Веймар Ника, Борисенко Дарья : другие произведения.

Хранительница равновесия. Четвертое отражение Земли

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


  • Аннотация:



    Уснуть в родной квартире, а проснуться в чужом мире и узнать, что тебя рассматривают исключительно на роль инкубатора? Хотела бы Рина считать это обыкновенным кошмаром... Но по прихоти судьбы именно она стала Хранительницей равновесия. Ей предстоит встретить новых друзей и научиться отличать их от врагов, повзрослеть, не потеряв себя и и отыскать ответы на вопросы: что значит дружба, существует ли абсолютное зло, как часто выбор определяет судьбу и может ли он быть единственно правильным...
    (Черновик. Пишется.) * Уважаемые любители выложить книжку на разных ресурсах, имейте совесть, дайте дописать и вычитать =)

    Обновление от 09.01 в файле
    Большое спасибо Альмире Рай за обложку и Ольге Спириной за иллюстрации

    Прода для читающих с телефона здесь.

    Опрос (на наше с Музом видение не повлияет, просто интересно узнать читательские ожидания):


    Временно заморожено!

  ....Дилинь-дилинь-дилинь-дилинь - слышится мне сквозь сон. - Черт, что это может быть? - пытаюсь во сне найти объект, который издает эти раздражающие звуки. - Господи, ну сколько можно, где эта звенелка?! - суматошно бегаю по магазину, в который забросило меня мое сознание...
   Пристаю к проходящим покупателям: вы слышите? Вы слышите, где звенит? Они указывают мне на дверь, которая завалена коробками. Я бегу к этой двери. На душе необъяснимая тревога, страх, будто сейчас произойдет непоправимое и мне нужно торопиться. Я расшвыриваю эти коробки в стороны, они наполнены стеклянными шариками, которые с треском рассыпаются по напольной плитке, прыгая, они раскатываются по всему магазину. Я дергаю дверь, но та не открывается. Пытаюсь выбить ее, но тщетно.
   ....Дилинь-дилинь-дилинь-дилинь ...
   - Ключ! Мне нужен ключ! - кричу на весь магазин.
   - Он был в этих коробках, - шепотом сказал мальчик, который зачем-то забрался под витрину одного из отделов с мясными изделиями. - Он такой же прозрачный и круглый, как эти шарики. Тебе его не найти.
   - Посмотрим - фыркнула я.
   Я опускаюсь на колени и начинаю перебирать шарики. Они все одинаковые, их так много, было ощущение, что я за день не управлюсь. Но надо спешить! Проходящие покупатели смеются, глядя на меня, они распинывают шарики, говорят, что я сошла с ума, крутят пальцем у виска. Но мне не до них, я сосредоточенно ищу ключ!
   Уже прошло достаточно много времени, а ключ все не найден. Я начинаю нервничать и плакать...
   ...Дилинь-дилинь-дилинь-дилинь ...
   - Вот он! - проносится в голове - Я нашла! - плач сменяется истерическим смехом. В руках держу прозрачный шарик с гравировкой " MK = LU + DR". - Хм, что бы это могло значить? - Подойдя к заветной двери, я вставила шарик в круглое отверстие и провернула специальный вентиль. Дверь открылась...
  
  За ней расстилалось бескрайнее пшеничное поле. Правда, пшеница почему-то была ярко-синей. Фиолетовое небо освещали сразу 4 солнца. А прямо на меня недобро смотрели круглые глаза какого-то странного существа. Оно было похоже на журавля, которого неудачно пытались превратить в крокодила, а потом, поняв, что крокодил не получается, - в коня. Существо имело нежно-зелёный цвет, а глаза...глаза были как у стрекозы...4 солнца превратились в них в бесконечное множество...И в каждом из них отражалась я - испуганная и ошарашенная. Я хотела было сбежать обратно в магазин, но дверь исчезла. Остались лишь я, поле и странное, ужасное существо.
  
   "Ты пришшшлааа..."- голос, раздавшийся прямо у меня в голове, заставил подскочить. Из-под ног выскочил и недовольно застрекотал оранжевый кузнечик. Похоже, у меня начались галлюцинации. А ведь Ксюшка говорила, что не нужно мешать текилу с безалкогольным пивом... Стоп, если я об этом думаю, значит...значит я не брежу? - "Не бредишшшшшь", довольно и похоже, с издевкой прозвучал тот же голос.
   И тут же существо протянуло ко мне покрытую шипами лапу и чувствительно ущипнуло за руку. Я вскрикнула, отшатнулась, споткнулась, и упала в эту проклятую синюю пшеницу. Ну всё, мне крышка: сейчас этот птеродактиль меня сожрет.
   "Сама ты птеродактиль!- на этот раз голос был явно обижен. - Я - углусс-арх."
   Похоже, не глюки..похоже, этот птеро...этот углусс-арх, или как там его, читает мои мысли...
   "Можешь называть меня Кейшо," - подтвердил мои догадки недоптиц, говоря всё с теми же странными шипящими нотками.
   - Что тебе от меня нужно? И где я?
   "На Земле, только она...Как тебе объяснить. У каждого мира есть 9 отражений, идущих своим путём вместе с ним. Ты находишься в одном из Отражений, в будущем."
   Просто великолепно! Будущее, отражения какие-то...Брюса Уиллиса бы сюда, желательно, вместе со Стивеном Сигалом. Уж они-то развернулись бы...Ну и как, интересно, отсюда выбраться?
   "Понимаешь, Брюс и Сигал не подойдут..."
   Нет, этот крокоптиц явно издевается надо мной!
   "Если одно из Отражений исчезнет, остальные тоже исчезнут. Мы нашла ключ, значит, ты должна помочь нашему миру."
   Супер. В лучших голливудских традициях. Армаггедон, инопанетяне и война. И будущее зависит от главного героя, который в арсенале имеет только пилочку для ногтей. Только это не фильм, а значит, шансов у меня нет.
   "Ты не знаешь своей роли...Ты родишь наследника, и он станет Воином Алого Солнца. А ты вернёшься в свой мир. Если захочешь."
   Таааак...эта перспектива нравится мне ещё меньше...И уберись из моей головы, Кеша! Ой...
   -Умная девочка...Ты закрыла от меня свои мысли.
   Похоже, в этот раз странный птиц говорил с уважением. Ну ладно. Как там говорили: ввяжемся, а там видно будет?
   - Расскажи-ка мне, Кеша, от кого же мне предстоит родить этого самого Воина Солнца? Ну, если я соглашусь, разумеется.
   - Я Кейшо. - снова обиделся крокоптиц. - Согласишься, это твой шанс вернуться в свой мир. Ты станешь наложницей Повелителя.
  
  - То есть, если я
   откажусь, то навсегда останусь здесь!?
  
   - Да! Тебя заставят провести ночь с Повелителем и в наказание отправят в Фуцклап, где
   ты вместе с рабами будешь строить уркюр - тюрьму для самых жестоких
   преступников. Поверь, это каторжное место не для милашки как ты.
  
   Мда..хм, не весело, надеюсь их повелитель не боброкрыс или еще какой-нибудь уродец...
  - Знаешь я, пожалуй, соглашусь. Веди меня к вашему повелителю.
  
   - О, конечно - конечно! Нам предстоит долгий путь. - Кейшо расправил свои огромные
   зеленые крылья, одно опустил наземь и немного присел - Залезай на меня.
  
   Я вскарабкалась на крокоптица, цепляясь за его недоперья, они были мягкими и
   приятными на ощупь, больше похожи на шерсть животного. Иными словами, как
   будто, взяли шкуру короткошерстного животного, вырезали из нее лоскуты в форме
   пера и натянули на проволоку.
  
   - Крепче держись, я взлетаю - он взмахнул крыльями, и мы устремились ввысь. Я как
   можно сильнее прижалась к Кейшо, ветер свистел в ушах, трепал мои длинные
   волосы и будто пытался оторвать меня от странного существа.
  
   "Знала бы Ксюшка, где я сейчас... Она прибалдела бы от подобного. Попаду домой,
   обязательно все ей расскажу. Думаю, она не поверит. И почему у меня фотика нет,
   он был бы кстати" -
  Я смотрела вниз и удивлялась необычности местной
   природы. Мы уже пролетели синие пшеничное поле, за ним простерлось оранжевое
   море, в которое впадали две реки красного и зеленого цвета.
  
   - Этого не может быть!
  
   - Ммм???
  
   - Ну, чтобы красный и зеленый при смешивании давали оранжевый цвет.
  
   - У вас не может быть, а у нас может. Да, кстати, сейчас будет прозрачный лес, а за
   ним Выф - долина смерти. Там летают злые ерелы, нам предстоит сразиться с ними, будь наготове!
   Супер, блин, еще и сражение с ерелами, я точно тронусь головой. Даже если и
   вернусь домой, в чем я уже начинаю сомневаться, то попаду в дурку.
   - О, люди. Это местный народ?
  
   - Это Рикши, они ухаживают за прозрачным лесом.
  
   - У вас тоже есть придурки, которые оставляют мусор в лесу и поджигают его?
  
   - Нет.
  
   - Тогда каким образом Рикши ухаживают за лесом, деревья поливают?
  
   - Нет, они их моют.
  
   - Моют!!! Это что, шутка?
  
   - Не шутка, три раза в день Рикши моют все деревья прозрачного леса от пыли и грязи.
  
   Мы как раз пролетали прозрачный лес. От его вида я обомлела, он
   выглядел так, будто стони тысяч стекольщиков, выдували каждое дерево, каждый
   листочек, каждую веточку, а потом все это бережно соединили и вкопали в землю.
  - О-бал-деть! - протянула я.
  
   - Нравится? Этот лес - наша гордость! Ты помнишь, что за ним Выф?
  
   - Да, а облететь никак нельзя?
  
   - Нет. Нельзя.
  
  Выф я узнала сразу. Чёрное пятно идеально круглой формы...Огромное - Кейшо был прав - облетать его было бы слишком долго. На самой границе черной, будто выжженной земли росли странные деревья. Когда мы подлетели ближе, я едва сдержала крик - ветви были густо усеяны скелетами углусс-архов и рикш в разной степени разложения.
   - Да, ерелы не любят, когда кто-то нарушает границы долины, - похоже, моего спутника тоже не вдохновляло это зрелище. - Держись крепче, попробуем проскочить.
   Воздух был прозрачен и наполнен солнечными лучами. Никого не было вблизи, хотя я вертелась, рискуя упасть. Может, у ерелов сиеста? Ага, сейчас же! Тень, закрывшая одно из солнц этой неведомой мне Земли, была прекрасна и ужасна одновременно. Мускулистое, без капли лишнего жира тело юноши в лёгких штанах, тесно облегающих ноги, бедра, и лишь подчеркивающих его прекрасное телосложение, ангельские белые крылья и голова дракона...Но всё-таки, какое тело...Мммм...Знакомый бодибилдер продал бы душу и совесть, чтобы хотя бы приблизиться к такому совершенству. А вот то, что ерел держал в руках, мне категорически не нравилось. Странная штука, напоминающая гранатомет, к которому прикрепили сито. Ох, не по душе мне внеземное оружие...
   Кейшо летел изо всех сил, но ерел без труда, всего лишь двумя взмахами крыльев, преградил ему путь и заставил свернуть. А там ждал другой ерел - смуглый, не менее прекрасно сложенный. Словно военные истребители, они взяли нас "в клещи" и направили к группе скал, находившейся практически в центре долины.
   - Я не могу драться с тобой на спине, не могу рисковать, - в голосе Кейшо звучало отчаяние. - Ерелы никого не щадят, даже трава не растет в Долине смерти. Но если я начну бой, ты погибнешь в любом случае...
   Вот теперь мне стало по-настоящему страшно...А потом страх сменился злостью. С какого перепугу я должна погибнуть в этой долине? Я вообще-то, на минуточку, тут случайный гость, и я домой хочу! И плевала я на все грандиозные планы Правителя и иже с ним. Выпрямившись на спине Кейшо, я смело посмотрела в драконьи глаза первого ерела. И словно упала в бездонную пропасть...
   ...шепот со всех сторон...падение в невесомость...в бархатную черноту...как картинки в калейдоскопе плывут странные видения...светловолосая девушка в львиной шкуре с окровавленным плечом поддерживает старика...углусс-арх с синими крыльями вцепился в странное создание кораллового цвета, тоже крылатое, и они падают вниз, к стремительно приближающейся земле...армии, состоящие из кого угодно, но не из людей, раскрыв рты в беззвучных криках, вновь и вновь схлестываются в смертельном поединке...камин, а на ковре перед ним пара, тесно сплетшаяся в объятьях...кроваво-красный туман, медленно заполняющий всё...
   Картинки двигались всё быстрее, а я вдруг поняла, что вижу словно со стороны: Кейшо с тоненькой фигуркой на спине, смуглого ерела позади и более светлого - впереди. Смуглый ерел поднял голову и посмотрел на меня.
   - Значит, это тебя ждал Повелитель, - констатировал он. - Интересно, интересно...Похоже, в этот раз он схватил кусок не по зубам...
   - Как ты можешь разговаривать со мной? Я же...Я не понимаю!
   - Ты когда-нибудь слышала про магию, пришелица? Ты - Источник. И горе тому, кто пойдёт против тебя...когда ты научишься пользоваться своей силой.
  
   Ну час от часу не легче! То будущая мать спасителя Отражений, то Источник...Интересно, я буду своего рода переходящим знаменем? От Кейшо к ерелам, от них - ещё куда-нибудь...Ох, не пойду я в дурку, когда вернусь, врачей жалко...
  
   - Я так полагаю, ты намекаешь на то, что готов взяться за мое обучение?
   Ох, зря я это сказала...Слишком двусмысленно звучала фраза...Я вспыхнула как мак. А ерел расхохотался удивительно серебристым смехом:
   - О нет, ты еще не готова учиться. Но я был бы не прочь обучить тебя...всему.
  
   Ну почему все жители этого странного места надо мной издеваются? У них это традиция что ли? Так мне такие традиции не нравятся! Мысленное возмущение прервал голос второго ерела:
  
   - Мы узнали тебя, Шеанши, и обещаем свою поддержку! Весь наш народ пойдет за тобой, когда ты станешь Ирссин. А сейчас - летите, и да свершится пророчество Айринн!
  
   Смуглый ерел насмешливо посмотрел на меня:
   - Надеюсь, ты понимаешь, что о нашем разговоре никто не должен узнать. А твоей птичке мы слегка подчистим память...Это не страшно. Он будет уверен, что Выф вы пролетели, так и не встретившись со злыми ерелами.
  
   Он прикоснулся крылом к Кейшо, и тот, махая крыльями, как сонная муха, полетел прямо.
   - Он придёт в себя через тот промежуток, который ты называешь получасом. И ничего не рассказывай ему, Дева белого шёлка, ещё не ставшего красным...- и снова этот серебристый смех.
  
   Через час долина закончилась. Кейшо, до того молчаливый и настороженный, повеселел. Мы приземлились отдохнуть у ручья с ярко-оранжевой водой. И я начала расспросы.
  
  -Расскажи о Повелителе, какой он?
  
   - Он наимудрейший правитель, храбрый воин, хорошо
   разбирается в науках...
  
   - Стоп, стоп, стоп! Это все конечно замечательно, но меня
   больше всего интересует внешность, мне же с ним наследника придется делать, - я
   даже представить не могла, что когда-нибудь скажу нечто подобное.
  
   - О, он размером с меня, у него есть два больших крыла, его
   кожа иссиня черного цвета, мускулист, ходит на двух ногах... так, вроде все
   рассказал. Я думаю, он тебе понравится.
  
   Лучше отдаться ерелу, чем подобному существу. Как я жалею,
   что тогда нашла ключ и зашла в эту дверь. Вот если бы можно найти ту дверь. Не
   хочу, не хочу, не хочу терять невинность с монстром. А если отказаться этот
   монстер изнасилует меня, еще в Фуцклап отправит. Интересно, а если сбежать
   смогу ли я тут выжить, может, дверь
   найду. Черт,черт,черт... я попала.
  
   -О чем задумалась? Не беспокойся, все будет хорошо.
  
   - И долго нам еще добираться?
  
   - Два дня! Сейчас мы перелетим город Найба, потом зайдем к
   моему другу углусс-арху Агошаби, переночуем у него и на рассвете третьего
   Солнца отправимся дальше. Ну что - он встал, потянулся всем своим несуразным
   телом, положил крыло наземь - полетели дальше!
  
   Я снова вскарабкалась к нему на спину цепляясь за его мягкие
   недоперья и мы полетели. Опять поражалась красоте местной природы. Темно-синяя
   трава, которую жевали ни то коровы, ни то лоси, нежно-голубые горы, разноцветные озера в окружении розового песка, пролетающие мимо бледно-зеленые птицы похожие на ласточек...
  - А почему людей у
   вас Рикшими называют.
  
   - Рикши это блюстители чистоты и это не обязательно люди.
  
   Мы подлетели к городу Найба, в отличии от природы город был
   серым и невзрачным, очень похожим на обычный земной город к которому я привыкла,
   только дома очень разнились по габаритам. Здесь были, как и очень маленькие
   дома, в которых даже мне места было бы мало и наоборот слишком большие,
   размером с пятнадцатиэтажный дом, правда, этажей было всего два.
  
   Мы приземлились на главной площади города, там место где 'проводят
   посадку' все летающие твари. Я осталась на спине у Кейшо, дабы не потерять
   крокоптица, зазевавшись на необычных жителей города, и не заблудиться в
   незнакомом месте. Выйдя с центральной площади, мы попали на местный рынок, на
   котором торговали яствами, собранными на этой необычной Земле. Минуя рынок, мы вышли
   на широкую улицу с огромными домами.
  
   - Вот мы и пришли. Надеюсь Агошаби дома и нам не придется
   его ждать, тем более скоро зайдет за горизонт четвертое солнце.
  
   Кейшо постучал в дверь, и улыбнулся. За дверью были слышны
   тяжелые шаги его старого друга. Дверь резко распахнулась и похожее на моего
   уже знакомого крокоптица существо предстало перед нами. Только цвет его
   оперения был бирюзовым, а так вылитый брат-близнец.
  
   - Здравствуй Кейшо, друг! Проходи, проходи, я всегда рад
   тебя видеть в своем доме! - И мы прошли внутрь. Все в этом доме было для меня
   очень большим. Я слезла со спины своего спутника.
  
   - Знакомься, Агошаби!
  
   -Очень приятно - промямлила я - А я Рина!
  
   - Ее бы спать положить, а то совсем умаялась девчонка.
  
   -Да не вопрос, сейчас постелю ей в своей спальне. Залезь-ка ко
   мне на спину, детка.
  
   Я залезла на бирюзавую спину Агошаби и он со мной поднялся
   на второй этаж. Двери в спальне не было, вместо двери была белая штора. Само
   спальное место было похоже на огромное гнездо из зеленой соломы, он закинул
   туда большое полосатое одеяло.
  
   - Располагайся!
  
   И я слезла с углусс-арха, прям в это гнездо. Оно было
   настолько уютным, что погрузилась в сон, как только я закрыла глаза.
  
  ...Я стояла по щиколотку в тёплой морской воде. Мягкие, словно шёлковые волны приятно холодили ноги. Тёмно-фиолетовое небо освещали две луны. В принципе, кроме них ничего не было видно: ночная тьма была плотной, словно кокон. Шаги по песку и знакомый, удивительно серебристый смех. Я обернулась, но, разумеется, ничего не увидела. Проклятая ночь надежно скрывала всё вокруг.
  - Извини, что пришёл в твой сон, Шеанши, но я должен кое-что рассказать тебе. Наша прошлая встреча была слишком коротка.
  - Я не Шеанши. Меня зовут Рина.
  - Шеанши на древнем языке - название Источника силы. У тебя красивое имя, Рина... Имя владычицы.
  
  Обычное имя...По паспорту я Марина, но полное имя не люблю просто катастрофически.
  
  - Пророчество Айринн, - продолжал меж тем голос невидимого ерёла, - гласит, что будет день, когда придёт Красный мрак, и принесёт с собой боль и страдания. Раскроются закрытые двери, и в наш мир хлынет поток Сущностей, убивающих всё живое. И когда кровь наполнит чашу Весов времени так, что она не сможет больше вместить ни капли, будет последний бой. И тогда из Отражения времён придет Ирссин - Хранительница равновесия. Айринн называла её Рианель.
  
  Хммм...каждому миру - свой Нострадамус. И главное, все так замечательно совпадает: и имя похоже, и тайную силу во мне рассмотрели... А ничего, что магом я была только в компьютерной игре, которую обожает Ксюшка? Да и то, убили меня на первом же уровне, потому что магический посох не слушался. Так это была игра.
  
  - А кто такой Повелитель и почему он так жаждет от меня наследника? И зачем ему наследник, если останавливать ваш местный апокалипсис буду я? - задавая эти вопросы, я решительно пошлепала по воде по направлению к ерёлу. Как-то приятнее разговаривать с собеседником, различая хотя бы его очертания. Но сделав лишь несколько шагов, уткнулась в мягкий, но не поддающийся барьер.
  
  - Куда ты меня запихнул? Мало того, что влез в мой сон, так ещё и ущемляешь моё право на свободу передвижения!
  
  - А куда ты хочешь уйти из собственного сна? - голос ерёла вновь был насмешлив.
  
  - Не уйти, а подойти ближе.
  
  - Ближе ко мне? Малышка, я не против, но ты не слишком торопишься? Мы едва знакомы...
  
  Я почувствовала, как краснею. Каков наглец!
  - Не надейся! Я, знаешь ли, всего лишь люблю видеть того, с кем беседую. Немедленно выпусти меня или пошёл вон из моего сна!
  
  - А ты эмоциональная. И наверняка очень страстная...- и вновь серебристый смех.
  
  Ну всё. Я разозлилась. Судя по смеху, ерёл был совсем близко. Наклонившись, я обеими руками зачерпнула воду и плеснула её в сторону этого крылатого негодяя. Раз, другой, третий...
  
  - Эй, ты что творишь?! - возмутился мой собеседник.
  
  Ага! Значит, хотя бы раз попала. Пусть радуется, что не камень выловила со дна морского.
  
  - А нечего надо мной издеваться!!! По-хорошему же попросила: выпусти меня.
  
  Отряхивающий, судя по звуку, крыло, ерёл вновь засмеялся:
  
  - Это твой сон, Рина, я в нём гость, а не хозяин.
  
  - Очень нахальный гость, - буркнула я, пытаясь сдвинуть барьер вначале руками, потом плечом. - Ну давай же, поддавайся! А лучше вообще исчезни...Ой!
  
  Барьер неожиданно пропал, и я обязательно бы со всего размаху плюхнулась в воду, если бы ерёл не подставил крыло. Мягкое, широкое и немного мокрое.
  
  - Спасибо, - ещё несколько шагов - и под ногами теплый песок, а на расстоянии вытянутой руки - смутный силуэт.
  
  - Не за что, - ерёл взмахнул крылом, стряхивая последние капли воды. - Надеюсь, теперь ты всем довольна и готова продолжать разговор.
  
  Это ехидное замечание я предпочла пропустить мимо ушей, а вслух напомнила:
  
  - Я всё ещё жду ответа на свои вопросы. И чем быстрее кое-кто прекратит трепать языком не по делу, тем быстрее я эти ответы услышу!
  
  Я присела на песок. Надеюсь, тут не водятся всякие ядовитые дряни типа змей или пауков. Ерёл тоже сел, в шаге от меня.
  
  - Повелителю нужна не только победа над Красным мраком. Ему нужна власть над всем нашим миром. Но главенство углусс-архов никогда не признают крахханты - люди нашего мира. И мы, ерёлы. Но все чтят пророчество Айринн. И все пойдут за Ирссин. А крахханты пойдут и за её потомком, потому что сама Ирссин исчезнет, выполнив свою миссию.
  
  - Кейшо говорил, что мой ребенок должен спасти этот мир...А ты говоришь, что ваш мир спасу я. Похоже, кто-то врёт...
  
  - В пророчестве говорится, что Ирссин должна сделать свой выбор. И от него зависит слишком многое. О наследнике говорят другие, более поздние предсказания. Но некоторые из них распространяются по приказу Повелителя. Рина, я не могу указать тебе путь, я лишь рассказываю о том, какие дороги существуют.
  
  - А среди них есть дорога в мой мир?
  
  - Разумеется. В твой мир ведут 4 двери. Каждая из них вернёт тебя в ту точку времени и пространства, из которой ты пришла. Но войти всегда проще, чем выйти, девочка... Я рассказал всё, что хотел. Не смею больше тревожить твой сон.
  - Подожди! А кто такая Айринн? И почему ты сказал, что за наследником пойдут только люди?
  
  - Ерёлы не станут подчиняться углусс-архам и тем, в ком будет течь их кровь. Мы свободны и независимы. Нас боятся все - и углусс-архи, и Рикши, служащие им, и крахханты. Мы - почти единственные, кто сохранил магические способности. Очень-очень редко среди крахантов и Рикшей встречаются те, кто может пользоваться Силой. И тех убивают...или они бегут.
  
  - К вам, разумеется.
  
  - И к нам. А что касается Айринн, - тут голос ерёла стал металлическим, словно эта тема была ему неприятна, - Айринн была Шеанши. И полукровкой, родившейся от связи ерёла Истрина и краххантки Миали. Она хотела объединить все расы под управлением Совета магов и мудрецов, который в равном количестве составляли бы представители каждого народа. Но углусс-архи не хотели этого, и тогдашний Правитель, Оуниерррен, коварством заманил её в свой город и заковал в медные цепи, глушащие магию. Он требовал, чтобы она сделала его Верховным. Айринн отказалась. Он был жесток с ней, а потом повелел сжечь на главной площади. Перед смертью Айринн прокляла его и всех, кто не пришёл к ней на помощь. Красный туман - часть проклятия, и твари, лезущие в наш мир - тоже. Но она сказала и о возможном спасении. Эту часть пророчества я уже рассказал. Ещё вопросы будут?
  
  -Как твоё имя?
  
  Ерёл долго молчал, но всё же ответил:
  - Арманаш.
  ...Я открыла глаза и чихнула. Одно из солнц этого странного мира щекотало мне нос тонким лучиком. Какой странный сон мне снился!..
  
  - С восходом, Рина! - приветствовал Агошаби, появившийся на пороге спальни. - Кейшо ещё спит, а я приготовил тебе завтрак. Надеюсь, понравится, хотя повар из меня никудышный.
  
  Завтрак состоял из тонких ломтей какого-то подобия кукурузных хлебцов, прожаренного куска какого-то мяса и странной белой лапши, пересоленной до безобразия. Но я не стала огорчать хозяина дома: он наверняка старался. К хлебцам он предложил мне зеленый мед и травяной напиток, похожий на вкус на свежезаваренное сено. Но бодрящий.
  
  Я съела весь завтрак, только пересоленную лапшу есть не стала, объяснив это тем, что наелась. И пока мой знакомый крокоптиц спал, а его друг был занят делами на первом этаже, я размышляла о предстоящей миссии. Мне было совершено ясно, что я не хочу быть спасителем этого мира, не хочу спать с повелителем-монстром и рожать долгожданного наследника-воина я тоже не хочу. А хочу сейчас же оказаться в своей маленькой уютной квартирке, которая находиться на окраине города в ветхом доме с покоцанной облицовкой. Но пройдет еще день, и я встречусь с Повелителем лицом к лицу, и мне придется с ним...брр... думать даже об этом не хочу. Ерел говорил, что есть 4 двери ведущих в мой мир и что сложно выйти отсюда, но это возможно. Получается, что углусс-арх меня обманул. Не ну оно понятно конечно, ему надо доставить меня к повелителю любыми способами. Думаю, надо бежать от Кейшо. Только куда мне идти? Может к ерелам придти? А что, один из них говорил, что обучит магии. Только вдруг они меня лично к Повелителю приведут. Ерелы ведь тоже хотят, чтоб сбылось пророчество Айрин. Рискнуть все же стоит.
  Послышались тяжелые шаги на лестнице, ведущей в комнату и когтистая, с шипами лапа отодвинула белую штору. Кейшо улыбаясь, подошел к 'гнезду'. Он приветливо смотрел на меня своими огромными стрекозиными глазами. - Как спалось?
  - Спасибо, хорошо.
  - Ты уже позавтракала?
  - Да.
  Глядя на мой грустный вид, крокоптиц спросил:
   - У тебя что-то случилось?
  - Нет.
  - Ты обычно более разговорчивая, - Он присел на край 'гнезда' и, вздохнув, продолжил говорить, - Не бойся девочка, все будет хорошо. Повелитель тебе понравится, он у нас хороший. Ты поймешь это, как только познакомишься с ним. А сейчас нам пора отправляться в путь, третье солнце уже взошло. Он присел и положил одно крыло в гнездо, я забралась на спину Кейшо и мы спустились на первый этаж, где нас уже ждал Агошаби.
  - Друг мой, нам пора прощаться.
  - Да, был рад тебя повидать и познакомиться с тобой Рина. До встречи.
  - До встречи. - Я прощалась с надеждой, что встречи не будет.
  Мы вышли из дома и направились на главную площадь к 'взлетно-посадочному' месту, чтоб взлетев продолжить свой путь. Когда мы летели, я все обдумывала план побега и уже не рассматривала необычности местной природы. Мне было совершенно все равно, что мы пролетаем, каких цветов звери ходили внизу, какие подобия птиц пролетали мимо нас. Я даже потеряла чувство времени. Сколько мы уже летим? Наверно достаточно долго. Думаю пора уже действовать.
  - А когда мы устоим привал?
  - Мы обойдемся без привала и уже ночью будем в замке.
  - Я устала и хочу отдохнуть!
  - Хорошо, мы как раз подлетаем к Ньюновой поляне, там и отдохнем, но не долго.
  И действительно, через некоторое время перед моим взором появилась темно синяя поляна, на которую мы и приземлились. На поляне росли маленькие ярко-красные цветы, источавшие приторный аромат, а прямо за поляной располагалась лесная чаща из необычайно кривых голубых деревьев с треугольной листвой. Прижав к спине крылья, Кейшо улегся на траву.
  - У вас в вашем мире ягоды растут, а то я проголодалась?
  - Да конечно, если хочешь, можешь пойти в лесную чащу и собрать малины.
  - Малины!?
  - Да, у вас в вашем мире, тоже такая ягода растет.
  - Я знаю.
  - А что ты тогда так удивляешься?
  - Потому что - малина, а не бабрахабра, тымбудымбра или еще какое-нибудь замудренное название.
  Кейшо рассмеялся:
   - Ты только не уходи слишком далеко и скорее возвращайся.
  - Хорошо - и я направилась в сторону голубых деревьев. Зайдя в чащу, я обернулась посмотреть на крокоптица, он пристально наблюдал за мной. Я сделала вид, что ищу ягоды, а сама искоса посматривала на недоптица, выжидая момент, когда он отвлечется на что-нибудь, и я убегу вглубь лесной чащи.
  - Иди сюда - кто-то шепотом позвал меня. Я медленно подошла к дереву, от которого исходил шепот. К моему удивлению за деревом прятался тот самый мальчишка из магазина.
  - Как ты сюда попал?
  - За тобой прошел.
  - Я не видела, как ты заходил в дверь. - Я отчетливо помню, что мы с Кейшо были вдвоем на ярко-синем пшеничном поле.
  - Конечно, не видела. Я ведь съел волшебную горошину, которая сделала меня невидимым.
  'Вот он мой шанс' от этой мысли мое сердце застучало так сильно, что мне казалось, оно пробьет мою грудь изнутри.
  - А у тебя сейчас есть эти горошины?
  - Да, хочешь дам одну?
  - Давай.
  Мальчик протянул руку, на ее ладони лежала красная горошина. Я взяла ее и тут же проглотила. Он поступил так же.
  - Мы уже не видимы?
  - Да. Эффект наступает сразу как только ты ее положишь в рот.
  - И надолго?
  - Примерно на пять часов. А зачем тебе нужна невидимость?
  - Видишь углусс-арха, я хочу от него сбежать, чтобы придти к ерелам за магическими знаниями.
  - Я могу тебя к ним привести.
  - Ты? Меня? Привести к ерелам? А ты не боишься, что они тебя убьют?
  - Нет. Я полукровка, сын одного из них.
  - А, ну это многое объясняет. Проводи меня к ним, пожалуйста.
  - Пошли, Шеанши.
  -Ты знаешь кто я?
  - Конечно, я ведь подслушал ваш разговор.
   И мы вышли из чащи, прошли мимо Кейшо, он нас не заметил. Я видела, как он уже начал нервничать по поводу моего отсутствия.
  'Ты вроде бы неплохой, Кейшо, но я не хочу быть наложницей твоего Повелителя. Надеюсь, тебе не слишком влетит за то, что ты не выполнил задание,' - думала я, всё дальше уходя от поляны. Отдалившись от углусс-арха на безопасное расстояние, хотела было поговорить с мальчиком, но тот шагал так быстро, что я еле поспевала за ним.
  - Подожди! Я не могу так быстро идти! - никогда не любила долгих пеших прогулок...
  Мальчик обернулся.
  - Прости...Я забыл, что ты не из нашего мира.
  Он пошел медленнее, и я смогла с ним поравняться.
  - Твои горошины дарят невидимость, но почему мы видим друг друга?- меня это действительно интересовало.
  - Всё просто: заклятие распространяется на тех, кто горошину не съел. Точечное действие магии...Кстати, тот, кто не имеет магических способностей, будет очень плохо себя чувствовать, проглотив такую штуку. Их сделал мой отец и дал мне на всякий случай...
  - Твой отец - маг?
  - Почти все ерёлы маги. Мой отец - великий маг, член совета Двенадцати! Он умеет вылечить любую болезнь, изготовить любой амулет! Я хочу быть таким же, как он.
  - А как зовут твоего отца? - внутренне я уже была готова услышать имя единственного знакомого мне ерёла.
  - Вайрс. А я - Зартек. А ты - будущая Ирссин, Рианель из пророчества, да?
  - Просто Рина. Зартек, а расскажи мне о пророчестве. Кейшо говорил, что согласно пророчеству, я должна стать матерью наследника Повелителя, - поинтересовалась я у мальчишки.
   О как я загнула высокопарно! Ну не повернулся язык сказать 'любовницей Повелителя'.
  - Ахахахаха! - развеселился тот. - Да любой знает, что неважно, от кого Ирссин родит наследника, от крахханта, углусс-арха или ерёла, или же иной расы, да даже рикши. Главное, что в нем будет течь и кровь Шеанши, понимаешь?
  О да, я прекрасно понимала. Мозг заработал с новой силой. Значит, ерёлы не отдадут меня Повелителю углусс-архов: это хорошо. Но у них наверняка будут планы того же характера на меня, и это не просто плохо, это архиплохо! Арманаш умолчал об этом, рассказывая о пророчестве, зато всячески намекал про выбор мной какого-то пути. А я и развесила уши: хоть кто-то за меня не решает! Вот негодяй!!! И ведь я уже готова была пойти учиться у них магии, наивная. Догадываюсь, чему бы они меня научили! Так и представляю чудище с драконьей головой, которое...нет, нет, нет, этого не будет!
  - ...а ещё у меня нет пока умения перевоплощаться, - продолжал болтать мальчик. - Все взрослые умеют по желанию скрывать крылья, а у меня их нет вообще, может вырастут ещё, как думаешь? Хотя папа говорит, что у меня нет какой-то мутации, но я могу крылья наколдовать, когда подрасту, представляешь? Я так хочу быстрее вырасти! А еще я хочу поскорее научиться изменять внешний облик, я уже говорил. Ты же видела взрослых ерёлов там, в долине Смерти? Они оба, кстати, члены совета. Арманаш, мастер боевой магии высшего ранга, у него знак Белого Единорога. У нас водятся единороги, кстати, но их редко можно увидеть. И Айкелль, мастер стихии, он может любую погоду поменять, если захочет. Ты с ними еще познакомишься, они хорошие, они тебе понравятся. А ещё...
  - Подожди, так значит, драконья голова не настоящая?
  - Ну почему не настоящая? - обиделся Зартек. - Настоящая, это же перевоплощение. И человеческий облик настоящий. Вообще ерёлы выглядят как люди, но с крыльями. Вот. А про крылья я говорил, их можно скрыть при желании. Были бы у меня крылья, мы бы в момент долетели до долины Выф!
  О нет, лучше пешочком, потихоньку...Как-то в свете новых сведений я не спешу на встречу с мастерами всяких магий. Кстати, так мне честь оказали, сразу 2 члена Совета решили на меня взглянуть. Ну их всех... У всех на меня планы, а меня кто-нибудь спросил? Я не хочу спасать этот мир и спать с непонятно кем ради его спасения! Я хочу домой...Там на лавке у моего подъезда вечером сидит толстая ничейная кошка, она всегда рада мне. Я уже решила, что возьму себе котёнка от неё, надоело возвращаться в пустую квартиру. Блиииин, ну как же выбраться отсюда?..
  - А нам долго идти, Зартек? До вашей долины? И где вы там все живете?- главное, чтобы малыш не понял, что я очень-очень хочу удрать и от него...
  - Хмммм...- мальчик задумался, что-то подсчитывая. - Если всё будет хорошо, мы ни с кем не встретимся, то через дней 10 будем на месте. Наш город частично находится под землёй, там очень красиво. Магический свет, магические здания и цветы, если не знать, то всё как на поверхности. Много уровней, по которым можно бродить весь день, и узнавать всё новое и новое. Там и люди живут, тоже маги, но они в основном целители. В нашем мире магов не очень любят, особенно после смерти Айринн. А знаешь, знаешь, как я успел за тобой? Я невидимкой путешествовал вместе с тобой на спине углусс-арха. Правда, Айкелль меня отругал потом в астральном мире, пригрозил надрать уши. Он меня видел, для мастеров магии действие горошин..как это...нивелируется, вот! Так Айкелль сказал, что это опасно, недоптиц мог почуять меня. Но ведь не почуял, не почуял!
  - А что может случиться по пути в долину?
  - Нуууу...У нас тут водятся хищники. Могут разбойники встретиться, придется уходить от них круговыми путями. Тебя наверняка будет искать углусс-арх, Повелитель не очень-то ласков с теми, кто не выполняет его приказов. А еще может выплыть Красный мрак, он прорывается в нашу часть мира. Он опасен, с ним приходят Сущности, поглощающие жизнь. Я видел тех, на кого они напали, лучше нам с Мраком не встречаться, - мальчик помрачнел, шмыгнул носом. - И честно сказать, я слабо знаю эти места, я тут не бывал. Но мы придем, я ведь с тобой, а ты Шеанши, и тебе ничего не страшно!
  Успокоил, называется...Я как тот самый сапожник без сапог, якобы полна силы как родник, а взять не могу, не умею. Так, а спрошу-ка я у мальчика про Повелителя...Не дай Бог, всё-таки попаду к нему.
  - А ты когда-нибудь видел Повелителя, Зартек?
  - Да, мы с мамой были на Празднике осени в Аффиранте, столице углусс-архов. Она вообще не магичка, но там живет её семья, торговцы шелковыми нитями. И я видел повелителя. Обычный углусс-арх, только чёрный и без перьев. Чем-то похож на крахханта, но с крыльями арха, и глаза арха. И сам огромен.
  Ууууу...Боюсь, перспектива попасться в лапы этому чудищу меня тревожит всё больше. Как-то не уверена я, что после ночи с ним вообще выживу...Нет-нет-нет, заколю себя пилочкой для ногтей, повешусь на шнурке от спортивных брюк, но в лапы ему не дамся.
  -...а ещё говорили, что у него целый гарем молоденьких девушек-рикш. Но когда я спросил у мамы, что это такое, она на меня так посмотрела, что я замолчал сразу, - мальчик опять болтал без умолку. - И он ни разу не навещает одну и ту же 2 ночи подряд. Как думаешь, Рина, он заботливый правитель, раз каждую ночь навещает нового поданного? И почему только в гареме? Там особо знатные жители или как? И почему только рикши, а не углусс-архи? Эй, не молчи, Ринаааа!
  - А? Ну, как тебе сказать...Гарем - это его жёны.
  - А вот и нет, вот и нет! У него нет жены, Правители вообще не женятся! Ты ничего не знаешь о нашем мире, но я тебе расскажу всё-всё-всё!
  В этот момент мы вышли на полянку, по краю которой бежал ручеек с кристально чистой водой. Я поняла, что очень хочу пить и направилась к ручью, но Зартек загородил мне дорогу.
  - Нет, не надо! Разве ты не чувствуешь, это не вода!- голос мальчика раздавался как будто далеко-далеко.
  Я ничего не чувствовала, кроме жажды. Ручей манил к себе, притягивал, я уже почти ощущала капли чистой воды на языке...Резкий рывок за руку вернул меня в этот мир.
  - Рина! Бежим!
  И тут я увидела...Прозрачно-стеклянная пасть надвигалась на нас, сверкая миллиардами тонких и наверняка острых зубов-иголочек. Ручей полз к нам, медленно, но верно. Мы со всех ног бросились прочь.
  - Сюда, в чащу, он не пойдёт за нами, он любит открытые места, - на бегу бросил мне мальчик.
   Да уж, страшилищ в этом мире хватает, похоже... Страшно!!! Но бежать нужно, я не хочу быть инкубатором для наследника! А все только этого и желают, похоже... А почему тогда ерёлы сразу меня не забрали? Явно, чтобы втереться в доверие, Повелитель плохой, они хорошие, я иду к ним и согласна на всё, даже на ...кхм...ночь любви. Сама же думала недавно: лучше ерёл, чем углусс-арх. Нет уж! Сама решу, когда и с кем лишиться невинности. И это будет точно не в этом мире!
  Зартек остановился у огромного лилового дерева.
  - Похоже, ушли. Рина, ну как можно быть такой невнимательной? Ты что, никогда не слышала про водного стрелозуба?
  -Нет, - абсолютно искренне призналась я.
  Мальчик вздохнул.
  - Тогда слушай. И про него, и про других существ. И постарайся запомнить, хорошо?
  
  
  - Водный стрелозуб или Эмио, его еще так называют в нашем мире, обычно обитает на полянах, маскируясь под ручей. Его жертвы в основном глупые животные, невнимательные или ночные путники, которые не увидели стрелозуба. Животные подходят к нему желая напиться воды, он вводит их в транс, и те не видят, как возникает огромная пасть и вонзает в их тело свои острые зубы. Эти зубы как шприцы высасывают всю жизненную энергию и уже бездыханное животное, падает на землю. Теперь представляешь, чем могла обернуться твоя невнимательность?!
   - Ага! Спасибо, что спас меня! - 'И все же хорошо, что я встретила этого мальчишку. Иначе меня давно убил бы какой-нибудь монстр. Ну почему я?! Жила себе тихо - мирно никого не трогала, даже бабушке одинокой помогала и кошку бездомную подкармливала. За что мне такое наказание?!'
   - Если стрелозуб тебя видел, значит, чары красных горошин закончились.
   -Очень плохо! Нас теперь убьют хищники!!! У тебя есть еще?
   - Неа, нет. Но мы итак доберемся, без горошин! - уверенно говорил мой путник, без всякой доли сомнения.
   'Конечно, доберемся! До чьего-нибудь желудка, мы точно доберемся!!! Ну, вот зачем?! Зачем я открыла эту проклятую дверь?! '
   ...Мы уходили все дальше, вглубь чащи из лиловых деревьев. Странные птицы пели свои прекрасные мелодии и милые, серые пушистики прыгая с ветки на ветку, игрались друг с дружкой...
   - Это нам еще повезло, что попался молодой стрелозуб. - Продолжал мальчишка - Те, кто постарше умеют пускать свои зубы, как стрелы, в убегающую жертву. Если хоть один зуб попадет в нее, то ее тут же парализует и Эмио подползет к жертве, чтоб съесть ее энергию.
   - Хмда... весело!
   - Обхохочешься! Это еще так - милый зверек. А вот встретиться с семикрылым Оуле и врагу не пожелаешь!
   - Это еще, что за чудище.
   - Он быстр как молния, силен как сотня углусс-архов, жесток и очень умен. У него нет зубов, ему не нужно ни тело, ни энергия души, он питается эмоциями.
   - Это как?
   - Он хватает свою жертву и ждет, когда та посмотрит в его глаза. И стоит ей только взглянуть в них, у нее начинаются галлюцинации. Самые потаенные страхи овладевают ей. Одна единственная жертва, которая выжила при невероятных стечениях обстоятельств, был краххантом. Он поведал, что происходило с ним, когда тот взглянул в глаза Оуле. Сначала он летел вниз с высокого обрыва, затем сотни тысяч алов - существ похожих на ваших пиявок, присосались к его телу, потом черви заползали в него через рот и уши, и он чувствовал, как те копошатся внутри его головы и живота, затем его изнасиловал углусс-арх и заживо снял кожу. Он пытался применить магию, но не мог и пошевелиться, в своих ведениях... Он истошно кричал, рыдал, его тело выкручивало от боли и страха. И если бы семикрылому Оули не залетела в глаз старая и слепая цаку - маленькая бесклювая птичка, то краххант бы умер от эмоционального истощения.
   - Жесть! Как вы тут вообще живете! - Меня трясло от страха - Здесь невозможно жить! Может лучше, чтоб это отражение земли исчезло?!
   Зартек резко остановился и повернулся ко мне. - Да, как ты можешь так говорить! - возмутился он. - Ты, жительница Земли, где люди страшнее всех наших хищных монстров вместе взятых! Чего стоят ваше оружие или пытки в концлагерях?! Вы беспощадно убиваете друг друга, даже если вы из одного рода! У нас углусс-арх никогда не убьет углусс-арха, а ерел ерела! И краххант не нападет на крахханта! И детей своих мы не бросаем и не убиваем! - Мальчик разозлился, его речь перешла в крик, глаза испепеляли своим взглядом, того и гляди - убьет! - Я много узнал о жителях вашего мира, пока был там. И знаешь, не захотел там остаться, хотя мог.
   Мне стало не по себе 'А ведь он прав. Это жестокая реальность нашей Земли, о которой я ни то, что слышать... думать не хочу! Я зря так сказала, каждый мир по-своему жесток и прекрасен. Нехорошо получилось, думаю надо извиниться'.
   - Прости, за то, что резко высказалась о вашем мире. Ты просто не представляешь как мне сейчас страшно!
   - Ладно! Проехали... - и мы продолжили свой путь.
   - Это все хищники, которые тут обитают?
   - Нет, есть еще Мику огромная змея с шипами на спине, она очень быстро ползает и даже умеет прыгать. Если догонит, то проглотит тебя.
   - А здесь в лиловой чаще надеюсь, никто не водится!-
   - Здесь, если только гишелы - большие лопоухие кошки с крыльями как у стрекоз. Но они охотятся ночью, мы к этому времени уже выйдем в джуцево поле. Надеюсь, мы застанем там пасущихся баффатов. Их можно будет оседлать и продолжить путь уже верхом на них.
   Мы вышли из чащи, прямо за ней находилось бледно-желтое поле, которое цвело очень мелкими синими цветами.
   - Это джуц - Зартек сорвал синий цветок на желтом стебельке - его можно есть. - Он протянул его мне - Скушай, если проголодалась.
   - Нет, спасибо. Я не голодна. - 'Я еще цветы не ела, корову, что ли во мне увидел?! Может ему еще и помычать? '
   - Не бойся, они съедобные. И очень вкусные. - Он нарвал букет таких цветов и начал жевать.
   'Обалдеть! Он и вправду это ест! Может тоже попробовать?' - Я сорвала один цветок и откусила его стебель - 'Ммм, по вкусу похоже на молочный шоколад'.
   - Это и вправду вкусно! - Я жадно рвала цветы, желая собрать букет побольше. Зря, конечно, так много набрала. Они уж очень сытные, половину пришлось выкинуть.
   - О, вон там, видишь? Баффаты пасутся. - Он показал вдаль, где мирно паслись животные, похожие на черных кенгуру с медвежий головой. Они передними лапами рвали джуц, складывая его к себе в сумку. - Скорее, бежим к ним, они уже наелись и делают запасы в дорогу.
   И мы побежали. Когда до медвежьих кенгуру оставалось небольшое расстояние, Зартек схватил меня за руку и резко остановил - Стой, стой, стой! Иначе спугнем их! - Шептал он. - Они любят ласку, надо медленно подойти к ним и погладить каждого. Один из них сам тебя выберет и даст его оседлать. Смотри и повторяй за мной! - Он осторожно подошел к стаду баффатов и начал гладить сначала одного, потом другого, третьего... пока один из них не уткнулся мордой мальчику в лоб. Затем животное повернулось и присело, пригашая залезть к нему на спину. Зартек залез на баффата, обхватил его спину ногами и схватился за густую шерсть животного. Я решила проделать то же самое, что и мой временный друг. Когда нашелся мой баффат, которого я оседлала, мы продолжили свой путь. От езды на медвежьих кенгуру я испытывала временное чувство полета. Они прыгали большими прыжками, и мы очень быстро минули поле.
   Вдруг позади нас послышался топот, который быстро приближался к нам. Мы обернулись, за нами гнался огромный хищник. Из-под мощных лап летела земля. Его морда была все в шрамах, на ней светились желтые маленькие глаза, из пасти выходили два больших клыка, которые были похожи на острые сабли, нос был примят как у пекинеса. Животное обладало мощным мускулистым телом, которое было покрыто короткой красной шерстью, переливающейся розовым цветом. Он почти догнал нас. Громко рыча, зверь прыгнул, пытаясь достать лапой баффата, тот со страху запрыгал быстрее, стараясь как можно сильнее оттолкнуться от земли. Я сильно прижалась к своему медвежьему кенгуру, боясь, что в прыжке я не удержусь и упаду с него.
   - Мы приближаемся к обрыву, держись, как можно крепче! - Кричал Зартек.
   'Да куда уж крепче!!!'- думала я, со всей силы сжимая ногами спину баффата.
   Хищник лапой задевает моего 'прыгуна' и тот, виляя, ели удерживает равновесие. Сказать, что я в тот момент испугалась, это значит, ничего не сказать. Мое сердце выпрыгивало из груди, и я уже прощалась с жизнью! Мы доскакали до края обрыва. Медвежьи кенгуру со всей своей мощи оттолкнулись от земли, и мы взмыли над бездной. Я зажмурила глаза - 'Господи, хоть бы пронесло, хоть бы пронесло! Я жить хочу! Давай мой хороший перепрыгни обрыв! Ну, пожалуйста!!!'
   Через несколько секунд меня сильно тряхнуло, и я чуть не упала. Мы перепрыгнули! Я обернулась, посмотрела на обрыв. За его край зацепился хищник, который прыгнул вслед за нами. Его лапы медленно скользят по земле, оставляя след от когтей. Животное падает вниз, и через небольшой промежуток времени раздаётся глухой звук упавшего наземь тела.
  
  
  Мой баффат несся, не разбирая дороги... Я сосредоточилась лишь на одном: любой ценой удержаться на спине животного. Как при быстрой перемотке фильма мелькали деревья, редкие просветы между которыми сливались в одно пятно непонятного цвета. Через какое-то время баффат начал скакать медленнее, а потом и вовсе пошёл шагом, переваливаясь с лапы на лапу, как настоящий медведь. Остановился на небольшой поляне, запустил переднюю лапу в сумку, достал оттуда цветок и принялся его жевать. Я огляделась в поисках Зартека. Мальчика видно не было. Сердце замерло, пропустив минимум 2 удара. Ну и что же делать, куда теперь идти? А между прочим, уже вечереет... Одно из четырёх солнц скрылось из виду, второе уже касалось линии горизонта. Послышался шум, я напряглась, но мой баффат даже ухом не повел, меланхолично поедая джуц. На поляну вышел второй баффат, с Зартеком на спине. Мальчик соскользнул со спины зверя и жестом пригласил меня сделать то же самое.
   - Кто это был, там, на поле?- я поёжилась, вспомнив хищника.
   - Волколап, - кратко ответил мальчик. - Обычно он выходит на охоту позже, но этот, видимо, очень проголодался, или же спешит добыть еду для самки с детёнышами.
   - Откуда он взялся? Его же не было видно...
   - Он ждал в засаде. Может, он и не напал бы на стадо баффатов, но когда увидел двоих, направляющихся прямо к нему, не выдержал... Нас бы он не тронул: волколапы не переносят магию! Но если бы он догнал одного баффата, второй ускакал неизвестно куда, и нам было бы сложно найти друг друга. Идем, нам нужно найти место для ночлега. Времени до захода третьего солнца уже мало, и лучше будет выбраться на открытую местность.
   - А там нас не увидят углусс-архи? Ты говорил, они могут искать меня.
   - Ночью нам надо опасаться не их. Идем. Баффаты сами вернутся к стаду. Вон туда, где деревья образуют арку. Думаю, скоро куда-нибудь выйдем...
   - Зартек, а ты точно знаешь, куда идти? - последняя фраза мальчика и его неестественно оптимистичный тон меня насторожили.
   Мальчишка покраснел и опустил голову. Понятно, дело плохо. Так, и снова вопрос: что же делать?
   - Я знаю, в какую сторону нам идти, но я не знаю эти места, - нехотя признался он. - Мне хочется ошибаться, но возможно, мы сейчас совсем близко к Серому ущелью. А туда лучше не соваться в любое время суток, столько там всякой нечисти... Отец однажды рассказывал мне о тех, кто там обитает, потом я 2 ночи не мог спокойно спать.
   Мальчик замолчал. Тревожно взглянул на небо, с каждой минутой темнеющее.
   - Может, нам лучше переночевать прямо здесь? - не выдержала я. - Влезть на дерево, к примеру? А то на самом деле забредём куда-нибудь, где лучше не появляться...
   Зартек вздохнул, еще раз взглянул на уже готовое скрыться за горизонтом третье солнце, и решился:
   - Ну хорошо. Останемся здесь. Я пока что не чувствую близкой опасности. Шеанши... Рина, а ты совсем-совсем не умеешь пользоваться магией?
   - Совсем-совсем, -подтвердила я, немного озадаченная этим вопросом.
   - Очень жаль, - малыш погрустнел еще больше. - Магическая завеса, которую смогу поставить я, будет очень слабенькой, её хватит лишь на то, чтобы укрыть нас с воздуха. Придется спать по очереди, чтобы нас не застигли врасплох О... а впрочем, неважно, не обращай внимания...Давай искать подходящее дерево.
   - Кто-кто?- мне категорически не нравились замалчивание и попытка перейти на другую тему. - Значит так: с места не двинусь, пока всё мне не расскажешь!
   В подтверждение своих слов я опустилась на траву. Зартек прямо подскочил.
   - Шеанши, мы не можем здесь оставаться!!! Идём, ну пожалуйста!
   Я сидела неподвижно и мурлыкала себе под нос песню 'Океана Эльзи' 'Я не сдамся без бою...'... Странно, почему мне вспомнилась именно она? А впрочем, какая разница.
   - Если Серое ущелье действительно рядом, то с наступлением темноты на охоту выйдут Ори, - решившись, скороговоркой проговорил мальчик. - Это пауки, набрасывающие на жертву сеть, которая лишает живое существо подвижности и запечатывает его плотно-плотно, как броня. Доспехи из сетей Ори стоят целое состояние и могут защитить владельца от любого оружия, бессильны они лишь против боевой магии. Набросив на жертву сеть, Ори кусает её в основание шеи. Яд проникает в кровь, разносится по тканям организма и превращает жертву в желе...Разорвать сети нельзя, они слишком крепкие. Единственное, чего пауки боятся, так это звуков на очень высоких частотах, которые, к примеру, твоё ухо не воспринимает... Они очень восприимчивы к ним.
   - Ультразвука что ли? - я покопалась в карманах. Недавно Ксюшка затащила меня на выставку зоотоваров и почти заставила купить билетик беспроигрышной лотереи. Мне достался свисток мерзкого розового цвета, который я тут же запихнула в карман и позабыла о нём. Господи, пусть свисток окажется в этих джинсах. Фух, кажется, нашла... Как хорошо, что мне вечно лень почистить карманы от всякой ерунды.
   - Не знаю, как это называется, - покачал головой мальчик. - Айкелль рассказывал, что он отогнал Ори, создав локальный вихрь и усилив скорость ветра в нем так, что шум перешел на высокие частоты.
   Ну точно ультразвук. Отлично, пауки нам не страшны!
   - А кто ещё может навестить нас ночью?
   - Если не придут Ори, могут появиться криссаны, трехголовые псы с мощными челюстями. Но они не умеют взбираться на деревья и боятся солнца. В общем, будем надеяться, что ущелье далеко, - на фальшиво-оптимистичной ноте закончил Зартек.
   Мы остановились возле дерева, ствол которого на высоте, в раза четыре превышающей мой рост, расходился на несколько частей. В этой развилке вполне можно было бы устроиться на ночь, только как до неё добраться? Пока я размышляла, Зартек деловито извлек из-за пазухи тоненькую веревку, больше похожую на шнурок, белкой взлетел на дерево и позвал:
   - Рина, держись за веревку и поднимайся!
   Очень смешно! Я бы усомнилась, что эта, с позволения сказать, верёвка, выдержит хотя бы треть моего веса. Но, в конце концов, она ведь тоже может быть магической? Я взялась за верёвку, дёрнула. Вроде бы крепкая... Подпрыгнула, ухватилась повыше. Никогда не умела взбираться по канату... Попробовала опереться ногами о ствол дерева. Чёрт, не получается! А руки уже предательски слабеют. Верёвка дёрнулась и медленно поползла вверх. Зартек изо всех силёнок пытался поднять меня, наматывая верёвку на торчащий сук.
   - Держись!- ещё усилие, и он схватил меня за руку. -Держись, сейчас помогу!
   Он буквально втащил меня на ветку и улегся, почти упал рядом, тяжело дыша.
   - Спасибо, Зартек, - я и представить не могла, что мальчик такой сильный.
   - Не за что, Шеанши, - улыбнулся малыш. - Я должен оберегать тебя, пока мы не придём в долину Выф. Там ты будешь в безопасности, Совет позаботится об этом.
   Угу, а ещё я догадываюсь, о чем помимо моей безопасности непременно позаботится Совет. Нет, туда мне точно нельзя. Но выживу ли я одна в этом мире? Придется рискнуть. Если обобщить, так у меня всего два пути: либо в постель Повелителя или кого-то из Совета, либо бегство... Первый вариант мне не нравится категорически. Второй...Ну, я хотя бы попытаюсь. В конце концов, это шанс отыскать дверь в свой мир и вернуться. А если нет, так я буду знать, что сделала всё, что могла. Я удобнее устроилась на ветке. Внизу что-то шелестело, двигалось, попискивало - ночные животные выбирались из дневных укрытий.
   - Постарайся уснуть, Рина, - проговорил Зартек. - Я буду охранять твой сон.
   Я протянула мальчику свисток на шнурке.
   - Держи. Если пауки действительно боятся ультразвука, то вот оружие против них.
   - Ты создала магический амулет?- обрадовался мой маленький спутник.
   Я рассмеялась:
   - О нет, эта штука в моём мире предназначена для того, чтобы хозяева собак могли быстро подозвать их к себе, только и всего. Но если она сгодится для отпугивания пауков, я буду только рада. Разбудишь меня через часика три, если мне удастся заснуть, ты тоже должен отдохнуть.
   - Хорошо,- подозрительно быстро согласился мальчик.
   - Зартек, пообещай, что разбудишь меня!
   Мальчик недовольно засопел.
   - Иначе я даже не буду пытаться уснуть!
   - Ну хорошо, разбужу, - смирился мой спутник.- И почему ты так любишь спорить?
   Я не ответила. Рассматривая небо этого незнакомого мира, я размышляла, что делать дальше. Незаметно задремала, и проснулась от того, что Зартек легонько тряс меня за плечо.
   - До восхода осталось 2 часа, всё спокойно, - шепнул мальчик. - Я разбудил тебя, как и обещал.
   -Молодец, - сонно ответила я, принимая обратно свисток и вешая его на шею.
   Малыш уютно устроился в развилке четырёх веток, и почти сразу уснул. Бедный... Не каждый взрослый выдержит такое. Я наблюдала за светлеющим небом, за тонкой полоской первого солнца, появляющегося над деревьями. Едва его лучи позолотили траву, как по команде, грянул птичий хор. Зартек зашевелился, открыл глаза.
   - Нам пора в путь, - сообщил он так важно, словно приглашал меня в театр или на балет. - Сегодня мы будем далеко от Серого ущелья, и опасаться Ори больше не стоит.
  
  
  Мы слезли с дерева, по той же тоненькой веревке похожей на шнурок и продолжили путь.
   Утром этот мир выглядел умиротворенным, вокруг было очень спокойно, ни ветерка, ни одного пробегающего мимо зверька, только пение птиц. Мы шли долго и оба молчали, что было странным, потому как мальчишка был весьма болтлив. Но, мне это было к стати, можно было спокойно подумать, как от него незаметно слинять.
   Надеюсь, на пути будут еще леса, затеряться среди деревьев довольно легко. Хищников он мне обрисовал, с этими знаниями мне будет легче добраться до выхода живой.
   Мы вышли на синюю равнину, за которой было красного цвета озеро и виднелись огромные бежевые горы.
   - А ты почему молчишь? - не выдержала я.
   - Думаю. - Зартек выглядел грустным и уставшим.
   - О чем ты думаешь?
   - О том, что идти еще очень долго. Мы даже до города не дошли. Нам повезет, если в городе мы встретим хотя бы одного ерела, тогда мы вмиг окажемся в Выф.
   - А мы что, будем идти через город? Там же углусс-архи!
   - Да, нам придется идти через город. Обходить его довольно долго. Насчет углусс-архов не беспокойся, я что-нибудь придумаю.
   "Ну-ну, давай придумывай. Я уже придумала и в город я вряд ли сунусь". - Ехидно подметила я 'про себя'
   До озера было еще далеко, мальчишка рассказывал, воспоминая о своей семье, как они вместе с отцом делали зелье, создавали амулеты, и что они у него не получались. О своей матери, которая его утешала и сестре, которая над ним смеялась. Он опять высказывал сожаления о том, что удрал из дома, что не слушал отца. Но он был рад, что нашел меня и вскоре приведет к ерелам.
   Пока он болтал, мы дошли до озера. Вода была в нем прозрачная, а дно ярко красным. Я посмотрела в него, словно в зеркало и, полюбовавшись своим отражением, набрала в руки прохладной воды и умыла лицо.
   - Надеюсь, в этом озере можно искупаться и тут не водятся какие-нибудь чудовища.
   - Нет, не водятся, залезай смело. Я тоже потом искупаюсь. Вода, правда, здесь очень холодная...
   - Отвернись - сказала я Зартеку. И как только он послушно отвернулся, я стянула с себя черные джинсы, серую, с рисунком тигра, майку, черное нижние белье и нагая, осторожно зашла в воду. - Брр..холодная - поглядывая на мальчика, который топтался на берегу смотря куда-то в даль, я пару раз окунулась, смывая с себя пыль и усталость. Затем я вышла на берег, выжимая свои белокурые волосы. Теребя руками и потряхивая головой, я их немного просушила и поспешно оделась. - Я все.
   Зартек посмотрел на меня так, что я понимающе отвернулась и стала ждать, когда он искупается. А пока ждала мальчишку, я рассматривала необычные кубовидные оранжевые облака, проплывающие по фиолетовому небу.
   - Я одет. Отдохнула?
   - Да, немного. Я сейчас съела бы чего-нибудь.
   - Видишь вон те шарики с колючками, которые лежат вдоль берега. Их можно поджарить на костре и съесть.
   - Они хоть вкусные? - После цветов со вкусом шоколада, я не удивляюсь местной пище. Да и вообще многое меня перестало удивлять. Привыкаю наверно. А ведь у нас в мире тоже много удивительного, но люди привыкли ко многим природным и собственным творениям и они уже мало на что обращают внимания.
   - Да. Мне нравиться.
   - И как их собирать? Они же колючие.
   Он снял с себя кофту с широкими рукавами и высоким воротником. Завязав воротник узлом, он сделал подобие мешка, и осторожно прикрыв ладонь рукавом, принялся собирать колючки. Он набрал половину 'мешка', потряс его - думаю, этого будет вполне достаточно!
  
   - Хорошо, а костер как будем разжигать? У нас нет ни спичек, ни зажигалки. Да и веток или хотя бы бумаги, у нас нет.
   - Сейчас мы обойдем озеро, видишь, чуть дальше него растут кусты. Возможно, что там мы найдем сухие ветки, а огонь меня дядя научил с помощью магии добывать. - Пошли.
   Мы шли вдоль берега, пока не оказались по ту сторону озера. Затем направились в сторону черных кустов. Дойдя до них, Зартек принялся ощупывать их ветви, попутно срывая сухие. Наконец набрав увесистую охапку черных веток, подошел ко мне - Что стоишь, помогай. - Мальчишка принялся строить 'шалашик' из веток для костра, а я присоединилась к нему. Вскоре 'шалашик' был готов. - Отойди, пожалуйста - попросил Зартек и я послушно отошла в сторону. Он держал руки над шалашиком и шептал какое-то заклинание. Вскоре ветки начали разгораться зеленым пламенем. Мой временный друг взял 'мешок' и вытряс колючки в костер. - Ну, все, осталось только ждать. И мы оба присели у костра.
   - Доберемся к ерелам, они тебя еще и не такому научат.
   'Да-да, мечтай. Я приготовила тебе сюрприз мой юный друг. И что-то мне подсказывает, ты совершенно будешь ему не рад' - опять мысленно ехидствовала я.
   - И долго они будут готовиться?
   - Нет, еще пару минут и можно тушить огонь.
   Выждав те самые пару минут, он подошел к костру и опять прошептал заклинание. Огонь начал постепенно угасать. Одной из оставшихся веток он расшвыривал угольки. Насаживая на ветку, доставал запеченные шарики и складывал рядом. Колюче у шариков уже не было.
   - Можешь брать. Только осторожно не обожгись.
   - Ага. - Кивнула я. Взяв один шарик, я начала перекидывать его из руки в руку. Когда, наконец, он остыл, я почистила его от опаленной шкурки и надкусила. Вкус у них был как у печеных сладких яблок.
   Зартек достал все 'яблоки', присел рядом со мной и стал их кушать. Наевшись вдоволь и немного еще посидев, отправились дальше. Но, не успев далеко отойти от черных кустов, мы увидели в небе приближающееся к нам темное пятно, которое вылетело из-за гор. За ним летело пятно, которое было больше первого, примерно в полтора раза. Мы быстро спрятались в кустах и затаились. Когда эти два пятна приблизились ближе, мы рассмотрели в них летающих чудищ. Одно из них было похоже на огромную крылатую крысу.
   - Это кто? - прошептала я
   - Это Геко.
   - Еще один хищник?
   - Нет, он живет в низине гор, питается растениями, ягодами и фруктами.
   - Понятно.
   Второе чудище было огромным, с мускулистым телом белоснежного цвета. Он был похож на очень большого волка с лапами, которые напоминали человеческие руки. На спине у него было семь крыльев.
   - Это же Оуле!
   - Да. Тише, пожалуйста!
   Оуле довольно быстро обгоняет Геко и застывает в воздухе перед ним. Он пытается схватить крыса, но тот уворачивается и делает попытку улететь в другую сторону. Оуле, сделав всего лишь один взмах крыльев, снова преграждает Геко путь. Крыс плюнул в семикрыла какой-то зеленой жидкостью, но промахнулся. И когда Геко замешкался, Оуле схватил его за горло и поднес к себе. Семикрылый хищник, зафиксировав, второй лапой голову жертвы, пристально смотрел на нее.
   - Ему не выжить - шептал Зартек.
   У меня, от увиденного побежали мурашки по спине. Я с замирание сердца ждала, чем закончиться эта возня.
   Вдруг, крыс начал истошно верещать, извиваться в руке у Оуле дергаясь в конвульсиях. Я закрыла руками уши, потому как слушать этот крик было не возможно, и продолжала наблюдать. Все происходило достаточно долго, но потом Геко начал слабеть. Его визг становился похож на скрип не смазанной качели. А вскоре и вовсе стих. Крыс уже не извивался, его тело обмякло. Оуле отпустил Геко и он камнем упал вниз.
  
  
  Семикрылый волк даже не взглянул вслед жертве. Взмахнул крыльями и неспешно полетел над лесом, в ту сторону, откуда мы пришли.
   - Наверняка направляется к Серому ущелью, - шепнул мне Зартек. - Оуле частенько охотятся у паучьих гнёзд. Семикрыл забирает эмоции, а пауки - тело. Это хорошо, что он туда полетел, причём сытый. Значит, мы можем не опасаться встречи с ним и его сородичами - у Оуле очень большая охотничья территория. Два семикрыла рядом не появляются.
   Ммммм...Отлично! Надеюсь, этот милейший зверёк и впрямь не появится в ближайшее время. А то как-то я в город совершенно не спешу...Кстати, что там Зартек говорил насчёт возможной встречи с ерёлами? Откуда ж они возьмутся в городе?
   - Зартек, я могу ошибаться, но я так поняла, что ерёлы наиболее закрыты от всех. Убивают тех, кто появляется в Долине смерти. Другие расы вашего мира их не любят...
   - Так и есть, - мальчик ещё раз огляделся по сторонам, изучил небо и осторожно вылез из кустов, поманив меня следом. - Но это же не значит, что мы живём как отшельники. Путешествуем по городам, общаемся с людьми, рикшими и даже углусс-архами. Я же говорил тебе, что ерёлы выглядят как люди, а крылья легко скрыть с помощью магии. Но мы всегда узнаем друг друга, если встретимся. Сказать, как?
   - Скажи, конечно! - я внимательно слушала каждое слово, прекрасно осознавая, что знание это мне точно не помешает.
   - Все очень просто, - малыш улыбнулся, довольный, что сможет рассказать мне ещё что-то интересное. - За пределы подземной страны в одиночку выходят только маги. Каждый из них имеет Знак, всего их 20, в зависимости от стихии и силы. И есть ещё один особый знак...Я тебе как-нибудь потом расскажу о них подробнее, это целая история! Так вот, знак невидим и не дает о себе знать, пока маг находится в подземном государстве. А за его пределами он слегка пульсирует, если ощущает присутствие другого мага. У меня знак асторриан, базовый, он вне всех категорий. Его получают ученики и те, кто обладает слишком слабыми магическими способностями. Он может меняться, превращаться в любой знак из высших, но только до того, как ученику исполнится 19 лет...
   Зартек погрустнел, задумался. Я поняла, о чем он тревожится: мальчик ведь рассказывал мне о том, что магия даётся ему с трудом. А ведь наверняка ему хочется быть таким же сильным магом, как его отец...
   - То есть, раз я обладаю магической силой, мне тоже нанесут этот знак? - я категорически возражала против этого обстоятельства.
   - О нет, что ты! Ты же Шеанши, Источник, - Зартек даже подпрыгнул от неожиданности. - Ты сама - Знак, но тебя не почувствует ни один маг, пока ты этого сама не захочешь. При встрече с углусс-архом Кейшо ты закрылась, теперь тебя не почувствует ни один маг, а углусс-архи не смогут прочесть твои мысли.
   А вот это очень хорошо! Значит, меня никто не найдёт... Похоже, план действий начинает оформляться.
   - Пойдём, Рина. Сегодня мы заночуем в горах, а завтра к вечеру будем уже в Илиарне. Это название города, в который мы идём. В основном там живут крахханты, углусс-архов и рикши очень немного, - Зартек уверенно направился в сторону гор.
   - Надеюсь, там нет тех пауков, Ори? - я всё-таки не слишком доверяла ультразвуковому свистку.
   - Нет, они водятся только в Сером ущелье. Единственные, с кем мы можем встретиться там - серебристые Арре, звери, напоминающие ваших снежных барсов, но с серебристой шкурой, словно сотканной из звездного света...- глаза у мальчика разгорелись. - Они охотятся под двумя лунами, никогда не убивают ради удовольствия, они...они удивительные! Прости, я увлекся... Они опасны, эти звери, но прекраснее существ в нашем мире не существует. Я видел их лишь однажды, когда отец взял меня в Илиарне. Мы тоже заночевали в горах, в пещере. Отец поставил завесу, скрывающую нас от всего живого. А ночью на лужайке возле пещеры Арре устроили игры. Грациозные, гибкие, бесконечно прекрасные...Рина, вам, людям, очень повезло, что в вашем мире есть кошки! Я хотел взять кошку из вашего мира сюда, но отец запретил, сказал, что это может нарушить...эмммм...экологическое равновесие природы, вот.
   Мы неспешно шли по долине. Мягкая трава приглушала шаги, 4 солнца ласково согревали.
   - Ох, я же совсем забыл! - спохватился Зартек. Он остановился, что-то прошептал и с видимым усилием взмахнул руками, словно накидывая на нас что-то. Я почувствовала, как воздух вокруг нас наэлектризовался, а потом всё прошло, осталось лишь легкое покалывание на кончиках пальцев.
   - Ты сделал нас невидимыми? - догадалась я.
   - Ну...Не совсем, - мальчик слегка покраснел. - Я создал щит, закрывающий нас с воздуха. Теперь сверху нас не видно. Только я не смогу его долго держать...
   Эту фразу он произнёс почти шёпотом. Я сделала вид, что не услышала: похоже, эта тема была для него не самой приятной. Взглянула в небо, и увидела там две точки, быстро двигающиеся в сторону гор. Неужели Оуле опять охотится? Зартек, заметивший моё беспокойство, присмотрелся и спокойно сказал:
   - Углусс-архи. Направляются в город и летят высоко. Значит, торопятся. Навряд ли бы они стали задерживаться ради того, чтобы рассмотреть, кто внизу, но хорошо, что щит нас скрывает. Пожалуй, поторопимся и мы. До гор ещё почти час пути.
   Он достал печеные 'колючки'.
   - Угощайся!
   Я взяла несколько штук, одну почистила и запихнула в рот, другие спрятала в карман - пригодятся.
   - Зартек, а почему ты сбежал из дома?
   - Хотел казаться самостоятельнее, доказать, что не нуждаюсь в опеке близких. Хотел вернуться с новыми знаниями, чтобы мной гордились, я уже говорил тебе. И хотел сделать что-то такое, за что меня похвалили бы все, - он опустил голову, залившись румянцем.
  
   - Так ты помогаешь мне только для того, чтобы казаться героем в глазах родных? - я была в ярости, но говорила очень спокойно.
   - Вначале я хотел сделать именно так, - малыш смело взглянул мне в глаза. - Но когда познакомился с тобой, всё изменилось. Ты не такая, как мы. Ты совершенно чужая в нашем мире, не знаешь ничего о нём, но при этом ведёшь себя уверенно и независимо. Ты знаешь, что, согласно пророчеству, должна спасти наш мир, и любой на твоём месте был бы в ужасе от такой перспективы, а ты спокойна, словно это тебя не касается.
   Я почувствовала укор совести. Я ведь действительно не собиралась спасать этот мир, потому и была так спокойна. Какое право я имею злиться на Зартека, у него хотя бы хватает смелости откровенно признаться в своих первоначальных намерениях. А я...Я ни за что не скажу ему, что собираюсь сбежать и попытаться попасть в свой мир. А почему именно я должна спасать это Отражение? Я тут случайно, может, пророчество вовсе не обо мне. А если обо мне, так я никуда не денусь...
   - Зартек, а какие ещё пророчества об Ирсинн существуют?
   - Есть ещё старое пророчество о предназначении. Но оно очень загадочное, и текст его неполный...Сейчас я попробую вспомнить, - мальчик зажмурился, а через минуту проговорил - 'И сойдутся пламенный лёд с ледяным пламенем, и укроет туман Предназначенную ему. Когда все дороги будут перепутаны, откроется новый путь...'...А дальше ничего нет.
   Я задумалась. Почему он решил, что это пророчество говорит об Ирсинн? В нём же ничего нет... Впрочем, Бог с ним. Я подумаю об этом в другой раз. А сейчас пора думать, как убежать от Зартека. Он, похоже, мнит себя великим телохранителем и не отпускает меня ни на шаг. Но я что-нибудь придумаю...
   Правда, придумывать ничего не пришлось. Но даже в кошмарах я не могла представить, что такое случится. Мы подошли к подножью гор и начали подниматься по еле заметной тропинке. Склон был густо усеян деревьями и кустарником. Вышли на небольшую лужайку, и тут Зартек отчаянно вскрикнул:
   - Бежим!
   Поздно...Из-за высоких кустов вышли личности весьма неприятной наружности. А ножи и дубинки, которые они держали в руках, не оставляли ни капли сомнений в том, что мы повстречались с разбойниками.
   - Девка! Красииивая!!! Осторожно, мужики, не пришибите раньше времени, - с гнусным смехом прошелестел кто-то позади.
   - А мальчишку продадим веярам, - подхватил другой голос. - Он молоденький, проживёт долго...
   Я застыла, охваченная ужасом. Но тут Зартек ломким голосом что-то выкрикнул и запустил в стоявших впереди сноп искр. Судя по недовольной гримасе, результат должен был быть иным, но хватило и этого. Разбойники отскочили, грязно ругаясь, а мы бросились бежать.
  
  
  Разбойники ринулись за нами. Мы бежали так быстро, как могли. Я ели успевала за Зартеком и все время думала, чтобы не споткнуться, как героини из фильмов ужасов.
   Облетев нас и спустившись прям пред нами, углусс-арх преградил нам путь
   - Куда-то спешим, родные мои? - Насмешливо говорил он.
   Мы свернули в сторону от крокоптица, но далеко не смогли убежать, нас окружили разбойники. Их банда выглядела весьма странно, кого в ней только не было: краханты, углусс-архи, черные крылатые существа на двух ногах, маленькие толстые похожие на свиней люди, человек с четырьмя руками... Зартек опять было хотел применить магию, но его тут же схватили черные крылатые существа.
   - Может убить чертеныша, а?!
   - Не троньте его! - Я закричала, а сама испугалась. - 'Что я делаю? Они меня сейчас порвут'
   - Смотрите-ка, а девка то смелая. Ничего, познаешь нашей любви, быстро смелости поубавиться! - Сказал один из краххантов .
   Высокий крепко слаженный мужчина подошел ко мне и схватил за руку. Я начала вырываться, но он дернул меня за нее, и я оказалась в его крепких объятьях, прижавшись к нему спиной. Краххант уткнулся носом в мои волосы, одной рукой крепко держал меня, а вторую запустил мне под футболку. Она скользила по моей коже вверх, к груди.
   'Черт! Сейчас этот ублюд ок изнасилует меня при всех, что же делать?! И ведь не вырваться! Господи, я хочу домой!' - мои глаза намокли, я готова была разрыдаться от осознания предстоящий перспективы
   -Не тронь Шеанши! - Крикнул Зартек.
   Рука крахханта остановилась, он посмотрел на мальчика - Как ты ее назвал? Повтори!
   Мальчишка опустил голову, тихо произнес - Шеанши.
   Я тоже опустила голову - 'Во дурак! Они же сейчас нас убьют! Чего творит... идиот! Мы пропали...'
   Мужчина выпустил меня из своих объятий и начал ходить вокруг меня. - Ого, кто нам попался! Так это ты спасительница из пророчества Ирсинн?! Это тебя все ждут?
   - Давайте убьем ее! - Сказал один из бандитов.
   - У меня есть идея получше - глядя на меня, говорил краххант - мы продадим ее тому народу, который больше равкусов даст! Устроим так сказать аукцион. - Засмеялся он.
   - Да, разбогатеем! - слышалось из толпы бандитов.
   - Вот так добыча! - заулюлюкали некоторые.
   - А мальчишку?
   - А мальчишку убить! - скомандовал краххант.
   Эти слова резанули мой слух, мозг начал с огромной скоростью соображать, как помочь Зартеку. И я не придумала ничего лучше, чем выхватить из ножны, весящей у краханта на бедрах, нож и представить к своему горлу. 'Двоих они по-любому не отпустят, им легче нас убить, а вот его одного в принципе могут'.
   - Отпустите мальчишку - я зло цедила сквозь зубы слова. - Иначе я убью себя, и никого вы богатства не получите!
   - Да она шутит! - Сказал один из недосвинов, и шагнул в мою сторону.
   - Не приближайся, я не шучу! Домой я все равно не вернусь, мир спасать не собираюсь. Мне терять не чего! - и я нажала лезвием на горло, так что оно чуть-чуть рассекло кожу и выступили небольшие капли крови.
   -Отойди - рявкнул челосвину Краххат - Отпустите мальчишку - скомандовал он.
   'Что, сволочи, боитесь деньги потерять?! Уроды! Ненавижу таких мразей, как вы!'- злилась я.
   Черные двуногие существа с крыльями отпустили Зартека, бандиты расступились.
   - Только попробуй магию применить, сразу убьем обоих! - сказал углусс-арх с синими крыльями.
   Мальчик смотрел на меня удивленными глазами и не шевелился.
   - Беги, что стоишь, придурок! - Заорала я.
   Он послушно повернулся и побежал.
   - Ну что, пошли красотка! - Краххант снова взял меня за руку - отдай нож! - я протянула нож и пошла с ним рядом, опустив голову. Мы подошли к углусс-арху с синими крыльями, он опустил наземь крыло и мы взобрались к нему на спину. Три краххата взобрались на серого углус-арха, два недосвина и четырехрукий человек на темно - зеленого. И мы взлетели.
   Всего в банде было двенадцать разбойников - три углусс-арха, две челосвиньи, четыре краххата, два черных крылатых существа и один четырехрукий человек.
   'Мда... Вот, везет мне на приключения! Сбежала, блин! Если от мальчика еще можно было удрать, то от этих тварей вряд ли...'
   - Меня зовут Азир. Как ты наверно поняла я здесь главный, именно я собрал нашу банду. И если что обращайся ко мне. Не бойся, ни один из них тебя не тронет.
   - Что это за черные двуногие существа? - поинтересовалась я.
   - Это северные углусс-архи.
   - А маленькие толстые человечки?
   - Рутюки.
   - Четырехрукий человек тоже краххант?
   - Нет, это веяр.
   - А куда мы летим?
   - К нам, на наше пристанище, оно находиться на йошовом болоте. Тебе там понравиться!
   'Конечно, понравиться, я же всегда мечтала жить на болоте. Когда уже все это закончиться?! Я жалею, что сбежала от углусс-арха, может, все не так плохо было бы. Хотя не, посмотрим, кто за меня больше денег даст, кому я нужнее. Господи о чем я думаю?!'
   Мы пролетели бежевые горы, потом зеленое озеро, чащу розовых деревьев, перед которой был обрыв и приземлились рядом с черным болотом. Вдоль него стояли огромные палатки.
   - Мы с тобой будем спать в одной палатке. Не бойся, я тебя не трону. - Азир повернулся ко мне и, нагнувшись к моему уху, прошептал - Нет, конечно, если ты захочешь сделать мне наследника, я буду не против.
   - И не мечтай! - Фыркнула я и направилась к палатке, слыша его смех у себя за спиной. 'Нахал, урод, у блю док!' - Возмущалась я - 'Чтоб тебя Оуле замучал! Чтоб у тебя Эмио сеъел энергию!'
   Уже смеркалось, и четвертое солнце заходило за горизонт. Я зашла в палатку и расположилась на зеленой полосатой подстилке похожей на ковер. Я была так измотана, что тут же уснула.
   Я проснулась из-за диких криков, рева и рыка доносившихся снаружи. Выйдя из палатки, я увидела кораллового цвета зверей со сморщенной зубастой мордой, которые нападали на разбойников, а те отбивались от них.
   Коралловых зверей было слишком много, некоторые разбившись на стайки, напали на углусс-архов, повиснув на их спинах. Другие на краххантов и веяра. Рутюки были уже мертвы, их растерзанные тела валялись возле палатки. Прямо передо мной сверху упал один из углусс-архов пытаясь скинуть зверя со спины.
   Один из хищников заметил меня, он повернул в мою сторону собравшись прыгнуть. Я тут же выскочила из палатки и побежала, куда глаза глядят. Он быстро нагнал меня и уцепился клыками в мою ногу. Я упала и громко заорала от дикой боли .
   'Все конец мне! Сейчас меня загрызет неведомый хищник, о котором Зартек видимо, забыл рассказать!'
  Вдруг откуда-то из темноты появился Азир и воткнул в шею зверя свой огромный нож.
   - Уходи! - голос главаря разбойников был наполнен отчаяньем. Зарезав этого зверя, он ринулся в бой с другими.
  Еле встав, я поковыляла в сторону чащи. Из раны на ноге сочилась кровь. И как только я дошла до деревьев, в моих глазах потемнело. Но перед тем, как вырубиться я успела произнести - Похоже, это все! - правда язык у меня уже не слушался и слова сплелись в одно слово - похве...
  
  
  И последняя, яркая мысль пронеслась в этот момент в моей многострадальной голове 'Хочу оказаться далеко отсюда, в безопасности...'. И мир выключился.
  ...Прикосновение чего-то мокрого и прохладного ко лбу. Легкое, чуть ощутимое прикосновение к ноге. Больно... Я застонала и открыла глаза. Надо мной склонилась светловолосая девушка, по виду, почти моя ровесница. Огромные светло-серые глаза, приятные черты лица... Странно знакомая, но где я её видела?.. Чёрт, как же болит нога!
  ѓѓѓ - Не бойся, тебя здесь никто не обидит, - чуть нараспев произнесла девушка и, обращаясь к кому-то невидимому мне, крикнула: - Дедушка, она проснулась!
  Где-то неподалеку раздались шаги, и через минуту в поле моего зрения появился пожилой мужчина, седой, но ещё крепкий, с немного лукавым взглядом добрых карих глаз. Он подошел ближе, остановился:
  - Как ты себя чувствуешь?- голос у него был приятный, успокаивающий...
  - Бывало и получше, - слабо улыбнулась я. - Где я?
  - У нас, - старик взял мою руку, нащупал пульс и прикрыл глаза. Я почувствовала, как тепло, исходящее от его руки, прямо таки проникает в мою кровь, разливается по ней мягкой волной. - Мистли, ты не ошиблась: кроме укуса абзюрра, серьёзных повреждений нет. Несколько ушибов, лёгкое растяжение связок, вывихнуто плечо. Сейчас подлечим тебя, девонька, и через дня два будешь как новенькая.
  Светловолосая Мистли подошла ко мне, тепло улыбнулась:
  - Не бойся, больно не будет. Чуть-чуть тепло, - она осторожно коснулась моего плеча. Действительно, стало тепло, почти горячо. Потом девушка коснулась моего виска, сосредоточилась, закрыла глаза. Я почувствовала, как волна тепла захлестнула меня, промчалась по всему телу, и там, где она прошла, боль исчезала. Девушка закусила губу, на лбу выступили бисеринки пота. Седой мужчина, безмолвно стоявший рядом с ней, присел рядом со мной и осторожно коснулся моей ноги. Его губы зашевелились, произнося слова, которые я не могла разобрать...Я увидела, как из его рук вырвалась белая молния, и тут же почувствовала, как ногу буквально обожгло, словно я случайно плеснула на неё кипяток. Но тут же всё прошло. И боль прошла.
  - Вот и всё, - старик бережно укрыл мои ноги шерстяным одеялом, встал. - Полежи немного, ты всё ещё слаба.
  - Спасибо, но всё же: где я? - я не оставляла надежды узнать, куда меня забросило на этот раз.
  - Ты у друзей, - раздался нежный голосок Мистли. - Не бойся, мы не выдадим тебя никому. Да тут и нет никого на несколько дней пути. Отдыхай, набирайся сил, мы потом поговорим. Ты хочешь пить?
  - Да, - горло прямо перехватило от этого простого вопроса. Кажется, я уже вечность мучаюсь от жажды...
  Мистли подала мне кружку с теплым напитком, пахнущим травами и мёдом. Я смогла выпить лишь половину сладковатой жидкости, прежде чем вновь провалиться в бархатистую черноту.
  Проснулась, когда за окном уже темнело. Откинула одеяло, попробовала встать, и чуть не упала - так сильно закружилась голова. Меня кто-то подхватил. Похоже, старик.
  - Тише, тише, девонька, не нужно таких резких движений. Ты потеряла много крови после укуса абзюрра, организм ослаблен. Давай потихоньку, не спеша...
  С его помощью я дошла до соседней комнатки, чуть большей по размерам, чем та, в которой я проспала весь день. Мистли разливала по мискам суп, пахнущий так вкусно, что мой живот тут же заурчал, намекая, что неплохо было бы подкрепиться.
  - Присаживайся, - седой довёл меня до грубо сколоченного стула с высокой спинкой.
  Я присела. Мистли поставила передо мной полную миску супа, рядом положила ломоть хлеба, темно-серого и тоже очень ароматного. Следующие 15 минут тишину нарушало лишь позвякивание ложек о стенки мисок. Как же вкусно было!!! Я съела всё, хотя особым аппетитом не отличалась никогда. Пока Мистли разливала по кружкам местный травяной чай, старик смотрел на меня изучающим взглядом.
  - Я Кейгорн, - представился он.
  - Рина.
  - Никогда не слышал такого имени... Ты с севера?
  Я задумалась. Сказать правду я им не могу, по крайней мере пока... Сказать, что я с севера? А если начнутся расспросы? Что же делать?
  - Я не знаю, - потупив голову сказала я наконец. Как же неприятно врать! - Я жила в городе Найба, и те, кого я считала родителями, называли меня Риной...
  Надеюсь, в Найбе они не были. Иначе я попадусь на вранье.
  - Ты магичка, - Кейгорн, смотря на меня в упор, не спросил, а скорее, подтвердил этот факт.
  И что делать теперь? А, была не была!
  - У меня слабые способности,- я произнесла это почти шёпотом. - Но об этом узнали, и мне пришлось бежать из города.
  - Вот насчёт слабых способностей я бы усомнился, - старик усмехнулся. - Не каждый маг способен к телепортации. А ты перенеслась, правда, не очень удачно. Тебе повезло, что я был у реки, проверял сети. Честно сказать, немного испугался, когда на другом берегу разгорелся портал, а из него выпала девушка, и покатилась по склону вниз, к воде... Я принёс тебя сюда, к Мистли, и отправился разбираться с сетями. Она осмотрела тебя, остановила кровотечение, сняла боль. Абзюрр опасен: кровь из ран от его зубов не останавливается сама. Ты бредила, звала некую Ксюшу, боялась Повелителя и просила тебя отпустить. Тебя должны были доставить вначале к нему?
  - Да, - здесь я решила не врать. Интересно, чего я ещё наговорила?
  - Интересно, зачем ему магичка? А впрочем.... Кто разберёт, что у этих углусс-архов творится в головах. Ну ладно. А что было утром - ты помнишь. Исцелять тебя во сне мы не могли - я должен был вначале убедиться, что жар спал, и бред прошел. Сейчас ты немного пришла в себя, это хорошо. Думаю, ты уже поняла: я и Мистли тоже маги, целители. Поэтому мы живём вдали ото всех, чтобы сохранить свою жизнь. Я иногда посещаю город, чтобы быть в курсе новостей, - старик задумчиво покачал головой. - Рина, тебе не нужно больше бежать. Оставайся с нами. У меня довольно большая библиотека магических книг, я мог бы помочь тебе развить твою силу. Да и Мистли веселее будет учиться, может, удастся наконец обойти блок, который...
  Старик замолчал, взглянул на светловолосую. Она сидела неподвижно, лишь огромные серые глаза пытливо смотрели на меня. И в них были тоска, давняя затаенная боль и надежда.
  - Останься, Рина, - тихо попросила она, не отводя взгляда. Ну где же я могла её видеть? Вот не помню - и всё.
  - Мне некуда идти, - ответила я, и чуть не расплакалась от жалости к себе. Хотя, пожалуй, старик и его внучка - лучшая компания для меня. Им точно не нужен от меня наследник-избавитель.
  Мистли обрадовано улыбнулась:
  - У дедушки не очень большой дом, но в нём уютно. Ты не против, если сегодня мы с тобой будем спать рядом? Завтра постараемся что-нибудь придумать.
  - Не против.
  - Тогда сейчас я сделаю тебе ещё чая с мёдом, а перед сном уберу шрам на ноге. Она уже не болит?
  О Боже, я совсем забыла! Помня предупреждение Кейгорна, я наклонилась, осторожно закатала порванные зубами хищника джинсы. О ране напоминал лишь слабый след. Я потрясённо, не веря своим глазам, уставилась на него. Вот это да!
  - Н-н-нет, н-не болит, - от изумления я немного заикалась.
  - Вот и хорошо, - тактично не обратил внимания на моё удивление Кейгорн. - А сейчас - пей чай и спать. Думаю, завтра дам тебе какую-нибудь книгу, почитаешь. Умеешь читать?
  - Умею.
  - Отлично. Прочитаешь, а потом, когда окрепнешь, будешь вместе с Мистли совершенствовать владение Силой. И не думай, что я не буду требовательным учителем, - залихватски подмигнул мне старик. - Пока в совершенстве не выучишь теорию, к практике и близко не подпущу!
  Я улыбнулась. Как же хорошо... Впервые с момента появления в этом мире я чувствую себя по-настоящему в безопасности.
  
  
  Кейгорн ушел в свою маленькую комнатку. Я допила чай и поковыляла до кровати, которую заботливо постелила Мистли. Она так же дала мне свою ночную сорочку, чтоб я переоделась ко сну.
   - Завтра ты уже будешь нормально ходить.- Говорила она, внимательно смотря на то, как я переодеваюсь.
   'Наверно, у них давно никто не гостил, раз она рассматривает меня как нечто неизведанное, будто только что узнала, что на свете есть еще девушки, такие же, как она. Ну и ладно, главное, что она милая и не желает мне зла'.
   Сейчас я уберу шрам с ноги. - Она оголила мою ногу, убрав с нее льняную ткань ночной сорочки. Девушка, еле прикасаясь рукой к моей коже, тихо нашептывая слова и я опять почувствовала легкое жжение. После, я посмотрела на то место, где был шрам, кожа на нем покраснела.
   - Завтра покраснение спадет, а сейчас давай спать.
   Я залезла под шерстенное покрывало, и отвернулась к стене. Старик не спал, свет в его комнате еще горел, он наверно читал какую-нибудь книгу. Мистли погасила лампаду, легла рядом со мной. Она обняла меня и поцеловала в шею.
   - Спокойной ночи Рина.
   - Спокойной ночи. - Прошептала я в ответ.
   Я еще долго всматривалась в темноту, вспоминая приключения, которые со мной происходили в этом мире. Вспоминала, как летела у Кейшо на спине, как встретилась с ерелами, как гостила у Агошаби, как я удрала с Зартеком от крокоптица, как в первые, увидела хищника с семью крыльями замучившего Геко, и Азира с его бандой. Не знаю почему, но мне хотелось бы, чтоб он остался в живых. Только это вряд ли так, ведь абзюрров было очень много. Я еще думала над тем, как у меня получилось телепортироваться. И за всеми этими мыслями я уснула.
   Утром я почувствовала, чей-то взгляд на себе. Открыв глаза, увидела пред собой Мистли, она ласково смотрела на меня.
   - С добрым утром! Как спалось?
   - Хорошо - сказала я потягиваясь.
   - На улице стоит деревянный бочонок с водой для умывания, прямо возле крыльца. Завтрак на столе. Кейгорн просил отдать тебе эту книгу - щебетала она, протягивая толстенную книгу в переплете коричневого цвета. - Я постирала твои вещи вечером заштопаю их , а ты пока одень вот это - она указала на платье которое висело на спинке стула. - Кейгорн ушел в лес раздобыть еды, вечером вернется. Я пока дочитаю тот учебник, что он мне дал и потренирую свои силы. - Она улыбнулась - Как хорошо, что ты к нам попала. - Она и поцеловала меня в лоб и села за стол читать книгу.
   Я вышла из домика, дабы умыться, затем зайдя обратно в дом, надела платье Мистли. Кстати, я опять заметила, что девушка искоса меня рассматривает. 'Странная она, или со мной что-то не так' - я посмотрела на себя в большое зеркало, что стояло рядом с кроватью. - 'Да, нет. Все в порядке! Может мне просто кажется, что она как то не так смотрит'.
   - А у вас нет расчески?
   - Чего?
   - Ну, гребешка или щетки для волос?
   - Ты хочешь волосы расчесать? На, держи . - Она протянула деревянный гребень. - У нас его называют -восло. - В первый раз слышу, чтоб так называли восло.- Она смотрела на меня с подозрением.
   'Черт! Она сейчас что-нибудь заподозрит, наверняка опять начнет расспрашивать. Надеюсь, пронесет'.
   - Давай я расчешу тебе волосы. - Она встала из-за стола, даже не дождавшись моего ответа. Как будто, не желала слышать отказ, и я промолчала.
   Мистли взяла у меня из рук гребень, и ласково поводя рукой по волосам, принялась их расчесывать.
   - Какие у тебя мягкие волосы. Хочешь, я заплету их в косу?
   - Давай.
   Девушка заплела мне косу - Ну-ка Рина посмотри на меня. - Я повернулась к ней. - А тебе очень идет! - Она провела рукой по моей щеке - Ладно, иди завтракай, а мне пора заниматься. - Она снова уселась за книгу.
   Я села за стол, где стояла чашка с зеленым чаем и миска, в которой лежали лепешки розоватого цвета. Они были сытные и очень сладкие на вкус.
   Поев я взяла книгу, которую мне оставил Кейгор и принялась читать. Книга гласила:
   'Не все Нинляземы имеют магическую силу... - 'нинляземы - это наверно все существа, которые обитают в этом мире. Оно же вроде как отражение нашей земли, правда, кривое какое-то отражение, раз нинлыземы а не нинялмезы. ' - чтобы понять имеете ли вы способности к магии, надо закрыть глаза расслабиться и прислушаться к своему телу. Услышать биение сердца, почувствовать в каком направлении течет кровь по венам, артериям, капиллярам. Прочувствовать, как проходят сигналы по нервным узлам. Если у вас четко получается все ощутить, значит, у вас есть способности к магии' .
   Я закрыла глаза и расслабилась. Пыталась сконцентрироваться на своем организме, но все время меня что-то отвлекало. То Мистли, когда перелистывала страницы своей книги, то скрип стула, на котором она сидела, то птица решившая присесть на створку окна. У меня очень долго ничего выходило, но мне было интересно все-таки прочувствовать какого это - ощущать себя изнутри. Если я маг, то я должна уметь. И когда я все же смогла отстраниться от внешних звуков, то ощутила все то, что было написано в книге. Мне было немного не по себе от того, что я действительно ясно чувствовала работу всего своего организма.
   'Теперь, когда вы осознаете что магические способности у вас есть, стоит узнать какая магия вам более подвластна, а какая менее или не подвластна вообще.
   Есть шесть точек на теле, которые и определяют ваши способности. Это точки стихий - земля, вода, огонь и воздух и точки бытия - руно и рэно.
   Земля - точка силы, находится на правой ступне. Если, у вас есть такая точка, то вы сможете остановить любое существо, превратив его в камень и наоборот превратить камень в живое существо. Так же вы можете способствовать тому, чтобы хорошо росли растения, плоды на плодовых деревьях и кустарниках. И наоборот сделать так, чтоб все растения засыхали.
   Вода - точка, находиться на левой ступне. Если у вас есть такая точка, то сможете направлять течение любой реки, изменять температуру воды, делать из воды разных существ, превращать воду в лед или в пар. Делать воду не пригодной для питья или наоборот отчищать. Так же можете заставить воду пробиться через землю или можете иссушить водоем. Сделать водные вихри, шары, щиты для атаки врагов или обороны.
   Огонь - точка, которая находиться на правой ладони. Если у вас есть такая точка, то вы сможете развести или потушить огонь, сжечь все, что горит, сделать огненных существ. Также создать огненные вихри, огненные шары, щиты для атаки врагов или обороны.
   Воздух - точка, которая находиться на левой ладони. Если у вас есть такая точка, то вы сможете передвигать предметы силой ветра. Так же сможете делать воздушные вихри шары для атаки врагов или обороны.
   Руно - точка, которая находиться в области сердца. Если у вас есть такая точка, то у вас есть способности к целительству. Вы можете лечить болезни, останавливать кровь, заживлять раны, давать или забирать жизненную силу.
   Рэно - точка, которая находится на лице между глаз. Если у вас есть такая точка, вы сможете читать мысли, управлять живыми существами и стихиями, перемещаться во времени и пространстве или перемещать других.
   Сила ваших способностей зависит от того с какой силой пульсирует та или иная точка. Любые имеющиеся способности можно улучшать с помощью учений и практики.
   Чтобы определить какие точки у вас работают, закройте глаза, мысленно сконцентрируйтесь поочередно на местах, где обычно располагаются точки. И попытайтесь уловить пульсацию'...
  Я закрыла глаза и попыталась сконцентрироваться только на правой ступне. И опять меня что-то отвлекало - биение сердца, дыхание, урчание моего живота переваривающего завтрак... от того что у меня не получалось это упражнение я начинала нервничать. Потом брала себя в руки и пробовала снова и снова, снова и снова и снова... 'Может, у меня нет этой точки? Нет, я попробую еще раз. Я просто не могу сконцентрироваться. Вот если я сконцентрируюсь и не почувствую, то значит действительно нет...
  
  
  Я напряженно прислушивалась к своим ощущениям, ожидая пульсации, покалывания, тепла, холода - да чего угодно! Но все было напрасно. Ну ладно, есть же ещё 5 точек. Но и с ними повторилась та же история... Все перечисленные в книге точки у меня, похоже, отсутствовали. Я расстроено вздохнула. Мистли, сидевшая неподалёку, тут же оторвалась от книги и уставилась на меня своими огромными глазами.
  - Что-то не так?
  - Судя по этой книге, магических способностей у меня нет, - хмуро призналась я.
  Девушка рассмеялась:
  - Рина, ты прелесть! Ты правда ждала, что возьмёшь в руки книгу, и тут же станешь великой волшебницей? Во-первых, эта книга написана несколько веков назад, и многое в мире магии с тех пор изменилось. Во-вторых, она была предназначена для магов, уже владеющих силой одной из Стихий. Понимаешь? Впрочем, если тебе интересно, давай попробуем найти точки, которые могут быть активными у тебя.
  Она встала, подошла ко мне, положила руку мне на висок, очень бережно:
  - Расслабься и постарайся поймать поток Силы. Там, где он запульсирует, там и есть точка. Закрой глаза, так будет легче сосредоточиться.
  Я послушно закрыла глаза и почувствовала, как от виска, которого касалась Мистли, медленно поплыла волна тепла. Поплыла, разделяясь на более мелкие ручейки, разливающиеся по всему телу, и запульсировала в точке между глаз и на ладонях, словно там вдруг открылись маленькие роднички. А потом Мистли убрала руку, и теплый поток остановился, лишь три родничка пульсировали ещё несколько секунд.
  - Ну как, получилось? - светловолосая девушка доброжелательно смотрела на меня.
  - Похоже на то, - я коснулась левой ладони там, где ещё минуту назад был теплый пульсирующий источник.
  - Ветер?
  - Не только. Ещё огонь и точка Рэно.
  Мистли тихонько засмеялась:
  - Вот видишь. Целых три! А ты переживала. Читай дальше: Кейгорн вечером устроит тебе настоящий экзамен. Эта книга - теория, не зря она называется 'Магический артефактус: теоретический экскурс для магов и магичек'. Она нужна тебе, чтобы понять основные принципы действия магии и понять, как работают заклинания.
  Я благодарно кивнула и вновь углубилась в чтение. Дальше говорилось о том, что каждая точка даёт одну, максимум две способности, а чем больше точек, тем слабее способности каждой из них. Но книга упоминала о возможности комбинирования, и вроде как намекала, что две точки всё равно лучше, чем одна, даже самая развитая. Я быстро пролистала разделы, рассказывающие о бытовой магии и о тех точках, которых у меня не было, подробно прочитала о возможностях, открывающихся перед счастливыми обладателями Рэно, Огня и Воздуха и вкратце перечисленными на первых страницах 'Артефактуса' и с замиранием сердца перелистнула страницу с надписью 'Боевая магия: основные принципы'
  На первой же странице был абзац, написанный особым витиеватым шрифтом. Я уже поняла, что неведомый переписчик выделял таким образом самое главное.
  'Боевая магия есть особый вид магического искусства, имеющий своей целью защиту мага и его сподвижников от врагов и недоброжелателей. Боевой маг стоит на высших ступенях магической иерархии, ибо он смел, решителен и силён. Но боевые заклинания имеют ограничения для юных магичек.'
  Вот незадача! А я-то уже представляла себя этакой воительницей с огненным шаром в одной руке и воздушным вихрем в другой, да ещё и с возможностью в любой момент переместиться из эпицентра событий в более спокойное место... Ну-ка, что там за ограничения?
  'Не сможет Дева белого шелка применять боевую магию, ибо не может сила беспрепятственно циркулировать в её теле. Но как только шёлк окрасится красным, смертельные заклинания подчинятся ей.'
  Вот, значит, как... То есть, если я хочу быть магом 80-го уровня, точнее, не 80-го, а 20 или 21, если верить рассказу Зартека, мне необходимо с кем-то переспать. Да что ж это за мир такой? Куда не ткнись - всё равно в итоге окажешься в чьей-то постели! Безобразие! Значит, чёрт с убийственными заклинаниями, буду изучать что-то простенькое. Приняв такое решение, я успокоилась, и продолжила чтение. Прочитала разделы о боевой магии и о её последствиях, о недопустимости использовать Силу целиком, не оставив себе ни капли, о несовместимости магии и меди. А потом дошла до главы 'Практикум', и так увлеклась, что даже не заметила, как за окном стемнело. От книги меня отвлёк вернувшийся Кейгорн. Он принес тушу зверя, похожего на земного козла, но с нежно-сиреневой шерстью и тремя маленькими рожками. Мистли расстелила на полу какую-то рогожку, но которой они быстро и умело разделали зверя. Кейгорн разжег печь, принёс чан с похожей на синюю глину массой. Взял козлиный окорок, обмазал его этой глиной и запихнул в печь. Остальное мясо осталось лежать в углу, остывать.
  - Ну что, прочитала книгу?- Кейгорн вымыл руки и теперь вытирал их тряпкой.
  - Почти всю, осталось совсем немного.
  - Молодец! Пока готовится мясо жмырака, ты как раз успеешь дочитать, а после ужина поговорим. У тебя наверняка есть вопросы, верно? - не дожидаясь ответа, старик небрежно бросил тряпку на стул, кивком позвал за собой Мистли и вышел на улицу.
  Я продолжила читать. За окном мои новые друзья (по крайней мере, мне хотелось верить, что они мои друзья) о чём-то разговаривали. Судя по обрывкам фраз, старик объяснял какое-то заклинание Мистли. До меня донесся голос Кейгорна: 'Не торопись, сконцентрируйся... ну что же это опять такое?!..' Едва перевернула последнюю страницу, старик вернулся, очень раздосадованный и хмурый. Мистли вошла через несколько минут, глаза у неё были заплаканы. Ничего не говоря, она прошла в дальнюю комнатку и прикрыла за собой дверь. Кейгорн вздохнул и повернулся ко мне.
  - Как создать заклинание? - спросил он в лоб.
  - В книге написано, что маг должен представить себе чёткую картину и послать импульс Силы. Он может при этом сказать несколько ключевых слов, чтобы получить желаемый эффект, а может и не говорить...
  Кейгорн нетерпеливо махнул рукой, прерывая меня.
  - А как колдует начинающий маг?
  - Он проговаривает заклинание целиком, попутно вкладывая в него Силу, - прилежно сообщила я почерпнутые из 'Артефактуса' сведения. - Чем опытней маг, тем меньше ему требуется слов для достижения результата. Я не совсем поняла фразу про истощаемость заклинаний, но судя по книге, самые сильные - те, которыми владеет лишь один маг.
  - Верно. Общеизвестные заклинания, тексты которых я тебе дам позже, крайне слабы. Но для тренировки подойдут. Истощаемость заклинания означает, что его действенность напрямую связана с тем, какое количество магов его произнесло. Тех, кто имеет Высшие степени, это не касается, они мыслят образами, поэтому их магия сильна. А те, кто проговаривает заклинания полностью или частично, всегда рискуют получить более слабый эффект, ведь многие фразы уже затёрты не одним поколением магов почти до дыр. Мистли сказала, что у тебя три точки: Огонь, Воздух и Рэно. С последней всё понятно, я даже могу сказать тебе, какая способность у тебя есть - перемещение в пространстве. Иначе ты не попала бы сюда. Что касается Огня и Воздуха, так это лучшее сочетание из возможных. Огонь и Вода подавляли бы тебя, был бы внутренний конфликт, высасывающий силу. Огонь и Земля - примерно то же самое. Земля и Вода - неплохое, но не самое сильное сочетание, как впрочем, и все остальные. А вот отсутствие точки Руно меня немного огорчает. Она не самая важная, но я - Целитель, и мог бы научить тебя именно искусству врачевания, как Мистли. А с магией Огня и Воздуха я не слишком дружу... Тебе придётся учиться самой, или искать наставника среди ерелов. Я слышал, у них множество магов.
  - Думаю, я справлюсь, тем более жизненной необходимости становиться великой чародейкой у меня нет, - вот куда-куда, а к ерелам я не хотела категорически.
  Кейгорн взглянул на меня, но ничего не сказал. Подошёл к печи, открыл заслонку, ловко подцепил железным крюком и вытащил окорок жымрака, смахивающий в глиняной шубе на гигантский синий камень. Уложил его на деревянный круг, ловко сбил глиняную оболочку, и комната наполнилась волшебным ароматом запеченного мяса.
  - Мистли, иди ужинать! - позвал Кейгорн, разрезая окорок и раскладывая его по тарелкам.
  Светловолосая девушка вышла, всё ещё немного печальная, достала из ларя хлеб, отрезала по хорошему ломтю каждому. Сели ужинать. Я ожидала, что мясо окажется несолёным, но, к моему удивлению, после запекания в глине оно было не только нежным и сочным, но и в меру солёным. Видимо, соль содержалась в самой глине.
  После ужина я помогла Мистли убрать со стола, а потом Кейгорн рассказывал мне о первых магах, о целителях, упомянул и о пророчестве Айринн и связанных с ним предсказаниях, подтвердив слова Зартека о том, что наследник Ирсинн может быть от представителя любой расы.
  - Кейгорн, я слышала ещё о каком-то Предназначении, ты случайно не знаешь о нём, - я задала этот вопрос спокойно, словно случайно.
  - Знаю, но немного, - старик задумался. - Я слышал его давным-давно от бродячего Сказителя, когда ещё жил в .. , а впрочем, неважно, как назывался тот город. Его текст гласит: 'И сойдутся пламенный лёд с ледяным пламенем, и укроет туман Предназначенную ему. Когда все дороги будут перепутаны, откроется новый путь...' Что это значит, я не знаю, возможно, то, что что-то не такое, каким оно кажется изначально. Здесь много символов. Пламенный лёд и ледяное пламя - две противоположности. Туман - обман, недоговорённость. Перепутанные дороги и новый путь - даже не знаю...Слишком много толкований. А что касается самого Предназначения, знаешь, девонька, есть такое поверье, что Предназначение всегда сведет двоих, независимо от обстоятельств и времени. И от него не скрыться, и никто не сможет помешать.
  -Кейгорн, -тихо спросила я, - а как ты оказался здесь? Или это слишком личный вопрос? Можешь не отвечать, если не хочешь
  - Да нет, почему же... Отвечу, - старик сел поближе к теплой печке, вытянул ноги. - Я просто не слишком люблю вспоминать прошлое. Я краххант, но жил в столице углусс-архов Аффиранте. Это чудесный город, прекрасный и удивительный. Я обучал медицине в местной академии, естественно, не говоря о том, что владею магией. Но некоторых студентов, тех, в ком я видел дар, я приглашал на дополнительные занятия и учил их врачевать с помощью магии. Я был молод, мне казалось, что я могу изменить весь мир, а на самом деле я просто перепутал настоящие луны с их отражениями в озере... Меня кто-то выдал, и тайная служба должна была меня схватить. Но мой друг предупредил меня, и я бежал из города. Они преследовали меня, впрочем, ты сама знаешь, как поступают с магами... Я бежал из города в город, из селения в селение, и всюду боялся быть узнанным. А ещё я боялся за свои книги, они - самое дорогое для меня. Поэтому однажды я решил - хватит бежать. И ушёл сюда, в лесную глушь. С одной стороны - непроходимые горы, с другой - опасные болота. С третьей - леса на сотни километров. С четвёртой - река, болотистый берег, лес, а за ним, через 2 дня пути - город Лаваррит. Я иногда хожу туда за некоторыми продуктами и снадобьями. Отношу взамен шкуры животных. В городе меня считают старым чудаком-охотником, живущим на болотах. Зато никто больше за мной не гонится.
  - А Мистли? Твоя внучка?
  - О нет... Но пусть она сама расскажет тебе свою историю, я не имею на это права. Поздно уже, девонька, иди спать. Завтра будет новый день, мы ещё успеем наговориться.
  Мистли не спала, читала книгу. Увидев меня, она отложила её, встала со стула.
  - Я заштопала твою одежду, Рина. Странная она, я такой не видела... Мужская?
  - Ээээ, да, я переоделась в мужчину, когда бежала из города!
  - Я так и подумала, - она улыбнулась мне, и снова меня смутил взгляд её светло-серых глаз.
  - Мистли, а почему ты плакала перед ужином? - я тут же пожалела о своём вопросе, потому что глаза девушки снова наполнились слезами. - Прости, я не хотела.
  - Ничего страшного, - она вновь опустилась на стул. Такая хрупкая, такая беззащитная... Я подошла и обняла её, а она доверчиво уткнулась головой в мой живот.
  - Не плачь, я зря спросила...
  - Нет-нет, всё равно я должна буду рассказать тебе свою историю. Пусть это произойдёт сейчас.
  Мистли высвободилась, задула свечу.
  
   - Ложись, Рина, и я начну рассказывать. Но это невесёлая история,
   предупреждаю сразу...
  
  
  Она присела на кровать. Свет лун, пробиваясь сквозь стекло окна, освещали ее заплаканное лицо. Не много погодя, девушка начала свой рассказ.
  
  - Наша семья жила в небольшом городке Сюйли. Мои родители работали на фабрике по пошиву одежды. Мы были совершенно обычными краххантами, пока я не обнаружила в себе целебные способности в 14 лет. Я могла лечить головную боль, убирать царапины и заживлять не большие ранки. Когда я впервые убрала царапину, получилось как-то спонтанно, сразу рассказала родителям. Они запретили мне об этом кому-нибудь говорить, иначе меня убили бы или сослали в Фуцклап. В нашем городе, очень не любят магов, даже слабых. Их всех либо казнили, либо ссылали. Однажды я прогуливалась по городскому парку с родителями, и навстречу нам шел глава города Берон со своей женой и охраной. Он, вообще редко, вот так просто, гулял в людных местах. Он остановил нас.
  
  - Какая прелесть! Это ваша дочь?
  
  - Да, мистер Берон.
  
  - Прекрасное очаровательное создание - продолжал он - приглашаю вас к нам сегодня на обед...- он вопросительно посмотрел на отца.
  
  - Оре. - Представился отец
  
  - Оре, вместе с супругой и дочерью. Мы с Реиилой будем ждать вас, возражение не принимаются!
  
   Девушка посмотрела на меня с болью в глазах, лицо ее было напряжено, а голос дрожал.
  
  - Никто из нас, тогда еще и подумать не мог, чем обернется эта встреча - Мистли тяжко вздохнула и продолжила
  
  Мы, конечно, сходили на обед к Берону. Весь вечер он странно посматривал в мою сторону, я не предала этому особого значения. А наследующий день, с утра, к нам пришли урютхи с разрешением на обыск нашего дома. Моих родителей обвиняли в похищении особо важных, секретных документов из дома Берона. Урютхи не искали долго, документы нашлись. По лицу моих родителей было заметно, что они явно удивлены такой находке в нашем доме. Их арестовали и поместили в тюрьму до рассмотрения дела.
  
  Я в тот же день отправилась к главе города. Ведь за такое преступление, моим родителям грозила смертная казнь, и повлиять на решение суда мог только он. Дома я его не застала, его жена сказала, что он на работе. Тогда я отправилась в главное здание нашего города, прямиком к нему в кабинет. А он ждал меня! Понимаешь? Ждал! А я только потом это поняла...
  
  Мистли посмотрела на потолок, выдохнула и снова набрала воздуха, и немного помолчав, стала рассказывать дальше
  
  - Я зашла к нему в кабинет и подошла к его столу. Он даже не взглянул на меня, только сидел с ухмылкой и потягивал чай. Я ему естественно за родителей начала говорить, что они не крали ничего. А он... а он сказал, что знает это и если я хочу, чтоб их освободили, то должна с ним... - голос девушки резко оборвался, будто язык запнулся об слово - переспать. Я опешила от услышанного, стояла и молча, смотрела на него удивленными глазами.
  
  - Ты что не любишь родителей, их ведь завтра повесят, прям после суда! - Он встал из-за стола и подошел к окну. - Решай..
  
  - Прямо сейчас?
  
  - Да! Здесь и сейчас! Не, ну можешь, конечно, дождаться, когда твоих родителей повесят.
  
  Я согласилась на его предложение, думала, перетерплю и забуду как страшный сон. Он закрыл дверь на ключ и велел мне раздеваться. Когда я разделась - Мистли снова выдохнув, посмотрела мне в глаза, так что я прочувствовала, на сколько, ей тяжело все вспоминать. - Он лишил меня девственности, прям на его рабочем столе. Я тогда думала только о родителях, пытаясь отвлечься от боли и происходящей ситуации. Рина, ты не представляешь, каким медленным казалось время!
  
  Когда Берон, наконец, закончил, я захотела слезть со стола, но он приказал лежать. - Лицо девушки скривилось, как будто, она увидела нечто жутко отвратительное. - Он слизал кровь у меня между ног. Ты представляешь? - обращаясь ко мне, спросила Мистли, и не дожидаясь ответа - Мразь! Его лицо измазалось кровью. Берон снова овладел мной. Он попытался поцеловать меня, а я отвернулась, тогда он своей ручищей повернул мою голову. Я стиснула зубы. У него не получалось меня поцеловать, тогда он пальцами очень сильно надавил на щеки, словно пытаясь их проткнуть, и мои челюсти разомкнулись.... После поцелуя меня стошнило, а ему было совершенно наплевать, он продолжал свое дело, пока не кончил. Урод! После он разрешил мне одеться.
  
  Я поспешно начала натягивать на себя одежду.
  
  Берон намочил платок водой из графина и вытер кровь с лица. - Не спеши ты так. Может, еще разок встретимся? - с издевкой говорил он, открывая дверь. - Я тебе маленько личико подпортил. Ничего, заживут твои щечки.
  
  На моих щеках были царапины от его ногтей. Я дотронулась до царапин, и они исчезли. Дура! Зачем я это сделала? При нем! Я потом сильно об этом пожалела! - Мистли опустила голову и заплакала. Я села и обняла ее. Она уткнулась в мое плечо и продолжала плакать. У меня у самой ком к горлу подкатил, и глаза намокли, но я старалась держаться. Проплакавшись, она утерла лицо ладонями и подошла к столу, где стояла чашка с водой. Отпив воды, она вернулась и присела рядом. - Когда Берон увидел, что, я могу, он начал кричать, что я магичка и мне самой место в тюрьме. Я испугалась и захотела убежать, но он успел схватить меня за волосы
  
  - Куда тварь намылилась, теперь я тебя не отпущу! - и швырнул меня на пол. - Ненавижу магов! - Он бил меня ногами по телу. - И тебя тварь, я сошлю в Фуцклап прямо сейчас! - Говорил Берон, он снова схватил меня за волосы и заставил встать. Повернув меня лицом к себе, продолжал - И о родителях можешь забыть! Я их лично при тебе, не откладывая до завтра, казню!
  
   - Ты бы видела его глаза, в них столько злобы было, у меня сердце от страха бешено стучало. Мне было очень страшно. Но я еще не знала, что это не самое ужасное, самое ужасное меня ожидало впереди.
  
  Он приказал палачам готовить виселицу. А пока ее подготавливали к казни, продолжал меня избивать. Этот ублюдок, порвал на мне одежду и еще раз изнасиловал меня. Я молила о пощаде, обещала больше не применять магию, но мои слова только злили его. Когда ему сообщили, что все готово к казни, Бейрон отдал приказ посадить меня в юрц и доставить на площадь позора.
  
  Через решетку я видела, как на площади собирается толпа жителей Сюйли. Через некоторое время я увидела своих родителей, которых в цепях вели к виселице. Я хотела было закричать, позвать их. Но, не стала доставлять им еще большую боль перед смертью...- Девушка замолчала, она посмотрела на меня, из ее глаз снова потекли слезы - Их повесили, я не стала на это смотреть. - Она сквозь слезы цедила слова
  
  - Он убил их, Рина! Убил.... Сволочь! Ненавижу! - говорила Мистли, сглатывая слезы. Она снова смотрела в потолок и молчала, а я терпеливо ждала, когда она успокоится.
  
  Я думала, что убийство родителей это последнее, что ей пришлось пережить. Но я ошибалась.
  
  - Потом урютхи повезли меня в Фуцклап. - девушка прищурила глаза, по лицу было видно, что ее душа измотана воспоминаниями. - Один урютх был возничем, а второй сидел со мной в юрце. Я прикрывала порванной одеждой свою наготу. Он сидел, жадно рассматривал меня, затем начал приставать .Я ударила его рукой по лицу. Он взбесился, постучал по стенке юрца и мы остановились. Меня выволокли наружу, вокруг были лишь деревья - это был Вейский лес. Сначала меня избивал дубинкой тот урод, которого я ударила.
  
  - Ты только не забей ее, давай повеселимся!
  
  После меня насиловали по очереди, а тот, что возничим был, приказал мне взять в рот его - язык Мистли снова споткнулся об слово.
  
  - Я понимаю, о чем ты говоришь - прошептала я.
  
  - Так, вот. Я отказалась. Он, разозлившись, ударил меня дубинкой по голове, так, что я отключилась. Когда очнулась, эта сволочь уже сделал, что хотел. И что ты думаешь, Рина? - Хмыкнула Мистли - Я крепко сжала зубы, я ему чуть член не откусила. Урютх закричал диким ором, а его напарник снова ударил меня дубинкой по голове и я опять отключилась. Последнее, что я помню, это как возничий воткнул мне нож в живот.
  
  Дед Кейгорн нашел меня в овраге, уже почти мертвую. У меня были переломаны ребра, сломано бедро, треснут череп, сотрясение мозга, порваны внутренние половые органы и множественные ушибы на теле. Проще говоря, на мне не было живого места. И рана в животе, была
  
  такая... как объяснил дедушка, такая рана бывает, если нож прокрутить ни один раз.
  
  Прошло больше двух месяцев, прежде, чем я пришла в себя. Я потеряла много крови. Маг еще долго потом приводил меня в чувства. - Слезы, градом потекли из глаз Мистли. - Сволочи, будь они прокляты! Твари! - она уткнулась мне в плечо, моя сорочка постепенно намокала от слез девушки. Я гладила ее по спине и молчала, просто не могла подобрать слов, которые хоть немного успокоят ее.
  
  Успокоившись, девушка встала с кровати - Я подышать воздухом - сказала она и вышла из дома. Мистли села на крыльцо. Я вышла за ней и присела рядом. Мы, молча, рассматривали ночные звезды и луны. Затем, светловолосая предложила отправиться спать. Зайдя в дом, я уселась на кровать и только хотела прилечь, как Мистли остановила меня и, глядя в глаза, спросила
  
   - Ты теперь считаешь меня грязной?
  
  - Нет, нет! Что ты! Конечно, нет. Ты ведь ни в чем не виновата! Это... - я не успела договорить слов, ее мягкие губы оказались у меня на губах, она нежно целовала меня, заключив в объятья. Я была ошарашена происходящим, но совершенно не сопротивлялась . Ее руки скользили по сорочке вниз, она попросила встать меня. Мистли сняла с меня сорочку и на мне остались только трусики. Мурашки побежали по телу от осознания происходящего.
  
  - Кейгорн не увидит нас? - шепотом спросила я.
  
  - Он спит.
  
  Затем, она тоже сняла с себя сорочку, под, которой ничего не было. Мистли уложила меня на кровать и стала жадно осыпать поцелуями мою грудь. Я еще никогда не испытывала таких странных ощущений, но мне они нравились. Она гладила мой живот своей нежной рукой и от прикосновения ее теплого дыхания, моя кожа покрывалась мурашками. Ее рука плавно опускалась вниз. Девушка запустила ее мне в трусы, и мое дыхание участилось от испытываемого наслаждения.
  
  Я гладила ее по спине и плечам, изредка смотря ей в глаза. Мое лицо горело от смущения, а в голове не было ни единой мысли, только странный шум, как будто я слышу легкий морской бриз.
  
  Приблизившись к моему уху, Мистли прошептала - Ты очень красивая.- Она еще много ласковых слов говорила, но я их уже не слышала. Мое тело наполнялось теплом и легкой дрожью. Мистли снова поцеловала меня в губы, чтобы приглушить мой стон. Волна невероятных ощущений охватила мое тело, колени задрожали, и я почувствовала, как намокли мои трусики.
  
  - По-моему я...
  
  - Все в порядке - прошептала девушка .
  
  Я прикрыла лицо руками.
  
  - Тебе не понравилось?
  
  - Понравилось,... но я смущена.
  Мистли нежно улыбнулась.
   - Мне тоже понравилось.
   Мы еще немного полежали обнявшись.
   - Надо одеться, - она встала и надела сорочку. Я тоже оделась. Мы легли. Мистли обняв, поцеловала меня в губы и пожелала спокойных снов. Я в ответ, так же, пожелала спокойных снов и скоро уснула.
  
  
  Мне снился странный сон. Я парила над огромным серебристым морем, на котором изредка вспыхивали яркие линии, то соединявшиеся вместе, то расходящиеся на множество мелких лучей. Они пересекались, становились ярче, и вновь тускнели... Потом я устремилась ниже и вдруг снова оказалась на той поляне, где нас с Зартеком поймали разбойники. Но теперь я смотрела на всё происходящее сверху, словно на картинку.
  - Беги, чего стоишь, придурок! - завопила белокурая девушка с ножом у горла. И мальчик послушно побежал...А потом моё сознание внезапно соединилось с его. И мир взорвался белым пламенем...
  ... Зартек бежал, не смотря под ноги. Дикий ужас гнал мальчишку вперёд. Быстрее, быстрее, быстрее бежать...Добраться до города, найти соплеменника и спасти Рину...Она же пропадёт одна, слабая, ничего не знающая об этом мире девушка. Ну вот как же так получилось? Откуда с этой стороны гор взялась банда?...А какая теперь разница? Они поймали Шеанши, а он, Затрек, сын Вайрса, не смог её защитить. Мальчик чуть не расплакался от осознания собственного бессилия... Он споткнулся, упал, вскочил и, хватая ртом воздух, побежал дальше. Лес кончился. По склону вилась тропинка, широкая, утоптанная. Похоже, ей часто пользовались. Широкая тень закрыла солнца. Сильные лапы схватили Зартека и оторвали его от земли. Малыш закричал, забился, пытаясь вырваться.
  - Тише, тише, юный краххант, я ведь и уронить тебя могу ненароком, - раздался над ном голос углусс-арха. - Ну-ка, держись!
  Крокоптиц забросил мальчика на спину, и тот схватился за его мягкие бирюзовые недоперья.
  - От кого ты так улепётываешь, словно за тобой гонятся все черти Красного тумана?- крокоптиц поднялся выше и летел ровно, точно по начерченной линии.
  - Разбойники, - выдохнул мальчик, вцепившись в углусс-арха.
  - Разбойники? Банда Азира вновь вышла на охоту? - крокоптиц полетел быстрее.
  - Не знаю, - честно признался Зартек. - они похитили мм...мою сестру. Я спешил в город за помощью.
  - Тебе повезло, я как раз туда и направляюсь, - сообщил крокоптиц. - Так что в городе ты, малыш, окажешься даже раньше, чем предполагал. Но помочь не смогу, у меня другие дела.
  - А почему ты вообще спустился и взял меня с собой?- расхрабрился Зартек.
  - А почему бы нет? Мы не воюем с вами, живём мирно и дружно. Я увидел бегущего малыша и решил помочь. Так удирать можно только от опасности.
  - Неожиданно. Обычно углусс-арзхи держат себя по отношению к краххантам очень высокомерно.
   - Значит, я исключение. Но если ты настаиваешь, сейчас я высокомерно опущусь на землю, и дальше ты снова побежишь сам, - углусс-арх повернул голову и подмигнул Зартеку стрекозиным глазом.
  - Спасибо, я пожалуй, предпочёл бы добраться до города вместе с тобой.
  - Ну вот и договорились., - крокоптиц замолчал. Остаток дороги до города они провели в молчании. Зартек размышлял о том, как ему поступить дальше, а углусс-арх... А кто его знает, о чём он думал.
  Они приземлились на площади. Птиц опустил крыло, и Зартек скатился по нему, словно с горки.
  - Удачи тебе, малыш.
  Крокоптиц собрался было развернуться и уйти, но Зартек, сам не понимая, почему, остановил его:
  - Постой. Спасибо тебе. И...меня Зартек зовут.
  Углусс-арх улыбнулся.
  - Думал, ты так и не назовёшь своего имени, а сам решил не вынуждать тебя это делать. Вы, крахханты, странные, у вас особые понятия о вежливости. Впрочем, не будем об этом. Я Виарджи, и рад знакомству с тобой, Зартек. Думаю, это не последняя наша встреча. Но сейчас мне нужно спешить. Найди свою сестру, малыш, и восход да будет с тобой.
  - Спасибо, Виарджи, и тебе удачи.
  Бирюзовый крокоптиц скрылся в толпе, а мальчик направился в сторону узкой улочки, пытаясь сосредоточиться и поймать импульс, свидетельствующий, что где-то рядом маг. И знак асторриан запульсировал....
  ...Я открыла глаза. Как странно. Значит, Зартек добрался до города и нашёл мага-ерела? Или мне просто очень хотелось, чтобы так было?
  - С восходом, Рина, - Мистли ласково улыбнулась мне.
  Я вспомнила прошлую ночь и покраснела.
  - И тебе доброе утро.
  - Кейгорн ушёл на реку. Вернётся к обеду. А мы с тобой займемся изучением книг, а потом я покажу тебе, откуда брать Силу и как ей пользоваться.
  - Мистли, я хотела спросить...Только не знаю, ответишь ли ты на этот вопрос.
  - У меня нет от тебя тайн, Рина, - улыбнулась она. - Спрашивай, конечно.
  - Вчера у тебя не получалось какое-то заклинание? Почему Кейгорн так огорчился?
  Мистли присела, задумчиво покачала головой.
  - Я рассказывала тебе, как оказалась здесь. Понимаешь, мой дар оказался настоящим проклятием...Он лишил меня всего, ты это знаешь. Дедушка говорит, что у меня какой-то внутренний блок. А я не могу творить серьёзные заклинания, понимаешь, просто не могу! Я знаю теорию, я знаю, что должно быть, но когда начинаю их произносить или представлять, тянуться к внешней Силе, то сразу вспоминаю...вспоминаю всё, что со мной сделали, - закончила она почти шёпотом. - И я не могу ничего сделать. Магия уходит. Я могу заживить порез или царапину, остановить кровь, если рана не опасна. Но я не могу сделать ничего, на что внутренней Силы недостаточно... Когда-нибудь я это переборю. Но не сейчас, не сейчас.
  Мистли уткнулась головой в колени и тихо расплакалась. Я подошла, обняла её, погладила по дрожащим плечам, по светлым волосам.
  -Успокойся, всё в прошлом. Сейчас тебя никто не обидит.
  Я говорила, а в душе корила себя за то, что вновь разбередила старые раны.
  - Я знаю, - девушка успокоилась, вытерла слёзы. - Идём завтракать, Рина, у нас ещё множество дел.
  И день сменял день. Иногда мы вместе с Кейгорном отправлялись в лес, собирали растения, искали мёд диких пчёл, которые в этом мире именовались пружиками, но кусались ничуть не хуже земных. Мистли учила меня готовить, разбираться в травах, смешивать снадобья. 'Они и без магии окажут неплохой эффект',- говорила она, улыбаясь. А когда она смотрела на меня, из её глаз практически уходила боль. А ночи были волшебны. Не знаю, догадывался ли Кейгорн. Скорее, да, чем нет, но он ничего нам не говорил.
  А вечерами я обычно читала, или разговаривала с Кейгорном.. Старик был очень интересным собеседником, знал множество историй и охотно ими делился. Незаметно пролетел месяц. Сны меня больше не тревожили, и я привыкла к размеренному укладу жизни в глуши. Теперь я бы точно смогла в одиночку выжить в этом мире. Ведь Кейгорн, помимо магии, учил меня обращаться с оружием. Мистли в этом участия не принимала, старалась уйти подальше. Я училась черпать Силу из тех стихий, точки которых были на моём теле, но воздух и огонь не слишком желали отдавать мне свою мощь. Но вскоре я выяснила, что внешняя Сила мне не нужна, вполне достаточно внутренней. Вот что значило - быть Источником. Я не нуждалась в постоянной подпитке, и этот источник казался мне неисчерпаемым.
  С огненной магией дело обстояло из рук вон плохо, я могла лишь разжечь огонь в печи , да и то, потратив на это массу времени.С воздухом дело было получше. У меня получалось камень размером с кулак мысленно уложить на воздушную подушку, подняться на высоту трёх метров и вновь упасть. Но как заставить его двигаться в сторону, я не понимала. А Кейгорн не мог мне помочь, вновь и вновь повторяя, что он только целитель и немного - воин. А как я радовалась, когда у меня впервые получилось заставить камень размером с мой ноготь оторваться от земли на целых полметра! Мы с Кейгорном тогда изучали практическую магию, он, наверное, в тысячный раз заставлял меня придумать картинку, которую я хочу получить, и проговорить каждую мелочь. Я уверяла его, что ничего не получится, но из уважения решилась попробовать. Уставилась на лежащий перед нами на столе маленький фиолетовый камушек и, стараясь быть серьёзной, заговорила:
  -Воздух окружил фиолетовый камень со всех сторон, проник в каждую трещинку, каждую пору, потом сжался, уплотнился, и камень поднялся над столом. Сейчас!
  Я представила, как камень поднимается, и мысленно подтолкнула его - давай! И камень поднялся! Я так и замерла с открытым ртом. Картинка исчезла, камушек бухнулся обратно. А Кейгорн и Мистли, глядя на мою реакцию, так и расхохотались.
  - Получилось! Ты молодец, девонька! - старик одобрительно похлопал меня по плечу, а светловолосая улыбнулась и показала большой палец.
  Самой же Мистли по-прежнему не давалась целительская магия. Кейгорн не настаивал, делая перерывы на три-четыре дня. Потом вновь просил девушку то оживить увядшее растение, то заживить рану на туше добытого зверя, дабы сохранить целостность шкурки. Светловолосая пыталась, а потом надолго замыкалась в себе. Я сама каждый раз расстраивалась почти до слёз. А Кейгорн все чаще говорил о том, что мне нужно совершенствовать свои способности и отправляться к ерелам. Я отшучивалась или отмалчивалась, переводила разговор на другую тему, но старик был непреклонен.
  - Я ничему тебя не научу, Рина, ты знаешь об этом, - твердил он мне. - Практически все мои книги для тебя - бесполезны, в них нет информации о магии стихий. Ты не должна дать своему дару погибнуть. И тебе нужен наставник.
  А я вспоминала о том, что практически в каждой из книг, которые я читала, было упоминание об ограничениях в использовании заклинаний для дев Белого шёлка, проще говоря, девственниц. А мне ну никак не улыбалось ради совершенствования магических способностей терпеть мужские обьятья. Разумеется, об этом я Кейгорну не говорила, но от разговора про совершенствование таланта и дара старалась уйти.
  
  
  Мистли
   слышала наши разговоры с Кейгорном и была немного обеспокоена тем, что я могу
   уйти к ерелам и мы больше никогда не встретимся. Когда мы остались в доме
   вдвоем, она высказала мне все свои переживания по поводу моего дальнейшего
   совершенствования магии.
  
   -
   Ни куда я не собираюсь уходить! - Меня, честно говоря, уже раздражали подобные
   разговоры.
  
   - Но, тебе нужно к ним обратиться, а иначе ты так и останешься на уровне
   слабого мага. Я только хотела бы, чтоб ты не забывала обо мне. - Говорила она
   мягким и спокойным голосом, что меня еще больше выводило из себя. 'Почему все
   знают, что мне нужно? А мои желания совсем не учитываются?'
  
   - Тебе нужно, ты и иди! А я не хочу об этом даже думать ни то, что
   разговаривать! - Я посмотрела на девушку, по ее глазам было видно, что мои
   слова ее расстроили. - Прости, я не хотела тебя обидеть, просто мне и вправду
   не приятен этот разговор.
  
   - Рина, почему ты так боишься
   ерелов? Ты что-то недоговариваешь. Почему, ты не можешь быть со мной так же
   откровенна, как и я с тобой?
  
   'Ах, если бы ты знала, любимая моя светловолосая девочка, через что мне
   предстоит пройти, если я попаду к ерелам. Если бы ты знала кто я, но я не могу
   тебе этого рассказать.... Интересно, как бы отреагировал старик на подобную
   новость. А впрочем, это не так уж важно. Мне и с малыми способностями не плохо.
   Я очень хотела бы найти эту чертову дверь и вернуться к себе домой '
  
   - Рина, ты чего молчишь?
  
   - Я не знаю почему, но когда заходит разговор про ерелов у меня
   возникает необъяснимый страх. - Соврала
   я.
  
   Мистли понимающе посмотрела на меня - Тогда оставим этот разговор. - Она
   принялась готовить еду, а я ей помогать.
  
   'Может, Мистли знает что-нибудь об этих дверях в мой мир? Было бы
   замечательно, если бы она знала, где они находятся.'
  
   - Я только сейчас вспомнила, что один из бандитов рассказывал про
   какие-то двери в другой мир. - Опять врала я. - Ты случайно не знаешь, что он
   имел в виду? Какие двери, в какой мир они ведут? И где эти двери находятся?
  
   - Двери - задумчиво произнесла девушка. - Кейгорн мне рассказывал, что
   дверей очень много и они ведут в разные миры. Восемь отражений и Земля.
  
   - А не девять?
  
   - Ну, так отражений всего девять, а мы живем в одном из них, таким
   образом, получается, что у нас двери в восемь остальных отражений и Землю...в
   каждом мире есть эти двери.
  
   - А дедушка случайно не рассказывал про то, где находятся двери на
   Землю?
  
   - Почему тебя интересуют именно эти двери?
  
   - Потому что, о них говорил разбойник.
  
   - Где находятся двери, не знает никто!
  
   - Ясно. - Я грустно вздохнула.
  
   Мы приготовили обед и снова принялись читать книги о магии и практиковаться.
   В одной из книг мои глаза наткнулись на интересный абзац, в нем писалось про
   барьеры, которые не дают нормально развить магические способности. Опять было
   про дев белого шелка, но мои глаза перескочили эти строчки и остановились на
   страхе и боли о пережитом прошлом. Книга гласила - 'если боль и страх из
   прошлого создали барьер к магическим способностям, то поможет лишь беда горячо
   любимого человека. Когда все силы будут направлены на его спасение, тогда
   барьер временно исчезнет, а затем возможно и вовсе пропадет....'
  
   Я так поняла, что если любимый человек попадает в беду, то мысли о
   прошлом временно забываются и барьер ненадолго снимается, давая путь магическим
   способностям. И если хотя бы один раз этот барьер снимется, то в дальнейшем
   будет легче от него, навсегда, избавится. В моей голове молниеносно выстроился
   жутчайший план, который пугал меня саму. Я наверно, уже сошла с ума, пока здесь
   нахожусь. Это ж надо до такого додуматься, а самое главное, я твердо намерена
   была исполнить задуманное... 'Я псих, псих, псих' - эхом разносились мысли в моей
   голове.
  
   - Мистли - девушка подняла на меня глаза, оторвавшись от книги. - А ты
   меня любишь?
  
   - Да, люблю!
  
   - Сильно любишь?
  
   - Да. А почему ты спрашиваешь?
  
   - Очень-очень сильно?
  
   - Сильнее жизни! Даже не сомневайся! - было видно, что ее мое сомнение
   расстраивало. - Доказать?
  
   - Да. - Тогда, девушка встала изо
   стола. - Нет- нет, ты сиди! - Останавливаю ее.
  
   Я направилась на кухню, подойдя к
   ящику со столовыми предметами, выбрала самый большой и острый нож. Посмотрев на
   Мистли, я увидела ее большие глаза полные недоумения и удивления, и
   рассмеялась. Вся ситуация выглядела забавно и казалась не настоящей, как кадры
   киноленты или момент в игре. Может это и есть игра? Где у главного персонажа
   несколько жизней и если его убивают, ему дается еще один шанс.
  
   -Ты что делаешь?! - Вскрикнула Мистли и она кинулась ко мне, поток
   воздуха приостановил ее и сделал движения затруднительными. Но моя магия слаба
   и я понимаю, что надо действовать. Я вонзаю нож себе в живот и вытаскиваю его. Резкая
   боль, моя футболка намокает, а мое тело становиться ватным. Смотрю на алое
   пятно, в голове мысль - 'Во, шизанутая! '
  
   - Если любишь меня, спасешь! - говорю я, и падаю на колени, а затем укладываюсь
   на бок.
  
   Девушка подбежала ко мне, опустилась на колени - Ты чего? Я же не умею
   заживлять такие раны! Рина, что ты наделала?!
  
   Дальше, я все видела, как в тумане. Мистли оголила мой живот, что - то
   тихо бормотала, водила рукой над раной, другой смахивала слезы. Я чувствую,
   будто не большой разряд тока проходит в рану, и расползается по всему моему
   телу. Затем, нарастающее тепло, которое медленно переходит в жар. Мой взгляд
   становиться ясным, а боль уходит. Я, улыбаясь, смотрю светловолосой в глаза.
  
   - У тебя получилось!
  
   В ответ девушка отвешивает мне пощечину. - Никогда! Слышишь? Никогда так
   не делай! Ты могла умереть! У меня на руках! Кейгорн еще не скоро придет, он бы
   мог не усп.. - я прерываю ее речь страстным поцелуем.
  
   - У тебя получилось! - Повторяю я.
  
   Она приходит в себя, осознает, что произошло.
  
   - Да, но стоит ли дедушке рассказывать саму ситуацию, при которой все получилось?
  
   - Не знаю - качаю головой - не знаю.
  
   - Думаю, на сегодня с меня хватит учений! - Она прилегла на кровать и
   уставилась в потолок. - Знаешь, это было жестоко с твоей стороны.
  
   Я подошла к ней и присела рядом.
  
   - Да, но по-другому никак.... Я это в книге вычитала....
  
   Она еще долго высказывалась о том, как я ее напугала, что было подло, так
   поступать, особенно зная ее историю. А я еще раз извинилась, улеглась рядом и
   обняла ее.
  
   Кейгорн пришел под ночь. Он принес много грибов, и ягод. Мы накрыли на
   стол и уселись ужинать.
  
   - Ну как ваши успехи?
  
   - У Мистли получилось заживить глубокое ножевое ранение! - Выпалила я.
  
   Его брови поднялись от удивления. Подобная новость была неожиданна.
  
   -Что тут произошло? К нам в дом приходили разбойники? Или что? - Он хоть
   и был удивлен, но говорил спокойно.
  
   - Нет. - Я опустила голову. - Просто в одной из книг было написано, как
   преодолеть барьер Мистли.
  
   - Да, знаю. И ты поранила себя?!
  
   Светловолосая молчала, не поднимая глаз, как будто это она воткнула себе
   нож в живот, а не я.
  
   - Да. - Мой голос немного дрожал, я не знала, какой реакции ожидать от
   старика. Думала, что сейчас он мне прочтет лекцию о моем поведении или что-то
   вроде того.
  
   - Ты смелая девушка. И любишь Мистли. Я это давно заметил. Я рад, что ты
   помогла преодолеть этот барьер. Вы меня приятно удивили. А сейчас, пожалуй, мне
   надо отдохнуть, завтра я думаю наведаться в город - Он
   улыбнулся, допил травиной чай и ушел в комнату, пожелав нам спокойных снов.
  
   Поев, мы тоже легли спать. Перед сном светловолосая была, как всегда
   нежна со мной. А после мы уснули.
  
   ... Я проваливаюсь в пустоту, снова оказываюсь на уже знакомом мне месте. Опять эта вода. Я смотрю на свое отражение в ней, и оно начинает исчезать. Вместо своего отражения я вижу земли этого мира. Вдруг, не понятно, откуда наплывает туман красного цвета. Из него появляются злые страшные сущности, разных видов и размеров. Они с рыком, воем, ревом и диким хохотом бегут по необычной земле, уничтожая все и всех на своем пути.
  
  - Рина спаси их - говорит женский голос, который очень похож на голос моей бабушки.
  
  - Бабушка? - Я отрываю своей взгляд от воды и кручу головой в поиске женщины, которая со мной говорит.
  
   - Нет, Рина. Я Айринн! Я когда-то хотела навести порядок на этой земле, но углусс-архи не послушали меня. Их правитель - Оуниерррен хотел власти, которую, я могла ему дать, но я отказалась. За это меня заманили в город, где долго пытали в надежде на мое согласие, а потом сожги на костре. Я тогда их всех прокляла, а теперь моя душа не может успокоиться, но и время повернуть вспять я тоже не могу, как и остановить все. Но ты... Ты их шанс на спасение..
  
   - Натворили дел, а мне расхлебывай?! Я не собираюсь никого спасать! Лучше скажи, как отсюда выбраться! - Странно, почему я ее не вижу.
  
  - Не хочешь? Ну, тогда смотри, что будет, если ты откажешься от своей миссии. - Голос женщины звучал грозно...
  
  Море пропало, я оказалась в темноте. Вдруг темнота исчезла. Я стою посреди неизвестного мне города, мимо и сквозь меня пробегают мерзкие твари. Я вижу бегущего, в мою сторону, Зартека, которого догоняют уродливые твари из красного тумана. Я их внимательно рассмотрела, они были действительно отвратительные на вид. Их кожа была прозрачна, можно было разглядеть, как кровь течет по венам, как работают их мышцы. Морда у этих существ была, как у бульдога, множество острых клыков выпирали вверх до самого носа. А глаза были настолько черные, что казалось, их и вовсе нет.
  
  - Отец! Спаси меня! - кричит мальчишка - Рианиель!!! - плача, орал мое имя юный метис.
  
  Догнав мальчика, уродцы разорвали тело на части и, чавкая, начали его есть. Мною овладела злость, я уже забыла, что это, всего лишь, мой сон. Я, подбежав к ним, пытаюсь оттолкнуть мерзких тварей, но мои руки проходят сквозь них. Мне оставалось только бессильно стоять и слушать хруст костей Зартека.
  
  Затем, я оказалась на спине лилового углусс-арха и увидела Кейшо. Он вместе с Агошаби и другими углусс-архами сражались с огромным роем летающих маленьких уродцев. У этих маленьких существ не было ни глаз, ни носа, только пасть с мелкими острыми зубами. Они облепляли крокоптица и через несколько минут, вниз летел только его скелет.
  
  - Этих сволочей слишком много - отчаянно прошипел Кейшо. - Но я буду сражаться, пока не иссякнут силы!
  
  - А где та девчонка, которую ты вел к повелителю?
  
  - Шеанши? Она не захотела спасать наш мир, оставив его на погибель. - Обреченно сказал крокоптиц.
  
   Окромя летающих зубастиков, в небо поднималась длинная черная щупальца и, хватая живое существо, она стремительно уносила его в низ. Так было и с Кейшо. Когда крокоптиц сражался с маленькими зубастыми существами, он не заметил приближающуюся щупальцу, которая схватив его, стала тянуть вниз. А я, сидя на лиловом углуссе, с верху смотрела, как крокоптиц извиваясь, отчаянно хлопая крыльями, пытается вырваться из объятьев щупальцы.
  
  - Вперед, лети за Кейшо! - командую я своему крокоптицу. Тот стремительно опускается вниз, вслед за щупальцей. Подлетев достаточно близко к Кейшо, лиловый углусс-арх пытается зацепить собрата своей лапой, но не успевает. Огромная пасть с множеством клыков похожих на кинжалы раскрывается и щупальца уносит зеленого крокоптица внутрь. Она со щелчком захлопывается и оттуда, прямо мне в лицо, фонтаном хлынула кровь. Я дико завизжала, прикрыв лицо руками.
  
  Убрав руки с лица, я увидела, что оказалась посреди леса. Там вдалеке лежал труп Азира, возле которого сидела неведомая тварь с плешивой головой, похожая на скелет обтянутый гниющий кожей. Она, весело смеясь , длинными руками снимала кожу с его тела.
  
  - Убирайся прочь! - Заорала я, но мразь не двинулась с места. Решив подойти поближе, я ногой задела маленькую книжку. Это был дневник крахханта. Открыв его на последней странице, я прочла : 'Рианиель отказалась спасти наш мир, я буду сражаться до последнего вздоха. Теперь, кроме нас, никто не спасет наш мир!'
  
  Я, встав на колени, закрыла глаза и заплакала. Открыв глаза, я поняла, что оказалась в небе. Просто стояла в невесомости и наблюдала сверху, что происходит внизу.
  
  Эти твари надвигались со всех сторон, маленькие стаи тумана соединялись, образуя большие. Я почувствовала запах смерти, зловоние исходящие от существ, запах гниения из их ртов, как будто протухло сырое мясо. От этого запаха меня чуть не вырвало. Я прикрыла нос и рот рукой, пытаясь подавить рвотные позывы.
  
  Я так же, слышала скрежет их зубов, мерзкое хихикание. Слышала, как рвется кожа их жертв, как хрустят кости. Всюду был слышен истошный ор женщин, плачь детей, отчаянные крики мужчин. Я хотела бы закрыть уши, чтоб ничего не слышать , но у меня всего две руки. Их хватило, лишь на то, чтоб закрыть нос со ртом и одно ухо. В этот момент я жалела, что я не веярка.
  
  Я смотрела на то, как туман сметал все живое на своем пути. Что не уничтожили твари, идущие впереди, доедали остальные. Волна крови следовала за туманом, окрашивая землю в багровый цвет.
  
  Я стою поодаль от домика Кейгорна и вижу, что еще немного и эти уродцы доберутся до него. Мимо меня проходят огромные твари похожие на помесь быка и человека, они идут на двух ногах. Их мускулистые тела усыпаны язвами, в которых копошатся черви. Они, схватив оуле, вспарывают ему живот, разбрызгивая кровь животного у себя над головой. Пританцовывая, кидают ливер тем, кто идет позади,
  
  ...Меня переносит в погреб в доме Кейгорна. Я стою, как бы в стороне. Я вижу, как Мистли вместе с дедом спрятались в погребе.
  
  - Дедушка, а куда вчера убежала Рина?
  
  - Она пошла к ерелам. Надеюсь, еще не слишком поздно...
  
  Слышу, как их дом разрушают твари красного тумана. Дверь в погреб влетает внутрь от стука гигантского кулака рогатого существа. Туман проникает в погреб.
  
  Существа, похожие на бульдогов со снятой кожей и большими клыками, набрасываются на старика, разрывая его тело. Кровь брызжет, окропляя стены погреба. Мистли рыдает и истошно кричит, ее хватает огромная рука рогатого монстра. Девушка пытается вырваться, но тщетно.
  
  Я подбегаю к ним, чтобы помочь девушке, пытаюсь схватить тварь за руку, но у меня ничего не выходит и его рука проносит сквозь меня краххантку.
  
  - Нет, только не Мистли!!! - отчаянно ору я, глядя на то, как монстр вспарывает ей живот. Он бросает кишки длинным тощим существам и, переломив ей позвоночник, сложив ее тело пополам, начинает поедать краххантку.
  
  Я рыдаю, дрожь током расходится по телу. Я чувствую боль, страх, отчаяние.
  
  Дальше я вижу, как это отражение земли наполняют существа из красного тумана, которые съев все и всех в этом мире, начинают поедать друг друга. И когда не осталось ни чего живого, отражение взрывается. Меня откидывает взрывной волной в темноту. Затем, я оказываюсь снова в невесомости, но только небо уже голубое, а внизу до боли знакомый ландшафт. Я, понимаю, что вижу свою планету. Я над Землей.
  
   Множества вулканов начинают извергаться. От пепла небо становиться черным настолько, что стало не видно солнце. Лава рекой растекается по земле, сжигая леса, иссушая водоемы и превращая в пепел тела животных и людей. Снова слышу крики людей, чувствую запах гари и жареного мяса...
  - Остановите сон! Хватит! Я не могу больше на это смотреть! - Ору я и просыпаюсь!
  -- Тихо, тихо! - Мистли испуганно смотрела на меня. - Это просто сон! Просто сон, всё хорошо!
  
  
  
  
  Я уткнулась в её плечо и разрыдалась, всё ещё под впечатлением ночного кошмара. Она гладила меня по спине, позволяя выплакаться, и ни о чём не спрашивала. В окно уже пробивались солнечные лучи.
  - Пойдём, Рина, Кейгорн ждёт нас к завтраку, - тихо предложила Мистли.
  Мы вышли в большую комнату. Кейгорн сидел за столом и пил чай. В углу стоял туго набитый узел.
  - Девоньки, я оставил вам книги, читайте, практикуйтесь. Рина, проследи, чтобы Мистли не отлынивала, за ней это иногда водится, - старик подмигнул мне. - Да и сама не забывай о практике. И ещё раз подумай насчёт того, чтобы отправиться к ерелам. Они помогли бы тебе развить твой дар.
  Кейгорн допил чай, встал, взял узел.
  - Вернусь через неделю, если ничего не задержит в городе. Время дождей ещё не настало, по болоту можно пройти. Проводите до реки старика?
  Конечно, мы проводили. И смотрели ему вслед, пока он не скрылся за росшими на другом берегу деревьями.
  Неделя без Кейгорна прошла быстро. Я научилась с ходу составлять заклинания, и пусть они были не очень сильными, но они действовали. Огонь мне не поддавался, и я решила временно о нём вообще забыть. Мне нравилась магия воздуха, у меня даже получалось создавать небольшие воздушные вихри. Правда, для этого приходилось с минуту бормотать себе под нос, что я хочу получить в итоге, но ведь главное - результат!
  Старик вернулся чем-то обеспокоенный. На наши вопросы не отвечал. Отдал нам с Мистли заметно похудевший узелок с гостинцами из города и ушел в свою комнату. К ужину не вышел. Мы беспокоились, но потревожить его не решились.
  Ночью я проснулась от ощущения чужого взгляда. Открыла глаза, и увидела рядом Кейгорна. Он приложил палец к губам и поманил меня за собой. Я высвободилась из-под руки Мистли, девушка при этом недовольно заворочалась, но не проснулась, встала, и вышла за стариком. Он протянул мне теплую рубаху:
  - Накинь, ночью прохладно.
  Мы вышли из дома. Старик быстрым шагом направился к реке. Я еле успевала за ним. У реки он присел на поваленное дерево, жестом пригласил меня сесть рядом.
  - Рина, ты должна в ближайшее время отправиться к ерелам. Подожди, не перебивай, - он заметил, что я уже готова возражать, и опередил меня. - Скоро ты не сможешь уйти отсюда, просто не дойдёшь к магам в Долину Смерти. И не только потому, что начнется время дождей. Есть другие причины. Поэтому надо решать сейчас, девонька. Больше тянуть нельзя.
  - А что произошло, Кейгорн?
  Я не понимала этой спешки, но тревога в голосе старика передалась и мне.
  - Всё очень плохо, девонька. С северных гор спускаются риассы, вампиры. Их тревожат чудовища, вырывающиеся из порталов, созданных проклятием Айринн. Ерелы однажды закрыли все порталы, но заклинания слабеют, Рина, проклятие сложно лишить силы. Риассы переселяются, убивая всё живое на своём пути. А бороться с ними практически невозможно: вампиры очень живучи. А следующие на их пути - земли краххантов и углусс-архов. Подземную страну они не тронут, но ерелы не станут защищать нас... Самый большой портал, закрыть который не удаётся, находится на юге. И степные жители пытаются бороться с ним, но отступают всё дальше. Множатся банды разбойников, и вскоре всё это придёт к нам. И тогда уже никто не дойдёт к ерелам. Пройти сквозь пламя и смерть не удавалось никому, и не удастся магичке-недоучке. Пусть даже она и Шеанши.
  - Откуда ты знаешь это? - меня поразила осведомленность Кейгорна.
  - Рина, я слишком давно живу на этом свете, и могу соотнести некоторые факты, - усмехнулся старик.- Нужно спешить, девонька. Война раздирает север, красный туман наступает с юга, запад охвачен голодом и мором, а восток - смутой. И повсюду кипит ненависть. Но одной ненависти недостаточно, Рина, и её всегда будет недостаточно. Ты можешь это остановить, пока что можешь. Я сказал всё, решение за тобой.
  - Когда я должна уйти? - я спросила тихо, удивляясь сама себе. Как странно...Оказывается, я давно всё решила.
  - Сейчас, до того, как наступит утро. Я провожу тебя через болото, расскажу, куда идти дальше. Рад, что ты быстро приняла решение, Рина. Так должно быть, девонька, таково Предназначение...
  - Я могу попрощаться с Мистли?
  - Лучше не нужно. Она расстроиться, да и ты будешь уходить с тяжелым сердцем. Идём, ещё нужно собрать тебе в дорогу провизии и кое-каких снадобий...
  Собрались мы быстро. Я переоделась в свои старые джинсы, заштопанные Мистли, и майку, набросила на плечи теплую рубаху Кейгорна. Старик выдал мне охотничий нож, моток бечевы для того, чтобы изготавливать ловушки на мелких зверьков, с десяток мешочков со смесью трав, ещё раз напомнив, от чего поможет то или иное снадобье. А напоследок он вручил мне браслет - тонкий кожаный шнурок.
  - Не снимай его. Он защитит тебя от беременности. Время сейчас неспокойное, мало подходит для рождения малыша...
  - Думаешь, это помешает сбыться предсказанию о наследнике?- я была настроена скептически.
  - А почему он должен появиться в нашем мире? Пророчество об этом ничего не говорит. А тебе будет спокойнее, мало ли что... - он не договорил. - Идём, скоро рассвет.
  Пока мы шли через болото, Кейгорн рассказывал мне о том, как добраться до Долины Смерти.
  - Города лучше обходи. Хоть ты и похожа на краххантку, да и научилась вести себя как краххантка, распознать в тебе чужака всё ещё можно... Хищников здесь мало, и нападают они редко, если не решат, что ты для них опасна. Ночуй у костра, и они не подойдут. Идти туда недели две, не меньше, но места в основном безлюдные. И это хорошо... Обойдёшь город слева, там лучше дорога. Увидишь гору. За горой - поле. Если повезёт, там ты найдёшь баффатов, доберёшься до реки Скьенны. Иди вниз по течению. Дойдёшь до Чёрного озера. Там будь осторожна: в его окрестностях часто охотится Оуле. За озером будет старая башня, там можешь отдохнуть, набраться сил. А дальше будет самая сложная часть пути, в полудне пути от башни находится тракт, и там часто видят разбойников. Будь осторожна. По тракту иди ночами, через две ночи приблизишься к городу Мирсе. Там найди крахханта Лестори, скажи, что от меня. Он поможет тебе добраться до Долины Выф. Вроде все сказал. И ещё...если придётся - не бойся убивать. Только помни, что бы не случилось, какие бы ситуации не были - не нужно ненавидеть. Одной ненависти мало, слишком мало, и всегда будет мало. Она выжигает душу, а взамен дарит лишь опустошенность.
  - Попрощайся за меня с Мистли, - попросила я. - Скажи, что я не забуду её. И очень надеюсь, что мы встретимся...
  Кейгорн кивнул.
  - Ну всё, девочка, дальше я не пойду. Удачи тебе.
  - И вам удачи. Берегите себя. И спасибо за всё.
  Я крепко обняла старика, потом развернулась и зашагала в указанную им сторону. Ну что ж...Так, значит, так. Хотя кто сказал, что нельзя бороться с Предназначением? Впрочем, сейчас мне нужно думать, как добраться до этой чёртовой долины... Все дороги ведут в Рим? А все мои дороги, похоже, ведут к ерелам. Пусть будет так, по крайней мере, пока я не научусь боевой магии. И тогда уж никто не посмеет обидеть ни меня, ни тех, кто мне дорог.
  День я провела в дороге. Остановилась лишь на несколько часов в самый солнцепёк. Перекусила хлебом и вяленым мясом, которыми меня заботливо снабдил Кейгорн, запила водой из фляги. Немного подремала под деревом, а потом отправилась дальше. По дороге, как обычно, начала рассуждать, чтобы убить время и упорядочить мысли.
  Итак, что мы имеем? Взбудораженный мир, гражданскую войну, обычную войну и ещё чудищ из Красного тумана... Просто шикарно! И как, спрашивается, в таких условиях дойти до ерелов? Да и захотят ли они меня учить, тоже вопрос. Нет, ну допустим, даже и захотят, это вроде как и в их интересах. А что дальше? И что они захотят взамен?..
  Ночью мне снился странный сон. Клубы белесого тумана, большой зал, фигуры за большим столом и лица в зеркалах, только почему-то я не могла их рассмотреть.
  - Так больше нельзя. Кто-то должен заменить его и всё изменить. Он всё испортит. Он должен умереть, но никто не должен это заметить.
  Согласный гул голосов.
  И я проснулась. Открыла глаза - и чуть не закричала! Возле костра сидел человек и нагло жевал мой хлеб, блаженно вытянув ноги к огню. Кто это? И откуда он взялся? И что делать??? Эти мысли пронеслись в моей голове со скоростью звука. Человек обернулся, и я снова едва сдержала удивлённый вскрик. Наверное, так бы мог выглядеть мой брат-близнец.
  - Проснулась, вижу?- незваный гость рассматривал меня. - Я тут позавтракать решил, ничего, что без спроса? Зато у меня бутыль вина есть, я поделюсь. Чего молчишь, немая что ли?
  - Ты откуда здесь взялся? И кто такой?- наконец-то прорезался у меня дар речи.
  - Ну, откуда ж мне взяться-то? - незваный гость явно наслаждался беседой. - шёл мимо, вижу - огонёк. Дай, думаю, гляну, что такое. А тут девушка, одна-одинёшенька. А время нынче лихое. Девушке в одиночку никак нельзя. Потому что можно заснуть под звёздным небом, а проснуться под...кхм, ну ладно. Не одной уже, в общем, и не самым приятным образом. Вот и решил, что не оставлю тебя одну, не по-мужски это!
  - А ты, значит, альтруист?- как можно ехиднее спросила я.
  Парень (а он был примерно моего возраста) даже жевать перестал от неожиданности.
  - Ну почему сразу аферист? Что за дикая манера оскорблять незнакомого человека? Не аферист, нормальный я, честно на жизнь зарабатываю. Вот ещё доброе дело сделаю, тебя с собой возьму. Вместе теперь будем. И не надо на меня поглядывать так, небось, думаешь, приставать буду. Не, я глянул на тебя, когда пришёл только: тощая как щепка! А я баб в теле люблю, с формами... С тебя ж весь в синяках слезешь. Хотя, если ты очень попросишь, я подумаю... Всё-таки женщинам я никогда не отказывал.
  - И не надейся, - буркнула я.
  - Ну и славненько, - юноша, похоже, не разочаровался, услышав мой ответ.
  - С чего ты вообще решил, что я с тобой куда-то пойду?
  -А куда ты денешься, сестрёнка? Ясен пень, одну я тебя не оставлю тут, так что вопрос уже решён.
  - А если нам не по пути?
  - А мне всё равно, куда идти. Куда скажешь, туда и направимся, - юноша, похоже, имел ответы на любые возражения.
  - Я к ерелам иду, - решила я сбить спесь с наглеца.
  - Ну к ерелам, так к ерелам, - пожал плечами мой собеседник. - Я давненько не бывал в Подземной стране, пора бы и навестить знакомых и родных.
  - Ты что, ерел?- я чуть не подскочила.
  - Нет, я краххант, и так скажем, немножко маг, поэтому когда-то был вынужден оказаться там. В общем, конечная цель меня устраивает. Будем знакомы, Маккеррией, можешь называть меня Мак.
  - Рина, - я вздохнула, поняв, что от этого юноши отвязаться не получится.
  - Легенда такая: ты моя сестра. Мы похожи, это не вызовет подозрений. Защиту и наличие средств я обеспечу. А с тебя - просто дружеская компания с душевными разговорами. По рукам, сестрёнка?
  - Защиту, говоришь, обеспечишь? - недоверчиво прищурилась я.
  - А ты думаешь, вот это, - Мак похлопал по траве рядом с собой, - я ношу, чтобы мух отгонять? Ну и плюс магия... Ты тоже магичка, раз к ерелам идешь. К ним от хорошей жизни не идут.
  Я присмотрелась. В траве рядом с парнем лежал меч. Воин, что ли? Ну ладно. Если что - сбегу и от него.
  - Да, у меня есть кое-какие способности к магии.
  - И какие же?- полюбопытствовал Мак.
  - Воздух и огонь, - о третьей точке я решила умолчать.
  - Неплохо, - присвистнул он. - А у меня - вода и воздух. С огнём не помогу, извиняй, а вот с воздухом - очень даже может быть! Что умеешь? Ну-ка, покачни вон ту ветку!
  Я уже перестала удивляться. Послушно посмотрела на указанную ветку и пробормотала:
  -Воздух собрался в тугой комок и устремился из моей руки к ветке. Ударился, и она закачалась!
  Ветка послушно закачалась. А Мак несколько секунд смотрел на меня вытаращенными глазами, а потом повалился на спину, хохоча как безумный.
  - Комок воздуха! К ветке!!! Первый раз слышу, чтобы кто-то применял магию именно так! Рина, а если бы на тебя оттуда летел Оуле, например, он стал бы ждать, пока ты всё это произнесёшь? Нет, так не пойдёт! Мысленно колдовать умеешь?
  - Нет, не умею.
   - Ничего, научишься. Ладно, засиделись мы. Пора в путь. Идём, сестрёнка,
   а по дороге я попытаюсь объяснить, как развить образное мышление...Комок воздуха...Хахахахаха... Удачно я сюда забрёл. Похоже, по дороге в Выф скучать не придётся.
  
  
  
  Парень засунул меч в ножны, и мы отправились в путь. Впереди, очень далеко, виднелись серые дома. 'Это, скорее всего тот самый город, который Кейгорн советовал обойти слева. Надо будет сказать Маку, что в город я ни ногой'. Перед городом простиралось огромнейшее лиловое поле, которое нам предстояло пройти.
  
  - Есново поле, отличное место чтоб потренировать твои способности. Я надеюсь, ты ладишь с воображением. - С усмешкой говорил парень - И что это за странная одежда на тебе, ты что, мужика раздела?
  
  - Это моя одежда.
  
  - Да? Ха, может, ты еще и девочек любишь? - Рассмеялся он.
  
  - Тебе какое дело?! - фыркнула я.
  
  - Да ладно, не заводись. Я просто поинтересовался.
  
  Мы дошли до поля, которое было плотно усыпано лиловыми цветами, похожими на наши тюльпаны, только на коротком черном стебельке. А какой аромат от них исходил, божественный просто - аромат роз и еле ощущаемого апельсина.
  
  - Ну что, не будем далеко уходить. Попробуем здесь. Сконцентрируйся и попробуй представить то, что ты обычно проговариваешь.
  
  Я закрыла глаза и попыталась нарисовать у себя в голове шар из плотного воздуха.
  
  - Нет, нет. Открой глаза. Не надо их закрывать, сражаться в слепую с врагом - опасное занятие. Вот, что ты хочешь сделать?
  
  - Ну как тогда, сделать комок из воздуха и пустить его через поле.
  
  - Вот и представь его, нарисуй его мысленно. У тебя должно получиться ведь ты его видела.
  
  Я попыталась вспомнить, как выглядит шар и нарисовать его весящим в воздухе. У меня явно это плохо получалось, но все же, передо мной возник воздушный шар, хотя не такой плотный, как хотелось бы.
  
  - Мда - протяжно сказал Мак - этим даже муху не спугнуть. Ладно, попробуй его пустить вдаль. Мысленно представь, как он полетел, например, в сторону города.
  
  Я представила, как шар летит в сторону города. Шар тронулся с места и медленно поплыл.
  
  Я услышала 'гыканье ' у себя за спиной. Парень ели сдерживал смех, а глядя на мои глаза не довольно смотрящие на него, начал ухохатываться держась за живот.
  
  - Знаешь что! Прекрати ржать, иначе я тебя тресну! - 'Обидно. И так ни чего не выходит, еще этот идиот смеется надо мной'
  
  - Прости, не сдержался. - Переводя дыхание, говорил мой названный брат. - Попробуй опять все проговорить. Только не запуская шар, а оставляя его висеть.
  
  Я так и сделала, шар плотно сжатого воздуха завис перед нами.
  
  - Теперь мысленно нарисуй рядом точно такой же.
  
  Глядя на шар, я мигом образовала рядом его точную копию.
  
  - Вот, уже лучше. Теперь так же, сначала проговорив, заставь один шар перелететь поле с большой скоростью, а потом другой, но уже с помощью образного мышления.
  
  - Лети, быстро, в сторону города! - приказала я шару и тот стремительно улетел.
  
   Уловив в память движение, я перекинула его на шар, который ждал своей очереди и он устремился вслед за первым.
  
  - А что будет, когда они долетят до города?
  
  - Ничего страшного. Поле очень большое и пока они его перелетают, их плотность будет уменьшаться до тех пор, пока шары не растворяться. Так что, до города они не долетят. Давай, ты попробуешь цель воздушным шаром пробить.
  
  - Давай, а во что целиться?
  
  - Да прям вот сюда. - Она вытащил меч из ножны, отсчитал десять шагов и полоснул лезвием по цветам. Бутоны цветков разлетелись в воздухе, образовав черный пустырь.
  
  Я, сделав воздушный шар, направила его на пустырь, и он с огромной скоростью врезался в землю. Разметая в стороны стебли вместе с землей, образовал не большую, но глубокую яму.
  
  - Молодец! Если дальше так пойдет, то скоро ты научишься применять боевую магию.
  
  Мы еще надолго задержались на поле. Мак обучил меня делать крепкий воздушный заслон, и как можно дольше его удерживать. Как брать в руку воздушный шар для поражения близкой цели. Еще он пытался меня научить, как сделать воздушные вихри и сильный ветер, как при урагане, но у меня не получалось. В связи с этим, мой учитель был не доволен моими успехами.
  
  - Ну почему? Почему, ты такая неумелая, даже с бормотанием не выходит. Криворукая, напряги воображалку! - Он сделал вихрь вдалеке от нас, для того, чтоб я посмотрела, как он выглядит - Видишь? Теперь представь такой же! Действуй!
  
  - Сам криворукий! - Буркнула я и попыталась снова, но опять ничего не вышло.
  
  - Да, уж. - Парень закрыл лицо руками. - Способностей не хватает, что ли? Или ты...- он посмотрел на меня с удивлением в глазах - ты девственница?
  
  - Ну, да, а что такого?! - нахмурилась я.
  
  - Ничего, это просто многое объясняет. Пока ты девственна, ты не сможешь управлять боевой магией. - Мак хмыкнул. - Если хочешь, я тебе помогу, по-дружески. - Его лицо расплылось в улыбке.
  
  - Да иди ты! - Психанула я, и развернувшись пошла к тропинке быстрым шагом.
  
  - Эй! Подожди! Я же пошутил! - Мак поспешил за мной. - Ну, ты чего? Не дуйся!
  
  - Все в порядке, давай помолчим не много.
  
  - Как хочешь.
  
  Мы, молча, перешли поле и перед нами возник пустырь, за которым был город.
  
  - Теперь сюда, обойдем город слева. - Предложила я.
  
  - Интересно. Через город было бы гораздо быстрее. Да и солнца начинают заходить, а в городе переночевать в ночевках можно.
  
  - Я так хочу пойти. Ты как хочешь. И вообще ты говорил, пойдешь туда, куда я скажу.
  
  - Да, пожалуйста. Слева, так слева.
  
  И мы свернули налево. Вокруг города был голубой лес. Мы шли вдоль него, обходя город, который был близко, но достаточно далеко, чтоб нас никто не заметил .
  
  - Как, только зайдет второе солнце, надо срочно присматривать ночлег. Тут хоть и мало хищников, но все же, не хотелось бы встретить хотя бы одного. - Мак, который все время шутил, говорил серьезно и настороженно.
  
  'И почему он не может быть таким всегда? Вечно смеется, и язвит, как мальчишка, ей-богу надоело. А сейчас он выглядит, более по-мужски что ли'.
  
  - Ну что, вон то дерево, идеальный ночлег - он указал на дерево с длинными ветвями, которые свисают до самой земли - если, конечно, там уже никто не приютился.
  
  Мы подошли к дереву, раздвинули ветви как шторы и зашли внутрь.
  
  - Разводи костер. Или до утра ждать придется?
  
  - Сейчас...- я нарвала сухих веток прямо с дерева и сделала 'шалашик' для небольшого костра. Присела и нарисовала огонь в воображении, но почему то не получалось.
  
  - У, это надолго.
  
  - Сейчас сам разжигать будешь, раз такой умный!
  
  - Огонь должен жить, понимаешь, его пламя должно двигаться.
  
  Я попыталась придать пламеню движение. Мысленно представляя, как разгораются ветви, но все равно не получалось.
  
  - Ты чувствуй тепло, вдохни жизнь в картинку в своем воображении. - Советовал Мак.
  
  - Я стараюсь.
  
  - Я вижу, вон какой костер уже горит. - Было слышно, что ему смешно за мной наблюдать.
  
  - Не издевайся! - Злилась я. 'Надоели его подколы, поджарить бы его, чтоб не так смешно ему было!'
  
  Костер потихоньку начал разгораться. Зеленые языки пламени становились все больше и больше. Я прилегла ближе к стволу дерева, напротив Мака.
  
  - Молодец, хороший костерчик. Только мне все равно холодно. Может, обнимешь? Согреем друг друга.
  
  - Ты обещал не приставать! - Выпалила я и отвернулась, чтоб не видеть этой ехидной рожи.
  
  - Я и не пристаю. Если бы я приставал, ты бы уже познала радости любви. - Хмыкнул парень - Спокойных снов сестренка!
  
  - Спокойных снов! - Я так устала, что мигом провалилась в сон.
  
  ...Белый и густой туман, еле-еле видать свои руки, он медленно рассеивался. Много голосов говорили не внятные слова, которые я урывками слышала и пыталась понять. Туман начинает быстро рассеиваться. Я вижу не большую комнату, посередине которой стоит стол, на столе лежала огромная карта. Вокруг стола стояли углус-арх, северный углус-арх и крахант. Они стояли с важным видом и что-то обсуждали.
  
  - Сейчас не время детю, нам главное выиграть эту войну, о ребенке потом подумаем. Ерелы пойдут за шианши. Уверен, она уже направляется к нам. Помощь ерелов огромный плюс, ведь этих тварей очень много. Они уже здесь - указал на карту когтистым пальцем черный углус-арх. - Через месяц будут здесь.
  
  - Нам еще Рианиель обучать, это нужно сделать как можно скорее. - Напомнил крокоптиц, черному существу.
  
  - Успеем. Ладно, завтра нужно будет ослабить закон против магов, а может и вовсе убрать. - Северный углусс-арх направился к двери и ушел.
  
  Опять наплыл густой белый туман, и я уже не слышала, о чем рассуждали краххант и крокоптиц. Туман вновь рассеивается, но не полностью. Я вижу комнату. Черное существо на двух ногах закрывает дверь на ключ и превращается в мужчину...
  
  - Вставай, нам надо идти, а то мы до ерелов не доберемся. - Почувствовала, как меня трясут за плечо и проснулась. С недовольным видом смотрю на Мака.
  
  - Ты разрушил мой сон! Никогда меня так не буди! - 'на самом интересном месте. Ну что за манера будить, когда не просят'
  
  - И тебе с добрым утром, давай позавтракаем, я ягод собрал. - Он взял с земли мою сумку вместо моих вещей там были ягоды.
  
  - Ты трогал мои вещи! Ну, знаешь что! Я тебя точно когда-нибудь убью, пока ты спишь! Где вещи из сумки?
  
  - Ты про это барахло? Вон под деревом лежит, на тряпке. - Он все вытряхнул на платок Мистли, который я взяла с собой 'на память'
  
  - Это не тряпка! И никогда так не делай!
  
  - А куда я, по-твоему, ягоды должен был складывать?
  
  - Не знаю! - фыркнула я
  
  - Не злись. Ну, извини, не знал. Давай поедим и пойдем уже. - По Маку было заметно, что он ожидал совсем других слов, и его явно огорчила моя реакция.
  
  Когда съели все ягоды, запив их водой из фляжки, я сложила в сумку вещи, которые вытряхнул парень. И выйдя из укрытия мы продолжили путь .
  
  - Ты такая злая потому, что у тебя никогда не было секса.
  
  - Чего? Бред!
  
  - Не, правда, от секса получаешь много положительных эмоций, и уже не так все раздражает.
  
  - Давай оставим эту тему и лучше помолчим.
  
  Мы обошли город, за ним был песчаный пустырь, а после виднелась большая гора. 'Значит, мы идем верной дорогой' Пройдя пустырь и добравшись до горы, сделали привал.
  
  - Там за горой будет поле, где частенько пасутся бафаты, а значит там можно встретить хищников. Надо быть готовым к атаке.
  
  - Если ты про волколапов, то они нас не тронут, не любят магов.
  
  - Нет, я не про них, там еще и Мику охотится.
  - Ясно, я думаю, со змеей мы справимся, пошли, хватит рассиживаться.
  
  
  
  - Вот вечно ты куда-то торопишься, сестрёнка...- парень явно не спешил подниматься. - Раньше, чем через 8 дней, мы будем у ерелов только в одном случае: если встретим кого-то, достаточно сильного, чтобы перенести нас туда. Лично я знаю только троих таких магов, и сомневаюсь, что они окажутся где-то рядом.
   Он вытянулся на траве, взглянул на меня, прикрыв глаза от солнца ладонью.
   - Может, разомнёшь мне плечи, сестрёнка? А то немного неудобно мне было спать на земле этой ночью...
   - А спинку вареньем не намазать, нет?- я тут же пожалела об этих словах, но было уже поздно.
   - Спинку? Вареньем? Мммм, сестрёнка, ты знаешь, как разнообразить любовные игры... Пожалуй, я пересмотрю своё отношение к худеньким девушкам...По крайней мере, к одной, - Мак приподнялся на локте. - Обещаю, я буду нежен. Тебе понравится.
   - Дурак!!! - завопила я, заливаясь краской. - Почему ты во всём ищешь сексуальный подтекст? Я ж не в прямом смысле предложила намазать спину вареньем!
   Парень вновь откинулся на спину и расхохотался. Немного успокоившись, вновь привстал:
   - Успокойся, Рина, я же шучу. Ты так остро реагируешь, что я просто не могу удержаться. Я же пообещал, что не буду приставать. А вот не шутить на эту тему я не обещал, - и он вновь рассмеялся.
   - Идиот, - буркнула я, и сама засмеялась от комичности ситуации. Пожалуй, надо быть поосторожней со словами, а то Мак, похоже, любую фразу вывернет наизнанку и скажет, что так оно и было...
   - Сестрёнка, как у тебя с магией дела, я понял. А с оружием как? Неужели так же? - теперь мой названный брат был серьёзен.
   - Никак, - честно призналась я.
   Мак присвистнул.
   - И как ты собиралась добраться до подземного города? Надеялась, что никто не встретится по пути? Сестрёнка, сестрёнка... Ну и что с тобой делать? Сейчас учить буду.
   Он поднялся с травы, осмотрелся. Невдалеке рос чахловатый кустарник. Краххант направился туда и вернулся с двумя свежевыломанными палками. Ловко и умело обрубил ножом сучки, придал более толстым концам палок вид рукоятей.
   - Держи, - протянул он одну из них мне. - Итак, первое и основное, что тебе нужно запомнить - правильная позиция ног. Полуторная ширина плеч и полшага вперёд, ноги чуть согнуты в коленях... Не, ну не так совсем! Стой смирно, сейчас подойду и попытаюсь поставить тебя правильно. Вот, другое дело. Из этой позиции ты можешь двигаться как угодно, и при этом тебя сложно ввести из равновесия. Теперь руки. Они не должны висеть как плети. Ты меч вообще держала хоть раз?
   - Нет, не было необходимости.
   - Оно и видно. Вот так выбить у тебя оружие - раз плюнуть. Смотри, - он легким крутящим движением поддел мою палку, и она вырвалась из моей руки. Мак легко перехватил её свободной рукой, а своё импровизированное оружие приставил к моему горлу.
   - Вот так, сестрёнка. Варианта всего два: убьёшь ты или тебя. Сегодня изучаем стойки, положение рук. Завтра - переходы. И защиту, разумеется. У нас впереди неделя пути, я постараюсь за это время научить тебя хотя бы основам. Будь внимательна!
   Мак показывал мне стойки по несколько раз, поправлял меня, и параллельно рассказывал про важность той или иной позиции, про удары, которые можно из неё нанести. Потом начал нападать, заставляя защищаться. И за полчаса измучил окончательно. Я ни разу не смогла удержать палку в руке. При этом я прекрасно понимала, что краххант показывает все удары в очень замедленном темпе.
   - На сегодня хватит, - Мак опустил учебный 'меч'. - Сейчас немного передохнём - и в путь, сестрёнка. Кстати, неплохо было бы поймать какую-нибудь живность, я бы не отказался утолить голод...
  
  
  
  От усталости, я хотела, чтоб
   отдых длился как можно дольше. Но я ясно понимала, что надо спешить и поэтому
   мы пошли дальше. Обойдя гору, мы оказались перед джуцевом полем.
  
   - Можно джуцем перекусить - предложила я своему путнику.
  
   - Ягодки и джуц это конечно вкусно и сытно, но все же хотелось бы мяса.
  
   Это поле было немного меньше того, где меня Зартек учил приручать
   бафатов, но все равно воспоминания о мальчишке хлынули в мою голову. 'Надеюсь,
   он уже давно дома'.
  
   На поле мирно паслось стадо баффатов. Мы направились к ним. Мак
   рассказывал мне про то, как он один от стаи
   абзюрров отбивался и всех их убил. Он рассказывал, красочно расписывая
   малейшие детали, периодами нахваливал себя и наверняка немного привирал.
  
   Вдруг я заметила, что баффаты
   начали разбегаться в разные стороны. Один с огромной скоростью пропрыгал мимо
   нас, но я уловила его взгляд полный страха.
  
   - Что это с ними? Волколапа увидели?
  
   Я почувствовала вибрацию под ногами, она постепенно становилась сильнее.
   Земля дрожала, как будто началось землетрясение.
  
   - Нет, милая, это не волколап. - Настороженно говорил парень, он схватил
   меня за руку и сказал, чтоб я спряталась за него. - Я надеюсь, ты помнишь, то
   чему я тебя учил. - Мак взял меч за рукоятку, приготовившись его достать.
  
   Вибрация все нарастала, затем
   куски земли начали взмывать вверх вместе с джуцом, образовав пыльное облако, за
   которым было видать силуэт чудища подобному огромной змее. Пыльное облако
   быстро рассеялось, и чудовище предстало перед нами во всей красе.
  
   - Мико! - Мак достал меч.
  
   'Вот это змейка, я тебя маленько не так представляла'. Она была
   огромная, ее тело, словно столб, торчало из земли, держа большую голову,
   полностью усыпанную шипами золотого цвета, сама змея была черная с большими
   красными глазами. Ее чешуя подобно множеству маленьких черных стеклышек отражала солнечный свет, который переливаясь,
   играл по всему ее телу. Мико то и дело открывала свою пасть, шипела, показывая два ярко-белых острых клыка. Когда пасть
   змеи была закрыта, ее длинный тоненький язычок розового цвета, вырывался наружу
   через не большую щель между челюстями. Она вертела головой, как будто
   совершенно не видела нас.
  
   - А чего она не нападает?
  
   - Она слепая, почувствует тепло и нападет.
  
   - Ну, так руби ее, чего ты ждешь?
  
   - У нее отличная реакция, она очень быстра, лучше дождаться нападения,
   нежели нападать.
  
   - Может, тогда с помощью магии?
  
   - Она торочит в земле, наверняка ее шипы, которые на спине, хорошо ее
   зафиксировали изнутри. Так что вихрем не унесешь, а остальное лишь задержит ее
   нападение и разозлит.
  
   - И что делать?
  
   -Надо заставить ее полностью
   выйти из земли, либо сражаться с помощью меча. Твоя задача отвлекать ее, будешь
   кидать в нее воздушные шары, когда она направиться к тебе делай воздушный
   заслон, но учти, она очень быстра. А я в этот момент буду атаковать ее сзади,
   проткнуть ее шкуру не так просто.
  
   - А если она на тебя пойдет?
  
   - Хах, так же делаю воздушный заслон.
  
   Голова мико неожиданно повернулась в нашу сторону. Змея начала
   стремительно опускаться по направлению к нам. Мы разбежались в разные стороны.
   Она устремилась за Маком, еще немного выйдя из земли. Он сделал воздушный
   заслон, об который чудовище врезалось,
   словно об непробиваемое стекло. Змея вновь поднялась столбом.
  
   Я сделала пару сильно сжатых воздушных шаров и направила их на мико. Они
   с огромной скоростью полетели в нее и разбились об ее чешую, которая после
   удара отлетела от тела змеи. Чудовище резко повернулось в мою сторону и
   устремилось ко мне. Я мгновенно делаю заслон перед собой, концентрируюсь , чтоб
   удержать его при сильном ударе. Парень быстро подбегает к змее и наносит первый
   удар мечом, рассекая ее кожу, красная кровь вырывается из раны и струится
   маленьким ручьем.
  
   Мико, почувствовав боль, начала извиваться в воздухе и дико шипеть, она
   резко отворачивается от меня, в сторону Мака. Тот успевает с помощь магии
   поднять пролитую кровь и сделать из нее подобие шипов. Он соединил их с
   воздушной преградой, и когда змея билась об нее, она сама себе наносила увечья,
   натыкаясь на шипы из своей же крови.
  
   - Подойди ближе ко мне! - орал 'брат', делая очередной заслон. - Я
   должен попасть ей в голову, иначе мы, так, долго будем возиться!
  
   Пока 'брат' удерживал змею, вытягивая ее кровь, образовывая еще большие
   шипы на заслоне, я сделала два воздушных шара, которые взяла в руки, как
   теннисные мячи. Подойдя ближе к парню, я вновь атакую змею. По мико видно, что
   та в не себя от ярости, она со всей мощи кидается на меня, так, что я еле-еле
   успеваю сделать воздушную преграду. Та бьется об нее, как рыба об лед, пытаясь
   пробить мою защиту.
  
   Парень подбегает к змее, стараясь, как можно ближе подобраться к ее голове
   и наносит удар мечом, попадая прямо в шею, та мотнув головой, сильно задевает
   Мака, он отлетает далеко в сторону и падает наземь.
  
   Мико не поднимаясь ввысь, поворачивается к Маку, ее тело полностью
   выползает из земли, образуя огромную дугу, она делает прыжок в сторону парня.
   'Брат' не делает заслон, он лишь успевает встать и выставить вперед меч, крепко
   сжатый в руках. Голова змеи натыкается на клинок. Чудовище истекает кровью и
   перестает двигаться.
  
   Я подхожу к Маку, разглядывая черное тело змеи с золотыми шипами на
   спине и голове. Она конечно хищная, но очень красивая.
  
   - Вот и ужин! - засмеялся парень.
  
   - Я тебе поражаюсь, даже после такого, ты умудряешься шутить.
  
   'Брат' вынимает меч из головы мико, садиться на землю и вытирает его об
   джуц.
  
   - А я и не шучу. Мясо мико, очень нежное на вкус. Сейчас передохну и
   отрежу часть от хвоста.
  
   - Я это есть, не буду - скривилась я.
  
   - Так я же и не заставляю, мне приготовишь. Хотя... Просто разведи костер.
  
  
   - Прям здесь?
  
   - Нет, конечно. Дойдем до реки, она прямо за этим полем, там и
   разведешь. Надеюсь, я не умру с голоду, пока буду ждать тебя.
  
   Я сделала вид, что не услышала последнего предложения и присела рядом.
   Немного посидев, Мак отрезал большой кусок хвоста мико, который завернул в
   кофту Кейгорна, любезно предоставленную мной. Вытерев меч об джуц, он засунул
   его в ножны, и мы отправились к реке.
  
  
  
  Пока шли через поле, я размышляла. Итак, что мы имеем на данный
   момент? Маг-воин, который чёрт знает почему решил стать моим спутником и
   проводить меня к ерелам. Плюс по дороге ещё и обучать меня взялся... Хммм...хотя за
   это ему как раз спасибо: за пару дней в его компании я научилась гораздо
   большему, чем за всё время у Кейгорна и Мистли. Интересно, как они там? Ладно,
   не буду отвлекаться. Так вот. Главный вопрос - откуда взялся этот юноша, и
   знает ли он, кто я. Судя по тому, что он сделал со змеёй, он сильный маг. Даже
   представить себе не могла, что можно сделать шипы из змеиной крови...Интересно,
   как это у него получилось?
  
   - Мак?
  
   - Мммм???
  
   - А как ты сделал шипы из крови Мико?
  
   Мак чуть не споткнулся от удивления.
  
   - Что значит 'как'? Просто. Кровь это та же вода, я могу творить с
   ней что угодно, верно? Вот и сотворил шипы, соединил с воздушным щитом, и
   вуаля! Осталось только грамотно подобрать момент и мечом рубануть. Красиво было,
   да?
  
   - Ага, учитывая, что ещё секунда - и это змея пировала бы тобой и
   мной заодно, - не удержалась я от шпильки. И тут же замолчала, поздно
   сообразив, что Мак может обидеться.
  
   Но 'брат' не обиделся.
  
   - Сестрёнка, ты что, правда
   думаешь, что я позволил бы мико себя убить? Она опасна, да, но не для меня. А значит,
   и тебе ничего не грозит, пока я рядом, ловишь мысль? Вот что бы ты без меня
   делала? Рассказывала бы мико про комок воздуха, куда-то там летящий?
   Хахахаха!!!
  
   - Не смешно!- надулась я.
  
   - Чего это не смешно? Очень даже весело по-моему! Вот придём, а ты
   уже кое-что умеешь...Может, сразу какой-то Знак получишь, - парень глянул на меня
   скептически. - А может, и нет...
  
   - А что за Знаки? - я вспомнила, как Зартек начинал мне рассказывать
   про них, но рассказ так и остался неоконченным.
  
   - О, это долгая и неинтересная история, - рассмеялся Мак. - Тебе успеют
   её рассказать во время обучения, честное слово. Впрочем, вкратце расскажу. Значит,
   20 знаков распределены в зависимости от стихий и силы мага. Есть 2, стоящих
   особняком - базовый асторриан и высший знак - Знак Белого единорога. Им обладает
   только один маг в нашем мире, потому что получить этот знак крайне непросто... Ну
   это опять же скучная часть, описание испытаний, я это пропущу. Ну вот и всё.
  
   - Захватывающий и главное, крайне подробный рассказ, - саркастически
   отметила я. - А у тебя-то какой Знак? Если есть, разумеется.
  
   - Обижаешь, сестрёнка! - 'брат' чуть не подскочил от обиды. - Ну смотри
   сама: я маг Воды и чуть в меньшей мере - Воздуха. Достаточно сильный, можешь
   поверить на слово. Плюс умею мечом орудовать неплохо. Ну это так, мелкий бонус.
   И всё это в итоге позволило мне получить Знак Крылатого стрелозуба. Так
   сказать, совмещение воды и воздуха, понимаешь?
  
   Я вспомнила эмио и поёжилась. Мак, словно не заметив этого,
   продолжал:
  
   - Этот Знак является вершиной в своей четверке. Ну а обладатели
   точек руно и рэно делят между собой оставшиеся 4 знака, в зависимости от того,
   какая стихия им ещё подвластна. Как-то вот так. Всё, больше про Знаки не
   рассказываю, эта тема вгоняет меня в тоску.
  
   -Так ты один из сильнейших магов? - я была удивлена.
  
   - Ну да, - парень усмехнулся. - Я не виноват. Оно само так
   получилось. Хахаха!
  
   - А как выглядит твой Знак, - заинтригованно спросила я.
  
   Мак хитро прищурился:
  
   -Это очень личный, почти интимный вопрос...Ты просишь показать тебе
   Знак, а что покажешь взамен? Могу подсказать, на что я взглянул бы...И не только
   взглянул.
  
   - Да достал ты меня уже со своими подначками! - заорала я на него. -
   Сказал бы 'нет', и всё, а ты начинаешь издеваться!
  
   - Тихо, тихо, успокойся, - 'брат' явно не ожидал такой реакции. -
   По-моему, ты слишком серьёзно относишься к моим, между прочим, безобидным
   шуткам. Значит, тебя это беспокоит. Значит, подспудно ты тяготишься своей
   невинностью и хочешь... Всё-всё, молчу, молчу. Забудь. Так что ты про Знак
   спрашивала?
  
   Я готова была убить этого придурка. Психологом он себя возомнил,
   видите ли.
  
   - Ничего не спрашивала, мне не интересно, - обиженно заявила я.
  
   - Рина, - Мак осторожно тронул меня за плечо, - не обижайся. Ну да,
   у меня бывают странные шутки, но я же не со зла. А Знак я тебе сейчас показать
   не смогу при всём желании: он невидим. И распознать его может только другой маг
   по лёгкой пульсации, передающей зрительный образ знака и его носителя,
   понимаешь? Могу нарисовать на песке, когда придём к реке, если хочешь. И извини
   ещё раз, ладно?
  
   - И ты меня извини, - мне было стыдно за эту вспышку ярости. Он ведь
   и вправду только шутил, я могла бы привыкнуть за время пути.
  
   Оставшийся путь к реке мы проделали молча. Я нарвала джуца, так как
   была не вполне уверенна в том, что смогу хотя бы попробовать змею. На берегу
   Мак собрал веток для костра и кивнул:
  
   -Прошу. Я пока вздремну, через пару часиков, ну, как справишься,
   разбуди.
  
   Похоже, к нему вернулось благодушное настроение.
  
   В этот раз костёр разжегся достаточно быстро, всего минут через 15.
   Мак дождался, пока пламя разгорится, выгреб веткой немного пепла, обмазал им
   кусок змеи и отложил в сторону.
  
   - Последи за костром, я сейчас.
  
   Он скрылся в кустарнике, покрывавшем берег реки. Послышался плеск
   воды, и вскоре мой компаньон вернулся, таща какое-то водяное растение с
   широкими листьями и толстым корнем. Он быстро и ловко порубил корень на куски,
   завернул их в листья вместе со змеёй и закопал в пепел.
  
   -Всё, ждём, - он подмигнул мне. - Сейчас у нас будет шикарный ужин!
  
   Минут через 20 от костра потёк соблазнительный аромат. Мой желудок
   громко заурчал, намекая, что он бы избрал мясо, а не траву шоколадного вкуса.
  
   - Пожалуй, я бы попробовала кусочек мико, - призналась я, глядя на
   ухмыляющегося 'брата'.
  
   -Верное решение, не пожалеешь, - кивнул он, осторожно разгребая
   пепел.
  
   Мясо мико на самом деле оказалось сказочно вкусным. Я давно так
   сытно не ужинала. Мак тем временем взглянул на скрывающееся за горизонтом
   второе солнце и произнёс:
  
   - Пора в путь. У реки ночевать не будем, тут прохладно. Сейчас
   переберёмся на другой берег и поищем ночлег там.
  
   -Я не хочу на другой берег, - запротестовала я, помня слова Кейгорна:
   'Иди вниз по течению...'.- Чем этот плох?
  
   - Да хотя бы тем, что предчувствие у меня нехорошее, - Мак был
   серьёзен. - Не нужно нам оставаться на этом берегу, и чем быстрей мы уберёмся
   отсюда, тем лучше, понимаешь.
  
   - Я не пойду на тот берег, как ты себе хочешь, - во мне говорило
   чистейшее упрямство.
  
   - Не имею ни сил, ни желания с тобой спорить, - Мак собрал остатки
   ужина, завернул в кофту, запихнул в мою сумку, а потом резко обхватил меня
   рукой за талию и взмахнул второй рукой. Плотный вихрь подхватил нас, закружил,
   и опустил на песок. Разумеется, уже на другом берегу. Рядом упала моя сумка.
  
   - Ты с ума сошёл? - я была напугана и зла до невероятности. - Ты что
   себе позволяешь?
  
   Однако Мак не дал мне высказаться: зажал рот рукой, подхватил сумку
   и потащил в глубь кустарника, возле которого мы приземлились.
  
   -Молчи, - пришипел он мне на ухо, - и смотри!
  
   На другом берегу возникли быстро приближающиеся точки. Ещё минута, и
   я рассмотрела странных, похожих на собак существ, но с тремя головами.
  
   - Криссаны вышли на вечернюю охоту, - шепнул Мак. - Здесь они нас не
   найдут: ветер от них к нам...догадываешься, кто постарался. Ну и плюс они не
   слишком любят воду. Вовремя убрались. Не хотел бы я сражаться с целой стаей этих
   милых собачек.
  
   Криссаны обнюхивали кострище, рыскали вдоль берега. Затем самый
   крупный взвыл, протяжно и пугающе, и стая помчалась прочь. Мы еще минут 10
   подождали, потом мой спутник кивнул:
  
   -Можно идти. И желательно, побыстрей. Кстати, я бы предпочёл сегодня
   спать где-нибудь повыше, так что если не найдём дерева, придётся тебе,
   сестрёнка, спать совсем близко ко мне на воздушной подушке. Возможно, даже в
   моих объятьях. Но обещание не приставать в силе, не бойся.
  
   - Мак... Спасибо тебе, - меня начало трясти, когда я представила, что
   могло бы случиться, останься мы на том берегу. - Не знаю, что на меня нашло.
  
   - Да расслабься, - парень дружески похлопал меня по плечу. - Просто я
   привык доверять внутреннему 'индикатору опасности', а в этот раз он зашкаливал.
   Криссаны до жути быстрые твари, способны промчаться десяток миль за
   минуту-полторы. Мико по сравнению с ними - черепаха. А на объяснения времени не
   было. Ладно, идём быстрей...Эй, ты чего? Плачешь, что ли?
  
   Я действительно расплакалась от пережитого. Нет, столько впечатлений
   за день для меня многовато. Урок по обращению с мечом ещё куда ни шло, но мико и
   криссаны были явно лишние. А Кейгорн говорил, что хищников здесь нет. Да если
   бы не Мак, меня бы уже давно сожрали, не змея, так псы.
  
   Парень неловко обнял меня, прижал к себе.
  
   - Рина, ну ты чего? Ну хватит, хватит... Успокойся.
  
   Он поглаживал меня по волосам, по спине, и я действительно понемногу
   успокоилась, перестала всхлипывать.
  
   - Прости, просто столько всего сразу сегодня, я не ожидала...
  
   - Как же сложно с женщинами - чуть что, так сразу слёзы, - поняв,
   что поток слёз иссяк, Мак снова приготовился подшучивать. - Эх, а ещё говорят,
   что магички более уравновешены...Вот чем больше общаюсь, тем больше понимаю:
   враньё! О, а вон там я вижу очень симпатичное дерево. Правда, к нему ещё идти
   минут 20, зато ночлег будет хорош. Вдруг милейшие собачки найдут брод, а?
  
   -Твой 'индикатор опасности' снова даёт о себе знать? - насторожилась
   я.
  
   - Молчит пока, но я как-то не горю желанием рисковать понапрасну. По
   крайней мере, в этом случае. Так что вперёд, сестрёнка, ночлег близок, а третье
   солнце вот-вот пропадёт.
  
   На дерево Мак поднял нас с помощью воздушной 'платформы', причём
   долго пытался заставить меня её создать, а когда понял, что получившийся
   сгусток воздуха не удержит даже сумку, выругался, и создал всё сам. На мой
   взгляд, спать на этом дереве было невозможно: несколько ветвей шли параллельно
   земле, а все развилки были неудобными. Но Мак и тут выручил нас: ещё одно заклинание,
   и между ветвями возникло облако нежно-зелёного цвета.
  
   - Ты предлагаешь спать на этом?- я не спешила ступать на облако.
  
   - Есть другие предложения? Ну можем не только спать на нём, оно выдержит, -
   Мак усмехнулся. - Проверено, зуб даю - выдержит!
  
   - Я серьёзно, - отмахнулась я. - Ты ж вроде как должен его
   поддерживать ночью, верно, ну чтоб оно не исчезло. Или нет?
  
   - Нет, - 'брат' покосился на меня, словно решая, продолжать ли
   мысль. - Оно не забирает много силы, и создано на определённое время. На сон
   нам 8 часов, облако выдержит 9. А завтра сложный день, нужно дойти до Чёрного
   озера. Скорей всего, пойдём под воздушными щитами, чтобы никто нас не увидел.
  
   - Ты про оуле?
  
   - Ага, и про него тоже, - Мак даже не удивился. - Ладно, хватит
   болтать, ложись. Кстати, как насчёт обнять меня, думаешь, не заслужил?
  
   - Обойдёшься, - я повернулась на бок и на всякий случай взялась за
   ближайшую ветку, для надёжности.
  
   - Неблагодарные вы, женщины, - засмеялся за спиной Мак, но я
   продолжать дискуссию не хотела и провалилась в сон.
  
  
  
   'Вновь эта вода, что еще то? Что мне еще нужно знать?'
  
   Я смотрю на водную гладь, она как зеркало отражало меня. Только мое отражение
   было в странных одеждах, похожих на доспехи чисто белого цвета и гравировка на
   правом плече 'МК = LU + DR'.
   'До боли знакомая гравировка, где я ее уже видела?'
   Мое отражение потихоньку начинало исчезать, и передо мной возникла некая пещера из
   серебра, на стенах которой было выбито множество знаков.
   - Зайди туда. - Мягко говорил знакомый женский голос.
   - Айринн?
   - Да Рианиель, это я, зайди в пещеру.
   - Но как?
   - Тебе стоит лишь захотеть.
   Ступив ногой на отражение земли возле пещеры и, провалившись сквозь воду, я оказалась
   рядом с серебряными стенами необычайной красоты. В воздухе витал приторный
   запах, такой же запах был на ньюновой поляне. И действительно
   рядом с пещерой, росли те самые маленькие ярко-красные цветы, которые я там
   видела.
   Я была одета в длинное, полностью скрывающие мои ноги, кружевное платье,
   поверх которого были доспехи, а за моей спиной находились два огромных меча.
   С интересом рассматривая пещеру, все эти необычные знаки, рисунки, которые были похожи на шифры, не понятные мне. Я проводила по ним рукой, пальцами прощупывая каждый сгиб рисунка и букв.
   Налюбовавшись невероятными стенами, я прошла в пещеру, там было темно.
   - Сделай огненный шар в руке. - Посоветовала женщина.
   - Я еще не умею обращаться с огнем. - Замялась я
   - Рина это сон, тут ты можешь все и даже больше.
   Я повернула руку ладонью вверх, и на ней образовался маленький, но яркий
   шар из огня. Свет отразился от серебряных стен, и в пещере стало так светло,
   что было видно все, находящиеся внутри. Чего там только не было, какие-то
   книги, талисманы, одежды, оружие...
   - Тут ты найдешь ответы на все вопросы, связанные с тобой и пророчествами.
   Вдруг пещера и все, что было в ней, исчезло. Я вновь оказалась на воде.
   - А что за шифр был на моих доспехах?
   - Милая Рина, это знак ключа, его нельзя забывать, иначе ты не вернешься в
   свой мир. Поэтому выбей его на своих доспехах, он тебе еще понадобится.
   Я проснулась. Моя голова была у Мака на плече, а рука и нога обнимали его
   тело.
  Он уже не спал, смотрел наверх и терпеливо ждал моего пробуждения.
   Резко убрав руку с ногой, я отвернулась от него.
   - Вот это ночка была, сестренка. Столько страсти я еще не видел, ты неподражаема.
   - Да, да. Верю. Нам пора вставать. - Лепетала я, чувствуя как горю от
   смущения.
   Он резко повернул меня к себе, прижал и посмотрел в глаза.
   - Что же ты так холодна со мной?
   - Ты мне кажется, что-то обещал! - съежилась я от непонятного ощущения в
   груди. Мое сердце стучало так быстро, что казалось еще не много, оно не
   выдержит и остановится.
   - Да шучу я, шучу - прошептал он и отпустил из своих объятий.
   Мак вновь сделал воздушную платформу, на которой спустил нас. Я чувствовала
   его взгляд на себе и прекрасно понимала, что тогда, он точно не шутил. Меня
   тянуло к нему, но то ли из-за принципиальности, то ли из-за боязни собственных
   чувств, я отталкивала его.
   - Ну вот, теперь мы можем идти вниз по реке, как ты и хотела. - Он перенес
   нас на тот берег, где вчера рыскали криссаны и мы отправились в путь.
   - И как твои родные не побоялись тебя отпустить одну?
   - Нет у меня в этом мире родных. - Честно говоря, я уже устала скрывать кто
   я и зачем здесь. Было огромное желание все рассказать.
   - Так ты сирота - похоже, что парень не заметил странностей в моем ответе,
   а может, только сделал вид. - Я тоже сирота. О своих родителях, я знаю лишь то,
   что они были магами. Их казнили, когда я еще был младенцем. Как рассказывали
   крахханты, в семье которых я жил, они меня нашли возле дороги, которая вела в
   Фуцклап. Я был в специальном пиксе с меткой, видать юрц подбросило на кочке и
   он выпал.
   - Тебя хотели отправить к рабам? Что там делать младенцу?
   - Детей там растят в специальном здании, когда они вырастают, то становятся
   рабами. Не завидую я этим бедолагам, они и жизни-то не видели.
   - Тебе повезло!
   - Очень. Правда, в двенадцать лет мне пришлось покинуть семью.
   - Почему?
   - В двенадцать лет я обнаружил магические способности и уже не мог
   оставаться в этой семье. Укрывать магов нельзя, за это их могли посадить в
   тюрьму, а не развивать способности было бы глупым, поэтому я ушел.
   Я бродяжничал, до тех пор, пока не поймали разбойники, мне было уже лет четырнадцать. Они хотели продать меня, но я уговорил их оставить в банде. Конечно, я скрыл от них свои способности к магии. Там меня научили владению мечом. Мы обворовывали путников, сражались с хищниками, продавали людей.
   В один прекрасный день, мы нарвались на отшельника, хотели обворовать его, а он оказался боевым магом. Он быстро расправился с бандитами, а я в этот момент стоял и смотрел, разинув рот. Маг не тронул меня, только сказал, что я такой юный, а уже занимаюсь дрянным делом и
   что лучше бы прекратить и найти себе иное занятие.
   Я рассказал Бстифу, так звали отшельника, про свою судьбу и как я оказался в банде. Он предложил, мне пойти с ним. Бстиф обучил меня боевой магии и научил меня отлично владеть мечом. То чему меня научили разбойники, в подметки не годилось тем навыкам, которые дал мне
   отшельник.
   Мы никогда надолго не задерживались на одном месте, поэтому я хорошо ориентируюсь в окрестностях, можно сказать, что побывал везде.
   Пять лет я был отшельником, но потом пошла молва о красном тумане. Ты наверно, тоже наслышана о нем. И маг сказал, что мне нужно отправиться к ерелам, так как он видит, что у меня
   есть еще не развитые способности, а он ничем помочь не может. Все, что он мог мне дать - он дал, все, чему мог научить - научил.
   И я отправился в долину Выф. Честно говоря, меня там не радужно встретили. Но потом, когда увидели, что я маг, поселили в подземном городе. Ерелы дали мне много знаний, помогли раскрыть оставшиеся способности и стать тем, кем я сейчас являюсь.
   - А как ты оказался возле меня?
   - Меня и еще четверых магов отправили на поиски любимого сына Вайраса.
   Вайрас - ерел, один из величайших магов. А так же дали задание собрать новости
   по местным окрестностям о красном тумане и прочей нечисти, заодно разузнать про
   Шеанши. Поговаривают, будто углус-арх не смог доставить девушку повелителю и
   тот ищет ее. Было бы хорошо найти ее первыми.
   - Почему это так важно?
   - Потому, что повелитель слишком горд и упрям и не правильно истолковал
   пророчество Айрин.
   - Ясно.
   - Мальчишку я не нашел. Так, только новости о красном тумане разузнал. Шел
   в Выф, срезав путь, увидел костер, а там ты мирно спишь. Я решил тебе помочь.
   Ты такая хрупкая, что мне показалось, без меня пропадешь. И как я вижу, был
   прав.
   - Спасибо тебе!
   - Да, без проблем, сестренка! - Мак повернулся и подмигнул мне.
   - Ты говорил, что хорошо знаешь окрестности. Долго нам идти до озера?
   - О. Ну где-то ближе к вечеру придем, а пока я посмотрю, что можно добыть поесть.
   Он зашел в чащу возле реки, я пошла за ним. Мак, прислушиваясь, осматривался
   по сторонам,.
   - Стой здесь, я сейчас. Если что, крикнешь меня и сделаешь заслон.
   - Может, я с тобой пойду?
   - Нет, ты спугнешь дичь. Не бойся, хищники тут не водятся, по крайней мере,
   в это время. Это я так, на всякий случай тебе сказал.
   И я осталась ждать, пока брат придет с добычей. Его достаточно долго не
   было и я устав ждать, села прям на землю и задумалась о том, как лучше
   рассказать кто я. Ведь не скажешь ни с того ни сего: 'я Шеанши, круто?'. Нет,
   так внезапно, все же не стоит. А сам он и не спрашивает, о том кто я и откуда .
   Сделал вывод, что сирота и слова не дав мне сказать.
   Даже не представляю его реакцию, когда он узнает, что я источник из
   пророчества Айрин. И что Зартека спасла и даже знаю, что, скорее всего он уже
   дома. Надо выбрать правильный момент, может он все-таки сам спросит. Думаю, эта
   новость будет для него очень неожиданной.
   - Ждешь?- Послышался голос за спиной, я от неожиданности подскочила. - Рина, я, конечно, сказал что здесь нет хищников в это время, но все же нужно быть поосторожнее. Дай-ка мне кофту, я заверну тушки.
   Я подала кофту, в которую Мак завернул две тушки размером с индейку и мы
   вновь вышли на берег и отправились дальше. Второе солнце уже заходило за
   горизонт, а озера все так же не было видно.
   - Да, я немного задержался на охоте. Но ничего, если поторопимся, то мы
   успеем до заката четвертого солнца добраться до озера. А если нет, то придется
   искать ночлег на месте.
   И мы поспешили. По дороге парень рассказывал, как охотился на шушиков,
   какие они юркие и изворотливые. Как сложно было их приманить к себе, и что
   одного он убил воздушной ловушкой, а второго шипом из воды. Он нашел лужу в
   чаще. Зачерпнув в ладони воду, сделал шар, из которого затем создал шип, им и
   убил зверя.
   Впереди завиднелось озеро. Еще
   немного и мы доберемся до него, за горизонт зашло третье солнце, и четвертое
   было уже близко к тому, чтобы скрыться следом.
   - Подожди, нам еще нужно набрать веток для костра. - Напомнила я.
   - Давай соберем их у озера.
   - Хорошо.
   Мы дошли до озера, когда четвертое солнце наполовину скрылось за
   горизонтом. Я быстро начала собирать сухие ветви возле огромных белых
   кустарников, усыпанных ядовито-зелеными ягодами. Мак осматривал место и думал,
   где нам лучше всего расположиться.
   - Делать ночлег близко к воде не стоит, вдруг здесь обитает эмио. Лучше за
   кустарниками рейхо, через них эта тварь не пройдет, а костер разведем с этой
   стороны, чтоб звери даже и не думали приблизиться.
   - Хорошо. - Я послушно отнесла кипу веток на то место, которое указал брат,
   и стала сооружать шалашик.
   - И постарайся, как можно быстрее развести огонь.
   Я достаточно быстро, по сравнению с предыдущими попытками, развела костер. Мы подождали, пока он разгорится. Мак мечом срубил четыре огромные палки, из двух сделал что-то вроде держателей и воткнул их глубоко в землю по бокам костра, а на две другие занизил тушки и
   положил их на 'держатели'. Мы стали ждать пока, приготовится ужин.
   - Если хочешь, завтра утром можно будет искупаться в озере.
   - Да, было бы не плохо. - Согласилась я. Действительно, очень хотелось
   окунуться. Уже четвертый день, как мое тело не опускалось в воду, для того, чтобы освежиться.
   Мак переворачивал поджарившейся с одного бока тушки и рассказывал мне о
   своей жизни в Выфе. Когда, наконец, был приготовлен ужин, мы поели и легли
   спать. Странно, но брат, ни разу не намекнул и не пошутил о возможной близости.
   Наверно он понял, что это все бесполезно, и я не отступлюсь от своих принципов.
   В этот раз мне опять снился черный углусс-арх, который превращался в
   мужчину, лица которого я не могла никак разглядеть. Он говорил о ерелах, о
   сотрудничестве сними, о войне и о переговорах с остальными жителями этого мира...
   Я проснулась раньше брата и решила, пока он спит окунуться в озеро.
   Раздевшись, я зашла в воду и разок нырнула. Повернувшись к берегу, я увидела
   уже сидящего на берегу Мака, но сделала вид, что мне все ровно, видел ли он
   меня нагой. Еще немного насладившись купанием в озере, я захотела выйти на
   берег.
   - Отвернись - попросила я.
   - Неа - наглым тоном произнес Мак - я хочу посмотреть, что скрывалось под
   этой странной одеждой. - Довольная улыбка расплылась по его лицу.
   - Ты обещал!
   - Да, я обещал не приставать к тебе, я и не пристаю. Всего лишь посмотрю.
   Что тут такого?
   Вот наглец, порой он бывает невыносим, так и треснула бы его чем-нибудь.
   - Я тогда не выйду из воды!
   - Ну, значит, тебе придется там жить. - Засмеялся он.
   - Не смешно! - Заорала я.
   Парень насмешливо
   смотрел на меня. Ему явно нравилось видеть, как я бешусь.
  - Ладно, выходи, я отвернусь.
   - Обещай не поворачиваться до тех пор, пока я не скажу!
   - Обещаю.
   Я вышла из воды и торопливо натянула на себя одежду.
   - Все, можешь повернуться.
   Он посмотрел на меня, так, как будто все еще надеялся увидеть меня голой.
   - Теперь моя очередь искупнуться. Я кстати, не стеснительный, если хочешь, можешь смотреть сколько угодно.
   - Нет, спасибо.
   - Мое дело предложить, - заулыбался Мак и начал раздеваться.
   Я отвернулась, но мое любопытство перебороло разум. Я краем глаза наблюдала, как он входит в воду. Его тело было великолепным. И все же, мое сердце дало мне знать, что кроме любопытства и братских чувств, я к нему ничего не испытываю.
   Когда мой брат искупнулся и оделся, он наполнил мою фляжку очищенной водой.
   - Сейчас за озером, будет лес, а потом пустыня, вода нам пригодиться и собери остатки еды, боюсь, это единственная еда на два дня.
   - Два дня?
   - Да, именно столько мы будем идти через пустыню.
   Мы обошли озеро, прошли через лес и вышли на пустыню, песок которой был нежно розового цвета.
   Мак сделал воздушные
   щиты, чтобы на нас никто не увидел сверху. Он все время учил меня, как себя
   вести в таких окрестностях. Чего стоит опасаться, а чего нет. Рассказывал про
   местных насекомых, ядовитых и не очень. И что нужно делать, если ты чувствуешь
   жжение в ногах, это значит, что скорее всего тебя укусил пжих, местный
   скорпион. По крайней мере, по описанию он похож на скорпиона.
  
   Много еще чего важного, рассказывал брат, а я, молча слушала и оглядываясь по сторонам.
   Самое страшное, это было ночевать в пустыне,
   мы спали по очереди, потому как местность открытая и там кто угодно мог
   напасть.
   В конце второго дня брождения по пустыне, мы, наконец, ее пересекли. Перед нами была равнина,
   вдалеке виднелась башня, туда мы и направились. Возле башни росли огромные
   кусты, на которых, были плоды внешне похожие на апельсины. Мы нарвали много
   таких плодов и перекусили.
  
   Уже смеркалось. Мы устроились на ночлег в самой башне. Я так сильно устала, что тут же провалилась в сон.
   Через сон я почувствовала мягкие, нежные поцелуи на своих губах. Приоткрыв глаза, я увидела
   Мака. Его рука скользила вниз по моему телу. Большие глаза с нежностью смотрели
   на меня.
   - Не бойся, я буду очень осторожен.
   Я со всей силы ударила его по щеке, оттолкнула его и встала.
   - Ты, что делаешь! - Закричала я. - Ты же мне обещал, что не притронешься ко мне. - Я хотела
   посмотреть ему в глаза, но он их опустил вниз. - Я тебя люблю, правда, но как
   брата, пойми.
  
   Я ушла в другую сторону башни, и некоторое время простояла возле проема похожего на окно. Парень подошел ко мне.
   - Рина, прости меня. Больше такого не повториться, я не знаю, что на меня нашло. Просто, ты мне
   очень нравишься.
   - Пойми, ты мне как брат и только. Я очень надеюсь, на то, что это было в первый и в последний раз. А сейчас я очень устала, давай спать.
   В эту ночь, мне не снились никакие сны. Я так устала, что проснувшись, не поняла, спала я или нет.
   Выйдя из башни, немного пройдя вперед, мы оказались на огромной дороге, по бокам которой были густые кустарники.
   Кейгорн предупреждал, что на тракте могут встретиться разбойники, значит нужно быть осторожными.
   Мы шли молча, Мак даже не смотрел в мою сторону. Честно мне было немного жаль его, но я не могла ничего с собой поделать. Нет, ну, а что он хотел, о чем он вообще думал? Я же ему сразу дала понять, что между нами ничего быть не может.
  
  
  
  Среди кустарников промелькнула небольшая полянка. Мак свернул туда. Я пошла за ним.
  - Жди меня здесь, - сухо сказал он. - Попробую поймать нам кого-нибудь вкусного на обед. И пожалуйста, будь внимательней. Если что - я рядом.
  Я кивнула. Говорить не хотелось, да и не знала я, как мне себя с ним теперь вести. Может, пока он охотится, мне потихоньку уйти? Нет, пожалуй, до того, как мы придём в город, этого делать не стоит. Я присела на траву и задумалась. Мак замечательный, слов нет. Правда, строит из себя раздолбая и редкого негодяя, но он не такой. В конце концов, прошлой ночью он мог не послушаться меня и продолжить... ужас, даже думать об этом не хочу! Эх, права была Ксюшка, когда однажды сказала: 'В постель надо ложится с тем мужчиной, на которого 'встало' в душе: тело можно обмануть, душу - нельзя.' Вот душа-то и воспротестовала прошлой ночью... Я на самом деле считаю Мака практически братом, а инцест меня не привлекает как-то...
  Погрузившись в мысли, я слишком поздно услышала треск ветвей под чужими тяжёлыми шагами. Подняла глаза, и внутри всё похолодело. На краю поляны, в нескольких шагах от меня стояло несколько угрюмых, вооруженных кривыми мечами мужчин, двое из которых щерились в похотливых улыбках. Я вскочила, огляделась по сторонам. Бежать было некуда.
  - Можешь садиться обратно, красотка, - протянул один из разбойников. - А можешь и лечь сразу. Хахахаха!
  Он сделал шаг в мою сторону. Я заметалась по поляне, пытаясь угадать, между какими из разбойников удастся проскочить.
  - Не трепыхайся, пташка, - разбойник шёл медленно, и глаза его маслянисто сверкали от предстоящего удовольствия. - Решай сама: отделаться по-хорошему или быть отделанной по-плохому.
  Его дружки по банде зашлись неприятным смехом.
  - Рек, харэ разговаривать, - сплюнул в сторону один из них. - Всем охота позабавиться, так что начинай, атаман.
  Я попыталась проскользнуть мимо атамана, но он быстро и ловко схватил меня за руку и притянул к себе.
  - Довольно бегать!
  Разбойник швырнул меня на траву и начал расстегивать ремень. Я оцепенела от ужаса. И тут атаман странно вздохнул и схватился за горло, а через секунду упал. Остальные разбойники не успели даже пошевелиться. Выскочивший на поляну Мак, широко размахивая мечом, заставлял упасть на окрасившуюся кровью траву то одного, то другого. Он убил троих, прежде чем остальные начали защищаться. Их было больше, но Мак был быстрее, намного быстрее. Разбойники падали один за другим, со стонами, проклятьями, хватаясь за разрубленные животы, или молча, забрызгивая всё вокруг кровью. Меня подхватили чьи-то руки, и я ощутила холодную сталь у горла.
  - Брось меч, или девка умрёт, - срывающимся на фальцет голосом потребовал держащий меня бандит.
  Мак остановился. Вокруг него были лишь трупы, либо раненые, доживающие последние минуты. И молодой разбойник, безусый мальчишка, с ужасом взирающий на моего названного брата. Мак зло сверкнул глазами и голосом, способным заморозить Гольфстрим, потребовал:
  - Отпусти сестрёнку, и умрёшь быстро и безболезненно.
  - Ты не понял, - бандит явно почувствовал уверенность. - Я диктую условия. И я её убью, если ты не бросишь меч. Считаю до трёх. Раз...
  - Три! - отрезал Мак и взмахнул рукой. Хватка ослабла, нож упал к моим ногам. Невидимая сила швырнула разбойника в центр поляны. Мак вновь взмахнул рукой, слегка прищурившись. Бандит тонко закричал, схватившись за грудь, скорчился на земле. Изо рта и носа у него полилась кровь. Безусый мальчишка, единственный оставшийся в живых, отбросил меч и упал на колени:
  - Пощади, великий маг! Не убивай!
  Мак не глядя полоснул его мечом по горлу. Парнишка широко раскрыл глаза и упал. Поляна закружилась передо мной и я провалилась в темноту.
  Очнулась я от двух несильных, но чувствительных пощёчин. Подняла руку, защищаясь, открыла глаза. Мак стоял на коленях рядом со мной. Убедившись, что я очнулась, встал, протянул руку.
  - Кажется, я просил тебя быть внимательней, - его голос не предвещал ничего хорошего.
  - Я задумалась, - сознавая свою вину, я низко опустила голову и не торопилась вставать.
  - А магии я тебя зачем учил? Не могла воздушный шар вокруг себя создать? - судя по всему, парень был в ярости. - А позвать меня на помощь тоже не удалось из-за задумчивости? Или, может, я зря вмешался?
  - Нет, нет, я благодарна, что ты вовремя появился, - поспешила я уверить его.
  Мак подхватил меня под мышки и поставил на ноги.
  - Рина, ты вообще думаешь, что творишь? Почему не использовала магию?
  - Я испугалась, - призналась я.
  - Кого? Шайки бандитов? Да они бы разбежались как крысы, если бы ты показала, что владеешь магией! Ну да ладно. А в обморок чего грохнулась? Тоже от избытка чувств?
  - Зачем ты убил того парнишку? - тихо спросила я. - Он же просил пощады.
  Мак фыркнул.
  - Сестрёнка, ты головой ударилась, когда падала, что ли? Да завтра же все знали бы, что тут разгуливает колдун-головорез с ведьмой, и на нас устроили бы охоту все окрестные банды. Как-то я не в восторге от этой перспективы.
  - А при виде кучи трупов ни у кого не возникнет подозрений? - я огляделась по сторонам, но ничего не увидела, кроме помятой травы.
  - Каких таких трупов? - Мак заметил моё удивление и расплылся в улыбке. - Ты их видишь здесь?
  - Нет, - растерянно призналась я. - А куда они делись?
  - Ушли, - парень расхохотался. - Рина, твоя наивность меня поражает. Они вон в тех кустах, укрыты завесой невидимости. Она продержится до ночи, а ночью сюда придут криссаны и славно попируют.
  - А кровь на траве, - чувствуя себя идиоткой, спросила я, - она куда делась?
  - Ох, сестрёнка... я ж уже говорил: я маг Воды. Кровь - та же вода. Приказал ей собраться в одну большую каплю и перенёс туда же, под завесу.
  - А что ты сделал с атаманом и тем, который меня держал? Их же ты убил не мечом...
  - Магия, моя любопытная сестрёнка, обыкновенная магия, - Мак вновь пришёл в благодушное настроение. - У атамана я выкачал воздух из лёгких. Быстрая, но наверняка не самая приятная смерть... А тот, который держал тебя, сам выбрал умирать мучительно и не слишком быстро.
  Парень сделал паузу, взглянул на меня:
  - Точно хочешь знать, что я с ним сделал?
  - Да.
  - Вначале повысил давление крови до потемнения в глазах, чтобы он выронил нож, не поранив тебя, затем с помощью воздушного шара вытолкнул на середину поляны и заставил кровь течь в обратном направлении. А это,какая жалость, оказалось не предусмотрено его организмом. В итоге - разрыв сердца и смерть.
  Я поёжилась, вспомнив, как извивался бандит на траве.
  - А зачем так жестоко?
  - Я был зол, - хмыкнул Мак. - А он разозлил меня ещё больше...
  - Я понимаю, почему в вашем мире не любят магов, - тихо произнесла я. Но Мак услышал.
  - А до этого ты не догадывалась? Кстати, почему такое уточнение: в нашем мире?
  - Я слышала, что есть другие миры, - спокойно пояснила я.
  - Хммм, ну значит, я не так услышал. В следующий раз, кстати, если опять будешь считать цаку вместо того, чтобы следить за обстановкой, отшлёпаю как ребёнка!
  - Ага, счас! - взвилась я. - Только посмей! Я тебя убью!
  - Я предупредил, - Мак сверкнул на меня глазами. - Будешь знать, как меня пугать! А если бы я не успел?
  - Но ты же успел, - я понимала, как по-детски звучит эта фраза. - Прости, я просто...просто задумалась о вчерашней ночи...
  - Мы всё выяснили уже, разве нет? - Мак, против ожидания, был серьёзен.
  - Да, но ты сегодня с утра был такой хмурый, не разговаривал со мной...Я решила, что ты обиделся.
  - Если и обиделся, то только на себя, - парень смотрел на меня, не отводя взгляда. - Я тоже не знал, как вести себя с тобой. Веришь, нет, первый раз в жизни такое. О четыре солнца... Зачем я вообще тебя целовал вчера? Такое мерзкое чувство, словно пытался соблазнить собственную сестру!
  Он отвернулся. Я подошла, несмело потрогала его за плечо.
  - Мак... Я тоже вижу в тебе брата, я уже говорила. Давай просто забудем всё и будем общаться как раньше. Я правда очень ценю тебя. Я без тебя не выжила бы тут, правда.
  Он повернулся, обнял меня. Я уткнулась в его плечо и подумала: 'Как же хорошо, что всё выяснилось...'
  - Я всё равно буду над тобой подшучивать, сестрёнка, так что не обольщайся, - парень отпустил меня и подмигнул. - И давай двигаться дальше, а то засиделись мы. Полноценный обед временно откладывается, но я нашёл несколько магоринеров, держи.
  Он протянул мне фрукт, похожий на большое яблоко в сине-зелёную полоску. Я осторожно откусила небольшой кусочек. Мякоть была похожа на желе из сметаны. А вот кожура мне не понравилась, хотя я старательно пыталась её прожевать. Мак с удивлением посмотрел на меня:
  - А зачем ты ешь кожуру магоринера? До сих пор, что ли, не отошла после встречи на полянке?
  - Ой, - я смутилась. - И в самом деле... Что-то я совсем невнимательная.
  Парень ничего не ответил, а я ещё больше склонилась к мысли, что нужно рассказать ему, кто я на самом деле. Хотя он и так наверняка уже что-то начал подозревать. Или я как обычно, накручиваю себя?
  Мы шли по дороге. Мак рассказывал мне о том, как правильно вести себя при нападении, что главное - не терять голову и не позволять страху завладеть собой.
  - Боятся все, Рина. Кто-то больше, кто-то меньше. Выигрывает тот, кто сумеет подчинить свой страх, взглянуть ему в глаза и признать его, - говорил парень. - Бояться - не стыдно, стыдно подчиниться страху и позволить ему принимать решения за тебя. Ты видела, что могло из этого получиться. А сейчас расскажи мне, что ты могла сделать с бандитами, чтобы защитить себя?
  - Ну, например, воздушный шар в них кинуть, - предположила я. - Поставить воздушную завесу между ними и собой и сбежать. А потом скрыться под щитом невидимости.
  - Молодец. Попробуешь сделать всё это, когда мы остановимся на ночной отдых. Мы потеряли много времени сегодня, поэтому в городе окажемся не раньше, чем через 2 ночи. Сегодня есть время для тренировок.
  Дорога была пустынна, и это беспокоило моего спутника. Он пристально смотрел по сторонам, а меч перевесил за спину, так, чтобы его было удобно выхватить при малейшем намёке на опасность.
  - Что-то не так? - не выдержала я.
  - Всё не так, - хмуро ответил Мак, продолжая изучать окрестности. - Перед временем дождей тракт обычно забит народом. Торговцы различных мастей, наёмники, жители, перебирающиеся под защиту городских стен на несколько месяцев. А сейчас тракт словно вымер. Мне это не нравится, очень не нравится. Одно их двух: либо разбойники совсем потеряли страх, и караваны опасаются идти этой дорогой, либо... Впрочем, не будем об этом. И давай свернём с дороги, пойдём вдоль неё. Немного дольше, зато безопасней.
  - Хорошо, - я не стала спорить. Беспокойство в голосе парня передалось и мне.
  Мы свернули с тракта, пробились сквозь густой кустарник, выбрались на относительно свободное пространство.
  - Когда-то, давным-давно, старый тракт проходил здесь, - пояснил мне названный брат. - Но он делает петлю, поэтому некоторые купцы, стремясь сократить путь, срезали маршрут. А потом старый тракт и вовсе забросили, он зарос кустарником, и наверняка мы с тобой первые за добрую сотню лет идём здесь. Я понимаю, что требую невозможного, но будь повнимательней, хорошо?
  Я вспыхнула. Ещё и издевается, негодяй. Ну хорошо-хорошо, я не отвлекусь, пусть не надеется. Я так же пристально принялась всматриваться в окружающее пространство. Куст, камень, куст, шушик, куст...Стоп! Шушик? Я взглянула ещё раз. Да, именно он. Зверёк притаился под кустом, и лишь блеск глаз-бусинок выдавал его.
  -Мак, - тихонько позвала я своего спутника, боясь спугнуть животное, - там шушик, под кустом.
  Парень осторожно повернулся, взглянул в указанном мной направлении и резко выкинул вперёд руку. Зверёк забился в невидимой сетке, тонко запищал. Мак сжал кулак, шушик перестал пищать и обмяк.
  - Отлично, сестрёнка! - мой спутник одобрительно похлопал меня по плечу. - Беру обратно слова насчёт невнимательности. Благодаря тебе у нас будет сытный ужин.
  На ночной привал мы остановились на выбранной Маком лужайке. Костёр я разожгла быстро, а пока запекался шушик, мой 'брат' обнёс воздушным щитом всю лужайку.
  - Так к нам никто не приблизится, пояснил он. - Не нравятся мне эти места, ох, не нравятся. Надеюсь, в городе сейчас есть кто-то из магов, я бы не отказался узнать, что тут происходит.
  Поужинав, мы легли спать. После нашего разговора я уже не боялась спать рядом с Маком, но на всякий случай всё же решила устроиться подальше.
  - Сестрёнка, ты собралась спать на голой земле? - насмешливо поинтересовался краххант, видя, как я устраиваюсь с другой стороны ещё теплящегося костра.
  - А у тебя наверняка есть заманчивое предложение, мой друг? - не осталась я в долгу.
  - Увы и ах, заманчивых предложений я тебе уже сделать не смогу, - сделал скорбное лицо Мак. - Но могу предложить воздушную подушку. Даже не рядом со мной, если хочешь.
  - Давай, - согласилась я. На воздушной подушке и впрямь спалось бы удобней.
  - Итак, представь себе воздушную подушку, - развалившись на свежесозданном для себя нежно-зелёном облаке начал Мак. - Ну, представляй! Или я за тебя всё делать буду?
  Я представила. Не подушку, правда, а ортопедический матрас. Прямоугольный, в меру высокий, в меру мягкий, чтоб на нём можно было попрыгать при желании, не как кисель... Попыталась зафиксировать этот образ в сознании. В голову нахально лезла фотография кровати из дизайнерского журнала, с мягкой спинкой, на резных ножках, с одеялом и двумя подушками. Ну и фиг с ней, пусть буде кровать. Только не одеяло, а плед. Я открыла глаза. Мдаааа.... Пожалуй, популярная когда-то песня про волшебника-недоучку - это про меня! Как там было: 'Сделать хотел грозу, а получил - козу. Розовую козу с жёлтою полосой. Вместо хвоста нога, а на ноге - рога...'? То, что предстало передо мной, меньше всего напоминало кровать. Это был, скорее, батут, из которого торчали четыре резные ножки, одна из которых была укрыта чем-то смахивающим на сшитое с пледом одеяло... Я попыталась наступить на него и провалилась, как в болото. О Господи, что это такое?
  Мак уже постанывал от безудержного хохота, вжавшись лицом в своё облако. Оторвался от него, взглянул на созданное мной 'ложе', и вновь скорчился от смеха.
  - Хватит ржать! - я негодовала. - Лучше объясни, что не так!
  - А что ты пыталась сделать? - краххант изо всех сил пытался быть серьёзным.
  - Матрас. Точнее, кровать с подушками. Мягкую, но чтоб можно было прыгать при желании, но не проваливаться.
  - Именно так и представила? - Мак снова расхохотался, взмахнул рукой, и чудо-батут исчез. - Я тебе не объяснял, что нужно чётко представлять конечный результат? Объяснял. А ты что сделала? Нафантазировала кучу взаимоисключающих вещей.
  - Но я же хотела, чтоб он не был мягким! - протестовала я, понимая, что в первой части пояснений 'брат' полностью прав.
  - Ага, - снова заулыбался Мак.- И наверняка представила себе что-то очень мягкое, да?
  Я кивнула.
  - Рина, магия чувствительна к образам, я же рассказывал. Вот они и объединились все вместе. Ладно, попробуй ещё раз. Представь большую подушку. Просто большую подушку. Ничего более.
  В этот раз всё получилось гораздо лучше. Правда, подушка и получилась размером с подушку... Мак вздохнул, сделал руками движение, словно расправлял что-то. 'Подушка' увеличилась до размеров матраса.
  - Спасибо, - я улеглась. Мммм, уютно... Действительно лучше, чем на земле. И явно теплей.
  - Не за что, сестрёнка, сладких снов, - краххант улыбнулся мне и закрыл глаза. - Отдыхай, завтра с утра в путь.
  Утром мы доели остатки шушика и вновь побрели, обходя кустарники. Зверьков больше не попадалось, и я напрасно высматривала их в гуще кустов. А к обеду мы наткнулись на труп.
  Заметил его Мак, шедший чуть впереди. Остановился так резко, что я едва не налетела на него. Знаком приказав мне оставаться на месте, он подошел ближе, осмотрел убитого, вернулся ко мне:
  - Идём влево, ещё дальше от дороги. Его убили два дня назад, но местные звери уже успели попробовать этого несчастного на зуб, и я не могу определить, как он умер.
   Я поёжилась. Пожалуй, мне начинает надоедать это приключение... Хочу домой, где нет всяких пророчеств, проклятий и Красных туманов! Хочу взять котёнка от 'общественной' кошки и навестить Антонину Сергеевну, она наверняка ждёт меня в гости. Хочу завалиться к Ксюшке и пойти с ней на дискотеку. И не думать о том, что меня в любой момент убьют в этом неизвестном и чужом мире!
  Где-то невдалеке раздался тихий стон. Мак моментально достал меч и бросился туда. Я рванула за ним.
  В кустарнике лежал краххант, умирающий. В животе у него торчал обломок копья с запекшейся кровью. Боже, как он дышит ещё?
  Мак склонился над ним. Умирающий зашевелил пересохшими губами:
  - П-пи-ить...
  Парень достал фляжку с водой.
  - Ему нельзя, он же ранен в живот, - попыталась я отговорить Мака. - Это его убьёт.
  - Он и так умирает, сестрёнка, - тихо ответил 'брат', наклонив фляжку так, чтобы тонкая струйка воды полилась в рот раненого. Тот пил жадно, чуть не захлёбываясь. Потом закашлялся, на губах выступила кровавая пена.
  - Город...осаждён... - каждое слово давалось ему с трудом. - Риассы...вампиры...убивают всех...кровавый пир...туда не пройти...город держится...
  Он захрипел, вновь закашлялся. Затем продолжил:
  - Не идите туда...бегите...в город не пройти ... спасайтесь...
  Он затих, уставился остекленевшими глазами в небо. Мак встал, взглянул на меня:
  - Надо спешить. Идём на восток, и лучше поскорее. Я знаю этих тварей, они опасны. Сейчас кое-что сделаю, только не пугайся. Ты ж мне доверяешь?
  - Доверяю, - я чувствовала, как колотится моё сердце. Вампиры...Они уже добрались до города. Значит, к другу Кейгорна я не попаду. И от Мака уходить смысла нет... Наверное, он единственный, кто может привести меня в Выф живой и невредимой.
  Мак взял меня за руку, притянул к себе.
  - Обними меня и держись как можно крепче, поняла? И ничего не бойся.
  Он сделал несколько пассов руками, и мы оказались в эпицентре вихря, подхватившего нас словно пушинки. Мак нежно, но крепко прижимал меня к себе, не позволяя ветру оторвать нас друг от друга. Сколько длился полёт, я не знала. По ощущениям, минут 10-15. Ощущение земли под ногами. Вихрь исчез, и я увидела, что мы стоим на краю поля, усыпанного мелкими розовыми цветочками, а за ним возвышаются горы.
  - Мы сейчас на землях северных углусс-архов, - пояснил Мак. - Отсюда до долины Выф 8 дней пути, практически по безлюдью. Здесь точно нет ни вампиров, ни тварей из красного Тумана. Правда, северные углусс-архи воюют с веярами, но надеюсь, мы не встретим войска на пути. Дойдём до гор, перейдём их, а там - день пути до подземного государства.
  
  
  
  
  Мы пошли в строну гор прямо по цветам, чтоб
   затем выйти на тропинку. На северных землях было довольно прохладно. Я бы не
   отказалась надеть кофту Кейгорна, но она была запачкана кровью животных, тушки
   которых, мы в нее заворачивали. Мак, видя, как я дрожу от прохлады, предложил
   потренировать навыки владения мечом, заодно и согреться .
  
  
  
   - Дойдем до того
   дерева, я сделаю нам тренировочный снаряд. Я, между прочим, тебе подарочек
   прихватил. - Парень снял ножны с мечом со своего плеча и повесил на мое. -
   Забрал у того мальчишки, пока ты была в отключке. Теперь, у тебя есть
   собственный меч!
  
  
   - Спасибо! - С
   восторгом вскрикнула я и поцеловала брата в щеку.
  
  
   - Не за что,
   сестренка. Мы на палках отточим удары, а потом я подружу тебя с этим прекрасным
   оружием.
  
   Кстати, если по пути мы наткнемся на лужу с
   водой, то можно будет почистить кофту.
  
  
   - Было бы не плохо. -
   Проговорила я, сквозь дрожащие зубы.
  
  
   - Да, это тебе не
   южные земли, где тепло, а порой невыносимо жарко.
  
   Когда мы оказались
   возле дерева, Мак обрубил две хорошие толстые длинные ветки и проделал с ними
   тоже, что и с ветками на привале возле горы.
  
  
   - На, держи - он
   протянул мне одну из палок.
  
   Я взяла палку и встала
   в стойку.
  
  
   - Надо же, запомнила.
   Значит, смотри, есть несколько способов нанесения ударов. Например: сверху вниз.
  
   Он запрокинул меч себе
   за спину и медленно направил его сверху вниз, целясь мне в голову.
  
  
   - Можно и не в голову
   целится, а в плечо.
  
   Мак убрал палку с моей
   головы и, провернув ее вокруг себя, так же медленно нанес удар мне в плечо.
   Потом братишка показал мне наклонные удары слева направо и справа налево в
   голову, шею, плечо или корпус.
  
  
   - Главное, чтоб кисти
   рук были хорошо разработаны. Я тебе потом покажу упражнения, которые ты будешь
   выполнять каждое утро.
  
   Я посмотрела на него
   умоляющим взглядом.
  
  
   - Да, да, Рина, каждое
   утро! Иначе, ты можешь вывихнуть себе кисть, а в этом мало приятного. Теперь,
   повтори движения.
  
   Я повторила удары
   сверху, затем, Мак показал, как делать блок от таких ударов, защищаться и
   уходить.
  
  
   - Помни, Рина,
   блокировку делаешь плоскостью, а не лезвием меча, иначе он долго не протянет.
  
  
   Потом были
   горизонтальные удары и снизу вверх, перебрасывание меча с одной руки в другую,
   как простое, так и из-за спины, техника передвижения во время боя.
  
  
   - Основное внимание
   сосредоточь на руках и глазах противника, но само оружие не упускай из вида. -
   Учил брат.
  
   Мы долго
   тренировались. Сначала в медленном темпе, который с каждым разом ускорялся.
   Пока мы бились на палках, фиолетовое небо заслонили грязно-сиреневые тучи и
   пошел мелкий дождь.
  
  
   - На сегодня хватит,
   завтра повторим. Я пока расстелю кофту под дождем, пускай хорошенько намокнет.
  
   Я села под дерево,
   отклонившись спиной к стволу, и смотрела на то, как Мак расстилает кофту и
   делает воздушный щит, под которым укрывает нас вместе с деревом от дождя.
  
  
   - Теперь не промокнем.
   - Парень подмигнул мне, подошел и сел рядом. - Согрелась?
  
  
   - Да. Правда, очень
   устала.
  
  
   - Это нормально, потом
   не будешь уставать. Кстати, пока не стемнело, покажу упражнения для разработки
   кистей и плеча рук.
  
   Он встал, достал свой
   меч и, согнув руку в локте, вращал кистью, вырисовывая мечом круг.
  
  
   - Тоже проделываешь с
   другой рукой.
  
   Потом, он вытянул руку
   вперед и вращал кистью, в которой держал меч с право налево, с лева на право.
   После вырисовывал мечом круг над головой и вокруг корпуса.
  
  
   - Видишь, как
   двигается мое тело? Запоминай, а лучше повтори прямо сейчас. И еще, посмотри в
   каком положение находится моя свободная рука.
  
   Мак показал еще
   несколько круговых движений мечом, а затем я повторила их.
  
  
   - Рина, садись. Сейчас
   покажу тебе упражнение, оно называется 'восьмерка'.
  
   Брат, снова взял меч и
   стал вырисовывать им восьмерку, сначала вертикальную, а потом горизонтальную.
  
  
   - На этом пока все,
   как перестанешь уставать после тренировок, покажу другие упражнения с мечом.
   Пока повтори 'восьмерку', а я пойду, отчищу кофту. Думаю, она уже хорошенько намокла.
  
   Отработав упражнение,
   я опять села под дерево. Мои мышцы болели от усталости, и мне очень хотелось
   пить, но я была настолько измотана, что сил не хватало на то, чтоб вытащить из
   сумки фляжку. Поэтому я ждала, пока Мак, закончит возиться с кофтой и подаст
   мне попить. В этом ожидании я задремала.
  
  
   - Рина. Рина,
   проснись. - Мак протягивал мне кофту Кейгорна. Она была чиста, как будто ее
   постирали в стиральной машинке
  
   Я, еле открыв
   полусонные глаза, взяла кофту и с удовольствием надела.
  
  
   - Тебя бы к нам,
   вместо стиральной машинки и порошков не надо... - лепетала я, до конца не
   проснувшись.
  
  
   - Что такое стиральная
   машина? - С удивлением спросил брат.
  
  
   - А у вас в мире
   совсем нет стиральных машин? Бедные вы, это же так удобно. - Я укладывалась на
   землю, возле дерева, готовясь досмотреть свой сон.
  
  
   - Так Рина, проснись!
   - Парень потряс меня за плечо. - Во-первых, разведи огонь, иначе ночью мы
   замерзнем. Во-вторых, ты мне сейчас ответишь на несколько вопросов. - Мак
   говорил громким стальным голосом.
  
  
   Я проснулась, мое тело
   еще не отошло от тренировочных нагрузок и не хотело мне подчиняться. Но я,
   преодолевая боль в мышцах, наломала веток с дерева и развела костер. Мы сели
   друг напротив друга. Нас разделял зеленый костер, которых согревал от северного
   холода.
  
  
   - Ты очень странно
   себя ведешь. Твоя одежда...я никогда ни на ком такой не видел, хотя, много где
   побывал. А необычное имя, которое я ни разу еще не слышал. Ты не знаешь цену
   шкуркам шушиков, ведь ты выкинула их, а это самый дорогой мех, ты не знаешь,
   что мясо мико, считается самым вкусным. Да, что там говорить, ты ела магоринер,
   не очистив его от шкуры. И вот еще, это твое, странное 'мой мир', 'твой мир', 'ваш
   мир', стиральная машина, о которой я так же ничего не слышал. Я уже давно
   заметил, странности. Правда, я раньше все списывал на то, что возможно, ты жила
   в какой-нибудь деревушке и в первый раз вышла за ее пределы. А теперь, я
   прекрасно понимаю, что ошибался и хотел бы узнать, кто ты и откуда пришла.
  
   Я опустила голову вниз и посмотрела на Мака
   исподлобья. Он все так же пристально смотрел на меня, будто пытался прочесть
   мою душу.
  
   'Не знаю, как он
   отреагирует на правду, но одно знаю точно, сейчас у него челюсть от удивления
   отпадет'. - Эта мысль меня немного развеселила и я, хмыкнув, улыбнулась.
  
  
   - Да, я действительно
   из другого мира - вздохнула я - я пришла с Земли в ваше отражение случайно. По
   крайней мере, мне так казалось. Меня встретил углусс-арх по имени Кейшо, для
   того чтобы доставить повелителю. Но, я сбежала от него. И теперь меня ищут, не
   только углусс-архи, но и все остальные народы вашего мира, даже ерелы.
  
  
   Брови Мака поползли
   вверх, а глаза стали очень большими. Он, по-моему, начал понимать, кто перед
   ним сидит.
  
  
   - Я Рианиель, из
   пророчества Ирсинн, являюсь источником, который иначе вы называете Шеанши. Я
   должна исполнить предназначение и спасти вас от красного тумана. И вот, иду к
   ерелам, для того, чтобы они помогли мне раскрыть все мои способности.
  
  
   Я посмотрела на ошеломленное
   лицо брата. Он глядел на меня огромными от удивления глазами и молчал.
   Наступила тишина, в которой мы просто смотрели друга на друга.
  
  
   - Приятно
   представиться! - нарушила я тишину.
  
  
   - Неожиданно! - наконец
   заговорил парень. - Ты собиралась мне об этом рассказать, когда твари красного
   тумана переубивают все народы?
  
  
   - Нет, я хотела
   сказать раньше, просто момента подходящего не было.
  
  
   Мак отвел взгляд в
   сторону, он смотрел на свисающие ветви дерева и что-то бормотал себе под нос.
   Единственное, что я разобрала из слов, которые он говорил себе, это то, что он
   чуть было, не влюбился в Шеанши. Я подошла к брату и уселась рядом
  
  
   - Прости, что так долго
   тянула с разговором.
  
  
   - Надо как можно
   скорее попасть в Выф, поэтому мы будем делать привал, только когда четвертое
   солнце будет заходить за горизонт, не раньше. И вставать с восходом первого
   солнца. Не забудь, тебе еще с утра с мечом упражняться. Сейчас поедим и ляжем
   спать.
  
  
   - У нас разве есть
   еда?
  
  
   - О, великая! - парень
   с драматизмом произносил слова - Вы огорчаете меня своим вопросом! - Мак широко
   улыбнулся - Ничего, что я так официально?
  
  
   Он достал из моей
   сумки достаточно весомый сверток, в котором находились печеные колючки.
  
  
   - Ты где их достал?
  
  
   - А меньше в обмороках
   валяться надо. Источник вообще не должен валяться, где попало. - Засмеялся мой
   названный брат. Он, видать, нашел новую тему для оттачивания своих шуточек.
  
  
   Пока мы разговаривали
   обо мне, уже стемнело, закончился дождь и сиреневые тучи разошлись, открыв
   звезды и две лунные улыбки.
  
  
   ...Мое утро началось с
   отработки упражнений, которым научил меня Мак. Мое тело уже не так болело, как
   вчера. Я вспомнила про травы, которые мне дал Кейгорн, наверняка там есть то,
   что избавит меня от боли. Надо будет после тренировки заглянуть в сумку.
  
  
   Брат проснулся,
   подождав, пока я отработаю последнее упражнение, кинул мне палку, которой я
   вчера сражалась против него и начал атаковать. Я, наверно раз шесть, если не
   больше, оказывалась 'убитой'. Немного отдохнув от тренировочного боя, мы
   отправились дальше, в сторону гор.
  
  
   Пока мы шли, я
   рассказывала Маку про встречу с Зартеком, про наше небольшое с ним путешествие,
   про банду Азира, который приказал убить мальчишку, ну и конечно про то, как я
   его спасла.
  
  
   - Ты? Нож к горлу? -
   Сквозь смех удивлялся брат. - Отчаянная! Я рад, что сына Вайраса не убили, жаль
   ты не знаешь, что с ним сейчас.
  
  
   - Мне кажется, знаю.
  
   И я поведала парню,
   про свой сон, где Зартек благополучно добрался до города на углусс-архе.
  
  
   - Это хорошо, если так
   оно и было! Интересно, а как ты от банды Азира ушла?
  
  
   Я рассказала про
   нападение абзюрров, как один из них сильно ранил меня в ногу. Как, сама не
   понимая, случайно переместилась из одного места в другое. Потом, рассказала про
   жизнь у отшельника Кейгорна и девушки Мистли. Правда, я не стала рассказывать
   про ее судьбу и про то, что между нами было. Иначе, я думаю, брат опять
   замолчал бы надолго. 'Хорошее средство от его болтовни' - ехидная мысль змеей
   пролезла в мое сознание - 'надо будет, как-нибудь воспользоваться!'
  
  
   Мы два дня шли по полю, и оно никак не хотело
   кончаться. Затем, мы увидели пещеру, спрятанную в кустарниках, и подошли к ней.
   Она немного уходила вниз, чтоб в нее попасть, надо было спрыгнуть в яму,
   которая, была кем-то вырыта прямо перед входом.
  
  
   - Может, не пойдем в
   пещеру? - замялась я.
  
  
   - Не бойся! Мы только
   посмотрим. Может, в пещере кто-нибудь спрятал нечто ценное.
  
  
   Мак только собрался
   спуститься к входу в пещеру, как от туда выскочил четырехрукий человек. Брат
   схватил его за одну из рук и, повалив
   лицом на землю, сел сверху так, что его ноги прижали все четыре руки
   незнакомца.
  
  
   - Отпустите, умоляю! -
   хриплым голосом говорил мужчина.
  
  
   - А что там в пещере?
  
  
   - Там пещерный город
   углусов. Эти черные твари гоняться за мной! Отпусти, прошу!
  
  
   - Мак, давай отпустим, они же его убьют.
  
  
   - Рина, не вмешивайся. Если мы его сейчас
   отпустим, то нас убьют, как пособников врагов.
  
   - Ну, ты же сильный!
   Ты мог бы, с ними сразится!
  
  
   - С ними? С целым
   городом углуссов? Нет уж, увольте! Ты представляешь, что будет, если сейчас
   вылетят все эти птички из своего гнездышка?!
  
  
   Я представила эту
   картину и замолчала.
  
   Из пещеры вылетели два
   черных двуногих углусс-арха и встали пред нами. Они внимательно рассматривали
   нас.
  
  
   - Смотри-ка,
   крахханты!
  
  
   - Вы случаем, веяра не
   теряли? - шутливо спросил Мак.
  
  
   - Да, это наш беглец.
   Как вас звать и откуда вы здесь?
  
  
   - Я - Маккеррией,
   а это моя сестра - Райниель, мы из города Вэхко!
  
   Я удивилась, тому, что
   брат назвал меня не моим именем. Неужели забыл? Вряд ли, он скорее схитрил,
   чтоб не вызвать лишних подозрений у чудищ.
  
  
   - Вэхко, говоришь,
   хороший город, я там бывал. И куда направляетесь?
  
  
   - В Найба, хотим
   навестить старого приятеля.
  
  
   - В наше не спокойное
   время? - Углус подозрительно прищурил стрекозиные глаза.
  
  
   - Да, я боюсь, что
   если вдруг, что случиться, мы больше не увидимся.
  
  
   - Тоже верно. Если
   хотите, можете, немного погостить в нашем городе.
  
  
   - Да, не откажемся.
   Правда, сестренка. - Мак и углусс-архи посмотрели на меня. Я им кивнула.
  
  
   - Меня кстати, Зибзен
   зовут, а это мой приятель Агошайн.
  
   Один из двуногих чудищ
   посадил веяра на цепь и прицепил ее к своему поясу.
  
  
   - Что ж, добро пожаловать
   в наш город! - Углуссы направились в пещеру, таща за собой веяра, который молча
   поплелся за ними, склонив голову.
  
  
   Мы зашли в пещеру
   следом за углусс-архами.
  
   Изнутри она напоминала
   необычайно огромный лабиринт с множеством выходов и лестниц вниз.
  
  
   - Вы очень легко одеты
   для северных земель. Если хотите приобрести теплые вещи, это вам до конца этой
   дороги, затем спуститесь вниз на один этаж, пройдете чуть прямо и направо. Там
   найдете Фюй, наверняка у нее есть вещи для краххантов. А если проголодались, то
   на том же этаже в конце средней дороги у нас пищевальня. Можете погулять
   посмотреть наш город. Если слишком задержитесь, то в городе есть два хостела.
   Один здесь - Зибзен указал направо - а другой в конце города. Он расположен так
   же, как и этот. Удачного вам дня, ребята! И спасибо за поимку беглеца!
  
  
   Углусс-арх направился
   в левую часть города, а мы пошли прямо, а потом по лестнице вниз. Зайдя к Фюй,
   мы обменяли две шкурки шушика, которые Мак сберег, на хорошую теплую одежду.
   Затем мы зашли в пищевальню, где сытно отобедали мясом мико и фруктовым салатом
   из малины, каких-то зеленых ягод и магоринера, запили темно-зеленым соком из
   местного фрукта, по вкусу напоминавший киви с бананом. Я достала из сумки травяной
   настой от боли и незаметно выпила его.
  
  
   Мы долго бродили по пещерному городу, пока не
   дошли до его конца. Выглянув из пещеры, мы увидели, что четвертое солнце уже садилось
   за горизонт. Поэтому зашли обратно и расположились в хостеле города.
  
   Там все было на манер
   углусс-архов - зеленые огромные 'гнезда', которые разделяли плотные шторы. В одном
   из таких гнезд я и Мак погрузились в сон.
  
  
  
  
  Проснулась я от того, что Мак легонько тряс меня за плечо.
  - Сестрёнка, идём. На поверхности уже поднимается третье солнце, а нам нужно ещё многое успеть.
  -Куда ты так торопишься?- сонно поинтересовалась я, абсолютно не желая выбираться из 'гнезда'.
  - Чем подальше отсюда: наших вчерашних знакомых наверняка удивил наш вид. Мы помогли им поймать веяра, и они не задавали нам лишних вопросов, но сегодня они могут задуматься. А я не хотел бы с ними общаться на эту тему.
  -Ясно,- я нехотя поднялась, потянулась. - Позавтракать-то хоть успеем?
  -Успеем.
  Мы зашли в пищевальню, где в этот день предлагали омлет с мясом. Как пояснил мне позже Мак, это было мясо вывертыша - похожего на гигантского крота зверя, обитающего в горных пещерах. Мак отдал хозяину пищевальни - углусс-арху с двумя симметричными красными полосами на крыльях - две серебряные монеты и получил в обмен корзинку с большим куском мяса и десятком небольших булочек темно-синего цвета.
  - Если у тебя были деньги, зачем мы выменяли одежду на шкурки, а просто не купили её?- удивилась я.
  - Одежда стоит дорого, такие суммы денег редко кто с собой носит. Ты разве об этом не задумывалась? - Мак уставился на меня с недоумением. - Несколько монет у меня было, часть Фюй дала за шкурки шушиков. Ладно, не болтай. Идём отсюда, нам пора спешить.
  Мы вышли из пищевальни и направились по центральной улице.
  - Зайдём на базар, - бросил брат. - Мне нужна одна вещь...
  - Какая?
  - Увидишь, - не стал вдаваться в подробности краххант.
  Базар в городе углусс-архов напомнил мне восточные рынки: горы товаров, кричащие продавцы, смесь различных запахов... Мак шёл быстро, словно зная, куда мы направляемся. Остановился возле одного из прилавков, покопался в груде товара, достал небольшую статуэтку из странного камня, больше всего похожего на горный хрусталь, но мерцающего в руке тускло-молочным светом. Торговец, представитель непонятной расы, низенький бородатый мужчина с кирпично-красным лицом и волчьими ушами, улыбнулся и что-то проговорил. Мак ответил ему на том же непонятном языке, затем протянул три монеты. Забрал статуэтку и кивнул:
  - Уходим.
  Мы спешили. Мак немного успокоился, лишь когда мы вышли из пещеры и вновь оказались на огромном поле. Мы вновь направились к горам, которые, казалось, за всё время пути так и не приблизились.
  - Мак, а почему ты сразу не перенёс нас в Выф, как только мы встретились и я сказала, что иду к ерелам?- задала я вопрос, мучающий меня с того времени, как мы переместились на земли северных углусс-архов.
  - У магии тоже есть ограничения, сестрёнка, - Мак не сбавляя скорости, шагал вперёд. - К примеру, пользоваться воздушным вихрем для перемещения на большие расстояния разрешено лишь в исключительных случаях. Понимаешь, жители подземного государства не единственные маги этого мира. А сильный маг без труда способен отследить мощные заклинания и легко вмешаться в них. К примеру, торговец, у которого я купил статуэтку, прибыл из-за моря. У него есть слабые магические способности, но он о них наверняка не знает. В его стране к магам совсем другое отношение. Я не был там, но наслышан. Кстати, они Красного тумана не боятся: если он подойдёт слишком близко, они просто уйдут в соседний мир, местные маги достаточно сильны, чтобы перенести весь свой народ. Мы с ладарийцами ведём торговые отношения, но после того, как они захватили соседнюю с ними Астарату, истребив там почти треть населения, с помощью магии, между прочим, Совет принял решение ограничить использование заклинаний, требующих обращения к Силе на протяжении долгого времени. Понятно объяснил?
  - Не совсем, - призналась я.
  - Ну смотри: для того, чтобы перенестись сюда, нам потребовалось почти полчаса. Я уверен, что моё обращение к Силе почувствовали и ландарийцы. Если бы их маги захотели, они могли бы общими усилиями перехватить вихрь и переместить его к себе. Совет однажды так делал, после этого мы заключили с ландарийцами договор, что-то вроде пакта о ненападении, если говорить понятными тебе словами.
  - Зачем им нас перехватывать?
  - Да я для примера сказал, им-то незачем, забудь про них вообще. Но понимаешь ли...Есть предположения, что твари из Красного тумана тоже имеют магические способности...И учатся они очень быстро. Думаешь, маги нашего мира по собственному желанию не закрывают порталы, из которых они лезут? Или всем так хочется дождаться исполнения пророчества? - Мак говорил отрывисто, и его тон меня пугал... - Заклинание воздушного вихря перехватить очень просто, если знать как. Я рисковал лишь потому, что был уверен: сейчас они ещё слишком слабы.
  - А почему тогда ты не перенёс нас сразу в Выф? Только не говори, что там куча магических барьеров и тому подобного...
  - Нет, дело не в этом. Не знаю, слышала ли ты о том, что медь и магия несовместимы.
  - Да, мне рассказывали, - я решила не вдаваться в подробности.
  - Ну вот. Северные углусс-архи добывают медную руду. Горы, это поле, да всё вокруг - один огромный медный рудник, просто где-то пласты меди выходят на поверхность, как в горах, где-то - нет. А там, где меди нет на поверхности, милейшее население щедро посыпает землю медным песком. Растениям он не помеха, а маги тут бессильны.
  - Они боятся магов из долины Выф?- задала я совершенно глупый вопрос.
  Мак расхохотался.
  - Сестрёнка, ты меня поражаешь. Зачем им боятся нас? Нет, просто кто-то когда-то сказал, что раз проклятие Айринн имеет магическую природу, так на него действует и правило с медью. Проще говоря, твари Красного тумана не пройдут там, где есть медь. А когда есть страх - поверишь всему. И вот, северные углусс-архи всю свою территорию окружили медным кольцом на поверхности, всю землю в городах и все дороги тоже присыпали медным песком. Но другие расы к этому отнеслись скептически. Все, кроме веяров. Кстати, ты понимаешь, за что они воюют?
  - За медные рудники?
  -Именно так. Маги Совета не знают, действительно ли медь защитит от проникновения Красного тумана. Нам этот способ не подходит. Ты сама понимаешь, почему. Но это было бы неплохо: как минимум с севера мы тогда были бы защищены.
   Я задумалась.
  -Мак, а ладарийские маги не помогут вам...нам в этой войне?
  - А какой им от этого прок? Мы не союзники, мы просто не враги. А если мы позовём их на помощь, велика вероятность, что они просто захватят потом ослабевшую страну...И прольётся слишком много крови, Рина. Её и так будет слишком много.
  - 'Война раздирает север, красный туман наступает с юга, запад охвачен голодом и мором, а восток - смутой. И повсюду кипит ненависть. Но одной ненависти мало...'- тихонько процитировала я слова Кейгорна. Но названный брат услышал.
   - Да, ненависть действительно кипит повсюду, Шеанши.
  Я вздрогнула. Так он меня ещё не называл. Мак, не обращая внимания, продолжал.
  - И кровь уже льётся, и наполняет чашу. И весы уже начали колебаться. Ты сделаешь свой выбор, и в зависимости от того, какую сторону ты изберёшь, решится исход сражения.
  - Можно подумать, я выберу строну Красного тумана, бессмысленного и беспощадного, - фыркнула я.
  - А кто тебе сказал, что он, точнее, его создания, не умеют мыслить? - прищурился краххант. - И кто сказал тебе, что стороны всего две?
  - А сколько?
  - Больше, - не стал вдаваться в подробности Мак и помрачнел. - Я и так слишком разговорчив, сестренка, боюсь, у тебя в голове сейчас такая каша образовалась...
  - Но я должна знать всё, чтобы принять верное решение, да?- мне не нравился этот разговор, мне не нравился изменившийся Мак, мне не нравилось всё происходящее.
  - Ты всё узнаешь. Но не от меня. Пойми, я просто не могу рассказать тебе всего... - он взглянул на меня умоляюще.- Я понимаю, что могу тебе доверять, но Рина... Если я расскажу тебе всё, получится, что я заставлю тебя выбрать нужную мне сторону, понимаешь? Я ведь буду говорить со своей позиции, доносить свою точку зрения. У каждого ведь своё мнение. Лучше, если ты узнаешь всё сама, в своё время. Я не хочу дать тебе выбор без выбора, не имею на это права!
  Краххант остановился, заглянул мне в глаза. Я молчала, ошеломленная услышанным. Ерел во сне говорил мне примерно то же самое, про то, что не может указывать мне путь. И Мак сейчас говорит, что не может заставить меня выбрать какую-то сторону. Чего они боятся? Что такого я должна узнать? И что должна решить? Я ведь уже сказала, что буду спасать этот мир, выступлю на их стороне. Почему Мак не хочет мне рассказать всего? Неужели на самом деле не доверяет, хоть и говорит обратное? Я чуть не расплакалась от обиды.
  - Не обижайся, сестрёнка, - верно истолковал моё молчание названный брат. - Когда мы придём в Выф и ты встретишься с Советом, многое прояснится. О четыре солнца, как всё сразу усложнилось-то, когда ты сказала, кто ты на самом деле! Я уже не знаю, рад ли я этому, раньше всё было проще!
  -Ладно, давай не будем об этом, - я тихонько вздохнула. Мак прав, сложностей стало больше. - И...Мак, у меня просьба: забудь, что я Шеанши, а то я себя чувствую Источником проблем и неприятностей. Пусть всё будет как раньше, а?
  - Не обращай на меня внимания, просто я ещё не свыкся с этой мыслью, - краххант улыбнулся мне. - Сейчас я поскучаю ещё минут 20-30, всё обдумаю, припомню ещё пару своих косяков, мысленно им ужаснусь, немного попечалюсь о своей тяжкой доле, и снова приду в норму. Кстати, ты помнишь, что я обещал с тобой выпить бутылочку вина? Придём в Выф - напомни, устроим пьянку.
  - Из меня никудышный алкоголик, - не стала кривить душой я. - Но знаешь, всё чаще в вашем мире мне хочется упиться в хлам...Так что договорились - напомню.
  Мак подмигнул мне и расхохотался:
  -Даже в хлам? Какое интересное выражение! Как жаль, что мне нет смысла спаивать тебя до такого состояния...Хотя, с другой стороны, со мной ты сможешь напиться, не опасаясь за свою честь.
  - Рада это слышать, - я приободрилась. Похоже, привычный Мак возвращался.
  Так, перешучиваясь, мы шагали по полю. Изредка на нём попадались группки небольших кустарников.
  - А что за фигурку ты купил у торговца?- вспомнила я.
  - Арре, серебристый барс, - пояснил Мак, доставая статуэтку и протягивая мне. - Сделана из лунного камня, идеальное вместилище для хранения заклинания, наполненного Силой. Тебе подробней про это расскажут в Выфе, ты знаешь, я не любитель скучных теоретических лекций.
  - У меня такое ощущение, что половину из них ты прогулял, - поддела я молодого мага.
  - Причём не один, сестрёнка, не один, - Мак расплылся в улыбке. - Я всегда предпочитал практику, не нужно пояснять, какую в особенности?
  - Догадываюсь, юный эротоман, - ехидно протянула я.
  - Ты на что это намекаешь? - деланно возмутился краххант. - О какой эротике может идти речь? Совсем меня не уважаешь, что ли? Только разврат!
  Мы расхохотались. Когда шуточки Мака не касались меня, они мне даже нравились. Вдруг я услышала доносящиеся из-за очередной группки кустов крики и мольбы о помощи. Мак тоже их услышал, остановился, положил руку на рукоять меча. Кричала женщина, и судя по всему, участь ей грозила незавидная.
  - Мы должны помочь, - я готова была броситься на помощь неведомой женщине, но краххант удержал меня.
  - Тихо. Осторожность никому не мешала ещё. Иди за мной и не шуми.
  
  
  
  
  
  Подойдя к кустам и раскрыв осторожно ветви, мы увидели двух черных углусс-архов и веярку вырывающуюся из лап одного из них.
  
  - Прошу вас не надо, лучше сразу убейте! - умоляла девушка.
  
  - Заткнись сука! - зашипел четырехногий углус, встряхнув веярку. - Ну, так что, здесь повеселимся или в город, народ развлекать, возьмем?
  
  - Здесь. Зачем грязь в дом тащить? - двухногий подошел к ним, и начал срывать верхнюю одежду с их жертвы - Я первый, люблю тепленькую, а то после тебя в лучшем случае полудохлую иметь придется.
  
  В этот момент я вспомнила рассказ Мистли, мое сердце сжалось от боли воспоминаний. Я не хотела, чтоб нечто подобное произошло с этой незнакомкой.
  
  - Мак, они ее сейчас изнасилуют! - я схватила меч за рукоять и готова была достать его - ты как хочешь, а я ...
  
  - Не нервничай, - перебил меня брат - сейчас я устрою им страстный секс с моим клинком.
  
  Краххант поставив корзину с едой возле меня, выскочил из-за кустов. Вынув меч из ножен, он молниеносно нанес удар под левое крыло двухногово крокоптица, тот захлебываясь кровью, упал на землю. И пока другой соображал, что происходит, Мак, вынув клинок из тела черного чудища, отрубил четырехногому крыло. Крокоптиц взвыл от боли и, швырнув веярку наземь, повернулся к крахханту. Он сделал попытку схватить Мака, но тот, увернувшись от лапы углус-арха, вонзил меч в живот чудища и, вздернув вверх руку, в которой находилось оружие, до глотки вспорол живот крокоптицу. Внутренности вывалились из живота углус-арха и со шлепком упали в лужу крови, а затем и тело чудища немного постояв, пошатнувшись, упало прямо на собственный ливер.
  
  Пока брат убивал крокоптицов, я вышла из-за кустов и, встав поодаль, смотрела на происходящее.
  
  - В первый раз вижу черного углуса на четырех ногах. - Произнесла я, осматривая тела чудищ.
  
  - А, помесь северного и восточного углус-арха - метис. Видела полоски на крыльях углуса в пищевальне пещерного города? Тоже метис.
  
  Обойдя тело крокоптица, я направилась к незнакомке.
  
  - Тебя как зовут? - обратилась я к веярке.
  
  - Ийули - ответила девушка. Она руками поддерживала порванный полушубок из голубого меха.
  
  - Меня Рина, - я приветливо улыбнулась - а это Мак. - Представила подошедшего к нам крахханта.
  
  - Ты как здесь оказалась? - спросил брат веярку.
  
  - Мы с братьями сбежали из тюрьмы пещерного города. Надеялись, что наше отсутствие заметят позже, чем мы дойдем до леса, где хотели спрятаться и обождать немного. Оттуда недалеко до города Яхо, куда мы хотели попасть. Но, все вышло не так, как мы запланировали. Когда углус-архи нас настигли, братья, понимая, что чудища нас убьют, сказали мне чтоб я бежала. Они надеялись, что хотя бы я останусь в живых. Но, я не успела далеко убежать, эти твари убили моих братьев и догнали меня.
  
   И вправду, примерно в десяти шагах от нас, лежали, лицом вниз, два мертвых веяра.
  
   - Ну, а дальше пришли вы и спасли меня. Огромное спасибо тебе Мак! - Ийули с благодарностью посмотрела в глаза крахханта.
  
  - Я не мог такую красивую девушку оставить в беде! - подмигнул он веярке.- Ладно, еще успеем наговориться. Сейчас нужно спрятать тела углусов. Наверняка в городе заметят их долгое отсутствие и станут искать.
  
  Я поставила корзину с едой на землю. И подошла к трупам чудищ.
  
  Мы втроем подтащили тела крокоптицев поближе к кустам и стали обрывать ветви кустарников, чтоб накрыть ими тела.
  
  - Одними ветвями их не скрыть, придется твоих братьев положить сверху.
  
  - Тела братьев, на этих сволочей! - возмутилась девушка. - Ни за что!
  
  - Ты пойми, братьям твоим уже не поможешь, они мертвы! А вот они нам, очень могут помочь. Я думаю, они и сами бы предложили сделать то же самое! - краххант положил руки девушке на плечи и пристально посмотрел в глаза - Когда углус-архи найдут тела своих собратьев, они принесут эту весть в город и уже не два, а возможно с десяток и более таких птичек ринутся нас искать. И чем позже это произойдет, тем лучше для нас.
  
  - Хорошо.- Ийули, скинув руки брата с плечей, отвернулась и отошла в сторону. - Но, я не хочу в этом учувствовать.
  
  Мы, с Маком притащив трупы двух довольно крупных четырехруких мужчин, сняли с них верхнюю одежду. Положив мертвые тела на ветви, укрыли их, снятыми с них тулупами.
  
  - Главное Рина, прикрой все тело с лицом. Если углусы сверху увидят трупы веяров, они могут спуститься, чтобы посмотреть, мертвы ли они или нет. А так, скорее всего, примут холм за большое животное.
  
  - Жалко мне ее - я с грустью посмотрела на девушку, которая стояла в стороне. - Ей наверно, очень тяжело осознавать происходящее.
  
  - Да. У каждого свои испытания... - многозначительно произнес брат. - Все, пора поспешить, а то солнца уже высоко, а нам еще долго идти.
  
  Я подошла к Ийули и погладила ее по спине.
  
  - Нам пора идти.
  
   - Сейчас . - Девушка подошла к холмику - Прощайте братья! Вы всегда со мной в моем сердце! - Она, опустив голову, положила ладонь на грудь. Затем, она подошла к нам. Мак взял корзину, и мы направились в сторону гор.
  
   Долгое время мы шли молча, но потом девушка сама с нами заговорила.
  
  - А вы куда идете?
  
  - В долину Выф. - Ответила я.
  
  - В Выф? - Ийули остановилась и испуганно посмотрела на нас.
  
  - Ты чего? Мы тебя насильно не заставляем с нами идти. - Произнес брат - Если хочешь, можешь пойти в другую сторону. Но если что, будешь одна отбиваться от углус-архов. А можешь дойти с нами до межграничного леса, а там уже пойти в сторону города.
  
  - Пошли с нами до межграничного леса, - предложила я - мы тебе ничего плохого не сделаем!
  
  Эти слова немного успокоили веярку и уже через некоторое время, они с Маком вовсю смеялись над его идиотскими шуточками. Затем краххант рассказывал про наше сражение с мико и с разбойниками.
  
  - Вы маги? И не боитесь находиться на северных землях?
  
  - Нет, милая Ийули - Мак остановил девушку, он посмотрел ей в лицо, поправил черные, как смола, волосы - лично я ничего не боюсь.
  
  - Ты его не слушай, он еще тот болтун - рассмеялась я.
  
  - Почему болтун, я и в правду ничего не боюсь! - немного обидчиво произнес брат. - А вот ты каждого шороха пугаешься, а когда надо быть на чеку, в облаках витаешь!
  
  Я, конечно, понимала, что краххант был прав. Но меня разозлило то, что он сказал это вслух, сейчас, при Ийули.
  
  - Это не так! Ты просто при ней хорохоришься, вот и говоришь всякий бред!
  
  - Не злись сестренка, я не хотел тебя обидеть!
  
  - Ладно, проехали!
  
  'В конце концов, действительно, чего это я так завелась? Ну, выпендривается он перед ней, нравиться она ему. Еще бы не нравилась, ведь Ийули действительно красива. Смуглая кожа, тонкие черты лица и эти большие фиолетовые, как небо, глаза, с густыми черными ресницами'. - Размышляла я, глядя на то, как они мило общаются. - ' Мне она тоже нравится. Может, я так реагирую, потому что мне не хватает ласк Мистли? Интересно, как она там поживает? Как там Кейгорн? Надеюсь, у них все хорошо'.
  
  - Сестренка, - прервал мои размышления Мак - ты до сих пор злишься?
  
  - Нет. - Буркнула я.
  
  - А не ревнуешь ли ты ее ко мне? А?
  
  Я раскраснелась от его слов. Ведь на самом деле, я только что, задавала себе подобный вопрос. Хорошо, что краххант ничего не знал про то, что было между мной и Мистли.
  
  - Ты скажи, может, я договорюсь о сексе втроем? - Мак ехидно улыбнулся.
  
  - Идиот - заорала я и попыталась его толкнуть, но тот увернулся и громко расхохотался.
  
  - Ты слышала? - обратилась я к Ийули.
  
  - О чем, Рина?
  
  - Мак сказал, что я тебя ревную, и что ты мне нравишься, как женщина. Ну, ты поняла, что он имел в виду. Представляешь?
  
  - А это не так? - заулыбалась девушка.
  
  - Чего?! - честно говоря, я ожидала другого ответа. - Нет, конечно! Тебя что, Мак укусил?!
  
  Веярку рассмешила моя реакция, на ее вопрос.
  
  - Смотри-ка, Ийули, по-моему, я попал в точку. Ты ей действительно нравишься!
  
  - Ну, все. Ты напросился! - я направилась в сторону Мака. Он, быстро отдав девушке корзину с едой, начал убегать от меня, я побежала за ним.
  
  Ийули ухохатывалась, глядя на то, как я пытаюсь догнать крахханта, который успевал останавливаться, чтоб меня подразнить. Слыша ее звонкий смех, мое негодование, по поводу шуток, прошло, и я уже сама смеялась над комичностью происходящего.
  
  - Все, стоп, хватит. - Наконец остановившись, произнес брат.
  
  Я встала рядом с ним и опиревшись руками о свои коленки стала приводить дыхание в порядок.
  
  Ийули, улыбаясь, подошла к нам.
  
  - Вы такие забавные!
  
  - О, да! - протянула я. - Не то слово! Все, я отдышалась, можем идти дальше.
  
  Первое солнце уже дошло до горизонта. Горы были намного ближе к нам. На поле стали появляться островки снега. Мак, подойдя к одному из них, взял в руки снег и умыл им лицо. Я проделала то же самое.
  
  - С удовольствием сейчас искупалась бы.
  
  - Ничего, сестренка. Еще немного и мы будем в Выф. Там ты примешь душ, а может, расслабишься в теплой ванне.
  
  - Скорей бы!
  
  - Вам повезло, - с грустью произнесла Ийули - от межграничного леса, до Выф всего полдня пути. Завтра вечером вы уже будете там. А мне до Яхо два дня идти. Да и вы друг у друга есть, а моих братьев нет со мною рядом. - Она посмотрела на нас печальными глазами.
  
  - Мне очень жаль, что так произошло! - я погладила девушку по спине - В Яхо живут твои родные?
  
  - Да, Рина. Там живет моя тетушка со своей семьей.
  
  Моя мама, умерла, рожая мою младшую сестренку. А через месяц моя сестра умерла, у нее было слабое сердце. Меня с братьями долгое время воспитывал отец.
  
  Потом пошла молва о красном тумане, о меди, которая от него может защитить. Наш правитель Лоринч пытался договориться с повелителем углус-архов, о возможности добывать медь. Даже лирт равкусов дать обещал. Но повелитель сказал, что медь дороже любого количества равкусов, и что он хотел бы ею посыпать все земли своего народа и на чужаков меди не хватит. И тогда Лоринч, сказал, что мы будем пытаться захватить медные рудники и что лучше, чтоб сейчас пали сотни веяров, чем потом чудовища красного тумана истребят весь наш народ.
  
  Моего отца призвали к службе ради народа, и он ушел, оставив меня и братьев на тетушку. Каждый год он приезжал к нам ровно на восемнадцать дней. Все эти дни были для нас праздником. Мы старались как можно больше времени побыть с отцом, потому как знали, что он скоро вновь нас покинет. И вот в один год, вместо папы пришел военный и принес документы, в которых говорилось, что наш отец погиб в сражении с углус-архами. Так мы потеряли отца.
  
  Тогда мы с братьями решили, что как только нам исполнится девятнадцать лет, мы тоже отправимся сражаться с углусами, не из-за меди, а чтоб отмстить за смерть отца. Так и вышло. Сначала старший ушел на службу, потом средний, затем и я. Мы служили в совершенно разных военных частях. Так вышло, что мы встретились в тюрьме в пещерном городе углус-архов, потом придумали план побега и сбежали, что было дальше, вы уже знаете.
  
  Так что, я направляюсь к своей горячо любимой тетушке, она и ее семья, единственные родные, которые у меня остались.
  
  - Очень грустная у тебя судьба Ийули. Почему ваш правитель начал воевать с углусами, ведь можно было бы дождаться Шеанши из пророчества. - Мне был очень не понятен этот момент.
  
  - Потому что, твари красного тумана уже проникли в наш мир, да и еще, не известно станет ли Шеанши спасать чужой мир. Я бы не стала.
  
  - Станет! - сказала я серьезным, не терпящим возражения, тоном.
  
  - Почему ты так в этом уверена?
  
  - Не хотел, конечно, прерывать вашу душевную беседу, - вклинился Мак - но нам пора подумать о ночлеге.
  
  Мы уже подошли к низине гор. Вокруг было много снега, и росли совершенно лысые кустарники.
  
  - Как вы понимаете, на снегу нам будет неуютно спать. - Продолжал краххант.
  
  - Там - указывая пальцем, говорила девушка - если обойти эту гору справа, должна быть небольшая пещера. Я уже здесь была. Наша часть делала тут привал.
  
  И действительно, дойдя до того места, на которое указала веярка, мы обнаружили пещеру.
  
   - Нда, жаль, что тут повсюду медь, придется с помощью камней костер разжигать. - Грустно подметил Мак.
  
  - У меня есть фрод - девушка протянула крахханту круглую коробочку из темного стекла. - Стащила из города.
  
  - Рина, возьми, разведешь огонь.
  
  - А как ей пользоваться?
  
  - Видишь вот эту веревочку, которая тут торчит, резко потяни за нее, поднеся к ветвям. Появятся множество искр, которые и разожгут огонь
  
  Четвертое солнце уже начало опускаться за горизонт, оставляя нам совсем немного времени, для того чтобы собрать веток для костра и устроиться в пещере.
  
  Каждый из нас собрал по охапке веток. Я развела первый костер у входа в пещеру, свет от пламени осветил ее, и мы вошли внутрь, где я развела второй костер.
  
  Мак, поставив корзину возле костра, сделал держаки из толстых веток и отложил их в сторону. Затем достал кусок мяса и мечом разрубил его на шесть частей. Он взял еще две палки заострил их с одной стороны и, нанизав по три куска мяса на каждую палку, положил обратно в корзину. Когда земля возле костра хорошо прогрелась, он воткнул в нее 'держаки' и положил на них одну палку с мясом.
  
  Мы сели на землю и протянули руки к костру.
  
  - Ийули - краххант нежно посмотрел в сторону веярки, этот взгляд был мне знаком. - Ты не хотела бы сесть ко мне поближе? Ну, чтоб я не издали любовался твоей красотой.
  
  Девушка, смущаясь, присела рядом с Маком.
  
  - Ты тоже красивый. - Почти шепотом произнесла она. - Ты мне очень понравился.
  
  - Правда? - он, привстав, повернул палку с мясом - Очень приятно слышать это от такой красивой девушки, как ты.
  
  - Я вас не смущаю? Мне может нужно выйти из пещеры? - меня, конечно, забавляло наблюдать за отношениями Мака и Ийули, но мне совершенно не нравилось, когда они вели себя так, словно меня нет рядом.
  
  - Нет, не стоит. - Брат заулыбался во весь рот.
  
  Девушка, почувствовав неловкость от моих слов, немного отодвинулась от крахханта. Они продолжили свою милую беседу, а я смотрела на зеленые языки костра и с нетерпением ждала, когда приготовиться мясо. Я была так голодна, что казалось, еще немного и мой желудок переварит сам себя. В пещере стало очень жарко, я сняла тулуп и постелила его на землю, Мак и Ийули сделали то же самое.
  
  Когда мясо было приготовлено, брат поставил готовиться вторую порцию, и раздал каждому по куску мяса, положив его на синюю булочку, которая на вкус напоминала наш ржаной хлеб.
  
  Насытившись, я устроилась на тулупе, положив под голову кофту Кейгорна, и провалилась в сон.
  
  Меня разбудили женские стоны. Не догадавшись спросонья, что происходит, я приоткрыла один глаз.
  
  Свет от костра очень хорошо освещал пещеру. Ийули лежала на тулупе, голая, в одних лишь трусиках, Мак целовал ее большую грудь, захватывая ртом сосок. Он гладил ее тело рукой и иногда приподнимался, чтоб поцеловать девушку в губы.
  
  Одной парой рук Ийули гладила шею и спину крахханта, а другой взъерошивала светлые волосы на его голове.
  
  Я хотела бы отвернуться от них, но сначала я побоялась, что они поймут то, что я проснулась. А потом мне стало любопытно посмотреть на то, как они будут заниматься любовью.
  
  Парень, положив руки ей на грудь, с нежностью сжимая между пальцев соски, стал облизывать их языком. Потом облизал грудь и спустился вниз к животу. Облизав ее животик, он стал снимать с нее трусики. Когда Ийули осталась полностью нагая, краххант встал на колени между ее ног и вновь приблизился к ее губам, чтобы поцеловать их. Его руки блуждали по ее телу, то спускаясь вниз, то поднимаясь наверх, и снова спускаясь.
  
  Когда одна из рук Мака остановилась между ног девушки, она громко застонала, немного выгибая спину.
  
  Я, чувствуя, как горю от стыда и смущения закрыла глаза. Больше всего, меня поражало, что их в отличие от меня, ничего не смущало. Они даже не посматривали в мою сторону, а ведь я 'спала' в двух - трех шагах от них.
  
  Вдруг веярка вскрикнула, и я вновь приоткрыла глаза. Голова крахханта находилась между ног девушки. Та прикрыла свой рот рукой, ее тело время от времени изгибаясь, дрожа, поблескивало выступившими капельками пота, в которых отражался свет от пламени костра.
  
  Я вновь закрыла глаза.
  
  Даже с закрытым, рукой, ртом девушки, были слышны ее стоны. Они, нарастая, превратились в один гулкий звук, который стих через несколько секунд и я уже слушала частое дыхание веярки. Потом вновь началась какая-то возня, и снова послышались стоны. Мое любопытство, которое я все это время пыталась побороть, опять одержало верх надо мной.
  
  Приоткрыв глаза, я увидела лежащего на тулупе Мака, сверху сидела Ийули, она двигалась как наездница на рысаке, ускоряя и без того быстрый темп. Затем девушка, замедлив движение, нагнулась к Маку, ее черные длинные волосы скрыли от меня их лица.
  
  Я, закрыв глаза, отвернулась от них. В этот момент мне вообще хотелось встать и выйти из пещеры, но я боялась показать то, что я не сплю и все прекрасно вижу и слышу.
  
  Когда, наконец, стихли все звуки и шорохи, когда успокоилось дыхание любовников, я уснула.
  
  Проснулась я раньше всех. Костер у входа уже погас. Не обращая внимания на любовников, которые сладко спали, после бурной ночи, я вышла из пещеры. Первое солнце только - только начало появляться из-за горизонта.
  
  Достав меч из ножен, я сначала проделала упражнения, показанные некогда Маком, а потом начала оттачивать движения, будто действительно билась с врагом.
  
  В моем воспоминании то и дело всплывали сцены вчерашней ночи. Я не представляла, как буду смотреть им в глаза.
  
  - С добрым утром!
  
  Первой из пещеры вышла Ийули и подошла ко мне. Она взглянула в мои глаза так, будто пыталась прочесть, видела ли я то, что происходило ночью.
  
  - Что-то случилось? - спросила я, сделав вид, что ничего не видела.
  
  - Ничего.
  
  - Мак еще спит?
  
  - Нет, он сейчас выйдет.
  
  Краххант вышел из пещеры. Он, улыбаясь приобнял веярку.
  
  - Ну что, осталось пройти горы, а за ними уже лес.
  
  - Да. Там за той горой - девушка указала на гору, которая находилась поодаль от нас - тропинка, которая проходит меж горами, она как раз выведет нас к лесу.
  
  Мы пошли в указанном Ийули направлении. Дойдя до горы и обогнув ее, мы вышли на узкую извилистую тропинку, которая уходила далеко вверх.
  
  Не желая таскаться по горам с корзиной, Мак предложил переложить оставшуюся еду мне в сумку, что мы и сделали.
  
  Дальнейший путь был утомительно-долгий, нам приходилось то взбираться наверх, то спускаться с резкого спуска, а потом опять взбираться вверх. Мы потратили примерно полдня на путь через горы, прежде чем увидели лес.
  
  - Наконец-то! - радостно, с облегчением сказала я.
  
  - Дошли! - подхватила мой радостный тон веярка.
  
  - Рано радуетесь, девушки - голос крахханта, в отличие от наших, звучал не радостно.
  
  - Это еще почему? - я вопросительно посмотрела на брата, который смотрел куда-то вдаль...
  
  
  
  Мак не ответил, лишь взмахнул рукой, указывая направление.
  Мы тоже присмотрелись и увидели вдалеке небольшую, но подозрительно быстро приближающуюся чёрную тучу.
  - Углусс-архи! - веярка вцепилась в мою руку так, что я даже вскрикнула. - Они нас убьют, точно убьют!
  - Если будем стоять на месте, то убьют, а если добежим до леса, шансы выжить возрастут. Бежим!- крикнул краххант и, не теряя времени, помчался по направлению к лесу.
  Мы побежали следом. Приходилось внимательно смотреть под ноги, чтобы не упасть. На наше счастье, тропинка теперь шла вниз, и через несколько минут мы были уже на равнине. Мак дал нам нагнать его и на бегу проинформировал:
  - У нас есть примерно полчаса. Надеюсь, они не заметили нас и пока ищут наугад. В лесу мы скроемся от них, а там уже и до межграничья рукой подать.
  Я молча кивнула, стараясь не сбавлять скорости. По лугу бежать было легче, чем по каменистой тропинке, но лес словно и не становился ближе. Я начала задыхаться, в боку предательски закололо от быстрого бега. Впрочем, из меня всегда был никудышный марафонец... Мак и Ийули заметили это и немного сбавили темп. Веярка взяла меня за руку, заставляя приноровиться к её ритму бега.
  - Дыши глубже, - скомандовала она. - Сейчас будет легче, а в лесу немного передохнём.
  Ага... Легко сказать, дыши глубже... У меня перед глазами уже начали плавать красные круги, и бежала я почти наугад. Ненавижу спорт! Ненавижу бег! Ненавижу этот чёртов мир, в нём то и дело приходится от кого-то удирать!
  Злость, как ни странно, помогла немного прийти в себя. Бежать стало легче, дыхание почти восстановилось. Ийули всё так же держала меня за руку, тянула за собой, как на буксире. Лес был совсем рядом. И тут позади, пока ещё достаточно далеко, раздался многоголосый торжествующий крик. Похоже, преследователи уже поднялись над горой и заметили нас. Страх придал мне сил, я рванулась вперёд, обгоняя веярку. Уже не она тащила меня за собой, а я её. Мак поджидал нас у опушки и, не теряя времени, рубил мечом проход в кустарнике.
  - Скорее! - бросил он, и мы, не сбавляя хода, вломились в просеку. Я чуть не упала, споткнувшись о какую-то ветку и отпустила руку Ийули. Вторая ветка больно хлестнула по щеке. Я выставила руки перед собой, закрыв лицо, и продиралась сквозь кустарник вслепую. Немного позади слева ругался, пробираясь сквозь заросли, Мак, а веярка шла за мной. Мне казалось, этот кустарник никогда не закончится... Но через некоторое время заросли поредели, и мы буквально вывалились на небольшую полянку под деревьями. Огромные, высоченные, толстые, похожие на дубы, деревья сплелись кронами, образовав плотную зелёную 'крышу', сквозь которую лишь кое-где пробивались солнечные лучи. Внизу царила приятная тень.
  - Эй, сестрёнка, чего засмотрелась? - краххант несильно толкнул меня в плечо. - Идём, птички будут тут с минуты на минуту, и поверь, нам не стоит их ждать. К счастью, бегают они медленней, чем мы, а летать тут не получится.
  - Они не все пойдут в лес, - тихо сказала Ийули. - Скорее всего, часть будет ждать нас на другой стороне. Они умеют устраивать засады, мы однажды так чуть не попались. Но их немного, а лес большой...
  -... и поэтому мы не будем терять времени! - закончил мысль Мак. - Идем вперед, потом направо, держась под кронами.
  Мы пошли, лавируя между деревьями и стараясь не шуметь.
  - Тут нет хищников? - тихо спросила я у веярки.
  - Дневных нет, - так же тихо ответила она.
  Лес шумел листвой, а мы шагали вперёд, стараясь выбирать самые тенистые места. В какой-то момент Мак свернул направо, как и обещал. Ни позади, ни впереди не было слышно ни звука. Краххант настороженно прислушивался, потом резко свернул ещё раз, снова направо. Лес стал гуще, теперь уже ни один солнечный луч не пробивался сквозь сплетение веток. Мак стал идти медленней, что-то высматривая.
  - Если я правильно помню, - негромко произнёс он, - где-то то здесь начинается овраг. Там разумеется, может пережидать день кто-то из местных хищников, но я думаю, рискнуть стоит. Над оврагом растут кусты, и найти его, не зная, что он здесь есть, сложно...
  Откуда-то издали снова долетел крик углусс-архов. На него ответили справа, слева. А потом крик раздался почти над нами. Я шарахнулась было в сторону, но Мак прижал меня к себе и прошипел на ухо:
  - Тихо! Это просто перекличка. Они нас не видят!
  Мы постояли еще минуту, прислушиваясь, но всё было тихо. Несмотря на это, краххант не торопился двигаться с места, держа руку на рукояти меча. Затем кивнул:
  - Идите вон к тому кустарнику. И быстро.
  Мы с веяркой поспешили в указанном направлении. Она первая нырнула в гущу ветвей, я последовала за ней. Ровная, поросшая сизым мхом земля, здесь начинала идти под наклон. Через десяток метров кусты стали реже, наклон сильнее. Еще через несколько метров мы оказались в глубокой ложбине, достаточно широкой, чтобы по ней могли пройти в ряд четыре человека. Ийули приложила палец к губам и медленно пошла вперёд. Через несколько минут нас нагнал Мак, на ходу вытиравший лезвие меча.
  - Одним меньше, - недобро усмехнулся он на мой невысказанный вопрос. - Не люблю оставлять врагов слишком близко за спиной. А этот идиот даже подмогу не позвал, решил, что мы разделились, а уж одного-то воина он убьёт без труда.
  - А откуда ты узнал про этот овраг, - задала я мучивший меня вопрос.
  - Сестрёнка, Выф же совсем рядом. Думаешь, я не изучил этот лес вдоль и поперёк? - Мак взглянул на меня с любопытством. - Но про этот овраг знают немногие, не всем охота продираться сквозь кустарник. Овраг выходит практически на другой стороне леса, и если я правильно помню, там уже действует магия... Правда, с оговорками. Ну да ладно, идём. И молись, чтобы нам никто тут не повстречался, крайне неудобное для боя место.
  Но в этот момент, удача, похоже, отвернулась от нас, потому что шедшая впереди веярка вдруг замерла и медленно начала отступать. А затем мы увидели, как из норы в стене оврага медленно выползает огромный зверь, похожий на мутировавшего хомяка размером с корову. Зверь взглянул на нас и зарокотал, угрожающе, но негромко, демонстрируя полную острых зубов пасть.
  Мак без слов достал меч, требовательно протянул руку за моим мечом, а затем, вместо того, чтобы напасть на чудище, с силой провёл ими друг о друга. Скрежет железа о железо заставил меня поморщиться, а зверь с неожиданной прытью развернулся и бросился обратно в нору.
  - Гырдысчек не переносит резких звуков, - спокойно пояснил краххант, возвращая мой меч. - У него слишком нежный слух. Теперь он долго не высунется из норы. А может, уже удрал через запасной выход. Если так, надеюсь, углусс-архи не станут слишком интересоваться, что его спугнуло.
  - Я его прекрасно понимаю, - я снова поморщилась, вспомнив скрежет железа.
  Дальше по оврагу мы шли без приключений. Периодически Мак останавливался и прислушивался, но ничего подозрительного слышно не было. Похоже, преследователи нас потеряли. Примерно через час овраг начал расширяться, его стены стали более пологими. Вскоре мы вновь пробирались сквозь заросли. В очередной раз споткнувшись о какой-то корень, я подумала, что лес и природа мне никогда не нравились. Я дитя городской цивилизации, и с удовольствием в неё вернусь.
  Мак, шедший впереди, что-то бормотал себе под нос, а затем вдруг остановился, довольно улыбаясь.
  - Отлично, дальше мы идём под щитом невидимости, - проинформировал он. Заметив, что Ийули испуганно взглянула на него и отодвинулась подальше, он продолжил: - Не бойся, магия не причинит тебе вреда. Нас просто не будет видно с воздуха. Хотя тут, на межграничье, свои проблемы... Залежи меди всё ещё кое-где попадаются, и магия нестабильна. Но нам её должно хватить.
  Наконец-то продравшись сквозь кусты, мы вышли на небольшую полянку. Отсюда уже виднелся край леса. Мы шли не таясь.
  - Ещё несколько часов, и мы будем в подземном городе, - мечтательно произнёс Мак. - Тебе там понравится, Рина, обещаю.
  - Я думаю, мне лучше уйти сейчас, - подала голос веярка. - Углусс-архи вроде бы отстали, до вечера я успею выйти из леса, и через полтора дня буду уже в Яхо. Была рада с вами познакомиться...особенно с тобой, Мак.
  Она чуть зарделась, произнося это. А мой названный брат расплылся в довольной ухмылке:
  - Я тоже был рад нашей встрече, Ийуле. Буду рад увидеть тебя вновь.
  Веярка порывисто шагнула к нему и крепко обняла:
  - Береги себя.
  Я смущенно отвернулась, не желая мешать их прощанию.
  - И ты себя береги, Рина, - Ийули коснулась моего плеча, затем тоже обняла, правда, не так крепко, как Мака.
  - Удачи тебе, - пожелала я и протянула веярке свой меч. - Он тебе пригодится, ты ведь совсем без оружия.
  Взглянув на Мака, я увидела в его глазах одобрение.
  - Спасибо, - веярка ещё раз взглянула на нас и не оглядываясь, зашагала прочь.
  - Ну что, идём? Или так и будем тут стоять до ночи? - краххант нетерпеливо дёрнул меня за рукав. - Я не думаю, что углусс-архи так легко отказались от погони. А межграничье коварное место, ох, коварное...
  Я молча кивнула и мы вновь пошли к опушке. Мне почему-то было грустно, что Ийули ушла. А Мака, похоже, это ничуть не заботило.
  - Чего грустишь, сестрёнка?- спросил он, мимоходом легонько щёлкнув меня по носу. - Скоро будем в безопасности, а ты нос повесила. Нравятся приключения? Понимаю, сам такой...
  - Мне жаль, что Ийули ушла, - призналась я. - Доберётся ли она до родных...
  - А, ты об этом... Не переживай, доберётся. Она умная девочка и умеет выживать в одиночку, - рассеянно ответил Мак.
  - И ты за неё не беспокоишься?
  - А с чего я должен беспокоиться? - краххант удивлённо взглянул на меня. - Нам больше не по пути, она ушла, что тут такого? Если бы я беспокоился о каждом, с кем довелось вместе бродить, так уже бы с ума сошёл.
  - Но она же тебе понравилась, - сделала я последнюю попытку.
  - Ну да. Я ей тоже понравился, и она мне это доказала прошлой ночью, - брат самодовольно улыбнулся. - Но это же не значит, что я теперь должен её оберегать.
  - Ну ты и наглая сволочь, братец! - с чувством произнесла я.
  - Почему это сразу наглая? - возмутился краххант. - Я не настаивал ни на чём, между прочим, просто предложил. И хватит читать мне нотации, злюка.
  Какое-то время мы шли молча. Наконец вышли на опушку. Далеко впереди, почти на самой линии горизонта, виднелся сверкающий в лучах солнца лес.
  - Стеклянный лес, - нарушил молчание Мак. А сразу за ним - Выф.
  - А до него - пустынная равнина, где мы будем видны как две блохи на лысине,- подхватила я.
  - Которую мы пройдём под воздушным щитом и не будем видны никому,- парировал краххант. Но тут же добавил: - Как только пересечём межграничье.
  Он остановился, осмотрел небо, вздохнул:
  - Скорей всего, нам придётся драться. Но ты не волнуйся, ты будешь просто ставить воздушный щит, пусть врезаются. Идём, нечего тянуть.
  Я не успела ничего ответить, как он уже зашагал вперёд. Догнав его, я мысленно попыталась создать ещё один щит над нами, но не смогла.
  - Медь, - кратко пояснил Мак. - У тебя недостаточно Силы, даже не пытайся. Сейчас найду более-менее чистое от неё место, там и подождём наших птичек.
  - Я их не вижу, - покрутив головой по сторонам, честно сообщила я.
  - А они скоро появятся, - мрачно предрёк мой спутник. - Помнишь, как тогда, на берегу реки, с криссанами? Сейчас ощущение такое же. Будет жарко.
  Пройдя ещё метров двести, Мак остановился.
  - Лучшего места уже не найти, - произнёс он. - Межграничье тянется ещё на добрых километра два, а времени у нас уже нет.
  Он был прав. Над лесом вновь раздавались торжествующие крики углусс-архов. Стая неслась прямо на нас, и уже можно было рассмотреть отдельных крокоптицев.
  - Белый углусс-арх? - не поверила я своим глазам. - Тоже полукровка?
  - Нет, просто альбинос, - сухо ответил Мак. - Не отвлекайся и слушай внимательно: твоя задача - держать барьер вокруг себя радиусом метров пять-семь, чтобы и близко никто не подошёл. Я буду помогать его поддерживать, для того, чтобы и я сам мог при необходимости скрыться. А сейчас ты мне поможешь поднять щит прямо перед птичками. Давай!
  Я мысленно представила, как на пути стаи углусс-архов возникла толстая глухая стена. В следующее мгновение, налетев на невидимое препятствие, первые ряды крокоптицев градом посыпались вниз. Остальные сбились в кучу, кто-то рванулся подхватывать оглушённых соплеменников. Возникла заминка. И тут же сбившуюся в кучу стаю словно припечатало сверху гигантским молотом. Теперь уже все углусс-архи оказались на земле. Я зачем-то мысленно прикинула их количество: не меньше сорока... И все живы. Я вспомнила, как Мак разделался с разбойниками и поёжилась. Крокоптицам я искренне не завидовала.
  Но, против ожиданий, краххант не спешил убивать углусс-архов. Одних он оглушал плоскостью меча, других, особо рьяно рвущихся к нему, ранил. Некоторых он отшвыривал в стороны воздушными шарами. Помня о его предупреждении, я поддерживала над собой воздушную сферу, и, как выяснилось, не зря: то и дело кто-то из углусс-архов пытался с разгона пробить её.
  Противников было слишком много. Иногда они наваливались на него по трое-четверо, но каждый раз краххант расшвыривал их как щенят. В очередной раз отшвырнув добрых две трети крокоптицев воздушной плоскостью (правда, недалеко, видно, помешал медный пласт), Мак тяжело дыша, вернулся ко мне.
  - Я не хочу их убивать, но видимо, придётся, - на выдохе произнёс он и, взмахнув рукой, снова смёл воздушной волной настойчиво пикирующих на нашу сферу крокоптицев. - Сейчас отдышусь только немного. Сложно бороться с влиянием меди, она истощает...
  - Вам некуда бежать, маги! - крикнул белый углусс-арх, державшийся, впрочем, на почтительном расстоянии. - Сдавайтесь, и мы сохраним вам жизнь!
  - Ага, размечтался, - буркнула я, прикидывая, смогу ли попасть в наглеца воздушным шаром или лучше не позориться.
  - Сейчас я ему покажу 'сдаться', - похоже, Мак был столь же нелестного мнения о предложении крокоптица.
  В этот момент произошло что-то странное. Углусс-архи заорали и разом кинулись наутёк, словно увидев самого жуткого монстра из кошмаров. Я взглянула вокруг и увидела приближающуюся к нам со стороны Стеклянного леса ещё одну крылатую группу. Ещё одни враги?
  - Мак, похоже, у нас плохие новости. Мак? - я взглянула на крахханта. Он был непривычно бледен и похоже, еле стоял на ногах. - Что с тобой?
  - Ничего страшного, - брат сквозь силу улыбнулся и тяжело облокотился на моё плечо. - Просто зацепили слегка. И слишком много Силы на них потратил... Чёртово межграничье. А это патруль из Выф...Обычно они так далеко не залетают. Но время нынче неспокойное, да и наверняка выброс Силы почувствовали. И тьму углусс-архов увидели, их сложно не увидеть... Сферу можно убрать, кстати.
  Патруль приблизился. Пять ерелов с драконьими головами и странным оружием, которое я уже однажды видела, опустились на землю и подошли к нам.
  - Мак, а ты не можешь вернуться, не вляпавшись по дороге в какую-то неприятность? - поинтересовался один из патрульных.
  - Крэй, зависть это плохое чувство, - немедленно отреагировал краххант. - А занудство - страшный грех.
  Крэй рассмеялся:
  - Друг мой, ты неисправим. Покажи плечо.
  - Да там царапина, - Мак сделал несколько шагов по направлению к ерелу и покачнулся. Двое других моментально оказались рядом, аккуратно подхватили его, не давая упасть.
  - Царапина, говоришь? - Крэй придирчиво осматривал плечо крахханта. - Я бы назвал это по-другому...
  Сложив ладони каким-то особым образом, он опустил их на раненное плечо Мака. Блеснула мягкая вспышка света. Затем ерел положил указательные пальцы на виски моего друга, и через несколько секунд убрал.
  - Сегодня алкоголь не пить, девок не щипать, дуэлей не устраивать, - назидательно сообщил он 'пациенту'.
  - Ну вот, взял и одним махом лишил меня всех радостей жизни, - расстроено произнёс краххант, затем, задумавшись, уточнил: - А если ты об этом знать не будешь, можно?
  - Тем более нет, - строго ответил ерел. - А вот если за компанию со мной...
  - По рукам! - моментально согласился Мак.
  - Познакомишь со своей очаровательной спутницей? - целитель с интересом взглянул на меня, остальные последовали его примеру, а я, оказавшись в центре внимания, почувствовала себя крайне неуютно.
  - Рина, моя названная сестрёнка, - с готовностью отозвался краххант. - Кто посмеет обидеть - получит от меня по наглой физиономии. И перестаньте её разглядывать, не артефакт ведь!
  - Не будь занудой, - лениво отозвался ещё один из ерелов и поинтересовался у меня. - Ты магичка?
  - Да, немного.
  - Стихии?
  - Воздух и Огонь, - опять решила я умолчать про точку Рэно.
  - Что умеешь?
  - Лестиар, не устраивай Рине экзамен прямо здесь, - заступился за меня брат. - Она измотана долгой дорогой. Успеешь поговорить с ней в городе. Кроме того, нам до него ещё дойти надо.
  - Я вас перенесу, - ответил Лестиар. - Так будет быстрей. Вайрс ждёт тебя, нам нужны сведения с юга... А впрочем, - взглянув на меня добавил он, - вы это обсудите сами. Только за межграничье выйдем, не люблю перемещаться в неустойчивом пространстве. Крэй, ты за старшего, возвращайтесь на позиции. Я скоро к вам присоединюсь.
  - Стоп-стоп-стоп, - запротестовал Мак.- Крэй, тебя не затруднит добавить сестренке немного сил? Она едва держится на ногах.
  Ерел шагнул ко мне, обеими руками взял мою ладонь, слегка сжал. Я почувствовала, как по телу прокатилась волна тепла, уносящая с собой усталость последних нескольких дней.
  - Спасибо, - искренне поблагодарила я.
  - На здоровье, - целитель отпустил мою руку, отшёл на несколько шагов и взлетел вслед за тремя другими ерелами.
  Лестиар уже ушёл вперёд. Мы с Маком поспешили за ним.
  - Лестиар - один из тех трёх магов нашего мира, которые достаточно сильны, чтоб перенести в пространстве не только себя, но и других, - тихонько пояснял мне краххант. - Глава старшей школы магов в подземной стране. В Совет не входит, это его желание. Увлечен работой с молодыми и талантливыми магами и готов посвящать этому сутки напролёт.
  - Он не слишком тебя любит, - озвучила я своё предположение.
  - Он помнит меня ещё студентом Школы и до сих пор считает раздолбаем, - усмехнулся Мак. - В принципе, это недалеко от истины.
  Мы догнали ерела и пошли рядом с ним.
  - Что нового на ниве науки? - поинтересовался Мак.
  - Тебя интересует что-то конкретное? - вопросом на вопрос ответил тот.
  - Да нет, в общих чертах.
  - Усовершенствовали огневоздухомёт, увеличили мощность его батарей, научились соединять их в одной ёмкости, что позволило облегчить конструкцию. Повысили дальность и точность стрельбы...Продолжать?
  - Да не, я как-то таким оружием не увлекаюсь. Я больше по мечам, ты же знаешь.
  - По мечам тоже есть новости: закупили у эурайнов мечи с многослойным мягким сердечником, окованные твёрдой сталью, обработали по новой технологии. Получилось неплохо.
  Дальше Мак и Лестиар принялись обсуждать металлургию, преимущества одного типа закалки мечей над другим, и всё это в комплекте с магией. Я ровным счётом ничего не понимала в их разговоре и вскоре задумалась о том, что же ждёт меня теперь.
  - ...твои мечники уже заждались, осталось три недели до экзамена, - закончил мысль ерел. - Вот мы и вышли за пределы межграничья.
  Он взял нас с Маком за руки...и в следующее мгновение мы очутились на краю оживленной площади. В основном я увидела здесь краххантов, хотя промелькнуло и пару веяров. Ерелов видно не было.
  - Загляни завтра вечером, побеседуем, - ерел кивнул Маку и исчез.
  - Ну что, пошли сразу к Вайрсу, - предложил Мак. - Думаю, вечером соберётся Совет, неплохо бы предупредить тех, кто отсутствует.
  - Каким образом? - поинтересовалась я.
  - В астральном мире. У нас есть маги, способные связаться с другими магами на расстоянии. В принципе, с одним из них ты только что познакомилась. Правда, тут есть свои ограничения, но...
  - ...это долго и неинтересно, и мне об этом ещё расскажут, - закончила я мысль брата. Несколько секунд он смотрел на меня, затем расхохотался.
  - Ты угадала, всё именно так. Идём, сестрёнка, справимся с этим быстро, и до вечера будем свободны.
  Но быстро не получилось. Крахханта многие знали, то и дело кто-то окликал его, останавливал, расспрашивал. Я скромно стояла рядом, делая вид, что я ни при чём, а Мак знакомил меня с бесконечным множеством своих друзей. Я даже не пыталась запомнить имена.
  Наконец мы свернули с площади в неширокую улочку. От непривычного шума у меня звенело в ушах, и я не слишком обращала внимание на дома, стоявшие здесь. Вроде бы они не отличались от домов, которые я видела в Найбе, когда путешествовала с Кейшо. Такие же серые и невзрачные. Непривычным было лишь то, что стояли они вплотную друг к другу. Народа тут было гораздо меньше, правда, большая часть встречных тоже знала Мака, и мы всё так же задерживались, пока краххант перекидывался парой слов то с одним, то с другим знакомым.
  - Готова поспорить на что угодно, что вон того ты тоже знаешь, - устало кивнула я Маку на крахханта, идущего навстречу нам.
  Брат присмотрелся и согласно сообщил:
  - Конечно знаю. А сейчас и ты будешь знать.
  Я тихонько застонала про себя. Нет, так мы и до вечера не дойдём! Надеюсь, этот глава Совета живёт не на другом конце города.
  - Арм, был уверен, что ты не в Выфе, - Мак крепко пожал руку нашей новой помехе на пути к Вайрсу.
  - Вернулся несколько дней назад, - мягким, глубоким голосом ответил краххант.
  Почему-то мне показалось, что я когда-то слышала похожий голос... Да ну, бред. Где я могла его слышать? Вот именно: нигде. Симпатичный юноша из чужого мира, которого я вижу впервые в жизни.
  - Познакомься, это Рина, - тем временем представил меня Мак.
  - Нравится у нас, Рина? - мне показалось, что Арм задал этот вопрос с лёгкой иронией.
  - Пока что чувствую себя булгаковской Маргаритой на балу, - раздражённо ответила я.
  - Это тот эпизод, где ей целовали колено? - проявил неожиданное знание земной литературы новый собеседник. - Совсем замучили многочисленные друзья Мака? Но ты не бойся, я твои колени целовать не буду...по крайней мере, сейчас.
  - И на том спасибо, - обиженно буркнула я.
  - Загляните вечером на чай, поговорим. Сейчас не буду вас задерживать, - краххант ослепительно улыбнулся и направился к площади.
  - Мак, давай быстрей, а то мы до утра не дойдём, - мне было не по себе от внезапного приглашения.
  - А мы уже на месте.
  Мак остановился перед одним из домов и повернул ручку на двери.
  - А постучаться? - запоздало поинтересовалась я.
  - Мы запираем двери лишь в двух случаях: если дома никого нет и если хочется побыть в одиночестве...или не одиночестве, - лукаво подмигнул мне брат, пропуская вперёд.
  В доме было прохладно и тихо. Мягкий свет, исходящий от небольших шаров, прикреплённых к стенам, не раздражал глаза. Я осмотрелась вокруг: аскетичная обстановка, шкура неизвестного зверя вместо ковра, низенькая скамейка. И несколько дверей, ведущих вглубь дома. Мак уверенно прошел мимо них и направился к лестнице, ведущей на второй этаж, которую я сразу не заметила.
  -Вайрс, - окликнул он, - ты наверху?
  -Да, поднимайся, - донесся ответ.
  Мы поднялись на второй этаж. На площадке Мак свернул направо и открыл дверь. Мы оказались в большой комнате, стены которой были увешены картами. Ими же был завален и огромный стол, стоявший посередине помещения. Глава Совета стоял возле окна.
  - Присаживайтесь, - указал он нам на стоящие у стола деревянные стулья. Сам он сел напротив и выжидательно взглянул на нас с Маком.
  - Начну с главного: да, это она, - ответил на невысказанный вопрос краххант. - Познакомься, Рина - это Вайрс, глава Совета магов.
  - Очень приятно, - автоматически ответила я фразой, произнесённой сегодня, наверное, раз тридцать.
  - Я тоже рад нашему знакомству,Рианель, - ерел внимательно смотрел на меня.
  - Не Рианель, просто Рина, - поправила я.
  - Хорошо, запомню. Ты пришла сюда по доброй воле?
  - Да. Хотя разве у меня был выбор?
  - Выбор есть всегда, поверь, девочка, - мудрые и усталые драконьи глаза ерела, казалось, пытаются прочитать меня как книгу. - Но сейчас не будем об этом. Магией каких стихий ты владеешь?
  - Огонь и воздух, - не стала изменять я традиции не упоминать точку Рэно.
  - Хорошо. Значит, магии Огня тебя будет обучать Арманаш, магии воздуха - Айкелль. Совершенствовать умение обращаться с оружием доверим Маку и мммм...возможно, кому-нибудь ещё из опытных мечников.
  - Рыжей! - подсказал Мак.
  - Леари вернётся за несколько дней до экзамена учеников, - ответил ерел.
  - Жаль, я надеялся, что она сейчас здесь, - краххант явно расстроился.
  - Ты знаешь её: такая же неугомонная как ты. Легче удержать ветер, - ерел говорил строго, но я почему-то была уверена, что он не сердится на незнакомую мне девушку. - Её и на Совете сегодня не будет, даже в виде проекции. А тебя жду, Мак. И тебя, Рина, тоже. А сейчас расскажи вкратце, что происходит на юге.
  Мак подробно рассказал всё то, что я уже слышала от него во время путешествия. Упомянул про осаждённый риассами город, перенос на северные земли и войну веяров и северных углусс-архов и стычку с ними на межграничьи. Вайрс слушал внимательно, не перебивая.
  - Понятно. В принципе, этого стоило ожидать, - подытожил он. - Войны за территорию это не ново, но сейчас далеко не самое подходящее время для них. А то, что северные углусс-архи нападают на магов, мне не нравится. Не хотелось бы развязывать войну с ними.
  - Они просто хотели отомстить за смерть своих собратьев, навряд ли охота шла именно за магами, тем более так близко к Выф, - возразил Мак.
  - Хорошо, если так. Сейчас идите отдыхать. Рина, ты можешь поселиться в гостевом доме, свободны все комнаты на втором и на третьем этажах. Мак покажет тебе, где это. Через три часа жду вас на собрании Совета.
  Мы вышли на улицу и вновь окунулись в многоголосый шум.
  - Далеко до гостевого дома, - опасливо поинтересовалась я, внутренне готовясь к очередной лавине знакомств по дороге туда.
  - Это почти на окраине города. Но мы быстро дойдём,- уверил Мак. - Сейчас пройдём до конца улицы, а там буквально минут пять -десять и мы на месте.
  - Так быстро?- я даже удивилась.
  - Так мы же не пешком пойдём, - развеселился Мак. - Ты же не думаешь, что у нас такой маленький город, что от центра до окраины можно дойти за пару минут? Оооо, вижу, именно так ты и подумала...
  Дойдя до конца улицы, Мак свернул в одноэтажное, стоящее особняком здание. За дверью было небольшое помещение, из которого вели три двери. Над одной мигал красный шар, над двумя другими - зелёные. Мы вошли в дверь с зелёным шаром. Я увидела маленькую комнатку без окон, вдоль стен которой стояли лавки с мягкими сидениями и спинками. На одной из стен мерцала какая-то схема.
  - Карта города, - указал на неё Мак. - Мы находимся здесь, видишь зелёную точку. А надо нам вот сюда, где башня Единорога. Нажимаю и ждём.
  По карте побежала линия, быстро соединившая две точки, указанные краххантом.
  -Всё, мы на месте, выходим, - поманил меня брат.
  На первый взгляд, ничего не изменилось. Но когда мы вышли на улицу, я ахнула. Мы действительно переместились. Улица была шире, а над домами возвышалась башня. Высокая, с ажурными стрельчатыми окнами, она притягивала взгляд, словно магнит.
  - Нравится?- поймал мой взгляд Мак. - Ты там ещё побываешь, обещаю. И даже раньше, чем думаешь. А сейчас идём, я бы не отказался принять душ и переодеться.
  Гостевой дом был совсем недалеко от башни. Мы поднялись на второй этаж, я наугад раскрыла одну из дверей и увидела аккуратную комнатку, похожую на гостиничный номер. У окна стоял стол и два стула, у стены - шкаф и небольшой комод. Возле второй стены стояла кровать, широкая и с первого взгляда обещающая комфорт и сладкий сон.
  - Вон та дверь ведёт в эммм...как это в вашем мире...о, вспомнил - санузел, - сообщил Мак. - Ванна, душ, мыло, полотенца, короче, там есть всё.
  - А сколько это стоит? - осторожно спросила я.
  - Нисколько. Это гостевой дом. Для учеников и магов, которые редко бывают здесь. Я живу в другом гостевом доме, но до Совета останусь здесь, в соседней комнате. Кстати, дверь закрывается на засов, если ты вдруг боишься, что кто-то заглянет. Ну всё, через часика два зайду, отдыхай, обживайся.
  Едва Мак ушёл, я закрыла дверь и без сил упала на кровать. Сумасшедший день, полный событий. Как бы я хотела никуда не идти, а просто отдохнуть... Но, увы, пока что это была для меня непозволительная роскошь... Я нехотя поднялась и подошла к шкафу. Ну не идти же на Совет в пыльной и грязной одежде?
  В шкафу обнаружилось несколько рубашек разных оттенков серого, чёрные штаны и даже бельё.
  После я долго стояла под душем, смывая с себя пыль и наслаждаясь тёплой водой. Затем переоделась и решила немного вздремнуть.
  
  
  
  
  
  
  Я только закрыла глаза и провались в сон, как тут же услышала стук. Мне очень не хотелось просыпаться.
  - Рина. Рина, открывай! Я сейчас дверь выломаю! - услышала я знакомый голос Мака.
  Я еле открыла глаза, потянулась и резко встала, от чего у меня немного закружилась голова. Чуть постояв, я ленивой походкой подошла к двери и отперла засов.
  - Я тут, наверно, минут десять стучусь!
  - Я только прилегла.
  - Ну, вообще-то уже два часа прошло, даже больше.
  - Правда? - я искренне удивилась его словам.
  - Вид у тебя конечно... будто ты три дня была в запое - рассмеялся краххант. - Приводи себя в порядок, нам пора идти к магам Совета. Ты ведь не забыла?
  - Нет, не забыла. - Кинула я, направляясь ванную комнату, чтобы умыться.
  Приведя себя в более или менее нормальный вид, я вышла к Маку, и мы направились из гостевого дома в уже знакомое одноэтажное здание.
  - Мы снова в центр?
  - Да, в Дель - здание, где собираются все маги Совета.
  - А я думала, что они у Вайрса собираются.
  Мак удивленно посмотрел на меня:
  - А что им там делать по-твоему? Нет, иногда у него в доме действительно целые толпы, но собрания Совета проходят совсем не там.
  Мы зашли в здание и снова прошли в маленькую комнату с картой . Краххант нажал кнопку и через несколько минут мы выйдя из здания оказались в уже знакомом мне центре Выфа.
  - Ну вот, сейчас пройдем эту улицу, повернем налево, и ты увидишь Дель. Волнуешься?
  - Очень!
  - Не волнуйся, тебя просто представят всем магам Совета, зададут пару вопросов и отпустят. - Успокаивал меня брат.
  Ему легко говорить, он тут уже давно. А я мало того в странном, незнакомом мне месте, иду на встречу с сильнейшими магами этого мира, так я еще и представления не имею, что я там буду говорить, какие мне вопросы могут задать.
  Мы, пройдя улицу, свернули налево, и впереди я увидела большое двухэтажное здание. Это и был Дель.
  - Рина! Мак! - окликнул нас, до боли знакомый, мальчишечий голос.
  Повернув голову в сторону дома, который стоял чуть поодаль от Деля, я увидела Зартека. Подбежав, он обнял меня.
  - Я так рад встретить вас! Рина, я так боялся, что разбойники убьют тебя. Прости, что тогда не смог тебе помочь. Мак, спасибо, что привел Рину. Рина, мне так много надо тебе рассказать... - выпалил Зартек. Он говорил так быстро, что целые предложения сливались в одно огромное слово.
  - Я тоже рада видеть тебя. - Перебила я его пламенную речь.
  - Зартек, - вмешался Мак - Мы сейчас направляемся в Дель, давай вы позже поговорите. Хорошо?
  - Хорошо. - Сникшим голосом ответил юный маг.
  Попрощавшись с Зартеком, мы направились в Дель. Зайдя в здание, мы оказались в большом холле. Выкрашенные в коричневый цвет стены, напомнили мне стены серебряной пещеры из сна. На них так же были высечены непонятные слова и знаки. А еще на стенах висели огромные зеркала в резных рамах из синего дерева. Холл был освещен множеством ярких точек на темно-синем потолке, посередине которого весел огромный яркий шар. Из-за такого оформления, потолок был похож, на родное мне, ночное звездное небо.
  'Как же сильно я соскучилась по дому! Я бы сейчас с удовольствием посмотрела на звездное небо из своего окна, держа в руках кружку с горячим кофе. Я так устала от пребывания здесь, скорей бы уже все закончилось.'
  Пол холла был застелен коврами бежевого цвета. Возле окна стояли два бежевых дивана с синим непонятным орнаментом и маленький овальный столик из синего дерева. Прямо на нас смотрела большая бледно-желтая двустворчатая дверь, сделанная из непрозрачного стекла, а справа была широкая лестница, которая вела на второй этаж.
  - Нас, похоже, уже ждут. - Сказал Мак, прислушавшись к гулу за дверью. - Я сейчас поднимусь на второй этаж, подожди меня здесь. Я ненадолго.
  Краххант быстро взбежал вверх по лестнице, а я осталась ждать его возле двери. Через пару минут вниз спустился человек в длинном сером одеянии с драконьей маской на лице.
  - Пошли.
  - Мак??? - удивилась я, услышав знакомый голос.
  - Да, Рина. Конечно, выгляжу уже не так сексуально. Хотя, наверно на любителя, точнее на любительницу. - Рассмеялся краххант. - Традиции Совета надо соблюдать. Кстати, после Совета я загляну к тебе, нас пригласили на чай, помнишь?
  Он, открыв двери, пропустил меня вперед. За дверью был широкий зеркальный коридор, который вел в большой зал.
  Нас действительно уже ждали. За большим овальным столом сидели ерелы с драконьими головами и люди в масках, как у Мака.
  - Снова приветствую вас - сказал Вайрс, он сидел во главе стола. - Присаживайтесь.
  Мак прошел к столу и сел слева от Вайрса, а я села на один из свободных стульев.
  - Уважаемые маги Совета, хочу представить вам Рину. Та самая Рианиель, которую ждал наш мир.
  Зал приветственно загалдел.
  - Здравствуйте! - тихо поздоровалась я.
  - Я хотел бы представить тебе, Рина, магов Совета. - Он указал на краххантку сидевшую рядом со мной. - Мирра, Сильнейший маг стихий земли и воды. Отлично владеет огневоздухометом, чему и обучает своих учеников. Если захочешь узнать это оружие получше, то обратись к Мирре, ну или к Фрескопу. - Вайрас указал на ерела сидевшего напротив Мирры, он так же отлично владеет этим оружием и занимается его совершенствованием вместе со своими приемниками. - Затем глава Совета повернул голову в сторону ерела, сидевшего слева от Мирры. - Найрос, в полной мере владеет силой рэно. Соули - Маг указал на ерелку сидевщую напротив Найроса - Превосходно владеет магией Воздуха, она будет заменять Айкелля - Вайрас указал на ерела сидевшего рядом с Найросом - мастера стихий, твоего учителя по магии воздуха, если тот отлучится из города. - Риаккель - главный маг показал на крахханта сидевшего напротив Айкелля - отличный воин и стратег, занимается совершенствованием мечей, в полной мере владеет магией воды и немного рэно. Лайули - глава Совета указал на магичку сидящую рядом с Соуйли - метиска-целительница, владеет магией земли. Ну, с Маккеррием ты уже знакома, позволь тебе представить еще одного значимого мага Совета - Арманаш - Вайрас повернулся в сторону ерела сидящего справа он него - мастер боевой магии, еще один твой учитель. Как я уже говорил, будет обучать тебя магии Огня. Кстати, если будут какие либо вопросы, связанные с нашим миром, можно спросить у него. С Варреоном и Леари ты познакомишься позже, их сейчас нет в городе.
  Когда, я только вошла в зал, все эти ерелы с драконьями головами, мне показались на одно лицо. Но по мере того, как мне их представлял Вайрас, я замечала внешние различия между ними. Разные оттенки чешуи на драконьих головах, разные глаза, разные, еле заметные, узоры. И маски на лицах краххатнов, тоже отличались друг от друга, по цвету и по узорам.
  - Она пришла к нам по своей воле. - Пояснил магам глава Совета. - Понимаешь ли ты, Рина, свое предназначение? И имеешь ли ты полное представление о своей роли, здесь, в нашем мире? - Вайрс смотрел на меня все теми же уставшими глазами.
  - Ну, - я немного растерялась, потому, как до конца не понимала своей роли - я источник, который должен каким-то образом спасти это отражение Земли. - Про наследника я решила промолчать, у меня просто язык не поворачивался о нем сказать.
  - Ясно, знаешь ты немного. Но я и все жители подземного государства рады, что ты приняла решение нам помочь в войне с красным мраком. Хотя, я напоминаю тебе, что ты имеешь право принимать любые решения, и никто не вправе тебе указывать. То есть, если ты передумаешь, или захочешь уйти отсюда куда-либо, то никто тебя не будет останавливать.
  - Я уже приняла решение! И менять его не собираюсь! - я как можно громче и четче произнесла эти слова, стараясь показать всю серьезность своего решения.
  Но Вайрас будто не услышал мною сказанного, продолжил свою речь.
  - Ты источник неиссякаемой магической силы. Можешь использовать магию с рассвета до заката, с заката до рассвета и силы твои не иссякнут. Ты не только можешь пользоваться этой своей особенностью, но и подпитывать магической силой других. Множество других. Осталось только пробудить умение использовать эту особенность. Я думаю, Арманаш поможет тебе в этом. Он достаточно знает об этой особенности. И скорее всего, именно в этой силе кроется та помощь, которую ты сможешь нам оказать в нелегком бою с мраком.
  Глядя на обстановку в нашем мире, могу с уверенностью сказать, что времени у нас осталось немного. От силы полгода - год. И это время надо максимально использовать для того, чтоб обучить тебя, Рина, тем магическим способностям, к которым ты предрасположена.
  Нам так же предстоит подготовить всех жителей, не только подземного государства, но и всего мира к последней битве, уважаемые маги Совета. Как можно скорее заключив с ними договор, объединившись в бою против одного общего врага - магических тварей красного мрака. Но об этом, мы поговорим чуть позже, после того как Варреон вернется в город от углусс-архов. - Глава магов, немного призадумавшись, вновь обратился ко мне.
  - Есть, ли у тебя вопросы к Совету?
  - Я бы хотела бы узнать больше о пророчестве про наследника. - Немного помявшись, я все же решила спросить.
  - Ах, да. Пророчество о наследнике. Оно никак не относится к пророчеству Айринн. В этом пророчестве сказано о том, что Шеанши имя которой Рианиель, когда станет Ирссин - хранительницей равновесия, родит война Алого солнца от жителя четвертого отражения Земли, то есть нашего мира. Этот воин спасет одно из отражений Земли, тем самым убережет все миры от страшных катастроф.
  Если раньше, мы думали так же как углусс-архи, что воин этот должен будет остаться у нас, то недавно, мы, размышляя над этим пророчеством, подметили что, там не сказано о том, какому миру грозит следующая серьезная опасность. Иными словами, воин не обязательно должен родиться в нашем мире, но обязательно, чтоб в нем текла кровь Шеанши и любого из жителей четвертого отражения. И это должно свершиться позже, я про рождение война. А уж спасение миров войном Алого солнца, гораздо позже, чем исполнение пророчества Айринн.
  'Ну, почему именно в этом мире нужно с кем-то спать, то для улучшении способностей, то для рождении воина! Я вообще себе свой первый раз иначе представляла, да и не хочу я здесь ни с кем... И ребенка я пока не хочу. Дурацкое пророчество. Может его можно будет избежать? ' - после того как стихло мое возмущение, в голове промелькнул вопрос, который я тут же задала Вайрсу.
  - Тогда почему повелитель так хочет этого наследника, если спасение не в нем, сейчас, по крайней мере?
  - Дело в том, что повелитель связывает эти совершенно разные пророчества между собой. Он думает, что неиссякаемая сила это ребенок, ты его источник, то есть родишь его и в нем есть спасение. Так как он будет именоваться войном Алого солнца, то сила неиссякаемая в крови малыша. Иными словами повелитель собирается использовать кровь ребенка, как что-то вроде эликсира дающего огромную силу. Который, как он думает, даст ему и его народу шанс на спасение. Повелитель хочет властвовать этим миром. Он думает, что когда война закончиться, то он и его народ, будут единственными выжившими в этой схватке с красным мраком, благодаря войну Алого солнца. А если кто и останется из представителей других рас, то они непременно будут ему подчиняться.
  'Вот это я чуть не попала. Как хорошо, что я смогла уйти от Кейшо, а то представляю, что было бы. Сначала бы мне пришлось переспать с чудищем, потом меня использовали бы, как инкубатор, а затем убили бы моего ребенка. Жесть... Мда, уж! К повелителю я точно не хочу попасть!'
  - Сегодня утром, я отправил Варреона и нескольких магов в замок повелителя, поговорить о толковании пророчеств. - Сообщил Вайрас, глядя на мое, полное недоумения, лицо.
  Честно говоря, меня эта новость ничуть не успокоила. Я снова и снова в голове прогоняла мысли о том, что мне удалось избежать. Этот повелитель явно идиот и сволочь. Это же надо придумать: принести в жертву ребенка... У углуссов, походу, все правители тупицы кровожадные.
  - У тебя есть еще вопросы, Рина?
  - Нет. Больше нет вопросов.
  - Тогда не смеем больше тебя задерживать. Зайди завтра в башню Единорога, та, что рядом с гостевым домом. А так же в здание позади башни. Познакомишься со своими учителями получше. Договоритесь о расписании ваших занятий.
  - Хорошо. Всем до свидания. - Попрощавшись, я встала из-за стола и направилась к выходу. Но, увидев зеркала, которые висели возле двери, я резко остановилась.
  'Я где-то уже это видела. Точно, видела, в своем сне... Только странно, что в отражении за столом сидят лишь пять магов, остальных магов не было' - удивленно подметила я.
  Воспоминания, связанные с ерелами, вихрем пронеслись в моей голове. Я так устала, что совершенно вылетело из головы, что с двумя магами Совета, я уже встречалась и достаточно наслышана о них от Зартека.
  Оглянувшись, я внимательно посмотрела на Айкелля и Арманаша. - 'они еще и мои учителя' - Мой взгляд застыл на Арманаше - в голове прозвучали его слова: - 'я научу тебя всему' -. От воспоминаний по спине побежали мурашки.
  - Ты что-то еще хотела спросить? - перебив мои размышления, спросил Вайрс.
  - Нет, просто вспомнила своих давних знакомых. - Сказала я и вышла в зеркальный коридор.
  Выйдя из Деля я увидела Зартека, который с нетерпением ждал меня.
  - Наконец-то! - облегчено вздохнул юный маг - расскажи Рина, тебе понравилось на собрании магов Совета. О чем говорили?
  Еще раз привет, Зартек. - Я серьезным тоном поздоровалась с мальчиком.
  - Ну, расскажи - умоляюще протянул мальчишка.
  - Меня просто познакомили с магами и ответили на некоторые мои вопросы.
  - Что за вопросы?
  - Да так, по поводу моего нахождения здесь - отмахнулась я.
  - Ясно, не хочешь говорить... - уныло тянул слова Зартек. - А я тогда, ну, когда убежал от разбойников...
  - Знаю, знаю - перебила я своего собеседника - тебя подхватил углусс и доставил тебя в город.
  - А ты откуда знаешь?
  - Забыл, с кем говоришь? Не вини себя, за тот случай с разбойником. Ты ведь всего лишь ребенок, что ты мог тогда сделать?
  - Я не ребенок! - возмутился Зартек. - Я маг, сын Вайрса! И должен был смочь...
  - Зартек - я снова перебила его - все в порядке! Давай забудем о том случае.
  - Я когда пришел сюда, сразу рассказал отцу про тебя, он был уверен, что ты не пропадешь. Но если что, ерелы бы тебя спасли!
  - Охотно верю. Не проводишь меня до того здания, которое перемещает.
  - Провожу, конечно
  - Тебе, наверно, сильно досталось за побег из дома?
  - Ага, очень. А потом ко мне на первое время пристроили одного ерела, следить за мной и не разрешали далеко уходить от дома. Но, у меня больше нет желания уходить из дома!
  - Еще бы! - рассмеялась я.
  - Ничего смешного... - буркнул юный маг.
  - Ладно, мы еще успеем наговориться. Я сейчас в гостевой дом отдыхать. Я так устала, что сейчас прям здесь усну.
  - Хорошо. До встречи, Рина.
  - Зайди завтра ко мне в гостевой дом, моя комната на втором этаже первая справа. Только не с самого утра заходи, я еще спать буду.
  - Конечно, зайду.
  - До завтра! - попрощавшись с Зартеком, я прошла в здание.
  Несколько минут спустя, я уже находилась в своей комнате. Я не закрывая дверь на засов, легла на кровать и тут же заснула. Сквозь сон я почувствовала, как меня кто-то трясет за плечо.
  - Рина, вставай -будил меня знакомый голос.
  - Мак отстань, я очень хочу спать... - Не открывая глаз, промямлила я..
  - Нас пригласил в гости Арм, забыла?
  - Передай ему пламенный привет!
  - Он наверняка огорчится, что ты не пришла.
  - Сегодня не его день, что поделаешь, - была непреклонна я.
  - Успеешь еще поспать, вставай!
  - Если я сейчас и встану, то только для того, чтобы дать тебе в лоб... Нет, я и для этого не встану. Мак, ты злодей! Дай поспать!
  - Хорошо, спи, Рина. Сладких снов, - сдался Мак.
  - Угу, - ответила я и тут же уснула.
  
  
  
  
  Среди ночи я проснулась от прохлады. Сквозь приоткрытое окно проникал свежий ночной воздух. Я встала, чтобы прикрыть его, и залюбовалась Башней Единорога. При свете луны она казалась ещё изящней. В одном из окон горел свет. Странно, неужели хозяин башни всё еще не спит? Хотя, мне в принципе, нет до него дела. Загляну туда утром, Вайрс сказал, чтобы я договорилась с магами о времени занятий. Хотя было бы весело прийти сейчас, мол, вижу свет горит, думаю, дай-ка загляну на огонёк... Представляю его лицо. Впрочем, навряд ли драконья морда может выражать какие-то эмоции. Утром, всё утром. А сейчас - спать! Я прикрыла окно, вновь улеглась на кровать, накрылась одеялом и снова провалилась в сон.
  Разбудили меня солнечные лучи, нахально пробравшиеся сквозь неплотно задёрнутую штору. Я сладко потянулась, зевнула и побрела умываться. Вернувшись, обнаружила чинно сидящего на краю моей кровати Зартека.
  - Доброе утро, - радостно поздоровался он.
  - Доброе, только ты рано. Я только-только проснулась.
  - Наверху уже третье солнце взошло, - рассмеялся мальчик. - Пойдём завтракать, а потом я отведу тебя к Арманашу.
  - Думаешь, я заблужусь? Его башня совсем рядом, - улыбнулась я.
  - Он сказал привести тебя на Гратовую поляну, она недалеко, но сама ты её не найдёшь.
  - Так мы же вроде должны были договориться о времени занятий, - нахмурилась я.
  Зартек, не заметив этого, продолжал:
  - Арманаш сказал, что они с Айкеллем сами вчера после Совета всё обсудили, чтобы сегодня не тратить время. Идём завтракать, Рина, я голодный до ужаса!
  - Куда?
  - Тут на первом этаже что-то вроде кухни: продукты для гостей. Берёшь всё что нравится.
  - Ясно, программа 'всё включено' и шведский стол...- тихонько сказала я.
  - Что?- переспросил мой юный друг.
  - Да нет, не обращай внимания, - я махнула рукой. - Сейчас причешусь и пойдём.
  Мы сытно позавтракали хлебом с холодным мясом и фруктами, запили завтрак травяным чаем и вышли на улицу. Она была пуста. Зартек махнул рукой в сторону башни:
  - Сейчас выйдем к ней, потом пройдём небольшое поле, и придём на поляну. Там я тебя оставлю, мне самому нужно спешить на занятия. У нас сегодня история магии, нудно, скучно, но Далиарна, наш учитель, очень строга к тем, кто прогуливает. Нужно идти.
  Мы прошли между двумя домами и оказались перед башней. Я вновь восхитилась её красотой. Но Зартек вёл меня дальше, к раскинувшемуся невдалеке лесу. Пройдя немного по широкой дорожке, мы свернули на едва заметную тропинку возле причудливо изогнувшегося дерева. А затем вышли на большую, почти идеально круглую поляну.
  - Мы на месте, - сообщил мой проводник. - Встретимся вечером, а сейчас мне пора.
  Он умчался прочь, а я присела на лежащее на земле бревно и, повернувшись к солнцу, прикрыла глаза, нежась под тёплыми лучами. Так уютно...
  - Привет, - раздавшийся неожиданно голос заставил меня подскочить. Открыв глаза, я увидела вчерашнего крахханта, друга Мака.
  - Ты тоже изучаешь огненную магию? - обрадовалась я тому, что буду не единственным учеником у ерела.
  - Ну, можно и так сказать, - юноша усмехнулся. - Малышка, почему ты вчера не пришла вместе с Маком? Я огорчился.
  - Я передала тебе привет, - мысленно возмутившись на фамильярное обращение, - напомнила я. - А вообще, я дико хотела спать, и кровать оказалась привлекательней ночных посиделок.
  - А Мак сказал, что привет был не простой, а пламенный, - собеседник с явным интересом ожидал моей реакции.
  - И что?
  - Пламенный привет предполагает что-то помимо слов...
  - В следующий раз пришлю открытку.
  Молодой маг расплылся в улыбке:
  - А ты мне нравишься, малышка, - сообщил он.
  - Когда придёт наш учитель? - предпочла я не услышать эту фразу.
  - А я тебя чем не устраиваю? Пока можешь поговорить со мной, на любую тему. И повторяю приглашение на чай, теперь индивидуальное.
  - Я подумаю. А ты давно знаешь Арманаша?
  - Я бы даже сказал, что очень давно. А почему тебя это интересует?
  - Он показался мне очень серьёзным и строгим, - честно ответила я. - Рада, что буду не единственной ученицей.
  - Серьёзным и строгим?!- с удивлением переспросил краххант. - Боюсь, ты вскоре изменишь это мнение, Рина. Ну да ладно. Хочешь, проведу краткий экскурс в историю огненной магии?
  - Давай, - я приготовилась слушать. Может, и к лучшему, что ерела пока нет, как-то я его побаиваюсь. - Слушай, Арм, а почему я вчера не видела в городе ни одного ерела? Крахханты, веяры, кто-то ещё... Они что, все на патрулировании?
  - Нет, - юноша хитро улыбнулся. - Просто они не любят солнечный свет, по возможности выходят только по ночам. Как ваши вампиры из земных сказок.
  - Правда? - искренне удивилась я.
  Вместо ответа маг лишь тихонько рассмеялся.
  - Доброе утро! - на поляне появился Мак. - Сестрёнка, рад, что ты нашла общий язык со своим наставником! Арман, я к тебе вообще-то. Слушай, покажи сестрёнке город вечером, я буду немножко занят.
  Я похолодела. Как я могла забыть, Зартек же рассказывал мне, что ерелы легко могут принимать облик людей! Ну вот не доведёт меня до добра невнимательность! А Арманаш тоже хорош, ещё издевался!
  - С удовольствием, - ответил обьект моих мыслей на предложение Мака.
  - Тогда всё, - Мак развернулся и зашагал прочь.
  - Мне даже не стоит пытаться восстановить репутацию строгого и серьёзного мага, верно? - скорбный тон, которым был задан вопрос, никак не вязался со смеющимся взглядом ерела. - А я ведь даже не успел привыкнуть к этой мысли...
  - Почему ты мне сразу не сказал? - возмутилась я.
  - Ты не спрашивала, - огненный маг явно наслаждался моей растерянностью. - Я ведь не обманывал тебя, просто немножко подыграл. Подумал, что тебе будет приятнее общаться со мной в этом виде. Но могу перекинуться, если хочешь. Буду выглядеть как вчера на Совете.
  - Не стоит утруждаться, меня всё устраивает,- я была обижена и зла на себя. Надо же быть такой невнимательной!
  - Извини, - примирительно улыбнулся ерел. - Я не мог удержаться и не подшутить немного.
  - Ладно, проехали, - всё ещё недовольно буркнула я. - Рассказывай про свою историю магии.
  - Расскажи мне лучше, что ты умеешь,- попросил он.
  - Немного. Разжигать огонь, да и то с ..надцатой попытки.
  - И всё?
  - И всё.
  - Что-то ещё пробовала делать? - поинтересовался ерел. Его мягкий голос буквально завораживал меня.
  - У меня ничего не получается.
  - Понятно. Это не страшно. Поначалу у всех не получается, - он говорил очень уверенно. - Тебе нужно сродниться с магией, почувствовать её силу и принять, позволить соединиться с тобой. И тогда всё будет получаться.
  Я вспомнила о предупреждениях насчёт Дев белого шёлка, но решила этот вопрос не поднимать. Он же не сказал ничего по этому поводу? Вот и я не скажу, в конце концов, это не в моих интересах. Кстати, что-то я ничего из обьяснений Вайрса вчера на Совете не поняла.
  - Арманаш, мне немного непонятны были слова Вайрса насчёт пророчества о ребёнке. Можешь кое-что пояснить?
  - Всё, что угодно, малышка. Могу даже с подробностями...некоторые моменты. И не только в теории, - очаровательно улыбнулся огненный маг и придвинулся ближе ко мне.
  Я выругалась про себя, отдвигаясь на самый край бревна. Понятно, почему Мак с ним дружит, этот такой же бабник и готов перевести любую тему на секс. Хорошо, что благодаря братцу у меня уже иммунитет к таким шуточкам.
  - Если ребенок, будущий воин, может родиться не в вашем мире, то как он может быть от кого-то из местных жителей?
  - Мы умеем путешествовать между мирами, забыла? - ерел повернулся ко мне. - Некоторые маги живут в других мирах долгие годы. Так что пророчество вполне может исполниться в твоём мире.
  - Вот уж успокоил, теперь я в каждом мужчине буду видеть шпиона из вашего мира! Так и до паранойи недалеко, - совершенно не обрадовалась я словам Арманаша.
  Тот лишь рассмеялся в ответ знакомым серебристым смехом:
  - Ну извини, сказал как есть. Могу дать совет: чтобы не бояться земных мужчин, ты можешь забеременеть здесь. И в своём мире будешь спокойна.
  - Спасибо огромное, уж лучше паранойя, - этот вариант нравился мне ещё меньше предыдущего.
  - Решение за тобой, - подмигнул ерел - Ещё вопросы есть?
  - Занятия по магии ежедневные?
  - Хочешь видеть меня чаще, чем раз в день? Приятно, что наши желания совпадают, - ерел произнёс это так, что у меня по спине пробежали мурашки. - Разумеется, ежедневные. Некоторые дни с утра до вечера ты будешь проводить со мной, некоторые - с Айкеллем. Не забывай про тренировки с мечами. Сейчас Мак и другие мечники готовят учеников к экзамену, поэтому больше двух часов в день они навряд ли смогут уделить тебе. А потом он и Леари наверняка тоже потребуют минимум день в неделю полностью для тренировок.
  - Понятно. Только меча у меня нет.
  - Думаешь, тренировки идут с боевым оружием?- скептически изогнул бровь Арманаш. - Тогда все целители бы с утра до вечера только и останавливали кровь, заживляли раны и приживляли на место отрубленные пальцы и уши. Меня эта перспектива не очень вдохновляет, честно говоря. Оружие деревянное, а на экзаменах используется незаточенное. И то травм хватает.
  - Ты ещё и целитель? - удивилась я.
  - А почему это тебя удивляет? Или ты просто хочешь узнать обо мне побольше, малышка?- он улыбнулся. - Что ж, давай познакомимся поближе. Я обладаю способностями к целительству и перемещению в пространстве, могу приходить в сны и общаться в астральном мире. Полностью владею стихией Огня, при этом умею черпать силу из любых источников. Мастер боевой магии, обладатель Знака Белого Единорога.
  - Единственный обладатель этого знака в вашем мире, -добавила я. - А за что ты его получил?
  - Об этом я расскажу тебе как-нибудь в другой раз, - ответил Арманаш, чуть нахмурившись. - Твоя очередь рассказывать о себе.
  - Ты и так всё знаешь: говорят, у меня есть способности к магии Огня и Воздуха. И тайная сила.
  - И точка Рэно, - добавил ерел, пристально глядя на меня.
  - Откуда ты знаешь?
  - Просто предположил, - рассмеялся он. - И похоже, угадал. Почему ты не говоришь о ней?
  - Не очень хорошие воспоминания.
  - Понятно. Эту способность тоже нужно развивать, Рина.
  - А давай разберёмся вначале с двумя другими, - предложила я.
  - Как скажешь, - не стал он спорить. - Начнём изучение с теории. Итак, огненная магия, великая и ужасная. Первым исследователем этой стихии был маг Зейерадин, ландариец. Он систематизировал заклинания, разделив магию на два условных раздела - бытовую и боевую.
  Я слушала с интересом, и в какой-то момент поймала себя на мысли, что чувственный и мягкий голос огненного мага интересен мне гораздо больше, чем то, что он рассказывает. На Земле из него вышел бы отличный НЛП-шник: с ТАКИМ голосом можно убедить любого скептика в чём угодно. Пожалуй, мне нравится эта лекция об истории магии. Правда, не факт, что я запомню много. Как там звали этого первого исследователя? Что-то на З, вроде бы.
  - Не отвлекайся, - Арманаш тронул меня за плечо. - Я понимаю, что это не очень интересная тема, но ознакомиться с ней нужно.
  - Я не отвлекаюсь, я как раз вспоминаю, как звали этого первого исследователя, - обиделась я.
  - Зейерадин. Тебе не обязательно это запоминать. Просто слушай. Я хочу, чтобы у тебя сложилось понимание основ огненной магии. Тогда будет проще перейти к практике.
  - А может, сразу начать с практики? А теория придёт по ходу.
  - Ты во всём такая нетерпеливая? - голос огненного мага стал ещё бархатней. - Можем начать и с практики... Можем прямо сейчас. Но не в магии.
  Я не выдержала и вскочила с бревна.
  - Просто 'нет' сказать было нельзя?! - кипя от возмущения и едва не срываясь на крик, спросила я.
  - Я всего лишь ответил на твое предложение, - явно посмеиваясь над моим возмущением, ответил ерел.
  - Предложение снимается, - мстительно сообщила я. - Забудь.
  - Жаль, что снимается только предложение, - тихо засмеялся он. - Присаживайся, я не кусаюсь.
  - А мало ли? - решила я отплатить той же монетой. - Сам говорил, что ерелы чем-то похожи на вампиров, вдруг всё-таки кусаешься?
  - И питаюсь кровью девственниц? - улыбнулся он. - Я пошутил, малышка. Рассказывать дальше про историю магии или переключимся на мифы?
  Ну вот как у него получается так непринужденно вернуть беседу в прежнее русло? И мне ведь даже ответить нечего. Я вновь присела на самый край бревна.
  - Ближе сесть боишься? - тут же поинтересовался Арманаш.
  - Мне и отсюда тебя неплохо слышно, - ответила я, вновь приготовившись вскочить, если он вздумает пододвинуться ко мне.
  Ерел не обратил на мою реплику внимания и вновь принялся рассказывать об истории огненной магии, называя имена магов-исследователей и названия их книг.
  Я периодически задавала уточняющие вопросы и никак не могла привыкнуть к манере огненного мага мгновенно переключаться от шуток к серьёзным темам и наоборот. Нельзя сказать, что меня это раздражало, скорей, наоборот. И это меня пугало.
  - Пожалуй, на сегодня достаточно, - заявил мой наставник, когда солнце поднялось в зенит. - Сейчас отведу тебя к Айкеллю. Вечером зайду, покажу тебе город, познакомлю с некоторыми магами. Потом зайдём ко мне. Покажу тебе свою библиотеку, дам что-нибудь интересное почитать. Когда прочитаешь, обсудим.
  Он по-кошачьи грациозным движением поднялся с бревна, протянул мне руку. Я машинально взялась за неё, поднимаясь.
  - Спасибо.
  Ерел не торопился отпускать мою руку, испытующе смотря мне прямо в глаза. И от этого взгляда у меня просто перехватило дыхание. Что ему от меня нужно? Собрав всю волю в кулак, я сделала шаг назад и, разумеется, чуть не споткнулась о бревно. Он удержал меня, привлёк к себе.
  - Осторожней, малышка, - интонация, с которой была произнесена эта фраза, давала повод толковать её очень многозначно.
   Впрочем, огненный маг тут же отпустил меня.
  - Зайдём в гостевой дом пообедать, - совершенно буднично предложил он. - Духовная пища, разумеется, хороша, но и банальный обед никто не отменял. К криссанам диеты, верно?
  Пообедав, мы направились к Айкеллю. Маг Воздуха, как выяснилось, жил недалеко от башни Единорога. Улица огибала поле подковой, и, строго говоря, дом Айкелля был практически напротив башни.
  
  
  
  
  Снаружи он ничем не отличался от всех остальных. Обычный серый трехэтажный дом. Дверь была не заперта, и мы спокойно вошли внутрь. Пройдя в зал, первое, на что я обратила внимание, это на то, что вся мебель, окромя большого дивана обитого голубым мехом, была прозрачной.
  - Айкелль, друг мой, принимай гостей. - Позвал Арманаш, моего второго учителя.
  - Секунду. Сейчас подойду. - Раздался голос из глубины дома.
  - Наверняка, как всегда, чистоту наводит. Айкелль очень любит порядок, как в доме, так и во всем остальном. - Немного насмешливым тоном говорил о своем друге ерел. - Так что, малышка, с ним не забалуешь, как со мной - улыбаясь, двусмысленно произнес он.
  Не обратив внимание на последнюю фразу, сказанную Арманашем, я подошла к расписанному, изящной гравировкой, столу и рукой провела по рисунку.
  - У него странные предпочтения, первый раз вижу в доме столько стеклянной мебели.
  - Она деревянная. Из деревьев прозрачного леса...
  - Приветствую. Рад вас видеть. - Перебил Арманаша хозяин дома. В отличие от слов, произнесенных им, его голос выражал скорее холодность, нежели радость.
  Высокий, светлокожий, атлетически слаженный мужчина с черными, как смоль волосами и такими же черными глазами, прошел мимо нас, направляясь к стоящему возле окна огромному прозрачному шкафу с книгами.
  - Мы тоже очень рады заглянуть к тебе в гости. Я так давно не был у тебя, что уже и забыл, насколько великой бывает степень педантичности. - Иронично заявил маг огня.
  - Я рад, что на тебя нахлынули приятные воспоминания - Невозмутимо произнес Айкелль.
  В доме Айкелля действительно был идеальный порядок. Ни одного пятнышка, ни единого развода, ни пылинки не было на прозрачной мебели. Гладкий светло-голубой пол был начищен до блеска. Книги на полках шкафа были расставлены не только в алфавитном порядке, но так же по цвету и размеру. Даже мех на голубом диване был расчесан в одном направлении.
  Маг воздуха взял несколько книг и, подойдя к нам, протянул мне их. При более близком расстоянии, я внимательно стала рассматривать его лицо. Высокий лоб, по лисьи прищуренные непроницаемые глаза, прямой нос с не большой горбинкой, прямые немного пухлые губы бледно розового цвета, четко очерченные скулы и аккуратный подбородок с ямочкой на нем.
  - Я думаю, мы не будем терять времени на пустую болтовню. - Все тем же холодным и спокойным тоном сказал он, глядя на своего друга.
  - Понимаю, охота побыстрее оказаться с малышкой наедине. - Бархатный голос Арманаша вновь наполнил фразу двусмысленностью.
  - Знаешь, что! - вспылила я. Мне было очень не приятно то, что он при Айкелле показывает подобное отношение ко мне - Я бы попросила оставить при себе свои...
  - Успокойся. - Положив мне руку на плечо, Айкелль перебил мою гневную речь. - Арманаш, - маг воздуха вновь обратился к своему другу - ты можешь остаться с нами. Если хочешь.
  Меня поражало спокойствие моего учителя магии воздуха. Складывалось впечатление, что он эмоционально не пробиваем
  - Нет, спасибо за приглашение. Друг мой, мне предстоит встреча с Вайрсом - ответил Арманаш на предложение и, театрально изобразив сожаление, добавил - поэтому, как не прискорбно, но мне нужно идти. До встречи - прощаясь, он подмигнул мне - не забудь малышка, вечером я обещал показать тебе город. Надеюсь, сегодня ты не променяешь нашу встречу на сон.
  - До встречи. - Сухо попрощалась я в ответ, все еще возмущаясь 'про себя' его фамильярным высказыванием.
  Когда Арманаш ушел, маг воздуха подошел к столу, возле которого стояло четыре высоких стула. Отодвинув один из них, он предложил мне присесть.
  - Как я уже говорил, - Айкелль, обойдя стол, сел напротив меня - не будем тратить время. Оно не любит, когда его растрачивают попусту. - Сказал он, глядя мне в глаза. На секунду мне показалось, что своими черными глазами он прочитывает мою душу, словно книгу. Поэтому, я тут же опустив взгляд, стала рассматривать те книги, которые он мне дал.
  - Открой книгу 'Влияние магии воздуха на стихии природы' .
  Магия воздуха, это единственная магия, которая при умелом обращении хорошо сочетается с остальными магическими способностями. Она может быть, как и созидательной, так и разрушительной.
  Еще несколько веков назад, один из великих магов воздуха,... а великих было всего лишь три за все существование четвертого отражения Земли.... Куренортон, проводя эксперименты с влиянием воздушной магии на природу, заметил, что можно как разрушить природу, так и воскресить. Он много лет трудился над лововой долиной. Сначала он делал из нее пустыню. Маг вырвал все кустарники и деревья, которые там росли с помощью мощных вихрей, которые у вас на Земле прозвали смерч. После, с помощью сильных ветров разогнал облака и, сделав несколько воздушных заслонов, не подпускал тучи и облака к этому месту. Через несколько лет образовалась пустыня, на которой ни чего не росло, кроме халпалов - растений которые растут только в пустынях.
  Потом, год передохнув и дописав свои наблюдения, он решил восстановить то, что было загублено. Сначала он нагнал ветрами большие грозовые тучи, которые полили иссушенную землю дождем. Затем с помощью слабых вихрей собрал с соседнего поля семена и разнес их по пустыне. После он следил за тем, чтоб солнца не спалили семена. Он время от времени нагоняя ветрами облака прикрывал землю от их жарких лучей. И через пару лет, долина ожила.
  - Не понимаю, зачем нужен был этот эксперимент.
  - Он хотел почувствовать себя хозяином природы. - Ответил Айкелль. Он встал из-за стола и подошел к окну. Не много приоткрыв ярко-белую штору, посмотрел на небо.
  - Странное желание. - Удивилась я.
  - Прости? - С еле уловимым вопросительным тоном произнес он. Ерел вновь подошел к столу уселся на стул и, положив перед собой руки, он внимательно рассматривал мое лицо.
  - Зачем ему нужно было почувствовать себя хозяином природы?
  - Рина, это была шутка. Он проводил этот эксперимент, испытывая свои способности как мага. А так же изучал влияние воздушной магии на природу, записывая свои труды, чтоб потом передать свои знания остальным магам воздуха. - Айкелль вновь встал для того, чтобы пройтись вокруг стола.
  - Сейчас объясню более понятно, зачем подобные эксперименты. Куренортон описывал в своих трудах, как с помощью магии воздуха можно влиять не только на землю, растения, но так же на водоемы. Например, с помощью сильного вихря можно забрать большую часть воды и перенести ее в другое место. На первый взгляд подобные действия кажутся не нужными. Зачем менять естественный ландшафт природы? Менять ландшафт, может быть и вправду не зачем. Но вот, например, в изнурительную жару, собрав воду с помощью вихря, можно потушить пожар в лесу. То есть не только маги воды, но и маги воздуха могут хорошо справиться с гигантским пожаром. Так же можно ветром нагнать тучи, в то место, в котором засыхают нужные для пищи растения, чтоб предотвратить возможную нехватку еды для целого народа.
  - Мне кажется, что это слишком трудная задача для меня. Я не очень хорошо владею магией воздуха. Только шары могу пускать и делать воздушный заслон. - Не поднимая взгляда от книги, ели слышно проговорила я.
  - Я так не думаю. Твоя слабость в неуверенности, ее тебе надо будет перебороть. Научившись исполнять трудные задачи, легкие дадутся без проблем. Например, если ты прекрасно будешь владеть умением создавать ветра и управлять ими, влияя на природу. То в боевой магии, ты с легкостью, ветром сможешь снести с ног своих врагов и даже отнести их на огромное расстояние.
  Я так же знаю, что ты имеешь способности к магии огня. У тебя хорошее сочетание способностей. Если ты научишься делать вихри из воздуха и огня, соединять их не потушив огонь, то получишь очень мощный огневой вихрь, который можно затем поднять вверх и, расщепив вихрь на маленькие огневые шары, пустить их вниз огненным дождем на врагов.
  Но это позже. Не будем забегать вперед. Как говорил один мой знакомый друг - философ Луар: 'Тот, кто попытается опередить время, рискует оказаться позади него' - Айкелль вновь подошел к окну и, посмотрев на небо, попросил отложить эту книгу и открыть другую.
  Вторая книга называлась 'Атмосфера четвертого отражения земли. Влияние на воздушные частицы'. Айкелль вкратце пересказал то, что было описано в первой главе. Он перечислил газы, входящие в состав воздуха, их плотность, объем и массу. Так же он описал, как можно воздействовать на частицы, заставляя их двигаться в разных направлениях. Каким образом изменить температуру частиц , и каким способом создавать вихри.
  - Дома ты изучишь эту главу более детально. Тебе нужно хотя бы немного иметь представление о том, с чем ты работаешь. С теорией на сегодня закончим. Надо завернуть книги в материю, чтоб не испачкались. - Маг вышел из зала и через несколько минут вернулся с зеленой тряпицей в руке, в которую он завернул книги.- Очень тебя прошу, обращаться с ними бережно. Я не люблю, когда мои ученики возвращают книги в потрепанном, небрежном состоянии. А сейчас, думаю, нам нужно отправиться на поле.
  - Мы будем создавать вихри? Или ветер? - поинтересовалась я.
  - Нет. Просто пройдемся по полю. - Вставая из-за стола, Айкелль мельком посмотрел на меня .
  - Зачем?
  - Цветы собирать будем, в подарок Арманашу. - Обыкновенно холодный голос, давал понять мне, что Айкелль говорит серьезно. Но высказанное им предложение звучало нелепо.
  - Шутишь? - мои глаза округлились от удивления. - А как же практика? - Я тоже встала из-за стола и направилась к выходу.
  - Какая практика?
  - Ну, магии... или сегодня... мы не будем. - Я пыталась собрать слова в единое предложение.
  - Да Рина, про цветы я пошутил. Сначала я посмотрю на то, что ты уже умеешь делать, а потом ты попробуешь создать небольшой вихрь.
  - Ты хотя бы подмигивай, когда шутишь. - Буркнула я и звонко рассмеялась,
  Выйдя из дома, мы направились на поле.
   'Айкелль очень отличается от Мака и Арманаша.' - Размышляла я о непохожем, на своих друзей, ереле - 'В отличие от них он мало шутит. Если и проскакивают шутки, то они более безобидны и, мне они не доставляют ощущения неловкости. Хоть один нормальный учитель у меня будет. Единственное, что меня смущает это его безэмоциональность. Она, я думаю, еще не раз будет сбивать меня с толку'.
  Придя на поле, первым делом я сделала шар из жатого воздуха и пустила его лететь вперед.
  - Останови его. - Попросил учитель.
  - Что?
  - Останови его. - Он вновь повторил свою просьбу.
  - Зачем? Как? - растерялась я от неожиданной просьбы. Я попыталась мысленно замедлить летящий шар, но у меня не получалось.
  Маг, вытянув руку ладонью вниз, сжал кулак. Шар остановился и завис в воздухе.
  - Ты должна не только уметь атаковать, но так же останавливать атаку. Над этим тебе стоит поработать и еще над управлением созданных тобой шаров. Еще что умеешь?
  - Ну, ставить воздушный щит.
  - Поставь.
  Я выполнила просьбу ерела, поставив воздушный щит между собой и им. Он, подойдя к щиту, дотронулся до него.
  - Неплохо, но делай воздух для щита более сжатым, иначе его смогут пробить. Давай потренируем умение сжимать воздушные частицы. Представь, что они не просто прижаты друг к дружке, а практически слиты в едино.
  Я вновь сделала воздушный щит. Маг начал поднимать с помощью воздуха комья земли и направлять в него с огромной скоростью. Некоторые из них, проходя сквозь щит раздрабливались на мелкие части и сыпались на меня.
  - Они не должны проходить сквозь щит. Прочувствуй, как сжимается воздух.
  Я стала стараться не только представить, но и прочувствовать сжатие частиц. И через несколько часов тренировок все комья отскакивали от моего щита. Маг даже осмелился пустить металлический маленький шар, который звонко брякнув, словно наткнулся на керамическую посуду, отскочил обратно. Айкелль умело подхватил шарик и положил его в карман.
  - Хорошо. Теперь сядь на землю, закрой глаза и прочувствуй движение воздуха вокруг себя.
  Я села закрыла глаза и, расслабившись, почувствовала легкий еле уловимый теплый ветерок. Он обволакивал все мое тело.
  - Чувствуешь?
  - Да.
  - Теперь заставь мысленно его вращаться. Сделай так, чтоб воздух в середине вихря был теплым и опускался вниз, а снаружи наоборот холодным и поднимался вверх.
  - Опять шутишь?
  - Нет.
  Я опять расслабилась и попыталась все представить и прочувствовать, но у меня совсем ничего не получалось. Айкелль сидел рядом с закрытыми глазами, словно медитируя, терпеливо ждал, когда у меня получится.
  - Протяни руку ладонью вверх, почувствуй воздух, почувствуй, как он нагревается. - Попросил Айкелль. - Это середина вихря.
  - Да, чувствую. Воздух нагрелся. - Радостно сообщила я, проделав то, что просил маг.
  - Теперь, так же, протяни другую руку. Ей прочувствуй, как воздух охлаждается.
  - Все. Получилось! - Сказала я, наконец - то почувствовав холодный воздух на ладони.
  - Теперь соедини эти два воздушных пространства так, чтоб холодный воздух накрыл теплый. Горячий воздух сам по себе будет уходить вниз, а холодный наоборот, подниматься наверх.
  Я сделала все, так как велел ерел и увидела маленький вихрь на одной из своих ладоней.
  - Мда, с такими темпами, я нормальные вихри только, через два года научусь делать.
  - Большое дело, всегда начинается с малого. Великое с ничтожного. Все будет. Терпение Рина. На этом думаю, закончим. Дома прочти первые две главы из книги 'Влияние магии воздуха на стихии природы', они не большие. И внимательно прочти первую главу про состав воздуха.
  - Хорошо.- Кивнула я и взяла завернутые в материю книги.
  - Много заданий пока задавать не буду, зная, что сегодня ты идешь знакомиться с окрестностями нашего города. Но я буду рад, если ты прочтешь больше, чем я просил и еще сама попрактикуешься. Буду ждать тебя завтра с утра, после восхода солнца. И пожалуйста, не опаздывай.
  - Хорошо, постараюсь не опоздать.
  - До свидания, Рина.
  - До завтра, Айкелль. - Попрощавшись, я развернулась и зашагала в сторону башни. И пока я шла, мне все время казалось, что Айкелль смотрит мне вслед. Но обернувшись, я увидела, что на поле уже никого нет.
  Я очень устала и хотела побыстрее встать под душ. Смыть с себя пыль и кусочки земли, застрявшие в волосах. Дойдя до башни, я свернула в сторону гостевого дома и ускорила шаг. Вбежав вверх по лестнице и пройдя в свою комнату, я положила книги на подоконник. Я быстро сняла с себя всю грязную одежду и, взяв с собой чистую на смену, отправилась в ванную комнату.
  
  _______________
  
  
  
  Я с удовольствием приняла душ, оделась, взглянула на себя в зеркало. Белокурые волосы в живописном беспорядке разметались по плечам, рубашка из светло-серебристой ткани красиво подчеркивала грудь и талию. Удобные черные штаны завершали образ. Я даже сама себе понравилась. Сейчас причешусь, может, заплету косу, и буду готова к прогулке по городу.
  Вернувшись в комнату, я увидела Арманаша. Он стоял у окна, спиной ко мне.
  - Добрый вечер, - не поворачиваясь, произнёс он. - Повернуться можно или ты...ммм...не совсем одета?
  - А то в стекле не видно моего отражения. И вообще, стучаться не учили?
  - Если дверь открыта, стучаться не обязательно. А насчёт отражения - о да, не увидеть его в открытом окне невозможно, - голос огненного мага был полон ехидства.
  Только сейчас я заметила, что окно действительно было открыто. Штора прикрывала открытую створку, наверное, поэтому я не обратила на неё внимания. Второй раз за день чувствую себя идиоткой.
  - Так можно повернуться? - прервал мои размышления гость.
  - Можно, - разрешила я, беря со стола гребень.
  Он закрыл окно и бесцеремонно уселся на кровать, разглядывая меня. Я, расчёсывая волосы, тоже присматривалась к магистру боевой магии. Смуглая кожа, черные волосы почти до плеч, тёмно-синие глаза с лёгким, почти неуловимым фиолетовым оттенком. И фигура, которой обзавидовался бы сам Апполон... От него исходила практически ощутимая волна уверенности в себе, своих силах.
  - Может, мне раздеться, чтоб ты лучше меня рассмотрела?- синие глаза опасно сверкнули.
  - Что?- я смутилась и отвела взгляд в сторону.
  - Ты так пристально меня рассматриваешь, малышка, - Арманаш расслабленно улыбнулся. - Могу снять рубаху, дать возможность изучить меня получше. Уверен, ты не будешь разочарована.
  - Спасибо за заботу, - я постаралась произнести это как можно более язвительно. - Интерес к тебе стоит примерно после вопроса 'Есть ли у пингвина колени?', то есть, далеко не в приоритете.
  Маг, ничуть не обидевшись, расхохотался:
  - Ты не перестаёшь меня удивлять. Кстати, у пингвина есть колени?
  - Откуда я знаю? Я никогда не задумывалась над этим, - возмущённо ответила я.
  - Ну вот, - огорчился ерел. - А я теперь буду лишен здорового и крепкого сна, пока не узнаю ответа... И не стыдно тебе?
  - Ничуть, - почувствовав, что опасная тема миновала, я успокоилась.
  - Готова к знакомству с подземным городом? - миролюбиво поинтересовался он.
  - Почти, - я отложила гребень и принялась заплетать косу. - Буквально две минуты. Расскажи мне пока про Знаки магов, если несложно.
  - Я покажу тебе их все в своей башне, - ответил ерел. - У меня есть книги с изображениями Знаков. Только моего среди них нет.
  - Жаль, - я искренне огорчилась. - Хотела бы я его увидеть. Даже не представляю, как он может выглядеть.
  - Просто единорог. Впрочем, могу показать прямо сейчас, - предложил огненный маг.
  Я задумалась. С одной стороны, я помнила, как на мою просьбу отреагировал Мак: тут же начал намекать на непристойности. С другой стороны, меня терзал интерес. А, была не была.
  - А что для этого нужно?
  - Ничего. Просто сядь рядом и дай мне руку.
  Я послушно присела рядом с Арманашем, протянув ему руку ладонью вверх. Он закатал рукав рубашки, открыв плечо.
  - Просто пожелай увидеть Знак. Я помогу.
  Я попыталась представить рисунок на его плече и вдруг увидела, как на смуглой коже проступает тонкий серебристый силуэт поднявшегося на дыбы единорога. Казалось, я могу рассмотреть каждую шерстинку на теле зверя, каждый виток его рога. Не удержавшись, я дотронулась до него второй рукой и тут же, ойкнув, отдёрнула её, почувствовав лёгкое покалывание, словно несильный удар тока. Рисунок исчезал, таял, словно растворялся.
  - Какая красота! - восхитилась я и тут же задумалась: почему Мак сказал, что Знак невозможно показать.
  - Приятно это слышать, - улыбнулся огненный маг. - Ты явно что-то хочешь спросить, малышка. Спрашивай, я отвечу.
  - Мак как-то говорил мне, что Знаки невидимы и что показать их невозможно. Почему тогда я сейчас смогла увидеть твой Знак?
  - Потому что я разрешил тебе это, - в голосе ерела не было насмешки. - Знак Белого Единорога - особенный, и немного выходит за привычные границы магии. Мак не обманывал: ты действительно не сможешь увидеть все остальные Знаки. Даже если их носители будут не против. Их образ может возникнуть у тебя в сознании, на астральном уровне, если ты захочешь найти мага в городе на поверхности. Подробней про все Знаки я расскажу тебе позже, наглядно они лучше запомнятся. А сейчас идём, пока окончательно не стемнело.
  Мы вышли из гостевого дома. Я задумалась: почему он решил показать мне свой Знак, хотя ещё днём явно не горел желанием ничего о нём рассказывать. Но почему-то я чувствовала, что если вновь начну расспрашивать, ответа снова не получу. Кстати, что-то мой проводник ничего не рассказывает о городе. Намекнуть что ли?
  - Посмотрите налево, там дом, посмотрите направо - там тоже дом, - фальшиво-жизнерадостным голосом экскурсовода со стажем произнесла я. Арманаш усмехнулся:
  - У этих домов нет значимой истории, поэтому ничего особенного про них не расскажу. Эта часть города создана одной из первых, дома здесь однотипные, очень похожи на те, что строят в городах на поверхности - такие же серые и неприметные. Самый новый из них - гостевой дом, если ты обернёшься и посмотришь, увидишь, что он несколько отличается по стилю. Кроме того, его построили с помощью магии, а старые дома - вручную. Это произошло примерно двенадцать столетий назад, после первого Солнцестояния.
  - Ого! - удивилась я. - А по ним не скажешь. У нас за это время от домов осталась бы в лучшем случае груда камней.
  - Их тоже поддерживает магия, - пояснил мой экскурсовод. - Всё подземное государство создано с помощью магии. И солнце, и небо. Природа настоящая. За много лет деревья, трава, кусты выросли и очень неплохо себя чувствуют. Погода тут практически всегда одинаковая: по крайней мере, время дождей нас не касается. Ночами прохладно: несмотря на защитные экраны, холод от каменных стен всё-таки проникает сюда. Четыре солнца не успевают как следует прогреть землю, к тому же они во время дождей не так часто появляются на небе. А наше солнце не настолько жаркое.
  - А что будет, если магия прекратит действовать? - осторожно поинтересовалась я.
  - Не прекратит. Строго говоря, подземному государству не страшен даже Красный туман. Мы сможем его остановить. Другое дело, что не очень весело будет навсегда остаться здесь, под землёй. Рано или поздно мы будем вынуждены уйти в другой мир и практически наверняка станем там захватчиками. По крайней мере, воспримут нас именно так. Злыми ерелами и иже с ними будут пугать непослушных детей. Почти ничего нового, в общем, но всё равно не очень приятная перспектива.
  - Но вы же не злые, почему все вас так боятся? - я до сих пор искренне этого не понимала.
  Арманаш резко остановился и взглянул на меня:
  - Ты видела скелеты на деревьях у границ Выф? Они настоящие. Тот углусс-арх, который нёс тебя к Повелителю, умер бы, если бы был один. Все знают, что нарушать границы Выф нельзя никому. Некоторых мы отпускаем, но они не помнят, что встречались с магами. Многих убиваем. Иногда очень жестоко.
  Я поёжилась, вспомнив, как Мак перерезал горло маленькому разбойнику, просившему пощады. Пожалуй, маги порой и вправду излишне жестоки.
  - Ты пытаешься меня напугать? - поинтересовалась я.
  - Просто избавляю от иллюзий, - огненный маг обжег меня взглядом синих глаз, колючим, словно льдинка. - Ты слишком наивна, Рина, и во всём видишь хорошее, не обращая внимания на очевидные вещи.
  - Ага, ещё скажи, ты на самом деле негодяй, только и замышляющий устроить мне какую-то гадость - обозлилась я на обвинение в наивности.
  - Я на самом деле ещё тот негодяй, - легко согласился ерел. - Ты меня просто плохо знаешь, малышка.
  - Прекрати меня так называть! - окончательно разъярилась я.
  - Не прекращу, мне это нравится, - лениво отозвался огненный маг.
  - А мне не нравится!
  - Придётся смириться, малышка, - он легко перехватил мой кулак, которым я собралась ткнуть его в плечо. - Спорить со мной бесполезно, поверь на слово. Ну или потеряй массу времени и проверь.
  Я обиженно засопела, придумывая, как бы назвать его в отместку. В голову, как назло, ничего не лезло. Вот ведь взялся на мою голову! Уж лучше бы я осталась в комнате. Может, вернуться, пока мы недалеко отошли?
  Пока я размышляла, мы дошли до перемещающего здания.
  - Это локальный портал, - пояснил ерел. - Выбираешь любую точку на карте и перемещаешься туда.
  - И куда же мы переместимся, великий и ужасно жестокий маг? - поинтересовалась я.
  - Великий и ужасно жестокий? Так меня ещё никто не называл, - Арманаш улыбнулся.
  -Всё когда-то бывает впервые, - сообщила я.
  - Ты даже не представляешь, насколько ты права..особенно в отношении себя, - в голосе мага зазвучали уже знакомые мне шёлковые нотки. Ой-ой-ой...кажется, зря я это сказала...
  - Так куда мы направляемся? - попыталась я сменить тему, не надеясь, впрочем на успех. Но ерел лишь рассмеялся:
  - Хорошо, не буду развивать эту мысль...хотя она очень заманчива. Сейчас покажу тебе, где тренируются мечники, потом побываем в новой части города, там очень красивый парк с фонтанами. Если успеем, зайдем в мастерскую к Лестиару и Риаккелю, посмотришь на их коллекцию оружия. Хотя это не обязательный пункт сегодняшней программы. А после вернёмся обратно, я обещал рассказать тебе про Знаки и показать библиотеку. Смотри, Астэ, база воинов, находится здесь.
  Он указал мне на нечто, напоминающее средневековую крепость в верхней части карты. Я прикинула: для того, чтобы дотянуться до неё, мне придётся подпрыгнуть... А Арманаш (почему-то пока я не могла даже мысленно назвать его Арман или тем более, Арм), оказавшийся выше меня на целую голову, доставал до неё без труда.
  - Придётся носить с собой табуреточку, если решу отправиться в Астэ в одиночестве, - пошутила я.
  - Незачем: карта опустится так, чтобы тебе было удобно достать до неё, - пояснил мой экскурсовод.
  Он нажал на указанную точку, и по карте пробежала знакомая мне линия. Выйдя, мы оказались перед огромным зданием, ограждённым высоким забором. За ним раздавался стук и короткие, отрывистые резкие крики. Магистр боевой магии кивком позвал меня за собой и направился к находившейся почти в самом углу забора двери. За ней обнаружилось большое утоптанное поле и несколько десятков юношей и девушек различного возраста, увлеченно отрабатывающих удары деревянными мечами или проводящих учебные бои.
  На краю поля на длинной лавке сидели 'пациенты' целителя. Седой сухощавый мужчина ловко касался висящих плетями рук, вправлял вывихнутые пальцы, заживлял ссадины. Я поёжилась. Похоже, зная о скорой медпомощи, мечники друг друга не жалели: на лавку подсаживались всё новые и новые раненые.
  - Пожалуй, надо помочь Эйвору, что-то ребята совсем разошлись. Видно, Мак с утра задал им жару, - сказал огненный маг, направляясь к лавке. Занятый очередным пациентом целитель лишь кивнул 'коллеге'. Я осталась на месте, с ужасом смотря на то, как десяток мечников устроили драку 'стенка на стену'. Вполне закономерным итогом стало то, что четверо бойцов грустно похромали в сторону 'медпункта'. Нет, что-то я не хочу с ними тренироваться, убьют и не заметят...
  - Новенькая? - вопрос неожиданно подошедшего сбоку высокого мужчины с резкими, словно высеченными из камня чертами лица, застал меня врасплох.
  - А? Нет, я...я к Маку. Он здесь?
  - К Маку, говоришь? - мужчина смерил меня взглядом. - Ну пойдём, провожу.
  Я направилась вслед за ним к небольшому одноэтажному зданию. Мужчина толкнул дверь, и мы оказались в большом помещении с доской и двумя, а то и больше, десятками столов. Все они были заняты молодыми людьми в одинаковых чёрных рубашках. У доски стоял Мак, с головы до ног усыпанный крошками мела, а на доске схематично был изображён меч в разрезе..
  - .. и в тысячный раз, объясняю вам, олухи, что меч, выкованный в Агаканаве, сломается при первом же серьёзном поединке, потому что их кузнецы только переводят сталь. А торговцы заламывают цену за красивую рукоять, полировку и алмазное напыление. Смотрите: вот это - мягкий сердечник, окованный одним слоем мягкой стали. Да этот меч о колено переломить можно! И купит его только растяпа вроде любого из вас! Всё ясно?
  Голос у брата был слегка охрипший, а вид усталый. Мой проводник махнул рукой, привлекая внимание. Мак взглянул на него, потом заметил меня и радостно улыбнулся.
  - Перерыв пять минут, - объявил он. Ученики радостно завозились, выбираясь из-за столов и толпой ринулись к дверям. Краххант покачал головой, глядя им вслед. - Шайка бездарей и олухов... Как я за три недели из них мечников сделаю, ума не приложу. Ещё и Леари нет... Ох, ни один не сдаст экзамен, ни один!
  - Ты всегда так говоришь, - ответил ему оставшийся стоять рядом со мной мужчина.
  - Самерин, в этот раз они особенно непонятливы, - устало ответил Мак. - Я ещё не видел, как они дерутся, но если так же, как рассказывают о свойствах и особенностях мечей, то проще отменить экзамен.
  - Дерутся они лучше, лично тренировал, - успокоил его собеседник.
  - Ну тогда не всё потеряно, - криво усмехнулся краххант. - Познакомься, моя сестрёнка, Рина. В нашу мясорубку не пускать ни под каким предлогом, понятно? Даже если будет просить и топать ногами. Рина, это Самерин, один из лучших мечников-преподавателей. Если я буду занят, можешь обращаться к нему...а впрочем нет, для тебя я найду время.
  - Не доверяешь, значит? - прищурился Самерин.
  - Она слишком много значит для меня, чтобы кому-то её доверить, - рассмеялся Мак. - А если серьёзно, у неё будет особая программа...и нечего лыбиться, не та, о которой ты думаешь! Сестрёнка, а куда ты дела Арманаша? Я же просил его показать тебе город.
  - Убила и закопала, - мрачно ответила я.
  Мак и Самерин расхохотались.
  - А серьёзно, где он? - переспросил краххант, отсмеявшись.
  - Здесь я, - ответил знакомый голос за моей спиной. - На секунду отвлёкся, и твоей общительной сестрёнки уже нет. Пришлось искать.
  - В следующий раз спрячусь получше, - рядом с Маком я чувствовала себя смелее.
  - Хочешь сыграть со мной? - обманчиво мягко спросил ерел.
  - Арман, прекрати цепляться к словам, - вступился за меня Мак.
  В импровизированный класс начали возвращаться ученики, шумно рассаживаясь за столами. Мак вздохнул:
  - Ладно, постараюсь ещё что-то вдолбить в эти пустые головы. Завтра буду посвободней, сестрёнка, немного потренируемся.
  - Удачи и терпения тебе, - поняла я прозрачный намёк и, аккуратно обойдя ерела, вышла из здания. Самерин незаметно исчез чуть раньше. Огненный маг вышел за мной, прикрыв за собой дверь. Учебные бои уже закончились, молодые мечники собирали обломки деревянных мечей, старик-целитель заживлял последние царапины и ссадины.
  - Я думала, ты преувеличивал, когда говорил, что целителям хватает работы даже при том, что мечи деревянные, - призналась я. - Почему они сражаются словно насмерть? Неужели не жаль ни себя, ни других?
  - В настоящем бою никто никого жалеть не будет, - ровным голосом ответил Арманаш. - Лучше отработать удар здесь, с учебным оружием, чем получить боевым и по-настоящему. Это не игра, Рина, здесь нет места эмоциям, только выдержка и расчёт.
  - И все, кто приходят сюда, должны научиться драться на мечах? - я представила себя среди учеников и поёжилась.
  - Не все. Только те, кто хочет носить оружие. Они тренируются, потом сдают экзамен и получают свой первый меч. Потом они могут его поменять на другой, добытый в бою или купленный, усовершенствовать. Всё, что угодно.
  - И мне тоже придётся сдавать экзамен? - задала я тревоживший меня вопрос.
  - Нет, не придётся. Тебя научат, я так полагаю, держать защиту, не более того. Для того, чтобы противостоять опытному бойцу, нужен минимум год тренировок. Можно, разумеется, обучить тебя с помощью магии - дело пяти минут, не больше. Но сама понимаешь: один кусочек меди в песке - и всё, ты беззащитна как младенец.
  Нда, неприятная перспектива...
  - А ты сдавал этот экзамен? - почему-то мне было интересно.
  Магистр боевой магии усмехнулся:
  - Если тебя интересует, умею ли я обращаться с мечом, то ответ да. Но право носить меч я завоевал не здесь.
  - Как много у тебя интересных историй из жизни, - попыталась я поддеть его, поняв, что продолжения не последует. - Из тебя получилась бы неплохая Шахерезада.
  - Тысячи сказок - это не слишком интересно. Я бы предпочёл проводить ночи за другими занятиями, - мгновенно отреагировал ерел.
  Я сконфуженно умолкла, не рискуя продолжать тему. Мы вернулись в здание с локальным порталом и мой спутник нажал на карте очередную точку.
  - Новоградский парк, - коротко пояснил он. - В мастерскую сегодня не пойдём. Айк наверняка вручил тебе уйму книг и ждёт, что ты прочтёшь их от корки до корки.
  Парк действительно оказался чудесным. Светящиеся мягким светом дорожки, вымощенные белоснежным камнем, фонтаны с разноцветной подсветкой, и, разумеется, бесчисленное множество парочек и целых семей, вышедших на вечернюю прогулку. Я готова была бродить по парку всю ночь, слушая увлекательный рассказ Арманаша о талантливых скульпторах, создавших Мраморную аллею, о магах воды, устроивших конкурс на самый оригинальный фонтан, о магах земли, вырастивших здесь редкие и вечно цветущие деревья.
  - В полночь на пять минут гаснет подсветка в Аллее поцелуев, вон там, - мой экскурсовод указал мне на длинную аллею, над которой зелёным шатром нависли похожие на плакучие ивы деревья, густо усыпанные ароматными белыми цветами. - В принципе, на этой романтической ноте предлагаю закончить экскурсию по Новоградскому парку.
  - Я бы ещё погуляла, здесь так хорошо... - я совсем не горела желанием уходить из этого райского места.
  - Хочешь встретить полночь со мной? - поинтересовался он. - Для этого не обязательно оставаться здесь. Тем более, я обещал рассказать тебе о Знаках, помнишь?
  - Боюсь, я не смогу запомнить их сегодня, - честно сообщила я. - Слишком много событий, слишком много информации.
  - А разве я сказал, что тебе придётся запомнить все двадцать два Знака наизусть? - удивился ерел. - Я пообещал рассказать о них, не более того. Или ты слишком устала, даже чтобы просто слушать?
  - Нет, пожалуй, не слишком, - решила я. - Умеешь ты уговаривать. От чего-чего, а от рассказа о Знаках я не откажусь, даже если буду падать от усталости.
  - Годы опыта, - улыбнулся мой собеседник. - А усталость отлично снимет травяной чай.
  Залитая лунным светом Башня единорога выглядела величественно и прекрасно. Я шла медленно, а потом и вовсе остановилась, любуясь ей. Готика в чистейшем виде, причём не простая, а пламенеющая, если я не путаю стили. Хотя, учитывая личность хозяина башни, наверняка не путаю.
  - Какая красота, - восхитилась я. - Как сказочная.
  - Ага, и в ней живёт злой дракон, питающийся...хм, впрочем, ладно, - откликнулся ерел. - Идём, принцесса. Если я буду в хорошем настроении, то, возможно, не заточу тебя в комнате под самой крышей.
  - Какая приятная новость, - фыркнула я. - Твои слова дарят мне надежду и заставляют верить в светлое будущее.
  Арманаш рассмеялся, ничего не ответив, и гостеприимно распахнул дверь. Внутри тут же вспыхнули уже знакомые мне матовые шары-светильники.
  - Проходи, будь как дома.
  - ...но помни, что в гостях, - потянуло меня на народные мудрости.
  - Можешь и не помнить об этом, я не против. Тем более, в ближайшем будущем мы будем проводить рядом слишком много времени, чтобы обращать внимание на такие условности. Вон там лестница, дверь направо - библиотека. Точней, часть библиотеки. Свет загорится сам. Приготовлю чай и поднимусь.
  Я прошла в указанную комнату и ахнула. Если это часть библиотеки, то я боюсь представить её целиком. От потолка до пола возвышались забитые книгами стеллажи. Как оказалось, была здесь и земная литература, русская и зарубежная классика, были книги на незнакомых мне языках, со странными значками на корешках, и, разумеется, десятки, если не сотни книг, посвященных магии. Не только огненной. Наверняка нужна целая жизнь, чтобы прочитать всё это. Сколько же Арманашу лет? Судя по поведению, навряд ли больше, чем Маку. Стоп, а Маку-то сколько? Как-то раньше я не задумывалась над этим вопросом. А впрочем, какая разница, наверняка они старше меня лет на пять-семь, не больше. Ответив таким образом на свой вопрос, я полностью погрузилась в изучение корешков книг, не рискуя без разрешения доставать их для более детального изучения. Но, увидев на полке Пастернака, я не удержалась. 'Доктор Живаго', одна из моих любимых книг, дома зачитанная до дыр наряду с 'Мастером и Маргаритой' Булгакова.
  С книгой в руках я присела на диван, пролистала немного, отыскала стихотворения, вложенные автором в уста главного героя, Юрия Живаго. 'Гамлет'... Почему-то оно всегда казалось мне особенно близким.
  'Гул затих. Я вышел на подмостки.
  Прислонясь к дверному косяку,
  Я ловлю в далеком отголоске,
  Что случится на моем веку.
  
  На меня наставлен сумрак ночи
  Тысячью биноклей на оси.
  Если только можно, Aвва Oтче,
  Чашу эту мимо пронеси...'
  Собственный голос казался мне почти чужим. Да, пожалуй, я бы не отказалась, чтобы эта чаша была пронесена мимо меня. И зачем меня только понесло в ту проклятую дверь? Это не моя сцена, но по прихоти судьбы мне придётся играть главную роль в чужом спектакле. И боюсь, рассчитывать на суфлёра не приходится...
  - У тебя красивый голос, - незаметно появившийся ерел прервал мои размышления. - Почему ты не дочитала?
  - А? - встрепенулась я. - Задумалась. Извини, что взяла книгу без спроса, не смогла удержаться.
  - Ты можешь брать любую книгу, малышка, я разрешаю, - мягко произнёс он. - Пей чай, а я рассажу тебе о Знаках. Или поговорим о Пастернаке?
  - Рассказывай, - я с неохотой отложила книгу в сторону.
  Маг огня достал с нижней полки толстенную книгу в неприметном сером переплёте и сел рядом со мной, почти касаясь меня плечом. Открыл книгу примерно на середине, пролистал чуть вперёд. Показал мне похожий на качественный оттиск с гравюры рисунок.
  - Асторриан. Базовый Знак. Его получают ученики, прошедшие базовый курс обучения. Это примерно полгода.
  На рисунке был изображен сложный геометрический рисунок из прерывистых линий. Я даже не нашлась бы, с чем его сравнить.
  - У некоторых он остаётся навсегда? - я вспомнила опасения Зартека и горечь в его голосе, когда он упомянул о Знаках.
  - Нет, - улыбнулся Арманаш, ненавязчиво пододвигая ко мне кружку с чаем.- Все адепты потом получают один из основных Знаков, младших или старших, в зависимости от способностей и Силы.
  - А ты расскажешь мне про все Знаки? - не удержалась я от вопроса.
  Огненный маг внимательно посмотрел на меня. Под этим взглядом я смутилась и как утопающий за соломинку, ухватилась за кружку с чаем.
  - Тебя особенно интересует Знак Белого единорога, верно? Хорошо, давай разберёмся с ним. Этот Знак присваивается в исключительных случаях и лишь по единогласному решению пятидесяти сильнейших магов нашего мира и двух сильнейших из других Отражений. В твоём мире нет своих магов, поэтому в решениях такого рода земляне не принимают участия. За всю историю существования Отражений Знак Белого единорога был присвоен лишь трижды. Как он выглядит, ты уже знаешь.
  - То есть, сильнейший маг в вашем мире - ты? - уточнила я.
  - Да.
  - А почему не ты возглавляешь Совет?
  - Опыт и мудрость всегда предпочтительней силы, не находишь? Я бываю слишком вспыльчивым и непредсказуемым даже для себя. Не лучшее качество для главы Совета. Мммм, судя по скептическому выражению твоего лица, ты не веришь, что я бываю вспыльчивым... Понимаешь ли, малышка, стихия накладывает свой отпечаток на мага, хочет он того или нет. И бороться с этим бессмысленно. Вернёмся к остальным Знакам.
  - Подожди, у меня ещё один вопрос.
  - Если не о Знаке Единорога, давай.
  Я молчала, не поднимая глаз на огненного мага. Он вздохнул:
  - Хорошо, спрашивай.
  - Почему этот Знак можно увидеть, а остальные нельзя? Я не совсем поняла твои объяснения в прошлый раз. И кто такие сильнейшие маги других Отражений?
  - Потому что он наносится совершенно по-другому. Обычные Знаки не вплетаются в астральное поле и не влияют на него. Знак Единорога - влияет. Этот Знак - единственный, который не только отражает способности хозяина, но и сам даёт некоторые умения. Подробней рассказать не могу, извини. И про магов из других Отражений тоже.
  - Спасибо, - я была немного разочарована. Снова тайны. И так вопросов больше, чем ответов... Впрочем, вскоре я забыла о своём огорчении, заслушавшись удивительно приятным голосом наставника. Он подробно рассказал о каждом из основных двадцати Знаков, подкрепляя рассказ рисунками из той же книги. Показывая очередной Знак, он коснулся меня плечом. Почему-то мне не захотелось отшатнуться, восстанавливая личное пространство. А ведь раньше я не терпела чужих прикосновений. Его плечо было приятно тёплым, почти горячим.
  - А кто решает, какой Знак присвоить ученику? - поинтересовалась я, пододвинув к себе книгу и рассматривая рисунки.
  - Совет, - кратко ответил Арманаш.
  - Интересно, почему все магические книги на русском языке? - не ожидая ответа, я лениво листала страницы, просматривая текст.
  - Они не на русском, - улыбнулся огненный маг. - Они на Всеобщем. Все, кто проходит сквозь двери в наш мир, приобретают знание этого языка. Неужели тебя до сих пор не интересовало, как ты понимаешь представителей разных рас в нашем мире. Оооо, вижу, не интересовало...
  Я молчала, покраснев и опустив голову. В самом деле, почему-то этот вопрос ни разу не пришёл мне на ум: я как должное воспринимала, что понимаю и Кейшо, и Кейгорна с Мистли, и всех остальных.
  - Просто столько всего сразу навалилось в вашем мире, - неловко попыталась оправдаться я, - что было не до размышлений о лингвистике...
  - Понимаю, - похоже, ерел был серьёзен. - Всё, не буду больше мучить тебя излишней информацией, тебе ещё о магии воздуха читать сегодня. Провожу до гостевого дома и попрощаемся, если, конечно, ты не решишь остаться или не пригласишь меня к себе.
  - Вот в жизни бы не поверила, что ты сильнейший маг мира, - высказала я наконец-то весь вечер вертевшуюся на языке мысль. - Тебе вообще сколько лет?
  - Много, - не стал вдаваться в подробности огненный маг. - Ты читала легенды про эльфов, вечно молодых и практически бессмертных созданиях? Ерелы похожи на них, очень похожи. Впрочем, все маги живут долго и обычно оказываются гораздо старше, чем выглядят.
  - А ведёшь себя как мальчишка, - не сдавалась я.
  Он лишь рассмеялся в ответ:
  - Не пытайся меня убедить, что тебе это не нравится, малышка. Не поверю.
  - Ты слишком высокого мнения о себе, - буркнула я. - Но если надеешься очаровать меня - зря, не получится.
  - Малышка, ты бросаешь мне вызов, - мягко предупредил он, буквально обжигая взглядом синих глаз. - Будь осторожней, иначе мне придётся научить тебя отвечать за свои слова. А у меня свои методы.
  Я благоразумно решила промолчать. Магистр боевой магии поднялся и тем же мягким спокойным тоном предложил:
  - Возьми с собой Пастернака, если хочешь. Правда, свободного времени на чтение не связанной с магией литературы у тебя теперь будет не слишком много. Завтра ты весь день проведёшь с Айкеллем, не забыла?
  - Помню, помню. Спасибо, - я с благодарностью взяла книгу и, немного поколебавшись, спросила: - А в вашем мире нет чего-то вроде будильника? Не уверена я, что проснусь вовремя...Предложение разбудить лично отклоняю сразу!
  - Какая досада, - отозвался Арманаш, - это был бы самый приятный способ.. Будильник, говоришь? Сейчас что-нибудь придумаем.
  Он взял с одной из полок небольшой колокольчик и протянул мне. Издевается, что ли? Но не успела я возмутиться, он пояснил:
  - Видишь несколько изображений солнечного диска на нём? Допустим, тебе нужно проснуться к восходу. Выбираешь вот этот рисунок, - он прикоснулся к изображению едва показавшегося из-за горизонта солнца, и то на миг вспыхнуло ослепительно ярким светом,- и всё. Едва солнце появится, колокольчик зазвенит. Пока не тронешь этот знак снова, не утихнет. Всё понятно?
  - Спасибо ещё раз, - я взяла магический артефакт так осторожно, словно это была гремучая змея. Ладно, разберусь с этим 'будильником' позже.
  Огненный маг, как и обещал, проводил меня до гостевого дома. Я ожидала очередной порции шуток и уже даже придумала ответ, который отшил бы наглеца, но, против ожидания, он лишь пожелал мне спокойной ночи.
  В комнате я честно прочла две заданные Айкеллем главы из книги 'Влияние магии воздуха на стихии природы', а вот 'Атмосфера четвёртого отражения Земли... ' не давалась категорически. Я так и не смогла толком разобраться в главе о составе воздуха, хотя искренне пыталась. Что ж так сложно-то всё, сплошная химия и физика! А ведь они давались мне хуже всего... Ладно, надеюсь, Айкелль не ждёт от меня сверхъестественных знаний и не будет спрашивать слишком дотошно. Или будет?
  Я задумалась. Судя по нему, наверное, всё-таки будет. Вот и попрошу его пояснить ещё раз, подробнее. Всё равно сегодня ничего больше не запомню. Я отложила книгу в сторону, проверила, закрыта ли дверь, и начала готовиться ко сну.
  Уже лёжа в кровати, я долго не могла уснуть, вновь и вновь прокручивая события дня. Наконец задремала, и мне снился дом, звёздное небо и толстая трёхцветная кошка у родного подъезда.
  
  
  
  
  
  
  Утром, будильник своим звоном спугнул мой самый лучший сон из всех тех, которые мне снились за все время моего пребывания здесь. Я, приведя себя в порядок, взяла книги и отправилась к Айкеллю. Утро в подземном городе было таким же прохладным, как и наверху, я даже пожалела, что оделась слишком легко. Желая побыстрее оказаться у дома мага, я ускорила шаг. Наконец добравшись до него, я зашла внутрь и прошла в зал, но там никого не было.
  
  - Айкелль!
  
  - Рина, я в столовой. - Прозвучал уже знакомый спокойный голос мага - Столовая находиться напротив зала. - Пояснил он.
  
  Я прошла в столовую. Айкелль сидел за большим круглым прозрачным столом, на котором стояли разного рода яства. Он, встав, отодвинул стул, приглашая меня присесть.
  
  - Угощайся. - Маг указал на тарелку с лепешками и пододвинул поднос с желтыми маленькими булочками. Налив в маленькую чашку крепкий травиной чай, он поставил ее рядом с тарелкой. - Ты наверняка не успела позавтракать. Вот, если хочешь, есть еще фрукты, они тебе понравиться - В изогнутой, в форме необычного цветка, вазе из тонкого стекла лежали уже знакомые мне магоринеры , малина, а так же еще неизвестные оранжевые и белые ягоды.
  
  Поедая приторно сладкие лепешки, я рассматривала картины, которые весели на нежно - сиреневых стенах столовой. На одной из них был изображен пегас и сидящий на нем ерел с драконьей головой. Он держал в руке ярко-зеленый огненный шар. На другой картине была изображена Мико мирно спящая возле серебряной пещеры, которая очень была похожа на пещеру из моего сна. На третьей картине был изображен маг, на руке которого было расположено море красного цвета. Множество вихрей бушующих на воде, закручивали ее в разные стороны. Еще была странная картина, на которой были изображены руки держащие нити из песка.
  
  Мой взгляд медленно перешел на потолок, который сам оказался огромной картиной. На ней были изображены арре на большом снежном поле возле гор. Они будто играли с ветрами, ловя их лапами.
  
  - Эти картины ты нарисовал? - поинтересовалась я у мага.
  
  - Нет, Никерилль.
  
  - Это местный художник?
  
  - Можно и так сказать.
  
  - Ясно.
  
  Следующие несколько минут мы сидели молча, в тишине. Каждый, уткнувшись в свою тарелку с завтраком, поедал лепешки, запивая их терпким чаем.
  
  - Айкелль, Арманаш вчера сказал, что я наивна, если полагаю, что вы не такие злые, как о вас говорят. - Ироничным тоном произнесла я, решив снова попытаться разговорить молчаливого ерела.
  
  - Правильно сказал - его тон стал еще более холодным, чем обычно. - Наивность, Рина, простительна лишь малым детям, а взрослым она ни к чему. Наивность у взрослых сродни глупости, которую я не терплю. Я советую тебе от нее избавиться и как можно скорее, ведь твоя наивность может стать причиной смерти... - Многозначительно промолчав, он добавил - Не обязательно твоей смерти, но все же...
  
  - Ясно. - После такого начала разговора, мне уже расхотелось продолжать его.
  
  - Как тебе наш город? Ты ведь вчера ходила с Арманашем знакомиться с нашими окрестностями? - Заметив мое огорчение, Айкелль решил, все же продолжить наш разговор.
  
  - Да, мы побывали в Астэ, посмотрели на тренировки мечников, они меня очень впечатлили. Но больше всего мне понравилось гулять по Новоградскому парку, чудесное место. Там так красиво! Жаль, что было мало времени, я бы подольше бы там погуляла.
  
  - Ясно. Доедай и я жду тебя в зале. - Сухо произнес ерел.
  
  - Хорошо. - Я была не много растеряна от такой реакции Айкелля, точнее от отсутствия вообще какой либо реакции. Мак бы, все подробнее расспросил и еще нашел бы, над чем пошутить.
  
  Доев свой завтрак и съев пару маригонеров, я прошла в зал, где меня уже ждал мой учитель. Первое, про что он спросил, это про состав воздуха. Услышав мое невнятное мямленье, он снова перечислил газы, которые входят в состав воздуха, уделив достаточно внимания каждому, рассказывая о них более детально. Какой из них как себя ведет при различных температурах, и на что влияет повышенная влажность. Потом, мы перешли к следующим главам этой книги, где говорилось про влияние составляющих газов на живых существ и растений. Айкелль монотонным голосом довольно долго рассказывал, что будет, если немного изменить состав воздуха. На каких животных дурманище будет влиять оркасмо, близнец нашего кислорода, и что будет, если оркасмо заменить роукменом.
  
  - Роукмен это такой же газ как у вас на Земле азот. Эти знания тебе понадобятся, если ты решишь сделать удушающую оболочку. - Пояснял маг. - Конечно, можно просто выкачать весь воздух из легких, но это будет действие на одного врага. А оболочкой, можно захватить нескольких врагов, если они будут находиться очень близко к друг другу.
  
  Так же он говорил про усыпление с помощью повышения гекто, собрата углекислого газа, что его большая концентрация в воздухе, так же как и роукмен, вызывает удушье. После описания всех возможных отрицательных воздействий газов на живых существ, он перешел к положительным. Маг рассказал, как с помощью некоторых газов можно немного улучшить состояние человека или притупить боль, если рядом нет целителя.
  
  Заметив, что данная тема меня утомила, Айкелль предложил сделать перерыв и попить чай. Он, принеся мне чай, ушел наверх. А я, поставив чашку с чаем на стол, подошла к шкафу с книгами и стала разглядывать их корешки. Я уже видела часть библиотеки Арманаша, и мне очень было интересно узнать литературное предпочтение этого бесчувственного, как мне показалось, ерела.
  
  Я заметила, что большая часть книг, примерно треть огромного шкафа, была на философскую тематику: 'Мы - вселенная', 'Мысли мудрецов', 'Разум , отдельно от тебя', 'Иллюзии вокруг нас' и множество других подобных произведений. Чуть ниже была литература на тему психологии: 'Игры разума', 'Психологическое воздействие', 'Кукловод и марионетки', 'Язык жестов', 'Сделай себя сам' ...
  
  Просматривая корешки книг, я сделала для себя несколько выводов насчет мага воздуха. Вся его бесчувственность и безэмоциональность, скорее всего маска, которую он когда-то надел. Но зачем и почему? Мне очень было интересно узнать, правильны ли мои размышления, но естественно, что у самого Айкелля я не стану спрашивать. Во первых, не думаю, что он ответит мне. Да и тем более все эти мои 'выводы' всего лишь догадки, которые не имеют подтверждения и могут оказаться глупостью. А зная теперь про не любовь Айкелля к глупостям, я, пожалуй, оставлю пока что это мнение при себе.
  
  Чуть ниже были книги о воздействии магии воздуха на природу, другие стихии, способы управления природой с помощью магии воздуха, а так же боевая магия воздуха. И на самой нижней полке была художественная литература, скорее всего, местных писателей.
  
  - Тебя заинтересовали мои книги? - неожиданно раздался голос Айкелля.
  
  - Да, немного. - Чуть смутившись, ответила я.
  
  - Я не очень люблю, когда без спросу берут мои книги. Так что если появится желание, что-нибудь почитать из имеющихся у меня книг, пожалуйста, спроси заранее.
  
  - Хорошо.
  
  - Ты не выпила чай, я унесу?
  
  - Нет, не надо, я его сейчас выпью. - Взяв чашку со стола, я быстро выпила уже остывший травиной чай.
  
  Айкелль терпеливо ждал, пока я удобно устроюсь и открою вторую книгу. Затем он спросил меня про эксперименты Курентона, для чего нужны были эти эксперименты и их влияние на боевую магию. Следующая глава, которую мы разбирали, была посвящена краххантке Руцень. Она была еще одним наисильнейшим магом воздуха, которая так же проводила свои эксперименты. Она в своих трудах описывала как и что влияет на затраты магической силы, воздушных и магов других стихий. Она доказала, что если не делать самой вихри или ветра, а 'поймать' природные и суметь с ними сладить подчинив себе, то магической силы тратиться гораздо меньше, чем если такой вихрь или ветер сделать самой. Руцень, описывала каким образом легче всего подчинить природные воздушные явления и как из всего уничтожающего ураганного ветра сделать легкий ветерок и наоборот. Так как Руцень была боевым магом, она участвовала в различных боях, где применяла знания полученные входе экспериментов. Был случай, который подробно описывался в учебниках и различных книгах воздушной магии. Руцень, одна сражалась с восемнадцатью углусс-архами. Убив 16 углусов, она затратила очень много магических сил. Их у нее оставалась, чтоб сделать не большой вихрь, который бы лишь ненадолго задержал, оставшихся в живых, тварей. И если бы не внезапный сильный ветер и не ее практические знания, они могли бы убить ее. Она сделала из сильного ветра мощный вихрь, который углуссы не смогли пережить. Таким образом, Руцень сохранила себе жизнь.
  
  - Очень интересно! Она такая умная, я бы до такого не додумалась! - восхитилась я находчивостью краххантки.
  
  - Я рад, что тебя заинтересовала Руцень и ее труды. - Сказал Айкелль, подойдя к окну и взглянув на небо, он добавил - Значит, тебе так же интересно будет прочитать следующую главу посвященную другим ее экспериментам. На этом, думаю, мы закончим с теоретическими знаниями, пора перейти к практике, ведь солнце уже высоко. Дома ты поразмышляешь над полученными сегодня знаниями о свойствах газов и прочти, пожалуйста, следующую главу этой книги.
  
  - Хорошо!
  
  Подойдя ко мне, он взял в руки зеленую материю. - Ее уже надо заменить, на другую. - Маг принес красного цвета тряпицу и обернул книги. Он взял с полки шкафа одну из книг и положил в кожаную сумку, которую он повесил через плечо. И мы отправились на поле.
  
  
  На поле, устроившись поудобнее на бревне, маг попросил меня сделать пару шаров. Я выполнила просьбу. Вдруг из земли, друг за другом, выросли пять столбов размером примерно с меня. Я ошарашенными от неожиданности глазами посмотрела на Айкелля, тот сидел с невозмутимым видом и смотрел на столбы.
  
  - Пусти свои шары змейкой через столбы. Так, чтоб они, пройдя четыре не задев их, врезались в последний пятый столб.
  
  - Извини, я тебя не совсем поняла. Что надо сделать? - смутившись, переспросила я.
  
  Он сделал два шара и пустил их в сторону столбов. Они пролетели змейкой, огибая каждый из четырех столбов, и врезались в пятый, образовав на нем трещину.
  
  - Ясно, но у меня так не получиться!
  
  - Выстрой в голове траекторию полета. Представь, как они пройдут через столбы. И еще... твои мысли должны быть быстрее твоих шаров. Веди их. Можешь помочь себе жестами.
  
  Я попыталась пустить по выстроенной воображаемой траектории, но они, обогнув один столб, улетели в сторону.
  
  - Верни их.
  
  Моя попытка вернуть шары не увенчалась успехом. Айкелль остановил их и заставил прилететь к нам.
  
  - Пробуй снова.
  
  И я попробовала снова. Наступила череда множества неудачных попыток. Я снова и снова пускала шары, которые, то улетали в сторону, то врезались в первый или второй столб. Я делала новые шары и повторяла заново все действия, вспоминая указания Айкелля. После каждой попытки моя уверенность в том, что у меня ничего не выйдет, усиливалась. Мне казалось, что мой учитель зря тратит на меня время. И, в конце концов, после очередной неудачи, я, психанула, села на землю и закрыв лицо руками, расплакалась.
  
  - Я вижу в тебе огромную неуверенность в своих силах. - Спокойным голосом говорил маг воздуха. - Тебе надо поверить, что ты сможешь и попытаться еще раз.
  
  - Сколько можно пытаться, - всхлипывая, бормотала я - ты же видишь, у меня ничего не выходит! Я самая бездарная ученица! С моими способностями только детей развлекать в роли фокусника.
  
  - Успокойся, сейчас же и подойди ко мне. - Не смотря на то, что слова подразумевали строгий тон, произнесены они были обычным монотонным, наполненным холодными нотками, голосом.
  
  - Ты зря тратишь на меня время - выпалила я, подойдя к Айкеллю вытирая мокрые от слез щеки.
  
  - Ты хочешь оставить обучение?
  
  - Нет... Не знаю. Просто у меня ничего не..
  
  - А я думал, что ты тогда, на собрании магов, говорила серьезно. Выходит, твои слова пусты... - Перебил меня маг - ну что ж, не смею задерживать. - Он, встав с бревна, пошел в сторону своего дома.
  
  - Акейлль - окрикнула я ерела, но тот будто не услышав, шел дальше - Я хочу продолжить! - Прокричала я, но и эти слова не остановили его.
  
  Тогда я сделала шар и пустила в сторону ерела. Во мне появилась уверенность, что я смогу сделать так, что шар будет кружить вокруг мага и остановит его. Именно так и произошло, шар закружил вокруг Айкелля. Учитель, остановившись, спокойно поймал его рукой и пустил в меня.
  
  - Рина, лови.
  
  Но я, побоявшись поймать шар, просто отскочила в сторону. Маг, вернувшись, снова сел на бревно
  
  - Объясню другими словами. Представь, что твой шар в твоем воображении уже прошел четыре столба и врезался в пятый. Твои мысли должны быть быстрее, чем шары.
  
  - Хорошо.
  
  Я, сделала новые шары. Сначала четко представила, как они летят, огибая каждый из четырех столбов вырисовывая змейку и, врезаются в пятый столб, а после пустила их. Я рукой водила в воздухе, как бы помогая им обойти столбы. Первые три попытки не увенчались успехом, а на четвертый раз у меня все получилось.
  
  - Айкелль, у меня получилось! - радовалась я, как ребенок.
  
  - Я видел. Ты молодец. Я надеюсь, ты усвоила урок и больше никогда не будешь сдаваться. Сдаваясь в малом, ты никогда не сделаешь что-то большее.
  
  - Угу. - Кивнула я.
  
  - А теперь, сделай вихрь.
  
  Я, вспомнив, как его сделать, довольно быстро образовала маленький вихрь на ладони.
  
  - Ты слишком мало воздуха захватываешь, вчера я тебе объяснил способ, которым он делается. Сегодня я хотел, чтоб ты показала лучший результат, сделав вихрь больше и сильнее. Ты делала разной температуры воздух на своих ладонях, теперь попробуй на земле виде столбцов. Столб холодного воздуха и столб горячего соединить, так, чтоб холодный воздух накрыл горячий.
  
  - Ясно, я постараюсь.
  
  Хотя я была уже слишком измотана и очень хотела есть, я без жалоб принялась выполнять задание ерела. Я мысленно заставила охладиться столб воздуха, а другой рядом нагреться. И силой своего воображения соединить их. Получился слабый вихрь, немного ниже моего роста, который чуть покружив, растворился в пространстве.
  
  - Прости Айкелль, но я очень устала. - Сказав это, я уселась на бревно рядом с магом.
  
  - Неплохо получилось. Давай ты соберешься с силами и попробуешь еще раз.
  
  Я, немного посидев, повторила попытку, которая не увенчалась успехом.
  
  - Вижу, ты и вправду очень устала. Да и солнце уже довольно низко. На сегодня хватит занятий. Отобедаешь у меня?
  
  - Нет, спасибо за приглашение, я отобедаю в гостевом доме. Спасибо тебе за терпение!
  
  - Помни, Рина терпение одно из звеньев успеха. Терпение, труд и старание. До встречи, жду тебя завтра с утра. И не забудь дома прочесть мною заданные главы.
  
  - Хорошо, не забуду. До встречи! - Попрощалась я и поспешила в гостевой дом.
  
  'Да уж, с Айкеллем не так-то уж и просто. С одной стороны, отсутствие пошлых шуток с его стороны и чрезмерная серьезность меня очень радовали. А с другой стороны его спокойствие иногда удручающе действовало на меня. Отсутствие эмоций у него, порой меня очень сильно сбивало с толку.' - Размышляла я пока шла.
  
  
  
  
  
  
  Придя в комнату, я обнаружила там Мака. Похоже, с мечтой об отдыхе придётся повременить.
  - Я сегодня освободился пораньше, как и обещал, - тепло улыбнулся мне он. - Пора возобновлять наши тренировки, верно?
  - Верно, - ответила я, - только как насчёт вначале перекусить? Я, кажется, слона готова съесть.
  - А кто такой слон? - удивился брат.
  - Ну, это такое животное, серого цвета. Оно очень большое, размером с маленький домик, - попыталась объяснить я. - У него длинный хобот и оно боится мышей.
  Краххант задумался, затем вынес вердикт:
  - У нас таких зверей нет. Но идея с обедом мне нравится.
  Перекусив, мы отправились в Астэ. На поле, как и в прошлый раз, шли учебные бои. Мак внимательно смотрел на мечников, к некоторым подходил, что-то объяснял, показывал удары. В принципе, он не задерживался дольше, чем на несколько секунд, но успел уделить внимание почти всем. Затем мы дошли до одного из зданий, вошли внутрь и, пройдя по длинному коридору, оказались в большом светлом помещении с длинной скамьёй у стены.
  - Учебный зал, - пояснил Мак. - Здесь мы и будем тренироваться. Видишь дверь, вон там, где заканчивается скамья? Иди туда, выбери себе деревянный меч, удобный по весу. Я могу это сделать сам, но хочу, чтобы ты тоже научилась. Пригодится.
  За дверью оказалось что-то вроде небольшой кладовой. Было там и настоящее оружие, но, помня слова крахханта, я взяла деревянный меч. Тяжёлый. Положила обратно. Примерилась ко второму, третьему. В итоге остановилась на восьмом - удобном, лёгком, рукоять которого так удобно легла в руку, словно он был создан специально для меня. Брат, наблюдавший за мной, одобрительно кивнул:
  - Можно было чуть потяжелей, но для первого раза неплохо.
  Он тоже выбрал меч, вышел на середину зала и кивнул мне:
  - Нападай.
   Правда, все мои атаки он отражал с лёгкостью, даже лениво, а через десять минут не выдержал и скомандовал:
  - Стоп! Ты вообще всё забыла, что ли? Если ты будешь так стоять, то потеряешь равновесие от любого, даже самого слабого удара. И уклониться не сможешь. Смотри!
  Он взмахнул 'учебным' мечом, намечая удар в плечо. Я уклонилась и тут же обнаружила, что деревянное 'лезвие' уже успело переместиться к моим рёбрам.
  - Мне даже позицию менять не пришлось, - пояснил Мак. - После такого противник уже не опасен: слишком занят попытками остановить льющуюся из разрубленного бока кровь. Понимаешь, Рина, для того, чтобы разорвать дистанцию, тебе нужно тратить время, а его обычно нет: опоздаешь на долю секунды - и проиграешь. А ставка обычно жизнь.
  -Я понимаю, - кивнула я. - Давай попробуем ещё раз.
  Мак скептически ухмыльнулся, заставил меня ещё раз повторить основные стойки и лишь после этого вновь встал напротив меня с мечом. Атаковал он медленно, давая мне возможность отступить и защититься. Некоторые удары я отбивала легко, как защититься от других - подсказывал Мак. За почти полтора часа тренировки я добрых два десятка раз оказывалась 'убитой' или 'раненой'. Но при этом брат ни разу не ударил меня так, чтобы было больно: каждый раз он лишь намечал удар. Я понимала, что он жалеет меня и радовалась, что мне так повезло с учителем.
  - На сегодня всё, - наконец сообщил он, и я, тяжело дыша, опустила оружие и присела на лавку.
  - Мак, на два слова, - окликнул знакомый голос. Я оглянулась и увидела Самерина. Он приветливо кивнул мне. Брат не спеша подошёл к мечнику, и тот что-то сказал ему, настолько тихо, что я не разобрала слов. Мак нахмурился, ответил, таким же тихим тоном. Самерин отрицательно покачал головой и принялся в чём-то убеждать собеседника. Тот был непреклонен. В итоге мечник вздохнул и махнул рукой:
  - Делай как знаешь. Потом не говори, что я не предупреждал. Что с завтрашним днём?
  - Думаю, учебные бои перенесём на вторую половину дня, - решил брат. - Лестиар намекнул, что он с большим бы удовольствием прочёл лекцию с утра. И я его понимаю... Сам бы с удовольствием составил ему компанию в лаборатории. Друг мой, ты видел, над какими мечами они работают?
  - Видел, видел, - улыбнулся мужчина. - Значит, зайду к Эйвору, скажу, чтобы утром был в Астэ.
  - И Маридэн захвати, - попросил Мак. - Два целителя лучше, чем один. А работы им завтра хватит.
  Самерин кивнул и ушёл. Мак взглянул на меня и улыбнулся:
  - Ты чего загрустила, сестрёнка?
  - Вспомнила, как дерутся твои ученики, - призналась я. - Неужели нет более щадящих методов, без ранений? Тоже мне, маги...
  - Есть, только я не называл бы его более щадящим - нахмурился брат. - На первых этапах обучения лучше использовать деревянное оружие. Как-нибудь в другой раз расскажу, почему.
  - Да мне уже твой ехидный друг-ерел рассказал, - не утерпела я. - Заявил, что лучше получить по башке деревянным мечом, нежели настоящим. А как по мне, и то и другое одинаково неприятно.
  Мак расхохотался.
  - Вижу, Арман времени даром не терял, рассказал понемногу обо всём. А что касается мечей - тут ты ошибаешься: получить, как ты выражаешься, по башке настоящим гораздо неприятней, уж поверь на слово. Впрочем, есть ещё кое-что, гораздо более неприятное, но об этом в другой раз.
  - Ага, - откликнулась я. - Мак, послушай, а можешь рассказать мне про Арманаша и Айкелля?
  Брат ухмыльнулся:
  - Что, понравились? Не можешь определиться, сестрёнка? Так они оба сторонники свободных отношений, выбирай любого...или сразу двоих.
  - Да ну тебя! - обиженно дёрнула я плечом. - Я серьёзно, а ты издеваешься... Всё, забыли. Пойду отдыхать!
  - Извини, не удержался, - Мак примирительно взял меня за руку. - Так что конкретно рассказать-то? И с кого начать?
  Я задумалась.
  - Да я не знаю даже. Просто понимаешь, Мак, у меня такое ощущение, что Айкелль меня еле терпит и вечно мной недоволен. Иногда я почти уверена, что он не рад, что меня навязали ему в ученики, и только и ждёт момента избавиться. А Арманаш... Я вообще не могу понять его. И вообще, зря я пришла сюда... Может, вы все ошиблись и я не та, кто вам так нужен?
  - Успокойся, Рина, - краххант взглянул на меня серьёзно. - У Айка характер такой. Он сдержан, внешне безэмоционален, но поверь, злить его опасно. Я как-то видел, что он устроил, когда... а, впрочем, не буду вдаваться в подробности. Представляешь вулкан? Спокойный, стоит себе сотни лет и никого не трогает, а потом что-то происходит - и всё, кто не спрятался, тот сам виноват. Понимаешь? Но его сложно разозлить, так что не пугайся. Если считает, что тебе что-то знать не нужно, ответит так, что продолжать эту тему больше не захочется. Так, что ещё. Он всегда честно ответит на любой твой вопрос, так что если хочешь знать, доволен он тобой или нет - спроси. Просто по его лицу ты всё равно ничего не прочитаешь.
  - Да я уже поняла, - фыркнула я, припомнив шутки Айкелля. - У него всегда одинаковое выражение лица, независимо от того, шутит он, серьёзно говорит, злится, радуется... Ты уверен, что он вообще живой и настоящий?
  - Уверен, - Мак улыбнулся. - А его шутки с ходу только Арм понимает, даже я не сразу могу понять, когда Айкелль шутит, а когда нет. Так что не огорчайся, нас, непонимающих, много. И не бойся его, он вполне нормальный. Просто необщительный, у вас бы сказали ...эээ...интроверт! Верно?
  - Наверное, - слова Мака меня успокоили, хоть и не до конца. - У него вообще друзья есть?
  - Есть, - кивнул тот. - С Арманашем они дружат много лет, их отцы были лучшими друзьями. Ещё с Луаром и Леари. В принципе, с Леари невозможно не дружить, разве что она сама не захочет... А Луар - философ, живёт где-то на другом конце подземной страны, этакий книжный червь. Они с Айком могут часами спорить на темы вроде того, сколько демонов поместится на кончике иглы, если принять во внимание, что материя безгранична и не имеет формы... и ради четырёх солнц, не спрашивай, сколько! Я не знаю.
  Я рассмеялась.
  - А отец Айкелля такой же невозмутимый? Хотела бы я с ним познакомиться.
  - Не получится, - слегка помрачнел брат. - Никерилль и Эридан, отец Арманаша, погибли, пытаясь защитить один из народов нашего мира. Подробностей я не знаю, знаю лишь, что это было во время Белой войны.. Для Айка это больная тема, лучше не затрагивать. Кстати, он не любит, когда при нём шутят на тему смерти. Считает, что к ней нужно относиться с уважением.
  - Понятно, - протянула я, вспомнив картины в доме мастера стихий. - А ещё он не терпит наивности и глупости.
  - Да, ты права. А что касается Арманаша, - продолжал Мак, - так на его шутки вообще не обращай внимания. Он не собирается тебя обижать, поверь. Просто пропускай их мимо ушей...как и мои, в принципе. Просто чем яростней ты реагируешь, тем интересней шутить, понимаешь? - он рассмеялся. - Ты очень смешно злишься, кстати говоря.
  - Так вы с ним веселитесь, значит, - недовольно взглянула я на брата. - Тоже мне, нашли бесплатный цирк.
  Мак ухмыльнулся:
  - Хочешь, расскажу, почему на тебя так действуют шутки на тему секса? Потому что ты...
  - Заткнись! - взвизгнула я и попыталась запустить в него деревянным мечом, который так и остался лежать у меня на коленях после тренировки. Брат, хохоча во всё горло, ловко поймал его и театрально мне отсалютовал.
  - Ладно, ладно, молчу, - сквозь смех произнёс он. - Я бы посоветовал тебе быть осторожней со словами, когда говоришь с ним. Уверен, он ещё припомнит тебе предложение сыграть в прятки. Арм любит поставить того, с кем разговаривает, в неловкую ситуацию и наблюдать, как тот из неё выпутается. Впрочем, с ним не соскучишься: он очень интересный собеседник. У меня иногда создаётся впечатление, что он знает абсолютно всё.
  - А сколько ему лет? - снова не удержалась я.
  - Много, - ответил Мак. - Спроси лучше у него.
  - Он не сказал, - призналась я. - А сколько лет тебе?
  Мак прищурился.
  - Уже давно всё можно.
  - Я не об этом, - возмутилась я.
  - Ладно, шучу. Если скажу, что больше трёхсот, поверишь?
  - Нет конечно!
  - А на сколько выгляжу?
  - Ну... - я задумалась.- я бы сказала, что ты старше меня года на четыре. Тебе 23, ну максимум 25 лет.
  - Понятно, - Мак изо всех сил сдерживал улыбку. - Будем считать, ты почти угадала...
  - Так сколько? - не отступала я.
  - Не скажу, у меня ведь могут быть маленькие секреты, - крахханту наконец удалось вернуть серьёзное выражение лица. - Вопросы по поводу Арма и Айка ещё есть?
  - Пожалуй, нет, - подумав, решила я. - Мак... Мне страшно, что у меня ничего не получится. С тобой мне было проще, а сейчас... Айкелль задал мне гору литературы и спрашивает так, словно я должна за вечер всё выучить наизусть. А Арманаш просто рассказывал вчера об истории огненной магии и о Знаках, и сказал, что я специально ничего не должна запоминать. Я вообще ничего не понимаю уже...
  - А, не обращай внимания, - махнул рукой брат. - У них разный подход к обучению. Арманаш считает, что обращать внимание следует только на фундаментальные вещи, Айкелль уверен, что знания должны быть доскональными. Знаешь, Айк очень сильный маг, обладатель сильнейшего Знака в четвёрке Воздух-Земля, 'Песчаный смерч'. Он поможет тебе развить твои способности настолько, насколько это вообще возможно. Но клянусь четырьмя солнцами, я бы умер от скуки за книгами, если бы он был моим учителем! Лучше практики нет ничего!
  Я представила рисунок из вчерашней книги. Да, Знак Песчаного смерча выглядел впечатляюще даже на картинке. А затем вспомнила, как на моё предложение перейти к практике отреагировал Арманаш и вздрогнула. Мак истолковал это по-своему:
  - Замёрзла? Вечера у нас прохладные, это правда. А после тренировки это ощущается особенно явно. Пойдём ко мне, поговорим там. Заодно расскажу тебе о практическом применении магии Воздуха, попробуешь кое-что сделать. Только Айку не рассказывай, ладно? Он не любит, когда кто-то вмешивается в учебный процесс. Уверен, мысленно он уже расписал твоё обучение минимум на месяц вперёд.
  Брат, как выяснилось, занимал почти полэтажа в гостевом доме невдалеке от Астэ. Несколько комнат, одна из которых была превращена в небольшой тренировочный комплекс для мечника. Странный механизм с множеством 'рук' выглядел угрожающе.
  - Тебе пока рано тренироваться с этой штукой, - улыбнулся краххант, заметив мой интерес. - Хочешь, покажу, что это?
  Он снял со стены один из висевших там мечей, пояснив мимоходом:
  - Спатха, прямой обоюдоострый меч. Алмазная заточка. Тренируюсь обычно с ним. Отойди подальше, вон в тот угол.
  Он щёлкнул пальцами, и странный механизм пришёл в движение. 'Руки' вращались всё быстрее, то удлинняясь, то изгибаясь, а Мак легко скользил, уворачиваясь от ударов, парируя их мечом. Тренировка длилась минут пять, затем механизм замер. Брат, практически не запыхавшийся, повесил меч обратно.
  - Да уж, только и смогла сказать я. - Как только ты от них увернулся?
  - Практика, сестрёнка, долгие годы практики, - подмигнул краххант. - Идём в комнату.
  - А ты любишь комфорт, - не удержалась я от замечания, увидев огромную кровать, укрытую покрывалом из шкурок шушиков. Их мех было невозможно не узнать.
  - Я забочусь о своих гостях...точнее, гостьях, - усмехнулся Мак. - Поверь на слово, ты одна из немногих, кто уйдет отсюда, не побывав в моих объятьях на этом ложе страсти.
  - Ты меня осчастливил этой информацией, - фыркнула я. - Что хотел показать-то, братишка?
  - А, сейчас, - Мак присел на край кровати. - Иди сюда, садись рядом. Покажу тебе, как перехватывать контроль над чужими заклинаниями.
  Я присела рядом с краххантом. Тот одним движением руки нарисовал воздушный шар размером с футбольный мяч и заставил его медленно плавать вверх-вниз.
  - Попробуй заставить его изменить скорость или направление движения, - предложил он.
  - Как? - растерялась я.
  - Почувствуй его и заставь подчиняться тебе, - пояснил брат. - Я не вкладывал в него слишком много Силы, ты справишься.
  Я внимательно посмотрела на шар. Интересно, и как же я должна его почувствовать? Попыталась мысленно дотянуться до него и тут же наткнулась на упругую стену, мешающую исполнить задуманное.
  - Мак, я не могу. Что-то мешает, словно стена.
  - Отлично, - обрадовался тот. - А теперь представь, что её нет.
  Гениальный совет, ничего не скажешь. Ну ладно... Я снова потянулась к шару, изо всех сил представляя, что путь свободен, и сейчас я по этому шару стукну, как по настоящему мячику. Бац! И шар, отскочив от пола, запрыгал по комнате. Я так и застыла.
  - Молодец, - улыбнулся Мак, возвращая шар на место. - Только не останавливайся в следующий раз на полпути, это может быть опасно. Попробуем ещё раз?
  - Ага, - кивнула я. - Мак, а перехватить так можно любое заклинание?
  - Хватило бы опыта и умения, - кивнул брат. - Некоторые заклинания, честно говоря, лучше не трогать, а вот такие, вроде простых шаров, простых щитов и прочих элементарных вещей легко можно перехватить, поддержать при желании. Это полезно, особенно в бою.
  В этот раз у меня получилось лучше. Стены не было вообще, а шар ощущался сгустком энергии. Пожалуй, я бы и в темноте смогла его найти. Я без труда заставила его медленно проплыть по комнате, а затем попробовала уменьшить и сделать чуть плотней. Получилось без труда.
  - Ты умница, - Мак снова взмахнул рукой и шар исчез. - Читать много сегодня?
  - Много, - я с тоской вспомнила об 'Атмосфере четвертого Отражения...'. - Пожалуй, пойду я.
  - Жаль, - брат явно огорчился. - Хотел тебя позвать на прогулку по городу, показать парочку любимых мест, познакомить с интересными людьми...
  - В другой раз, а то, чувствую, не усну я сегодня, - пожаловалась я. - Что-то теория мне даётся плохо.
  - Я тоже с теорией не дружил, - подмигнул Мак. - Ничего, справимся. Хочешь, с тобой пойду, помогу разобраться?
  - Хочу, - обрадовалась я.
  Но едва мы вышли из здания с локальным порталом и я собралась направиться к гостевому дому, краххант на миг нахмурился, а потом заявил:
  - Вначале зайдём в башню, Арм и Айк хотят у тебя что-то спросить.
  -Что? - не поняла я.
  - В гости приглашаю. Ненадолго, минут на двадцать-тридцать, - этот чувственный голос нельзя было не узнать. Я чуть не подскочила от неожиданности, а Мак возмутился.
  - Тебя сколько раз просить не появляться как призрак? Арман, ты про совесть хотя бы слышал вообще?
  - Читал. В мифах, - улыбнулся тот. - Рина, мы тебя надолго не задержим, просто у нас с Айкеллем вышел небольшой спор, и внести ясность сможешь только ты.
  Мы прошли в башню вслед за огненным магом, поднялись в библиотеку. Айкелль мерил шагами комнату.
  - Рина, правда, что на твоём языке 'умный' - это похвала, а 'умный слишком' - угроза или издевательство? - его холодный голос не выражал никаких эмоций.
  - Ну да, - растерянно ответила я. - А в чём проблема?
  - Но ведь 'слишком' - это превосходная степень, то есть, ещё лучше, - голос не изменился, но, судя, по вопросу, маг действительно не понимал, почему так.
  Я вздохнула. Ну вот как это объяснить представителю другого мира?
  - Понимаешь, это надо просто запомнить. Точно так же, как 'да нет, наверное' - это отказ, а 'да, конечно' при определённых условиях может быть отрицанием. Менталитет такой, понимаешь? Стремление к многозначности...
  Айкелль тоже вздохнул и повернулся к Арманашу:
  - Почти убедил. Но я всё равно уверен, что всему есть логическое объяснение, и даже этому лингвистическому феномену.
  - Ищи, если охота, - равнодушно отозвался тот и взглянул на меня. - Завтра ты весь день проведёшь со мной, у Айка возникли неотложные дела. Рада?
  - Мысленно пляшу от радости и благодарю судьбу, - съязвила я. - Мак, кстати, а как ты узнал, что нас хотят видеть?
  - Астрал, - ответил Айкелль вместо него. - Я позвал.
  - Как? - почему-то мне стало интересно.
  - Эти знания сейчас будут лишними для тебя, - голос Айкелля стал холодней на пару градусов.
  - И всё же мне интересно, - настаивала я. Мак хотел что-то сказать, но ерел жестом остановил его. Арманаш молчал, с интересом наблюдая за происходящим.
  - Хорошо, - спокойный голос Айкелля даже не дрогнул. - Я направляю поток Силы на подсознание, чтобы войти в состояние ше-ра, из него выхожу в астрал, соединяю свое сознание с сознанием того, с кем хочу поговорить. Проще говоря, происходит трёхмерная триангуляция и перенос изображения или мысли в потоке силы. А иллюзия закрепляется рн-заклинанием. Всё.
  - Быть может, я объясню более простыми словами? - всё же решил вмешаться огненный маг. Но я уже успела разозлиться на Айкелля. Проучить решил, значит, за излишнюю любознательность, зная, что я ничего не пойму! Ну, сейчас я ему покажу!
  - Подожди, - попросила я и обратилась к Айкеллю с самым серьёзным видом: - Я правильно поняла, что если 3D-триангуляция нарушится и мысль или изображение не передадутся, то рн-заклинание не сможет закрепить иллюзию и выхода в астрал, равно как и соединения сознаний, не произойдёт?
  - Д-да, именно так, - спокойный голос мастера стихий чуть дрогнул. Мак застыл, как громом поражённый. Похоже, таких познаний от меня не ожидал никто.
  - Понятно, - кивнула я и повернулась к Арманашу. - Вот теперь можешь объяснять проще.
  Огненный маг вопросительно поднял бровь и расхохотался. В следующее мгновение к нему присоединился Мак, буквально сложившийся пополам от хохота.
  - Малышка, ты меня восхищаешь, - сквозь смех сообщил магистр боевой магии. - Удивить Айка непросто, а уж заставить его показать удивление - это что-то невообразимое. Ты ведь ничего не поняла из его объяснения?
  - Ничего, - честно призналась я. - Но терпеть не могу, когда мне отвечают исключительно для того, чтобы я отвязалась.
  - Повеселились? - в ровном ледяном голосе Айкелля вновь не было никаких эмоций. - Наш спор не закончен, Арм, я найду логическое обоснование и докажу, что не всё зависит от ментальности и мировоззрения. А сейчас пожелаю всем присутствующим спокойной ночи и удалюсь.
  - Извини меня, - попросила я. - Действительно не люблю, когда мне так отвечают. Просто разозлилась.
  - Я не обиделся, - ерел взглянул на меня. - Но учту, что ты можешь перефразировать мысли, не улавливая их сути. Не бойся говорить мне, если объяснения кажутся тебе слишком сложными, я постараюсь говорить простым языком.
  - Ага, - отозвалась я, пытаясь понять, хорошо это или плохо.
  - Рина, про астрал рассказать тебе сейчас или утром? - поинтересовался Арманаш, когда дверь за Айкеллем закрылась.
  - Завтра, - решительно произнесла я. - У нас с Маком ещё есть дело, мы тоже пойдём.
  - Ох уж эти ночные дела, - мягкий и чувственный голос огненного мага, казалось, способен придать двойной и даже тройной смысл самым безобидным фразам.
  Я покраснела и, злясь сама на себя за это, попыталась оправдаться:
  - Мак обещал помочь мне разобраться с теорией воздушной магии.
  - Составить вам компанию, что ли? - задумчиво произнёс ерел. - Вдруг окажусь полезным.
  - Давай, - согласился Мак прежде, чем я успела возразить.
  Оказалось, что Арманаш знаком с теоретической частью магии воздуха гораздо лучше Мака. Краххант, бесцеремонно улёгшийся на мою кровать, вначале пытался дополнять, но вскоре бросил эту затею и лишь приводил примеры заклинаний и их воздействия, чтобы помочь мне более детально представить всю картину. Мне было очень интересно, я наконец-то начала понимать и, более того, запоминать хоть что-то из 'Атмосферы четвертого отражения...'.
  - ... в общем, в горах создать воздушный вихрь сложнее, так как разреженный воздух менее отзывчив к воздействию Силы. Понятно? - резюмировал очередную главу огненный маг.
  - Понятно, - я зевнула.
  - Тогда на этом предлагаю остановиться. - он улыбнулся. - Мак вон уже дремлет на твоей кровати, да и ты вот-вот уснёшь. Если будут вопросы - обращайся, я всегда рядом.
  - Учту, - кивнула я. - Пожалуй, ты прав, пора укладываться. Иначе завтра меня не разбудит ни один будильник. Я ведь не ошибусь, предположив, что очередная лекция начнётся сразу после восхода солнца?
  - Я не настолько жесток, - мягко произнёс огненный маг. - До восхода осталось меньше четырёх часов. Думаю, тебе для сна этого мало. Придёшь на Гратову поляну через три часа после восхода.
  - Ты крайне любезен, но ... - я запнулась, вспомнив предупреждение Мака быть поосторожней со словами. - Хорошо, как скажешь.
  - Ты хотела сказать, что не выдержишь столь долгой разлуки? - поддразнил меня Арманаш.
  - Размечтался, - фыркнула я. - Я, знаешь ли, эгоистка, и заботит меня исключительно скорейшее возвращение домой. Связь простая: быстрее учусь - быстрее спасаю ваш мир - быстрее возвращаюсь домой. Но раз мой наставник считает, что несколько лишних часов сна мне не повредят, я спорить не стану.
  - Наставник совсем не против лишить тебя нескольких часов сна, - ерел улыбнулся. - Перечислить варианты, как именно?
  - Лекции по истории огненной магии, рассказы о великих магах и заклинаниях, а быть может, мы и о моей земной литературе поговорим, - решила я ввязаться в явно неравный бой.
  - Это не всё, малышка, - он взглянул на меня. - Ты забыла упомянуть практику. Но давай ты не будешь будить мою бурную фантазию и предполагать, что я имею в виду. А то ведь не удержусь и поясню, подробно и обстоятельно. Расталкивай этого соню, или ты собираешься на полу спать?
  Я осторожно ткнула Мака в бок. Тот недовольно промычал что-то явно нецензурное и перевернулся на другой бок. Просыпаться он явно не собирался. Ну и что делать?
  - Пусть спит, - решила я. - Мне и на стуле неплохо.
  - Боюсь представить степень твоей бодрости с утра в этом случае, - прокомментировал огненный маг. Затем подошёл к Маку и бесцеремонно тряхнул его за плечо. - Вставай, спящий красавец. Малышке пора спать, а ты развалился на всю кровать.
  Мак приоткрыл один глаз и недовольно взглянул на нас, затем потянулся и нехотя поднялся:
  - Совести у вас нет, - сокрушенно сообщил он нам.
  - У меня точно нет, - согласился магистр боевой магии. - Идём, друг мой. Рина - жду тебя ровно через три часа после восхода. За каждую минуту опоздания - поцелуй.
  - И тебе приятных кошмаров, - с чувством пожелала я, закрывая за магами дверь комнаты и с трудом подавив желание закрыться на засов.
  Утром я еле заставила себя подняться. Спать хотелось дико.
  - Кто не был студентом, тому не понять, как хочется кушать и хочется спать, - промурлыкала я под нос, причёсываясь. В дверь отчаянно забарабанили. - Кто там?
  - Рина, это я, - в комнату влетел Зартек и буквально затанцевал вокруг меня. - У меня сегодня день самообразования, можно, я проведу его с тобой? Отец говорил, ты сегодня с Айкеллем будешь учиться, я посмотрю, ты ведь не против? Айк хороший, но он говорит, мне рано у него учиться, я тогда просто посмотрю, можно? Ну пожалуйста!
  - Даже не знаю, - растерялась я. - Я сегодня с ним не увижусь, наверное, он чем-то занят. А огненная магия тебя не устроит?
  Мальчик явно огорчился.
  - У меня нет способностей к магии огня, - признался он. - Помнишь, я обсыпал разбойников искрами? Вообще-то заклинание активировало амулет, он должен был создать огненную стену между нами и разбойниками. Но амулет не послушался меня, ты видела. Отец потом объяснял мне, почему так вышло, но я плохо понял. Что-то вроде того, что у меня высокий коэффициент сопротивляемости стихии Огня, поэтому с ним я вообще ничего делать не могу. Даже с заряженными амулетами. Жалко, что ты сегодня работаешь не с воздухом... Можно, я тогда немножко побуду с тобой всё равно?
  - Только пойдём прямо сейчас, - предупредила я. - А то мне настойчиво не рекомендуется опаздывать.
  - Ура! - обрадовался мальчишка. - А ты точно не против? Подожди, а как же завтрак?
  Я рассмеялась.
  - Точно. Идём. А завтрак подождёт.
  На Гратовой поляне нас ждали Арманаш и Мак. Я даже удивилась. А Зартек обрадовано взглянул на меня и тихонько попросил:
  - Скажешь, что ты не против, чтобы я был с вами? А то Арманаш может отправить меня в библиотеку, читать книги по истории магии. Обычно он так и поступает.
  - Угу, - согласно кивнула я.
  - Доброго дня, - Мак, похоже, ничуть не удивился, увидев со мной Зартека.
  - Ты почему не на занятиях, мой юный друг? - тем временем поинтересовался огненный маг у моего спутника.
  - У нас день самообразования, - ответил мальчик, - а Рина разрешила побыть немного с ней.
  - Понятно, - Арманаш искоса взглянул на меня. - Начнём с пояснений про астрал, верно?
  - Только не так, как вчера Айкелль объяснял, - попросила я.
  Мак безуспешно попытался подавить смех, наверняка вспомнив моё вчерашнее 'выступление'. Ерел тоже улыбнулся:
  - Постарюсь. Выйти в астрал может любой маг, научившийся входить в состояние ше-ра. Это требует особой концентрации и тренировок. Но сильный маг способен вызвать в астрал любого, кто имеет хотя бы минимальные способности. Если захочешь узнать про ше-ра подробней, я дам тебе книгу. Трёхмерная триангуляция представляет собой создание иллюзии на плоскости с помощью определённого количества точек. Рн-заклинание закрепляет эту иллюзию, и потому собеседники видят друг друга. Так проще?
  - Получается, астрал, это что-то вроде подсознания? - уточнила я.
  - Нет, астрал - это астрал. Место без времени и пространства.
  - Твой собственный мир, который ты можешь менять по своему усмотрению, - подсказал Зартек.
  - Можно и так сказать, - согласился маг. - Только я ещё добавил бы, что это - выдумка. В первозданном виде астрал - безграничное белое пространство, в котором и образов-то нет. Но, чтобы было удобней, и используется та самая триангуляция, создаётся иллюзия и можно 'видеть' собеседника.
  - И все ощущения это тоже иллюзия? - поинтересовалась я.
  Огненный маг внимательно посмотрел на меня, затем ответил:
  - Не путай астрал и сон. В астрале ощущений нет вообще, ты должна это помнить. А во сне они могут быть какими угодно. Хочешь узнать подробнее?
  - Думаю, нет, - мудро решила я не трогать потенциально опасную тему. Судя по взгляду ерела, от очередной шутки его удержало лишь присутствие Зартека.
  - Тогда предлагаю перейти к более прозаичным темам. Я позвал Мака, чтобы показать тебе, на что способно соединённое заклинание воздуха и огня. В одиночку тебе будет немного сложней, потому что придётся удерживать одно заклинание и вплетать в него второе, но ты справишься. Но и работать с чужими заклинаниями тоже нужно уметь. Смотри, к примеру, простейший огненный шар, - с руки Арманаша легко и грациозно поднялся искрящийся клубок. - Он и один может неплохо сработать в бою, но если против тебя выступает тот, кто владеет стихией Воды, он может как минимум ослабить заклинание.
  На пути огненного клубка, неспешно плывущего по поляне, возникла переливающаяся всеми цветами радуги под солнечными лучами водная стена. Клубок, встретившись с ней, зашипел и начал стремительно уменьшаться в размерах. Через несколько секунд не было ни клубка, ни водной стены, осталось лишь быстро тающее облачко пара. Мак ухмыльнулся и подмигнул мне:
  - Точный расчёт, верно? Впрочем, это работает и в обратном направлении, сама понимаешь. Если я сейчас создам шар из воды, то для некоторых тут присутствующих не составит труда заставить его испариться.
  - А воздух-то чем поможет? - не поняла я.
  - Воздушная оболочка защитит огненный шар от соприкосновения с водой, - пояснил Мак. - Сейчас увидишь.
  Он создал ещё одну стену из воды, а затем перевёл взгляд на очередной огненный шар. Тот дёрнулся, а затем вспыхнул ярче внутри воздушной сферы. Сквозь стену из воды он прошёл без задержки, словно её и не было. Затем всё исчезло.
  - Круто, - выдохнула я. - Только я так не научусь ни в жизни.
  - Я восхищён твоим оптимизмом, - откликнулся ерел. - Хочешь пари? Не позже, чем через два месяца ты сможешь повторить увиденное сегодня.
  - На что спорить будем? - решила я ознакомиться с условиями, прежде чем соглашаться.
  - На желание, естественно, - лучезарно улыбнулся он. - Или ты боишься проиграть?
  - Я боюсь твоих желаний, - буркнула я. - Не пойдёт. Требую более чётких условий.
  Зартек смотрел на нас во все глаза. Мак ухмылялся.
  - Хорошо, - медленно проговорил ерел. - Тогда так: если проиграешь - честно и откровенно ответишь на пять моих вопросов. Любых.
  - А если выиграю, то ты ответишь на мои вопросы?
  - Разумеется, - взглянул он на меня так, что по моей спине пробежал целый табун мурашек.
  - Рина, я бы спорил на желание, это надежнее, - подал голос Мак. - У Армана слишком богатая фантазия, считай, что ты согласишься на целых пять желаний.
  - Мак, - в голосе огненного мага прозвучали предостерегающие нотки, - не мешай.
  - Почему ты так уверен, что я проиграю? - разозлилась я. - Я уверена, что не смогу это повторить! Ни через два месяца, ни через три!
  - Так на каком варианте ты останавливаешься? - поинтересовался Арманаш. - Одно желание или пять вопросов?
  - Я не буду спорить с тобой, - решила я. - Могу придумать лишь три вопроса, а ещё два никак, уж извини.
  Мак подмигнул мне и ехидно поинтересовался у ерела:
  - Один-ноль не в твою пользу?
  Тот улыбнулся:
  - Похоже на то. Но я ещё отыграюсь, ты меня знаешь. Малышка, о чём тебе сегодня рассказать? Могу про кого-нибудь из великих магов, могу про заклинания, могу про огненных и прочих демонов, которых можно призвать на службу...если инстинкт самосохранения отсутствует напрочь.
  - Давай про демонов, - решила я, а затем, осмелившись, поинтересовалась. - И всё-таки, как насчёт практической части? Ты вчера что-то об этом говорил.
  - Не торопись, всему своё время, - мягко ответил он.
  - Я не хочу слушать про демонов, - поднялся с бревна Мак. - У меня свои...демоны, ровным счётом 24 штуки. И у них скоро экзамен. Пойду к ним, у нас сегодня тоже практика. Зартек, хочешь со мной? Посмотришь, как не надо драться.
  У мальчишки загорелись глаза.
  - Хочу! Очень хочу! Рина, ты не обидишься, если я с Маком пойду?
  - Не обижусь, - улыбнулась я. - Уверена, что тебе будет интересно.
  - Тогда до завтра, - мальчик сорвался с места и бросился догонять крахханта.
  Мы с Арманашем остались вдвоём. Ну наверняка сейчас скажет какую-то гадость.
  - Ты опоздала на три минуты, - не обманул он моих ожиданий.
  - У тебя неправильно идут часы, - не осталась я в долгу.
  Он усмехнулся.
  - Успокойся, малышка, я не собираюсь требовать от тебя трёх поцелуев. Хватит и одного.
  - Мечтать не вредно, - откликнулась я. - Так что там про демонов-то?
  - Я тебе всё-таки не нравлюсь, - вздохнул он. - А ведь так старался быть хорошим и в меру серьёзным. Придётся быть строгим и унылым, как Айк...
  - Я верю, что у тебя это получится, - ободрила я. - Возможно, даже раньше, чем через два месяца.
  Арманаш расхохотался.
  - Ты меня восхищаешь, малышка. Пожалуй, я всё же попытаюсь растопить твоё холодное сердце.
  - Не трать время понапрасну, оно этого не любит, - вспомнила я слова Айкелля.
  Ерел опустил голову и скорбно произнёс:
  - Этого я и боялся... Айкелль успел заразить тебя бесчувственностью и заронить в твою чистую душу стремление к философии. Скоро ты начнёшь говорить исключительно цитатами из умных книг и станешь перфекционисткой.
  - С ума сошёл, что ли? - обиделась я. - Да менее склонного к порядку человека, чем я, найти сложно во всех ваших девяти Отражениях! А ты тут перфекционисткой обзываешься... Ещё бы сказал, что я в бочке поселюсь, как Диоген.
  - Не оправдывайся, - судя по голосу, огненный маг едва сдерживал смех. - А в бочку не селись, там неудобно жить.
  - Пробовал, что ли? - обрадовалась я возможности поддеть собеседника. - Да уж, побросала тебя жизнь...
  Тот рассмеялся, не таясь.
  - Не пробовал, но предполагаю, что там тесно. Хотя, смотря, какая бочка... Ладно, пошутили и хватит. Итак, демоны. Нематериальные сущности, разумные сгустки энергии, способные на многое. Они населяют Междумирье. Огромны и мускулисты. Есть ещё джинны и черти, кстати говоря. Отличия между ними для временного хозяина следующие: джинн обещает выполнить три желания...
  - Как золотая рыбка?- не утерпела я.
  - ... но выполняет в лучшем случае одно, - не обращая внимания на моё замечание продолжал маг. - Он не причиняет вреда тому, кто его вызвал: у джиннов своеобразный 'кодекс чести'. Но и вызвать их можно лишь с помощью магического артефакта, который каждый джинн охраняет очень тщательно. Сама понимаешь: не в их интересах кому-то служить. Чёрт выполняет неограниченное количество желаний, взамен же требует душу. Разумеется, он будет исполнять желания буквально, и попытается обмануть хозяина, так что момент расставания с душой не заставит себя долго ждать. А демон просто растерзает того, кто его вызвал, как только получит возможность. Что же касается золотой рыбки, ты должна помнить, чем закончилась сказка.
  - Помню, - кивнула я. - А нельзя вызвать демона, а потом заставить его вернуться в Междумирье?
  - Можно, - улыбнулся ерел. - Только он в любой момент оттуда вернётся, чтобы убить того, кто его вызвал. Понимаешь ли, при вызове любой из сущностей, кроме джинна, ты заключаешь договор. С чертями лучше заключать его по форме номер 894, так шансы прожить хотя бы отмеренную жизнь немного больше. С демонами, - он на секунду задумался и продолжил, - с демонами всё сложней. Есть огненные демоны, есть воздушные, есть демоны воды и земли. Есть те, кто объединяет все четыре стихии. Во-первых, необходимо чётко знать, какой из них перед тобой и какой формулой призвать его к повиновению. Во-вторых, нужно вызывать демона слабее, чем ты, иначе он разорвёт сеть защитных заклинаний. Правда, магичек вырвавшиеся на волю демоны растерзать обычно не спешат: у них тоже есть некоторые...инстинкты.
  - Догадываюсь, какие именно, - поёжилась я, моментально отбросив мысли о том, что было бы неплохо вызвать такую сущность и заставить её вернуть меня домой.
  - Так поступают инкубы - сущности, ставшие демонами относительно недавно, - продолжил лекцию Арманаш. - Впрочем, если учесть, что они обычно не столь сильны, их чаще всего и вызывают. Инкуб, вырвавшийся на свободу, насилует бывшую хозяйку, дабы продолжить свой род... Учитывая отсутствие малейшей нежности со стороны демона и гм...несовпадение размеров, итог обычно печален. Выживает в лучшем случае одна из сотни. В здравом уме остаётся одна из тысячи. Но и для выживших не всё так радужно: демон интересуется будущим потомством и, поняв, что первая попытка оказалась неудачной, непременно навестит избранницу снова.
  - А если попытка оказалась удачной? - с ужасом уточнила я.
  - Такого не бывает, - ответил маг. - Не забывай: демон - сгусток энергии, а не живое создание. Я так понимаю, идея вызвать демона больше не кажется тебе привлекательной?
  Я смутилась.
  - Да я и не собиралась, у меня и заклинаний-то нет... И вообще, с чего ты взял, что я вообще об этом думала?!
  - Заклинания и формулы есть у меня, - ерел явно издевался. - Только попроси. Я бы на твоём месте вызывал чёрта, у него не будет крамольных мыслей на твой счёт. Я даже помогу знаки начертить, если хочешь.
  - Тоже душу взамен потребуешь? - не удержалась я.
  - Ну почему сразу душу? - магистр боевой магии взглянул на меня и хитро улыбнулся. - У меня есть более заманчивый вариант...
  - Не надо! - прервала его я. - Я не собираюсь вызывать чертей, демонов и прочую нечисть из вашего Междумирья!
  - Из нашего Междумирья, - поправил он. -Междумирье общее для всех Отражений, Рина. Кстати, поэтому нельзя вызвать Сущность в одном Отражении и сбежать от неё в другое.
  - Арманаш, а почему ты сказал, что вызывать демона будет только тот, у кого нет инстинкта самосохранения? - спросила я. - От него никак нельзя спасись? К примеру, пожелать, чтобы демон вернулся в Междумирье и вообще забыл, что его вызывали?
  - Это было бы слишком просто, - ответил ерел. - Ты слышала что-нибудь о формулах экзорцизма?
  - Изгнание бесов, - кивнула я.
  - Верно. Несколько тысячелетий назад демонов можно было с их помощью 'запечатать' в Междумирье. Но со временем сила формул ослабевает, и демон может вырваться. Естественно, он жаждет мести. Если бывшему хозяину очень повезло, он к этому времени мёртв. Убить его потомков просто так демон не может, но зато он может превратить их жизнь в череду неприятностей.
  - Ну наконец-то я поняла, кто виноват во всех моих бедах! - пошутила я.
  Огненный маг усмехнулся и продолжил:
  - В таких случаях обычно помогает как раз обряд очищения, вторичное изгнание демона. После этого он не возвращается.
  - А убить демона можно?
  - Какая ты кровожадная, малышка, - Арманаш искоса взглянул на меня. - Можно. Но плата за это - жизнь. Если ты свяжешь демона с собой, он тоже станет смертным.
  Дальше маг огня подробно рассказал мне о демонах каждой из стихий. Заслушавшись, я абсолютно забыла о том, что не завтракала, и вспомнила об этом, лишь когда он предложил:
  - Пообедаешь со мной? А после обеда перейдём к практическому применению магии. Кстати, вечером дам тебе несколько книг, они тебе наверняка понравятся.
  - Не откажусь, - согласно кивнула я.
  По дороге в башню я размышляла над услышанным. Нет, разумеется, это очень интересно, но какое отношение все эти существа имеют к огненной магии? И что это за форма номер 894, по которой лучше заключать договор с чертями? Нет, я не собираюсь этого делать, но ведь любопытно...
  - А что собой представляет форма номер 894? - наконец не выдержала я, впрочем, не рассчитывая на серьёзный ответ.
  Огненный маг, против моего ожидания, ответил вполне серьёзно:
  - Договор с чёртом, включающий в себя некоторые дополнения. Стандартный - это форма 1. В форме 894 дополнительно прописаны некоторые моменты. К примеру, язык формулировки желаний - родной для тебя, обязательное упоминание фразы 'желание высказано, требую исполнить' или похожей на неё, бессмертие, прекращение старения, полное здоровье, защита от несчастных случаев и всего, что прямо или косвенно может нанести тебе вред или убить. Естественно, за исключением случаев, если само высказанное желание даёт чёрту возможность нанести тебе вред или убить. Кроме того, согласно данной форме, чёрт обязан честно рассказывать тебе о последствиях твоих желаний. Правда, влиять по приказу хозяина на других разумных существ и вмешиваться в их свободное волеизъявление нельзя - общее правило для всех Сущностей. И ещё один момент - если чёрт не в состоянии выполнить желание, он теряет все права на твою душу, но при этом обязан продолжать исполнять обязательства. Про пентаграмму и прочие охранные знаки рассказывать?
  - Наверное, не нужно, - у меня просто голова кругом шла. - Надо же, формы, договоры... Бюрократия чистейшей воды. А зачем мне вообще знать про всю эту нечисть?
  - Ты магичка, - просто ответил ерел. - Сейчас ты хорошо подумаешь, прежде, чем обратиться за помощью к силам Междумирья. А иначе соблазн мог оказаться слишком велик.
  - Возможно, - согласилась я. - Я надеюсь, их не так просто вызвать? Учитывая полученную информацию, я не обрадуюсь появлению этих...
  - Сущностей, - подсказал Арманаш. - Не беспокойся, малышка, случайно их вызвать не получится.
  - Это хорошо, - успокоилась я. - Кстати, меня мучает вопрос... Раз нельзя влиять на других разумных существ, значит, в вашем мире не существует приворотов, да?
  - А ты хочешь меня приворожить? - рассмеялся огненный маг.
  - Зачем мне ты? - мило улыбнулась я. - Я люблю серьёзных мужчин, как Лестиар, к примеру. Запал в душу прямо с первого взгляда, понимаешь? Думаю, мы с ним были бы прекрасной парой.
  - Самый серьёзный у нас Айк, - подмигнул ерел.
  - О нет, - сдерживая смех, отказалась я. - Зачем бросаться в крайности?
  - Привороты - это отдельная тема, - хитро поглядывая на меня, начал Арманаш. - У них есть свои ограничения и особые требования. Для того, чтобы приворожить Лестиара, тебе нужно в двойное полнолуние обнажённой искупаться в озере и прочесть приворотное заклятие на какое-нибудь оружие, да хотя бы нож. Затем при свете двух лун смешать воду из озера и тринадцать капель своей крови в чаше. А потом заставить Лестиара выпить эту воду. И он твой. Кстати, двойное полнолуние сегодня.
  Я, не выдержав, звонко рассмеялась.
  - Ты ведь это только что придумал?
  - Нет, - усмехнулся он. - Таким образом действительно можно приворожить. Правда, ненадолго: от нескольких секунд до нескольких часов, в зависимости от того, насколько потенциальная жертва восприимчива к простейшей магии. Привороты не стоят затраченного на них времени, Рина. Так обычно развлекаются ученики средних классов.
  - Я спросила из любопытства, - нахмурилась я.
  - Я понимаю, - он словно и не заметил моей обиды. - О простейшей магии и приворотах, если захочешь, расскажу вечером.
  Ну вот как у него это получается? Другой бы на его месте умолк после моей фразы про Лестиара, а он вместо этого подробно ответил на мой вопрос, да ещё и умудрился сделать так, что я снова чувствую себя полной идиоткой. Причём непонятно, почему.
  Кухня в башне огненного мага была просторной. Как и в доме Айкелля, потолок представлял собой одну большую картину, очень знакомую.
  - Ван Гог? - удивилась я.
  - Да, 'Звёздное небо', - ответил Арманаш. - Люблю эту картину.
  - Пастернак, Ван Гог... Ты увлечён земной культурой?
  - А кто тебе сказал, что они земляне? - ерел, раскладывавший по тарелкам хлеб, взглянул на меня.
  - А что, нет разве? Есть же их биография, есть родные... - я не могла поверить услышанному.
  Арманаш улыбнулся.
  - Ван Гог родом из нашего мира, Пастернак - из Третьего отражения. А биографию легко придумать. Будешь мясо мико? Только сразу предупреждаю - я не лучший кулинар, может быть пересолено.
  - У нас говорят, если блюдо пересолили, то повар влюбился, - с набитым ртом проинформировала я. - Вкусно, спасибо. И соли в меру.
  - Значит, я не влюблён, - сделал вывод огненный маг. - Даже не знаю, радоваться мне или огорчаться по этому поводу.
  Я решила ничего не отвечать, чтобы не оказаться втянутой в очередную дискуссию, и дальше обед прошёл в молчании. Допив чай, мы снова направились на Гратову поляну. Интересно, с какого задания начнётся практика? Надеюсь, он не попросит меня создать огненный шар.
  - Дай мне руку, - просьба наставника сбила меня с мыслей, и я машинально протянула руку. Он едва дотронулся до неё, но в тот же момент всё вокруг изменилось. Поляна стала больше, а на фиолетовом небе сияли четыре солнца. Я ахнула.
  - Где мы?
  - В одном из лесов на восточных землях, - ответил ерел. - Ближайшая деревня в неделе пути отсюда, опасных хищников вблизи нет.
  - А разве можно вот так просто покидать вашу подземную страну? - забеспокоилась я.
  Арманаш улыбнулся:
  - Со мной тебе можно многое, малышка. Ты под моей защитой, не бойся.
  - А как мы сюда попали? - уже задав вопрос, я поняла, что сглупила. - Ах, да, ты же один из трёх магов, умеющих переносить в пространстве не только себя, но и других.
  - Верно, - кивнул он. - Ну что, сбылась твоя мечта - начнём практические занятия.
  А вот эта фраза меня обеспокоила. Зачем он перенёс меня в безлюдное место? Неужели нельзя было остаться на Гратовой поляне? Ой, не нравится мне это...
  - Ты говорила, что умеешь разжигать костёр, - не обращая внимания на гамму чувств, отражающуюся на моём лице, продолжал маг огня. - Давай с него и начнём.
  Он помог мне собрать сухих веток и присел на траву в ожидании.
  Разумеется, по закону подлости, у меня ничего не получилось ни со второй, ни с пятой, ни с десятой попытки. Ветки слегка дымились, но загораться не желали. Я начала нервничать. Арманаш сидел, подставив лицо солнечным лучам, и никак не комментировал мои неудачи. Мак бы на его месте уже давно начал бы подшучивать надо мной.
  - Наверняка думаешь сейчас, что более бездарную ученицу найти было сложно, - глухо проговорила я, опустив голову.
  - Я думаю, что тебе следует сосредоточиться и перестать нервничать, - мягко отозвался он. - Ты ведь это умеешь. И не спеши, мы никуда не торопимся.
  Я глубоко вздохнула. Хорошо, попробуем по-другому. Я представила спичку, поджигающую самую тонкую ветку из всех. Среди веток замерцал тоненький язычок пламени. Не, так он долго будет разгораться, а если туда мысленно бензинчику плеснуть?..
  Полыхнуло так, что я отскочила в сторону. Пламя весело потрескивало на ветках и вроде как гаснуть не собиралось.
  - А говорила, не любишь крайностей, - ерел лениво покусывал травинку. - Очень неплохо. А сейчас попробуй сделать из этого костра огненный столб.
  - Это как? - не поняла я.
  - Почувствуй природную стихию, подчини её себе, и сможешь заставить принимать любые формы, - разъяснил он.
  Вспомнив эксперименты с воздушным шаром в комнате Мака, я закрыла глаза и попыталась мысленно нащупать костёр. Это удалось без труда. Костёр ощущался почти живым сгустком энергии. Я попыталась коснуться его, и в ту же секунду почувствовала, как пламя затягивает меня, забирая силы, пытается поглотить. Вскрикнув, я открыла глаза. Костёр всё так же горел. Арманаш смотрел на меня с лёгким беспокойством.
  - Что-то не так? - спросил он.
  - Я не смогу его подчинить, - призналась я и поёжилась. - Он едва сам меня не поглотил, я чувствовала, как он высасывает из меня всю силу, пытается испепелить.
  - Ничего не отдав, ничего не получишь взамен, - огненный маг повёл рукой, и пламя, повинуясь ему, закрутилось огненной лентой, переплетаясь в замысловатые узоры. - Твоя Сила безгранична, малышка, не бойся. Позволь огню взять столько, сколько он хочет.
  - Я не могу, - тихо ответила я. - Я не чувствую в себе этой Силы.
  В принципе, я была почти уверена, что он сейчас поступит так же, как Айкелль: упрекнёт меня в нежелании учиться и предложит прекратить обучение. Но я просто не могла себя заставить повторить попытку: уж слишком жадно стихия забирала мои силы.
  - Тогда не буду настаивать, - он поднялся. - Идём, покажу тебе, как брать Силу из других источников.
  - А как же костёр? Мы его просто оставим? - я поднялась, всё ещё чувствуя лёгкое головокружение.
  - Заберём с собой, - улыбнулся ерёл, и пламя, свернувшись в тугой шарик, заискрилось на его ладони. - Хочешь, тебе отдам?
  - Нет уж, спасибо, - я на всякий случай отошла подальше.
  - Ну и не надо, - он сжал ладонь, и огненный шарик исчез. - Стихия Огня - самая сильная и самая сложная из всех. Я предполагал, что тебе будет проще подружиться с природным её проявлением. Но раз она тебя так пугает, попробуем по-другому... Малышка, почему ты смотришь на меня с такой опаской?
  - Я думала, ты будешь заставлять меня попробовать ещё раз, - призналась я и тихо добавила: - И до сих пор так думаю.
  - А смысл? - ерел шагнул ко мне и заглянул в глаза. - Заставить тебя возненавидеть стихию? Бояться к ней обратиться? Ты слишком неуверенна в себе, Рина. Почему?
  В его голосе было столько участия, что я чуть не расплакалась от жалости к себе. Отвернулась, прикусив губу. Сжала руку в кулак, до боли впиваясь ногтями в кожу. Попыталась улыбнуться:
  - Характер такой. Идём, ты что-то говорил об источниках Силы, если не ошибаюсь.
  - Тут неподалёку есть родник, и из него берёт начало небольшая река, - охотно пояснил Арманаш. - Брать Силу от стихии Воды проще всего. Возможно, тебе удастся почувствовать и собственный источник Силы, пробудить его.
  - А если не удастся?
  - Значит, ещё не время, - ерел взглянул на меня. - Держись чуть позади меня, малышка, возле воды можно встретить стрелозуба.
  Но у родника была лишь косуля, которую наше появление явно не обрадовало. Недовольно косясь в нашу строну, она ещё минуту пила прозрачную воду, а затем грациозно исчезла среди деревьев.
  - Ну слава богу, хоть один знакомый зверь! - порадовалась я.
  Ерел фыркнул:
  - Не один. Из знакомых тебе зверей тут ещё водятся рыси, лисы и ёжики. А на северных землях иногда можно встретить бурого медведя.
  - Да ты прямо ходячий справочник 'Юный натуралист', - не удержалась я.
  - Не такой уж юный, - улыбнулся он. - Но не будем о грустном. Один из центров Силы находится прямо за солнечным сплетением, второй - на три пальца ниже пупка. Третий - между пятым и шестым шейным позвонком. Когда ты творишь заклинание - на отдачу работают первые два. Третий центр Силы выполняет стабилизационную функцию. Если ты подключишь и его, отдача от заклинания может иметь не очень приятные последствия. Например, головокружение, обморок, в тяжёлых случаях - внутренние кровоизлияния. Но это к сведению. А сейчас попробуй почувствовать силу этого родника и мысленно зачерпнуть из него. Только осторожно и понемногу.
  Я послушно закрыла глаза. Родник ощущался светло-голубой сферой. Я прикоснулась к ней, почувствовала приятную прохладу. Попробовала взять немного - получилось. Светло-голубое сияние в моих ладонях растворилось, отозвавшись приятным теплом внизу живота. Забыв о предупреждении, я потянулась снова, пытаясь ухватить побольше и вскрикнула от резкой боли в солнечном сплетении. Даже дышать было трудно. Я почувствовала, как из носа течёт кровь и безвольно опустилась на траву.
  - Рина, я же предупреждал: осторожно и понемногу, - Арманаш подошёл, сел рядом, положил руку на солнечное сплетение. Сразу стало легче дышать, боль отступила. - Смой кровь и попробуй ещё раз. Можно брать и помногу, но к этому нужно подготовиться, малышка.
  Я опасливо приблизилась к речке, умылась. Зачерпнула пригоршню воды, отпила несколько глотков. Ух, холодная, аж зубы сводит.
  - Брать Силу от стихий Воздуха и Земли для тебя не имеет смысла, - маг огня сидел на траве, по-турецки скрестив ноги. - С Огнём пока экспериментировать не будем. Остаётся Вода. Готова попробовать ещё раз?
  - А почему мне не подходят Воздух и Земля, - заинтересовалась я.
  - Воздух сам по себе содержит мало свободной Силы, а брать её из ураганов, смерчей и тому подобных явлений для тебя будет сложно. Что касается Земли, так её энергия слишком тяжела, и получить её можно только через боль. По крайней мере, тому магу, для которого эта стихия не родная. Проще говоря, если ты попробуешь взять Силу хотя бы вон у того дерева, будет то же самое, что и пять минут назад, только хуже, - пояснил мой наставник. - А сейчас попробуй ещё раз зачерпнуть силу Воды и попытайся почувствовать, как она наполняет тебя.
  - Опять будет больно? - уточнила я.
  - Если будешь брать помногу, то да.
  В этот раз я была гораздо осторожней. Правда, даже небольшие порции светло-голубого сияния, прокатываясь по телу, заставляли почувствовать покалывание в солнечном сплетении. Но с каждым новым прикосновением к Источнику я чувствовала всё нарастающую эйфорию. Сила наполняла меня, я была уверена, что у меня получится всё, что угодно, хоть огненный шар, хоть столб! Кстати, а почему бы не попробовать? Открыв глаза, я радостно улыбнулась:
  - А давай я попробую создать огненный столб! Я справлюсь!
  - Эйфория и ощущение всемогущества, верно? - поинтересовался магистр боевой магии. - Не нужно. Просто запомни эти чувства.
  - Почему? - растерянно спросила я. - Я правда справлюсь, я уверена!
  Арманаш улёгся на траву, уложив левую руку под голову.
  - Малышка, может, мне для тебя нарисовать плакат с фразой 'Не торопись', а? Мне уже надоело её произносить... Вода очень подвижная субстанция, и если ты прямо сейчас попробуешь что-то создать, в лучшем случае будет маленький апокалипсис. Ты просто не сможешь отмерить ровно столько силы, сколько нужно. Лично мне будет жаль этот прекрасный лес, да и родник тоже.
  Я обиженно умолкла. Ерел прикрыл глаза и, казалось, задремал, наслаждаясь солнечным теплом. Через несколько минут я не выдержала:
  - И что теперь, мы до вечера будем просто так сидеть в этом прекрасном лесу у родника?
  - А тебе тут не нравится? - не открывая глаз, поинтересовался наставник.
  - Я думала, что ты покажешь мне несколько заклинаний, а я попробую их повторить, - призналась я.
  - А что бы ты хотела увидеть? - спросил он.
  Я задумалась.
  - А что я смогу повторить?
  - Пока не знаю, - маг наконец-то соизволил открыть глаза и взглянуть на меня. - Попробуй окружить руку пламенем, к примеру.
  - А как же маленький апокалипсис? - съязвила я.
  - Сила уже стабилизировалась, - терпеливо пояснил он. - Теперь ты можешь её контролировать. Смотри.
  Его правую ладонь окружил аккуратный ореол пламени. Ерел перевернул ладонь, и огонь, словно вода, буквально стёк по руке, собравшись на уровне запястья в небольшой шарик, вспыхивавший золотыми искрами.
  Хм, вроде бы ничего сложного. Я уставилась на свою руку, мысленно окружив её маленькой огненной сферой. Ничего не произошло. Обидно... Я представила ещё раз, мысленно проговорив про себя желаемый результат. И снова ничего.
  - Не получается? - поинтересовался наставник. - Попробуй тогда создать огненный шар, это проще.
  Попытки с десятой мне удалось создать подобие испорченного бенгальского огня - три маленькие искры, вспыхнув в воздухе, исчезли так же быстро, как и появились.
  - Понятно, - резюмировал ерел. - Думаю, на сегодня экспериментов с огнём хватит.
  Он вновь тронул меня за руку, и мы оказались в его башне, в библиотеке.
  - Сейчас дам тебе несколько книг, - подошёл он к одной из полок. - Например, 'Полное погружение в Огонь, издание третье, дополненное' и 'Огненная магия: вершины мастерства'. Когда прочитаешь - обсудим. Не всё же мне рассказывать, правильно?
  - Арманаш, - я замялась, думая, как правильно сформулировать мысль. - я читала, что обладатель точки Рэно может перемещаться не только в пространстве, но и во времени... Почему вы сами не смогли изменить прошлое, чтобы не допустить проклятия Айринн? Ну, или не спасли её?
  - У магии тоже есть ограничения, - спокойно ответил огненный маг. - Это долгая история, Рина. Мёртвых оживлять нельзя. Даже если очень хочется. Ты слышала когда-нибудь про 'эффект бабочки'?
  Я кивнула.
  - Значит, должна понимать: изменение уже свершившегося события влечёт за собой изменение последующих. И чаще всего итог получается гораздо хуже, чем был изначально. Кстати, спасённый всё равно умирает в течение месяца, и умирает мучительно и долго. Кроме того, Айринн была Источником. Слишком гордая, чтобы просить о помощи и слишком импульсивная. Её Сила была очень велика. Изменение этого момента могло уничтожить не только наш мир, но и парочку соседних Отражений. Изменить чужую судьбу можно, пока её обладатель жив. Это тоже будет иметь последствия, но менее фатальные. А после смерти слишком поздно. Красный туман оказался меньшим злом, малышка. Это только в сказках есть выбор между плохим и хорошим, в жизни обычно выбирать приходится между плохим и тем, что ещё хуже.
  - А если бы всё было хорошо? - настаивала я. - Никто ведь не может знать наверняка?
  - Ты считаешь, мы не задумывались об этом? - ерел взглянул на меня так, что мне моментально расхотелось спрашивать дальше. - Несколько магов независимо друг от друга составляли прогнозы развития событий. Итог у всех был одинаков - гибель нашего мира и, возможно, уничтожение одного или двух соседних. Единственное, что мы смогли сделать - это на время запечатать порталы, из которых лезли чудища Красного тумана.
  - Что это вообще такое - Красный туман? - не выдержав, перебила я. - Я столько про него слышу, но никто не объяснил, что это.
  Маг огня усмехнулся:
  - Малышка, если я начну рассказывать тебе обо всём, что связано с Красным туманом, боюсь, ты здесь заночуешь.
  - Расскажи вкратце, - взмолилась я. - Ну пожалуйста!
  - Как я могу тебе отказать? - улыбнулся он. - Красный туман - порождение Междумирья. А твари, населяющие его - это низшая нечисть, такие же Сущности. Они не так опасны, как демоны и черти, но тоже способны принести много неприятностей. Они обладают способностями к магии и очень быстро учатся. Некоторые из них разумны. Кстати, они тоже заинтересованы в том, чтобы ты была на их стороне.
  - А им-то я зачем? - удивилась я.
  - Ты можешь им помешать, Рина. Хранительница времени может заставить склониться любую чашу весов. Убить тебя для них слишком опасно, а вот попытаться склонить на свою сторону они могут. И у них тоже будет своя правда.
  - Ага, и конечно же, я соглашусь, зная, что они уничтожат ещё и мой мир, просто так, за компанию с вашим.
  - Твой мир не слишком пострадает, - тихо ответил маг огня. - Поверь, они будут готовы идти на компромиссы.
  - Предложат мне форму номер 894? - фыркнула я. - Нет уж, как-то не прельщает. А почему ты мне это рассказываешь так ... отстранённо, что ли?
  - Никто не должен выбирать за тебя твой путь, малышка. Об этом я тоже как-то уже говорил тебе. Могу лишь указать дороги и рассказать про каждую из них.
  - Но так нельзя! - я возмущённо топнула ногой. - Ты же не сторонний наблюдатель, значит, ты уже не можешь быть объективным!
  - Рина, я еще не говорил тебе о том, что ты очень наивна? - в мягком голосе Арманаша слышалась скрытая угроза. - У каждого жителя нашего мира будет своя правда. Одна - у углусс-архов, вторая - у нас, магов, третья - у тварей Красного тумана. Никто не будет объективным.
  - А кое-кто может и соврать, - дополнила я и тут же уточнила: - Это я вспоминаю твой утренний рассказ про чертей и демонов.
  - Могут, - согласно кивнул ерел. - Поэтому чем больше информации у тебя будет, тем легче окажется сделать правильные выводы. Вкратце это всё.
  - А почему ты говоришь, что у меня есть выбор? - возмутилась я. - Для меня абсолютно ново всё, что ты говоришь о магии и о Красном тумане. Я верю всему, а как иначе?
  - Выбор хотя бы в том, верить или нет, - издевательски вежливо сообщил огненный маг. - Мы с тобой встретимся послезавтра после обеда, у тебя есть время подумать. Но я тебя не обманываю.
  - Это радует. И спасибо за пояснения, - поблагодарила я, взяла протянутые книги и отправилась в гостевой дом.
  
  
  
  
  
  
  
  
  Придя в гостевой дом, я поужинала и
   отправилась в свою комнату. Приняв душ перед сном, я уселась за книги. В голову
   как назло лезли разные мысли, которые мне не давали покоя.
  
   'С каждым разом мои задачи все
   усложнялись и усложнялись'. - С грустью думала я. - 'И, в конце концов, загнали
   меня в тупик. Я совсем запуталась. Если раньше я думала, что важна только для
   жителей этого мира, теперь оказалось, что и твари не прочь заключить со мной
   сделку. Интересно только, как? Придут ко мне сюда в гости? Или как все, явятся
   ко мне во сне? Скорее всего, во сне. Что-то мне даже спать перехотелось. Как
   представлю, что какое-нибудь из чудищ со мной заговорит...' - от этой мысли у
   меня побежали мурашки по спине. - 'Так,
   все! Стоп! Хватит!' - Я пыталась остановить себя, пока не напридумывала себе
   ужасов перед сном. - 'Надо отвлечься и сосредоточиться на книгах. Завтра
   Айкелль, как всегда спросит с меня по полной.
   Я что-то не хочу услышать многочасовую лекцию. А если не запомню
   написанное в главах, то я ее непременно услышу.'
  
   Я снова уселась за книги. Сначала я
   прочитала про Руцень. Глава про ее магические эксперименты, была настолько
   интересной, что отвлекла меня от моих размышлений. После нее, глава про
   взаимодействие газов показалась еще более нудной, чем предыдущие главы про
   атмосферу этого мира. С трудом ее дочитав, я завела будильник и погасила свет.
  
   'Мак сказал, что Айкелля надо
   напрямую спрашивать, чтоб узнать, что он действительно думает и чувствует'. -
   Даже лежа в кровати, я не могла уснуть. Мысли так и лезли сами по себе в
   голову. - 'Хорошо, завтра устрою ему допрос с пристрастием. На этот раз
   отмолчаться или сбить меня с толку у него не получится'. - За этими мыслями, я
   не заметила, как провалилась в сон.
  
   Утро началось с уже привычного для
   меня, звонка будильника. Одевшись и захватив книги, я поторопилась в дом
   Айкелля.
  
   В этот раз я сразу прошла в столовую
   комнату, где уже был накрыт стол, а за столом сидел маг с чашкой чая в руке.
  
   - С добрым утром, Рина. -
   Поприветствовал меня он, своим обыкновенно безэмоциональным голосом.
  
   - С добрым! - ответила я.
  
   Он по обыкновению отодвинул стул, на
   который я затем присела. На столе стояла тарелка с синими булочками. Они были
   разрезаны пополам и намазаны чем-то, вроде ярко-желтой пасты немного
   соленоватой на вкус. Так же была ваза с ягодами, чай и каша бледно сиреневого
   цвета.
  
   Я опять разглядывала картины, но
   думала не о них. Я думала с чего начать разговор с необщительным магом.
  
   - Ты наверно был бы рад, если бы я
   тогда отказалась от обучения? - Не выдержав, я начала разговор. - Мне кажется,
   что мое обучение тебя тяготит, и ты хочешь побыстрее меня всему научить, чтоб
   скорее от меня отделаться. Поэтому слишком
   многого требуешь от меня! - продолжала я вызывающе агрессивным тоном. - Я даже
   не могу понять, хорошо ли у меня получается или нет. Получается ли у меня то,
   что ты от меня ждешь, как от ученицы. -
   Немного выдержав паузу, я добавила - Тебя, наверно ничего не интересует,
   окромя магии и твоих дурацких философских книг. - Замолчав, я смотрела на него
   в ожидании хоть какой-то реакции на мои слова.
  
   - Давай, на все твои вопросы я
   отвечу после занятий, чтоб разные мысли не мешали тебе усвоить урок. - Невозмутимым голосом ответил он.
  
   Айкелль поставил чашку и собрался
   выйти из-за стола.
  
   - Нет. Я хочу сейчас получить ответы
   на мои вопросы и предположения. - Настаивала я.
  
   - Хорошо. - Маг снова присел на
   стул. - Рина, я очень рад, что имею честь обучать тебя. Да, у тебя более
   сложная программа обучения, чем у остальных магов. Но это не потому, что я хочу
   избавиться от тебя. Я хочу успеть научить всему, что связанно с магией воздуха.
   И ты, кстати, очень хорошо справляешься. Ведь за столь короткое время, ты уже
   умеешь, пусть и не в совершенстве, то, что многие только после нескольких
   месяцев обучения делают. А именно управлять шаром, ставить непробиваемый щит и
   делать вихрь. Да, у тебя, пока, не с первого раза все получается, но это вопрос
   времени и тренировок. И окромя магии и философии у меня есть еще одно любимое
   занятие - хобби.
  
   - Интересно какое? Дай угадаю... -
   язвительным тоном, я продолжала разговор. - наводить чистоту?
  
   - Нет. Я, конечно, люблю порядок, но
   это образ жизни, а не хобби.
  
   - А, знаю, ты еще увлекаешься
   психологией.
  
   - Да, увлекаюсь. Но это всего лишь
   знания, которые мне интересны.
  
   - Хорошо, сдаюсь. Мне интересно было
   бы узнать, что за увлечение у тебя.
  
   - Пошли, я тебе покажу, чем я
   занимаюсь в свободное время. - Он, встав из-за стола, вышел из столовой комнаты
   и направился вверх по лестнице на второй этаж, я последовала за ним.
  
   На втором этаже оказалось всего две
   двери, близко расположенные друг другу. Открыв одну из них, он предложил войти
   в комнату.
  
   Пройди в нее я остолбенела от
   увиденного. Я все могла представить, но мини-сад внутри дома... это невероятно.
   Огромадная комната была без потолка, то есть, все находилось под открытым
   небом. Вместо пола была земля, на которой росло множество разных цветов,
   кустарников и даже мини-деревьев. Я была шокирована и некоторое время не могла
   произнести ни слова.
  
   - Хочешь, я покажу тебе
   необыкновенные растения в этом саду? - предложил ерел. - Ручаюсь, что ты их еще
   не видела.
  
   - Да, конечно. - Шок потихоньку стал
   уходить, и я наконец-то смогла произнести слова.
  
   Я шла по тропинке, выложенной из
   камней необычной формы, очень напоминавшим пятиугольную звезду и разглядывала
   разных цветов и форм растения.
  
   - Вот, смотри, какая прелесть. - Он
   показал на большой алый цветок на синем стебельке. Каждый его лепесток, был в
   форме розы. Я захотела притронуться к нему, но Айкелль резко перехватил мою
   руку.
  
   - Необычность этого цветка
   заключается в том, что сок, выделяемый им, очень ядовит. Он мгновенно сжигает
   плоть. Его называют погребальным цветком или цук, потому что его сок
   используют, чтоб быстрее разложить тело умершего. В больших количествах этот
   сок не оставляет от трупа даже костей.
  
   - Вот это цветочек! Я, пожалуй,
   откажусь от желания его потрогать. - Поежилась я, представив, что было бы, если
   бы маг не успел перехватить мою руку.
  
   - Порой некоторые вещи, растения,
   живые существа оказываются не такими, какими мы их видим. - Сказал он своим
   ледяным тоном. Отпустив мою руку, Айкелль указал на невзрачное дерево. Оно было
   ужасного грязно-зеленого цвета с коричневыми точками на стволе и рваными
   прозрачными листьями на кривых ветвях.
  
   - Какое страшное. - Я искривила рот
   от отвращения, которое у меня вызывал внешний вид этого деревца.
  
   - Очень полезное растение. Бумо
   мгновенно заживляет неглубокие раны.
  
   Затем, маг подвел меня к еще одному,
   более приятному на внешний вид, невзрачному цветку. Он был похож на большую
   ромашку на бледно-желтом стебельке с лепестками темно серого цвета.
  
   - Ну а этот, тоже лечит? Или калечит?
   - спрашивала я, с любопытством разглядывая рядом растущий цветок похожий на
   пион кораллового цвета.
  
   - Нет, ни то и не другое. Он просто,
   не совсем обычный. - Айкелль сорвал цветок.
  
   - И в чем же заключается его
   необычность? - Я перевела свой взгляд, на цветок, который был у мага в руке.
  
   - А вот в чем... - ерел оторвал один
   из лепестков и растер в руке, рука окрасилась в желтый цвет. Он взял сосуд с
   водой, который стоял под близрастущим кустом и ополоснул руку. Оторвав
   следующий лепесток, он проделал с ним, то же что и с предыдущим. Рука
   окрасилась в синий цвет. Маг снова ополоснул ее.
  
   - Это что, каждый лепесток красит
   разным цветом? - удивленно спросила.
  
   - Да.
  
   - А как понять, в какой цвет
   лепесток окрасит, они же все серые?
  
   - Если внимательно приглядеться, то
   можно увидеть, что у каждого лепестка свой оттенок.
  
   И действительно, все лепестки
   отличались друг от друга по оттенку. Этакий цветик-семицветик из другого мира.
   Я сорвала лепесток с ели заметным розовым оттенком и растерла в руке, она
   окрасилась в розовый цвет.
  
   - Невероятно! - вскликнула я, от
   восхищения.
  
   - Я рад, что тебе понравился мой
   сад, ты можешь зайти сюда как-нибудь в другой раз. А сейчас пора приступить к
   занятиям.
  
   Я ополоснула руку водой и мы, спустившись
   на первый этаж, прошли в зал. Кода мы уселись за стол, Айкелль начал задавать
   вопросы по изученным и прочтенным мною главам.
  
   Он спросил, для чего нужны были эксперименты
   Руцень и про ее находчивость во время боя. Затем маг попросил вкратце
   рассказать содержимое второй главы. В ней рассказывалось, как Руцень
   экспериментировала с шарами, внутри которых, был вакуум. Она помещала разные
   предметы и живых существ внутрь шара и записывала, что с ними происходило. В основном все ее эксперименты были
   направлены на то, чтобы меньше затрачивать магических сил. Так, например, для
   того, чтобы сделать удушающую оболочку затратится больше магических сил, но
   меньше физических. Чтобы сделать шар с вакуумом внутри затратится меньше
   магических сил, но больше физических, а эффект на живых существах, такой же
   смертельный, как и у удушающей оболочки.
  
   - Мы не будем детально разбирать,
   как сделать вакуумный шар и создавать его на практике. - Сообщил мне маг.
  
   - Почему? - удивилась я такому
   заявлению со стороны дотошного Айкелля.
  
   - Потому, что эти знания больше
   нужны простым магам, у которых определенный запас магических сил, а у тебя она
   нескончаемая. - Айкелль встал из-за
   стола и стал ходить вокруг него . - И если знания про то, как сделать из ветра
   сильный вихрь, тебе будут полезны тем , что ты затратишь мало времени и
   физических сил. То с вакуумным шаром все
   иначе, затратишь много времени и физических сил, поэтому это не для тебя. -
   Пояснил мне маг.
  
   Затем мы перешли к следующей главе,
   где рассказывалось про ерела по имени Зразен, который был третьим великим магом
   воздушной стихии. Он в совершенстве владел всеми магическими способностями
   полученных из знаний и опытов предыдущих великих магов этой стихии. Так же он
   проводил и свои эксперименты. Все его опыты были связаны с водоемами. С помощью
   шаров или сетей из плотного воздуха он поднимал со дна различные предметы,
   чудищ. Бывало, что доставал утопленников из воды.
  
   Его вклад в историю и развитие
   четвертого отражения земли был велик. Он поднял со дна множество старинных книг
   и магических артефактов, которые либо по неосторожности, либо злому умыслу
   оказались на дне. Большую часть книг, найденных им в различных водоемах, он сам
   восстановил с помощью силы рено, которой он так же обладал. Он единственный,
   кто додумался создать специальный шлем из плотного воздуха с кислородом внутри,
   для того чтобы долгое время находится под водой. Кислород в шлеме никогда не
   заканчивался, потому, как маг наполнял шлем кислородом, который вытягивал из
   воды.
  
   - Как-нибудь, мы попробуем сделать
   на практике воздушные сети и шлем из плотного воздуха. - Ерел глянул на меня
   своими черными непроницаемыми глазами и добавил - Но этим мы займемся позже.
  
   - А зачем это мне, я не собираюсь
   исследовать местные глубины. - Искренне удивилась я.
  
   - И не надо. Просто если вдруг, ты
   попадешь в ситуацию, когда нужно будет скрыться и уйти от врага, а вокруг
   ничего кроме водоема не будет, ты сможешь спрятаться в нем настолько времени,
   сколько тебе будет нужно. Все ведь может случиться. Так что, я считаю, лишними
   эти умения не будут. - Пояснил Айкелль. Он подошел к окну и взглянул на
   фиолетовое небо.
  
   - Ясно. - Вздохнула я. 'Мда... веселая
   перспектива - сидеть в воде, когда тебя хотят убить'
  
   - А сейчас мы отправимся на Цысойское озеро. Там ты
   попробуешь создать очень мощный вихрь. - Маг задернул штору, подошел к стулу и
   задвинул его.
  
   - Ты не будешь меня спрашивать про
   взаимодействие газов? - снова удивилась я.
  
   - Нет. Я еще в начале обучения
   сказал, - напоминал мне свои слова ерел - что тебе нужно иметь представление о
   том, с чем ты работаешь. Первые главы были очень содержательными, в них
   описывалась вся нужная, для магов воздуха, информация. Остальные главы не
   обязательно изучать, просто прочти их для большего просвещения в этой сфере
   знаний. - Сделав небольшую паузу, Айкелль добавил. - Но, я не против, если ты
   самостоятельно захочешь их разобрать. Правда, помни, что ты маг, а не химик -
   физик и тебе нужно больше внимания уделять именно магии.
  
   - Поверь, я не горю особым желанием
   углубиться в химию. - Меня даже немного передернуло при слове - 'химия'. Я
   помню эти малочисленные занятия по химии в школе. Они были для меня настоящей
   пыткой. Это был самый скучный и не понятный для меня предмет, поэтому я частенько
   его прогуливала.
  
   - Свои книги оставь пока у меня,
   заберешь их после практики. - Сказал ерел и направился к выходу. Я последовала
   за ним
  
   Выйдя из дому, мы пошли в сторону
   локального портала.
  
   - Почему нужно было оставлять книги
   - полюбопытствовала я.
  
   - На Цысойском озере слишком влажный
   воздух, что не хорошо может отразиться на них.
  
   Зайдя в комнату переместителя, Айкелль нажал
   на карте точку с надписью 'Арго'.
  
   - Арго? - Задумчивым тоном спросила
   я.
  
   - Арго это библиотека для самых юных
   магов, недалеко от нее находится Цысойское озеро.
  
   - Там наверно очень красиво. - Я
   пыталась немного представить то место, куда мы направляемся.
  
   - Да, тебе должно понравиться. - Заверил маг.
  
   Выйдя из портала, первое, что я
   увидела, это было большое здание, на стенах которого были изображены юные маги,
   увлеченно читающие книги. Слева от Арго была большая улица из не очень высоких
   домов. Из библиотеки то и дело выходили малыши в сопровождении своих матерей.
   Прямо за Арго располагался сад, в котором росло множество кустарников цветущих
   красными, желтыми, черными и ярко-оранжевыми цветами похожими на огромные
   хризантемы. Мы довольно долго шли через сад, потом вышли на поляну с травой
   бордового цвета. Вдалеке виднелось нежно-розовое озеро.
  
   - Это ты называешь 'недалеко'?
  
   - Арго это самое ближайшее к озеру
   место, на которое может переместить портал. Поэтому - да, недалеко. -
   Оправдался Айкелль.
  
   Примерно на середине пути поле резко
   переходило в пустырь, на котором были только: земля, камни и кое-где немного
   проглядывала травка.
  
   -
   На этом озере очень часто тренируют свои силы маги, поэтому, как видишь,
   здесь ничего не растет. - Рассказывал маг.
  
   'Хотя, его спокойный с холодным
   оттенком голос оставался прежним, как и невозмутимое лицо, после нашего
   откровенного разговора, он стал больше со мной говорить' - подметила я.
  
   - Прежде, чем начать серьезные
   тренировки магических способностей, всю площадь закрывают защитным щитом. -
   Продолжал он. - Это для того, чтобы случайно не повредить здания и не навредить
   жителям, которые в них живут.
  
   Дойдя до озера, маг взмахнул рукой,
   и огромная часть места, вместе с нами и озером, оказалась под куполом из
   плотного воздуха.
  
   - Теперь можешь начинать. Если ты
   сейчас научишься делать мощные вихри на озере, удерживать их и управлять ими,
   то на суше тебе будет гораздо проще с ними справиться. - Айкелль подошел
   поближе и посмотрел мне в глаза - Делай ...
  
   - А почему мы сразу на озере не
   тренировались? - перебила я его.
  
   - Потому, что воздух над озером
   тяжелый из-за влажности и новичку было бы трудно начинать здесь тренировку.
   Прежде, тебе нужно было понять принцип создания вихрей и немного
   потренироваться на поле - Учитель спокойно ответил на очередной мой вопрос и
   сделав паузу, дополнил свой ответ - Любое дело лучше начинать с начала, Рина, а
   не с конца.
  
   - Ясно. - Вздохнула я, представив,
   сколько мне сейчас придется потрудиться.
  
   - Делай вихрь на том конце озера и
   постепенно увеличивай мощь. Но перед тем, как ты поймешь, что способна
   увеличить его силу, сделай защитный щит. - Учил меня маг. - А лучше воздушный
   купол, прям над нами, чтобы нас не снесло. - Советовал он. - Это будет трудно,
   но времени на тренировку у нас много.
  
   Последние сказанное им предложение
   меня не очень обрадовало, так как предполагалось, что все это время, я буду
   трудиться без отдыха. Хотя, это лучше, чем сидеть и зубрить химию.
  
   - Хорошо, я постараюсь. - Буркнула
   я.
  
   Я начала воображать, как столб воздуха
   на том конце озера становится очень теплым. Перенеся в реальность воображаемый столб теплого
   воздуха, рядом, точно так же, создала столб холодного воздуха. Вдруг, поверхность
   озера стала очень быстро наполняться тяжелым, густым туманом розового цвета.
  
   - Айкелль, по-моему, я что-то не так
   делаю! - запаниковала я, от неожиданности..
  
   - Нет, все в порядке, продолжай.
   Туман в таком случае, нормальное явление. - Успокоил меня маг.
  
   Я соединила их. Это оказалось
   гораздо труднее, чем на суше, потому что влажный воздух был менее
   податливым. С трудом, но у меня
   получился хоть и слабый, но достаточно большой вихрь. Силой воображения я попыталась
   увеличить его мощь.
  
   - Не торопись. Сначала просто
   привыкни к нему. - Наставлял меня Айкелль. - Удерживай его, чтоб он, распавшись,
   не исчез.
  
   - Постараюсь. А это сложнее, чем мне
   думалось.
  
   Я удерживала вихрь, который розовым
   облачным столбом слабенько вращался на воде. И когда мне стало легче с ним
   справляться, я повторила попытку увеличить его мощь. У меня начало получаться.
   Вихрь стал очень быстро набирать силу.
  
   Айкелль стоял рядом и внимательно
   наблюдал за вихрем. У меня сложилось впечатление, что он был готов к тому,
   чтобы все взять в свои руки, если что-то пойдет не так.
  
   - Не торопись. Спешка, как и
   медлительность, таит свои опасности. Ты ведь не хочешь прочувствовать последствия своей спешки? -
   тон его голоса стал заметно холоднее.
  
   - Не хотелось бы. - Ели слышно
   ответила я, и перестала увеличивать мощь вихря.
  
   - Сейчас просто удерживай его и
   делай воздушную защиту над нами. - Маг
   отдавал распоряжения о дальнейших действиях, не сводив глаз с вихря.
  
   Да уж, задачка, с каждым разом все
   труднее и труднее, он наверно за месяц хочет из меня сделать гуру воздушной
   магии.
  
   Я вытянула правую руку и сжала
   кулак.
  
   - Нет, не так... - остановил он меня -
   ослабь кулак.. не сжимай сильно, а то ты его остановишь.
  
   Ослабив руку и мысленно зафиксировав
   вихрь, я сделала небольшой взмах левой рукой, представив нас под небольшим
   куполом из сжатого воздуха. С первого раза у меня не очень хорошо получилось,
   стенки купола были слишком слабы, а на второй раз получилось очень даже хорошо.
  
   - Неплохо. Разогни силу вихря настолько,
   насколько сможешь. А потом управляй его движением на поверхности.
  
   - Еще и движением управлять! Мне
   кажется, я не смогу, и вихрь уйдет в сторону сада. - Вновь запаниковала я.
  
   - Ничего страшного, он не пройдет
   через защитный щит. Да и я, если что случится, возьму управление в свои руки.
  
   В этот раз мне плохо удавалось
   увеличить его силу. Как бы я не старалась, он только немного набирал обороты.
  
   - По-моему, у меня не получается его
   разогнать через щит.
  
   - Дело не в щите. Я вижу, что ты
   боишься мощного вихря. У тебя нет уверенности, что нас защитит от него купол. У
   тебя ничего не получится, пока ты не переборешь страх. - Маг спокойно описывал
   мне причину моих неудач и все так же смотрел на вихрь. - Страх всегда является
   препятствием для магических деяний.
  
   Я действительно боялась мощного
   смерча. Воздушный щит, не давал мне чувства защиты. 'А что если я сделаю
   настолько мощный и неуправляемый вихрь, что его не сможет удержать Айкелль и он
   пробьет стенки купола' - эта мысль не давала мне покоя.
  
   Смерч я видела только по телевизору.
   И разрушения, которые он после себя оставлял, меня мало вдохновляли. Не
   очень-то и хотелось бы стать жертвой собственноручно созданного смерча.
  
   - Погоди, к нам гость. - Неожиданно
   произнес Айкелль.
  
   Обернувшись, я увидела идущего к нам
   Мака.
  
   - Как он прошел через защиту? - В
   моем голосе снова отразился страх.
  
   - Во первых не стоит забывать, что
   Мак тоже обладает магией воздуха. А во вторых я ослабил на время защиту, чтоб
   ему было проще пройти через нее. Кстати ослабь стенки купола, а то ему будет
   сложно к нам пройти.
  
   Действительно, из-за паники внутри
   меня, умение логически мыслить куда-то испарилось. Взмахнув рукой, я убрала
   купол.
  
   - Ты могла бы просто ослабить
   плотность воздушных стенок. - Иронично подметил Мак. - Всем привет!
  
   - А могла и вовсе их не убирать, и
   проходи как хочешь. - Ответила я на его иронию.
  
   - А что у нас с настроением? Не
   получается?
  
   - Все получается!
  
   Я, взмахнув рукой, снова сделала
   купол, но его стенки получились слабыми.
  
   - Чет слабенькая защита.- Иронизировал
   Мак - Вы не будете сегодня делать сильный вихрь? - он вопросительно посмотрел
   на Айкелля.
  
   - Будем. Я хочу добиться от Рины, чтоб она сделала очень
   мощный вихрь. Насколько у нее хватит
   сил. - Ответил ерел крахханту.
  
   Я, пытаясь не обращать внимания на
   выпады названного брата, снова повторила попытку. И снова не удачно.
  
   - Хочешь на мощном вихре покататься?
   Поверь, тебе вряд ли понравиться это развлечение. - Продолжал он доставать меня
   своими подколами. - Да и мы не особо горим желанием. Да, Айк?
  
   - Я думаю, мы с тобой успеем
   защититься. - Невозмутимо ответил учитель.
  
   - Может, хватит уже! - не выдержав
   подколов, вспылила я. - 'Итак ничего не получается, и я уже начинаю уставать,
   еще эти дурацкие шуточки выслушивать, которые меня сбивают'
  
   - Я подумаю над... - Мак, хотел что-то
   ответить, но его перебил ерел.
  
   - Рина, пока ты слабо еще управлять
   воздушной магией, тебе не стоит отвлекаться. Сосредоточься. - Он произнес эти
   слова и, оторвав взгляд от вихря, посмотрел Маку в глаза.
  
   'Сосредоточишься тут. Мак заcранец,
   мог бы и не мешать' - продолжала злиться я на крахханта.
  
   Взяв себя в руки, я снова взмахнула
   рукой. На этот раз, я поместила нас троих под купол, стенки которого, были из
   очень сжатого воздуха. Теперь основное внимание я устремила на усиления силы
   вихря и на борьбу с внутренним страхом перед этой стихией.
  
   - Ты как нас нашел? -
   Поинтересовался у Мака Айкелль.
  
   - А вас Заврун видел, выходящими из
   локального портала. - Ответил ему краххант.
  
   - Заврун? Где ты встретил этого
   блаженного?
  
   - На центральной площади, он
   направлялся к Хирру.
  
   - Ясно, а ты что там делал?
  
   - Ну, у меня там была очень важная
   встреча. - Мак широко улыбнулся.
  
   - Я, кажется, догадываюсь, что за
   важная встреча у тебя.
  
   - У тебя появилась девушка? -
   вмешалась я в разговор.
  
   - Нет, - ответил краххант и, хитро прищурив заблестевшие глаза, добавил -
   так, немного пофлиртовал с одной крахханточкой...
  
   - Чтоб ты... немного пофлиртовал, -
   говорила я, театрально изобразив удивление - да в жизни не поверю.
  
   - И правильно сделаешь! - звонко засмеялся Мак.
  
   Я про себя перебрала все плохие
   слова, которыми хотела назвать его, но, в конце концов, я отказалась от этой
   идеи.
  
   - Было бы интересно, если бы ты
   по-настоящему влюбился. - Ухмыльнувшись, выпалила я.
  
   - Я все стесняюсь спросить, - краххант,
   ловко перевел разговор на другую тему - долго ли еще ждать захватывающего
   зрелища в виде мощного вихря свирепо бушующего на воде?
  
   - Ты можешь и не ждать. - Предложила
   я ему.
  
   - В чем дело? Почему у тебя не
   получается? - спросил Мак сделав прискорбное лицо, а потом обратился к ерелу - Айк ты, по-моему, что-то напутал в выдаче
   знаний, она не справляется.
  
   - Переборет страх и неуверенность и
   сразу все получится.- Ответил ему ерел.
  
   - Не дрейфь сестренка! Рядом с тобой
   два сильнейших мага, так ничего страшного не случиться. - подбадривал краххант.
  
   Его слова успокоили меня и придали
   мне уверенности. Ведь действительно, если что-то пойдет не так, Мак и Айкелль
   справятся с ситуацией. И как только тревога и страх отступили, вихрь начал
   набирать силу.
  
   Довольно быстро, спокойно вращающийся
   вихривой столб, превращался в мощный смерч, который начал вбирать в себя воду.
   Из-за воды он окрасился в более насыщенный розовый цвет.
  
   - Теперь приблизь его к нам.- Скомандовал
   ерел.
  
   Я прижала к себе правую руку. Столб,
   тронувшись с места, быстрым ходом начал приближаться к нам. Он как пылесос
   втягивал в себя все, что попадалось у него на пути. Я испытывала невероятные
   ощущения. Впервые в жизни я видела смерч, и он находился на невероятно близком
   расстоянии. Я видела, как в его воздушных потоках летали смешавшиеся с водой
   земля и камни. Он был таким мощным, что когда он приблизился поближе, я почувствовала,
   как завибрировала земля у меня под ногами. Как только смерч оказался слишком
   близко к нам, я задержала его. От него стоял такой гул, что мне не то что магов
   было не услышать, но и себя тоже.
  
   - Пусть сделает круг вокруг дна
   озера. - Приблизившись к моему уху, громко сказал Айкелль.
  
   Я, кивнув, выполнила его просьбу.
   Смерч, с треском и ужасным шумом стал проходить мною, уже нарисованный в
   воображении, круг. Он вбирал в себя еще больше земли и камней. Из-за этого с
   каждой минутой мне становилось труднее им управлять.
  
   - Все, верни его к озеру и
   останавливай. - попросил Айкелль.
  
   Я направила его к тому месту, где
   когда-то располагалось озеро. Я сжала кулак и смерч начал быстро ослабевать. Все
   что он вобрал в себя, с грохотом упало на дно. Вместо озера оказалась грязевая
   жижа с камнями.
  
   - Отличное зрелище сестренка! -
   восхитился мной Мак.
  
   - Жалко, что озеро испортили. -
   Вздохнув, с грустью произнесла я.
  
   - Ничего, это поправимо. - Айкель
   сделал размашистые движения руками, и земля поднялась вверх. Она очень плотно
   сжалась и из нее потекла вода, как из выжимаемой тряпки. После, он разнес землю
   по берегу озера. Затем, он с помощью воздушных сетей собрал камни со дна и тоже
   разнес по берегу. Айкелль вернул месту первозданный вид, и я убрала свою
   защиту.
  
  
  
  
  
  - О твоих ошибках поговорим позже, - глядя на спокойное озеро, сообщил мне наставник. - В целом, неплохо.
  - Спасибо, - я зарумянилась от похвалы.
  - Айк, ты не против, если я заберу сестрёнку на пару часиков? - поинтересовался Мак. - Вечером я буду занят, а пропустить тренировку не хотелось бы. Верну целой и невредимой, обещаю.
  - Наилучший результат достигается при чередовании магических и физических нагрузок с отдыхом, - холодно сообщил магистр стихий. - Спрашивай у Рины, Маккеррией. Я бы рекомендовал ей отдохнуть.
  - Ну зачем так официально? - возмутился краххант. - Хотя, если я правильно понял твой намёк, что на сегодня ваши занятия закончены, то и на отдых время будет, я за этим прослежу! Сестрёнка, ты как смотришь на то, чтоб остаток дня провести в моей приятной компании?
  - Я не возражаю, - я взглянула на Айкелля. Тот смотрел на водную гладь и казалось, мыслями был далеко отсюда.
  - Тогда идём, - кивнул краххант и не спеша направился в сторону зданий.
  - Вечером зайди за книгами, - напомнил Айкелль, не отрываясь от созерцания Цысойского озера. - Знания не терпят пренебрежительного отношения.
  - Хорошо, зайду, - кивнула я и поспешила вслед за Маком.
  - Сейчас я познакомлю тебя с очень интересной личностью, - сообщил краххант, едва я поравнялась с ним. - Нам как раз по пути.
  Мы прошли мимо локального портала и свернули в узенькую улочку. Дойдя почти до самого её конца, Мак свернул к едва заметной двери и толкнул её. Дверь открылась. Мы вошли в просторную комнату, наполненную светом, проникавшим через огромное окно в крыше. Вместо дверей на первом этаже было несколько арок, а на второй этаж вела изящная винтовая лестница.
  - Прошу, - приглашающим жестом махнул он. - Элай, ты дома, надеюсь?
  - Разумеется, - из боковой арки показался веяр. Я вздрогнула от неожиданности.
  - Знакомься, сестрёнка, мой друг Элай, - Мак не обратил никакого внимания на моё удивление. - Один из сильнейших магов Воды. Умеет работать понемногу со всеми стихиями, поэтому совместно с группой наших учёных делает магические амулеты. Но при этом не стал книжным червём. Друг мой, а это - моя сестрёнка Рина, прошу любить и жаловать.
  - Рад знакомству с тобой, Рина, - веяр протянул мне одну из четырёх рук. Я осторожно пожала её. - Наслышан о тебе.
  - А кто о ней не наслышан? - хохотнул Мак. - Покажи, что у тебя новенького появилось, вдруг что-то пригодится.
  - А что тебя интересует? - веяр не двинулся с места. - Боевая магия, обучающие амулеты или исцеляющие?
  - Да я бы всё посмотрел, - пожал плечами краххант. - В основном, конечно, обучающие и исцеляющие. Боевые мне пока без надобности.
  - Идёмте, - кивнул Элай, направляясь в другую арку.
  Вслед за ним мы прошли через несколько комнат, спустились на два этажа вниз. Я поёжилась от холода. Элай заметил это и протянул мне синий лабораторный халат с длинными рукавами.
  - Он не слишком тёплый, - извиняющимся тоном сообщил он. - Я уже привык к этой температуре, а гости у меня бывают редко.
  - Спасибо, - я с благодарностью накинула халат, замешкавшись на несколько секунд при выборе рукавов. Мак фыркнул, но от комментариев воздержался.
  Наконец мы оказались в огромной комнате, уставленной высокими стеллажами с фигурками из уже знакомого мне лунного камня, баночками с цветными горошинами, какими-то бутылочками самых различных форм и множеством других мелких предметов. Элай протянул Маку баночку с ярко-синими горошинами в оранжевых точках.
  - Излечивают от яда стрелозуба и игурасса, - сообщил он с гордостью.
  - Оооо, вам всё-таки удалось их создать, - брат хлопнул веяра по плечу. - Это отличная новость! Дашь пару штук?
  - Да хоть все забирай, - улыбнулся веяр. - У меня их много. Пока ещё не раздавал никому, хочу ещё попытаться усовершенствовать.
  - Благодарю, - брат хотел было спрятать баночку в карман, но затем открыл её и протянул три штуки мне. - Держи, пусть будут на всякий случай. Элай, а на личном у тебя как, с Сиалиной помирился?
  - Она сказала, что я люблю свои склянки, порошки и магию больше, чем её, а я с этим согласился, - Элай хитро подмигнул Маку. - Так что я снова вернулся в ряды покорителей сердец. Кстати, у тебя в группе новых мечников есть две брюнеточки, вроде краххантки. Познакомишь?
  - Да хоть сегодня, - ухмыльнулся Мак. - А не многовато тебе сразу двух?
  - В самый раз, - веяр зашёлся от смеха. - Я бы им показал пару приёмов из своего арсенала... Дядюшка Элай ещё кое-что умеет.
  - Я пожалуй, пойду, - мне совершенно не нравилась поднятая тема.
  - Успокойся, сестрёнка, мы шутим, - брат обнял меня за плечи. Я не стала убирать его руку, так было теплей. - Элай, проведи для Рины экскурсию по своему царству, а? И я заодно послушаю, вспомню, что у тебя тут есть.
  Глаза веяра довольно заблестели. Похоже, он действительно любил свои склянки, капсулы и магические артефакты больше всего на свете. Рассказывал он увлекательно, сыпал именами магов, с которыми вёл совместную работу, пояснял, каким образом соединяются ингредиенты, хотя именно из этой части я поняла мало: химия чистейшей воды. Мак откровенно скучал.
  Примерно через час веяр спохватился, оборвав на полуслове рассказ об очередном магическом амулете:
  - Вы же наверняка не обедали! Разделите трапезу со мной?
  - Нет, благодарю, мы перекусим в Астэ - отказался Мак и взглянув на явно огорчённого отказом Элая, добавил: - Я не жмырак, травой питаться не умею. Предпочитаю мясо.
  - Мясо вредит здоровью, - наставительно заметил веяр.
  - Ага-ага, слышал не раз, - отмахнулся брат. - Тебе пусть вредит, а я считаю, что оно очень даже полезно.
  - Животных нужно любить! - не сдавался учёный.
  - Так я и люблю, - рассмеялся краххант. - Особенно в жареном виде. Хотя некоторые сойдут и в вареном.
  - С тобой бесполезно спорить, - махнул рукой Элай.
  - Ну да, - усмехнулся Мак. - Ладно, спасибо за горошины и за увлекательную лекцию. Нам пора.
  - Рад был знакомству, Рина, - светло-голубые глаза веяра, в отличие от голоса, эмоций не выражали. Казалось, мыслями он далеко отсюда. - Буду рад увидеть тебя снова. Мак, не забудь о моей просьбе.
  - Не забуду, - уверил крахант.
  Тренировка в Астэ вновь началась с того, что Мак меня раскритиковал.
  - Ну кто так высоко держит меч? Хочешь получить по нижним рёбрам или того хуже - в живот? - выговаривал он. - И стойка, не забывай о правильном положении ног. А то сама себе помешаешь, упадёшь и твой противник умрёт...от смеха. Положи меч, сегодня отработаем правильное положение ног. И рук. Постарайся наконец запомнить основные стойки и переходы, сестрёнка, если, разумеется, я не требую слишком многого, внимательная моя.
  Я обиженно насупилась.
  - Ты меня учишь драться или танцевать с мечом?
  - Одно другому не мешает, - краххант серьёзно взглянул на меня. - Рина, пойми, если ты будешь неправильно двигаться, ты не сможешь защититься в бою. Так что сегодня мы не будем устраивать поединков.
  Я была не согласна с этим, но спорить не стала. Лишь подумала про себя, что тренировка окажется лёгкой. Но я ошибалась. Мак в этот раз был крайне требователен, заставлял меня повторять простейшие движения по десятку раз, отрабатывать переходы, и, пока не оставался удовлетворён результатом, к следующему удару или стойке мы не переходили. Через час мою рубашку можно было выжимать, а ноги просто отказывались подчиняться. Краххант, словно не замечая этого, продолжал требовать от меня всё более высокого темпа.
  - Мак, я уже с ног валюсь, дай мне несколько минут отдышаться, - взмолилась я.
  - Через полчаса закончим, - сообщил он. - Ладно, сейчас отработай основные стойки. И запомни наконец, что для блокирования нужно использовать плоскость меча, а не грань!
  - Мак, ну зачем мне это? - не выдержала я. - Зачем отрабатывать стойки, они что, помогут мне увернуться от удара противника?
  - Помогут, - сухо ответил краххант. - Хочешь лекцию? Хорошо, будет тебе лекция, только не сегодня, я занят вечером. Отрабатывай стойки, а потом поговорим.
  'Да что за муха его укусила? - мысленно возмущалась я. - Так хорошо всё было, и вот те на - выдумал стойки отрабатывать... Тьфу ты! Полезней было бы, если бы мы продолжали учебные бои.'
  - Опять неправильно, - Мак, наверное, в тысячный раз подошёл, показал правильную стойку. - Довольно на сегодня. Вечером отработай сама перед зеркалом. В гостевом доме на нижнем уровне есть небольшой тренировочный зал с зеркальной стеной, как раз то, что надо. Можешь идти отдыхать.
  - Да что с тобой такое?! - взорвалась я. - С утра язвил, как будто тебе за каждый подкол деньги платят, сейчас злой как чёрт... Что произошло-то?
  - Ничего, - Мак улыбнулся и взъерошил волосы, став похожим на лохматого домовёнка. - Немного устал, срываюсь на всех подряд. Да ещё и Самерин, будь он неладен, все уши прожужжал, что я не с того начал твоё обучение... И он прав, понимаешь? Вот я и пытаюсь вернуться к основам. Извини, если кажусь слишком резким.
  - Да ладно, - обиду на Мака моментально сменило сочувствие к нему. В самом деле, он выглядит очень уставшим, а я тут ещё возмущаюсь...
  - Я придумал! - тем временем просиял объект моих мыслей. - Лестиар наверняка с удовольствием расскажет тебе об основных стойках и о том, почему они так важны. Идём!
  - Давай чуть позже, - запротестовала я. - Я хочу отдохнуть, умыться, переодеться в конце концов!
  - Ладно, ладно, - замахал руками брат. - Тогда зайду через полчаса.
  Едва я успела принять душ и переодеться, раздался настойчивый стук в дверь.
  - Кто там? - неохотно отозвалась я.
  - А кого ты ожидала увидеть? - подмигнул мне Мак. - Если готова, идём. У Лестиара не так много времени, но для тебя он обещал найти час-другой.
  - Какая радость, - с иронией произнесла я. - его отзывчивость поистине безгранична.
  - Не язви, ты не умеешь, - краххант даже бровью не повёл. - Ну если Лестиар в качестве преподавателя тебя не устраивает, я отведу тебя к Айку, он тоже неплохо владеет этой темой. Но как он объясняет, ты знаешь. А потом ещё и спросит по полной программе, дотошный наш. Для него мелочей не существует.
  - Спасибо, я предпочту Лестиара, - припомнила я лекции мастера стихий.
  - Ну и отлично, - брат поманил меня за собой. - Кстати, Лестиар тоже дотошный. Но объясняет он гораздо понятней. Ух, как вспомню своё ученичество... О теории я не знал ровным счётом ничего, а практиком был отменным. Прогуливал лекции, а в учебных боях был лучшим. Лестиар долго это терпел, но однажды вызвал на разговор, попытался пристыдить.
  - А ты? - заинтересовалась я.
  - А я был юным нахалом, плюющим на чужое мнение, - серьёзно ответил Мак. - Он понял это, но вместо того, чтобы выгнать меня взашей, пригласил в свою лабораторию. И я пропал. Рина, там такая коллекция оружия! Такие мечи! Он рассказывал о каждом из них, о составе, об истории возникновения, а я впервые в жизни слушал с интересом. Потом он предложил мне сделку: если я посещаю все лекции и сдаю теоретический экзамен на отлично, он позволит изредка работать в лаборатории вместе с ним. Я выполнил эти условия, а он сдержал обещание. Правда, раздолбаем меня считать не перестал.
  И краххант расхохотался.
  Дом Лестиара выглядел мрачновато. Серое угрюмое здание с небольшими окошками, похожими на бойницы, два этажа. Я бы сравнила этот дом со старым гномом. Внутри царила аскетичная обстановка. Похоже, Лестиар предпочитал минимализм. Много белого цвета в интерьере, неяркий рассеянный свет. Мак уверенно повёл меня к ведущей вниз лестнице.
  - Никто точно не знает, сколько подземных уровней в доме Лестиара, - шепнул он мне. - Лично я знаю про четыре, но их наверняка больше. Мы сейчас спустимся на третий, там оружейная.
  Мы прошли по череде запутанных коридоров и наконец оказались в огромной комнате, на стенах которой в изобилии висели мечи различной длины, ширины и изогнутости. У меня глаза разбежались.
  - Рад нашей новой встрече, Рина, - негромкий голос Лестиара звучал приветливо. - Мак, я тебя не задерживаю.
  - И я был рад тебя видеть, друг мой, - краххант усмехнулся. - Завтра встретимся в Астэ.
  - Я тебе уже сейчас могу назвать тех, кто не сдаст теорию, - спокойно сообщил ерел.
  Мак подмигнул:
  - А я могу назвать тех, кто завалит практику. Сравним списки?
  - Надо ли? - скептически поднял бровь маг.
  - Не надо, - легко согласился краххант. - Всё, меня нет.
  Он театрально поклонился и вновь исчез в коридоре.
  - Иди за мной, - не дожидаясь ответа, ерел направился к противоположной двери. Проследовав за ним, я оказалась в небольшой комнатке со столом и тремя стульями. Он отодвинул один из них, жестом приглашая меня присесть. Сам присел рядом и раскрыл лежащую на столе тонкую книгу. Она практически вся состояла из рисунков, изображавших воинов с различным оружием. Текста почти не было.
  - Не обращай внимания на их оружие, - серьёзный, чуть хрипловатый голос мага вызывал во мне смешанные чувства. Лестиар оказался достаточно привлекательным мужчиной с серьёзными серыми глазами. Легкая седина в тёмных волосах была ему к лицу. Его черты нельзя было назвать правильными, но в то же время смотреть на него было приятно. Чувствовалась в нём скрытая сила. Я смотрела в его глаза, понимая, что не могу отвести взгляд. Янтарные прожилки на сером фоне, как у кота. И безбрежная мудрость. У Вайрса глаза тоже были мудрыми, и очень усталыми. Но сейчас, глядя на Лестиара, я понимала, что он гораздо старше главы Совета.
  - А почему не обращать внимания на оружие? - с трудом стряхнув с себя очарование, произнесла я.
  - Потому что оно в данном случае не имеет значения, Рина. Стойки одинаковы для всех бойцов. Мак сказал, ты не понимаешь их смысла и значения, думаю, после этого разговора твоё мнение изменится, - Лестиар говорил уверенно и взвешенно. - Главное для воина - ноги. Стойка отражает ловкость, степень равновесия и расположение центра тяжести. Опытный боец по одному взгляду на противника может определить, какую тактику избрать в сражении с ним. Слабые воины обычно используют удобное для них положение, оправдывая ошибочную технику передвижения всем, чем угодно, вместо того, чтобы отработать сильную и правильную стойку. Надеюсь, ты не из их числа?
  Я вспыхнула. Ерел едва заметно улыбнулся и продолжил:
  - Спина должна быть прямой, допускается лёгкий наклон корпуса вперёд. Скруглённая или сгорбленная спина - первый признак неправильной стойки. Плечи не должны быть ссутулены или чрезмерно напряжены. Неправильная стойка приведёт к быстрому утомлению, снижению скорости реакции и уменьшению силы удара. А это, как сама понимаешь, верная смерть в бою. О положении рук расскажу чуть позже. Перейдём к коленям. Они должны быть чуть согнуты, чтобы позволить резкое движение. Слишком малый сгиб не даст гибкости, слишком большой - ограничит досягаемость, не придав подвижности. Движения будут плавающими, медленными. Посмотри, как на этом рисунке стоит воин. Это средняя стойка, но нас интересует именно сгиб коленей и положение корпуса. Для равновесия обе ноги должны твёрдо стоять на земле, а вес - приходиться на пятки. При движении в бою пятка задней ноги может быть чуть приподнята, чтобы при перемещении оттолкнуться сильнее. Сама же стопа располагается под углом в 45 градусов к передней. Что же касается передней ноги, то носок должен быть направлен чуть в сторону от противника - ни в коем случае не строго на него. Это даст максимальную мобильность при перемещении в любом направлении. Не надо смотреть на меня, лучше сосредоточься на рисунке. Я сейчас ничего не показываю. Обрати внимание: стопы располагаются на ширине плеч. Так достигается максимальный баланс веса. В принципе, в зависимости от действия, их можно поставить чуть ближе или чуть дальше.
  - Я правильно понимаю, что положение ног всегда одинаковое? - уточнила я.
  - Да, - похоже, при обычном диалоге Лестиар многословностью не отличался. - Продолжаем. Статичных, жёстких стоек лучше избегать: они замедляют движение. Основные принципы правильной стойки: баланс, подвижность, стабильность и сила. Вот сейчас можешь оторваться от созерцания картинки и смотреть на меня. Покажу три основные стойки: высокую, среднюю и заднюю, а потом расскажу о каждой из них.
  Маг встал из-за стола, прошёл в оружейную и через несколько секунд вернулся с мечом в руке. Его движения были по-кошачьи мягкими, обманчиво лёгкими. Он продемонстрировал несколько ударов, вначале медленно, затем быстро. Похожие приёмы показывал мне и Мак, но в исполнении Лестиара они выглядели завораживающе. Наверное, всё дело в том, что Мак показывал их в учебном поединке. Положив меч на стол, ерел вновь сел рядом со мной.
  - Высокая стойка - это агрессивная провокация. Из неё легко ударить в любом направлении, а сила удара - максимальна. Все остальные стойки являются её разновидностями. Средняя стойка - выжидание. Из неё удобно защищаться, хотя на первый взгляд она кажется крайне непрактичной. Она удобна в бою против нескольких противников. Задняя стойка - контратака. Направление ударов меча: снизу и вкруговую. Из неё легко перехватить удар противника, использовать его силу против него. Все эти стойки могут плавно и быстро перетекать одна в другую.
  Дальше маг подробно рассказал о положении меча в каждой из стоек, об основных ударах, о том, какие удары и почему удобнее наносить из той или иной позиции, а затем предложил немного попрактиковаться. Мы перешли в оружейную. Лестиар протянул мне меч с широким лезвием.
  - Он не заточен, - предупредил он, вкладывая оружие в мою протянутую ладонь. Я вздрогнула от его прикосновения. - Начнём с высокой стойки.
  Вопреки моим ожиданиям, учебного поединка не было. Ерел убедился, что я запомнила каждую из стоек и показал, как переходить из одной в другую. А затем заявил, что его миссия выполнена и потерял ко мне всякий интерес. Я даже обиделась. Не обратив на это ни малейшего внимания, Лестиар проводил меня до портала и пожелал удачи в тренировках.
  'Да уж... а я ещё Айкелля считала необщительным букой, - размышляла я. - О, надо зайти к нему за книгами.'
  Мастер стихий, по-видимому, кого-то ждал или собирался уходить, потому что увидев меня на пороге, лишь кивнул на стол, на котором лежали завёрнутые в зелёную ткань книги. Да сговорились они все что ли?
  Я понуро побрела к гостевому дому. К Арманашу что ли зайти? Может, хоть кто-то будет мне рад сегодня? А то Мак как с цепи сорвался, Айкелль в десять раз мрачнее обычного, Лестиар какой-то странный...хотя я видела его второй раз в жизни. Но судя по тому, что о нём рассказывал Мак, этот ерел не настолько нелюдимый. Хотя нет, не пойду. Если и магистр боевой магии меня вежливо отправит прочь, я совсем расстроюсь... Вот ведь попала, даже и поговорить не с кем. Ох, и зачем меня понесло-то в эту проклятую дверь?
  Погружённая в эти грустные мысли, я дошла до гостевого дома, положила книги на стол в комнате. Оставаться не хотелось. Я решила пройтись по улице. Шла медленно, смотря под ноги и стараясь наступать на булыжники одного цвета. В какой-то момент, чтобы наступить на очередной камень, шагнула в сторону и налетела на стену. Стена почему-то оказалась мягкой и тёплой и даже подхватила меня, не давая упасть.
  - Осторожней, малышка, - бархатный голос со слегка насмешливыми нотками я бы узнала из тысячи.
  - А, извини, - меланхолично произнесла я, пытаясь высвободиться и обойти мага стороной.
  Он удержал меня, развернул к себе.
  - Ты чем-то расстроена?
  - Никто не хочет со мной разговаривать, - сообщила я тоном человека, погладившего ядовитую змею. - Все либо заняты, либо злы, либо крайне необщительны.
  Арманаш улыбнулся:
  - Я не занят, не зол, крайне общителен в любое время суток и с удовольствием с тобой поговорю. Почему ты грустишь, малышка?
  Неожиданно для себя я всё ему рассказала. И про моё проклятое любопытство, из-за которого я здесь, и про мои сомнения насчёт избранности, и про то, что сегодня и Мак, и Айкелль и Лестиар вели себя как-то странно и старались от меня побыстрей избавиться. И что сегодня я особенно остро ощущаю себя в этом мире лишней. Маг слушал внимательно, не перебивая, давая мне возможность выговориться. За время рассказа мы прошли улочку до конца, свернули в широкий переулок и дошли до ажурной беседки под большим деревом. Я присела на лавочку, ерел прислонился к стенке беседки напротив меня.
  - Ты многого не знаешь, Рина, - мягко произнёс он. - Маги сегодня обеспокоены, потому что на восточных землях открылся новый портал в Междумирье. Нам удалось его закрыть, но с каждым разом это становится всё сложнее. И, - он на секунду запнулся, словно решая, говорить дальше или нет, - сегодня были раненые, малышка. Порождения Красного тумана становятся всё сильнее.
  - А почему мне об этом никто не сказал? - обиженно спросила я. - Это тайна?
  - Думаю, Мак не хотел тебя волновать, - ответил огненный маг. - А позицию Айка ты знаешь: любая информация должна выдаваться в своё время. Лестиар же никогда не отличался излишней разговорчивостью в том, что не касается оружия.
  - Хорошо, что не все берут с них пример, -улыбнулась я. - Спасибо, что пояснил.
  - Пожалуйста, - откликнулся он. - Что же касается твоих сомнений по поводу избранности, они беспочвенны, уверяю тебя. Единственное, чего я не могу понять, так это твою неуверенность в себе.
  - Я никогда не хотела оказаться на месте героя-спасителя мира, - призналась я. - Да какой из меня герой-то? Я боюсь вида крови так, что в обморок падаю... Один раз только я... пыталась ранить себя. Но так было надо. Не хочу об этом вспоминать. Мне ведь придётся убивать, да? А я боюсь об этом даже подумать. Знаешь, мне, наверное, проще позволить себя ранить, чем причинить кому-то боль. Я удобный противник, получается...
  Я снова расстроилась.
  - Убивать не так сложно, как ты думаешь, малышка, - огненный маг сел рядом и взял меня за руку, поглаживая ладонь. - Когда на чаше весов оказывается твоя жизнь или жизнь твоего друга против чужой, проблема выбора перестаёт существовать. К тому же сущности это всё-таки не представители разумных рас, верно?
  - Ну да, - я закрыла глаза и прислонилась к его плечу. - Наверное, ты прав. Давай сменим тему.
  - Какие будут предложения? - поинтересовался он.
  - Мммм...например, о литературе. Только не слишком научной, если можно.
  - Хочешь, я расскажу тебе несколько легенд нашего мира? - предложил маг.
  - Хочу. В качестве ответа могу предложить что-нибудь из мифов древней Греции или Египта. Ну или про славянских богов расскажу, хотя их я знаю хуже.
  - На твоё усмотрение, - его бархатный голос успокаивал. - С удовольствием послушаю и про первых, и про вторых, и про третьих.
  Мифология четвёртого Отражения была богатой. Я с интересом слушала о том, как появились четыре Солнца и две Луны, о происхождении рас (правда, коварный маг тактично обошёл момент появления в этом мире ерелов, а я, зачарованная рассказом, вспомнила об этом только поздним вечером), о музыке Хрустального леса...
  - Тебя интересно слушать, - я нехотя открыла глаза. - В нашем мире есть легенда про сирен, завлекавших моряков пением. Мне кажется, ты тоже можешь увлечь кого угодно своим голосом и рассказами...
  - А как ты думаешь, что я сейчас делал? - рассмеялся он.- Осторожней, малышка, я не такой хороший, каким могу казаться.
  'Ну конечно,' - мысленно съехидничала я. Мне было приятно сидеть рядом с огненным магом, я совершенно забыла о своих грустных мыслях.
  - Ты злой и страшный дракон, я помню, - улыбнулась я. - Мне очень страшно, сижу и коленки трясутся.
  - Зато ты такая беззащитная и нежная, - неожиданно сказал он. - И пробуждаешь во мне странные желания, о существовании которых я уже забыл.
  - Интересно, какие? - моментально насторожилась я и на всякий случай отодвинулась подальше.
  Но Арманаш не двигался с места.
  - Какие? - задумчиво повторил он. - Защитить от всего мира, к примеру. Укрыть в объятьях, чтобы никакое зло не смогло тебя коснуться. Видеть твою улыбку. А ведь должно быть простое желание физической близости...
  Я ошарашено смотрела на него, не веря своим ушам.
  - Ты...ты серьёзно, что ли? - наконец с трудом произнесла я.
  - Нет конечно, - огненный маг повернулся ко мне, обжигая взглядом синих глаз. - Просто сказал то, что ты хотела бы от меня услышать. Избавляйся от иллюзий, малышка, и выкидывай розовые очки.
  Я обиженно вскочила и зашагала прочь. Он легко догнал меня и взял за руку. Я попыталась вырваться. Бесполезно.
  - Немедленно отпусти! И вообще оставь меня в покое! - ледяным тоном произнесла я.
  - И не подумаю, мне нравится твоё общество, - отозвался он. - Кстати, хочешь узнать о происхождении стихий с точки зрения мифологии? Возьмём к примеру воду: самая загадочная и подвижная стихия, кровь богов. Может быть твёрдой и жидкой, холодной, горячей, газообразной. Легко смешивается со всем и перенимает свойства погружённых в неё вещей. А ты можешь воздействовать на неё с помощью подвластных тебе сил и брать Силу у неё. Разве не уникальная стихия?
  - Прекрати впаривать мне умную философскую дрянь! - заорала я на него так, что у самой зазвенело в ушах. - И твои идиотские шуточки меня уже достали! Тебе что, нравится надо мной издеваться? Садист! Сволочь! Псих!
  - Полегче, полегче, - он отпустил меня и поднял руки, словно защищаясь от потока обвинений. - Сколько страсти и экспрессии! Сразу видно - огненная стихия! Успокойся, малышка, посмотри лучше, какой красивый закат.
  Освободившись, я отскочила в сторону и только теперь поняла, что мы уже не в городе, а на берегу какого-то озера.
  - Какого лешего ты меня сюда приволок?! - от ярости я едва не задыхалась.
  - Решил избавить уши местных жителей от твоих возмущённых криков, - спокойно пояснил огненный маг. - Зачем пугать честных граждан? Они бы подумали, что я тебя обижаю, моя репутация пострадала бы... Печальная перспектива.
  Издевается ещё, гад... Убила бы наглеца! Придушила! Расстреляла бы! Ну, как минимум бы хорошенько врезала... По этой наглой роже!
  - Ты меня смущаешь таким пристальным взглядом, - объект моих мыслей улыбался как Чеширский кот. - Признайся, я тебе нравлюсь.
  - Я прикидываю, под какой глаз поставить тебе синяк, - любезно озвучила я свои намерения. - Может, даже под оба!
  - А чем я тебе так не угодил, моя кровожадная малышка? - огненный маг мастерски изобразил обиду и горькое удивление. - Перенёс в такое романтичное место, к чудесному озеру с тёплой водой, а что вместо благодарности? Угрозы нанести телесные повреждения. Вот и делай добро после этого. Кстати, твоим коварным планам всё равно не суждено сбыться. Во-первых, я целитель, а во-вторых, ты просто до меня не дотянешься. Хочешь проверить?
  Он сделал шаг в мою сторону, но я проворно отскочила.
  - Не смей меня трогать! И немедленно верни меня обратно!
  - Малышка, а как ты себе это представляешь? - негромко рассмеялся ерел. - Если я к тебе не дотронусь, то не смогу вернуть обратно. Хочешь здесь жить?
  - Не хочу! - буркнула я.
  - Тогда определяйся... пока я добрый и согласен переместить нас обратно просто так. Дать минуту на размышление?
  - Сам меня сюда приволок, сам и думай, как обратно вернуть! - мстительно заявила я и уселась на траву, зорко следя за магом. - Уговаривай, обещай золотые горы - что хочешь.
  - Успокоилась, значит, - похоже, мою тираду ерел пропустил мимо ушей. - Это радует. Так на чём я остановился? Ах да, начал рассказывать о воде. Знаешь, как, согласно легенде появились четыре стихии? Или не впаривать тебе умную философскую дрянь?
  Хотя голос магистра боевой магии был серьёзен, в глазах плясали весёлые искорки. Ну вот... Я снова чувствую себя виноватой. НЛП-шник хренов... Я отвернулась, обхватив колени руками и уставилась на водную гладь. А ведь и правда красиво. Лучи заходившего солнца, кажется, второго, нежно золотили воду.
  - Снова восточные земли? - с деланным равнодушием поинтересовалась я.
  - Южные, - коротко ответил Арманаш. Он не подходил ближе. Стоял в шагах десяти от меня и тоже смотрел на озеро. - Можешь искупаться, вода в озере Рьенаки очень тёплая.
  - Не хочу, - снова буркнула я, больше из чувства противоречия.
  - Напрасно.
  Снова наступила тишина. Третье солнце клонилось к закату. Я почти перестала злиться на огненного мага: покой и умиротворённость, царившие здесь, передались и мне.
  - Пора возвращаться, малышка, - ерел подошёл ближе и миролюбиво улыбнулся. - Позволишь коснуться тебя или за такую наглость я поплачусь синяком под глазом?
  - Прекрати паясничать, великий магистр, - беззлобно отозвалась я. - Шантажировать и требовать платы за перемещение не будешь, нет?
  - А что я могу потребовать? - заинтересовался он, слегка щурясь от солнечных лучей.
  - Не знаю, - задумчиво ответила я. - Вдруг ты что-то захочешь получить от меня... Я не удивлюсь.
  - Я ничего не хочу, слово мага, - уверил ерел. - А того, чего я хочу, ты мне не дашь. Так что обойдёмся без шантажа. Дай мне руку, принцесса.
  Я решила не нарушать хрупкое равновесие, установившееся у меня в душе, и позволила ему коснуться моей ладони. В следующий миг мы оказались перед гостевым домом.
  - Завтра после обеда, - напомнил огненный маг. - Прости, если обидел тебя, малышка. Я не хотел.
  - Замечательная фраза - 'Я не хочу тебя обидеть...', не находишь? - я смотрела мимо него. - Произносишь её - и вуаля! Смело обижай кого угодно!
  - Возможно, - не стал он спорить со мной. - Но о лингвистике и сакральных значениях фраз тебе лучше говорить с Айком или Луаром. Впрочем, ещё и Иолейна поддержит беседу на эту тему. Она языковед, который любит философию. Могу познакомить тебя с ней завтра.
  - Не надо, - отказалась я. - Цитируя великих, боюсь, эти знания будут лишними для меня.
  Арманаш усмехнулся и без всякого перехода поинтересовался:
  - Малышка, ты когда-нибудь слышала легенды о драконах или единорогах?
  - Нет, - я растерялась от такого вопроса.
  - Когда-нибудь я их тебе расскажу, - уверил он. - Спокойной ночи.
  'Интересно, все маги больные на голову или мне просто на таких везёт?' - размышляла я, поднимаясь в свою комнату.
  Перед сном решила почитать одну из книг Айкелля, но, прочитав лишь полглавы, задумалась. Странные они все какие-то, маги этого мира. Только Мак нормальный. Ну, почти нормальный. Помешанный на девушках. Пожалуй, мне повезло, что он испытывает ко мне исключительно братские чувства. Иначе мне пришлось бы тяжело... Ксюха бы на моём месте не растерялась точно, уже начала бы кого-то окручивать. Я вспомнила Лестиара, его хрипловатый голос и завораживающие кошачьи движения. Так, успокойся, Рина, таких как ты - у него пару десятков. Или даже сотен. Хотя он не похож на ловеласа, почти такой же холодный как Айкелль. Интересно, а у Айка есть девушка? Мак что-то говорил о том, что он приверженец свободных отношений... Не удивлюсь, если у него даже секс по расписанию, скажем, по вторникам и пятницам с 5 до 8. Я фыркнула, представив мага, неспешно ставящего в ежедневник галочку напротив пункта 'Личные отношения'. Интересно, он такой же холодный и сдержанный даже во время...ой, какого чёрта я вообще об этом думаю? Тьфу ты... Придёт же в голову перед сном всякая ерунда! Всё, точно пора спать! Почитаю с утра.
  Следующие несколько дней пролетели быстро. С магией воздуха у меня дела обстояли в принципе, неплохо. Айкелль был мною доволен, Мак, изредка наблюдавший за нашими практическими занятиями, продолжал надо мной подшучивать, но я чувствовала, что молодой краххант гордится моими успехами. А вот с магией огня отношения не складывались категорически... Арманаш был спокоен как каменный Будда и, казалось, совершенно не огорчался, когда у меня снова и снова не получались простейшие заклинания. А я нервничала, не понимая, в чём проблема. И всё чаще вспоминала книги, прочитанные у Кейгорна, и упоминания о Девах белого шёлка. И о словах Мака, подтвердившего, что девственнице боевая магия не покорится. И всё чаще думала о том, что причина неудач кроется именно в этом. И сегодня снова...
  Контур огромной огненной птицы, медленно махая крыльями, надвигался на меня. Хищно изогнутый клюв угрожающе раскрывался, готовясь ударить. 'Ну давай же... Давай! Появляйся!'- я представляла огненный шар, разрывающий контур птицы на части, представляла чётко, почти осязаемо. Но вместо ожидаемого шара из руки вылетели жалкие искры. А между тем птица была уже совсем близко. И как обычно, я позорно капитулировала...Отскочила в сторону и спряталась за широкую спину Арманаша. Ерел лениво бросил в чудовище огненный клубок, и птица рассыпалась сотнями огней. Я опустила голову. Ну почему? Почему у меня не получается? Что я делаю не так?
  - Ты прочитала книгу, которую я тебе дал три дня назад? - голос ерела звучал мягко. Похоже, он совершенно не расстроился моей очередной неудаче.
  - Почти. Осталось страниц 20, как раз на сегодняшний вечер, - книга об истории огненной магии была очень интересной, читалась легко, будоражила воображение. Там так красиво описывались результаты заклинаний, самые яркие, эффектные и эффективные их них, что я разрывалась между желанием 'проглотить' книгу за один вечер и необходимостью читать её вдумчиво.
  - Хорошо. Пожалуй, пока хватит практики. Давай поговорим про огненную стихию.
  - Мы каждый день то и дело разговариваем про огонь, - тихонько буркнула я, всё ещё переживая очередную неудачу. Но ерел услышал. Повернулся ко мне, и я вновь помимо воли залюбовалась им. Да, пожалуй, для меня было бы спокойнее, если бы он оставался в боевом облике, с драконьей головой.
  - Думаешь, ты уже знаешь всё?- насмешливо поднял он бровь. - Малышка, ты даже не догадываешься, сколько ещё интересного нам предстоит обсудить. Впрочем, если ты считаешь себя знатоком, расскажи мне о саламандрах и птице Феникс.
  - Это мифические существа, так называемая элементаль огня. По преданиям, они живут в пламени. Хотя в действительности это просто большая ящерица, которая может сгореть так же, как и любая другая , - не сдавалась я.
  Арманаш рассмеялся. Я, как всегда, заслушалась его серебристым смехом.
  - Рина, насчёт элементали огня я согласен, но в этом мире, к примеру, они существуют в мифическом для тебя виде и на самом деле живут в огне. Но не в любом. Можешь мне рассказать о них? Или наоборот, хочешь узнать?
  - Ты каждый день по часу или два рассказываешь мне то о великих магах, то о войнах, то о различных существах и огненных джиннах. Я скоро сама смогу написать книгу, но только теоретическую, увы... Нет, ты очень интересно рассказываешь, но у нас всё меньше времени, ведь Красный туман наступает, ты сам говорил, что его сущности всё сильней, а я... я не уверена, что вообще смогу создать хотя бы одно заклинание, которое сработает.
  Я закусила губу. Ну зачем я это сказала? Сейчас расстроюсь окончательно.
  Ерел посмотрел на меня и неожиданно шагнул ближе и положил руки мне на плечи.
  - Огонь - капризная стихия, Рина. Самая капризная из всех. Думаешь, у меня сразу всё получалось? - он говорил тихо и очень серьёзно. - Ты пока ещё слабо представляешь себе природу огня, не можешь связать его с собой, боишься его силы. Поэтому мы и беседуем с тобой каждый день по несколько часов. Когда знаешь, с чем имеешь дело, страх уходит, поверь. И не расстраивайся, что заклинания не получаются. У нас ещё есть время, достаточно времени.
  Он отпустил меня. Отошёл на несколько шагов. Моё сердце колотилось как бешеное. Он заговорил о возможных причинах неудачи с волшебством. Интересно, почему он не говорит о том, что проблема может быть в моей невинности? Наверняка ведь он знает об этом.
  - Рина, если ты будешь на меня так смотреть, то я решу, что нравлюсь тебе и начну приставать, - голос Арманаша вывел меня из задумчивости.
  - А, что? Я не смотрю на тебя, - я залилась краской.
  - То есть, это не ты прожигала сейчас во мне дыру взглядом, - он лукаво улыбнулся. Ох, как я не любила этот насмешливый тон... Ну всё, сейчас будет издеваться. - Я тебе совсем не нравлюсь, да, малышка? Ты меня расстраиваешь... Я был уверен, что этот взгляд не обманывает.
  - Ты хотел рассказать мне про саламандру и Феникса, - попыталась я перевести разговор в более спокойное для моей нервной системы русло.
  - Да какая саламандра, когда моё сердце почти разбито? - очень убедительно изобразил скорбь и разочарование ерел.- Впрочем, если она тебе интересней, чем я... Ну что ж, придётся стойко принять этот удар судьбы. Слушай про саламандру, жестокую и бесчувственную, коварная земная девушка!
  Ну вот как ему это удаётся? Я себя ещё и виноватой чувствую. А он, похоже, это прекрасно знает и наслаждается!
  Рассказ про саламандру действительно заслуживал внимания. Арманаш умел рассказывать крайне увлекательно, а если учесть, что мне очень нравился его мягкий бархатный голос, несложно догадаться, с каким удовольствием я его слушала. Оказалось, что саламандру создал маг-самоучка, желая отомстить врагу. А когда огненный зверь убил противника, маг разделил его душу на несколько частей и вложил их в саламандр. Но всё человеческое исчезло в пламени ненависти, осталась лишь жестокость и жажда убийства. И первой жертвой ожившего дитя огня стал сам незадачливый волшебник. Постепенно я успокоилась, почти забыла о неудавшемся заклинании и просто наслаждалась голосом своего наставника. Иногда он, дабы убедиться, что я внимательно его слушаю, просил меня повторить последнюю сказанную им фразу. Я повторяла. Вначале вдумчиво, а потом, расслабившись и заслушавшись, уже машинально, не вдумываясь в смысл. Арманаш рассказывал про Феникса, а я раздумывала, как сродниться с огнём. Ерел прав, я боюсь этой стихии, потому что она слишком жадно черпает мою силу. И мне страшно, что я не смогу контролировать этот процесс, а огонь выпьет меня до дна.
  - ... и именно в этом случае Феникс и возрождается из пепла. А ещё ты меня совершенно не слушаешь. Повтори.
  - А ещё я тебя совершенно не слушаю... Ой! Нет-нет, я слушаю, внимательно! Про Феникса, который возрождается из пепла, - я смутилась, как школьница, не выучившая домашнее задание.
  - Рина, ты надо мной издеваешься, да? - Арманаш улыбнулся. - В следующий раз я могу подловить тебя на менее безобидной фразе. И потребовать исполнения произнесённого. Слово мага, именно так я и сделаю, хотя бы для того, чтобы неповадно было меня провоцировать.
  - Извини, я задумалась над твоими словами насчёт моей боязни огня. Наверное, ты прав, я пока действительно не понимаю природы этой магии, - мне было стыдно, что я отвлеклась, и стыдно вдвойне, что он это заметил.
  - И при этом не слушаешь меня, - мягко упрекнул он. - Ну да ладно. Итак, на каком именно моменте ты перестала вникать в смысл моего рассказа о Фениксе?
  - Примерно в середине, после истории о первом возрождении Феникса, - я пристыжено опустила голову.
  - Помни о моём предупреждении. И о том, что я могу быть коварен, - ерел подмигнул мне и вновь начал рассказывать о легендарном Фениксе.
  И в этот раз я действительно старалась не отвлекаться на посторонние мысли. Но они так и лезли в голову, настойчиво и беспардонно. Я гнала их прочь, стараясь сосредоточиться на том, что рассказывал Арманаш, но не получалось. А его голос становился всё бархатней, все чувственнее. Я не выдержала и вскочила.
  - Мы можем сделать перерыв на 5 минут?
  - Устала меня слушать, малышка? - всё тем же бархатным голосом поинтересовался ерел.
  - Нет, просто...просто я опять начинаю отвлекаться.
  - Мммм, я заметил... Ты вовремя решила взять паузу, Рина, - он улыбнулся. - Мне даже немного жаль... Ну хорошо. Перерыв 5 минут. А потом я продолжу рассказ об огненных существах.
  Я снова уселась на траву, немного подумала и прилегла на неё, рассматривая небо. Странно, если бы я не знала, что мы глубоко под землёй, в жизни бы не поверила. Солнце, правда, всего одно, облака, фиолетовое небо... Я уже привыкла к нему, наверное, когда вернусь домой, буду скучать по нему. Если вернусь.
  - Отдохнула? Готова слушать о том, почему саламандру и Феникса не встретишь вместе?
  - Ага, рассказывай, - я прикрыла глаза.
  - Точно? Ты внимательно меня слушаешь?
  - Да, да, внимательно, - я не собиралась подниматься. Думает, что самый умный? А вот сейчас посмотрим, кто кого.
  - Что ж, как пожелаешь.
  Судя по шелковым нотам в голосе, вызов принят. Тебя ждёт разочарование, огненный маг. Я смогу устоять, ты слишком плохо меня знаешь.
  Арманаш рассказывал о том, как когда-то давно саламандра и Феникс не были врагами, но всё изменилось, когда птица воскресла из пепла, а саламандра восприняла это как предательство. Я слушала, проговаривая про себя каждую фразу. Несколько раз ерел пытался застать меня врасплох неожиданными вопросами, но я была начеку.
  - В принципе, на сегодня всё. О некоторых особенностях этих милейших созданий и том, как можно от них защититься, я расскажу тебе в другой раз, - огненный маг одним быстрым движением поднялся, протянул мне руку. - Идём, Рина. Дочитай сегодня книгу, а завтра я дам тебе ещё что-нибудь интересное.
  Мы дошли до зданий. Я поднялась в свою комнату, уселась на кровать и задумалась. Так, магия огня мне не поддаётся. Это факт. Вместо того, что я представляю и хочу получить, в лучшем случае, выходит жалкое подобие испорченного бенгальского огня. В принципе, с боевой магией воздуха дело обстоит немногим лучше. Чтобы получить что-то более-менее серьёзное, приходится тратить очень много сил и времени. В чём проблема? Эх-эх-эх, я себя что ли пытаюсь обмануть? Я знаю, в чём проблема, прекрасно знаю... И увы, решить её можно только одним способом... Только вот к кому мне идти? К Маку просто не могу... Он мне как брат. Кто угодно, только не он. Элай... Брррр, веяр привлекает меня ещё меньше. Лестиар... Он после лекции сказал, что я могу обращаться к нему по любому вопросу. Но наверняка не по этому. Тем более, я и видела его только дважды... Я представила холодное безэмоциональное лицо Айкелля. Ну и что я ему скажу? 'О, привет. Знаешь, у меня с огненной магией дело совсем швах, поэтому мне надо с кем-то срочно переспать.'? Неееет!!! Остаётся Арманаш. Я подумала ещё раз, вновь пришла к аналогичному выводу. Похоже, вариантов нет.
  Я дочитала книгу , которую мне дал огненный маг, ещё раз перелистала, перечитывая самые яркие моменты. Какие красивые заклинания здесь описывались!!! Мне особенно нравился огненный дождь, поражавший лишь врагов, но безвредный для союзников. Выходить из комнаты не хотелось категорически. 'Это не страшно, от этого никто не умер ещё,'- пыталась я взбодрить себя, но получалось плоховато. Ладно, что толку тянуть. Нужно идти.
  Я вышла на улицу. Окошки в зданиях практически все погасли, лишь кое-где светились они неярким светом. Постояла, вдыхая свежий ночной воздух, и направилась к соседнему зданию, стоявшему чуть в стороне от остальных. Башня огненного мага, носителя знака Белого Единорога, обладающего способностями к телепортации и целительству. Надеюсь, я ему действительно нравлюсь хотя бы немного и он будет нежен со мной... Так, не надо думать раньше времени о том, что предстоит этой ночью, а то ноги уже готовы сами развернуться и унести глупую голову и все остальные части тела подальше отсюда.
  Я глубоко вздохнула и толкнула дверь. Открыто. В принципе, другого я и не ожидала. Жители подземной страны редко запирали свои жилища.
  - Неожиданный визит, но приятный, - хозяин башни с чашкой чая в руках появился на лестнице. - Проходи, не стой на пороге.
  Я закрыла дверь. Заготовленная и отрепетированная загодя речь вылетела из головы. А в мозгу билась одна-единственная мысль: 'Беги отсюда!!! Беги!!!'
  - Я принесла книгу, - мой голос звучал почти нормально.
  - Думаешь, я забыл бы завтра взять для тебя новую?
  -Нет, просто..., - я замолкла, набрала в грудь воздуха и выпалила на одном дыхании: - Мне нужно с тобой поговорить.
  Ерел спустился вниз, подошёл и заглянул мне в глаза:
  - Что-то произошло, Рина? Идем в комнату, пожалуй, там будет удобней разговаривать, нежели на пороге.
  Я прошла за ним в небольшую комнату с двумя стульями и диванчиком. Арманаш подошёл к одной из книжных полок, в изобилии расположившихся на стенах.
  - Рассказывай, малышка, что тебя тревожит, а я пока выберу для тебя новую книгу.
  - Я знаю, почему у меня не получаются заклинания, - решилась я.
  - Серьёзно? Это очень хорошо, значит, помеху можно устранить. Так в чём же дело?
  В этот момент словарный запас окончательно покинул меня. Господи, какой кошмар...
  - Я читала книги, у Кейгорна, у целителя, я рассказывала про него, - каждое слово давалось мне с трудом, а ерел повернулся и смотрел на меня внимательно и серьёзно. - И в этих книгах, во всех, говорилось о том...о том, что Дева белого шёлка не может использовать Силу в полном объёме. И Мак говорил об этом, когда мы шли в Выф... И вот у меня ничего сейчас не получается...В общем, если нужно, чтобы заклинания получались, то я согласна на...ты понимаешь... Только не спрашивай ни о чём, пожалуйста!
  Я опустила голову, чтобы не встречаться с ним взглядом. Какой ужас...Чувствую себя проституткой. А сейчас ещё и разревусь. Так, соберись, надо держаться, держаться, плакать потом, когда всё кончится... Господииии...за что мне всё это?
  Арманаш ничего не сказал. Просто подошёл и обнял меня, очень бережно, словно хрустальную фигурку. Странно, но почему-то в его объятьях было спокойно. Я чувствовала тепло, исходящее от него, слышала равномерный стук его сердца. А моё собственное сердце колотилось, готовое вырваться из груди.
  - Не всему, что пишут в книгах, нужно доверять, малышка, - голос мага был очень мягким. - Силе абсолютно всё равно, кто к ней обращается: невинная дева или женщина, познавшая не одного мужчину. Так что проблема совершенно не в твоей невинности. Я уже говорил тебе: ты пока просто не понимаешь природу стихий. Боишься принять их и подчинить себе. А огонь ещё и капризен, с ним сложно справится. Но ты сумеешь. И, чтобы снять возможные вопросы: ты желанна для меня, и я буду рад, если ты станешь моей. Но не вынужденно, а по доброй воле. Да, и Маку я при встрече надеру уши.
  Я молчала, обдумывая услышанное. Нет, это всё равно кошмар... Чувствую себя редкостной дурой. А, какая разница, хуже уж не будет.
  - А почему тогда во всех книгах об этом пишут? Я не выдумываю, я ведь видела эти тексты...
  - Рина, книги пишут маги, а у них тоже есть желания. Не всегда невинные, - в голосе Арманаша появились знакомые мне насмешливые нотки. - А уговорить юную адептку отдаться гораздо проще, если убедить её, что иначе магия будет ей неподвластна. Кстати, не считай меня слишком благородным, малышка. Просто мне будет мало одной ночи...
  Он рассмеялся и отпустил меня. Вернулся к полке, взял книгу, протянул мне.
  - Держи. И отправляйся к себе. Иначе я могу подумать, что ты всё-таки хочешь остаться сегодня со мной...
  Я покраснела до корней волос, выхватила книгу и собралась было уходить, но он ловко поймал меня за руку и снова притянул к себе.
  - В следующий раз я действительно не буду тебя ни о чём спрашивать, Рина.
  - Ты так уверен, что будет следующий раз? - от собственной наглости у меня перехватило дыхание.
  Но ерел словно не услышал. Отпустил мою руку, подошёл к двери.
  - Какое у тебя любимое число, малышка?
  - Три, а что? - я не понимала, к чему он клонит.
  - Значит, всё случится на третьею ночь, - задумчиво произнёс он. - Так что сегодня можешь оставаться, не опасаясь за свою невинность.
  - Ты крайне любезен, но я предпочту ночевать в своей комнате, - я сделала шаг к двери, но огненный маг и не думал отходить в сторону.
  - Прости меня, малышка, но я не железный... - тихо прошептал он.
  - Что? - я ничего не успела сообразить, как он снова сгреб меня в объятья и поцеловал. Без нажима, не насильно. Очень уверено, опытно и ласково, не довольствуясь просто лишь легкими прикосновениями губ, а требуя ответа. И отвечать ему приходилось, тем более, это было очень приятно. В животе запорхали миллиарды бабочек, а по телу разлилось приятное тепло.
  Не знаю, сколько прошло времени, прежде чем он неохотно отпустил меня. Отошел в сторону, освободив путь.
  - У тебя 5 секунд на то, чтобы уйти. А потом я за себя не ручаюсь.
  Я пришла в себя моментально. О нет, такая перспектива меня не устраивала. Я пулей вылетела в дверь, сбежала по лестнице, промчалась по пустынной улице и вихрем взлетела вверх, в свою комнату. Подавила желание забаррикадировать дверь. Прилегла на кровать. Да уж...вечер удался на славу. И как мне завтра общаться с Арманашем? Сделать вид, что ничего не произошло? Ох, заварила я кашу...
  Ночью я практически не спала, и утром встала совершенно разбитой. Жутко болела голова. А необходимость встретиться с огненным магом не радовала. Что он думает обо мне после вчерашнего? Наверняка ничего хорошего... Я быстро перекусила хлебцами с местным подобием джема, запила их водой и направилась к поляне. Ерел уже ждал меня. Он протянул мне книгу.
  - Ты вчера забыла её забрать. Эта книга серьёзней, тут нет красивых описаний. Сухие факты. Если что-то будет непонятно - обращайся за разъяснениями.
  - Ага, спасибо, - я машинально взяла протянутую книгу, мельком прочитав название 'Элементаль. Огненная стихия'. Голова просто раскалывалась. Так ужасно я чувствовала себя лишь однажды - наутро после вечеринки у Ксюшки. Мы тогда праздновали её день рождения, и именинница на спор заставила меня выпить с ней на брудершафт целый стакан гавайского рома. В принципе, для меня на этом праздник закончился... До утра я спала на кушетке в кухне, а утро было самым жутким в моей жизни...бррр, вот после этого я настороженно отношусь к любым спиртным напиткам.
  Боль так резко взорвалась в висках, что я тихонько застонала.
  - С тобой всё в порядке?- ерел взглянул на меня с беспокойством.
  - Да, всё хорошо, - я не хотела чувствовать себя обязанной ещё больше.
  - Не ври, - он не сводил с меня взгляд. - Я же вижу, что тебе плохо. Что такое?
  - Голова разболелась.
  Он осторожно положил руки мне на виски, и боль тут же исчезла, словно найдя выход, а вместо неё по телу распространилось приятное тепло.
  - Вот и всё, - Арманаш убрал руки, мимоходом, словно случайно, погладив меня по щеке. - Малышка, ты совсем не спала сегодня?
  - Спала, но немного, - честно призналась я.
  - Переживаешь из-за вчерашнего? - тихо спросил он. - Успокойся, ты ведь на самом деле хочешь помочь нашему миру, и готова была ради этого перебороть свой страх. Ты не первая и наверняка не последняя, кто обманулся так умело замаскированной среди правды ложью. Не обвиняй себя. И давай сегодня начнём разбираться в мифах и полуправде, о которых говорят книги. Постараюсь отвечать серьёзно.
  - Это обнадёживает, - его слова немного успокоили меня.
  - Постараюсь отвечать серьёзно не означает, что смогу, - огненный маг улыбнулся. - Так чему из написанного в книгах нашего мира ты поверила безоговорочно?
  Уже через час выяснилось, что добрая половина того, что я считала правдой, на самом деле пустые слова. Ерел действительно отвечал серьёзно, не цеплялся к словам и не пытался вогнать меня в краску. Развеивая очередной миф, он создал небольшой огненный шарик и некоторое время перекатывал его в ладонях. Потом бросил мне, как мячик. Я поймала огненный клубок, даже не задумавшись. Тугой, сверкающий, он приятно грел руки, не обжигая их. Я подбросила его в воздух, и он заискрился под лучами солнца. Стоп! Это же огонь! Я рванулась в сторону, шарик упал на траву, вспыхнул и исчез.
  - Очень хорошо, - Арманаш был доволен, словно объевшийся сливок кот. - Когда ты не боишься огня, он подчиняется тебе, видишь? И не обжигает, верно?
  - Но как?
  - Стихия не причинит вреда тому, кто умеет ею пользоваться, Рина. Поэтому, например, один огненный маг не опасен для другого. Готова немного попрактиковаться?
  Но снова ничего толкового не получилось. Я научилась увеличить уже готовый огненный шарик, но создать хотя бы его подобие самостоятельно по-прежнему не могла.
  Несколько следующих дней я вновь просто пыталась повторить то, что делал Арманаш. И каждый раз терпела неудачу. В лучшем случае, мои попытки заканчивались фейерверком искр. В худшем - ничем.
  Айкелль был чем-то занят, дал мне несколько книг и попросил самостоятельно отработать некоторые заклинания. Мак тоже где-то пропадал. Я соскучилась по нахальному крахханту, мне не хватало его умения любую ситуацию повернуть так, чтобы она предстала в выгодном свете. Я продолжала вечерами тренировки с мечом, пытаясь довести движения до автоматизма, отрабатывала стойки, но без Мака было сложно.
  И вот, в один из дней он пришёл к нам, весёлый и беззаботный, словно турист на Гавайских островах.
  - Сестрёнка! - он поднял меня и закружил, - Я безумно скучал! Ну давай, удиви меня, расскажи, что ты умеешь. А лучше покажи.
  - Нечем хвастаться, - я была расстроена. Вместо огненного шара в очередной раз возникла туча искр.
  - Арман, ты пренебрегаешь обязанностями наставника! - Мак строго поглядел на коллегу по магическому Совету. - У меня она уже через два дня умела создавать великолепнейшие воздушные шары, а ты вторую неделю никак не научишь её да хотя бы окружать руку огнём, бесполезно, но эффектно!
  - Я не считаю нужным ставить перед Риной невыполнимые задачи, - сухо ответил огненный маг.
  - Хорошо, что есть я, верно? - Мак хитро подмигнул мне, взмахнул рукой, и я оказалась внутри воздушно-водного пузыря. Попыталась разбить его рукой - не вышло.
  - Всего одно прикосновение огня, и пузырь испарится, - проинформировал меня краххант.- А иначе ты из него не выйдешь. Вот, смотри!
  Он ещё раз взмахнул рукой, и точно такой пузырь окружил их с Арманашем. Огненный маг поднял вспыхнувшую пламенем руку - бесполезный, по утверждению Мака, трюк, коснулся пузыря, и тот вспыхнул белым облачком пара.
  - Всё просто, сестрёнка! Давай! - краххант подошёл ближе.
  -Мак, я тебя убью, - сообщила я ему, прекрасно понимая, что окружить руку пламенем я не смогу, а значит, из этого пузыря не выйду.
  Краххант театрально приставил руку к уху:
  - Что, что? Люблю, говоришь? Я тоже люблю тебя, сестрёнка. Рад, что ты разделяешь мои чувства.
  - А вот мне она такого не говорит, - в глазах ерела плясали весёлые чертенята. - Мак, как мне покорить её сердце?
  - Выпусти меня из этой фигни, - подсказала я верное решение. - И моя признательность будет почти безгранична.
  - Я не верю только красивым словам, - улыбнулся Арманаш. - Потребую доказательств...признательности.
  Вот негодяй! Как будто специально ждал этого момента!!! А Мак, услышав слова друга, расхохотался.
  - Арман, ты про совесть слышал, не? Я, понимаете ли, из лучших побуждений заключаю сестрёнку в воздушно-водный шар, а он пользуется этим, чтоб предложить ей постель! Я заставлю тебя на ней жениться!
  - При чём тут постель?- Арманаш обезоруживающе улыбнулся. - Под доказательством признательности я подразумевал всего лишь поцелуй. По крайней мере, сегодня. Или это слишком высокая цена за свободу?
  Мдааа, учитывая, как его поцелуй подействовал на меня в прошлый раз, я бы рисковать не стала.
  - Сегодня, говоришь?- возвопил тем временем краххант. - Ты думаешь, у меня нет забот, кроме как помогать тебе в реализации низких намерений? Впрочем, я могу и помочь...зависит, кто будет убедительнее: сестрёнка или ты.
  - Мак, прекрати надо мной издеваться!- я топнула ногой по траве...точней, по нижней части шара. Проклятый пузырь и не подумал лопнуть, а вот я чуть не поскользнулась.
  Чёрт...Обидно! Я рассчитывала, что он не выдержит. Но Мак, похоже, не обманывал, когда сказал, что выйти из этого шара можно, лишь прикоснувшись к нему пламенем. Так...Костёр я разжечь не смогу, потому что не достану ни единой ветки. Придётся пытаться окружить руку пламенем. А мне это не удавалось никогда. Блин, вот попала! И кто его просил только? Вот вечно он меня подставляет! Между тем краххант уселся на траву рядом с шаром и елейным голосом протянул:
  - Рина, ты собираешься разбивать шар? Или воспользуешься предложенной помощью?
  - Не отвлекай, - я пыталась сосредоточится, вновь и вновь мысленно окружая руку пламенем. Но тщетно...
  Мак наблюдал за моими попытками несколько минут, потом встал, потянулся.
  - Боюсь, это надолго, - мрачно вынес он вердикт. - Извиняй, ждать не могу, дела... Буду считать, что ты сама выбралась из шара, я ж всё-таки за тебя. Увидимся!
  Напевая что-то весёлое, он ушёл. Я представляла пламя, обращалась к Силе...Бесполезно. Ерел наблюдал, ничего не говоря. 'Вот уж не дождёшься, чтобы я просила о помощи!'- мысленно высказалась я. Так, рука, пламя...Нет, рука, тепло, пламя! Чёрт, опять ничего... Что же делать?
  - Малышка, хочешь совет? - Арманаш подошёл ближе.
  - Тоже за отдельную плату? - уточнила я.
  - Нет, просто так, - он улыбнулся. - Расскажи мне, что ты пытаешься сделать?
  - Как что? Окружить руку пламенем, ткнуть этот пузырь и выйти.
  - А зачем тебе окружать руку пламенем?
  - А как иначе?- удивилась я.
  - Ты помнишь, что я говорил тебе про заклинания? Связь, и чёткое представление. А что делаешь ты? Пытаешься копировать результат, верно? Так ничего не получится.
  - И что дальше?- поинтересовалась я.
  - Зачем тебе окружать руку огнём? Достаточно одной искры... Понимаешь? Всего одной.
  И тут до меня действительно дошло! Вот вечная моя проблема - зациклиться на чём-то одном! Искры! То, что у меня получается! Я только представила их, стайкой, вылетающих из руки, словно карнавальные блёстки, и они тут же покорно возникли. Шар дрогнул и испарился. Ура! У меня получилось! Получилось!!!
  - Спасибо! - от избытка чувств я готова была танцевать.
  - Пожалуйста, - откликнулся ерел. - Хотя благодарить нужно Мака, благодаря ему я понял, в чём проблема. Постоянно забываю, что ты из другого мира. Теперь всё должно получаться проще. Создай огненный шар, только представь его появление от начала и до конца, не потеряв ни одной детали. Помни: работают только уникальные заклинания.
  Я представила, как огненные частички собираются в клубочек где-то там, в моём кулаке, он уплотняется, сверкает, греет, я раскрываю руку - и вижу огненный шарик, размером с мячик для пинг-понга. И в моей ладони действительно лежал шарик, сверкающий и тёплый, а внутри его мельтешили маленькие искры. Я подбросила его, мысленно задержала в воздухе, заставила крутиться, а потом рассыпаться маленьким фейерверком.
  - Вау! У меня нет слов! Это так круто! - я радовалась как ребёнок.
  - Отлично, - огненный маг создал десяток небольших шаров, и сейчас они лениво плавали над нами. - Разбей их!
  Странно, но у меня всё получилось с первого раза. А на десятый я сама решила поэкспериментировать, и представила конечный результат - шарик, поражающий цель. И всё вышло как нельзя лучше. А к концу дня у меня даже получилось извлечь длинный язык пламени из пальца, как лазер. Я была счастлива.
  
  
  
  
  
  
  
  Правда моя радость закончилась тогда, когда я узнала, что в
   связи с ухудшением обстоятельств на поверхности расписание моих тренировок
   немного ужесточилось. Теперь несколько дней подряд с утра до позднего вечера я
   буду проводить с одним из учителей магии, а после с другим. На тренировку по
   боевому владению мечем, мне отводится один день из девяти, а десятый день был
   отведен на отдых.
  
   Когда я пришла на очередную тренировку, как никогда мрачный
   Айкелль сказал мне, что надо будет провести тренировку с имитацией боя.
  
   - А пока несколько дней мы будем развивать уже имеющиеся у
   тебя магические способности. Вайрс сказал, что нужно ускорить твое обучение и я
   полностью согласен с ним. - заявил мне
   маг.
  
   После такого заявления мне стало не по себе. У меня в голове
   рождались разные мысли, по поводу предстоящей войны с чудовищами из красного
   тумана. Я вспомнила слова Вайрса про то, что война может начаться и через полгода. Поэтому, я
   не стала возражать по поводу ускорения моего обучения. Тем более Арманаш
   сказал, что такой график ненадолго и где-то, примерно, через месяца два-три, он
   будет менее жестким. Да и огненный маг обещал быть менее строгим ко мне в
   первые недели, пока я буду привыкать к подобным тренировкам.
  
   Сейчас мне стало гораздо проще на тренировках, потому что я,
   наконец-то, усвоила, в чем были мои ошибки, и старалась их не допускать. Я
   старалась загасить в себе страхи, если они вдруг появлялись и быть более
   уверенной в себе, а так же не зацикливаться на одном решении задачи, а
   пробовать еще варианты.
  
   Три дня Айкелль тренировал меня перед обещанной имитацией
   боя. Я выкладывалась по полной. Маг не давал мне даже минуты, чтоб
   расслабиться. Отдыхала я только во время обеда. Когда я возвращалась в гостиный
   дом, сил хватало лишь поесть, да принять душ, а после я сразу засыпала.
  
   За три дня тренировок с воздушным магом, я научилась
   мгновенно создавать шары и вихри, управлять ими без особого труда. Так же, у
   меня стало получаться, с первого раза ставить очень прочную защиту. На третий
   день я с легкостью выполняла все задания мага. Я разбивала земляные столбы
   шарами, да и наисильнейший смерч мне уже не казался непосильной задачей. Еще я,
   наконец, научилась останавливать шары.
  
   Наступил день тренировки с имитацией боя. Как всегда после
   завтрака мы отправились на одно из мест для тренировок, сегодня это было поле.
  
   - Бой будет серьезным, поэтому к нам сейчас подойдет Шеар -
   он целитель. Хоть он еще пока и не опытный, но раны сможет заживить.
  
   -А опытного целителя, нельзя было позвать? Я как то не хочу
   быть подопытным для целителя-ученика.
   - недовольно буркнула я.
  
   - Все целители на собрании у Элая. Он испытывает какое-то
   новое лекарство. Шеар единственный, кто согласился пропустить его. Не
   беспокойся он лучший из учеников. Заживить раны и срастить кости для него не
   составит труда.
  
   - Спасибо, успокоил. - съязвила я, театрально закатывая
   глаза.
  
   - Пока он не пришел, можешь немного потренироваться, чтоб
   подготовиться. - предложил маг.
  
   - Да, конечно.
  
   Я сделала небольшой вихрь и стала управлять им, вырисовывая
   волны на земле, затем метала в него шары. После, убрав вихрь, я метала шары в
   одиноко стоящее дерево. Шары, попадая в ветви дерева, ломали их и они, с
   хрустом разлетаясь, падали на землю. Услышав чей-то разговор на повышенных тонах, я
   обернулась и увидела, что Айкелль разговаривает с невысоким белобрысым мальчишкой.
  
   - Почему ты сюда пришел?! - заорал маг. Его лицо стало
   хмурым, голос стал подобен раскату грома. Он взял мальчишку за грудки и
   приподнял его.
  
   - Я не успел бы к магам... да и вы же меня здесь ждете... Я... и
   пришел сюда - мямлил тот.
  
   - Шеар, к целителям надо было идти, идиот! Если он умрет, я
   тебя убью! - Айкелль испепеляющим взглядом посмотрел на собеседника. Он, резко
   опустив его, взмахнул рукой и заключил бедолагу в огромный плотный воздушный
   пузырь - Думай над тем, что ты творишь, и рьяно желай, чтоб он выжил! - сквозь
   зубы процедил маг. - Закончим после! - кинул он мне, резко повернувшись ко мне
   спиной. У него неожиданно появились крылья и он, расправив их, улетел в сторону
   портала.
  
   - Ого, Айкелль очень зол! Что случилось? - поинтересовалась
   я у плачущего мальчишки.
  
   - Ко мне пришла Диистра и сказала, что в ее брата попал клык
   стрелозуба, тот чудом смог переместиться к себе домой. Я попытался его
   исцелить, но я еще не умею восстанавливать силы тем, кого укусил стрелозуб. -
   Всхлипывая и растирая по щекам слезы, тараторил мальчишка. - Когда я, наконец,
   понял, что у меня точно ничего не выйдет, я захотел связаться с кем-нибудь из
   целителей. Но потом вспомнил, что их всех, как и многих жителей, Элай собрал в
   люберовом лесу для показательного испытания своего препарата, на добровольце,
   который согласен подвергнуться укусу эмио и игурасса. Из-за множества хищников
   обитающих в этом лесу, он находится под тремя постоянными защитами. Сквозь них
   очень сложно кого-нибудь вызвать в астрал. Когда я это понял, было уже поздно
   идти к целителям. Тот лес находится далеко от портала, я все равно не успел бы.
   Поэтому я пришел сюда, сказать Айкеллю, чтоб он успел попрощаться со своим
   лучшим другом. - Закончив рассказ, юный целитель разрыдался - Я хотел как
   лучше! - сквозь слезы мямлил он. - Он не успеет привести целителя к Луару, там
   три защиты ослабить надо. И я еще забыл отдать ему амулеты, которые мгновенно
   могут ослабить их. - Продолжал реветь Шеар.
  
   Я была шокирована от услышанного рассказа, а еще больше от поведения
   этого юнца.
  
   - Лучший друг Айкелля, Луар-философ.. - все еще прибывая в
   шоке, протягивала я слова. У самой в этот момент лезли разные мысли о том, что
   сейчас будет с Айкеллем и
   теми, кто попадётся ему под руку, если его друг умрет.
  
   - Да философ.
  
   - Вот это... да. - Это единственные слова, которые я смогла из
   себя выдавить. В голове в этот момент созрел план. Я, убрав воздушный пузырь и
   ухватившись рукой за рубашку Шеара, притянула его к себе. - Беги к порталу и
   жди меня там. - Быстро проговариваю я слова приказным тоном, не терпящим
   возражений. - Если я сейчас приду, а тебя там не будет, считай на твою голову
   два палача!
  
   - Кто такие палачи?
  
   - Убийцы на казни! - леденящим тоном прошипела я и,
   развернувшись, побежала в гостевой дом.
  
   'Теперь я, кажется, понимаю, что имел ввиду Мак, сравнивая
   Айкелля с вулканом. Но, боюсь, это еще не взрыв, а так... признаки, что вот-вот
   взрыв будет. И он будет, если...' - Размышляла я на бегу - 'Нет, не будет взрыва,
   Луар не умрет!'
  
   Мигом домчавшись до дома я вбежала внутрь. Рысью взбежав в
   верх по лестнице, чуть ли не сорвав дверь с петель я влетала в комнату. Резко
   открыв ящик прикроватного комода и, схватив небольшой бумажный сверток с
   лекарством, которое дал мне Мак, я так же быстро выбежала из дома.
  
   'Только бы успеть' - эта мысль эхом отзывалась в моей
   голове. - 'Надеюсь, этот идиот меня ждет!'
  
   Я вижу юнца возле
   портала и облегченно выдыхаю. Добежав до портала, хватаю его за руку, и мы
   буквально влетаем в одну из свободных комнат переместителя. Мальчишка нажал на
   кнопку, и через минуту мы уже бежали по улице с редкими домами. Добежав до
   конца нее, мы повернули направо и пробежали еще два дома.
  
   - Вон его дом - набегу проговорил мальчишка, указывая на
   третий дом.
  
   'Только бы успеть' - вновь пронеслось в моей голове.
  
   Вбежав в маленький одноэтажный дом, мы столкнулись с
   напуганной совсем юной девушкой, у которой были заплаканы глаза. Она с испугом
   посмотрела на нас. Мы, молча, быстрым шагом, прошли мимо нее и вошли в спальную
   комнату. На кровати лежал седой мужчина, его голова с широко открытым ртом была
   запрокинута назад, а тело дергалось в редких конвульсиях, и он почти не дышал.
  
   - Кажется, мы не успели...- уныло промямлил Шеар.
  
   - Заткнись! - гаркнула я на него. Я развернув сверток, взяла
   две таблетки и, положив их в рот философу, проталкнула таблетки внутрь горла. У
   мужчины срабатывает глотательный рефлекс, и я замираю в ожидании чуда. За
   спиной я почувствовала присутствие сестры философа. Глянув на нее, я увидела,
   как та так же замерла в ожидании и с надеждой в глазах смотрела на своего
   брата.
  
   Через пару секунд мы заметили, что Луар затих. Его тело
   расслабилось и уже не содрогалось в
   конвульсиях. Редко еле-еле вздымающаяся грудь, опустившись на выдохе, больше не
   подымалась.
  
   - Он умер. - Мрачно произнес юный целитель.
  
   Услышав эти слова, девушка, разрыдавшись, подошла к кровати
   философа. Она, упав на колени, положила голову рядом с телом Луара и обняла
   его.
  
   У меня мгновенно появилось желание ударить юнца. Сжав в руку
   в кулак, я резко повернулась к нему и замахнулась. Но ударить этого идиота я не
   успела, потому что в комнату буквально
   ворвались Айкелль с Эйвором. Я, опустив руку отошла от кровати философа.
   Маг с целителем прошли мимо, даже не взглянув на нас.
  
   - Похоже, мы не успели. - прискорбно произнес целитель
  
   Айкелль повернувшись к нам, посмотрел на Шеара с такой
   яростью в глазах, что я интуитивно отшатнулась от мальчишки, чтоб меня не задел
   разгневанный маг. Айкелль хотел что-то сказать, но его перебил целитель:
  
   - Хотя погоди, от него начинает исходить жизненное тепло. -
   Удивленно заметил он.
  
   Неожиданно для всех нас Луар глубоко вдохнув и откашлявшись,
   задышал. Из его правого бедра выпали две тонкие длинные иглы.
  
   - А вот и клыки стрелозуба. - Эйвор, вытащил длинный пустой
   пузырек из сумки, которая болталась у него на поясе и, подняв клыки эмио, он
   сложил их туда.
  
   Дрожавший от страха Шеар, облегченно вздохнув, разрыдался. Я
   и сама чуть не разревелась, когда философ задышал. Девушка, перестав плакать и
   вытерев слезы, поднялась с колен.
  
   - Живой...- тихо повторила она несколько раз, так, будто
   боялась спугнуть только что произошедшее здесь чудо.
  
   - Спасибо, тебе, Эйвор - благодарил целителя маг.
  
   - Я ничего не сделал. - Ответил тот.
  
   Они оба обернувшись, глянули на нас.
  
   - Я дала две таблетки того лекарства, которое изобрел Элай.
   - Ели слышно сказала я.
  
   - Ну, тогда все ясно. Кстати и одной таблетки бы вполне
   хватило. Но все равно, ты молодец! - хвалебно произнес он - Я так понимаю, ты
   буквально вытащила его с того света. Мы бы не успели его спасти, так как я
   чувствую, что его силы начали восстанавливаться с нуля. Я сейчас немного
   поработаю над его состоянием, чтоб он быстрее пришел в себя. - Целитель
   повернулся к Луару и принялся что-то нашептывать.
  
   Айкелль подойдя ко мне, положил руки на мои плечи и
   посмотрел мне в глаза. На этот раз у меня не возникло желание отвести взгляд,
   как обычно.
  
   - Спасибо! - тепло произнес он и обнял меня. - Ты не
   представляешь, как много значит для меня этот человек! - его голос все еще
   дрожал, хотя его напряжение заметно спало.
  
   Отпустив ошарашенную меня из объятий, он вновь подошел к
   кровати своего друга.
  
   - Пошли! - приказным тоном обратилась я к Шеару. Мы вышли из
   комнаты и сели на стулья с высокой спинкой, которые стояли в прихожей.
  
   - Хорошо, что мы успели, иначе, я не представляю, что сделал
   бы со мной Айк. - Сделав небольшую паузу, юный целитель добавил. - Точно убил
   бы.
  
   - Да, я бы тебя тоже убила бы! - резким тоном произнесла я.
   - Поверь мне, у меня и сейчас не прошло желание прибить тебя!
  
   - Почему? - искренне удивился он.
  
   - И ты еще спрашиваешь?! - зловеще прошипела я, срываясь на
   крик. Этот вопрос меня окончательно добил, у меня даже от возмущения
   перехватило дыхание. - Из-за твоей глупой беспечности, чуть не умер человек! -
   Я, встав со стула, повернулась к мальчишке и, положив руку ему на плечо, сильно
   сжала его. Глядя в глаза, я решила более подробно разъяснить этому юнцу обо
   всех его ошибках. - Ты, зная, что еще не умеешь восстанавливать силы, жертве
   стрелозуба, какого-то черта пытался исцелить Луара, тем самым теряя драгоценное
   время. Вместо того, чтоб сразу отправиться к целителям, ты зачем-то пришел к
   нам. Если бы ты с самого начала пошел бы к целителям, все было бы иначе! Ты
   наплевательски отнесся к жизни этого человека, поэтому я хочу тебя прибить! -
   закончив свою гневную речь, я отпустила плечо Шеара.
  
   - Мне, наверное, лучше уйти - виноватым тоном проговорил
   юный целитель и встал со стула.
  
   - Это единственное правильное решение, до которого ты
   сегодня самостоятельно додумался - язвительным тоном произнесла я.
  
   Юноша, молча, вышел из дома.
  
   'Бывают же такие идиоты!' - размышляла я - 'И как они вообще
   выживают с такой очевидной пустотой в голове? Непонятно!' - отвечала я себе на
   собственный вопрос.
  
   Вдруг дверь комнаты открылась и от туда вышли Эйвор и
   Айкелль с Луаром, который обнимал свою сестру.
  
   Я заметила, что волосы на голове мужчины уже были не седыми,
   а огненно-красными.
  
   - А вот и твоя спасительница. - Сказал маг. По его
   обыкновенно холодному и безэмоциональному тону я поняла, что он, наконец,
   успокоился. - Луар, знакомься это Рина.
  
   - Очень приятно познакомится с самой Шеанши! - философ, широко
   улыбаясь, пожал мне руку. - А еще приятней, что ты спасла мне жизнь!
  
   - Зови меня просто Рина - Смутилась я - Мне тоже приятно с
   тобой познакомиться, Луар. - сказав, я улыбнулась в ответ.
  
   - Ладно, я пойду - перебил нас сухощавый старец - мне еще к
   Элаю надо зайти. Возьму баночку с этим лекарством для своего оболтуса, вдруг
   понадобится. Всем до свидания! - Улыбнувшись, целитель попрощался с нами.
  
   Попрощавшись с целителем, мы направились в зал и устроились
   на маленьком красном диванчике.
  
   - Диистра, милая, принеси нам чаю. - ласково обратился к
   своей сестре философ.
  
   - Сейчас. - Девушка улыбнулась и поспешила на кухню.
  
   - Ты очень напугал меня, как так получилось, что ты не
   заметил стрелозуба? - спросил маг у своего друга.
  
   - Я охотился на шушиков в южных лесах и когда я вышел из
   одного леса, то вдалеке увидел огромную прозрачную морду приближающуюся ко мне.
   Это был взрослый стрелозуб, он метнул в меня клыками. Через несколько секунд
   почувствовал жжение и, меня парализовало, но я успел переместиться домой.
  
   - А в здешних лесах шушики не водятся? - спросила я у Луара.
  
   - Нет, им мало одного солнца. Да и мико, тоже в подземном
   городе не встретишь. Поэтому я выхожу на поверхность, как и еще несколько
   магов, чтоб добыть то, что у нас нету.
  
   - Понятно.
  
   - Ты что-нибудь слышал о новых порталах красного тумана? -
   поинтересовался маг у философа.
  
   - Да, то, что на юго-востоке открылся еще один портал, туда
   уже направились маги, чтоб его ликвидировать. Но мы не сможем вечно закрывать
   порталы. Да и боюсь, скоро их будет слишком много.
  
   - Но пока есть возможность оттянуть предстоящий бой, почему
   бы ей не воспользоваться. А потом, когда все мы будем полностью готовы, сразимся с нечистью. - парировал Айкелль.
  
   В зал вошла Диистра с подносом, на котором стояли три чашки
   с чаем и тарелка с розовыми лепешками. Она поставила его на столик, который
   стоял рядом с диваном.
  
   - Рина, - обратилась она ко мне - я бы хотела поблагодарить
   тебя за спасение моего брата. - робко
   проговорила девушка.
  
   - Я рада, что твой брат жив. Мне просто повезло, что все так
   вышло, и я успела вовремя.
  
   - Да, жаль, целители еще пока не научились воскрешать. -
   произнес ерел.
  
   - Вот в этом ты не прав, есть один такой целитель. -
   возразил ему философ. - В одном из южных лесов живет отшельник. Он целитель,
   который невероятно сильно развил свои способности. Он может воскресить живое
   существо. Правда только если оболочка, то есть тело, не слишком повреждена
   и с момента смерти солнце успело сделать
   лишь один шаг.
  
   - Интересно. - Айкелль взял чашку и отпил немного чая.
  
   - Что значит, солнце успело сделать шаг? - Спросила я
   философа.
  
   - Это значит, что прошел лишь час. - ответил за него маг.
  
   - Так вот, я два дня погостил у него. Кстати с ним живет
   очень красивая девушка. Правда она немного странная, все время сторонилась меня
   как какое-то чудовище. Отшельник поведал мне пару интересных новостей, о
   которых я не могу пока сказать вслух. Но меня радует, что... - мужчина сделал
   паузу, с хитрым прищуром посмотрел на меня и, улыбнувшись, продолжил - Кейгорн,
   а именно так зовут целителя, собирается появиться у нас в Выфе.
  
   - А девушку зовут Мистли? - удивленно спросила я. Я очень
   обрадовалась возможности узнать, как они поживают.
  
   - Да. - улыбаясь, ответил Луар.
  
   - Ты их знаешь? - спросил ерел.
  
   - Да, я несколько месяцев жила у них, пока не отправилась в
   Выф. Кейгорн мой первый учитель.
  
   - Кстати он говорил о тебе и передал письмо. Сейчас я его
   принесу. - философ встал и вышел из зала.
  
   Айкелль допив чай, встал и подошел к окну.
  
   - Солнце уже высоко поднялось, надо предупредить Мака, что
   завтра утром ты придешь ко мне на занятие до обеда. Мы все-таки проведем
   задуманную тренировку.
  
   В зал вошел Луар, он подошел ко мне и протянул вчетверо
   сложенный листок.
  
   - Спасибо. Я, пожалуй, дома прочту его. - я сжала листок в
   руке и обратилась к Айкеллю - Я надеюсь, что завтра на тренировке будет другой
   целитель, а не этот болван. Не понимаю, как ты мог его пригласить. - еще раз
   возмутилась я.
  
   - Ты про Шеара - засмеялся Луар - он способный целитель,
   просто в силу своей юности не понимает цену жизни, времени и чувствам. Да и не
   привык он думать своей головой, все делает с подсказок, но делает хорошо.
   Только пока не умеет восстанавливать силы другим людям. - оправдывал его
   мужчина.
  
   - Все равно, видеть его не хочу. - твердо сказала я.
  
   - Не беспокойся, его не будет на тренировке. -заверил меня
   маг. - Я пока ненадолго вас покину,-
   Сказав это, Айкелль вышел из зала.
  
   - Я не думала что у Айкелля такой веселый друг. - обратилась
   я к философу.
  
   - Почему? - удивился он.
  
   - Ну, Айкелль такой зануда, и редко испытывает эмоции.
   Точнее я только сегодня увидела, что он вообще умеет их испытывать. Он
   безэмоциональный, а ты нет.
  
   - Нет, Айкелль не безэмоциональный, он испытывает эмоции и
   переживания. Их у него, кстати, очень много. Правда он не любит показывать... не
   любит растрачивать себя попусту. И поверь мне, так сильно как он любить,
   ненавидеть, переживать, радоваться не умеет никто в этом мире.
  
   - Мак сравнил его с вулканом.
  
   - Верное сравнение, - философ засмеялся и вздохнув, мрачно
   добавил - И мне, кажется когда-нибудь, эта особенность сыграет с ним злую
   шутку.
  
   В зал вошел Айкелль и присел рядом со своим другом.
  
   - Кстати, я хотела поинтересоваться, как поживают Кейгорн с
   Мистли. - снова обратилась я к Луару, вспомнив про свое желание узнать о том,
   как у них дела.
  
   - Ну, как я уже говорил, отшельник научился воскрешать и
   совершенствует эту способность. Параллельно он обучает Мистли своим знаниям.
   Она, хочу заметить, не плохой целитель. Очень умненькая девица. Жаль, что такая
   нелюдимая, уж очень мне она понравилась. Я давно уже надумал жениться и думаю,
   Мистли была бы не плохой женой, - мечтательно произнес Луар - Мне понравилось у них гостить. Уютный
   домик, с отличными хозяевами. А как Мистли готовит,... словами не передать -
   продолжал восхищаться девушкой мужчина. - Так что, в общем, у них все хорошо,
   не считая надвигающейся с юго-востока опасности. Я буду с нетерпением ждать их
   прихода в Выф! - глаза философа заблестели, и он не переставал улыбаться.
  
   - Да. Жениться тебе не помешает. - сказал Айкелль, положив
   руку на плечо другу. - Я хоть буду спокоен, что ты в хороших руках.
  
   - И в каких руках Айк! Ты бы видел, в каких руках! - в
   голосе Луара чувствовались нотки страсти. Он явно был влюблен в Мистли.
  
   - Я очень буду рад, если у тебя все сложится хорошо. -
   Айкелль вновь встал и подошел к окну. - Как это ни грустно, но нам пора
   уходить. Завтра нам предстоит много дел. - говорил он обычным не выражающим
   ничего тоном, но я уже знала, что если маг говорит, что ему грустно, значит, он
   и вправду испытывает грусть.
  
   - Да, конечно, - вздохнул философ. - Было очень приятно
   пообщаться с тобой Рина.
  
   - Мне тоже, - улыбнувшись, сказала я.
  
   Мы вышли из зала.
  
   - Диистра, милая, попрощайся с гостями. - позвал свою
   сестренку Луар.
  
   Она вышла из столовой комнаты, откуда раздавались аппетитные
   ароматы.
  
   - Вы не останетесь на ужин? - спросила она.
  
   - Нет, нам пора идти. - Ответил ей маг.
  
   Попрощавшись с хозяевами дома, мы ушли. Всю дорогу до
   портала мы шли молча. Оказавшись у башни единорога, Айкелль вновь поблагодарил
   меня и, пожелав спокойной ночи, удалился в сторону своего дома.
  
   Поужинав, я пришла в свою комнату. Усевшись на кровать, развернула
   письмо, которое дал мне Луар.
  
   'Дорогая Рина! Я счастлив был узнать, что ты все-таки
   добралась до долины, живой и невредимой. Ты идешь в правильном направлении,
   девонька. Главное, теперь, не свернуть с него.
  
   Хочу рассказать тебе,
   что я смог оживить мертвого зверя, который был в умерщвленном состоянии
   примерно полчаса. После я тренировал эту способность и добился не плохих, как я
   считаю, успехов, увеличив время пребывания существа в безжизненном состоянии до
   часа. Я продолжаю совершенствовать эту способность, чтоб потом все свои знания
   передать самым способным целителям. Ведь для такого нужно очень много, как и
   физических, так и магических сил. Да и эмоциональных сил, тоже, много
   приходится задействовать. Для дальнейшего развития я думаю придти в Выф, так
   как обстановка здесь скоро перестанет быть спокойной. А мне как раз очень нужно
   спокойствие.
  
   А так в принципе у нас все как обычно. Я как всегда много
   охочусь, иногда выхожу в город за вестями, и обучаю Мистли целительству. Она,
   кстати, делает большие успехи. После того, как ты ей помогла преодолеть барьер,
   Мистли сделала большой скачок в развитии своих способностях. Еще немного и мне
   кажется, она будет сильнее меня. Она очень скучает по тебе, и очень
   обрадовалась возможной скорой встречи с тобой.
  
   Я, пожалуй, не буду говорить за нее, а дам ей тоже написать
   пару строк
  
   До встречи девонька моя.
  
   Кейгорн.
  
   Привет, Рина! Я была очень огорчена, тем, что ты ушла, даже
   не попрощавшись со мной. Я понимаю, что возможно так было нужно.
  
   Мне так не хватает твоего тепла и нежности. Каждую ночь,
   перед сном я думаю о тебе и, я очень рада тому, что мы скоро встретимся. Теперь
   я считаю дни до того дня, когда мы отправимся в долину. Кейгорн сказал, что мы
   тронемся в путь примерно через семнадцать дней. Ты не представляешь, как сильно
   я соскучилась по тебе, хотя после твоего ухода прошло не так уж и много
   времени.
  
   Я благодарна тебе за ту выходку с ножом. Теперь, я легко
   могу заживлять самые глубокие раны, восстанавливать ткани внутренних органов,
   сращивать и вправлять кости, суставы. Только, еще пока не получается удалять
   или соединять осколки костей из раны, но я научусь, обязательно научусь. Я верю
   в это, так же сильно, как и ты верила в меня.
  
   Жду нашей встречи.
  
   С любовью, Мистли.'
  
   Отложив письмо, я легла на кровать. У меня было какое-то
   двоякое чувство. С одной стороны я была рада предстоящей встречи, а с другой
   почему-то мне не хотелось встречаться с ними. Не понимаю, почему возникло такое
   нежелание.
  
   'Ладно, надо сходить в душ' - мысленно сказала я себе и,
   встав с кровати, посмотрела в окно. Солнце уже начало заходить за горизонт. -
   'Надо еще все-таки прочитать книги, которые я за эти дни ни разу не взяла в
   руки.'
  
   Только я направилась в душ как услышала стук в дверь. Я
   открыла дверь, на пороге стоял Мак.
  
   - Здравствуй сестренка! Я не мог к тебе сегодня не
   заскочить.- Широко улыбаясь, говорил краххант. Он прошел в комнату и уселся на
   стул.
  
   - Почему это?
  
   - Ну как же! Я слышал, ты сегодня спасла две жизни! -
   говорил он не переставая улыбаться.
  
   - Почему две? Одну. Луару. - Удивленно произнесла я.
  
   - И Шеару.
  
   - Не думаю, что Айкелль действительно убил бы его. Ведь маги
   своих не убивают, ведь так?
  
   - Зря ты так недооцениваешь Айка, еще как убил бы, и ничего
   бы ему не было. Ты не знаешь здешних законов. - С напускной серьезностью
   ответил краххант.
  
   - Интересно, и какие здесь законы? - насторожившись,
   спросила я.
  
   - Убийство, даже случайное, почти всегда карается, либо
   изгнанием, либо смертью убийцы. А Луар мог умереть из-за того, что Шеар
   принялся его исцелять, а потом отправился к вам. То есть, он попросту бросил
   его умирать, хотя мог позвать помощь. - Разъяснил мне Мак. - Подробней не буду
   рассказывать, это скучно и неинтересно.
  
   - Понятно.
  
   - Не хочешь со мной в гости к Арманашу зайти? - внезапно спросил он.
  
   - Нет, с чего бы это вдруг?- резко ответила я вопросом на
   вопрос.
  
   - Да, просто. Он тоже был восхищен твоим поступком, - Мак
   вновь широко заулыбался.
  
   - Мне это лестно слышать, но я сильно хочу спать - холодным
   тоном произнесла я, наигранно изобразив зевоту. - Да и завтра мне еще предстоит
   тренировочный бой.
  
   - Ну ладно, как хочешь.- Разочаровано произнес краххант -
   Отдыхай. Рад был к тебе заскочить. - Он направился к выходу и, остановившись
   возле двери, обернулся: - Точно не хочешь со мной к Арману заглянуть? Могла бы узнать кое-что
   интересное... - снова спросил он, дабы удостоверится в точности моего
   ответа.
  
   - Точно! Не хочу! - заверила я его.
  
   - Ну, тогда, спокойных снов и до встречи сестренка!
  
   - До встречи!
  
   Как только Мак ушел я, закрыв дверь на щеколду, пошла в душ.
   После, я почитала несколько глав про взаимодействие магии воздуха с природой. А
   вот главы из книги 'Атмосфера четвертого измерения' я уже не осилила и, отложив
   книгу, легла спать.
  
   Под утро мне начал сниться сон. Резко возникший яркий свет,
   который начинает быстро мигать. Я оказываюсь у себя в своей родной комнате сидя
   на кровати. По комнате важно расхаживает, та самая кошка, которая обычно сидела
   на лавочке у подъезда.
  
   - Я знаю, о чем ты мечтаешь! - прошипел кто-то зловещим
   тоном.
  
   - Кто здесь? - испуганно спросила я, но мне никто не
   ответил.
  
   Я стала смотреть по сторонам, но окромя кошки никого в
   комнате не было. Она поластясь об мои ноги, запрыгнула ко мне на колени и
   замурчала. Я начала гладить ее мягкую шерстку, а сама всматривалась в темные
   углы комнаты, в надежде увидеть, того кто говорил.
  
   Неожиданно, я почувствовала, как кошка тяжелеет. Было
   ощущение, что на коленях сидит уже не кошка, а как минимум молодой бычок. И
   вдруг, моя рука вместо мягкой шерстки нащупывает лысую горячую кожу. Я с ужасом
   смотрю себе на колени, а там вместо кошки расположилось безобразное существо, с
   тонкой просвечивающей кожей и с гниющими ранами на теле. Оно лежало брюхом у
   меня на коленях, а лапы свисали до пола.
  
   Резкий запах разлагающегося мяса, ударяет по моему обонянию.
   Я прикрываю нос рукой и пытаюсь встать, но у меня не получается. Чудище резко
   поворачивается и, глядя мне в глаза, снова произносит:
  
   - Я знаю, о чем ты мечтаешь!
  
   Я, закричав от страха, проснулась. Через пару секунд после
   моего пробуждения запищал будильник. Я, выключив его, уселась на кровать.
  
   'Так, спокойствие.' - говорила я себе, закрыв лицо руками. -
   'Это всего лишь сон. Вчера был очень трудный день, поэтому мне приснился
   кошмар' - успокаивала я себя. - 'Мне сегодня нельзя испытывать страх, у меня
   важная тренировка. Сейчас я умоюсь и забуду этот кошмар.'
  
   Приведя себя в порядок, я отправилась к Айкеллю. Всю дорогу
   пока я шла, я пыталась отделаться от мысли о сне, который мне приснился. Перед
   глазами то и дело возникала та мерзкая сморщенная рожа, с огромными клыками и
   невероятно длинным языком. А в голове звучали те слова. Даже за завтраком я
   думала о словах, что мне сказал Арманаш, а именно о том, что они будут
   переманивать меня на свою сторону. И эта перспектива меня отнюдь не радовала.
  
   Придя на поле, я настраивала себя на бой, отвлекая себя от
   всех мыслей по поводу чудищ. Я немного размялась, пока мы ждали целителя, который в
   случае чего должен был мне оказать помощь.
  
   - А вот и наш лекарь. - Сказал Айкелль, указав на высокого
   рыжеволосого мужчину. - Двоюродный брат Луара Рейкорн.
  
   - Приятно познакомится! - Сказала я.
  
   - И мне приятно, что я имею честь помочь вам, Шеанши.
  
   - Рина. Просто Рина. Не люблю, когда меня называют Шеанши
   или Рианель, или источником. - Высказала я свою просьбу Рейкорну.
  
   - Хорошо, а меня можешь называть Рейк. Меня все так зовут. -
   улыбнувшись мне, произнес он.
  
   - Договорились. - Улыбнулась я в ответ и обратилась к магу -
   и с кем я буду драться? С тобой?
  
   - Почти со мной, твой противник вон то, дерево. - Он указал
   на одиноко стоящие кривое дерево, в которое я вчера метала шары сжатого
   воздуха.
  
   - Ты, наверное, шутишь? - Спросила я учителя.
  
   - Нет, не шучу.
  
   Внезапно я услышала хруст древа. Посмотрев на него, я
   увидела, как дерево в буквальном смысле вырывает корни из земли. Его ствол
   раздваивается, где-то до середины, образуя ноги. Чудище очень быстро
   приближается ко мне.
  
   Я мгновенно ставлю щит, потому как осознаю, что сделать шар
   просто не успеваю, да и отскочить в сторону тоже.
  
   Дерево, приблизившись ко мне, начинает с большой силой
   лупить ветвями по воздушному щиту. Мне надо от него уйти. Я убегаю влево, оно
   тут же опять оказывается рядом. Убегаю вправо, оно опять очень быстро настегает
   меня. Пока оно вновь рьяно принялось лупить по щиту, я соображаю, что мне
   дальше делать.
  
   'Не надо зацикливаться на одном решении, надо найти другое.'
   - думаю я и пытаюсь сконцентрироваться, чтоб понять, как выйти из ситуации. -
   'Вот если бы я умела перемещаться' - подумала я.
  
   Я пытаюсь мысленно представиться себя на другом конце поля,
   но у меня не получается переместиться, я начинаю проговаривать то, что хочу
   сделать, но все равно тщетно. Я стаю на том же месте, а деревянное чудище лупит
   со всей силы по щиту.
  
   Тогда я принимаю другое решение. Я делаю вихрь, который
   относит от меня чудище, закружив его потоками воздуха. Я, не убирая вихря,
   кидаю в дерево шары сжатого воздуха, но они начинают кружить в вихревом потоке.
   Тогда, я решаю сделать сильный смерч в надежде, что дерево разорвет в мощных
   потоках воздуха.
  
   - Я сейчас буду делать очень сильный вихрь! - кричу я
   Айкеллю.
  
   Он делает купол из плотного воздуха над собой и целителем. Я
   тоже заключаю себя в защитный купол и начинаю увеличивать мощь вихря. Он
   становится мощным смерчем, который начинает сильно вращать внутри себя дерево,
   попутно поглощая землю вместе с травой. Не много подождав, я резко останавливаю
   смерч. Дерево вместе со всем, что вобрал себя этот вихрь, с грохотом падает на
   землю.
  
   Я убираю защиту и смотрю не деревянное чудище, которое
   начинает подыматься. Мгновенно сделав три шара сжатого воздуха, пускаю их на
   невероятно большой скорости в дерево. Но оно, приближаясь ко мне, уклоняется от
   всех моих шаров. Я не успеваю поставить сильный щит и, дерево, очень быстро приблизившись
   ко мне, достаёт меня
   самыми тонкими ветвями по бедру. Я, почувствовав боль, упала на одно
   колено. Деревянное чудище не отступает и ветвями наносит удары, один за другим,
   пытаясь проломить защиту. Я пытаюсь сконцентрироваться и не думать о боли,
   чтобы усилить щит.
   Пересилив чувство боли, ставлю перед собой мощный щит, с помощью которого
   отталкиваю дерево. Не много отдышавшись, я вновь отношу чудище с помощью вихря.
  
   - Старайся предугадать движения противника. - советовал маг.
   - Если ты сможешь предугадать его движения, тебе будет легче его сразить.
  
   - Хорошо.
  
   'Да уж, тебе легко говорить старайся предугадать, это не
   тебя хлещет сумасшедшая деревяшка' -
   обиженно подумала я.
  
   Я, убрав защиту и вихрь, снова сделала три шара и пустила их
   в дерево. Но опять все мимо. Я мгновенно сделала щит, но дерево успело меня
   хлестнуть веткой по руке,
   словно плетью. Мгновенно вспухший алый рубец налился кровью. Вот теперь я разозлилась.
  
   Вновь используя вихрь, я отношу дерево подальше в сторону. И
   пока я его кружила в вихревом потоке, в моей голове зрел план. Я, сделав три
   шара, убрала защиту и вихрь и кинула один шар в дерево, а два других в
   предполагаемые места уклона чудища. Когда деревяшка попыталась уклониться, в
   нее врезался один из шаров. Он сбил с ног дерево. Я делаю еще три шара и, не
   дожидаясь подъема монстра, я кидаю их в него. И я не прогадала, когда оно
   начало подыматься, два из брошенных мною шаров дробя кору, снова укладывают его
   на землю. Я опять делаю три шара. Вижу, что чудище успевает встать, я вновь
   кидаю один шар в дерево, два других в места вероятного его уклона. Но дерево
   вместо того чтоб уклониться, нагибается к земле и шары пролетают мимо. Я быстро
   делаю щит из сжатого воздуха, на этот раз деревяшка не успевает меня достать.
   Чудовище снова колошматит ветвями по моей защите. Я в четвертый раз отношу
   вихрем деревянное чудище, снова делаю шары и убираю защиту. В этот раз я первый
   шар кидаю ниже, чем во все прошлые разы, а два шара в места возможного уклона.
   Дерево пытается перепрыгнуть шар, но он бьет по его корням и чудище с грохотом
   падает. Я делаю еще три шара и вновь пускаю в дерево и шары, попадая в него,
   наконец-то разбивают его, с треском ломая пополам.
  
   - Молодец Рина. Я очень доволен. - похвалил меня Айкелль. -
   Я не сомневался, в том, что ты сможешь его победить. - спокойно произнес маг
   воздуха - И на будущее - помни, главное предугадать действия противника, а
   самой же стараться быть непредсказуемой.
  
   - Запомню. - кивнув, промямлила я, морщась от боли. Адреналин отступал, и боль
   становилась сильнее.
  
   - Сейчас Рейкорн
   заживит твои раны, и можешь отправляться в гостиный дом, приводить себя в
   порядок перед занятиями с Маком.
  
   - У вас здесь все деревья живые?
  
   - Нет, только те, которых оживляют маги земли.
  
   Рейкорн заживил мои раны быстро, не оставив от них и следа. Я, попрощавшись
   с ним и со своим наставником, направилась в гостиный дом.
  
  
  
  
  
  До тренировки с Маком было ещё часа два. Мне не хотелось оставаться в комнате. Я вспомнила Лестиара, его рассказ о стойках и хищную грацию. Мне захотелось ещё раз увидеть его, взглянуть в серо-янтарные глаза мага. Но перспектива встретиться с ним меня почему-то пугала. Ай, ну не съест же он меня! Пойду! Решившись, я направилась к его дому, по дороге обдумывая, как объяснить ему незапланированный визит. Только бы он был дома...
  Дверь была не заперта. Я несмело открыла её, вошла.
  - Есть кто дома? - слегка дрожащим голосом крикнула я.
  Ответа не было. Я топталась на пороге, не решаясь пройти дальше. Лестиар появился
  неожиданно - просто возник в нескольких шагах от меня и, скрестив руки на груди, холодно кивнул в знак приветствия.
  - Добрый день, - поздоровалась я.
  - Чем обязан твоему визиту? - поинтересовался маг.
  - У меня есть время до тренировки, и я хочу увидеть твою коллекцию оружия, - выдала я заранее заготовленную версию. - Мак говорил, что...
  - Ты не на оружие пришла смотреть, - бесцеремонно перебил меня ерел. - Но я выполню твою просьбу. Иди за мной.
  Идя вслед за Лестиаром по уже знакомым коридорам, я мысленно сравнивала его с Айкеллем. Оба мага были скупы на эмоции, но абсолютно по-разному. Если бы мне предложили описать Лестиара, я бы в первую очередь сказала, что он уверенный в себе, уравновешенный, хладнокровный... Почему-то я его боялась, но в то же время меня тянуло к нему.
  Мы спустились на четвёртый уровень. Прошли по коридору. Маг распахнул одну из дверей и жестом пригласил меня войти. Я увидела огромную комнату с прозрачными стеллажами. Мечи, сабли, секиры и много другого оружия, названия которого я не знала, ничем не поддерживаемые, парили каждый в своей ячейке.
  - Как они держатся? - удивилась я.
  - С помощью магии, естественно, - ответил ерел. - Смотри. Если захочешь узнать о каком-то оружии подробней - спрашивай.
  - А ты не будешь мне рассказывать? - растерялась я.
  - Если я начну рассказывать тебе о каждом экспонате моей коллекции, то отсюда ты выйдешь через месяц, - усмехнулся Лестиар.
  - А у тебя есть любимое оружие? - попыталась я всё-таки вытянуть мага на разговор.
  - Есть.
  Поняв, что продолжения не последует, я предприняла ещё одну попытку:
  - Какое?
  - Меч.
  Взглянув на собеседника, я увидела едва заметные весёлые искорки в серо-янтарных глазах. Понятно, проверяет моё терпение на прочность.
  - А подробней узнать можно?
  - Цель?
  - Интерес, - решила я ответить магу той же монетой.
  - Принято, - неожиданно тепло улыбнулся он мне. - Я предпочитаю мечи, которые в твоём мире называют катаны. У них особая технология производства, но о ней я тебе рассказывать не стану, ты ведь не слишком любишь химию. Скажу только, что сталь для некоторых мечей мы варим сами. И эти мечи стоят очень дорого.
  - Почему? - обрадованная тем, что ерел хоть немного разговорился, уточнила я.
  - Владеющие стихией огня маги могут расплавить железо, - менторским тоном пояснил Лестиар. - Добавляя в него различные примеси, например, хром и титан, можно получить сталь с уникальными свойствами. Кроме нас, однородные сплавы умеют изготавливать только ландарийцы. Догадываешься, почему?
  - Они тоже маги, - кивнула я. - и тоже могут расплавить железо.
  - Именно так. Осматривай оружие, Рина, по твоим словам, ты ведь для этого пришла, - в хрипловатом голосе мага звучал неприкрытый сарказм. - Я буду на втором уровне. Если возникнут вопросы - поднимешься.
  Я почувствовала, как краснею и быстро отвернулась, делая вид, что крайне заинтересована странного вида топором в одной из витрин. Лестиар коротко рассмеялся и вышел из помещения.
  Я прошла вдоль стеллажей, рассматривая оружие. На некоторых мечах и лезвиях топоров были странные знаки. Кроме того, они отличались цветом стали. Наверное, это из-за тех самых примесей, о которых говорил маг. А вот о знаках я спрошу... Господи, сколько же здесь этих стеллажей! Пожалуй, я тут точно до вечера бродить буду... Через полчаса, решив, что я достаточно насмотрелась, я поднялась на второй уровень и отыскала Лестиара, занятого заточкой меча.
  - Ты уже всё осмотрела? Рекордно быстро, - судя по интонации, ерел вновь ехидничал.
  - Не всё, - честно призналась я и не удержалась: - По твоему личному музею холодного оружия действительно можно бродить целыми днями. Я решила растянуть удовольствие. Буду приходить каждый день и с трепетом любоваться не более чем десятью стеллажами за один раз.
  - Год и три дня, - сообщил маг.
  - Что? - не поняла я.
  - Тебе понадобится год и три дня, чтобы осмотреть всю мою коллекцию, - пояснил тот. - Полагаю, сегодня ты тоже ограничилась десятью стеллажами?
  Пропустив этот вопрос мимо ушей, я спросила:
  - А что за знаки выбиты на лезвиях?
  - Рунические и магические символы. В основном для украшения. Хотя вот на этом мече, - Лестиар продемонстрировал меч, который точил, - узор из рун служит кровостоком. Это полуторный меч, правда, балансировка у него не очень хорошая. Нужно с ним поработать. Можешь подержать, только не порежься.
  Я взяла протянутое оружие за рукоять, попробовала поднять параллельно полу. Руку тут же повело в сторону.
  - Такое оружие для тебя тяжеловато, - маг поднялся и подошёл ко мне. - Возьми его двумя руками, на рукояти достаточно места.
  Я послушалась. Держать меч действительно стало легче. Лестиар встал чуть сбоку и позади меня, положил правую руку мне на плечо, а левую - поверх моих рук на рукоять меча.
  - Если ты сражаешься таким оружием, то удар нужно наносить всем корпусом, - пояснил он. - Ты правша, поэтому тебе удобней замахиваться справа. В этом случае руки двигаются вот так...
  Подчиняясь движению его рук, я медленно подняла меч, завела его за плечо (оказавшись в этот момент почти в объятьях мага и вздрогнув от его прикосновения) и медленно же опустила, поражая невидимую цель.
  - Я умолчу о неправильной стойке, - Лестиар забрал меч, встал напротив меня. Держал он его одной рукой, абсолютно без напряжения - Смотри на движение.
  Меня вновь заворожила его кошачья грация. Похоже, он опытный воин.
  - Мне придётся сражаться и на таких мечах? - спросила я.
  - Нет, - просто ответил ерел и, придирчиво осмотрев оружие, взял бархатную тряпочку и принялся полировать лезвие. На меня он внимания больше не обращал.
  - Лестиар, а можешь рассказать мне о магии Рэно? - задав этот вопрос, я тут же отругала себя - никто ведь не знает, что у меня есть способности к телепортации.
  - Задай этот вопрос Арманашу, - сухо ответил ерел, не интересуясь причинами столь странного интереса. - Он наверняка с удовольствием расскажет тебе обо всём, что связано с Рэно.
  - Но я хочу, чтобы мне пояснил ты, - запротестовала я.
  - Разговор на эту тему окончен, Рина, - Лестиар произнёс это так, что у меня по спине пронёсся целый табун мурашек. Спорить дальше моментально расхотелось. - Ещё вопросы есть?
  - Что такое Белая война?
  - Об этом тоже у Армана спросишь. Или у Вайрса. К Айкеллю обращаться не советую, для него это больная тема.
  - Почему ты не хочешь со мной разговаривать? - обиженно спросила я.
  - Ты не о том спрашиваешь.
  - А о чём я должна спрашивать? О чём? - нервно рассмеялась я.
  - Подумай, - не отвлекаясь от полировки меча, посоветовал ерел.
  - Хорошо, задам конкретный вопрос: если ммм... есть один человек, с которым в прошлом произошло кое-что плохое, можно ли это прошлое изменить и уберечь его от беды? Человек жив.
  - Подумай, чьи ещё судьбы изменятся от этого вмешательства, - маг взглянул на меня, словно пытаясь прочитать мои мысли, и добавил: - Иногда и в мести есть благородство, Рина, но чаще его просто пытаются там найти.
  - Что ты имеешь в виду? - не поняла я.
  Лестиар отложил меч в сторону.
  - Ты умеешь играть в шахматы?
  - Нет, - я растерялась.
  - Жаль, тебе было бы проще понять. Тогда просто запомни: владеющий королевой - владеет королевством.
  - Что? - совсем запуталась я. - Это к шахматам относится?
  - Нет, не к шахматам. Всё. Тебе пора на занятия, - маг ещё раз осмотрел оружие и довольно кивнул.
  Я обиженно повернулась и пошла к выходу.
  - Рина, - хрипловатый голос Лестиара звучал серьёзно, - хочу дать тебе ещё один совет. Не пытайся заключать сделки с магами: ты всегда окажешься в проигрыше.
  - Я балдею от вашей искренности, - проворчала я, не замедляя шаг. - Так точно параноиком стану.
  Мак был ещё занят с учениками, поэтому предложил мне подождать его в зале. Я не захотела заходить в зал и присела на лавку у угла здания. Судя по всему, за углом стояла такая же лавка, потому что оттуда доносились женские голоса. Вначале я не прислушивалась, но, услышав в разговоре знакомое имя, насторожилась.
  - ... Мак такой красавчик, правда? - со смехом произнесла одна из девушек. - Я бы познакомилась с ним поближе, посетила бы пару-тройку индивидуальных занятий.
  Её подруги тоже засмеялись.
  - Ага, я слышала, он великолепный любовник, - заметила вторая. - Миррин, так ты ему намекни о своих желаниях. Судя по тем слухам, что о нём ходят, он не откажет тебе.
  - Да ну тебя, Дейви, - явно смутилась Миррин. - Я же шучу. Хотя, - мечтательно и чуть нараспев произнесла она, - я была бы не против.
  - А мне больше нравится темноволосый из Совета, который друг Мака, - включилась в разговор третья девушка. - Он иногда приходит на учебные бои, исцеляет раненых. Был неделю назад, мне тогда чуть ключицу не сломали. Такой аккуратный, меня в дрожь бросило от его прикосновений. Я бы даже ещё раз под удар подставилась, чтоб попасть в его руки.
  - А, ты про Арманаша, - протянула всезнающая Дейви. - Забудь, если тебе жить охота.
  - Ага, - подтвердила Миррин. - Он не просто целитель, Ская, он ещё огненный маг, владеющий Рэно. Тот самый обладатель Знака Белого единорога.
  - Вот это да, - Ская явно была ошарашена. - Не знала... Девочки, а почему вы считаете, что я даже попытаться не могу с ним познакомиться поближе?
  - Потому что у него баба бешеная и спустит с тебя шкуру лоскутами, - отрезала Дейви и, помолчав, добавила. - Я пару лет назад провела с ним пару жарких часов. Ну, пришла типа такая наивная, за советом относительно целительства. Вы же в курсе, что у меня кой-какие способности есть, предлог отличный. Он не дурак, всё понял, но сразу сказал, чтобы я на постоянные отношения не рассчитывала. Ой, девчонки, мне ни с кем не было так хорошо...
  - А потом? - с любопытством спросила Миррин.
  - А потом я вышла из комнаты, спустилась вниз, а на диване сидела его девка. Спокойная как камень, но взглянула на меня так, что я сразу поняла, что значит 'убить взглядом'. Мне хотелось провалиться сквозь землю, клянусь четырьмя солнцами. Она смотрела на меня, ничего не говорила, но девочки, этот взгляд мне ещё неделю снился. А потом просто сказала мне: 'Брысь', холодным таким тоном. А у меня ноги от ужаса отнялись. Она встала, подошла близко-близко, посмотрела мне прямо в глаза... я чуть не заорала от ужаса. Светлые такие глаза у неё, зелёные, как вода в Иригоне. И холодные, как у мико. А потом она тихо сказала, глядя на меня: 'Я не против, если Арман находит себе девочек для развлечения. На один раз. Ты свой раз использовала. Увижу рядом с ним снова - не обижайся'.
  - А ты что? - поинтересовалась Ская.
  - А что я? Свалила оттуда со скоростью звука, - невесело засмеялась Дейви. - А потом я как-то вместе с ещё тремя нашими была наверху, в Фаторе. Сидели в кабаке, никого не трогали. И тут зашла компания местных каких-то, пьяных до невообразимости. Они приняли нас за продажных девок. А мы растерялись, тогда ещё даже в старшую группу не перешли, не знали, как их отшить. Корчмарь по-тихому свалил, чтоб быть не при делах, а эти негодяи начали руки распускать уже. И тут вмешалась она. Оказывается, тоже там была, только мы её не видели. Сидела за столиком в углу. Подошла, хлопнула одного ладонью по плечу и посоветовала им валить ко всем демонам Междумирья, пока живы. Грубо так причём. Один за меч схватился, а достать его не успел. Она дьявольски быстрая. Я даже разглядеть не успела, как она его резанула, только он захрипел и повалился, брызгая кровью. А она спокойно повернулась к остальным, взглянула на них светло-зелёными глазами и спросила, желает ли кто-то отомстить за убитого. Они моментально протрезвели, в кучу сбились, мямля, что не желают. А она им сказала: 'Тогда забирайте эту падаль и пошли вон'. Ох, как они рванули к выходу. А она нам сказала, чтобы...
  - Кумушки, чего расселись? - прервал рассказ девушки мужской голос. - Дейви, ты же экзамен сдавать собиралась, надеешься, что там языком молотить придётся? Ская, Миррин, а вы почему не со своей группой?
  - Извините, наставник Элизир, - произнесла Дейви. - Мы просто решили минутку отдохнуть.
  - Живо на поле! - скомандовал мужчина.
  Послышались удаляющиеся шаги и затихающий смех.
  Я прислонилась к стене. Вот это номер. У Арманаша есть девушка. Интересно, почему я её не видела никогда? И почему Мак о ней ничего не сказал, когда рассказывал мне про Арманаша и Айкелля? А хотя, какая мне разница. Я-то на него не претендую. Не, всё равно надо будет у Мака спросить при случае. И про Арманаша подробней, и про Лестиара.
  Но на тренировке мне было не до мыслей о странном поведении Лестиара и случайно подслушанного разговора. Мак, похоже, решил отыскать предел моей выносливости. После изнуряющей двухчасовой тренировки брат уговорил меня зайти к нему. Уставшая до невероятности, я с его молчаливого разрешения прилегла на кровать и блаженно вытянулась:
  - Как хорошо! И мягко...
  - А если бы я обнял, стало бы ещё лучше, сестрёнка, - светловолосый краххант рассмеялся и бесцеремонно плюхнулся рядом. - Двигайся, я тоже хочу отдохнуть.
  - Тебе никто не говорил, что ты нахал, братец? - лениво поинтересовалась я. Брат касался меня тёплым плечом и мне было уютно рядом с ним.
  - Говорили, - Мак не стал кривить душой. - И неоднократно.
  - А чего ты меня вчера так настойчиво звал к Арманашу? - сменила я тему. - Что интересного я могла узнать?
  - Не скажу, - ухмыльнулся брат. - Пусть теперь эта тайна гнетёт тебя. Надо было идти со мной вчера. Кстати, и Армана можешь не спрашивать, он тоже не расскажет. Всему своё время, сестрёнка, иногда момент может быть упущен безвозвратно.
  Я немного обиделась, а потом успокоила себя мыслью, что и не очень-то хотела это знать.
  - Слушай, а почему Лестиар такой необщительный? - прикрыв глаза, спросила я. - Я сегодня зашла к нему, по твоему совету, кстати. Хотела посмотреть на оружие. А он оставил меня там одну...
  - На него это не похоже, - отозвался Мак. - О чём, о чём, а об оружии он может рассказывать часами. Хотя... А ты действительно интересовалась его коллекцией? Или всё-таки им самим? Это не лучший вариант для тебя, сестрёнка, тебе с ним будет скучно.
  Краххант приподнялся на локте и взглянул на меня.
  - Не только коллекцией, - неохотно призналась я. - Хотела спросить его про Белую войну ещё, но он ничего мне не рассказал...
  Брат улёгся обратно, положив руку под голову.
  - Рина, Лестиару очень много лет. Он очень умён и способен почувствовать малейшую фальшь. Так что он наверняка понял, что оружие интересует тебя не так сильно, как ты это пытаешься показать. Вот и не стал тратить время на объяснения.- Мак ненадолго замолчал, потом продолжил: - Он благороден и никогда не обманывает, но может многого не договаривать, поэтому нужно не только слушать его, но и слышать. У меня иногда складывается впечатление, что он видит собеседников насквозь. Ему можно верить, сестрёнка, но злить его не стоит.
  - Будет бушевать? - предположила я.
  - Да нет, - пожал плечами Мак. - Это Айк, если его довести, взорвётся как вулкан и уничтожит всё вокруг. А Лестиар хладнокровен. Я затрудняюсь сказать, кого из них опасней злить, Рина.
  - Думаю, Лестиара, - поёжилась я.
  - Наверное, - Мак прислушался и встал. - Кто-то решил меня навестить, я слышал, как открылась дверь. Я сейчас.
  Он вышел. Мне совершенно не хотелось вставать: ныли мышцы ног, побаливали плечи. Нет, разумеется, я прекрасно понимала, что после физических нагрузок так и должно быть, но, тем не менее, шевелиться не было никакого желания. Через минуту брат вернулся. Не один. Вслед за ним в комнату вошёл магистр боевой магии.
  - Похоже, я не вовремя, - его бархатный мягкий голос звучал иронично. - Мак, что ж ты не сказал, я бы зашёл позже.
  - Не болтай ерунды, - краххант снова улёгся рядом со мной. - Мы с сестрёнкой отдыхаем после тренировки, я ей про Лестиара рассказываю. Если бы я был занят, тем, о чём ты, старый развратник, подумал, то тебя сейчас здесь бы не было.
  - Тебя интересует Лестиар, малышка? - Арманаш сел на стул и слегка склонив голову, взглянул на меня. - Детка, тебе с ним будет скучно и непонятно.
  Мак расхохотался:
  - Арман, я сказал ей то же самое. На самом деле Рина пришла спрашивать его о Белой войне, а он выставил её прочь.
  - Да, это не та тема, на которую Лестиар готов говорить часами, - согласился ерел. - Мак, так чего ты хотел? Элизир сказал, что у тебя ко мне дело.
  - Ага, - кивнул брат. - Завтра сможешь вторую половину дня в Астэ провести? Все наши целители заняты, а мы с Самерином и Элизиром хотим учебные бои провести. На затупленных мечах.
  - На затупленных даже? - поднял бровь огненный маг. - К чему такая спешка?
  - Пусть привыкают, - усмехнулся краххант. - Так рассчитывать на тебя?
  - Не оставлять же твоих учеников калеками, - вздохнул собеседник.
  - Пойду я, пожалуй, - я неохотно поднялась, слегка поморщившись. Краткий отдых явно не пошёл на пользу усталым мышцам: болели они ещё больше, чем полчаса назад.
  - Провожать не буду, ладно? - Мак сел на кровати, подперев рукой подбородок. - А чтобы мышцы меньше болели - тёплый душ прими. Правда поможет.
  - Я тоже пойду к себе, - ерел встал. - Ещё есть дела сегодня. И Рине будет веселее возвращаться, правда, малышка? Ты же не против моей компании?
  - Ну и отлично, - Мак улёгся обратно. - А я посплю пару часов и вечером пойду с кем-нибудь пообщаюсь... Не люблю проводить ночь в одиночестве. Дверь захлопните, ладно?
  Мы шли по улице. Мак жил не в самом оживлённом районе, поэтому встречных прохожих было немного. Две девушки с интересом уставились на огненного мага, потом перевели взгляд на меня, с явным недоумением.
  - Обнять тебя, что ли? - тихо поинтересовался он. - Помочь девушкам разрешить дилемму, что нас связывает...
  - Только посмей! - так же тихо ответила я.
  Он рассмеялся и внезапно спросил:
  - Малышка, тебе правда нравится Лестиар?
  Я задумалась, но решила ответить честно:
  - Он меня пугает... Но при этом я хотела бы общаться с ним. И не хотела бы... Не знаю, что ответить на твой вопрос. Наверное, страх - все-таки именно то чувство, которое я испытываю, видя его. Причём чем он спокойней, тем мне страшнее.
  - Лестиар может казаться равнодушным ко всему, что его окружает, Рина, но недооценивать его опасно. Ты права, малышка, чем спокойней он выглядит, тем острей чувство опасности, исходящей от него. Он не скрывает своих эмоций, как Айкелль, но показывает их очень редко. Я бы сказал, что основные его черты - спокойствие, хладнокровие и последовательность в принятии решений. Эти качества у него стали инстинктами. Но при этом он всегда прислушивается к голосу здравого смысла, не позволяя эмоциям взять верх. Никогда. Даже если очень хочется. И этим, кстати говоря, отличается от Айка. Лест может позволить эмоциям вырваться, открыть свои истинные чувства, но даже тогда холодный расчёт будет на первом месте, - Арманаш взглянул на меня и, убедившись, что я внимательно слушаю, продолжил: - Ещё он всегда держит слово, чего бы ему это не стоило. Но при этом он безжалостен и беспощаден. Если кто-то переходит ему дорогу в любом деле - он подписывает этому камикадзе смертный приговор и приводит его в исполнение без обиняков. Но при этом Лестиар никогда не убивал ради развлечения, без необходимости, уважая чужую жизнь. Зато он без зазрения совести использует кого угодно ради достижения цели.
  - Обманом? - уточнила я.
  - Да нет, - досадливо поморщился собеседник. - Лестиар никогда не обманывает. Он слишком высоконравственен для этого. Он может не сказать всего, запутать, подтолкнуть к неправильному выбору, если это ему выгодно. Его нужно слушать очень внимательно, задавать правильные вопросы. Тогда есть шанс распознать подвох. Ах да, чувство юмора у него тоже есть, и порой оно пересиливает все остальные чувства. Он умеет пользоваться своими сильными сторонами, Рина. Пожалуй, лучше любого из магов долины Выф.
  Мы уже вышли из портала недалеко от башни. Я не хотела обрывать разговор и замедлила шаг.
  - У меня ещё так много вопросов... - просительно протянула я. - Ты очень торопишься?
  - Приглашаешь к себе? - улыбнулся огненный маг. - Для тебя у меня всегда есть время, малышка.
  Я предпочла пропустить последнюю фразу мимо ушей.
  В моей комнате он присел на стул у окна и поинтересовался:
  - Так что ещё ты хотела спросить о Лестиаре?
  - После твоего рассказа я боюсь его ещё больше, - призналась я. - Ты его хорошо знаешь, да?
  - Неплохо, - уклончиво ответил огненный маг.
  - Он спросил, умею ли я играть в шахматы, - я нахмурилась, пытаясь вспомнить точную фразу. - Сомневаюсь, что хотел предложить сыграть с ним партию.
  - Шахматы требуют способности логически мыслить, предугадывать ходы противника и быстро менять тактику при необходимости, - спокойно пояснил ерел. - А для этого нужно уметь видеть всю картину целиком. Возможно, Лестиар посоветовал тебе не зацикливаться на мелочах. Но точно я сказать не могу, дара ясновидения у меня нет.
  - А ещё он сказал, чтобы я не вздумала заключать с магами сделок, потому что всегда окажусь в проигрыше, - вспомнила я странную фразу мага-воина. - Не подскажешь, почему? Или это не в твоих интересах?
  - Не в моих, но расскажу, - он слегка повернулся ко мне. - Не забывай о возрасте, малышка. И об опыте. Любой маг в состоянии уговорить тебя на такую авантюру, что ты придёшь в ужас, когда согласишься и осознаешь, что пути назад нет. А что касается сделок... Они могут быть и обоюдовыгодными, но ты всегда будешь в менее выигрышном положении.
  - Это как? - не поняла я.
  - Попробую объяснить на примере, - Арманаш взглянул на меня, словно решая, с чего начать. - Допустим, я предлагаю тебе сделку: я показываю тебе дверь, ведущую в твой мир, а ты проведёшь со мной ночь.
  - Ты издеваешься? - залилась я румянцем, ошарашенная таким предложением.
  - Нет, просто объясняю, почему нужно хорошо подумать, прежде, чем соглашаться, - терпеливо пояснил он. - Но сейчас можешь соглашаться смело.
  Я задумалась, пытаясь отыскать подвох.
  - Ты покажешь дверь на картинке? - радостно предположила я.
  - Нет, настоящую.
  - Не сразу?
  - Сразу. И она на самом деле будет вести в твой мир, - маг явно наслаждался, слушая мои предположения.
  - Ну хорошо, - сдалась я. - Предположим, я согласилась. Что не так?
  - Для того, чтобы открыть дверь, нужен ключ, - ответил ерел. - Разумеется, я предложу тебе и ключ... В обмен на две страстные ночи.
  - Фальшивый? Не от той двери? Их нужно два? - на этом поток моих предположений иссяк. - И вообще, откуда он у тебя?
  - Настоящий, от нужной двери и нужен как раз один. Ещё догадки будут? - ерел улыбнулся и подмигнул мне. - А насчёт того, откуда он у меня... Поверь, этого тебе лучше не знать.
  - И что не так на этот раз? - вздохнула я.
  - Для того, чтобы применить ключ, тебе нужно стабилизировать дверь особым заклинанием. Нет, разумеется, есть и стабильная дверь, ведущая в твой мир, но я ведь не уточнял, что покажу именно её. Кроме того, тебе нужно выбрать место, в которое ты переместишься в своём мире.
  - И конечно же ты вновь предложишь помощь, - нервно рассмеялась я. - За три ночи? Или за пять?
  - За девять, - усмехнулся он. - Зачем мелочиться?
  - А потом? Окажется, что нужно ещё что-то?
  - Нет.
  - Я смогу уйти? -удивилась я.
  - Сможешь.
  - А что не так теперь?
  - Ты уйдёшь, но не сразу - рассмеялся ерел. - Ты забываешь о своём Предназначении в нашем мире, Хранительница. Пока оно не исполнится - дверь не откроется. Выбор чаши весов, Рина, зависит от тебя. А необходимость сделать его - нет.
  - А сразу этого сказать было нельзя? - обиженно спросила я.
  - Тогда сделка становится невыгодной для меня, - мягко улыбнулся он мне. - Заметь, я ведь тебя не обманул ни в единой мелочи. Теоретически, ты получила всё, что хотела. Дверь, ключ, помощь. И удовольствие...
  - Я поняла: с тобой лучше вообще не заключать сделок, - я пододвинулась на кровати ближе к стене и снова поморщилась от ноющей боли в мышцах.
  Арманаш подошёл ко мне, сел рядом и взял за руку. Отыскал точку посередине ладони и нажал. Волна тепла прокатилась по телу, и усталость исчезла без следа.
  - Так лучше? - спросил он, отпуская мою руку.
  - Спасибо, - я бы с удовольствием отодвинулась подальше, от него, но двигаться было некуда.
  - Не бойся меня, малышка, - тихо произнёс он. - Спроси ещё что-нибудь, мне нравится твой голос.
  - Эмммм... - в голове царил вселенский вакуум. Я старалась не смотреть в сине-фиолетовые глаза мага огня, а бабочки в животе сходили с ума, взвиваясь целым роем... Ой, мама... Что же спросить-то??? - А можно ещё раз увидеть твой Знак?
  Ерел тихо рассмеялся своим удивительно серебристым смехом:
  - Рина, поверь, это самый неподходящий вопрос, который ты только могла задать. Но я не могу упустить такую возможность.
  - А теперь что не так? - занервничала я.
  - Всё хорошо, малышка, не беспокойся, - он закатал рукав рубахи. - Помнишь, что делать?
  Я несмело взяла его за руку и присмотрелась к плечу. Серебристый единорог возник неожиданно. Изящный, прекрасный. В этот раз я не трогала изображение, просто смотрела на него, чувствуя, как оно становится всё чётче, всё ярче.
  - Достаточно, - тихо произнёс мастер огненной магии. - Посмотри мне в глаза, Рина.
  - Ага, - кивнула я, не в силах отвести взгляд от Знака.
  Арманаш бесцеремонно взял меня за подбородок и заставил взглянуть ему в глаза. Я с трудом приходила в себя, всё ещё мысленно представляя фигурку единорога. Неземная красота...
  - У тебя низкий уровень сопротивления внушению... Это не очень хорошо, - сообщил он слегка обеспокоенным тоном. - Я подумаю, что можно с этим сделать.
  - А? Что? - машинально переспросила я.
  - Всё хорошо, малышка, всё хорошо, - отозвался он, отпустив меня. - Хочешь узнать о Белой войне и о том, почему Лестиар отказывался рассказывать о ней?
  Я размышляла... Разумеется, мне было очень интересно, но я помнила слова Мака о том, что отец Арманаша погиб именно во время Белой войны. Я бы на его месте наверняка не хотела бы вспоминать об этом. Ну да ладно, сам же предложил.
  - Мне было бы интересно узнать, - наконец ответила я.
  - Не сомневался, - отозвался ерел. - Лестиар раньше был главой Совета Двенадцати. Рэно, Земля и Вода плюс стальная выдержка - идеальное сочетание способностей и характера. А Белая война вначале была похожа на обычную стычку между северными углусс-архами, микарианцами и тарианами. Последние два народа - крахханты. Углусс-архи быстро вышли из этой войны, заключив перемирие с беспокойными соседями-тарианами. Им хватало головной боли с веярами, как, впрочем, и сейчас. А тариане и микарийцы поклялись продолжать войну до последнего воина.
  - Почему? - я смотрела на мага, ловя каждое слово.
  - А из-за чего обычно начинаются войны? - ответил он вопросом на вопрос. - Либо власть, либо богатство, либо любовь... Белая война началась из-за отвергнутой любви. Владыка микарийцев Виспагор хотел взять в жёны старшую дочь правителя тариан, прекрасную Адариэль. Это был бы ещё и политически выгодный союз. Но принцесса жестоко отвергла его предложение, вручив послам венок из дымго - болотной лилии. Это страшное оскорбление, Рина. Не буду отвлекаться на пояснения, что именно означает этот знак. Виспагор не простил насмешки и объявил Тариании войну. Белая война, кстати, названа так, потому что цветы болотной лилии белого цвета. Виспагор поклялся уничтожить всех тариан, а гордячку Адариэль сделать своей наложницей. Микарийцы с огнём и мечом шли по Тариании, не щадя никого. Кровь, насилие, пытки, чёрные пепелища на месте поселений, в общем, весь набор. Тариане, не ожидавшие нападения, вначале уступали, но быстро собрались и отбросили нападавших. И запылали костры уже в Микарии. Независимо друг от друга Виспагор и Сагоран, правитель Тариании, поклялись уничтожить народ противника до последнего жителя.
  - А почему им было просто не помириться? - поёжилась я.
  - Гордость, малышка, и ненависть, - Арманаш взглянул на меня. - Они ослепляют. Ерелы решили вмешаться, принудить государства к миру, но это решение было принято слишком поздно. Лестиар не хотел вмешиваться, и до сих пор считает, что совершил ошибку, настаивая на этом. Уступающий Виспагор, столицу которого осаждали тарианские войска, вызвал демона. Слишком сильного демона, ледяного Бладэра. До того, как тот разорвал его, Виспагор успел произнести лишь два слова: уничтожь народ... Как ты уже поняла, Бладэр начал с того, кто его призвал. А после перешел к исполнению воли Виспагора. Тариане, микарийцы, - для демона не было разницы. Но раз он начал с микарийца, то выбора для него уже не существовало. Армия тариан бежала в ужасе. Демон не тронул их. А магам пришлось спасать микарийцев.
  Он умолк, слегка нахмурился, затем продолжил отстранённым тоном:
  - Лестиар, мой отец и Никкерилль были дружны. Никкериль предложил сделать демона смертным. Сам бы Бладэр ушёл, лишь истребив всех микарийцев. Эридан и Лестиар были против. Дело осложнялось тем, что тариане, понявшие, что демон их не тронет, воспряли духом и вернулись, чтобы убивать микарийцев... И они были совсем не рады, что маги решили вмешаться. Стали воевать ещё и против нас, на землях микарийцев, разумеется. В итоге Бладэра удалось заманить в магическую ловушку. Я как-то рассказывал тебе - пентаграммы, защитные знаки. И объединённая сила Эридана и Никкериля. Они оба владели силами стихий Земли и Огня. Они почти подчинили демона, но тут подоспел отряд тариан. Демон рванулся на свободу, так как магам пришлось отвлекаться на защиту и ловушка ослабла. И тогда они связали его с собой... А так, как их силы были объединены, погибли оба. Вместе с демоном.
  Почти неосознанно я взяла мага за руку, желая поддержать его. Он тут же умолк и судя по виду, здорово удивился такому жесту с моей стороны.
  - Извини, - смутившись, я отвернулась, ругая себя.
  - Да нет, мне приятно, что ты беспокоишься обо мне, - он провёл теплой ладонью по моему плечу, словно стряхивая невидимую соринку. - Действительно не самая любимая тема для разговора. Так вот, узнав об этом, Лестиар пришёл в бешенство. Он покинул Выф и отправился на поиски того самого отряда тариан, справедливо полагая, что именно они виновны в таком исходе событий. Разумеется, отыскал. И убил. Каждого. Заживо утопил в собственноручно созданном болоте, если тебе интересно. Изысканная смерть, верно? И намёк на болотную лилию, с которой всё и началось.
  'Так вот что означала его фраза 'Иногда и в мести есть благородство, но чаще его просто пытаются там найти', - сообразила я. - Лестиар говорил о себе...'
  - А когда он вернулся, то отказался и дальше возглавлять Совет, - продолжал ерел. - Хотел вообще уйти из Выф, считал себя виновным в смерти друзей. Мы с Айком уговорили его остаться. В принципе, после этого Лестиар стал затворником, охотно общающимся лишь на тему оружия. Обучать кого-либо магии он отказывается, хотя формально остаётся главой старшей школы.
  - А Айкелль стал таким, какой он сейчас, - предположила я.
  - Не совсем. Он и до этого был скуп на эмоции. События Белой войны просто стали последней каплей. Теперь понятно, почему лучше не говорить на эту тему ни с Айком, ни с Лестом?
  - Понятно. Извини, что вообще спросила, - я всей душой сочувствовала огненному магу и корила себя за то, что заставила его вспоминать о печальных событиях.
  - Я в порядке, Рина, - слабо улыбнулся он. - Всё это дела давно прошедших дней. О чём ещё ты хотела бы узнать?
  - Да я уже и так узнала больше, чем ожидала, - я вздрогнула, вспоминая его рассказ. - Мне бы это всё уложить в голове... Ужасы какие. Что у вас за мир? Демоны, проклятия, кровавые войны из-за какой-то фигни...
  - Малышка, а вспомни историю своего мира, - дружелюбно предложил ерел. - Ядерные бомбы, напалмы, инквизиция. Вы, люди, такие миролюбивые и добрые. Нам у вас ещё учиться и учиться...
  Я покраснела и выпалила:
  - Да, мы не лучше! Но по крайней мере, мы умеем быть великодушными к противникам! Во всех войнах победители были милостивы к проигравшим!
  - Малышка, ты правда веришь тому, что написано в ваших учебниках? - Арманаш даже не пытался скрыть насмешливые нотки в голосе. - Хотя чему я удивляюсь, ты же веришь всем книгам... И нашим тоже. Хочешь знать правду о ваших войнах? То, что не пишут в учебниках? Могу устроить. Посетим с тобой вечером одно очень интересное местечко и попросим хранителя архива показать некоторые записи. Это быстро, особая технология сжатия информации. Например, ваша Первая мировая умещается в полчаса, Вторая мировая - в час. Хочешь узнать всю правду о миролюбивых победителях? О великодушии и человечности? О милости к побеждённым? О том, как добро побеждает зло?
  - Нет! - я закрыла лицо руками. - Не надо, пожалуйста!
  Он замолчал. Легонько провёл пальцем по моей спине. Я вздрогнула, но рук от лица не отняла.
  - Я могу говорить жестокие вещи, Рина, - мягко произнёс он. - Принимай мои слова к сведению, а не близко к сердцу.
  - Не умею, - я вздохнула, пытаясь восстановить душевное равновесие и через силу улыбнулась: - Нервы у меня всегда ни к чёрту были, честно говоря... У тебя валерьянки нет случайно, целитель? Или пустырника, к примеру.
  - Есть, - серьёзно ответил он. - Успокаивающая настойка из корня дагоры, листьев и цветков... а впрочем, тебе не обязательно знать состав. Если ты считаешь, что она тебе нужна, зайди ко мне вечером, расскажу, как её применять. А сейчас мне пора. Через три часа жду на очередное занятие. Посмотрим, что успеем изучить сегодня.
  Он вышел из комнаты, а я решила провести три часа с пользой и почитать 'Атмосферу четвёртого отражения...'. до которой у меня не дошли руки накануне, и 'Элементаль. Огненная стихия'. Продираться сквозь дебри сухого научного языка было непросто, но обе книги были кладезями полезной информации. Хотя после слов огненного мага я была готова скептически относиться к любым утверждениям. Время пролетело быстро и я отправилась на Гратовую поляну.
  - До захода не так много времени, поэтому сегодня ограничимся лекцией, - Арманаш, не обращая внимания на моё расстроенное таким заявлением лицо, присел на поваленное дерево на края полянки. - Расскажу тебе о природе огненного вихря и о том, как придать ему скорость.
  Вначале я слушала внимательно, но вскоре устала продираться сквозь дебри различных параметров. Какая разница, против часовой стрелки закрутить вихрь или по ней, делать поправку на скорость ветра или нет... Лучше бы я попробовала этот самый вихрь создать, вот это было бы поинтересней!
  -..таким образом, скорость вращения воздушного потока зависит не только от температуры пламени, но и от его плотности. И ночь, проведённая в башне, научит быть внимательней. Повтори.
  - Ночь, проведённая в башне, научит быть внимательнее, - повторила я, увлечённо представляя себе огненный вихрь. - Я внимательно слушаю тебя.
  - Правда, что ли? Рина, я предупреждал тебя, - голос огненного мага не сулил ничего хорошего.
  Я неохотно оставила мечты об огненном вихре, и вернулась в реальность.
  - А что я сказала не так?
  - Все так. Вспоминай, - ерел не сводил с меня глаз.
  - О нет! Нет, я не пойду!- я представила ночь в компании огненного мага, и возможные варианты развития событий мне категорически не понравились.
  - Нарушишь слово? - поинтересовался он. - Никто тебя за язык не тянул, Рианель.
  -Пообещай, хотя бы, что не станешь...
  -Я ничего обещать не буду, - резко оборвал он. - Думаю, этот урок усвоится лучше. Ну что, сразу ко мне или вначале зайдёшь в свою комнату? Даю тебе право выбора. Но если не придёшь ты - я приду сам.
  Вот это я вляпалась. И ведь некого винить, кроме себя... Ой-ой-ой, что делать? Так, выбор... Нет, если я зайду к себе, я оттуда уже не выйду. Не смогу себя заставить. Забаррикадируюсь, спрячусь под кровать... Ой-ой-ой...
  - Я подумаю по дороге, - обречённо вздохнув, признесла я.
  - Как хочешь, малышка, как хочешь, - откликнулся этот негодяй и провокатор с такой невинной улыбкой, что мне захотелось его придушить.
  Мы медленно шли по направлению к домам. Я молчала, пытаясь придумать, как отвертеться от перспективы провести ночь в башне огненного мага. Ни одной путной мысли в голову не лезло.
  - Сестрёнка, а я как раз тебя и ищу, - навстречу нам шагал улыбающийся до ушей Мак. - Я вспомнил, что давным-давно, ещё при первой встрече, пообещал распить с тобой бутылочку вина. Как насчёт сегодня и прямо сейчас? Арм, ты к нам присоединишься?
  Как вовремя появился Мак! Вот, вот он - мой шанс! Сердце заколотилось. Надеюсь, местное вино - это не гавайский ром...
  - Я думала, ты давно об этом забыл, - протянула я. - Не откажусь, не откажусь.
  - Я забыл, - Мак расхохотался. - Но вспомнил. Эй, магистр огненной магии, чего задумался? Ты третьим будешь? Или я забираю Ринку и мы пошли пьянствовать вдвоём!
  Арманаш посмотрел на меня. Я отвернулась. Пусть думает что хочет. Если сейчас отпустит меня с Маком - так я не виновата, я слово не нарушила.
  - Как я могу от такого отказаться? - произнес ерел бархатным голосом. - Встречное предложение: пьянствовать, как ты выразился, пойдем в мою башню. Вина не обещаю, но есть напитки покрепче...
  - Оооооо, - Мак довольно потёр руки. - Вечер перестаёт быть томным! Так чего стоим?
  Он внезапно подхватил меня на руки и закружил. Я взвизгнула от неожиданности:
  - Мак, ты уже снял пробу с вина, что ли? Немедленно поставь меня на землю!
  - Не могу, - краххант рассмеялся. - Тебя слишком приятно держать на руках, сестрёнка. Хочешь, донесу до самой башни?
  - Нет! - заорала я.
  - Ну и ладно, - он опустил меня на землю. - Прости, просто у меня очень хорошее настроение, потому я веду себя как идиот.
  - Ты ведёшь себя как обычно, - съязвила я.
  Мак и Арманаш расхохотались в один голос.
  - Это лучший комплимент в моей жизни, - краххант преувеличенно учтиво поклонился мне.
  Ну не придурок ли? Ведёт себя как мальчишка! Пока я мысленно негодовала, мы дошли до башни.
  - Подождёте меня? Я быстренько сбегаю за какой-нибудь едой, - Мак собрался было уйти, но я категорически не желала оставаться с ерелом наедине.
  - Я с тобой, если не возражаешь, - быстро шагнула я к нему.
  - Да я только рад буду! - Мак улыбнулся. - Идём!
  Мы направились вниз по улице.
  - Сестрёнка, мне показалось, или ты чем-то расстроена?- названный брат взглянул на меня с беспокойством.
  'Ага, расстроена. Представь себе, твой друг и собрат по Совету заставляет меня провести ночь рядом с ним, причём так, что отказаться я не могу! И боюсь, у него вполне определенные планы на эту ночь' - подумала я, но вслух произнесла совсем другое:
  - Всё в порядке, просто немного устала. Денёк был сегодня сумасшедший. Учебный бой, тренировка, новая информация... Думаю, вино поможет мне расслабиться.
  - Ага! - Мак подмигнул мне. - Я буду следить, чтоб ты не напивалась. Или лучше наоборот - напоить? Забудешь обо всех проблемах, тебе будет спокойно и хорошо.
  - Я подумаю над твоим предложением, - с самым серьёзным видом заявила я. - Мммм...пожалуй, слишком быстро напиваться не буду, главное ж - это беседа.
  - Ага, интеллектуальная и содержательная, - краххант расхохотался. -Так и будет, сестрёнка, так и будет! О, мы дошли.
  Мы вошли в продуктовую лавку. Крахант тут же вручил мне вяленый окорок, судя по виду, жмырака, сам взял огромный кусок сыра и корзинку с маленькими - на один укус - булочками. Как я уже знала, по вкусу они очень напоминали наш земной ржаной хлеб, несмотря на необычный темно-синий цвет. Небрежно бросил хозяйке лавки - краххантке средних лет - две серебряные монеты.
  - Всё, теперь обратно! Давненько не пил с Арманашем, кстати говоря. Наверняка он согласился из-за тебя. Хотел спросить, ты спишь с ним, сестрёнка?
  - Ты псих! - обиделась я. - Нет, конечно!
  - Будь с ним поаккуратней, - Мак неожиданно стал серьёзным. - Если он хочет что-то получить, он это получает. Его тянет к тебе, сестрёнка, это видно... Реши для себя, чего хочешь ты. И не смотри на меня так, словно я тебе сообщил страшную тайну.
  - С чего ты вообще об этом заговорил?
  - Да так, - Мак искоса посмотрел на меня. - Забудь. Сегодня мы развлекаемся, все проблемы и печальные мысли переносятся на потом. Верно?
  - Да, пожалуй, ты прав, - кивнула я. - Идём.
  Дойдя до башни, краххант толкнул тяжелую дверь, придержал её, пропуская меня.
  - На твоей Земле, Рина, есть выражение: 'Только за смертью посылать', - Арманаш ждал нас, листая книгу. И вот не надоедает же ему постоянно учиться! - Правильно сказал, или что-то перепутал?
  - Намекаешь, что мы задержались?
  - Редкая проницательность, - он усмехнулся. -Минута без тебя, малышка, тянется как век...
  - Не могу ответить тем же, - с милой улыбкой ответила я.
  - Я в печали... Похоже, у меня теперь тоже есть повод напиться, - сообщил ерел огорченным голосом. - Мак, почему она так жестока ко мне?
  - Женщины все такие, - Мак забрал у меня окорок и направился вверх по лестнице. - Но об этом, друг мой, лучше говорить после пятой рюмки.
  - Тогда не будем терять время, - Арманаш направился вслед за ним, кивком позвав меня следом: - Идём, бессердечная девушка. Быть может, вино поможет растопить твою холодность.
  - Не надейся, - буркнула я, про себя уже, наверное, в тысячный раз обозвав огненного мага негодяем. Холодность ему моя не нравится, видите ли. А чего он ждал? Обманул, заставил пообещать невесть что, и думает, что я брошусь к нему в объятья? А губозакаточную машинку не подарить?
  Мак уверенно вёл нас всё выше по лестнице. Похоже, он не раз бывал здесь. Хотя что меня удивляет? Они же друзья. На одной из площадок краххант остановился.
  - Арм, как насчёт этой комнаты? Насколько помню, тут куча места и шикарный огромный стол. То, что надо!
  - Не возражаю, - хозяин башни, похоже, абсолютно спокойно относился к тому, что светловолосый краххант ведёт себя как дома.
  Мак толкнул дверь, и мы увидели стол, на котором стоял добрый десяток бутылок разного цвета и объёма и три кубка.
  - Ты знал, что я пойду сюда! - возликовал краххант. - Вот это я понимаю - серьёзно подготовился!
  Он быстрыми умелыми движениями ножа раскромсал окорок на тонкие куски, порезал сыр, все это добро скинул в корзинку с хлебом, поставил её на самую середину стола, жестом фокусника извлёк из-за пазухи ещё две бутылки, поставил их рядом с уже стоящими и плюхнулся на длинную тахту, стоящую рядом со столом.
  - Прошу!
  Я уселась рядом с Маком. Арманаш пододвинул стул и сел напротив меня. И ладно бы просто сел, а то ведь начал нахально 'раздевать' взглядом. Наглец!
  Краххант уже разливал содержимое одной из бутылок по кубкам.
  - Сколько для начала, сестрёнка?
  - Краёв не видишь? - я нервничала. Старалась не смотреть на ерела, но взгляд словно сам притягивался к нему. А его, похоже, это откровенно забавляло.
  - Серьёзное заявление! - Мак наполнил все кубки до краев и пододвинул один из них ко мне. - Начнём со слабеньких напитков, мы ведь никуда не спешим.
  На вкус вино напоминало слегка забродивший яблочный сок, в который добавили мёд и какой-то ароматный цветок. Мне показалось, что по содержанию алкоголя оно уступит даже слабоалкогольному пиву. В голове приятно зашумело. Мак протянул мне кусок окорока и булочку.
  - Я обещал следить, чтоб ты быстро не напилась, - подмигнул он. - Выполняю обещание! Сегодня я - твой ангел-хранитель.
  - И мне эту роль не уступишь, полагаю? - мягко поинтересовался Арманаш.
  - Я не уверен, что ты подойдёшь на роль хранителя, - рассмеялся Мак.
  - Тебе я доверяю как-то больше, - сообщила я Маку, окончательно лишив дальнейший спор смысла.
  Краххант подлил вина в кубки:
  - Ну что, начинаем интеллектуальную беседу? Давайте для начала расскажем, у кого какой повод напиться? Или ещё рано?
  - Я пью просто так, - нахально соврала я. - Чтобы на сегодня уйти от всех проблем, а завтра будь что будет. Ты знаешь, мы с тобой об этом говорили.
  - Мою причину вы тоже знаете, - Арманаш не сводил с меня глаз. - Я пытаюсь залечить сердечные раны.
  - Брешешь, что криссан! - отмахнулся от него Мак. - А вот я, как и сестрёнка, буду откровенен. Просто паршиво и хочется нажраться. Рина подтвердит. Ну и плюс за мной был должок. Вот, решил его убрать.
  - И очень правильно сделал, - поддержала я.
  - Значит, пора ещё по кубку, - сделал нехитрый вывод краххант. Одним глотком осушил кубок, потом выбрал самую пузатую бутылку, налил себе снова. - А вы чего ждёте? Не отставать!
  Я сделала ещё глоток вина. Вкусно. И вроде бы пока не сильно пьянит... Это хорошо.
  Мак тем временем осушал кубок за кубком, не забывая подливать вина мне. Заметив, что я практически не пью, предложил:
  - На брудершафт до дна!
  - Без поцелуев, - уточнила я.
  - Неважно, главное - до дна, - отозвался мой названный брат.
  Пришлось допить вино. Сразу стало тепло, а тело казалось совсем лёгким. Мак налил из другой бутылки.
  - Это чуть крепче. Хватит баловаться, да, сестрёнка? Пойду подышу немного, а то что-то я увлёкся малость.
  - Не упади, главное, - Арманаш держал свой кубок в руке, словно забыв про него. - Не имею ни малейшего желания заживлять переломанные кости.
  - Я постараюсь, - серьёзно пообещал Мак и, покачиваясь, направился к двери. Мы с ерелом остались вдвоём. Я рассматривала вино в кубке, чувствуя на себе взгляд огненного мага, и наконец не выдержала:
  - Хватит на меня смотреть, дырку прожжешь взглядом!
  - А почему бы мне не смотреть на тебя, - вкрадчиво поинтересовался он. - Ты красивая..
  - На мне не нарисованы узоры, не растут диковинные растения, а в причёске не живет обезьянка. Чего ты на меня уставился?
  - Я уже ответил. А почему тебе не нравится, что я на тебя смотрю? До этого всё было в порядке.
  - Я не могу понять, чего ты хочешь.
  Ерел рассмеялся:
  - Сказать? Или сама догадаешься?
  Я покраснела и выпалила:
  - Ты сказал, что не тронешь меня, пока я сама не захочу. Я не хочу!!!
  - Ты считаешь, я не смогу сделать так, что ты захочешь? - Арманаш явно получал удовольствие от этого странного разговора.- Напрасно, напрасно... Или попробуешь убедить меня, что я неправ? Я дам тебе такую возможность, милая.
  - Размечтался!
  - Ночь длинная, малышка, я тебя уверяю, самое интересное ещё впереди. Но мы ещё вернёмся к этому разговору.
  Раскрылась дверь. Вернулся Мак, чуть-чуть протрезвевший и полный желания продолжить попойку. Он снова принялся подливать мне вина. А я, обозлённая словами ерела, не отказывалась. Будь что будет. Вот упьюсь как портовый грузчик и вырублюсь, и пусть делает что хочет! Возможность он мне даст, ага, конечно! Вот пусть. Помнится, пьяная я сплю тихо, крепко и долго...Вот пусть пытается добиться от меня взаимности! Придя к этой мысли, я повеселела и не заметила, как начала пьянеть...
  Что было дальше, я помнила отрывками. Кажется, я учила Мака танцевать вальс, пока мы чуть не упали. Потом рассказывала Арманашу, в чём разница между брейк-дансом и танго...слава Богу, вроде бы без демонстраций. Потом пьяно рыдала на плече у Мака, рассказывая ему про Антонину Сергеевну и бездомную кошку, от которой я обязательно возьму котёнка, когда вернусь в свой мир. Краххант внимательно слушал, поддакивал, заплетающимся языком отвечал, что всё так и будет, и за это надо выпить. И мы снова пили. В принципе, абсолютно забыв про ерела. Кажется, потом я признавалась в любви им обоим, и даже поцеловала в щёку одного и второго. А потом была только тьма...
  Я проснулась от того, что дико хотелось пить... Рот превратился в пустыню. Я с трудом открыла глаза и не сразу поняла, где нахожусь. Полутёмная комната, светлый высокий потолок. Где я, чёрт возьми? В одно из углов вспыхнул неяркий шар, осветив лицо сидящего в кресле Арманаша. Он был без рубахи.
  - Спящая красавица очнулась, - насмешливо произнёс он. - Наверняка пить хочешь? Травяной чай на стуле справа от тебя.
  Ага...Где ещё это 'право' находится, сообразить бы...О, вот кружка! Чай освежал, утолял жажду, и мысли понемногу начали формироваться в единое целое впечатление. И это впечатление называлось 'Трындец...'.
  А через несколько секунд это впечатление ещё и укрепилось, потому что, ставя кружку обратно на стул, я задела какие то-вещи...Нет, не какие-то! Вполне свои рубаху и штаны... О боги всех миров! Я что, ещё и пере... переспала с ним по пьяни? Я откинулась на подушку и застонала.
  - Голова беспокоит, малышка? - ерел подошел, присел на край кровати. - Сейчас всё пройдёт.
  - Не надо, -я свернулась клубочком, укрыв голову руками.
  - Надо, - Арманаш мягко, но настойчиво удерживая одной рукой обе мои руки, вторую положил на мой висок. Приятное тепло волной пронеслось по телу, головная боль и слабость исчезли без следа. Мысли стали яснее. И неприятнее.
  - Я хочу с тобой поговорить, - ерел, похоже, не собирался уходить обратно на кресло. - Не хочу, чтобы тебя отвлекала головная боль, найди другое искупление. Впрочем, по окончании разговора могу всё вернуть.
  - Спасибо, не надо, - мне хотелось провалиться сквозь пол вместе с кроватью, но желательно, без огненного мага. - Это ты меня раздел?
  - Нет, ты сама. Но я всё равно не увидел ничего нового, - усмехнулся он.
  Блин, блин, блин!!! Похоже, что всё было... А может, не было? Я бы что-то чувствовала, наверное... Чёрт, чёрт, чёрт!!! Он же убрал головную боль, может, вместе с ней и ещё какую-нибудь? Придется спрашивать.
  - А что вчера было?
  - Мммм...много интересного... - Арманаш рассеянно поглаживал мою руку. - Ты ничего не помнишь?
  - Частями... Меня интересует один конкретный момент: у нас с тобой что-то было? - я замерла в ожидании ответа.
  - А как ты думаешь?
  - Я думаю, что сейчас тебя придушу!
  Ерел расхохотался:
  - Ты на самом деле ничего не помнишь? Даже частично? И как признавалась мне в любви?
  - Во-первых, не только тебе, но и Маку, а во-вторых, это была не я, а две бутылки вашего вина.
  - Как говорят в вашем мире, что у трезвого на уме...
  - Неправда! Напоил меня, а теперь я ещё и виновата!
  - Я напоил? - Арманаш удивлённо уставился на меня.
  - Ты! - меня несло. - Заставил пообещать, что я проведу ночь в твоей башне, всё время намекал на секс, а в итоге напоил и наверняка сделал всё, что хотел! А если бы не намекал, я бы, может, и не налегала бы на вино. А то пугал меня, пугал, и в итоге заставил напиться до потери пульса. Не, до потери сопротивления!
  - Стоп-стоп-стоп, - ерел поднял руку. - Так тебя напоил я или ты сама? Это ведь важный момент, можно сказать, ключевой.
  - Я напилась из-за тебя! Потому что ты...
  - Всё, всё, я помню, заставил пообещать и далее по тексту. Так значит, всё, что ты вчера говорила, было неправдой?
  - Да. Нет. Почти всё, - я чувствовала подвох, но не могла понять, в чём.
  - Вспомни один момент, - попросил он мягко. - Когда Мак в очередной раз пошёл на балкон проветриться, ты решила кое-что пояснить мне... Как раз после того, как сказала, что любишь нас двоих.
  Я закрыла глаза, пытаясь вспомнить... И вспомнила..
  ... - Я ещё подышу, вино сбивает с ног, - Мак ухватился за край стола, поднялся, вышел, обо что-то споткнулся, выругался и ушёл на балкон.
  Я встала из-за стола, немного покачиваясь, подошла к ерелу.
  - Нет, ты меня не понял! Мака я люблю как брата, понимаешь? А тебя...тебя не так...по-другому.
  - Интересное начало, - огненный маг забрал у меня кубок, поставил на стол. Я потянулась было за ним, но чуть не потеряла равновесие и чуть не упала. Чтобы удержаться, облокотилась на его плечо.
  - Ты такой тёплый, приятно...- я села к нему на колени, дотянулась до отобранного кубка, отхлебнула. - Так вот, я тебя люблю, как мужчину. Но спать с тобой я не буду, не-не-не.
  - Какая печальная новость, - ерел обнял меня за талию и вновь попытался забрать кубок с вином.
  - Нееее, ты снова не понимаешь, - я не отдавала кубок. - Не потому что не хочу, я хочу! Но я не хочу забеременеть. Ты можешь мне гарантировать, что последствий не будет? Если да, так хоть прямо сейчас!
  Я допила остаток вина и потянулась к бутылке. Арманаш перехватил мою руку.
  - Тебе хватит на сегодня.
  - С чего бы это? - возмутилась я. - Ну не даёшь выпить, так хоть поцелуй. И мне пофиг, что у тебя есть кто-то!
  - Я сторонник свободных отношений, ты забыла? - Арманаш коснулся губами моих волос.
  - Не так, - запротестовала я, недовольная тем, что он меня не поцеловал.
  - Пока достаточно, - он аккуратно снял меня с коленей и поставил на пол. - Мак сейчас придёт. Хочешь дать ему повод для размышлений?
  - А он знает, что я люблю тебя! И его люблю! И всех люблю! Айкелля тоже, очень-очень, он клёвый! - я направилась к скамье.
  Пришедший Мак, не найдя моего кубка, по-братски делился со мной ровно половиной выпивки, мы с ним пытались даже что-то спеть, а потом краххант замолк на полуслове и рухнул на тахту. А я снова пошла к Арманашу.
  - Выпей со мной на брундур...бурдер... бру-дер-шафт, во!
  - Без поцелуев?
  - С поцелуями!
  - Уверена?
  - Ты чё, боишься? Я не кусаюсь, - пьяно захохотала я.
  - А давай обойдёмся без выпивки, - решительно заявил ерел, усаживая меня к себе на колени. Его поцелуй был нежным, но требовательным. И, как и в прошлый раз, подействовал на меня возбуждающе. Я прижалась к нему, провела рукой по щеке.
  - Так ты мне можешь пообещать любовь без последствий? Или я уйду к Маку, разбужу его и мы допьём вино?
  - Я же целитель, я могу многое...И, как ты выражаешься, определить, когда можно 'без последствий' в том числе, - улыбнулся Арманаш. - Сегодня можно.
  - Ну так супер! - я начала стягивать с себя рубаху.
  - Тихо, тихо, - остановил он меня. - Есть более подходящее место.
  Ерел подхватил меня на руки и отнес в небольшую комнату, в которой я и находилась сейчас. Собственно, на этом моменте мои воспоминания милосердно обрывались окончательно...
  ... Я накрылась одеялом с головой. Какой ужас! Я от себя такого не ожидала! Значит, всё-таки я с ним переспала...
  - Зачем я это вспомнила?- простонала я из-под одеяла.
  - Малышка, - позвал Арманаш, успевший вновь уйти к креслу. - Не надо прятаться. У нас ничего не было. Я просто принёс тебя сюда, ты сняла рубаху и штаны и моментально уснула. Было темно, я тебя не видел, если тебя интересует и этот вопрос.
  - Не верю, - глухо ответила я из-под одеяла.
  - Ну, в принципе, есть способ гарантированно доказать тебе, что ты до сих пор невинна, - развеселился ерел, - только вот незадача: его можно применить лишь раз. Понимаешь, о чём я? Если желаешь убедиться - только скажи.
  Я не глядя швырнула в него подушкой.
  - Это понимать, как согласие? - подушка прилетела обратно, упав на законное место в изголовье.
  - Не надейся! Я провела ночь в твоей башне, моё обещание выполнено, - я нащупала одежду на стуле, утащила её под одеяло, начала одеваться.
  - В принципе, ночь ещё не закончилась...
  - А ты не мог бы оставить свои намёки при себе? И где Мак?
  - Мак спит в большой комнате. Насколько я его знаю, будет спать минимум до полудня. А с намёками сложнее, ты ведь многое мне пообещала...
  - Вот только не говори, что поверил пьяной женщине! - я оделась, сразу почувствовала себя гораздо увереннее, но вылезать из-под одеяла не спешила.
  - Пьяной девушке, - уточнил огненный маг. - Поверил...частично. Пояснишь мне некоторые моменты?
  - Да ну тебя, - я снова накрылась одеялом с головой. - Я вообще сплю, у меня стресс.
  - Может, вина? - насмешливо поинтересовался Арманаш. - Кажется, ещё что-то оставалось.
  - Не издевайся...
  Он в ответ лишь тихонько рассмеялся. Я задумалась. Ох, ну и заварила же я кашу... Но ведь он действительно мне нравится, меня к нему тянет. И он опять поступил благородно, не воспользовался моментом. А может, это потому, что я предназначена кому-то другому?
  - Арманаш, можно вопрос?
  - Только на обоюдной основе, - откликнулся ерел.
  А, чёрт с ним, пусть спрашивает.
  - Кому я предназначена?
  - Я не могу сказать тебе этого, - помолчав, ответил он. - Окончательный выбор всегда остается за тобой. Мой вопрос: ты правда испытываешь влечение ко мне?
  - Да, - тихо откликнулась я.
  Мы снова замолчали. Я чувствовала себя опустошённой и очень одинокой. Похоже, легко не бывает ни в одном мире... И я не представляю, что делать дальше. И не хочу ничего решать, просто не хочу. Обнял бы, что ли, может, мне было бы проще?
  - Я не знаю, что мне делать, - глухо призналась я. - Помоги мне, пожалуйста.
  - Я не могу решать за тебя, милая, я уже говорил, - ответил ерел. - Чего ты хочешь сама?
  - Если бы я знала... Могу сказать только, что более одинокой и неуверенной не чувствовала себя с момента появления в вашем мире, - проговорила я, высунув голову из-под одеяла.
  Он подошёл, лёг рядом, обнял меня, сильней укутав в одеяло.
  - Ты не одинока, Рина, я никогда не оставлю тебя одну.
  Я повернулась к нему, тоже обняла, уткнулась головой в его широкую грудь, слушая размеренный стук сердца. Арманаш гладил меня по волосам, по спине.
  - Спи, малышка, до утра ещё несколько часов.
  - Не уходи, - тихонько попросила я. Немного пододвинулась, давая огненному магу больше места на кровати. Чуть подумав, решилась - отыскала край одеяла, накрыла его. Теперь нас разделяла лишь тонкая ткань моей рубашки. Только бы он не понял меня неправильно, я не уверена, что хочу...хочу сейчас.
  Похоже, он понял меня верно. Лишь прижал к себе покрепче, и всё. Странно, но почему-то в его объятьях я ничего не боялась. Было спокойно, уютно. Я не заметила, как задремала.
  Проснувшись, я не увидела его рядом. Встала, подошла к зеркалу. Ну и видок у меня... Лохматая, словно ночевала в клетке с бешеными хомячками. После того дня рождения у Ксюшки я выглядела примерно так же. Тщетно попытавшись привести себя в порядок, я медленно вышла из комнаты и направилась в зал, где мы вчера пили. На тахте сидел Мак, похожий на сонную сову.
  - А, сестрёнка, - он взглянул на меня и криво улыбнулся. - А я тут уже минут 20 вспоминаю, что вчера было... это ж надо так надраться было. Ни черта не помню. Только что-то про какую-то бабку и кошку. Демоны Междумирья... Какого дьявола Арм меня разбудил в такую рань, за час до полудня? Хотя я понимаю, избавил от похмельного синдрома. Хорошо, когда у тебя есть друг-целитель, правда?
  - Ага, - кивнула я.
  - Только спать я всё равно хочу чертовски сильно, - пожаловался краххант. - Кстати, Арман просил сказать тебе, что в полдень ждёт на Гратовой поляне. Ох, пойду, окунусь в холодную воду, авось проснусь. Подожди меня пару минут.
  Он вышел. Я присела на тахту и взяла с блюда булочку и кусок окорока. Ужас какой. Вот умею создать себе проблему. И что мне теперь делать? Начать встречаться с Арманашем? Так он меня соблазнит в два счёта, особенно учитывая, как я на него реагирую... Странно, что сегодня ночью не воспользовался моим состоянием, я же сама на него вешалась... Благородный такой, что ли? Или он просто играет со мной?
  Мои размышления прервал вернувшийся Мак. Взъерошенные светлые волосы были мокрыми, зато выглядел он не в пример бодрее.
  - А ты как себя чувствуешь-то? - взглянул он на меня и, хитро улыбнувшись, поинтересовался: - Может, что-нибудь интересное произошло ночью, а?
  - Со вчерашнего вечера ничего не изменилось, - отрезала я.
  - Ясно, - Мак не переставал улыбаться. - Зря ты упустила такой шанс, сестрёнка... Не говори только, что ты и Армана воспринимаешь как брата, лады? А то я всерьёз усомнюсь в твоей ориентации...
  - Я в тебя сейчас чем-нибудь запущу, - пригрозила я. - Вот не даёт тебе покоя моя личная жизнь.
  - Я же беспокоюсь за тебя, - подмигнул брат. - Рина, для магов секс - это всего лишь способ расслабиться и отдохнуть, нельзя же всё время быть в напряжении, верно? Вот я и интересуюсь... Ненавязчиво, между прочим.
  - Спасибо огромное! - я постаралась вложить как можно больше сарказма в эту фразу. - Я себя прекрасно чувствую и без такого... расслабления и отдыха.
  - Ладно, забыли, - Мак встал, потянулся. - Идём. Ты - к Арману на практическое занятие. Кстати, сегодня тебя ждёт кое-что интересное... А я - к своим оболтусам..
  По дороге на Гратовую поляну я размышляла, как мне себя теперь вести с огненным магом и пыталась понять, что я к нему чувствую. Мысли были противоречивые. Если он мне нравится, тогда почему я думаю про Лестиара? Если не нравится, то почему меня так тянет к нему? И что это вообще? Дружеская симпатия или что-то большее?
  Выйдя на поляну, я остановилась как вкопанная. Огненный маг лежал на траве, а голова его покоилась на коленях рыжей девушки. Я моментально почувствовала неприязнь к ней. Красивая, уверенная и ведёт себя с ним так, словно... А может, это о ней говорили девушки в Астэ? Незнакомка склонилась над ерелом так, что её волосы закрыли его лицо и что-то ему сказала. Он рассмеялся в ответ. Девушка подняла голову и заметила меня. Её огромные тёмные глаза буквально прожгли меня насквозь. Странно, речь вроде бы шла о светло-зелёных глазах...
  - Я так понимаю, это и есть Рина? - голос у девушки был приятный, с низкими нотками. - Я Леари, эмпатка и пси-мастер.
  - Двенадцатая из Совета, - уточнила я, с неприязнью рассматривая рыжую. Она была очень красива. По-детски наивное личико, чувственные губы, большие тёмные глаза, высокая пышная грудь. И два меча за спиной. Одета Леари была в тёмно-зелёную тунику с разрезами до середины бедра и чёрные облегающие штаны. На ногах были высокие сапоги, удобные даже на вид.
  - О, ты обо мне уже наслышана, - девушка улыбнулась. - Да, нет ничего более постоянного, чем временное.
  - Рина, сегодня попробуешь уничтожить с помощью огня водяную сущность, - Арманаш поднялся и продемонстрировал мне фигурку из лунного камня. - Она не слишком агрессивная, но быстрая, как раз то, с чем ты сможешь справиться.
  Он провёл над фигуркой рукой, и та засветилась. Через секунду из неё выплыли два облачка, одно из которых превратилось в высокую стену по периметру поляны, а второе - в огромную бесформенную каплю воды. Стабилизировавшись, капля медленно и важно поплыла в мою сторону, но, обсыпанная тучей искр, тут же передумала и отлетела подальше. Я кинула в неё сразу тремя шарами, пытаясь предугадать направление движения капли, но та лишь изогнулась, позволив всем 'снарядам' пролететь мимо и исчезнуть, врезавшись в водяную стену.
  - Эй, сейчас моя очередь! - тем временем запротестовала рыжая, когда ерел вновь уложил голову к ней на колени.
  - Твоя очередь будет вечером... или ночью, - Арманаш не обращал внимания на протесты.
  - А почему ты так уверен, что я собираюсь провести эту ночь с тобой? - улыбнулась эмпатка. - Может, у меня другие планы.
  - Я их отменяю, - равнодушно бросил огненный маг. - Леа, ты же знаешь, что не пожалеешь. Я разрешу тебе всё.
  - Мммм, как заманчиво! - тёмные глаза сверкнули. - Абсолютно всё? И даже... - не договорив, она тихонько рассмеялась и взъерошила ему волосы..
  - Абсолютно всё. Я тебя когда-нибудь обманывал?
  - Ты же не самоубийца, - рыжая вновь склонилась низко-низко к нему.
  Я злилась, наблюдая за этой парочкой. И совсем забыла про воду. А та воспользовалась моей невнимательностью и подкравшись совсем близко, потянулась к моей руке. Я даже не успела сообразить, что происходит, как рыжая, бросив лишь один взгляд в мою сторону, хищной пружиной распрямилась, оказалась рядом, мягко оттолкнув меня бедром, и рубанула по капле наотмашь одним из мечей. Лезвие, соприкоснувшись с каплей, вспыхнуло белым. Капля распалась на две части и отлетела на противоположный край поляны, где вновь соединилась.
  - Извини, что помешала учебному процессу, - Леари улыбнулась Арманашу. - Насколько помню, эта штука обжигает холодом?
  - Да, - ответил тот. - Ничего страшного, Леа. А тебе, Рина, я посоветовал бы сконцентрироваться и быть внимательней.
  Я вспыхнула. Замечание было заслуженным, но от того, что он высказал его при Леари, моя неприязнь к рыжей усилилась.
  Сосредоточившись, я попыталась закидать каплю небольшими огненными шарами. Та с лёгкостью уворачивалась от всех, и настойчиво плыла ко мне. Мне пришлось отступать. Я снова обсыпала её тучей искр, и лишь этим заставила отступить.
  - Арман, а зрители могут давать советы? - подала голос Леари, внимательно следившая за моими тщетными попытками попасть шаром в каплю.
  - Могут, - кивнул тот. - А что бы ты посоветовала?
  - Я бы посоветовала обратить внимание лишь на одну вещь, - рыжая нежно улыбнулась огненному магу. - Капля двигается в одной плоскости, только изгибается.
  Услышав это, я создала десятка три огненных шаров и, выстроив их в сплошную линию, двинула на каплю. Та заметалась из стороны в сторону, отступая к краю поляны и пытаясь облететь огненную черту с какой-нибудь стороны. Я не позволяла ей это сделать, прижимая к окружающей поляну стене. Оба конца линии уже касались стены. Капле некуда было отступать. Ещё секунда, и один из огненных шаров коснулся её. Шипение - и от капли осталось лишь облачко пара, обиженно юркнувшее обратно в статуэтку из лунного камня. В следующее мгновение окружавшая поляну стена тоже исчезла.
  - Молодец, - похвалил меня ерел. - Ещё ты могла сделать огненное кольцо вокруг капли или просто создать шар внутри неё. Но и этот способ неплох. А сейчас...
  - А можно я сейчас немножко помешаю? - Леари встала. - Хочу узнать, насколько хорошо эта девочка знакома с мечами. И завтра заберу её у тебя на весь день.
  - Не у меня, а у Айка, - поправил огненный маг. - Я завтра весь день в Астэ буду, мы с ним договорились, что Рина пойдёт к нему. Не уверен, что он обрадуется новой информации. А что касается первого твоего вопроса, я не возражаю.
  Леари кивнула и подошла ко мне. Я заметила странный браслет у неё на руке. Переплетение тёмно-зелёных шнурков с тремя небольшими, похожими на серебряные, подвесками. Какой-то амулет?
  - Ты правша, - утвердительно произнесла она, вынимая из ножен и протягивая мне один из мечей. - Осторожно, он хорошо заточен.
  - Мы будем драться на настоящих мечах? - немного удивилась я.
  - А что такого? - тёмные глаза были непроницаемы. - Боишься, что случайно получится меня задеть? Ты правда такая наивная?
  Я почувствовала растущее раздражение. Самоуверенная рыжая хамка! Ничего, Мак меня хорошо подготовил!
  - До первой крови? - предложила я.
  Рыжая улыбнулась так, что у меня похолодело в груди.
  - Я считаю, что первую кровь должен проливать мужчина. У них это как-то лучше получается, бережней и аккуратней, - она лукаво взглянула на ерела. Затем посерьёзнела: - Рина, в случае со мной первая кровь обычно оказывается последней. Но для тебя я сделаю исключение. Нападай.
  Я схватила протянутый меч и встала напротив эмпатки. Рукоять была удобной, а вес меча совершенно не ощущался. Я взмахнула им пару раз, привыкая к оружию. Рыжая стояла напротив меня, держа меч в левой руке.
  - Так и будешь стоять до вечера? - насмешливо спросила она. - Не бойся, девочка, у нас рядом целитель. Не даст тебе истечь кровью, если я вдруг зацеплю тебя слишком сильно.
  Я, разьярённая очередной насмешкой, бросилась на неё, пытаясь достать. Обманные финты, глубокие выпады... Мне казалось, что я веду себя как настоящая воительница. А Леари, судя по всему, думала иначе. Она даже с месте не сдвинулась, едва шевеля мечом. Едва заметное движение - и очередной мой удар проходит мимо. Ещё одно - и я отступаю, чтоб самой не напороться на лезвие. Лёгкая улыбка не сходила с её губ. Десять минут - и я начала выдыхаться.
  - И это всё, на что ты способна? - протянула эмпатка. - Я разочарована... Чем только Мак с тобой занимался всё это время?
  Очередной удар она не просто отбила. Перешла в контратаку, без труда вывернув мою руку и отобрав меч, а затем толкнула плечом. Не удержавшись, я плюхнулась на землю.
  - Ещё и падать правильно не умеешь, - поморщилась рыжая, протягивая мне меч. - Рискнёшь продолжить? Только помни: ярость плохой помощник в бою.
  Я схватила меч и поднялась. Встала напротив неё. Но нападать не спешила, попытавшись успокоиться. Правда, рыжая мне такой возможности не дала. Лёгкое движение лезвия - и две верхние пуговицы моей рубахи как корова языком слизала.
  - Слишком жарко, не так ли? - усмехнулась она.
  Обозлённая до предела, я вновь кинулась на неё, размахивая мечом уже без всякой системы, лишь бы достать. Но пробить глухую стену защиты было невозможно. А контратаки были обидными. Я получала плоскостью меча то по плечу, то по бедру. В какой-то момент Леари вновь выкрутила мою руку и, без труда завладев мечом, отступила.
  - Довольно на этот раз, я узнала всё, что хотела, - отточенным движением отправив мечи в ножны, произнесла она.
  - Бой не закончен! - я тяжело дышала. - Мы же договорились: до первой крови!
  Эмпатка рассмеялась и провела пальцем по тыльной стороне левой руки. Я взглянула на свою руку и обнаружила там аккуратную царапину в сантиметр длиной, из которой выступила небольшая капелька крови.
  - Пойдёт? - с граничащей с издёвкой вежливостью спросила она. - Или нужно было разрубить тебе руку до кости?
  Я не ответила, с ненавистью смотря на неё. Она вновь рассмеялась и повернулась к ерелу:
  - Встретимся вечером. Сейчас загляну к Вайрсу, узнаю, какая я плохая, а потом к Маку в Астэ, посмотрю, как подготовка к экзамену в младшей группе.
  - Я тоже буду в Астэ, - ответил он. - Мак сказал, что ученикам может потребоваться помощь целителя.
  - Ну раз сказал, значит, потребуется, - заключила рыжая. - Риночка, завтра встречаемся в Астэ сразу после восхода. У Айка я тебя отпрошу сама. И надень что-нибудь другое, ладно? Мне не нравятся рубахи на пуговицах у моих учеников, я буду с ними бороться.
  - У меня нет других рубашек, - недовольно буркнула я, размышляя, можно ли отказаться от кого-то из преподавателей. Вот от этой я бы точно отказалась!
  - Зайди тогда вечером к нам с Армом, я тебе пару туник дам. Размер у нас примерно одинаковый, - рыжая оценивающе глянула на меня и усмехнулась: - Не зайдёшь - завтра будешь возвращаться без пуговиц.
  - Не перестаю восхищаться твоим умением уговаривать, - огненный маг улыбнулся. - Рина, она не шутит. У Леари нет инстинкта самосохранения, это минус, но она всегда говорит правду, это плюс. Советую зайти.
  - Главное, выбрать верную мотивацию, - меня чуть ли не колотило от бешенства, но говорила я спокойно. - А сейчас я хотела бы более подробно узнать о допущенных мной во время сражения с каплей ошибках.
  - Мудрое решение, - эмпатка улыбнулась. - Я ухожу, не буду вам мешать.
  Дааа, похоже, последнее слово всё же осталось за ней... Я проводила взглядом удаляющуюся стройную фигурку и повернулась к Арманашу. Маг смотрел на меня с улыбкой.
  - Тебе не понравилась Леари, малышка? - спросил он.
  - Удивительно нахальная и хамоватая особа, - прорвало меня. - Я не хочу, чтобы она была моей наставницей!
  Ерел тихо рассмеялся:
  - Рина, она тебя откровенно провоцировала сегодня. А ты на все эти провокации поддалась, не обратив внимание даже на её предупреждение.
  - Ты защищаешь её, потому что она твоя девушка? - резко спросила я.
  - Она не моя девушка, - огненный маг подошёл ко мне и положил руку на моё плечо. - Мы просто живём вместе. Свободные отношения, маленькая моя, это благо. Хочешь, расскажу подробней? Или будешь ревновать?
  - Я не ревную! Мне вообще пофиг, - я обиженно дёрнула плечом, стряхивая его руку. - И вообще, ты собираешься объяснить мне мои ошибки?
  - Прошлые или будущие? - тихо уточнил он, наклоняясь ко мне.
  Моё сердце ухнуло в пропасть. Но ерел неожиданно отошёл на несколько шагов в сторону.
  - Что касается твоего боя с каплей, - спокойно произнёс он, - ты сама должна перечислить мне свои ошибки. Слушаю.
  - Эммм... - я собиралась с мыслями. - Невнимательность, наверное.
  - Засчитано,- кивнул маг. - Что ещё?
  - Не знаю, - растерялась я. - То, что я не заметила, что капля перемещается в одной плоскости - это ведь тоже невнимательность.
  - Я бы отнёс это к неумению оценить противника и отыскать его слабые места, - мягко пояснил он. - Ты научишься этому, Рина. Ещё какие ошибки ты допустила?
  Я замолчала, пытаясь сформулировать что-нибудь ещё. Подождав минуту и поняв, что продолжения не последует, огненный маг перечислил добрый десяток моих недочётов с подробным разъяснением каждого.
  - Всё понятно? - уточнил он.
  - Ага, - кивнула я.
  - Вечером постарайся мысленно проработать ситуации с разными противниками, - посоветовал он. - В следующий раз победить каплю будет сложней.
  - Понимаю.
  - Пойдёшь со мной в Астэ сейчас?
  - Нет, пожалуй, - подумав, ответила я. - Лучше почитаю что-нибудь.
  В комнате мне не сиделось. Я снова и снова вспоминала события предыдущего вечера, а, поймав себя на том, что уже час сижу над одной и той же страницей, решила пройтись. Ноги сами привели меня к дому Айкелля. Хм, наверное, он единственный, кроме Мака, с кем я чувствую себя спокойно и не слежу за каждым словом. Я не собиралась заходить, но мой наставник, похоже, увидел меня в окно. Открылась дверь и стоявший на пороге маг воздуха пригласительно кивнул:
  - Проходи.
  Я не стала отказываться. Странно, первый раз я в доме Айкелля как гость, а не как ученица.
  - Тебя что-то беспокоит, - обычным бесстрастным голосом заметил маг, наливая в кружку ароматный чай.
  - Я неудачница, - сообщила я, сама не ожидая от себя такой откровенности. - Только и умею, что косячить по полной программе.
  - Косячить?
  - Ну, допускаю ошибки, промахи, - честно вспомнила я два синонима. - Я слишком близко к сердцу всё воспринимаю, да?
  Айкелль не ответил, лишь пристально взглянул на меня.
  - Мне бы хоть сотую долю твоего спокойствия, - вздохнула я. - Тебе хорошо, всё размеренно, по полочкам, всё на своём месте и в своё время. А я... мечусь из стороны в сторону, чувствую себя слепым котёнком, которого кинули в воду, и он барахтается, барахтается и тонет.
  Маг встал, достал из шкафчика аккуратный свёрток, вытащил из него два сухих листа, растёр в руке и всыпал в мою кружку.
  - Это листья фасцевейника, по действию аналог вашей валерианы, - пояснил он.
  - Думаешь, поможет? - скептически взглянула я на него.
  - Пей, - не стал отвечать на риторический вопрос Айкелль.
  - Тебе, наверное, неинтересно моё общество, - допив чай, я отставила кружку в сторону. - Понимаю, пришла, жалуюсь сумбурно не пойми на что... Я странная, да? Понимаешь, я просто не могу всего рассказать, а то совсем упаду в твоих глазах. Ладно, спасибо за чай. Извини, что отвлекла.
  - Рина, если хочешь выговориться - я готов выслушать тебя, - спокойно произнёс ерел.
  - Психоаналитиком побудешь? - горько усмехнулась я. - Знаешь, Айкелль, я иногда думаю, что мне ни один психоаналитик и психиатр не помогут. Я всё сама знаю. Только мне это знание ни черта не помогает. Наверное, нужно просто отвлечься. Если хочешь помочь мне, то расскажи что-нибудь. Например, о растениях, которые растут в вашем мире. Ты же знаешь о них абсолютно всё.
  Я ожидала отказа, но маг кивнул и пригласил меня в свой домашний сад, напомнив, чтобы я ничего не трогала. Его размеренный голос успокаивал. А может, это действовал тот самый фасцевейник. Как бы там ни было, я почти успокоилась, когда заметила, что Айкелль смотрит в сторону двери. Обернувшись, я увидела Леари.
  - Я сегодня как нестабильная частица: всюду появляюсь неожиданно и всем мешаю, - с улыбкой сообщила она, глядя на мага воздуха. - Арман, Вайрс, Мак, Элизир, теперь ты.
  - Счастлив, что оказался в этом списке, - ответил тот.
  - Иди обниму, что ли, - рыжая подошла к нему. - Соскучилась невероятно. Только напоминаю: рёбра у меня не железные, аккуратно.
  - Ты по делу? - Айкелль осторожно привлёк эмпатку к себе и тут же отпустил.
  - Даже по двум, - она искоса взглянула на меня.
  - Слушаю.
  - Хочу на завтра забрать у тебя Рину. На весь день. Арм сказал, что надо договариваться с тобой. Это важно, Айк.
  - Я не хотел бы нарушать график обучения, - холодно ответил магистр стихий.
   Я облегчённо вздохнула и мысленно показала нахалке язык. Но радость моя длилась недолго, потому что в следующую секунду она ответила:
  - Спасибо. Рада, что ты согласился.
  - Обращайся. Что ещё?
  - Стоп-стоп-стоп, я не поняла, - запротестовала я. - Так к кому мне завтра утром идти?
  - Ко мне, разумеется, - тёмные глаза эмпатки насмешливо сверкнули. - Ты что, Айкелля не знаешь? Если бы он хотел отказать, просто сказал бы 'нет', - она вновь повернулась к магу. - А вторая просьба от меня лично, если согласишься - буду очень признательна. Сегодня выяснилось, что пять человек хотят сдать экзамен на право носить оружие. Горы Амарэё, ветер, дождь, вьюга, град, в общем, мне нужен весь набор. Ты в курсе, что я предпочитаю. Ну и плюс, кворум из членов Совета соберётся: ты, я и Фрескоп. Через три дня.
  Ерел молча кивнул.
  Леари просияла:
  - Вот теперь я спокойна. Твоя общительность, как всегда, поразительна. Кстати, ты знаешь теорию, согласно которой тот, кто согласился дважды, согласится и в третий раз? Согласишься на ещё одно предложение? Вслепую?
  - Предпочитаю конкретно поставленные вопросы, - холодно ответил Айкелль.
  - Зануда, - тут же обвинила его рыжая. - Кстати, вечером Совет. Есть кой-какие новости, обсудим. Всё, исчезла, ещё надо к Соули и Миатрис зайти. До вечера.
  Не дожидаясь ответа, она вышла.
  - Я тоже пойду, - эта встреча снова меня расстроила. - Хочу побыть одна.
  Маг не стал меня удерживать. Но едва я, вернувшись в свою комнату, открыла книгу, преисполненная решимости всё же осилить несколько глав, раздался короткий стук в дверь и на пороге появилась Леари. Преследует она меня, что ли?
  - У меня есть два с половиной часа до Совета, - без обиняков объявила она, бросив на кровать небольшой свёрток и не обращая внимания на моё недовольное лицо. - Я принесла тебе три туники, надевай любую и пойдём в тренировочный зал.
  - У меня были другие планы, - никуда не собиралась идти я. Какого лешего она вообще пришла и раскомандовалась?
  - Твоим планам придётся подождать, - эмпатка скрестила руки на груди. - Переодевайся.
  - И не подумаю, - я тоже скрестила руки на груди с вызовом глядя на рыжую. И испугалась, увидев, как её тёмные глаза в одно мгновение поменяли цвет, стали светло-зелёными.
  - Рина, ты хочешь, чтобы я тебя заставила? - тихо спросила она. - Поверь, это будет неприятно. Для тебя.
  Я сдалась, и, высказывая недовольство всем своим видом, развернула свёрток. Достала синюю тунику. Посмотрела на эмпатку.
  - Не стесняйся, я предпочитаю мужчин, - глаза у неё вновь были непроницаемо-тёмными. - Приставать не стану. Или ты как раз не против, а? Я же в твоём вкусе.
  Я чуть не выронила тунику. Откуда она знает, что...
  - Н-нне понимаю, о чём ты, - отвернувшись, я начала расстёгивать рубашку.
  - Врёшь, - равнодушно сообщила девушка. - Всё ты прекрасно понимаешь. Твои эмоции для меня - открытая книга. Днём ты оценивала меня не только как соперницу, Рина. Но женские ласки это баловство. Тебя когда-нибудь ласкал мужчина?
  - Не твоё дело! - я натянула тунику и повернулась.
  - Значит, нет, - Леари улыбнулась. - Попроси Армана при случае, он не откажет. Тебе понравится. Только осторожней, а то страсть захлестнёт с головой.
  Нет, ну это уже перебор! Она откровенно издевается надо мной! Но не успела я придумать достойный ответ, как она сменила тему.
  - Идём, если готова.
  Мы спустились вниз, в оборудованный в подвале тренировочный зал. Я часто вечерами отрабатывала здесь удары. И сейчас направилась было к оружейной, но эмпатка остановила меня.
  - С этого дня будешь тренироваться с этим мечом, - она протянула мне меч с костяной рукоятью и серебристо-зеркальным лезвием. - Чем быстрее сроднишься с ним, тем лучше. Мак тебя жалел, обучал слишком бережно. У меня другая тактика. Каждая ошибка наказывается. Зато запоминается она надолго.
  - Он же настоящий, - не спешила я принимать оружие.
  - Он не настоящий, - рыжая хищно улыбнулась. - Он во много раз хуже настоящего. Смотри.
  Она взялась ладонью за лезвие у основания и резко провела до самого верха. Я вздрогнула, ожидая увидеть кровь. Но эмпатка показала мне абсолютно целую ладонь.
  - Это пси-меч, - пояснила она. - Выглядит и весит как настоящий, точно передаёт все ощущения от ранения, но не способен нанести даже царапину.
  - Это как? - я ровным счётом ничего не поняла из её объяснений.
  - Сейчас узнаешь, - эмпатка взяла в правую руку такой же меч и встала напротив меня. Заметив моё удивление, снизошла до объяснений: - Я амбидекстер, одинаково хорошо владею обеими руками. Нападай.
  В этот раз я была осторожней. Кружила вокруг неё, выбирая момент для атаки. Заметив, что она чуть опустила меч, нанесла удар в бок. Она отвела лезвие далеко в сторону и снизу вверх рубанула меня по плечу. Я закричала от боли, почувствовав, как лезвие проходит сквозь плоть. Рука тут же онемела и повисла безвольной плетью. Меч выпал. Боль пульсировала ещё долгих десять секунд, потом угасла.
  - Удар по суставу, - спокойно пояснила Леари. - Больно, верно? А в настоящем бою ещё и большая кровопотеря. Ты допустила ошибку - ударила всем корпусом, причём именно так, как я и предполагала. Я слегка поправила направление твоего удара, инерция повела тебя дальше и ты открылась. Надо было бить от плеча, тогда ты смогла бы подставить руку для защиты. Тоже неприятно, но последствия менее печальны. Продолжаем. Поднимай меч.
  Теперь я старалась держаться подальше от рыжей, пытаясь наносить удары самым кончиком меча, готовая в любой момент отскочить. Она стояла почти неподвижно, лениво отбивая удары, но вдруг резко шагнула навстречу мне и ткнула мечом в живот. Я упала, свернувшись в клубочек, не в состоянии даже вскрикнуть и едва дыша от сильнейшей боли, пронзающей, казалось, всё тело.
  - Меняй скорость и направление атаки, - эмпатка стояла рядом. - Не позволяй противнику разгадать твои намерения. И защищайся, чёрт возьми! Вставай!
  - Не могу, - тихонько всхлипнула я. - Больно.
  - Конечно больно, - согласилась Леари. - И так будет всегда, пока не научишься защищаться. Встань и подними меч.
  - Нет! - я хватала воздух ртом.
  - Я не считаю, что бить лежачего нельзя, - пожала плечами эмпатка. - Уговаривать не собираюсь. Куда предпочитаешь получить следующий удар?
  Я ни на секунду не усомнилась, что она не шутит. Сдерживая слёзы, я поднялась, встала напротив рыжей девушки. Ненавижу! Наверняка специально старается ударить побольнее!
  - Теперь постарайся просто защищаться, я не буду нападать слишком быстро, - предупредив, Леари тут же перешла в наступление.
  Я отбила всего один удар, второй, нанесённый с той же стороны, попал в цель, прочертив длинную линию по груди. Я отшатнулась, вновь выронив меч.
  - Плохо, - сообщила моя противница. - Ты могла просто отскочить, даже отбивать было не обязательно. Поднимай меч и защищайся.
  В следующий раз я получила по ноге с издевательски вежливым замечанием, что защищать надо всё тело. Удар в бок, удары по рукам, по бедру, обидные уколы в шею... Я потеряла им счёт. Мне всё трудней было сдерживать слёзы. Я даже не пыталась нападать сама, просто старалась отбиться, с каждой секундой всё яснее понимая, что сейчас произойдёт что-то ужасное. Очередная ошибка - и мой меч летит в сторону, а острие меча эмпатки неумолимо приближается к моей груди. Я ничего не могла сделать, с ужасом понимая, что она не остановится. Отскочить я не успевала. Хотела крикнуть, но не смогла. Вдруг глаза Леари на долю секунды вновь стали светло-зелёными и меч замер в миллиметре от меня.
  - Готовься к завтрашнему дню, - тихо сказала она. - На сегодня хватит.
  Я стояла как статуя, чувствуя, как колотится сердце. Леари подняла мой меч, протянула.
  - Ножны на лавке. Завтра после восхода жду в Астэ. И только попробуй не прийти.
  Она вышла, прикрыв за собой дверь зала, и только тогда я поняла, что последние несколько секунд даже не дышала.
  До своей комнаты я добралась как в тумане. Упала на кровать и разрыдалась от пережитого ужаса, от испытанной боли и от неожиданной жестокости ко мне. Правы были те девушки в Астэ - она действительно бешеная.
  Почувствовала, как кто-то осторожно гладит меня по спине. Оторвала заплаканное лицо от подушки и увидела Мака. Он сочувственно смотрел на меня.
  - Пошёл вон! - снова расплакалась я. - Не хочу никого видеть!
  - Рина,- голос Мака был полон затаённой боли, - я не ожидал, что Леа захочет тренироваться с пси-мечами. Я был против, но повлиять на её решение не смог. Отныне все твои тренировки будут только с таким оружием.
  Я всхлипнула.
  - Я её ненавижу! Пользовалась каждой моей ошибкой, била демонстративно, а потом ещё и объясняла, что я сделала не так, так вежливо и подробно притом! А потом оставила меня стоять посреди зала и просто ушла! Мак, я не хочу её видеть! И тренироваться с ней не хочу! Я же могу выбирать?
  Краххант обнял меня, успокаивая.
  - Сестрёнка, Леари - лучший мечник в нашем мире. Тебе повезло, что она согласилась с тобой заниматься. И, - помолчав немного, добавил он, - ты неправа, она не жестока. Она была мягка с тобой, поверь.
  - Конечно, - снова всхлипнула я. - Я заметила. Доброта просто безгранична.
  - Рина, - голос Мака был непривычно тих, - Леа всегда убивает своих учеников на первом занятии с пси-оружием. Всегда, без исключений, понимаешь? Знакомит со смертью, так сказать.
  Мои слёзы высохли моментально. Я ошарашенно взглянула на брата.
  - То есть... она меня пожалела, что ли? Почему?
  - Я не знаю, - ответил он. - Извини, сестрёнка, мне пора на Совет. Хочешь, зайду потом?
  - Нет, хочу побыть одна, - вздохнула я. - До завтра.
  Мак вышел, прикрыв за собой дверь. Я ушла в ванну, взглянула на себя в зеркало. Заплаканная, перепуганная... А мне завтра с этой...маньячкой целый день быть. Я снова всхлипнула. Полагаю, Арманаш вмешиваться не станет, он достаточно ясно дал это понять. А я не собираюсь бороться с его ненормальной: она сегодня была более чем убедительна.
  Перед тем, как уснуть, я размышляла о словах Мака. Странно, с чего бы Леари решила меня пожалеть? Я не сомневалась, что брат меня не обманывал, и она действительно 'убивала' своих учеников пси-мечами. Значит, меня это ждёт завтра...
  Спала я плохо, часто просыпалась. Среди ночи встала, подошла к окну. В башне светилось окно на верхнем этаже, под самой крышей. Маг огня сказал, что он и Леари живут вместе... Догадываюсь, что там происходит прямо сейчас. Как хорошо, что я не переспала с ним! Чувствовала бы себя ещё отвратительней.
  Утром я собиралась в Астэ с огромной неохотой. Надела фиолетовую тунику, одну из трёх, подаренных вчера. Взяла меч и отправилась к порталу.
  Школа мечников встретила меня привычным гомоном. Коренастый мужчина с кустистыми бровями махнул мне рукой, подзывая к себе. Я подошла.
  - Ты Рина? - спросил он и не дожидаясь ответа, продолжил: - Я Элизир, старший преподаватель. Леари просила проводить тебя в зал. Идём.
  Эмпатки в зале ещё не было. Элизир, извинившись, ушёл. Я достала меч, взмахнула им, пытаясь почувствовать оружие. Сделала выпад и отскочила назад, на ходу нанеся по невидимому противнику ещё один удар.
  - Второй удар лишний, - приятное контральто за спиной заставило меня подскочить. Я обернулась, автоматически махнув мечом в сторону голоса. Леари даже не шелохнулась, хотя лезвие просвистело в сантиметре от её щеки. Сегодня девушка была в чёрной свободной тунике, а рыжие волосы она заплела в косу. Вчерашний браслет сегодня был на левой руке. Миниатюрное дерево с раскидистой кроной, птица, широко раскинувшая крылья, и странный символ, похожий на трезубец... Интересно, что они означают?
  - Доброе утро, Рина, - эмпатка чуть заметно улыбнулась. - Так вот, второй удар не просто лишний, он бессмысленный. Для того, чтобы он попал в цель, твой безоружный противник должен побежать на тебя. Более логично блокировать удар, который, к примеру, будет направлен тебе в шею или живот. Давай покажу. Повтори эту связку.
  Я вздрогнула. Но Леари, похоже, пока что не собиралась прикасаться ко мне пси-мечом. Она встала напротив, выставив меч чуть перед собой. Легко отбила мой выпад и, сделав быстрый шаг вперёд, контратаковала, заставив лезвие замереть у моей шеи.
  - Поняла, в чём твоя ошибка? - рыжая шагнула назад, опустив меч. - Сейчас попробуешь отбить мой удар.
  В этот момент открылась дверь и в зал шагнул молодой мужчина со слегка вьющимися каштановыми волосами.
  - Извиняюсь, что помешал, - произнёс он. - Леа, Рестан сказал, что тебе тоже нужен целитель. Вы вообще с ума сошли, что ли? Мало мне учеников, калечащих друг друга, так ещё наставники. Удивлён, что Мака с вами не было.
  - Крэй, в бою на сверхскоростях сложно удержать меч, - хмыкнула рыжая. - Мы немного развлеклись с утра, проверили одну мою теорию.
  - Не сомневался в авторе идеи, - целитель скрестил руки на груди. - Так что у тебя?
  - Ничего серьёзного, но раз уж ты тут, посмотри, - эмпатка сняла тунику, оставшись в чёрном лифчике. Я ахнула, увидев повязку с кровавыми пятнами у неё на боку. Крэй шагнул к ней, осторожно снял три фиксирующих бинта, провел рукой по боку снизу вверх, задержал в верхней части повязки.
  - Руки оторвать тому, кто бинтовал тебе бок, - буркнул он.
  - Я сама справилась, - ответила Леари. - Не люблю, когда что-то стесняет движение, не стала бинтовать туго. Кстати, Крэй, напоминаю тебе, что ты в данный момент целитель и существо бесполое. Если сейчас же не перестанешь пялиться на мою грудь, получишь в ухо.
  У ерела даже уши покраснели, и он отступил на шаг. Но тут же взял себя в руки и сухо произнёс:
  - У тебя трещины в двух рёбрах. Насчёт третьего сомневаюсь. А повязка уже успела присохнуть.
  - И ты не знаешь, что делать? - эмпатка подняла правую руку. - Одним движением, если не сложно. Можно не обезболивать, я отключила ощущения.
  Крэй, недовольно покачал головой, снял одной рукой взял девушку за плечо, а второй резко рванул присохший бинт. Бок эмпатки представлял собой сплошной кровоподтёк с глубокой ссадиной, тут же начавшей наливаться кровью. Господи, как она вообще двигалась с такой травмой, тем более так легко? Я почувствовала, как у меня закружилась голова. Тем временем из руки целителя вырвалось несколько мягких вспышек. Рана затянулась. Крэй провёл рукой по боку, убирая шрам.
  - И когда ты собиралась прийти? - недовольно спросил он.
  - В обед, - откликнулась Леари, надевая тунику. - Или Армана вечером бы попросила. Спасибо, Крэй. Повязка мне очень мешала.
  - Ты неисправима, - ерел покачал головой и всё же не выдержал: - Вот кто вам мешал на пси-оружии с утра драться?
  - Неинтересно, - Леари коротко рассмеялась. - Скажи спасибо, что мы тупые мечи взяли. Мы больше не будем, Крэй. Сегодня. Тебя наверняка заждались уже, ещё раз спасибо за помощь.
  - Не за что, - Крэй взглянул на меня, хотел что-то сказать, но затем передумал и быстро вышел.
  - Наши занятие будут строиться следующим образом, - эмпатка присела на скамью, кивком пригласив меня сделать то же самое, - первая часть - отработка движений, связок, отдельных блоков и ударов. Вторая - практика. Да-да, ты верно опасаешься, именно такая как вчера. Вопросы? Отвечу честно на все, врать я не умею. Но задавай их правильно.
  - Ты надо мной издеваешься потому, что мне нравится Арманаш? - я сама удивилась собственной наглости. А рыжая рассмеялась.
  - Рина, меня не особо волнуют твои отношения с Арманом. Если хочешь его - действуй, я не против. И я не издеваюсь над тобой, учу точно так же, как и всех остальных: с подробным разъяснением ошибок. Я не сделаю из тебя супервоина, но если ты сможешь продержаться хотя бы несколько минут против меня - отобьёшься от любого противника. Кстати, тот, кто защищается, всегда в выигрыше. Ну что, приступим к первой части урока? Не смотри на меня с таким ужасом, завершать удары я буду только во время практики.
  Выяснилось, что Леари была не так требовательна, чем Мак, к стойкам, зато требовала очень чёткой координации движений между ударами и блоками. Я чувствовала себя бездарем, наблюдая за красивыми и лёгкими движениями моей наставницы. Затем она предложила немного пофехтовать. Но не прошло и пяти минут, как она, отступив, спросила:
  - Зачем ты отбиваешь мой меч так далеко в сторону? Это неэкономно, Рина, ты быстро выдохнешься. Кроме того, я могу использовать эту силу для разворота и ударить куда угодно. А ты не успеешь побороть силу инерции. Ты боишься пси-меча?
  Я молчала. А что можно было ответить?
  - Сейчас у тебя есть отличная возможность узнать о своих ошибках, не получив при этом удар, - продолжала эмпатка. - Понимаешь ли, все умения приобретаются. Я тоже когда-то не умела драться, да и подумать не могла, что мне придётся... А впрочем, это неважно. Запомни: тебе достаточно отбить меч так, чтобы он прошёл мимо тебя, как угодно близко, но мимо.
  - У меня такое ощущение, что я никогда не научусь обращаться с мечом, - вздохнула я. - Чем больше я стараюсь, тем меньше у меня получается. А когда смотрю на Мака, тебя, Лестиара, так почти уверена, что вы родились с мечами в руках.
  - Рина, - Леари подошла ко мне и посмотрела прямо в глаза, - ты заблуждаешься. И я тебя уверяю, тебе очень повезло, что ты учишься здесь. У тебя есть право ошибаться, не поплатившись за это.
  - А ты училась здесь? - решилась я. Почему-то сегодня я не чувствовала антипатии к рыжей. Зато начала бояться её, почти так же, как Лестиара.
  Леари взглянула на меня, слегка прикусив губу, и после недолгой паузы ответила:
  - Не здесь. Это долгая история, Рина. Впрочем, могу развлечь тебя рассказом, заодно немного передохнёшь. Родителей своих я помню очень смутно. Мама была веяркой - темноволосая, очень красивая. Отец - полукровка: мой дед ландариец, а бабка краххантка. А я вот такая гремучая смесь...наверное, только крови углусс-архов во мне нет. Мы жили в городке Вастэн на юге. Там было красиво, - глаза эмпатки затуманились. - Но однажды ночью на город напала банда Стэя - одного из самых кровожадных разбойников того времени. Пожар, крики... Я была младшей из детей, и когда начался погром, отстала от родителей и братьев. Что с ними случилось и выжили ли они, я не знаю. Скорее всего нет. А меня схватил один из бандитов. Мне было всего шесть лет - идеальный возраст для маленькой рабыни. Они продали меня в школу на Севере, готовящую инимаров - что-то вроде гладиаторов. Мы на потеху публике должны были драться и погибать на арене под крики благородной толпы. А девочек, кроме того, частенько продавали на ночь-другую знатным вельможам. Тогда я ещё не знала о своих пси-способностях, они проявились позже. Первые три года были ужасны. Очень много боли, синяков, ссадин, сломанные рёбра... Учителями нашими были старшие ребята. Знаешь, Рина, владельцам школы удалось создать идеальную систему, в которой каждый стремился издеваться над теми, кто слабее. Мне в учителя попался один из ребят, которого на арену выпускали редко, он не так хорошо владел оружием. Тогда я ещё умела ненавидеть, и как я ненавидела его, ты не представляешь! Он не упускал случая воспользоваться тем, что он просто сильнее, и ударить меня во время тренировки. Тупым оружием ран не нанесёшь, но кровоподтёки оно оставляет приличные. И однажды я сорвалась. В очередной раз он 'учил' меня обращаться с мечом, и я просто поднырнула под руку и изо всех сил вонзила остриё меча ему в глаз. Хлынула кровь, он жутко завопил. Тут же прибежали его дружки, а с ними пришёл старший мечник, Рейнар. Парни забрали у меня меч, один замахнулся, чтобы ударить, а я мысленно попросила Рейнара - защити! Больше мне не на кого было надеяться. И знаешь, сработало. Он приказал им не трогать меня и забрал с собой. Наорал на меня, что я покалечила того урода, но бить не стал. С того дня Рейнар сам взялся за моё обучение. На арену выпускали, начиная с 14 лет, так что это мне пока не грозило. Он был ужасный человек, похотливый мерзавец, любящий власть. Но при этом неплохой воин. Со мной он был по-своему добр, пожалуй, относился как к дочке. У него я училась ещё четыре года, именно он преподал мне основы владения мечом. Нельзя сказать, что он был осторожен на тренировках, скорей, наоборот. Но, по крайней мере, он не стремился меня покалечить. И не требовал проводить ночи с ним. Однажды на тренировку к нам заглянул глава школы - Ластан. Мне было почти 13, уже понемногу округлялась грудь. Он смотрел на меня масляными глазами, и я чувствовала исходящую от него похоть. Он спросил у Рейнара, почему тот не выпускает меня на арену. Рейнар ответил, что мне ещё нет 14-и. Тогда Ластан приказал, чтобы вечером меня привели к нему, мол он оценит сам мои умения. Я перепугалась до невероятности: от главы школы девочки-инимары возвращались заплаканные, а их эмоции представляли собой сплав боли и ужаса. Я была бы рада ничего не знать, но с каждым днём у меня всё лучше получалось 'слышать' чужие эмоции, и я научилась не пропускать их через себя, а оставлять фоном. Ещё один недостаток эмпатии, кстати: 'отключиться' от мира нельзя... Так вот, услышав слова Ластана, я испугалась. А Рейнар ответил ему, что у меня 'дни очищения', поэтому лучше немного подождать. Я даже не ожидала, что он так скажет. Ластан ощерился и поинтересовался, откуда у Рейнара такие сведения. А тот спокойно ответил, что моя красота по душе не только Ластану. Тот ухмыльнулся и заявил, что когда мои 'дни очищения' закончатся, Рейнару придётся поделиться. И ушёл. Рейнар приказал мне идти в его комнату и ждать его там. Пришёл вечером, схватил меня за плечи и сказал, что я должна бежать отсюда. Он дал мне котомку с едой, неплохой, хоть и старый меч, плащ, сапоги и вывел через тайный ход за школу в тракту. Там ждал оседланный конь. К утру я добралась до леса. Отпустила коня, чтобы сбить с толку погоню. Я не сомневалась, что она будет. Мне повезло, погоня действительно прошла мимо, по тракту. Рейнара я больше никогда не видела, да и не хотела видеть. Несколько дней я шла сквозь лес. Мне очень повезло, что я ни разу не встретилась с хищниками. Рейнар рассказывал мне о своих походах, о природе, но я никогда до этого не выходила за стены школы. Пила воду из ручья, если ручья не было рядом - утреннюю росу. Растягивала еду как могла. На третий день убила мечом ужа и съела его сырым - настолько была голодна. Противно до ужаса, кстати говоря. Но тогда я поняла, что не пропаду. А через неделю я впервые убила человека.
  Я сглотнула. Леари взглянула на меня тёмными как ночь глазами.
  - Продолжать? Что ж, слушай дальше. Так вот, через неделю блужданий я наконец уловила чужие эмоции, достаточно благожелательные. Через час вышла к костру. Пожилой мужчина-торговец вначале испугался, увидев меня, но быстро успокоился. С чего бояться какую-то пигалицу, пусть и с мечом, верно? Он накормил меня, а потом потребовал платы за еду, догадываешься, какой именно. Я отказалась. Он попытался наброситься на меня. А я, действуя абсолютно автоматически, отточенным движением, резанула его мечом по горлу. Только в этот раз меч был заточен. Кровь булькала непередаваемо.... А его чувства и его мысли слились в один сплошной смертельный ужас. Меня чуть не вырвало. Я бежала оттуда, задыхаясь, сколько хватило сил, а его лицо, ошеломлённое, пустое, снилось мне ещё несколько ночей. Вскоре я убила снова. Уже осознано. Ради еды и лошади. Второй раз было легче, намного. Тот, второй, не ожидал нападения. Честно говоря, он спал. Да, Рина, - заметив моё выражение лица, с вызовом произнесла эмпатка, - для меня не существует понятий чести. И руки у меня в крови даже не по локоть. Пожалуй, я утонула бы в крови всех своих жертв, если собрать их воедино. А после третьего я убивала уже ради удовольствия, не боясь ничего и никого. Знаешь, все умирают одинаково: с болью и страхом. Углусс-архи, веяры, крахханты, другие расы. Даже вампиры. Нет различий. Я пила их эмоции, как вино, наслаждалась ими. Я знаю о смерти больше, чем нужно, поверь, я смотрела ей в глаза, принося очередную жертву, я была её жрицей, самой рьяной. Я сбилась со счёта, когда начала убивать просто так, по привычке, без удовольствия, без жалости, без эмоций. Несколько раз я и сама была на волосок от смерти - когда встретилась с криссанами и один раз - с голодным Арре. Кстати, Арре я убить не смогла, хоть и победила. Слишком красив этот зверь... И похож на меня. Я выходила его, делилась с ним добычей, частенько скармливала убитых мной. И не смотри на меня с таким ужасом, меня это давно не впечатляет, и совесть меня не мучает. Почти год я терроризировала округу. Когда зверь выздоровел, он ушёл. Но я до сих пор помню его шелковистую шерсть и горящие глаза. Кстати, после этого меня не трогает не один Арре. Каждую весну лунной ночью я танцую с ними в горах, они считают меня своей. Но это так, лирическое отступление. Слухи обо мне гремели по всему Северу. Живых свидетелей было немного. Я отпускала в лучшем случае одного из сотни. Знаешь, как меня называли? Огненная Бестия. До сих пор мною пугают непослушных детей, а одинокие путники стараются обходить Тракт смерти стороной. А ведь прошло уже много лет... А потом я встретила Кея.
  Рыжая замолкла, а на её губах заиграла улыбка.
  - Дальше, - тихонько попросила я, холодея от ужаса, но не в силах отказаться от рассказа..
  - В тот день я была в одной из пещер, служивших мне укрытием. Далеко от тракта. И вдруг почувствовала чей-то интерес, достаточно далёкий. Кто-то целенаправленно искал меня. Ну что ж, ищущий смерти да не будет разочарован. Я взяла меч и отправилась к тому, кто меня искал. Встретились мы через полчаса. Я наблюдала за ним с дерева. Высокой, худощавый мужчина с белыми волосами и мечом за спиной. Он шёл осторожно, неторопливо, словно охотник. Он и был охотником. На меня. Я спрыгнула на землю за его спиной, рубанув мечом. Но он легко ушёл от удара, выхватив свой меч так быстро, что я даже не заметила этого. Отбил удар и тут же перешёл в нападение. Я встретилась с мастером. Сразу поняла, что долго противостоять ему не смогу, мой единственный шанс - убить его одним ударом. Он не испытывал ко мне антипатии, только интерес. Меня это пугало. Я попыталась сделать вольт и выпад, но он снова отбил его и, одним шагом сократив расстояние, ткнул пальцем в сонную артерию. - Леари вновь умолкла, а после короткой паузы продолжила: - Очнулась я надёжно привязанной к тому самому дереву. Он сидел в нескольких шагах от меня. Увидев, что я очнулась, усмехнулся и сказал: 'Ну здравствуй, Огненная Бестия. Я думал, ты постарше будешь. И не пытайся на меня воздействовать: я знаю, кто ты'. Сказать, что я удивилась, не сказать ничего. Я молча таращилась на него, прислушиваясь к его эмоциям. Никакой враждебности не было. Он понял, что я не собираюсь отвечать, и продолжил: 'У меня к тебе предложение. Выслушай внимательно'. - 'А то у меня есть выбор,'- язвительно отозвалась я, прикидывая, есть ли шансы освободится. По всему выходило, что нет. Верёвки не передавливали ни руки, ни тело, но связана я была надёжно, увы. Он не обратил внимания на мою реплику и продолжил: 'Позволь представиться, Кей Дастор Маррейн, рыцарь Чёрного ордена. Один из последних. Мне нужен ученик. Я выбрал тебя. Если согласишься, то мы прямо сейчас отправимся в мой замок'. - 'А если откажусь?'- нахально спросила я. - 'Умрёшь,'- пожал печами Кей. Я чувствовала, что он говорит правду. 'А если я обману тебя?' - спросила я. Он лишь усмехнулся: 'Эмпаты не умеют врать. А ты эмпатка'. Я согласилась. Что мне ещё оставалось? Кей не сомневался, что уговорит меня: на его стоянке были две лошади. За моё обучение он взялся сразу же. Показал несколько стоек, ударов, заставил их отрабатывать. После тренировки позвал ужинать. За ужином я заявила ему, что моё обещание учиться не включает в себя обещания с ним спать, и если у него возникнут такие мысли, я буду отбиваться. Если придётся - перегрызу ему горло. Он в ответ засмеялся и сказал, что дал обет целомудрия, поэтому я могу быть спокойна. До замка мы добирались почти три недели. А там... знаешь, тренировки в школе инимаров были сладким сном по сравнению с тем, что ждало меня там. Первые дни я уставала так, что едва держалась на ногах. Кей занялся моим образованием, рассказывал мне об истории нашего мира и других миров, о войнах, о разделении на страны, о народах, знакомил с культурой. Выяснилось, что он не просто рыцарь, а магистр Чёрного ордена. Орден почти весь погиб во время Белой войны, осталась лишь горстка рыцарей, разбрёдшихся по всем землям. Некоторые стали отшельниками. Некоторые, как Кей, брали учеников. Он сказал, что наблюдал за мной несколько месяцев, и решил, что из меня будет толк. А судьба разбойницы - не то, что мне предназначено. И что я эмпатка с пси-способностями, он тоже знал. В Ордене были эмпаты и пси-мастера, Кей много знал о них и рассказывал мне. Насколько мог, помогал развить способности. Это он научил меня внушать осознанно, транслировать эмоции по моему выбору. Или просто бить пси-энергией, как кулаком. Кей быстро понял, что я амбидекстер и научил меня драться двумя мечами сразу. Мы путешествовали, он учил меня держаться в обществе. Я участвовала в турнирах. Побеждала, разумеется. Я даже немного влюбилась в него, но он быстро это понял, и очередной откровенный разговор расставил всё по местам. А через три года он сказал, что мне пора уходить. Вот так просто. Сказал, что научил меня всему, и больше он мне дать не сможет. А значит, мне пора искать свой путь. Кей подарил мне два меча, они долго были со мной, пока я не нашла эти. За них меня, кстати, сильно ругал Вайрс: нельзя приносить с собой вещи из других отражений. Но я не смогла устоять. Эльфийские мечи, что-то среднее между шерконом и сигилем. Словно созданные для меня. Не буду рассказывать, как я их получила, это ещё одна кровавая страница моей биографии. Очень кровавая. Кстати, как ты уже поняла, я не боюсь ни смерти, ни боли. Ни своей, ни чужой. И пролить чужую кровь для меня - слишком просто. Помнишь, при нашей первой встрече Арманаш сказал, что у меня нет инстинкта самосохранения? Он не шутил, Рина.
  - А как ты попала сюда? - пропустила мимо ушей я предупреждение в голосе Леари. Собеседница рассмеялась.
  - Ты так много хочешь знать обо мне. Зачем тебе это? А впрочем, какая разница. Расставшись с Кеем, я путешествовала одна. Так же участвовала в турнирах. На двух мечах против меня в нашем мире не выстоит никто, и все мои противники погибали. О нет, я убивала не картинно. Скорее, буднично. Если ты заявляешься на турнир, значит, готов умереть. А я - просто помогаю. Кстати, даже на одном мече не так много равных мне. Есть ли сильнейшие - не знаю. Однажды я встретила молодого мага. Я ему понравилась. Он пытался очаровать меня, пригласил на прогулку вечером и поняв, что я не отвечаю ему взаимностью, решил угостить приворотным зельем, просто чтобы я отдалась ему. Он же не знал, что я эмпатка и знаю, чего он добивается. А благодаря пси-способностям я чувствую магию. Почувствовала её в кубке, демонстративно выбросила его и предложила юноше пари: если он меня победит, то я проведу с ним ночь.
  - А в случае проигрыша его ждала смерть? - уточнила я.
  - Именно так, - спокойно ответила Леари. - Он был плохим воином: я не спорю, если не уверена в победе. Понял сразу, что я играю с ним, как Арре с добычей, занервничал. И когда я решила, что пора заканчивать, попытался убежать. Юноша немного владел магией Рэно. Только вот незадача: когда он начал перемещение, мой меч уже коснулся его горла. И меня затянуло вместе с ним. Он был слишком слаб для того, чтобы перемещать нас двоих. Что-то пошло не совсем так. Выбросило нас на площадь, метрах в двух от поверхности. Ты там была, знаешь, что там всегда полно народа. Меч закончил движение в воздухе, юноша упал с перерезанным горлом, а я с ужасом поняла, что нахожусь среди толпы магов... Они ещё не успели понять, что произошло, а я бросилась бежать. Свернула в один переулок, в другой, в третий, каким-то звериным чутьём выбирая те, что не заканчивались тупиком и заскочила в дом. Откуда же мне было знать, что это Дель и там как раз собрался Совет. И вот, я залетела туда, бросилась в первую попавшуюся дверь и оказалась в зале. Поверь, я была совсем не рада увидеть за столом 10 магов. Кей рассказывал про Выф, предупреждал, что туда лучше не соваться: маги и Чёрный орден никогда особо не ладили. Правда, и Совет не ожидал такого визита. Первой опомнилась Брена, мастер Воздушной магии, краххантка. Она ушла в 8-е Отражение, не буду рассказывать, почему, это не моя история. Она попыталась накинуть на меня воздушную петлю, просто обездвижить, не убить. Но перепуганный эмпат и пси-мастер - это страшное зло, Рина. Я почувствовала агрессию, безошибочно определила, от кого, и ударила Брену пси-энергией. Наверное, сильней, чем следовало. Она отлетела к стене, из носа у неё хлынула кровь. Остальных хлестнула эмоцией леденящего ужаса и выскочила из зала. На лестнице почти нос к носу столкнулась с Айкеллем и Арманашем, именно их не хватало в зале. Тогда я ещё не знала, что это они. Убивать не стала, да и калечить тоже. Мне повезло, что они тоже немного растерялись. Я просто прижала их пси-энергией к стене и рванула по лестнице вверх. Выскочила на крышу. Дальше я уходила по крышам в сторону леса, потом влезла в чей-то дом, спустилась вниз. До окраины было далеко. Маги уже начали сканировать пространство, ища меня. Но если я не хочу, чтобы меня обнаружили, магия бессильна. Для сканирующей магии меня просто не было. Волны проходили сквозь меня, не задерживаясь. В доме был мальчик. Я внушила ему, что он очень хочет мне помочь и не боится. Малыш проводил меня к локальному порталу, показал, как им пользоваться. Я ушла в лес. С едой там плоховато... Мало животных. Питалась ягодами, растениями. Вечером третьего дня решила совершить вылазку в город. Зашла в крайний дом. Эмоций там не было: хозяин отсутствовал. Я проникла через окно на втором этаже. И осталась в этой комнате надолго, потому что на стене была шикарная коллекция оружия. Мечи, шпаги, сабли, парочка секир. К чужому оружию я отношусь с уважением, знаю, что оно имеет свой характер, поэтому не прикасалась к нему, только рассматривала. Через некоторое время услышала внизу шаги: вернулся хозяин дома. Он поднимался наверх. Я встала у двери. Он вошёл в комнату. Маг среднего роста, с пепельными волосами. Я даже не стала приставлять меч к его горлу, в этом не было необходимости. Просто сказала, что у него великолепная коллекция оружия. Он вздрогнул, повернулся. Никакой агрессии, только удивление и лёгкий страх. Я сказала, что не причиню вреда ему, если он сам меня не вынудит. Он быстро пришёл в себя и спросил: 'Что тебе нужно?' - 'Еда и информация, - ответила я и предупредила: - Я чувствую ложь, поэтому не пытайся обмануть меня.' Он кивнул и предложил пройти на кухню, мол, там и поговорим. Указал на табурет, а сам начал доставать из ледовни еду. 'Если попытаешься что-то подмешать - умрёшь,' - предупредила я. Он даже обиделся: 'И в мыслях не было!' Не врал, кстати говоря. Сказал, что его зовут Джулиан, он маг Воды и Земли, а кроме того, один из старших преподавателей в школе мечников, Астэ. Я спросила, смогу ли я уйти из Выф. Он покачал головой: 'Нет. Все порталы закрыты, пользоваться ими можно только по личному разрешению главы Совета. Тебе отсюда не уйти.' - 'Какая честь для меня, - усмехнулась я. - Неужели глава Совета - та девушка, которую я отшвырнула к стене?' Джулиан ответил отрицательно и добавил, что магам поставлена задача взять меня живой, потому что Вайрс, глава Совета, хочет со мной поговорить. Не все довольны этим решением, но его слово - закон. 'Значит, у меня преимущество, - спокойно сообщила я. - Мне щадить некого. Поэтому лучше для всех будет, если мне дадут спокойно уйти.' - 'Зачем ты убила Элиандра?' - спросил Джулиан. Я поняла, что он говорит про того молодого мага и пожала плечами: 'Он сам того хотел. Нельзя спорить, если не уверен в своём преимуществе. Почему глава Совета не хочет, чтобы меня убили сразу?' - 'Потому что магов, способных воздействовать разом на весь Совет, мы ещё не встречали. Он хочет поговорить с тобой... - он вопросительно взглянул на меня. Я сделала вид, что не понимаю намёка. Он понял, что я не назову своего имени и продолжил: - К тому же ты не убила Брену, а ведь могла.' - 'Не было необходимости, - усмехнулась я. - Наверняка кто-то остался оказывать ей помощь, значит, минус как минимум один преследователь. Раненый в этом случае лучше убитого.' Мои слова не очень понравились Джулиану, я это чувствовала. Но он ничего не сказал. Я доела, часть еды бросила в сумку на боку. 'Так ты не будешь разговаривать с Вайрсом?' - спросил Джулиан, поняв, что разговор окончен. 'Я подумаю, - ответила я. - И не пытайся за мной следить, иначе умрёшь.' - 'Был рад знакомству, - неожиданно сказал он. - И буду рад увидеть вновь.' Я не ответила. Прислушалась к улице: чужих эмоций не было. Снова ушла в лес. Джулиан действительно не следил за мной. Я ушла далеко, так, что его эмоции перестали до меня долетать и, присев на траву, задумалась, как быть. По всему выходило, что Вайрса навестить нужно, хотя бы для того, чтобы заставить выпустить меня. Я не сомневалась, что внушу ему это. А его желания беспокоили меня мало. Я вернулась к дому Джулиана. Он был там, один, ещё не спал. В комнате внизу. Я снова поднялась наверх, бесшумно, как тень, просочилась в окно, спустилась вниз. Дверь была приоткрыта, маг что-то писал, сидя за столом, вполоборота к двери. Меня он не заметил. 'Леари, - сказала я. Он вздрогнул, взглянул на меня. Я подошла, села напротив. - Меня зовут Леари. Я поговорю с Вайрсом, но не обещаю, что на его условиях.' - 'Хотя бы выслушай его, без внушения,' - попросил Джулиан. Я не удивилась, Кей говорил, что Совет знает о существовании эмпатов и пси-мастеров, хотя их нет среди магов долины Выф. - 'Как его найти,' - спросила я. - 'Я позову, если позволишь,' - предложил он. Я кивнула. В конце концов, Джулиан мог быть заложником, а глава Совета в этом случае стал бы гораздо сговорчивей.
  Я вздрогнула. Леари говорила об этом так просто и буднично. И я не сомневалась, что она говорит правду. Эмпатка, заметив мою рекацию, коротко засмеялась и продолжила:
  - Вайрс пришёл быстро. Один. Я встала за спиной Джулиана, он прекрасно понял, зачем, но ничего не сказал. Он совершенно не боялся меня. А Вайрс слегка занервничал, он явно не желал жертв. Меня это порадовало. 'Слушаю тебя, маг ,' - сообщила я. Он сказал, что Совет хочет, чтобы я осталась с ними. Как друг. - 'Совет или ты?' - уточнила я. Он не стал врать: 'В первую очередь, я. Это решение поддерживают не все. Но я хочу, чтобы ты была с нами. Мы можем многому научить друг друга...' - 'Я не маг, - перебила я. - Эмпатия и пси-способности - это не магия.' - 'Магия, но другая, - возразил он. - Я расскажу тебе об этом, если хочешь.' - 'Это всё? - уточнила я. - Тогда мой ответ - нет. А сейчас решай сам: уйду я отсюда по твоему добровольному разрешению, или нужно тебя заставить?' Он опустил голову: 'Арманаш был прав: у меня не получится тебя убедить. Ты нам нужнее, чем мы тебе, и мне нечего тебе предложить взамен. Но я прошу ещё раз: останься с нами. От имени Совета я предлагаю тебе дружбу и защиту.' Я ответила, что не нуждаюсь ни в том, ни в другом. Дружба сделала бы меня слабее, а защитить себя я в состоянии сама. Тут решил вмешаться Джулиан: 'У тебя два меча. Я хотел бы взять несколько уроков, если позволишь. Взамен покажу нашу лабораторию и разрешу взять любое понравившееся оружие. Пожалуйста, останься хотя бы на несколько дней.' Я заколебалась. Оружие мне было ни к чему, но интерес, понимаешь... Банальный интерес. К тому же маг-воин - это редкое сочетание, мы с Кеем много об этом говорили. Я поставила условие, что буду вольна уходить и возвращаться в любое время, и оружие всегда будет при мне. Они согласились сразу же. Джулиан предложил остаться у него в доме до утра. Я отказалась. Тогда Вайрс рассказал о гостевом доме. С утра меня позвали на заседание Совета. Брена и ещё два мага смотрели на меня с неприязнью. Остальные - с любопытством. Фрескоп, один из недовольных, попытался меня просканировать и моментально получил в награду головную боль. Вайрс погрозил ему пальцем. Представил меня Совету, сказал, что я согласилась сотрудничать с магами, и если я что-то захочу узнать, любой из них должен мне ответить. Я об этом не просила, но степень доверия оценила. Потом он попросил меня рассказать о моих... талантах. Я любезно предложила продемонстрировать их ещё раз, а также озвучила, какие эмоции в отношении меня испытывает каждый из присутствующих. Больше вопросов не было. Джулиан ждал меня внизу. Мы пошли в Астэ. С одним мечом он мог очень неплохо противостоять мне, но скорости ему не хватало. Я не показала даже половины своих возможностей. Могла бы убить его без труда, если бы хотела. С двумя мечами он сражался гораздо хуже. Меч в левой руке ему явно мешал. За нами наблюдали другие маги-преподаватели. Самерин, Элизир, Рестан... Я предложила им присоединиться к веселью. Четверо против меня, идеальный расклад. Разумеется, мечи мы заменили на тупые.
  - И сколько времени тебе понадобилось, чтобы победить? - почему-то я не сомневалась в именно таком исходе событий.
  - В реальном бою мне хватило бы пяти секунд, - после недолгого раздумья ответила Леари. - Но я развлекалась, поэтому мы дрались минут семь. Я заставляла их мешать друг другу, сталкиваться, меняла темп, не давая приспособиться. Потом просто всё закончила - кому-то колющий в сердце, кому-то лезвием по артерии. По два движения двумя мечами. Я даже не коснулась их железом, удары намечала пси-энергией. Гораздо слабее, чем в реальности. Но они были напуганы: моё внушение неотличимо от реальности. Самерин и Джулиан ощупывали шеи в поисках раны, Рестан и Элизир не могли оторвать рук от грудной клетки. Потом мы долго разговаривали. В итоге началась работа по созданию мечей, которых ты так боишься.
  - Тех самых, которые не наносят ран, но передают все ощущения? - поёжилась я.
  - Ага, - мило улыбнулась эмпатка. - Это оружие ненавидят все мечники. Почему-то никто не любит умирать или чувствовать, как отрубают пальцы или руку целиком, как разрубают живот, как клинок входит в сердце... Зато на деревяшках готовы калечить друг друга без зазрения совести.
  Меня передёрнуло. О да, я прекрасно запомнила, как ноет раздробленный сустав и как больно получить мечом в незащищённый бок или живот.
  - Странное дело, - задумчиво произнесла Леари, искоса взглянув на меня, - я не прощаю ошибок никому, в отличие от других преподавателей, но при этом почему-то все ученики стремятся попасть ко мне. Неужели умирать от моих рук, пусть и понарошку, так приятно?
  - Просто все знают, что ты забираешь часть боли, - незаметно вошедший в зал Арманаш стоял, прислонившись к дверному косяку.
  - Иногда забираю, - Леари улыбнулась ему, очень нежно. - Что ж, Рина, пока что рассказ окончен. Пойду загляну к Маку. Буду через часик. Арман, покажи ей пока несколько ударов и блоков, раз пришёл, ладно?
  - Думаешь, это необходимо? - маг приподнял бровь.
  - Это всего лишь просьба, - девушка взглянула на него. - У неё плохо получаются переходы, а ты очень терпеливый наставник. Держи меч. Понимаю, что лёгкий, но другого здесь нет.
  - Сойдёт, - ерел лениво крутанул мечом в воздухе. - Становись напротив меня, малышка, показывай, что у тебя не получается.
  Мои выпады он отбивал так же легко, как и эмпатка, перехватывая мой меч, едва он начинал движение.
  - Ты слишком предсказуема, - вынес он вердикт. - Значит, и защититься как следует, не сможешь. Ты не чувствуешь противника, зацикливаешься на себе. Почему?
  Я опустила голову и нехотя призналась:
  - Я думаю о стойках и движении рук. И о том, что не всё получается верно.
  - Напрасно, - огненный маг пристально взглянул на меня. - Твоему противнику обычно абсолютно всё равно, правильно ты двигаешься или нет, он просто пытается тебя убить. Стойки и движения рук отточатся до автоматизма со временем. Присаживайся на лавку, просто поговорим об ударах и блоках.
  Я послушно уселась на лавку, правда, подальше от него.
  Рассказав о пяти вариантах ударов и блоков, ерел предложил:
  - Повтори, что запомнила. И сядь поближе ко мне, малышка.
  Подумав, я пододвинулась к нему и тут же пожалела об этом, потому что огненный маг взял меня за руку и начал поглаживать запястье. Бабочки в животе взвились стаей.
  - Арманаш, прекрати! - возмутилась я. - Иначе я ничего не вспомню!
  - Ты долго ещё собираешься от меня бегать, малышка? - тихо поинтересовался он.
  - Что? - опешила я.
  - Ничего, - он отпустил мою руку. - Рассказывай, не буду мешать.
  Я перечислила всё, что запомнила. Ерел слушал внимательно, задавал уточняющие вопросы, дополнял. Потом он несколькими предложениями обрисовывал возможные ситуации, спрашивая, как я буду действовать в них. Я предлагала несколько вариантов, он возражал, вынуждая меня защищать своё мнение.
  - Умница, малышка, - наконец похвалил он. - Если будешь применять эти комбинации в бою, будет ещё лучше.
  Правда, смотрел ерел на меня так же выжидающе. Я вспомнила слова Леари: 'Тебя никогда не ласкал мужчина? Попроси Армана, он не откажет...' Тьфу ты, лезут же в голову всякие глупости!
  - Арман...
  - Мммм?
  - Скажи, Леари действительно такая, как она рассказывает?
  - Хладнокровная убийца, с милой улыбкой готовая перерезать горло любому? Не боящаяся ни боли, ни смерти? Да, малышка, она такая. Дикий зверь, которого нельзя приручить. Можно убрать шрамы с тела, но не с души, Рина, там они будут болеть постоянно. А она чувствует не только свою боль. Это гораздо тяжелей. Её душа - сплошная кровоточащая рана. Это выдержит не каждый. Поэтому ей многое прощаю и я, и Вайрс... И Айк. И все, кого она подпускает к себе ближе, чем других.
  Я пододвинулась ближе к нему, чувствуя, как заколотилось сердце.
  - А ты помогаешь исцелить ещё и душу?
  - Нет, - грустно улыбнулся он. - Я не всесилен. Я могу лишь взять часть её боли на себя, попытаться помочь зализать раны, как дикому зверю. Но она редко позволяет мне это, больше любит сама блуждать в моих эмоциях. Я ей это позволяю.
  - Иногда даже больше, чем следует, - почему-то я была уверена, что не ошиблась в своём предположении.
  - Это самое малое, что я могу ей дать и самое большее, что она согласна взять, - серьёзно ответил он.
  - А почему она на вчерашней тренировке не убила меня? - спросила я. - Ты попросил?
  - Нет, - он задумчиво перебирал мои волосы. - Я не вмешиваюсь в чужое видение учебного процесса. Спроси у неё, малышка, она скоро вернётся.
  Он встал, поднял меч. Словно по заказу, дверь открылась. Эмпатка была чем-то озадачена, не глядя, забрала меч у огненного мага и кивнула мне:
  - Отдохнула? Сейчас перейдём к практике. Друг мой любезный, а ты чего хотел-то?
  - Поинтересоваться твоими планами на вечер, - мягко ответил ерел.
  - К Айку пойду, он же не высказал мне вчера свои соображения по поводу моего общения с риассами, - рассмеялась рыжая. - Я сегодня удачно его избегаю здесь, но вечно бегать не получится. Хорошо, что ты спокойно отреагировал.
  - Я слишком хорошо тебя знаю, - пожал плечами огненный маг. - Если бы моё искреннее негодование заставило тебя быть осторожней, будь уверена, я бы высказал всё, что думаю по этому поводу. К полуночи вернёшься?
  - Постараюсь, - она подошла к нему близко-близко, так, что почти касалась его грудью. - У меня к тебе будет одно заманчивое предложение...
  - Сразу сказать 'нет' или вечером? - поинтересовался он.
  - Лучше согласиться. А сразу или вечером, это уже детали, - девушка отступила на шаг. - Останешься?
  - Не думаю, что я тут нужен, - он направился к двери. - Помогу Крэю немного, а потом к Элаю загляну.
  - Постой, - окликнула его рыжая. - Давай проведём один маленький показательный поединок. Мне кажется, Рине будет полезно взглянуть. Мак, негодяй, даже не пытался показать ей, что такое сражение на сверхскоростях.
  - Пять минут, не больше, - огненный маг взял протянутый Леари меч. Эмпатка взяла моё оружие.
  - Встань в тот угол, - кивнула она.
  Не совсем понимая, зачем, я подчинилась. А в следующий миг две фигуры слились в одно сплошное расплывчатое пятно, быстро перемещающееся по залу. Я не могла понять, где кто, а о том, чтобы рассмотреть движения, даже и речи не шло. Звон сталкивающихся клинков наполнил зал. Миг - и две фигуры вновь друг напротив друга. Ещё миг - и вновь - лишь сплошное пятно и звон клинков. Господи, а я ещё радовалась, что двигаюсь гораздо быстрей, чем в начале обучения. Да по сравнению с ними я раненая черепаха!
  Я не заметила, в какой миг пятно вновь разделилось на две знакомые фигуры. Арманаш, отсалютовав мечом, бросил его эмпатке.
  - Благодарю, - она ловко поймала оружие. - Приятно сражаться с профессионалом. Вдвойне приятно, если это - не враг.
  - Взаимно, - ерел подмигнул мне. - Не переживай, малышка, тебе противник вроде нас навряд ли попадётся.
  - И это радует, - поёжилась я. - Если мне попадётся такой противник, боюсь, я его даже рассмотреть не успею.
  - Успеешь, - кивнула эмпатка. - Потом объясню, почему. Бери меч.
  - До вечера, - огненный маг вышел, прикрыв за собой дверь.
  Я встала напротив Леари. После её рассказа и слов Арманаша я воспринимала её по-другому. Теперь я видела перед собой не нахальную самоуверенную девку, а ту самую маленькую шестилетнюю девочку, потерявшую всех, кто был ей дорог. 'Она чувствует не только свою боль...' - эхом прозвучали слова огненного мага в моей голове. Леари нахмурилась:
  - Не поняла, ты меня жалеешь что ли? С какого перепугу? Чего тебе Арман наговорил?
  - Ничего особенного, - я отвела взгляд в сторону.
  - Рина, я ведь могу узнать без твоего согласия, - стальные нотки в голосе девушки ясно давали понять, что она не шутит.
  - Он сказал, что ты чувствуешь не только свою боль, - нехотя произнесла я.
  - Не то, - тёмные глаза эмпатки начали светлеть.
  - Ещё он сказал, что твоя душа - это одна сплошная рана, - не стала я больше испытывать судьбу.
  - Ему просто хочется в это верить, Рина, - девушка смотрела на меня светло-зелёными глазами. - У меня атрофия души, если говорить знакомыми тебе терминами. А если брать за основу терминологию Арма, то там не рана, там пустота. Он, знаешь ли, любит сирых и убогих, подобрал меня когда-то, как птицу со сломанным крылом и до сих пор пытается исцелить и приручить. Я чувствую чужие эмоции, это правда. А своих не испытываю, слишком усердно их убивали во мне. Любовь, жалость, ненависть, сочувствие, тоска - для меня это просто слова. Хотя, наверное, точней будет сказать, что я не испытываю эмоций по отношению к другим. Могу откликнуться на чужие, отразить их, как зеркало. Будет очень правдоподобно. Но хватит об этом. Нападай.
  - Леари, - решилась я, - я хочу узнать, что такое смерть.
  - Тебе какую? - эмпатка грациозно потянулась и привстала на носочки. - Удушение, утопление, отсечение головы, расчленение? Или что-то магическое? Если хочешь испугаться, рекомендую сожжение заживо, очень познавательно.
  - Ничего из этого, - ответила я. - Меня интересует смерть от меча. Сегодня. Сейчас.
  - Не проблема, - девушка серьёзно кивнула. - На последний тренировочный бой приглашу Мака. Или Самерина.
  - А почему ты не хочешь? - я немного растерялась.
  -Она рассмеялась:
  - Ну вот, список желающих умереть от моих рук хотя бы понарошку, пополняется. Нет, Рина, я не стану этого делать. Считай это моей странной прихотью, если пожелаешь. Так кому тебя отдать для удовлетворения твоего любопытства?
  - Не надо никому, - надулась я.
  - Тогда не морочь мне голову, - пожала она плечами. - Нападай.
  И снова была боль. Рыжая не прощала ни единой ошибки, но при этом не была излишне жестока. Я прекрасно понимала, что она могла позволить лезвию пси-меча проникнуть глубже, ударить с большей силой. Как и в предыдущий день, она объясняла каждую мою неточность. Через полчаса разрешила отдохнуть. Я присела на лавку, вытянув ноги. Леари отдыхать не стала, взяла мой меч и начала поединок с невидимым противником. Меняла скорость нападения, направление. Легкая, быстрая. Настоящий танец с оружием. Танец смерти.
  - Арманаш сказал, ты забираешь боль от удара, - тихо произнесла я, особо не рассчитывая, что эмпатка меня услышит. Но она услышала, подошла ко мне.
  - Бывает, - её глаза светились странным блеском.
  - И сегодня тоже забирала? - поинтересовалась я.
  - Проверь, - Леари протянула мне меч. - Резани руку. Или бок. Сравни ощущения. Будешь знать наверняка.
  - Да я так спросила, - мой запал моментально пропал.
  Эмпатка смотрела на меня с лёгкой улыбкой.
  - Тебе не обязательно просить меня или кого-то из преподавателей убить тебя пси-мечом, ты в состоянии сделать это сама. Это просто, Рина.
  Она приставила меч остриём чуть ниже левой груди.
  - Всего одно резкое движение, и будет резкая вспышка боли, очень быстрая. И тьма, вначале багровая, потом просто чёрная. На секунд десять-пятнадцать. Хотя в первый раз может растянуться до полутора минут. А когда очнёшься - будет немного болеть в области сердца. Тоже недолго, до трёх минут.
  Я слушала её, как загипнотизированная, чувствуя, как по спине ползут крупные мурашки. Рыжая усмехнулась:
  - Я же говорила, что много знаю о смерти. О своей в том числе. Пси-мечи мы испытывали на себе. Умирать не страшно, Рина. Кстати, никогда не сравнивай себя с другими, девочка. Они не будут такими как ты. А ещё помни о том, что не обязательно выигрывать все битвы, достаточно победить в одной.
  - Ты говоришь загадками, - я тоже встала. - Я тебя не понимаю.
  - Я намекаю тебе, что не за всё действительно нужно сражаться, - судя по весёлым ноткам в голосе, девушка не собиралась пояснять подробней. - Если отдохнула, отправляйся к Маку, я ему тебя пообещала на вечер. Следующее занятие завтра в обед.
  Мы вышли на улицу. 'Странная она, - думала я, глядя на удаляющуюся рыжеволосую фигурку. - Мак сказал правду о ней когда-то: с ней невозможно не дружить. Я почти перестала чувствовать к ней неприязнь. Синдром жертвы, что ли? А как аккуратно и бескомпромиссно она с утра отшила Крэя? Хотела бы я быть такой же уверенной в себе как она... Но захочет ли она общаться со мной за пределами зала?'
  Устав после целого дня тренировок, я решила лечь пораньше. Но зачиталась книгой об истории огненной магии и оторвалась от неё лишь когда поняла, что сейчас усну прямо с ней в обнимку. Заснула я быстро, но вскоре проснулась от кошмара. Помнила его смутно, лишь отдельные фрагменты. Встала, умылась холодной водой. Может, не ложиться больше? Да ну, глупости, приснилось и приснилось. Но едва я закрыла глаза - провалилась в темноту, враждебную, липкую, вязкую. Она жила, клубилась тенями, тянулась ко мне. Внезапно во тьме вспыхнул экран. Моя Ксюшка, беззаботная, весёлая, переходит дорогу. Следующий кадр - грузовик, вылетевший из поворота. Лица водителя не рассмотреть. Летящее тело, упавшее безвольной сломанной куклой на пыльный асфальт и быстро растущее пятно крови.
  'Все умрут,' - бесцветный голос, словно созданный с помощью модулятора.
  Я закричала и проснулась. Сердце колотилось как бешеное. Я свернулась клубочком и тихонько заплакала, уткнувшись в подушку. Ну что это такое? Сколько можно? Теперь точно буду бояться уснуть.
  Прикосновение прохладной узкой ладони к плечу не испугало меня. Оно было успокаивающим, дружеским. Я ухватилась за эту руку как утопающий за соломинку. Плакать больше не хотелось. Напряжение понемногу уходило. Я взглянула на ночного гостя, уже догадываясь, кто это. Леари сидела неподвижно, смотря в сторону окна.
  - Я вроде бы закрыла дверь, - я отпустила руку эмпатки и села, обхватив колени руками.
  - Для меня нет закрытых дверей, - спокойно ответила она. - Что тебе приснилось?
  -Да так, ерунда, - я не жаждала вдаваться в подробности. - Я уже успокоилась.
  - Конечно успокоилась, - хмыкнула девушка. - Я же рядом. Немного подравняла твой эмоциональный фон. Могла сделать это из башни, но раз уж ты меня разбудила, решила узнать, что произошло. Рассказывай.
  Я хотела было разозлиться, но не смогла. Волна абсолютно буддийского непробиваемого спокойствия окутала меня, как броня. Ну и чёрт с ней, расскажу. Рыжая выслушала молча, не задав ни единого вопроса, затем произнесла:
  - Похоже, у тебя низкий уровень сопротивления чужому внушению. И кто-то пытается этим воспользоваться. Я прослежу, чтобы тебя сегодня больше не тревожили. Отдыхай.
  Она встала. Спокойствие разлетелось на куски, и я схватила её за руку:
  - Не уходи! Я всё равно не усну теперь.
  Да, я по-прежнему не питала к ней тёплых чувств, но перспектива остаться одной пугала меня гораздо больше.
  - Подарить тебе умиротворённость, спокойствие и абсолютное счастье бытия? - вкрадчиво предложила девушка. - Ты идеальный объект для внушения, Рина. Но если хочешь, я останусь.
  Она ушла к противоположной стене, села на стул, забросив ноги на стол. Я не ощущала её присутствия в комнате. Закрыла глаза, попыталась отыскать эмпатку 'внутренним' зрением. Мак как-то показывал, как это делается. Но по ощущениям, я была в комнате одна. 'Если я не хочу, чтобы меня обнаружили, даже магия бессильна,'- вспомнила я слова Леари.
  - Ты не закончила рассказ днём, - тихо напомнила я, чтобы разрушить молчание. Рыжая слегка наклонила голову, взглянула на меня.
  - Почти всё время я проводила в Астэ, - продолжила она так, словно и не прерывалась. - Старалась не общаться ни с кем без необходимости. А ещё меня безумно раздражал тот факт, что многие мужчины испытывали в отношении меня вполне определённые желания. Кто-то пытался их скрывать, кто-то, наоборот, старался заманить меня в постель. Для магов секс - это один из способов отдохнуть. Не знаю, говорили тебе об этом или нет. Вначале я отмалчивалась. Потом научилась отшучиваться. А те, кто распускал руки, получали либо в рыло, либо по этим самым рукам. Иногда мечом. Целители были на меня злы: недостаток физической силы я компенсирую пси-энергией, поэтому выбитые зубы и сломанные челюсти - это было самое безобидное. Но это так, лирическое отступление. Арманаш часто приходил на тренировочные бои. Он много знает о псиониках, я даже узнала от него кое-что новое. Выяснилось, что у нас много общих интересов. Однажды вечером он позвал меня к себе, мы обсуждали взаимодействие пси-полей и привычной магии. А потом он предложил убрать шрамы с моих рук и плечей. Абсолютно без сексуального подтекста. Я это оценила. Сказала, чтобы тогда убирал все. И сняла тунику. Повернулась к нему спиной, давая возможность оценить всю красоту. Это был один из немногих раз, когда я услышала, как он выругался. Жалость была лишь несколько секунд, потом ей на смену пришла неподдельная злость на тех, кто сотворил со мной такое. Рубцы от плети, затянувшиеся шрамы от ударов тупым мечом. Звери оказались не так жестоки. Ах да, выяснилось, что ещё пару поломанных ребер срослись неправильно. И запястье. Конечно, он убрал всё. И не стал ни о чём спрашивать. Хотя хотел бы. Я сама всё рассказала, но гораздо позже. А через четыре дня мы случайно встретились в Найбе. Зашли в один местный кабак-ночлежку и, мягко говоря, напились до танцующих оуле. Разумеется, проснулись рядом. К моему величайшему успокоению, одетые. Тогда же выяснилось ещё одно интересное обстоятельство, а затем мы заключили обоюдовыгодную сделку. Когда мы вернулись в Выф, я переселилась из гостевого дома к нему. В принципе, с этого времени ничего и не меняется. У нас особый формат отношений, каждый уважает право другого спать с кем тот пожелает.
  - Так ты его не любишь? - я была потрясена. - Живёшь с ним только для того, чтобы от тебя отстали все остальные?
  - Я никого не люблю, - равнодушно ответила девушка. - А об условиях сделки говорить не буду, уж прости. Но ты можешь задать другие вопросы, если захочешь. А пока слушай дальше. Арман познакомил меня со многими магами. Кстати, именно после нашего сближения я начала общаться с Айкеллем и Маком. Они часто приходят к Арму, ты должна это знать. Мак болтлив до безобразия, а если разговорить ещё и Айка - можно получить громадное удовольствие от беседы. А остальные маги, как только уверились, что я... бррр, не люблю это слово, принадлежу Арману, перестали пытаться меня соблазнить. Ссориться с ним никто не хочет. Вот как-то так.
  - А кто такой Джулиан?
  - Сын Лестиара, - голос эмпатки чуть дрогнул. - Он сейчас во Втором отражении. Надеюсь, счастлив. Он любил меня. А я предпочла этого не увидеть. Перед тем, как уйти в другое Отражение, он всё мне рассказал. В астрале. Не хотел, чтобы ему помешали. Лестиар не винит меня в случившемся, но относится ко мне крайне прохладно. Конечно, узнав о том, насколько сильно Джулиан в меня влюблён, я словно прозрела. Картинка сложилась в один миг. Но было поздно что-то менять. И я решила, что должна наказать себя: раз не захотела быть с тем, кто любит меня - значит, отдамся первому встречному. Первый, кто встретился, показался мне крайне неподходящей кандидатурой. Он был мне приятен, но с некоторыми чертами его характера мне сложно смириться. Я решила, что это была пробная попытка, неудачная. Загадала пятого встречного. Но шутить с предназначением нельзя. Пятым мне встретился он же. Думаю, с таким священным ужасом на него никто и никогда не смотрел. Третий раз искушать судьбу я не стала. Вечером пошла к нему. Боялась ужасно, но загнала этот страх далеко. Он обрадовался мне и совсем не удивился. Вначале. Я иногда заходила к нему вечерами, он подумал, что я пришла просто поговорить. А я закрыла дверь и поцеловала его. Прислушалась к его эмоциям и чуть не сошла с ума. Чистейшие желание и страсть, нежность. Я бы не удивилась, если бы он с таким-то набором эмоций, прямо там меня раздел. Но у него стальная выдержка, я даже не ожидала такого. Он меня отстранил и заявил, что мне, дескать, нужен не любовник, а друг, и он готов меня выслушать и помочь советом. Я даже обрадовалась такому заявлению: меня действительно испугали его чувства. Но надо же было доиграть свою роль до конца. Я заявила, что выбрала его, и если он не хочет меня, то я пойду к кому-нибудь другому. Говорила серьёзно, и он это понял. Я сделала всего шаг к двери, дальше он меня не пустил. Подхватил на руки, унёс в комнату. Опустил на кровать, и если ты думаешь, что на этом вопросы закончились, то глубоко ошибаешься. Начал спрашивать, а с чего же вдруг я воспылала желанием именно к нему, а уверена ли я, что не пожалею, а как же мои отношения с Арманом... и при этом аккуратно так обнимал меня, негодяй! Уютный такой, с широкими плечами и спиной. Мне даже нравилось, я решила, что точно не пожалею. Пришлось сказать ему, что по ряду причин я хочу... чтоб он был моим первым мужчиной.
  - А... Как? Ты же уже... - я пыталась сформулировать мысль, чувствуя насмешливый взгляд эмпатки. - Ты же сказала, что к этому времени уже жила с Арманашем!
  - И что? - Леари потянулась. - Рина, я не зря уже в третий раз говорю тебе: задавай правильные вопросы. Я не умею обманывать, но недосказывать и подменять понятия могу мастерски.
  - Ты с ним не спишь, что ли? - удивилась я.
  - Сплю, - рассмеялась девушка. - Но не каждую ночь.
  - Но как тогда?.. - я не договорила.
  - Ты не умеешь задавать правильные вопросы, - рыжая прошла через комнату и уселась на подоконник. - Так вот, он тоже удивился, очень сильно. Но больше расспрашивать не стал. Был очень ласков и не торопился. Я настроилась на его эмоции, чтобы не осталось времени на свои. Это было даже интересно, он не закрывался. А потом, несмотря на всю его осторожность, было очень больно. Он понял это, хотел остановиться, но я не позволила. А себе не позволила отключить боль, хотела почувствовать всё. Потом дождалась, пока он заснул, оделась и ушла. Арм ждал меня, сразу всё понял. Уже заварил обезболивающий настой на случай, если я не разрешу к себе прикоснуться. А мне было всё равно, просто усталость и пустота. Я не жалела, нет. Молча выпила настой и ушла в свою комнату. Стояла у окна, смотрела на город. Он обнял меня, осторожно, словно случайно положил руку на бедро, касаясь пальцами живота. И боль ушла. Потом мы разговаривали почти до утра, я рассказала ему про Джулиана, про своё решение. Он умеет находить нужные слова. И честно сказал, что я идиотка. Я не стала спорить.
  Она рассмеялась. Я пыталась связать в единое целое всё, что услышала.
  - А потом ты как-то общалась с тем...своим первым?
  - Я и сейчас с ним общаюсь, - улыбнулась эмпатка. - И очень-очень близко. Он дорог мне. Я пришла к нему через два дня, решив для себя, что та ночь будет забыта. Он не напоминал, но эмоции, эмоции... Очень много нежности и трепетного восхищения. Желание, но никакой животной страсти. И я потянулась к его теплу. В этот раз боли почти не было, а потом было лишь наслаждение. Я испытывала к нему странные чувства. Если бы я могла любить, то сказала бы, что люблю его. И эта любовь возникла не день и не два назад. Но скорее всего, я просто перепутала его эмоции с их отражением во мне. И не хочу расставаться с этой иллюзией. Вот такая я неправильная. И он мирится с моей свободой, понимает, что требовать от меня больше, чем я могу дать, невозможно. Уже светает, Рина. Спи, я останусь до восхода. И забудь обо всём, что я тебе рассказала этой ночью.
  Я почувствовала, как веки словно наливаются свинцом, опустилась на подушку и тут же уснула спокойным глубоким сном.
  Следующие несколько дней я провела с Арманашем. Он не обманул, сказав, что победить каплю будет сложней с каждым разом. Она становилась хитрей, агрессивней, несколько раз умудрилась дотянуться до меня, обжигая ледяным холодом. Я окружала её огненным кольцом, училась создавать шар прямо в ней. Короткие тренировки с Маком и Леари были либо в обед, либо вечерами. Я с нетерпением ждала выходного.
  
  
  
  Перед моим выходным днем, мне приснился странный сон. Проснувшись, я вспомнила его лишь частично.
  Моя комната в гостином доме, голос Ирсинн и книга с черной обложкой на которой золотыми буквами было выбито название 'Нехххо'. Она протягивает ее мне и исчезает.
  Я села на кровать. Взглянув на будильник и вспомнив, что сегодня выходной и никуда не надо торопиться, я снова улеглась спать. Провалившись в сон, я оказалась в своей родной квартире, в комнате лежа на собственной кровати. В голове промелькнула мысль, что это сон и он не к добру. Я долго смотрела в потолок, не желая вставать, и думала лишь о том, как сделать так, чтоб скорей проснуться.
  - Так и будешь лежать? Может, посмотришь? У меня есть для тебя подарок. - сказал кто-то мерзким скрипящим голосом.
  - Не хочу! Уходи! - твердым, но немного дрожащим от страха голосом произнесла я. Я сразу поняла, с кем разговариваю, и что хочет от меня эта тварь.
  - Зря... тебе понравится. - нечто начало приближаться ко мне. С каждым его шагом я все отчетливее слышала стук чужого сердцебиения.
  - Не подходи! Что тебе нужно от меня? Я тебе все равно этого не дам и подарки ваши мне не нужны! - не поворачивая головы, ответила я на предложение существа. И чтобы показать свою позицию насчет невозможности нашего союза я добавила - Считайте, что эту войну вы проиграли, я никогда не встану на вашу сторону!
  - Жаль, что ты не хочешь принять мой дар. - по голосу было слышно, что нечто очень огорчилось.
  - Пошел вон!!! - глядя в потолок, заорала я в надежде, что проснусь от собственного крика, но этого не случилось.
  - Я настаиваю на принятии дара. - прошептало оно мне в ухо. Все мое тело онемело от страха. Меня будто парализовало и я не то, что пошевелиться, я слово выговорить не могла.
  Вдруг, я почувствовала, как тварь положила мне в руки что-то мокрое теплое липкое размером с манго или не очень крупное яблоко. Оно ритмично двигалось у меня в руках, уменьшаясь в размерах и снова увеличиваясь.
  - Подарок - скрипящим голосом растягивало слово чудовище.
   Я, переборов свой страх подняла руки, чтоб посмотреть на 'подарок'. В руках у меня билось окровавленное человеческое сердце. Я с ужасом отбросила его и резко вскочила с кровати. Мой взгляд упал на высокое тощее плешивое существо. Оно маленькими глазками насмешливо глядело на меня.
  - Что ж ты так с подружкиным сердечком небрежно обращаешься? - язвительно проговорив, захихикало чудище. - Оно еще пока бьется! - взвизгивало тоненьким шепелявым голосом нечто. - Пока бьется! Ты, наверное, не хотела бы, чтоб оно перестало биться? Как и не хотела бы, чтоб перестали биться сотни других сердец! - Провизжало чудовище и хихикая исчезло, а с потолка начали падать окровавленные сердца. Они дождем сыпались на пол, прикроватный столик, подоконник, кровать. Я стояла в оцепенении от происходящего и смотрела, как они со шлепком ударялись об какую-либо поверхность, разбрызгивая кровь по стенам, моим ногам, а некоторые капли долетали до моего лица. Я слушала, как упавшие на пол сердца сокращаясь, хлюпали в маленькой лужице собственной крови. Стук множества сердец наполняло пространство.
  - Аааа- ели выдавила я из себя.
  Они очень быстро заполнили собой помещение. Мои ноги начали утопать в теплом месиве из сердец и крови. Одно из сердец сильно ударило мне по голове, и я проснулась. Вскочив с кровати, я завизжала, и начала нервно отряхивать себя. Наконец поняв, что уже не сплю, я почувствовала облегчение и разревелась. Меня еще никогда так не трясло. Чувство омерзения и страха не покидали меня, а в голове то и дело всплывали кровавые стены моей комнаты, плешивый уродец и дождь из человеческих сердец.
  'Еще пару таких снов и я точно свихнусь с катушек' - размышляла я, направляясь в ванную комнату.
  Приведя себя в порядок, я решила зайти к Арманашу. После испытанного мною стресса от приснившегося сна, мне необходимо было, чтоб меня выслушали и успокоили. А он как никто другой умел это делать, несмотря на все его шуточки.
  Придя к Башне единорога, я с удивлением обнаружила, что дверь заперта.
  'Странно, маг никогда не закрывал дверь. Наверно его нет дома' - размышляла я, стоя возле двери, не решаясь постучать. Но все же, я постучала в дверь, чтобы удостовериться, что мага на самом деле нет дома. - 'Может хотя бы Леари дома' - с надеждой подумала я.
  Но дверь мне так никто и не открыл. А я, еще немного постояв, решила зайти к Айкеллю, в надежде, что он знает, где найти Арманаша. Да и успокаивающий травяной чай, который мог мне предложить маг воздуха сейчас не помешал бы.
  - Рина! - окликнул меня на половине пути к Айкеллю знакомый мальчишеский голос. Обернувшись, я увидела бегущего за мной Зартека.
  - Зартек, ты, что здесь делаешь? - с нескрываемым удивлением спросила я юного мага.
  - Рина, меня послал к тебе отец. Он хочет, чтобы ты сегодня зашла к нему. - отдышавшись ответил мальчишка.
  - Зачем? - еще больше удивилась я.
  - Не знаю, этого он мне не сказал. Отец редко посвящает меня в дела совета. - с огорчением пояснил Зартек и добавил - Я только знаю, что скорее всего это связано с отсутствием Арманаша в городе.
  - Арманаша нет в городе? - Не преставала удивляться я. К такому повороту событий я явно была не готова.
  - Да. Сегодня утром отец созывал совет, а после совета Арманаш ушел. Наверно, опять портал где-то открылся. - ответил он.
  - И он даже не зашел предупредить, что уходит. - нахмурившись пробурчала я.
  - Может, он спешил и поэтому не попрощался? - Пытался успокоить меня юный маг. - Скажи Рина, а он тебе нравится, да? - неожиданно спросил мальчишка.
  - Кто? Арманаш? - заикаясь от возмущения, говорила я - Нет, конечно! И вообще, знаешь, что любопытной Варваре на базаре сделали?! - грозным голосом спросила я юного целителя.
  - Нет. - опустив голову ответил Зартек.
  - Нос оторвали! Ясно?! - громко произнесла я. Мне было неприятно, что какой-то сопляк, лезет в мою личную жизнь - Не задавай мне больше подобных вопросов. - попросила я мальчишку.
  - Хорошо. - уныло произнес Зартек - И зачем так орать, я просто спросил... - мямлил он
  - А нечего глупости спрашивать! - резким тоном перебила я его, поставив точку на разговоре.
  После этого диалога оставшийся путь мы шли молча. Я думала о том, что все-таки была слишком резка с Зартеком. 'Наверно этот дурацкий сон выбил меня из колеи' - рассуждала я о своей реакции на вопрос мальчишки - 'Если бы не кошмарный сон я бы, наверное, была более терпимее к юному целителю.'
  Придя в дом Вайрса, Зартек проводил меня к нему в кабинет.
  - Здравствуй Рина, проходи, присаживайся, у меня к тебе серьезный разговор. - Ерел оторвав свой взгляд от бумаг, попросил своего сына выйти из кабинета. - Ты, наверно, уже знаешь, что твой учитель Арманаш отсутствует в городе.
  - Да. - кивнула я.
  - Он сейчас на пути в Южные земли, чтобы встретиться с повелителем и многое прояснить. Попробовать повлиять на это упертого углус-арха. Не знаю, знаешь ли, что один из магов совета, недавно вернулся из южных земель. Его переговоры с повелителем не принесли положительных результатов, - вздохнув, Вайрс продолжил говорить, пристально глядя на меня своими усталыми драконьими глазами - но многое прояснили. Например то, что повелитель все еще не оставляет надежд на встречу с тобой. Он считает, что мы настроили тебя против него и поэтому ты избегаешь встреч с ним. Не сказать тебе про желание повелителя о встречи с тобой не только подтвердить его догадки, но и лишить тебя права собственного выбора.
  - Я не хочу встреч с повелителем! - возразила я.
  - Арманаш , - не обращая внимания на мой протест, Вайрс продолжил свою речь - умеет правильно уловить суть желаний того или иного существа. Даже такого эгоцентричного и не предсказуемого, как повелитель, поэтому он сам предложил еще одни переговоры, которые захотел провести лично.
  - Значит, Арманаш недолго будет отсутствовать в городе? - с надеждой в голосе спросила я ерела.
  - Этого я не могу тебе обещать, - Вайрс снова вздохнул, его взгляд стал заметно более грустным и тяжелым - потому, как кроме переговоров с повелителем неплохо было бы узнать мнение самого народа углусс-архов. А так как есть предположение, что народ запуган повелителем, то возможно понадобится чуть больше месяца, чтоб картина, по данному вопросу прояснилась. Варреон не смог разузнать, так как нет у него таких способностей, которые есть у Арманаша.
  - Ясно. - ответ Вайрса, меня не обрадовал.
  - Лично я считаю, что тебе желательно было бы появиться там, но немного позже. А пока советую просто обдумать данную информацию, не принимая поспешных решений. Потому как, от любого твоего решения может зависеть исход сражения с нечистью красного тумана. Очень непросто будет, если хоть один народ будет не просто за себя, а еще и против других. - сказав это, по его взгляду было видно, что он погрузился в свои размышления. Немного помолчав, маг добавил - Но это только мой совет, решение по данному вопросу все же за тобой.
  - Я думаю, воспользуюсь вашим советом и подожду возвращения Арманаша, чтоб послушать, что скажет он. А после скажу какое решение я приняла. - уныло, с явной неохотой произнесла я. Сама мысль о встрече с повелителем мне была противна.
  'Неужели без этого не обойтись?' - с ужасом подумала я.
  - Разумно. - закивал Вайрс - И насчет обучения магии огня. Пока что, Фрескоп будет заменять Арманаша. Кстати, он оставил несколько книг по магии огня, которые тебе стоит прочитать. Не забывай практиковать то, чему он тебя уже научил. Это в принципе все, о чем я хотел с тобой поговорить. - сказал Вайрс, протягивая мне книги и небольшой листок бумаги. - А на листке написано название книги, которую я советую прочесть. Ее можно найти в общей библиотеке 'Рейн'.
  - Спасибо. - Я взяла книги и листок, попрощавшись с главой совета, вышла из его дома.
  Я пошла в сторону портала. Меня настолько захватили мысли о возможной встрече с правителем углуссов , что я совершенно забыла спросить у Вайрса, где находится библиотека. Я поняла это, когда уже достаточно далеко ушла от дома главы совета. Я огляделась вокруг в надежде увидеть Зартека, но как назло мальчишки нигде не было. Надеясь, что на карте в комнате переместителя будет обозначена нужная библиотека, я не стала возвращаться.
  - Здравствуй - приятный мужской голос отвлек меня от моих размышлений. Подняв глаза я увидела перед собой того рыжего юношу, который залечил мне царапины после тренировки по боевой магии воздуха. Он шел рядом со мной.
  - Привет. - поздоровалась я, немного смутившись от того, что забыла его имя.
  - Не тяжело нести такие большие книги? - приветливо улыбаясь, спросил он - А то давай я помогу, донести до дома.
  - Да нет, не нужно, спасибо. - вежливо отклонила я его предложение о помощи.
  -Ну, как знаешь. - немного растерянно, от неожиданного отказа, произнес юноша и сделав небольшую паузу добавил - Иногда не стоит стесняться принимать помощь, особенно если тебе ее сами предлагают. - снова заулыбался он.
  'Действительно, чего это я? Книги на самом деле тяжелые и почему бы не воспользоваться его помощью?' - подумала я. Остановившись, я, взглянула в глаза рыжеволосому лекарю и робко произнесла:
  - Извини, я забыла, как тебя зовут - залившись красной краской, я протянула книги.
  - Ничего страшного, здесь столько народа, всех сразу не запомнить. Меня зовут Рейкорн, для друзей Рейк. - представился юноша, взял мои книги и мы пошли дальше.
  - Ты не знаешь, где находится библиотека Рейн? - воспользовавшись случаем, спросила я его. - Мне там надо одну книгу найти.
  - Знаю. - ответил лекарь - Здесь не далеко, могу проводить тебя, если ты не против.
  - Да, - не задумываясь, согласилась я - не против. Но сначала давай дойдем до гостиного дома, я оставлю там эти книги, чтоб не таскаться с ними.
  - Разумней было бы сначала зайти в библиотеку, тем более она здесь поблизости. Буквально пару домов обогнуть и мы на месте. А после уже в гостиный дом книги отнести. - размышляя в слух предложил Рейк и посмотрев на меня удивленным взглядом добавил - Зачем ходить 'туда-сюда'?
  - Ну, если тебе не трудно и есть время...
  - Нет, мне не трудно и я совершенно не занят - перебил меня целитель.
  - Тогда указывай путь - улыбнулась я.
  Мы, свернув на другую улицу, прошли немного вглубь домов, оттуда вышли на большую площадь, на которой стояло огромное полукруглое здание похожее на павильон с двумя входами.
  - Ну, вот мы и пришли. - радостно произнес Рейк - А что за книгу ты хочешь найти?
  - Мне ее Вайрс рекомендовал прочесть - я протянула небольшой листок - вот название.
  Рейк взял листок и, прочитав название, отдал его мне.
  - Понятно. Будешь знакомиться с историей нашего мира, значит.
  - Это про историю мира? - искренне удивилась я.
  - Да. - утвердительно кивнул лекарь.
  - Не знала, должно быть очень интересно.
  Я вспомнила про свой первый сон, приснившийся мне сегодня, в котором Ирсинн мне протягивала книгу 'Нехххо' и решила поинтересоваться о ее существовании у Рейка
  - А что за книга 'Нехххо'?
  - Нехххо это век правления повелителя углусс-архов Оуниерррена. Соответственно книга, скорее всего описывает все что происходило в то время. - пояснил юноша.
  - Понятно.
  Зайдя в здание, я увидела множество длинных коридоров из стеллажей, которые были высотой до потолка. Они полностью были заставлены разного рода книгами.
  - Ого! - воскликнула я от удивления и, обратившись к своему проводнику, спросила - И как тут отыскать нужную мне книгу?
  - В середине здания есть библиотекари. Сейчас подойдем к ним, они найдут нужную тебе книгу.
  Мы прошли вглубь здания, виляя по коридорам, словно по лабиринту. Где-то примерно посередине здания было маленький кабинет, в котором за небольшим столом сидели три крахханта.
  Подойдя к ним я, поздоровавшись, протянула листок с названием книги.
  - Вы хотите забрать книгу с собой или здесь читать будите? - Спросил седовласый старец.
  - Да домой. - ответила я.
  - Простите, а как давно вы в подземном городе? - он изучающе осмотрел меня.
  - Примерно ..- задумчиво произнесла я - чуть меньше месяца.
  - Мы не можем вам дать ее домой. - нахмурив брови ответил мне старец.
  - Почему? - удивилась я
  - Сегодня вы здесь, а завтра исчезните... - библиотекарь опустил глаза в книгу, что была перед ним на столе.
  - Никуда я не исчезну - возмутилась я.
  - Зисгореон, я ручаюсь за то что книга вернется в библиотеку. - вмешался Рейк - Уж меня ты знаешь с детства. А это Рина она шеанши и действительно надолго в нашем подземном государстве.
  - Да, да слыхивал про вас. - старец вновь посмотрел на меня. - Приятно познакомится лично. - старец приветственно протянул мне руку - Селон принеси книгу пожалуйста - обратился он к одному из своих помощников. - Не сердитесь на меня, работа такая, мало ли кого в город занесет. Конечно, не всех сюда пускают, но все же нужно быть осторожным. А книги это величайшая ценность для нас, особенно касающиеся истории мира.
  - Понимаю. - кивала я в ответ на слова старца. - Я хотела бы спросить, а нет у вас случаем книги 'Нехххо'
  - А как же, и такая имеется. Тоже хотите взять почитать? - улыбаясь, спросил Зисгореон.
  - Да, если можно. - как можно вежливее произнесла я.
  - Русклиф, принеси книгу 'Нехххо', пожалуйста. - отдал он поручение второму своему помощнику.
  - Любите читать историю? - поинтересовался библиотекарь.
  - Да, очень. - кивнула я.
  - Молодежь редко интересуется историей, если учитель не задаст, они и в руки такую книгу не возьмут. - начал причитать старик.
  Пока, старец жаловался на не желание молодых знать свою историю, в отличии от пришелицы, которой эта история чужая, Селон принес книгу рекомендованную Вайрсом.
  - А историей своего мира вы так же интересовались? Знаете ли вы свою историю? - продолжал пытать меня Зисгореон.
  - Да конечно. Я много исторических книг прочитала.
  - Какая молодец! - хвалил меня старец - Восхитительная девушка! Не зря именно ты являешься Хранительницей времени! Славно, славно.
  Русклиф принес книгу и, что-то записав в огромной записной тетради, протянул книги нам. Рейк забрал их и мы, попрощавшись с библиотекарями, направились к выходу.
  - Ну вот - улыбаясь, обратился ко мне целитель - теперь будешь свободное время просвещать себя в истории нашего мира.
  - Ага - хмыкнула я. - Было бы больше этого самого свободного времени.
  - Я тебя понимаю у самого когда-то из-за усиленного изучения целительства, было мало времени на развлечения. Но знаешь, что я понял, что немного развлечения обучению не повредит. - пытался меня приободрить Рейк.
  - Возможно. Но, мне сейчас особо не с кем тут развлечься. - грустно вздохнула я - Мак занят своими учениками и не всегда у него будет время, когда я свободна. Арманаш ушел по делам. С Леа, даже не представляю особо развлечения, кроме битвы на псимечах. У Леастира одно развлечение это оружие. Мне, конечно интересно, но на развлечение это не тянет. Зартека, мне уже через несколько минут захочется побить за его болтливость. А с Айкеллем, думаю, будет убийственно весело, потому как после первых минут захочется убить себя от скуки. - засмеялась я и добавила - ну, а других друзей у меня здесь нет.
  - А у тебя хорошее чувство юмора - посмеявшись, сказал Рейк. - Хочешь, я тебя сегодня развлеку.
  - Прогулкой по парку? - без энтузиазма спросила я. - Там, конечно красиво и необычно, но особым развлечением я это не считаю.
  - Ну, кроме парка, в подземном городе есть развлекательные заведения, где отдыхает местная молодежь и не только.
  - Я не против, но только не очень долго. Сам видишь, сколько мне еще предстоит прочесть, а завтра еще и уроки воздушной магии. Айкелль говорил про трудно поддающееся воздушное заклинание. Какой-то там горизонтальный вихрь. Чувствую, следующие три дня будут не самыми радужными и легкими. - угрюмо произнеся слова я добавила - Еще давай зайдем в пищевальню, поедим чего-нибудь, а то на голодный желудок не повеселишься.
  - Хорошо, я тогда сразу в пищевальню зайду, тебе заказать что-нибудь особенное или ты сама придешь и выберешь?
  - Лучше сама.
  Мы дошли до гостиного дома, я поднялась к себе, чтоб положить книги, а Рейк остался с наружи ждать меня. 'Какой приятный парень' - думала я про себя - 'Так легко мне ни с кем не было. Ни шуточек, ни пошлых намеков, ни каменного лица. Надеюсь, что первое впечатление не окажется обманчивым'.
  Выйдя из дома, я подошла к Рейку, и мы направились в сторону портала.
  - Куда ты меня хочешь сводить?
  - Для начала сходим в 'Сылов' так называется небольшой игровой центр, там сейчас маги соревнуются в своих умениях. Довольно захватывающее зрелище. Тебе, должно понравиться.
  Сывов оказался огромадным полем размером с очень большой футбольный стадион. Было очень много народу. Все зрители стояли вокруг четырех длинных широких тоннелей из воздушной защиты. Два молодых парня и две девушки стояли возле входа в эти тоннели.
  - Вон видишь людей, которые возле входа в райны? - краххант указал на людей возле туннелей
  -Да. - кивнула я головой. - Эти туннели райнами называют?
  - Да, а это стоят те, кто будет состязаться. - пояснил он и добавил - у нас обычно маги огня, состязаются с магами огня, воздуха с магами воздуха, воды с магами воды. - рассказывал Рейк
  - Я, так понимаю, целители не соревнуются. - любопытствовала я.
  - Соревнуются, но только не здесь. Их соревнования проводятся обычно в лесу. Целители показывают свои умения на раненых животных. Кто быстрее восстановит силы, заживит раны. - удовлетворил мое любопытство целитель.
  - А силу рено? - продолжила интересоваться я.
  -Нет, силой рено не играют. - серьезно ответил Рейк.
  - Почему? - не унималась я.
  - Давай, я тебе, потом объясню. - предложил парень - Соревнования уже начинаются.
  - Это маги огня? - спросила я.
  - Не знаю, сейчас объявят. - ответил маг - Ведь у некоторых магов две, а то и три стихи развиты, но пользуются только одной. - объяснил он и сделав паузу добавил - По крайней мере, в этих соревнованиях.
  - А что есть и другие соревнования? - с интересом наблюдая за готовящимися к старту магами, я продолжала расспрашивать Рейка о местной забаве.
  - Да. Но они проходят в другой день. Там соревнуются маги с одинаковым набором стихий. Маг с силами земли и воздуха с магом у которого такой же набор стихий. - с удовольствием ответил он.
  - Ясно. - улыбнулась я.
  К молодым магам, как потом оказалось - воздуха, подошел высокий плотного телосложения седовласый мужчина и, объявив имена участников, открыл соревнования, дав старт. Каждый участник зашел в свой прозрачный тоннель.
  - Перед молодыми возникает первое препятствие земляной щит, - вещает комментатор.
  Земляной щит, не просто вырос внутри тоннеля, он начал надвигаться на каждого из магов, оттесняя их все дальше к выходу.
   - Вороин пробивает щит с помощью десяти плотных воздушных шаров и проходит дальше, - быстро проговорил оратор, не скрывая восхищения от действия мага - где его уже ожидает водяной шар с эффектом льда
   Небольшого размера, но юркий и быстрый шар возник из ниоткуда. Он метался из стороны в сторону, то и дело, пытаясь нанести парню удар.
  - А что же остальные участники? Что же они медлят?! А нет! - воскликнул мужчина. - Вот и Ратхха пробивает земляной щит, проходит дальше, на ее пути так же возникает водяной шар. Ну, посмотрим, как она с ним справиться! - тараторил комментатор. - Так - протянул он - А за Ратххой следом пробились Силина с Маку. Что-то медленно вы боритесь маги! - сокрушался мужчина. - Так и что мы видим? Водяной шар, разрастаясь, начинает быстро оттеснять Вороина назад. Ай-яй-яй! Как же так! - наиграно интонацией оратор изобразил сожаление.
  Пока белобрысый Вороин соображал, что ему делать, девушка в зеленой тунике - Ратхха уже расправилась с шаром и прошла дальше.
  - Какая молодец! Как она ловко заключила водяной шар в воздушный пузырь и, заставив воздух внутри него нагреться до максимальной температуры, просто испарила его! - восхищался оратор находчивостью девушки.
   За ней повторяя ее способ борьбы, прошли Силина и Маку.
   - Перед магами возникает небольшой огненный вихрь. Ратхху не успевает поставить защитный щит, и вихрь сильно обжигает ее! Быстрее надо соображать, Ратхху! - недовольным тоном произносит мужчина - Маку с помощью вакуумного пузыря довольно быстро справляется с вихрем и проходит дальше. А Вороина шар вытесняет в начало тоннеля и, он выбывает из соревнований! Какая неудача! - опять сокрушался комментатор. - Ну, ничего! В следующий раз повезет больше!
  Перед темноволосым Маку вырастает странное растение. Оно похоже на множество длинных тонких змей связанных вместе, которые все время пытались схватить его, то за руку то за ногу, а то и вовсе добраться до шеи.
  - Так! Что у нас делает Маку? Ага! - восклицает оратор - он заключил его в воздушный шар, как я понимаю удушающий, уззу начинает увядать. - поясняет мужчина - А как там наши девушки - красавицы? Ай-яй-яй! Да что же это такое! Ратхху вытеснил в начало огненный вихрь, и она заканчивает соревнования! С сильнейшим ожогом, девушка отправляется к целителю. - комментатор удручено вздыхает.
   Остались Маку и Силина.
  - Силина с трудом одолевает вихрь. Но вы посмотрите, как она ловко заключает уззу в воздушную тюрьму и с помощью нее сжимает его. Расправившись с растением, она выходит вперед, обойдя при этом Маку. - ели успевая проговаривать слова вещал оратор - Кстати, что там так долго возиться Маку? А вот, он уже убирает удушающий пузырь и... и... оказывается что слишком рано убрал! Какая ошибка! - вскрикнул комментатор.
  Растение обвило парня своими сухими стеблями и его парализовало.
  - Осталась одна Силина, перед ней водяной вихрь. Ну, девочка не подведи! - выражая интонацией надежду, тараторил мужчина - Как труден райн! Как не легка парой победа! А пока Маку освобождают от оков растения, Силина продолжает соревнования. Давай Силена, я в тебя верю! - практически орал слова ободрения мужчина.
  Зрители начали подбадривающее скандировать имя девушки, было видно, как она уже устала. Но, все же собравшись с силами, девушка снижает обороты водяных потоков, с помощью потоков воздуха и одолевает водяной вихрь.
  - Вот она наша победительница! - восклицает комментатор - Си -ли -на! Какая молодец! Какая магичка! Браво - браво!
  Зрители начали кричать 'Силина молодец!'
  Победительницу наградили медалью третей степени магов воздуха, а так же дали ей огненный амулет и пару шкурок шушиков. Пока награждали победительницу, Маку исцелили от паралича и он, подойдя к девушке, поздравил ее с победой.
  После соревнований все начали расходиться, девушка с друзьями отправилась отмечать свою победу, а мы направились в сторону портала.
  - Ну как тебе соревнования? - поинтересовался Рейк.
  - Интересное зрелище. - улыбнувшись ответила я.
  - Сегодня еще слабые маги соревновались. - рассказывал целитель - вот когда, соревнуются за высшую степень магов, тогда можно увидеть еще более захватывающие зрелище. - воодушевленно пояснял он - Испытания гораздо интереснее. Если будет время и желание, можем сходить на соревнование за высшую степень.
  - А что эти степени дают вообще? Ведь наверняка не все маги учувствуют в соревнованиях. Или все? - с интересом спросила я.
  - Нет, не все. - ответил мне маг - Это просто как развлечение, в котором можно показать свои успехи в области той или иной магии стихий. Да, ну, а потом гордиться этими успехами, показывая награды друзьям, знакомым. - задумчиво объяснил Рейк.
  - То есть, это все-таки не значит, что маг, получивший высшую степень лучше другого сильно мага в его стихии? - с еле заметным вопросительным тоном задала я вопрос, заранее догадываясь какой будет ответ.
  - Да, именно так. - серьезным тоном ответил целитель.
  - Ты обещал рассказать, почему силой рено не соревнуются. - напомнила я крахханту - Например: кто быстрее где-то окажется.
  - Потому как, в соревнованиях участвуют чаще всего неопытные маги. Они могу переместиться туда, куда не стоит перемещаться. Или даже туда, откуда сложно потом вернуться. - пояснил он
  - Ясно. - кивнула я.
  Когда мы проходили мимо кустов с ярко красными цветами похожими на большие тюльпаны. Рейн сорвал один цветок и отдал его мне.
  - Прекрасный цветок для прекрасной леди! - мило улыбаясь, сказал он.
  - Спасибо - смутилась я такому неожиданному жесту со стороны целителя. - Действительно красивый цветок. Он не опасный? - настороженно поинтересовалась я.
  - Обижаешь! - немного огорчившись, сказал Рейк.
  - Прости, я просто привыкла, что здесь, многие вещи, животные и растения, таят в себе опасность. - почувствовав неловкость за свое недоверие, оправдывалась я
  - Если бы он был бы опасен, я бы не стал его дарить. - все еще недоумевая от вопроса, объяснял краххант и взяв меня за руку добавил - Я все-таки не враг тебе, а друг.
  - Жаль, что у меня нет вазы, куда его можно было бы поставить. - не зная, что сказать на последнее предложение целителя я ловко сменила тему разговора.
  - Сейчас по пути в гостиный дом зайдем в местную лавку, и ты выберешь себе вазу, которая приглянется. - предложил он.
  - Хорошо. - радостью согласилась я.
  Когда мы переместились к башне единорога, мы прошлись чуть в сторону от нее и гостиного дома. Там располагалась небольшая лавка с посудой и необычными украшениями для дома. Я выбрала красивую зеленую вазу с украшенным красными камнями горлышком. Камни переливались на свету, и создавалось ощущение, что они святятся, как бы, изнутри.
  Затем Рейк проводил меня до гостиного дома, где мы зашли поужинать в пищевальню, а после ужина целитель проводил меня до комнаты.
  - Спасибо тебе за чудесный вечер и за подарок. - поблагодарила я целителя.
  - Я надеюсь, это не единственный вечер, который мы проведем вместе, мне есть еще чем тебя удивить. - держа меня за руку и улыбаясь тихо проговорил слова краххант.
  - Звучит заманчиво. - улыбнувшись ему в ответ, сказала я.
  - Рад был встречи с тобой. - говоря эти слова он как-то по особенному взглянул мне в глаза, чем меня очень смутил.
   Мы пожелали друг другу спокойной ночи, и я зашла в комнату. Поставив вазу на прикроватный столик и, улегшись на кровати, я размышляла о Рейке. Он не был особенным парнем, но вот это его безособенность и делала его исключительным среди всех моих друзей и знакомых, которые у меня здесь были.
  Сегодня был насыщенный день, и я очень устала, но мне так было интересно прочесть, что же написано в книге 'Нехххо', что любопытство перебороло мою усталость. Да и спать в последнее время из-за кошмаров мне не очень-то и хотелось. Я налив в вазу воду и, поместив туда цветок, подаренный целителем, поставила ее на подоконник. После, я взяла в руки книгу, она была такой же, как и во сне - черная с названием из золотых букв.
  Этой ночью мне ничего не снилось, чему я была очень рада. Следующие три дня я полностью посветила магии воздуха. Я читала только книги магии воздуха, которые мне дал Айкелль, тренировала новое заклинание, пыталась сделать горизонтальный вихрь. Правда, пока у меня получалось, только изменить температуру воздуха у двух параллельных воздушных линий. В последний день обучений у мага воздуха приходила Леари, напомнить, что она будет меня ждать и что завтрашние тренировки на мечах, будут особенными, но почему не пояснила.
  
  
  
  
  
  
  Вернувшись к себе, я улеглась на кровать и начала размышлять о том, что ожидает меня завтра. Можно было бы прогуляться - на улице лишь начинало вечереть, но мне хотелось отдохнуть. Любопытно, почему Леа мне ничего не рассказала, а лишь хитро улыбнулась в ответ. Ох, не нравится мне это... Может, пойти, припереть её к стенке и заставить всё мне рассказать? Я улыбнулась, представив себе эту картину. Да Леари сама кого хочешь к стенке припрёт. Как взглянет разочек своими глазищами - всё как на духу тут же выложишь. Может, Мак что-то знает, всё-таки они вроде как равноправные мои учителя...
  От размышлений меня отвлёк стук в дверь.
  - Кто там?
  В ответ - лишь тишина. Я встала, выглянула за дверь. Никого. Зато у двери на полу лежал красивый букет из мелких белых цветов, похожих на земные маргаритки, но на длинных стебельках, перевязанный алой лентой. Ого! И кто же это такой романтичный? Взяв букет, я вернулась в комнату, но не успела положить его на стол, как вновь раздался стук в дверь. На этот раз за ней была небольшая корзинка с малиной.
  - Спасибо, мне очень приятно, - поблагодарила я пустой коридор, забирая подарок. От двери не отходила, надеясь, что таинственный поклонник вновь постучит в дверь, а уйти не успеет. Но ожидания мои были напрасны. Простояв минут десять и решив, что ждать бесполезно, я отошла от двери. Разумеется, в неё тут же постучали. Особо не рассчитывая кого-то увидеть, я распахнула дверь и ойкнула от неожиданности.
  - Рейк?
  - Добрый вечер, - рыжий целитель приветливо улыбался, держа в руках книгу. - Это тебе. Тут обо всех растениях нашего мира, об их воздействии на организм. Я подумал, тебе будет интересно.
  - Спасибо, - я растерянно смотрела на него. - А цветы и малина - тоже твоих рук дело?
  - Тебе не понравилось? - огорчился Рейк. - Прости меня, я думал...
  - Нет-нет, что ты, мне очень понравилось, - поспешила я успокоить его. - Проходи, не стой на пороге.
  Маг вошёл, явно чувствуя себя неловко.
  - Я хотел бы пригласить тебя завтра за город, - произнёс он. - У младших курсов прошли первые экзамены, и в честь этого планируется небольшой праздник.
  - Здорово! - обрадовалась я и тут же расстроилась. - Но я не смогу с тобой пойти, извини. У меня завтра тренировка наверху.
  Целитель смущенно улыбнулся:
  - Тогда, быть может, просто погуляем, когда ты вернёшься?
  - Договорились, - кивнула я.
  - Для меня честь сопровождать тебя, - Рейкорн смотрел на меня таким восхищённым взглядом, что я смутилась.
  - Почему ты на меня так смотришь?
  - Ты очень красивая, - он отвёл глаза и слегка покраснел. - Прости, я нахал. Я не должен на тебя так смотреть. Извини.
  - Да ничего страшного, - его сбивчивые пояснения смутили меня ещё больше. Даже слишком откровенные шуточки Мака и Арманаша никогда не вызывали во мне такого смятения.
  После ухода Рейкорна я долго ещё обдумывала события вечера. Похоже, я ему нравлюсь. И при этом он не пытается меня смутить. Приятно. Но визитёры на этот вечер, похоже, не закончились. В дверь кто-то осторожно поскрёбся и знакомый мальчишечий голос несмело спросил:
  - Рина, ты очень занята?
  - Нет. Заходи, Зартек, - пригласила я его. - Хорошо, что ты пришёл. Я скучала по тебе.
  - Я тоже, - обрадовано улыбнулся мальчик, заходя в комнату, но тут же вновь посерьёзнел. - У меня к тебе просьба, возможно, странная. Ты можешь рассказать мне о высших заклинаниях воздушной магии?
  - О чём? - не поняла я.
  - О боевой магии, - пояснил Зартек. - Просто все говорят, что в моём возрасте рано это знать. Айкелль сказал, что всему своё время и отправил меня в библиотеку, а Мак сказал, что мой отец строго запретил ему и всем остальным, владеющим воздушной магией, меня обучать высшим заклинаниям. А тебе никто не запрещал, я точно знаю. Расскажи, пожалуйста!
  Я про себя улыбнулась наивной хитрости своего маленького друга, а вслух спросила:
  - Зартек, а тебе не кажется, что не так просто твой отец отдал такое распоряжение?
  - Он считает меня слишком маленьким! - вскинулся тот. - И ты тоже, я же вижу! А я, между прочим, взрослый и самостоятельный!
  - Успокойся, я совсем не это имела в виду, - пояснила я. - Мне думается, Вайрс опасается, что ты снова сбежишь в поисках приключений.
  - И сбегу, - подтвердил мои догадки полукровка. - Иначе я никогда не стану великим и сильным магом. А я хочу, чтоб отец гордился мной!
  - Почему ты так уверен, что не сможешь проявить себя здесь? - что-то в голосе Зартека меня настораживало.
  - Да потому что мы учим всякую ерунду, - мальчик сел, понурив голову. В его голосе слышались слёзы. - Я ничем не смогу помочь в битве с порождениями Красного тумана, понимаешь? Не стану героем...
  - Зартек, - я обняла мальчика, прижала к себе. Он не сопротивлялся, уткнувшись мне в плечо и тихо всхлипывая. - Пойми, твои битвы ещё впереди. Не спеши взрослеть. И поверь, твоему отцу будет гораздо спокойней, если он будет знать, что ты в безопасности.
  - Ты не понимаешь, - мой юный друг шмыгнул носом. - Когда мы с тобой встретились, ты ничего не знала, а сейчас... Айкелль доволен твоими успехами, а Мак так и вообще готов лопнуть от гордости за тебя. А я как не умел ничего, так и не умею...
  Он не выдержал и заплакал в голос. Я обняла его крепче, успокаивая.
  - Зартек, послушай меня, - я пыталась подобрать нужные слова. Ох, хреновый из меня психолог. - Если бы у меня была возможность поменяться с тобой местами, поверь, я бы сделала это с превеликим удовольствием. Училась бы магии с азов, а не пыталась впихнуть в голову бог весть сколько знаний за один раз. А у тебя всё впереди. Я уверена, что твой отец будет тобой гордиться! Ты же умничка.
  - Ты правда так думаешь? - мальчик взглянул на меня с надеждой.
  - Правда, правда, - я потрепала его по голове. - Ладно, дружочек, я хочу ещё к Маку зайти сегодня. Составишь компанию?
  - В другой раз, - Зартек нахмурился. - Нам жуть как много задали на завтра, пойду учить...
  - Удачи тебе в этом, - я подмигнула. Мальчишка улыбнулся и выскочил из комнаты, остался лишь шум удаляющихся шагов.
  Я вздохнула, возвращаясь к своим мыслям. Так, ладно. Если Мак что-то знает, он мне скажет. У Леари спрашивать бесполезно: опять уставится тёмными озёрами глаз и будет смотреть, молча, не отрываясь, пока я не откажусь от идеи что-то узнать. Брррр, вот уж точно - дар у неё нагонять на меня ужас. Я поёжилась, отгоняя дурные мысли и уверенно направилась к порталу, а затем - знакомой дорогой к Астэ. Несмотря на то, что уже темнело, там было полно народу. Первый же встретившийся ученик сказал, что Мак в учебном здании и указал на то строение, где я видела его в первый свой визит в Астэ.
  Я подошла к двери, собираясь постучать, и замерла, услышав голоса Леари и Мака. Нет, я понимала, что подслушивать нехорошо, но не удержалась.
  - Мак, давай не будем обсуждать мою скромную персону, - слегка насмешливо попросила девушка. - Проблема в том, что ты этого сделать не сможешь при всём желании. Значит, остаются Лест и Арман. Лест старше и опытней, но я за Арма. Он целитель, и, учитывая его отношение к девочке, постарается причинить ей как можно меньше боли.
  - Леа, я всё равно не могу понять, в чём проблема, - судя по голосу, Мак был слегка раздражён.
  - Это больно до одури, - голос эмпатки стал тише. - Ты вообще представляешь себе, что это такое?
  - В общих чертах. Но это же вполне естественно, разве нет? И насколько помню, от этого никто ещё не умер.
  - В общих чертах, значит... - задумчиво повторила Леари. - Ну так слушай, друг мой, эксклюзивные подробности. Представь себе тоненькую плёнку, которую проткнули со всего размаху. А потом ещё и ещё, и всё дальше, дальше... Это адская боль, разрывающая всё тело. И остающаяся ещё и потом, когда уже всё закончится.
  - Можно сделать это не за один раз, - предположил маг. - Больно? Значит, остановиться, обождать и продолжить потом. Между прочим, я сейчас выдаю почти профессиональные секреты.
  - О нет, излишне нежничать в этом деле ещё хуже, уж поверь, - возразила девушка. - Я-то знаю. Это как рубить палец по частям, уж лучше сразу.
  Чтоооооо??? Я почувствовала, как во мне растёт возмущение. Вот негодяи! Спокойненько так обсуждают, кто лишит меня невинности! Вот уж от Мака не ожидала! Ну братец, ну скотина!
  - А ещё, опять же, по моему скромному опыту, - разговорился брат, - всё, что причиняет боль, лучше делать неожиданно. Понимаешь, о чём я, рыжая? Помнится, замутил я с одной девой, а она всё думала-гадала - хочет она уже или ей ещё слишком боязно. Ну я и пригласил её на прогулку в горы, погуляли, зашли в беседку отдохнуть... И отдохнули.
  Мак рассмеялся.
  - Я не пойду с тобой в горы, - эмпатка тоже развеселилась. - А то мало ли какие мысли у тебя возникнут.
  - Леа, я тебя туда зову совсем по другому поводу, - краххант пытался сдерживать смех. Я так и представила его довольную физиономию. Хотя буду только рад, если ты... Ай, ну зачем по макушке-то? Я же пошутил!
  Я не стала слушать, что ответит Леари. Тихонько отошла от двери и села на скамейку у стены, пытаясь успокоиться. В конце концов, какая мне разница, чего хотят они, будет так, как хочу я. В этом вопросе я точно никому не позволю решать за меня. Я закрыла глаза и привалилась к стене.
  - Грусть и лёгкая злость. Интересное сочетание, - рыжая незаметно вышла из здания и стояла рядом со мной. - Не сидится дома?
  - Я хотела немного потренироваться с Маком, - отозвалась я.
  - Он не знает ничего о нашей завтрашней тренировке, - похоже, эмпатка отлично знала, зачем я пришла в Астэ. - И сейчас будет немножко занят. Впрочем, у меня нет неотложных дел. Можем немного размяться.
  - Я только меч возьму, - я сделала шаг в сторону зала.
  - Не нужно, у меня два. Пройдёмся к озеру, - Леари, не оглядываясь, направилась к выходу из Астэ.
  Я пошла следом, немного удивлённая таким решением наставницы. Когда мы пришли на берег, она бросила мне пси-меч и скомандовала:
  - Защищайся.
  Она двигалась плавно и быстро, давая мне возможность отбивать удары и не пытаясь задеть. Вначале мне было несложно, но вскоре Леари начала ускорять темп боя. Она по-прежнему не позволяла пси-мечу коснуться меня, удерживала его в последний момент, отводила в сторону. А я защищалась практически на пределе своих возможностей. Десять минут, пятнадцать, двадцать... Меч, казалось, превратился в небольшую булаву, тяжелеющую с каждой минутой. А эмпатка, похоже, даже не запыхалась.
  - Я...больше...не могу, - хрипло прошептала я, отбивая очередной удар.- Давай сделаем перерыв.
  - В настоящем бою ты тоже попросишь о минутке-другой на отдых? - рыжая в очередной раз позволила мечу скользнуть мимо меня.
  - Но сейчас же бой не настоящий, - я завязла в песке и чуть не упала, выронив меч.
  - Это тебя спасает, - Леари не стала пользоваться тем, что я потеряла равновесие и ждала, пока я подниму оружие.
  Я не спешила, пытаясь растянуть мгновения отдыха. А затем решилась и села на песок. В конце концов, я же не робот.
  - Я устала. Отдохну несколько минут и продолжим, - пояснила я, стараясь не смотреть на Леари и внутренне ожидая чего угодно.
  - Отдыхай, - неожиданно согласилась она.
  Я прикрыла глаза, пытаясь восстановить дыхание. Несколько минут сидела на песке, позволяя мышцам немного расслабиться. Понемногу шум в ушах утихал, сердце уже не колотилось, как бешеное. Я открыла глаза, и с удивлением обнаружила, что осталась на берегу одна. Эмпатки нигде не было. Меч лежал рядом со мной. Я осмотрелась. Нет, Леари действительно нигде не было. Я начала нервничать. Ну не могла же она просто так взять и уйти? Или могла? Подняв меч, я побрела в сторону библиотеки.
  - Доброго вечера, Рина, - окликнул меня чей-то голос.
  Обернувшись, я увидела Элая. Веяр держал в трёх руках корзинки с какими-то травами.
  - Здравствуй, Элай, - приветствовала я целителя и, не удержавшись, спросила: - Ты не видел Леари?
  - Нет, - он испытующе взглянул на меня. - А что произошло?
  Я рассказала. Веяр задумался.
  - Думаю, ты сильно её разозлила, - медленно произнёс он. - Насколько я помню, Леа требует от учеников абсолютной покорности и послушания. Это нужно для того, чтобы выработать мышечную память. А ты решила спорить.
  - И что теперь? - ни на секунду не усомнилась я в верности предположений Элая.
  - Я бы советовал тебе отыскать её как можно быстрей и извиниться, - тут же ответил веяр. - Боюсь, иначе ты можешь остаться без наставницы.
  - А где её искать? - растерянно спросила я.
  Целитель прикрыл глаза и ненадолго замолчал. Потом произнёс:
  - Прости, Рина, не подскажу. Она не отвечает мне. Попробуй зайти к Айкеллю, она вполне может быть у него. Или в Астэ. В крайнем случае, попроси Айка с ней связаться, ему она точно ответит.
  - Спасибо, Элай, - искренне поблагодарила я.
  Веяр кивнул мне и направился к дому.
  Мага воздуха дома не оказалось. Я огорчилась. Значит, придётся снова идти в Астэ. Но и там Леари никто не видел. Я нашла Мака, подождала, пока он закончит занятие с группой.
  - Сестрёнка, я её видел примерно час назад, и всё, - покачал он головой в ответ на мой вопрос. - А что случилось-то?
  Чувствуя себя виноватой, я рассказала всё, включая разговор с Элаем. Светловолосый краххант смотрел на меня испытующе, а затем медленно произнёс:
  - Да, умеешь ты находить проблемы. Неужели ты ещё не поняла, что во время обучения с Леа лучше не спорить?
  - Я не знаю, что на меня нашло, - я ковыряла носком сапога землю. - Мак, она откажется меня обучать, да?
  - Не знаю, - брат слегка нахмурился. - Скорее всего, да. Впрочем, ты же сама хотела, чтобы у тебя был другой наставник.
  - Уже не хочу, - я прикусила губу, чтоб не расплакаться. Мак взглянул на меня с удивлением.
  - Ты чего?
  - От меня только одни неприятности, - я хлюпнула носом.
  - Ну-ка не выдумывай! - краххант взял меня за подбородок, заставляя посмотреть ему в глаза. - Сейчас попробую найти Леа, заодно узнаю, в каком она настроении. Кстати, тебе было бы неплохо самой научиться выходить в астрал. Ты знакома с Дейдрой, сестрой Луара?
  - Да, - кивнула я.
  - Ну вот и хорошо, - брат отпустил меня и отошёл на шаг. - Она тебя и научит.
  - А ты не хочешь? - немного огорчилась я.
  - Это опасно, - посерьёзнел Мак. - Я смог бы удержать тебя, но рисковать не хочу.
  Я вздохнула. А Мак, не меняя тона, продолжил:
  - Леа поговорит с тобой. Потом. Вроде бы она в хорошем расположении духа.
  - Ты так быстро пообщался с ней? - удивилась я.
  - В астрале время течёт иначе, - усмехнулся Мак. - Лады, сестрёнка, ещё немного подрессирую новичков, а позже заскочу к тебе, поболтаем. Ты не будешь спать?
  - Нет, что ты. Обязательно приходи! - обрадовалась я.
  Снова вернувшись в свою комнату, я попыталась было почитать, но информация не желала укладываться в голове. Меня тревожил грядущий разговор с Леари, а ещё больше то, что я понятия не имела, когда он состоится. А что, если я сама попробую выйти в астрал и спросить её? Я зажмурилась, попыталась вспомнить свой первый и единственный выход в астрал, параллельно представляя эмпатку. Вначале ничего не получалось. А потом тьма качнулась навстречу. На этот раз падение в пропасть было медленным и без видений. Приятная, бархатная тьма, в которую я погружалась. Манящая, ждущая...
   Внезапно меня словно выдернули из состояния свободного падения. Голова закружилась, словно от переизбытка кислорода. Перед глазами мелькнул знакомый силуэт.
  - Ты с ума сошла? Лезть в астрал, не умея стабилизировать пространство? - рыжая смотрела на меня так, что я, не выдержав, отвёла взгляд. - Тебе не говорили, что это опасно?
  - Говорили, - я опустила голову.
  - И зачем ты сюда полезла? - похоже, рыжая решила продолжить тему.
  - Я хотела с тобой поговорить, - пролепетала я. - Хотела извиниться...
  - В астрале? Неординарное решение, - перебила меня собеседница.
  - Я не смогла найти тебя, - призналась я, всё ещё чувствуя лёгкое головокружение.
  - Зайти в башню не догадалась? - ехидно спросила Леари. - Жду тебя через пять минут.
  Пространство вокруг с бешеной скоростью начало вращаться и я очнулась в своей комнате. Прерывисто вздохнула, пытаясь унять головокружение. Ну и дела...
  Леари ждала меня на первом этаже башни, прислонившись к стене почти напротив двери.
  - Ты хоть представляешь себе, что могло бы произойти, если бы я тебя не выдернула? - очень тихо, не смотря на меня, спросила она.
  У меня внезапно пересохло в горле.
  - Н-нет, - с трудом произнесла я. Уж лучше бы она на меня кричала... Такую Леа я боялась до ужаса, только теперь понимая значение выражения 'квинтэссенция холодной ярости'.
  - Сейчас узнаешь, - так же тихо произнесла эмпатка. - Подойди ко мне.
  На негнущихся ногах я подошла, взглянула в светло-зелёные глаза и провалилась в бесконечность. Я парила, опускаясь всё ниже, потом падение прекратилось. Но теперь окружающая тьма казалась более чёткой. Внизу я различала странные контуры, похожие на гигантский лабиринт.
  - Это нижний уровень астрала, - пояснила Леари. - Если ты не умеешь стабилизировать пространство, ты опускаешься туда. Самое безобидное, что тебя ждёт - вероятность заблудиться. Опасность посерьёзней - так называемые астральные дыры. Если ты попадёшь в такую, она перебросит тебя неведомо куда. И в физическом смысле тоже. Итог - полная потеря памяти. Правда, восстановить её можно, но об этом потом. И ещё ты можешь встретиться тут с местными 'астральными пиратами'. А в астрале действует не каждое оружие, здесь другие законы. В основном, тут происходят ментальные схватки, заканчивающиеся не в пользу 'потеряшек'.
  - А что значит, стабилизировать пространство? - я поёжилась, представив себе, куда могла попасть.
  - Контролировать его и защищать от чужого воздействия, - ответила рыжая. - Сейчас мы не падаем. Можем подняться выше. Общение обычно происходит на средних уровнях астрала, лезть вверх нет необходимости. Тебе повезло, что я уловила эманации в пси-поле и решила проверить, кто так безответственно гуляет по астралу.
  Я пристыженно опустила голову. Мир рванулся навстречу, и вот я снова стояла рядом с эмпаткой.
  - Так о чём ты хотела поговорить? - сейчас её глаза были непроницаемо-тёмными, настолько тёмными, что даже зрачка не было видно.
  - Прости, что я отказалась продолжать поединок, - начала я. - Я просто...
  - Извинения приняты, - ровно и безразлично прервала меня Леари. - Что-то ещё?
  - Эммм... - я задумалась, сбитая с мысли. - А мы ещё потренируемся сегодня?
  - Нет. Готовься к завтрашнему дню.
  - А что будет завтра? - полюбопытствовала я.
  Она лишь хищно улыбнулась:
  - Увидишь. Если у тебя всё - можешь идти.
  - А что мне сейчас делать? - растерянно спросила я.
  Девушка взглянула на меня так, что я невольно попятилась.
  - Мне придумать для тебя занятие, Рина? - тон был вполне дружелюбным, но еле слышные нотки металла в голосе не оставляли сомнений: лучше не рисковать. - Иди и читай книги, хоть те, что оставил Арман, хоть те, что дал Айк, хоть те, что взяла в библиотеке. Могу утром спросить по каждой из них.
  - Думаю, не стоит, - поспешно отказалась я. - До завтра?
  - До завтра, - кивнула Леари, не сводя с меня глаз.
  Я торопливо вышла, прикрыв за собою дверь, но ощущение тяжёлого взгляда буравило мне спину до тех пор, пока я не оказалась в своей комнате.
  Через час я встретилась с Маком и некоторое время мне было не до печальных мыслей. Краххант предложил заглянуть в тренировочный зал и немного размяться. Он старался не зацепить меня гранью меча, а вот обидно хлопнуть плоскостью за каждую ошибку явно не забывал.
  - В целом неплохо, ты делаешь успехи, - похвалил он, когда я окончательно уверилась в мысли, что худшего мечника, чем я, этот мир ещё не знал. Леа просила сильно тебя не гонять сегодня, сказала, что завтра денёк будет очень весёлый. Хотел бы я с вами, но увы, дел невпроворот, - брат рассмеялся, увидев моё лицо. - Да не пугайся ты так, с Леа ты в безопасности.
  - А она не говорила, что будет завтра? - осторожно спросила я.
  - Неа, - покачал головой Мак. - Но будет весело, это точно!
  Брат любезно проводил меня до комнаты и взял обещание, что я расскажу ему во всех подробностях о завтрашней тренировке.
  Я долго не могла уснуть, ворочалась, пытаясь хотя бы предположить, что ждёт меня завтра. Неизвестность пугала. А зная Леари, боюсь, она придумала что-то особое... И эта её странная улыбка. Ну всё, хватит! Я открыла глаза, встревоженная мыслью о том, что фантазия эмпатки может превзойти все мои худшие ожидания. Нет уж, надо выяснить, в чём дело. Тем более, сейчас она в башне одна. Я встала, оделась и направилась в башню Единорога, полная решимости всё же выяснить у Леари, что за тренировка ждёт меня на следующий день.
  - Леа, - окликнула я. Но ответа не последовало. Я несмело поднялась по лестнице и остановилась на первой ступеньке, ведущей на третий этаж. - Леари, ты здесь?
  - Её не будет до утра, Рина, - Арманаш вышел из библиотеки и остановился рядом со мной. Я повернулась. Стоя на ступеньку выше, я была с ним одного роста. Когда он успел вернуться?
  - А где она? - стараясь не смотреть в глаза мага, спросила я.
  - Наверху. Сказала, что хочет посмотреть на ночной турнир в Асолито, - ерел чуть заметно улыбнулся. - Правда, зная Леа, я опасаюсь, что это не единственная причина. Придётся с утра расспросить.
  - Ну тогда я пойду, - произнеся это, я не сдвинулась с места, решая, с какой стороны лучше обойти огненного мага.
  - Ты меня избегаешь, малышка? - он слегка насмешливо поднял бровь. - Останься со мной ненадолго, расскажу тебе о паре-тройке заклинаний, которые потом ты попробуешь воплотить в реальность. Обещаю, что не буду слишком усердно тебя соблазнять.
  Я покраснела, как маков цвет, и обижено выпалила:
  - А тебе и не удастся меня соблазнить! Даже если очень постараешься.
  - Ты серьёзно? - он чуть отступил, взглянул на меня смеющимися глазами. - Малышка, ты так уверена в себе? Рискнёшь доказать? Мне хватит десяти минут.
  - Я не собираюсь ничего доказывать! - попыталась я соскочить с опасной темы.
  - Не уверена, значит, - сделал вывод Арманаш. - Всего лишь слова, малышка, они не значат ничего... Скажи уж сразу, что я тебе безразличен, и возможно, я даже сделаю вид, что поверил.
  Разумеется, я разозлилась и подалась на провокацию:
  - Я уверена, что у тебя ничего не получится! Но если очень хочешь - убедись!
  - Полный карт-бланш? - уточнил он бархатным голосом.
  - Абсолютный! - отчеканила я, приказав заткнуться слабенькому голосу здравого смысла, вопящему о том, что не надо лезть в бутылку.
  Вопреки всем моим ожиданиям, он просто взял меня за руку и, глядя мне в глаза, начал поглаживать вначале ладонь, затем запястье. Осторожно провёл второй рукой по моей щеке. Я почувствовала, как колотится сердце. Огненный маг поднёс мою руку к губам и нежно поцеловал запястье, там, где бился пульс. У меня чуть не подкосились колени. Это простое прикосновение отозвалось волной жара по всему телу. А он не торопился, целуя, казалось, каждый миллиметр кожи. Бабочки, поселившиеся в моём животе, казалось, сошли с ума. Он легонько обнял меня, продолжая целовать запястье, затем начал подниматься выше. Господи, я никогда не думала, что тыльная сторона руки такая чувствительная. А когда он дошёл до сгиба локтя, у меня в прямом смысле слова закружилась голова. Ерел слегка отстранился, взглянул на меня. Его глаза сейчас казались почти чёрными из-за расширившихся зрачков. Осторожно убрав прядку волос, выпавшую из моей причёски, он поцеловал меня в шею. У меня перехватило дыхание и я, чтобы не упасть, ухватилась за него. Он был очень тёплым, почти горячим. Голос здравого смысла утих окончательно, все мысли исчезли. Я провела рукой по его волосам. Мягкие, как шёлк. Даже неожиданно... Арманаш не спешил, всё так же невыносимо медленно целуя меня, на этот раз за ухом. Я повернула голову, коснулась щекой его щеки. Он тоже повернул голову, легонько поцеловал меня в щёку и замер, давая мне возможность самой решить, что делать дальше. Я не колебалась. Глубоко вздохнув, встала на цыпочки и поцеловала его, неловко, быстро, прижимаясь всем телом. Его рука скользнула мне на талию, удерживая, не давая отстраниться. Второй рукой он осторожно коснулся моего подбородка, заставляя посмотреть ему в глаза.
  - Малышка, ты не боишься? - поинтересовался он.
  Я отрицательно покачала головой. Мысли сбивались, а сердце стучало оглушающе громко. Господи, пожалуйста, если ты есть в этом мире, пусть Арманаш меня поцелует. И чёрт с ним, со спором! Желание исполнилось в следующую секунду. Ерел притянул меня ещё ближе и поцеловал так, что у меня перехватило дыхание. Сильно, уверенно, заставляя отвечать ему и подчиняться ласке его губ. Я тихонько застонала, обнимая его за широкие плечи и мечтая лишь об одном: чтобы он не отпускал меня. Не прекращая целовать, маг подхватил меня на руки, отнёс в библиотеку, уложил на диванчик и ... отошёл к двери.
  - Ты проиграла спор, малышка, - тихо произнёс он. - Остынь немного и спускайся вниз, моё предложение рассказать о заклинаниях всё ещё в силе.
  Он вышел, а я так и осталась лежать на диване, ошеломлённая, ничего не понимающая. А затем пришли одновременно осознание произошедшего, злость на себя, обида и гадкое чувство униженности, хоть я и не понимала, почему.
  С пылающими щеками я спустилась вниз, стараясь не смотреть на огненного мага, попыталась незаметно прошмыгнуть к двери.
  - Стоять! - его голос не оставлял шансов возразить. - Подойди ко мне, Рина.
  Я несмело подошла, остановившись шагах в пяти от него. Он кивком позвал меня в комнату. Я присела на тахту у стола, он подошёл к окну.
  - Сегодня я хотел бы рассказать тебе о том, как перехватить чужое заклинание, - начал он таким спокойным голосом, словно ничего не произошло. - На занятии попробуешь сделать это сама. Достаточно увидеть чужую канву, понять, как оно построено, и перехватить его уже не составит труда. В бою на это не хватает времени, а вот охранные заклинания можно снять. Строятся они по следующим схемам, - маг сел рядом со мной, взял со стола альбом и карандаш, несколькими быстрыми росчерками нарисовал сетку. Это первая схема, самая простая, 'Сеть Невилимира'. Самая простая и действенная, и при этом самая сложная для перехватывания. У неё девять ключевых узлов, - он поставил точки на рисунке. - Тебе нужно контролировать их все. Это непросто, потому что заклинания, построенные на основе 'Сети Невилимира', нестабильны и подвижны. И пока ты не контролируешь все 9 точек - даже не пытайся что-либо менять в нём.
  Я слушала его вполуха, пытаясь понять, почему и на этот раз он меня не тронул. И похоже, начала понимать...
  - Рина, ты меня не слушаешь, - мягко упрекнул огненный маг. - Напомнить, чем закончилась твоя невнимательность в прошлый раз?
  - А я больше не боюсь, - смело взглянула я на него. - Я предназначена не тебе, поэтому ты меня не тронешь!
  - Малышка, ты какой реакции ждёшь? - рассмеялся ерел. - Я не скажу тебе, права ты или нет.
  - Права, иначе ты бы сейчас ... - я слегка покраснела и закончила: - не ушёл.
  - Рина, Рина, - покачал головой Арманаш, - а тебе не приходило в голову, что я всего лишь держу своё слово? Я обещал, что не трону тебя, пока ты сама этого не захочешь. Сегодня я всего лишь преподал тебе урок. Между прочим, не так жёстко, как мог бы. Не заставляй меня об этом жалеть.
  - Можно подумать, если бы я согласилась, то ... - начала было я, пропустив предупреждение мимо ушей, но он перебил меня.
  - Малышка, так согласись. Убедишься в своей правоте...или неправоте. Только помни: в этот раз я не стану ни о чём спрашивать.
  - Почему ты не хочешь говорить мне, кому я предназначена? - пыталась я выиграть хотя бы в этом споре, чувствуя, как моя недавняя уверенность вновь рушится от его спокойных слов.
  - А что изменится, маленькая моя? - он взял меня за плечи. - Если я скажу, что ты предназначена, к примеру, Лестиару или Крэю - ты сию секунду побежишь к ним? Расшифруй пророчество сама, если желаешь, и будешь знать наверняка. А те, кто уже знает, не скажут тебе, даже не надейся.
  Он отпустил меня и вновь взялся за блокнот. А я, неожиданно даже для себя, заплакала. Тихо, почти беззвучно. Быстрые мелкие слёзы бежали по щекам, и казалось, их поток никогда не иссякнет.
  - Почему ты всё время надо мной издеваешься? - тихо спросила я, закрыв лицо руками.
  - Я не издеваюсь, малышка, - он осторожно обнял меня, привлёк к себе. Я заплакала сильнее, как обиженный ребёнок. Ерел немного помолчал, давая мне возможность успокоиться, потом продолжил: - Предназначение - очень интересная вещь, Рина, но как оно реализуется в каждом конкретном случае - не ведомо никому. Тот, с кем ты связана, будет рядом с тобой, но в каком качестве, ты можешь решить сама... Так понимаю, о системе и схемах заклинаний мы больше сегодня говорить не будем. Помнится, я обещал рассказать тебе о драконах. Сейчас самое время.
  Я, прикрыв глаза, прислушивалась к его словам. Он что, правда думает, что теперь мне всё стало понятно? И ведь тёплый такой, негодяй, уютный, такое приятное тепло. Но ведь он - огонь, если быть неосторожной, то можно обжечься. И виновата буду только я сама... А ещё я сравнила бы его с мороженым - так приятно охлаждает в летний день, так манит и утоляет жажду. Только через некоторое время во рту опять пересохнет и жажда будет мучить ещё сильней. А Рейкорн - питьевая вода. Может, не так притягательно, но зато надёжно... И он никогда меня не обидит, более чуткого и трепетного отношения я ещё не встречала. С ним безопасно... Но сейчас, разомлев от тепла, я ни о чём не хотела думать.
  - Рассказывай, - откликнулась я, не торопясь освобождаться из его объятий. Неожиданно огненный маг легко поднял меня, усадил к себе на колени и положил голову мне на плечо. - Арманаш, ты с ума сошёл, что ли?
  - Немного, - тихо ответил он. - Так вот, малышка, насчёт драконов. Принадлежащие в основном огненной стихии существа. В нашем мире их нет, они есть в других отражениях. Когда-то были и здесь, но ушли. Дракон может сжечь огнём, заморозить ледяным дыханием, превратить в камень, в зависимости от сил и возраста. Они стараются не общаться ни с кем, кроме своих, но если кому-то удастся приручить дракона, тот всегда будет рядом. Обними меня, что ли, в ответ, малышка, ты тёплая. Мне будет приятно.
  Я попыталась было высвободиться, но ерел прижал меня к себе, как дядюшка Скрудж - мешок с золотом, ну или Голлум - Кольцо Всевластия. 'Моя прееелессть.. -' тут же всплыла в памяти фраза из фильма. Тьфу ты, вот лезет в голову всякая фигня. Поняв бесплодность попыток освободиться, я смирилась и осторожно положила руки ему на плечи. Волосы мага легонько щекотали мне подбородок и шею. Вот какого чёрта он такой обаятельный? Мне бы бежать от него сломя голову, особенно после его очередного эксперимента, а я сижу у него на коленях и млею, как кошка на солнышке. Ерел рассказывал мне о драконьей магии, о том, что нельзя смотреть драконам в глаза, ибо эти создания имеют гипнотические способности, а я почти дремала, наслаждаясь его теплом и бархатным голосом. И дыханием, слегка щекочущем мне ухо. Мне было хорошо, спокойно. Вот почему он всегда не может быть таким... нежным что ли?.. 'Потому что у него есть Леари, - ехидно отозвался внутренний голос, почуявший свободу. - Ему есть, с кем быть нежным и заботливым. А ты, извини уж, не попадаешь в список избранных, там лишь одно место.' - 'Пошёл к чёрту', - лениво ответила я рассудительному подсознанию и устроилась поудобнее, слушая бархатный голос, повествующий о серебряном Драконе.
   Утром я проснулась в своей комнате, на своей кровати, аккуратно укутанная пледом. Наморщила лоб, пытаясь вспомнить, как вернулась к себе. Странно... Такое ощущение, что я никуда и не уходила. Раздался короткий стук в дверь и, как всегда, не дожидаясь ответа, в комнату вошёл Мак.
  - Сестрёнка, а ты почему ещё не встала? - удивлённо спросил он. - Пыталась досмотреть особо приятный сон, что ли?
  Я так и замерла. Сон! Ну конечно, вот и объяснение! Так, похоже, мне надо кое с кем серьёзно поговорить, когда этот кое-кто вернётся...
  Брат, не обращая внимания на реакцию, вызванную его словами, расхаживал по комнате.
  - Ты вставать собираешься? Я отвернусь. Пока вы с Леа не ушли, хочу с ней парой слов перекинуться. Решил к тебе вначале заскочить, чтобы вдвоём идти. Плащ не забудь, Леа просила напомнить.
  - Встаю, встаю, - я села на кровати. Краххант, стоя ко мне спиной, внимательно изучал стену. Я быстро оделась, пытаясь понять, снилось мне всё произошедшее ночью или нет. Меня опять терзали сомнения. А вдруг Арманаш ни при чём? Может, это подсознание со мной выкидывает шутки? Может, он вообще не вернулся ещё?
  Мы вышли из гостевого дома, подошли к башне. Мак дернул дверь и удивлённо цокнул языком:
  - Вот те раз! Заперто! Тоже спят что ли, голуби? Надо будить!
  - А что, Арманаш вернулся? - спросила я.
  - Ага, вчера ночью, - Мак ещё раз дернул за ручку. - Но сказал, что ненадолго. Не, ну так не пойдёт, долго спать вредно!
  Он забарабанил в дверь так, что я даже испугалась, что та не выдержит и слетит с петель.
  - Эй, сони! Подъём!
  Не прошло и минуты, как дверь открылась.
  - Чего ты разорался, как ограбленная баба на базаре? - хмуро поинтересовалась Леари. Эмпатка была в длинной тунике, босиком. Мак уставился на её ноги и хитро улыбнулся. Леари перехватила этот взгляд и предупредила: - Друг мой, осторожней, а то получишь по своему смазливому личику.
  - Арман ещё спит? - изо всех сил стараясь казаться бесстрастным, спросил краххант.
  - Боюсь, не спят уже все в радиусе двух километров, - рыжая искоса глянула на меня. - Ну проходите, раз пришли.
  Вслед за ней мы прошли в кухню. Леари, похоже, совершенно не смущало то, что она лишь в тунике, как в коротком платье. Она налила в кружку чай, села на скамью у стены.
  - Кто хочет пить - сами, пожалуйста. И к чаю - что найдёте, то ваше, - явно не собиралась она разыгрывать гостеприимную хозяйку.
  - Как мне нравятся мяукающие голоса женщин после ночи любви, - тихо пробормотал Мак.
  - Твоё счастье, что я ещё не проснулась, - рыжая лениво потянулась. - Но ещё одна фраза подобного рода, и я переборю свою лень и негу. А ты будешь радовать окружающих синяком под глазом. В лучшем случае.
  - Доброе утро, - знакомый бархатный голос заставил меня вздрогнуть. Огненный маг улыбнулся и присел на скамью рядом с Леари, заметив негромко: - Ты одеться не хочешь? И босиком прохладно.
  - Ты такой заботливый, - она прижалась к нему. - Рядом с тобой замёрзнуть невозможно. И буквально полчаса назад мой внешний вид тебя не смущал...
  - Меня и сейчас ничего не смущает, - отозвался он. - Друзья мои, чем мы обязаны раннему визиту?
  Спрашивал он вроде бы у нас двоих, но смотрел только на меня.
  - Я к Леа, по поводу Тессы и Амира, - Мак напустил на себя деловой вид. - Очень хотят сдать экзамен на право носить оружие. Я не уверен, что пришло их время...
  - Идём, расскажешь подробней, - Леари встала и вышла из кухни. Брат вышел следом.
  - Рад тебя видеть, малышка, - ерел ласково улыбнулся мне. - Тебя что-то тревожит? Или мне кажется?
  - Да так, странный сон снился, - я отвела взгляд. Конечно же, он ни при чём, просто много впечатлений было в последние дни. А я уже собралась его обвинить...
  - Странный? - удивился он, искоса взглянув на меня. - Тебе не понравилось, маленькая? Я думал, тебе будет приятно.
  - Ты.. ты что? Это ты внушил мне этот сон? - я была возмущена до глубины души. А ведь уже почти поверила, что он ни при чём.
  - Я ничего не внушал, - пожал плечами маг. - Я просто пришёл в твой сон. Помнится, ты как-то спрашивала о разнице между сном и астралом... Теперь знаешь, насколько реальными могут быть ощущения во сне.
  - Это ужасно! И низко! Спящий человек беззащитен, а ты... ты этим воспользовался! - продолжала возмущаться я.
  - Рина, если бы я действительно воспользовался, твой сон был бы гораздо откровенней, - расхохотался он. - Мне было скучно, малышка, я решил, что тебя это тоже развлечёт.
  - Не смей приходить в мои сны! - отчеканила я. - Особенно ... так! И развлекайся с кем-нибудь другим!
  - Да пожалуйста, - Арманаш продолжал улыбаться. - Не сердись, малышка. Я больше не буду так делать. В ближайшее время.
  - Вот успокоил, - ехидно произнесла я и только в этот момент заметила, что он держит в руках странный цветок, напоминающий небольшую пушистую звёздочку.
  - Ты знаешь, что это за цветок?- поинтересовался он, заметив мой интерес.
  - Нет, - честно призналась я.
  - Горный эдельвейс, серебряный цветок скал, - он держал растение очень бережно. - В твоём мире он тоже есть. Полагаю, его значения ты тоже не знаешь?
  - Не знаю, - согласилась я.
  - Тогда держи, - он протянул эдельвейс мне. - Считай его моим извинением.
  - Так что он обозначает? - я взяла цветок, осторожно прикоснулась к пушистым лепесткам.
  - Не скажу, - маг огня искоса взглянул на меня и тут же сменил тему, слегка насмешливо поинтересовавшись: - Ты хоть запомнила схему 'Сеть Невилимира'? Или мне придётся повторить наяву?
  Я не успела придумать достойный ответ. Вернулся Мак, явно не очень довольный разговором. Плюхнулся на скамью.
  - Арман, она всегда такая злая с утра? - хмуро спросил он у друга. - Просто образец ехидства и непримиримости!
  - Не замечал, - улыбнулся тот. - По моему, ты преувеличиваешь.
  - И всё равно я тебе завидую, - протянул краххант. - Мне б такую, как она, глядишь, я бы остепенился.
  - Ты сам-то в это веришь? - поддел его ерел.
  - Нет, - рассмеялся Мак. - Но помечтать-то можно. Слушай, ты же никуда не исчезнешь в ближайшие пару часов? Есть у меня пару идей.
  - Обсудим, - магистр боевой магии поднялся. - Сейчас Леа заберёт Рину, а у меня есть ещё примерно полтора свободных часа. Хватит?
  - А то! - подмигнул краххант.
  Я мысленно негодовала.
  Леари долго ждать не пришлось. Она остановилась в дверях, оценивающе взглянула на меня.
  - Идём, Рина. Заглянем к Лестиару, прежде чем отправимся...а впрочем, это неважно. Мак, насчёт тех двоих решай сам - если ты считаешь, что они не готовы, я спорить не буду. Выбирая между тем, поверить тебе или Дамиару, я выберу тебя, ты практик.
  Мак довольно улыбнулся, но промолчал.
  Мы вышли на улицу. Подаренный цветок я положила в карман туники, с сожалением подумав, что не успею забежать в свою комнату и поставить его в воду. Впрочем, буквально через минуту я о нём вообще забыла, обдумывая, как поудобней поинтересоваться у эмпатки, что она придумала для меня.
  - Ну что, кошмары больше не тревожат? - нарушила она молчание.
  Я вспыхнула. Судя по тону, Леари отлично знала, что, точнее, кто мне сегодня снился. Ничего не ответив, я опять начала злиться на эмпатку. Она, похоже, и не ждала ответа. До самого дома Лестиара мы молчали. Маг встретил нас хмурым взглядом. Судя по всему, наш визит от чего-то отвлёк его.
  - Лест, Рине нужен меч. Лёгкий, с хорошей балансировкой, сталь с добавлением титана или хрома. Можно зачарованный. Есть что-нибудь? - Леари не тратила время на долгие разговоры.
  - Знаешь, что есть. К чему лишние вопросы? - Лестиар смотрел на эмпатку холодно.
  - Сам выберешь? - рыжая спокойно улыбнулась ему.
  - Ещё что? - маг-воин скрестил руки на груди.
  - Ещё ножны.
  - Я не об этом, - серо-янтарные глаза превратились в узкие щёлочки.
  - Отойдём, - кивнула ему моя спутница. Они отошли в дальний угол. Лестиар стоял ко мне спиной, умудряясь даже ею выражать неодобрение. Леари что-то говорила ему, тихо, но уверенно. Маг отрицательно качнул головой и что-то буркнул. Эмпатка положила руку ему на плечо, коротко что-то сказала. Лестиар повернулся, сбросив её руку, и направился ко мне.
  - Идём. Сейчас покажу тебе пять мечей, выберешь любой.
  Мы направились в оружейную. Маг хмурился и явно был чем-то недоволен. Почти не глядя, выбрал пять мечей в ножнах и протянул мне, бросив:
  - Выбирай. Они различаются лишь по составу стали. Балансировка, вес - всё одинаковое.
  Он отошел в угол, к Леари, они вновь принялись тихо разговаривать. Я прислушивалась, пытаясь понять, о чём идёт речь.
  - Ошибки не должны прощаться, Леа! За них нужно платить. Кровью, - Лестиар слегка повысил голос.
  - Ты считаешь, у меня есть долги подобного рода? - эмпатка чуть заметно улыбнулась. - Все они оплачены, даже с лихвой. И моей кровью в том числе.
  - Я знаю, - ерел смотрел на неё пристально. - Хорошо, не будем об этом. Куда вас перенести?
  - В Юмиран. Спасибо, что согласился, прежде чем я попросила, - девушка подмигнула ему.
  Маг неожиданно тепло улыбнулся ей:
  - Леа, я слишком хорошо тебя знаю. А иногда с тобой проще согласиться, чем объяснять, почему нет. Хотя, быть может, у меня просто хорошее настроение.
  'Хорошее настроение?! - мысленно удивилась я. - Я наоборот, сказала бы, что ты, маг-воин, еле терпишь наше присутствие и жутко недоволен.'
  Я присмотрелась к оружию. Мечи почти не отличались друг от друга, лишь цвет лезвия был разный. А, какая разница. Взяла тот, что показался чуть темней других, покачала его в руке. Вроде удобный
  - Сплав стали с вольфрамом, - рыжая кинула всего один взгляд в мою сторону. - Берёшь этот?
  - Ну да, - я не совсем понимала, зачем мне настоящий меч, но на всякий случай не задавала лишних вопросов.
  - Отлично. Тогда иди сюда, мы и так неприлично задержались здесь, - поманила меня эмпатка.
  Я подошла. Лестиар коснулся моего плеча, одновременно дотронувшись до руки Леари, и мы оказались в светлом помещении.
  - Лест, точно с нами не хочешь? Будет весело, - рыжая улыбнулась ему.
  - Сегодня меня привлекают другие развлечения. Быть может, в другой раз, - маг слегка прищурил серо-янтарные глаза. - И будь осторожна. Насколько сможешь.
  - В этот раз без выбора, - вздохнула эмпатка.
  В этот момент дверь, ведущая в комнату, открылась. За ней стояла невысокая полненькая старушка.
  - Лестиар, мальчик мой, ты опять с гостями и опять без предупреждения, - всплеснула она руками. - Мне вас и угостить-то нечем.
  Лестиар слегка покраснел, а Леари чуть слышно рассмеялась. Старушка прищурилась и подслеповато уставилась на нас.
  - А, Леа, давненько тебя не видела. Всё носишься со своими железяками наперевес? Остепенилась бы, не бабское это дело.
  - И я рада видеть тебя, Миаль, - девушка шагнула к старушке и осторожно обняла её. - Мы на минутку, много дел в городе. А вот Лестиар наверняка задержится, он по тебе скучал.
  Маг одарил эмпатку далеко не самым благодарным взглядом, но промолчал. Леари кивнула мне в сторону двери.
  - Завтра после восхода третьего солнца? - спросила она у ерела. Тот коротко кивнул.
  - А кто такая Миаль? - поинтересовалась я, едва мы вышли из дома.
  - Травница, - коротко ответила Леари. - Она не магичка, поэтому выглядит на свой настоящий возраст.
  - А ты? - этот вопрос сорвался у меня с языка раньше, чем я успела подумать.
  Эмпатка рассмеялась.
  - А я немножко старше, чем выгляжу. Но давай без подробностей.
  В этот момент мы вышли из небольшого и тихого переулка, на котором находился дом Миаль, на оживлённую улицу. Меня оглушил гул города. Пожалуй, даже в Выфе на главной площади не было так шумно.
  - Не отставай, - Леари тронула меня за плечо. - И не бойся, со мной ты в полной безопасности.
  Я пробиралась за ней сквозь толпу, но если рыжая скользила в этом живом море как нож в масле, то я безнадёжно застряла, пытаясь протиснуться между толстой крахханткой и чёрно-зелёным углус-архом. Эмпатка вернулась, взяла меня за руку, как ребёнка, и повела за собой, не стесняясь раздавать тумаки тем, кто недостаточно быстро убирался с дороги. Свернув вслед за ней в узенькую улочку, я увидела вывеску 'Добряк Амеро'.
  - Нам сюда, - снизошла до пояснений Леари. - В этой таверне неплохие гостевые комнаты и отсюда близко до квартала Серых Ирно. Туда мы пойдём вечером. А сейчас перекусим и пройдёмся по Юмирану, покажу тебе местные...достопримечательности. Можешь говорить смело на любую тему, в том числе и о магии. Окружающим будет казаться, что мы болтаем о всяких мелочах типа тряпок.
  В таверне после залитой солнцем улицы показалось темно. Леари указала мне на стол в углу, а сама направилась к владельцу - толстому низенькому мужчине с лихо закрученными усами.
  - Окорок жмырака под фирменным соусом и два кувшина тёмного пива. Разбавишь водой - убью. Ясно?
  - Да, госпожа, - трактирщик кивнул. - Изволите чего-то ещё?
  - Изволю. Комната в восточном крыле свободна?
  - Да, госпожа. Семь ливкусов за ночь.
  Леари небрежно бросила на стойку две золотые монеты.
  - Сдачи не надо.
  - Госпожа! - просиял трактирщик, умильно щурясь. - Обедать изволите здесь же? А вечером приказать нагреть воды? Ужин в комнату? Дополнительный светильник?
  - Проследить, чтобы нас со спутницей не тревожили и поторопиться с завтраком, - потеряв интерес к усатому, рыжая села рядом со мной, спиной к стене.
  - Сей момент, - трактирщик неожиданно прытко умчался на кухню и менее чем через минуту лично приволок заказанное пиво.
  - Я не пью, - попыталась возразить я.
  - Оно не крепкое. Как ваш квас. Не опьянеешь, - Леари отхлебнула и удовлетворённо кивнула: - Годится! Кстати, меня терзает вопрос: почему ты так благосклонна к Рейкорну? В твоих эмоциях его очень много.
  - Не твоё дело, - насупившись, буркнула я.
  - Не моё, - неожиданно легко согласилась Леари. - Просто интересно. Хотя, даже если бы ты попыталась ответить мне, я бы, скорей всего, не поняла тебя... А ты начала бы оправдываться и спорить.
  - Почему ты так думаешь? - поинтересовалась я.
  Рыжая слегка улыбнулась и постучала пальцами по столу.
  - Я неплохо тебя изучила, Рина. Лучше и вправду не отвечай. Я-то своё любопытство удовлетворю, а у тебя могут возникнуть вопросы.
  - Мне с Рейком легко, спокойно. Он надёжный, заботливый и очень трепетно ко мне относится. Что тут непонятного? - задала я, как мне показалось, риторический вопрос. - Он хороший, мне не надо ждать от него подвохов. И он не пытается меня переделать.
  Леари молча кивнула, ничего не говоря. Но теперь любопытство снедало меня.
  - Ты ничего не скажешь мне? - спросила я, поняв, что эмпатка не собирается продолжать эту тему.
  - Я принимаю такую позицию, но понять не могу, если тебя интересует это, - сухо ответила она.
  - Почему?
  - Такие отношения скучны и однообразны. Любить хороших безопасно, да, но совершенно неинтересно. В какой-то момент эти отношения становятся малы, как детская одежда, - Леари говорила это, словно между прочим. - В любви должна быть страсть, надрыв, эмоции, иначе она затухнет.
  - Неправда! - горячо возразила я. - Мне интересно с ним, он хороший и ... - я оборвала сама себя на полуслове, сообразив, что собираюсь почти слово в слово повторить сказанное минутой ранее.
  Рыжая иронично выгнула бровь и продолжила:
  - ... и очень трепетно относится к тебе, так?
  - Ну да, - я опустила голову. - Но мне правда хорошо и спокойно с ним. И ты ошибаешься, мне с ним не скучно. И не будет скучно! И вообще, мы просто друзья!
  - Я же говорила, что ты начнёшь спорить, - Леари изящно пожала плечами. - Я ни в чём не пытаюсь тебя убедить, Рина. Ты хотела знать моё мнение - ты его узнала. Тема закрыта.
  Остаток завтрака прошёл в молчании. Поев, мы вновь вышли на широкую улицу. Людское море вновь захватило нас и понесло вперёд.
  Мы побывали на местном рынке, где Леари убедила меня купить молочно-белые серьги в виде фигурок Арре. Сама она придирчиво изучила прилавок с оружием, перекинулась парой слов с торговцем. Он остался доволен разговором, судя по широкой улыбке. Потом мы надолго застряли в книжной лавке. Эмпатка почти час торговалась с высоким веяром за какую-то тоненькую книжечку на непонятном языке в потрепанном переплёте. Сбила цену в восемь раз. Веяр хватался за голову всеми четырьмя руками, призывал в свидетели случайных прохожих, соседей и четыре Солнца, что не уступит больше не скудье, но уступал. Леари точно так же обещала, что названная ею цена последняя, но понемногу поднимала. Несколько раз она делала вид, будто уходит, но веяр хватал её за руку, останавливая, и уступал ещё. В итоге к обоюдному удовольствию они сошлись на двадцати пяти ливкусах против заявленных торговцем двухсот.
  - Если все покупатели будут такими, как вы, госпожа, я разорюсь к вечеру, - галантно поклонившись, веяр вручил рыжей девушке завёрнутую в зелёную ткань книгу.
  - Если все торговцы будут такими, как вы, господин книжник, я охрипну через полдня, - мило улыбнулась эмпатка.
  Хозяин лавки расплылся в ответной улыбке и даже придержал для нас дверь.
  - Возвращаемся в таверну, - скомандовала Леари. Но тут нас подхватила невесть откуда нахлынувшая, возбуждённо орущая толпа и понесла по улице.
  - Куда они все? - тщетно пытаясь уберечься от чужих локтей, поинтересовалась я.
  Эмпатка ответила почти моментально:
  - На казнь. Местный прокуратор приговорил к отрубанию кистей и ста плетям молодую ведьму за заговор против главы города. Девочка, естественно, ни в чём не виновата, просто её опекуну не хочется делить имущество. Идём, нас это не касается.
  - И ты так спокойно говоришь об этом? - вознегодовала я. - Она же ни в чём не виновата!
  - А что ты предлагаешь мне сделать? - эмпатка ловко выдернула меня из толпы и прижала к стене какого-то дома. - Перерезать полгорода ради спасения невинно осуждённой?
  - Но это же несправедливо! - не могла смириться я. В глазах Леари мелькнуло уже знакомое мне странное выражение.
  - Хочешь справедливости? Хорошо. Но на площадь мы не пойдём. Не люблю казни и пытки. Чему ты удивляешься? Ах да, ты же не знаешь о некоторых моих принципах... Не буду рассказывать про все. Есть у меня одно правило, которое я не нарушаю: в некоторых решениях Совета я не участвую. Я не судья и не прокуратор. Если пред Советом предстаёт обвиняемый... неважно, в чём, у него есть выбор: оправдываться перед Советом или сразиться со мной. Отличие в том, что Совет может пощадить. А я - нет. Быстрая и не слишком мучительная смерть или приговор от 11 магов. Они бывают изобретательны. Порой приговаривают к изгнанию, порой - к пыткам. Я не имею к этому отношения. Всегда за смерть, но никогда - за истязания. Даже во имя благих намерений.
  Я не успела ответить. Толпа вокруг заревела и с утроенной силой ринулась вперёд, потащив нас за собой. Эмпатка успела схватить меня за руку, притянуть к себе.
  - Сейчас выберемся, - крикнула она.
  И тут я увидела повозку с осуждённой. Девочка лет шестнадцати, с застывшим взглядом и разбитыми в кровь губами стояла, поддерживаемая с двух сторон краххантами в серых плащах.
  - Стража, - тихо пояснила Леари. - Идём, Рина, пока толпа опять не обезумела, почуяв кровь.
  - Ты обещала её спасти! - напомнила я, проталкиваясь вслед за эмпаткой.
  - Я обещала справедливость, это разница, - не оборачиваясь ответила та. - Ей не будет больно. Это всё, что я могу для неё сделать. Умрёт от потери крови. И умрёт счастливой, с цветными снами.
  Мы выбрались на знакомую мне улочку и до таверны дошли молча. Поднялись наверх. Комната была большой, светлой, с двумя кроватями. Рыжая бросила книгу на одну из них и подошла к окну.
  - Но почему ты не спасла её? Ты же могла внушить всем, что она ... - я не договорила. Леари резко повернулась ко мне.
  - Могла. Но иногда милосердие заключается в том, чтобы дать умереть, Рина. Хочешь знать всё? Изволь. Вчера она опрометчиво заявила опекуну, что не выйдет за него замуж, а через три года, когда ей исполнится 19 - возраст совершеннолетия в княжестве Драмитт, где мы сейчас находимся, - вступит в наследство и уедет отсюда. Он не захотел терять богатство, которое привык считать своим. Ударил её, потом изнасиловал. Прокуратор - его знакомый. За некоторую сумму согласился убрать несговорчивую девицу. Звериная жестокость опекуна, несколько часов у прокуратора и ночь перед казнью. У неё слишком слабая психика. Девочка просто не выдержала и сломалась. Плюс у неё уже большая кровопотеря и много травм. А сто плетей - это верная смерть.
  - Её били? - холодея, я вспомнила пустой, отстранённый взгляд осуждённой.
  - Почти что нет, - эмпатка криво усмехнулась. - Только в камере она была не одна. Десять стражников хорошо развлеклись этой ночью. Вначале по одному, а потом по двое и трое. Хочешь подробностей? Могу даже показать, не только рассказать, я прочитала её сознание. Хотя не советовала бы, с твоей-то впечатлительностью. Кстати, десятый стражник - восточный углусс-арх. Чтобы она дожила до казни, они накачали её эликсирами. Девочку уже ничто не спасёт, Рина. Даже наши целители смогли бы излечить лишь тело. Психика восстановлению не подлежит.
  Я почувствовала, как завтрак подкатывает к горлу.
  - А что касается справедливости, - продолжала Леари, - так она восторжествует. Каждый удар плети чувствуют на своей спине опекун, прокуратор и каждый из десяти стражников. Кстати, тот самый углусс неожиданно для себя минут сорок назад поменял ориентацию и сейчас, вскрикивая от точного ощущения превращающих спину в кровавую кашу ударов, страстно любит уже четвёртого из оставшихся девяти напарников. Трое истекают кровью, совсем как эта малютка ночью. А оставшиеся стоят и ждут своей очереди. И ни один не может уйти. А когда сердце девочки перестанет биться, остановятся и их сердца.
  Я, внезапно ощутив слабость, присела на кровать. Господи, какое же она чудовище! И даже цвет глаз не поменялся, они остались непроницаемо-тёмными.
  - Лучше не просить меня о справедливости, Рина, - Леари наклонилась к мне. - У меня своё понятие о ней. А отыскать виновных, всех до единого, мне несложно, в каком бы уголке этого мира они не находились. Ты уже убедилась в этом сегодня. До других миров дотянуться не могу, увы. А сейчас советую отдохнуть. Нам предстоит очень интересный вечер.
  Она прилегла на свою кровать и закрыла глаза. Я сидела, сгорбившись, пытаясь осознать услышанное. Наверное, все эти...перечисленные эмпаткой, заслуживали наказания, но вот так, за секунду вынести им смертный приговор - это слишком жестоко.
  - Тебе их жаль? - рыжая резко поднялась. Сейчас её глаза были светло-зелёными. - Рина, повторяю: я не выношу приговоров. Они делают это сами. Опекун девочки подстроил смерть её семьи, чтобы завладеть деньгами, а сейчас расправился и с ней. Стражники не упускали возможности поразвлечься ни с одной из обвиняемых, особенно с осуждёнными на смерть. Прокуратор с радостью выносил смертные приговоры за мзду и отправлял на пытки особо несговорчивых. А душу можно насиловать лишь до определённого предела, Рина. Потом она ломается, как сухая травинка. Рассказать, как это происходит?
  У меня закружилась голова. Леари, не дожидаясь моего ответа, спокойно и бесстрастно рассказывала о пытках, которым по приказу прокуратора подвергали несчастных, чтобы заставить их признаться и в заговорах, и в применении магии, и в преступлениях, которых они не совершали. Рассказывала, не опуская самых страшных подробностей. Об инструментах, об их воздействии, о том, что происходит с истязаемым.
  - Прекрати, - взмолилась я и едва успела подбежать к стоящему в углу тазу. Обессилено прислонилась к стене рядом с ним.
  - Тошнота это нормальная реакция, - откликнулась Леари. - Ничего страшного, просто, если я не вмешаюсь в твоё пси-поле, ты какое-то время не сможешь есть мясо и, возможно, пару-тройку ночей тебе будут сниться особо кровавые сны. А ведь ты только слушала, ты не видела это своими глазами. И не чувствовала их эмоций.
  Меня снова вырвало.
  - Как ты можешь говорить об этом так спокойно? Как тебе вообще удаётся жить с этим? - хрипло спросила я, умывая лицо водой из кувшина.
  - Я уже говорила, Рина. Я практически не испытываю собственных эмоций. Ни жалости. Ни ненависти. Ни сочувствия. Абсолютно не стремлюсь кого-то покарать, но если мерзавец попался на моём пути, так почему бы нет? Если бы ты со своим обострённым чувством справедливости не вмешалась сегодня - я бы даже не обратила внимания на эту казнь. Одной смертью больше, одной меньше - какая разница.
  - Понятно... - меня передёрнуло. - Но зачем? Зачем пытать тех, кто ничего не знает?
  - Причины могут быть разные. Как минимум, та, что надо лишь правильно спросить, - Леари смотрела на меня, и в её глазах вновь было то странное выражение. - Хотя для того, чтобы убить, причины не нужны, достаточно желания. Все что-то знают, Рина, даже ты. Случайно услышанный разговор, случайно увиденное событие. Находишь ниточку и разматываешь клубок. У всех разный болевой порог. И многие готовы признаться в том, чего не совершали, не дожидаясь даже первой затрещины. Только это ничего не меняет.
  - Почему? - у меня уже не было сил удивляться, поэтому вопрос прозвучал почти бесстрастно.
  - Потому что те, кто пытает, стремятся сломать свою жертву, - охотно пояснила Леари. - Для этого в ход идёт вначале страх, затем насилие, шок, и наконец - боль. Невыносимая боль. Шаг за шагом тело превращается в безвольный кусок мяса, мечтающий о смерти. Когда жертва начинает признаваться даже в давно забытых детских грехах, в сказанных со зла словах, вспоминать каждую мелочь - это знак для палачей. Они у цели. Они вламываются в душу, Рина, вытряхивая её до дна и выворачивая наизнанку. Это примерно как поиск кусочков мяса в каше: ты не будешь рыться в кастрюле, проще выплеснуть всё наружу. Но первым сдаётся тело, а не душа. Нарушение слюноотделения, работы почек и кишечника, нервных реакций - это не самое страшное. Каждое прикосновение палача усиливает муки. Достаточно просто показать пыточный инструмент - и жертва уже начинает корчиться от боли. В какой-то момент подвергающийся пытке начинает нести какой угодно бред, признаваться в самых страшных грехах, отвечать на ещё не заданные вопросы, лишь бы угодить мучителям, в тщетной надежде, что они прекратят. Но все мольбы напрасны, боль лишь усиливается. Мастера пыток знают своё дело. Чувствуют, когда ещё можно надавить, а когда лучше немножко отпустить, чтоб жертва не умерла слишком рано. Ну что, тебе всё ещё жаль их?
  - Это бесчеловечно, - пробормотала я, пытаясь подавить очередной приступ тошноты.
  - А разве я говорила о людях? - эмпатка потянулась. - Кстати, прокуратор сам любил становиться у пыточного стола. Однажды он продержал жертву восемнадцать дней, прежде чем она умерла. Гордился этим. А дома был заботливым отцом, не сумевшим сдержать слёзы умиления при виде новорождённого сынишки.
  - Не надо больше! - я заткнула уши.
  - Теперь ты понимаешь, почему я никогда и никого не стану приговаривать к пыткам? - светло-зелёные глаза, казалось, просвечивали меня не хуже рентгеновских лучей.
  - П-понимаю, - кивнула я, с удивлением чувствуя, как ощущение ужаса покидает меня, заменяясь спокойной холодной отстранённостью. Защитная реакция, что ли?
  - Обдумаешь эту информацию в другой раз, - Леари зевнула. - Я немного поиграла с твоим настроением. Ты идеальный объект для внушения, даже явную подмену эмоционального фона воспринимаешь как должное. И впрямь надо с этим что-то делать. Кстати, если тебе интересно: сейчас ты чувствуешь моё настроение. А сейчас советую поспать, ночью у нас на это может не быть времени.
  Она вновь вытянулась на кровати и закрыла глаза. Я тоже улеглась, пытаясь обдумать услышанное. В комнате царил полумрак, хотя на улице было ещё светло. Мысли никак не желали выстраиваться в стройную линию, путались, ускользали. А затем и вовсе исчезли.
  Проснувшись, я не сразу поняла, что меня разбудило. Какой-то звук, похожий на стон. Через несколько секунд он повторился. Тихий, болезненный, приглушённый. Леари лежала, уткнувшись лицом в подушку. Я встала, стараясь не шуметь, подошла к ней.
  - Sjennai...anavek murrjea... - тихо прошептала она и вновь застонала.
  Так, похоже, кошмары мучают не только меня. Я осторожно дотронулась до плеча девушки, и в тот же миг она развернулась, как пружина, одним движением перебросила меня через себя, к стене и схватила за горло. У меня потемнело в глазах. Правда, нажим тут же ослаб.
  - Вот дьявольщина! - сквозь зубы выругалась Леари, с беспокойством глядя на меня. - Рина, ты в порядке?
  - Почти, - я закашлялась.
  - Извини, - она села на кровати, обхватив колени руками. - Автоматическая реакция на чужое прикосновение. Я не хотела навредить тебе.
  - Ничего страшного, - я наконец-то восстановила сбитый ритм дыхания и села рядом. - Ты стонала во сне, я решила тебя разбудить. Не ожидала, что ты так отреагируешь.
  Эмпатка рассмеялась:
  - Рина, порой такая реакция может спасти жизнь.
  - Тебе тоже снятся страшные сны? - тихо спросила я.
  - Не такие, как тебе, - посерьёзнев, ответила она. - Мои кошмары - это привет из прошлого, которого не случилось. Возможные варианты развития событий в тот или иной момент. Насилие, избиение, иногда смерть. Ничего интересного.
  Я колебалась недолго. Осторожно обняла её за плечи. Почувствовала, как она напряглась, точно натянутая струна.
  - Не надо меня жалеть, Рина, - негромко произнесла она. - Ты не понимаешь, к чему это может привести.
  - У меня и так целый ворох проблем, - невесело улыбнулась я. - Одной больше, одной меньше, какая разница?
  - Большая разница, - Леари дёрнула плечом, высвобождаясь. - Расскажу в другой раз, когда буду в хорошем настроении. А сейчас иди на свою кровать и постарайся уснуть.
  Я вздохнула про себя и послушно отправилась в свой угол комнаты. Ну почему у неё так быстро меняется настроение? То колючая, как дикобраз, то мягкая и почти ласковая. А сейчас она была похожа на испуганного ребёнка. Но ровно до того момента, как я её обняла, чтобы поддержать. И вот как прикажете общаться с такой личностью? И несмотря на то, что сейчас она практически прямым текстом дала мне понять, что не собирается выходить за рамки отношений ученик-наставник, меня всё равно непреодолимо тянуло к этой странной девушке.
  - Прекрати обо мне думать, - несмотря на строгий тон, в голосе эмпатки проскальзывали весёлые нотки.
  - А ты не лезь в мои мысли! - обиженно огрызнулась я.
  - Не могу: ты слишком громко думаешь, - девушка откровенно веселилась. - Так значит, тебя беспокоит частая смена моего настроения? Хочешь об этом поговорить?
  - Не хочу, - обиженно буркнула я.
  - Напрасно, напрасно, - Леари смотрела на меня со странным вызовом в глазах. - Я могу рассказать много интересного. Знаешь ли, после кошмаров у меня возникает потребность быть откровенной. Точно ничего не хочешь узнать? Но сразу ставлю ограничение: два вопроса - два подробных ответа.
  - А почему не три? - выпалила я.
  - Это первый вопрос? - рассмеялась рыжая.
  - Нет, - я покраснела, мысленно ругая себя за несдержанность, и задала вопрос, мучивший меня с нашей первой встречи. - Что за знаки у тебя на браслете?
  - Дерево - символ стабильности и верности принципам, птица - символ свободы и непокорности, - слегка задумчиво ответила эмпатка. - А вот эта подвеска, похожая на трезубец, - знак Пси. Думаю, его значение пояснять не стоит.
  - Ага, - я кивнула. - А что будет сегодня вечером? Ты называла эту тренировку особенной.
  - Что будет вечером? - повторила эмпатка и улыбнулась мне. - Мы окажем небольшую помощь городской страже. Прогуляемся по местному неблагополучному кварталу, поищем приключений. А потом ты кого-нибудь убьёшь.
  Я замерла с открытым ртом.
  - Что... что значит 'кого-нибудь убьёшь'? - запинаясь, переспросила я.
  - То и значит, - рыжая легла на бок, положив руку под голову. - Без всяких подтекстов. Не беспокойся, я буду рядом. Если понадобится - помогу.
  - Вот спасибо, - ядовито ответила я. - Знала, что на тебя можно положиться.
  - Как же хочется спошлить по поводу 'положиться', - фыркнула Леари. - У меня столько фантазий по этому поводу. Но пощажу твою невинную и неиспорченную душу, белошёлковая.
  Я снова покраснела, тщательно отгоняя мысли о том, что же могла нафантазировать эмпатка. И разозлилась, увидев, с каким нескрываемым удовольствием она наблюдает за моим смущением. Что бы такого сказать, чтоб стереть эту нахальную улыбку?
  - Ты же говорила, что предпочитаешь мужчин, - медленно протянула я.
  - Верно, - тёмные глаза сверкнули, как две льдинки. - С мужчинами интересней, Рина, на них можно не только... положиться. Догадываешься, о чём я?
  О да, пожалуй, я догадывалась. Интернет и телевидение успели меня просветить. Да и Ксюха порой бывала очень откровенна, незло подшучивая над моей неопытностью в тесном общении с противоположным полом. Вспомнив её рассказы, я смутилась ещё больше. Даже в полумраке было видно, что Леари ухмыляется. Почти так же, как ухмылялся Мак, доводя меня до бешенства своими намёками во время нашего путешествия в Выф. Ему тоже доставляло удовольствие меня дразнить.
  - Я же белошёлковая, как ты сама изволила заметить, - щеки мои пылали. - Откуда мне знать? У меня не было такого ... опытного наставника, как у тебя.
  - Да, наставник у меня действительно оказался опытный, - голос девушки понизился на пару тонов, стал чуть хрипловатым и очень чувственным. - Первое время он был нежным и бесконечно терпеливым, а сейчас, когда мы уже давно привыкли друг к другу, позволяет себе быть страстным, даже немного неудержимым. Но он всегда думает в первую очередь о том, чтобы было хорошо мне. Ты пока ещё даже не представляешь, как сильно заводит власть над мужчиной, когда смотришь в его глаза и видишь в них пламя. А еще у него нет 'точки невозврата'. И он остановится в любой момент, если я скажу ему 'нет'.
  Я помимо воли представила её с Арманашем. Как он целует её, проводит рукой по спине... Господи, зачем я только спросила. Она же специально издевается!
  - Кстати, кого ты назвала моим опытным наставником? - рыжая приподнялась на локте.
  - А что, есть варианты? - деланно удивилась я, до боли впиваясь ногтями в ладонь. - Арманаша, конечно, ты же с ним живёшь.
  - Варианты есть, - загадочно улыбнулась Леари. - И твой вариант неверный. Да, мы с Арманом живём вместе. Но он никогда не был моим любовником.
  - А...но как...почему... - я окончательно запуталась в словах и растерянно умолкла. Вот это новость!
  - Потому что мы просто друзья, - эмпатка улеглась обратно. - Друзья с особым статусом. Никто в Выф даже не предполагает, что нас не связывает секс. А тебе я это говорю по нескольким причинам. Первая - ты нравишься ему. Вторая - мне надоело, что ты постоянно размышляешь о том, что я с тобой сделаю, если ты лишний раз ему улыбнёшься. Ничего не сделаю, Рина, честное слово. Третью причину не скажу. А теперь спи. Сеанс откровений окончен, а я ответила больше, чем на два вопроса.
  - Прекрати мной командовать, - сонно возразила я, изо всех сил борясь с желанием закрыть глаза и всё же проигрывая эту битву. Последнее, что я слышала, был тихий смех Леари.
  Проснулась я, когда уже начало темнеть. С минуту моргала, пытаясь понять, где я. Недавний рассказ казался чем-то нереальным, вроде случайно просмотренного от нечего делать фильма ужасов. А в том, был ли наш разговор, я и вовсе сомневалась. Леари в комнате не было. Интересно, куда она ушла? Я поднялась и поняла, что безумно проголодалась. 'Спущусь вниз и что-нибудь закажу, только не мясное,'- решила я и повеселела.
  В таверне было немноголюдно, но шумно. Спускаясь по лестнице, я рассматривала местных жителей, прислушиваясь к обрывкам чужих разговоров. Взмах руки привлёк моё внимание. Леари и какой-то мужчина в плаще с капюшоном сидели за самым дальним столиком. Я подошла. Эмпатка пододвинула ко мне тарелку с дымящимися овощами.
  - Ты вовремя проснулась, я уже собиралась тебя будить, - сообщила она. Мужчина молчал, но я чувствовала его взгляд из-под глубокого капюшона. Цепкий, внимательный. И пугающий. Я поёжилась, отгоняя от себя неприятные ощущения.
  - Астэр, зайди ко мне, как вернётесь, - капюшон повернулся к моей спутнице. Голос у незнакомца был тусклый, словно присыпанный пылью. И холодный, как жидкий азот.
  - Зайду, Хэнрат, - кивнула эмпатка. Мужчина встал и, не прощаясь, направился к выходу из таверны. Я проводила его взглядом. Странный какой-то.
  - Кто это? - я повернулась к Леари.
  - Одна тёмная личность из прошлого, - кратко отозвалась она.
  - Аааа, - вспомнила я рассказ о жизни Леари до того, как она попала в Выф. - А почему он назвал тебя Астэр?
  - Это имя дал мне Кей при Посвящении, - пояснила она. - Под ним меня знают на турнирах. Леари я только в долине магов.
  - Понятно, - протянула я, ковыряясь в тарелке, и пожаловалась: - Я не смогла увидеть его ауру. Наверное, много людей, я не смогла сосредоточиться.
  - Не зацикливайся на этом, - посоветовала Леари. - У нас сегодня другая задача. А на аурах потренируешься в другой раз.
  - А этот твой знакомый, он маг, да? - я поёжилась, вспомнив леденящий взгляд из-под капюшона.
  Эмпатка улыбнулась.
  - Таким, как он, Рина, вход в Выф закрыт. Честно говоря, если бы главой Совета оставался Лест, меня бы тоже там не было. Вайрс мягче, терпимей. И умеет просчитывать ситуацию на много ходов вперёд. Я была уверена, что не задержусь в Долине магов, я тебе рассказывала. А вышло совсем иначе. Ну да ладно. Будешь чай? И запомни на будущее: всегда бери с собой меч. Иначе ты можешь не успеть за ним вернуться.
  - Угу, - я кивнула, задумавшись над словами Леари о Вайрсе. Наверное, он и вправду хороший стратег, раз ему удалось уговорить эмпатку остаться в долине Смерти, а после стать ещё и членом Совета. Надо будет её как-нибудь расспросить об этом.
  Поев, мы вернулись в комнату за мечом и плащами. Леари молчала, погружённая в свои мысли. Когда мы спускались по лестнице, я попыталась найти взглядом мужчину в капюшоне, но похоже, он не возвращался. Астэр... Красивое имя. И для многих оно стало смертельным. Я поёжилась, вспомнив слова Леари: 'Руки у меня в крови даже не по локоть. Я утонула бы в крови своих жертв...'.
  - Не отставай, - эмпатка чуть ускорила шаг. - Нам примерно с полчаса идти, а ещё неплохо было бы рассчитать время так, чтобы не встретиться со стражей.
  Я послушно топала за ней, разглядывая ночную улицу. Тёмные дома угрюмо смотрели на нас освещёнными квадратиками окон, словно вопрошая, куда мы направляемся. Леари свернула в один переулок, затем в другой, третий. Ощутимо завоняло рыбой и тиной.
  - Тут что, озеро какое-то рядом? - морща нос, тихо спросила я.
  - Пристань, - коротко пояснила девушка. - Мы на месте. Иди ближе ко мне и держи руку на рукояти меча. Нас уже заметили.
  Я вздрогнула и невольно схватила эмпатку за руку. Та лишь усмехнулась:
  - Да не волнуйся ты так. Я рядом, с тобой ничего не случится.
  Ага... ей легко говорить. А мне-то всё равно страшно. Наблюдают за нами, понимаете ли.
  - Леа, а те, ну кто за нами следит... - я замялась. - Как ты об этом узнала?
  - Ничего сложного, Рина, - Леари пошла чуть медленней. - Прислушайся. И просканируй интереса ради пространство. Заодно узнаешь, сколько у нас сопровождающих.
  Я честно прислушалась. Ничего. Попробовала послать сканирующий импульс в пространство, но его заглушали в изобилии возвышающиеся вокруг здания, похожие на склады.
  - Не получается, - тихо призналась я.
  - Не хватает опыта, - Леари ободряюще сжала мою руку. - Это дело наживное. Тогда рассказываю: нападающих будет пять и встретить они нас собираются вон за тем поворотом. Но мы туда не пойдём, меня вполне устраивает площадка здесь. Четверо впереди, один идёт за нами. Сейчас остановимся и по моей команде ты достанешь меч. Четверых я беру на себя. Твоя задача - убить одного-единственного соперника. Понятно? Это будет просто, такие типы трусливы, как крысы.
  - Угу, - я кивнула, пытаясь сдержать дрожь в руках.
  Эмпатка остановилась так резко, что я едва не споткнулась. Сделала шаг в сторону, встав вполоборота ко мне. От стены шагах в двадцати за нами отделилась тёмная фигура и преградила обратный путь. Вспотевшими ладонями я нащупала рукоять меча. Господи, как страшно-то! А когда из-за поворота вышли ещё четыре фигуры, мне стало ещё страшней.
  - Заблудились, девоньки? - ласково вопросил тот, кто стоял позади нас. - Так мы проводим, милые, куда скажете. А то с нами идёмте. Напоим, накормим и спать уложим.
  Он захихикал.
  - А если мы отвергнем столь любезное приглашение? - вкрадчиво поинтересовалась Леари.
  В ответ тускло сверкнуло пять мечей.
  - Боюсь, пташечки, вам это навредит, - со смешком пояснил один из сообщников.
  - Придётся защищать свою честь, - эмпатка расстегнула застёжку плаща, позволив ему упасть на пыльную мостовую и привычным движением извлекла из ножен за спиной оба меча, кивнув мне.
  'Пора!'- поняла я и тоже вытащила меч. Разумеется, получилось это далеко не так изящно, как у Леа. А в следующее мгновение девушка мягко, по-кошачьи прыгнула вперёд. Коротко блеснули мечи, а следом раздались два глухих удара падающих тел.
  - Что за?.. - вытаращился мужчина, стоявший напротив меня. Затем черты его лица исказились, и он бросился вперёд. Я автоматически ушла от удара, развернулась и подняла меч для защиты. Леари тем временем успела разобраться с оставшимися и подошла ближе к нам.
  - Давай, девочка, убей его, -негромко подбодрила она. - Это просто, всего одно движение.
  Мужчина в ужасе обернулся, зашарил взглядом по улице, наткнулся на тела убитых товарищей. Даже в неярком лунном свете было заметно, как побледнело его лицо.
  - Что вам надо? - он отступил к стене, водя перед собой мечом.
  - Ничего, кроме твоей никчемной жизни, - Леари улыбнулась, поднимая плащ и перекидывая его через руку.
  - Помогите! Убивают! - заголосил мужчина и упал на колени. - Пощадите! Хотите денег? Вот, возьмите!
  Он пошарил за пазухой и кинул к ногам эмпатки внушительных размеров кошель.
  - Жизнь стоит дороже денег, - усмехнулась та, отшвырнув его в сторону носком сапога. - Невыгодная сделка.
  Верно рассудив, кто здесь главный, неудавшийся насильник и грабитель пополз к ней, оставив меч валяться у стены.
  - Не убивайте, благородная госпожа! У меня дети малые... Семеро по лавкам. И жёнка на сносях. - он запнулся и продолжил: - Не от хорошей жизни грабить пошёл. Да и вообще, шутковали мы, а вы тут мечом махать сразу. Ну не признали мы благородных, бывает... Отпустите, а?
  - Что ты сейчас чувствуешь, перед смертью? - в темнота глаза девушки сверкнули, как две льдинки. - Что вспоминаешь? Мать с отцом? Первую любовь? Или первое убийство? Время платить по счетам, друг мой.
  - Всё, что угодно! - взвизгнул мужик. - Я достану ещё денег! Да я ж для вас что угодно! Только пощадите, ради четырёх Солнц!
  - Убей его, - Леари взглянула на меня. - Ждёшь особого приглашения?
  Я дрожала, глядя на валяющегося у неё в ногах, потерявшего всякий человеческий облик, парализованного страхом крахханта. Ну вот как можно убить безоружного? А вдруг у него и правда такая тяжёлая жизнь? Рыжая зло прищурилась, глядя на меня, а потом поманила пальцем. Я подошла.
  - Не убивайте, - скулил мужик, порываясь поцеловать сапог. Леари брезгливо отодвинулась от него.
  - Жалеешь, значит? - тихо сказала она. - Нет у него ни жены, ни детей. Есть за душой десять трупов да добрых три десятка грабежей. А недавно в Юмиране умерла беременная женщина, жена столяра. Решила вечером путь сократить, домой возвращаясь, думала, не станут трогать женщину на сносях. Да только у таких, как этот тип, нет совести, чести и сочувствия. Вернулась домой зарёванная и в одежде изодранной под утро, а к обеду мёртвого ребёнка родила да и сама следом за ним к солнышкам отправилась. Сказать, кто виновник?
  - Я не хотел! - потрясённо взвыл грабитель, смотря на неё с благоговейным ужасом. - Пощади, Солнечная дева, четырьмя солнцами клянусь, что не будет на моих руках крови больше!
  Меня затрясло. Я подняла меч и опустила, не в силах ударить беззащитного, пусть даже и подонка.
  - Я не судья тебе, - бесстрастно ответила Леари. - И тем паче не Солнечная дева.
  Она стояла близко ко мне. Слишком близко. Раз - и её мечи с тихим свистом летят в ножны за спиной. Два - одна рука хватает мужчину за волосы, заставляя подняться, а вторая мёртвой хваткой впивается в мою руку с мечом. Три - резкое движение и бульканье крови. Грабитель с перерезанным горлом мешком осел на землю. Я не упала рядом лишь потому, что Леари продолжала меня удерживать.
  - Вот и всё, я же говорила, что помогу, - она забрала у меня меч, вытерла лезвие об одежду убитого и протянула обратно. Я отступила на шаг, не решаясь взять оружие и изо всех сил пытаясь сдержать тошноту. - Бери. Сегодня больше убивать не будем, не беспокойся. Возвращаемся в таверну.
  Я плохо помнила обратную дорогу. Шла за эмпаткой, как сомнамбула, не обращая внимания ни на что. Вот сейчас я бы точно не отказалась, чтобы она внушила мне какое-нибудь настроение, очень уж паскудно было на душе. И трясло. Но рыжая молчала, а сама я просить не хотела.
  - Я обещала зайти к Хэну, - напомнила она, когда мы поднимались по лестнице. - Ложись спать, я скоро вернусь.
  Я была уверена, что не смогу заснуть после всего произошедшего, но всё-таки легла. Едва я закрывала глаза, как передо мной вставало лицо убитого грабителя, а в ушах звучал его плаксивый умоляющий голос. Но понемногу я провалилась в тревожную дрёму. Разбудил меня звук тяжёлых капель, падающих в какую-то железную ёмкость. Я попыталась открыть глаза, но на них была плотная повязка. Руки и ноги тоже были привязаны. Что за фигня?
  Приближающиеся шаги, замершие возле меня - и почти тут же на живот начало литься что-то тёплое, пропитывая одежду. В нос ударил резкий запах крови. Я задёргалась, пытаясь освободиться. Внезапно повязку с глаз сорвали. Передо мной стояло уже знакомое мне существо, плешивое, с тонкими конечностями. Оно держало в одной руке чью-то голову, очень напоминающую голову одного из нападавших на нас сегодня, а в другой - железную миску с кровью, из которого и поливало меня.
  - Сны могут быть такими реальными, правда, Хранительница, - захихикало оно, отбрасывая голову в сторону, как мячик, и протягивая ко мне освободившуюся руку. - А сегодня ты испытаешь ещё кое-что новенькое, жаль, только во сне...
  Оно выпустило когти и рвануло ими край моей туники. Ткань затрещала.
  Я задёргалась, приказывая себе проснуться.
  - Не старайся, - существо наклонилось ко мне, обдав зловонным дыханием. - Сегодня я не позволю тебе убежать от меня. Хотя мне нравится, когда сопротивляются... пожалуй, я освобожу твои руки.
  Два взмаха когтей - и оковы с запястий спали. Я попыталась вскочить и поняла, что меня удерживает ещё и какая-то верёвка на шее. Сущёство схватило меня за руки и лизнуло в шею. Я закричала и забилась ещё сильней, в тщетных попытках вырваться.
  - От тебя так вкусно пахнет кровью, - прошептало оно. - Меня это возбуждает. Сильно.
  Чудовище оскалилось и рвануло мою тунику так, что та лопнула по шву. Я била по нему руками, пытаясь отогнать, но оно навалилось на меня, лишая возможности шевельнуться.
  - Тихо, тихо! Всё хорошо! - знакомый женский голос. И тьма, в которой я не различала лиц. Чужая воля ворвалась в моё сознание, дав мозгу команду успокоиться. Я тяжело дышала, приходя в себя.
  - Можно отпускать, - Леари кивнула худощавому мужчине, которого я видела вечером в таверне. Он отпустил мои руки и быстро взглянул в дальний угол.
  - Не уйдёт, голубчик, - перехватила этот взгляд эмпатка. - Сейчас поговорим с ним. Рина, ты в порядке?
  - Вроде бы, - я ощупала одежду, чтобы убедиться, что это и впрямь был сон.
  - Хорошо, - она отвернулась и подошла к тому углу, который так заинтересовал незнакомца.
  Из угла донесся тоненький испуганный вой, почти тут же перешедший в болезненный скулёж.
  - Mappij atro... Ivfyr argochirr... УУУУУУУУУУУУУАААААА!
  - Говори на всеобщем, ты его прекрасно знаешь, - приказала Леари.
  - Я не виноват, я не хотел! - охотно донеслось из угла. - Отпустите меня!
  - Ты знаешь, кто я? - девушка присела возле шевелящейся чёрной тени.
  - Ты пси-мастер, причём сильный. Никто другой бы меня не достал, - глухо прозвучало в ответ. - Отпусти, я просто выполнял приказ.
  - Если ты ответишь на все мои вопросы честно, я тебя не убью, - пообещала эмпатка. - Слово псионика.
  Существо захихикало знакомым неприятным смехом и тут же снова болезненно вскрикнуло.
  - Ну зачем такие демонстрации? - проскрипело оно. - Я всё расскажу.
  - Кто тебя послал? - не размениваясь на мелочи поинтересовалась Леари.
  - Я этого не знаю, - существо захныкало. - Не надо, мне больно! Мне его называли как Мессир. Но кто он, я не знаю, вроде маг...
  Раздался странный горловой клёкот и существо затихло, а затем растаяло в воздухе тёмным облачком. Я наблюдала за этим равнодушно, словно всё происходило не рядом со мной.
  - Весьма занятно, - протянула Леари. - Заклятие на смерть, значит. Мне это не нравится.
  Худощавый мужчина подошёл ближе к ней.
  - Этот Мессир умён , - произнёс он тусклым голосом. - Никто в нашем мире не будет связан с этим именем.
  - Знаю, - ответила девушка, присаживаясь на мою кровать. Чужая воля, удерживающая меня, исчезла, но взамен появилось уже знакомое мне непробиваемое спокойствие. - Знакомься, Рина, это - Хэнрат.
  Рассеянного света в комнате было недостаточно, чтобы я могла хорошо рассмотреть лицо мужчины. Я лишь чувствовала на себе его взгляд, холодный, как лёд. Резкие черты лица, волосы цвета расплавленного олова (по крайней мере, мне так показалось) спадали ниже плеч, удерживаемые тонким обручем из светлого металла.
  - Тебя давно терзают сны, девочка? - спросил он, впиваясь в меня тяжёлым взглядом, полным арктического холода.
  - Давно, - кивнула я, вздрогнув под его взглядом.
  - Пока неизвестный Мессир не выберет нового подручного, можешь не беспокоиться, - Леари подошла к двери и прислушалась. - Похоже, завеса тишины сработала, мы никого не потревожили.
  - Скоро начнёт светать, - монотонно произнёс Хэнрат. - Я подумаю над твоим предложением, Астэр. А ты подумай над моим.
  - Подумаю, - серьёзно пообещала эмпатка.
  Мужчина накинул капюшон и, не прощаясь, вышел из комнаты.
  - Спи, Рина, - Леари присела рядом, пощупала мой лоб. - Слишком много впечатлений для одного дня. Спи сладко и ни о чём не думай.
  Я хотела возразить, но веки налились свинцовой тяжестью. В следующий миг я уже крепко спала, без всяких сновидений.
  В Выф мы вернулись без приключений. Леари рассказала Вайрсу о странном существе, извлечённом из Междумирья, правда, умолчав о Хэнрате. Я тоже о нём не упоминала, решив, что это не столь важно.
  Рыжая разрешила мне отдохнуть первую половину дня, мимоходом упомянув, что в два часа после полудня меня ждёт Фрескоп на Гратовой поляне. Я настроила будильник, заперла дверь и с наслаждением уснула в знакомой уютной кровати.
  Проснувшись примерно за час до занятия,я перекусила и решила, что приду чуть раньше. Подышу воздухом, может, попробую создать огненную вуаль. На последнем занятии с Арманашем она у меня почти получилась, жаль, не смогла удержать её более нескольких секунд.
  Но на поляне меня уже ждали. Кругленький маг невысокого роста рассекал по поляне и, едва увидев меня, тут же заявил:
  - Опаздываешь!
  - Ничего подобного! - обиделась я. - Я пришла почти на 20 минут раньше.
  - Всего на 20 минут раньше! - подпрыгнул от возмущения собеседник. - Мы теряем много времени! Так, создай-ка Огненный дождь. Нет, постой, начнём с другого. Создай Огненный щит. Или вы его не проходили? Тогда Огненную стрелу. Или Воспламенение? Нет, это опасно. Вот! Я решил! Прикосновение огня! Вон тот камень на краю поляны видишь? Коснись его языком пламени! Ну?
  Всё это он протараторил на одном дыхании. Только я подняла руку, мысленно проводя линию от пальцев к камню, как Фрескоп снова оживился, не прекращая нарезать круги по поляне:
  - Не получается? Вот беда! Значит, об Огненной волне и речи идти не может! А Огненный ветер создашь? Ты же ещё и маг воздуха. Что я спрашиваю, нет конечно! Ну ладно: хотя бы простой огненный шар создать можешь? И почему я не расспросил Армана о том, что ты умеешь. Что, и шар не создаётся?!
  - А вы не могли бы говорить чуть медленней? - попросила я. - Я не успеваю реагировать.
  - Рина, не надо мне 'выкать', я не такой старый! - Фрескоп наконец остановился. - А что, я слишком быстро говорю? У меня манера такая. Не обращай внимания, просто делай. Хотя бы пытайся.
  - А что делать-то? - я окончательно запуталась. - Ты не успеваешь дать одно задание, как тут же даёшь второе и третье.
  Маг обречённо вздохнул и пробормотал под нос что-то вроде: 'Каждый раз одно и то же...'
  - Что? - на всякий случай уточнила я.
  - Нет, нет, ничего, - Фрескоп снова принялся ходить по поляне, явно о чём-то размышляя. Я с интересом рассматривала его. Он был одного роста со мной, полненький и подвижный, как шарик ртути. Короткие каштановые волосы торчали смешным ёжиком. А какого цвета у моего нового наставника глаза, я рассмотреть не успела.
  - Так мне создавать огненный шар? - обеспокоившись, что маг про меня забыл, спросила я.
  - Нет-нет-нет, - Фрескоп резко остановился и подошёл ко мне. - На чём вы остановились с Арманашем?
  - На Огненной вуали, - ответила я. - Только я не смогла её удержать и растянуть.
  - Тогда с этого и начнём! - обрадовался ерел. - Создай Вуаль.
  Я, чувствуя привычное покалывание в кончиках пальцев, зажмурилась, и представила себе, как прямоугольный огненный контур заполняется лёгким пламенем. Словно ткань, натянутая на раму.
  - Немедленно открой глаза, кто так делает! - сбил меня с мыслей возмущенный голос Фрескопа. - Ты должна видеть, что делаешь!
  - Но мне так легче, - попыталась оправдаться я.
  - Это неправильно! - был непреклонен тот. - Вуаль получилась красивая, так что теперь создай её с открытыми глазами.
  Я попыталась мысленно нарисовать огненный контур. Не получилось. От безысходности я даже готовую вуаль представила. Естественно, результат был тот же.
  - Плохо дело, - вынес вердикт Фрескоп. - Я так и думал. Вот что бывает, когда сразу учат не так, как надо. Создай Огненный аркан и накинь его на этот столб.
  Он щёлкнул пальцами и в центре поляны вырос огненный столб. Но едва я вспомнила, как выглядит Огненный аркан, маг махнул рукой и столб исчез.
  - Я передумал, - безмятежно объявил он. - Лучше Огненный хлыст. Хотя нет, давай...
  - А можно я хоть что-то сделаю? - я начала злиться.
  - Я мешаю, что ли? - искренне удивился ерел.
  - Вообще-то да! - обиженно заявила я. - Ты постоянно меня отвлекаешь!
  - И что? - Фрескоп скрестил руки на груди. - Или ты думаешь, что в бою тебе дадут возможность сосредоточиться? Все заклинания должны быть выработаны до автоматизма.
  - Но я же только учусь, - защищалась я. - Я не могу вот так сразу стать супермастером.
  - Ладно, не спорь, - Фрескоп примирительно выставил вперёд руки. - Создай огненный шар.
  Я чуть не засмеялась от абсурдности ситуации. Сдержалась, вздохнула, протянула руку вперёд, и с неё сорвалась целая россыпь огненных шаров, закружившихся весёлым хороводом вокруг Фрескопа. Тот неодобрительно взглянул на них, и шары исчезли один за другим.
  - Ну не совсем безнадёжно! - он рассматривал меня, наклоняя голову то вправо, то влево. - А теперь создай один шар.
  Я послушно выполнила его просьбу.
  - Молодец! - Фрескоп так радостно улыбнулся, словно я создала не шар, а как минимум Огненную бездну с инферно. - А сейчас можешь создать несколько шаров и выстроить их, в девятку, например.
  - Обычно часть занятия я сражалась с каплей, - сообщила я.
  Маг лишь отмахнулся:
  - Какая капля? Ты плохо владеешь простейшими заклинаниями, нужно их отработать. Вот Вуаль - это же так просто! Ну ничего, всё получится. Так, а где огненные шары?
  В итоге после трёхчасового занятия я чувствовала себя как выжатый лимон, а голова гудела как колокол. Таких разговорчивых магов как Фрескоп, я ещё не встречала. Представляю, как ему, бедняге, тяжело молчать во время Совета. Представив это, я фыркнула от смеха и тут же помрачнела. Смех смехом, но к концу занятия у меня даже огненные шары перестали получаться. То по мнению наставника, они были недостаточно круглые, то недостаточно крупные... Заметив мою усталость, Фрескоп сжалился:
  - На сегодня хватит. Возьми в библиотеке учебное пособие для начинающих и изучи к завтрашнему дню первые главы. Понятно?
  - Понятно, - вздохнула я.
  - Тогда до завтра, - маг развернулся и быстро зашагал по тропинке.
  Я неторопливо направилась за ним, огорчённая прошедшим занятием. Нет, я понимала, что у каждого свой стиль преподавания, но такого я не ожидала...
  Ноги сами привели меня к Астэ.
  - Привет, - Элизир отвлёкся от разминки с группой и подошёл ко мне. - Мака ищешь, небось? Они с Леари к Лестиару пошли, в учебную лабораторию. Рассказать, где это?
  -Расскажи, - кивнула я.
  - В локальном портале на стене карта, на карте рисунок вроде ромба, вписанного в круг. Нажимаешь туда. Это Тирмен - старшая школа магов. Там спросишь у любого, как в лабораторию пройти.
  - Спасибо, - я вздохнула.
  - Что, тяжек гранит науки? - Элизир улыбнулся и опустил на моё плечо тяжёлую руку. - Ты справишься, девочка. Только будь посмелей. Пользуйся первым негласным правилом магов.
  - Это каким? - заинтересовалась я.
  - Лучше сделать и жалеть, чем не сделать и жалеть, - подмигнул мне старший мечник.
  Я рассмеялась и, вывернувшись из-под его руки, пошла к порталу.
  Лабораторию я нашла быстро. Точней, меня привела туда пёстрая, без умолку галдящая толпа молодых магов, среди которых я заметила и Шеара. Тот тоже меня заметил и попытался спрятаться в толпе. Но я, обрадованная тем, что нашла хоть одного знакомого, не позволила ему это сделать.
  - Шеар, где мне найти Мака? - почти прижав молодого целителя к стене, вопросила я. Тот вздохнул и скороговоркой ответил, что сейчас группу пустят в лабораторию, по плану создание магических эликсиров и насыщение их силами стихий, и Мак будет там, он помогает Главе школы.
  'Вот чёрт!!! - выругалась я про себя. - Совсем забыла, что Лестиар глава Старшей школы.'
  - А у него найдётся минутка, как думаешь? - задумчиво спросила я.
  - Возможно, - быстро закивал мальчишка, бочком пробираясь по стенке мимо меня. Прежде, чем я поняла его намерения, он бросился прочь, ужом ввинтившись в толпу.
  В этот момент распахнулась дверь, и галдящая толпа вмиг смолкнув, чинно направилась внутрь. Я пошла следом. Длинный коридор привёл нас в огромный зал с несколькими рядами железных столов, уставленных колбами, реторами и пробирками.
  - Решила приобщиться к опытам, Рина? - этот хрипловатый голос я бы ни с чем не спутала. Лестиар подошёл незаметно.
  - Да я... просто мне Мак нужен... - под взглядом серо-янтарных глаз я робела, как первоклашка, случайно столкнувшаяся с директором.
  - Зайди в лаборантскую, - Лестиар не глядя указал на дверь за своей спиной.
  - Спасибо, - я аккуратно обошла мага и вошла в помещение.
  Мак рисовал на доске какую-то схему, Леари сидела на подоконнике.
  - Сестрёнка, а ты тут как оказалась? - удивился брат.
  - Не нашла общий язык с Фрескопом, - ответила эмпатка, внимательно глядя на меня. - Пойду к Лесту, послушаю, что он вещает ученикам.
  Она легко соскочила с подоконника и вышла, прикрыв дверь.
  - Правда? - Мак нахмурился. - А что не так?
  - Да всё не так, - нахохлилась я. - Не занятие, а кошмар. Я так вообще разучусь магию Огня применять...
  - Давай по порядку, - Мак взял меня за руку и начал поглаживать ладонь.
  Я рассказала, понемногу успокаиваясь.
  - Всё будет хорошо, - пообещал краххант, серьёзно глядя мне в глаза. - Я зайду к тебе вечером, поговорим.
  - Спасибо, что выслушал, - я порывисто обняла его. - Что бы я без тебя делала?
  Вечером брат уговорил меня пойти с ним на прогулку по городу, рассказывал байки о временах своей учёбы, весёлые случаи, связанные с нынешними адептами, пару раз запинался, явно вспоминая подробности. Я развеселилась, успокоилась и домой вернулась вполне довольная жизнью.
  А с утра настроение испортилось, как только я вспомнила, что так и не удосужилась дойти до библиотеки. Но, против ожидания, Фрескоп ничего не спросил. Кругленький маг выглядел не очень довольным, а в ответ на моё: 'Доброе утро' буркнул:
  - И тебе не хворать.
  - Что-то произошло? - настроженно спросила я, не особо обрадовавшись перспективе получить ещё одного психически неуравновешенного наставника.
  - Кроме того, что ко мне вчера явилась целая делегация и настойчиво порекомендовала не брать на себя слишком много - ничего! - недовольно ответил тот. - Не могла вчера мне сказать, что мой стиль преподавания тебе не нравится? Я бы понял. В общем, мы с ... неравнодушными лицами решили так: до возвращения Арманаша я просто наблюдатель. Слежу, чтобы ты не натворила дел, ничего нового мы не учим, оттачиваем старое. И ... - он дёрнул плечом, - твори заклинания, как хочешь. Хочешь - жмурься, хочешь, на одной ноге стой. Главное - результат.
  Произнеся эту тираду, он сел на бревно и демонстративно уставился в противоположную сторону.
  - Прости, пожалуйста, я не думала, что Мак пойдёт к тебе, - извинилась я, лихорадочно обдумывая, когда брат успел навестить Фрескопа, если весь вечер он провёл со мной.
  - Если бы только Мак, - вздохнул ерел, вскакивая с бревна. - Целое астральное совещание, чтоб их! И нет, я не скажу, кто там был! Ладно, не будем об этом. Мир?
  - Мир, -облегчённо вздохнула я.
  - Тогда создай Ореол огня, нет, лучше Стену пламени, - затараторил маг, расхаживая по поляне и едва не срываясь на бег. - Стой! Лучше Огненную стрелу.
  Я рассмеялась и попыталась сосредоточиться на заклинаниях.
  Теперь дело пошло гораздо лучше. Фрескоп действительно не придирался к тому, что при сотворении сложных заклинаний я закрывала глаза, лишь недовольно морщился. Этот день пролетел быстро, но при этом я устала гораздо меньше, чем за три часа накануне.
  Возвращаясь домой, у гостевого дома я увидела Рейка.
  - Ты обещала мне прогулку, - ласково улыбнулся он. - Но если ты против, я уйду.
  - Да нет, почему против? - я тоже улыбнулась. - Я просмотрела твою книгу, кстати, так много интересного! Хотела бы я увидеть хотя бы некоторые растения.
  - Могу показать, - обрадовался краххант. - Только многие в сушёном виде, ничего?
  - Думаю, нет, - решила я.
  Рейкорн жил недалеко от Луара. Его дом был пропитан ароматом трав.
  - У меня жуткий беспорядок в лаборатории, - извиняющимся тоном сообщил он.
  - Да ладно, - махнула я рукой. - Гений господствует над хаосом, слышал такое?
  Рейк рассмеялся, распахивая передо мной дверь лаборатории. Там действительно господствовал хаос. Но юноша в нём прекрасно ориентировался. Он показывал мне целые связки растений и ягод, рассказывал о том, в каких пропорциях их нужно смешивать. Потом, спохватившись, предложил чая. Мы сидели в лаборатории на длинной лавке с деревянной спинкой и мне было хорошо и спокойно. Рейкорн рассказывал о соревнованиях между магами, поясняя, что они служат своеобразной тренировкой перед экзаменами.
  - Рейк, а из-за чего перестали проводить соревнования с использованием силы Рэно среди адептов? - задумчиво спросила я.
  - Я точно не знаю, - он осторожно положил руку на спинку лавки за мной, готовый отдёрнуть её при малейшем моём недовольстве. - Если тебе очень интересно, то об этом лучше спросить у кого-то из Совета или у магов, владеющих Рэно. Лестиар точно будет знать, он же Глава старшей школы.
  - И точно не расскажет, - хмуро дополнила я. - Ладно, пойду к себе, надо готовиться к занятиям.
  - Хочешь, я пойду с тобой, - предложил целитель. - Просто побуду рядом, не буду отвлекать.
  - Нет, спасибо, - я встала. - Увидимся завтра.
  Рейк поймал меня за руку и поцеловал запястье.
  - Спасибо за чудесный вечер, - улыбнулся он. - До завтра, красавица.
  В комнате я некоторое время размышляла, с какой книги начать, а затем взяла ту, что посоветовал Вайрс, об истории этого мира. Меня интересовала история Чёрного ордена, которую я начала читать накануне.
  'На стороне солнцененавистных отступников выступали истинные Слуги тьмы - некроманты. Одним взглядом они были способны умертвить. Некромант поглощал душу убиенного, заставляя того служить Ордену. У некоторых Тёмных были целые армии из умертвий, рассыпающиеся в прах только после смерти своего хозяина. Магам, общавшимся с этими исчадиями Тьмы, по закону грозила смертная казнь, либо же изгнание. Убить некроманта было очень сложно. Чаще всего он забирал с собой жизнь убиенного. Все некроманты были истреблены, когда пала Звёздная цитадель, последний оплот Чёрного ордена.'
  Ого! Я даже поёжилась. Почему мне никто не рассказывал про некромантов? Хотя, с другой стороны, а зачем про них рассказывать, если их нет? И тут я задумалась. Когда мы возвращались из Юмирана, Леари очень неохотно отвечала на мои вопросы про Хэнрата, уводя разговор в другое русло. За ней такого раньше не водилось. Не упомянула о нём, когда мы говорили с Вайрсом. А сам Хэнрат вёл себя очень странно... И она назвала его тёмной личностью... И этот его взгляд, бррр, до сих пор мурашки по коже.
  Я пролистала несколько страниц в надежде найти ещё что-то о некромантах, но о Чёрном ордене дальше не было ни слова.
  Немного поразмыслив, я направилась к Лестиару. Маг, как обычно, был в оружейной.
  - Лестиар, кто такие некроманты? - с порога спросила я.
  - Тёмные маги, - ответил он, приглашающе указав мне на стул у стены. - Почему они заинтересовали тебя, Хранительница?
  - Я не слышала о них раньше, - произнесла я, обдумывая каждое слово. - А сейчас нашла упоминание о них в книге. Но там очень мало.
  - Понятно, - Лестиар пристально взглянул на меня. - Некроманты принадлежали к Чёрному ордену и были истреблены во время битвы за Звёздную цитадель. Они поглощали души павших на поле боя, превращая их в не знавших усталости воинов-зомби. Убить некроманта было непросто, но как только умирал он, рассыпались в пыль и его воины. Почему ты решила узнать о них у меня, Рина?
  - Я подумала, что ты мог их видеть, - призналась я.
  - Я их видел, - кивнул маг. - Почему они тебе так интересны?
  - А как узнать некроманта? - задала я следующий вопрос, сделав вид, что не услышала последней фразы.
  - Эта информация не относится к общеизвестной, - проинформировал Лестиар. - Ещё вопросы есть?
  - Почему перестали проводиться соревнования между молодыми магами, владеющими Рэно?
  - Это тебе может рассказать кто-либо из Совета. Если сочтёт нужным, - ерел взял в руки меч, который отложил в сторону при моём появлении. - Нужно что-то делать с балансировкой, - пояснил он. - Видимо, стоит утяжелить гарду.
  - Спасибо за пояснения, - поняв, что разговор о некромантах окончен, я встала.
  - Рина, позволь дать тебе совет, - хрипловатый голос мага заставил меня замереть. - Откровенность порождает откровенность. Не забывай об этом.
  - Намекаешь, что на мои вопросы о некромантах никто не ответит? - обернулась я.
  - Думай сама, - улыбнулся Лестиар.
  - Откровенность, говоришь... - мне пришла в голову идея. - Хорошо, тогда скажи, знаешь ли ты что-нибудь о том, кому я предназначена согласно пророчествам?
  Маг кивнул.
  - Мне важно знать это, чтобы не наделать ошибок, - я искренне верила в то, что говорю. - Скажи мне.
  - Излишнее знание иногда может нарушить покой души, - Лестиар явно издевался. - Когда наступит время, цветы распустятся сами.
  - Не скажешь, - хмуро подытожила я. - Ну хотя бы ответь, это не Повелитель углусс-архов?
  - Это не углусс-арх, - сжалился ерел. - Остальное ты узнаешь потом.
  'Ну допустим, - размышляла я, медленно идя по улице, - допустим, я спрошу у Мака о том, почему маги не соревнуются с использованием Рэно. Он-то точно мне ответит без лишних вопросов. А у кого узнать про некромантов? Точно не у Леари. Если Хэнрат некромант, она мне не расскажет ничего, отправит прочь, как и Лестиар. Знает ли про них Айкелль? - я представила, как заявлюсь к своему наставнику с таким вопросом и поёжилась. - О нет, он слишком дотошный. Прежде, чем ответить, наверняка замучает вопросами. К тому же он дружит с Леари, может её защищать и опять же ничего мне не расскажет. Да и вообще, вдруг я неправа и Хэнрат вообще не имеет к Ордену отношения? Нужно вначале всё разузнать.'
  Ускорив шаг, я устремилась к порталу, перенеслась на другой конец города, ближе к Астэ, пробежала по улице и забарабанила в дверь дома Мака.
  - За тобой что, демоны гонятся? - брат явно был удивлён визиту. - Или ты спешишь рассказать мне о вашей тренировке?
  - Потом, - отмахнулась я. - Мак, у меня к тебе вопрос: почему запретили соревнования между магами с силой Рэно?
  - Это опасно, - пожал плечами брат. - Было много смертей. Честно говоря, и до сих пор часть молодых магов гибнет, пытаясь совладать с Рэно. Поэтому состязания с использованием этой силы строго запрещены.
  - А гибнут во время обучения? - уточнила я.
  - Не только... - Мак взъерошил светлые волосы. - А почему ты спрашиваешь?
  - Интересно, - не вдаваясь в подробности, пояснила я.
  - Извини, я не слишком много об этом знаю, - краххант чуть нахмурился.
  - Ладно, - обижено протянула я. - А ты знаешь что-нибудь о некромантах? А то я читала сегодня историю, а там про них только один абзац.
  - Вот охота тебе мозг сушить! - возмутился Мак. - Ну были такие, Тёмные маги. Орден, по сути, и держался на том, что некромантов боялись почище Оуле. Хотя нет, не только на этом. Но про Орден ты у Леа спроси, если интересно, она много знает. А некроманты были уничтожены подчистую, их около двух десятков было во время битвы за Цитадель. В основном молодые, сильных много погибло во время битвы за Ровенд, когда Орден схлестнулся с ландарийцами. Ну и всё вроде.
  - То есть, сейчас их нет? - задала я следующий вопрос.
  - А пёс их разберёт, - краххант пожал плечами. - Если ты о чём-то не знаешь, это не значит, что его нет, верно, сестрёнка?
  - Ага, - кивнула я, ничуть не успокоенная полученной информацией. - А их можно было как-то узнать, ну, при встрече, к примеру?
  Мак посерьёзнел и ещё раз пристально взглянул на меня.
  - Рина, зачем тебе это? - требовательно спросил он.
  - Я же говорю, интересно узнать про них, до этого я вообще ничего про некромантов не слышала, - уверенно соврала я.
  Минуту подумав, Мак ответил:
  - О некромантах очень мало информации, сестрёнка. Они не были популярны среди летописцев. А я, как ты знаешь, не люблю забивать себе голову всякой книжной ерундой.
  - Понятно, - я вздохнула про себя. Опять неудача. И вдруг меня осенило: - Мак, а ты можешь связаться с Арманашем? Может, он знает больше?
  - Могу, - краххант чуть прищурил глаза и скороговоркой произнёс: - Но не рассчитывай, что он расскажет тебе слишком много.
  Маг огня возник рядом неожиданно. Коротко кинул Маку, дотронулся до моей руки, и в следующий миг мы оказались в какой-то полутёмной комнатушке с небольшим окном, почти не пропускавшем свет. За окном шумел дождь.
  - Извини, что перенёс без предупреждения, - не дал он мне возмутиться на столь фамильярное обращение. - Мне должны принести кое-что любопытное, не хотелось бы пропустить этот визит. Что произошло, малышка?
  - Я тебя сильно отвлекла, да? - теперь моя идея уже не казалась мне столь гениальной, как вначале.
  - Не сильно, - он улыбнулся. - Присаживайся на кровать и рассказывай.
  - Да я, в общем-то, сама с расспросами, - собралась с духом я. - Скажи, почему запрещены состязания с использованием Рэно?
  - Потому что это слишком опасно. И не только для самих участников, - даже если мой вопрос и удивил ерела, вида он не подал. - Последствия могут быть очень печальными, если использовать силу неумело, ты ведь знаешь об этом.
  - Знаю, - согласно кивнула я. - И те, кто погибает, как раз и используют её неумело, да?
  - Почему тебя это интересует? - прозвучал вопрос, который я за этот вечер уже выучила наизусть.
  Вот же чёрт! И наверняка его тоже не устроит ответ, что мне просто интересно. Что же делать? И тут меня осенило: я ведь нравлюсь ему, значит, могу этим воспользоваться. Улыбнусь лишний раз, и получу всю нужную информацию. В голове прозвучали слова Ксюшки: 'Ринка, ты слишком много суетишься. Закинула ногу на ногу, распахнула глазищи пошире, похлопала ресницами, посмотрела взглядом обиженного котёнка - и всё, дело сделано. Любой мужик, если он не импотент и не голубой, расскажет тебе всё, что угодно.' Робкий голос совести, попытавшийся напомнить о том, что это не слишком порядочно, я заглушила самым действенным оправданием: это для всеобщего блага.
  - А что, это тайна? - я удивлённо захлопала ресницами.
  - Не совсем, - ерел прислонился к стене и внимательно смотрел на меня. - Но к чему излишние подробности.
  - Они такие ужасные? - я немного подалась вперёд, позволяя вырезу туники слегка приоткрыть грудь.
  - Я бы так не сказал, - огненный маг слегка наклонил голову и присел рядом со мной. Ура, похоже, Ксюшка была права! Действует! - У нас есть что-то вроде тренировочного полигона, на котором не действуют законы времени и пространства. Можно менять ход битв, бесконечно проживать один и тот же день, наблюдая за различным развитием событий. Баловство, в общем, и под присмотром.
  - И всё? - не дождавшись продолжения, спросила я.
  -А что ещё тебя интересует?
  - Ну, почему в таком случае адепты всё равно погибают, например... - я отвела взгляд, затем, словно решившись, подалась в сторону мага. - Мне ведь тоже нужно будет учиться управлять Рэно, вдруг я повторю их ошибки?
  - Не беспокойся, не повторишь, - он дотронулся до моего плеча. - Я прослежу за этим, малышка.
  Так, хорошо. Перейдём к интересующему меня вопросу.
  - А кто такие некроманты? - я накрыла его руку своей.
  -Рина, может, хватит? - внезапно поинтересовался он. - Или ты считаешь, что я ничего не понял?
  - О чём ты? - попыталась я изобразить непонимание.
  - Как далеко ты собиралась зайти в своей игре? - он держал меня за руку, не позволяя отодвинуться.
  - Я не играла, - попыталась возразить я.
  - Неужели? - ерел улыбнулся, и от этой улыбки у меня по спине пробежала дрожь. - То есть, ты сейчас не пыталась со мной флиртовать, в надежде, что я расскажу всё, что ты хочешь знать? Малышка, мне слишком много лет для того, чтоб купиться на такие наивные намёки. Заинтересуй меня иначе, могу даже подсказать, как именно.
  - Я не ... - начала было снова возражать я, но он перебил:
  - Рина, не зли меня. Почему тебя интересуют некроманты?
  - Просто так, - не сдавалась я. - Просто интересно, неужели этого недостаточно?
  - Понятно, - он отпустил меня и встал. - Даю тебе ровно минуту, чтобы сказать правду, иначе...
  Тут в дверь кто-то боязливо поскрёбся. Маг резко обернулся и спросил:
  - Кто?
  - Господин, это я, Акинео, - раздалось из-за двери. - Я принёс, что обещал.
  Ерел открыл дверь и в помещение скользнула маленькая фигурка в мокром тёмном плаще, прижимающая к груди небольшой свёрток.
  - Вот, - визитёр бережно развернул тряпки и что-то продемонстрировал. - Нашёл там, где говорил. Господин, дозвольте спросить, а накой вам эти обломки?
  - Не твоё дело, - спокойно ответил маг, протягивая мальчишке увесистый мешочек.
  - Благодарствую, - мешочек исчез в недрах плаща. - Дозвольте идти?
  - Иди, - кивнул Арманаш и вновь открыл дверь.
  - Господин, - мальчишка замер на пороге, улыбнувшись щербатой улыбкой, - а девка у вас, что надо. Приятной ночи.
  Произнеся это, он исчез, лишь прозвучал удаляющийся топот.
  Ерел положил свёрток на стол, вернулся ко мне и осторожно взял за подбородок, заставляя смотреть ему в глаза.
  - Так что мне с тобой делать, малышка? - тихо и почти ласково спросил он.
  - Не знаю, - моё сердце стучало, как бешеное. Господи, ну почему я всегда влипаю в неприятности даже там, где их не должно быть?
  - Ты очень сильно хочешь узнать о некромантах? - продолжал он так же мягко.
  Я кивнула, немного испуганная столь резкой переменой настроения. Ох неспроста это, сейчас где-то будет подвох...
  - Если я расскажу тебе о них, ты ответишь на несколько моих вопросов? - маг стряхнул с моей щеки упавшую ресницу.
  А вот и ловушка. Мало ли, о чём он может спросить. Хотя, с другой стороны, выбора у меня нет.
  - Отвечу, - упавшим голосом согласилась я.
  - Некроманты служили Чёрному ордену во времена его расцвета, - он убрал руку и прислонился спиной к стене. - Могли превращать убитых в зомби, порабощая их души и заставляя выполнять свои приказы. Что-то вроде пси-внушения, но неживым. Считается, что все некроманты погибли во время битвы за Звёздную цитадель, главный оплот Ордена. В общем-то, и сам Орден окончательно пал именно в той битве.
  - Но их можно было отыскать? - я вздрогнула, вспомнив пару фильмов о живых мертвецах.
  - Малышка, не всё так просто, - Арманаш повернулся ко мне. - Некроманты невидимы для сканирующей магии, и в этом они тоже похожи на псиоников.
  - И никто не знает, есть ли некроманты сейчас? - оговорка про 'считается' меня немного смутила.
  - Мы не знаем. А отыскать и опросить каждого из выживших членов Ордена нам не позволяет время.
  Я немного помолчала, собираясь с мыслями.
  - А есть способ узнать некроманта, если вдруг столкнёшься с ним?
  - Нет. Судя по сохранившимся записям, об их способностях толком не знали даже их создатели. Ах да, я же не сказал: некромантов создавали искусственно. Находили мага с любыми слабыми способностями в возрасте до 16 лет и проводили обряд. Знакомый нам магистр Ордена, один из немногих выживших после битвы за Цитадель, наотрез отказался рассказывать об этом обряде, сказав лишь, что для создания некроманта необходимо девять магистров, минимум пять из которых знакомы с этим обрядом. Это опасно, выживали не все. Ещё магистр Ордена говорил, что сила некроманта растёт с возрастом, потому что он вбирает в себя силу порабощённых душ. Молодого некроманта можно узнать по голоду и холодной пустоте в глазах. Поэтому большая часть магов смерти избегала смотреть в глаза собеседникам, привыкнув отводить взгляд за долгие годы.
  Я вздрогнула. Похоже, я всё-таки права.
  - Хочешь узнать что-то ещё? - негромко поинтересовался маг огня.
  - Нет, - отрицательно покачала я головой.
  - Вот и хорошо. Тогда возвращаемся назад. Куда тебя перекинуть?
  - А ты ничего не будешь спрашивать? - удивилась я.
  - Сейчас нет, - слегка улыбнулся ерел. - Дождусь более подходящего времени. Так куда тебя переместить? К Маку?
  - Лучше бы к Леари, - отозвалась я. - Хочу кое-что узнать и у неё.
  - Ну давай навестим нашу рыжую подругу, - пожал плечами Арманаш. Взял меня за руку, и в следующий миг мы оказались в библиотеке башни Единорога.
  - Арман, ты меня до инфаркта хочешь довести? - Леари чуть не выронила книгу. Судя по обложке ту самую, из Юмирана. - Хоть бы предупредил.
  - Могу довести до чего-нибудь другого, - моментально отреагировал ерел.
  Эмпатка рассмеялась:
  - До ручки, до точки и до нервного срыва? Я знала, что на тебя можно рассчитывать.
  - Бессовестная, - он подошёл к ней, заинтересованный книгой. - Что это ты читаешь?
  - Откопала у торговца в Юмиране настоящее сокровище, - рыжая бережно протянула книгу ему. - Один из летописцев Ордена, участвовавший в битве под Ровендом, описал события тех дней. Я утром открыла её на минуточку и всё - на сегодня я потеряна для общества. Ты надолго?
  - На пару минут.
  - Жаль, - вздохнула Леари. - Мне надо бы кое-что узнать у тебя.
  - Если хочешь, приду за тобой через час. Этой ночью я не занят, - предложил маг огня, листая книгу.
  - Извини, этой ночью занята я, - рассмеялась она. - Давай завтра.
  - Давай завтра, - согласился ерел и, прежде чем исчезнуть, подмигнул мне. - До встречи, малышка.
  - Вот ведь негодяй: уволок мою книгу! - Леари с чувством выругалась. - У тебя ко мне какие-то вопросы, Рина?
  - Можно сказать и так, - медленно проговорила я, думая, как начать разговор. Ну не спрашивать же в лоб, мол, а нет ли у тебя знакомых некромантов?
  - Слушаю, - девушка указала мне на диван, жестом пригласив присесть.
  - Я сегодня читала историю вашего мира, - начала я издалека, - и встретила там несколько слов про Чёрный орден. И про некромантов. И они меня очень заинтересовали.
  Я сделала паузу. Леари смотрела на меня непроницаемо-тёмными глазами, явно ожидая продолжения.
  - И я узнала кое-что интересное, - продолжила я, убедившись, что вопросов пока не последует. - Например, то, что некроманты невидимы для сканирующей магии, следовательно, увидеть их ауру нельзя. А ещё они избегают смотреть собеседнику в глаза. И у меня возникли кое-какие мысли. В Юмиране я не смогла увидеть ауру Хэнрата. Он практически всё время был в капюшоне и не позволял заглянуть ему в глаза. А ещё от него буквально исходил холод. И ты сказала, что таким как он, дорога в Выф закрыта. И не рассказала о нём Вайрсу. Так много случайных совпадений, верно? Вот только одна неувязочка: считается, что все некроманты погибли. Или не все?
  - Занятная история, - по лицу Леари нельзя было угадать, о чём она думает. - Позволь, я расскажу тебе другую интересную историю. Лет пятьдесят назад два молодых адепта, Измарек и Регим, владеющие силой Рэно, решили устроить небольшую магическую дуэль, опрометчиво решив, что они уже достаточно опытны и сильны. Чтобы им никто не помешал, юные идиоты отправились за границы долины Выф. Утром их нашли мёртвыми. Обоих. Измареку аккуратно перерезали горло, а Региму вырвали сердце. Нас сейчас интересует второй. Знаешь, кто убивал таким образом? Вижу, догадываешься. Некроманты. Свежее сердце для них было лучшим лакомством. Правда, жертву нельзя было превратить в зомби, но это были допустимые потери. Так к чему это я: угадай, с кем мог встретиться Регим во время опрометчивых путешествий по временам?
  - С некромантом, - кивнула я. - И похоже, я даже знаю его имя.
  Рыжая слегка улыбнулась, не сводя с меня глаз.
  - А ты кому-нибудь говорила о своих догадках?
  - Решила вначале убедиться в их правильности, - призналась я.
  - Понятно, - Леари продолжала улыбаться. - Давай подведём итог. Ты прочитала про Орден и некромантов в книге. Что там говорилось?
  - Что их истребили во время битвы за Цитадель, - я нахмурилась, вспоминая. - И что за общение с некромантом грозили либо смерть, либо изгнание.
  - Дальше ты отправилась собирать информацию о некромантах, чтобы проверить свои предположения - эмпатка произнесла это утвердительно.
  Я кивнула.
  - Естественно, не признаваясь, зачем тебе это надо.
  - Я была не уверена, - напомнила я.
  - А теперь ты пришла ко мне. Я не опровергла твои подозрения. Более того, рассказала тебе одну историю, подробности которой знают очень немногие, и которая косвенно отвечает на некоторые твои вопросы.
  - Ну да, - не могла я понять, к чему она клонит.
  - Рина, ну не разочаровывай меня, - Леари слегка наклонилась вперёд. - Соедини всё воедино и подумай, при каком обязательном условии я могла так сделать.
  И тут меня наконец-то осенило. Господи, ну конечно! Она сейчас меня просто убьёт. Потому и рассказала всё, зная, что мои догадки умрут вместе со мной. Я попыталась создать воздушный шар, чтобы отбросить её к стене, уже понимая, что катастрофически не успеваю. А в следующий миг меня накрыла волна такой пронзительной боли, словно с меня живьём снимали кожу. Я закричала и потеряла сознание.
  Очнулась я всё на том же диване в библиотеке. На лбу лежало холодное мокрое полотенце и что-то мешало дышать. Я осторожно подняла руку, показавшуюся мне очень тяжёлой, и вытащила из носа два кусочка окровавленной ваты.
  - Пришла в себя? - поинтересовалась Леари, всё так же сидевшая напротив меня в кресле. - Ну-с, тогда вернёмся к нашему разговору.
  - Надеешься, что я буду просить тебя о пощаде? - с трудом произнесла я.
  - Это было бы занятно, - эмпатка потянулась. - Но бесполезно. Так что ты хочешь узнать?
  - А какая теперь разница? - я села, придерживая полотенце на лбу. - Ты же меня всё равно убьёшь.
  - Зачем мне тебя убивать? - искренне удивилась девушка. - Живая ты наверняка окажешься полезней.
  - То есть, тебя не беспокоит, что я расскажу кому-нибудь, что ты общаешься с некромантом?
  - Абсолютно, - улыбнулась рыжая. - Потому что я не знаю ни одного некроманта.
  - Как не знаешь? - от удивления я отпустила полотенце и оно шлёпнулось мне на колени. - А Хэнрат?
  - А кто тебе сказал, что он некромант? - хитро прищурилась моя собеседница. - Он псионик, как и я. И мой родственник.
  - Ты же говорила, что ничего не знаешь о своих родных? - я подняла упавшее полотенце и вновь водрузила его на лоб. Голова болела глухо, как после сильного удара.
  - Я ничего не знаю о своей семье, - поправила меня Леари. - А Хэн очень дальний родственник. Я бы даже сказала, между нами много поколений.
  - Это как? - не поняла я.
  - Это Хэнрат убил мечом Измарека, - грустно улыбнулась эмпатка. - Его, как и меня когда-то, выкинуло вместе с адептом. Не везёт нам, псионикам, с магами, владеющими Рэно. Не удивлюсь, если помимо родового дара есть ещё и родовое проклятье. Только меня швырнуло просто через пространство, а его ещё и сквозь время. Измарек влез в гущу битвы под Агорматэ, в которой Хэнрат должен был погибнуть, случайно подвернулся ему под руку, попытался вернуться... В общем, дальше история похожа на мою. Только его выкинуло не в самом Выф, а наверху. Хэн быстро понял, что его перекинуло через добрых полтысячелетия, стал невидим для сканирующей магии и отправился искать членов Ордена. Добрался до развалин Цитадели и понял, что Ордена больше нет. Жил один, почти не пользовался пси-силой. Но я однажды случайно уловила отголоски пси-энергии в пространстве. Лет десять назад. Мне стало любопытно и я начала искать. И нашла. Точней, он позволил мне его найти. Как выяснилось, ему не впервой было собираться убить родственника.
  - Он знал, что вы родные по крови? - удивлённо спросила я.
  - Знал, - кивнула эмпатка. - Дело в том, что псионики появляются в семьях только тех, кто ведёт род от первых ландарийских правителей. Так называемая 'проклятая кровь'. А эта ветвь, как ты знаешь из книги по истории, была почти полностью истреблена добрых пару тысячелетий назад, во время смены правящих домов. Собственно, с тех пор псионики и эмпаты сотрудничали только с Орденом. Но не будем сейчас углубляться в историю. Хэнрат сильней меня, он старше, опытней, у него были хорошие учителя. Но он старой закалки, и носит знак Ордена. Меня спасло именно это. Увидев знак, я автоматически приветствовала его, как соратника. Разумеется, Хэн тут же передумал меня убивать, хотя я об этом узнала гораздо позже. Я познакомила его с Кеем. После этого мы встречаемся примерно раз в год. А в Юмиране Хэнрат помог мне схватить в тонких материях Междумирья и вытащить наружу одну очень интересную тварь, мучавшую тебя сновидениями.
  - Это я знаю, - нетерпеливо выдохнула я. - А кто убил второго мага, Регима, тебе или ему известно?
  - Нет, - Леари вздохнула. - Я спрашивала его. Он сказал, что когда его выбросило в наше время, в долине никого не было. Регим ещё не вернулся. А ждать он, как понимаешь, не стал. Если некромант и попал сюда, он либо уже мёртв, либо затаился и ничем себя не проявляет. Мы искали ещё одного 'пришельца', но тщетно. Либо его нет, либо он очень умён и играет сам за себя.
  - Но почему ты никому не рассказываешь про Хэнрата? - вернулась я к интересующей меня личности.
  - Рина, он из Чёрного ордена, - терпеливо пояснила эмпатка. - Орден был на мечах с ландарийцами и в состоянии вооружённого нейтралитета с магами из Выф. Я до сих пор официально состою в Ордене и имею право общаться с собратьями сколько пожелаю. Не в ущерб Выф, естественно. А Хэнрат до недавнего времени категорически отказывался даже слышать о каких-то переговорах с Советом.
  - А сейчас что-то изменилось? - моя головная боль почти прошла.
  - Изменилось, - кивнула собеседница. - Хэн согласился поговорить с Вайрсом. Если наш глава предложит ему те же условия, что и мне, думаю, он согласится. Тем более, Кей не против. Наш последний магистр чрезвычайно умело подстраивается под обстоятельства. Если всё получится, возможно, остатки Ордена и маги Выф даже объединятся. В кои-то веки у нас общий враг. А совместная угроза сплачивает гораздо крепче любых договоров.
  - А зачем ты меня ударила? - я помассировала виски. - Без этого было не обойтись? До сих пор больно, между прочим.
  - Извини, - пожала плечами эмпатка. - Просто очень удачно совпало несколько обстоятельств. В следующий раз ты будешь осмотрительней. А то я начинаю подозревать, что Арм называет тебя малышкой не только из тёплых чувств, а ещё и за твоё поведение.
  Я покраснела и буркнула:
  - А если бы я кого-нибудь предупредила, сейчас пришлось бы извиняться за свои домыслы.
  - Лучше извиниться за домыслы, чем глупо погибнуть, - парировала Леари. - Хотя я бы тебя не стала убивать, даже если бы у меня был знакомый некромант. Стёрла бы тебе память ко всем демонам и заменила бы её какими-нибудь безобидными воспоминаниями. Что же касается удара, так это не просто удар. Помнишь, я говорила, что надо что-то делать с твоей уязвимостью и укреплять пси-поле? Вкратце расскажу, как это происходит. Если его порвать или пробить, оно восстановится. И станет прочнее. И так каждый раз. Я без труда за доли секунды проникаю в поля до восьмёрки включительно. На девятку нужно минуты три. С десяткой вожусь дольше...или её нужно бить резко и со всей силы, ломать. Но это сложно. Вайрс недавно попросил меня укрепить твоё пси-поле. Я отнекивалась, хотела переложить это на Леста или Армана. Их методы чуть дольше, но не так болезненны. А я не умею быть аккуратной. Вайрс настаивал. Я обещала подумать. А сегодня представился случай. Спровоцировать нападение и в целях самозащиты пробить твоё поле. Да, немного жестоко, учитывая твой пониженный болевой порог. Кровь из носа не должна была пойти. Зато теперь у тебя вместо откровенного нуля будет единичка, а то и чуть выше. А до тройки Арман поднимет, когда вернётся. Я попрошу. Это будет почти не больно, не беспокойся.
  - Так это о пси-полях вы с Маком разговаривали пару дней назад? - я густо покраснела, вспомнив подслушанный разговор.
  - О них, - Леари взглянула на меня и рассмеялась. - А ты решила, что мы о сексе, что ли? Ох, Рина, поверь, лучше десять раз подряд лишиться невинности, чем один раз получить пробоину в пси-поле. Во-первых, она затягивается почти сутки. Во-вторых, ты на это время лишаешься всей магической силы. Кстати, учитывая это обстоятельство, завтра ты весь день проведёшь со мной и Маком. Надеюсь, Фрескоп не сильно разочаруется.
  - Расскажи мне про Орден, - попросила я, ни на секунду не усомнившись в её словах. - Мне интересно.
  - Надеюсь, не собираешься вступить в наши ряды? - Леари звонко рассмеялась. - Я не советую тебе этого делать, по крайней мере, сейчас.
  Я даже и не думала об этом, но любопытство заставило задать следующий вопрос.
  - А почему нет?
  - Потому что магистры Ордена были жуткими формалистами, - эмпатка посерьёзнела. - Ты об этом наверняка не знаешь, в книгах мало об этом говорится... В общем, Орден, кроме обычной магии, использовал магию на крови. Заклинания получались особо сильными и разрушительными, защититься от них было практически невозможно. Ландарийцы и маги Выф колдуют иначе. Ты сама знаешь, как. Но был один нюанс: ландарийцы выяснили, что амулеты, изготовленные с использованием крови девственницы, прошедшей инициацию в Ордене, способны дать неплохую защиту от кровавой магии Ордена. Жаль, амулеты были одноразовыми... Магистры не остались в долгу и отомстили. Жестоко. Кстати, с тех пор сразу после инициации, происходящей в определённую фазу Лун, с адептками, сохранившими невинность, проводится ритуал. Опытный маг Ордена под наблюдением магистра вполне естественным образом, между прочим, устраняет эту маленькую помеху.
  - Извращенцы! - не удержалась я.
  Леари усмехнулась и поправила:
  - Не извращенцы: формалисты. Между прочим, это Орден виноват в том, что медь и простая магия больше не совместимы. Ритуал проводился на алтаре, покрытом медью. Понимаешь ли, любознательная девушка, в момент....мммм...первого проникновения происходит выброс Силы. И если её в этот момент перехватить и направить в нужное русло, можно получить очень неплохие результаты. Напоминаю: Орден умеет пользоваться магией на крови. Магистр произносил заклинание, и Сила работала на нас. А ведь адепток за сотни лет было не просто много, а очень много. Можешь себе представить, какой огромной древней силой обладает заклятье, точней сказать, проклятье Ордена? Так что, дорогая моя, если хочешь податься в ряды солнцеотступников, рекомендую лишиться невинности заранее. Ты же не хочешь, чтоб твоим первым мужчиной стал, к примеру, Хэнрат?
  - Да что ж у вас тут за чёртов мир? - истерично взвыла я, окончательно добитая упоминанием про Хэнрата. - Куда ни повернись - всюду надо с кем-то переспать! Повелителю нужен ребёнок, Орден с некоторых пор не берёт в свои ряды девственниц, маги Выф... - я осеклась.
  Эмпатка ехидно посмотрела на меня и продолжила:
  - Маги Выф воспринимают секс как развлечение и способ отдохнуть. Особо не настаивают, но соблазнить пытаются, верно?
  - Да вы все тут извращенцы и эротоманы! - с новой силой взорвалась я. - Но Орден твой на первом месте! Надо же придумать такое - подложить под мужика непонятного, на какую-то медную хрень, да ещё и наблюдателя рядом поставить, хорошо, хоть не со свечкой! Вуайеристы чёртовы!
  Рыжая хохотала, уткнувшись лицом в колени.
  - Рина, это исключительно для безопасности Ордена, - отсмеявшись, терпеливо пояснила она. - Только кровь инициированной девственницы могла использоваться для амулетов. А ландарийцы в любом случае не оставляли в живых пленённых солнцеотступников. Так зачем давать врагу оружие против нас?
  - Всё равно извращенцы! - упрямо ответила я. - А что значит - медь и простая магия несовместимы? На Орден это не действует что ли?
  - То и значит, - Леари наклонила голову. - Только кровавая магия Ордена не имеет ограничений. Не считая естественных, разумеется. Но об этом я тебе рассказать не могу. Ещё что-то узнать хочешь?
  - А тебе тоже...пришлось пройти этот ритуал? - несмело спросила я.
  Рыжая нахмурилась, потом еле слышно произнесла:
  - Ах да, ты же не помнишь этого разговора...
  - Что? - не поняла я.
  - Ничего, Рина. Нет, я этот ритуал не проходила. Кей дал обет целомудрия, а других рыцарей Ордена поблизости в тот момент не наблюдалось. Ну и к тому же, я немножко схитрила... Я прочитала историю Ордена и узнала о ритуале раньше, чем у нас состоялись откровенный разговор на эту тему и Посвящение. Разумеется, я тоже была не в восторге от такой перспективы. Рассказывая Кею про школу, не забыла отдельно упомянуть о том, что насилие учениц было там обычным делом и честно призналась, что вспоминать об этом не хочу. Эмоции девочек до сих пор свежи в моей памяти. Хочешь узнать, что они чувствовали?
  Я отрицательно затрясла головой. Леа кивнула, видимо, и не ожидая иного ответа и продолжила:
  - Кей решил, что и меня это не обошло стороной, поэтому прямого вопроса о том, невинна ли я, задавать не стал. А мне только того и надо было. Впрочем, ладно, разрешаю вспомнить наш разговор в твоей комнате. Не хочу пересказывать тебе его второй раз.
  - А ты тоже умеешь применять магию крови? - взволнованно спросила я, не обратив внимания на последние фразы и на неизвестно откуда взявшуюся в голове информацию о сыне Лестиара.
  - Немного, - эмпатка улыбнулась. - Я не маг, Рина, и мои способности ограничены. Но учить тебя не буду, даже не проси. Это магия Ордена. Не прошедшим инициацию она неподвластна.
  - Понятно, - слегка разочарованно протянула я.
  - Иди к себе, Рина, - Леари гибко поднялась с дивана. - Хватит тебе переживаний для одного дня.
  - А можно я переночую в башне? - удивляясь собственной наглости, попросила я.
  - Да пожалуйста, - девушка пожала плечами. - Только я сейчас ухожу, вернусь к утру. Можешь ночевать в моей комнате, можешь тут, на диване. Хотя можешь и со мной пойти. Если хочешь. Только меч возьми.
  Она хитро улыбнулась.
  - Спасибо, я лучше к себе тогда, - я тоже поднялась. - Спасибо тебе.
  - Не за что, - она пристально взглянула на меня, но почти сразу отвела глаза в сторону.
  - А можно спросить? - почувствовав, что между нами установилось хрупкое равновесие, я решила рискнуть. - Почему ты не убила меня пси-мечом на нашей первой тренировке? Ты же собиралась это сделать.
  - Я видела много смертей, Рина. Очень много. Настоящих и учебных, - негромко отозвалась она. - Некоторые умоляли пощадить, другие обещали всё, что я только пожелаю, третьи проклинали. Но все они боялись. Боялись до ужаса. Страх убивал души, я - всего лишь тело. А ты боролась со своим страхом, до последней секунды не позволяя ему парализовать тебя. Мне это понравилось. А потом я просто не захотела чувствовать твою смерть. Помнишь, я говорила тебе, что не могу закрыться от ощущений?
  Я кивнула, ошарашенная такой откровенностью. Побрела к выходу и замялась на пороге комнаты.
  - Леа, почему ты не хочешь со мной дружить? - вопрос прозвучал абсолютно по-детски.
  Леари долго смотрела на меня, потом медленно произнесла:
  - Так лучше для тебя, Рина. Ты слишком доверчива, слишком быстро привязываешься. Тебе будет тяжело, когда... Неважно. Прими как данность то, что иметь во врагах меня смертельно опасно, а в друзьях - слишком сложно. Поверь, тебе не нужны эти заботы.
  - А если я считаю иначе? - я старалась выдержать её взгляд, но снова сдалась.
  - Тогда я подумаю, - спокойно ответила она. - Так ты уходишь или остаёшься?
  - Ухожу, - я вышла за порог. - До завтра?
  - Три часа после восхода, в Астэ, - коротко проинформировала она. - Спокойной ночи.
  Мне казалось, я всего на минутку закрыла глаза, как зазвенел будильник. Быстро перекусив, я поспешила в Астэ. Мак и Леари ждали меня в одном из тренировочных залов, мирно о чём-то беседуя.
  - Доброе утро, Рина, - девушка приветливо кивнула мне. - Примерно до обеда дарю тебя Маку, а потом сменю его на почётном посту твоего наставника.
  - Иди уже, рыжая-бесстыжая, - Мак, склонившись в шутовском поклоне, открыл дверь. - Привет Рестану. Кстати, я видел краем глаза, как он обнял тебя утром при встрече. Вас что-то связывает?
  - Я видела, как ты вчера приобнял Элизира, - отозвалась Леари. - Боюсь даже выдвигать предположения.
  Мак расхохотался и покачал головой:
  - Ну чертовка! Сестрёнка, расскажи мне о вашей тренировке! Я изнемогаю от любопытства. У тебя уже несколько дней не находится времени со мной поговорить.
  Я рассказала обо всём, не упоминая о Хэнрате и о вчерашнем разговоре с Леари.
  - О, и как ты себя чувствуешь после первого убийства? - поинтересовался брат.
  - На удивление неплохо, - огрызнулась я. - И чем меньше ты мне об этом будешь напоминать, тем лучше!
  - Злая ты, сразу видно - сильный был стресс, - Мак с притворным участием покачал головой, а в глазах так и плясали чёртики. - Ты с Рейком вроде замутила? Обратись к нему за психологической помощью.
  Последние слова брат произнёс таким тоном, что у меня ни осталось никаких сомнений относительно того, о какой помощи идёт речь.
  - Да пошёл ты к чёрту! - ругнулась я, становясь с мечом напротив него. - Не учи меня жить, психолог недоделанный.
  Брат рассмеялся и отсалютовал мне мечом.
  Леари вернулась к обеду, как и обещала. Понаблюдала за нашей тренировкой, затем предложила перекусить в местной пищевальне. После обеда мы вновь вернулись в зал.
  - Моя очередь на час-другой отлучиться, проверю, как тренируются группы, - Мак бросил меч Леари. - Не скучайте без меня, ладно?
  - Это будет непросто, - поддела его эмпатка.
  Брат расхохотался и исчез за дверью.
  - Передохни минут пять, - разрешила рыжая.
  Я присела на скамейку, с наслаждением вытянув ноги. Леари взяла второй меч, и я в который раз поразилась выверенности и отточенности каждого её движения.
  Кто-то несмело постучал в дверь зала. Эмпатка не обратила на это никакого внимания. Стук повторился, затем дверь приоткрылась, и на пороге появилась симпатичная темноволосая девушка. Я вспомнила её: однажды, когда я пришла к Маку, она как раз выходила из его дома. Девушка, видимо, тоже меня вспомнила, взглянула с неожиданной неприязнью.
  - Чего тебе, Ренарда? - Леари наконец соизволила заметить гостью.
  - Госпожа наставница, - девушка явно не знала, с чего начать, - я к вам... с вопросом. Личным.
  - Спрашивай, - эмпатка опёрлась на меч. - Не бойся, я не кусаюсь. И давай на ты, бесит, когда мне 'выкают'.
  - Это личное, - девушка смотрела то на меня, то на Леари. - Насчёт Мака...
  Последнюю фразу она произнесла, зардевшись.
  - А я тут каким боком? - рыжая красиво изогнула бровь. - Насчёт Мака у его названной сестрёнки спрашивай.
  - Вы... то есть, ты эмпатка, - выдавила из себя Ренарда.
  - И что?
  - Ну, я хотела спросить, может, вы... то есть ты, знаешь, какие у него чувства ко мне? - девушка выглядела так, словно была готова провалится сквозь землю.
  - Рена, - Леари вздохнула, - что ты хочешь услышать? Всё же очевидно.
  Темноволосая взглянула на неё, как побитая собака.
  - Я люблю его, - она шмыгнула носом.
  - Поздравляю, - пожала плечами Леари. - Не вдаваясь в излишние подробности: Мак один, таких как ты - у него два десятка. Любовь придумали садисты.
  - Я ему не нравлюсь? - прошептала девушка, едва сдерживая слёзы.
  - Нравишься, - рыжая усмехнулась. - Особенно без одежды и в горизонтальном положении. Хотя не только в нём.
  - Что мне делать? - Ренарда закусила губу. - Понимаю, глупо и жалко, но мне не у кого больше спросить...
  - Что делать? - Леари слегка нахмурилась. - Научиться наконец различать любовь, скуку и недотрах! А ещё я бы советовала навестить Элая и взять у него вытяжку из корня игольчатого таверона, а то через пару дней будет поздно. Или ты собираешься рожать?
  Девушка испуганно умолкла, уставившись на рыжую огромными глазами, затем пулей выскочила за дверь.
  - Не собирается, - констатировала эмпатка, поднимая один из мечей над головой. - Вот и вся любовь.
  - Она беременна от Мака? - ошарашено спросила я.
  - Могла бы быть, но через полчаса уже не будет, - безмятежно сообщила эмпатка. - Не надо смотреть на меня, как на врага народа. Знаешь что-нибудь об анатомии? Через два дня яйцеклетка могла бы имплантироваться в матку. А вытяжка из таверона не позволит ей это сделать и беременность не наступит. Те, кто побывал в твоём мире, говорили, у вас тоже есть такое лекарство, только оно химическое и наносит много вреда организму.
  - Экстренная контрацепция, - кивнула я.
  - Она самая, - согласилась девушка. - Рена всё равно прибежит к твоему любвеобильному братцу по первому зову, но теперь будет осторожней. Кстати, исключительно для общего развития: для вас, жителей Земли, вытяжка из игольчатого таверона - смертельный яд. Вставай, хватит отдыхать.
  - Ты была не слишком любезна с ней, - я неохотно поднялась, потянулась, взяла протянутый меч.
  - Любезность не относится к перечню моих добродетелей, могла бы к этому привыкнуть, - Леари сделала резкий шаг вперёд, и я едва успела отбить удар.
  Вечером меня пытался вытащить на прогулку Рейк, но я, сославшись на усталость, отказалась. Парень огорчился, и я, чувствуя себя виноватой, пообещала погулять с ним на следующий день. После его ухода взяла книгу по магии огня, попыталась сосредоточиться. В этой главе как раз описывалось, как заставить любой предмет, живой или неживой, вспыхнуть равномерно. Как раз то, чего безуспешно уже два занятия подряд пытался добиться от меня Фрескоп. Я вспомнила кругленького нервного мага и его привычку давать мне абсолютно противоречивые советы. Да я с ним вообще разучусь хоть что-то делать! И это при том, что он действительно пытается не переучивать меня... Дочитав главу, я решила, что небольшая прогулка мне всё же не повредит, взяла две прочитанные книги по магии воздуха, завернула в кусок ткани и отправилась в сторону дома Айкелля. Дверь была не заперта. Я тщательно вытерла ноги о коврик, вошла.
  - Я сказал нет, - тихо и холодно произнёс мастер стихий, по-видимому, продолжая разговор со стоящей у стола Леари, и повернулся ко мне. - Здравствуй, Рина. Ты прочла все книги?
  Похоже, спор был серьёзный. И даже с другой стороны комнаты я видела: глаза эмпатки очень светлые. Два меча за спиной, похоже, те самые, боевые. Интересно, где она была? Или куда собралась?
  - Не все, - я аккуратно протянула ему сверток, буквально кожей ощущая, насколько напряжена атмосфера в комнате. Того и гляди - заискрится воздух.
  - Значит, будет так, - Леари произнесла это спокойно, но мне почему-то стало страшно. - Maragvijerr pantar, Айкелль.
  Айкелль развернулся, как раз вовремя для того, чтобы увидеть, как она перехватывает ладонью один из мечей за лезвие, позволяя ему окраситься кровью. Красный ручеек, сверкнув мягкой, неземной вспышкой, пробежал по кровостоку, рукояти и застыл вопреки всем законам физики. Леари разжала руку, но меч не упал. Более того, из раны больше не шла кровь. Айкелль спокойно подошёл к шкафчику, открыл его, достал небольшой рулон бинта и ножницы. Отрезал два куска: побольше и поменьше. Направился к Леари. Мне показалось, что он был немного бледнее обычного. Что, чёрт возьми, происходит?
  - Angrejset ivar. Это было обязательно? - сухо спросил он, забирая меч и аккуратно протирая лезвие.
  - Ты не оставил мне выбора, - пожала она плечами. - Теперь выбора нет у тебя.
  Маг протянул ей чистый меч, она привычным движением отправила тот в ножны за спиной. Взглянула на кусок бинта с кровавой полосой и усмехнулась:
  - Можешь оставить на память.
  Айкелль не обратил на слова эмпатки ни малейшего внимания, сосредоточенно бинтуя её ладонь.
  - Зайди к целителям, - произнес он, отходя от неё.
  - Непременно, - Леари прошла мимо меня, чуть отведя плечо в сторону, ровно настолько, чтоб не задеть.
  - Я тоже пойду, - быстро проговорила я и выскочила за ней следом. Догнала, пошла рядом.
  - Нет, это не магия крови, - спокойно произнесла она, угадав вертевшийся у меня на языке вопрос. - Это клятва Ордена. Ferej sabjerno - клятва на крови. Или предсмертное проклятие. В зависимости от обстоятельств.
  - И какой в ней смысл? - заинтересовалась я.
  - Если я не сдержу данное слово - умру, - просто ответила девушка. - Маги Выф не любят такие клятвы. Но формула принятия известна всем. Кстати, это единственное из заклинаний Ордена, которое может произнести непосвящённый.
  - А почему не шла кровь из раны? - не удержавшись, ляпнула я и тут же прикусила язык. Но Леари не обиделась.
  - Рина, как маг воздуха, ты должна об этом знать, - усмехнулась она. - Неужели Айк не рассказывал тебе о том, как можно помочь себе и другим, пока нет целителей?
  Я покраснела. И правда ведь, рассказывал. И про 'воздушный пластырь' упоминал. А я успела об этом напрочь забыть. Занятая переживаниями, я не сразу заметила направлявшихся нам навстречу Луара и Шеара. Молодой целитель, увидев меня, испуганно дёрнулся, а переведя взгляд на эмпатку и вовсе побледнел.
  - Какая приятная встреча, - приветствовал нас Луар. - Так понимаю, Айкелль у себя? Решил помирить его с Шеаром.
  - Ты выбрал не лучшее время, - мягко предупредила Леари. - Он сейчас не в духе.
  - Почему? - философ явно растерялся. - Обычно твоё присутствие благотворно сказывается на его настроении.
  - Представляешь, Луар, - доверительно сообщила Леари, - он, оказывается, жутко не любит, когда его вынуждают согласиться на то, на что он соглашаться не собирался. Странно, да?
  - Издеваешься, - поджал губы Луар. - Зная твои дипломатические способности, ты явно преувеличиваешь.
  - Не знаю, не знаю, - Леари подняла перебинтованную руку и поправила прядь волос.
  - Это не то, о чём я думаю? - внезапно севшим голосом осведомился философ, глядя на повязку с благоговейным ужасом.
  - Если ты не думаешь о Клятве крови, то я тебя обрадую. Если как раз о ней, огорчу, - девушка мило улыбнулась ему.
  - Ты ненормальная, - упавшим тоном сообщил маг. - Теперь верю - Айк точно в ярости. Леари, зачем? Ты же знаешь, как трепетно он относится к каждой капле твоей крови. А сейчас выходит, он сам виновен в том, что она пролилась...
  - У меня не было выбора, Луар, - резко ответила она. - И поверь, мне это нравится ничуть не больше, чем тебе.
  - Госпожа Леари, - отчаянно робея, вмешался в разговор Шеар, - разрешите, я залечу рану. Я справлюсь, я ведь...
  Под пристальным взглядом тёмных глаз он стушевался, покраснел и опустил голову, продолжая бормотать себе под нос уверения, что он в состоянии убрать порез. Я искренне посочувствовала ему. Такой взгляд Леари я и сама могла выдержать недолго.
  - Леа, не пугай парня, - заступился философ. - Дай ему шанс.
  - Исключительно из уважения к тебе, Луар, - эмпатка протянула Шеару руку, и тот сосредоточенно принялся снимать повязку. - К тому же я пообещала, что зайду к целителю. Слово нужно держать, верно?
  - Верно, - Луар взглянул на неё и покачал головой. - Пожалуй, мы и впрямь зайдём к Айкеллю в другой раз.
  - Шансы на перемирие благодаря тебе возросли, - Леари потрепала Шеара по волосам. Тот замер, а на его лице отразились совершенно противоречивые эмоции. - Айк оценит оказанную мне помощь. Спасибо, Шеар, ты отлично справился. Кстати, мой влюбчивый друг Луар, как твои дела с Фелиссой?
  - Мы расстались, - махнул рукой философ. - Она предпочла Мануэля.
  - И ты так просто уступил? 'Пусть целует она другого, молодая красивая дрянь?' - вздёрнув брови, процитировала эмпатка.
  Маг устало улыбнулся и ответил:
  - А зачем мешать? В конце концов, 'Наша жизнь простыня да кровать, наша жизнь - поцелуй да в омут.' Ты же не любишь Есенина.
  - Не любить и знать - это разница, друг мой, - девушка взглянула на него серьёзно. - Поболтаем об этом у тебя дома? Мне скучно, хочу достичь абсолютного максимума в этом состоянии. Поможешь?
  - Так изысканно занудой меня не называет даже Дейдра, - Луар подмигнул мне, словно извиняясь, что разговор с Леари поглотил его полностью. - Разумеется, я согласен.
  - Идём с нами, - Леари повернулась ко мне. - Или у тебя другие планы?
  - Я хочу отдохнуть, - отозвалась я. Не то что бы я не хотела пойти с ними, но на сегодня с меня было достаточно загадок.
  Собеседники одновременно понимающе усмехнулись. Даже Шеар.
  - Тогда приятного вечера, - за всех пожелал мне Луар. - Шеар, а ты составишь нам компанию.
  - Я к Элаю пойду, - моментально отказался молодой целитель. Видимо, перспектива провести вечер рядом с Леари его совсем не радовала.
  Я понежилась в ванне, почитала 'Доктора Живаго', совершенно не настроенная на учебный лад, и уже собиралась ложиться, когда в дверь постучали, и на пороге возник Мак, увешанный свёртками, как новогодняя ёлка игрушками.
  - Замечательно, что ты не спишь. Иначе пришлось бы безжалостно будить! Сегодня что-то вроде небольшого вечера для магов высших Знаков и членов Совета, помнишь, я ещё пару недель назад тебе говорил об этом, - Мак кинул мне один из пакетов, который держал под мышкой. - Танцы, прочая ерунда, тебе понравится. Ну и плюс - познакомлю ещё с несколькими нашими магичками, которые редко тут бывают. С Трэйси, к примеру. Она тебе понравится. Кстати, это она помогла подобрать для тебя наряд. Надеюсь, мы с ней угадали с размером. Переодевайся и пойдём, нужно ещё уговорить Леари. А это будет ой как непросто...
  - Почему? - я припоминала, что Мак действительно о чём-то таком говорил, но речи о том, что и я туда пойду, не было. Но, решив не спорить с братом, развернула пакет и ахнула от восторга. Алое платье переливалось всеми оттенками пламени.
  - Нравится? - Мак гордо поднял голову. - Я настоял на этом цвете, Трэйси предлагала более сдержанный тон. А Леа будет сложно уговорить, потому что она терпеть не может официальные мероприятия. У нас вообще сегодня целый заговор: Илана и Крэй каким-то чудом убедили Айкелля пойти с нами. А Леа возьмём измором и численностью. И надо спешить: Трэйси одна долго не протянет. Так, здесь туфли, одевайся и идём. Я подожду за дверью.
  Брат подмигнул мне и вышел из комнаты. Я быстро переоделась, пару раз провела расчёской по волосам и вышла за ним. У башни нас уже ждала целая делегация. Крэй и пухленькая кудрявая девушка-веярка прятали улыбки, Айкелль был мрачнее тучи. Я догадывалась, по какой причине, но делиться мыслями ни с кем не собиралась.
  - Рина, это Илана, маг Воды, - представил девушку в бирюзовом платье Мак. - Ну что, идём выручать Трэйси?
  Он толкнул дверь башни и пропустил нас с Иланой вперёд. Услышав голоса, доносящиеся из библиотеки, мы направились туда.
  - А вот и все остальные, - жизнерадостно воскликнула похожая на лисичку медноволосая девушка, сидевшая на диване рядом с эмпаткой.
  - Какое счастье! - с иронией произнесла Леари. - Никого больше ждать не надо? Можно всем вам объявить, что я никуда не иду?
  - Почему это не идёшь? - возмутился Мак. - Видишь, мы даже Айка уговорили!
  - Я категорически за вас рада и приношу самые искренние поздравления в связи с этим счастливым событием, - рыжая скрестила руки на груди. - Трэйси, вот эта юная красавица в алом и есть Рина.
  - Почему ты не хочешь составить нам компанию? - тем временем поинтересовался Крэй.
  - Потому что терпеть не могу платья и каблуки, - охотно пояснила Леари. - Они стесняют движения и неудобные до ужаса.
  - Ты преувеличиваешь, - Трэйси аккуратно пододвинула к эмпатке пакет. - Посмотри, какая прелесть. И не слишком откровенное, честное слово! Я сама выбирала.
  Леари смотрела на пакет так, словно там была бомба, но вдруг, что-то решив, улыбнулась.
  - Хорошо, друзья мои, - она взглянула на каждого, чуть дольше задержав взгляд на мрачном мастере стихий. - Я пойду с вами. Ровно на час. И при одном условии.
  - Всё, что угодно! - тут же отозвался Мак. Остальные, исключая меня и Айкелля, закивали.
  Леари взяла со стола монету, провела над ней рукой, и та распалась на две половинки. Одну из них она небрежно бросила обратно на стол, протянув ладонь со второй ко всем присутствующим.
  - Берите монетку, и я сей момент нацеплю на себя это недоразумение, находящееся в пакете, - рыжая наклонила голову и взглянула на Трэйси.
  - Но это же слишком серьёзно, - возвопил Мак. - Тот, кто возьмёт эту половину монеты, будет обязан выполнить любое твоё желание!
  Остальные маги молчали, растерянно переглядываясь. Айкелль смотрел в сторону, словно всё происходящее его не касалось. Наверное, он всё ещё сердился на Леари после того, что недавно произошло.
  - Очень и очень жаль, что никто не согласен - изящно пожала плечами эмпатка. - Значит, я никуда не иду...
  - Ни разу не видел тебя в платье, Леа, - медленно проговорил Айкелль и внезапно быстро взял половинку монеты с ладони девушки.
  - Леа, ты обещала!!! - в один голос возликовали Мак и Крэй. Илана и Трэйси всё еще продолжали с удивлением смотреть на Айкелля.
  - Ровно час, - напомнила эмпатка, хватая пакет с платьем и поднимаясь. - Ради такого можно час и потерпеть. Триша, как считаешь?
  - Не поняла, - Илана взглянула на покрасневшую Трэйси. - Ты что, умудрилась с ней поспорить?
  Магичка кивнула и пробормотала:
  - Я была уверена, что выиграю... Айк никогда не соглашается на неизвестное.
  - Я рисковала, - Леари обернулась на пороге. - Зато Триша теперь тоже должна мне желание... Бойся, дорогая, ты знаешь моё коварство.
  - Трэйси, детка, - Мак еле сдерживал смех, - я тебе сочувствую.
  - Ценю твою доброту, - буркнула та и рассмеялась. - Зато я выиграла спор с Иланой. Она не верила, что Леа пойдёт с нами.
  - Леа пойдёт ровно на час, - рыжая уже вернулась. Тёмно-зелёное платье удивительно шло к её волосам, струясь по фигуре шёлковым водопадом. - Больше я не выдержу. Выгляжу как портовая шлюха.
  - Неправда, - возразил Крэй. - Ты восхитительна!
  - Я понимаю, почему при дворах баронов такие развращенные нравы, - Леари резким движением откинула волосы назад. - Я бы тоже на месте придворных дам была готова отдаться первому встречному, чтобы поскорей снять с себя эту недоодежду.
  - Можно я буду этим первым встречным? - оживился Мак и тут же болезненно охнул и согнулся, словно получив удар под дых. - Ну зачем так, я же пошутил!
  - Идём или как? - судя по светло-зелёному цвету глаз, эмпатка была далеко не в лучшем расположении духа.
  - Прекрасные дамы, - Крэй преувеличенно галантно поклонился, распахивая дверь.
  Вся наша компания вышла из башни и направилась к порталу.
  - А где проходит этот вечер? - тихо спросила я у оказавшейся ближе всех Трэйси.
  - Почти что на другом конце Выф, в местечке под названием Ивадорн, - ответила та. - Тебе там понравится, Хранительница, место очень красивое.
  - Не надо меня так называть, - поморщилась я. - Просто Рина, этого достаточно.
  - Тогда для тебя я Триша, - девушка улыбнулась.
  Пока Крэй нажимал на карте конечную точку нашего путешествия, Илана безуспешно пыталась разговорить Айкелля, а Мак и Леари обсуждали преимущества одновременного использования магии и оружия, я выяснила, что Трэйси - маг Земли и Огня. Похожая на лисичку девушка понравилась мне, с ней было легко общаться. Я решила, что с удовольствием бы дружила с ней.
  Сверкающий огнями огромный дом был совсем рядом с порталом. В воздухе разливались звуки музыки.
  - Посмотрите, кто пришёл! - Элай с порога отсалютовал нам бокалом. - Господа маги, как вам удалось вытянуть наших почётных затворников, благополучно игнорировавших все предыдущие вечера?
  - И я рада тебя видеть, Элай, - ехидно отозвалась Леари. - Наслаждайся редким моментом, ибо последующие вечера я также намерена игнорировать.
  Веяр усмехнулся и переключил внимание на подошедшую к нему Илану. Мы прошли дальше. Я не знала практически никого из собравшихся магов, а вот они смотрели на меня с плохо скрываемым интересом. Мак взял на себя почетную обязанность знакомить меня со всеми, мы подходили то к одной группке, то к другой. Когда брат заболтался с кем-то из магов Воздуха, чьего имени я не запомнила, я осмотрелась вокруг. Триша общалась с Фрескопом, с удовольствием хохоча над его шутками. Иланы видно не было. Леари о чём-то разговаривала с Крэем и Айкеллем. Я подошла к ним.
  - Крэй, пригласи Рину на танец, - незамедлительно воспользовалась этим эмпатка. - Видишь, в центре зала уже кружатся пары.
  - Я не ... - начала было я.
  - Не благодари, - перебила меня рыжая и улыбнулась Крэю.
  - Окажи мне честь, - пробормотал тот мне, явно сбитый с толку.
  - А почётные затворники пока что пообщаются со знакомыми, - засмеялась Леари, беря Айка под руку.
  Крэй оказался неожиданно хорошим танцором, и я даже пожалела, когда танец закончился. Айкелль успел куда-то исчезнуть, А Леари и Мак спорили с Фрескопом и худой высокой магичкой. Мы подошли к ним и моментально оказались втянуты в спор.
  - А я говорю, магия Огня самая разрушительная! - Фрескоп едва не подпрыгивал от негодования, что с ним не соглашаются.
  - В вакууме твой огонь - ничто! - возражал Мак, и худая согласно кивала.
  - Как по мне, так одинаково тяжело лечить глубокие ожоги и востанавливать разорванные вены, из которых маги Воды вытянули кровь, - примирительно сообщил Крэй и тут же подвергся нападкам с обеих сторон.
  Через несколько минут я откровенно заскучала, запутавшись в возражениях каждого из спорщиков.
  - Все стихии одинаково сильны, - холодно сообщил невесть когда подошедший Айкелль. - Где Леа?
  - Только что была здесь, - Мак осмотрелся и с силой хлопнул себя по ноге. - Вот чертовка! Втянула всех в спор и тихонько исчезла! Красиво она нас сделала, ничего не скажешь! Наверняка где-то отсидится до конца часа, а потом со спокойной душой вернётся в башню!
  - И всё-таки я считаю, что Огонь является самой сильной стихией, - настаивал Фрескоп. - Рина, ты ведь согласна со мной?
  - Я ещё не так много знаю, чтобы делать выводы, - попыталась я аккуратно слиться.
  - Да твой огонь в один миг потухнет от воды! - с новыми силами принялся возражать Мак.
  - Потанцуем ещё? - Крэй явно не горел желанием продолжать спор.
  - Ага, - я подала ему руку и мы вновь отправились к центру зала.
  
  
  ______________________
  
  
   После танца, немного побродив по залу и не найдя там ни одного знакомого лица, я решила вновь вернуться к Крэю. Но оглядев зал, я поняла, что и он тоже куда-то ушел. Больше оставаться здесь мне не хотелось. Я вышла из здания, чтобы направиться к себе.
  Меня немного возмущало, что все куда-то пропали, и никто даже не догадался меня проводить. Ладно, Трэйси и Илана - их я видела в первый раз в жизни. Да я даже Леари могла понять: она и не скрывала, что собирается уйти при первой возможности. А вот от Мака я такой подставы не ожидала. Хотя братец наверняка обхаживает кого-то из магичек... Я улыбнулась.
  - Рина! - окликнул меня до боли знакомый голос. Обернувшись, я, увидела Рейка.
  - Как хорошо, что я успел тебя здесь застать! - улыбаясь, произнёс он, восхищённо глядя на меня. - Ты прекрасно выглядишь! Тебе очень идёт этот цвет.
  - Я тоже рада тебя видеть. - улыбнувшись, ему в ответ сказала я.
  - Ты уже уходишь? - с грустью поинтересовался он и добавил - А я хотел немного времени побыть с тобой.
  - Прости, но я очень устала. Завтра у меня выходной, можно будет и пообщаться, а сейчас у меня все мысли только о сне. - зевая, я лениво произносила слова.
  - Понимаю. Можно, я тебя провожу. - смутившись сказал краххант .
  - Конечно. - в тот момент мне почему-то стало неловко, что я не могу уделить ему больше времени. - Может, пока мы идем, расскажешь, как прошел твой день? - предложила я крахханту и мы направились в сторону портала.
  - Я сегодня весь день провозился с новой ученицей. - начал свой рассказ Рейкорн - Она в Выфе недавно, имеет способности к целительству. Было ощущение, что она за один день хочет научиться всему. - вздыхал он - Но это невозможно! Ее обучение, для меня оказалось настоящей пыткой. - краххант посмотрел на меня уставшим взглядом.
  Дойдя до портала, мы зашли в одну из комнат и Рейк нажал на карту.
  - Наверное, кто-то испытывает те же ощущения, когда обучает меня. - усмехнувшись, протараторила я глядя на огоньки мерцающие на карте переместителя.
  - Ты тоже не отпускаешь своих учителей до поздней ночи, каждый раз требуя ответов на все новые и новые вопросы?- спрашивал он - С желанием, чтоб тебе показали все и сразу? - на некоторое время усталость в его взгляде сменилась на удивление.
  - Нет, но.. - я больше не успела ничего сказать, так как целитель, перебив меня, задал очередной вопрос.
  - А может ты каждый раз, когда у тебя что-то не получается, или тебе что-то не понятно, говоришь: 'Это мне не под силу, давайте попробуем что-нибудь другое'? А? - сказал он, проговаривая последнюю фразу писклявым голосом.
  Выйдя из портала, мы свернули на уже знакомую мне улицу с башней единорога.
  - Нет, но знаешь, в первые дни своего обучения, я была настолько неуверенна в себе, что даже расплакалась на одном из уроков воздушной магии. - Я сразу вспомнила, невозмутимый взгляд Айкелля и его действия в ответ на мою истерику. - Да и на уроках огненной магии я, то отвлекалась, - вспомнив свои мысли, которые возникали на уроках с Арманашем, я ненадолго замолчала, смутившись от воспоминаний, и посмотрела на окна башни единорога мимо, которой мы проходили. Не увидев света ни в одном из ее окон, я продолжила свою речь - Сомневалась в своих способностях, иногда даже раздражалась, что у меня что-то не получается. Про тренировки с мечом вообще молчу. - рассказывая про свое поведение во время уроков, на мгновение я почувствовала чувство стыда перед своими наставниками.
  - Ты видимо не понимаешь, что я имею в виду. - внимательно выслушав констатировал Рейк - Твое поведение нормальное для ученика. Так многие себя ведут во время уроков. А тут! - сказал он с возмущением в голосе и, поперхнувшись, раскашлялся. Прокашлявшись, он продолжил - Я ей рассказал про заживление глубоких ран, оказалось, что она пока не готова к такому сложному делу. Зато вот восстанавливающие силы эликсир ее заинтересовал. Я рассказал, все про растения, которые входили в состав эликсира, рассказал про пропорции, про другие ингредиенты, и попросил, чтоб она самостоятельно, дома еще раз изучив материал, выучила состав эликсира наизусть. - он снова взглянул на меня на меня уставшими глазами и вздохнув произнес - В итоге она выразила желание сделать его именно сейчас.
   Рейк остановившись, взглянул на небо. Я тоже остановилась и стала внимательно рассматривать крахханта. По нему было видно, как он сдерживает силу своих эмоций.
  - Сначала я отказывался, сославшись на то, что нужно, прежде всего, наизусть знать состав. А он там не маленький. - краххант сделал многозначительную паузу. Будто то, что он мне сейчас скажет должно меня, как минимум, удивить. - На что она мне ответила: 'Вы не хотите меня обучать, потому что я не местная?' - Выдержав паузу, договорил он, снова пародируя женский голос и манерно жестикулируя руками. Я рассмеялась, потому как выглядело это комично.
  - Тебе не позавидуешь - просмеявшись, сказала я.
  - Я сделал при ней эликсир, что б она потом повторила. Думал, что сейчас попробует, поймет, что это дело не из легких, и пойдет домой изучать материал. Но, не сумев сделать эликсир, даже под моим руководством, она сказала - Рейк снова сделал небольшую паузу, и писклявым голосом произнес - 'Для меня это сложно, давайте, что-нибудь другое попробуем'
  - Повезло тебе с ученицей - говоря это, я сразу вспомнила про Фрескопа и в голове невольно появилась мысль - 'Эти двое отлично бы поладили друг с другом' - и я засмеялась, представив картину, где Фрескоп общается с подобной ему девушкой.
  - Я треть дня потратил на то, чтобы сначала рассказать все про эликсир, - продолжал свой рассказ целитель, не обращая внимания на мой смех - подробно, не упуская ни одной малейшей детали. Треть дня потратил на то, чтоб его вместе с ней сделать. И еще треть дня уговаривал ее остановить выбор на этом эликсире, а не учить что-то другое. Попутно объясняя, что то, что она не местная, здесь не причем. - краххант тяжело вздохнул - Завтра буду ее знакомить со своими учениками, но у нас еще как минимум тринадцать отдельных уроков, кроме тех, где она будет учиться вместе со всеми. - с печалью в голосе договорил Рейк .
  - Даже не знаю, что сказать. - сочувствующе произнесла я. - Сейчас привыкнет ко всему и перестанет так себя вести. - пыталась я немного утешить целителя. - Ладно, я пойду, а то уже глаза закрываются.
  - Да, конечно. - И мы направились к гостиному дому, до которого не дошли самую малость. Дойдя до его дверей, мы снова остановились, чтобы попрощаться.
  - Хороших снов, Рина. - сказал Рейк, и взял меня за руку.
  - Спасибо, и тебе спокойных снов. - улыбнувшись ему, ответила я.
  - Чуть не забыл, у меня для тебя подарок. - он отпустив мою руку достал из кармана небольшую черную коробочку. Открыв ее, я увидела кулон в форме цветка, лепестки которого, были из сиреневых камушков красиво переливающихся на свету. Стебелек его был из серебра, как и цепочка, на которой висел кулон.
  - Какая прелесть - произнесла я, рассматривая его.
  - Тебе нравится - восторженно поинтересовался он.
  - Очень - сказала я и поцеловала целителя в щеку.
  - Я очень рад! - по крахханту было видно, что он был очень счастлив от того, что его подарок мне понравился - Давай, я его тебе помогу надеть. - предложил он, протягивая руку.
  - Давай - улыбнувшись, согласилась я и отдала ему цепочку с кулоном.
  - С большим удовольствием! - так же восторженно произнес он и надел мне цепочку на шею.
   - Ну, я завтра зайду? - спросил он с такой мягкостью и нежностью в голосе, что я немного смутилась.
  - Заходи конечно, буду рада тебя видеть. - улыбаясь ответила я.
  - Ты у кого завтра занимаешься? - поинтересовался Рейк.
  - Ни у кого. - с ощутимой легкостью в голосе ответила я. - У меня выходной, буду читать книги, которые у меня скопились.
  - Тогда, я к тебе зайду. - обрадованно подытожил он.
  - Да, конечно. - кивнула я.
  Попрощавшись, я направилась к себе. В комнате я первым делом подошла к зеркалу и стала рассматривать кулон. Рассматривая свой подарок, я все больше понимала, что Рейк мне нравится. И дело не в кулоне, а в том, что он мне больше всех напоминает простого человеческого парня. И судя по всему, он еще и очень терпеливый, но при этом умеет выражать свои эмоции. Вдоволь налюбовавшись своим подарком, я легла спать.
  В ту ночь мне снилась Айринн и почему-то очень настойчиво просила прочесть книгу 'Нехххо'. Она рассказывала о серебряной пещере, где лежали свитки, хранящие важную для меня информацию. Потом этот сон сменился другим.
  Это был необычный красочный сон, в котором я летала с кем-то над желтым полем усеянным маленькими похожими на лютики цветами.
  - Смотри, цветы похожи на лютики с моей Земли. - говорила я тому, кто приобняв за меня за талию, стоял сзади.
  - Это и есть лютики. Они у нас тоже растут и называются так же. - ответил мягкий мужской голос.
  Мы долго летали над полем на небольшом вихревом потоке, смеялись, разговаривали о схожестях моего мира и его. В итоге я проснулась в хорошем настроении, солнце уже было довольно высоко в небе. Я, приведя себя в порядок, спустилась в пищевальню и, насытившись, отправилась к себе читать книги.
  Первым делом я взяла книгу 'Нехххо' и стала листать ее. В книге кроме письменного текста были иллюстрации нарисованные, как я поняла, одним из художников народа углусс-архов. Наткнувшись на рисунок пещеры, которая была похожа на ту самую пещеру из моего сна, я остановилась, чтобы прочитать о ней. Для этого мне пришлось пролистнуть два листка назад.
  О пещере говорилось, что правитель Оуниерррен, который правил в те времена, лично руководил ее созданием. И что в этой пещере хранятся множество свитков разных пророков. А так же, там хранились свитки, которые были написаны самим повелителем, угласс-архов того времени. Дальше говорилось, что повелитель с помощью взятого в плен мага наложил на пещеру особое заклинание. Из-за этого заклинания в пещеру мог войти только он или его потомки.
  'Интересно' - размышляла я. - 'Если в книге написано, что в пещеру никто другой, кроме повелителей углусс-архов, не может войти, то почему во сне я смогла в нее войти' - меня очень смутил этот момент, и я стала читать дальше, надеясь найти ответ на свой вопрос.
  В книге, так же было описание месторасположения пещеры. Она была спрятана в южной стороне Ньюновой поляны, практически рядом с Гестельским лесом.
  'Я там была' - подумала я, вспомнив и сон и ту поляну с маленькими красными цветами на синих стебельках, растущих, в синей траве. Их приторный запах, который я ощущала даже во сне и голубые деревья леса находящегося неподалеку. - 'Там, я последний раз видела Кейшо. Наверное, ему тогда сильно досталось от повелителя' - в голове начал проигрываться тот момент, когда мы уже познакомившись с Зартеком и проглотив таблетки для невидимости, проходили мимо зеленого крокоптица. - 'Я была так близка к этой пещере!' - вздохнув, подумала я - 'И почему Айринн раньше мне ничего не сказала?' - я ощутила чувство сожаления, то ли от того, что свитки уже могли бы быть у меня в руках и были бы мной уже прочитаны. То ли от того, что у меня была возможность сэкономить много времени, ведь ради свитков, мне придется возвращаться на эту поляну - 'Хотя, наверное, я вряд ли бы ее тогда послушала.' - ответила я сама себе, попутно вспоминая все свои мысли о нежелании быть исполнителем кем-то напророченных событий.
  Немного поразмыслив, я продолжила читать. Как не странно, книга читалась легко, как будто писарь, который ее написал, был одним из лучших писателем здешнего мира.
  Из книги было понятно, что Оуениеррра сразу после того, что он сотворил с Айринн, мучили кошмары. И если верить тому, что написано в книге, то Айринн прокляла весь его род в особенности. Что если не сам повелитель углусс-архов, тех времен, будет проводником для первой нечисти красного тумана, то это будет кто-то из его потомков. Этот кто-то, не выдержав кошмарных снов, откроет первые порталы, для красного тумана принеся себя в жертву. Тогда Оуениеррр строго настрого запретил выпускать свою семью, за пределы замка. Он силой вылавливал всех, кто хоть как-то принадлежал к его роду, и закрывал их в комнатах своего поместья. Вскоре он начал сходить с ума от кошмаров и выдавать странные приказы. Углусс-архи, поняв, что правитель не в состоянии адекватно понимать все, что происходит в его народе, начали вести себя так, как они хотели, совершенно наплевав на все законы их правителя. Начался хаос, некоторые углусс-архи убивали даже представителей тех народов, с кем у них не было разногласий. Многие осмеливались насиловать наложниц повелителя. Весь беспредел закончился со смертью Оуениеррра его нашли бездыханным в собственной кровати. Тогда его место занял старший сын Нирррхен, который выпустил всех, некогда взятых в плен родственников, из замка. Нирррхен правил недолго. Его, так же как и отца, стали мучить кошмары. В книге писалось, что восстановив порядок, он отправился исцелять себя от страшных снов. Его нашли мертвым, далеко за пределами земель принадлежащих углусс-архам. И тогда правителем стал младший брат Нирррхена, которого назвали в честь дедушки их отца Милофад. Именно он сейчас и правит.
  Дочитав книгу, я вернулась к непрочитанным мной страницам. В начале книги было немного о семье Оуениеррра, о значении его имени. На языке углусс-архов оно означало - дает всему быть. Так же в книге были описаны все заслуги правителя перед его народом. Какие законы были им введены, и какие войны пережили при его правлении. При правлении Оуниеррра было построено 16 городов на отвоеванных их народах землях, 7 из которых были подземными. Было принят договор о дружественных отношениях с краххантами. Также был введен закон о смертной казни для магов. Но, это было уже после того как, Айринн отказалась дать ему власть над всеми народами этого мира. Из книги было понятно, что правитель углусс-архов был не согласен с политикой Айринн, которая хотела равенства для всех народов. Оуениеррр считал, что если всем дать одинаковую власть, то все равно, кто-то начнет 'перетягивать на себя одеяло'. Что кто-то из равных правителей мира, будет помехой правильному управлению всем. Именно поэтому правитель должен быть один и никто, кроме него, не сможет справиться с этой ролью. На что Айринн ему сказала, что этому никогда не бывать. Оуениеррр не отпускал надежду задобрить Айринн, но та была неприступна, и тогда он решил просто убрать ее со своего пути. Он солгал, о том, что согласен с равенством правителей и готов подписать договор, обсудив все детали при личной встречи. Айринн согласившись, пришла в замок к повелителю, где ее схватила стража и поместила в темницу, где ее очень долго пытали.
  Описание пыток я пролистнула.
   Он сжег измученную Айринн на площади позора города Римсохх. Именно в тот момент, когда огонь еще только разгорался, Айринн и прокляла всех. Но убив ее, Оуениеррр все равно не достиг своего.
  Затем в книге было рассказано, почему повелитель решил создать серебряную пещеру. Когда Айринн была сожжена, повелитель отправил углусс-архов в её дом. Они перерыв все, нашли свитки и еще некоторые магические вещи принадлежащие Шеанши того времени. Все это углусс-архи принесли своему правителю. Повелитель, прочитав свитки, на словах пересказал их содержание своему советнику Тасффу. После, Оуениеррр решил, что их никто больше не должен прочитать. Именно поэтому, он задумал создать пещеру с отделанными, толстым слоем серебра, стенами. Так же, он отдал приказ углусс-архам взять в плен, одного из лучших в то время целителей, Русела, которого заставили наложить заклинание. Дочитав до описания пещеры, я, закрыв книгу, положила ее отдельно от всех и отправилась в пищевальню, так как очень проголодалась.
  За едой я размышляла про пещеру. 'Почему именно на Ньюоновой поляне правитель ее решил 'построить'? Почему именно серебром отделали стены? Почему заговор говорил именно целитель, а не маг земли, например? Что такого могло быть в тех свитках, что повелитель спрятал их? И зачем было рассказывать их содержание, перед тем, как их прятать? Ведь советник мог легко разболтать кому-нибудь то, что Оуениеррр решил тщательно скрыть.' - От всех вопросов, на которые я не могла найти объяснения, у меня разболелась голова. И доев свой обед, я поднялась к себе, чтобы немного полежать.
  'Ну, хотя бы, я теперь больше поняла про народ углусс-архов' - размышляла я - 'Они очень хитры и притворны, но при этом умом явно обделены. И даже если сделать правителем любого другого углусс-арха, то вряд ли много что изменилось бы.'
  Мои размышления прервал стук в дверь. Открыв ее, я увидела Рейка.
  - Привет. - улыбаясь, поздоровался он.
  - Привет, проходи. - предложила я крахханту и отошла в сторону от двери.
  - Спасибо - Рейк прошел в комнату и встал возле окна. - Может, сходим на соревнования магов? Сегодня маги борются за первую степень в соревнованиях, будет очень захватывающие зрелище.
  - Знаешь, честно говоря, мне сегодня мало куда хочется идти. - вяло сказала я. - Я вчера очень много ходила, устала и решила, что сегодня я побуду у себя.
  - Ты хочешь, чтобы я ушел? - с грустью произнес он.
  - Нет. - ответила я ему улыбнувшись. - Дело не в тебе, просто у меня сегодня настроение такое, совершенно не хочется никуда выходить. Да еще и голова разболелась, - немного выдержав паузу, я добавила: - может чуть позже, немного прогуляемся по городу.
  - Понятно, - целитель подошел ко мне. - Давай я уберу головную боль - предложил он.
  - Давай. - охотно согласилась я. Он положив руки мне на виски, что-то прошептал и боль постепенно начала проходить. Когда она полностью прошла, он убрал руки.
  - Может, в библиотеку книгу, которую я прочла отнести? - облегченно вздохнув, протараторила я и села на кровать.
  - Книгу уже прочла? Какую? - поинтересовался Рейк.
  - Нехххо. - ответила я.
  - Ну что, интересная? - Рейк подойдя к окну, открыл его и томно вздохнув, произнес: - Душно тут у тебя, надо немного проветрить.
  - Мне не понятны некоторые моменты. - задумчиво ответила я ему.
  - Какие? Может я смогу, что-нибудь тебе объяснить.
  - Мне было интересно узнать, про серебряную пещеру, сделанную по повелению Оуениеррра. Почему она именно серебряная?
  - Насколько я знаю, Оуениеррр с помощью мага наложил заклятие на пещеру. А серебро лучше всего держит разного рода заклятия. - целитель прошел к стулу, что стоял возле прикроватного столика и присев продолжил говорить. - Если, например, заговорить камень, то заклятие продержится недолго. Максимум четыре пять дней. Если заговорить землю, то побольше, года три, а может пять, в зависимости от примеси в ней металлов. Заклятие на серебре же, держится веками. Конечно возможно, что по прошествии множества веков, оно ослабнет, но не более. - разглядывая вазу, стоящую на столике, пояснял краххант.
  - Хорошо, а почему именно целитель заговаривал пещеру?
  - Вообще-то, только целители заговаривают, ставят заклятия на амулеты, цветы, металл, и прочие вещи.
  - Понятно, но зачем так далеко эту пещеру строить. Почему не поближе к замку?
  - Потому что, эта поляна очень странно воздействует на магов, долго на ней им находиться нельзя, будут галлюцинации и можно потерять сознание. - пояснил он.
  - Я там была и как видишь жива. - иронично заметила я.
  - Ты там целый день пробыла? Или несколько часов? - не замечая моего ироничного тона, спокойно поинтересовался Рейк.
  - Несколько часов.
  - Для того, чтоб тебя посетили галлюцинации нужно там пробыть чуть меньше половины дня, а ровно через сутки, ты будешь спать крепким сном. - продолжал свои объяснения маг.
  - Теперь понятно. И действует она только на магов? - спросила я для уточнения.
  - Да исключительно на магов. - с твердостью в голосе произнес он.
  - А если медный медальон использовать, или что-нибудь в этом роде, можно будет зайти в эту пещеру, как думаешь? - с долей надежды на положительный ответ, поинтересовалась я.
  - Нет. Медь не действует на заговоры, а действует на магические силы, а тут они уже применились.
  - И что совсем никак нельзя что-то с этим сделать? - допытывала я целителя.
  - Можно наверно, но я не могу сказать. - с грустью в голосе ответил Рейк - Надо знать хотя бы что за заклинание было наложено, а чтоб его знать нужно изучить. Но это маловероятно, из-за воздействия цветов. Много кто приходил на поляну, чтоб распознать заклинание, но успехом это не оканчивалось. Можно было бы конечно поле перепахать, - рассуждал краххант - убрав эти цветы, но они не совсем обычные, они снова вырастают за пару минут.
  - А если убрать с корнями?
  - Их корни уходят глубоко в землю, до самых ее недр. - ответил он, не оставляя мне никаких надежд на возможность войти в пещеру.
  - Вот это цветочки... - вздохнув, удрученно сказала я. - Теперь мне понятно, почему Оуениеррр выбрал эту поляну. Ладно, пошли я книгу в библиотеку отнесу. - встав с кровати я взяла книгу и мы направились к выходу.
  Мы, выйдя из гостиного дома, пошли по уже знакомой мне улице в библиотеку. Подходя к ней, я обратила внимание на Шеара, который плакал навзрыд, сидя на ступеньках возле входа в Рейн.
  - Ты пока иди, отдавай книгу, а я спрошу у него, что случилось. - сказал Рейк и зашагал в сторону юного крахханта.
  Отдав книгу библиотекарям, я вышла из здания и подошла к целителям.
  - Ты чего плачешь? - поинтересовалась я - Опять кого-то до смерти зацелительствовал? - ехидно спросила я.
  - Лесли, в которую влюблен наш юный друг, отказалась быть его девушкой, пока он не научится нейтрализовывать яды и не избавится от неловкости и неуклюжести. - просветил меня Рейкорн.
  - Ааа - иронично протянула я - Я ее отлично понимаю, вот так понадобится помощь целителя, попросишь любимого, а он и угробит тебя. - засмеялась я.
  - Вам хорошо говорить! Вы Шианши! У Вас все получается! - утирая слезы, отвечал мне мальчишка. - И даже если бы не получалось, любой бы парень согласился быть вашим, только лишь потому, что вы его выбрали! - Шеар встал и зло посмотрел мне в глаза. Его речь, постепенно начала переходить в крик.
  - Успокойся, тише... - попыталась я унять обиженного целителя, но тот не слышал меня.
  - А значит он особенный! - продолжал он свою гневную речь - А я простой целитель! Я стараюсь быть лучше, делать лучше! Да я вот такой, какой есть, но я стараюсь бороться со своими недостатками! И не всегда у меня все получается! - Шеар замолчал, перевел дыхание и опустив глаза тихо добавил: - И поэтому мне никогда не светит быть рядом с той, которую я сильно и искренно люблю. - он снова присел на ступеньку - У меня даже особенностей никаких нет, которые могли бы ее заинтересовать. Не хочу жить, хочу выпить яда и уснуть, чтобы не мучиться, видя, как она каждый раз проходит мимо меня.
  - Ооо - опять протянула я, замотав головой и, посмотрела на небо, где солнце уже медленно начинало скрываться за серыми домами. - Ну конечно, зачем мучить себя работой над собой, зачем стараться в учебе, хлопнул яда - и ни какая Лесли особо не нужна уже. - едко подметила я.
  Шеар резко встал и проорал мне в лицо:
  - Оставьте меня в покое! - краххант зашагал прочь от нас.
  - Рина, ты могла бы быть к нему немного лояльнее, он же всего лишь подросток. - растерянно произнес Рейкорн.
  - Да??? - я начала очень громко говорить, так, чтоб удаляющийся от нас краххант меня мог услышать - А я думала, что с мужчиной разговариваю, но спасибо, что разъяснил, теперь все понятно. - докричала я последнее слово и развернувшись сделала вид, что тоже ухожу.
  - Хорошо, и что вы мне как мужчине посоветуете сделать? - вдруг послышалось за спиной. Я, остановившись, вновь повернулась к Шеару.
  - Тебе надо работать над своими недостатками, искоренять их - ответила я - Твоя беда в том, что ты привык все делать, как бы по инструкции. И когда вдруг что-то идет не так, в твоей голове тоже идет сбой, потому как поступать по-своему ты не привык или боишься. - я сделала небольшую паузу. В животе призывно заурчало, и я предложила продолжить наш разговор в пищевальне, куда мы и направились.
  - Вот почему, ты не решаешься сделать что-то против 'инструкции' если даже того требует ситуация? - поинтересовалась я у юного целителя.
  - Боюсь сделать что-то неправильно - пробормотал он себе под нос.
   - Знаешь, что я думаю? - спросила его я и, не дожидаясь ответа, продолжила говорить - Что тебе надо развивать логику, память и уверенность в своих действиях. Если научишься правильно оценивать свои возможности, то и в действиях будет больше уверенности, и они будут более правильными. Мы зашли в пищевальню, уселись за столик, где я продолжала наставлять непутевого крахханта, пока Рейкорн отошел, чтоб взять нам еды.
  - Это я как девушка тебе говорю, что все мы хотим видеть рядом уверенного мужчину, который умеет принимать правильные решения. - сказав это, я уловила себя на мысли, что мне нравится быть в роли наставника.
  Рейкорн принес каждому по куску жареного мяса, розовые сладкие лепешки, синие булочки и компот. Поставив все на стол, он сел и тоже стал внимательно меня слушать.
  - Чтоб он был надежный - продолжала я - а не исполнителем чьих-то указов не имеющим своего мнения и поэтому твою девушку я хорошо понимаю.
  - Я это знаю, но у меня не получается самому себя исправить. - выслушав меня сказал Шеар.
  - Всему свое время - вмешался в наш диалог Рейк - если ты действительно будешь стараться у тебя рано или поздно все получится.
  - У меня есть идея. - Внезапно произнесла я, глядя на мальчишку.
   - Какая? - спросил целитель.
  - Давайте пойдем к Айкеллю, я у него видела одну книгу, вроде она называлась 'как создать себя', думаю это то, что нужно. - протараторила я - Если нет, то Айкелль точно сможет нам дать то что нам нужно. - Шеар отрицательно закрутил головой, но я говорила, не обращая на это внимание - А нужно нам психологическая литература, которая тебе поможет скорректировать твои недостатки, а возможно даже избавиться от них.
  - Нет, нет, нет. - выпалил мальчишка со страхом в голосе - Не думаю, что Айкелль будет рад меня видеть. Я ведь так к нему и не заходил, и не общался после того случая. Думаю, он до сих пор на меня зол.
  - Если ты так боишься мага, я сама к нему схожу за книгой для тебя. И поверь мне, этот вариант еще хуже, если бы ты пришел со мной. - сухо подметила я и отстранила от себя уже пустую тарелку.
  - Почему? - удивился юный целитель.
  - А потому, что он в первую очередь подумает о твоем неуважении к нему. - в действительности я не знала как на это отреагирует маг воздуха, который в основном воспринимал всё спокойно и на подобные мелочи не обратил бы, наверное, внимание. Но моей задачей, на тот момент, было уговорить мальчишку пойти к ерелу.
  - Тогда, может не стоит вообще ходить к нему? - пробормотал Шеар
  - А, ну тогда пойдем к Рейку. - с легкой иронией в голосе предложила я.
  - Зачем? - хором спросили целители, глядя на меня с недоумением.
  - Он даст тебе бутылочку с ядом повкуснее. - ехидно ответила я. В этот момент я себе нравилась. Я никогда бы не подумала, что умею так говорить.
  Где-то с минуту мы молчали и смотрели друг на друга.
  - Ну что? Так и будем сидеть или все-таки начнем действовать? - спросила я, обращаясь к Шеару. В душе я уже знала, каков будет ответ, и мне от этого было радостно, будто я вот-вот выиграю миллиард долларов - Заметь, я тебе даю право выбора, хотя лично я знаю, что лучше. - давила я на мальчишку, чтоб он скорее принял решение - Но сейчас ты сам принимаешь решение, без инструкций с моей стороны. Решай. Или будем тратить время? - я тут же вспомнила часто произносимую Айкеллем фразу про время и решила ее вновь процитировать - А время, как ты уже убедился в ситуации с Луаром, не любит, когда его растрачивают попусту.
  - Я решил, - тихо произнес юный краххант, - я согласен идти к Айкеллю.
  Рейкорн услышав слова юного целителя, удивленно посмотрел на меня, видимо он не ожидал такого результата.
  Я тут же встала из-за стола, взяла мальчишку за руку и мы все вышли из гостиного дома. По дороге к Айкеллю я вела рассуждения, о том, что данное решение Лесли оценила бы. Что этот поступок мужественен, хотя бы потому, что Шеар переборол страх перед магом воздуха. И решение это серьезное, было принято им самим. В общем, старалась подбодрить и немного повысить крахханту самооценку, которая у него, похоже, уже совсем пропала.
  Когда мы пришли к дому мага воздуха, Рейн постучал в дверь, но никто ее нам не открыл.
  - Наверно его нет дома. - констатировал целитель.
  - Тогда пойдем домой. - пролепетал юный краххант.
  - А дождаться Айкелля не судьба?! - с жесткостью в голосе спросила я, Шеар промолчал.
  И мы стали ждать ерела. Солнце уже почти село за горизонт, было видно, как в подземном городе постепенно зажигались фонари и свет в окнах некоторых домов.
  - Я кстати, так и не спросила, как у тебя день прошел. - обратилась я к Рейку.
  - Телис сегодня весь урок старалась сделать так, чтоб я ей внимание больше уделил. И этим начала раздражать остальных учеников. - удрученным голосом начал рассказывать целитель.
  - Телис эта та самая новая ученица? - спросила я для уточнения.
   - Да. - ответил он и продолжил рассказывать - Пришлось поставить ее на место, а она обиделась. Даже из комнаты, где в основном у нас проходят занятия, вышла. - он заулыбался глядя мне в глаза и с усмешкой добавил - Правда, она потом вернулась.
  - Знаешь, когда ты мне в первый раз про нее рассказывал, я подумала, что она мне напоминает Фрескопа.
  - Почему? - удивленно спросил Рейкорн.
  - Он заменил Арманаша, пока тот отсутствует в городе. И в первый день обучения, долго не мог решить, что мы будем делать. Шары, огненную вуаль или что-то еще. Предлагал сделать сначала одно, потом другое, потом третье и не мог остановить свой выбор на чем-то одном... Прям как твоя Телис.
  - Она не моя. - сухо произнес краххант - Но - да, похоже.
  - Представь, что будет, если их познакомить. - засмеялась я.
  - Думаю, это зрелище будет не для слабонервных. - Рейкорн сказал фразу так, будто это всем известный факт, чем еще больше рассмешил меня.
  Мы так увлеклись обсуждением Фрескопа и Тесли, что не заметили как к нам подошел Айкелль.
  - Приветствую. - поздоровался он и оглядел нас. - Вы ко мне по делу? - поинтересовался он.
  - Да. - ответила я.
  - Проходите - предложил он, открыв дверь. Выглядел он как всегда, спокойным и невозмутимым.
  Мы прошли к нему в дом. Маг воздуха зажег свет и предложил нам чаю, но мы отказались
   - Мы ненадолго. - сказала я.
  - Я вас слушаю - он уселся на один из прозрачных стульев и посмотрел на меня.
  - Тут Шеар, очень сожалея о случае с Луаром, - объясняла я причину нашего визита, - решил избавиться от своих недостатков, которые приводят вот к таким печальным ситуациям. - я, подвинула юного целителя вперед себя.
  - Я рад это слышать. - без какой либо эмоциональности в голосе произнес ерел
  - Я хотел бы попросить у вас книгу, - с волнением в голосе бормотал мальчик, - которая могла бы мне в этом помочь. - складывалось впечатление, что Шеар от страха упадет в обморок.
  - Сейчас посмотрю. - Маг воздуха встав, направился к шкафу, и достал одну из книг. Затем, он направился на второй этаж и через несколько минут вернулся - Вот, держи. - Он протянул тряпичный сверток Шеару. - Это именно то, что тебе нужно. Только обращайся с ней поаккуратнее.
  - Спасибо! - поблагодарил его юный краххант и взглянул магу в глаза, а тот положил руку на плечо юному целителю.
  - Это все? -спросил ерел.
  - Да. - ответила я - Спасибо.
  - До завтра Рина. - обратился он ко мне, будто намекая о завтрашних тренировках. - Всем хороших снов!
  Мы попрощались с магом, и вышли из дому. Я в душе праздновала свою маленькую победу и чувствовала некую ответственность за развитие дальнейших событий в жизни юноши.
  'Вот теперь, я точно не дам тебе отступить назад' - думала я, глядя на рядом идущего Шеара, который крепко прижимал к груди тряпичный сверток. - 'Я воспитаю из тебя мужчину'
  Мы долго шли молча, каждый думал о своем. Первым тишину нарушил Рейк.
  - Мне иногда рассказывали, что Айк страшен в гневе. Но, я еще ни разу не видел его в таком состоянии. - рассуждал он. - Даже сейчас, когда в его дом пришел Шеар, он и бровью не повел.
  - Поверь, лучше тебе не знать и не видеть Айкелля в гневе, - пробурчал юный крахант, - мне одного раза хватило, до сих пор при его виде испытываю страх. - мямлил он.
  - В этом весь Айкелль, чего ему сейчас гневаться. - с легкостью в голосе протараторила я - Все уже позади. Да и эмоции он скрывает, как я поняла, умело. - выдержав небольшую паузу я обратилась к мальчишке - Кстати, мне показалось, что Айкелль простил тебя Шеар.
  - Я это понял, когда он посмотрел мне в глаза и положил руку на плечо. - задумчиво, произнес юный краххант.
  - Ну что, мы проводим тебя до портала. - Предложил юноше Рейк.
  - Хорошо. - кивнул он.
  - А мне уже пора спать, завтра тренировки по воздушной магии. - зевая, я проговаривала слова.
  - Как жаль, что время так быстро пролетело. - с сожалением сказал целитель.
  - Но, сегодня ведь не последний день, когда мы видимся. - радостным тоном подметила я.
  Дойдя до портала, мы попрощались с Шеаром и направились к гостиному двору.
  - Ты такая умная - восхищаясь, говорил Рейк - Если бы не ты, Шеар не помирился бы с Айком. И я заметил, что после сегодняшнего разговора ,Шеар немного приободрился.
  - Ему это надо было. - ответила я, стараясь скрыть чувство гордости за себя и внутреннее ликование. Мы дошли до гостиного дома и остановились.
  - И пускай ты была очень резка, зато у тебя получилось вдохновить мальчика на действия. - сказал он взяв меня за руку.
  - Иногда нужно пнуть, а не подталкивать, - многозначительно произнесла я, - философия нашего мира. - Усмехнувшись, я добавила: - Даже минута, проведенная в доме Айкелля, накладывает отпечаток на сознание, - и мы оба рассмеялись.
  - Сегодня ты мне открылась с другой стороны, Рина - мягким голосом произнес краххант и приобняв, прижал меня к себе. От неожиданности у меня немного перехватило дыхание.
  - Это плохо? - еле слышно спросила я.
  - Нет, наоборот, я теперь еще больше восхищаюсь тобой! - с восторгом отвечал он - Ты необычная девушка, Рина! - он приподнял рукой мой подбородок и с нежностью посмотрел мне в глаза. Я понимала, что краххант хочет поцеловать меня, но я сразу подумала об Арманаше и, смутившись, отвернулась.
  - Мне пора. - пролепетала я - Завтра чувствую, будет трудный день. Горизонтальный вихрь мне пока не дается.
  - Не буду тебя задерживать. - Рейкорн освободил меня из своих объятий - Я уверен, завтра у тебя все получится. - вздохнув сказал он.
  -Спасибо, я надеюсь. - мой голос чуть дрожал от неловкости, что я испытывала.
  - Хороших снов! - улыбнувшись, пожелал мне целитель.
  - И тебе.
  Попрощавшись с Рейком, я поднялась к себе и, немного прочитав книгу о магии воздуха, легла спать.
  Во сне я оказалась у берега, знакомого мне моря.
  - Айринн! Айринн!!! - кричала я идя вдоль берега.
  - Да, детя мое. - отозвалась она - Ты что-то хочешь мне сказать?
  - В книге было сказано, что в пещеру никому нельзя войти, кроме повелителей. А ты хочешь, чтоб я туда попала. - говорила я ей.
  - В пещеру ту, может проводить тебя тот, кто знает выход из небытия. - пояснила она.
  - Что это значит? - поинтересовалась я.
  - Тебя проводит тот, кто знает выход из состояния смерти. - ответила Айринн.
  - А кто он? Скажи где его искать?
  - Я не могу сказать, потому что всего я не знаю.
  Море сменилось лесом, а песчаный берег стал лужайкой. На лужайке мирно паслись баффаты и ели джуц . Я хотела бы подойти к ним, но меня остановил зрелый мужской голос, который был мне до боли знаком.
  - Не спеши, видишь, вон за теми деревьями - я стала вглядываться в деревья - криссаны, они готовятся напасть на стадо.
  И действительно за деревьями леса я, с трудом, рассмотрела трехголовых псов.
  - Нам стоит побыстрее отсюда уйти, пока они нас не почуяли. - с тревогой сказал некто, до боли знакомый.
  Мой сон спугнул будильник. Усевшись на кровати, я вспоминала и обдумывала сны. Немного посидев, я привела себя в порядок и отправилась к магу воздуха.
  Айкелль сегодня был немного мрачнее, чем обычно, но как всегда в его голосе звучало неимоверное спокойствие и привычная холодность.
  - Сегодня мы отправимся на Цысойское озеро. Если будешь усиленно стараться то, у тебя сегодня получится сильный горизонтальный вихрь. - говорил он идя немного впереди меня. Сделав паузу, он добавил - а стараться ты будешь, до тех пор, пока не получится.
  - Даже если солнце зайдет? - удивлено спросила я.
  - Да. - сухо сказал он -Даже если солнце зайдет, а у тебя все еще будет плохо получаться, тренировка продолжится. Даже если утро настанет. Спать отправишься, только после того, как у тебя получиться сделать такой вихрь, какой я от тебя ожидаю. - невозмутимым тоном с долей холодности говорил он.
  Меня совершенно не радовала такая перспектива, но возражать я не стала. Я настраивала себя, что сегодня у меня все получится.
  Оказавшись на Цысойском озере, маг взял большую часть поля вокруг озера и само озеро под защитный купол. А защитный купол над нами сделала я и начала создавать горизонтальный вихрь. Он у меня получался слабым и не той длины, что требовал маг.
  - Сначала увеличивай мощь вихря, а потом его дальность - то же самое Айкелль говорил и на прошлых занятиях.
  Провозившись до обеда, я так и не смогла выполнить требования мага. И мы сделали перерыв. Ерел достал из кожаной сумки, что у него болталась на плече, сверток, в котором оказались булочки и два куска жареного мяса, и фляжка с травяным чаем.
  - Твоя ошибка в том, что ты слишком рано берешь длину. Горизонтальный вихрь отличается тем, что его сила прежде, чем набрать дальность, должна превышать силу вертикального вихря в два, а то и более раз. Вот когда мощность вихря небольшой длины будет запредельной, тогда и увеличивай дальность. А так он, у тебя распределяя силу по длине, распадается или становиться очень слабым. - объяснял он разламывая очередную булочку. - Постарайся вспомнить мощь горизонтального вихря и у тебя все получится.
  - Почему ты раньше мне так не объяснил? Возможно, я бы уже его смогла сделать. - немного обидчивым тоном произнесла я.
  - Я тебе еще в первый день говорил, что вихрь этот должен быть мощнее. Я могу еще раз повторить, как его делать. Мысленно делаешь две параллельные воздушные линии небольшой длины, соединяешь, так же как и в вертикальном вихре. Что есть силы, увеличиваешь мощь, а после пускаешь его в длину. - откусив кусок мяса и заев его булочкой, он повторил - что есть силы - остановившись на этих словах, посмотрел мне в глаза - увеличиваешь мощь.
  - По