Лешия: другие произведения.

Гав и Рррр!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
Peклaмa
Оценка: 7.06*42  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жизнь приходит и уходит. Свой конец я приблизила сама. Вот только вместо ожидаемого света или коридора, попала в другой мир. И если бы я снова стала человеком...но нет провидению захотелось засунуть меня в...рррр! Обновление от 16.06. Ну вот и все, рассказ про Гейю окончен. Надеюсь он доставил вам удовольствие!)))

  
   -- Алина вы понимаете, что вам нужно в больницу?!
   Виктор то ли Георгиевич, то ли Геннадьевич, был моим врачом. Уже на протяжении многих лет. Да я смертельно больна, да я отказалась от лечения, да я богата. Вот такая вот катавасия. Мне бы жизнью наслаждаться где-нибудь на юге, а я почти не вылезаю из своей огромной пустой как башка идиота, и гулкой как чугунок, квартиры. Моя болезнь довольна редкая, развивается медленно, но забирает из организма все силы и соки. В свои двадцать восемь я похожа на жертву голодовок, короче говоря, анарексично худа и бледна как вампир. Может, не подорви я свое здоровье пневмонией, не залечи меня врачи, я бы продержалась дольше, но вот так получилось. Сейчас болезнь прогрессирует и меня стали мучить жуткие головные и не только, боли. Врачи приезжают ко мне уже без вызова каждый день, чтобы вколоть обезболивающее. Надо им ключи от квартиры подарить, а то скоро сил не останется, чтобы открыть двери. В больницу я не хочу. Что я там забыла?
   -- Понимаю, доктор, все прекрасно понимаю. Но смысл? Легче мне не станет, добрый чудо-целитель не появится и не исправит врожденное, тогда зачем?
   -- Алина, ну прекратите вести себя как ребенок. В палате вам не придется терпеть боль пока есть силы, вам сразу же по первому требованию введут препарат...
   -- Тогда уж говорите как есть, наркотик.
   -- Да наркотик, но вам уже не помогает ничего другого. Если бы вы не отказались от лечения...
   -- Ничего бы не изменилось, лишь прибавилось пара лишних месяцев или лет. Но цена у этого слишком высока. - я помолчала, ожидая пока перестанет раскалываться на двое голова. - А знаете, забирайте в больницу. Только мне нужно, чтобы завтра прибыл юрист. Надо подписать кое-какие бумаги. Это же будет возможно?
   -- Да, Алина.
   Таким образом, я оказалась в нашем медицинском центре, в вип-палате. На утро появился папин друг, юрист, Андрей Станиславович. Подписав все необходимые бумаги, я удостоилась еще одного жалостливого взгляда. Пришлось побыстрее распрощаться. Мне нравился этот мужчина в возрасте, он был мне вторым отцом после смерти родителей, но видеть его отношение, его жалость и боль, было невыносимо. Где-то в груди поднималась волна жаркой ярости и чтобы не грубить последнему родному человеку, я всегда спроваживаю его, ссылаясь на головную боль. Не красиво, но по-другому не получается.
   Знаете, иногда мне жаль, что отменили эвтаназию. Было бы намного проще, попросить вколоть мне чуть большую дозу и спокойно умереть. Так нет, мне будут по чуть-чуть растягивать 'удовольствие' от непрекращающихся спазмов. И это человечность? Гуманизм? А знаете, раненых смертельно добивают, чтобы не мучился! Так почему не могут помочь мне? Но это лирика. Папа всегда говорил, что всего нужно добиваться своими руками и умом. Достать ручку одинакового цвета с врачебной не составило труда. Отвлечь медсестру и отослать за чем-нибудь, проще пареной репы. Скопировать неровный почерк тоже. И вуаля, допустимая доза препарата превышена в десять раз. Это незаметно, просто не дописать лишний нолик. Когда Леночка, моя личная медсестра, вернулась, я притворилась спящей. В моей сумочке давно лежала нотариально заверенная бумажка с моим признанием. Андрей Станиславович для меня оставил заверенным чистый лист, это уже потом я написала там правду. Леночка, не удивляясь, отмерила лекарство, вколола, и я с улыбкой на лице уснула. Навсегда!
  
   Я их убью! Кого? Да хоть кого-нибудь! Но загрызу! Не понятно? А ведь все просто. Посреди ночи меня вытолкнуло из мертвого тела в пустую палату. Оглядевшись, я посмотрела на себя со стороны. Что я могу сказать. Если бы не болезнь я была бы вполне симпатичной брюнеткой с длинными ресницами, прикрывающими темно-зеленые глаза, стройной фигуркой, и большим счетом в банке. Не судьба! Я стояла посреди палаты и ждала. Что там должно быть? Свет в конце тоннеля, или лестница в небо, на худой конец просто стрелочка или надпись на табличке, что делать дальше. Дождалась! Подо мной раскрылась дыра, и меня туда засосало! Ну, все думала в Ад, так в Ад. Тоже неплохое местечко. Но нет, моим ожиданиям о встрече с чертом не суждено было сбыться. Не знаю, сколько я летела, время как-то обошло боком этот момент. Очнулась я в теле! Поднявшись на дрожащие конечности, попыталась открыть глаза, не получилось. Что-то меня совсем ноги не держат. Падаю обратно. Слышу незнакомый голос надо мной.
   -- Ты смотри, какая упертая и сильная. Только вылезла, а уже на лапы встает. Хороша будет, сука! - это он о ком сейчас? И что это такое мокрое и противное меня вылизывает?
   Через некоторое время до меня дошло, а потом открылись глаза, и я убедилась в этом лично. Меня запихнули в тело ЩЕНКА! Рядом со мной возились еще пять комков мокрой шерсти, пища и ползя к материнскому пузу за кормежкой. Стало...грустно. Жить мне хотелось, но собачья шкура не прельщала. Однако деваться было не куда, так что я тоже на слабых и подгибающихся лапах доползла до соска и, прихватив его беззубой пастью, принялась сосать. Молоко было вкусным, жирным, чуть горьковатым, с едва заметным травяным привкусом. Так началась моя новая жизнь. Чуть быстрее всех остальных я встала на ноги и первой зарычала, точнее, запищала на протянувшуюся ко мне руку. Хозяин! Это слово перестало вызывать отрицательные эмоции после ворчания матери. К слову животные очень даже могли общаться. Пусть и люди их не понимали. Правда и собаки понимали не все сказанное людьми, только определенные наборы звуков, команды. Я же к своему удивлению понимала и тех и других. Трудно жить щенком с памятью двадцати восьми летней девушки. Особенно не выделяться среди других таких же комков шерсти. Однако меня заметили сразу, за блеск умных глаз, упрямо не шевелящийся хвост от радости встречи с Хозяином, хватает и того, что я не кидаюсь и даю себя осматривать и гладить.
   Через три месяца мои братья и сестры были подвергнуты испытанию. Двое не справились. Их не убили, нет, просто никогда не допустят к самкам для размножения. Надо было лишь удавить крысу. Я когда первый раз здешнее грызунчатое увидела слегка прибалдела. Мы тогда остались одни, мать и других забрали на охоту. Нам было по два с половиной месяца, то есть ни о чем, только зубы прорезались нормально. Нас держали в сарае с сеном, и вот из-под стога выползает здоровенная с хорошего такого матерого кота крыса. От одного только ее вида все щенки расползлись кто куда, но подальше. Я не стала исключением, забилась в какую-то дыру. Вот только крыса явно была не травоядной, и весьма плотоядно посматривала на самую маленькую сестричку, Уни. Может я, и сволочь, может я и гадина и мне не нравится собачья шкура, но животных я всегда любила. Видеть, как трясется Уни от страха и как победно скалится крыса мне надоело и я выбралась из дыры. Да дура, просто идиотка, но я собой загородила маленькую и оскалила мелкие иголочки молочных зубов. Крыса, можно сказать, захохотала, во всяком случае, именно так я поняла издаваемые ею звуки. Я уже говорила, что тело щенка и разум взрослого не совместимы? Так вот повторюсь, это именно так. Я размером то была лишь чуть больше этой крысы, но с рыком-писком кинулась на нее. Что я сделала, как порвала ей артерию, я не помню. Помню только, что эта тварь облила меня своей кровью, вперемешку с моей, которая текла из множества прокусов и царапин. Шерсть-то еще мягкая и пушистая. Это у мамы она жесткая, хрен прокусишь. Спас меня мальчишка, сын конюха. Услышав шум, он вошел в сарай, и добил крысу, а меня поволок к лекарю. Испытание мне зачли экстерном.
   Очнулась я вся перевязанная, лежащая на подушке в комнате, где все пропахло Хозяином. В личных покоях что ли? Я не говорила, но Хозяин, пятидесяти лет на вид мужчина, жил в огромном замке, имел титул графа и был любителем охоты. Мы его творение, селекционное, как овощ. Улучшены нюх, зрение, сила, выносливость. Мама в холке спокойно достает графу до пояса, а он не самый низкий мужчина, где-то метр восемьдесят пять. Попыталась сползти с подушки, только заскулила от боли в лапе и боку. Слабая, еще слабее, чем родилась, едва могла держать глаза открытыми.
   -- О, очнулась героиня? Так тебя и назовем Гера! - граф всегда ждал случая, прежде чем дать имя собаке. У него были и Бароны, щенок описал его знакомого с таким титулом, и Искорки, свалилась в костер. Вот и я получила кличку. Еще две недели я валялась, а потом решительно уползла к матери под крылышко.
   Тогда-то и узнала про испытание. Мне было несколько жалко Тара и Кама, на мой взгляд, они более чем заслуживают быть продолжателями рода, но у Хозяина своя логика. Еще три месяца нас никто не трогал, к этому времени почти сменились зубы, встали уши, которые нам потом собирались купировать, и мы значительно подросли. Обычно мы носились по двору, играя, но сегодня нас всех повязали и развели в разные углы замка. Начались тренировки. У-у-у, как тяжело было не сделать все с первого раза и только после пояснения команд, раза с третьего неохотно выполнять. Опять-таки, чтобы не сильно выделяться. Пару раз кинолог-недогрызок попытался меня ударить, показала зубы, но не зарычала, за рык Хозяин по головке не погладит. Вот так и проходила моя жизнь до года. Завтрак, бег, тренировка, свобода, тренировка, ужин, сон! Вот и вся культурная программа моего жития-бытия.
   В год в замок пришел человек, который мне не понравился. Во-первых, это был маг, в этом мире явление распространенное и привечающееся. Этот по жизни был видать живодером, так как пришло время купировать хвосты и уши. Почему этого не сделали раньше, не знаю, да и вообще не знаю в каком именно возрасте это делается. В общем, от этого дяденьки я держалась как можно дальше. На второй день, когда все мои братья и сестры были уже оприходованы, взгляд мага зацепился за меня. С плотоядной улыбочкой этот изверг ласково поманил меня пальчиком. Была бы человеком послала бы в прекрасное далеко. Тоже мне нашелся змий-искуситель. Однако меня уверенно загнали в угол, когда рык уже готов был сорваться с зубов появился Хозяин и посмотрел на нас с исследовательским интересом. В душе я уже давно оплевала их обоих, но рык остановила. Даже скалиться прекратила.
   -- Родом, оставь Геру в покое. Не хочет, пусть остается такой.
   -- Граф, это опрометчиво с вашей стороны. Вы же знаете, эти твари очень умные, а я накладываю помимо заживления еще и подчинение. И только вместе с кровью оно впитывается, я не могу набросить подобное заклинание на ваших собак просто так. Вы вывели отличную породу, устойчивую даже к магии.
   -- Ничего страшного, Гера, не умнее своих собратьев, а они уже, сколько лет не смогли предать меня, и даже без магии. - ну это ты зря, Хозяин, я может и собака, но не дура! Ладно, пока ничего страшного не случилось. Подчинение проявляется, только когда отдают приказы, в остальном же мои собратья свободны. - Гера, подойди. - Хе-хе, ты команду дай, тогда и подойду. Граф посмотрел на не колыхнувшуюся меня и улыбнулся. - Ко мне! - с места в карьер и вот я уже сижу у ноги Хозяина. Правда по пути едва не сбила с ног мага, ну так пусть не стоит у меня на пути. - Хорошая, девочка. Беги, гуляй. - я радостно махнула хвостом и убежала.
   Забравшись на свое любимое место, в ближайшем лесу есть пригорок, с которого открывается чудесный вид на замок, я прилегла и стала рассматривать бегающих людей, иногда мелькающие черные шкурки моих собратьев. Слушала шелест листвы над головой, трели птиц, далекое ржание лошадей...Что? Ржание? Насторожившись, я различила еще и голоса людей. Около десятка всадников двигалось в нашем направлении. Стрелой помчалась домой, хоть и до того как прибудут гости оставалось больше получаса. Когда из-за поворота выскочили кони с всадниками, я сидела у ног стража на воротах. Едва уловимый человеческим ухом рык и лошади вздрогнув, перешли на шаг. Я усмехнулась, и позволила на морде отразиться веселью. Вывалив язык, изобразила тупую скотину, радующуюся исполненному приказу. Первый конь отчетливо фыркнул.
   -- Послушная шавка! - я одарила его скептичным взглядом и перестала обращать внимание. В отместку, когда конь проходил мимо, то попытался оттоптать мне хвост, но вот незадача промахнулся и угодил подкованным копытом прямо по ноге стража. Человек взвыл и схватился за растоптанную конечность, а конь получил хороший удар плетью по лощеному заду.
   -- Я собака, ездовой, и я сука, не зли! - проворчала я. Мама, наблюдающая за событиями со двора, одобрительно гавкнула. У меня аж хвост заходил от похвалы.
   -- Гера, ко мне! - окрик Хозяина заставил уши прижаться, а лапы работать. В несколько скачков я оказалась возле него и уселась слева. - Зачем пожаловали господа гвардейцы в мой дом? - о как, гвардейцы, а я думала гости пожаловали.
   -- Нам приказано провести проверку. Все как обычно, граф Совели.
   -- Что ж, прошу вас быть гостями в моем доме. Надеюсь, вы помните, где конюшни?
   -- Благодарю, граф. И да помню.
   Я проводила их взглядом. Интересно, что они будут проверять? Счета, расход, приход. Дебит с кредитом подбивать? С этого дня я стала неотрывно следовать за графом. Короткое "рядом" и я послушно иду с боку. Даже за столом сидела, ну не совсем за, а возле. Только один раз пришлось взрыкнуть, когда пьяный мужик попытался пролезть к Хозяину. Отскочив от меня уже изрядно протрезвевшим, он извинился и уже испросил позволения. Опять приказ-команда 'Нельзя', и я спокойно кладу голову на лапы, притворяясь ковриком. Мимикрия не входила в наши умения, но заметить неподвижный, пусть и черный объект удавалось не каждому. Ночью спала под дверью графа в коридоре. Мимо то и дело проходили стражи. Их запахи все были знакомы, так что я спокойно спала, слушая ночь в пол уха. Так продолжалось неделю. Мне, честно говоря, задолбалось ходить по пятам за Хозяином, но приказ есть приказ.
   Они все-таки свалили. Ура, ура, ура! Напоследок я напакостила тому коню, изрядно вымочив внутреннюю сторону седла. Как тащило ведро с водой не описать словами, только матами. В целом особых проблем это ему не доставит, но мало приятного когда тебе по спине елозит мокрая тряпка, а ведь потник обязательно заберет себе часть влаги. Я уже понадеялась на то, что меня, в конце концов, оставят в покое, но нет. Весь наш выводок стали брать на охоту. Первые полгода было нормально, олени, кабаны, дичь. Конечно, появилась пара лишних царапин, но они быстро затягивались. А потом...потом нам повстречалась случайно забредший в местный лес дикий вампир. Пока люди тщетно пытались справиться со струхнувшими лошадьми, достать стрелы с серебряными наконечниками и мечи, мы отвлекали нечисть на себя. Двоих братьев эта сволочь порвала едва ли не в клочья, а эти упыри из замка, все никак не сориентируются. Отогнав рыком оставшихся собак, я припала на лапы и стала медленно кружить вокруг вампира. Нечисть поворачивалась вслед за мной, что его и подвело. Уни набросилась на него сзади, прихватив чуть выше шеи, под затылок, братья схватили за руки, а я одним мощным прыжком оказалась возле него и вгрызлась в шею, почти откусывая голову. Да челюсти у нас мощные, но добили вампира все-таки люди, проткнув сразу несколькими мечами и засадив серебро прямо в сердце. Домой возвращались едва не ползком, нечисть не кабан, посильнее будет.
   Время шло. Я привыкла выискивать следы добычи. Слушать лес, отстраняясь от обычных дел и слышать приближение даже муравья. Мне было почти два года, когда Хозяин решил, что пора поиметь от меня щенков. Я, честно говоря, была категорически против. С собачьей жизнью, наличием Хозяина, послушанием я смирилась, но вот рожать щенков от собственных братьев, да и вообще рожать в этой шкуре! Ну, уж нет увольте! Братья, зная меня лучше прочих кобелей решительно отказались даже приближаться к злющей мне. Тогда меня посадили в загон диаметром метров пять, и выпустили незнакомого мне пса. Я честно предупредила, чтобы даже не думал приближаться. Пес не воспринял мои попытки отвадить его по-хорошему всерьез и попытался-таки осуществить свои чисто мужские планы. Ага, щаз-з-з-з! едва достоинство унес. Погрызла я его знатно, чего уж скромничать. И еще двух следующих вслед за ним тоже. Думали сил не хватит? Разбежались, за себя они всегда найдутся.
   -- Граф, ваша милость, она уже троих порвала. Может ну это, захочет сама подставится. - щас я тебя подставлю, идиот!
   -- Привяжите ее, Ром. Мне нужны щенки именно от этой суки. - скользнув взглядом по замершей мне, Хозяин,...хотя нет уже не хозяин, а просто граф ушел.
   Знаете, мой папа нажил свой первый капитал не честно. Это потом он успокоился, но своих принципов не отбросил. Так вот как любил повторять папочка, предательство прощать нельзя. Не можешь отомстить сейчас, уйди, фортуна дама изменчивая может и лицом повернуться, а не затылком. Человека, из-за которого я подхватила пневмонию, нашли только через полгода. Всплыл зараза! Хотя камешек привязывала сама лично, и булыжник сей весил дай бог под тридцать кило. Попахивает мафией и прочим выдуманным флером детективов? Так и есть, но этот человек решил расплатиться мной. Вроде как все равно умирать вскоре, так сослужи службу, а денежки твои бесхозными не останутся. Мне эти деньги не нужны в принципе, тратить не куда. Однако я не сказочная Сивка-Бурка, я жительница двадцать первого века с чисто прагматичным умом стервы и жутким воспитанием. Вадим мне был дорог, наверно, что не помешало мне избавиться от него.
   Пока я предавалась воспоминаниям, меня успели скрутить и привязать. Четыре столба, четыре лапы, одна веревка на шее, вторая поперек груди, третья под пузо. Хвост верный хозяйке юркнул между лап и хрен его теперь кто оттуда вытащит. Только если отрубят. В помещение запустили пса. Этот видимо насмотревшись на своих собратьев по несчастью был осторожен и приближаться не спешил. Я стояла не имея возможности пошевелить ничем кроме как ушами и челюстью.
   -- Попробуешь, и почувствуешь себя дичью! - рыкнула на начавшего приближаться кобеля. Прижал уши, немного постоял, оценил мою неподвижность. Принюхался. Зря-я-я! Я ж в течке, простите за подробности, а этот запах действует на псов как наркотик. Крышу сносит так, что черта с два поймаешь.
   -- Р-р-раслабься! - и получай удовольствие? - Убери хвост. - рыкнул и попытался укусить за попу. Дернулась. Веревки затрещали. Какая прелесть! Задергавшись изо всех сил, вскоре почувствовала как освободилась грудь, и задняя лапа. Еще пять минут бешеного дерганья и у меня в захвате только шея. Стараясь себя не задушить, выворачивая морду и кусаю веревку. Один, два, три, все воздух кончился. Яростный рывок и я на свободе.
   -- Убью. - констатирую факт. И легко, плавно начинаю придвигаться к струхнувшему кобелю. Удар лапой и пес отлетает в сторону. А теперь пора мотать отсюда. С графом я еще успею поквитаться, сейчас главное успеть убежать подальше.
  
   Бока напоминают кузнечные мехи. В смысле раздуваются и сдуваются очень быстро. Я бежала до самой ночи, путая след, как это делают зайцы и лисы. Забралась в непроходимую трущобу, где даже мне трудно найти приемлемую дорогу, не то что человеку. Пить хочется так, что кажется будто язык одеревенел и скоро рассыплется трухой. Принюхиваюсь слегка оцарапанным носом, поймала ветку ели мордой, и улавливаю слабый запах свежести. Вода конечно не близко, но лучше чем ничего. Уже никуда не спеша направляюсь в сторону воды. Только через час я едва выползла к маленькому ручейку, который пробивался из-под камня и исчезал в земле метров через десять. Напившись ледяной воды, улеглась спать в корнях дерева.
   Утро принесло много новых ощущений. Первое что почувствовала так это боль во всем теле. Еще бы столько пробежать на пределе возможностей, это вам не мырг чихнул. Мырг это вид нечисти, напоминает помесь свиньи с медведем, выведен полоумным магом около двух столетий назад. Не особо опасен, если конечно не разозлить, а вообще можно пройти мимо и даже не знать какая опасность тебе грозила. Так куда-то меня унесло не туда. Так вот ощущения. Самым странным было то, что на мне кто-то спал. Причем в наглую развалившись на длинном хвосте. Открыв глаза присмотрелась к этому кому-то. Странный зверек напоминает хомяка, только размером с кролика или кошку. Глазки пуговки в ошеломлении уставились на меня, приоткрылся рот, в котором я насчитала почти с десяток острых клиновидных зубиков. Мать моя мартышка, как говорил пингвин из Мадагаскара!
   -- Ты кто? - нос приближать к неизвестной зверушке не спешила, мало ли, вдруг цапнет.
   -- Пик-пик! - оно еще и разговаривать не умеет. Я повешусь.
   -- А ты меня понимаешь? - существо закачало головой и снова пикнуло. - Ладно с этим разобрались. А чего на мне дрыхнешь? - он засмущался что ли? Непроизвольно звереныш начал перебирать лапами шерсть на моем хвосте. Это кстати не больно и не неприятно, но довольно щекотно. Фыркнув, я тряхнула конечностью, отчего зверек свалился и пару раз перекатился по земле.
   Больше не обращая внимания на это чудо, я встала и потянулась, стараясь не обращать внимания на боль в мышцах, и поплелась к ручью. Водичка приятно упала в пустой желудок, напомнив, что надо бы поесть. Только вот что? Хотя, зря я что ли столько времени проводила на охоте, вот и добуду кого-нибудь себе. Стоило мне только намылить лапы в сторону деревьев, как меня заставил застыть на месте испуганный писк. Обернувшись посмотрела на непонятное существо, которое пищало и спешно перебирая лапками бежало ко мне. В черных бусинках я умудрилась рассмотреть страх. Присев от неожиданности на хвост дождалась когда он подойдет и уткнется мне в лапы. Едва успела втянуть когти. Это у нас особенность такая, в спокойном состоянии видны лишь маленькие кончики когтей, а вот на охоте мы их выпускаем. Длиной они примерно сантиметров пять, первое время они доставляли огромное неудобство, но потом ничего привыкла, да и охотиться с ними удобно.
   -- Чудо, ты чего? - звереныш еще раз пискнул и обхватил мою лапу своими. Охренеть! - Ты что со мной хочешь пойти? Так извини, но у меня нет дома, малыш, я сама не знаю как дальше быть. Ну же мелкий отпусти! - ага проще клеща с шеи выгрызть, чем стряхнуть Чудо. Ать? Я ему имя дала? Вот ведь! Вздохнув посмотрела на малыша. Хм, а ведь судя по всему он еще ребенок. Сердце предательски кольнуло. - Гадство! Ладно, Чудо, подожди меня здесь. Я сейчас поймаю нам завтрак и тогда подумаем как быть. Ты же мясо ешь? - звереныш закивал, радостно пища. Наклонив морду лизнула в мелкий нос, хм странно пахнет от него знакомо, но не могу понять где встречала подобный запах. - Куда бы тебя спрятать? - корни дерева где мы спали образовывали небольшое укрытие, я туда не помещусь, а вот этот легко. - Так смотри, сейчас залазишь туда, сидишь тихо и не пищишь. Я приду скоро, главное не пищи! - малыш понятливо тряхнул золотистой шерсткой и поплелся куда сказала.
   Блин! Не было проблемы, завела хомячка! Золотистый обаяшка с белыми коготками на коротких лапках. Как он вообще здесь оказался? Бежать среди дебрей было не удобно, у графа лес был более чистым. Только через два часа я смогла поймать зайца, который видимо случайно сюда забрел и дурную птицу, выскочившую у меня перед носом. Обратный путь спрямила как могла, правда обойдя нехилый овраг. Стоило только очутиться на знакомой маленькой полянке, как из под корней ко мне метнулась золотистая молния, и пища вцепилась в лапу. Пасть занята добычей, на лапе повисло не перестающее пищать незнакомое существо, я хрен знает где нахожусь, в душе пустота и легкий гул в голове. Я в восторге!!!
  
   Два месяца мы провели в лесу, постепенно двигаясь все дальше от владений графа. Чудик, тот самый золотистый хомяк, все так же со мной. Передвигается он сидя на моей голове или спине. Цепкие коготки держаться за шерсть и не дают ему упасть даже если я бегу петляя как заяц. Иной раз приходилось убегать от местных хищников, которые не прочь пообедать такими милыми существами как мы. Я к слову несколько отощала, хотя и раньше особой упитанностью не страдала, хомяк никак не подрос, что странно, зато ел за пятерых. Мясо Чудик поглощал в громадных количествах. Куда в него лезло я не представляю. Сегодня мы вылетели на людей. Тот самый приснопамятный мырг с чего-то решил нами подзакусить, хотя сама виновата, оттоптала ему бедному хвост. Ну не заметен этот увалень, когда спит. Будто в анабиоз впадает, практически не дышит и сердце стучит всего несколько раз в минуту. Вот я его и не заметила. Мырга в принципе понимаю, мало приятного когда тебя будят да еще столь наглым образом.
   Но вернемся к людям. Судя по всему это были местные робингады. Через их стоянку мы с Чудиком проскользнули черно-золотистой молнией, а вот вслед за нами выскочил злющий как гризли мырг. Мат стоял на пол леса. Отойдя от лагеря на пару километров, я наконец-то позволила себе расслабиться. Проще говоря, свалилась без сил. Чудик беспокойно пища скатился с головы и уставился своими черными глазами на меня. Ободряюще фыркнув на него, понаблюдала как его мягкая шерстка волной пригибается к телу. Смешной он.
   -- Чудо, ты есть хочешь? - вопрос глупый, он есть всегда хочет. Вот и сейчас виновато пискнув, он кивнул и накрыл лапками голову. Ну да иногда я не могла сдержаться, и порыкивала на него, срываясь, потом долго просила прощения. Сейчас правда только вздохнула и лизнула малыша. Не смогла удержаться, он так мило потом умывается приглаживая встопорщенную моим языком шерстку. - Тогда как обычно, прячься, а я пошла добывать нам пропитание.
   Был уже вечер, солнце медленно, но неуклонно падало за горизонт. До темноты еще часа два, должна успеть поймать хоть что-нибудь. Тихо, так чтобы не потревожить ветки, пробиралась вперед. Нос учуял косулю, метрах в двадцати от меня. Это же просто подарок судьбы какой-то. Да и ветер мне в морду, вообще удача.
   Неудача случилась, когда я выползая из под куста нос к носу столкнулась с этой самой косулей. Опешив копытное с изумлением смотрело на меня. Рыкнув и мысленно залепив себе пощечину, метнулась к горлу животного. Бедняжка даже понять не успела, что же случилось, как уже была мертва. Оглядев добычу пришла к выводу, что Чудика придется нести сюда, так как туша косули весила прилично. Нет сил унести ее мне хватит, но ведь малыш меньше! Уже через полчаса, я слушала довольное урчание Чудика, сама тоже не отказала себе в ужине, отхапав приличный кусок с бедрышка. Развалившись на поляне, с окровавленной мордой, я с умилением смотрела как уже не золотистый, а красный малыш упоенно отгрызает куски мяса. Как человеку мне было жалко животное, но как хищнику мне было начхать. Примерно через час, когда Чудик окончательно наестся и примет форму шара, придется его вылизывать, так как воду он не любит.
   Крики и звон оружия заставили напрячься. Совсем рядом метрах в трехстах от нас. Р-р-р-р! Не дай боги они сюда доберутся. Наказав малышу никуда не уходить и пищать в случае чего погромче, пошла смотреть чего там происходит. Ух ты! Те самые робингады напали на кого-то. Молодой парень светлячок, я так магов светлых обзываю, упорно держался против троих, защищая девчушку. Главарь стоял как раз передо мной и смеясь целился в парня из арбалета. Не ну так не честно! Даже я с Вадимом поступила не так. Все было сделано и сказано лично, в лицо, без помощников. Напружинив лапы, выскочила из кустов, целясь в спину главаря. Мужик не ожидал нападения, да и во мне не смотря на то, что отощала, веса не мало, плюхнулся мордой в землю. Я грозно рыкнув и показав клыки спокойно сидела у него на пояснице, ждала развязки. Светлячок управился со своими посмотрел на людей из охраны добивавших последних разбойников и повернул голову к нам. Мужик подо мной дернулся, но я выпустила когти и мягко надавила на шею лапой. Мужик благоразумно затих.
   -- Шайн, это кто? - девчушка выглядывала из-за плеча светлячка и с опаской посматривала на меня.
   -- Судя по всему собака. На волка никак не похоже, да и не стали бы они нападать на людей вот так. Теперь главный вопрос, что с этим делать? - в руке мага начал разгораться огонь. Вот тебе Гера и благодарность за спасенную жизнь. Прижав уши к голове, я медленно убрала когти, и легко соскочила с разбойника. Посмотрев на мага и девчонку обиженными глазами, скрылась в кустах. Сволочи!
   Направляясь обратно на поляну, где оставила Чудика, глухо ворчала себе под нос. Малыш сидел возле туши косули, похожий на огромный шарик и настороженно смотрел на меня.
   -- Ну что, катись ко мне, буду тебя в порядок приводить. - улеглась в стороне и поймав лапами пищалку, начала вылизывать. - И как ты умудряешься так вымазаться? Не пищи, я тебя все равно не понимаю. И не дергайся, бок еще грязный.
   Так потихоньку вылизывая малыша, я постепенно успокаивалась. Подумав головой, поняла чего испугалась девушка. У меня же морда вся в крови, да и скалилась я тогда, мужик все косил на меня одним глазом, вот для него и старалась. Наверно я упустила свой шанс. Мне тяжело одной с этим мелким недоразумением в лесу. Хотя не будь этого чуда я бы померла еще в первую неделю своего пребывания в лесу. Проще жить, когда есть о ком заботиться. Или когда есть кому позаботиться о тебе. Мне трудно жить без человека рядом, пусть я и сама была им когда-то, но теперь помимо прежних знаний и чувств появились новые инстинкты. Один из них и вывел меня сегодня. Как бы я не отгораживалась своими мыслями о прошлом, но защищать людей теперь для меня как дышать. Без хозяина, это будет распространяться на всех, кого я посчитаю достойным своей защиты, как сегодня светлячка.
   Задумавшись я не заметила как малыш уже чистый заснул на моих лапах. Вот ведь дурная привычка у него. А если мне надо будет вскочить, то придется скидывать его, а мне всякий раз сердце разрывает, когда он сонно попискивает и шарит лапками вокруг в поисках меня.
  
   Шайн
   Нападение было ожидаемым, но никто не думал, что будет так много разбойников. Хотя вид у них был потрепанный, нарвались на кого-то раньше? Защищая сестру я совсем выпустил из вида главаря, а когда закончил увидел странную картину. На здоровом и целом Райке, том самом главаре, сидела громадная псина с оскаленной и окровавленной пастью. Высотой спокойно достанет мне до пояса, а Мирике вообще едва ли не по плечо будет. Где ж таких вывели?
   -- Шайн, это кто? - Мирика выглянула из-за плеча, со страхом вцепившись в мой пояс.
   -- Судя по всему собака. На волка никак не похоже, да и не стали бы они нападать на людей вот так. Теперь главный вопрос что с этим делать? - в руке начал разгораться огонь, мало ли что на уме у этой псины.
   Вот только я никак не ожидал, что собака втянет устрашающие когти, прижмет уши и скользнет в кусты.
   -- Шайн, ты видел? - голос сестры звенел слезками. Она еще спрашивает, конечно видел. Собака посмотрела на нас так, будто мы ее сильно обидели и предали. Так смотрит человек, но не животное. - Шайн, ты ее напугал! Верни, она же спасла нам жизнь! - у-у-у! разбаловал ее отец. Сейчас если я не пойду за этим чудовищем, она закатит истерику.
   -- Хорошо. - только бы подальше от тебя сестренка. Нет, я очень люблю Мирику, но иногда ее поведение вызывает желание придушить кого-нибудь.
   Идя по едва заметному следу, я вышел к полянке. И остолбенел от увиденного. Первым что бросилось в глаза, была туша убитой косули, уже порядком объеденная. А вот потом я заметил и спасительницу. Собака лежала в стороне, старательно вылизывая золотой клубок шерсти и тихо ворчала. Приглядевшись, я едва не упал. Это же надо! Его по всей стране ищут, а он с бешеной собакой разгуливает.
  
   Положив голову рядом с Чудиком, закрыла глаза и привычно напрягла слух. Спать мне это не помешает, а вот услышать приближение возможного врага поможет. Ночь как ни странно прошла спокойно, а вот утром меня заставил напрячься едва слышный шелест листвы. Приоткрыв глаза заметила неясную тень напротив и мигом подскочив, припала на передние лапы, ощерив клыки.
   -- Черт! Выходите, собака не нужна, золотого не задеть! - первым на глаза попался вчерашний светлячок. В его руках горел огонь готовый сорваться в полет. Собой закрыв малыша, я зарычала. Громко, чтобы они поняли, и едва уловимо, чтобы испугались. Неслышный рык заставил людей ежиться, но от своего они не отступились. Огонь до этого ласкающий руку мага, стрелой метнулся ко мне. Прижав малыша грудью в земле, закрыла бока лапами и спрятала морду. Ощутимый толчок заклинания, но я все так же осталась на месте. Подняв морду, привстала давая малышу возможность спокойно дышать. Магия не причинит мне вреда, во всяком случае большинство известных заклинаний. Шкура просто впитает ее, позволив ранам если они имеются затянуться быстрее.
   -- Милорд, давайте просто расстреляем ее. Дайте сигнал. - арбалет нацелился мне точно в лоб. А вот это плохо. Отойду, не дай боги попадут в Чудика, не отойду сдохну, у меня не чугунный череп.
   -- Стреляй. - приказ легко соскочил с губ светлячка. Прикрыв глаза я ждала когда все закончится. Секунда, две, три. Странно. Приоткрыв один глаз разглядела Чудика ловко поймавшего зубами болт. Сейчас он пережевывал его и только труха да искры летели. Озадаченно сев на хвост, отвалила челюсть.
   -- Малыш, ты кто такой? - в ответ послышалось виноватое пищание. Лизнув его макушку посмотрела на удивленных людей.
  
   Шайн
   Удивительно, но собака была цела после прямого попадания огня, так еще и прикрыла собой дракона. И болт не помог. Золотистый просто поймал его и сжевал. Смотря как эти двое общаются мне только сейчас пришло в голову, как я ошибся.
  
   -- Кхм, Чудери Войнашо, вы не могли бы отойти от...собаки. - маг говорил почтительно, но на мне споткнулся. Рыкнув на него посмотрела на малыша. Тот сжался и придвинулся ко мне. Пришлось снова прятать за собой и пригибаться, давая понять, что в обиду не дам. - Дракон, мать твою, быстро сюда! - малыш пискнул и вцепился в мою лапу. Я же недоуменно посмотрев на человека, нагнула морду глянув между лап.
   -- Ты дракон? - малыш кивнул. Я в шоке. - Чудо, а чего они от тебя хотят?
   Малыш запищал, но в этот раз я как-то сумела его понять. Парень стоящий передо мной, был магом, каким-то там графом или герцогом, и тренировал драконов и их всадников. Малыш должен был получить своего всадника, но он ему не понравился и Чудо сбежал. Ко мне он прилепился, потому что я не причиню ему зла. Сев я заворчала и потрясла головой. Тряхнув лапой, заставила малыша оказаться передо мной. Посмотрела в черные глаза, едва не заплакала, но развернулась и пошла в сторону кустов, где никого не было. Сзади тишина. Гробовая. И где мои мертвые с косами болтаются?
   Писк раздался тогда, когда кончик моего хвоста скрылся в листве. Сердце больно кольнуло, но я заставила себя идти вперед. Хорошо хоть люди не вмешались. Ан нет, вмешались. Погрузившись в себя, я не заметила как на шею накинули веревку. Вздыбив загривок, я посмотрела на того храбреца, что рискнул меня поймать. Мужик вздрогнул, петля на шее затянулась. Я только подумывала перекусить ее, когда потоком огня ее пережгло. В бок мне стрельнула золотистая молния, зацепившись за шерсть малыш вскарабкался на голову и стал прыгать на мне попутно пища.
   Теперь становилось понятно, почему когда я оставляла его одного, к нему мало кто рисковал подходить.
   -- Кажется наш Чудери нашел себе новую мать. - маг появился передо мной, но я даже не отреагировала. - Ко мне! - это был рефлекс. За время пребывания у графа команды въелись в кровь и теперь я не задумываясь села слева от мага. Он ухмыльнулся. - Ну ничего, с этим мы как-нибудь разберемся. Рядом. - хотелось укусить его, но я передумала.
   Так мы и шли. Я рядом с магом, на голове у меня возился дракончик, а по сторонам встали люди. Через полчаса показалась стоянка, где чувствовались запахи идущих рядом людей. Малыш отказался слазить с меня, даже когда ему предложили мясо. Из палатки выползла девчонка, которую прикрывал собой маг.
   -- Мирика, а вот и ты. Я выполнил твою просьбу, можешь забирать псину, только отдай дракона. - девушка, попыталась снять с меня Чудика, и была покусана. Как ни жаль не мной. Писк малыша она поняла. После чего едва не уселась на попу.
   -- Он не пойдет. Она теперь его мать. И он хочет, чтобы она выбирала ему всадника. - ошарашено выдала девушка перевод писка. Я честно говоря тоже ошалела от подобных инсинуаций в мой адрес.
   -- Мирика. - слишком ласково начал парень. - Ты кажется у нас должна работать с драконами, вот и займись делом, чтобы к завтрашнему дню, он был согласен на Карда! И мне плевать как ты это сделаешь! - злой маг. Больше он не светлячок. Гад он! Довел девочку до слез. Интересно сколько ей? Лет пятнадцать? Подойдя к девушке, ткнулась носом в щеку. Похоже дети это моя слабость! Ну как можно так поступать? Лизнув щеку Мирики, удостоилась странного взгляда и ласкового почесывания за ухом.
   -- Спасибо. - еле слышно прошептала она. - А как тебя зовут? - посмотрела как на идиотку. Вот простите пожалуйста как я должна представиться? Гавкнуть? Мои раздумья прервал писк с макушки. - Гейя? С драконьего добрая. Тебе подходит.
   Я фыркнула раздув пушистые волосы девушки. Чудо скатился с меня и ласково ткнулся в руки Мирики, о чем-то пища. Мне даже обидно стало, она его понимает, а я нет! Вздохнув, немного завистливо, я улеглась возле девушки, закрыв ей спину собой. И провалилась в сон. Очнулась только когда принесли еду. Причем этим двоим да, а меня проигнорировали. Виду подавать не стала, но было немного странно. Не обидно, нет, полное игнорирование меня не задевает. Потянувшись скользнула в кусты, предупредив малыша, что скоро вернусь. От туши косули еще много осталось, правда пришлось отогнать местных хищников. Наевшись и вытерев морду о траву, вернулась обратно. Спала я возле входа в палатку девушки. Малыш пошел с ней.
   Через семь дней мы вошли в замок отличающийся от графского только размерами. А вот расположение комнат, кухонь и прочих строений практически не отличалось. Еще имелись огромные загоны для драконов. В них спали не маленькие пушистики, а огромные ящерицы. Туда я заглянула только краем глаза, как-то не хочется мне показываться им на глаза. Мало ли, я им на один зуб. Мирика и Чудик унеслись в дом, я осталась сидеть посреди двора не зная, что делать дальше.
   -- Сидеть! - на холку опустилась рука мага, Шайна. Я не шелохнулась. - Рядом.
   Шли мы недолго, и направились к казарме за замком. Посадив меня возле входа, Шайн зашел внутрь, через минуту послышалась возня и появился маг в сопровождении еще одного мужчины. Как я сдержалась и не вздыбила шерсть, не знаю, но от спутника мага веяло...не знаю чем, но мне не понравилось. Да и взгляд его был недобрым.
   -- Кард, мы нашли Чудери, и вот это его мать. А теперь слушай внимательно, завтра сестра выведет всех одиноких всадников, но выбрать собака должна тебя. Но учти, если и этот дракон загнется в рекордные сроки, я больше не смогу сдерживать взрослых особей. Ты знаешь как они относятся к своему потомству.
   -- Я понял. Что ты предлагаешь?
   -- Собака тренированная, надо только проверить знает ли она знаки, или только команды. Завтра незаметно подашь знак, что уж проще. Тупая скотина меня слушается, а значит и тебя послушает. - я переводила глаза с одного на другого, и думала, а не идиоты ли они? - Ко мне! - я подошла. Зачем же разочаровывать их раньше времени. Я могу и поучаствовать в этой забавной игре.
   Где-то с час меня гоняли от одного к другому. Я виляя хвостом бегала как дура. Мужчины остались довольны и оставив меня в покое ушли. Фыркнув им вслед, ушла искать пропитание. На кухне мне не повезло. В здоровую миску, повариха плюхнула мне какие-то протухшие помои. Перевернув ее и увернувшись от веника, ушла в лес. Бедный зайчик, а ведь он мог прожить еще некоторое время, если бы меня покормили. Утром проснулась от настойчивого крика Мирики. Девушка звала меня уже минут пять, а мне было лень спрыгивать с крыши сарая. Ничего не могу с собой поделать, люблю места повыше. Неспешно подойдя к голосящей как баньши девчонке сзади, пихнула ее мордой в спину. Отскочив и развернувшись, Мирика успокоилась и погладила меня по голове. Еще бы вычесала, я бы спасибо прорычала. Чудо смешно прыгая вокруг меня пытался ухватиться за шерсть. Пришлось присесть и позволить ему занять привычное место.
   На плацу куда мы вышли спустя десять минут стояли десять парней. Среди них затесался и вчерашний, Кард, кажется.
   -- Ну дорогая сестра, пусть выбирает. - в глазах Шайна блестел смех, он был уверен в выборе.
   -- Хорошо, Гейя вперед. - я сделала два шага и остановилась. Вот Кард подал знак подойти. Ага, я прям облизнулась вся! Бегу и падаю, тапочки теряю! - Ну же Гейя.
   Ладно черт с вами. Подойдя в левому краю строя принялась медленно идти вдоль людей принюхиваясь и вслушиваясь в малыша на голове. Где-то на пятом мелкий посильнее ухватился за шерсть. Подняла морду и встретилась глазами с молодым пацаном, лет восемнадцати. И как он сюда затесался? Присев возле него начала изучать. И ведь мне нравится его запах, и глаза хорошие, добрые. Стряхнув малыша на землю, отчего он негодующе пискнул, подхватила зубами за загривок и вложила в спешно подставленные руки. Справа едва слышно зарычали и донеслась волна злости. Хе-хе, так тебе и надо!
   -- Сестра-а-а! - проникновенно так раздалось за спиной. Страх перебил запах злости от Карда. Развернувшись, я молнией метнулась к девушке, и встала перед ней, ощерив клыки. Я могу точно сказать, что они производят неизгладимое впечатление. Вот и Шайн предусмотрительно остановился. - Мирика, убери эту псину!
   -- Она меня защищает, значит ты хочешь сделать мне больно. - в голосе зазвенели слезы обиды. Бедная девочка. - Чудери не нравится Кард, он злой, уже пять драконов погибло под его рукой и я не отдам ему больше ни одного детеныша! - с нотками отчаяния выкрикнула она. - Что бы ты ни говорил, не отдам!
   Я успокоилась почувствовав, что у Шайна изменилось настроение. Он теперь сам был не рад вспышке гнева. Зло глянув на меня он отпустил всадников и печатая шаг направился в замок. Облегченно выдохнув посмотрела на паренька и Чудика. Первый все еще разглядывал пушистика, а второй пищал не замолкая. Кард скрылся довольно быстро, что мне не понравилось. Почувствовав у себя на холке маленькие пальчики Мирики, повернулась к ней. Она плакала, молча без всхлипываний, просто слезы текли из глаз.
   Два месяца я разрывалась между опекой девушки и присмотром за Чудиком. Его всадника звали Иром, добрый малый всегда меня подкармливал, так как на кухне я все также получала лишь какие-то помои. Иногда хотелось выплеснуть все это на повариху, но просто опрокидывала на пол и как всегда уворачивалась от веника. К слову зима зараза подобралась как нельзя не вовремя, если раньше я могла легко найти пропитание в ближайшем лесу, то теперь моя черная шкура выдавала меня быстрее постоянно меняющегося ветра. Чудери немного подрос, на голове уже не помещается, но все так же напоминает переевшего хомяка. Мирика почти не выходит из замка, и мне приходится постоянно пробираться внутрь через черный ход. Шайн первое время был против моего присутствия, но после того как я едва не отгрызла пьяному стражнику достоинство, когда он пристал к девушке, смирился и даже перестал зло коситься. Как бы то ни было Мирику он берег, еще бы единственная в этой части мира способная понимать драконов, до появления связи с всадником.
   Кард пару раз едва не лишился куска задницы, а нечего близко подходить к Чудери. Моим любимым местом ночлега стало стойло, не знаю, как правильно назвать, где спал дракончик. Взрослые особи не обращали на меня внимания, однако после того как я выгнала Карда стали благосклоннее и даже здоровались. Их я понимала спокойно, не то что детенышей. Как я услышала еще примерно месяц и Чудик станет совсем взрослым. Произойдет трансформация вызванная укреплением связи с всадником и вместо прикольного хомяка появится этакая машина смерти в опытных руках. Конечно, у драконов есть свое мнение и оно решающее, но они очень подвержены влиянию своих человеческих половин. В общем, через месяц я буду разглядывать уже огромную рептилию и наконец-то смогу его понимать!
   Присутствуя на обеде, я обычно лежала возле ног Мирики, слушая людей и иногда шутя порыкивая. Особо впечатлительные обливались вином или промахивались поднося ложку ко рту. Мира меня показательно ругала, но сама едва сдерживала смех. Она не любила такие обеды, не любила большое скопление людей, не любила большинство всадников. Иногда девушка начинала вслух жаловаться мне на брата. И я ее понимала. Шайн конечно светлячок, она ему дорога, но чурка он бесчувственная. Малышка в силу своей особенности понимает малышей драконов, а дети не умеют врать, тем более такие. Она знает каждого всадника заочно, именно по драконам. Знает об их недостатках, как они срываются на ни в чем неповинных малышах, как иногда забывают накормить или навестить, и только уже взрослая особь может постоять за себя. И то не до смерти всадника, иначе сам дракон тоже умирает, если первым уходит дракон, то всадник просто получает нового питомца.
   Мирика каждый день выслушивает жалобы малышей, а их более десятка. Даже Иром иногда косячит, но не так сильно как другие. Тут я тоже слежу и если что напоминаю. Сама же Мира не может ни с кем поговорить, не доверяет. Жизнь уже научила девушку скрываться, строить из себя избалованную пигалицу, мучимую частыми истериками. Всерьез ее никто не воспринимает, пока не вспоминают о ее значимости при распределении молодняка. Не легкая в общем жизнь. Хотя я тешу себя надеждой, что с моим появлением ей стало легче. Во всяком случае всадники больше не позволяют себе кричать на нее в отсутствие Шайна.
   В общем, моя жизнь приобрела хоть какое-то подобие стабильности. Я даже стала находить какое-то удовольствие в каждодневном переворачивании миски, мне понравилось, что меня стараются обходить стороной, а еще меня наконец-то вычесали. Мирика слава богам догадалась, что свалявшаяся шерсть доставляет неудобства. Пока длилась экзекуция, а по другому это назвать невозможно, девушка сломала три расчески, дважды едва не оторвала мне ухо, и оттоптала хвост пять раз. Я ласково ворчала, от чего Мира смеялась и продолжала выдирать колтуны и зубья расчесок. Еще девушка очень сильно удивлялась тому какая у меня жесткая и густая шерсть. Ха, граф специально так сделал, чтобы прокусить ее было сложно, правда мучиться приходилось нам. А вы бы попробовали походить летом в шубе, сразу поняли меня.
   Зима постепенно сдавала свои позиции приближающейся весне. Повсюду звучала капель, появились лужи и двор замка, как бы его не чистили превратился в грязевое болото. Пару раз необдуманно пройдя умудрилась по пузо провалиться в жидкую грязь. Как ругался Шайн, когда я мстя за очередное его высказывание повалялась в таком виде у него на кровати! О, сказка! Я столько интересных выражений не слышала за всю свою жизнь. Правда потом пришлось безвылазно сидеть в комнате Миры два дня, но оно того стоило. Еще меня обрадовали известием, что со дня на день Чудери пройдет трансформацию. Тут уже стало не до игр, мне было интересно это увидеть воочию, так что как бы не ворчали взрослые драконы я сидела в загоне Чудика и ждала. Иром выгнать меня даже не пытался. Наверно он единственный кто признал во мне не просто животное, а разумное существо. Даже Мира лишь игралась, о маге молчу, он иначе как тупой скотиной меня не называл, а вот всадник...этот смотрел всегда в глаза. Что он там увидел не знаю, но теперь со мной он общался как с равной. Не сюсюкал, не тискал, не пытался пнуть.
   Момент трансформации я едва не пропустила. Началось все посреди ночи, я спала чутко прислушиваясь к окружающему пространству. Меня насторожило шуршание и тихий едва слышный писк. Сразу заподозрив Чудери, я подскочила и начала оглядываться. Малыш лежал на соломе, чуточку искрил, и попискивал сквозь сон. Подойдя к нему ткнулась носом, за что и получила не хилый разряд магией. Решив не рисковать отползла в дальний угол и уже оттуда наблюдала. Еще два часа маленький потихоньку разгорался превращаясь в шаровую молнию, а потом резко взмыл в воздух. Треск разрядов стал громче, моя шерсть словив рассеивающуюся магию наэлектризовалась, и почти встала дыбом. Прикольно наверно со стороны смотрюсь, эдакий черный пушистый шар с искорками на шерсти. Постепенно шар света рос и становился еще ярче. Притупив зрение, это способность досталась от какой-то нечисти с которой граф скрещивал собак, я смогла смотреть на это. Казалось что внутри двигается и растет темное пятно. Так продолжалось до утра. Шар достиг огромных размеров и теперь едва не касался меня.
   Все прекратилось в один момент. Просто вот сейчас был сгусток чудовищной по силе магии, а в следующий момент он, ярко мигнув, исчез, оставив после себя валяться на полу золотого огроменного дракона. Голова рептилии лежала как раз напротив меня. Глаза были закрыты, дыхание ровное. Малыш в порядке. Рассматривая Чудери, я от восхищения махала хвостом как вентилятор. Острые шипы усеивали все его длинное, поджарое как у гончей тело. Только возле шеи имелось свободное от опасных наростов место, как раз для всадника, точнее седла. Если Иром сядет просто на крупную чешую, то стешет себя до затылка за один полет. Драконья чешуя очень крепкая, шершавая как наждак и теплая. Серпы когтей на мощных лапах порадовали блеском металла, а шипованый хвост нервно дернулся. Красавец, золотой мальчик. Ох, да еще у него на голове своеобразные наросты, и если посмотреть немного под углом, то они образуют корону. Да и цвет у них намного темнее, этакое червонное золото.
   Тихонько привстав я подошла в морде и ткнулась носом в нос. Да уж теперь я сама могу у него на голове кататься. Чувствую себя хомячком! Хотя как бы то ни было он все равно останется для меня малышом. Пока я размышляла прижимаясь щекой к теплой чешуе, Чудери очнулся. Его глаза стали ярко зелеными с золотыми искорками и вертикальным зрачком.
   -- Доброе утро, малыш!
   -- Привет, Гейя. Только кто теперь малыш еще большой вопрос. - раздвоенный язык ласково лизнул мой нос. Щекотно.
   -- Ты. Как младший.
   -- Тебе не больше трех лет. - я грустно глянула на дракона и промолчала. Зачем ему знать, что в теле собаки сидит душа человеческой девушки. - Я рад, что мы теперь можем общаться! - взревела эта громада, подхватывая меня передними лапами. Ошалело тявкнув я засучила лапами в воздухе. - Я тебя люблю, ты моя вторая мама! - от такого заявления я потеряла дар речи, перестала дергаться и только смотрела в глаза Чудери.
   -- Чудо, с ума не сходи. - золотые искорки спешно исчезали из его глаз. Понятно. - Однако, я тебя тоже очень люблю, малыш.
   Меня аккуратно опустили на пол, и зевнув во всю пасть дракон улегся спать. Вокруг меня обернулся его хвост, а лапа придвинула поближе. Заснул он мгновенно, а я все смотрела на золото его чешуи. В глазах стало рябить, и я улеглась спать. Как позже выяснилось это был первый и последний раз, когда во время трансформации маленький дракон не кричал и длилась она всего лишь одну ночь. Что послужило ускорением, люди не поняли, а вот мне в голову пришла довольно интересная теория. Моя шерсть впитывает и проводит магию как медь электричество. Ночью в воздухе было до ужаса много лишней энергии. Ее я и поглощала, сначала она ушла на лечение внутренних болезней, потом просто накапливалась. Много магии это хорошо, но ее излишки могут причинять боль, а так же замедлять процессы восстановления и регенерации. Скорее всего маленькие драконы кричали от боли, когда их резерв начинала переполнять магия, ну и замедлялась трансформация, что тоже не приносит приятных ощущений. Это такое интересное чувство будто ты сейчас лопнешь и весь трещишь по швам. На себе не испытывала, так как магией не обладаю, а вот разговоры магов приезжающих к графу слышала.
   Разбудили меня тихие шаги. Пусть я и в безопасности, пусть малышу теперь мало, что грозит, но бдительности я не теряла. Приоткрыв один глаз я смотрела как к загону подбирается Кард с кинжалом в руке и колбочкой в другой. У драконов есть одна маленькое уязвимое место. На голове за ушками. Именно там чешуя мягкая подвижная и очень хрупкая. Я спала возле пуза своего...сына, и смотрела как всадник подбирается к голове. Он совсем идиот? Думает, я не слышу шуршания соломы под его ногами? Невозможно ходить бесшумно по такому покрытию. Зарычав, я встала, давая ему время и возможность одуматься.
   -- ТЫ!!! - неужели не заметил меня?
   Зарычала еще более грозно и показала клыки. Мужчина удобнее перехватил кинжал и ухмыльнулся. Оставив пацифизм и гуманизм в стороне, метнулась вперед. Вот только я же не дура и не собака, я не прыгну к горлу, если там меня ждет острие, скользну вниз и вбок, оказываясь за спиной. Мощный толчок лапами и я лечу вверх. Кард еще успевает развернуться, все-таки он тренированный всадник и реакция у него великолепная, но я уже смыкаю челюсти на его горле. Последнюю гадость он все-таки успел сделать, по инерции рука с кинжалом мягко вошла в мой бок. Его глаза погасли за мгновение до того как я потеряла сознание, в котором растворился мощный рык Чудери.
  
   Шайн.
   Трансформация Чудери прошла не так как у других. Во-первых, заняла всего лишь ночь, так еще и не было никаких видимых повреждений, что часто случалось с другими драконами. Утром зайдя в загон увидел милую картину. Золотой королевский ящер обвивал собой черную собаку. Его сон это нормально, примерно сутки после превращения они спят. Поэтому выгнав всех из помещения, ушел праздновать. Чудери последний из своего рода, и я не зря хотел отдать его самому опытному всаднику. Вот только Гейя перечеркнула все мои планы. Молодой сопляк Иром получил сокровище ценой в наш континент. А вообще, эта псина вызывает у меня глухое раздражение и желание ее придушить. Особенно когда смотрит своими через чур умными глазами, будто понимает все. Хотя уже давно доказано, что животные не понимают человеческую речь, но зато улавливают чувства.
   А может оно и к лучшему? В том смысле, что не Кард стал всадником Чудери. Мать малыша погибла именно с ним в связке. И где кстати Мирика?
   Пока готовился праздник, пока разбирался с делами, незаметно наступил вечер. В зале собралась куча народу. Они меня бесили, а еще я переживал за сестру. Конечно, наученные горьким опытом мужчины к ней не полезут, но сейчас Гейи нет. Как бы не случилось чего.
   Накаркал! Уже изрядно выпивших людей заставил мигом протрезветь полный боли рев дракона. Не дожидаясь пока дойдет до остальных, срываюсь с места и бегу. В дальнем загоне бесновался Чудери. Рык и струи огня не прекращались, вот только это был пробирающий до костей крик боли. Неужели он поранился? Медленно и под защитой щита я приближался к загону. Ничего кроме золота чешуи рассмотреть не могу, надо его успокоить, да и с виду с ним все в порядке.
   -- Чудери! Чудери!! - я не простой маг, я даже не маг-то по сути. Из-за своих особенностей я могу разговаривать с любым взрослым драконом. - Чудери!!! Успокойся! Что случилось?
   -- ТЫ!!! Это твоя вина!!! - злые глаза чисто зеленого цвета пытались пробить во мне дыру. - Это ты привел некроманта во всадники!!!
   -- Какой некромант? - убито спросил я. Глупости каждого всадника я проверял лично. - Да что случилось?!
   -- ТЫ еще смеешь отрицать и спрашивать? Ну так посмотри!
   И я посмотрел. Лучше бы я этого не видел. Посреди загона лежали два тела. Мертвый Кард и вцепившаяся в его горло Гейя. Некромантский кинжал торчал из бока собаки. Приглядевшись внимательнее, подходить не рискну, Чудери меня убьет, я понял что Гейя еще дышит. Едва заметно, из последних сил, но дышит.
   -- Чудери, успокойся. - но дракон меня не слышал. Он бился в истерике, будто потерял что-то ему дорогое. Хотя почему что-то, он почти потерял Гейю. - Чудери она еще жива! Если ты пустишь меня, я постараюсь ей помочь. - дракон остановился, и впился в меня взглядом от которого побежали мурашки.
   -- Смотри маг, если не сможешь ее спасти, ты умрешь, как и все всадники. - неужели он пожертвует столькими драконами ради какой-то псины? - Не волнуйся, - пасть дракона приблизилась ко мне почти вплотную. - Мои сородичи останутся в живых, но после этого ни один человек, никогда не посмеет даже приблизиться к нам. Лечи!!!
   Мной будто из катапульты выстрелили. Я подлетел к Гейе и попытался аккуратно разжать челюсти. Проще по-моему меч закаленный в драконьем пламени сломать. Ладно, не получилось с одним, попробуем хоть рану закрыть. Вытащив обжегший меня кинжал, я стал накладывать заклинания. И едва не упал, когда понял, что они не действуют. Что же делать?
   -- Накачивай магией ее шерсть. Она послужит проводником, с остальным справится регенерация.
   Кивнув, я стал перекачивать энергию. Такое чувство, что все это ухнуло в бездонный колодец, а ее шерсть не стала как раньше блестящей. Магия на исходе, а рана никак не закрывается.
   -- Мне не хватает сил. - обреченно сказал я. Вот такая бесславная кончина ждет меня. Быть мне растоптанным злющим драконом.
   -- Отцепи ее от горла этого некроманта. Та капля что ты в нее перелил позволила ослабить хватку. - почти спокойно сказал дракон. Мне ничего не оставалось как послушаться. - А теперь бери ее и садись на меня. Где ближайший источник кроме местного?
   -- В горах, к северу посреди плато находится Вечное Озеро. На его дне есть источник. Только она скорее утонет, чем излечится. Да и лететь туда часа два. Она умрет.
   -- Не твое дело маг! Твое будет держать Гейю во время полета.
   Когда я садился на холку дракона прибежала Мирика. Ее глаза стали похожи на блюдца от увиденной картины. Еще ни разу никогда ни один другой человек не смог оседлать чужого дракона. Ну на то я и особенный. Однажды мне приходилось летать на драконе, но это было давно, еще во времена моей юности. Мой первый друг, Горра, уже давно погиб в прошлой войне, но я до сих пор помню тот восторг. Сейчас ничего этого не было. Чудери несся в небе подобно комете, и только благодаря его магии меня не сносило. Скорость и сила королевских золотых воспета в легендах, но я не подозревал, что расстояние которое любой другой дракон пролетает за два-три часа, он покроет за двадцать минут. Плато, скрытое в вечных льдах сверкало радугой. Вокруг озера была теплая полоса метров двести, там даже росли деревья. Приземлились мы почти у самой кромки воды. За время полета немного восстановился резерв, так что я смог слевитировать со спины дракона.
   -- Положи ее в воду так, чтобы голова была на песке. - я выполнил требование и стал смотреть как Гейя начала впитывать в себя потекшую магию. - А теперь уходи. Спрячься за деревьями и ни в коем случае не подглядывай. То что здесь скоро будет не для твоих глаз.
   Подумаешь! Слишком много чести для собаки. Я сделал как велел дракон, хотя любопытство грызло. Вот только слушать мне никто не запрещал.
  
   Мне было больно. Казалось, что кинжал ударил не в плоть, а в самую душу. В какое-то мгновение пришло мимолетное облегчение, после которого боль снова захлестнула меня. Будто океанская волна она скрыла меня с головой, не давая вздохнуть и вселяя панику. Мое погружение было долгим, практически бесконечным, но в какой-то момент появилась когтистая лапа зацепившая меня и потянувшая вверх. Очнулась я стоя НА воде. Моя собачья шкурка лежала рядом вбирая в себя потоки магии. Рана в боку нехотя, лениво, но закрывалась. Посмотрев по сторонам не признала место. Никогда раньше даже не подозревала что посреди ледяных пиков гор, может находиться теплое озеро с полосой флоры. Насмотревшись наконец-то заметила главное. Точнее главного! На берегу возле моего тела лежал Чудери и ласково рокотал.
   -- Чудо ты мое золотое! - слова вырвались помимо воли. Дракон вскинул голову и уставился на меня. Ой, он что видит душу? Ну да ладно, пусть смотрит. Я улыбнулась и протянула призрачную руку погладить нос.
   -- Кто ты? - тихо и угрожающе произнес дракон. Я улыбнулась еще счастливее.
   -- Не узнал, малыш? А я так рада тебя видеть СВОИМИ глазами. - ошеломленная морда дракона медленно опустилась посмотрела на собаку, и снова поднялась, посмотрела на меня.
   -- Гейя? Ты Гейя? - я кивнула и скользнула к дракону.
   -- Спасибо, Чудо, если бы не твоя песня и помощь, я бы утонула в той боли. - поцеловав теплый нос прижалась к нему лбом. - Ты спас меня.
   -- Ты ч...
   -- Молчи, ящерица переросток! Если мне не изменяют чувства, то мы здесь не одни. А тот кто сейчас старательно пытается пересилить себя и не выглянуть из-за деревьев, может все слышать.
   -- Но как?
   -- А кто его знает, малыш! Я умерла там, дома. - шепотом призналась я. - Очнулась маленьким щенком в замке графа. Пришлось смириться с новой шкурой. Жизнь она знаешь ли дороже.
   До самого рассвета я грелась о чешую дракона, не знала, что души могут мерзнуть. Чудери ласково ворчал и постоянно проверял здесь ли я еще. Я чувствовала, как рана постепенно затягивается, а темная магия покидает меня. Да уж кинжальчик был не простой. С первыми лучами солнца, попавшими на волшебную воду, Вечное Озеро вспыхнуло ярким огнем, а меня утянуло обратно.
   Собачье тело было полным сил. Стряхнув воду с шерсти и забрызгав возмущенного дракона, я радостно гавкнула. Хорошо быть живой и здоровой, пусть и собакой. Из-за деревьев показался Шайн.
   -- А чего здесь светлячок делает? - ну да, по имени я называла его только про себя.
   -- Отвечает за доставку тебя домой. Можешь смело прыгать ему на ручки, он теперь должен с тебя пылинки сдувать. - и как это милый и пушистый хомячок умудрился превратиться в несколько злорадного дракона? Чудеса да и только.
   -- Гейя, ко мне! - приказ, все так же приказ, а ведь даже Мира уже давно поняла, что мне проще не приказывать, а спокойно попросить. Сейчас я лишь склонила голову на бок и грустно посмотрела на мага. Вот дурак он и не лечится!
   -- Шайн, мне казалось, ты слышал наш разговор с Гейей, но видимо мозгов понять его не хватило. - дракон сокрушенно покачал головой, и хитро подмигнул мне. - Ладно бери ее и полетели домой, я спать хочу и есть!
   -- Я бы тоже не отказалась поесть. А то последний раз ела аж три дня назад. Все эта чертова повариха, когда-нибудь точно переверну эти помои на нее. Да и от веника достало уворачиваться.
   Взлетев в пару прыжков в седло, я ждала, пока маг подберет челюсть и тоже займет место на загривке дракона. Всю дорогу я тонко издевалась над Шайном. Этот придурок посадил меня перед собой. Моя попа оказалась у него на коленях, чем я и воспользовалась. Короче ноги я ему знатно отсидела, сползал с Чудери он очень медленно, при этом так выражаясь, что ушки в трубочки сворачивались. Помахав хвостом своему странному сынуле, пошла проверять как там мой очередной завтрак. Изменений никаких. Посидев перед миской, я плотоядно оглядела повариху, застывшую с веником в руках, и примерившись, саданула лапой по миске. Помои описав дугу приземлились на видавшую виды юбку женщины. Не дослушав всех эпитетов в мою сторону, я рванула к черному ходу и поддев лапой дверь, скользнула в замок. По запаху определив где сейчас Мира, пошла к небольшой комнатке, типа гостиной. Девушка спала на диванчике в обнимку с книжкой. Интересно, а она переживала за меня?
   Плюнув на бурчащий желудок улеглась у камина спать. И надо же было так отключиться, что проснулась только, когда Мира с размаху упала на меня, обнимая и говоря какие-то глупости. Пискнув от тяжести, я едва успела вытащить лапу из-под приземлившейся попы девушки. Весим мы с ней практически одинаково, и кость она бы конечно мне не сломала, но ушиб был бы обеспечен. Ну уж дудки, мне вчерашних ощущений хватило выше крыши. Поворчав для приличия, облизала зареванное личико. И в кого это чудо такое сентиментальное?
   -- Гейя. - вдруг тихо и совершенно спокойно начала Мира. - Я вчера получила письмо от папы. Он забирает меня на месяц. На целый месяц! Я так не хочу уезжать. Снова начнет таскать на балы, показывать как товар всем более менее знатным и богатым женихам. Видите ли возраст уже подходит, надо определятся. И ему все равно, что я занята и работаю, а не только мучаю старшего брата. Ведь малыши больше ни с кем не могут поговорить. Здесь нет ни одной драконицы. Они все на границе. И только через год прилетят меняться. А пока еще малыши решат, что пора им выбрать всадника, пока накопят достаточно магии для роста, им же помощь нужна! И...мне там не с кем будет даже поговорить. Я точно знаю, что обычные животные не понимают человеческую речь, но я уверена, что ты исключение. Ты стала для меня как подруга, которой можно рассказать, что меня мучает, как меня иногда пугает братец, как я волнуюсь. С тобой можно не притворяться. Один минус, ты мне ответить не можешь.
   Я фыркнула в пушистые волосы, от чего они заслонили лицо Миры, и уронила ее на пол, прижав лапой. В глазах, не смотря на ситуацию, у нее не появилось и тени страха. Показательно зевнула, и лизнула в щеку. Пусть не могу ответить, но мне приятно, что она относится ко мне не как к животному.
   -- Я хотела тебя попросить. - повела ушами показывая готовность слушать. - Присмотри за моим братом, пожалуйста. - издав нечто между протяжным вздохом и скулежом, я повалилась на девушку закатывая глаза. От моей пантомимы она рассмеялась и стала пихаться. Пришлось сползти с нее, оставив только голову на животе. - Я знаю он несносный. Но я его очень люблю, а доверить еще кому не могу. Присмотришь? - пришлось кивнуть и развесить уши от безвыходности.
   Она права, Шайн очень важен как для всадников, так и для драконов. Он самое слабое звено в цепи, но именно благодаря его умению понимать ВСЕХ взрослых драконов, он не дает развалиться такой грозной силе. Всадники патрулируют не просто границы государства, страны или континента, нет они присматривают за межмировой границей, из которой периодически лезет всякая гадость. Одни люди с этим не справятся. Как и драконы. Именно поэтому давным давно было заключено соглашение на совместную охрану.
   С тех времен в роду Миры всегда рождались маг с умением понимать драконов и девушка приглядывающая за малышами. Обычно они оставались бездетными, полностью посвящая себя драконам и всадникам, но у их отца нет больше детей, и не будет, хотя он и не стар. Ибо не фиг попадать под проклятия и связываться с мстительными ведьмами. Теперь малышке придется отдуваться за двоих. Шайн сразу сказал, что жениться не намерен, и детей заводить тоже.
   Через неделю Мира уехала. Я же стала шляться за Шайном, изрядно его нервируя. Изредка оставляла его одного и наведывалась к Чудери. Дракон был занят, они с Иромом учились ладить и действовать вместе. Кстати о всадниках. Сами они магией не обладали, точнее их дар минимален, чтобы не входить в резонанс с магией драконов. Но вот когда всадник и его крылатый ящер устанавливают связь, то человек может использовать магию дракона. Она намного сильнее и мощнее человеческой, и в борьбе со всякой гадостью помогает лучше. Наверно связка человек-дракон по силе и способностям сравнима с тройкой архимагов, а эти дядечки сильны. Вот и мой Чудик пропадал днями на тренировках.
   Два дня назад, еще перед отъездом Миры, прибыли гости. Люди как люди, послы или с проверкой, я не особо слушала. Зато теперь каждый день проходил торжественный ужин, а проще говоря попойка. Не глобальная, но я бы уже окочурилась от выпитого. Новые люди уже настолько примелькались, что я не обращала на них внимания. До сегодняшнего дня. Я как обычно зашла в зал раньше прочих и смотрела как слуги расставляют блюда с едой. Насторожил меня только парень который разливал вино. Незаметно для остальных он отошел и вернулся весь нервный и какой-то взвинченный. Меня это заинтересовало, и я стала за ним наблюдать более пристально. Однако вроде все нормально. Стоит на изготовку с кувшином, но страхом от него так и веет. Опозориться боится что ли? Так вроде не первый раз на ужинах. Не пойму в чем дело?
   Громкий смех за дверьми отвлек от пацана. Оглянувшись, заметила входящих гостей и всадников. Шайн как раз подходил к своему месту. Пришлось спешно менять положение, иначе он бы не преминул оттоптать мне хвост. Разговоры плавно переходили в стадию пьяных выкриков. Ну еще бы одни мужики собрались. Все вроде нормально, я уже даже подумывала свалить к Чудери, когда учуяла странно знакомый запах. Принюхавшись, поняла, что веет от бокала Шайна, и веет не просто вином, а довольно сильным ядом. Граф включал в обучение распознавание такой гадости, и мама не раз говорила, что проверяла его еду, на наличие посторонних и опасных примесей. Пока соображала как подать сигнал, Шайн ведь не в курсе моих способностей, этот полупьяный маг уже начал подносить бокал ко рту.
   А-а-а! меня же Мира прибьет! Что было силы ткнулась мордой под руку мага. Бокал живописно разлетелся на кусочки при встрече с каменным полом. Вино противной лужей растеклось по скатерти.
   -- Гейя, ты чего? - пьяный светлячок любит всех. Вот и на меня он смотрел непонимающе, но не зло. - Внимания захотелось? Ну иди сюда поглажу. - чуть было не взвыла от тупости некоторых магов, но послушно подошла поближе. Даже позволила почесать себя за ухом.
   -- Забавный у тебя питомец. - говорил один из гостей. Как я поняла бывший сокурсник Шайна по магическому обучению. Эти два обалдуя уже который день напивались не только на ужине, но и в кабинете мага, вспоминая прошлое. От их рассказов у меня болела голова, поэтому стала оставлять их одних, а сама перебиралась к Чудери спать.
   -- Да это не моя. Сестренкина. Как-то раз спасла нам жизнь, вот и взяли к себе. Умная зараза! - последнее посчитаю за комплимент, хотя и хочется укусить, чтобы соображать начал.
   Мое негодование прервал пацан с новым кубком и кувшином вина. От него все так же веяло сильным страхом, а от напитка донесся запах яда. Ах ты ж, скотина!!! Травить собственного хозяина?! Однако оторваться на пацане не получилось, он предусмотрительно подходил с другой стороны, держась от меня подальше. Шайн снова заговорившийся со своим другом, стал подносить бокал, желая выпить. Собрав остатки здравомыслия, и выкинув их за пределы мозга, как можно громче зарычала. Что вы будете делать если во время оживленного разговора вдруг услышите рядом с собой жуткий рык? Правильно, как минимум вздрогнете. Шайн, учитывая влитое ранее вино, не просто дернулся, а подскочил, вылив вино себе в тарелку. Замечательно! И вроде я тут никаким боком.
   -- Гейя! Хватит! Еще одна выходка и я тебя выгоню из зала! - ну вот малесь протрезвел. Посмотрев на него как на умалишенного, улеглась на пол. Пацан с кувшином подбежал едва ли не сразу, но в этот раз вино было нормальным. Однако тут мне помог сам Шайн, он не только поменял тарелку. Но и приказал заменить тару, а пацана не отпустил. Я даже засомневалась в своих выводах. Наверно, все-таки у него в голове водятся мозги.
   Еще полчаса пьянки прошли спокойно. Вот только 'виночерпий' опять принес отравленное вино. Загрызть его что ли? Пришлось опять толкать мага под руку, так как его кондиция, была далека от адекватной. Я даже практически не обиделась на последующую тираду, просто махнув хвостом, ушла. Правда не далеко. Пользуясь своим окрасом спряталась в тени и ждала когда мимо прошмыгнет пацан, как же его зовут-то? Не помню. Да и черт с ним. Парень пронесся мимо меня ураганом, остановился только через двадцать метров коридора и тяжело дыша ухватился за стену. Неслышно подойдя сзади, зарычала. Злополучный кувшин пролетел над моей головой, хорошо хоть успела пригнуться. Скалясь и рыча я с недобрым взглядом наступала на паренька. Нет кусать я его не собиралась, только напугать, но вот чего я не ожидала, так это пьяных магов идущих по коридору. Не сговариваясь оба ударили в меня заклинаниями и если огонь Шайна просто заставил отлететь и врезаться в стену, то осколки льда второго порвали ухо и зацепили щеку.
   -- Ах, ты тварь такая! Пошла вон и чтобы я тебя больше не видел в замке.
   Я смотрела в злые и пьяные глаза Шайна. Хотелось плакать от обиды, и порвать его от злости. Привязанность к Мире победила, и я хромая на переднюю отбытую лапу ушла. Завалившись в загон Чудери, упала возле теплого хвоста. Щека и ухо болели, но я заставила себя отключить восприятие и уснуть. Заживет как на собаке...просто заживет. Утром проснулась от приятного покалывания. Мою морду вылизывал Чудик, делясь магией и попутно обеззараживая порез. Ухо заросло, но не срослось. Блин меня даже вампир практически не задел, а тут два пьяных идиота едва не прибили. Отбрехавшись от вопросов дракона пошла в лес, ловить себе завтрак. От кроликов скоро тошнить начнет. Вот не поверите, но больше всего мне хочется обычного чуть кисловатого яблока! Но кто ж его даст собаке-то. Все почему-то свято уверены, что мне нужно исключительно мясо, притом сырое. Вот только солью и перцем забывают приправить. Одно время я повадилась ходить на ближайшие поляны где растут малина и земляника. И если с последней вроде все нормально, главное людям на глаза не попасть, пристрелят от страха, то с малиной возникли большие проблемы. Главная заключалась в конкуренции. Не мне тягаться с медведем, тем более в одиночку. С братьями, мы бы спокойно его сделали, а так пришлось спешно уносить хвост. Медведи я вам скажу, здесь сильно отличаются от земных, и не только превосходящими размерами, но и скоростью движения.
   Два дня я пряталась в загоне у Чудери. Ну не хотелось мне видеть Шайна. Да и драконы сократили свои тренировки почти в половину. Сделалось это для меня, по просьбе Чудика. Другие не возражали, после смерти Карда, они стали относиться ко мне нормально, даже непримиримый Красс стал улыбаться. Правда от его улыбки во все две сотни клыков хотелось поежиться и поджать хвост. Но он был искренен, так что я принимала его таким, чуть озлобленным, отчужденным и нервным. А кто из нас идеален? Уж точно не я.
   Сегодня мне приспичило пойти в замок. Не знаю зачем, но вот аж лапы зачесались. Прячась в тенях, я проскользила по всему замку, и спряталась в библиотеке. Забравшись под большой стол, прикорнула до вечера. Забавно было слушать в пол уха, как всадники очевидно случайно забредшие в помещение жалуются на мага. Ближе к полуночи я зашла в коридор где располагались комнаты Шайна и Миры. Постояв под дверью Шайна, прислушалась к тишине и едва успела спрятаться, когда услышала шаги. По коридору ничуть не таясь шел его друг. Не светлячок, но и не темный. Артефактор скорее всего, вон и безделушек навешана целая куча.
   Задумавшись о Мире и о том, что я по ней скучаю, я спускалась по лестнице к выходу. Привычное движение лапой и дверь распахивается. А в следующий момент я наступаю в капкан. Боль резко выбила все мысли, оставив лишь рефлексы. Дернувшись я лишь усилила боль, зато смогла вернуть мозги на место и осмотреться. Стараясь приподнять лапу повыше, проследила за цепью от капкана. Железный колышек был основательно вбит в утоптанную землю. Дергать лапой бесполезно, только больнее сделаю. Принюхавшись, уловила знакомый запах, запомнила кому мстить, и ухватила цепь зубами. Мне понадобилось сделать три сильных рывка, чтобы расшатать кол, а потом в два вырвать из земли. И что теперь делать? А выход один ковылять к Шайну. Посмотрела на три десятка крутых ступенек и жалобно заскулив, поскакала на трех лапах, громыхая цепью как заправское приведение. Зубья капкана все сильнее сдавливали кость при каждом шаге. Нет я эту виночерпью морду раздеру когтями, чтобы знал гад, как ставить на меня медвежьи ловушки. И ведь я даже не заметила, просто не ожидала, что вспомнят обо мне. Но видимо не посчитали достаточной угрозой, раз решили не избавиться, а лишь привести в негодное состояние. Доковыляв до дверей в спальню мага, протяжно заскулила и пару раз гавкнула погромче. Слух плохо слушался и поэтому слов, что раздались за дверью, не разобрала. Еще две минуты я стояла как дура, и пялилась на темное дерево. Заскулив в последний раз, я на остатках сил поковыляла к Чудери. А больше некуда. Совсем. Хозяйское крыло сейчас пустое, до служебного дойду, но смысл? Кто мне там поможет? Разве что добьют.
   Дорогу не особо запомнила, сказалась усилившаяся боль и кровопотеря. Гадский капкан перебил вены и я теперь сдохну не столько от раны, сколько от боли и потери крови. А еще он с примесью серебра, что тоже доставляет определенные неудобства. Жжется он короче. А все граф сволочь. Селекционер блин. Какого он смешивал обычных собак с нечистью? А мне из-за него теперь страдай. Хотя плюсов больше, чем минусов.
   -- Гейя! Что...блин!!! - о, блину, Чудик от меня научился. Я что уже дошла?
   -- Малыш...ты...можешь убрать...эту гадость? - подтянула перебитую лапу, хотя кость еще целая. И почему я кстати лежу? Упала? Наверно. Вот картинка-то валяюсь посреди широкого прохода заливая кровушкой своей родной грязную солому. Ладно пусть и не особо грязную, ее сегодня меняли, но не суть важно.
   -- Прости, Гейя, не могу. только... - и чего замолк?
   -- Дого...вваривай, родной. Чего...там только? - трудно терпеть боль, сознание скачет, то вроде нормально, то на миг отключается.
   -- Только если вместе с лапой. Я могу спалить его своим огнем, но и часть лапы...тоже. Прости... - ну и чего ты морду свою опускаешь, будто ты виноват?
   -- Давай...делай, малыш. Мне слишком больно...от серебра...и от раны.
   Глаза я на всякий случай закрываю. Не хочу видеть того что творится сейчас с моим малышом. Ему ведь тоже больно, за меня, от того что не может снять и помочь, что делает из меня калеку. Регенерация у меня дай боги каждому, но я не ящерица конечность не отращу. Ничего малыш, зато буду жива, и с тобой. А о большем я перестала мечтать еще будучи человеком...
   -- Стой!!!!
  
   Шайн.
   Гейя сошла с ума. Из-за нее я три раза пролил вино, причем один раз сам в нем едва не искупался. Штаны залил. Помню, что выгнал из зала, помню странный взгляд слишком умных глаз. Наверное, если бы я встретил такие глаза у девушки, не задумываясь женился, наплевав на свое обещание. Но видеть подобное у собаки было странно и немного страшно. После казусов за столом мы с Дроем решили перебраться в кабинет и продолжить там, тем более мои личные запасы были куда качественнее подаваемой к столу выпивки. Поддерживая друг друга, мы шли по коридору. И надо сказать шли бы себе и дальше, если б картина нападения черной псины на пацана не предстала перед нами. Действовали мы не задумываясь. Огонь сорвался в полет быстрее, чем пришла мысль остановить командой, Дрой атаковал своими любимыми осколками льда. Выгнав собаку и приведя в порядок пацана, мы решили разойтись спать. Все настроение гадина такая испортила!
   Следующий день тоже принес большой сюрприз. Драконы сократили тренировки вдвое. И после того как слуги уберут пустые загоны никого не пускали внутрь, даже своих всадников. Причина стала ясна, когда я попытался найти Гейю. Она пряталась у Чудери. Решив не забивать себе голову глупостями, приедет сестра, пусть сама разбирается со своей питомицей, стал разбирать накопившиеся дела. И чего это я расслабился? Ну приехала делегация, раньше мне гости не мешали заниматься делами, а тут будто загипнотизировали. Хотя скорее всего сказался приезд Дроя. Мы с ним не виделись уже лет двадцать наверно, в общем с момента окончания обучения. Тогда все преподаватели удивлялись как мы смогли сдружиться. Стихии противоположенные, огонь и лед, характеры тоже, я по сути не компанейский парень, а вот у Дроя всегда была куча приятелей, а еще больше приятельниц. Но вот так получилось и мы стали лучшими друзьями. И как я успел убедиться, прошлые отношения не изменились.
   Взявшись за ум, пришлось сутки безвылазно просидеть в кабинете, корпя над отчетами, заказами, приказами и прочей документацией. Я сомневаюсь, что весь этот бред читают, но так положено. Вот и приходится каждый день отчитываться за каждого всадника, за новичков, обучающихся, малышню, взрослых и самого себя. Хорошо хоть секретарь обычно разбирается с общей дребеденью, типа заказов продуктов, проверки припасов и прочего хозяйственного вопроса, но как назло он заболел. Работа после недельных излияний далась тяжело. Только следующим вечером я смог нормально выспавшись соображать. Я даже был благодарен драконам за сокращение тренировок.
   Поедая поздний ужин, задумчиво пялился в темный провал окна. Уже наверно за полночь, и ванну бедному мне никто не наполнит. Да и вообще слугам надо сделать выговор. У меня в ванне до сих пор валяется забрызганная вином со злосчастного ужина одежда. Стук в дверь прервал неспешный ход мыслей. Интересно кого принесло? Принесло Дроя. С широкой улыбкой этот балбес, как был им так и остался, ввалился ко мне в комнату.
   -- Чего такой смурной? О, ужин! Делись, зараза, без тебя слуги совсем разленились, я не только не наелся вечером, но даже червячка не заморил. - да, помимо жуткого бабника, мой друг еще и обжора! Смотря на его подтянутую фигуру чуду даешься куда в него столько лезет и куда потом девается.
   -- Присоединяйся. Мне самому много.
   Пока ели переговаривались о всякой ерунде. Дрой рассказывал как там поживают наши наставники, как их достают молодые ученики. Да уж было время мы тоже доводили учителей до седых волос. Мне было даже немного завидно, ведь я сижу в этом замке безвылазно, ну максимум на пару недель уеду к отцу. Но ведь все мои знакомые живут в городах близ столицы или в ней самой. После еды решили выпить по бокалу вина, благо в комнате есть пара бутылок. Тем более мне спать не хотелось, а Дрой никогда не мучился с недосыпа. Это у меня голова не варит в сонном состоянии.
   -- Что это? - Дрой подпрыгнул на кресле, прислушиваясь к чему-то. - Вот снова, будто скулит кто-то. Не хочешь посмотреть?
   -- Неа, это может быть только Гейя, а видеть ее сейчас я не хочу. Мне хватило позора за столом, чтобы снова вспомнить, что я терпеть не могу эту псину.
   -- Кстати насчет псины. - резко посерьезнел друг. - Тебе не кажется, что все не так просто?
   -- Дрой о чем ты? Она и раньше иногда пугала людей за столом. Просто теперь перешла все границы. Да еще и парня из слуг едва до смерти от страха не довела.
   -- Может быть, может быть...вот гадство! - ага, заметил таки, что и сам облился вином. - Я сейчас.
   Пока друг в ванной, я убрал полог тишины. И как он сумел через него услышать скулеж собаки?
   -- Шайн, ты идиот!!! - взвыл друг из ванной. - Я всегда это говорил и знал, но не думал, что до такой степени! - друг открыл дверь и потряс передо мной штанами. Моими.
   -- И что это значит?
   -- То и значит, что ты придурок! Нет на твою голову здесь наставника Горсата. Ты когда научишься осторожности? Твоя так называемая псина трижды за один вечер спасла твою шкуру! - Дрой швырнул мне штаны. Поймал.
   -- И что с ними не так?
   -- С ними все хорошо. Замечательные штаны и ткань шикарная. Ты вино проверь. - в голову постучала шальная мысль. Постарался отогнать и прошептал заклинание. Шальная мысль вернулась и постучала меня по голове.
   -- Я идиот!!! - горестно вздохнул и признал, что перед Гейей придется извиняться.
   -- Признал! Но не волнуйся, еще не все потеряно, можно исправить ситуацию. Поумнеть тебе конечно не грозит, но вот хоть осторожнее станешь. - друг похлопал меня по плечу, от чего оно противно заныло. - Ладно, ты как хочешь, а я спать.
   -- Иди-иди, сам выход найдешь. - я все еще смотрел на капли высохшего вина и думал. О чем как-то проходило мимо сознания, но мозговая деятельность присутствовала. Вот ведь, заговорил как наставники.
   -- Ша-а-айн! - от двери донесся обеспокоенный голос Дроя. Что еще могло произойти? - Где может быть твоя собака?
   -- Что?
   -- Где может быть твоя собака? Где она спит? - едва ли не по слогам спросил друг. Ничего не понимаю. - Да шахтан-аш, Шайн не тормози, здесь коридор кровью залит, а последнее, что я слышал это скулеж! Где спит Гейя? Ну!!! Быстро!!!
   -- У Чудери в загоне. Стоп какая кровь?
   -- Красная, идиот! Очнись давай, неужели действительно тебя чем-то опоили? Тупишь как пень, веди давай к загонам!
   Выйдя в коридор едва не поскользнулся. И впрямь перед дверью коридор основательно залит кровью. Сматерившись уже бегом понесся к загонам. Когда до них оставалось метров сто, вперед выбежал Дрой и стрелой метнулся внутрь. Когда успел такую скорость развить? Да не важно, главное, что когда я его догнал, он уже склонился над Гейей. Собака была без сознания, на лапе устрашающим украшением болтался медвежий капкан, а рядом едва ли не по полу распластавшись лежал Чудери. Все драконы смотрели в нашу сторону и молча ожидали слов Дроя.
   -- Шайн, спроси его, как она? - в глазах дракона я впервые в жизни увидел настоящие слезы. Это окончательно привело меня в чувство и я кинулся помогать разжать челюсти капкана. Вот только его очень профессионально заклинили, промучившись пять минут и расплавив пружину мы смогли его снять. - Шайн?
   -- Дрой, что скажешь?
   -- Нормально. Жить будет. Кости целы, крепкие они у нее. Вены сами срослись, мне понадобилось лишь немного магии кинуть. Сейчас оденем на нее вот этот амулетик, и к завтрашнему дню, максимум послезавтра будет здорова. Кстати, ты знаешь что твоя питомица не переносит серебро. Смотри как кость почернела. - И впрямь. Там где костей касался капкан, они почернели, но не рассыпались, значит она не нечисть.
   -- И?
   -- Все просто мой дорогой, перед тобой просто напросто новый выведенный недавно вид охотничьих собак. Помнишь кто у нас полоумный ученый с гипертрофированной любовью к охоте?
   -- Совели? Ублюдок, опять он ставит эксперименты над животными! Вот только...он еще очень любит ставить подчинение, да и хвост с ушами всегда купирует.
   -- Ну мало ли какая вша его укусила. Как вернусь в столицу, я поговорю по этому поводу с начальством. Если он рискнул добавить к крови собак нечисть, то это уже становится опасным. А на счет Гейи, - друг ласково провел рукой по черной шерсти. - Скажи спасибо богам, что она у тебя есть. Если бы не твоя Мирика, я бы забрал бедняжку у тебя не смотря ни на какие возражения. Ах, да. Теперь у малышки специальная диета. Молоко, вареное мясо, и творог. Первое и последнее в больших количествах. Пока полностью не восстановится, никакого сырого мяса.
   -- Яблоки.
   -- Чудери? - мне наверно послышалось.
   -- Она очень хочет яблок. Недавно говорила.
   -- Дрой, вот не поверишь, Чудери утверждает, что Гейя, просила яблоки.
   -- А тебе что жалко парочки? Хоть тонну друг мой, ты обязан ей жизнью. И кстати, когда я пришел, этот дракон едва не спалил ее.
   -- Сгорели бы только капкан и лапа. - виновато протянул Чудери. - Она умирала, надо было как-то помочь. Снять же я не мог.
  
   Первое что я почувствовала когда стала приходить в себя это аромат яблок. Втянув носом воздух, поняла что мне не почудилось и наконец-то открыла глаза. Где я? Принюхавшись и оглядевшись признала спальню Шайна. Что я здесь забыла? Ой, лапа! Перевожу глаза на конечность...и вижу ее целой! Первым стремлением было радостно заскулить и загавкать. Пришлось подавить неблагородные порывы и аккуратно подняться. Не болит.
   -- Уже очнулась? Вот и замечательно. - Хозяин комнаты стоял возле дверей, с интересом наблюдая за мной. - Слушай, Гейя... - что-то изменилось. Его отношение, точнее эмоции при виде меня. Я теперь не чувствую привычного раздражения, только некоторую неловкость. Закрыв дверь, Шайн подошел ко мне и опустился на корточки. Теперь его глаза на уровне с моими. - Прости меня, Гейя. Я идиот! - от его слов я зафыркала. Попыталась сдержаться, но не смогла и повалившись на ковер уткнулась в него носом и похрюкивая смеялась. - Эй, ты чего? Смеешься? - голос прозвучал удивленно. Я же смогла более менее успокоиться и подняв морду кивнуть. - Видимо заслужил. Я тут тебе кое-что принес.
   Отойдя к столику, Шайн, что-то взял в руки и вернулся ко мне. Вытянув руку он показал дольку очищенного от кожуры яблока. Слегка почерневшее от воздуха, оно источало чуть кисловатый запах, от которого рот наполнился слюной. Замахав хвостом, вопросительно посмотрела в глаза мага. Он улыбнулся и поднес руку поближе. Стараясь не задеть ладонь клыками, подцепила кусочек и медленно прожевала. Кайф!!! Блаженно щурясь я наслаждалась послевкусием на языке. Интересно сам догадался или кто подсказал?
   -- Чудери поделился информацией.
   Посмотрев по-новому на мага, пришла к мнению, что он снова стал светлячком. Тем самым, что сиял, защищая жизнь своей сестры, ставя ее выше своей. Таким он мне нравился больше. Встав на задние лапы, поставила передние ему на плечи. Надавила заставив упасть на спину и стала изучать его лицо. Страха не нашла, был лишь интерес. Уверился наконец что я не причиню вреда. Лизнув в бритую щеку слезла и подойдя к столику села. Дотянуться до лакомства могу и сама, но вроде как неприлично.
   -- Не сиди с видом послушной собаки, тебе не идет. Хочешь бери. - но я осталась сидеть, так и не притронувшись к манившим меня яблокам. - Покормить? - кивнула, чем вызвала удивленный взгляд. Не ожидал что ли? - Слушай, а если с помощью Чудери попробовать пообщаться?
   Светлячок кормил меня, пока я раздумывала над его предложением. Мое стремление он прекрасно понял, как и подоплеку самой кормежки. Если бы в нем осталось недоверие, он бы опасался подносить свою руку к моей пасти. Я не дракон, но легко оттяпаю пальцы. Так же с моей стороны, если бы не доверяла, не стала бы принимать еду. В общем, самый важный вопрос решен. Поворчав для приличия, когда Шайн погладил меня по голове, я с трудом удержалась от порыва облизать его руку. Ну нет, хватит с меня Хозяев, больше их не будет, только люди которых я защищаю по своей воле.
   Вечером мы пришли к драконам. Они обрадовались моему появлению, но странно косились на мага. Толкнув Шайна к загону Чудери села возле Красса. Этот дракон при моем появление что-то буркнул, типа молодец, и отвернулся выставив на рассмотрение блестящий зад. Хотелось приложить его когтями, но только обломаю их.
   -- Красс, что не так?
   -- Маг.
   -- Что с ним? - знаете, пусть мне плюнут в морду, если этот дракон не знает чего-то важного.
   -- Зайди. - мощный хвост приоткрыл символическую дверцу. К слову Красс подпускал к себе только своего всадника, и то все время ворчал. От других драконов он держался не то чтобы подальше, но в стороне. Подойдя в его морде села на хвост от удивления. Глаза обычно желтоватые сейчас были красными от лопнувших вен, сливаясь по цвету с чешуей.
   -- Красс, что с тобой? - я беспокоилась, очень, искренне.
   -- Маг, его запах изменился и вызывает глухое раздражение. Другие пока не замечают, но с каждым днем все сложнее себя контролировать и не затоптать источник. От всадников пахнет не так сильно, это можно терпеть.
   -- Откуда запах?
   -- От них самих. Ты тоже не замечаешь, но это есть. Я пытался сказать остальным, мне не поверили, даже Чудери. Может хоть ты... - быть не понятым очень обидно, тем более когда желаешь помочь. Не зная, что сказать я прижалась холодным носом в горячее веко. Красс буквально горел, точнее его глаза. Убью скотину малолетнюю!
   -- Не волнуйся, - тихо сказала я. - Все исправим.
   Лизнув на прощание мелкие чешуйки за ухом, от чего дракон благодарно заворчал, я вышла от него и пошла к малышу. Шайн и Чудик болтали о какой-то ерунде, меня это настолько взбесило, что непроизвольно зарычала и вздыбила шерсть.
   -- Гейя, ты чего? - Шайн отшатнулся, когда я прыгнула на склоненную морду дракона. Порезав подушечки лап о шипы, я с размаху долбанула когтями за ухом. Чудери взвыл и попытался меня стряхнуть. Ща-а-аз! - Гейя!
   -- Не вмешивайся! - одновременно выкрикнули мы с драконом. Малыш еще не понял за что его так, и кажется меня ждет жуткая обида, но говорить ему я ничего не намерена. Врезав еще пару раз так, чтобы пошла кровь, я позволила себя скинуть. Спокойно смотря во взбешенные глаза Чудери, я не двигалась с места. Первым отвел взгляд малыш, правильно даже получив знания и некоторую память предков, он все равно остался лишь подростком.
   -- Значит так. Слушай внимательно и запоминай. С этого дня и до тех пор пока я не разрешу, никаких тренировок с всадниками не будет. Если хоть одного увижу в паре, оторву уши. Или уйду, раз ты не хочешь понимать.
   -- Что я должен понять? Что ты ни с того ни с сего изодрала меня, воспользовавшись моим доверием и добравшись к уязвимому месту? Я думал ты меня...
   -- Замолчи, Чудери! - это сказала не я. Это был маг. Но мне хватило и не произнесенного вслух. Главное, что он мог так подумать. - Гейя, пойдем.
   Выйдя из загона, я для всех повторила свой приказ. Проходя мимо Красса, сочувственно поскулила и догнала мага. Еще перед закрытием кухни я успела туда наведаться. Получила опять миску помоев. Не поняла? Ведь Шайн при мне отдал приказ о диете и твороге. Злорадно усмехаясь и фыркая, я стараясь не дышать, подцепила миску зубами и потащила в комнату Шайна. Правда половину расплескала на лестнице, и теперь не рискнула бы по ней спускаться, как пить дать загремлю, и своими костями пересчитаю ступеньки. Попой открыв двер спальни протащила за собой чертов тазик. Идея таким образом нажаловаться магу уже не казалось такой хорошей, но отказываться пройдя почти весь путь глупо. Шайн к слову оказался на месте и с интересом наблюдал, как попеременно пихая дверь то задом, то лапой, протискиваюсь внутрь. Узрев мою ношу, он помрачнел. Сев рядом я лапой толкнула к нему миску и показательно скривила нос.
   -- ЭТО тебе дали на кухне? - я кивнула. - Хочешь сказать, что все это время тебя именно так кормили? - я снова кивнула. - И ты это ела? - едва сдержала рвотные порывы и затрясла башкой, отрицая. - А чем ты...питалась? - голос мага был тих. У меня даже мурашки пробежались по хребту. Прижав уши к голове неопределенно мотнула головой. Мол, что попадется. Пару раз пришлось заглотить лягушек, мутило меня потом как от морской болезни. - Пошли-ка со мной. - приказа в голосе я не почувствовала, но все равно не раздумывая двинулась следом за магом, который подхватив миску с пола, едва ли не побежал в сторону кухни. Благо не по лестнице, по которой я это тащила сюда.
   Когда до нужного помещения оставалось метров пять и один поворот, я заступила дорогу магу. Шайн без слов остановился и вопросительно посмотрел на меня. Во мне всплыло желание напакостить, так же вспомнилась почти детская обида на повариху. Уцепив миску зубами потянула вниз. маг не будь дураком поставил ее на пол. Я уже с определенной сноровкой потащила дребезжащую посудину по полу. Возле поворота опять заслонила дорогу и выразительно топнула лапой по полу. Шайн совсем по-детски улыбнулся и встал по стойке смирно. Как он однако хорошо меня понимает. Скоро сможем спокойно общаться, если и дальше пойдем такими темпами.
   Уже не беспокоясь, дотащила миску к кухне и заметив повариху опрокинула ее содержимое на пол. Грозная баба схватилась за веник и снова швырнула свое орудие в меня. Я вовремя пригнулась, и стала ждать на месте продолжения. Которого к моему сожалению не последовало. Оглядев внимательнее побледневшую женщину, решила обернуться. Клыков-то я не показывала и даже не рычала, а такое ее состояние не спроста. Упс! Кажется наше понимание с магом немного хромает, так как он стоял за моей спиной и сжимал в руке тот самый веник.
   -- И что это значит? - спокойно спросил Шайн. Непроизвольно поджала хвост уловив волну гнева. - Я кажется, отдавал распоряжения насчет кормления Гейи, или мне тогда показалось и я видел не вас? - женщина молчала, правда стала еще бледнее. - В принципе без разницы, у меня уже давно зрело желание заменить повара. Так что с завтрашнего дня вы уволены. Надеюсь завтрак вы сможете приготовить? - грозно посмотрел на молодую помощницу Шайн. Девушка быстро закивала. - Тогда будьте любезны принести творог для Гейи ко мне в комнату и поздний ужин для меня. Пошли?
   Тявкнув, я посеменила рядом с магом. Я уже почти растворилась в мечтах о том как до отвала наемся творогом и лапа перестанет ныть, когда мимо пролетел обладатель знакомого запаха. На полном автомате, я клацнула зубами и уцепилась за штаны парня. Вот ты и попался гаденыш!
   -- Что? Гейя? - что было сил тряхнула головой опрокидывая сопротивляющегося парня. Прижала лапой к полу и радостно оскалилась. Маг посмотрев мне в глаза, потемнел лицом. - Это он? - я кивнула, причем дважды. Конечно на удачу не надеялась, но маг меня правильно понял. - Значит и вино его сюрприз. - скорее утвердительно, нежели вопросительно сказал Шайн. Оглядевшись, увидел идущего к нам стражника. - Зент, отведи в камеру и хорошенько пристегни. Сбежит прибью.
   На прощание, проехавшись выпущенными когтями по рубашке парня и располосовав ее, удовлетворенно заворчала. Уже в комнате спокойно развалилась у камина и ждала ужин, который принесли через двадцать минут. Хороший маг Дрой, знает как избавиться от последствий воздействия серебра. И да как бы банально это не звучало, это обычное молоко или творог. Единственное, что меня всегда смущало, так это чавканье, но тут ничего не поделаешь, собачья пасть не предназначена для аккуратного пережевывания пищи закрытой. Уже через полчаса после еды, лапа перестала ныть. Еще наверно денька два так помучаюсь, и все придет в норму. Жаль, что не успела поблагодарить Дроя. Я два дня провалялась, а они за это время уехали.
   -- Спокойной ночи, Гейя.
   Негромко гавкнув пожелала того же. Когда маг уснул я перебралась от камина в ванну. Обнюхав вещи не нашла никаких подозрительных запахов. То, что Красс мог ошибиться, я даже не думала. Этот дракон один из самых старых и далеко не дурак. Просто жизнь его сильно побила. Тяжко вздохнув подошла к кровати и посмотрела на спящего мужчину. Ээх! От такого бы детей иметь! Красивый, сильный, умом не обделен, периодически. Но самое главное умеет признавать свои ошибки, правда после того как его ткнут в них носом, но все же признает. Запрыгнув на кровать принялась обнюхивать видимые руки. Пахло к слову приятно, но не подозрительно. Насторожилась я только принюхавшись к волосам. Вроде бы все нормально, но что-то настораживает. Полностью уткнувшись в них носом, втянула воздух поглубже. И опять что-то мелькнуло на грани восприятия и исчезло.
   Я так увлеклась изучением, что не заметила как маг проснулся. Точнее он просто открыл глаза, сграбастал мою шею рукой и потянув вниз заставил лечь рядом. Так я и лежала тихо офигевая от такого уровня доверия. Маги народ сам по себе очень подозрительный, в постели не любят спать даже с женами, ну за редким исключением. Но чтобы маг оставил рядом с собой такую злобную гадость как я, еще не слышала. Пара ночей у графа в спальне не в счет, я была маленькой и ранена. Горестно вздохнув я поудобнее устроилась и закрыла глаза. Главное я узнала, Красс не ошибся и запах действительно присутствует. Надо только разобраться откуда он взялся на волосах Шайна.
  
   Шайн.
   Гейя все больше и больше меня удивляет. Я был не просто слепым ослом, я даже эпитетов подобрать не могу, как бы себя назвать. Разве что на Элькаро, древнем языке магов. Но перевести все равно не получится. А так я полнейший Хасса-шедьти-Дей. Дрой все невзначай хотел забрать собаку, не позволил, мне же потом от сестры достанется.
   Через день после их отбытия наконец-то очнулась Гейя. Все это время она находилась у меня в комнате. Я стоял и смотрел как она недоверчиво опирается на лапу и округляет глаза не почувствовав боли. И все-таки она необычная. Решив дать о себе знать нарвался на настороженный взгляд. Извиняясь опустился на корточки, чтобы видеть ее глаза, ведь они зеркало души. Ожидал я чего угодно и что меня укусят, проигнорируют, обгавкают, но никак не смех. Конечно в исполнении собаки это довольно специфические звуки, больше похожие на сдавленное бульканье пополам с подвыванием. Спросил, подтвердила, она именно смеялась. Когда Гейя уронила меня на спину, мне стало интересно, что же будет дальше. Клыки которые я видел в открытой пасти меня больше ничуть не пугали. Вот уж чего не ожидал так это что меня оближут. Странные ощущения, тем более у нее язык как у кошки, шершавый! А этот ее финт с яблоками? Я прекрасно понял, что мы взаимно проверили друг друга на степень доверия. Да уж ну и фразочка получилась.
   До самого вечера я занимался делами, а потом мы пошли к драконам. Я болтал о мелочах с Чудери, когда Гейя зарычала и кинулась на дракона. Если бы я не помнил того факта, что она останавливалась возле Красса, и говорила с ним, я бы не стал останавливать Чудери. Но когда он только начал говорить, черные уши едва заметно дернулись. Чуть-чуть, но этого мне хватило, чтобы понять, как он делает ей больно. Мне казалось я успел вовремя, но грустные глаза наводили на мысль, что я безбожно опоздал.
   Когда я уже собирался ложиться спать, открылась дверь, и в небольшую щель просунулся черный хвост. Послышалось недовольное ворчание, и через минуту появилась сама Гейя с миской в зубах. Запах от содержимого исходил такой, что пришлось задействовать магию. А какого ей с ее тонким нюхом? Злость на слуг едва не лишила меня самообладания. Если бы это случилось от крепости остались бы только огнеупорные драконы. Подхватив миску направился на кухню. Понаблюдав из-за угла за Гейей решил не вовремя выйти за что едва не схлопотал веником по лицу. Хватит, я долго терпел, эта женщина порой умудрялась испортить ужин не только зверям, но и людям.
  
   Утром проснулась от взгляда. Такого изучающего и веселого. Приоткрыв глаза поняла что мордой улеглась Шайну на грудь и преспокойно сопела всю ночь. Прижав уши и ожидая хотя бы упрека, смотрела на мужчину. Вместо гнева, раздражения или неприятия на лице расцвела улыбка. Вспомнив о вчерашних изысканиях нагло ткнулась ему в волосы носом. Потом посмотрела в глаза и чихнула. Не понял. Повторила. Опять ноль. Ррррр! Сделала все тоже самое, но теперь еще и потерла лапой нос.
   -- Что-то не так? Запах? - ура!!! Я аж хвостом завиляла и закивала прядая ушами как заправский конь. - Странно я ничего не чувствую. Нет-нет, я тебе верю, ты из нас двоих собака, а не я. Вот только как бы понять что ты чувствуешь? - маг задумался заложив одну руку за голову, а второй рассеяно почесывая меня за ухом. - И магия мне не помогает, для меня это безвредный запах, пока, но просто так ты бы не стала заострять на этом внимание. Значит для кого-то он опасен. Драконы? - умный маг! - На драконов действуют только травы, или целительная магия. Последняя не имеет запаха. - ну тут бы я поспорила. После исцеления я всегда чувствуя запах озона, как после грозы. - Значит остаются лишь первые. - Шайн перевел взгляд с потолка на меня. - Не хочешь прогуляться до лаборатории? А после на завтрак.
   Пока маг одевался я без стеснения изучала его. Какая тут интересная привычка спать голыми. Хорош, не Дрой, у того мускулатура рельефнее, но тоже очень даже ничего. Поймав себя на мысли что увиденное мне нравится, тихо взвыла и накрыла голову лапами. Блин, я же собака!!! Собака!!! А мне нравится человек. Вывод: я ИЗВРАЩЕНКА! Ууу!
   -- Гейя, ты чего?
   Мотнула головой и подошла к двери, благо Шайн уже обувался. Двинув лапой по бедному дереву, заметила оставшиеся после когтей следы. Нервишки-то лечить надо, дорогая! Виновато глянула на мага и уже более аккуратно подцепила дверь. Вовремя вспомнила, что она открывается внутрь. Лаборатория меня разочаровала. Нигде ничего не шипело, не кипело и даже не воняло. Точнее запахов было много, но все нормальные. Шайн по очереди выкладывал передо мной либо пучки сушеных трав, либо пакетики. Ничего не подходило. За три часа я нанюхалась трав на всю оставшуюся жизнь, а результата ноль. Шайн расхаживал по помещению, иногда случайно сбивая на пол колбы и реторты, но быстро ловил их магией и водружал на место.
   -- Знаешь, есть еще одна трава, которую я не держу здесь. Да и не растет она в этих широтах. У всех живых существ это растение вызывает жуткие приступы гнева, беспричинного. Может она? - я лишь шевельнула ушами, показывая, что понятия не имею. - Ну-ка пойдем. В ту неделю, что мы беспробудно пили, пришла новая партия товаров. Я не особо приглядывался, но в списке было мыло из южных стран. Чем демон не шутит, может в этом проблема?
   До склада пилили в молчании. Я сомневалась что мы что-то найдем. Ведь если подействовало на драконов, должно было подействовать хотя бы на меня. Люди ладно, у них обоняние не такое хорошее, и нужно более долгое время, чтобы подействовала трава. Но я-то спокойна как танк перед маневрами! Шайн остановился перед большим сараем, куда скидывались все товары, пока их не разберут на нужды замка. Нырнув внутрь попросил остаться. Ну мне не сложно. Улегшись возле входа поглядывала за утренним ползаньем людей. Вот пронеслась помощница поварихи с объемным тюком чего-то явно мясного. Чуть в стороне и сзади бухают стражники на тренировке. Слуги носятся как угорелые, кто с дровами, кто с ведрами. Местные дети играют в разбойников за стеной, мне даже отсюда слышно их крики и смех.
   -- Нашел! - из дверей показался Шайн весь в пыли и паутине. Это ж сколько там не убирались? Протянув мне кусок мыла он ждал моего вердикта. Я принюхалась раз, потом еще и еще. И наконец-то смогла уловить среди других едва заметный оттенок ликуса! Точно теперь вспомнила как эта трава называется! Радостно подпрыгнув, утвердительно гавкнула. - Ну вот, катастрофу мы с тобой предотвратили, теперь можно и поесть, как думаешь?
   Пока маг отдавал распоряжения, я терпеливо ждала, а потом едва ли не в припрыжку понеслась к кухне. Веду себя как несмышленый щенок, но мне так легко на душе, что даже забылась на время. Да и на Земле я не могла себе позволить выказывать чувства и удовлетворять свои порывы. Тут мне ничего не мешает, ни постоянно присутствующая боль в теле, при которой лишнее движение подобно пытке, не темнеет в глазах, наоборот они видят лучше чем когда-либо. За свою собачью жизнь я поняла очень важную вещь. Какой бы я ни была, хоть птичкой, за свою жизнь я буду держаться, буду радоваться или печалиться, смеяться и плакать, любить и понимать. Если в начале я хотела перегрызть глотку тем, кто сделал из меня собаку, то теперь я им благодарна за такой огромный подарок как Жизнь.
   'Ты молодец, девочка. Если потребуется помощь, приходи на Вечное Озеро. Там мы и встретимся.'
   Что первое думают люди, когда слышат голос в голове? Шизофрения! Или еще какая психиатрическая болезнь. Интересно, а собаки этим страдают? Как-то раньше не слышала об этом, так что будем считать, что со мной связалась какая-нибудь сущность. Их в этом мире много. Когда мы с Чудери шли по дебрям леса, в котором встретились, я видела именно сущность этого леса. Она была похожа на корявое бревно, заросшее мхом и чагой, но была доброй, убирая с нашего пути овраги и топи. Мы не несли ей зла, и она отвечала нам тем же.
   -- Гейя, об этом предупредил тебя Красс? И именно поэтому ты так неласково обошлась с Чудери? - посмотрев на мага кивнула и вновь уткнулась в миску. Сейчас я понимаю. Что переборщила, но как малыш мог просто отвернуться от своего дракона? Не поверить тому, кто желает добра всем им? - Знаешь, Красс не первый раз спасает всех. Когда-то лет десять назад, в сено которое нам привозят, добавили ядовитую траву. Нет вкуса, нет запаха, только едва заметное воздействие растянутое по времени на годы. Хватит месяца, чтобы дракон уже не смог оправиться. Все будет вроде нормально, но дыхание огня станет слабеть, силы утекать, нрав ухудшаться, а разум прятаться. Красс первым почувствовал неладное, спалил пару раз это проклятое сено. Но ведь даже своему всаднику ничего не сказал. Ты по-моему первая кому он доверился.
   Иногда такие интересные вещи узнаешь. Правда, мне только одно не понятно, если они защищают мир, то зачем же их пытаются убить? Точнее ладно бы Шайна, он вроде как имеет большую власть, и не меньшую ответственность к слову. Но кому помешали сами драконы?
   -- Мы не всегда успеваем закрыть прорыв и уничтожить вторгшихся к нам. Один или два демона имеют шанс проскользнуть. Службы безопасности потом шипят плюют в нашу сторону, обзывают бездарями, не годными на важное дело, но никогда не принимают нашего приглашения к Грани. Иногда там бывает настолько жарко, что даже лучшие войны и маги пасуют и убегают, а мы остаемся. Рискуем сгинуть в комке магии, или словить подлый удар от нескольких противников. Нам некуда отступать, там за нашими спинами остаются родные и близкие, наши родители и дети. Мне проще, последних у меня нет, но я всегда волнуюсь за сестру и отца. За друзей, которые могут погибнуть если я не справлюсь со своей задачей. Уже очень давно я решил, что скорее умру, чем позволю демонам захватить и уничтожить наш мир.
   В философию потянуло? Это так странное утро подействовало или плотный завтрак? Однако смеяться над его словами было...грешно. В них ведь не прозвучало ни единого намека на превосходство себя над остальными. Он понимает, что скорее всего умрет где-то посреди сражения, не оставив после себя ничего. И он с этим смирился. Мне не понравилось именно это, все остальное я понимаю, как бы далеко от меня это не было. Закапывать себя, ограничивать, перестать быть собой, жить для других. Это немного глупо. Не скажу, что это плохо, нет благородно и не каждый так сможет. Но и себе нужно оставить часть времени.
   Уууу! Теперь и я философствую! Заразная это однако штука. Поворчав на мага, который при этом улыбался, я вздернув хвост, решила прогуляться. Не стоит мне сидеть на месте, растолстею.
   Пробежка по лесу была чудесной. Я пугала зайцев, едва не нарвалась на мырга, поболтала со знакомой тигрицей. Встретились мы с ней еще зимой, когда обе охотились на кабана. Столкнувшись в кустах с бело-черной кошкой, непроизвольно зарычала. В ответ получила шипение и треск ломаемых ветвей. Это наш обед убегал. Помню, как мы одновременно грустно посмотрели ему вслед, вздохнули и упали где стояли. Морда к морде.
   -- Что тоже есть хотела? - задумчиво промурчала она.
   -- Ага.
   -- Я Наста. А ты?
   -- Гейя.
   -- Странная ты. Другие собаки уже давно бы деру дали с поджатым хвостом. Ты здесь живешь? У драконов?
   -- Умгум. - я смотрела в янтарные глаза тигрицы. В тот день я надеялась хоть что-нибудь поймать. К тому моменту я не ела уже дней пять, так что сил на разговор было мало.
   -- Что-то ты вялая. Когда последний раз ела? Ладно молчи, вижу что давно. Сейчас!
   Тигрица убежала. Ее шкура хорошо позволяла прятаться среди лысых деревьев и белого снега. Я осталась лежать на холодном снегу с мыслью, что я уже никогда не встану. Глаза сами собой закрылись, жил только нос, слух я отключила сознательно. Наверно я заснула, или просто ушла в астрал, как говорится. Очнулась только почувствовав запах теплой крови. Открыв глаза, едва сумела заставить себя это сделать, посмотрела на тушку зайца перед мордой. Чуть с боку раздавалось довольное басовитое урчание. Повернув голову увидела Насту поедающую такого же зайца.
   -- И ты еще меня называешь странной. На твоем месте любой другой просто добил бы меня, чтобы не мучилась. - тигрица промолчала, лишь растянула окровавленную морду в специфической улыбке. Оскальчик впечатлял, но у меня не хуже, поэтому только фыркнув принялась за тушку.
   Знаете почему Дрой сказал никакого сырого мяса? А все просто после взаимодействия с серебром кровь нечисти стала сильнее. Если бы я получила свежую живую кровь, то могла озвереть, в том смысле, что разум отошел в сторонку, освобождая место жестокому и беспощадному хищнику. В любое другое время кровь помогает быстро восстановить силы. После перекуса зайчиком, Наста меня озадачила предложением поохотиться вместе. Я согласилась. Наверно она стала мне подругой, как я Мире.
   Сегодня я узнала, что у нее есть котята. Уже подросшие, эти пять еще белоснежных бутузов облепили меня со всех сторон и все пытались попробовать на зуб. Пришлось их отвлечь показав длинный пушистый хвост, на котором я сидела. Пока они пытались его поймать, я поздравила Насту. Она альбинос, и потомство для нее могло быть лишь мечтой. Но нашелся тот кто смог добиться ее расположения. Когда я спрашивала об этом тигре, Наста лишь ворчала и отводила глаза. Их пути разошлись, как бы ей не хотелось обратного. Теперь едва ли они встретятся еще когда-нибудь. В общем до самого вечера я пробыла с ней и ее котятами. Малыши наигравшись с хвостом, поели и завалились спать. Двое для этой цели оккупировали мою спину. Стараясь дышать ровнее, я боялась что скатятся, смотрела, как Наста вылизывает своих детей.
   А дома меня ждал сюрприз. Стоило мне только войти в ворота, как попала в огромные лапы Красса. Этот дракон схватил меня и радостно ревя качал. Когда я стала зеленой, правда под шерстью не видно, меня отпустили.
   -- Спасибо, что поверила и помогла, Гейя. - а дальше произошло то, чего не ожидал никто! драконы гордые свободолюбивые существа. Свою натуру они меняют только ради всадников и защиты мира в котором живут. Однако даже всадникам они никогда не кланялись признавая в них равных. Красс же сейчас стоял передо мной, склонив голову и припадая на передние лапы в поклоне. Я настолько опешила, что села на хвост, который противно заныл изогнувшись под неудобным углом. Пришлось подскочить.
   -- С ума сошел, старый? Я собака, которая лишь в силу своей особенности понимает людей и может попытаться помочь. Главное сделала не я. Главное сделал Шайн. Он поверил мне так же как и я тебе. Если бы этого не было, все пошло бы прахом. Не передо мной ты должен склонять голову, а перед вашим магом.
   -- Шайн обязан делать все это. Ты же могла просто уйти, промолчать, не отреагировать. Ты не обязана помогать нам. Свободна, без хозяина, обижена и унижена прошлым. Не спрашивай откуда я это взял, не знаю, но это видно по глазам, в которых смешалась печаль, боль и надежда. Знаешь, почему я доверился именно тебе? - я помотала головой. - Потому что ты единственная, кто не ищет выгоды для себя. Тот же Шайн ждал бы от нас благодарности, хотя бы на словах. Тебе не нужна и она. Ты сделаешь многое, но даже не заикнешься о том что тебе что-то нужно. Так было и так будет. Мы все видели, как ты едва ходила и как вело тебя от голода, но ты бы не приняла от нас ничего. Сама, всегда сама. Ты единственная кто заслуживает доверия, не доверяя никому, потому что предательство тебе знакомо.
   -- Ты тоже заразился от Шайна опасным вирусом философии? - лизнув опущенный ко мне нос дракона, встала на него лапами, чтобы лучше видеть его глаза. - Вас я считаю своей семьей, как бы глупо это не звучало. Малыш назвал меня матерью, я не брошу его, как бы ни сложились обстоятельства. И мне не нужна благодарность от тех, на кого я могу положиться. Мне хватает лишь веры, что меня не бросят в беде, не оставят одну. А вообще хватит об этом. Я рада, что все решилось так быстро.
   Как бы и чтобы я не говорила, а в загоне малыша больше не появлялась. Спала теперь либо в комнате Шайна возле камина, либо у него на постели под боком. Иногда по ночам долго не могла заснуть, вспоминая свою прошлую жизнь. Я изменилась и не после смерти, а когда родилась заново, но только после того как открыла глаза и впервые увидела Чудери изменилась окончательно. Маленький пушистый комок изменил загрубевшую эгоистичную душу до неузнаваемости. Раньше мне бы и в голову не пришло просто так помочь, я тоже искала выгоду, хоть она и не нужна была мне. Зачем почти трупу деньги или внимание понравившегося парня? Тогда я этого не понимала. Сейчас я иногда сама себя не понимаю. Взять хотя бы Насту. По идее ни я, ни она не должны были общаться, но мы как два магнита притянулись и остались вместе. Когда ее малыши уйдут, она будет скучать, а я буду рядом. Когда мне плохо, эта странная тигрица скажет очередную гадость, чем вернет меня из меланхолии и депрессии. У меня не было друзей на Земле. Зато они появились здесь. И это сделали не деньги, а лишь они сами. Мира, Наста, Красс, Шайн. Это те кто влияет на меня, кто меняется вместе со мной, те за кем я в безопасности.
   Кстати Мира вернулась два дня назад. Я честно говоря не узнала в этой холодной и отстраненной леди, немного истеричную, заботливую и всегда старающуюся улыбаться девушку. Из кареты мне навстречу вышла Ледяная королева, а вслед за ней такой же холодный красавец. Его запах мне не понравился. В нем смешивалось превосходство, спесь, и презрение к окружающим. Подтянув челюсть я фыркнула. Нет мне не нравятся перемены. Вчера прошел дождь и появилось множество луж. Пока они расшаркивались и знакомились с Шайном, я забежала за сарай, где была не лужа а целая грязевая ванна. Усмехнувшись, я вывалялась в грязи и отправилась обратно бегом. Моей жертвой стал сопровождающий Миру щеголь. Его костюм с иголочки без единой пылинки в мгновение превратился в тряпки под моими когтями, которыми я орудовала аккуратно. Я ж его не покалечить хочу.
   Визжал он знатно. Множество оригинальных эпитетов валилось на мою голову, я даже фыркала на особо заковыристых. Оттащить от него меня смогла Мира, которая едва сдерживала улыбку. Чудесное светло-голубое платье испачкалось, но ее перестало это волновать. Шайн все это время хохотал как и видевшие представление всадники.
   -- Ты...ты...твоя шавка испортила мой костюм. - чтобы увидеть истинное лицо человека, нужно сделать всего ничего, вывести его из себя. Когда бешенство берет на себя управление, слетают все маски, которые до этого носил человек. Сейчас я смотрела в искаженное злобой лицо и если еще минуту назад, его можно было назвать холодно красивым, то теперь он внушал отвращение.
   -- Прекрати, она всего лишь поприветствовала тебя. - Мира говорила спокойно, но ее рука на моем загривке сильнее вцепилась в грязную шерсть.
   -- Я ее убью! - мужчина потащил из висевших сбоку ножен шпагу. Оружие благородных господ. Хе, видели бы они, как Шайн машет тяжеленным двуручником, они по сравнению с ним дети. - Тварь! - сказал щеголь и попытался ударить меня. Вот только на линии удара стояла и Мира, которая закрывала своего сопровождающего от Шайна.
   Человек не понял как это произошло, это было видно по его лицу, но в один миг он оказался на земле плотно прижатый к ней черными лапами с длинными когтями. Оскаленная пасть и спокойные глаза собаки, вот все что он видел. Мне хотелось сказать, что я он нем думаю, хотелось, чтобы он меня понял, но я лишь еще радостнее скалилась ему в лицо.
   -- Как ни жаль, но похоже отец ошибся в своем выборе. Вы не подходите моей сестре ни по одному из параметров. Скажите спасибо, что Гейя, лишь уложила вас на землю, хотя вполне могла убить. И никто из здесь присутствующих не сказал бы и слова. Вам лучше уехать и как можно быстрее.
   Я отпустила человека. Он был мне больше не интересен. Чем-то он напомнил мне Вадима. Тот тоже смотрел на меня ласково, вел себя безукоризненно. Меня не волновала его отстраненность и холодность, мне было нужно, чтобы рядом был мужчина. Однако когда в мой дом зашли двое шкафов в черных костюмах, и вежливо попросили следовать за ними, я не понимала ничего. Со мной говорил старик. Весь седой, поджарый, будто его долго в парилке вытапливали. Мной Вадим расплатился за свои карточные долги. Я не знала об этой его стороне жизни. И для меня было шоком узнать, что я фактически рабыня. Тогда я еще верила в благородство и прочую чепуху. На понимание истины у меня ушло два дня, после чего человек сломленный предательством близкого переродился. Я превратилась в страшное и эгоистичное существо. Тот старик, едва только взглянув в мои глаза согласился принять деньги и даже доставил меня домой в целости и сохранности. Он предложил мне свою помощь, но я отказалась, сказав, что справлюсь. И я действительно справилась. Вадим и не думал, что счет которым пользуюсь лишь один из многих. Он радовался жизни, прогуливая мои деньги, когда я по идее должна была отрабатывать его долги. Без особых чувств я просто отомстила, найдя его невменяемым от выпитого в каком-то притоне. Долгая дорога за город, взгляд в наполненные страхом глаза и легкий толчок. Он кричал когда летел в воду, а я стояла на обрыве и смотрела на воду до тех пор пока не перестали появляться пузырьки. Именно тогда я свалилась окончательно, ведь была уже поздняя осень, и здесь лежал снег, а я обутая лишь в легкие туфли мерзла и не замечала этого.
   Сейчас у меня не возникает мысли мстить. Никому, ни графу с его желанием поиметь с меня щенков, ни тому магу, которого хотелось порвать, никому. Общение с Чудери вымело все это из души. И только за одно это я готова благодарить его всю жизнь.
   -- Вы еще пожалеете! - прошипел аристократ и буквально залетел в карету. Интересно, что я пропустила со своими воспоминаниями? Ну да это не важно. Тихий рык в сторону запряженных лошадей и они понесли карету на предельной скорости, заставляя ее подпрыгивать на кочках. Лошади всегда нервно косятся, когда я рядом. Ну за исключением специально обученных боевых. Эти пройдут сквозь орду нечисти, и даже не обратят на это внимание, могут разве что копытом облагородить.
   -- Ох, Гейя, я так рада тебя видеть! - уже не опасаясь за сохранность платья Мира полезла обниматься.
   Шайн смотрел на нас со стороны и от сестринских объятий предпочел отвертеться срочными делами. Еще через пол часа я фыркала, брызгалась и всевозможно издевалась над пытающейся меня вымыть Мирой. В принципе мне бы хватило просто искупаться в воде речки не подалеку, но девушка решила, что надо вымыть меня с мылом. Последнее кстати заменили, а прошлую партию отправили обратно. Теперь я буду благоухать на весь лес сиренью! Ужас! Хотя я теперь там не охочусь, меня и дома прекрасно кормят.
   -- Я смотрю, вы с братом нашли общий язык? - я лениво кивнула греясь возле камина. - Что-нибудь происходило, пока меня не было? - пришлось снова кивнуть и опасливо покоситься на девушку. Как бы не побежала расспрашивать Шайна прямо в мокрой простыне. Но та спокойно продолжала расчесывать свои волосы. Рассеянный взгляд куда-то в огонь, наводил на мысль, что Мира витает далеко отсюда. - Знаешь, Гейя, а я скоро уеду, или он сюда переедет. Мы с папой не сошлись во мнении. Я влюбилась, представляешь, впервые в жизни влюбилась, а он отцу не понравился, видите ли не слишком знатен и богат. Да зачем мне его деньги? Мне которая всю жизнь просидит в этом замке и будет нянчиться помимо своих детей еще и с маленькими драконами! Подсунул этого щеголя! Я всю дорогу отбивалась от его обниманий и попыток меня поцеловать. Фу!
   Меня тоже передернуло. В голову полезла картинка как тот чувак тянется к моей оскаленной пасти вытягивая губы трубочкой! На фиг, на фиг!!! Больная фантазия что-то сегодня не на шутку разгулялась. Довольно потянувшись, пошла на улицу. День кончался, скоро начнет темнеть. Взглянув на небо заметила небольшие точки. Это наши драконы летят с тренировок. Прям как стая уток, клином. Сравнение мне понравилось, но озвучивать его никому не стану, огребу хвостом под зад. Прогулявшись по естественным надобностям, вернулась к Мире, которой не оказалось в комнате. Запах привел в спальню Шайна. Приложив ухо к двери, чтобы обойти щит мага, стала слушать, о чем говорят. Первую минуту ухо пощипывало от впитываемой магии. Но вскоре в полноценном щите появилось небольшое отверстие, голоса стали четче.
   Ага, малышка просит разрешения на приезд ее возлюбленного. Некий Дрой! Гы-Гы! Уж не тот самый ли Дрой, что недавно побывал здесь с визитом? Вполне может быть. Есть предположение, что Мира ни разу его не видела, до встречи на каком-нибудь балу, так как ей всего лишь семнадцать лет, а Шайну около сорока или чуть больше. Маг к слову тоже насторожился, но свое разрешение дал. Тоже интересно увидеть выбор сестры, наверно. Правда как выяснилось позже, молодой человек не сможет появиться в ближайшее время, в связи с неотложными делами.
   Скребнув лапой по дереву, ну не рушить же заклинание в наглую, стала ждать. Наверно это глупо пытаться отождествлять себя все еще человеком, ну или кем-то близким к нему. Собачья шкура никуда не денется и носить мне ее до конца, вот только не могу удержаться и пытаюсь общаться. Драконы конечно замечательные собеседники, тот же Красс, но люди мне ближе. Рррр! Бесит!
   -- Гейя, как ты смотришь на то чтобы завтра прогуляться в лес? - Мира повисла на моей шее. Маленькая, хрупкая, а силушки до хрена. Показательно захрипев, стала закатывать глаза. - Ой, прости, пожалуйста. - мне не больно, но все же я не пони, на котором можно кататься, хотя и размеры почти похожи. - Ну так как? - я рассеяно кивнула и улеглась у камина. Какое-то нехорошее предчувствие поселилось в душе.
   Остаток дня так и провела возле огня. Вот чем мне нравятся каменные строения так тем, что в них прохладно даже жарким летом. Правда зимой дубак невыносимый, но меня спасает шкура, а людей магия. Утром меня разбудила сонная Мира и потащила в лес. Блин еще даже не рассвело нормально, а эта ненормальная уже на ногах. Раньше не замечала за ней такого. Сонные мысли выдали ответ, когда девушка стала аккуратно срезать листья какого-то растения. Стало понятно зачем мы вышли так рано. Пришлось напрячься и прогнав дрему стеречь Миру. Каким бы безопасным лес не казался, как бы всадники не отгоняли отсюда опасных хищников, а один-два всегда забредали не вовремя. Была бы одна просто убежала бы, а вот Мира даже не магиня. Мои опасения не оправдались. Часов до десяти мы спокойно бродили среди полян. Девушка уже набила свою сумку разными травами, а я за это время успела заметить только пару зайцев, да черно-белый хвост Насты. Тигрица предпочла не показываться, мало ли. Фыркнув ей вслед пожелала удачной охоты.
   -- Жаль что брат скоро уедет. Без него станет немного неуютно. Зато теперь он не боится оставить меня одну. - куда это собрался Шайн. Наклонив морду посмотрела на Миру, та поняла меня правильно и улеглась на траву. - Тебе наверно было странно, что нет ни одной драконицы. Так получилось, что драконы не особо ладят со своим противоположным полом, они начинают грызться как кошки с собаками, еще, когда только появились всадники, люди попытались держать их вместе, ну и пришлось пару раз отстраивать замок заново. Теперь они дежурят по очереди. Каждые три года сменяясь. Через несколько дней драконы улетят, а прилетят драконицы со своими всадницами. Раньше Шайн всегда оставался, боясь за меня, из-за этого на Границе происходило множество столкновений. Конечно сейчас есть Чудери, но он еще очень молод. Драконицы при желании могут общаться с любым человеком, они намного строптивее и стервозней драконов. Даже своих всадниц они воспринимают как нечто временное, стоящее их внимания лишь, когда они на спине, а на земле могут и не замечать их. Меня они терпят, так как я вожусь с их потомством, а вот братца недолюбливают. - девушка замолчала. Моя голова лежащая у нее на животе тихо переваривала новости. Не сказать, что они были радостные. - Гейя, ты ведь мне поможешь? не оставишь одну?
   И что я должна ответить на такое? Естественно кивнуть, правда глаза прикрыла, чтобы она не видела как мне не хочется оставаться здесь. По себе могу сказать, что женщины могут быть просто невыносимыми, а уж когда их много и они агрессивны, то можно заранее учиться вязать скользящий узел. Ну, или запасаться валерьянкой и пустырником, цианид тоже приветствуется, но как крайнее средство.
   На следующие дня два я предпочла заныкаться куда подальше. Слуги, всадники, даже драконы бегали по двору с сумками свертками баулами. Заметила Красса аккуратно прижимающего к себе какой-то сверток, Шайна с разбухшей сумкой. В общем гвалте и сборах мне уже успели порядочно оттоптать лапы и хвост, так что сижу под телегой и молча наблюдаю. Шайн вечером перед отлетом умудрился меня почти обидеть. Во-первых, он принес тонкую цепочку, которую попытался одеть мне на шею. Я от такого подарка дернулась как черт от ладана. Как выяснилось позже это защита для меня от огня дракониц. Пришлось позволить нацепить на себя подобие ошейника. Во-вторых, он очень просил присмотреть за сестрой. На что я разозлившись окончательно обрычала его с ног до головы и ушла из комнаты. Ну, вот нормальный он человек вообще? А то сам не видит, что я почти всегда рядом с Мирой! Ладно, будем считать, что у него обострение братских чувств, на фоне отъезда. Осознала куда меня принесли лапы, лишь упершись мордой в дверь загона Чудери. Золотой дракон спал сном младенца, как впрочем и остальные. Полюбовавшись на подросшие шипы, окрепшие крылья, тихонько проскользнула внутрь. Постояв в нерешительности, вздохнула и улеглась возле хвоста. Давняя обида никуда не исчезла, но отошла на второй план. Все-таки я не увижу его целых три года. Уже засыпая, почувствовала, как хвост приподнялся, и по-хозяйски передвинул меня к пузу, прикрывая собой снаружи.
   Утром я проснулась одна. Ни Шайн, ни Чудери, ни шум не разбудили меня. Хотела было обидеться совсем по детски, когда легкий перезвон на шее, заставил насторожиться. Метнувшись в замок, нашла зеркало и увидела на шее три золотые и три красные чешуйки. Они болтались на одетой Шайном цепочке и стоило мне пошевелить головой, сталкивались и издавали едва слышный перезвон. Улыбнулась на такую заботу и чуть не отскочила от зеркала. Я конечно и раньше предполагала, что у меня оскал впечатляющий, но не думала что до такой степени. Выдохнув, пошла искать Миру. Девушка скучала в своей комнате и явно не была намерена выходить на улицу. Пришлось тащить упирающуюся всеми конечностями Миру за подол платья в коридор. Там процесс пошел легче и быстрее. На улице загавкала и стала смотреть в сторону леса. Меня поняли и предупредив стражей, неохотно двинулись следом. Привела я Миру на полянку где квартировала чаще всего Наста. Сейчас тигрицы не было, зато из-под корней дерева вылезли ее бутузы. Мира охнув присела на корточки и попыталась погладить малышей. На нее смешно зашипели и попытались укусить, за что и получили по пушистым задам от меня. В общем, таким образом, удалось отвлечь девушку от грустных мыслей. Тем более тигрята быстро успокоились и стали играться. Кто с девушкой, кто с моим хвостом. Когда маленькие зубки пару раз сомкнулись на нем, пришлось внимательнее следить за котятами. Им-то весело, а у меня потом хвост неделю болеть противно будет. Через полчаса появилась Наста, которая долго на меня ворчала, но принюхавшись к Мире более менее успокоилась.
   -- От нее пахнет детьми, и добротой, она не причинит котятам вреда, но все же не стоило приводить человека без моего разрешения.
   -- Да ладно тебе, под мою ответственность. Тем более все всадники свалили.
   -- Значит скоро опять станет весело? - в голосе тигрицы сквозил сарказм. Я напряглась. - А ты не знаешь?
   -- Вы разговариваете? - отвлек меня голос Миры.
   -- Что она сказала? - спросила Наста.
   Я взвыв накрыла голову лапами. Блин, как же хреново когда стоишь посредником. Подняв морду, повернулась к Мире и кивнула. Та ушла мыслями куда-то в далекие дали, машинально поглаживая пузики котятам.
   -- Спросила, общаемся ли мы. Так что там о веселье?
   -- О-о-о! Обычно, когда прилетают драконицы тишина и спокойствие на долгие три года покидают эти места. Склочные и скандальные особы, скажу я тебе. Даже мырги предпочитают свалить подальше, а уж этим сама знаешь плевать на все, лишь бы их не трогали. В общем, желаю удачи, если что приходите обе. Буду рада помочь отвлечься.
   Чувство приближающихся неприятностей стало острее. И через два дня, я поняла почему лес практически опустел на ближайшие пару километров. Проснувшись на рассвете, я вышла на просторный двор и чего-то ждала. Через полчаса, в небе показались еще далекие силуэты драконов. Еще через полчаса послышался шум, а через час я смогла понять, что это крики драконов. Больше всего это напоминало гвалт на рынке или ярмарке в выходной день. Каждый о своем, как можно громче и пытаясь перекричать соседа. Уши заложило, пришлось их прижать и тряхнуть головой. К моменту, когда драконицы пошли на посадку, во двор вышла Мира. Я сидела в стороне, в тени кузни и пока наблюдала. Рядом с девушкой стояли двое стражей с напряженными лицами. Такое чувство, что они врагов встречают, а не своих.
   Первой села поджарая зеленая красавица. По размерам они уступали своим мужчинам примерно в двое. Шипов меньше, чешуя на вид не такая жесткая, зато хвост длиннее и гибче, не будь лап и отличающегося по полноте туловища, приняла бы за летающих змей. За головными шипами у них развевалось что-то вроде волос. Кстати и крылья у них были немного другими, более узкими и длинными. Когда сел весь клин, стали спускаться всадницы. Этакие валькирии в доспехах. Тьфу блин, не бабы а мужики в юбках. Конечно они были в штанах, но их походка была чисто мужской, габариты не шибко большими, но и не миниатюрными, в общем, мощные, но по-своему красивые дамочки. Одна из них подошла к Мире. О чем они говорили, я не слушала рассматривая дракониц, но когда всадница подняла руку рефлексы сработали сами собой. Мозг уже обработал картинку и я пришла к выводу, что женщина хотела просто похлопать Миру по плечу, но я уже стояла между ними и пока несильно скалилась.
   -- Это еще что за шавка? А ну пошла прочь, скотина! - а вот замахиваться на меня не надо было. Тем более ногой пытаться пнуть. Теперь пусть посидит на земле и подумает над своим поведением.
   -- Ларна, это Гейя, и она не обычная собака. Так что будь любезнее и заруби себе на носу, что она прекрасно понимает человеческую речь. - я довольно щурясь сидела возле Миры. Интересно как тут у них с отношениями в коллективе?
   -- Гейя? - тут она опустила взгляд с моей хитрой морды на шею и рассмотрела цепочку. - Под защитой двух драконов? Странные дела у вас тут творятся. Ладно, если она к нам не полезет мы ее не тронем. - одолжение сделала? Стерва! - Но лучше пусть держится подальше.
   Обфыркав женщину, я спокойно уселась возле Миры. Пока суть да дело, наступил вечер. Наста оказалась права, гвалт стоял как на базаре. Я даже не старалась вслушиваться в этот треп. Праздничный ужин прошел невесело. Всадницы были уставшими, так что едва набив желудки, разошлись по комнатам или домам. У многих из них оказались мужья из местных обитателей, и теперь они наверстывали упущенное время. Я терпела, целый месяц я терпела. Честно! Не смотря ни на что я не выказывала неудовольствия от поведения женских особей. Что люди, что драконы оказались капризными, наглыми и невыносимыми личностями. Те, что были замужем, третировали родных, остальные доставали Миру. То им мыло не нравится, то качество одежды, то постельное не такое белое, то еда пресная. В общем, жалобы сыпались на бедную Миру с частотой капель во время ливня. В какой-то мере я их понимала, от нормального жилья и общения они были оторваны целых три года, поэтому я и терпела целый месяц, но зачем срываться на ни в чем неповинной Мире? В день, когда девушка не выдержала очередных нападок и жалоб, и разревелась, я не выдержала.
   Как ни жаль, но мой оскал действовал на всадниц намного слабее, нежели на мужчин, поэтому этот метод устрашения не пройдет. А чего боятся женщины? На Земле есть стереотип, что боятся мышек. Я их не боюсь, они милые и маленькие, а вот крыс я опасалась даже будучи человеком. Эти грызуны умны, сильны и опасны. Здесь крыс опасаются вполне заслуженно. Парочка таких созданий спокойно может убить человека. Здесь они водились разве что в подвалах, и на поверхность предпочитали не высовываться, так как от драконов не спасет никакая скорость, а ящерицы их просто ненавидят. Забравшись ночью в подвалы, я не рассчитывала на удачу. Мне нужен был довольно старый представитель этого вида, а они довольно редки, очень осторожны, и сверх меры умны.
   В замке у графа я впервые столкнулась с таким совершенно случайно. Мы с братьями тогда выслеживали место, где прячется молодняк крыс. Нашли в заброшенном сарае, куда скидывался сломанный садовый инвентарь. Ночью мы завалились туда и большая часть молодняка осталась там навсегда. Другие вняв инстинкту самосохранения разбежались. Вот только в дальнем углу обнаружился едва ползающий крыс. Вдвое превышающий размеры всех виденных мною раньше с абсолютно белой шерстью и разумными выцветшими глазами. Я вовремя остановила братьев уже готовых разорвать его на клочки. Послушав меня, они ушли выслеживать разбежавшихся. Я же смотрела квадратными глазами на спокойного крыса и чего-то ждала. Вздохнув совсем по человечески устало, он заговорил. От такого я и вовсе села на хвост.
   -- Мне стоит поблагодарить тебя, Гера. - голос крыса был тихим и усталым.
   -- За что?
   -- За то что оставила мне остаток жизни. Если бы не вы меня бы порвали свои. Мне осталось жить пара дней от силы, хотелось бы их дожить спокойно и при этом умереть своей смертью.
   От его заявления я уронила челюсть. И все два дня провела с Грозом. Его так звали. Крыс многое рассказал мне о себе подобных, и эта информация меня несколько озадачила и шокировала. Во-первых, до года они вполне мирные существа, очень любопытные и добрые, мой скепсис проигнорировали. Во-вторых, после года просыпаются инстинкты убийц, крысы озверевают в буквальном смысле, однако нападают на людей крайне редко и только в целях самообороны. Предпочитают обходить стороной, все-таки люди больше и не менее опасны. Основная добыча, это крысята до года, которых не смогли защитить матери, мелкая домашняя живность и их потомство. Щенки, цыплята, гусята и прочие. В-третьих, где-то после семи-десяти лет жизни, крысы подавляют инстинкты и начинают учиться. Из тысячи только десяток доживет до этого момента. Гроз был именно таким, сумевшим научиться думать, сравнявшись в разуме практически с человеком. Старики становились одиночками и скрывались от своих сородичей. Жили кстати крысы примерно лет пятнадцать-семнадцать. Грозу было восемнадцать, он был почти слепой, едва мог передвигаться, чтобы найти, что поесть, причем про охоту и речи не было, где что утянет уже радость. Он напомнил мне мастера или учителя, не помню как зовут, из черепашек-ниндзя. Мудрого крыса.
   Вот именно такого я и искала в подвалах. Однако мне не повезло. Двигаясь по темному коридору я прислушивалась, но пропустила момент когда на меня вылетел пищащий комок темно серой шерсти. Прижав его лапой, рассмотрела черный носик, маленькие ушки, длинный хвост. Месяцев пять крысенку. От осмотра пойманного трофея меня отвлекло шипение. Не как у змей, тональность другая. Подняв морду увидела взрослую особь, гневно шипящего и дергающего хвостом. Крыс не раздумывал долго, его манил голод, а у меня под лапой была его еда. Отпихнув малыша за себя, поймала прыгнувшего крыса за горло. Пришлось правда вывернуть голову под неудобным углом, зато быстро и действенно обезвредила угрозу. Любимая тактика этих грызунов вцепиться в лицо или шею. В принципе самые уязвимые места. Если крыс удачно попадет то глаз можно лишиться на раз, горло и вовсе лучше не подставлять.
   Опустив дохлую тушу на пол, обернулась к крысенышу. Мелкий трясся и дергал передними лапками. Смешной. Принимая нелегкое решение, я подцепила его зубами поперек туловища и пошла на выход. Если верить Грозу, то его мать мертва, а оставлять его одного мне совесть не позволит, как и удавить.
   Мы быстро с ним спелись. Малыш оказался сообразительным, к тому же худо-бедно, но понимал меня. Уже через две недели мы решились на первую вылазку. Пришлось последить за всадницами и выяснить некоторые привычки. Например раз в неделю они обязательно заваливались в баню. Веселой толпой с бутылочками вина и корзинкой закуски, они на всю ночь запирались в домике. Ой как я радовалась такому стечению обстоятельств. Девушки какими бы тренированными, сильными и смелыми не были, всегда остаются девушками, а уж в подпитии... Для дела крысенок разрешил вывалять себя в красках. Теперь он был не серым, а пятнистым как бред наркомана укурка. Желтые, красные, зеленые и синие разводы были художественно разбросаны по всему тельцу. Удобного момента пришлось ждать до середины ночи. Все всадницы собрались в зальчике со столом и стульями, распаренные, довольные и главное расслабленные не только температурой и процедурами, но и вином. Как я забиралась на крышу бани, я опущу, зато маленькое вентиляционное окошечко прямо над столом было просто как дар богов. Убедившись, что малыш не боится расшибиться и высота не критическая, я выпустила его из пасти, а сама скользнула на землю и прислонилась к смотровой щели. Эх, мужчины, негодники!
   Сначала наступила тишина. Я видела как девушки застыли, смотря на подарок небес, а потом единым слитным порывом завизжали. Еще веселее стало, когда крысенок стал подпрыгивать то к одной, то к другой всаднице. Те шарахались, падали со стульев, поднимались и начинали метаться. Малыш уже давно был на полу и несильно покусывал пятки не особо шустрым девушкам. Наблюдая за неразберихой, я подвывая смеялась, и боялась как бы меня кто не увидел. После пяти минут гама, неразберихи и визгов, одна из девушек додумалась открыть двери и выбежать на улицу. Малыш метнулся ко мне и спрятался в кустах, а на крики уже неспешно шли стражи. Неспешно потому что привыкли к крикам и шуму, потому не торопились, однако вид взъерошенных в одних полотенцах девушек заставил их поспешить, чтобы не пропустить представление. Всадницы наперебой пытались объяснить, что в бане завелась какая-то новая и странная нечисть, бедные мужики не улавливали смысла, так как пялились в основном на открытые ноги и бюст символически прикрытый тканью. Я все так же валялась в тени и едва сдерживалась, чтобы не завыть от смеха и веселья. Стражи сдерживая дикий хохот обследовали баньку, нашли кучу пустых бутылок и вопросы отпали сами собой. Еще целую неделю все обитатели замка потешались над всадницами. Мы с крысенком лишь тихо фыркали, набрался у меня вредных привычек.
   Кстати отмыть я его так и не смогла. То ли краска здесь такая стойкая, то ли шерсть у крыс такая восприимчивая. К слову пока я ни капли не беспокоилась о будущем. Малыш все время был со мной или же прятался в комнате Шайна, где все равно каждый вечер разжигали камин, чтобы комната не отсырела. Туда же я приносила ему поесть, благо на кухне теперь это стало не проблемой. Состроив большие глаза невинно побитой собаки, я всегда могла рассчитывать на вкусный кусочек чего-нибудь свеженького. Нашу вылазку в баню мы повторили только через три месяца посреди зимы. В этот раз малыш был больше, существенно, все так же пестрел кислотными цветами шкуры, и пищал на ультразвуке. Девушки наученные горьким опытом выскочили на улицу, правда не сразу сообразили, что зима таки за порогом. Стражей к моему огорчению звать не стали, просто подождали минут десять и зашли обратно, правда осторожно, как будто их там мырг голодный ждал. Малыш к этому моменту уже бежал в замок, ловко перебегая освещенные луной участки. Я же пряталась в тени и думала, что бы еще такого натворить?
   Осенью они у нас все поголовно ходили с падающими штанами. Я не знаю как крысенок так умудрился аккуратно и быстро подгрызть ремни, но ни одна не заподозрила подвоха по утру, зато к обеду почти одновременно у всадниц попадали штаны оголяя стройные ножки и миленькое бельишко. Мужчинам понравилось, Мира была в шоке, всадницы дулись примерно три дня, и практически не выходили из своих казарм. С седлами мы так не шутили, не дай боги расшибутся, я же лишь пошутить хочу, а не прибить. Кстати драконицы вели себя странно. К зиме они перестали шугать прислугу, выбираться из загонов по ночам, шкодить, и вообще стали вести себя тише воды. Как потом обмолвилась Мира, они ждали определенного момента, когда некоторые из них смогут улететь и встретиться с драконом. Улетели к слову только три. И не будет их почти год. Вот такая дребедень.
   С ними у меня не сложились нормальные отношения. Пару раз я попробовала зайти поговорить, хотя бы просто познакомиться, но меня дружным ревом выставили вон. Ну не хотят и ладно, зато я задумалась над вопросом чего же бояться драконы. Ничего не придумалось. Нет конечно они не бесстрашные, но боль я им причинять не хочу, пусть вредные, излишне привередливые как и их всадницы, но по сути добрые. Правда один раз я все-таки пошутила...о чем потом сильно сожалела. Кто же знал, что пьяные драконицы начнут распевать песенки фривольного содержания, громкими насквозь фальшивыми голосами. В тот вечер и ночь в замке не спал никто! мы с малышом тоже, после этого больше не подливаю им в воду спирт. Таким образом у нас из жизни выпал целый день, когда люди и животные маялись головной болью, а драконицы похмельем.
   Момента когда малыш начнет кидаться на все живое я ждала со смесью страха и боли. Ну дурра я жалостливая, и уже когда подобрала его понимала все, но надеялась, что общение со мной пойдет ему на пользу. Не пошло. Ровно через шесть месяцев и три дня малыш ни с того ни с сего кинулся на меня метя в горло. Сначала сбила его подставив плечо, а потом прижала к полу лапой. В черных глазках теперь не мелькали веселые чертики, не вспыхивало понимание или просьба, они были полностью поглощены бешенством. Это мне напомнило рассказы об оборотнях с Земли, где они в полнолуние превращаются в зверей и убивают всех подряд. Только с наступлением утра они снова становятся собой, а малыш станет собой только лет через семь, минимум. На мой голос он реагировал только усиленным трепыханием. Закрыв глаза я сильнее надавила лапой на шею, и услышав хруст позвонков отступила. Это было больно. Не так, как если бы это был Чудери, но...я успела привязаться к крысенку. Маленький и забавный, он все время прыгал у меня между лап, пытаясь привлечь внимание или же развеселить, когда я была не в настроении. Тыкался своим носом в мой, когда я спала и мне снились кошмары. Делился со мной своим ужином, отгрызая небольшие куски и складывая их рядом со мной. Потом сам же их и съедал, так как я была не голодна...
   Лапы как-то резко отказали держать. Опустившись на пузо, я медленно подползла к мертвому пятнистому тельцу и подтянув его лапами к себе, уткнулась в него носом. За время что малыш провел со мной, он перестал пахнуть крысами. Скорее всего это из-за краски, но теперь его шкурка пахла цветами и травами. Как вы думаете собаки умеют плакать? Я вам скажу, не умеют. В человеческом понятии. У меня не бежали из глаз слезы, но выть хотелось, как ни одному волку никогда не хотелось. Пролежав так около часа, нашла силы подняться. Малыша я подхватила за шкирку, вырос за полгода и в пасть не помещался, я пошла к загонам. Драконицы встретили как обычно ревом и междометиями. Вот только настроение у меня было отнюдь не миролюбивое и ласковое. Эти курицы чешуйчатые вздрогнули, когда я, опустив тельце крысенка, зарычала, а потом тихо, медленно и с расстановкой объяснила, что я о них думаю, в каком месте вижу, куда засунуть свое недовольство и так далее. Они впечатлились.
   -- Позовите кого-нибудь из всадниц, пожалуйста. - голос был уставшим. Я хотела сбежать к Насте. Она единственная меня поймет, и даст высказаться. Даже не скажет какая я дурра, потому что приютила и привязалась к крысе. Через десять минут появилась Ларна еще с тремя девушками. Они смотрели на меня, дракониц и тельце у моих ног. Постепенно понимая кого видят, догоняя кто их разыгрывал. Лица и глаза становились злыми, а мне было глубоко начхать на все их чувства и переживания. Вот такая я эгоистка, лелею свою боль и тоску. - Попроси их закопать малыша, а не просто выкинуть на помойку. - я ткнулась мордой в шерстку и вздохнула, отчаянно желая либо разреветься, либо завыть.
   -- И не подумаю! Какую-то крысу...
   -- Тебе что тяжело сделать хоть раз что-то не для себя? Тяжело передать просьбу похоронить моего друга, а не выкинуть? - я начала тихо, а к концу рычала-кричала на зеленую ящерицу.
   -- Не смей собака так со мной разговаривать!!!
   Знала бы, как больно она мне сделала, наверно промолчала бы. Вот только я тоже знала куда бить, и сейчас не постеснялась воспользоваться своим знанием.
   -- Я может и собака, может, у меня и нет щенят, но я забочусь о детях. И в отличие от вас ящериц не бросаю малышей на такого же ребенка. Не кричу и не требую с малолетней девчонки невозможного, не довожу до слез своих собственных детей, не калечу подруг, как вы всадниц, не издеваюсь над доверившимися и старалась не причинять боль даже таким тварям как вы!
   Злая как голодная нечисть я подхватила тельце крысенка и ушла, успев заметить лишь гневные глаза драконицы. Пущенная мне вслед струя огня даже не долетела. Просто опасливо оттолкнулась от щита мага, а чешуйки на цепочке злорадно звякнули. Никого и ничего не замечая, я ушла в лес. У каждого леса есть центр, это может быть красивейшая поляна с редчайшими травами или ягодами, грибами или цветами. Это может быть древний алтарь окруженный кустарником. Здесь центром был Великий Дуб. Я не знаю сколько надо людей, чтобы обхватить этого гиганта, но в диаметре он несколько десятков метров, скрыт от посторонних и людей в частности лесной магией. Я набрела на это место случайно, гуляя и отдыхая от дракониц.
   Может это не по правилам и кощунственно, но я принесла малыша сюда, под корни гиганта. Сущность леса, иначе говоря Дух, появился внезапно, когда я выпустила когти, чтобы попытаться отрыть ямку. Он спрыгнул с дерева, прямо перед моим носом не боясь, что я ударю. Тело больше похожее на кошачье, с беличьим пушистым хвостом, незнамо чьей мордочкой и темными карими как у людей глазами. Он ласково провел по моей голове здоровенной лапой, утешая, и топнул ею потом по земле. Она расступилась как раз под маленькое тельце, а внутри корни сплели маленькую кроватку, куда я положила крысеныша. Я не дала ему имя, потому что боялась привязываться сильнее, чем было. Сейчас Дух требовал от меня именно его. Задумавшись, я смотрела на переливы цветной шерстки, а имя пришло само.
   -- Рад, его будут звать Рад, Дух. - земля ласково, будто одеяло укрыло мертвое тело, а Дух растворился. Предварительно попросив спеть последнюю песню по ушедшему. Правильно ведь волки не просто воют, они поют, вот и я тоже спою колыбельную для ребенка, которого сама и убила.
  
   Мирика
   Что-то сегодня случилось. Во-первых, стояла тишина. Во-вторых, всадницы были мрачными, как тучи. В-третьих, исчезла Гейя. Я слышала, как драконица рычала на нее, но не понимала, что Гейя ответила ей. Зеленая, Донна, разозлилась до такой степени, что не смотря на защиту Чудери посмела дыхнуть огнем. Мне не хватило каких-то пары минут, чтобы дойти до загонов. И никто так и не объяснил, что здесь произошло. Чешуйчатые повернулись к выходу хвостами и только порыкивали на всех, всадницы в принципе ничем от них не отличались, тоже почем зря срывались на прислуге. Вот только на них мне было...не то чтобы плевать, но они сами разберутся, а вот где Гейя, меня волновало. Стражи сказали, что видели как собака уходила в лес с комком чего-то цветного в зубах. Идти ее искать не имело смысла, она жила в лесу довольно долго, чтобы не нарваться на опасных хищников. Вот только это понимал разум, а сердце у меня было не на месте. Чтобы там я ни говорила, а эта черная громадная собака стала мне очень дорога. Своим неизменным ласковым ворчанием, когда я пыталась на нее облокотиться, понимаем которое светилось в умных глазах, сочувствием, молчаливой поддержкой, защитой, теплом, любовью наконец!
   До вечера я сидела как на иголках. Стражи отговорили меня идти на поиски. И ведь причины у них железные, и лес огромный, и собака не потеряется, и вообще там опасно, даже с десятком воинов. Уже стемнело, а я все стояла у ворот и ждала. Ждала так сильно, что вздрогнула и едва не упала от донесшегося из леса воя. Одинокого, наполненного болью, тоской и разочарованием. Тональность сменилась и стали слышны более теплые ноты. Минут десять вой лишь изредка прекращался. А потом и вовсе исчез, зато через час появилась Гейя. Уставшая, она не шла, а брела, едва переставляя лапы, голова опущена, шерсть искрит маленькими разрядами магии, уши повисли в разные стороны. Я сдержала порыв броситься вперед и обнять ее. Только легко коснулась густой шерсти на холке, обращая на себя внимание. За время, что я нянчусь с малышами драконов, я научилась без слов определять настроение у них. Понимала, когда нужны слова, а когда лучше помолчать. Сейчас случай из последних. Любые слова Гейя пропустит мимо, даже не услышит наверно, но вот понимание и близость, сочувствие может стать лучшей заменой пустой болтовне. Жаль я не могу понять, что произошло и почему она так расстроена.
  
   Тихая поддержка Миры причиняла невыносимую боль. Хотелось побыть одной, но Дух однозначно показал на выход. Обижать девушку не хотелось, поэтому я позволила увести себя в замок. Там правда завернула в комнату Шайна и привычно упала возле камина. Ласковое тепло огня согревало усталое тело, а поглаживания Миры усыпляли. Сегодня я позволила себе слишком многое, придется завтра извиняться. Однако сейчас в моей голове и сердце есть место только для маленького Рада.
   С мыслями о крысенке я и уснула. Всю ночь снился разноцветный малыш, а утром мне стало легче. Боль уменьшилась и отодвинулась на второй план. Теперь остались только воспоминания, так что не надо их омрачать тоской и угрызениями совести. Вылезти из рук Миры, уснувшей рядом со мной на пушистом ковре, и не разбудить ее, было сложно. И не удалось. Уловив мои шевеления, девушка открыла сонные глаза и с тревогой посмотрела на меня. Облизав ее помятую мордашку, от чего ее бровки встали дыбом, я фыркнула и убежала на улицу. Сделав все дела, смоталась на кухню за завтраком. Слопав миску мясной каши, получила в добавок большую косточку. Мяса на ней практически не было, но зубы поточила изрядно. До вечера караулила местного кладовщика. Сухой старик рьяно охранял продовольственные склады, но пуще всего следил за винным погребом, а мне именно туда и надо. Умудрившись проскочить за ним, затаилась в тени. Когда он вышел с бутылкой старого вина, подхватила ведро, которое всегда стояло в углу возле двери, и потрусила к бочке со спиртом. Тех запасов, что есть в лаборатории мне не хватит, к тому же я и так их изрядно поистратила, напаивая дракониц в прошлый раз. Поставив емкость под краном, носом повернула вентиль как на самоваре и спешно отпрыгнула на три метра. С моим нюхом запах спирта ничем не лучше нашатыря. Наполнив ведро, закрыла кран, предварительно задержав дыхание. Теперь самое сложное. Вытащить посудину из погреба. Ну для этого имеются три пути. Первый попробовать проскочить тем же путем, что и попала сюда. Второй пойти к другому выходу и надеяться, что замок от старости развалится и путь будет свободен. Ну и третий воспользоваться окошком.
   Самый легкий и самый трудный третий. Первый не подойдет, потому что старик меня засечет однозначно, стоит ему только принюхаться. У него на алкоголь нос работает как локатор, получше, чем у меня на дичь. Второй тоже далек от идеала. Во-первых, переться до второго выхода далеко, и замок там висит тяжеленный и крепкий, хоть и выглядит насквозь проржавевшим. Нужное мне окошко находится под самым потолком, достать смогу, только если взберусь на ближайшую бочку. Самой это легко провернуть, а вот с ведром... Ну да чем черт не шутит, попытка не пытка, если разолью, наберу заново.
   Через час мучений, три разлитых ведра спирта, уже ничего не чувствующего носа, и отбитой лапы, мне удалось пропихнуть в открытое окно злополучную емкость с алкоголем. Сама выползала медленно, и все равно прищемила себе хвост. Когда окончательно стемнело, решила что пора и захватив ведро потащилась к загонам. Драконицы уже укладывались спать, но увидев меня, несколько насторожились. Поставив свою ношу на середину прохода, отдышалась и наконец-то осмотрелась. Зеленая спряталась в дальнем углу загона и повернулась ко всем задом.
   -- Донна? - я не стесняясь зашла внутрь и остановилась в метре от зеленого хвоста. - Донна, слушай извини за вчерашнее. Я не хотела сделать тебе так больно. Просто Рад был моим другом, и совсем маленьким, вот и не сдержалась. Прости, пожалуйста. - я не знаю причины по которой драконицы оставляют своих малышей, но думаю что это важно. Зеленая голова медленно поднялась и на меня посмотрели печальные желтые глаза.
   -- Гейя, ведь тебя так зовут? - я кивнула. - Так вот, ты не виновата. Это мы напросились на эту боль. Мне не за что тебя прощать, так как ты меня не обидела. Это я должна просить прощения у тебя. Мне было плевать на твои чувства и просьбу. Так что прости. - голова ящерицы спряталась за лапами. Я же сидела и переваривала ее слова. Вздохнув, подошла ближе и примерившись перепрыгнула через хвост. Еще бы чуть-чуть и приземлилась на острые шипы.
   -- Слушай, я как-то слышала, что люди, когда им плохо заливают горе алкоголем. Я там целое ведро спирта притащила, вас с него неплохо в прошлый раз развезло. Предлагаю устроить небольшую пьянку. Как раз помянем Рада, раз уж на то пошло. Пойдем, а? - я умильно развесила уши и наклонила голову. Когда так делаю перед Мирой она всегда улыбается.
   -- Так это были твои проделки? - Донна заинтересованно приподняла голову. Я заметила небольшое изменение цвета глаз, замечательно.
   -- Угу, только я не думала, что алкоголь так сильно на вас подействует. Я тогда в вашу воду вылила едва ли четверть ведра.
   -- Значит, завтра опять будет болеть голова. - в голос драконица добавила отчаяние, но по глазам уже почти зеленым с золотыми крапинками, я поняла, что она довольна идеей.
   Совместными усилиями ведро было опрокинуто в резервуар с питьевой водой, откуда жидкость перетекала в поилки по трубам. Сначала было туго. Мы косились друг на дружку, недоверчиво, опасливо. После пятого тоста дело пошло веселей. Драконицы принялись рассказывать истории из своих дежурств, я извинилась за прошлое. В общем ночь прошла на удивление быстро и плодотворно. Когда половина уже отрубилась от количества выпитого, остались самые стойкие, мы с Донной уже давно болтали вдвоем. Она рассказала с чего все началось. Честно не думала, что все настолько запущено и глупо получилось.
   -- Хочешь расскажу все сначала? - глазки ее были прикрыты, голос был больше похож на кошачий, с такими же урчащими нотками и тягучий. - Ни драконы, ни люди не хотели объединяться. Помимо охраны Грани, мы воевали друг с другом, пока человек из рода Шайна не влюбился в драконицу. Наверно это жутко звучит, влюбился! Но так и было. Причем наша соплеменница ответила взаимностью и поделилась с ним кровью, когда он умирал. Именно поэтому в каждом поколении рождается такой вот понимающий нас маг. Им было сложно, ведь их любовь связала не только сердца, но и души. Как говорят люди, они были половинками, которые по прихоти создателей были помещены в разные расы. Первый всадник и его драконица. Нам пришлось пойти на союз, чтобы не лишиться золотой. Да она была именно из королевского рода, точнее вида. Только вот договор заключили только наши самцы, нас просто отодвинули в сторону как не нужных. И да тогда мы уживались мирно, были едины. Вот только у женщин нашего народа очень взрывной характер, мы не смирились и тоже обзавелись всадницами. И только потом вспомнили о потомстве. Ведь для того чтобы вырастить малыша мать должна стать беззащитной. Мы оттаем ему всю энергию, все силы, превращаясь в слабых, с мягкой и хрупкой чешуей ящериц. Тогда и был проведен эксперимент над сестрой первого всадника. Мы облучили ее своей магией, отдали ей ЗНАНИЕ, доверили своих детей. Тогда это казалось разумным выходом, тем более, мы думали это ненадолго. Вот только ЗНАНИЕ перешло по наследству, впитавшись в кровь людей. Мы больше не понимаем наших детей. Не воспринимаем их продолжением себя.
   Потом всем в голову пришла идея поиска своих половин души. Нас тянуло к людям и раньше, но мы противились, огрызались и воевали. Однако и эта идея не принесла ничего хорошего. Мы и люди несовместимы, и любить без возможности получить ребенка, было сложно, но возможно. Вот только мы начали вымирать. Нас больше не тянуло к драконам, не появлялись маленькие пушистики, как ты их называешь хомячки. Пришлось отказаться и от возможности любить. Во всадники стали выбираться люди которые могут лишь подружиться с нами. Только и это не стало лучшей заменой. Если гибнет друг мы умираем вслед за ним, не потому что связаны какой-либо магией, не потому что он тянет нас за собой, нет. Мы умираем от тоски. Пусть души связаны не так сильно как у влюбленных, но разрыв, потеря этой связи бьет по нам очень сильно. Мы угасаем как прогоревший фитиль. Именно поэтому мы стараемся не привязываться к своим девушкам, кричим друг на друга, калечим, скандалим. Все лишь бы не привязаться. И...не помогает...
   Подобных откровений я не ожидала. Было как-то не по себе от боли прозвучавшей в голосе драконицы. Мне не было их жаль, я им сочувствовала, это да, но не жалела. Они сильные, жалость им не нужна, она их обидит. С немного мрачными и грустными мыслями я уснула под боком у Донны.
   Утро началось с дикой головной боли, тихого полного боли рыка рядом, и желания попить. В пасти образовалась пустыня Сахара, желудок обреченно прижался к позвоночнику и молил только о влаге, лапы дрожали и постоянно грозили уронить свою хозяйку мордой в усыпанный соломой пол. Глаза открылись только у выхода, о чем я пожалела, и начала медленно пятиться задом к загону Донны. На меня смотрели всадницы во главе с Мирой. Донна решившая выглянуть из загона услышав мой скулеж, быстро втянула голову обратно и забилась в угол. Ожидание разноса не заставило себя ждать. Только я подумала куда бы заныкаться от гневных очей Миры, как девушка начала орать.
   -- Гейя!!! Как ты могла? Я еще в прошлый раз тебя заподозрила, но решила, что кто-то из всадниц пошутил, но теперь я точно уверена, что это ты! Зачем? Ну скажи зачем было поить их? А непонятная нечисть в бане тоже твоих лап дело? Тебя совесть не мучает? Я из-за тебя столько ночей не спала, выслушивая жалобы, угрозы и истерики! А ты просто решила пошутить и поиграть?!
   -- Мира, замолкни! - рыкнула на нее Донна. Остальные драконицы согласно заворчали.
   -- А ты вообще молчи ящерица пьяная! - закричала Ларна, отчего у меня в голове зазвенели колокола. Прижав уши, я улеглась на пол и прикрыла глаза, пережидая взрыв боли.
   -- Не ори на меня, Ларна. Вы ничего не знаете, но смете обвинять не понятно в чем. Может для начала хотя бы узнали причину? Или считаете себя умнее всех? - и куда подевалась ее головная боль? Чего Донна раскричалась?
   -- Ну и какая же причина у вас была? Неужто из-за того крашеного куска мяса, которым нас пугала эта псина? - теперь я поняла куда убежала боль. Она просто испарилась под натиском гнева.
   Впервые в жизни, я сознательно, без причины, напала на человека. Ларна, как и другие не успели отреагировать на мой бросок. Только после крика девушки, которой я вцепилась клыками в руку, они очнулись. Почему в руку? Ну так не убивать же дуру! В меня полетели заклинания, только слабые, до Шайна с его огнем им далеко. Отпустив верещащую Ларну я оскалилась на остальных. Для меня, как и для остальных стал неожиданностью зеленый хвост отгородивший меня от людей. Теперь отпрянули все и от страха. Две драконицы, Донна и Гроя скалились на девушек весьма четко давая понять о своих намерениях. Остальные стояли в проходе и были готовы к атаке. Упасть не встать!!! Взвыв, я упала на пузо и накрыла лапами голову.
   -- ...ее друг, идиотка!!! - о чем это Донна? - Если ты не в силах этого понять, то мне жаль, что Гейя не отгрызла тебе голову! Не думала, что собака имеет большее представление о человечности, чем все люди вместе взятые. Лучше сдохнуть чем быть в паре с такой бесчувственной тварью. - лапы с опасными и острыми когтями, нежно подхватили меня и унесли в дальний загон. Здесь до сих пор пахло Чудиком. Уткнувшись носом в дерево, я неожиданно для самой себя уснула.
   Проснулась уже под вечер, солнце скоро станет клониться к закату. Желудок непрозрачно намекнул что надо бы поесть. Только воспоминание об утреннем происшествии заставили опуститься обратно на пол. Нервы у меня не то что шалят, их похоже совсем не осталось. Пробравшись незамеченной к выходу, иногда хорошо уметь прятаться в тенях, я ушла. Совсем ушла, предварительно порвав цепочку с драгоценными чешуйками. Лес встретил меня прохладой, трелями птиц, и стрекотом кузнечиков. Снова придется бродить не пойми где и куда. А ведь сама виновата. Теперь надо держаться от людей подальше, хватит и с них и с меня, но для начала надо поймать себе поздний завтрак, и найти ручей.
   Думаете я ушла? Ничего подобного. Меня не отпустил Дух. Просто вышел передо мной и указал обратно в свой лес. Это случилось через пять дней, когда я вышла к горам. Попыталась обойти, безрезультатно, этот гибрид кошки с выхухолем заступил дорогу и снова указал обратно. Послала далеко и надолго. Получила по морде. Послала еще дальше с более подробным маршрутом. Получила еще раз. Зашла в лес. Дух довольно кивнул и исчез. Испытывать судьбу еще раз не решилась, мне моя шкура дорога. Правда так и осталась на окраине леса. До самой зимы делала что душе угодно. Гоняла сусликов, пугала по ночам сов, болтала с залетным вороном. Умная птица, только вредная больно. Пару раз получила от него клювом по голове, перестала прикалываться. Дух появлялся каждый раз, как только я переступала порог его владений. Причем с каждым разом он становился все злее и в последний обшипел с ног до головы. После этого по всему периметру его леса выросли до жути колючие кустарники, которых я раньше не встречала. Поцарапав о них нос, мысленно пожелала Духу здоровья. Ну вот скажите зачем он меня держит? Я такая забавная? Так вроде в клоуны не нанималась.
   К слову на зиму пришлось перебраться в лес поглубже. Найти норку, куда втиснется моя тощая тушка, натаскать листвы и спокойно спать в компании мыши. Эта наглая тварюшка забежала ко мне удирая от совы, и теперь не хочет уходить. В принципе мне по барабану, только предупредила, чтобы мышат своих здесь не плодила. Так и прошла зима. За разговорами с вороном, слежкой за мышью, погонями за редкими зайцами и дурными птицами. Думаю, что мало кто теперь во мне узнал бы прошлую Гейю. Да и не было ее никогда, теперь вспомнилось старое имя Гера, которым я и называлась. Тощая, с густой теперь серой шерстью, не знаю почему цвет изменился, но вот так получилось, с новыми шрамами на морде, мырг постарался и злой мишка, которого какой-то нехороший гад разбудил, и не только. На боку например у меня теперь три длинных лысых царапины. Это когти того самого мишки постарались. Правда я ему глаз выколола, и ухо разодрала, но и драпала со всех лап, не смотря на раны.
   Я уже привыкла к лесной жизни. Научилась обходить десятой дорогой медведей, мыргов, стаи волков и редкую нечисть похуже, когда нашла изодранное тело тигра. Тигр был большим, но видно молодым, а еще я разглядела знакомые полоски. У них ведь окрас неповторим, вот и я смотрела на растерзанное тело одного из котят Насты. Причем убили его оружием, обломок стрелы до сих пор торчал из тела, а остальное сделали падальщики.
   -- Ты не видел, кто это сделал и куда они ушли? - я обращалась к Нору, так звали ворона. Сегодня ему приспичило полетать со мной.
   -- Видел. Люди. Могу показать где они расположились.
   Весна, почти уже лето, разбойники и браконьеры пожаловали в лес. Вот только мне одной делать там нечего, нужна помощь. Конечно скорее всего глупый кошак сам вылез не вовремя, но зачем убивать, если можно просто отпугнуть?
   -- Найди Насту, белую тигрицу и приведи сюда. Пожалуйста. - ворон довольно щелкнув клювом взмыл в воздух. Я же села рядом с телом. Остается только ждать.
   Вы скажете звери не мстят людям? Глупости. Еще как мстят, главное иметь повод. Тигрица любит своих детей, пусть и отпустила уже взрослых от себя. Ей будет больно увидеть своего ребенка мертвым, и я бы не хотела ей его показывать, но опасность грозит и остальным ее детям, впрочем, как и ей самой. Однако еще больше я не хотела показываться ей самой. Почему? Не знаю, просто вот не хотелось. Как будто я перед ней виновата, именно такое чувство возникает.
   -- Ты наглая птица! А ну стой пучок перьев!! Все равно рано или поздно поймаю! - рычащий голос тигрицы разбудил меня часа через два. Далеко же Нору пришлось за ней лететь. Подняв голову ждала появления подруги. Она выскочила на пяточек полянки и застыла. Сначала не узнала, а потом...потом я отвернулась. Кошка бросилась к своему ребенку, и начала вылизывать еще целую шерсть, мурлыча и плача.
   Я не слушала, что она говорила. Мне хватало волн ее чувств, боли, потери и любви. Когда она более менее успокоилась, я подошла и ткнулась головой в ее бок. В глазах мелькнуло удивление, узнавание и печаль.
   -- Гейя! Я думала больше тебя не увижу.
   -- Гера, меня зовут Гера. - я улыбнулась, несколько натянуто. - Нор, Наста, вы не хотите отомстить?
   Они захотели. Нору было интересно, а вот Наста прямо-таки загорелась. И чему я животных учу? Через три дня Нор выяснил точное место расположения лагеря. А я пошла за нашим новым союзником. План был до безобразия прост. Нам нужен был мырг, а точнее два. За одним отправится Наста, за вторым я, но этого мне показалось мало, поэтому решила подстраховаться и полезла к знакомой берлоге. Оттуда уже было легче найти знакомого мишку. Этот злыдень лежал в кустах малинника и дрых. Ягоды еще нет, но видимо сторожит или просто устал. Рискнув я подобралась поближе и пнула лапой веточку. Та угодила точно по макушке, отчего медведь резко подскочил и начал озираться с злыми глазами.
   -- Эй, косолапый! - зря я это сказала. Драпая на полном ходу от злого топтыгина, пыталась докричаться до него. - Да успокойся ты, на твою будущую малину не покушалась! А я говорю успокойся и не рычи на меня! Да не рычи ты, зараза! И без лап!!! - взвизгнула я когда когти зверя прошлись в опасной близости от моей тушки. - Мама! - сама не заметив загнала себя в ловушку. Впереди показались колючие кусты, которые я даже с разбега не перепрыгну. Резко останавливаясь, разворачиваюсь и спокойно, эх, кто бы знал, чего мне это спокойствие стоило, смотрю в глаза медведя. - В лесу люди, браконьеры, убили тигра, я и его мать хотим отомстить. Мы приведем к ним в лагерь двух мыргов. Хочешь поучаствовать? - скороговоркой выпалила я, наблюдая, как кошмарная лапа опускается на меня. Глаза закрыла рефлекторно, но удара не последовало.
   -- Так бы и говорила. - никогда не думала. Что у медведей такой мощный басовитый рык-голос. Приоткрыв глаз, посмотрела на спокойно сидящего медведя. - Люди не из Драконьего замка?
   -- Нет. А почему ты спросил о них? - я опасливо подобралась, мало ли, что ему взбредет в башку.
   -- Они защищают. Мой отец погиб от лап демона. Они воняют плохо, те что прорываются. Не по-нашему. Драконы говорили, мы общаемся, можем понимать их. Они просили не трогать людей из Драконьего замка.
   -- Круть. Так как ты с нами? Если да, то Нор тебя отведет к лагерю, а я за мыргом побегу.
   -- С вами. У меня медвежонок подрастает, а этим тогда плевать кого убивать.
   -- Нор!!! - ворон появился через десять минут. - Вот отведешь его к лагерю. Ты там спрячься. А как мы подбежим с мыргами, Нор даст сигнал, пусть только сначала нечисть поработает, не хочу, чтобы еще кого-то убили.
   -- Добрая и глупая собака. - было мне напутствие, когда я побежала к лежке мырга.
   После звонкого карканья раздавшегося на весь лес, я не тушуясь потопталась по хвосту увальня, умудрившись поранить его когтями. Пробежка вышла с ветерком, видать разозлила я его сильно. С Настой мы едва не столкнулись, выбежав одновременно и несясь навстречу друг другу. Свернув в сторону, отчего на земле остались глубокие следы и едва не остались мои когти, разбежались в разные стороны. Послышались крики и звон стали, через минуту на поляну ворвался злой медведь, а потом и мы. Не буду говорить, что никто не ушел. Нет, практически все унесли свои ноги, просто у каждого были ранения различной степени тяжести. Мырги порвав троих, потом сцепились друг с другом, медведь задрал еще пятерых, после чего сам попал под удар, мы с Настой только ранили около десятка. В общем, убравшись с поляны где стонали раненые, мы ушли в свои норы зализывать раны. На прощание получила предупреждение от мишки, чтобы не попадалась ему, иначе убьет, добрый малый, от Насты пожелание провалиться, а от Нора, который тоже поучаствовал, клюнув парочку человек, просьбу подвезти, так как ему повредили крыло. Браконьеры ушли. Через три дня похоронив убитых, они забрали подранков и покинули пределы леса. Я же эти три дня не вылезала из норы, ожидая, когда зарастет лапа. Какой-то гад успел чиркнуть по ней ножом, а учитывая, что охотиться хромая не получалось, рана затягивалась слишком долго. Спасал Нор, притаскивающий каждый день несколько сусликов. Только мне эти грызуны на один клык, даже червячка не заморить. Но ворону я была очень благодарна. Вылезла из норы еще более тощая чем была. Ребра я теперь видела не смотря на шерсть. Скелет обтянутый кожей.
   Так бы я наверно и жила, спокойно, размеренно, и иногда весело. Вот только в один прекрасный день, мне на свою голову захотелось искупаться. Место я выбрала не удачное, открытое, деревья кончались в десяти метрах от берега, но водица так журчала, что соблазн пересилил осторожность. Уже вылезая довольная жизнью на берег я заметила три точки в небе. Сначала приняла за птиц, мало ли здесь хищников пернатых водится, а потом в дурной башке взвилась мысль, что так стремительно и быстро растут в размерах при спуске только драконы. Буксуя лапами по илу, я не успела убежать в лес. Зеленая туша Донны перекрыла мне проход, а две другие уселись позади перекрывая пути отступления. И как только узнали с такой высоты, да еще и изменившуюся? Позволив инстинктам возобладать, я оскалилась и тихо зарычала. Шансов никаких, особенно если они прилетели мстить, вот только глаза у Донны были слишком радостные.
   -- Гейя! - выдохнула мое имя так будто я ее ребенок долгожданный. Оскалилась сильнее и припала на передние лапы.
   -- Меня зовут Гера, драконица. - сквозь рык выдала я. Посмотрела в ошарашенные глаза и усмехнулась.
   -- Гейя, прекрати. Мы тебя обыскались, уже даже не надеялись найти.
   -- Забирай ее и полетели обратно. - тихий шепот на грани слышимости заставил опешить. - Хватит рассусоливать.
   -- Что рука все-таки зажила? Жаль, я не ядовитая. - ну конечно, без всадников драконы летают очень редко, а за запахом самих ящериц человеческий не ощущается. Сзади драконицы подобрались и напряглись, я наоборот расслабилась. - И?
   -- Гейя, прости. - зеленая лапа выстрелила в мою сторону очень быстро. За что и поплатилась разорванными чешуйками, глубокими ранами, в которых застряли два моих когтя вырванные с мясом, а мой хвост уже скрылся в перелеске.
   Снова захотелось повыть, но я загнала порыв подальше и припустила в сторону норы, не обращая внимания на боль в лапе. Почему я заартачилась? Не знаю даже, может потому, что они видели во мне угрозу? А может, потому что мне стыдно? Или же разговор пошел не по тому пути? Скорее всего, все вместе и сразу. Забившись под землю, я стала вылизывать бедную лапку. Она ныла и кровоточила. Эх, теперь месяц нормально не побегать. Пока вырастут новые когти, пока обточатся, да станут тверже, еще около полугода пройдет. Одни расстройства от людей и драконов.
   -- Кар-р-р-р! - я высунула нос, чтобы поздороваться с вороном. Он сидел на земле и снова волочил за собой крыло. Как только дошел до меня?
   -- Тебе я смотрю сегодня тоже не повезло?
   -- Дурные драконы!!! Разлетались на бешеных скоростях! Всех подряд сбивают! - возмущение его было понятно. - Приютишь? - и просьба тоже. Когда мы разбирались с браконьерами, он не сильно ушиб крыло, мог бы и сам лететь, просто захотелось прокатиться, видимо сейчас все намного хуже.
   -- Я надеюсь, ты его не сломал? - черная голова опустилась, крыло едва дрогнуло, как и мое сердце. Это ведь из-за меня он пострадал, я виновата. - Садись, и держись когтями покрепче.
   -- Ты сама едва ходишь! Куда собралась! Кар-р-р! - большой клюв едва не угодил мне по голове, вовремя отдернула.
   -- Успокойся, поедем лечить твое крыло. А за меня не волнуйся, после медведя же выжила, а тут всего пару когтей выдрала.
   Для начала я решила сходить к Духу. Вдруг он сможет помочь. Но он совсем не ласково погнал меня прочь нашипев вслед. Пришлось идти в замок. Мне глубоко все равно, что подумают и скажут тамошние обитатели. Но Нора они мне вылечат однозначно. Вышла к замку я только в сумерках. Пробравшись по теням к загонам, зашла внутрь. Драконицы смотрели на меня как на восьмое чудо света, а Донна и вовсе хлопала глазами.
   -- Зови свою всадницу, пусть лечит Нора. Вы его сбили и он скорее всего сломал крыло. Ваша вина, вам и исправлять!
   Ворон каркнул утвердительно и соскочил на пол. Через десять минут пришла Ларна. Возмущения и криков было хоть отбавляй, но лечить взялась. Нор терпел ощупывание стоически, даже не попытался ее клюнуть. Озадачившись чем зафиксировать кость и вообще как это сделать, девушка ушла. Я лежала посреди прохода серой кучкой и выслушивала претензии ворона. Ожидала я Ларну, но никак не вихрем забежавшую Миру и по привычке готовую придушить меня. Я непроизвольно зарычала, заставив девушку отскочить от меня. Большие удивленные глаза смотрели в мои равнодушные. Кажется я совсем одичала в лесу.
   -- Гейя, ты вернулась! Я так соскучилась! - робко протянутая рука и мое громкое фырканье. - Гейя, Донна все рассказала, прости. Только больше не уходи, пожалуйста, не пропадай.
   -- Нет. - ответ был твердым.
   -- Она отказывается. - перевела Донна. И возмущенно зыркнула в мою сторону.
   -- Но почему? Гейя, почему? Останься, прошу, без тебя тяжело. Неужели в лесу тебе лучше?
   -- Намного. Я не останусь. - я эгоистка? Наверно.
   -- Отрицательно, Мира. - качнула головой переводчица.
   -- Вот как. - в милых чертах девушки промелькнула злость. - Тогда я не собираюсь спрашивать и просить. Ты все равно никуда не денешься без своей птицы, а там будет видно! - резко развернувшись Мира ушла. Но ведь уела она меня. Без Нора я действительно никуда не уйду. И мне показалось, или у нее действительно появился маленький животик?
   -- Ну вот, сейчас попробуем исправить сделанное. - Ларна появилась сразу же после Миры с двумя тоненькими палочками, бинтами и маленьким флакончиком. Стоило ей его открыть, как я зарычала и не двусмысленно оскалилась. Взрогнула и полезла в карман за другим зельем. Кажется я становлюсь человеконенавистницей. Попробовать напоить ворона зельем, которое мешает нормальному заживлению при мне, это как минимум не разумно. - Ошибочка вышла. - натянуто улыбнулась и влив в ворона жидкость стала перевязывать крыло. Задачка оказалась трудной, поэтому к концу процедуры матерились оба. Причем по-моему даже понимали друг дружку.
   Спать я легла в загоне Чудери. Нора перетащила туда же. Бедняга был вымотан, и грозился выклевать им всем что-нибудь нужное. Утром проснулась от запаха еды. Желудок взвыл и застонал от предвкушения. Вот только фиг ему, да и мне тоже. Для восстановления когтей мне нужна не каша, а куча сырого мяса с костями. Проинорировав подношение, оставила все это Нору, который умильно прыгал вокруг миски, приноравливаясь, убежала к воротам. Съев двух зайцев и едва не подавившись костью, когда передо мной вынырнула Наста, решила возвращаться.
   -- Значит вернулась?
   -- Не надолго. Когда Нор сможет летать, снова уйду. - мазнув по морде тигрицы хвостом растворилась в тенях. Мой жест был глупым, я выразила радость от встречи, и разочарование одновременно. Наста меня поймет, она сама не хотела больше видеться.
   -- Тогда почему ты до сих пор сидишь в этом лесу? - догнал меня вопрос.
   -- Потому что Дух меня не выпускает. - об этом кошачьем выхухоле знали все звери. Так что больше вопросов не должно быть.
   Вернувшись, застала довольного жизнью Нора, и перебирающую ему перья Миру. Проигнорировав девушку, ушла в дальний угол и улеглась на пол. Лапа чесалась от роста новых когтей, и ныла от того что я ее нагружаю. Задремав не заметила как ко мне подобралась Мира. Научилась бесшумно ходить, или я бдительность потеряла? Вот только на попытку меня погладить нарвалась на оскаленные зубы. Обиделась и ушла. Вздохнув поглубже, закашлялась от запаха петрушки. И какой идиот высушил эту гадостную приправу вместе с сеном? Ведро воды стояло на выходе, опустив в него нос, побулькала, и напилась. Что было дальше не помню, резко захотелось спать, и отрубилась не доходя до загона.
   Очнулась часа через два, если судить по внутренним часам. Вот только шею сдавливал ошейник, а от него шла длинная цепь, которая крепилась в земле вбитым колом. Попытка расшатать не удалась, порвать ошейник или цепь тоже. Находилась я возле загонов, как раз на пустом пространстве, чтобы не мешать ходить ни людям, ни драконам. Донна виновато выглядывала из помещения, люди обходили стороной беснующуюся меня, а в десяти метрах стояла Мира.
   -- Прости Гейя, но больше я тебя не отпущу. Цепь и ошейник замагичены, ты их не порвешь. Твой ворон сидит в клетке, так что не беспокойся о нем. Как крыло зарастет, я его выпущу.
  
   Мирика
   Я была зла, очень зла! Даже не так, я была в бешенстве. Когда год назад Гейя сбежала, Донна разъяснила нам очень многое, после чего я сильно жалела, что накричала на нее. Но сейчас, когда она САМА вернулась, я не имею права отпустить ее. И пусть ей придется посидеть на цепи, она смирится и вскоре успокоится. Да и с вороном ее ничего не случится, клетка просторная. Да так правильно, так нужно. Она поймет, она и раньше понимала. Просто одичала в лесу, вот и боится, но ведь я буду ласкова с ней, она снова станет собой. Милой и доброй собакой. Все будет хорошо, я в этом уверена.
  
   Я смотрела в глаза Мире и буквально слышала ее мысли. Точнее со стопроцентной уверенностью могу их спрогнозировать. Главное там, одичала, привыкнет, и собака. Усмехнувшись я успокоилась. Она сама того не понимая дала мне прекрасную подсказку. Видимо забыла, что я поглощаю магию, а цепь после полного оттока энергии станет намного более хрупкой. Надо просто подождать. Сев, я наклонила голову и продолжила смотреть на девушку. Не рискнула подойти. Молодец.
   Вечером мне принесли поесть. Опять кашу. Вывернула на пацаненка и отпихнула лапой миску подальше. Да я вредничаю, но кто сказал, что я буду вести себя образцово-показательно? Никто! вот я и не собираюсь прыгать под дудочку беременной девчонки у которой возникают дурные идеи. У меня даже обидеться на нее не получалось. Просто ребенок хочет получить обратно любимую игрушку. Я такой же была. Хотя и сейчас не лучше себя веду. И если бы не Дух, то уже давно была бы далеко отсюда. Спать я улеглась на цепь. И утром моя шерсть стала намного темнее. Ага, теперь понятен механизм изменения цвета. Просто напросто был большой отток магии. Наверно еще пара серьезных ранений и стала бы белой. Мой завтрак постигла та же участь, что и ужин. Бедный поваренок едва не расплакался, когда каша растеклась по его одежде. Фыркнув решила больше не нервировать дитя и просто переворачивать или отодвигать.
   -- Привет, Гейя. - я не шелохнулась, и даже не удивилась увидев Дроя. Как я и подозревала, он и был возлюбленным Миры, а теперь мужем. - Плохо выглядишь. - фыркнула раздув его волосы. Не побоялся подойти близко, но руки не тянет. - Может тебе чего другого хочется? - я отвернулась в сторону леса. - Прости не могу, Мира взяла слово, что не помогу тебе уйти. Но судя по всему тебе нужно мясо и кости, желательно сырые. Я прав? - кивнула, и легко улыбнулась, стараясь не показывать клыки. - Ты прости ее, но она видимо не понимает самого главного. - шевельнула ушами, показывая, что слушаю дальше. - Что ты не собака в прямом смысле слова. И дом тебе не важен. - ошибаешься, дом мне очень важен, именно поэтому я ушла. - Ты не животное, в привычном понимании, а она все равно видит в тебе, прежде всего собаку. Потому и поступает так. Я распоряжусь насчет мяса.
   Мужчина ушел, оставив меня одну. Зато через полчаса я смогла поесть. Через неделю Мира попыталась подойти ко мне и нарвалась на оскал. Обиженно разревевшись и обозвав меня злобным существом, убежала. Дрой в это время мягко почесывающий меня за ухом, лишь философски повздыхал и ушел успокаивать свою благоверную. Сколько так продолжалось? Долго. Через месяц крыло Нора зажило и он улетел. Не попрощавшись, просто улетел. А я все время ночевала на цепи, которую Дрой периодически подпитывал магией. Правда про ошейник он забыл, и если такими темпами пойдет и дальше, то только к зиме смогу освободиться. Долго!
   Некоторые всадницы проходя мимо меня довольно улыбались, все не могли простить разноцветного нечистика. Я им в ответ тоже ласково скалилась. В последние дни лета вернулся Нор. Покружил над замком, а потом приземлился передо мной. Я аж заскулила от радости. В когтях он держал суслика и неуклюже подпрыгивая, подтаскивал ко мне. Суслик кстати был живой и сейчас смотрел на меня большими глазами. Но дергаться не спешил, правильно оценивая опасность длиннющих когтей птицы.
   -- Прости, что так долго не было. - прокаркал друг. Я закивала и замахала хвостом. Вот уж действительно показатель моего настроения.
   -- Да отпусти ты животинку. Меня здесь кормят нормально, но все равно спасибо огромное! Я думала ты...
   -- Уже не прилечу? Был дураком, прости. Вот только месяц в клетке, это жутко. Все мозги скисли, почувствовав свободу улетел куда глаза глядели. Потом боялся, что ты прогонишь, если вернусь. А ты...рада. Можно буду прилетать? - я естественно согласилась, так что теперь раз в неделю по вечерам болтала с Нором.
   Когда начались дожди, мне решили сделать навес. Будку, которую мне притащили всадницы собственноручно, я разломала, отбив себе плечо. Навес постигла та же участь, с одной только разницей, что меня им чуть не прибило. Наверно ничего бы не изменилось, если бы однажды вечером в грозу, Мира не прискакала ко мне. Плюнув на оскал, она обхватила меня за шею и заплакала, вздрагивая от холода капель и ветра. Дрой стоял в стороне, и довольно ухмылялся.
   -- Донна! - зеленая голова появилась в зоне видимости. - Слушай, ты можешь спросить этого ухмыляющегося мага, о Мире. Его работа? Только так, чтобы девушка не поняла. - Башка кивнула и я услышала забавный рык.
   -- Моя, естественно. Две недели капал на мозг, пока не дошло. И Гейя, только подталкивал, не говорил напрямую. Сама должна была понять. - улыбка Дроя стала еще более довольной.
  
   -- Гейя, - тихий голосок над ухом заставил прислушаться. - Прости пожалуйста, я совсем с ума сошла от боязни тебя потерять. Я должна была тебя отпустить, а сама вместо того чтобы понять, посадила тебя на цепь. Забыла что ты не обычная. Забыла о твоих умных глазах. Обо всем забыла. Прости, я не хотела делать тебе больно, просто мне очень плохо без тебя, вот я и не сдержала свой эгоизм, решив привязать тебя таким способом. Если хочешь, - ошейник мягко соскользнул на землю. - Иди, я все пойму. Только прошу, хотя бы изредка приходи домой. Ладно?
   -- Ладно. - лапой тронула девушку заставляя ее отстраниться. - Донна, в вольных выражениях объясни ей, что беременным вредно переохлаждение, промокание и истерики!
   Драконица превзошла все мои ожидания. Я даже не подозревала, что у нее такой богатый словарный запас. Будь я человеком, то напоминала бы себе помидор, а так лишь уши навострила, пытаясь не пропустить что-нибудь интересное. В общем через полчаса, Мира сидела у камина, сухая, с кружкой горячего чая, затянутая в щупальца магии и тихо смотрела мне в глаза. Руки девушка не тянул, я не подходила. Дроя такая неоднозначность только веселила. Обозвав нас глупыми блондинками, он вышел из комнаты, напоследок пнув меня под зад. И ведь не боится, что я ему это припомню, а ведь я припомню! Подойдя к Мире, положила голову ей на колени, вдыхая знакомый запах. Появились новые нотки, но ведь это естественно. Тонкие пальчики все так же осторожно пробежались между ушей. Куда-то идти не хотелось, возвращаться в нору тоже, все-таки я люблю комфорт и тепло живого огня. Только Нора совсем заберу, нечего ему шляться по лесу одному.
   Уснула я на полу возле камина. Снился мне...Дух! У-у-у! век бы не видеть его странной морды. Однако даже во сне я рыкнула спасибо и отвернулась. Шипение раздавшееся сзади больше походило на смех. Пришлось проглотить ругательства и язвительные пожелания.
   -- Твоя судьба уже давно прочно связана с драконами, тебе просто надо прекратить противиться. - можно ли во сне удариться? Или удивиться? Можно ушибить челюстью лапы!
   -- Ты говоришь? - я даже повернулась.
   -- Только так. - при этом морда не двигалась как у меня, или других животных. - Не спеши оставлять драконов. Они тебе еще пригодятся. Хоть и сделают не раз еще больно. Просто прости их, как они прощают тебя.
   -- Без тебя знаю, что не подарок. И вообще свали, это мой сон. Могу я хоть здесь отдохнуть? - Бурчала я от смущения и раздражения. Умный гад!
   Утром меня разбудила Мира. Довольно потягиваясь, она подступала ко мне с заговорщицким видом и прятала руки за спиной. Присев передо мной на корточки, достала из-за спины цепочку с чешуйками. Подумав и решив, что от судьбы не убежать, вытянула голову и позволила ее одеть на себя. Привычное позвякивание, слышалось как музыка, чуть подзабытая, но от этого еще более желанная. Перехватив завтрак на кухне, и напугав изрядно поваренка, побежала во двор. Кладовщик заметив мой черный хвост как-то странно ухмыльнулся и позвякивая связкой ключей пошел к винному погребу. Я тенью скользнула за ним.
   -- Ведро где обычно, жду здесь. - челюсть не роняла, но наградила недоверчивым взглядом. - Давай, давай. Драконицы уже предупредили, что скорее всего будет пьянка, а я не хочу в следующий раз заходя в погреб поскальзываться на луже из спирта. Мне мое здоровье дороже, нежели запасы алкоголя. Кстати в пятой бочке коньяк.
   Я воспользовалась предложением и вместо спирта набрала темной жидкости с шоколадным запахом. Прям облизнулась вся. Ближе к вечеру, с ведром я пробиралась к загонам. На полпути меня отловил Дрой. Схватив предварительно ведро, он другой рукой поймал мое ухо.
   -- Я тут поговорить хотел. Тебе твои шрамы на боку очень нужны, или их можно убрать? - я глянула на лысые полосы и отрицательно мотнула головой. - Тогда завтра приходи, вылечу и от похмелья заодно. - ведро не отдал, сам донес и сам вылил в резервуар. Правда я заметила как он сыпанул какой-то порошок, но запах мне понравился, так что вредничать не стала. - Это для усиления эффекта. - подмигнул и скрылся. Мне эта его идея с усилением не особо глянулась, просто представила, как же будет плохо завтра.
   Драконицы надавали мне по шее. Причем в прямом смысле, обозвали глупой собакой, и приподняв за шкирку, попросили больше так не делать. Теперь я понимаю что чувствует щенок, или котенок, когда его таскают за шкирбан. Мне в собачьем детстве так не прилетало. Довольно неприятное чувство, особенно когда возле морды скалит клыки дракон. После полуночи заявился Дрой, попросивший уменьшить децибелы нашего шабаша. Мы притихли как мыши под веником, и молчали пока маг не ушел. Зато в спину ему полетело наше пьяное хихиканье. Я рассказывала как удирала от медведя, как мы громили браконьеров, как охотилась. Драконицы описали мне творящееся здесь безобразие. Оказалось, что через два месяца заявился Дрой, еще через месяц прошла свадьба. Отец Миры поджимал губы и хмурил брови, но молчал. В качестве подарка драконы танцевали в небе, без всадников, зато с огненным сопровождением. Жаль пропустила. Еще какое-то время было нормально, поиски моей тушки вроде прекратили. Вот только оказалось, что страшнее мучающейся токсикозом женщины нет ничего. Скачущее бешеным кенгуру настроение, капризы, особая въедливость и повысившаяся стервозность. Всадницы после парочки разносов предпочли высовывать носы из казарм только на тренировки, драконы тоже предпочли лишний раз не светиться. Ласковая и тихая девушка показала всем железный характер. Я смеялась до слез. Когда Донна в красках описывала удирающую всадницу. Очередная жалоба из разряда 'Мне не нравится...Я ХОЧУ!' вывела Миру из себя. Вслед всаднице летели предметы и сама девушка. Досталось и всем встречным, кто пытался ее удержать, половина слуг потом ходила с фингалами или же с ушибами, только Дрой и смог ее успокоить.
   -- Гера...нет Гейя. Вот смотрю я на тебя и завидую. Или не завидую? Знаешь там у Грани мы со своими всадницами становимся единым целым. Не так как говорят про езду на лошади, почувствуйте вроде как единение с животным. Нет, наши личности, души, чувства, мысли, все сливается в одно. Нет ничего прекраснее этого, но потом после разъединения мы пугаемся, отстраняемся, отталкиваем. Ну это ты уж знаешь...
   -- Подожди, получается...что вы гибнете когда умирает всадник именно из-за объединения? - я раньше не представляла что СВЯЗЬ может быть такой.
   -- Ага! Только тсссс! Это секрет. Ты права, трудно выжить когда от тебя отрезают кусок, половину, лучшую или худшую, без разницы, невозможно выжить, потеряв себя. Всадники редко погибают за пределами Острова. В истории хранятся случаи, когда всадника убивали на обычной земле и дракон оставался жить. Только все равно, новый всадник у него не появится. Такие становятся одиночками и улетают. Прячутся и их судьба не известна.
   -- А что за Остров? - никогда при мне ни о чем подобном не упоминали.
   -- А? Остров? Слушай давай в следующий раз, честно говоря надоело про 'работу'. Давай лучше споем? Ты в прошлый раз так красиво пела! Что-то о волках, помнишь?
   Дальше мы пели, пили, снова пели и так по кругу. Утром я проснулась в обед с гудящей головой и засухой во рту. Проснулась кстати в очень интересном положении. Меня как любимую плюшевую игрушку прижимала к себе Донна, при этом драконица мило пыхтела, иногда выпуская маленькие клубы дыма. Выкарабкивалась долго, и только минут через двадцать наконец-то смогла встряхнуться. Только я намылила лапы к Дрою, как драконья лапа молниеносно выстрелила в мою сторону, и схватила за ускользающий хвост. Взвизгнув от боли и неожиданности, едва сумела сдержать порыв вцепиться зубами. Вовремя вспомнила о бронебойности драконьей шкуры. Не хотелось бы оставить в ней помимо когтей еще и клыки.
   -- Ты чего? Совсем дурная?
   -- Ты куда? - сонно моргая и метя хвостом пол спросила Донна.
   -- К Дрою. Он просил сегодня зайти. Сама же слышала! Да отпусти ты мой хвост, оторвешь же!
   -- А, тогда ладно, иди. - фыркнув на разрешение, пошла в замок.
   Потрусив в дом, не удержалась и макнула голову в бочку с водой. Стало немного легче, вот только в ушах теперь вода булькает. Неприятно. Дрой обнаружился в лаборатории. Сейчас тут витало много запахов от реакций, зелий и прочего. Шайн наверно по головке не погладит за разграбление, но пусть друзья сами разбираются. Получив пару нелестных отзывов, была напоена зельем, от которого голова перестала болеть, а так же получила заклинанием исцеления. Эта гадостная магия действует на меня очень странно. Во-первых, очень малое количество ран оставляют на мне шрамы, во-вторых, обычно хватает просто накачки энергией. Вот только в лесу магию я не поглощала, а мишка лапы мыл редко, и грязь из-под ногтей вычищал еще реже. Вот и остались отметины, а за давностью ранения, магия полученная от цепи и ошейника не справилась с шрамами. Сейчас заклинание, будто железным буром вцепилось в мой бок, от чего я скривилась, но промолчала.
   -- Через два дня будешь как новенькая. - на слова Дроя я лишь печально вздохнула. Новенькой мне уже не быть никогда.
   Завтрак превратился в развлечение напугай поваренка. Мальчишка шарахался от меня, как черт от ладана. Я же стоило ему отвлечься, подбиралась поближе и начинала блаженно грызть выданную косточку. Зубы у меня крепкие, челюсти тоже, так что треск стоял знатный. Мальчик подпрыгивал в очередной раз, рассыпая что-нибудь, и неизменно получал по шее от кухарки. Правда потом получила и я, фартуком по заду, но лишь весело зафыркала. Женщина и сама улыбалась, прекрасно понимая, что меня веселит реакция ребенка, но предпочла прогнать меня с кухни.
   Три дня я блаженствовала отъедаясь и терпела неудобства от заклинания. Магии понадобилась на день больше, чтобы убрать шрамы и восстановить шерсть. Днем я постоянно караулила Нора, который обещался прилетать. К концу недели я была как на иголках, ведь он еще вчера должен был появиться. Ворон никогда не менял планов, всегда появлялся вовремя, пунктуальная птица. Вытерпев еще два дня, я все-таки ушла в лес, предупредив Донну. Как я не звала Нор не откликался, от чего я стала носиться по лесу как сумасшедшая, пугая дикими глазами всех встречных. Даже медведь завидев меня предпочел притвориться кочкой. В принципе мне было глубоко по боку на всех, я искала ворона. Две недели канули в никуда, а я так ничего и не нашла, даже перьев или крови. Ведь если его убили, а потом падальщики расправились с телом, хоть что-то да должно было остаться. Выбившись из сил, я решила завернуть к Духу. Вдруг подскажет где искать ворона. Выйти к дереву мне не дал Дух, появившись на границе. Он грубо развернул меня в сторону замка и наподдал лапой. Попробовавшую вякнуть меня, клюнул по макушке здоровенный черный клюв. Нор виновато смотрел на меня, стоя на земле. Вот честно были бы руки обняла, а так лишь вздохнула.
   -- Пошли домой? - я просительно смотрела ему в глаза, надеясь, что он мне не откажет.
   -- А в клетку больше не посадят?
   -- Нет, честно.
   Согласно каркнув, ворон взлетел, а я сорвалась с места. Уже через два часа бешеной гонки, когда лапы соревновались в скорости с крыльями, мы выскочили из леса. Поразила тишина витающая над замком. Гробовая, я бы сказала. Беспокойство разлилось в груди, и я уже со всех лап понеслась вперед. Вихрем пробежав мимо стражей, повернула к загонам. Тормозя, не рассчитала с силой и на застеленном соломой полу упала на бок. Пока пыталась отдышаться, выглянула Донна. Вглядевшись в ее морду приготовилась к худшему.
   -- Что...случилось?
   -- Урана родила...золотого. - грустные глаза наполнились слезами. Я сначала не поняла, а потом вспомнила, что Урана, это черная драконица, которая улетала.
   -- Так ведь радоваться надо! - действительно чего это они?
   -- Ты не знаешь, вот и не понимаешь. Обычно на поколение драконов приходится один золотой. У нас жизнь долгая, и поколение это около пятисот лет, вот только бывают разные ситуации, в том числе и незапланированные смерти. Тогда не зависимо от цвета родителей рождается новый золотой, который заменит погибшего. Теперь понимаешь?
   -- Но... - мозги отказывались обрабатывать информацию. Чудери не может так просто погибнуть! Тряхнув головой расслышала мелодичный звон. Вот! - Но ведь Чудери жив! Чешуйки не осыпались пеплом, значит все это глупости!
   -- Это означает лишь то, что его время ограничено. От нескольких дней, до нескольких месяцев. Это Закон!!! Понимаешь, Закон!!! Во все времена был лишь один золотой, лишь один Король! Мне жаль, Гейя...
   Я на слабых лапах вышла. Прошла ворота, углубилась в лес. Незаметно для себя дошла до полянки в центре. Упав возле корней исполина, уткнулась носом в мягкую траву. На душе было пусто. Все чувства как отрезало, мысли замерли, боясь потревожить шаткое равновесие. Окончательно забыться мне помешала тяжелая лапа погладившая мою голову. Подняв морду всмотрелась в человеческие глаза Духа. Там разлилось сожаление и сочувствие. День я провела уткнувшись в шерсть кошачьего тела. Одна из лап Духа постоянно гладила меня по голове, а вторая лежала на спине. Плакать я не могла, не предусмотрено это природой, или графом. Вот только первое время я все равно подвывала, а потом просто вдыхала запах леса исходящий от Духа. Так и уснула, поглаживаемая и разбитая.
   -- Не печалься, вспомни, ведь тебе предлагали помощь. Воспользуйся ею. - ласковый голос у Духа. Интересно имя у него есть? - Верганский лес, так называется мой дом, точнее так его называют люди. Но ты можешь звать меня Верган. Я не против.
   -- Спасибо Верган. - я улыбнулась и попыталась подумать над его словами. Кто мог мне предложить помощь? Не помню. Да и не было такого вроде.
   -- А Дух озера? Ты ей понравилась. - точно! Она тогда говорила, что я могу прилетать, если понадобится помощь. Вот только что случится с Чудери, я не знаю, да и как его туда направить? И сколько у меня времени?
   -- Два дня. А как попасть на Остров...подумай. Ты умная, временами!
   -- Ну спасибо за комплимент! Верган, а зачем?
   -- Глупая и добрая собака! - где-то я подобное слышала! - Чужая душа в чужом теле. Почему бы и не помочь той, что искренне любит?
   -- Спасибо. Вот только все равно странно.
   Утром я попрощалась с Верганом и со всех лап понеслась домой. Не успев вовремя затормозить, я со всего маху влетела в закрытые ворота загонов. В груди хрустнули ребра против такого обращения.
   -- Донна! Донна, ящерица зеленая, а ну покажи свою морду!!! - я орала так будто меня резали, зато уже через секунду ворота вышибло и появилась драконица. - Мне по фигу как, но через пять минут мы должны лететь на Остров!
   -- Но...
   -- Мне плевать! Я не позволю Чудери умереть! У тебя пять минут, чтобы спросить Ларну летит ли она. Если нет, я сама прекрасно удержусь у тебя на спине. - драконица долгую минуту всматривалась в мои глаза пытаясь что-то разыскать в них.
   -- Полетели, запрыгивай. - меня долго упрашивать не надо, уже через десять секунд я сидела между спинными шипами, крепко обхватив передний лапами, и выпустив когти для надежности.
   Короткая пробежка и мы взлетаем едва не снеся стену. Нам вслед кричали, удалось разобрать только отдельные слова, но и они были не приличными. В общем, можно сказать пожелали приятного пути. Набрав высоту, Донна стала активнее работать крыльями, пока мы не попали в нужный воздушный поток. Теперь она тратила меньше сил, а скорость была большой. К концу путешествия, а это случилось только через пять часов, я клацала зубами, чем сильно раздражала драконицу. Даже шерсть не спасала от пронизывающего ветра и холодного воздуха. Кровь зараза стала медленнее двигаться по жилам, что в принципе логично, но никак не нужно. Так она и вовсе превратится в желе, но повезло мы стали спускаться. Кстати летели мы над облаками, так что я даже не видела ничего. Вот Донна коснулась крыльями белого тумана облака, а уже через секунду мы полностью в него погрузились. Хм, в детстве мне всегда казалось, что на них прыгать можно, и такое разочарование. Выпали мы из облаков мокрые и злые. Почему злые? Так даже в облаках мы летели вперед, а над Островом собирается гроза, как пояснила Донна скоро будет прорыв Грани, вот по нам и попало пару раз молнией. Постепенно снижаясь, а Донна делала это по спирали, я всматривалась в Остров. Кстати действительно Остров. Небольшой клочок суши посреди бушующего моря. Сплошь скалы лишь процентов двадцать территории покрыты редким лесом. С высоты я рассмотрела местное помещение для жилья. Крепкие каменные дома, и загоны выдолбленные в скалах. Именно к ним мы спускались. Внизу уже бегали люди и парочка драконов с интересом посматривала на нас. Стоило Донне приземлиться, как она будто нашкодивший щенок наклонила голову и обернула хвост вокруг лап, только кончик слегка подрагивал. Я едва сумела разжать сведенные лапы и втянуть когти. Все тело затекло и теперь я расплачивалась за пять часов сидения в одной позе. Иголочки пронзили все тело, по-моему даже уши покалывало.
   -- Гейя? Донна? Вы что здесь делаете? - нам на встречу хромал Иром. У меня подкосились лапы и сердце упало в район пяток. Оглядев все загоны поняла, что Чудери нет, вот только переливчатый звон снова прозвучал в ушах.
   -- Где он? Где Чудери? Почему он здесь? - я говорила глядя на всадника, мои вопросы переводила Донна.
   -- Чудери? У Грани с Шайном, меня как видишь зацепило, вот и посадили лечиться. Все в порядке.
   -- Нет, не в порядке. - не дожидаясь моего ответа сказала Донна. - Урана родила золотого детеныша! - Иром побледнел, лицо стало восковым и утратило любой намек на эмоции. Похоже всадник прекрасно осведомлен о золотых. Неужели Чудик рассказал? Ведь Шайн говорил, что Чудери последний? Или не он? Не помню. - Когда случился прорыв и сколько существ?
   -- Где-то в полдень, пять десятков мелочи, три десятка средних по силе и восемь сильных демонов с Олгранна. - я не знала что драконья чешуя может менять цвет, но Донна явственно побледнела став из темно-зеленой, ярко салатовой. - Ко...
   Ирома прервал громогласный рык дракона. Прямо посреди темного неба, еще не разразившегося ливнем, из ниоткуда выпал Чудери. Мощная струя пламени исчезла в метре от него и послышался еще один рык, только полный боли и гнева. Вслед огню полетело заклинание пущенное Шайном, оно тоже исчезло в метре. Вместо дождя на землю упала капля крови. Большая такая капля.
   -- К ним, быстрее! - прокричала я, мигом взлетев на спину драконицы.
   Ей даже разбег не потребовался. Зеленая молния устремилась в небо, как пуля выпущенная из пистолета. На земле от резкого порыва воздуха попадали люди, но их я видела только краем глаза, стараясь не отпускать из зоны видимости золотого дракона с разодранным до костей боком. Сейчас приблизившись я это рассмотрела и мне стало страшно.
   -- Гейя, он не выкарабкается. Такие раны даже мы не в состоянии залечить. Тем более его запас магии черпает Шайн, а до этого Иром.
   -- Кричи им пусть разворачиваются, и летят в сторону Вечного Озера! Там помогут...я надеюсь. - совсем тихо закончила фразу.
   Шайн и Чудери очень раздраженно посмотрели на нас, но выпустив еще пару заклинаний закрыли окно и полетели к материку. Мы с Донной пристроились в тыл и стараясь не смотреть как между белых костей ребер работают легкие полетели следом. Чудери выдохся буквально над озером. С высоты в пару десятков метров он упал на песчаный берег, и мы услышали жуткий звук ломающихся костей. Ребра треснули и два осколка вонзились в огромное легкое. Стоило Донне приземлиться рядом, как я соскочила и подбежала к Чудери. Малыш дышал тяжело с хрипами, да еще и носом кровь пошла. За ним послышался сдавленный стон и я опрометью бросилась туда. Шайн лежал на песке и держался за голову. Облизав его лицо была отпихнута, и встретила уже довольно нормальный живой взгляд.
   -- Что ты здесь делаешь? Точнее что ты делала на Острове? И почему лететь сюда? - так похоже мозги все еще не включились. - Озеро...точно! Источник! - маг слишком резко вскочил на ноги, его повело в сторону. Я подставила бок, не дав ему упасть. - Вот ведь...чуть-чуть не долетел... - я посмотрела на Чудери. Действительно даже если он вытянет шею, то не достанет до воды около полуметра. - Нужен проводник, сдюжишь? - немного дрожащая рука легла на холку.
   Сдюжу ли? Собственно выбора особого нет, либо пробовать, либо смотреть как умирает дракон. Я решительно кивнула и потрусила к воде. Донна помогла вытянуть шею Чудери, который так и не пришел в себя. Я легла в воду, погрузившись насколько смогла. По шерсти почти сразу забегали маленькие разряды. Левая рука мага легла мне на макушку, а правая на нос Чудери. Перекачка заняла долгое время, вот только это помогло лишь восстановить ребра. Рана никак не хотела заживать. Шайн устало лег на песок. Его самого вымотало переправлять через себя столько силы. Чешуя Чудери перестала сиять на заходящем солнце.
   -- Сейчас отдохну и попробую напитать каркас заклинания, вот только количество энергии там невообразимое. Зато стопроцентно поднимет на ноги даже мертвого.
   Сказав это маг вырубился. Хотя его сон был больше похож на обморок. Я выползла из воды и легла на теплый песок. Думаю, несколько часов у Шайна есть, если до сих пор Чудери жив, значит и дальше все будет хорошо. Донна спала у другого бока золотого, согревая его своим телом, и протяжно порыкивая сквозь сон. Она тоже делилась силой, закупоривала кровотечения, благодаря своему окрасу она имела небольшие способности влиять на драконов. Маленький зелененький целитель. Встряхнувшись, отчего во все стороны полетели брызги и песок, я посмотрела на заходящее солнце. Интересно меня снова выкинет из тела? Когда солнце стало исчезать за пиками гор, я разбудила бледного Шайна. Пару раз мотнув головой, он похлопал себя по щекам и приготовился плести заклинание. Мне снова пришлось лезть в воду.
   С последним лучом света, по Озеру пробежалась волна, а я снова воспарила над водой. Черная туша моего тела уронила голову на лапы, удачно держа нос над водой. Никто даже не заметил изменений. Не сдержавшись, подлетела к Чудери и погладила по чешуйкам на носу. Как и в прошлый раз рука не провалилась, а нащупала теплую и шероховатую поверхность.
   -- Кто ты?
   Я обернулась и увидела удивленные глаза Шайна. Пригляделась к себе. Мать моя женщина, я стала более плотной, не просвечивала практически. Это...это...это очень плохо! Я сама того не желая забрала силы у Чудери. В тот раз он был здоров и ему ничего не грозило, а сейчас...черт да я же его так убить могу! Ничего не отвечая, я метнулась прочь от компании. Мгновение и я оказалась на противоположенном берегу.
   -- Правильно, ему сейчас опасно твое присутствие, вот только...он все равно не выживет. - рядом со мной прямо из воды появилась красивая тонкая женщина. Лукавые глаза, мягкая улыбка, длинные струящиеся волосы.
   -- Это ведь можно исправить?
   -- Закон нельзя изменить, один золотой. - и опять черти пляшут в голубых как воды озера глазах.
   -- Дуракам закон не писан, а если писан, то не читан, а если читан, то не понят, а если понят, то не так! - вспомнила я расхожую на Земле фразу.
   -- Я поняла твою мысль, Алина. Вот только посмотри на себя. - я оглядела руки которые стали еще более прозрачные, чем до прикосновения к дракону. - Тот маг не зря сказал, что заклинание поднимет, точнее воскресит и мертвого. Но платой за это станет чья-то жизнь. Согласна пожертвовать своим существованием? Согласна на ПОЛНОЕ развоплощение? - я недоуменно хлопала ресницами, пока не поняла, что силы утекают как вода сквозь пальцы. Усмехнувшись, я посмотрела прямо в глаза Духу.
   -- Согласна. Я и так фактически живу в долг.
   -- Хороший ответ. В таком случае я предоставлю тебе помощь, вы оба останетесь жить. Если ты сможешь правильно поступить. - тонкая рука плавно поднялась и длинный палец поманил кого-то со стороны. Через минуту у ног Духа крутились радужные рыбки. - Эти малышки наполнены Силой. Одной такой хватит чтобы спасти десяток драконов. Ты должна убить ее и съесть. - я ошалело смотрела на мельтешащие радуги. Потом перевела вопросительный взгляд на Духа. - Я же сказала, умереть кто-то должен, обязательно! Решайся, сырая рыбка не так уж и противна.
   Женщина исчезла, а возле меня осталась лишь маленькая рыбка, которая доверчиво ткнулась в опущенные в воду руки. Вытащив ее из воды, я смотрела в бусинки глаз, рассматривала мельчайшие чешуйки, и тонкие плавнички. Да у меня рука не поднимется убить такую красоту, тем более доверчивую. Устало опустившись прямо на поверхность воды, отпустила начавшую хватать ртом воздух рыбку.
   -- Плыви мелочь. Как-нибудь справлюсь.
   Смотреть на звездное небо было хорошо. Постепенно я начала погружаться. Неожиданно, значит, скоро магия и жизнь во мне кончатся. Рыбешка все так же сновала вокруг меня, радуя переливами. Тонкие чуть перламутровые прозрачные плавники щекотали эфирное тело. Малыш кружился возле головы и иногда застывал в неподвижности, закрывая обзор.
   -- Ма...кх-кх..тыкх! - эта скотина стоило мне только открыть рот, быстренько в него юркнула. По телу разлилась сила и тяжесть, я стала тонуть медленно опускаясь на дно, а еще жутко не хватало воздуха. Заработав руками и ногами, смогла всплыть.
   -- Не ожидала. Ты ему понравилась, теперь ты можешь быть почти обычным человеком, Алина. Плыви, вода немного тебе поможет.
   Вода помогла не немного. Я плыла с приличной скоростью и уже через пятнадцать минут выходила на берег, под удивленными взглядами Шайна и Донны.
  
   Шайн
   Тянуть силы из Гейи оказалось довольно просто. Она не сопротивлялась отдавая все накопленное волшебство, вот только ее шерсть постепенно начала сереть не успевая восстанавливать запас. А ведь заклинание не заполнилось и на треть, прерывать поток нельзя иначе все придется начинать сначала. Я испугался, когда набежавшая волна унесла из под моей руки тело собаки. Однако магия продолжала литься, что еще больше испугало меня. Дух мог и поглотить Гейю приняв ее за добровольную жертву. Мало ли что придет в голову Вечному существу. Стараясь не отвлекаться от наполнения, я полностью растворился в плетении. Только удивленный вскрик Донны лежащей возле Чудери привлек мое внимание. Повернувшись к воде увидел выходящую из воды девушку, призрак которой я видел совсем недавно. Стало не по себе. Не от того, что не ожидал увидеть здесь человека, а от того, что девушка была полностью обнаженной. С трудом заставил себя отвести глаза от полной груди и посмотреть на лицо. Красивое, с тонкими чертами, глубокими карими глазами и пухлыми губами. Теперь старался не опускать глаза, все-таки тело там выше всяких похвал.
   Девушка пока я изучал ее медленно, будто неуверенно, ступала по берегу к нам. Такое чувство, что она боится упасть. Подойдя в плотную к Чудери, нежно провела ладонью по окровавленному носу. Золотая чешуя засветилась, разгораясь все ярче, и когда было уже невозможно смотреть, резко погасла. На берегу лежал абсолютно целый и невредимый Чудери.
   -- Здравствуй, Шайн. - голос был приятным, чуть хрипловатым.
  
   Ноги меня едва держали. Точнее я просто привыкла уже ходить на четырех лапах, и теперь меня постоянно клонило в стороны. Маленькая рыбка внутри меня была жива, она уютно свернулась возле сердца, закуклившись в свои плавники и только скачками энергии выдавала себя. Дойдя до Чудери, я попросила свою соседку поделиться энергией. И едва не закричала от потока силы, что рухнул в дракона. Было больно, такое чувство, будто меня опустили в кипяток. Проморгавшись после сияния чешуек, посмотрела на мага. Он упорно смотрел мне в лицо, изучая каждую линию с особой придирчивостью. Меня немного покоробило такое пристальное внимание, но потом дошло, что я немного раздета, точнее совсем неодета.
   -- Здравствуй, Шайн. - голос был хриплым с непривычки засаднило горло. Сдержав порыв закашляться, снова потянулась к дракону. Тот был полностью здоров, и с минуты на минуту проснется. - Не поделишься плащом? - снова повернулась к магу. Тот лишь кивнул и скинул белый плащ с плеч. Аккуратно подойдя ко мне, он накинул его на меня и стянул ворот.
   -- Кто ты? - второй раз задает этот вопрос, надо бы ответить.
   -- Меня зовут Алина. Но ты и многие другие привыкли называть меня Гейей. - о, надо было видеть как вытянулось его лицо. С интересом обернулась к Донне, та тоже была весьма удивлена, уронив челюсть практически до земли. Улыбнулась такой реакции. Помнится Чудери был не так впечатлен.
   -- Ммм, Гейя...мама... - Чудери слегка застонал, и попытался привстать, что у него не получилось, так как лапы отказались поднимать тонны его веса. Резко открылись глаза и золото разбавленное зелеными искрами уставилось на меня. - Алина! Ой, а почему ты...ну не призрак, не душа?
   -- Так получилось. Малыш. Как ты себя чувствуешь? - Чудери закрыл глаза. Через пять минут открыл.
   -- Все нормально, только каналы немного повреждены. В ближайшее время не смогу нормально накапливать магию. Здравствуй Донна. - голос Чудери сильно изменился. Если со мной он говорил тепло, то на драконицу лишь мельком посмотрел и окатил ледяным взглядом, голос тоже особой теплотой не отличался. Подойдя вплотную, дотянулась до ушей и с силой дернула за правое.
   -- Не смей так говорить с ней. Она помогла мне, искренне переживала за тебя, они там едва не плакали, когда увидели золотого детеныша. - я строго посмотрела в правый глаз, а потом обернулась к Шайну. - Ммм, тут такое дело, определенное время, мне придется побыть в таком обличии. Так что давайте сейчас на Остров, а потом домой. Согласен?
   Естественно Шайн согласился. Правда возникла накладочка. Плащ не спасет меня от чешуи Донны, так что пришлось меняться местами. Седло оказалось не слишком удобным для простого полета, зато для боя наверно самое то. Уже на подлете Донна умудрилась подбить какую-то тварюшку. Как мне потом сказали это был мелкий демон, самый низший. Больше всего напоминает гоблинов из фильмов ужасов. Детально изучать не пришлось, с восходом его тело само распалось, как вампир превратился в пепел. На Острове нас встречали с нетерпением. В этот раз были уже другие всадники, видимо меняются. Драконы спали, причем судя по едва поднимающимся бокам очень крепко. Что-то вроде анабиоза, если силы истощены до предела, то организм функционирует очень медленно, пока не восстановит силы. Только когда приземлились, подсчитала, что всадников на трое больше чем драконов, исключая Ирома. Пока все обступили Шайна, на меня не обращали внимания. Зато когда он ответил на большинство вопросов, сначала один, потом и другие уставились на меня с большим вопросом в глазах.
   -- Э-э, Шайн? - заговорил Логур.
   -- Это вас не касается ребята. Как-нибудь потом объясню. Но вообще эта девушка спасла Чудери и зовут ее Алина.
   -- Приятно познакомиться, леди! - вразнобой заголосили всадники взглядом оценивая то что было тщательно скрыто под плащом. От такого внимания неожиданно для себя покраснела.
   -- Мне тоже. - чуть заикаясь и криво улыбнувшись выдала я. - Эм, Шайн, мне бы...одеться... - я переступила голыми ступнями по земле и наколовшись на острый камешек чуть вскрикнула. Вот ведь незадача, в собачьем виде так больно бы не было. - Ай!
   -- Пойдем! Ребята приглядите за драконами. - схватив меня за руку потащил в баракам. Вот только уже на втором шаге я снова наколола ногу и едва не упала, подвернув вторую. - Алина? - а что я могу тебе сказать, если ходить нормально на двух ногах разучилась? Только тоскливо взглянуть, и приподнять порезанную ногу. Кстати действительно порезанную на камне кровь осталась. - Позволишь? - успела лишь кивнуть, прежде чем меня подхватили на руки. До бараков добрались быстро. Там меня аккуратно поставили рядом с кроватью, на которую я тут же села. Хорошо-то как! - Давай посмотрю, что там с твоей ногой.
   Не раздумывая, ткнула пяткой едва ли не в нос присевшему на корточки Шайну. Две минуты и боль проходит. Еще через полчаса я наконец-то оделась, а то уже становилось неудобно щеголять в плаще, полы которого постоянно распахивались. Дальше последовал плотный завтрак в компании всадников. Вроде все было нормально, но определенное напряжение буквально витало в воздухе. Как позже выяснилось, погибли три дракона, а еще был сильно ранен Красс. Как сказали скорее всего уже не выживет. Я едва дотерпела до конца трапезы, зато после буквально вихрем понеслась к загонам. Вот только не было там огненного дракона, Чудери на миг открывший глаза сказал, что он ушел на другой конец Острова. Чтобы никому не мешать. Везти меня туда он отказался, сказав, что я ничем не смогу помочь. У меня было другое мнение на этот счет, но слушать меня сынуля не стал. Пнув золотой бок и отбив себе ногу, я вспомнила про Донну. Драконица тоже хотела отказать, но я смогла ее уломать и уже через пять минут, что потребовались, чтобы закрепить седло, мы улетели.
   Летели на запах крови, который чувствовала Донна. Зависнув в воздухе она помогла мне перебраться в пещеру под обрывом и улетела, пообещав забрать вечером. Шайна она предупредит. Когда я смогла привыкнуть к полумраку пещеры, то пошла вглубь. Высокий свод блестел кристаллами, под ногами шуршали мелкие камни, пару раз заметила какую-то живность типа летучих мышей, только покрупнее. Дойдя до разветвления на два тоннеля, свернула направо, куда вел след из темно бордовых капель крови. Метров через триста стало светлее. Кристаллы, торчащие из пола и стен, приятно светились мягким чуть голубоватым светом. Ну, Красс, поганец, забрался в такую глубь! Идти пришлось еще около часа, прежде чем я вышла в огромную пещеру с подземным озером. Дракон лежал на берегу, положив голову на камень, и с тоской смотрел на воду. Меня он кажется не заметил даже. Видимых ран было всего лишь две, и обе не сильные, но вот кровь никак не останавливалась. Неглубокая рана на шее и задней лапе, выглядели как только что нанесенные, но ведь у драконов замечательная регенерация, особенно если запас энергии в порядке. Тогда почему не заживает?
   -- Красс! - мой голос отразился от стен, и гулкое эхо сильно исказило, как и голос, так и имя. Дракон поднял голову и внимательно всмотрелся в мои глаза. Минуты две он смотрел, а потом, тяжко вздохнув, улыбнулся.
   -- Здравствуй Гейя.
   -- Узнал? Но как? И зови меня Алина, это мое настоящее имя.
   -- Узнал. Как? По твоим глазам и легкому запаху животного. У тебя выражение глаз ни капли не поменялось, все такая же добрая и неугомонная. Зачем пришла? Разве тебе не сказали, что драконы предпочитают умирать в одиночестве?
   -- Не сказали. - подойдя к дракону я уселась на теплый хвост. - Почему ты умираешь? Раны ведь не серьезны.
   -- Магия. Меня убивает проклятие одного из высших демонов. Был выбор. Либо я, либо всадник. Лучше уж я, все равно в другом случае долго бы не протянул. Смерть всадника без разрыва единения, ведет к медленной смерти от чувства неполноценности, тоски и боли. Он сможет еще сесть на дракона после меня.
   -- Проклятие можно снять? - я старалась смотреть на воду, вот только в ней все равно отражались полные боли и страха глаза Красса.
   -- Можно. Проклятия высших очень сильны, но снимаются довольно просто, надо всего лишь перебить их более мощным потоком магии. У меня не хватит сил даже будь я полностью здоровым и отдохнувшим.
   -- Ты ведь не хочешь умирать? А если тебе помогут? Дадут силу, ты сможешь разбить проклятие? - я твердо посмотрела в глаза дракона.
   -- Смогу. Только где ты возьмешь столько энергии? Это в принципе не возможно, малышка.
   Вместо ответа я встала и подошла к морде дракона. Красс смотрел с плохо скрываемой надеждой, но до конца не верил, что можно спастись. Только когда маленькая рыбка возле моего сердца слабо колыхнула коконом плавников, а мощный поток магии рванулся через мои руки прижатые к носу дракона он понял. Мощный рык заставил дрогнуть стены пещеры, а по гладкой поверхности воды побежала рябь. Два часа я сидела возле бессознательного Красса и ждала результата. Когда кровь на ранах перестала медленно сочиться, и начался процесс регенерации, я едва не заплясала от радости. Правда...мое время сократилось, но это не так важно как жизнь друга. Подумаешь, вместо двух лет я проживу с этим телом лишь пару месяцев, это не трагедия. Наоборот так даже лучше, для всех, а для меня это просто подарок. Отговорки...
   -- Откуда? - на вопрос очнувшегося Красса, я лишь печально улыбнулась. Упав ему на переносицу, разлеглась между надбровных дуг и смотрела на потолок.
   -- Дух Вечного Озера рассказала мне, что спасти Чудери довольно просто, нужно лишь пожертвовать своей жизнью и душой. Я согласилась. После матери родившей меня в собачьем виде он стал мне самым дорогим существом на всем свете. Мое согласие Дух приняла и решила помочь остаться живой, подарив бесценную рыбку, порождение энергии разлитой в озере. Маленькая радужная красавица. Я не смогла ее убить, чтобы заполучить силу, просто рука не поднялась на такое чудо. Рыбка сама решила помочь, добровольно поделилась силой, которая наделила душу временным телом, которое ты сейчас видишь. Спасение Чудери оставалось вопросом времени, которое мне понадобилось на преодоление разделявшего нас расстояния.
   -- Теперь понятно. - когда дракон заговорил меня закачало на его морде. Прикольно, как будто в море на волнах.
   -- Ничего тебе не понятно. Я могла существовать в таком виде около двух лет, сила рыбки позволяла держать воплощение. Вот только...не могу я потерять хорошего друга. Я ни капли не сомневалась когда отдавала тебе силу. Так даже лучше, я не успею привязаться, влюбиться, вновь стать человеком. Я привыкла к собачьей шкуре, пусть и душа человеческая. Правильно тогда меня обозвали глупой собакой. Мне бы о себе думать, но так надоело быть эгоисткой, заставлять других страдать или плясать под свою дудку. Красс?
   -- Ммм?
   -- Полетели уже, хватит разлеживаться.
   До самого выхода из пещеры я так и сидела на морде дракона. Потом пришлось перебираться на спину. Полет вышел коротким, зато встречать нас вышел убитый горем всадник Красса, которого я не видела ни когда прилетела, ни когда завтракали. Честно не думала, что такой мужчина может плакать, но слезы счастья это прерогатива всех людей, не зависимо от характера и пола. А он был счастлив видеть друга целым и невредимым. Досталось и мне. Мои ребра стиснули в железных тисках объятий и благодарили, бессвязно, сбиваясь, но от души. Вечером организовали праздник, на котором все счастливо пили, расслабляясь. Точнее почти все, кроме троих всадников. Они сидели особняком и молча пили, без тостов и прочего, старались не отсвечивать, понимая, что у друга праздник, который не стоит портить кислыми минами. Мне было их жалко, вот только жалость моя им до фонаря.
   Я сидела возле Шайна и старалась не коситься на него. Он не замечал моей напряженности, о чем-то беседуя с соседом. Плюнув на праздник, не то у меня настроение, взяла кубок и двинулась в сторону тройки сидящей за отдельным столом. Там меня встретили мрачными взглядами и молчанием. Не обратив на явную неприязнь внимания приземлилась на свободный стул.
   -- Расскажите о своих драконах. - в их глазах желание просто прогнать на фиг, сменилось жаждой придушить. - Какими они были? Вот например Сайн, каким он был? А Вариоль? Веселым, мрачным, недалеким, умным, занудой? Каким?
   -- Веселым. Всегда шутил, смеялся, вмешивался в конфликты направляя весь гнев на себя. - неохотно ответил всадник.
   -- А Гром? Судя по имени он был сильным и грозным. Волевым и несгибаемым, с трудным характером и лидером? Так ведь Лоран? - всадник опустил голову, глядя на вино в кружке.
   -- Да именно таким. Черная чешуя всегда начинала светиться потусторонним светом в преддверии грозы. Он любил непогоду, любил летать в грозу, ловя крыльями порывы дикого ветра, лавировать между молниями, которые обходили его стороной, признавая в нем главного. Они ластились к нему как котята.
   -- А Шарт? Каким он был? Мисса не молчи, каким был твой дракон?
   -- Вздорным, драчливым, скользким как угорь, но при всем при этом он никогда не причинял вреда. Чуть злые шутки, способность заговорить так, что от начальной цели разговор уходил уже через пять минут. Никогда не врал, но любую правду поворачивал таким боком, что сам удивлялся, как такое получилось.
   -- Вот такими вы и должны их вспоминать. Такими какими они были, когда жили. Разными, непохожими, но живыми. Не надо топить их души в печали, улыбайтесь, вспоминая время проведенное вместе, смейтесь вспоминая веселые случаи из вашей жизни, пусть смех будет сначала печальным, пусть даже сквозь слезы. Это ваши друзья, которые были с вами долгое время и останутся с вами навсегда. Пусть в воспоминаниях, пусть...главное вы о них помните, а значит время, что они жили, не прошло зря. - сама не заметила как на глаза навернулись слезы, и закапали на стол. Улыбнувшись вымученной улыбкой, попыталась встать из-за стола.
   -- Постой. - рука Мисса придержала меня за локоть. - Хочешь...хочешь мы расскажем тебе о наших драконах? - и неподдельная грусть в глазах мужчины. Улыбка стала более искренней, и я кивнув опустилась за стол.
   Вскоре над столом повис смех, немного истерический, с нотками печали и грусти. Ребята рассказывали захлебываясь словами, жестикулировали и строили гримасы. Они старались не для меня, хотя смотрели именно мне в глаза, но и им самим постепенно становилось легче. Я слушала, не вмешиваясь, лишь смеялась и улыбалась, но молчала, давая возможность высказаться. Шайн забрал меня икающую от смеха и выпитого вина, на очередной истории о выходках Шарта и Сайна. Тройка всадников похоже даже не заметила моего отсутствия, продолжая говорить. Я порадовалась, что смогла хоть чем-то помочь. Повиснув на Шайне, я едва переставляла ноги, пить надо было меньше, а точнее вовсе не надо было, но...за драконов надо, они заслужили.
   -- Спасибо, Алина. - тихий голос у самого уха. Я вздрогнула и подняла пьяную голову, чтобы посмотреть в глаза мага.
   -- Мне было не сложно, а им нужна была хотя бы минимальная поддержка. Правда, я думала, они меня прибьют по началу. - улыбнувшись остановилась, пережидая приступ вертолетика. Бе, какая гадость, голова так и кружится.
   -- Я тоже так думал, и уже хотел забрать тебя, но все обошлось. Плохо? - сочувственно спросил Шайн. Я кивнула, еще больше опираясь на мага, так как ноги, почему-то стали дрожать. - Тогда, поспи. - ласковое касание к волосам, было последним что я почувствовала, перед тем как провалиться в сон.
  
   Шайн
   Взяв девушку на руки, я стоял и рассматривал красивое лицо, на котором расцвела милая улыбка. Интересно, что ей снится? Улыбнувшись я припомнил как испугался, когда Алина ушла ко второму столу. Честно хотелось бежать и вытаскивать ее оттуда поскорее. Но почему-то решил для начала послушать, что она скажет. Заклинание само слетело с пальцев и я услышал тихий голос просивший рассказать о драконах. Сердце честно говоря замерло в ожидании взрыва или как минимум криков, но нет, всадники опустив головы начали говорить. Через не могу, она разговорила убитых потерями мужчин. Вскоре оттуда донесся смех, на который обернулись все. Они смотрели на веселящуюся четверку, видели слезы стоящие в глазах девушки, печаль пронизывающую каждое слово. И могли только завидовать. Любому всаднику, подошедшему с любым вопросом, о погибшем драконе в лучшем случае просто поставили синяк или сломали пару ребер. А вот девушку они не тронули. Да и слова Алина подобрала хорошие.
   Еще раз посмотрел на лицо девушки. Совсем молодая, лет двадцать ей от силы. И все б хорошо, только настораживает одна вещь. Она весила слишком мало для живого человека. Тридцать килограмм, это максимум. Уложив спящую на кровать, и накрыв одеялом, по ночам бывает довольно холодно, вернулся обратно, разгонять напившихся всадников. Как ни странно никто даже не возмущался.
  
   Утром пришлось со стоном вставать и буквально ползти в направлении воды. Бочка слава богу обнаружилась у входа в казармы, и к ней уже была очередь. Я стояла прислонившись к косяку и с грустью смотрела на пятерых всадников поочередно опускавших больные головы в емкость. Мне тоже хотелось опустить гудящую башку в ледяную воду и почувствовать хоть маленькое, но облегчение. Заметив мою бледную, если не зеленоватую тушку, ребята уступили бочку и с интересом наблюдали, как я булькаю. Вытащив голову из воды, я стекла на землю. С волос вода стекала за шиворот, даря не самые приятные ощущения.
   -- Тебе помочь? - один из всадников опустился на корточки рядом со мной.
   -- Ага, добейте, чтобы не мучилась! - закрыв глаза пробормотала едва слышно. Вот только вместо добивания меня подняли на ноги. Перед открывшимися глазами были две пуговицы на темной рубашке. Подняла голову и увидела улыбающегося Шайна.
   -- Потерпи, сейчас вылечу. - всадники стояли у него за спиной и улыбались. Тот что предложил помощь и вовсе лыбился во все тридцать два.
   -- А чего они так странно смотрят? - я ткнула пальчиком в мужчин. Шайн лукаво улыбнулся.
   -- Не привыкли видеть меня таким добрым. Не шевелись. - я еще и глаза снова закрыла, а когда в голове пропали набаты, то облегченно выдохнула. Да и из тела пропала вялость. Подскочив, я обняла Шайна и буркнув спасибо полетела в уборную.
   На полдороги остановилась, будто налетела на стену. Вот я сейчас действительно бегаю? Интересно это из-за того, что в теле собаки я привыкла быть более открытой и стараться не сдерживать порывы? Наверно, ведь раньше я бы просто поблагодарила и спокойно пошла, куда мне надо. И в принципе даже к всадникам не подошла. Зачем? Если они хотят страдать, я им не судья. А сейчас...все изменилось. И...мне это нравится! Вприпрыжку, как совершенно счастливый ребенок, я продолжила путь, заставляя встреченных всадников оборачиваться мне вслед. Через два дня улетела Донна, пообещав ничего не рассказывать, общие фразы не в счет. Чудери получил по носу и был милостиво прощен. Он извинился перед Крассом и мной. А вслед Донне смотрел очень долго, пока длинный силуэт не превратился в едва заметную точку. Как оказалось они едва не подрались, после того как она прилетела одна, оставив меня в пещере. В общем, Донна сорвалась, наговорила кучу всего нашему золотому мальчику, и гордо выпрямив шею, прошла на свое место. Их я не мирила, Донна так и улетела, не попрощавшись с Чудери, да и вообще ни с кем из драконов не говорила. Зато с Шайном, она очень долго беседовала.
   Как-то раз, спустя примерно неделю моего пребывания на Острове я затронула тему взаимоотношений с драконицами.
   -- Память, Алина, во всем виновата память драконов. Каждый из нас получает частицу воспоминаний от предков. Наиболее важные и сильные. Мы не хотели чтобы наши драконицы воевали, подставляя себя под удар, мы запретили им это. Вот только тогда в первой паре была золотая королева. Они взбунтовались и передав Знание о наших детях человеку кинулись вслед. Мы, точнее предки не смогли им этого простить, и сейчас это бремя легло на наши крылья. Уже ничего невозможно исправить. Неприязнь остается до момента, пока не приходит время. В этом году улетали три драконицы, почувствовавшие, что могут стать матерями. На несколько недель мы забываем обо всем, кружась в небе, танцуя под облаками вдвоем с избранницей. Но потом волшебство кончается. - Красс лежал под палящими лучами солнца, я укрылась в его тени, прислонившись к теплому боку. - Донна еще не рожала, молода и горяча. Она еще не понимает какого это видеть своего ребенка и не понимать его. Конечно есть память, но она чужая, пока не почувствуешь на себе, не поймешь.
   -- Печально. Красс, покатай меня, а? - последнее время, мне становилось плохо с периодичностью раз в два дня. В такие моменты я спасалась в полете. Либо Красс, либо Чудери постоянно катали меня, поднимая за облака.
   Еще я поняла, что неправильно подсчитала время. Прошел почти месяц, а я уже иногда становилась полупрозрачной. Благо происходило это по ночам, и никто пока не заметил, но максимум еще пара дней и придется лететь к Озеру. К слову от Шайна я старалась держаться подальше. Я легко общалась со всеми всадниками, никакого дискомфорта не ощущая, а вот маг...он заставлял меня чувствовать то, чего я бы не хотела. Не хочу я любить, я собака! И этим все сказано. Приходилось сводить наше общение до минимума. Правда, когда Шайн и остальные сменились, каждую неделю меняются, я чуть не загрызла всех. Каждый день я боялась, что они могут не вернуться, смотрела в небо, ждала, что откроется проход и из него вылетят драконы. Когда я заикнулась, что мне тоже туда хочется, посмотреть, причем разумом я понимала, что делать мне там нечего, но хотелось же, то Шайн разозлился и мы поссорились, а Чудери не разговаривал со мной три дня. После их возвращения, я попросила прощения за необдуманные слова. Скрипя сердцем меня простили, и больше я об этом не заговаривала. Дежурства как я поняла проходят спокойно, мелкая нечисть и все. Как мне рассказал Красс, большие прорывы как тот, когда ранили Чудери и его бывают примерно раз-два в год. О причине такого упорного стремления в этот мир он сказал, что здесь слишком много свободной энергии. Вроде как в мирах демонов она если не в достатке, то убывает, а тут под боком такой лакомый кусочек.
   Я не стала расспрашивать более подробно. Откуда узнали? Выловили парочку демонов, допросили. Говорить кстати об этом не любили, много плохих воспоминаний, что у драконов, что у людей. Пришлось умерить любопытство и просто наслаждаться оставшимися днями. Рыбка возле сердца стала слишком надолго замирать, а кокон из прозрачных плавников темнеть.
   -- Шайн. - маг сидел в доме, здесь укладывали раненых, чтобы другие им не мешали выздоравливать. - Шайн, завтра, максимум послезавтра мне нужно вернуться на Озеро.
   -- Твое время кончилось?
   -- Да сила небезгранична. Она не может дать то чего больше нет. Мое тело сейчас спрятано на дне и в нем искусственно поддерживается жизнь. - я присела напротив. Какой-то он задумчивый сегодня.
   -- Алина, ответь пожалуйста на один вопрос. - глаза сфокусировались на моем лице. - Я тебе так неприятен? Или обидел тебя? - о-о-ой! - Почему ты меня избегаешь? - его взгляда я не выдержала и отвела глаза. И что сказать? Правду? Глупо и недальновидно.
   -- Нет, ты неправильно понял. - наглая ложь, все он понял. Щеки покраснели. - Ты меня ничем не обидел, просто...просто мне сложно! Ты знаешь кто я, знаешь что я всего лишь собака!!! Понимаешь? Они, - я ткнула рукой в сторону двери. - Они не знают, кто я. Считают просто сильной стихийной магичкой, всплесков силы которой хватает для лечения драконов. Мне трудно с тобой общаться!
   -- Да уж. А как же Чудери, Красс, Донна в конце концов? С ними тебе не трудно? - маг распалялся все больше и уже почти кричал. - Почему я один попал в опалу? Почему с другими тебе интересней, чем со мной? Я не вижу в тебе собаки, не вижу! - Шайн вскочил со стула и теперь нависал надо мной. Медленно поднявшись я чуть приподняла голову, компенсируя разницу в росте.
   -- Кто тебе сказал, что с ними мне интересней? Кто тебе сказал, что с другими мне лучше? Есть только одно но, их я могу любить лишь платонически, они для меня не больше чем просто друзья. - резко развернувшись выбегаю из домика, оставив Шайна размышлять над моими словами. - Чудери! - золотой будто почувствовав мое состояние, не стал выделываться и вышел из загона. - Отвези меня к Озеру, пожалуйста. - когда я уже прилаживала седло, и собиралась застегивать ремни, меня отстранили. Вариоль, Лоран и Мисса споро затягивали и закрепляли седло. Я смотрела на них как на чудо-юдо из сказки. Кто бы мог подумать, что они будут мне помогать угнать чужого дракона. - Ребята?
   -- Хочешь смешную вещь скажу, Алина? - Вариоль все так же мучился с креплением, и даже головы ко мне не повернул. - Точнее не смешную, а печальную. Я долго смеялся над своим предположением, пока не дошло, что это правда. Именно тогда стало печально. Драконы не любят посторонних, они чувствуют людей, чувствуют их эмоции, могут слышать отдельные мысли, мы для них как открытая книга. Твое общение с тремя драконами натолкнуло меня на странную мысль, что такое я уже где-то видел. Особенно удивил Красс, ведь он никому не доверяет полностью. Кроме одного существа...
   -- Замолчи!!! - я кричала. Из глаз сами собой покапали слезы, на душе стало пусто. - Не надо, пожалуйста. Сейчас, здесь и сейчас я Алина. Человек... - истерика подобралась незаметно. Обычная, женская, хотелось прибить Вариоля за его догадки, себя за такую глупую ошибку.
   -- Не буду. - ласковые прикосновения к волосам, заставили прийти в себя. Оказалось, что я стою в объятиях Вариоля, вцепившись в его рубашку и плачу. - Вот поэтому все произошедшее очень печально. Я постараюсь забыть о своих догадках. Пусть все останется как было.
   -- Спасибо. И прощайте, ребята, мне будет вас не хватать.
   Уже со сноровкой я вскарабкалась на седло и устроилась поудобнее. Когда взлетали, заметила Шайна, смотрящего нам вслед. Он был злой, глаза искрили от магии, однако он сумел найти в себе силы и помахать рукой. Чудери я попросила лететь помедленнее, чтобы прибыть к Озеру как раз на закате. Весь полет я смотрела на плывущие рядом облака. В голове не осталось ни одной мысли, незачем сейчас думать, и так слишком много и наговорила и наделала. Честно говоря возвращаться не хотелось, но надо было. В том смысле, что я с удовольствием осталась бы на Озере. Но надо до конца прожить остаток жизни, так чтобы потом ни о чем не сожалеть. Напиться последний раз с драконицами, надрать уши Чудери, за какой-нибудь проступок или очередное пренебрежение, наболтаться с Нором, получить фартуком от кухарки, напугать поваренка...да много чего. Побыть с Мирой, поиздеваться над Шайном, помириться с Настой. Как много всего, а времени осталось очень мало.
   Сколько еще протянет собачья шкура? Год? Два? Ну не больше двух это точно и так мне уже перевалило за пяток лет, а ведь больше четырех ни одна из особей не проживала. Даже мама была уже на пределе, когда я ушла от графа. Что так влияет на продолжительность жизни не знаю, но граф склонялся к выводу, что это кровь нечисти тянет силы и убивает. В принципе, возможно, мы же не химеры в полном смысле этого слова, у тех свои проблемы. Ладно, хватит о постороннем, тем более уже подлетаем. Приземлились как обычно на берегу, у самой кромки воды.
   -- Алина, - золотая морда Чудери ткнулась в мое плечо, едва не уронив меня на песок. Уцепившись за мелкие шипы, сумела удержаться на ногах. - Ты...мне очень жаль, мама. - дурной дракон!
   -- А мне нет! - еще и стукнула по носу. - Прости, но лучше я пожертвую не своим временем, чем умрет мой друг. Давай не будем об этом, ладно? Может просто посидим, посмотрим на закат, я согреюсь, а то знаешь, в воздухе было довольно прохладно.
   -- Хорошо.
   Чудери свернулся калачиком, обвив себя хвостом, а морду положив в направлении заката. Я улеглась ему на переносицу, умостив голову меж надбровных дуг. Маленький он еще, у Красса было намного просторнее. Так мы и лежали, пока последний, самый яркий луч не ослепил нас на мгновение, а потом я снова стала бесплотной. Соскочив на воду, я аккуратно спустила в воду закуклившуюся рыбку. Почувствовав родную стихию, малышка ожила и расправив плавнички, устремилась вдаль. На берегу уже лежала моя мокрая черная тушка. Я проявила наглость и позвав Духа, попросила подселить меня сейчас, а не ждать рассвета. Поворчав для порядка Дух выполнила мою просьбу и уже через час, столько времени мне понадобилось что бы снова привыкнуть к четырем лапам, мы отправились домой. Чудери сократил путь по максимуму, уже через полчаса я соскочила на землю посреди взлетной площадки Драконьего замка. Попрощавшись, он бесшумно взлетел и исчез среди звезд в ночном небе. Я решила не сильно прятаться, все равно нагоняй получать, поэтому пробралась в замок и легла у дверей в комнату Миры.
   Утро началось весело. Об меня споткнулся зевающий Дрой. Этот медведь с закрытыми глазами вышел из спальни, ну и сначала потоптал мой неосторожно выдвинутый хвост, потом зацепил сапогом мои ребра и полетел на встречу с полом, придавив меня. Со сна я не сразу разобралась в чем дело, поэтому для начала нарычала, и только потом соизволила открыть глаза. Встретилась с удивленным взглядом Дроя и зафыркала. Тот тоже недолго смотрел как на приведение, подобрав руки-ноги, рассмеялся и потрепал меня по голове. На наш смех из спальни выглянула сонная Мира. Моя красавица поправилась на пару кило, теперь светила симпатичным румянцем, и аккуратно неся впереди себя большой живот, вышла в коридор. Дрой тут же подорвался и оказался рядом с женой. Я снова зафыркала, очень уж мило они смотрелись рядом.
   Дальше два месяца я не отходила от Миры. Эта капризная девушка ни в какую не хотела отпускать меня. Мне пришлось терпеть все капризы, жалобы, истерики, ссоры. Думала, голова взорвется, но обошлось. Дрой сумел уломать свою любимую отпустить меня проститься с драконицами. Те улетали через неделю и хотели нормально проститься со мной. Пришлось снова лезть в погреб, нет бы, Дрою об этом позаботиться. Кладовщик встретил меня едва ли не улыбкой и поделился стратегическим знанием. Недавно привезли вино Кровь Дракона, оно делалось при помощи магии, и имело множество полезных свойств. Травы входящие в состав напитка были очень редкими, дорогими и вино приобретало из-за них голубоватый оттенок, а магия добавляла небольшие искорки. Одним из свойств этого напитка было то, что при разведении оно не теряло ни градуса, ни вкуса. Главное пропорции соблюсти. Прикинув в уме сколько мне его понадобится, насчитала три ведра. Нарисовав когтем три схематических ведра на земле, вопросительно посмотрела на кладовщика. Он согласно кивнул и притащил еще две емкости. К загонам мы шли вместе с ним. Сам же и выливал, блестя глазами, Донна прочитав его, предложила погулять с нами. Старик думал не долго, поспешно кивнув, ушел быстрым шагом к замку. Через полчаса принесли кучу закусок, как для драконов так и для людей.
   Праздновать мы начали после полуночи, кладовщик, который отказался говорить свое имя, оказался бывшим всадником. Только слушая его историю, я смогла рассмотреть глухую тоску за вечно строгим выражением лица. Банально до невозможности, дракон подставил под удар себя, а старик не смог больше приблизиться к другим ящерам. Но и уйти не смог, оставшись в замке. Его другом был редкий серебряный дракон. Они стоят на ступеньку ниже золотых и являются их, скажем так охраной. Этакие серые кардиналы, военные генералы и лучшие друзья для золотых. Лучшие бойцы и самые сильные в плане магии, умные, изворотливые, у них даже строение тела другое. Было! Они вымерли как реликтовые динозавры. Золотые, если умрут без прямого потомства, все равно возродятся. Любая драконица может родить короля или королеву от любого дракона. А вот чтобы появился серебряный, один из родителей должен быть таким. Арг не успел оставить потомство, род серебряных угас. Жаль, очень жаль, Чудери нужен друг, тем более такой, что был бы предан ему от кончика хвоста, до последнего шипа.
   Кладовщик много рассказал о драконах, но ни словом не обмолвился о Грани. Мне было интересно узнать, как же там за завесой мира проходит борьба, но ни кто не говорит. Этот старик был моей последней надеждой. Но на нет как говорится и суда нет. Мое любопытство загнется в страшных муках, но заставлять предавать я не буду. Насколько я заметила драконицы и сами с интересом слушали старика, если бы они были людьми, то очень молоденькими девушками, которые слушают любимого дедушку, с открытым ртом и блеском в широко раскрытых глазах. Драконы же положили свои головы на пол, полуприкрыли глаза, и едва заметно дышали, погружаясь в рассказ. Зраэ, красная драконица, грела старику спину, я лежала возле его ног, он при этом безотчетно гладил меня по спине. Часа в два ночи, Кладовщик ушел, сославшись на возраст. Хотя, скорее всего ему просто было тяжело, мы разворошили клубок воспоминаний, который приносит боль. Дальше мы с драконицами посплетничали, промыли всем косточки, они нажаловались, что пока меня не было, Мира превратилась в настоящего тирана и командовала похлеще, чем боевой генерал. Я хмыкала и сказала про тихий омут и утопившихся в нем чертях. Меня поняли правильно и лишь вздохнули.
   Утром я проснулась бодрая и свежая. Это еще один замечательнейший плюс Крови Дракона. Никакого похмелья, никакой ломоты в теле. Правда, спать я буду три ночи подряд как убитая, но это не страшно. Мира примчалась ближе к обеду, за ней неслась как курица-наседка пожилая женщина. Мира отмахивалась от нее как от назойливого комара и кривилась от излишней заботы. Завидев меня, вполне нормальную, да и драконицы были в норме, Мира успокоилась и уже размеренно внесла живот и себя заодно, в загоны. Донна, ни с того ни с сего, приблизила свою морду к девушке, и благожелательно обфыркала ее. Потом лукаво прищурив глаза, выдохнула пламя. Мое сердце ушло в пятки задних лап, когда огонь обхватил маленькую фигурку Миры. Однако одежда не загорелась, а девушка блаженно прикрыла глаза. Сердце тихонько мелкими перебежками устремилось на свое законное место. Я вовремя вспомнила о том, что Донна маленький целитель, и просто рухнула на пол, дрожащие лапы не держали. Повернув голову, обнаружила пожилую женщину лежащую в отключке. Однако нервы у меня покрепче будут.
   -- Спасибо, милая! Я уже вою иногда по вечерам от этой боли. - огонь рассеялся оставив после себя запах чистого воздуха, как после грозы. Рука Миры уже почесывала довольную Донну за ухом.
   -- Убить тебя драконица надо за такие выкрутасы. - вяло тявкнула я. - Я же чуть инфаркт не заработала.
   -- Ладно тебе прибедняться, у тебя здоровье как у меня, если не крепче, Гейя. - я криво оскалившись отвернулась от ставших серьезными глазами драконицы. - Что? Гейя? Говори иначе потом сама прибью, или хвост отдавлю! - Мира была забыта. Длинная шея вытянулась и приблизила ко мне вплотную зеленую голову. Желтые звериные глаза смотрели в самую душу. - Не пугай меня, Гейя, что с тобой?
   -- Если ты хоть слово скажешь кому-нибудь из людей, я тебе все чешуйки по одной выдеру. - глаза драконицы сузились. - Я тихо умираю. Максимум который отрядили мне боги это год или два. Но как всегда на лучшее надейся, а готовься к худшему, так что полгода. Я и так прожила больше чем другие, обычно четыре года это предел, мне уже больше пяти, точно не считала.
   -- Я тебя убью! - взревела Донна, заставляя меня подскочить. - Ты...ты...ты паршивая шавка, блохастая скотина, клубок шерсти...ты только сейчас об этом говоришь... - под конец Донна перешла на едва слышный шепот. - Как же так? - огромные слезинки наполнили глаза драконицы. - Дура! Какая же ты дура! - ой, а плачут драконицы очень редко и бурно. Спрятавшись у себя в загоне, Донна повернулась ко всем хвостом и напряженно замерла.
   -- Что случилось? - ой, а я и забыла, что здесь Мира. Сделав самые честные глаза, я пожала плечами. Как со стороны смотрится этот жест в исполнении собаки не видела, но меня кажется поняли. Точнее мне абсолютно не поверили, но решили не пытаться разузнать у Донны. - Ладно, я так понимаю ни одна не скажет. - тут она повернулась к выходу и заметила бессознательное тело. Тяжко вздохнула. - Гейя, помоги пожалуйста привести в чувство Маршу.
   Я радостно завиляла хвостом и убежала, что бы вернуться через минуту с ведром полным воды. Шмякнув емкость рядом с головой Марши, примерилась и схватившись за край зубами, перевернула. Ох и завизжала же эта женщина. Я аж ведро уронила, причем себе на лапу, от чего взрыкнула. Истеричка приведенная в сознание, отскочила от меня как от проклятой. Интересно она вчера приехала? А то я ни разу не видела ее в пределах замка. Как мимоходом объяснила Мира, это лучшая повитуха из ближайшего города, тот что в двух неделях пути отсюда. Я скептично оглядела эту особь женского пола и наклонила голову на бок. Слишком уж она слабонервна для повитухи. Ткнув в меня длинным пальцем, женщина заорала, что-то о покушении. Типа я ее укусить пыталась. Я же говорю нервная! Пока Мира вела Маршу в замок и тихо как с дитем разговаривала, я кралась к загону Донны. Эх, надо было держать язык за зубами и помалкивать, а я выложила ей все на блюдечке. Действительно дура!
   -- Донна! Донна, ну прости меня, я не должна была вываливать на тебя все это. Просто еще наверно от вчерашнего не отошла. Донна ну прости ты меня, хвостом шевельни что ли, я же отсюда не уйду пока не добьюсь хоть какой-нибудь реакции! Ковриком прикинусь, но не уйду. Донна! - я подкрадывалась ближе, предельно осторожно и внимательно следя за напряженным телом. Ведь сейчас может и прибить ненароком. - Донна. - совсем тихо позвала я, когда добралась до головы. Глаза плотно закрыты, зубы стиснуты, когти лап впились в пол.
   -- Гейя, иди погуляй, а?
   -- Не пойду. Ты злишься, тебе надо успокоиться, выговориться. Я не понимаю такой реакции. - я действительно не особо понимала. Конечно это не приятно слышать о чужой скорой смерти, но все же.
   -- Не понимаешь? - глаза открылись, уставившись на меня сплошным красным цветом с узким черным почти незаметным зрачком. У меня челюсть упала от такого зрелища, и хвост автоматом поджался. - Дурная собака! Ты стала мне другом! Ради тебя я оставила свою всадницу, отправилась в полет, туда где мне не рады, терпела гневные взгляды драконов. Терпела зуд в лапах, когда хотелось расцарапать надменную рожу твоего сына, стерпела скандал с Ларной. Я ПОПРОСИЛА ПРОЩЕНИЯ у человека! Ради тебя! А ты мне говоришь, что умираешь...дурная собака. - печально выдохнула Донна и вытянув лапу схватила меня, подвигая ближе. Прижала к себе. - У драконов осталось мало свободы, мы вымираем без людей, стараемся сохранить независимость под видимой завесой ссор и разладов с всадниками. Потакаем, принимаем, не возражаем. Мы превратились практически в домашних питомцев. Свободу мы ощущаем лишь, когда очередной золотой вступается за нас. Но с тобой...с тобой я почувствовала, что цепи мы выстроили сами, сами одели на себя ошейники, сами топчемся на месте. Наша иллюзия обошлась нам дорого, мы сложили лапки и покорно живем, не настаивая ни на чем. Существуем без прежней свободы полета и воли. Мы потеряли себя в лабиринтах человеческого разума. О, люди это фантастическая раса, способная как на разрушение, так и на созидание. Как на горе, так и на чудо. Мы покорились им, нашли свою точку соприкосновения и если первые драконы и ставшие всадниками люди были равны, то теперь постепенно весы склоняются в сторону людей. Шанс есть вернуть равновесие, ты его показала, точнее, толкнула к нему.
   -- К чему ты все это говоришь, Донна? Я все равно рано или поздно умру, как бы не хотелось, остаться жить. Я помню прошлое, стараюсь жить сегодня, не смотря в завтра, поэтому импульсивна, прямолинейна и груба. Я не толкала тебя никуда, лишь попросила, заглянула своим горем в самую душу и нашла отклик. Вам хватит лишь собственного решения, не нужна посторонняя помощь. - я оскалилась в улыбке. - Вы чудесны, Донна. Там где я жила до своей первой смерти, нет драконов, только люди. Вам нужно лишь захотеть сделать шаг, никто вас не удержит, даже Ларна ругалась лишь по причине привязанности, зависимости. Думаешь, почему Кладовщик не смог больше посмотреть на других драконов? Потому что его был уникален, как и все вы. Вот только люди имеют свойство забывать и отстраняться. Вы так не умеете. Вам важен человек сейчас, поэтому умираете, потеряв часть себя в единении. Вы Донна гарант существования этого мира, этого чудесного мира. Где нет войн на уничтожение, где люди добрее и сильнее, да не все, но те кто вас окружает заражается вами на всю жизнь. Как и я. Дух сказал, что я уже давно и прочно связана с вами. Не смогу уйти до самого конца. И он прав. В моем сердце царит небо, что я видела сидя на драконьей спине, честь которая не позволит предать вам никогда, проще умереть, как это делали драконы Карда подставляясь под удар. Вы лучшее что я когда-либо видела. - опустив голову задумалась. - Развела как маленького ребенка. Тебе не стыдно?
   -- Нет. Нам тяжело терять друзей, ты это знаешь и так спокойно об этом говоришь. В общем действительно мы ушли от темы первоначального разговора. Больше никому не говори, ладно? - я согласно кивнула и, вытерпев касание шершавого языка, сбежала из загона.
   Ушла кстати не потому, что мне тяжело находиться рядом с драконицей, а по вполне прозаической причине. В туалет мне хотелось. Ближе к вечеру я уже устала играться с местными детьми, которые поняв, что я им больно не сделаю, издевались надо мной как хотели. Те кто помельче катались на спине, кто по старше бегали от меня уворачиваясь от лап и периодически дергали за хвост если я теряла бдительность. Малыши на спине держались кто за шерсть, кто за уши, я все боялась, что они мне мое покалеченное ушко оторвут окончательно. В общем день прошел весело. Дети мне, конечно, доставили кучу неприятных моментов, но их смех и улыбки все компенсировали. Поваренок зараза перестал меня бояться, правда, стал таскать вкусные кусочки с кухни и подкармливать. Уже почти ночью я нарвалась на злющую Миру, которая совсем обнаглев схватила меня за шкирку и потащила к себе в комнату. Ну, потащила конечно громко сказано, шла я сама, но сопротивляться не было никакого желания. В комнате меня посадили у камина, сама девушка села в кресло и стала планомерно жаловаться на жизнь. Это знаете как из стишка 'Ух ты, свободные уши, ну все ты попал, теперь будешь слушать!', вот и я смирившись с неизбежным просто отстранилась и слушала голос Миры постольку поскольку. Надолго ее не хватило. Отключилась уже через полчаса, тогда почти сразу же появился Дрой и отнес жену на кровать.
   На ватных ногах я вышла и едва успела добраться до комнаты Шайна прежде чем меня отключило. Вот тебе и побочный эффект от Крови Дракона. Вырубает на раз, даже на ходу. Последующие дни стали дивными для всех обитателей замка. Донна успокоившись окончательно ближе к обеду, выползла наружу и присоединилась к моей игре с детьми. Малыши восприняли нового члена как должное и тут же попытались покататься по спине Донны как на горке. У двоих не выдержали штаны, задымив и протершись. Пришлось срочно придумывать как быть. Дети оказались умнее взрослых и натаскав картонных коробок, катались на них, предварительно чуть смочив, чтобы не загорелись. Ларна, попытавшаяся вякнуть, была облеплена ноющей малышней и сдалась под их напором. Мы с Донной при этом в обнимку хихикали в стороне. Кстати именно драконица посоветовала им так поступить. Ну да я еще не видела ни одной женщины способной устоять или же долго вытерпеть детский плач. В общем, мы получили официальное разрешение на безобразия.
   Целую неделю мы развлекались, даже умудрились в прятки поиграть, при этом Донну дети так и не нашли. Умная зараза спряталась среди зелени, и фактически слилась с ней. Я то прекрасно ее видела, а вот дети нет. Устроили на потеху взрослым представление про злобного дракона, Донна, и храброго рыцаря с верным конем, я в роли коня и пятилетний карапуз Пон в качестве рыцаря. Другие детки играли роль массовки, театрально падая, когда их накрывал безвредный драконий огонь, я как Сивка-Бурка скакала с мелким на спине и едва не падала от смеха. Другие драконицы смотрели на нас с плохо скрываемой завистью, но сил присоединиться к нам не нашли, хотя мы звали. Родители детей первое время хватавшиеся за голову успокоились. К тому же Донна подлечила всю малышню своей силой. Провожать грозных всадниц и их дракониц высыпали все дети, не смотря на то, что час был ранний. Детеныши облепили Донну со всех сторон, едва не плача от расставания. Хитрая зеленая бестия, подговорила малышей и они, рассыпавшись по взлетному полю, обошли всех дракониц и ласково прощались с каждой. Те в свою очередь пытались демонстративно от них отделаться, но, по-моему, проще мне крылья отрастить, так что пришлось им смириться. На прощание Донна добавила три своих чешуйки на мою цепочку и заняв главенствующее место взлетела. За ней в воздух устремились и остальные. Дети радостно вопили, и махали им рукой вслед.
   А еще через неделю прилетели драконы во главе с Чудери. Задержка была вызвана ранением Шайна, причем довольно серьезным. И они бы еще месяц провели на Острове, если бы не помощь Донны. Лечебный огонь помог выжечь яд с которым боролись всадники, правда не до конца, к сожалению. Однако маг все равно был слаб и едва держался на ногах после долгого перелета. Его тут же увели в замок, и он даже не успел увидеться с Мирой и Дроем. Я поболтав с Крассом и Чудери и поздоровавшись с остальными побежала в лес. До самой ночи я ползала по болоту и искала одну травку. Мелкая пакость любит влажные места, растет как обычная трава, но в период цветения благоухает очень ядовито. Однако если суметь собрать цветочки, из них получается лучшее и главное универсальное противоядие. Вот только делать его надо из свежих цветов, а сейчас насколько я знаю самое время этой пакости зацвести. Наткнулась я на верду, так растение называется, совершенно случайно, буквально уткнувшись в нее носом. Расцветает он ближе к полуночи, и надо придумать как транспортировать эту гадость до замка, что бы самой не травануться. Надо мне совсем чуть-чуть, хватит и пары цветочков, так что сорвать успею если задержу дыхание.
   Попытка завернуть другие цветочки в широкие листья не привела к успеху, либо когтями, либо клыками рвала непрочную упаковку. Задумавшись, едва не подпрыгнула, когда прямо перед моим носом приземлился Дух. Верган приветливо скалился и протягивал мне небольшой туесок с закрывающейся крышечкой. Я расплылась в блаженной лыбе и поблагодарила. В ответ меня погладили по дурной голове и наподдали лапой в сторону полянки с вердой. Даже не обиделась на подобное обращение. На полянке пришлось изрядно попотеть орудуя лапами и когтями. Легкие оказались на удивление хорошими, и дыхание я задержала надолго, умудрилась наполнить половину туеска. Правда, на обратном пути пришлось задержаться, чтобы отмыть лапы от сока. Зато к замку я буквально летела.
   Сонный Дрой моргая пытался понять чего я от него хочу. Попытался заглянуть в туесок который я поставила на пол, чуть не убила. В общем, вытащив его из комнату потолкала в лабораторию. Там найдя повязку и мятный раствор, подтолкнула все это к нему. Маг видимо еще не совсем проснулся так как принялся старательно напитывать ткань мятой. Я от запах расчихалась, но когда он попытался приладить ее к своему фейсу, чуть не упала от смеха. Послушав мои бульканья, Дрой потряс головой и уже более осмысленно посмотрел на меня.
   -- Так это что тебе? - он двумя пальцами держал повязку и смотрел на нее как на змею, особо ядовитую. - А зачем? - похоже не совсем проснулся. Пришлось устроить пантомиму. Подойдя к туеску, сделала жест будто открываю его и вдыхаю воздух поглубже, а потом резко падаю и вываливаю язык закатывая глаза. Жду реакции валяясь на полу. Через минуту по комнате разносится здоровый мужской смех, главное бодрый. Я вскочила на лапы. Дрой едва не падал со стула от смеха. Сама тоже фыркнула пару раз и снова ткнулась мордой в повязку. Чихнула. - Погоди, погоди Гейя. Там что-то ядовитое? - я кивнула. - Тогда зачем повязка, сейчас наложу заклинание и хоть унюхайся!
   Я радостно замахала хвостом, не хотелось мне постоянно чихать. Пять минут ожидания и все готово, теперь правда я вообще запахов не чувствовала, зато гарантировано не отравлюсь. А вот когда я открыла туесок, то Дрой едва не сел мимо стула и лицо у него стало такое...такое...в общем мужчина в шоке!
   -- Откуда столько? И как? - посмотрел на вяло помахивающую хвостом меня. Подумал и принялся за дело.
   Утром противоядие было готово, причем его было много, и Дрой сиял как начищенный самовар. Буквально через десять минут Шайн был напоен и снова погружен в сон. Я осталась с ним, удобно устроившись под боком. Рассматривая мага во сне, пришла к выводу, что его изрядно потрепали. Об этом свидетельствовали круги под глазами, новый шрам на шее, перевязанная рука, и легкий запах крови. Видимо не только и не столько яд был опаснее, чем другие раны. Уже почти засыпая, очнулась от странных звуков, этакого причмокивания-чавканья. Посмотрев на мага едва не расхохоталась. Во сне его лицо выражало вселенскую детскую обиду, при этом он что-то жевал, и это что-то было не из разряда любимых блюд. Пофыркивая, я положила свою голову обратно на лапы и уже спокойно закрыла глаза.
   Утром пришел Дрой, осмотреть Шайна и поговорить. Судя по расходящимся от него волнам беспокойства, он немного боится. Наверно лучше бы...ой, нет не надо сразу Миры, Шайн бы тут истерику устроил. Хотя не факт, но возмущался бы долго. Согнав дремлющую меня, Дрой сначала решил провести диагностику. Уже через две минуты я сбежала, потому что магия тоже пахнет, а эта почему-то слишком сильно воняет, да к тому же противно. Пока выпрашивала у строгой кухарки завтрак, пока гуляла по своим делам, время перевалило за полдень. Кстати, Нор зараза улетел в неизвестном направлении, и пока не возвращается. И что этому старому ворону на месте не сиделось? Пришлось признать, что у него есть право быть там, где хочется, и молчать в тряпочку ожидая его появления. Было немного скучновато без едких замечаний, дружеских тычков, и умных советов.
   Скучать мне не давал Чудери, который начал чудить. То Ирома искупает в озере, над которым они пролетают после тренировок, то сам туда нырнет, причем вместе с всадником, то других драконов на такую веселуху подобьет. На пару дней решил устроить голодовку, а потом съел чуть ли не недельную норму за раз. Под конец он даже на меня нарычал за какой-то простой вопрос, за что правда получил по первое число. Когда я начала уже беспокоиться, Иром как-то между делом обронил, что у малыша первая линька. И лучше его сейчас не трогать. Красс подтвердил, что в такие моменты драконы очень агрессивны, и иной раз не отвечают за свои поступки. Через две недели, как раз к моменту полного выздоровления Шайна, Чудери успокоился. Правда утром я едва не умерла от инфаркта, когда проснулась в загоне заваленная золотистой чешуей и одна.
   Отлиняв, Чудик стал намного больше, догнав по размерам Красса, цвет чешуи стал еще более насыщенным, это из-за магии, которая тоже набрала силу. Шайна я избегала. Стоило ему появиться на горизонте, как уже вдали мелькал мой черный хвост. И чего у меня поджилки трясутся? Кстати скандал который он устроил Дрою и Мире слышали все. Орал Шайн так, будто его резали, правда, стоило лишь Мире сказать, что ей плохо, как уже двое кинулись к ней и переругиваясь посадили в креслице, сразу же сунули водички, под ноги подставочку. Я наблюдала за спектаклем через приоткрытую дверь и похрюкивала от смеха. Тем более стоило только мужчинам отвернуться, как на губах у Миры заиграла такая гаденькая улыбка, что мне стало их жаль. Ведь веревки из них вить можно спокойно.
   Чешую после линьки собрали. Отдельные чешуйки пойдут на продажу, или же в декокты магов, а вот из тех, что слезли кучей, можно будет сделать доспехи, которые по прочности не уступят стальным, зато не в пример легче и гибче. Еще я заметила явное охлаждение отношений между Чудери и Иромом. Что-то у них не ладилось. Дракон постоянно огрызался, всадник все время был на взводе. Пока удавалось избежать скандалов, но до них было не далеко. У малыша каким-то чудом прорезался довольно гадкий и властный характер, он даже мной пробовал помыкать, за что получил по уху. Потом дулся как маленький два дня. Я же посмеивалась над ним, смотря, как он набирается смелости подойти и попросить прощения. Сложно ему придется с таким нравом. Нет, драконы его слушать будут как родную маму, а вот он их...
   -- Может, хватит от меня бегать?! - я подпрыгнула и обернулась. Шайн чуть наклонившись смотрел на меня и хитро улыбался. Уши сами собой прижались к голове, а хвост, спрятался между лап. - Ага, значит я прав и ты действительно меня избегаешь. Ладно тебе, я же сказал тогда, что не вижу в тебе собаку, а сейчас стараюсь разграничить и не воспринимать как человека. Так что прекрати вести себя как нашкодивший щенок. - меня потрепали по голове и развернувшись Шайн направился к загонам.
   Посидев с минуту, я решила, что жизнь надо жить так, чтобы потом не было безумно жалко впустую упущенных минут, понеслась за ним и со всего хода прыгнула на спину. Подгадала момент правильно, он как раз огибал кучу сваленного посреди двора сена и именно в нее и упал. Заурчав, попыталась убежать, но мой хвост уже был плотно зажат в кулаке. Завязалась небольшая потасовка, на которую сбежались посмотреть с десяток всадников и парочка слуг. Попав в захват, я заскулила и завиляла хвостом. Отпустил. Запустив в меня охапкой травы, поднялся и улыбаясь пошел дальше. Я же вытряхнув из шерсти застрявшее сено побежала за ним. Шайн обнаружился в загоне Чудери. Эти двое довольно мило болтали, обсуждая какие-то мелочи нужные для комфорта. Пока они были заняты, я решила попугать Красса. Эта старая ящерица спала праведным сном у себя и ни в ус не дула, что скоро на тренировку. Аккуратно стараясь не шуршать подстилкой, я подошла к морде. Заметила под носом длинную соломинку, которая шевелилась в такт дыханию дракона. Как кажется, уже упоминала самые чувствительные места у дракона это за ушами. В ту же категорию можно отнести нос и подушечки лап. Щекотать нос длинной соломинкой чревато тем, что на тебя чихнут, а чихают драконы иной раз не только воздухом, но и огнем, особенно во сне, когда плохо контролируют себя. Лап тоже лучше опасаться, так как острые когти легко пропарывают стальной лист, а в камнях оставляют глубокие борозды. Чешуйки за ушами щекотать бессмысленно, а вот сами ушки... Они кстати больше похожи на уши Шрека, такие же трубочками, только они могут сворачиваться и разворачиваться уменьшая и увеличивая слышимость. В свернутом состоянии, они всегда когда дракон в безопасности, а вот разворачиваясь, они плотно прижимаются к телу и ловят малейшие изменения вокруг. Система ниппель, блин! Зацепив зубами тонкую соломинку, я подошла к ушкам и уже даже приноровилась, как огромная лапа подбила мои я плюхнулась на пол, звонко клацнув клыками.
   -- Я тебя слышу и ощущаю. Привет, Гейя! - веки приподнялись, открывая радужку с узким зрачком. Я тоже приветливо оскалилась.
   -- Вот теперь я поняла значение пословицы. - тихо проворчала себе под нос. Красс с интересом повел мордой. - Не рой другому яму, сам в нее и попадешь.
   -- А, понятно. Действительно правильная мысль.
   Поболтав еще немного, я умчалась гулять пока погода позволяла. Уже под вечер слегка замерзшая, я вернулась в замок. Прошмыгнув через черный ход внутрь, я со злорадством отряхнулась от снега на пороге у вредного служки. Да уж зима в этот раз пришла рановато, по идее еще должен месяц тепла быть, но не срослось. На кухне домывал посуду поваренок, которого я любила пугать. Облизав замазанную в саже щеку, я получила свой ужин. Пока грызла здоровую кость, думала куда пойти спать. Выходило, что либо к Чудери, либо к Шайну. К дракону идти не хотелось, ветер поднялся, да и похолодало, я же моржом никогда не была, хоть и не замерзну особо, но мало приятного от снега в морду. Зато у Шайна в комнате тепло, относительно конечно, и камин горит. Чуть сильнее сдавив челюсти почувствовала привкус крови. Ну вот опять острый осколок впился прямо в язык и десну. Открыв пасть, из которой высыпалась расколовшаяся кость, я вытащила язык, и пыталась углядеть, сильно ли порезала. Идиотское занятие, все равно ни черта не видно. Поваренок, похихикав надо мной, встал и совершенно без страха вытащил застрявший в десне осколок. За что был облизан еще раз, правда, теперь на его щеке остались небольшие разводы от крови. Помахав хвостом и проурчав пожелание спокойной ночи, побежала к Шайну.
   Маг, очевидно, меня ждал, так как едва я подошла к двери с целью поскрестись, открыл ее и впустил меня. У камина стояло одинокое кресло, где до моего прихода сидел Шайн. Пока он закрывал за мной дверь, я тенью метнулась к огню и свернулась калачиком на ковре. Тепло, хорошо, никто не дергает, ниоткуда не поддувает, легкий сквозняк, это не сильный ветер.
   -- Гейя, у меня есть маленькое деловое предложение. - я шевельнула ушами, мол слушаю. - Весной, мне надо будет поехать в столицу. Добираться туда не так долго и не так опасно, но мне хотелось бы, чтобы ты поехала со мной. Лишние уши и глаза мне не помешают, а на тебя никто не подумает. Мало ли что мне придет в голову, вот решил завести собаку, никто не насторожится. Согласна? - я немного прикинула время и кивнула. Мира к тому времени как раз должна родить, так что успею увидеть малыша. Тем более три месяца, точнее четыре срок приличный, хотя если верить самой девушке и Дрою, то рожать ей через два месяца и четырнадцать дней. Тогда на хрена так рано привезли ту дурную бабу? Точно, дороги-то заметет, не проедешь. - Вот и хорошо. Тогда спокойной ночи!
   Зима выдалась холодной и вьюжной. Малышей драконов от греха подальше перенесли в замок, поселив в хорошо отапливаемой комнате. Вместе с ними пришлось париться и мне, как единственной не занятой в подготовке к родам. Да и малыши меня слушались как родную, хоть я их и не понимала. Когда они начинали капризничать, я рассказывала сказки, какие помнила. Катала на себе по очереди. Один раз они едва не передрались за право кататься на голове, и почти погребли меня под собой. Два десятка пушистиков оказались убойной силой для одной меня. Тем более некоторые из них были довольно уже большими и упитанными. В общем когда малыш наконец появился на свет, я была готова прибить пушистиков и свалить куда-нибудь, где будет тишина и покой. Никто не будет пищать над ухом, дергать за шерсть, ползать по пузу, когда я сплю, или пытаться отгрызть ухо. В день, когда начались схватки, замок превратился в осиное растревоженное гнездо, то есть улей. Все носились как угорелые и главное без особой цели, просто поддаваясь панике. Дрой пару раз проходивший мимо двери в детский садик, был взвинчен до предела. За ним в таком же состоянии бегал Шайн, но маг хотя бы не огрызался на всех подряд.
   Мальчик мучил мамочку почти сутки. Уже ночью уложив малышей на широкой кровати спать, я тихонько выбралась из комнаты и пробежала в гостиную. Там сидел уже совсем мрачный Дрой, и бледный Шайн. От греха подальше я убежала к комнате Миры и улучив момент когда оттуда выбегала служанка, проскочила внутрь. Повитуха резко преобразившаяся, спокойным и строгим голосом раздавала команды и успокаивала обессиленную Миру. Меня сначала чуть полотенцем не оприходовали, но когда роженица едва слышно позвала по имени, пропустили. Хватка у Миры оказалась на зависть бульдогу, вцепившись в мою лапу, она глубоко дышала, иногда кривилась от боли, иногда кричала. Сильная малышка. Мне мама говорила, что рожать не самое приятное ощущение в жизни. Время тянулось как резиновое, но, в конце концов, на свет восходящего солнца явился маленький мальчуган. От его крика у меня заложило уши, а у Миры потекли слезы счастья. После этого меня все-таки выставили за дверь, где уже скакал от радости Дрой в обнимку с Шайном. Я конечно утрирую, они не прыгали, но наверно только присутствие слуг их сдерживало.
   В следующий раз я увидела малыша только через месяц, когда он немного окреп. Положив голову на край кроватки, я смотрела на маленькое личико с круглыми щечками. Трой, так назвали ребенка, спал, смешно посапывая. Рядом сидела няня, опасливо поглядывая на меня. Вот уже сколько живу в замке, а все равно многие меня до сих пор боятся. Яркие голубые глазенки открылись совершенно неожиданно. Около минуты малыш смотрел на меня, а потом угукнув что-то свое, потянул ко мне руки. Малюсенькие пальчики ухватили за усы и с силой дернули на себя. Рыкнув больше от неожиданности, чем от боли, напугала няню до вскрика. Малыш выпустил мои усы и скривил мордашку, собираясь заплакать. Нет уж, я не переживу стольких децибел по близости. Приблизив морду фыркнула в личико, потом легонько ткнулась в пузико. Вроде помогло, во всяком случае, плакать больше не собирается. Упорхнувшая няня, вбежала вместе с Мирой. Тыкая в меня пальцем, она что-то неразборчиво верещала. Я же, почувствовав хватку пальчиков на своем драном ухе, снова вернула свое внимание ребенку. Мой слуховой орган малыш с настойчивостью тащил в рот, пытаясь его обслюнявить, вот только шерсть ему есть не надо, так что пришлось упираться. Победила Мира забравшая мальчика из кроватки на руки. Мимолетно погладив меня по голове, она ушла к камину и села в кресло. Платье упало с плеча и послышалось довольное причмокивание. Почувствовав укол зависти, я ушла из комнаты. Неожиданно надо сказать получилось.
   Ближе к весне, когда начал потихоньку таять снег, объявился довольный жизнью Нор. Ворон казался вдвое больше, перья лоснились и блестели, прямо как моя шерсть когда впитаю много магии.
   -- Ты где был, зараза летающая? Я же беспокоилась!!! - я была безумно рада его видеть и даже не думала начинать обижаться.
   -- Ведьму встретил. Молоденькая, неумелая еще, попросила побыть с ней. Прости, Гера, так получилось, она ж девочка совсем, вот и пожалел. Я вот тут...хотел...
   -- А чего уж там! Лети, давай, к своей ведьмочке, раз привязался. Удачи, пернатый! Залетай поболтать через пару месяцев.
   -- Спасибо, лохматая! Обязательно.
   Он улетел, но обещал вернуться! От пришедшей в голову фразы не смогла сдержать улыбку. Проходивший мимо парень отбежал на пару метров, и боязливо косясь продолжил свой путь. Я лишь фыркнула ему в след, пора уже привыкнуть к моим выходкам, а они все равно через одного шугаются. Странно себя чувствую иногда, и обидеться хочется, ведь ничего плохого я им не сделала, и посмеяться над такой реакцией. Подумав решила навестить драконов, давно я что-то не болтала с Крассом и Чудери. Вроде бы они еще не должны улизнуть на тренировку. Я оказалась права, драконы спокойно лежали у себя в загонах и дремали. Пугать Красса я больше не решилась, просто оттоптала ему хвост. Фыркнув, он с интересом стал рассматривать меня. Что интересно такого он нашел? Склонив башку на бок и развесив уши просто смотрела в глаза дракона.
   -- А ты знаешь, что у тебя на пузе шерсть стала белеть? - хорошо что я сидела, иначе бы упала. Так быстро все началось, да и забылась я на время.
   -- Неа, не приглядывалась. Красс, расскажи что-нибудь, пожалуйста. - желание идти к Чудери исчезло. Этот дракон научился чувствовать любые изменения моего настроения, так что не буду его расстраивать.
   Почти полчаса я слушала Красса, а потом пришли всадники. Проводив завороженным взглядом взлетающих ящеров, грустно вздохнула. Мне понравилось летать на Донне и Крассе, вот только в человеческом теле полет воспринимается по-другому. Больше чувств и граней восхищения, эмоции буквально разрывают. Да и тело реагирует иначе. Если меня сейчас посадить на дракона, то я не почувствую как желудок подкатывает к горлу или замирает, как руки сами собой хотят подняться, или же хочется кричать от восторга. Больше неудобства от непривычного сидения, ветра задувающего уши, мешающего дышать нормально, один плюс не холодно, шерсть прекрасно защищает. Ладно отставить ностальгию, надо посмотреть чем занимается Шайн.
   Мага я нашла в лаборатории. Он сосредоточенно химичил над котелком, попеременно всыпая и выливая очередную травку и настойку. Запах стоял довольно приятный, так что я не замеченная присела в уголке и ждала, пока он закончит. Успела задремать убаюканная шелестом, бульканьем и звяканьем. Проснулась от мата, которым сыпал Шайн, умудрившийся пролить свой декокт на пол. Каменный пол шипел и плавился, я выпучив глаза смотрела как от него поднимается противный белый дымок. Офигеть! Реакция закончилась через минуту, оставив после себя заметную дыру диаметров сантиметра три и глубиной около пяти. Округлив глаза смотрела на дыру и тихонько приходила в себя. Десять сантиметров вправо и эта гадость попала бы на меня. Не думаю, что прочная шерсть и шкура смогли бы спасти от такой напасти. Уркнув и высказав про себя все что думаю о маге, подняла голову. Шайн тоже выглядел немного удивленным и с непониманием смотрел на меня.
   -- Ты когда сюда пришла? Я даже не заметил, совсем заработался. - я гавкнула в сторону котелка, который почему-то не плавился и прижала уши. - Это для драконов, чистить чешую. Разводится в воде с песком, получается густая мазь бежевого цвета, служит для укрепления и чистки. Мы всегда после очередного дежурства проводим подобную процедуру. Для дракониц делаем другой состав, у них чешуя нежнее. Пойдем?
   Я кивнула и пошла за Шайном метров в трех. Котелок он нес осторожно и на вытянутой от себя руке. Все встречные слуги и всадники спешно прижимались к стенам, завидев мага. И я их понимала, тоже было немного страшно. Уже на улице Шайн отдал кислоту всадникам, которые еще более осторожно понесли ее к загонам. Видимо тренировка не затянулась. Подбежав к Шайну пристроилась справа, как послушная собака. Заметила улыбку на лице мага и рыкнула, больше из вредности. Гад даже не вздрогнул, лишь еще сильнее заулыбался. Маг шел к воротам, а потом и вовсе углубился в лес. Здесь еще лежит снег, да и грязно, но я шла рядом, внимательно следя за окружающей нас средой. Заметила парочку зайцев. Вот сколько их тут не ловят и не истребляют, а они все равно будто не пуганые, так и лезут к замку поближе. Что их там так привлекает? Рыкнула на них и фыркая смотрела как только лапы засверкали.
   -- Слушай, Гейя, а где ты жила, когда ушла из замка? Покажешь?
   Я удивленно смотрела на Шайна и лишь минуту спустя смогла кивнуть. Путь предстоял долгий, да и грязи сейчас по самое не балуйся, но раз он так хочет, почему бы и не показать ему свою норку. Только к вечеру мы добрались до нужного места. Как ни странно, но здесь оказалось чисто и практически сухо. То ли деревья уберегли, то ли Дух. Шайн внимательно осмотрелся и улыбнулся.
   -- Здесь очень красиво. - я тоже осмотрелась. Вроде ничего особенного. Чего это он? - Ты не видишь, а я прекрасно различаю линии сил проходящие здесь. Они расцвечивают это место во множество оттенков и делают его прекрасным для магов и существ чувствующих энергию. Неудивительно, что ты остановилась здесь. Скорее всего, и раны заживали быстрее и самочувствие улучшалось. Так? - вспомнив время, проведенное в лесу, неуверенно кивнула. - Ну вот. Кстати, назад мы не успеем, так что давай останемся здесь? Поймаешь что-нибудь на ужин?
   Шайн наклонился и смотрел мне в глаза. Я фыркнула на него и скрылась в кустах. До ближайшей добычи придется бежать минимум полчаса. Теперь-то становилось понятно, почему обычные звери обходят это место, боятся силы. Когда уже почти стемнело, только небольшая кромка неба была еще окрашена в красный, я вернулась с поросенком в зубах. Пришлось побегать от его разъяренной мамаши, но ужин я честно добыла, теперь черед мага готовить. На небольшом пятачке перед норой уже горел костер и сидел Шайн, рядом валялась большая охапка дров. Где он в это время интересно сушняк нашел? Или магией себе помог? Скорее всего. Плюхнув перед ним добычу, улеглась в стороне. Огонь слепил глаза, так что пришлось пожертвовать теплом. Все-таки мы не в замке, а в лесу, где полно хищников. Легла так, чтобы постараться скрыть белую шерсть. Правда скоро это станет бесполезно, но пока пусть пребывают в неведении. Через час мне презентовали горячий недожаренный кусок мяса, аж слюнки потекли. Ждать пока остынет до приемлемой температуры было невыносимо, тем более Шайн жевал свою порцию с аппетитом, которому позавидовал бы и живоглот какой-нибудь. Обзавидовалась, но язык обжигать не хотела, так что жду, гипнотизирую взглядом мясо, и облизываюсь.
   Маг после ужина озаботился безопасностью, и теперь нас окружала защита. Я обгрызала косточки, точа об них зубы, а Шайн развалился на земле и смотрел в едва видимое сквозь кроны деревьев небо. Голову он нагло устроил на моих ребрах, и постоянно жаловался, что подушка жестковата. Я фыркала и махала хвостом пытаясь заехать ему по лбу. Он уворачивался и снова преспокойно ложился на место. Так и заснули, он удобно устроившись на мне вместо подушки, я с непривычным грузом на себе. Однако особых неудобств такое соседство не доставляло, так что возмущаться и скидывать его я не спешила, наоборот подгребла хвост поближе и прижала его к боку мага. Хоть какая защита от ветра. Утром проснулась от того, что меня дергают за хвост. Не разбирая в чем дело огрызнулась на нарушителя спокойствия. И только через минуту до меня дошло, что это может быть только Шайн. Открыв резко глаза, я подскочила и уставилась на замершего мага. Тот рассматривал целую руку как что-то странное. Я фыркнула и села на зад.
   Ничего удивительного, что на нем не осталось и следа от моих клыков. За время, что я присматривала за малышней драконов, они тоже не раз меня будили экстремальными способами. Со сна любой нарычит или покусает. Стоило мне на них нарычать или укусить посильнее, они начинали пискляво плакать. Вот и пришлось учиться соизмерять силу даже во сне. Вот и сейчас я тоже автоматом лишь слегка наметила укус, даже кожу не повредила, можно собой гордиться. Вот только привычка плохая все равно. Не дай боги на меня так случайно дите наступит, заикой же останется на всю жизнь. Фыркнув на мага, скрылась в кустах. Через пятнадцать минут вернулась. Думала поймать птичку, единственные кто не боится этого места, но они с утра злые какие-то и получив пару раз по голове внушительным клювом плюнула на охоту.
   Шайн спокойно сидел возле прогоревшего костра и ждал. Стоило мне появиться как он поднялся на ноги и посмотрел в глаза. Фыркнула и махнув хвостом пошла к замку. В этот раз мы добрались быстрее, уже к обеду мы вышли к воротам, где топтались десять всадников с оружием наголо и красными рожами. На них ласково как на котлетку смотрел Красс, Чудери стоял у него за плечом и корчил рожи пытаясь не засмеяться. Если не понимать драконов и долго не жить с ними бок о бок, их смеха можно испугаться. Шайн увеличил скорость и уже через пять минут мы подошли к месту конфликта. Оказалось, что это охрана из столицы. Они прибыли сопроводить мага к его величеству на аудиенцию, что в принципе было каждый год. И каждый раз Шайн уходил в лес с ночевкой, а утром возвращался в разгар веселья. Традиция в Драконьем замке такая. Его величество был прекрасно об этом осведомлен и отправлял каждый год новых людей.
   -- Господа, успокойтесь и уберите оружие. - спокойный голос за спинами, заставил всадников развернуть лошадей и грозно направить клинки на Шайна. Тут я уже не удержалась и рыкнула. Животные не ожидавшие подобного встали на дыбы и повалили всадников на землю. Повезло им, что не напоролись на свое же оружие. Фыркнув потрусила к охранникам с трудом поднимающимся с земли. Попытавшийся пнуть меня мужик был остановлен гневным голосом. - Даже не думайте, иначе вас спалят драконы!
   Я радостно оскалилась, отчего охрана струхнула и попятилась. Выражение радости на моей морде сменило недоумение, выразившееся в отвалившейся челюсти.
   -- Это что? Они так и от упырей шугаться будут? А если мырг выползет? Или дикий вампир не дай боги? Это что за хлюпики, мать вашу! - Чудери с ехидным оскалом переводил мои слова Шайну, а тот в свою очередь радовал всадников. Представление закончилось с приходом Миры, тоже злющей.
   -- Бра-а-ат! Вы совсем совесть потеряли? Трой уже три раза просыпался из-за ваших криков. Если так продолжится и дальше, я вам устрою веселую жизнь! И не держи людей на входе, это не прилично.
   Маг скривился представив 'веселую жизнь' в исполнении Миры. Буркнув что-то себе под нос, он быстро устранил беспорядок и разместил прибывших, давая возможность отдохнуть. Выход планировали на завтрашнее утро. Я все это время бегала рядом, специально мешая и проверяя на терпение охрану. Получив втык, они стали более спокойны, но зубы так и скрипели, когда я в очередной раз прошлась им по ногам, или взрыкнула под руку. Шайн с трудом утихомирил меня, только угроза отдать Мире на растерзание и спасла охранничков. Завалившись на кухню я была обрадована очередной косточкой. Кухарка с лаской посматривала как я устроившись в углу, чтобы никому не мешать, грызла лакомство. Оставив только трубчатую часть, иначе опять порежу десну или небо, ушла. До вечера играла с малышней. Мелкие гаврики умудрились вывалять меня в грязи по уши. Новоприбывшие смотрели на это и улыбались немного злорадно. И естественно сделали неправильные выводы. Самый молодой и глупый решил вмешаться в нашу возню с детьми и кинул палку. Хотел наверно в меня, но как назло промахнулся и едва не попал в ребенка. Умудрившись поймать снаряд перед лицом ребенка, с грозным рыком перекусила дерево пополам, смотря гневными очами на людей. Вроде поняли.
   Ночью, предварительно искупавшись в ледяной речке, завалилась к Шайну. Уютно свернувшись на ковре у камина, заснула мгновенно. Утром проснулась под заунывное ворчание мага. Спотыкаясь и шаря руками вокруг, Шайн пытался нащупать с закрытыми глазами халат. Фыркнув подхватила нужную вещь зубами, и отдала магу. Завернувшись в него, Шайн все так же с закрытыми глазами пошел в ванную. Вписавшись в дверной проем, он умудрился обо что споткнуться в маленькой комнатке. Минут двадцать его не было и стояла тишина, потом послышался плеск воды и ругань сквозь зубы. Водичка ледяная! Дожидаться не стала, подцепив дверь, выскользнула в коридор и столкнулась с командиром охраны. Тот едва скользнул по мне взглядом и постучал в дверь. Фыркнув насмешливо, продолжила путь. Шайн не дурак, пусть и не самый сильный маг, да к слову и не совсем маг, но в обиду себя не даст, даже спросонья. К слову не совсем маг. Дар преподнесенный его предку драконом не ограничивался лишь пониманием взрослых. Еще он даровал понимание и расположение стихий. Силы любят своих детей драконов и не оставляют их, вот и Шайн учился скорее действовать вместе со стихиями. Хотя и заклинаниям его тоже обучали, драконы обладают магией, так что это оказалось не лишним, ведь Шайн может заменить собой любого всадника, и дракон не отторгнет чужеродное сознание. Вот такой вот своеобразный Дар.
   После завтрака Шайн и присланная охрана расселись по коням и выехали за ворота. Я как послушная собака сидела у ног стража и ждала пока они исчезнут из виду, чтобы броситься вслед, но не по дороге, а через лес. Потерять запах светлячка было невозможно, он отличался от всех своей силой и теплом. Ммм, не знаю как лучше объяснить, но вот так ощущается. Бежать вровень с лошадьми было легко, могу и быстрее, тем более они поворачивали, а я срезала напрямик. В обед они остановились дать лошадям передохнуть и перекусить. Я решила не вылезать, вечером устрою торжественное явление народу, зато понаблюдаю со стороны. Люди расположились плотно, оставив троих смотреть за границей полянки. Шайн вел себя как-то странно. Присмотревшись заметила прорезавшуюся манерность, чуть девичьи повадки и брезгливость. Издевается он над ними что ли? Выдержку проверяет? Задержались они примерно на полчаса, после чего опять залезли на бедных лошадей. Горестный вздох животных я расслышала уже отбегая и фыркнула. Наверно только конь Шайна был доволен. Вельмонт, или коротко Вель, был быстрым уже достаточно старым, но не утратившим ни скорости, ни выносливости конем. Огромный, серый жеребец с белой звездой на лбу и пушистой гривой. Красавец, одним словом. С ним я нашла общий язык быстро, он не старался как многие другие оттоптать мне хвост, или же напугать, просто однажды забредя в конюшню была приветливо встречена и уболталась тогда до поздней ночи. Ему было скучно стоять в стойле без движения, пусть и выпускали в леваду, но это не то.
   До самого вечера я бежала за всадниками, распугивая хищников и обходя спящих мыргов. Вроде бы удалились не так далеко от замка, но с этой стороны нечисти было больше. Пару раз пришлось затаиться и ждать пока горанка, тоже нечистик, некрупная, похожая на кошку, любит нападать сверху имеет крылья и ядовитую слюну, поедала свою добычу. Обитает обычно вблизи гор, но иногда забирается и вглубь лесов. Победить ее можно, даже меня одной хватит, но целой я из этой схватки не выйду, очень уж вертлявая и быстрая горанка. Из-за нее мне пришлось приложить достаточно усилий, чтобы догнать Шайна. Хорошо хоть они перешли на шаг и я смогла дать отдых занывшим лапам. Уже почти ночью, после ужина я тенью скользнула на поляну. Шайн радостно улыбнулся и почесал за ухом. Фыркнула ему в лицо, раздув волосы, и покосилась на охрану. Смотрели с удивлением и настороженностью.
   -- Господин Шайн, вы нам не доверяете? - я отвлеклась от попытки поймать руку Шайна, которой он постоянно дергал меня за шерсть и уши. Посмотрела на командира, ммм, кажется Януш его зовут.
   -- С чего вы так решили? - и взгляд изменился, став холодным и пренебрежительным.
   -- Вы приказали своей собаке следовать за нами, не доверяя нам свою безопасность. Как еще это можно понять? - возмутился вроде без огонька, мне даже стыдно не стало.
   -- Гейя сколько? - я оскалилась и начертила на земле семь черточек. Глаза Шайна полезли на лоб. - О-о! все еще хуже, чем я предполагал. И так, давайте посмотрим на ситуацию, как ее вижу я. Вы прибываете в мой замок, вам объясняют, что хозяин отсутствует, а без него велено не пускать. Вы же решили показать силу, правда, ошиблись, причем сильно, здесь вы лишь мусор под ногами. Ваша первая ошибка. Вы должны были спокойно ждать моего появления, даже если бы я явился только через неделю. Второе, даже заметив меня, вы продолжили кричать и потрясать оружием. Я не мальчик господа, чтобы терпеть такое поведение, то что вас не выставили и не наподдали сзади огнем, заслуга Гейи, вмешавшейся в ситуацию и напугавшую ваших лошадей. Ваша вторая ошибка. Третья заключается в попытке обидеть собаку. Если бы вы были внимательны, то заметили на ее шее цепочку с драконьими чешуйками. Что это означает наверно даже ребенку объяснять не надо. Четвертая, вы снова постарались нарваться на скандал, кинув палку в ребенка. Вы знаете, что дети здесь все находятся под защитой драконов, не зависимо от возраста, характера и родителей? Нет? Вам же хуже. Если бы пострадал ребенок, вы бы уже порхали серым пеплом по просторам нашего мира. Пятая, вы заглядывались на мою сестру. Ее муж, магистр третьей категории, барон Дрой Норвайе, - тут охрана вздрогнула. Интересно чем так знаменит ледяной маг? - Мог не оставить от вас и мокрого места, тем более совсем недавно у них родился чудесный мальчик. Хм, и это за неполный день! Удивительно просто! Далее, шестая ошибка. Ваша расстановка. Я как и ваш слабосильный маг должен ехать в центре, как самое сильное и слабое звено одновременно. Ну и седьмое. За целый день вы ни разу не насторожились, хотя прекрасно знаете, что нечисти и просто опасных хищников в этом лесу больше, чем в Венгарском. Гейя следовала за нами от самого замка на расстоянии метров десяти. Семь раз мы подвергались опасности. Если бы не собака, вряд ли бы добрались сюда спокойно. Его величество не просто так посылает отряд охраны. Мне проще попросить драконов и прилететь в столицу уже к вечеру нежели тащиться туда на лошади. Между нами заключен негласный договор. Это проверка ваших умений, терпения, готовности к служению и верности. Вы ее не прошли.
   Остаток вечера прошел в молчании. Охранники были подавлены. Их маг поставил защиту и все легли спать. Утром тоже всем было не до веселья. Каждый переваривал сказанные вчера слова и приходили к неутешительным выводам. Они держались до вечера, молчали и лишь пыхтели, но после ужина не смогли больше ждать в неопределенности.
   -- Господин Шайн, что будет дальше? И...проходил ли кто-нибудь проверку?
   -- Неа! - беспечно вертя в руках травинку отозвался Шайн. У охраны вытянулись лица. - Никто и ни разу. Вы растете там себе в тепличных условиях, и даже половины нечисти обитающей в этих лесах не знаете. Каждый год-два появляется новый вид, который первым в противники выбирает Драконий замок. Мои стражи самые закаленные и наверно лучшие воины во всей стране. Конечно поддержка драконов дает многое, но и они не всесильны. Палить весь лес ради одного упыря или вампира они не будут. Не волнуйтесь, с вами ничего не будет. Начальству конечно достанется за расхлябанность и плохое обучение, а вас отправят на переподготовку. Только не в столичные учебки, а куда-нибудь на границу. Могут и к нам направить, такое тоже бывает, многие потом остаются, становятся стражами, всадниками или еще кем. Тут уж какое желание будет, хоть пекарем становись, тебе будут рады в любом случае. У нас всегда не хватает рабочих рук, форсмажоры случаются, иногда и гибнут или уходят в ближайшие деревни за избранницами. Девушки у нас красавицы, нечета столичным фифам, но добрые и заботливые. Любить они будут по настоящему, а не за вымышленные заслуги или за деньги. Вот так вот, господа охранники. Кстати, чтобы не расслаблялись, Гейя, может в одиночку, дня за три не оставить никого в живых из вас. Причем вы не сможете ее даже заметить.
   -- Она нечисть что ли? - усмехнулся самый молодой любитель палок.
   -- В каком-то смысле... - загадочно улыбаясь ответил Шайн и улегся на спину, удобно устроив голову на моих ребрах.
   Я подняла голову на недоверчиво смотрящих охранников и улыбнулась во все клыки. Проняло. Через три дня мы заехали на ночь в деревню. Не особо богатая, но чистенькая, даже дороги ровные, как будто их специально укатывали. Хотя Драконий замок важное место, почему бы и не постараться для его лучшего снабжения. Разместил нас у себя староста. Щуплый старичок, бывший стражник, судя по еще прямой спине и сильным рукам. Он доброжелательно улыбался охранникам и даже меня мимоходом приголубил, почесав за ухом. Желание шалить пропало, нельзя отвечать на такое хорошее отношение гадостями, пусть и мелкими. Так что я изображала добродушное животное и игралась с его маленьким внуком, пока его не забрали укладывать спать. Правда меня не пустили в комнату, но я и не огорчалась, на сеновале в компании Веля прекрасно выспалась. Утром мы отправились дальше. Поразило что дедок не взял денег от Шайна, но зато содрал с охраны. Я фыркала, смотря на покрасневших мужчин, но старалась делать это потише. Переварив тогда рассказ и объяснения Шайна, они стали более осмотрительны и даже пытались вытащить из мага парочку советов. Угу, раскололи этого партизана аж двадцать раз. Шайн отмалчивался и смеялся, беззлобно подшучивая на охраной. В город прибыли как и было рассчитано через две недели, от него оставалась еще около десяти дней пути. Тут мы остановились в трактире. Я лежала под столом и урчала грызя косточку. Проходившие мимо люди старались делать это осторожнее и тише. Опять спать пришлось на конюшне, правда здесь было не так уж и чисто как в деревне. Чистили стойла из рук вон плохо, так сверху снимали грязь, а остальное засыпали свежей соломой.
   В конце концов мы все-таки добрались до столицы. Город раскинулся огромным серо-белым пятном. Успели мы вовремя, чтобы попасть как раз под закрытие врат. После десяти вечера в город никого не пускали. Стража на воротах придирчиво осмотрела документы и неохотно пропустила. Неохотно потому что мы не облагались въездным налогом с которого часть идет им на карман. Попытка вякнуть что-то про поводок и намордник закончилась онемением стражника. Картина открывает рыба рот, да не слышно что поет во плоти! Я трусила рядом с Велем и перефыркивалась с конем. Ехали мы к дворцу, что стоял в южной части города на холме. Город я не особо рассматривала, обычные двух-трех этажные дома, вывески, широкие окна, подобие рекламы в витринах, попрошайки прячущиеся в темных переулках. В общем, все как и везде, разве что дорога камнем вымощена, да подобие тротуара отмечено. Казалось что дворец не так далеко, но зрение подвело и ехали мы вдвое дольше чем я предполагала. Здесь на воротах нас задержали на еще более долгий срок. Вызвали мага который проверил нас на личины, точнее людей на личины, а меня на агрессию. Признав во мне добродушнейшее существо, он потрепал меня по голове, правда взгляд бросил странный на белеющую шерсть, нас пропустили и проводили в комнаты. Я не отставала от Шайна, немного теряясь от обилия новых запахов. В Драконьем замке я привыкла, тем более всех знала не только на запах, но и в глаза, а тут, только один из сотни мне был знаком. В его комнате я упала возле небольшого камина и не двигалась до тех пор, пока не принесли ужин.
   Про меня никто не говорил, так что пришлось миловидной девушке бегать еще раз на кухню за моей порцией. То что она принесла я есть категорически отказалась. Я понимаю мне можно не сервировать еду, даже не обязательно в красивой посуде, но ведь не погрызенную уже кем-то! Возмущенно заворчав отодвинула миску. Шайн тоже возмутился таким подходом и отослал служанку. В общем, поела я только через полчаса, когда маг собирался в ванну. Везет ему, наполнили горяченькой водичкой целую бадью, я бы тоже не отказалась помыться, чтобы избавиться от прилипших запахов, но это бесполезно, так как они снова же пристанут едва шерсть высохнет. Я лежала на ковре, когда почти бесшумно открылась дверь и в комнату вошла девушка. От нее сильно пахло магией, но я никак не могла понять какой именно. На цыпочках, она стала пробираться к двери в ванную. Я наблюдала за ней с недоумением, какого ей здесь надо?
   -- Шайн, любимый!!! - с придыханием поскреблась эта краля в дверь. Оттуда донеслись плеск и тихая ругань. Через пять минут вышел маг в одном полотенце. Девушка тут же попыталась обнять его, но мужчина удержал ее руки и немного отстранил. - Я так рада, что ты снова приехал. Я так ждала тебя, так скучала. - она напоминала мне загулявшую кошку. Те тоже так же извиваются и трутся. Опустив уши к голове, стала тихо пробираться к выходу. Пусть уж сами разбираются. Хотя...желание укусить эту особу было очень сильным. - Неужели ты не рад мне? Скажи, ты ведь теперь заберешь меня с собой? Навсегда-навсегда!
   Я замерла с поднятой лапой. Терпеть ЭТО в Драконьем замке?! Да ни за что!!! Рррр!
  
   Она снова пришла! Кларисс каждый раз стоило мне оказаться в пределах столицы атаковала меня пытаясь затащить в постель и женить на себе. Боги, как она меня достала! Интересно какой состав в этот раз она решила применить? Каждая наша встреча сопровождалась новым приворотным зельем, вылитым на девушку. Неужели она думает, что на меня это подействует когда-нибудь?
   Выйдя из ванной, едва успел поймать ее руки и отстранить от себя. Кларисс красивая, светлые волосы, голубые глаза, умная голова на плечах, но мозг отказывал ей, стоило мне появиться на горизонте. Почему так происходит, откуда такая зависимость, я не понимаю. Вот и сейчас извиваясь передо мной, она распространяла вокруг себя сильный запах любовной магии. Забрать с собой? ДА НИ ЗА ЧТО!
   -- Рррр!!! - а? Гейя?
  
   Я зарычала от одной только перспективы подобного соседствования, пусть и не продолжительное время. Девушка взвизгнула от моего рыка и обернулась. Голубые глаза расширились и с ужасом изучали мою оскаленную морду. Пользуясь моментом, Шайн буквально вытолкнул девушку из комнаты, оставив стоять в ступоре посреди коридора. Сам маг привалился спиной к двери и облегченно выдохнул.
   -- Как она меня достала! - от его голоса и самих слов, я непроизвольно замотала хвостом. - Давай спать, а?
   Я кивнула и пошла на ковер, где свернулась калачиком и уснула. Утром мне на хвост наступила служанка. Отомстить захотела что ли? Согласитесь ведь трудно не заметить черное на бежевом? Вот и я так же думаю, поэтому оскаливаюсь в дружелюбной улыбке, от которой девушка бледнеет.
   -- Советую в следующий раз быть внимательнее. - холодный голос Шайна отвлек служанку от подсчета моих зубов.
   -- Простите, милорд. Его величество просил вас сопроводить на Совет. - судя по тому как на миг скривилось лицо Шайна, этот самый Совет жутко скучное мероприятие. - Прошу вас следовать за мной.
   -- Сам не заблужусь. Лучше займись делом. - маг кивнув рукой на грязные вещи, вышел из комнаты. Я шмыгнула за ним, едва хвост не прищемила дверью. - Прости. - так уже лучше, а то я испугалась. Дома Шайн никогда не позволял себе так разговаривать с людьми. Да иногда ругался и гонял их и в хвост и в гриву, но никогда с таким жутким выражением лица.
   Шли мы примерно минут двадцать. Перед дверью где остановился Шайн стояли два стражника. Просканировав его каким-то амулетом пропустили. Я зашла следом, ведя себя совершенно нейтрально и даже не поднимая глаз. Внутри оказался длинный коридор, а в конце еще одна дверь. только теперь тут стояла магическая защита, которая нас опять-таки пропустила. Светлая комната с длинным столом. В дальнем конце от нас сидит король. Мужчина на вид лет пятидесяти, с чуть тронутыми сединой волосами, стальным взглядом от которого захотелось поежиться и мощной фигурой.
   -- Ваше Величество, приветствую вас! - Шайн поклонился и выпрямился. У меня создалось впечатление, что ему в спину вставили лом, такой неестественно прямой она была и напряженно.
   -- Рад видеть тебя Драконий Князь. - какой интересный титул. Я-то думала он какой-нибудь затрапезный барон или граф. А тут оказывается целый князь! - Занимай полагающееся тебе место.
   Шайн с легким поклоном пошел вперед и сел рядом с королем. Я села за стулом замерев в позе и даже ушами не водя. В суть разговоров я не вслушивалась, так ловила общие фразы. В принципе зачем мне нужны виды на урожай, опасения магов на засуху, или же напряженные отношения с западным соседом. Пока все это не касалось Драконьего замка, я даже слух не напрягала, пропуская все мимо. Однако время пришло и все заткнулись уставившись на мужчину сидящего с другой стороны от короля. Представительный, подтянутый, но незаметный. У него даже запах практически отсутствовал и терялся на общем фоне. Встав он зачитал целый лист претензий к драконам и всадникам. Мол и бюджет превысили, и какие-то непонятные шевеления у нас там, и драконы совсем распоясались, и демоны у нас через одного вылезают в мир. Я глухо заворчала почувствовав раздражение Шайна. Маг сидел с каменным лицом и выслушивал всю эту гадость. Король тоже прислушивался и мрачнел.
   -- В таком случае, увеличить количество денег уходящих на снабжение замка. - советники зашептались. Я почувствовала как атмосфера стала более напряженной. - Вы все прекрасно знаете как важен Драконий замок и его жители. Если желаете сами встать на защиту нашего мира и страны, прошу, держать никого не буду. Вот и научите нашего уважаемого князя как правильно вести дела. Желающих нет? Странно. В таком случае выполняйте приказ, господин казначей. Далее господин маг, у вас совесть есть? - я с интересом посмотрела на откровенно веселящегося короля. Какой-то он не правильный. - Сколько еще ваши ученики будут баловаться призывом сущностей? Или мне напомнить вам о вашем долге?
   -- Не надо ваше величество. Я все прекрасно понял. - маг был абсолютно спокоен, причем по-моему до обращения короля и вовсе спал с открытыми глазами.
   -- В таком случае, давайте послушаем нашего дорогого Князя.
   Шайн скривился, пусть и почти незаметно, но его напрягло такое обращение. Поднявшись и вытянувшись в струнку, он по-военному четко и коротко доложил о всех событиях в замке. Его речь заняла от силы минуты три. Молодец. Еще примерно полчаса король тонко над всеми издевался, а потом распустил 'шабаш'. Мы с Шайном остались.
   -- Ничего не меняется от года в год. Правда? - король устало тер виски.
   -- Правда ваше величество. Не надоело вам еще выставлять меня на всеобщее обозрение?
   -- Нет. Ты еще обязан посетить сегодняшний бал.
   -- Учитель! - я отвалила нижнюю челюсть. Как учитель?!
   -- Ну тебе сложно что ли уважить старика. В конце концов, на чьем драконе ты катался все детство? Вот и отрабатывай. - Шайн устало опустился на стул с которого вскочил при упоминании о бале. - Прости, мне его тоже не хватает.
   -- Гейя, подними челюсть, все младшие принцы, не претендующие на престол, проходят обучение на всадника. Вот только Учителю не повезло, что его старший брат умер слишком рано и не оставив наследников чистой крови. Ваше величество, позвольте вам представить это Гейя, мой хранитель.
   -- Так это из-за нее разразился скандал с графом-охотником? Красивое животное. Только...ты знаешь что они не живут дольше четырех лет? - король ну ты и гад! Нет, вот так вот просто походя выдать такую информацию, это надо уметь! Буркнув на короля поймала странный взгляд от Шайна. - Она забавная. Только странная, ты заметил, что у нее слишком умный взгляд?
   -- У нее не только умный взгляд она вообще отличается от своих собратьев. Может так статься, что она поумнее нас с вами будет. - ну это он конечно загнул. До их знаний мне как до Вечного Озера ползком, а груз что остался с прошлой жизни, фактически бесполезен. - Так что там на счет бала?
   -- Обычный бал, моя женушка решила развлечь себя светским мероприятием, скучно ей видишь ли! Только деньги и транжирит, зараза такая. - Шайн едва заметно улыбнулся, а я сумела уловить не только недовольство, но и...ммм, нежность к обсуждаемой особе. - Посмотришь на наших девушек, множество новых красавиц появилось, может и присмотришь кого.
   -- Достал! - веско, коротко и с таким чувством, что я даже уши прижала, а вот король только добродушно хохотнул. Если он действительно был всадником, то тогда понятно почему прощает такую фамильярность, да и вообще почему так опекает Драконий замок.
   Через полчаса мы вышли и отправились к себе в комнату. Там я снова упала на ковер, задумчиво изучая сложный рисунок. Шайн скрылся в ванной и с кем-то разговаривал. Если правильно расслышала то с Дроем, справлялся о делах и просил прислать завтра Чудери, забрать нас из столицы. Хорошая вещь магия, заменила телефоны небольшими амулетами. А Шайн интриган, мог и кого другого попросить. Но сейчас Чудери самый большой и сильный дракон, Красс не в счет, его вообще предпочитают лишний раз не гонять, староват уже. Кстати надо узнать как он столько прожил, всадники хоть и маги, но больше двух сот лет не живут, а Крассу уже почти четыреста. Еще немного и его время подойдет к концу.
   Я надеялась, что Шайн оставит меня в комнате и я смогу поваляться, но он будто на зло попросил пойти с ним. Пришлось вставать с мягкого ковра и плестись на бал. Мы еще только подходили к залам где проходит торжество, а я уже глохла и почти задыхалась. Ладно музыка, она вполне была терпима, и даже не слишком громкая, так пока общим фоном, но разговоры... они сливались для меня в единый ком застрявший в ушах подобно берушам. Запах закусок и напитков разносимых слугами смешивался с ароматами духов и косметики. В общем нос мне тоже заткнули довольно качественно. Первые минут пять я попеременно чихала и трясла головой, не помогало, пришлось смириться и не отставать от Шайна. Его величество сидел на троне, а рядом сидела симпатичная полная женщина лет сорока. Смотрелись они вместе весьма пристойно. Атаку кучки девиц на бедного мага я позорно пропустила. Очнулась от разглядывания венценосной пары, только когда мне по хвосту прошлись каблучками. Едва не взвыв вернула внимание к магу и чуть челюсть не потеряла. Штук семь девушек в возрасте от шестнадцати до двадцати вились вокруг него как пчелы у цветка и ничего вокруг больше не замечали. В том числе и меня.
   Наверно взыграла моя задетая гордость. Как можно не заметить такую махину, которая весит едва ли не больше чем они сами? Или же...я просто ревную? Без разницы, они мне не нравятся. Ехидно оскалившись, от чего проходящий мимо мужчина отшатнулся в сторону, я выпустила когти. Быстрое, едва заметное движение лапой и раздается треск рвущейся ткани. Причем я уже сижу с втянутыми когтями и мирно машу хвостиком. Девица чье платье подверглось испытанию первым начала картинно заваливаться в обморок на Шайна. Я от души нарычала на нее, чем заслужила полный страха взгляд и сдавленный писк. Глаза мага смеялись, а сам он отстраненно успокаивал девушку. Мол простите, но она меня охраняет, так что не стоит злиться и бояться. Одна ушла, видимо переодеваться. Следующей жертве я наступила на подол лапой, не став портить чудесную ткань, цвет которой мне приглянулся. Попытка двинуться с места привела к печальному результату, сзади появилась большая дыра по шву юбки. Еще минус одна. Дальше больше, я умудрилась напугать проходящего мимо слугу с вином, и он не удержав бокалы на подносе облил сразу троих девушек. И ничего такого я не делала, даже не рычала, просто улыбнулась. Оставшиеся две красавицы вели себя более осторожно, перестав постоянно щебетать и передвигаться. На них тоже нашлась управа. Моего долгого и пристального взгляда они не выдержали и ретировались.
   Когда я уже готова была праздновать победу, на горизонте появилась вчерашняя ночная посетительница. Сладкий запах от нее перебил все имеющиеся. Восторженный голос и откровенный наряд меня окончательно взбесили, так что когда эта фифа попробовала вцепиться в Шайна, я преградила ей дорогу, недвусмысленно скаля клыки.
   -- Шайн, зачем ты привел с собой эту дворнягу? - от возмущения красавица начала дышать глубже и чаще, отчего и так едва прикрытая грудь и чуть ли не выпрыгивала из корсажа платья.
   -- Затем, что она меня охраняет. И тебе, Кларисс, лучше уйти, потому что сдерживать ее я не буду. От тебя настолько разит любовной магией, что Гейя посчитала это опасным для меня. - Так вот что это за запах! Фу, гадость какая! Да и зачем это ей? Вроде не уродина, наоборот писаная красавица, вон как мужчины на нее косятся, разве что слюной пол не забрызгивают. - Тебе лучше уйти, Кларисс. Я не знаю, с чего ты вбила в свою прекрасную голову идею с браком именно со мной, никогда не давал тебе повода, и твои надежды абсолютно напрасны.
   -- Но почему? Что во мне не так? - девушка говорила тихо, опустив голову. наверно мне было ее даже чуточку жаль, но совсем чуточку.
   -- Все так. Ты действительно очень красива, но не для меня. Извините, леди Кларисс, мне пора. - поклонившись Шайн развернулся и пошел к возвышению трона. Я потрусила за ним. - Ваше Величество, вы выглядите потрясающе! - маг галантно перехватил протянутую пухлую ручку королевы и поцеловал кончики пальцев. Милая улыбка заиграла на губах женщины, а длинные ресницы прикрыли хитрый блеск в глазах.
   -- Рада вас видеть дорогой князь. Надеюсь вам нравится бал? - голос был неожиданно тихим и спокойным, он проплывал мимо не заостряя на себе внимания.
   -- Он великолепен, ваше величество. Я счастлив что присутствую здесь. - улыбка из милой стала хищной, что придавало несколько зловещий оттенок королеве.
   -- Странно, возле вас кружилось столько молодых прелестниц, но все разбежались как от дикого зверя. Что же такого вы сделали? И кстати кто это с вами?
   -- О, это моя хранительница, Гейя. - я прянула ушами как ослик и махнула хвостом. - А девушки к сожалению не нашли отклика в моей душе. Мне жаль вас разочаровывать ваше величество, я помню ваше желание увидеть мою невесту, но пока никак не найду достойную этого звания. - я чуть не расфыркалась от такого заявления. А как заливает-то, прям заслушаться можно, еще голос такой трагически грустный. - Прошу меня простить, но могу ли я покинуть высокое общество? Совет и дальнейшие сборы вытянули из меня все силы.
   -- Конечно, дорогой князь, вы можете идти отдыхать. Надеюсь завтра увидеть вашего дракона.
   -- Благодарю, ваше величество. - поцеловав ручку женщине он поклонился венценосной паре и ушел. Я шагала рядом и с интересом думала, где же завтра будет приземляться Чудери. Парадная площадка маловата для этой махины, а других я и не видела. И еще интересно он прилетит один, или у него проснется совесть и он помирится с Иромом? - Его величество и его жена знают меня с пяти лет. Я частенько летал на драконе короля, а с королевой, тогда еще просто младшей дочерью графа Артского был в дружеских отношениях. Она воспринимала меня всегда как кого-то родного, вроде племянника или маленького брата, учила, рассказывала сказки и выгораживала перед дядей. Лет в десять ко мне прилипла кличка Князь, кто-то из драконов пошутил, дядя услышал и рассказал об этом всадникам. Драконий князь стало моим официальным титулом, когда его величество взошел на трон. Даже грамота где-то валяется дома. Да уж было раньше время, и ответственности было меньше и забот.
   Я фыркнула и боднула головой в бок мага. Получилось неожиданно сильно, так что Шайн едва не впечатался в стенку коридора. Пока я была несколько растеряна, он умудрился выровняться и схватить меня за целое ухо. Позорно пискнув, боясь, что и это оторвет, я села и завиляла хвостом. Отпустил, улыбнувшись, и продолжил путь. В комнате царили порядок и прохлада. Зато утром проснулась от криков беготни и шума. Прижав уши слушала как слуги носятся туда сюда и неразборчиво кричат о золоте. Или о чем-то золотом?
   -- Чудери прилетел. - ага, теперь понятно чего все так завелись.
   Мой сынуля ждал нас на заднем дворе замка, вольготно развалившись на огромной пустой поляне. Видимо специальное место для залетных гостей. Изредка Чудери попыхивал дымом из ноздрей на особо смелых слуг и придворных, смеющих подойти к нему. Ирома я не заметила кстати. Неужели один прилетел? Точно, даже без седла, зараза такая!
   -- Чудик, ты совесть свою, где потерял? Решил стесать нам с Шайном зады до самого затылка? - я сидела перед мордой дракона и порыкивала на него.
   -- Гейя, я не специально, забыл... - для пущего эффекта он вытянул свою морду ко мне, сзади ахнули, и облизал языком мне щеку. Ахнули еще раз.
   - Показушник! - отстранив лапой довольную морду дракона, обернулась к магу. Он стоял немного в стороне и с интересом за нами следил.
   - Садитесь. Шайн ты же сможешь продержать щит до дома?
   -- Если поделишься силой смогу. И кстати, почему ты без всадника?
   -- Ну-у-у, так получилось...В общем давай поговорим позже! - перестав изображать из себя ленивого кота, Чудери встал.
   Венценосная пара стояла на высоком балконе и с улыбкой смотрела как мы забираемся на спину дракона. Мне сноровки и силы не занимать, взлетела чуть ли не одним прыжком, а вот Шайн решил выделиться и величаво воспарил при помощи магии. Левитация у него хромала на обе ноги, так что на Чудери он сел не элегантно и с достоинством, а свалился как мешок с картошкой с высоты в полметра. Благо на шип не напоролся, да и Чудик их чуть пригнул, но все равно приятного было бы мало.
   Стоило дракону расправить крылья, как собравшиеся на поляне люди ахнули и прикрыли глаза. Солнце, отраженное от золотых чешуек и так слепило, но теперь стало и вовсе невозможно смотреть. Король разулыбался совсем уж ехидно, его жена тоже, причина стала ясна, когда Чудери подпрыгнул и резко сильно махнул крыльями. Обычно для взлета им нужен небольшой разбег, проще попасть в поток восходящего воздуха, ну или как-то так. Но ведь не всегда есть свободная достаточно большая площадка. Вот в таких случаях есть два способа взлета. Первый это подпрыгнуть и сильно и быстро заработать крыльями, плюс магия, вот только при таком взлете иной раз ломаются столетние дубы. Скорость воздуха помноженная на силу давления и приложенную магию, это вам не мырг чихнул. Второй способ я испробовала с Донной. Дракон словно кошка весь напрягается, съеживается, громадное количество магии собирается вокруг и в частности под ним. Она-то и подкидывает ящера вверх как распрямившаяся пружина небольшой грузик. Сопротивление воздуха и отдача во втором случае намного меньше чем в первом и максимум что получат близко подобравшиеся люди, это пару синяков.
   Придворные решившие посмотреть на диковинку вблизи разлетались как кегли от шара. Парочку впечатало в стену, другим повезло больше, они улетели в кусты. Умостившись поудобнее на спине Чудика, и едва не скинув Шайна, стала смотреть вперед. Я ожидала, что как и раньше, Чудери срежет путь при помощи своей силы, но мы летели довольно медленно, что свидетельствовало в пользу того, что с Иромом он поругался окончательно и бесповоротно. Такое иногда случалось, слышала пару раз рассказы других всадников. Наверно один случай из ста, когда взрослый дракон не может найти взаимного языка со всадником и отторгает его сознание. Такое может закончится весьма печально, смертью одного из связки. Либо дракон окажется сильнее и сумеет вытолкнуть чуждое, и человек в лучшем случае отделается головной болью, либо и вовсе может умереть, либо разум и воля человека будут сильнее и сломают дракона, что обязательно закончится смертью ящера. Теперь скорее всего Чудери будут подбирать нового всадника, тут сложнее, все-таки личность у него уже сформирована и трудно научиться доверять незнакомцу без возможностей детской эмпатии. Взрослые тоже ощущают чувства и даже некоторые мысли, но дети все-таки намного чувствительнее.
   Домой мы прибыли только вечером, Чудери как мог увеличивал время полета, но даже оно не резиновое. Встречали нас взволнованные всадники и Дрой. Мира скорее всего сидит с малышом, слугам тут делать нечего, а стражи и не на такое насмотрелись. За время проведенное на спине Чудика у меня успели затечь лапы и спина, не предназначено мое тело для столь долгого сидения в одном положении. Едва не навернувшись, сумела спуститься сама, Чудери только лапу приподнял, как ступеньку. Шайна подхватил Дрой, ему досталось больше, все-таки продержать щит такое время, пусть и с заемной магией это очень выматывает. Так что не удивительно, что маг едва стоял на ногах. Размявшись и сделав все дела, заскочила на кухню за ужином. Опять едва не получила нагоняй от кухарки, не сдержалась и решила попугать поварят. Правда надо мной все же сжалились и выдали вкусную кашу, а потом еще и косточку дали. Ухватив зуботочилку, косточку то бишь, потрусила к Шайну. Там и привычнее и камин теплый.
   -- Он опять за мой счет поиздевался над Советом. Я, конечно, очень уважаю нашего правителя, но зачем делать из моего присутствия цирк, а меня выставлять клоуном? Интересно ему не стыдно?
   -- Знаешь, Шайн, по-моему, даже в бытность свою всадником его величество даже не подозревал, что у людей есть совесть! Что на этот раз? Снова поднял финансирование?
   -- Да. Причем так вроде бы между делом, но никто даже возразить не попытался. Мне иногда кажется, что он будет продолжать в таком же духе до тех пор, пока не перестанут упоминать об этом. И вообще Дрой, ты хоть представляешь, какая там сумма уже набежала? Да на эти деньги можно содержать с десяток подобных замков! - Шайн устало сидел в кресле и возмущался скорее для проформы. Дрой, сидел напротив и с улыбкой посматривал на друга. Я лежала между ними и задумчиво кромсала кость. Интересно получается.
   -- Можно, вот только если я правильно помню отчеты, то львиная доля выделенных денег уходит налево. И самое главное мне один друг по большому секрету сказал кому.
   -- Да обратно в казну и уходят. Думаешь, я такой идиот? Я прекрасно понимаю, что подобный ход уменьшает разворовывание средств, примерно на тридцать процентов. С нами опасаются связываться, так как на нашей стороне драконы с их огнем и магией. Да и всадники преданы лично его величеству и порвут любого, кто полезет поперек. В итоге он получает около миллиона чистым якобы доходом, и все знают об этой схеме, но слово боятся вставить, только на Совете и решаются. Да и то бесполезно. Ай, ладно, что уж говорить об этом старом всаднике. Мне тут одну крайне любопытную вещь поведали по большому секрету. - голос Шайна стал напряженным, я даже оторвалась от попыток оторвать жилку с кости. Подняв голову, поняла что Шайн в упор рассматривает именно меня. - Ничего не хочешь сказать?
   У меня челюсть упала от такого вопроса. Интересно он вообще о чем? Наклонив голову на бок, с вопросом посмотрела на Шайна. Мол чего тебе еще надо от бессловесной скотинки!
   -- Например о том факте, что твоя шерсть потихоньку становится белой. - челюсть упала повторно. Интересно, какая сволочь и главное когда успела проболтаться об этом факте, и самое интересное, только ли о шерсти или и о том, что это значит? - Значит правда? Я так понимаю граф меня не обманул. И что будем делать?
   А что тут сделаешь? Максимум из возможного это поддержание здоровья и возможно переливание крови. Последнее вряд ли конечно поможет сильно, но вероятно увеличит срок на пару месяцев, пока не начнется отторжение. На целительской магии я тоже продержусь не особо долго, три-четыре месяца. И то последний месяц смогу разве что едва ползать от упадка сил, в основном буду спать и пить.
   Развесив уши в стороны я отрицательно помотала головой. Придется признать что ничего уже не поможет, да и собаки по любому живут намного меньше, нежели люди, тем более маги. Тем более у меня столько различных достоинств и необычных умений, что хоть один недостаток да должен быть. Природа не любит вмешательства в свои дела, гибриды подобные мне вряд ли когда-нибудь будут жить дольше, или же им будет отказано в потомстве. Да мало ли на чем отыграется мир.
   -- Понятно. Ладно, Дрой не знаю как ты, а я безумно устал. Так что спокойной ночи, друг.
   Дрой пожелав нам приятных снов, удалился. Я же бросив остатки кости в камин, слуги потом вычистят, прошла к столику и ухватила зубами, лежащее на блюде яблоко. Шайн уже умудрившийся ополоснуться и забиравшийся под одеяло, был прижат лапами к матрасу. Я нависла над ним с яблоком в зубах и протяжно заскулила. Ну что поделаешь, не люблю я семечки, вот и прошу почистить, как могу. Пришлось Шайну вставать, недовольно бурча что-то себе под нос. Я же стояла рядом и радостно махала хвостом. Получив сочные дольки довольно заворчала, благодаря. Уже ночью перебралась под бок к магу, так и уснула, ощущая покой и жалея, что не могу, как кошки урчать от удовольствия.
   Время почему-то не хотело стоять на месте, оно бежало и незаметно прошло три месяца. Что я делала все это время? да практически ничего особенного, продолжала играть с детьми, болтать с драконами, иногда издеваться над всадниками, сидеть с Шайном, смотреть как он колдует в своей лаборатории, слушать его препирательства с Дроем. Иногда могла днями напролет сидеть с малышом Троем, развлекая его рассказами. Пусть малыш ничего и не понимает, зато прекрасно улавливает интонации, даже мои. Мира всегда улыбалась в такие моменты, зато нянечка хваталась за сердце, видя как я приближаю морду к ребенку. Ну, еще бы, будь я на ее месте, тоже испугалась, клыки у меня будь здоров. Сейчас я практически вся белая, только кончики ушей, хвост да тонкая полоса на позвоночнике сохранили прежнюю черноту. Глаза тоже выцвели, став голубыми, да и видеть я стала немного хуже. Резвости и сил у меня пока не убавилось, но это вполне нормально, до самой смерти мы сохраняем свои возможности, а умираем усыхая за несколько часов. Каждую ночь я боялась больше не проснуться, а по утрам неизменно радовалась новому дню, и вообще я поняла снова, что жить в ожидании смерти безумно сложно и страшно. Шайн ходит немного задумчивый и старается как можно реже говорить. Дрой улыбается и постоянно норовит погладить по голове. Мире они ничего не сказали. Из драконов в курсе только Красс. Второй раз в жизни видела драконьи слезы. По сердцу в этот момент будто ножом резанули.
   Еще пару раз видела во сне Венгара. Этот пушистый мутант загадочно улыбался и фыркал, разглядывая разводы белого на моей шерсти. Последний раз он погладил мою голову и пообещал еще раз увидеться чуть позже, тогда мол и поговорим более обстоятельно. Я честно говоря не думаю что мы еще успеем встретиться. Учитывая скорость выцветания моей шкурки, осталось не так уж и долго.
   -- Привет, Гейя. Хороший сегодня денек, правда? - Шайн стоял рядом. - Знаешь мне тут недавно приснился донельзя странный сон. Сначала я хотел рассказать о нем тебе, но теперь подумал, что это будет лишним. Ты не могла бы через три дня помочь мне? Нужно кое-куда слетать, Чудери просил захватить тебя с собой. Я в принципе не против, если тебе конечно не сложно и нет других дел. - он что издевается? Какие могут быть важные дела у собаки? Ловля блох в шерсти? Так их у меня слава богам нет. Мотание нервов всадникам? Так привычные уже, практически не ведутся. - Вот и хорошо, вылетаем ближе к вечеру, за ночь должны успеть обернуться. Спасибо! - потрепав меня по голове, Шайн ушел.
   Кстати Чудери все-таки разорвал связь с Иромом и пока оставался без всадника. Пока что его заменял Шайн, но все больше посматривал на подрастающее поколение, правда Чудик лишь рычит и отказывается от всех предложенных вариантов. Однако с Шайном они вполне мирно уживаются. Жаль конечно Ирома, он больше не хочет быть в связке с драконами, решил уйти в подполье, так сказать, заняться обеспечением и безопасностью. Благо опыт и желание имеются, а места всегда найдутся. Король поможет в случае чего, он бывших всадников не бросает, наоборот старается продвинуть их повыше и соответственно поближе к себе.
   Погуляв еще немного, двинула в замок в детскую. Трой спал, посапывая маленьким носиком, и выглядел таким милым, что я невольно завиляла хвостом. Свернувшись калачиком у колыбельки, уснула.
  
   Мирика
   Видеть белеющую Гейю было странно. Ни муж, ни брат не говорили, что с ней и почему происходят такие изменения. А больше и спрашивать не у кого. Были бы здесь драконицы, выпытала бы у них, а так от драконов только невнятного рычания и добилась. Малыши только пищат и тычутся своими носиками мне в руки, стоит только упомянуть Гейю. Еще и ее трепетное отношение к Трою настораживает. Конечно, она ко всем детям относится с теплотой и любовью, не позволяя их никому обидеть, даже случайно, но мой сын похоже особый случай. Сейчас стоило мне войти в комнату, как Гейя подняла уже полностью белоснежную голову и настороженно зашевелила ушами. Заметив меня успокоилась и свернулась клубком у подножия кроватки. Иногда, когда я кормлю сына, мне кажется, что в глазах Гейи мелькает зависть. Но потом она сменяется радостью и нежностью.
  
   Меня разбудили легкие шаги Миры. Подняв голову посмотрела в лицо девушки. Она о чем-то так задумалась, что на лбу пролегла морщинка. Едва слышно фыркнув, вернулась в прежнее положение. Правда уже через полчаса пришлось вставать, так как безумно захотелось есть. Решив вспомнить старые времена, подалась в лес на охоту. Два часа понадобилось, чтобы поймать одного разнесчастного зайца. Эти гады видели мою белую шкуру, как черную на снегу, и вовремя сматывались. Потратив еще час времени, сумела поймать довольно жирную птичку. Подхватив добычу зубами, отправилась на поиски Насты. С тигрицей я уже довольно давно не виделась, да и расстались мы не очень хорошо, надо бы извиниться. Знакомая полянка, куда я приводила Миру, показалась уже через полчаса, но сразу появляться я не спешила. Помимо подруги там был еще кто-то. Неслышно ступая против ветра, пробралась поближе и увидела большого черно-рыжего тигра, который развалившись во всю длину, игрался с маленькими тигрятами. Вот те раз! Но ведь тигры не живут парами! Или это не так? Тем более вон и Наста лежит чуть поодаль и с усмешкой наблюдает за игрой.
   -- Наста! - н-да, такое чувство, что это не я вышла из кустов, а как минимум злющий мырг. Тигр умудрился одним махом убрать тигрят в нору, сам взвиться и вздыбить шерсть, а подруга встать рядом с ним, готовая отразить любую атаку. - Не надо так бурно реагировать, это всего лишь я.
   -- Гейя? Ты? - шерсть Насты улеглась, а глаза из угрожающих щелочек стали круглыми и удивленными. - Ты сильно изменилась. Проходи, не стой столбом. Познакомься, это Брайз, мой тигр.
   -- Гейя, очень приятно. Не думала, что тигры остаются с самками, тем более еще и выращивают потомство вместе. Но я рада, что так сложилось. Кстати, я тут маленький презент принесла. - нырнув в кусты, вытащила зайца и птицу. - Знала бы о прибавлении, принесла бы больше, но уж что есть.
   -- Спасибо. Наста рассказывала мне о тебе. Я честно говоря не верил, но вижу перед собой подтверждение ее слов. Мне приятно познакомиться с той, что отомстила за нашего сына. - голос у тигра был глубоким, низким и полным мурлыканья.
   День оказался довольно познавательным. До самого вечера я наблюдала за семьей тигров, играла с малышами и помогала Насте охотиться. Вдвоем мы умудрились завалить здорового оленя, что было бы проблематично в одиночку. Зато теперь на несколько дней они обеспечены едой. Покидала я их с тоской. Скорая разлука сжимала сердце, хотелось повыть в свое удовольствие. Однако на прощание я улыбнулась и вылизала любопытные мордочки котят. Шебутные как и все дети, они завораживали своей энергией и беззащитностью.
   В замке я нарвалась на недовольную Миру. Оказывается, малыш Трой настолько привык ко мне за эти три месяца, что теперь хнычет и никак не может заснуть. Пришлось потупиться, скрывая радость в глазах, и пойти в детскую. Стоило мне подойти к кроватке где надрывался в крике ребенок, и ласково заворчать, как плач стих, а маленькие ручки привычно ухватились за усы и, что есть силы дернули к себе. Вскоре ребенок заснул, Мира помогла освободить мое ухо из ручек малыша, и я смогла пойти к Шайну. Маг уже спал сном праведника, что было несколько странно, обычно он ложился намного позже. Может сегодня вымотался до предела, что тоже возможно.
   В этот раз мне показалось слишком жарко в помещении, пришлось посреди ночи срываться и уходить к драконам. Свернувшись клубком в лапах Чудери, я мгновенно уснула. Запах драконов ни с чем невозможно спутать, он особенный, как и у Шайна. Невероятное сочетание умиротворяло, помогало успокоиться метающейся душе, мысли вымывало из головы и не давало очередным кошмаром пробраться в сновидения. Тоже самое я ощущаю засыпая рядом с Шайном, только там добавляется еще пара ощущений.
   Следующие два дня я провела весело, гоняя с детьми по лужам, оставшимся после недавно прошедшей бури. Взрослые пытались возмущаться, но видя счастливые и чумазые лица детей, только махали на нас руками, да поили ребятню противопростудными настоями. Меня старались не трогать, даже Мира лишь два раза звала по вечерам, чтобы помочь уложить плачущего Троя. Я же с тоской наблюдала, как последние волоски на моем хвосте белеют. Наверно я не успею слетать с Шайном. Даже как-то обидно, ведь обещала.
   Вечером мне резко и неожиданно поплохело. Я едва успела дойти до загона Красса, когда в глазах начали расцветать цветные круги, а земля уходить из-под лап. Легкие отказались проталкивать такой нужный мне сейчас воздух, я упала на пол задыхаясь и пытаясь не слишком сильно шуметь, только похоже не получилось, так как уже теряя сознание успела услышать как взревели драконы и что-то прокричал Шайн. Неудачно получилось. В первый раз моя жизнь закончилась куда как тише.
  
   Чудери
   Мама упала посреди прохода. Ей оставалось идти всего ничего до моего загона. Даже отсюда я прекрасно видел, как закатились ее глаза, а громкие хрипы, вместо привычного тихого дыхания, заставили встать чешую дыбом. Она умирала, я ясно чувствовал, что она проживает свои последние часы-минуты. Захотелось спалить все к чертовой матери, что бы ни чего не осталось. Остановил меня Шайн. Он спокойно, но очень быстро стал читать заклинания, после которых тело Гейи успокоилось, дыхание выровнялось, но оставалось тяжелым. Такое чувство, что ей приходится прилагать огромные усилия, чтобы заставить работать легкие. В груди образовалась пустота. Я не знал раньше каково это терять кого-то близкого, любимого, но теперь понял. И это оказалась дикая боль, разрывающая на части. Слезы закапали из глаз не зависимо от моего желания. Драконы редко плачут, только когда им действительно больно. Мне же хотелось реветь в голос, рычать от бессилия, и что-нибудь разломать, но я сдерживался. Я сильный, Гейя мне это маленькому часто говорила.
   '-- Ты сильный, Чудик. Потерпи чуть-чуть, скоро что-нибудь получится, только не плач. Ты же у меня самый сильный!'
   Вот только ее голос тогда всегда был наполнен отчаянием и болью.
  
  
   Золотой дракон с потускневшей чешуей, напряженным словно пружина телом, сидел рядом с человеком, который спешно и громко читал заклинания над телом белой огромной собаки. Еще несколько десятков драконов смотрели на них не выходя из своих загонов. С болью и состраданием они наблюдали за разыгравшейся трагедией.
   -- Ничего еще не потеряно, Чудери. Возможно есть выход. Хозяйка Вечного Озера, три дня назад приходила ко мне в сон и просила привезти ей Гейю. Один раз она уже помогла нам, вдруг и в этот раз сможет. Чем боги не шутят? Ты готов?
   -- Да. - твердый четкий голос дракона заставил вздрогнуть его сородичей. Его решимость светилась в зеленых как молодая листва глазах.
   Вскоре в темнеющее небо взлетел золотой дракон с всадником на спине. Маг бережно удерживал впереди себя белую собаку. Каждый хотел верить в лучшее, но на душе скребли кошки размером с мырга. Они не надеялись на чудо, но желали верить, что чудеса все-таки случаются.
   Стремительный полет не занял много времени, двадцать минут и дракон уже приземлялся на песчаный берег радужного озера. Осталось только дождаться, когда появится Дух. С последним лучом солнца, что скрылось за пиками гор, по воде пробежала ослепляющая волна света, и появилась прекрасная дева. Хозяйка Вечного Озера, бессмертный Дух волшебного источника, призванная охранять и оберегать место, где в мир проникает магия.
   -- Вы все-таки пришли. Я рада, что Гейя вернется в мои воды. Ее душа обретет покой здесь. Положите ее в воду и попрощайтесь. - Дух стала истончаться, исчезая, возвращаясь домой, сливаясь с Озером.
   -- Постой! - золотой дракон вытянул лапу, но натолкнулся на стену воды. - Постой, ты ведь можешь ей помочь! Позволь ей жить, я не могу ее потерять. Она слишком мало жила, пять лет, это даже с коротким веком обычного человека не сравнить.
   -- Почему же? Она прожила свою жизнь так, как хотела, как мечтала об этом в прошлом. Не оглядываясь на сделанное или же упущенное. Поверь она ни о чем не жалеет, вы подарили ей много радости, за это она вам благодарна.
   -- Но...так мало! Ты же тогда дала ей тело, почему не можешь сделать тоже самое сейчас?
   -- Это была не я. Рыбка сама выбрала ее. Да и не тело это было, молодой король. Всего лишь воплощение души. Я не могу создать что-то из ничего. Ее нынешнее тело разрушается само по себе. Кровь нечисти фактически поедает живую плоть. Для существования воплощения нужно живое тело, этому осталось несколько часов. Извините, ничем не могу помочь. - голос Духа был печален, но в то же время в нем промелькнули лукавые нотки. Впервые за время разговора маг поднял голову и внимательно всмотрелся в прозрачные глаза Духа. - Да это возможно. Если будет материя и магия, не моя к сожалению, то я смогу. Вот только чем вы можете пожертвовать? И настолько ли вы ее любите?
   -- Настолько! - рев дракона заставил пробежать рябь по спокойной воде Озера.
   -- Да не уж то? - хитро прищурившись Дух подалась вперед. - И ты сможешь пожертвовать самым дорогим, что есть у драконов? Сможешь отдать ей свои КРЫЛЬЯ, из которых я создам ей крепкое новое тело? - дракон не смог ответить, только широко раскрытыми глазами смотрел на Духа. - А ты маг? Сможешь отдать Дар драконов, чтобы я смогла закрепить душу девушки в новом теле? Сможешь расстаться с безграничными возможностями ради призрачного шанса полюбить?
   -- Это не призрачный шанс! Я уже люблю, и плевать мне на Дар. Пусть он будет у Гейи, если так она будет жить! - решимость звучавшая в голосе мага заставила легкой улыбке появиться на губах бесстрастного лица Духа.
   -- Я согласен! Я согласен отдать НЕБО, ради матери. Пусть я не смогу больше летать пусть буду отверженным другими драконами, но я не хочу терять ее. Забирай!!!
   -- Да будет так!!!
   Ярчайшая вспышка света ослепила дракона и человека. Свет, режущий глаза, не позволяющий рассмотреть хотя бы очертания собственного тела, залил долину на долгие минуты-часы. В нем растворились крики боли двух живых существ у которых забирали самое дорогое. Крылья и Дар. Часть души навсегда была оторвана от них и передана той, за которую они готовы были отдать жизнь, как это готова была сделать она. Всегда, закрывая глаза на последствия для себя, не желая мириться с потерями, вытаскивала тех, кто обязан был погибнуть, но до сих пор жив и может видеть солнце этого мира. Они считают ее достойной такой платы, пусть это немного эгоистично, они не желают ее отпускать от себя.
   Но ведь это...прекрасно...
  
   Алина
   Вроде должна была умереть, точно помню, что даже дышать не могла. Тогда почему у меня такие странные ощущения? Почему чувствую как легкие работают, гоняя воздух, как сердце отстукивает тихий ритм жизни, почему покалывает кончики пальцев?
   -- Здорово быть живой, не правда ли? - открыв глаза, я увидела Духа Озера. Как всегда прекрасная и потусторонняя. - Я всегда завидовала людям. Они могут жить, любить, чувствовать, ошибаться и быть беспечными. Мне этого не позволено. Меня создали, дали задачу и оставили только долг. Это немного грустно. - Дух села в возникшие из ниоткуда кресло, и устало откинулась на спинку. - Я хотела бы, чтобы ты осталась со мной, в этом озере, в сосредоточении Сил, но Судьба распорядилась иначе. Твои мальчики прискакали ко мне и потребовали оживить тебя. И знаешь, им было глубоко плевать, как ты будешь выглядеть, даже если останешься собакой, они были бы рады и этому. Главное - жива. Мне это было по силам, всего-то и надо было, что вытянуть из тебя нечистую кровь, а там уже и Шайн бы справился. Но глядя в их глаза видя их боль и безумную надежду, я решила немного помочь им обоим. - Дух не смотрела на меня, она вглядывалась в темное ночное небо, где мигали миллиарды звезд. - Они будут великой парой. Потерявшие так много, но сумевшие преодолеть ограничения и вновь поднявшиеся в бесконечное небо. Ваша история странна и прекрасна в своей невообразимой удаче. Если бы не твоя случайная встреча с маленьким Чудери, ты бы осталась озлобленной скотиной, желающей только отомстить. А так я вижу перед собой сияющую душу девушки любящей и жертвующей собой ради других. Давно к нам не попадали такие как ты.
   -- Дух...
   -- А не стоит, не думай то, что я делаю не подарок, а скорее проклятие. Мерзкое, гнусное, но в то же время о таком мечтают многие в одной жизни, забывая о стремлениях в следующей. Вы трое отныне связаны, ты стала центральным звеном необычного триума. В тебе нашли место части души великого мага, сроднившегося с Даром драконов полностью и больше не отторгающего его, и часть души Короля драконов, всегда непримиримых, жестоких, объятых своими желаниями. И как только тебе такое удалось? Боги решили оставить вас вместе и в следующих жизнях, больше вы никогда не расстанетесь, и будете помнить свое прошлое. Как сложатся ваши отношения, решать только вам, но советую не торопиться, все хорошо обдумать. - Дух посмотрела на меня. В ее почти прозрачных глазах сияла ласковая улыбка, не нашедшая отражения на губах. - Сейчас спи, малышка. Ты вспомнишь о моих словах, но чуть позже, когда сделаешь выбор. Желаю тебе счастливой жизни. И надеюсь, что когда-нибудь мы еще встретимся, и ты со своим неуемным желанием помогать, сможешь вернуть в наш мир равновесие.
  
   Чудери
   Было больно. Нет не так. Было БОЛЬНО! Такого я еще никогда не испытывал, даже мгновенное излечение во время дежурства не идет ни в какое сравнение с тем, что я испытал сейчас. Если бы забрали только крылья, не думаю что было бы такое, значит, оторвали что-то еще. Надеюсь не хвост, а то и вовсе буду похож на ящерицу, откинувшую конечность в случае опасности. На смех поднимут, придется краснеть. Хотя и так придется туго, не любят наши сородичи потерявших способность летать, таких жалеют и отторгают. Бескрылым легче в одиночестве, когда не видишь жалости в глазах братьев. Вот только смогу ли я уйти? Бросить то, что многие века строили предки мои, и людей? Наверно нет. Да и Гейю я не оставлю одну. Кстати, где она?
  
   Шайн
   -- Послушай, светлячок. Я хочу чтобы ты кое-что знал и осознал в полной мере. Пусть Дара у тебя и нет, но магом, пусть и слабым ты остался. Этого не хватит для великих свершений, но вполне достаточно, чтобы быть всадником. Великим всадником, который поможет вернуть крылья маленькому дракону. У вас с Чудери просто невероятная связь, ни одному другому дракону такое и не снилось. Не оставь его в беде, дай вновь ощутить радость и свободу полета, это в ваших совместных силах. И еще одно, помни, что Дар должен...
  
   Алина
   Стоило мне открыть глаза, как завеса света исчезла, оставив после себя полумрак рассвета. Еще висел легкий утренний туман, еще только зашевелился на песке Шайн, а я уже болталась в воздухе крепко сжатая драконьими лапами. Чудери громогласно благодарил Духа за помощь, аккуратно пытался прижать меня к себе при этом не поранив о шипы и когти. я сначала, примерно первые секунд двадцать безропотно сносила все издевательства, но уже сейчас до меня стало доходить, что если так продолжится, меня расплющат о золотую чешую в порыве радости.
   -- Ч-чу-чуд-д-дик, пре-прекрати м-м-еня-а-а трясти-и-и-и! - на последнем слове я взвизгнула, так как от души прикусила язык и почувствовала как рот наполняется кровью. Это мне взбесило и я взвыла что было сил. - Чудери, мать твою, опусти меня на землю!!!
   Как ни странно, но дракон мгновенно успокоился и поставил меня на землю. Сплюнув набежавшую кровь на белый песок, я почувствовала что-то странное, а именно я стою на двух лапах. Нет конечно я и раньше на них стояла, даже ходила, но центр тяжести теперь сместился и меня не качает как раньше. Присмотревшись заметила еще некоторые значительные детали. Например, на мне нет шерсти. Вообще, хотя темные волны волос...я...я...я человек?!!
   -- Чудери, это, это правда? - я беспомощно разглядывала свои руки. Белая как и раньше кожа, длинные пальца с коротко обрезанными ногтями. Даже четыре приметные родинки образующие прямоугольник на месте. - Чудик... - не может быть! Где? - Чудик, где твои крылья? Почему их нет? Что вообще здесь происходит?!!
   -- Ты теперь мои крылья. Я отдал их для тебя, чтобы ты жила. Шайн отдал свой Дар, когда-то полученный от драконов. - как-то так получилось, что я сижу на песке и смотрю в одну точку широко открытыми глазами. Крылья...Дар...они идиоты!
   -- В этом нет ничего страшного. - плащ, как и когда-то давно лег на мои плечи, поверх опустились теплые руки. Приятный голос, родной запах. - Все будет хорошо, главное что ты снова с нами.
   -- Вот дураки! - я закуталась в плащ и позволила себя поднять на ноги. - Вы хоть подумали как мы будем отсюда выбираться? И как только такая глупость в головы ваши пришла?
   -- Легко, мам. - от такого обращения я вздрогнула. Чудери сказал это легко, как будто так и надо было. Раньше в слове проскакивало неудобство, какая-то натянутость, но сейчас этого не было.
   -- Действительно, Алина. Смотри, сейчас будет кое-что интересное.
   Я и смотрела. Шайн легко вскочил на бескрылого Чудери и они засветились. Оба, призрачным золотым светом, который как аура сиял в нескольких сантиметрах от них. Свет пропал резко, и тогда же открылись глаза всадника и дракона. И если до этого их цвета отличались, то теперь на меня смотрели две пары ярко лимонных глаз. А за спиной Шайна разворачивались прозрачные радужные крылья дракона. Я вспомнила плавнички маленькой рыбки спасшей жизнь Чудери и Крассу. Похожи, только больше и проглядывается рисунок чешуек.
   -- Вот теперь мы полетим домой. Как видишь все в порядке. - они говорили оба, одним голосом, гулким звенящим в утренней тишине одинокой долины. - Прошу! - Чудери выдвинул лапу, по которой я забралась ему на спину и села перед Шайном. Вцепившись в гребень, увидела перед собой рожки короны на голове Чудери. Раньше они были золотыми и чуть красноватыми на кончиках. Теперь они сияли радужными брызгами, отбрасывая разноцветные блики. - Теперь, полетели!
   Наш полет занял еще меньше времени, нежели обычно. Каких-то десять минут и мы уже кружимся над замком. Внизу собралась толпа из всадников, драконов, стражей и слуг. Они все с удивлением рассматривали нас. После приземления никто не решился подойти, смотрели с опаской и восхищением. Первым приблизился Красс. Он осторожно очень медленно приблизился, а рассмотрев нас разулыбался. Огромная ладонь легко выхватила меня из рук Шайна и приблизила к радостной морде дракона.
   -- Значит теперь живая? Рад, что ты осталась жива, Алина. Что она забрала?
   -- Крылья и Дар. Теперь я носительница вашего наследия. Надеюсь, вы примете меня? - я обернулась и обращалась уже ко всем драконам. Они меня узнали, признали и радостно взревели. Я же смеялась сидя на лапе Красса. - Опусти меня, мне надо поздороваться с всадниками. - Красс аккуратно и бережно поставил меня на землю, и отошел на пару шагов, встав за спиной и наклонив голову. - Господа, надеюсь, вы меня помните. Меня зовут Алина и теперь я являюсь носительницей Дара драконов. Как вы видели, они приняли меня, признали законной хранительницей. Теперь ваша очередь, господа. Согласны ли вы с таким положением?
   -- Почему бы и нет. Симпатичная девушка лучше, чем психованный маг.
   -- Наивные!
   -- Чудери, не подрывай мне репутацию. Пусть будут в неведении.
  
   Жизнь потекла в новой непривычной колее. Первое время я терпела когда всадники взбрыкивали и издевались над моими нервами, но через год мне это надоело. Собрав их вместе, я долго и изощренно прохаживалась по их умственным способностям, моральному падению, взаимоотношениям с драконами и просто капала на мозги. Выползли из зала они задумчивыми, со стеклянными глазами, и немного дергающимися. А не надо было меня злить до такой степени.
   Вообще этот год стал страшным испытанием для меня. Мира наотрез отказалась даже знакомиться со мной. К Трою даже не подпустила. Дрой смотрел настороженно, ходил едва ли не по пятам. Правда в один прекрасный момент я себя выдала. Мы тогда о чем-то с ним спорили, сейчас уже и не помню, но в конце разговора, когда он развернулся уходить и собирался громко хлопнуть дверью, я не сдержалась и фыркнула. Получилось совсем как во времена пребывания в шкурке собаки. Надо было видеть лицо Дроя, когда он обернулся. Смесь недоверия, удивления и толики страха. Я не знала что сказать, а уж когда он назвал мое старое имя, то и вовсе покраснела и отвернулась. Он все понял, учитывая что чуть не придушил в объятиях. Как назло в тот момент зашла Мира. Поняла все неправильно и почти два месяца не разговаривала ни с кем, кроме слуг. Мне было безумно больно видеть как она проливает слезы, но рассказать ей правду не решилась. Тем более она давно меня похоронила. Шайн и Чудери все это время были рядом, хотя куда им деваться из замка? Они учились работать вместе, рационально использовать магию, и смогли стать не просто всадником и драконом, они подружились настолько крепко, что иногда им не требовалось слияние, чтобы понимать друг друга, даже на расстоянии.
   Иногда, когда меня в очередной раз доставали всадники, доводила своим молчанием Мира, и неодобрением слуги, я сбегала в загон к Чудику и спала с ним. Красс в такие моменты никого не подпускал и близко к загонам. Другие драконы были полностью с ним солидарны. Так и текла бы наша жизнь, если бы в один далеко не прекрасный вечер мой разговор с Шайном не подслушала Мира. Не стоило ему упоминать о моем прежнем имени. Стоило ему только прозвучать как в комнату вихрем ворвалась светловолосая молния и я получила две оплеухи, Шайн шишку на лбу, пытаясь оторвать от меня визжащую сестру, а сама Мира жуткую мигрень на неделю.
   После этого атмосфера в замке разрядилась и перестала напоминать вулкан на грани извержения. Дрой был милостиво прощен, меня подпустили в Трою, а Шайну с Чудиком была прочитана длинная лекция о сокрытии столь важной информации.
   -- Как дела? - тихий шепот Миры, заставил оторваться от разглядывания заснувшего Троя.
   -- Нормально. Уже давно спит. - я улыбнулась. Маленький бутуз уже вовсю болтал на своем непонятном языке, веселя всех вокруг. Не знаю как, но меня он, похоже, узнал, или я ему заново понравилась.
   -- Тебе Шайн уже говорил?
   -- О чем? - мы шли по коридору к моей комнате. - Он знаешь ли много чего говорит. И частенько не по делу.
   -- Да знаю. Он всегда отличался некоторой легкомысленностью. Просто сегодня мы получили послание от его величества с приказом явиться ко двору. Я, сама понимаешь, поехать не могу, бросить малышей и Троя не получится. А вот ты можешь на некоторое время покинуть драконов и составить компанию брату.
   -- Э? зачем? Что я там забыла? Мне и прошлого раза хватило. Ничего нового я там не увижу. Тем более Шайн не маленький мальчик, чтобы его сопровождать.
   -- Он отказывается ехать без тебя. - прямо сказала Мира. Я с удивлением посмотрела на нее. Конечно, раньше, будучи собакой и пребывая в воплощении, я испытывала к Шайну симпатию, и как мне казалось взаимную, но сейчас все это отошло на задний план. Он был занят Чудери, а я всадниками и драконами, проблемами замка и налаживанием отношений с живущими здесь людьми. Наши отношения стали больше похожи на родственные, я могла себе позволить прийти к нему в любое время, и завалить кучей жалоб и претензий, но никогда даже намека на сближение не было. Ни с его ни с моей стороны. С чего бы теперь такая трепетная привязанность?
   -- Я конечно поеду, но все это странно!
   -- Я рада!!! - повиснув у меня на шее, Мира убежала к себе, оставив меня посреди коридора раздумывать над ее странным поведением.
   Через неделю, которая понадобилась, чтобы мне сшили подобающие случаю платья, мы отправились в путь. По случаю внепланового появления во дворце за нами прислали отряд охраны. Все сплошь молодые парни лет двадцати пяти, только их командиру лет тридцать. В этот раз скандала на воротах не было, мы были дома. Была еще одна проблема, в эту неделю меня в рекордные сроки учили держаться на лошади. Вот только возникла большая проблема, ни одна скотинка не соглашалась меня везти, кроме шайнова Веля. Тот отнесся ко мне флегматично, как всегда и поздоровался. Сначала я даже внимания не обратила, а потом замерла. Тот факт что я понимаю драконов обусловлен наличием Дара, но вот почему я поняла Веля? Неужели Дух оставила мне эту способность? Похоже что так. За два дня до отбытия я сумела уговорить молодую кобылку терпеть меня у себя на спине.
   -- Доброе утро, ваша светлость. - я стояла на крыльце и наблюдала как охрана здоровается с Шайном. Поругавшись с ним начет моего вида, мы теперь дулись друг на друга. Ну я же не виновата, что мне удобнее в брюках, нежели в юбке и дамском седле. Придется им потерпеть. - Вы готовы?
   -- Да. Алина, идешь? - Шайн обернулся ко мне и протянул руку, за которую я схватилась спустившись на пару ступенек. - Позвольте вам представить. Алина Войнашо, хранительница Дара драконов. - ага, теперь у меня имя рода Чудери. - я кивнула изображая поклон и все так же опираясь на руку мага, прошла к лошади.
   -- Только давай без ребячества, Дайра. - лошадка кивнула и опустилась на передние ноги. Теперь залезть на нее было легче легкого. - Могла так и не напрягаться.
   -- Трогаемся.
   Ехали мы налегке. Вещи мы отослали вперед, вместе с караваном. Учитывая начинающуюся осень было несколько прохладно по ночам. Я трясясь под одеялом костерила его величество на все лады. Кстати надо бы узнать какой хоть повод был для столь срочного вызова. Через три дня, когда я была злая и не выспавшаяся, мне под руку попался молоденький охранник, Лукас. Когда мы остановились на обед, он якобы невзначай оказался рядом раньше Шайна и предложил свою помощь. Я не думая приняла, после чего была облапана под благовидным предлогом. Рррр! От скользнувших по телу горячих рук, стало противно, меня даже передернуло. Почему у Шайна руки никогда не бывают такими? Они всегда теплые, даже чуть прохладные. Учитывая мое плохое настроение, я лишь грозно глянула в глаза и оттолкнула.
   -- Алина, в чем дело? - уже вечером возле костра ко мне подсел Шайн. Судя по голосу он за меня переживал. Все-таки мое плохое настроение передается и животным.
   -- Ничего просто по ночам надоело мерзнуть. Не обращай внимания, постараюсь сдерживаться, тем более скоро будем ночевать в деревнях и городах. Я пошла.
   Ушла я к лесному озеру. Хотелось помыться и посидеть в одиночестве. После повторения лекции Шайна новому выводку охраны, накатили воспоминания и ностальгия. Молодежь к слову не особо приняла его слова, считая себя выше и умнее. Сев на берегу я смотрела на темную воду кое-где покрытую растительностью и ни о чем старалась не думать. Шум раздвигаемых кустов заставил оторваться от воды и посмотреть в желтые звериные глаза.
   -- Привет Наста. - я улыбнулась. С тигрицей я встретилась случайно. Мне тогда понадобилось что-то в лесу и я забралась слишком далеко. Там и нарвалась на белую тигрицу, правда мы разминулись, она не захотела близко подходить к человеку, а я думала, она меня не поймет.
   -- Привет, Гейя. - и эта признала. Интересно как? - Запах у тебя практически не изменился. Я думала, мне тогда показалось, но все же решила уйти от греха подальше. Ты кстати знаешь что за тобой наблюдает какой-то молодой парень?
   -- Знаю. Думаешь, если стала человеком, то разучилась слушать лес? Ничего подобного. Я его слышала, едва только он отошел от лагеря, совсем их ничему не учили. Наверно ждет когда я полезу купаться. - стало легче. Раздражение исчезло, как рукой сняло. - А ты что здесь забыла? И где Брайз?
   -- Я следую за вами от самого замка. А Брайз сейчас охраняет ваш лагерь от хищников. Не бойся его очень сложно заметить.
   -- Значит это вам надо сказать спасибо, что не было ни одного нападения? Благодарю, Наста. Иди сюда, нечего в кустах прятаться. - белая тигрица вышла и присела возле меня. В кустах где прятался Лукас послышалась возня, а потом появился и сам парень с мечом наголо. - Чего надо? - совсем неласково осведомилась, даже не повернув к нему головы.
   -- Алина, это хищник, отойдите от него. - голос немного дрожал.
   -- Во-первых, для вас леди, или госпожа. Во-вторых, скажу лишь один раз, Войнашо род королевских драконов. В-третьих, я понимаю животных. В-четвертых, мне не совсем понятно, что вы забыли в этих кустах и зачем следили за мной! Ну и в-пятых, попрошу вас покинуть поляну.
   Ретировался он минуты через две. Я же привалилась в теплому боку тигрицы и уснула. Ночью, когда у меня замерз другой бок, я почувствовала неожиданное тепло и басовитое урчание над ухом. От такой песни я заснула в мгновение. Утром проснулась зажатая с двух сторон тиграми. Руками я за шею обнимала Брайза, а Наста лапой прижимала меня к себе, как любимую игрушку. Подобная ситуация заставила рассмеяться, так что утром у меня было потрясающее настроение. Расцеловав довольных тигров, я попрощалась с ними и умывшись потопала в лагерь, который уже почти собрали.
   -- Выспалась? - Шайн смотрел насмешливо.
   -- Ага. - зевнув и потянувшись я получила огромный бутерброд, в который незамедлительно вцепилась зубами. - Шпашибо Шайн. - пока я жевала и приводила себя в порядок, лагерь окончательно собрали и оседлали лошадей. Скормив корочку от хлеба Дайре, погладила густую темно-рыжую гриву. - Шайн, все забываю спросить, по какой причине нас в столь срочном порядке вызвал его величество?
   -- Все просто, я написал ему, что желаю выбрать себе невесту. - и вскочил в седло, разворачивая Веля и направляя коня на тропинку между деревьями. - примерно через три-четыре дня после нашего прибытия у него будет день рождение, где и объявят о моей помолвке. За это время состоится парочка балов, где я буду высматривать будущую жену.
   -- Ясно. - хорошее настроение отрезало как ножом.
   Оставшийся путь я провела в раздумьях. Огрызалась на любые попытки со мной заговорить, нашипела на снова подкатившего Лукаса, и получила хвостом по заду от Дайри. Хорошо хоть не копытом наподдала. В общем, разнообразила путешествие своим мрачным лицом и склочным характером. Шайн прдпочел все это время не замечать моего поведения, и держаться подальше, чтобы не попасть под горячую руку. А меня сжигала беспричинная и непонятная ревность. Хотелось кого-нибудь покусать, но зубки уже не те.
   Во дворце меня поселили в противоположенном от Шайна крыле. Я по началу бесилась, но потом решила, что хватит мучить себя. Я впервые буду присутствовать на балу, так что надо получить максимум удовольствия. Правда танцевать я не умела, о чем честно предупредила его величество, который пригласил меня на аудиенцию. Попеременно спотыкаясь о длинный подол, я шла за служанкой по направлению к бальному залу. Платье было непривычное для здешних мест, но мне претили пышные юбки, пришлось немного разругаться со швеями в Драконьем замке, но я получила нормальную одежду.
   На меня смотрели как на диковинку, предпочитая обходить стороной. Пол вечера я простояла в тени колонны, намеренно прячась от взглядов окружающих. Потом меня нашел Шайн. Подхватив под руку повел к тронному возвышению.
   -- Ваше величество, позвольте вам представить Алину Войнашо, младшую принцессу драконов, приемную мать золотого короля Чудери, и новую Хранительницу Дара. - я присела в реверансе перед королевой. С прошлого раза она ни капли не изменилась, разве что парочка новых морщинок появилась. Ну так она и не девочка.
   -- Рада быть вам представленной, ваше величество. - постаралась улыбнуться как модно искреннее. Надеюсь получилось.
   -- Я тоже рада видеть столь очаровательную юную девушку при дворе. Сколько вам лет милая? - э? У-у-у! правду ляпнуть? Так год только.
   -- Тридцать пять. - ну примерно столько и есть если посчитать обе жизни.
   -- Сколько? Удивительно, вы не выглядите старше двадцати. - а я виновата, что Дух надо мной так поиздевалась? Нет я конечно ей благодарна, могла ведь и старухой сделать.
   -- Благодарю, но мне действительно уже за тридцать. - еще раз присев я постаралась ускользнуть, что впрочем получилось довольно легко.
   На следующий бал я не пошла. Стало не интересно, все равно одно и тоже будет. А вот через два дня пришлось явиться, день рождение монарха нельзя игнорировать. Даже если ты валяешься при смерти. Такого не прощают. Мелькая черно-белым пятном среди разноцветных нарядов придворных, я старалась не попадаться на глаза знакомым, которых набралось неожиданно много. за первый бал и последующие обеды на которых я все-таки присутствовала со мной изъявили желание познакомиться довольно много народу. Даже отец Шайна подходил. Крупный мужчина в возрасте, с суровым выражением лица, придирчиво поинтересовался каким образом я сумела забрать Дар. Холодно глядя в глаза сказала, что мне его отдали добровольно. В общем отношения не сложились.
   -- Дорогие мои, - ласково и с улыбкой начал его величество. - Сегодня в мой день рождения, я хотел бы объявить о помолвке Драконьего Князя с одной очаровательной принцессой. Это самый роскошный подарок, который я сегодня получил, так как вы все знаете, что я отношусь к князю как к своему сыну. И так, позвольте еще раз вам представить его. - картинно махнув рукой, король указал на Шайна. Люди стоящие перед магом поспешно расступились открывая его взору короля. - Мальчик мой, подойди. Перед вами Драконий Князь Шайнатей Даветти. - Шайн раскланялся, и выпрямился с улыбкой поглядывая на собравшихся людей. А теперь дорогой, подойди к своей невесте и подведи к нам. Мы хотим видеть ее своими глазами.
   Шайн легкой походкой с улыбкой кота направился в толпу придворных. Мне захотелось скрыться и не видеть происходящего, но я заставила себя стоять на месте, только глаза опустила, чтобы не видеть пока ничего. Так я и стояла пока не заметила, что все молчат, хотя до этого слышались тихие разговоры. Любопытство победило и я решила посмотреть что происходит. Подняв глаза увидела стоящего передо мной Шайна. Заметив мой взгляд он склонился в поклоне и протянул руку. Я стояла и пыталась переварить случившееся. Мысль крутилась в голове одна. Шайн гад!!! Недожидаясь моей реакции, маг сцапал мою руку и потянул за собой. так я и оказалась пред глазами короля.
   -- А вот и счастливая невеста. - на слова его величества я оскалилась не хуже дракона. - Позвольте представить вам драконью принцессу Алинниэллу Войнашо. - даже имя изменили зачем-то. И звучит так противно. - Я рад что стал свидетелем столь красивого союза. Завтра мы проведем помолвку, а уж свадьба будет у вас в замке, куда мы прибудем через месяц. - а спрашивать моего согласия никто не будет?
   Руку, что держал король, сдавили сильнее. Понятно, называется без меня, меня женили. Мое мнение в принципе никого не интересовало. Оставшуюся часть вечера помню плохо. Вроде нас поздравляли, я улыбалась, и даже мило это делала. Зато в своей комнате просто упала на постель, и очень захотелось попасть домой, в замок, под крылышко к Чудери или Крассу. Они меня точно в обиду не дадут. Утро как и в прошлый раз началось с криков и восхищенных возгласов. Служанка сказала, что прибыл огромный красный дракон. Нацепив штаны и рубашку, даже не позавтракав выскочила из дворца. На площадке действительно развалился Красс и умиротворенно щурил глаза.
   -- Привет, красавица. Поздравляю с помолвкой. - точно еще же помолвка предстоит!
   -- А ты почему без всадника?
   -- Меня отпустили одного. Как видишь мы учли прошлые ошибки и на меня нацепили седло. Иди давай, а то на церемонию опоздаешь.
   Я и пошла. В комнате переоделась в нежно-голубое платье. Церемония была лишь формальностью. Нас попросили расписаться в книге о том, что помолвка состоялась и никого не принуждали. Решив, что ставка перед фактом не является принуждением, поставила подпись и первой ушла из зала. Через час после торжественного завтрака мы вылетели домой. Шайн молчал. Я тоже не пыталась заговорить. Отказаться я смогу и перед алтарем. Чего сейчас языком молоть?
   Дома я спряталась от всех у Чудери. Просто молча залезла ему на морду и разлеглась. Сынуля молчал, лишь мигал на меня зелеными глазами. Так я и уснула, пригревшись на теплой чешуе.
   -- Алина.
   -- Ммм? - кому там нетерпится? Поспать уже не дают.
   -- Может, хоть глаза откроешь? Нам поговорить надо. - я узнала голос Шайна.
   -- А есть о чем? - настроение испортилось. Мне снилось то, что Дух мне приказала забыть, и ее слова до сих пор звучали в ушах.
   -- Есть и это важно. - я открыла глаза и уставилась на лицо Шайна. Оказывается, он держал меня на руках стоя посреди коридора замка. Драконы получат от меня втык за выдачу моей тушки светлячку. - Ты...
   'Ты вспомнишь о моих словах, но чуть позже, когда сделаешь выбор.'
   Интересно, а я его уже сделала?
   -- Да.
  
  
  
   Эпилог
   'Здравствуйте дети мои! Я рада что вы нашли мой дневник. Теперь вы сможете узнать всю правду о ваших родителях. Мою подробную историю вы узнаете позже, сейчас хочу лишь сказать, что я прожила долгую, насыщенную и счастливую жизнь! Пусть я лишилась вашего отца и своего драконьего сына через тридцать лет после нашего брака, но уже тогда мои глаза радовали ваши шаги. Вы были самым великим чудом в наших жизнях. За ваш первый крик и первые шаги стоит пожертвовать жизнью. Пусть мы были строги и не всегда могли быть рядом, но знайте мы вас очень любили. Мне жаль, что ваш отец не успел увидеть ваших детей, но надеюсь, я смогла передать им его привязанность и любовь. Он всегда мечтал как будет рассказывать им сказки, как когда-то это делал для вас. Мы покинули вас слишком рано на мой взгляд, пусть вы и были уже взрослыми. Мне будет не хватать вас в следующей жизни, но я навсегда сохраню ваши улыбки в своей душе. Они будут согревать меня в тяжелые времена.
   Надеюсь вы вспоминаете нас добрым словом. Может быть когда-нибудь мы еще встретимся, в других мирах и вселенных. Напоследок прошу вас никогда не бросать драконов. Они подарили мне жизнь, я не сумела отблагодарить их за это в достаточной степени. Они как дети нуждаются в вас, будьте терпимы к друг другу и передавайте привет Крассу. Эта старая ящерица мой самый лучший, близкий друг. Надеюсь и вас он научит многому...'
   -- Мама-а-а!
   -- Не плачь малышка. Я тоже очень скучаю по ней. - огромный красный дракон, в лапах которого сидела хрупкая и тоненькая светловолосая девушка поднял голову к небу. - Я буду ее помнить всегда. И ты не забывай, она была великим существом!
   '-- Удачи вам Гейя-Алина, Шайн и Чудери, великие дети разных миров. Я надеюсь на встречу с вами в будущем!'
   '-- Спасибо, Красс! И тебе удачи, Драконий Бог.'
   -- А еще она поганка! - веселье прозвучавшее в голосе красного дракона заставило улыбнуться девушку и забыть про слезы.
Оценка: 7.06*42  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Респов "Небытие Бессмертные"(Боевая фантастика) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) Б.Батыршин "Московский Лес "(Постапокалипсис) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) Л.Свадьбина "Секретарь старшего принца 3"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"