Видина Нелли: другие произведения.

Княжна-подменыш

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Легко ли выдать себя за истинную княжну? Нет, даже если ты выпускница театральных курсов. Ирма в шутку примерила кольцо-артефакт, даже не подозревая, что это приведёт её в мир, где царит магия, а территории поделены между княжескими кланами. Ирма получает предложение, от которого трудно отказаться: ей помогут вернуться домой, но взамен она должна отправиться с визитом к соседу, заменив приболевшую дочь княгини. Ирма ещё не знает, что на княжну объявлена охота, убийцы уже в пути, а замок соседа захвачен серокожим красноглазым нелюдем. Но вдруг враг моего недруга - это моя любовь?


    Завершено
    На СИ выложен ознакомительный фрагмент.
    Приобрести можно на ЛитРес

  Глава 1
  Когда мне было лет четырнадцать, я безумно хотела стать звездой телеэкрана. Помню, в воображении я рисовала только одну единственную картинку: я играю юную воспитанницу барона, которая точь-в-точь как я, актриса и мечтает покорить императорский театр. Разумеется, сын барона в меня с детских лет влюблён, и вот уже в своём воображении я не актриса, а та самая воспитанница.... С иллюзиями я рассталась быстро: узнала, что актёр, игравший юного барона женат, и потеряла к обоим мужчинам интерес - и к вымышленному, и к реальному. А вот мечта о сцене осталась, и когда представился случай, я записалась на театральные курсы. Закончила я их исключительно ради собственного удовольствия и совершенно не ожидала, что меня пригласят попробоваться на роль княжны. Разумеется, я согласилась! Из любопытства и врождённой склонности к авантюрам.
  В назначенный час я вошла в многоэтажное офисное здание, поднялась на скоростном лифте на двадцать четвёртый этаж и оказалась в обычной приёмной. Закралось подозрение, что куда-то не туда я пришла, поскольку ничем театральным в офисе не пахло, да и приёмная была безнадёжно пуста.
  Распахнулась дверь начальственного кабинета, и на пороге появилась женщина лет тридцати с великолепной сложной причёской и лицом, лишённым даже намёка на косметику. Одета женщина была в костюм, напоминающий военный мундир. Хоть какой-то намёк на театр. Я расслабилась.
  Почему-то женщина не спешила начинать разговор. Она сделала несколько замысловатых движений пальцами, значения жеста я не поняла. У меня зачесался лоб, я потёрла пальцами над переносицей. Женщина, наконец, заговорила:
  - Добрый день, Ирма. Рада, что вы приняли приглашение. Прошу вас. Чай? Кофе не предлагаю. Сама я его не переношу и готовить не умею, а секретаря, как видите, нет.
  - Ничего не нужно, - от напора женщины я слегка растерялась, да и ощущение неправильности вернулось. Я твёрдо знала, что на роль подбирают совсем не так. И почему она говорит с акцентом?
  - Ирма, присаживайтесь, - женщина расположилась за офисным столом и положила перед собой какие-то документы, - Позвольте представиться. Агнесс Шиноми, - иностранка, понятно, откуда акцент, - Чтобы не занимать ни ваше, ни моё время, позвольте для начала принципиально прояснить, подходите ли вы на роль.
  - Что я должна сделать?
  - Примерьте это кольцо, - женщина положила передо мной бархатку, на которой лежал простой ободок из чернёного серебра, украшенный неопознанным мною камушком. Мутный какой-то, как и вся история с ролью. Я прислушалась. В приёмной по-прежнему тихо, мы с женщиной в офисе одни, дверь, ведущая в кабинет, я невзначай обернулась, открыта. Мне стало спокойней, и я послушно натянула кольцо. От примерки точно вреда не будет.
  - Велико, - сообщила я женщине.
  Она подалась вперёд. Поскольку руки она не распускала, я позволила ей осмотреть ладонь.
  - Идеально. Вы подходите.
  Бред. Кольцо действительно велико, чтобы оно сидело в самый раз нужно полтора моих пальца. Прежде чем кольцо снять, я тоже осмотрела свою руку и не увидела ничего примечательного, разве что камень, вначале показавшийся мне мутным, был идеально прозрачен. Наверное, игра света. Я положила кольцо на бархатку, и иностранка быстро спрятала его в карман.
  - Как вы уже поняли, вам предлагается роль княжны, - женщина подала мне бумаги, оказавшиеся договором, - Рассказать подробности я смогу только, если вы подпишете обязательства по неразглашению полученной информации.
  Предложение мне категорически не понравилось.
  - Это договор, - весомом возразила я.
  - Да, вчитайтесь, пожалуйста. Подписывая его, - она водила коротким по-школьному подстриженным ногтем вдоль строк, указывая на нужный пункт, - вы обязуетесь выслушать подробности работы и молчать о них. Ничего более. Остальные пункты договора вступают в силу только если вы сегодня же добровольно прибудете в город проживания вашего работодателя, а именно в Аласию.
  Название было незнакомым.
  - Провинциальный небольшой городок, - правильно поняла мою заминку женщина.
  Бредовый договор. Я пододвинула бумаги к себе поближе и стала читать повторно. Женщина тактично молчала, не торопила, не уговаривала. Написано всё было однозначно: если я по итогам беседы, откажусь, я ничего не должна, кроме как никому и никогда не выдавать деталей сделки. Смущала меня строчка, где должен бы быть гонорар. Строчка пустовала.
  - Впишите сумму, которая вас устроит.
  О! Я поняла! Это розыгрыш. Во всех нормальных договорах указывают как минимум паспортные данные, а здесь же предлагалось вписать свою фамилию и имя, ни подписи, ни даже отчества. Я едва не расхохоталась. Кто это надо мной подшутить решил? Кто-то из наших, с курсов. Ладно, играем!
  - Любую сумму?
  - Именно.
  - Миллион.
  - Вписывайте, - женщина не повела и бровью.
  Я окончательно уверилась, что меня разыгрывают. Вписала шестизначную цифру, повторила прописью, внизу последней страницы подписалась, ухмыльнулась, прочитав, что наниматель мой княгиня Авинна Драйкан.
  Иностранка поднялась из-за стола, второй экземпляр договора не предложила, зато улыбнулась, и мне вдруг показалось, что у неё в выражении лица промелькнуло что-то хищное, но женщина вновь стала приветливой, подошла к дверям, ведущим в следующий кабинет и распахнула створки. Проём замерцал мириадами крохотных блёсток. Театральщина....
  - Прощу, - сказала она и даже руку в сторону отставила, как заправский дворецкий. Видать, блёстки заготовлены специально для меня. Я шагнула через порог первой. Внезапно голова закружилась, мне показалось, что меня завертело хуже, чем на американских горках. Я вдруг поняла, что к моему лицу приближается что-то огромное и тёмное. Чьи-то руки меня подхватили, удержали. Я плавно опустилась на колени и попыталась отдышаться. Никогда мне так плохо не становилось. Кажется, я чуть в обморок не упала. Огромное и тёмное оказалось полом. Странно. Каменный, а я запомнила, что в кабинете ламинат. Справившись с подступившей тошнотой, подняла голову и обомлела.
  Масштабный розыгрыш и какой-то злой. Я находилась в центре каменного мешка. Иначе место и не назвать. Плитами из тёмного камня были выложены и пол, и стены, и даже потолок, которому, по идее, полагается быть белым.
  - Ирма, как вы себя чувствуете?
  В голосе иностранки звучит лишь сугубо деловой интерес. Стоп. А куда акцент испарился? Я огляделась ещё раз.
  - Где мы? Что вы со мной сделали? - я постаралась, чтобы вопросы звучали сухо, в таком же деловом ключе. Ни к чему свой страх демонстрировать.
  - Мы в Аласии, в доме княгини.
  Я поднялась с колен.
  - Не смешно.
  - Совершенно верно.
  Так, а почему теперь лёгкий акцент появился у меня?!
  - Пойдёмте отсюда, я вас провожу.
  - Вы меня чем-то опоили? Или ударили по голове? - я не сдвинулась с места.
  - Я ухожу, можете оставаться, - иностранка словно потеряла ко мне интерес и произнесла ровно ту фразу, которую говорила моя мама, когда мне было лет шесть. Ужас - она разговаривает со мной, как с ребёнком. Обидеться не получилось - пришлось догонять.
  Мы приблизились к монолитной стене. Женщина приложила к камню руку, и плита отъехала в сторону, открывая узкий проход. Иностранка шагнула в коридор первой. Я успела рассмотреть, что стены прохода неотделанные. Кажется, мы находились в толще породы. Не понимаю.... Плита за нашими спинами закрылась, и проход погрузился в темноту.
  С ладони женщины воспарил светящийся шарик, давший неровный зеленоватый свет. Магия?!
  - Осторожнее, - посоветовала мне иностранка, и двинулась вперёд. Я шла сзади, отставая на шаг. Вот теперь мне стало окончательно страшно. Версию с розыгрышем я отбросила как несостоятельную, слишком уж всё за гранью.
  - Осторожнее сейчас, - повторила женщина.
  Коридор резко закончился тупиком. Иностранка выставила открытую ладонь к потолку, и огонёк послушно спорхнул ей в руку, потух. На миг всё погрузилось в кромешную тьму. Что-то щёлкнуло, впереди появился тусклый свет, мы прошли вперёд и оказались в слабо освещённом зале. Здесь камень был светло-серый с бело-золотистыми прожилками, но меня поразил не он, а многочисленные клетки, большей частью пустые. Увы, не все.
  Справа за редкими прутьями я увидела гигантского ящера. Он был размером с крупную корову, если не считать хвоста. Ящер злобно раздул капюшон и зашипел. Я шарахнулась. Чёрт побери, что это за тварь? Иностранка, мерзавка, на меня никак не отреагировала. Продолжала идти, будто меня нет. Я вперила взгляд ей между лопаток. Если сконцентрироваться на одной точке, можно не отвлекаться на клетки. Не вышло.
  - Умоляю, пощадите! - завопил кто-то.
  Я невольно повернулась, и увидела за решёткой человека.
  - Умоляю, - поймав мой взгляд, он рухнул на колени и протянул ко мне руки.
  - Нам не стоит задерживаться, - позвала меня женщина, и после секундного колебания я подчинилась.
  Я окончательно растерялась, запуталась, пока шли, думала только о том, как не лишиться остатков самообладания и не скатиться в истерику. До меня медленно доходило, что меня похитили. Новый коридор неожиданно обрёл деревянную отделку, интерьер стал вполне жилым. Мы поднялись на этаж, и женщина распахнула передо мной очередную дверь. Я остановилась. Иностранка в ответ усмехнулась и шагнула в комнату. Мне ничего не оставалось, кроме как идти за ней хвостом.
  - Располагайтесь. Ближайшее время вы будете жить здесь. Когда вам что-то понадобится, позвоните в колокольчик, придёт служанка.
  - Какого чёрта! - я всё-таки не удержалась.
  Иностранка одарила меня презрительной полуулыбкой:
  - Учитывая сложившиеся обстоятельства, ваш тон понятен. Однако хочу заметить, что леди должна держать себя в руках независимо от обстоятельств, - она подняла указательный палец, требуя не перебивать, - Думаю, вы достаточно образованная, чтобы вам хоть раз доводилось слышать о том, что миров существует великое множество. Земля - не единственное место, где есть разумная жизнь, - женщина направилась к выходу, но на пороге остановилась, обернулась и продолжила, - Вы помните засветившийся проём двери? Это был портал в наш мир. Сейчас вы находитесь в доме княгини.
  Я иностранке поверила сразу, хоть и не до конца.
  - Тогда немедленно верните меня! Это похищение! Вы....
  Она качнула головой:
  - Вы подписали договор и прошли в портал добровольно, - и снисходительно добавила, - Вы же читали текст несколько раз. Там написано, когда вас вернут.
  Да, написано. Работодатель обязуется обеспечить мой возврат не позднее.... Вспомнила.
  - Я здесь на сутки?
  - Не совсем так. Вы пробудете у нас несколько дольше, но вернём мы вас ровно на час позже того времени, из которого вы ушли. Вам не о чем в этом плане беспокоиться. И гонорар вы получите ровно тот, который вписали. Когда вы осознаете произошедшее, успокоитесь и будете готовы к диалогу, сообщите служанке, - она указала на колокольчик, - если что-то понадобится, зовите служанку.
  Иностранка, точнее, теперь уже иномирянка вышла и закрыла за собой дверь. Не удивлюсь, если меня заперли. Я плюхнулась в ближайшее кресло и прикрыла глаза. Другой мир? Возможно. Главное не паниковать. Не убивают, не грабят - вот главное. С остальным справлюсь. Я сделала два глубоких вдоха-выдоха подряд и принялась мысленно препарировать ситуацию. Допустим, иностранка сказала правду про портал. Что получается? Я подписала договор. Условие с перемещением выполнено формально. То есть господа работодатели однозначно люди не совсем честные, а из гарантий у меня только их обещание.... Я им нужна. И либо я соглашаюсь на беседу, держу себя в руках, либо сижу в четырёх стенах, как арестантка. Наверное, за отказ сотрудничать меня вполне могут убить. В любом случае, чтобы начать принимать решения, мне нужно больше информации. Её я получу во время встречи с княгиней, осмотрюсь....
  Что-либо додумать не получилось. Меня накрыло. Сначала я с силой запустила через комнату подушку, которую сдёрнула с кровати, следом полетела вазочка, украшавшая комод. Я метнулась к двери, попыталась открыть, не смогла. Как наяву услышала мольбы человека из клетки. Я врезала по двери кулаком, и боль чуть отрезвила. Так, надо успокоиться. Спокойно!
  Я вернулась к прикроватной тумбочке, взяла с неё колокольчик и позвонила. Дверь распахнулась через минуту. Девушка в идеально белом чепчике и таком же белом переднике, надетом на невзрачное серое платье, поклонилась и замерла у входа. У меня положение привилегированной пленницы?
  Как говорить со служанкой, я не очень представляла, поэтому постаралась сделать фразу как можно нейтральней:
  - Мне нужно хорошее успокоительное.
  - Госпожа, прошу прощения, но успокоительного нет.
  - Как так? - я настолько удивилась, что полностью взяла эмоции под контроль. Текст договора сочинили, а валериану для меня не запасли?
  - Факт потребления вещества, воздействующего на сознание, может быть зафиксирован даже спустя годы. Для благородной леди это неприемлемо.
  - Тогда я буду чай, - сказала я первое, что пришло в голову.
  - Да, госпожа, - служанка поклонилась и исчезла за закрывшейся дверью.
  Кажется, пар мне удалось слегка спустить. Убивать прямо сейчас меня никто не собирается. Наоборот, госпожой обзывают. Что же, придётся с работодателем пообщаться. В конце концов, в договоре чёрным по белому написано, что по итогам сотрудничества княгиня обязуется обеспечить моё возвращение домой. Не верится что-то, но деваться некуда. Ничего, выкручусь.
  Через три минуты служанка поставила передо крохотный поднос, на котором едва помещались чашка, заварочный чайник и вазочка с вареньем. Девушка налила в чашку чай, поклонилась и застыла, видимо, ожидая дальнейших указаний.
  - После чая я буду готова к беседе.
  - Да, госпожа, - служанка с поклоном испарилась. Полагаю, помчалась докладывать.
  Вкуса напитка я не ощутила, к варенью не притронулась, зато полностью взяла себя в руки. Когда служанка вернулась, я как раз закончила пить. Интересно, как она сумела подгадать и появиться так вовремя? Такая вышколенная, правильная....
  - Вас готовы принять, госпожа.
  Служанка проводила меня в комнату, больше всего похожую на гостиную. Дверь за мной закрылась, и я оказалась в одиночестве. Прелестно. Садиться я не стала, подошла к окну и выглянула на улицу. Я смотрела на новый мир с высоты десятого этажа. Дом? Слово явно неподходящее. Место, где я находилась, больше всего было похоже на отвесную скалу, в недрах которой выдолбили помещения. Почему-то я была уверена, что ходы и пещеры имеют искусственное происхождение. Под скалой лежал город. Сверху хорошо были видны тёмно-зелёные крыши зданий. Людей из окна видно не было. Мимоходом отметила, что в коридорах, пока шли, тоже никто не попался. Я видела только иностранку-иномирянку, человека в клетке, служанку. Сейчас вот ещё княгиня появится.
  Послышались шаги, и я обернулась. В гостиную вошла иностранка, одна.
  - Я полагала, со мной будет беседовать княгиня.
  - Обязательно будет. Но с княгиней нужно говорить по существу, а всю предварительную информацию вы можете получить у меня.
  Я пожала плечами. Пусть так, не возражаю. Иностранка села в одно из кресел, я же, отойдя от окна, осталась стоять, облокотилась на спинку полагавшегося мне кресла. Женщина одобрительно кивнула:
  - Вы справляетесь лучше, чем мы ожидали. Думаю, вы можете затребовать премию, - она замолчала. Ну-ну.
  - Расскажите мне о предстоящей работе.
  - Княжна Люсина, дочь княгини, слишком увлеклась магическими практиками и, к нашему большому сожалению, без контроля наставника попробовала провести довольно энергоёмкий ритуал. Попытка оказалась неудачной. Княжне требуется время, чтобы восстановиться, но его у нас нет. В скором времени княжна должна отправиться в путешествие.... Вы её подмените.
  - Да? - они серьёзно полагают, что я поверю?
  Иностранка устало кивнула:
  - На восстановление княжны уйдёт год, не меньше. Потом ей придётся навёрстывать упущенное. В общем, путешествовать предстоит вам, а княжна останется на домашнем обучении.
  Допустим. Вряд ли я добьюсь сейчас другой версии.
  - И меня вернут обратно?
  - Да, в тот самый день из которого ушли, - говорила иностранка чётко, уверенно, гораздо чётче, чем излагала историю про болезнь княжны. Не врёт? Может быть, но лучше не верить и вообще потом не единожды перепроверить. Но звучит хорошо. Получается, я могу находиться в этом мире сколь угодно долго без ущерба для себя. Любопытно.... А пока:
  - Если я откажусь? - наиглавнейший вопрос.
  - Можете отказаться. Я вас провожу на улицу, и мы распрощаемся. Сумеете выжить?
  Я хмыкнула. Угроза мне понравилась. Не в лоб, а завуалированная, и иллюзию выбора предоставили. Опасные у меня визави.
  Отказаться от договора не вариант. Что же, княгиня сделала всё, чтобы я согласилась. Не буду её разочаровывать. Я обошла кресло и села напротив иностранки, демонстрируя капитуляцию. Правила чужой игры я временно принимаю.
  - Почему я, а не кто-то ещё?
  - Идеальное сходство с княжной. Мы искали во всех доступных нам мирах. Из нескольких кандидаток выбрали вас, так как ко всему ко прочему вы актриса, да и психологически вы подходите лучше других. Вы более устойчивая, склонны к авантюрам, легко справляетесь со стрессовыми ситуациями.
  Допустим. В это я почти верю. По крайней мере этот ответ из всех кажется наиболее правдивым.
  - Почему вы думаете, что я смогу выдать себя за княжну? Я не знаю ваших реалий, правил поведения. У меня акцент. Если не господа, то прислуга меня раскусит. Будучи в родном мире я бы не сумела долго притворяться коренной жительницей соседней страны, а тут не страна другая, а сразу целый мир.
  - Вы справитесь. От успеха напрямую зависит ваша жизнь, - иностранка пожала плечами, - Постарайтесь понять, что мы, конечно, тоже рискуем, но не сильно. Объявим вас самозванкой и дадим подходящее объяснение, выиграем для княжны время. Вы же... домой не вернётесь, увы.
  - Хорошо. Давайте перейдём к подробностям. Хотелось бы услышать планы на ближайшее время.
  - Да, как пожелаете. После нашей беседы вас проводят в комнату. Вы ещё раз всё обдумаете. Вечером у вас встреча с княгиней. С завтрашнего дня начинается ваша подготовка к роли. Кстати, вы год с лишним будете не просто изображать княжну. Вы будете жить по-княжески. Наряды, украшения, личные покои, почтение окружающих, любые капризы в рамках разумного.
  - Последний вопрос, - перебила я начавшиеся рекламные излияния, - Магия. Я ею не владею.
  - Потенциал у вас есть, не беспокойтесь.
  Пожалуй, больше говорить пока не о чем. И так перегруз. Того гляди снова пар из ушей повалит. Женщина поняла меня с полувзгляда и позвонила в колокольчик. На пороге появилась та самая служанка. Нет уж, если меня сейчас снова в той комнате запрут, я свихнусь.
  - Простите, - обернулась я к иностранке, - А вас беспокоит моё душевное равновесие?
  - Да, - кивнула она, - но успокоительного дать не могу, вы объяснение уже слышали.
  Доложили, значит.
  - Мне сейчас в одиночестве лучше не оставаться, а то снова в истерику скачусь.
  Иностранка задумалась. Развлекать меня в её планы точно не входило.
  - Водные процедуры и массаж? - неуверенно предложила она.
  - В исполнении молчаливой прислуги? - ехидно уточнила я.
  Она дёрнула плечом:
  - Десять минут потерпите? Я поговорю с княгиней, попрошу её принять вас прямо сейчас.
  - Хорошо.
  Хотела бы я знать, почему разговор с княгиней так важен, почему нельзя устроить мне экскурсию какую-нибудь, просто рассказать о городе, о местных нравах. Ждать пришлось гораздо меньше обещанного. Вернулась иностранка и сообщила, что княгиня пошла мне навстречу и скорректировала планы. Не знаю, рассчитывала ли она на благодарность. Лично я кроме раздражения не испытала ничего.
  На сей раз пришлось подняться на два уровня вверх. Подозреваю, что этаж - слово не слишком подходящее. Пока шли снова никого не встретили, и у меня закралось подозрение, что людей специально разогнали. Иностранка постучалась:
  - Ваша светлость, - княгиню она приветствовала резким кивком: держала голову идеально прямо, быстро прижала подбородок к груди, застыла на пару секунд, выпрямилась. Я же решила, что кланяться не буду. Меня заранее не предупредили, претензии к подчинённым.
  Княгиня, тридцатилетняя дама, затянутая в корсет, ожидала нас в гостиной, похожей на предыдущую, комната отличалась лишь элементами декора и цветовой гаммой. Про себя гостиную княгини я обозвала синей.
  - Здравствуйте, - я поздоровалась первой и продолжила рассматривать нанимательницу. Определённо внешне мы с ней похожи. Будто смотрю на состарившуюся себя.
  - Какое вопиющее нарушение, - рассмеялась она звонким голосом, - Присаживайся, Ирма.
  А иностранка со мной на "вы".... Села.
  - Постараюсь не реагировать на нарушения этикета. Верю, что ты не хочешь меня обидеть нарочно.
  Вот спасибо за одолжение. Какие милашки: похитили, угрожают смертью и готовы простить незнание их норм общения. Княгиня, я в восторге.
  - Урок первый, - столь же приторным голосом продолжала княгиня, - Благородная дама держит лицо. Ты позволила себе эмоциональную мимику. Скверная привычка, я бы даже сказала смертельно опасная, от неё следует избавиться в кратчайшие сроки. Теперь о деле. Договору не доверяешь? Зря. Впрочем, я готова дать тебе клятву на крови. Что это такое потом сама разберёшься и оценишь.
  Княгиня отстегнула с пояса миниатюрный нож, уколола указательный палец, подождала, пока выступит тёмно-красная бусина крови и чётко произнесла:
  - Я, княгиня Авинна Драйкан, клянусь обеспечить возвращение Ирмы Белых в её родной мир после того, как Ирма выполнит взятые на себя договору со мной обязательства. Клянусь вернуть её по первому требованию в то место и время, которые она покинула, с точностью до шести метров и двух часов, - княгиня слизнула каплю крови, улыбнулась и продолжила, - Когда будешь замещать княжну, загляни в библиотеку и убедись, что клятва, данная на крови, нерушима. Если нарушу - умру. Так, самый важный для тебя пункт я подтвердила. Гонорар выплачу. Остальное за тобой.
  - План следующий, - подала голос иностранка, - Первое. Проводим ритуал, который увеличит ваше сходство с княжной. Второе. Обучаем вас всему необходимому в кратчайшие сроки. Третье. Вы отправляетесь в путешествие вместо княжны.
  - Ритуал?!
  - Безвредный, - сразу заверила меня княгиня.
  - Хорошо, - выбора всё равно нет. Если откажусь, меня, как обещала иностранка, проводят за ворота, и я просто сгину.
  - Агнесс, пригласи княжну. Идём, Ирма, - княгиня повела меня по коридорам куда-то вглубь скалы. Отделка быстро исчезла, мы вновь находились в нежилой части, отданной, вероятно, под магические нужды. На сей раз я пыталась осматриваться, запоминать ориентиры, но очень быстро потерпела поражение. Мы свернули в очередной раз и оказались в ярко освещённом прямоугольном помещении. В центре обнаружился плоский камень, к которому изголовьями были приставлены две кушетки. Видимо, для меня и для княжны. Княгиня отстегнула от пояса кинжал и положила на камень рядом с серебряной чашей, которую я поначалу не заметила.
  Пока я наблюдала за княгиней, в помещение вошла моя копия, улучшенная версия. Глаза ярче, чем у меня, кожа белее и ровнее, волосы гуще. А ещё у княжны идеальная осанка, плавная походка, грация сквозит в каждом движении.
  - Ты верно Ирма? - пропела княжна, озаряя меня улыбкой. Я бы могла заподозрить её в благосклонном ко мне отношении, но после урока номер один, преподанного княгиней лично, засомневалась и решила потренироваться, пригодится. Улыбнулась столь же безмятежно:
  - Всё верно.
  Княжа явилась в простом платье, щедро украшенным кружевом и подхваченным поясом.
  - Агнесс не придёт? - поинтересовалась я, не обращаясь ни к кому конкретно.
  - Её присутствие излишне, - княжна собственноручно заперла дверь, через которую появилась и скинула платье, бросила его прямо у порога. Ничего себе. Она осталась в белоснежных шортиках и короткой маечке.
  - Ты тоже раздевайся до белья, - подсказала княгиня, - Твоя задача - лечь на кушетку и расслабиться. Ощущения могут быть неприятными, но тут ничем помочь не могу.
  Я медленно потянулась к пуговицам, лихорадочно раздумывая, как поступить. О магии я ничего не знаю. А вдруг из меня сейчас силы выкачают и передадут княжне? Тогда зачем они врали про путешествие? Могли с той же легендой о магическом истощении княжны рассказать про жутко важный приём. В него поверить легче. Пришлось напомнить себе, что если сейчас отступлю, то точно не выживу. Не зря мне того человека в клетке продемонстрировали, не зря. Бросила одежду у стены и улеглась, как велено, головой к камню. Княгиня обошла меня справа, встала между кушетками и раскинула руки в стороны. Получилось, что одну ладонь она держала надо мной, одну - над княжной. Извернувшись, я посмотрела на камень. И чаша, и кинжал на месте.
  Неожиданно почувствовала разливающееся в районе сердца тепло, быстро переходящее в жар. Больно не было и вместе с тем я поняла, что плавлюсь. Первый момент восприятие обострилось, я даже повернула голову и увидела, что лежащая слева княжна дрожит всем телом, зубы у неё выбивали дрожь, как от холода. То есть это её силы в меня перекачивают? Додумать интересную мысль не успела. Сознание поплыло, и я отключилась.
  Первый раз я пришла в себя на той же кушетке. Надо мной склонилась княгиня, приподняла мне голову и заставила отпить из чаши нечто солоноватое. Кровь? Других предположений не было. Я хотела задать вопрос, но сил не оказалось. В руках у княгини появился кинжал. Я попыталась возразить. Княгиня полоснула меня чуть ниже шеи, и обмакнув палец в содержимом чаши, провела вдоль раны.
  - Кровь крови моей, - сказала она, выплеснула остатки чаши на мой живот и принялась втирать, - Добро пожаловать в клан, княжна Ирма Драйкан.
  Я снова отключилась.
  Глава 2
  Второй раз в себя пришла на мягкой кровати в спальне. Тело ломило, каждая мышца болела так, будто я выполнила годовую норму физической нагрузки в один присест. Зверски хотелось пить и съесть что-нибудь существенное. Котлет бы или отбивную. Отбросив мысли о еде, попыталась проанализировать случившееся. Я жива, что бесконечно радует. Про ритуал, похоже, мне не соврали. И я точно помню, что княгиня приняла меня как свою. Получается, я стала кем-то вроде приёмной дочери и при этом являюсь близняшкой княжны. Интересно складывается, а, главное, ответственно они подошли к созданию двойника.
  И всё-таки ситуация гнилая.
  Я кое-как повернулась на бок, чтобы добраться до колокольчика и вызвать служанку. Не понадобилось. У моей постели дежурил темноволосый, черноглазый юноша. Заметив моё движение, он тотчас вскочил на ноги и поклонился.
  - Как вы себя чувствуете, леди? - спросил он таким тоном, будто искренне тревожился за меня.
  - Неплохо. Пить хочу. И есть.
  - Сию секунду, леди, - юноша исчез из поля зрения.
  Веки смежились сами собой. Интересно, что произойдёт раньше: он вернётся или я усну?
  - Леди, - негромко позвал мягкий голос.
  Это он? Я открыла глаза. Юноша старательно улыбался.
  - Леди, позвольте вам помочь?
  - Пожалуйста.
  Он наклонился надо мной, просунул руку под подушку, на которой я лежала и плавно поднял, накидал ещё подушек, чтобы я могла сесть и облокотиться.
  - Так удобно, леди? Голова не кружится?
  - Удобно, - я всё ещё чувствовала слабость, и решила ограничиться минимумом слов.
  Юноша снова на миг пропал, вернулся держа в руках столик на невысоких ножках, поставил его прямо в кровать. На столик он водрузил поднос с высокой миской, закрытой крышкой. Я думала, крышку он сразу же снимет, но юноша опять исчез и вернулся, держа в руках непрозрачный графин.
  - Сначала сок, леди?
  - Да.
  Откуда юноша достал стакан, я не заметила. Налил мне обещанный сок, отстранился, но, заметив, что у меня дрожит рука, поспешил помочь и придерживал стакан, пока я жадно пила. Последний глоток, и я откинулась на подушки. Юноша терпеливо ждал, когда я отдохну. Уловив мой интерес к подносу, снял крышку и пододвинул ложку ко мне поближе. Я заглянула в миску. Блюдо незнакомое, внешне очень похоже на густой суп. Осторожно попробовала - вкусно. Покосилась на предупредительного молодого человека. Мне казалось, что раз есть титулы и корсеты, должны быть и правила приличия, запрещающие благородным девам оставаться наедине с мужчиной. Ошиблась.
  Когда я решила, что наелась, юноша забрал столик, помог лечь и заботливо поправил сбившееся одеяло. Не слуга, уверилась я. Слишком он для простого слуги инициативный, да и одет не в униформу, а дорого, со вкусом, одежда явно подобрана специально для него.
  Я зевнула и провалилась в сон, а когда открыла глаза, увидела, что юноша по-прежнему сидит у моей постели на стуле. В следующее мгновение он уже стоял и улыбался.
  - Леди, как ваше самочувствие?
  Прислушалась к себе и с удивлением поняла, что чувствую себя прекрасно. Даже не припомню, чтобы я когда-нибудь так хорошо себя чувствовала. Резко села. Голова не закружилась, зато срочно захотелось в ванную.
  - Я в норме, - медленно ответила я.
  - Рад за вас, леди. С вашего позволения, я вас покину и позову прислугу.
  - Да-да.
  Кажется, я увидела нужную дверь, так что про юношу я временно забыла. А когда я про него вспомнила, его и след простыл. В комнате меня ожидала знакомая девушка в безликом сером платье. Она поклонилась:
  - Госпожа, ожидается, что очень скоро княгиня пригласит вас для беседы. Вы желаете принять ванную?
  Водные процедуры в меню. Я не возражала, и служанка провела меня обратно в купальню, сдвинула панель на бортике небольшого бассейна, и в него хлынули потоки воды. Пока служанка раскладывала ароматические масла, я, наконец, посмотрела, во что меня переодели. Родные вещи, оставшиеся в зале, где проходил ритуал, я, по всей видимости, больше не увижу. На мне была плотная хлопковая рубаха с воротом под горло, длинными рукавами, прикрывавшими кончики пальцев и подолом, тащившимся за мной по полу.
  Служанка попросила меня убедиться, что температура воды такая, как мне хочется, забрала сорочку и помогла спуститься в воду. Девушка опустилась на колени на край бортика, в руках у неё оказалась мочалка, рукава платья тотчас намокли. Я представила себе, что нахожусь в каком-нибудь элитном салоне и расслабилась, полностью отдалась ощущениям: после ванной мне сделали массаж, подали чай прямо в купальню, высушили и расчесали волосы.
  - Госпожа, вы прекрасны.
  - Спасибо.
  Девушка на благодарность никак не отреагировала, сухо, безэмоционально сообщила, что пора одеваться на встречу с княгиней и попросила перейти в спальню. Только сейчас я заметила, что униформа на служанке высохла как по мановению волшебной палочки.
  Выходя из купальни, я мельком погляделась в зеркало. Что могу сказать? Внешне я теперь стала абсолютной копией княжны. Подмигнула своему отражению и пошла рассматривать свой новый гардероб.
  В том, что моя работа изображать княжну, я больше не сомневалась, как не сомневалась и в том, что где-то зарыта крупная подстава, спинным мозгом чую. Но пока можно расслабиться, послушать, что работодатель говорит, присмотреться, и начать разбираться самостоятельно. Начну с тех моментов, которые княгиня тактично умолчит.
  Если предположить, что её клятва крови что-то стоит, то не понятно, зачем она её дала. Или я напрасно подозреваю княгиню? Гарантия вернуть меня домой сразу, как только я отработаю по договору, хороший стимул.
  Пока я предавалась размышлениям, служанка подала мне ажурную сорочку, панталоны, отделанные изящным кружевом и чёрные туфли-чешки на мягкой кожаной подошве. Обязательными элементами гардероба оказались корсет и бриджи, надеваемые под юбку.
  - Зачем? - не поняла я.
  Служанка озадачилась, открыла рот, чтобы ответить и выдала, похоже, совсем не то, что изначально вертелось на языке:
  - Так положено, госпожа, - и после едва заметной паузы добавила, - А если вам понадобится сесть в седло? Без брюк неудобно.
  Темнит девушка. Интересно, что такое я нащупала, что она ушла от ответа? Заметка на будущее - выяснить.
  Наступила очередь корсета, который вопреки моим опасениям, оказался вещицей не только стильной, но и весьма удобной. Он не сдавливал, не мешал дыханию, разве что глубокому и частому, зато помогал держать осанку, согнуться просто не получалось, и подчёркивал талию.
  Самыми последними были две юбки, обе длинной в пол, и обе с хитрой застёжкой на поясе. Как сказала служанка, достаточно дёрнуть за петельку, и юбки упадут к моим ногам. Нижняя - из плотной ткани, верхняя - лёгкая и декоративная.
  А загадку бриджей я, кажется, разгадала. Костюм продуман так, чтобы из официально-изысканного мгновенно преобразиться в максимально удобный, не стесняющий движений. В таком и не только в седло сесть удобно, но и бежать, и драться. Ох, не нравится мне такой наряд, совсем не нравится.
  Служанка собрала мои волосы в высокую причёску, открывающую шею, и подала небольшую шкатулку, в которой обнаружились серебряные серёжки и гармонирующий с ними кулон на тонкой цепочке. Серьги я надела сама, с кулоном помогла служанка.
  Девушка осмотрела меня с ног до головы взглядом дотошного инспектора, и в этом её взгляде не было ни тени почтения. Девушка смотрела на меня, как на вещь, как на выполненную работу, и оценивала свой труд, прежде чем выставить его на суд хозяйки.
  - Идеально, - сказала служанка и опустила глаза.
  - Да, просто чудесно. Вы очень хорошо справились.
  Служанка встрепенулась:
  - Госпожа, ко мне следует обращаться только на "ты".
  - Ладно, буду знать. Ты, наверное, давно княгине служишь?
  - Нет, всего двадцать шесть лет.
  По моему вытянувшемуся лицу девушка поняла, что сболтнула лишнее, но было поздно. Пусть она начала работать, когда ей стукнуло десять лет, хотя я не думаю, что княгиня доверила бы заботу о себе ребёнку. Сейчас ей, получается, к сорока годам, а выглядит девушка на семнадцать-восемнадцать.
  Служанка стояла бледная как смерть.
  - Госпожа, пощадите, - пролепетала она со слезами на глазах.
  - Тебя могут наказать за то, что ты ответила на мой вопрос?
  Она отрицательно замотала головой.
  - За то, что выдала не предназначавшуюся мне информацию?
  Мотание головы стало менее энергичным. Значит, я угадала.
  - Послушай, я не хочу тебе вреда. Чем я могу помочь? Я никому не скажу, что ты проговорилась.
  Девушка в последний раз мотнула головой, оправила передник, будто искала в нём силу и поддержку, подошла к двери и молча распахнула, намекая, что княгиня ждать не будет. Всю дорогу до гостиной я косилась на девушку, пытаясь понять, почему она выглядит настолько убитой.
  Служанка доложила о моём приходе и пропустила в комнату, где меня ожидала княгиня. Дверь закрылась за моей спиной. Я глубоко вздохнула, отбросила ненужные сейчас загадки в отношениях слуг и господ, полностью сосредоточилась на княгине. Та сидела в глубоком кресле, не скрываясь, изучала меня и сыто улыбалась.
  - Проходи, присаживайся. Как самочувствие?
  - Замечательно.
  - Это радует, - заметив, как дёрнулся у меня уголок губ, княгиня решила развеять мои сомнения в её искренности и пояснила, - Ирма, я не шучу. Хорошее самочувствие - признак того, что ритуал проведён успешно. Оздоровление и омоложение - побочные эффекты ритуала.
  - Знаете, забавно узнавать о последствиях постфактум.
  - Я всего лишь стараюсь оберегать тебя от излишних волнений. Тебе и так сложно придётся, когда будешь выдавать себя за княжну Люсину. Самое важное, что ритуал абсолютно безвреден, я, сказала. Ирма, а будь он вреден, ты бы отказалась?
  Я пожала плечами, и княгиня сменила тему:
  - Чтобы освоиться, у тебя около месяца. Этикет, историю, политику и некоторые другие дисциплины тебе будет преподавать Дарьян, - я тотчас вспомнила темноволосого юношу, дежурившего у моей кровати, но ошиблась, - С ним ты познакомишься уже сегодня, только чуть позже. Магией с тобой займётся Агнесс. Я же буду следить за твоими успехами и тоже преподам пару уроков. Ирма, а как ты смотришь на то, чтобы провести маленький эксперимент? Ты сомневаешься, сможешь ли ты сыграть роль княжны. Давай проверим на Дарьяне? Пересаживайся на моё место, - княгиня изящно поднялась, и мне ничего не оставалось, как перебраться в её кресло.
  Юбку она мне поправила самолично. Оказалось, подол должен скрывать ноги полностью, включая мыски туфель.
  - Теперь разверни плечи, руки сложи на коленях, правую немного вперёд, отставь мизинчик, убери с лица все эмоции. Пока я не вернусь, притворяйся статуей. Как думаешь, сколько времени потребуется Дарьяну, чтобы распознать двойника? С княжной ему общаться доводилось.
  - Не больше трёх минут.
  - Будь статуей, пока не вернусь, - княгиня подмигнула и вышла.
  Через минуту за дверью послышались голоса. Что именно говорили, разобрать не получилось. Дверь открылась и через порог шагнуло ожившее солнышко. Огненно-рыжий мальчишка лет двадцати, вихрастый, одет во всё зелёное.
  Увидев меня, он побледнел, сглотнул:
  - Но мне обе..., - он резко замолк, плавно опустился на колени, - Госпожа, - произнёс он громко и испуганно.
  Я не шевелилась. Оттопыривала мизинец, прикидывалась истуканом и смотрела. Он тоже смотрел. Сначала он старался не показать эмоций, не справился, и на лице его проступил откровенный страх, сменившийся ужасом. Мальчишка не выдержал:
  - Умоляю, госпожа! Пожалуйста! - о чём он просит? Я продолжала сидеть. Ещё немного, и я наплюю на приказ княгини, скажу, что я не та, за кого он меня принял - у паренька сейчас разрыв сердца будет.
  В оставленную открытой дверь шагнула Агнесс, схватила Дарьяна за волосы и с силой дёрнула на себя. Он всхлипнул, уставился на неё снизу-вверх.
  - Дарьян, что я тебе обещала?
  - Вы обещали не отдавать меня княжне Люсине, госпожа, - охотно ответил он.
  - Почему ты тогда кричишь? - Агнесс повторно дёрнула, и в глазах мальчишки блеснули слёзы.
  - Госпожа, вы приказали перейти в подчинение госпоже, которая сейчас в этой комнате.
  - Верно. Госпожу зовут Ирма, - Агнесс разжала хватку и сделала шаг назад, - Твои крики, обращённые к госпоже Ирме, - это обвинение меня в обмане и лжи. Я разочарована, Дарьян.
  Парень больше не всхлипывал, он таращился на Агнесс широко распахнутыми глазами, тянул к ней руку и, кажется, не дышал.
  - Какая досада, - лицемерно поджала губы вернувшаяся княгиня.
  - Вы позволите? - обратилась к ней Агнесс.
  Княгиня благосклонно кивнула, и Агнесс ушла, забрав Дарьяна с собой. У меня в голове стало гулко и пусто. Никак не могла понять, что за сцену разыграли передо мной. Впервые вижу, чтобы так унижали человека.
  - Мальчику нужно преподать урок и сделать внушение. Первый урок с ним переносится на завтрашний день. Что-то у меня сегодня сплошные разочарования, - пожаловалась княгиня, - Девочка ещё, служанка....
  - Что вы с ней сделали?
  Мне стало окончательно не по себе. В конце концов, это я её спровоцировала. Княгиня воззрилась на меня с недоумением:
  - Ирма, а тебе печаль какая?
  - Она всего лишь ответила на мой вопрос.
  Княгиня не унималась:
  - Тебе её жалко?
  Я не ответила.
  - Ладно, - княгиня задумалась на минуту, - Дело не в том, что она ответила на твой вопрос, а в том, что она выдала информацию. Сейчас её разговорила ты, а завтра это сделает мой враг. Понимаешь? Она показала себя ненадёжной.
  - Почему бы просто не уволить?
  - Именно это я и собиралась сделать. В нашем мире увольнительная - это нож в сердце или яд в бокал, - княгиня очаровательно улыбнулась, и прежде чем я успела что-то сказать, жёстко добавила, - Следи за каждым своим движением, действием, словом. Ты хотела спасти девочку, а вместо этого посоветовала мне её убить. Понимаешь?
  Я оторопело кивнула. Впечатлилась, испугалась за девушку. Я постаралась успокоиться. Нервы на ближайшее время мои главные враги. Судьбу служанки решат без меня, и то, что я фактически одобрила приговор ни на что не влияет, но.... Девушку жалко. Могла ведь и не задавать ей вопросов. Я лихорадочно соображала, как попросить княгиню дать девушке ещё один шанс, но не потребовалось.
  - Ради тебя я её пощажу. Накажу, наложу печать молчания, и пусть продолжает работать.
  - Спасибо.
  - Сведения о двойнике княгини держатся в тайне, поэтому я прошу быть аккуратной и без сопровождения из комнаты не выходить. К тому же часть коридоров защищены путающими чарами. Если в них забрести, не имея права доступа, то можно заблудиться, а то и с ума сойти.
  Можно было подумать, что княгиня просто запугивает, но я вспомнила лабиринт, по которому меня вели, и поверила.
  - Раз уж с Дарьяном ты встречаешься только завтра, не будем терять времени. Урок магии. Теорию даст Агнесс. Постарайся расслабиться, дыши ровно. Попробуй отпустить мысли. Бороться с ними не нужно, просто позволь им течь свободно, не задерживай ни на одной из них внимание, - княгиня помолчала, давая мне время выполнить указания, - Теперь сосредоточься на ощущении собственного тела. Как ты чувствуешь себя в целом? Как правая рука? Левая нога? Голова? Теперь переключи внимание на область сердца. Что чувствуешь?
  - Тепло.
  - Сосредоточься на этом чувстве, постарайся, чтобы оно стало как можно ярче. В идеале тебе должно стать горячо. Пусть тепло превратится в опаляющий жар. Взращивай огонь своего сердца. Получается?
  - Не уверена.
  - Практика, которую я тебе показала, является базовой, - княгиня будто не слышала моего ответа, - Начинающие маги посвящают ей не менее часа в день, желательно больше, но не перегружайся, три часа с перерывами - верхняя граница. Я, будучи магом состоявшимся, обычно отвожу на неё не больше четверти часа, само собой, тоже каждый день.
  - О, - единственное, что я смогла выдать.
  Следующий час я под чутким руководством княгини искала огонь своего сердца и пыталась разжечь. Выходило откровенно скверно, но княгиня пообещала, что рано или поздно у меня всё получится, напомнила, что ходить, читать и писать я тоже научилась не сразу, пожелала удачи, напомнила, чтобы я без сопровождения никуда не выходила и попрощалась до следующего нашего урока, который состоится через пару дней.
  Мне был позволен десятиминутный перерыв, и на место княгини пришла Агнесс, которую в мыслях я время от времени продолжала звать иностранкой. Агнесс зловещее объявила:
  - Теория магии.
  - Пожалейте мой мозг! - взвыла я.
  Агнесс рассмеялась:
  - Было бы что жалеть, - и без паузы, не оставляя мне шансов собраться с мыслями, зачастила, - Существуют различные виды магии. Рассмотрим классификацию по источнику силы. Первое. Магия крови. Простейшая в применении, эффективная, область использования ограниченная. Необратима. Пример ты видела - клятва княгини вернуть тебя домой. Магия чистой силы, она же магия сердечного огня. Универсальная. Применять сложно, требуется длительное обучение. Третье. Ритуальная магия. Требует чёткого соблюдения инструкций. Не универсальна. Есть ещё несколько видов магии, но о них мы пока говорить не будем. В реальной жизни маги в девяноста случаях из ста используют смешанные приёмы.
  Я уткнулась лбом в столешницу. Агнесс замолчала, и когда я подняла голову, увидела, что смотрит она на меня с укором. Я распрямилась, и иностранка, чёрт её дери, продолжила изливать на меня новые сведения. Под конец понять или запомнить что-либо я уже не пыталась. Слишком много всего.
  Наконец, Агнесс поняла, что учёба давно закончилась и превратилась в пытку.
  - Завтра я ещё раз повторю важные моменты, - пообещала она, - Надеюсь про миры, язык и прочую ерунду ты уяснила с первого раза, потому что возвращаться к этим вопросам я не стану.
  Мне оставалось только кивнуть и тихонько застонать. Хочу домой. Стены родной квартирки милее здешних интерьеров. Хорошо, что можно не беспокоиться о времени. Сколько бы я в этом мире ни пробыла, вернусь в свой день и час. Никто и не узнает о моей прогулке.
  Агнесс встала и с высоты своего роста сообщила, что пришлёт служанку, которая меня проводит. Я обессиленно откинулась на спинку кресла. Кажется, у меня информационный перегруз, того гляди дым из ушей повалит. Зачем она столько всего нарассказывала?
  Меня как током ударило. Агнесс из тех, кто чётко знает, зачем совершает каждый шаг, каждый жест. Она знала, что я всё не запомню, но потратила время. Зачем? "Возвращаться к этим вопросам я не стану", - сказала Агнесс. Я мысленно выругалась. Очевидно, что про миры, понимание чужого языка и письменности я стала бы спрашивать, а теперь тема закрыта. Агнесс лишила меня возможности задавать неудобные вопросы. Что же, придётся разбираться самой, что не так с перемещениями между мирами. Паниковать пока не буду, всё равно ничего сейчас изменить не смогу, но как только у меня появится доступ к книгам, нужно будет озаботиться.
  В дверь постучали. На пороге стояла моя служанка.
  - Принеси мне сюда чай, - приказала я и прикрыла глаза. Будем считать, что я устала. На самом деле пока всё окончательно не забылось, буду восстановить в памяти, что именно Агнесс рассказала мне про межмировые путешествия. Начала она рассказ с объяснения, почему у меня чесался лоб в момент первой встречи: Агнесс наложила временное заклинание, позволяющее читать и понимать собеседника независимо от языка. Княгиня в ходе ритуала заменила временное заклинание на вечную "матрицу переводчика". Вернувшись домой, смогу понимать все языки, включая мёртвые....
  Миры отделены друг от друга проницаемыми мембранами, однако, переходы из мира в мир - редкостное явление. Во-первых, далеко не все знают, как открыть портал. Во-вторых, такого рода портал дорогое удовольствие и требует значительных энергозатрат. В-третьих, мембрана не пропускает всё и всех подряд. Если мир магический, то ни компьютер, ни калькулятор в него не протащить, равно как и наоборот, мембрана техногенного мира не пропустит магический артефакт.
  Стоп! А меня, изменённую ритуалом, родной мир примет? Если рассуждать логически, то примет, ведь Агнесс смогла не только пройти мембрану, но и пользоваться заклинаниями. Значит, здесь всё в порядке.
  Служанка поставила передо мной поднос. Держалась девушка неестественно прямо, будто малейшее движение причиняло ей боль.
  - Мне жаль, что тебя наказали.
  Девушка не реагировала.
  - Тебе теперь вообще говорить нельзя? Даже "да, госпожа"?
  Служанка шагнула ко мне, опустилась передо мной на колени, открыла рот и чуть высунула язык.
  - Что с тобой сделали?! - язык распух, и на нём чётко проступали воспалённые рубцы, образовавшие непонятный рисунок.
  Девушка отстранилась, поднялась, вернулась на прежнее место и замерла. В общем-то, в ответе я не нуждалось - её заклеймили. Даже вспомнила, как княгиня это назвала. Печать молчания. Больше я ничего говорить не стала. Допила чай и попросила проводить меня в комнату. Хватит с меня на сегодня. Перед сном я часа полтора пыталась разжечь огонь своего сердца. Не вышло. Измученная, опустошённая и напуганная, я уснула, и всю ночь меня терзали кошмары.
  Глава 3
  Утром следующего дня я проснулась с чугунной головой. Кажется, я перенапряглась. Я кое-как отлипла от подушки, оглядела помещение. Служанка уже была в комнате. Увидев, что я проснулась, она склонилась в поклоне.
  - Доброе утро, - поздоровалась я.
  Под взглядом девушки, лишившейся из-за меня речи, стало жутко неудобно. Умом понимаю, что вроде бы моей вины в произошедшем нет. Да, задавала вопросы, да, пыталась выудить информацию. И что? Служанка могла и не отвечать, могла увиливать. В отличие от неё, я о последствиях не знала. Да мне в голову не могло прийти, что здесь наказывают столь жестоко!
  От мук совести я сбежала в купальню. Как включить воду и где лежит самое вкусно пахнущее мыло, я уже вчера выяснила, так что от помощи отказалась. Пока я лежала в тёплой воде, продолжала думать о служанке. Точнее, не столько о ней, сколько о Дарьяне, которому предстоит меня учить. Вчера урок с ним сорвался, и княгиня сказала, что Агнесс сделает парню внушение. Интересно, срыв был запланированный? Не удивлюсь, если так. Княгиня и Агнесс играют в свою игру, а я у них кукла-марионетка, в правила не посвящённая. Скверно моё дело.
  Чтобы разобраться, что к чему, мне нужна информация. Расспрашивать Дарьяна? Если он проговорится, его могут убить, теперь о последствиях невоздержанности на язык я знаю. Если не разберусь в происходящем вовремя, пострадаю сама. Служанку жалко, парня жалко, себя жалко. И спрашивается, кого предпочесть?
  Когда я вернулась в комнату, завтрак был накрыт. Служанка помогла мне одеться. Сноровистые уверенные движения и молчание. Тишина давила на уши, а изнутри грызло чувство вины. Аппетит пропал, но я заставила себя съесть всё, что мне принесли, до последнего кусочка. Отодвинув пустую тарелку, посмотрела на служанку. Она с поклоном извлекла из незаметного кармашка сложенный пополам лист бумаги и протянула мне. "Распорядок дня, - прочитала я, - Завтрак, самостоятельная работа, занятия с перерывом на обед, самостоятельная работа, ужин".
  - Составлено княгиней? - обратилась я к служанке.
  Девушка спокойно кивнула, забрала у меня бумагу, затем достала непонятную коробочку, оказавшуюся аналогом зажигалки и уничтожила записку, пепел стряхнула в салфетку. Служанка отстранилась.
  Как интересно. Либо сейчас был урок на тему "не оставляй следов", либо записка и впрямь содержит что-то важное, что не следует никому знать. Похоже, даже Агнесс в числе непосвящённых. Самостоятельная работа, по всей видимости, эвфемизм для упражнения, которому княгиня учила меня лично. Я помассировала виски. Княгиня факт моего появления держит в тайне, а часть сведений утаивает даже от своих доверенных лиц. Не понимаю. Ладно, пока следую её правилам.
  - Убери, пожалуйста, со стола и не входи, пока я не позову, - раз княгиня хочет, буду соблюдать секретность.
  Час с небольшим я полулежала в мягком кресле, таращилась в полоток и прислушивалась к ощущениям. На четыре попытки почувствовать сердечный огонь приходилась одна успешная. А вот дальше дело не шло. Нужное ощущение появлялось и ускользало. Под конец у меня вообще перестало получаться. Я встала, прошлась по комнате, заглянула в купальню, поплескала в лицо холодной водой, вернулась в свои покои и позвонила в колокольчик. По плану остаток дня меня развлекает Дарьян.
  Служанка появилась на пороге и тотчас повернулась к дверному косяку боком. Мимо неё в комнату вошёл тот самый огненно-рыжий парень. Под глазами синяки, бледен, вихры прилизаны. Видимо, досталось от госпожи Шиноми. Появился быстро. Ожидал за дверью? Сделав пару шагов по направлению ко мне, Дарьян остановился:
  - Госпожа, я назначен вашим учителем. Прошу прощение за вчерашнее недостойное поведение.
  - Чудно, - я перебралась за письменный стол.
  Дарьян встал сбоку, покосился на свободный стул и уточнил:
  - Госпожа, вы позволите?
  - Разумеется.
  Всё-таки я права. Учитель мой в статусе элитного слуги.
  - Госпожа, я предлагаю сначала поверхностно ознакомиться с тем, что вам предстоит выучить, а потом переходить к деталям.
  - Согласна.
  Дарьян выдохнул, на миг прикрыл глаза, чтобы собраться с мыслями, набрал побольше воздуха в грудь и зачастил:
  - Две с лишним тысячи лет назад в нашем мире случилась магическая катастрофа, в результате которой три из четырёх материков оказались непригодными для жизни. С этой катастрофы начинается отсчёт времени новой истории. Обитаемый материк носит название Атайтика. Мы находимся в сердце клановых земель Драйкан, на северо-западе материка.
  Я бы предпочла изучать географию мира не на слух, а по карте, но её мне не предложили.
  - Атайтика поделена между кланами, но кроме клановых владений, существуют ещё два вида территорий: находящиеся под покровительством и нейтральные. Во главе каждого клана стоит князь или, как у нас, княгиня. Всего кланов порядка трёх сотен, однако большая часть из них официально или неофициально зависимые, интереса не представляют. Независимых кланов чуть больше пятидесяти. Управляют же Атайтикой Совет Пяти и Совет Пятнадцати. Драйкан - пятые.
  Дарьян почувствовал себя увереннее, заговорил быстрее, и на меня хлынул нескончаемый поток малопонятной информации: история мира, география, бесчисленное число имён, дат, названий. Всё это шло вперемешку с правилами этикета, упоминаниями магии, рассказами о местной флоре и фауне.
  У меня пухла голова. Самым ужасным было не количество информации, а бессистемность. Дарьян перескакивал со второго на десятое, возвращался к первому, и снова перескакивал. Понять, что он говорит стало невозможно. Я приказала прерваться на обед. Именно приказала, и Дарьян подчинился, только с виноватой улыбкой напомнил, что очень важно, чтобы я выучилась поскорее.
  Пока служанка накрывала на стол, я пыталась думать. Если им нужен обученный двойник княжны, то зачем поручать меня парню, напрочь лишённому педагогических талантов? Есть в этом что-то неправильное. Можно бы объяснить такое решение тем, что педагогом назначили того, кому больше доверяют, но тогда совсем неясно, зачем меня показывали второму юноше. Или у него с преподаванием ещё хуже?
  Главное, не ясно, что делать. Учиться мне нужно, но, если пожалуюсь, Дарьян пострадает. Мне хватило, что из-за меня служанку лишили языка. Решила, что сначала попробую поговорить с парнем, объясню, что именно не так. Или пусть исправляется, или сам придумывает, как выкрутиться.
  Дарьян проникся. Стоило озвучить угрозу, как он принялся умолять дать ему шанс. Клялся исправиться и преподавать только так, как мне нравится. Я согласилась. Сначала, правда, у Дарьяна ничего не выходило, но я быстро приспособилась обрывать его, как только Дарьян пытался соскользнуть с темы, и задавать уточняющие вопросы. Дело пошло на лад.
  Вечером, после утомительного и какого-то бесконечного урока, меня ждали ужин, водные процедуры и упражнения, которые показала княгиня. Так потянулись похожие друг на друга дни, отложившиеся в памяти размытой серой полосой. Я упражнялась в поиске "сердечного огня", зубрила информацию о мире, занималась с Агнесс теорией магии и тихонько сходила с ума от беспросветности. Когда княгиня вызвала меня, чтобы лично проконтролировать мои успехи, я честно сказала, что голова скоро вскипит.
  - Да, это проблема. Тебе нужно проветриться. Организую. А пока я покажу тебе кое-что новенькое. Ты уже научилась обращаться к сердечному огню, научилась делать его жарче. Давай осваивать следующий фокус. Постарайся направить огонь от сердца вправо и немного вверх, затем в руку и в самые кончики пальцев, так чтобы они стали горячие-прегорячие. Поняла задачу? Очень хорошо.
  Я послушно выполнила указания княгини. С каждым разом получалось всё лучше, и я верила, что не безнадёжна. Сейчас я особенно старалась. Если получится с первых попыток, то, возможно, княгиня снизойдёт и ответит на мой вопрос:
  - А чем так хорош "сердечный огонь", что именно его нужно освоить в первую очередь? - рискнула я.
  - Ты правильно сказала, что его нужно освоить. Магия крови - чистый ритуал, ты видела, как я клялась. Достаточно строго следовать инструкции и всё получится. Я не жду, что ты станешь полноценным магом. Главное по значимости - научить тебя работать с артефактами, именно это умение тебе понадобится в дальнейшем. Тем не менее, способности нужно развивать и практика "сердечного огня" подходит для этого как нельзя лучше. А теперь ещё раз.
  Конечно. Ещё раз и два, и много-много. А объяснению я не поверила. Возможно, лжи в нём нет, но настоящую причину мне точно не озвучили. Видимо, нужно аккуратно выяснить, для чего используют "сердечный огонь". Только как? Княгиня требовала, чтобы я училась хранить секреты, и ни одна живая душа не должна узнать о моих упражнениях. Если начну спрашивать без причины, заподозрят. Получается, придётся ждать удобный момент или выпрашивать книги по магии.
  Обещание устроить мне разгрузочный день княгиня выполнила. Когда утром я сообщила служанке, что готова и жду Дарьяна, в комнату вошёл не мой рыжий учитель, а темноволосый, черноглазый юноша, который дежурил у моей постели.
  - Леди, - поклонился он, - доброе утро. Как вы отнесётесь к некоторым изменениям в ваших планах на день? Можно заменить уроки с Дарьяном на прогулку? Если вы позволите, я буду вас сопровождать.
  - Прогулка? Было бы замечательно.
  - Рад, что могу вам угодить. Позвольте представиться? Рис.
  - Рис - это ваше полное имя?
  - Нет, леди, сокращение. И, пожалуйста, говорите мне "ты".
  - А полное имя ты мне не назовёшь?
  - Сожалею, леди, но назвать его я могу только с разрешения своей госпожи. Леди, служанка поможет переодеться в дорожный костюм. Я буду ожидать вас за дверью. Вы позволите?
  Я кивнула. Сколько бы раз Рис ни спрашивал моё мнение, роли это не сыграет никакой, всё давно решено без меня. Спасибо, хоть позволили выбраться из плена четырёх стен. Хуже, чем в тюрьме.
  Дорожный костюм мало отличался от домашнего: корсет, прикрытый кардиганом, вместо бридж укороченные брюки, поверх юбка с высокими боковыми разрезами и изящные сапоги на мягкой подошве. Непривычно, но удобно. От юбки и пиджака можно избавиться в секунду. Я обратила внимание на непонятного назначения петельку в поясе. Спросить у служанки я не могла, поэтому задала вопрос Рису.
  - Специальное крепление для ножа, - ответил он, - Поскольку вы, леди, холодным оружием не владеете, крепление остаётся пустым.
  Я снова задалась вопросом, куда я попала, если каждая уважающая себя дама при выходе из дома прячет под одеждой нож и владеет им в совершенстве.
  - Вам не о чем беспокоиться, леди. Прогулка абсолютно безопасна. К тому же, кроме меня вас будут сопровождать профессиональные телохранители, - Рис улыбнулся и предложил мне согнутую в локте руку.
  - Обнадёживает.
  Мы шли по пустым коридорам. Наверняка недавно в них кипела жизнь, но из-за меня всех разогнали. Я так и не смогла определиться, кем себя ощущаю в такие моменты: прокажённой или бесконечно охраняемой дочерью восточного падишаха.
  Коридор петлял, и, как всегда, я очень быстро потерялась. Не принимает меня родовое гнездо Драйкан, это если пафосно, а если простым языком, то пропуск не дали. Со всех сторон каменные плиты, иногда мелькали двери или ответвления боковых коридоров. Я пыталась найти в интерьере что-то, за что можно зацепиться, запомнить, но, как всегда безуспешно.
  - Леди, слишком сильное сопротивление охранной магии может вызвать головную боль.
  - А может, у меня получается ориентироваться?
  - Нет, не получается, - улыбнулся Рис, - Поверьте, леди, даже если у вас получается, то тогда тем более у вас не получается, - с нажимом повторил он.
  - Да, ты прав, - сникла я, - А как у тебя выходит не путаться?
  - Никак, - огорошил он, - Свободно находиться я могу только в личных покоях моей госпожи и некоторых прилегающих помещениях. Чтобы я мог проводить вас, моя госпожа дала мне путеводную нить. Довольно любопытное заклинание. Перед глазами возникает светящаяся, толщиной в волос линия, которая и показывает направление.
  Коридор оборвался, и мы упёрлись в тупик. Рис приложил к стене руку, и плита со скрипом отодвинулась в сторону, открывая узкий проход. Стоило нам пройти, плита встала на место.
  - Право на проход у меня разовое, - улыбнулся парень.
  - На каком же ты тут положении? - на ответ я не надеялась, но парень удивил.
  - Личный раб. Леди, не смотрите на меня так потрясённо, - рассмеялся он, - У меня завидное положение.
  - Да?!
  - Леди Агнесс Шиноми - доверенное лицо княгини Драйкан. Леди Шиноми свободная. Но в некоторых ситуациях я, раб, могу ей приказать, и она будет обязана подчиняться.
  На открытой площадке с крышей козырьком нас поджидала небольшая кибитка, запряжённая неопознанной клыкастой тварью, напоминавшей льва. Рис приблизился к зверю, медленно протянул открытую ладонь, позволил себя обнюхать и только после этого прошёл к кибитке и распахнул дверцу. Животное подозрительно косилось, но ничего не предпринимало.
  По знаку Риса я быстро приблизилась и забралась внутрь. Меня порадовало мягкое сидение, ворох подушек не только под спину, но и под ноги, и расстроило отсутствие окна, даже крошечного. Как только Рис захлопнул дверцу, на миг наступила темнота, а затем, со всех сторон хлынул приятный глазу неяркий свет. Как я поняла, Рису предстоит поработать кучером. Минута, и кибитка тронулась.
  Я радовалась нежданной прогулке и в то же время особенно остро чувствовала, что моё положение близко к положению арестантки. Кибитка покачивалась, снаружи не долетало ни звука. Не ясно, куда едем, когда приедем. Я постаралась отрешиться от ощущения, что меня посадили в банку, закрыли крышкой и убрали в шкаф до лучших времён. Мелькнула мысль потренироваться в магии, но поскольку я не знаю, способен ли кто-то почувствовать мои упражнения, не стала рисковать. Княгиня же предупреждала.
  Замкнутое пространство действовало на нервы. Попросить себе домашнего питомца? Для душевного спокойствия полезно, но с точки зрения перспектив - безумно вредно. Я к животному привяжусь, и оно станет моим слабым местом.
  Кибитка остановилась, дверь открылась, и мне улыбнулся Рис:
  - Леди, прибыли.
  Рис подал руку и помог выбраться наружу. Я завертела головой. Кибитка стояла в узком туннеле. Впереди закрытые ворота, сзади всё нараспашку.
  - Рис?
  - Временный загон, - пояснил Рис, - Идёмте отдыхать, леди?
  Рис повёл меня к открытому выходу, попутно рассказывая, что мы находимся в городе, подконтрольном клану Драйкан. Собственно, город окружал клановую скалу, которую я увидела в отдалении, как только мы вышли из туннеля. Я и не предполагала, что она настолько громадная. Рис, видя насколько я ошеломлена величием цитадели, самодовольно улыбнулся, будто изрытая ходами скала существовала благодаря его личным стараниям.
  - Леди, в деньгах вы не ограничены. Есть пожелания к развлечениям?
  - Для начала я хочу посмотреть город.
  Рис склонил голову, показывая, что пожелание принято. Почему-то мне подумалось, что у него есть вполне конкретные указания от его госпожи. Эти-то указания он и будет выдавать за исполнение моих просьб. Или я зря себя накручиваю? Какие бы инструкции ни дала княгиня Рису, она отправила меня отдыхать.
  Пять минут прогулочным шагом, и мы вывернули на симпатичную улочку с аккуратными, почти игрушечными одноэтажными домиками, отличавшиеся друг от друга только цветом, размером и отделкой. Вход в каждый дом располагался обязательно со стороны улицы, слева от двери неизменно небольшое окно.
  - Торговый квартал, - начал рассказывать Рис, - Здесь можно купить если не всё, то многое. Очень рекомендую лавку мастера Стина, сладостей, лучше, чем у него в городе не найти, - Рис указал на тёмно-зелёный домик.
  Окно, как оказалось, выполняло роль витрины и было закрыто плотной шторой, не позволявшей увидеть, что находится внутри домика. На подносах, установленных на разной высоте, громоздились горы пирожных, розеток с кремами, украшенными ягодами и хлебными палочками, засахаренные фрукты и орехи.
  - Не хочется, - отказалась я, - Пойдём дальше?
  - Конечно, леди.
  Лавка с тканями меня не заинтересовала. Я спросила про торговлю готовыми нарядами, но Рис извинился и пояснил, что одежду шьют только на заказ и никак иначе.
  - Леди, не стоит смущаться. Княгиня пришлёт швею, и вы получите любой наряд, какой пожелаете в течении дня.
  Можно бы и согласиться, но я не стала. Если верить княгине, мне предстоит поездка, и лишний багаж не к спеху. Я бы с удовольствием заглянула к магу и приобрела артефакт, но, во-первых, купить в подобной лавке можно только что-то посредственное, не надо знать наверняка, чтобы не сомневаться: лучшие маги служат княгине, во-вторых, я в подобных штучках не разбираюсь и, наконец, самое важное, о каждом моём шаге будет знать княгиня. Не хочу.
  Я зашагала чуть быстрее. Тратить всё время пребывания в городе только на отдых неразумно. Если я собираюсь играть по собственным правилам и выйти из-под контроля, то мне нужны личные деньги, о которых княгиня знать не будет. На первый взгляд нереально, а если подумать....
  - Рис, а украшения тут продают?
  Драгоценности легко взять с собой и когда-нибудь продать, сдать в ломбард, если он тут существует, обменять на услугу в конце концов.
  - Конечно, леди.
  - Тогда веди!
  Какая женщина не любит мишуру? Такие, безусловно, есть, но мне ещё ни разу не встречались, следовательно, ничего подозрительного в моём пожелании княгиня увидеть не должна. Нет, наверняка поймёт подоплёку моих действий, но ведь возразить будет нечего.
  Мы свернули в проулок и вышли на соседнюю улочку, странно отличавшуюся от предыдущей. Домики здесь стояли приземистые некрашеные и без окон. Вместо витрин слева от двери были нарисованы непонятные символы.
  - Это клеймо, которым старший ювелир династии отмечает принятые им произведения.
  - Как это?
  - Скажем, сын старшего ювелира сделал перстень. Если качество перстня отца устроит, он поставит на перстень клеймо династии.
  Рис подвёл меня к домику, где, по его словам, работали мастера семьи Тарис.
  - Часто тут бываешь? - поинтересовалась я.
  - Увы, леди. Я знал, что лавка мастера Тариса на этой улице и нашёл её по клейму, - Рис открыл дверь и через порог шагнул первым.
  А разве он не должен меня пропустить? Нужно потом спросить. За дверью оказалось небольшое помещение, неожиданно неуютное, но обставленное мягкой мебелью. Рис встал боком ко мне и, глазами указав на диван, отрицательно качнул головой. Мог бы и заранее всё объяснить.... Или он меня проверяет? Учит реагировать на знаки?
  Дверь, ведущая вглубь лавки, открылась, и навстречу нам вышла немолодая женщина с глубокими морщинками в уголках глаз.
  - Мастер Тарис?
  - Именно, - женщина слегка поклонилась, - Чем могу быть полезна?
  Кто я, она почему-то не спросила и ждать, когда я сама представлюсь тоже не стала, сразу перешла к делу. Что ювелир - женщина, дошло до меня с запозданием.
  - Я хочу посмотреть украшения и приобрести, если мне что-то понравится.
  Тарис окинула цепким взглядом Риса и медленно с расстановкой кивнула:
  - Как вам будет угодно. Прошу за мной.
  Что она такого в нём увидела?
  Тарис провела нас в небольшую ярко освещённую комнатку, меблированную жёсткой лавочкой и столом. Обстановка явно не соответствовала помещению для приёма особых клиентов, но делать выводы я не спешила. Мало ли какие здесь правила. Тарис ненадолго вышла, за это время я успела переглянуться с Рисом и сесть. Ювелир вернулась, поставила передо мной плоский ларец и распахнула крышку. Не настолько я хорошо знаю Риса, чтобы судить, но, глядя на его хитрый прищур, невольно задумалась, а не ждёт ли меня сейчас очередное испытание на профпригодность. Вполне допускаю, что старшая ювелирной династии Тарис захочет проверить, насколько я разбираюсь в драгоценностях.
  Я только сейчас задумалась, что именно хочу приобрести. Пожалуй, возьму несколько колец - их легче снять и незаметно передать в качестве оплаты. Посмотрю ожерелья. Они, по идее, стоят дороже. Я склонилась над ларцом. Изделия были сложены в беспорядке: цепочки заплелись в клубок, серьги лежат порознь и пару нужно искать, россыпь колец всех видов и мастей.
  - Откровенно говоря, ожидала большего, - протянула я.
  У женщины дёрнулся уголок губ, намекая на улыбку. Она выудила из общей кучи простенькую цепочку, на которой висел небольшой камушек, напоминающий кошачий глаз. Возможно, это он и был.
  - Госпожа, как вы оцениваете вот этот образец?
  Я покосилась на Риса, но он неподвижно замер с абсолютно нейтральным выражением лица. Значит, выкручиваться самой.
  - Любопытно, - ничего умного мне в голову не пришло.
  Ювелир обронила подвеску в общую кучу.
  - Я бы посмотрела украшения на шею, - быстро проговорила я, пока она ещё что-нибудь оценить не предложила.
  - Какого плана?
  Чем шикарнее, тем, с одной стороны, дороже, а с другой - к таким украшениям больше внимания.
  - Не вычурное, но статусное, - определила я, - Что-нибудь такое, что, например, я бы могла надеть сейчас.
  Ювелир ненадолго задумалась.
  - Минуту, - попросила она и направилась к двери.
  - Я могу пока посмотреть? - я сделала вид, будто собираюсь взять кольцо.
  - Разумеется.
  Стоило ей выйти, я обернулась к Рису:
  - И как это понимать? - я достала ту самую цепочку с камушком.
  - Тарис выяснила, что ни в драгоценностях, ни в артефактах вы не разбираетесь. Не беспокойтесь, вам предложат качественный товар достойного качества. Тарисы плохого не делают, просто проверяйте, чтобы на изделии было клеймо.
  Мог бы и помочь, мысленно посетовала я. Теперь ничего выдающегося мне точно не покажут, впрочем, я не за редкостями пришла, а за деньгами. Я выхватила из кучи первое попавшееся кольцо и показала Рису:
  - Что ты о нём думаешь? - я нацепила кольцо на палец, притворилась, что любуюсь, - Или вот об этом? - я надела ещё одно кольцо.
  - Вам идёт, - Рис отделался дежурной фразой.
  - Просвети меня по поводу цены. Не слишком дёшево для княжны?
  - Леди, всем необходимым вас снабдят, поэтому берите, что нравится, без оглядки на статус. Отвечая же на ваш вопрос, скажу, что для княжны оно слишком простенькое. Его хватит, чтобы оплатить четверть лошади.
  Упс. Мои намерения разгадали. Рис насмешливо улыбнулся, но в то же время мне показалось, что он мои действия одобряет. Я отвернулась к ларцу, и над самым ухом прозвучало:
  - Княгиня будет рада, что вы не только на неё полагаетесь, но и сами о себе заботитесь. Только, леди, вам пора вспомнить, что вы актриса. Пока я вижу слишком много вас настоящей. Где же маски, лицедейство, игра?
  Я вздрогнула, обернулась, но Рис уже отстранился.
  Вернулась ювелир, и я погрузилась в мир драгоценностей. Набрала с десяток колец, три ожерелья, пару серёг и один браслет. Под конец я разошлась и увлеклась камушками самым натуральным образом. Тарис убрала выбранные мной украшения в шкатулку, размером с кирпич, поставила на стол и подняла на меня взгляд. Кажется, пришло время оплачивать товар.
  - Госпожа, - Рис чуть заметно склонил голову, - Требуемую сумму вам выдадут из казны клана.
  - Даже так?
  Женщина пододвинула к себе один из ящичков, в котором оказались писчие принадлежности и бумаги. Она небрежно извлекла один из бланков, вписала требуемую сумму и подала документ Рису. Он быстро пробежал глазами текст, кивнул, сунул руку во внутренний карман, затем приложил её к листу, мелькнувший в его пальцах предмет снова был убран. Рис вернул документ женщине.
  - Личная печать княгини?! - ювелир воззрилась на моего сопровождающего с благоговением.
  - Разве? - хмыкнул он, - Если это так, боюсь, вам будут завидовать.
  - Поняла.
  Тарис подала мне шкатулку и проводила до выхода. Как только дверь закрылась за нашими спинами, Рис улыбнулся обаятельной, почти детской улыбкой:
  - Куда теперь, леди?
  - Давай пока просто побродим, без цели, - я перехватила шкатулку поудобней и повернула налево.
  - Как пожелаете леди.
  Я ничего не ответила, намекая, что к разговору не расположена. Мне было жизненно необходимо подумать. Я мысленно назвала Риса юношей и воспринимала как сверстника - глупость величайшая. Должна была помнить про возраст служанки, которой на вид не больше двадцати, а на деле около сорока. Сколько лет Рису? Явно, что не мальчик. Так легко раскусил меня....
  Если вдуматься, то становится жутко. Княгиня - успешная интриганка, маг и, наверняка, воин. Агнесс Шиноми - тоже интриганка, маг и воин. У обеих опыт исчисляется десятками лет. Рис, доверенное лицо княгини, просто не может быть, чтобы он обладал меньшими талантами, единственное, владение магией под вопросом. Дарьян внешне неуклюж, но по сути тёмная лошадка. И что им всем я могу противопоставить? Бездарные ужимки на сцене?
  Всё плохо, всё очень-очень плохо. Я уже совсем не уверена, что справлюсь. Притворяться-то мне предстоит перед главами кланов....
  - Леди, не унывайте, - Рис тепло улыбался, а меня передёрнуло: опять угадал, о чём я думаю. Впрочем, это было не сложно.
  - А где обещанные телохранители? - спросила я, резко переводя тему.
  - Следуют за нами на небольшом расстоянии. Их работа - оставаться незаметными.
  - Ясно. А почему ювелир нас так странно встретила? У меня на родине меня бы усадили на диван, угостили бы чаем с конфетами, облизали дорогую клиентку с головы до ног.
  - У нас это не принято, леди. Согласие разделить с кем-то пищу означает колоссальное доверие, ведь подсыпать яд легко.
  Я резко остановилась. Чёрт с ним, я ядом. Если мои намерения уже раскрыты, то почему бы не приобрести пару-тройку артефактов? Пусть плохонькие, зато узнаю, какие они бывают, подержу в руках, познакомлюсь. И вообще, какое кому дело? Хочу и всё, мне интересно. В конце концов, сами меня княжной обозвали и обещали развлекать.

На СИ выложен ознакомительный фрагмент.
История выкладывается на ЛитЭре. Роман в работе, окончание будет платным.

Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"