Wiererid: другие произведения.

Не тот герой для гаремника...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.73*18  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Как я и говорил, создан этот раздел на данный момент только что-бы публиковать тут картинки. И хоть я искренне постараюсь хоть иногда править тут ошибки, обещать нечего не буду. Слишком для меня этот сайт новый и непонятный. Аннотация с фикбука: "Кухулин, герой, чье имя не забыто и по сей день. После пятой войны святого Грааля, что прошла крайне нестандартным образом, герой былого отправляется на долгожданный отдых, в другой мир. Где по своему обыкновению тут же вляпывается по самое горло в новые проблемы. Если конечно можно считать проблемой уже привычный ему турнир на выживание. Вскоре этот мир вспомнит, из чего произрастают легенды. Вскоре этот мир вспомнит - чего стоят герои былого."

  
Глава 1. Всё не так уж просто...
  
  Темноволосый парень с серыми глазами, уныло свесив голову шел по крайне оживленной улице. Казалось, что его взгляд проникал даже сквозь бетонные блоки тротуара. Хотя кто может его винить?
  Сегодня у Сахаси Минато был, мягко говоря, плохой день, и как следствие - крайне паршивое настроение. Действительно, трудно назвать день хорошим, если ты проваливаешь вступительный экзамен в университет... второй раз подряд... Да еще и когда это было фактически твоим последним шансом хоть как-то наладить социальную жизнь. А когда поверх этого еще и собственная мать обещала все кары небес за провал, картина становилась еще более печальной.
  Ну вот, стоило об этом подумать, как настроение Минато упало еще ниже. Хотя, казалось бы, куда? Пожалуй, сейчас от падения в беспросветную бездну депрессии его удерживал только собственный довольно оптимистический взгляд на жизнь.
  Задумавшийся, и спустившись по лестнице с моста-перехода, парень продолжал идти вдоль оживленной трассы, и даже не заметил, как пожилой водитель приближающегося грузовика точно так же уставился в одну точку невидящими глазами, которые, впрочем, уже через пару секунд закрылись. Руки заснувшего водителя дернулись в сторону, заставив его тут же проснуться, но было уже поздно. Грузовик со страшным грохотом, перевернулся, и на приличной скорости приближался к неудавшемуся студенту. Прочие прохожие без труда успели отпрыгнуть в сторону, и их вскрики удивления и страха смогли привлечь внимание парня... Только увы, слишком поздно чтобы он смог среагировать сам.
  К счастью, рядом был кое-кто с куда более впечатляющей реакцией.
  - Берегись! - короткий выкрик, и парень по имени Минато, что еще секунду назад смотрел на свою приближающуюся смерть, различил только странное цветное пятно. Его мозг так и не смог осмыслить, как за долю секунды буквально из-под машины, его выхватил другой прохожий, что вместе с парнем успел вылететь с пути опрокинувшегося транспорта.
  - Ву-у-ух, - выдохнул синеволосый мужчина, на которого сейчас с удивлением смотрел еще не до конца осознавший произошедшего юноша. Тем временем мужчина, что оказался поверх Минато, все же слез с шокированного, немного помятого, но живого парня.
  
  Сам же мужчина в глазах Минато выглядел... странно. Первая странность, что бросалась в глаза, конечно же были его синие волосы. Кроме самого цвета крайне чуждо выглядела и прическа, смотря на мужчину спереди, казалось, что он просто не очень счастливый обладатель непослушных волос, что так и норовят встать дыбом, но за его спиной болталась длинная, до лопаток прядь, что была отделена от прочей прически небольшим железным... обручем? Заколкой? Не суть. Следующей странностью в мужчине были его проколотые уши, с длинными серьгами, и конечно же его кроваво-красные глаза со звериным зрачком. Последнее, по мнению японца явно было заслугой линз.
  Сам же поднявшийся и спешно отряхивающийся от попавшей на него пыли синеволосый парень, был без всяких сомнений иностранцем. Многие смогли бы без труда увидеть в мужчине британские корни, но самого Минато хватило лишь на то, чтобы поместить его внешность в категорию "западная". Одет мужчина был в "Гавайскую" рубашку, что была раскрашена странным сочетанием желтого, оранжевого, зеленого и красного, в форме изображения... Осинового листа? Так же мужчина носил черные джинсы с небольшой декоративной цепочкой, и темные спортивные берцы.
  - Ой, пацан, ты как? - с четко различимым беспокойством в голосе склонился над уже слегка пришедшим в себя парнем, ирландец. Позже, вспоминая этот эпизод, Минато удивился, что мужчина говорил совершенно без акцента.
  - Н-нормально, спасибо, - практически на автопилоте выдавил из себя Сахаши.
  - Вот и славно. Ты так не зевай, а то так и помереть можно! - проговорил мужчина, помогая парню подняться. Который тем временем, нервно косился на впечатавшийся в стену здания грузовик. Громкие и извилистые маты водителя и шокированные шепотки прохожих, только добавляли картине колорит.
  Окинув Минато еще раз цепким взглядом, и не найдя на жертве аварии никаких повреждений, синеволосый мужчина развернулся, и как ни в чем не бывало двинулся дальше по улице.
  Через несколько секунд тупо смотревший на место аварии Минато будто очнулся от наваждения, и поспешил за мужчиной.
  - Постойте, в-вы же мне жизнь спасли!
  Услышав его иностранец приостановился, и по-доброму ухмыльнувшись ответил: - Да не парься, пацан. - И еще чуть тише, добавил: - В конце концов этим и должны заниматься герои. - Несмотря на гам толпы, собирающейся вокруг разбитого грузовика, Минато смог расслышать явно не предназначенные для него слова.
  - Эм, скажите мне хотя бы ваше имя? Да и мне надо вас как-то отблагода... - Парень явно был "слегка" не в себе от пережитого, если его мелко дрожащие руки и колени были каким-то показателем, что естественно заметил красноглазый мужчина.
  - Я же сказал, не парься, пацан. А насчет имени... - мужчина на секунду призадумался, - звать меня Лансер. И давай на "ты". А пока, тебе бы о себе позаботится. Купи чашечку горячего кофе, ну или чая, любой теплый и резкий на вкус напиток тебе сейчас поможет... А я пойду, мне еще таверну с комнатой на ночь искать, - мужчина ободряюще похлопал Минато по плечу, и махнув рукой через спину вновь двинулся прочь.
  Минато же, всё еще поражено смотрел в спину... Лансеру. Парнишка до сих пор не успел осознать, что именно случилось, а странное поведение и выбор слов синеволосого мужчины вовсе не помогали ему собраться с хоть какими-нибудь мыслями. Впрочем, последнее он наивно списал на банальное незнание языка...
  
  Позже, несмотря на этот инцидент, одна грудастая красавица все равно приземлится на несчастного парня, который послушав совет странного мужчины по имени "Копейщик", купил себе стаканчик кофе в Старбаксе. (Что к удивлению упомянутого парня, действительно помогло справиться с дрожью и отвлечься.)
  Минато еще не знал насколько его жизнь изменится после сегодняшнего дня, как и не знал, насколько на самом деле на него повлиял улыбчивый иностранец, что спас его от не самой приятной участи.
  
***
  
  Спустя примерно двадцать минут.
  Лансер.
  
  Ухуху, это я легко отделался. Обычно даже моя удача подобные фортели не выкидывает, но в этот раз все, к счастью, обошлось. Никто не пострадал, и даже мне не пришлось демонстрировать свои "нечеловеческие" возможности. Будто я виноват, что люди в этой эре такие неженки. В мое время даже жена фермера смогла бы за себя постоять против нынешних военных, а тут... Впрочем, немного несправедливо это, делать такие сравнения. Мало того, что я из другого мира, так еще и сам я жил во времена эпохи богов, когда герои и монстры были так же обыденны, как в этой эре эти машины. И когда люди были в разы сильнее.
  
  Вообще, если задвинуть в сторону ностальгию, то скрыть так и желающую забраться на лицо довольную ухмылку становится чертовски сложно. Да и зачем? Наконец-то. Свобода. Конечно в "Новом Троне", как его называли некоторые энтузиасты, тоже было неплохо, периодические спарринги с другими сильными и незнакомыми бойцами, как и возможность повидать старых друзей и даже врагов дорого стоили. Да и встреча с моим старым учителем... хотя нет, в плюсы это записывать не буду, та женщина меня до сих пор вымораживает одним своим видом. Неприятно это, когда все твои отточенные инстинкты орут в один голос: "Беги, спасайся, убирайся от ЭТОГО прочь", а она в это время просто пытается начать разговор.
  В общем, пусть то место и было интересным, в более чем одном смысле, только все равно, мне не хватало этой вот самой свободы. Возможности вдохнуть полную грудь воздуха, и двинуться туда, куда хочу, делать то, что хочу. Разве может быть что-то приятнее? Чего еще желать-то?
  Самое же на мой взгляд будоражащее во всей этой ситуации это то, что свобода на этот раз вовсе не бутафорская. Я не был призван как слуга, нет, у меня было свое тело из плоти и крови, которое тем не менее едва ли уступало моей форме бестелесного духа. Как же это прекрасно, никаких заданий, или командных заклинаний, что были бы у кровожадного и садистского ублюдка, полная свобода действий! Да даже документы на имя "Лансер Сервант" (когда я впервые их увидел, не мог унять смех минут десять), вместе с банковским аккаунтом с вроде как кругленькой цифрой на счету обеспечивали в том числе и "формальную" свободу в этом мире. Я, правда, и сам до конца не понимаю с чего такая щедрость от нового начальства.
  
  Череду приятных мыслей, прервало внезапное для меня понимание того, что я пришел куда-то не туда. Сверившись с картой города, стало понятно, что я умудрился забрести в не особо благополучный район, о котором меня трижды предостерег тот забавный пухлый мужичок в киоске, в котором я эту карту и купил. Тут вроде как ходить довольно опасно (для простых людей), да и время к вечеру близится... Вот так задумался! Кажется, я даже того витающего в облаках парня обскакал.
  
  Ладно, стоит отсюда убираться. Если верить тому же мужичку, относительно приличный отель в двух кварталах позади, а тут мне делать совершенно нечего.
  Я конечно люблю хорошие схватки, но из этого словосочетания я привилегирирую слово "хорошие", битвы ради битв меня не интересуют. Да и будет это не сражение, а избиение младенцев, если вообще не бойня. А я уже конкретно устал убивать людей.
  Ублюдок Кирей, считал, что это забавно, заставлять Героического духа питаться душами простых людей. Говнюк. Я герой, черт его подери! И убивать я должен Кирея, и ему подобных.
  Спокойно. Это я уже проходил. Проклятье, та война Святого Грааля была действительно сродни моему персональному аду. Все что удерживало меня от попытки прикончить моего "мастера" или оборвать собственную жизнь, было желание встретиться в бою с легендами других эпох.
  И даже это простое в тех-то обстоятельствах желание пошло псу под хвост.
  Сначала этот ненормальный Арчер, что по моему не использовал лук просто из какого-то извращенного принципа, затем Берсеркер который чихать хотел на моё копье и бой с которым больше был похож на игру в салки, позже, в поисках Кастер я набрел и на Ассасина, что был просто ЧЕРТОВСКИ хорош с мечом, но не был способен на тихие убийства предпочитая битвы один на один, и наконец Сейбер, маленькая девчушка, что обладала чудовищной силой, и ударами меча меня (!) швыряла (!!) как мешок с дерьмом по двору дома своего мастера, которого я один раз за тот день уже убил! Конечно мою ловкость и силу тогда ограничивала командная печать, но, если быть до конца честным хотя бы с собой, девчонка и без неё заставила бы меня в экстренном темпе проходить курсы начинающих пилотов. Не говоря уже о том, что она умудрилась пережить прямой удар первичной способности Гае Болга, что как бы намекало на разницу в параметре удачи у меня и неё.
  В общем это война из интересных битв с равными противниками превратилась в фарс, где лучник пытался сражаться мечами, только чтобы едва успевать защититься, где Ассасин, что всё же свел ту нашу схватку в техническую ничью благодаря ограничивающей меня командной печати и собственным сумасшедшим навыкам с клинком, что к слову на голову превосходили Сейбер, не мог отойти даже десятка метров от охраняемых им врат. Затем еще в буквальном смысле бессмертный Берсеркер со способностью, что была естественным контраргументом против всех моих козырных карт, и наконец Мечница, с которой я так же не смог нормально сразиться из-за идиотской ограничивающей печати, а позже и из-за обстоятельств.
  Добавьте к этому мастера говнюка, который с моей бессильной ярости чуть ли не оргазмы ловил и видя, как я бешусь от безделья он позволял мне действовать только в случае САМОЙ крайней необходимости, а затем поверх всего уже упомянутого, я жил в одном здании с напыщенным ублюдком из прошлой войны, что в свободное время обожал поливать меня грязью, и тогда, возможно, вы примерно поймете почему я так возненавидел тот турнир. Пожалуй, даже тренировки с моим учителем, на начальном этапе были более приятным опытом...
  ...Фух, вот уж не думал, что когда-либо я произнесу это словосочетание на полном серьёзе и находясь в здравом уме.
  
  Ладно, паршивые мысли прочь, вон уже и вывеска отеля видна. Устроюсь как следует, отосплюсь, и тогда уже подумаю, что стоит делать завтра. Передо мной целый мир, с чего начать? Посетить родину? Но это не мой мир. Попутешествовать по миру? Интересно конечно, но едва ли мой профиль, я банально не выдержу долго скитаться без дела. Поискать кого-то с кем сразиться? Хех, в этой то эре? Конечно же стоит приударить за какой-нибудь красавицей, но это не может быть самоцелью.
  Мда... Ну и что делать то? Пожалуй, для начала сгодится что-то банальное, но не менее приятное. И учитывая всё что я знаю об этой эре, начну я с... Тут же неподалеку море, верно?
  
  О да, ДА, я уже чувствую, как хорошо пройдет завтрашний день.
  Нужно только купить правильное оборудование, благо этот конкретный опыт у меня уже есть из Фуюки...
  
  Тогда Гончий Пёс Ирландии уже подозревал, что судьба просто не может быть к нему так милосердна. А параноиков среди героев с удачей ранга-Е - нет. Есть только очень чувствительные к неприятностям личности...
  
***
  
  Блаженство. Тихое шуршание моря, крики чаек, и довольно раздражающие, но терпимые звуки расположенной чуть в стороне гавани.
  Конечно рыбачить в самом большом портовом городе Японии это огромная глупость, но увы, телепортироваться я не обучен, как и вытаскивать из задницы отлитые из золота летательные аппараты с прототипом ядерных боеголовок внутри. Поэтому закусив губу, я встал рано утром, и выбрав место потише и подальше от самых шумных и часто используемых доков, двинулся навстречу к своей нирване. И ни капли не жалею.
  Позволив телу расслабиться еще больше, я откинул голову назад, удерживая удочку лишь одной рукой. Впрочем, с моей-то силой, и с этой, и так неплохой удочкой, на которой я еще и предусмотрительно нацарапал Эхваз (Руна укрепления), я даже белую акулу одной рукой вытащить смогу. Хотя... вытащить вряд ли, это я себе немного льщу, скорее позвоночник сломаю, если та крепко зацепится...
  
  Вообще, вот так побродить с утра в большом городе этой эпохи было как минимум интересным опытом. Я конечно знаю, как функционирует общество этой страны, как и знаю общие правила, и этику этого времени, но знать и видеть своими глазами это абсолютно разные вещи. Скажи мне кто-то при жизни, что люди будут жить в многомиллионных городах, да в стеклянных, достающие до самого неба домах, я бы только посмеялся, а сейчас... Нет, есть все же что-то завораживающее в этой эре. Пусть люди больше и не совершают тех героических подвигов, что можно было встретить тут и там в мое время, человечество стало в разы сплочённее. Тот факт, что никто не носит с собой оружие, как бы намекает.
  
  Ладно, сейчас пока я расслаблен, идеальное время чтобы серьезно подумать о будущем. Чего дальше-то делать? Ох, ну и ненавижу же я планирование.
  Так, для начала, что мы имеем? Героического духа в теле из плоти и крови со всем профессиональным оборудованием - одна штука, документы для оного духа - одна штука, некое ни о чем мне не говорящие количество денег (Грааль не удосужился пихать в голову слугам валютный курс), знание Японского и Английских языков (не думаю, что древнекельтский считается как потенциальный ресурс), и довольно детальное знания о Японской культуре и нормах поведения, за что, к слову, опять-таки спасибо Граалю, как собственно и за языки. Хорошо, что кроме языка места, где проводится война, Грааль загружал так же самый часто используемый язык в мире.
  Что же, с этим определились. А чего я хочу? Не в долгосрочных перспективах, а вот прямо сейчас, спонтанные желания, что я считал нереализуемыми во время войны.
  Ну, если так подумать, я хотел бы полетать на этих самолетах. Или вертолетах. Но лучше все же самолетах. Нет, не поймите меня неправильно, я никогда не был поэтичным человеком, как я не был и мечтателем, я всегда больше делал чем думал или мечтал, такая уж мне выпала роль в жизни.
  Но несмотря на это, идея о том, чтобы воспарить в небеса, думаю для всех звучит чертовски притягательно. Может это одно из тех желаний, что каждый ребенок хранил в своем сердце, когда смотрел на неторопливо проплывавшие в вышине и такие мягкие на вид облака, на бесконечно огромном, кристально голубом небе?
  
  Да и кто бы мог подумать, что когда-нибудь, для человечества полеты будут чуть ли не рутиной. Летать как птицы... Да, одна только мысль о подобном заставляет меня пропитаться настоящим уважением к тем, кто смог добиться такого чуда. Притом с помощью совершенно простых и распространенных инструментов и материалов. Да, повторюсь вновь, человечество и впрямь поражает. Интересно, это ощущали боги в моей эре наблюдая за теми из нас, кого сейчас зовут героями? Видеть, как кто-то вдребезги разбивает то, что ты считал непреодолимым барьером их способностей и потенциала, и идет дальше словно этого барьера и не было... Так, я что-то увлекся.
  Еще я хочу прокатиться на железных конях, как их там? Точно, мотоциклы. Признаться, я чертовски рад что человечество перестало прибегать к услугам порождений ада, что веками прикидывались травоядными только чтобы проникнуть в наш быт. А затем наверняка уничтожить.
  
  Луг мне свидетель, существует не так уж много существ, что могут заставить меня себя опасаться, но эти травоядные твари одни из них! Вы когда-нибудь смотрели лошади в глаза? Поверьте, не стоит. Ведь в ответ на вас посмотрит сама бездна. И это при условии, что это порождение ада не попытается откусить вам что-то важное, или необходимое для жизни в ту же секунду.
  Конечно в своих путешествиях у меня было несколько "славных" жеребцов, но каждый из них при первой же возможности всё равно пытался причинить мне максимальное количество страданий, увечий, и просто неприятностей. Я честно не знаю, каким образом у меня оказался потенциал к призыву в классе Райдер. Если бы меня призвали на войну в качестве Слуги Маунта, и у меня вместо верного Гае Болга под рукой была бы злобная тварь, что хочет оттяпать от меня кусок, я бы прикончил себя сразу после призыва. Правда сначала очень мучительно сдохла бы лошадь. И я сейчас не шучу. Лошадь. Бы. Страдала.
  Так вот, именно поэтому я так хочу опробовать это без сомнения великолепное изобретение.
  Конечно люди в эти дни вроде как ценят стальные повозки - машины куда больше, но кареты и экипажи для дам и лордов, мне же скакун положен по статусу. Хотя во время своих скитаний я не раз всерьез задумывался о всех многочисленных плюсах путешествия на своих двоих...
  
  Хм, с этим вроде разобрался. На оба удовольствия нужны деньги, а сколько именно у меня имеется, как и сколько нужно, я понимаю весьма смутно. Стоит пройтись по магазинам и примерно понять расценки, чтобы не опозориться перед первым же торгашом, а то был у меня такой эпизод в жизни, после возвращения из "Земли Теней", тогда как раз изменили процент содержания золота в монетах и...
  Знаете, это довольно смущающая история, так что придержу-ка я её для следующего раза.
  
  - О, клюёт.
  Позволив азартному оскалу наползти на лицо, я перехватил удочку обеими руками, дождавшись нужного момента, и со всей силы дернул её на себя... А из воды вынырнул только пакет, забитый тиной, галькой, пластиковыми бутылками и прочим подобным мусором. Хорошо хоть тянул я аккуратно, а то от отсутствия сопротивления я мог бы и в мутную портовую водичку упасть.
  И хоть в этой эпохе городскую канализацию в водоемы не спускают, желания плавать тут у меня все равно нет. От слова вообще.
  - А-а-а, блин. Не то, чтобы я ожидал чего-то еще, но третий же раз подряд уже!
  Откинув мешок с хламом к небольшой горке прочего свежевыловленного мусора, я глянул на стоящее рядом со мной ведро, в котором лежали две небольшие, болезненные на вид рыбёшки, названия которых я увы не знаю. Некоторые важные сведения даже Грааль почему-то не передал мне при призыве. А ведь это еще в Фуюки было геморроем, вот скажите мне, как разделывать рыбу, если ты не знаешь даже её названия?
  Вот не тем ремеслом я при жизни занялся, а ведь всерьез подумывал стать рыбаком, насколько же жизнь была бы проще? Хотя, с моей удачей я скорее всего попал бы в самый опасный шторм за сто лет в первый же день в открытом море. Хорошо, что в этом мире по какой-то причине госпожа фортуна не столь зациклена на моем убийстве.
  
  В эту секунду по телу Кухулина пробежал ряд мурашек.
  
***
  
  Закончил я ближе к вечеру. Возможность хлебнуть не самый паршивый виски, что был приобретен в круглосуточном магазине на пути сюда, и открыт ближе к полудню, вспоминать о прошлом, и думать о светлом будущем, при этом занимая руки механическими действиями, было приятно. Я не помню, чтобы так расслабляться... вообще, когда-либо, если уж совсем честно. Все время при жизни была какая-то беготня, напряжение, враждующие армии, магические заветы, обязанности, и прочая чушь, что не позволяла мне вот так просто откинуться назад и получать удовольствие ни на секунду. А те несколько недель войны святого Грааля... сложно расслабиться в городе, где вместе с тобой находится шесть других героев прошедших эпох (один правда оказался не из такой уж и прошедшей), особенно когда ты имеешь очень чёткое представление, что даже один такой герой может сделать.
  Поэтому сейчас, упаковав снасти, закинув удочку на плечо, и подхватив ведро с уловом, я с чистым сердцем и широченной ухмылкой двинулся назад к отелю. Нужно будет спросить ту милую девушку на входе, есть ли у них холодильник.
  Вообще это виски оказалось неплохой штукой, в кои-то веки в торговой лавке меня не надули. Значит это теперь национальная выпивка Ирландии? Ну, я не понимаю, чем эль был хуже, знавал я пару заведений где он покрепче этого виски будет. Хе-хе.
  - Ик...
  Ну так вот, неплохой напиток придумали в моей стране. Надо всё же съездить на родину. Может и еда там окажется не таким несносным дерьмом как я запомнил...
  Эх, нет, такие чудеса превыше даже Грааля.
  
  Спустя еще пару минут спокойной ходьбы, мои вяло текущие мысли сбил знакомый, и сильно выделяющийся из окружающей какофонии звук.
  БУХ - в отдалении, чуть дальше меня по улице, в одном из закрытых и огороженных высокой решетчатой стеной, портовых складов, доносился знакомый шум... Шум борьбы, и взрывов. Обычный человек наверняка не расслышал бы абсолютно ничего, со всеми то посторонними звуками вечерней гавани и находящегося недалеко города, да и что бы там не происходило, было это в глубине, подальше от возможных любопытных глаз. К несчастью для решивших устроить битву, моё восприятие окружающего мира было значительно глубже человеческого. Наследие божественной крови, что тут сказать.
  Где-то далеко, за десятками контейнеров, одновременно с очередным взрывом вспыхнула яркая фиолетовая вспышка.
  
  Ведро с рыбой, как и почти пустая бутылка виски, быстро отправились под небольшой почтовый контейнер, подальше от загребущих ручонок любителей чужого добра, а сам я, покрепче перехватив удочку, взглянул на нее оценивающе. Длинная. Чуть длиннее полутора метров. Не особо жесткая, но просто ужасно гибкая.
  Смутная идея быстро стала планом у меня в голове. К сожалению, вытащить и использовать Гае Болг, в моем случае - почти сразу себя выдать. По крайней мере если не носить с собой здоровенный чехол под стать, иначе один только вид легендарного оружия, источающего жажду крови на сотни метров вокруг, принесет много вопросов у обеих сторон конфликта, если мне по какой-то причине не нужно будет их обеих убивать. Поэтому выход прост, чтобы ни у кого не возникло лишних вопросов, на которые могут быть найдены не устраивающие меня ответы, я просто не буду материализовать Гае Болг. Конечно, в случае чего он, как и броня, за пару мгновений окажется на мне, если уж противники будут действительно того стоить.
  
  Как правило тут бы и возник вопрос, а чем собственно драться? Мечник из меня хоть и сносный, но и мечи на дороге не валяются (что в этой эпохе правда вдвойне), а идти туда с голыми руками... Ну уж нет, что-то мне подсказывает, что такие протяжные взрывы либо делают, используя мощное оружие, либо магию. Еще конечно же возможно, что сражаются не люди, а в худшем случае так вообще всё вышеперечисленное идет вместе...
  Так что оружие необходимо, но единственная вещь в зоне досягаемости, что хоть как-то смахивает на него это моя же удочка.
  Как правило, будь ситуация серьезнее, такое "оружие" я мог бы только засунуть себе в задницу и проверну... В общем не самое полезное это оружие, но к счастью титул мастера рун я получил не за свои красивые глазки. Хотя может они и сыграли свою роль... Откуда я знаю, чем вообще руководствовалась обучавшая меня богоубийца? Она даже для женщины была очень странной!
  Так вот, при чем же тут руны? Дело в том, что в руках мастера эти прекрасные закорючки могут практически всё! В том числе они способны и на создание долгоживущих зачарований. Поэтому здесь и сейчас, будет создан самый идиотский мистический код в истории!
  
***
  
  В это же время. Склад.
  
  Обмен ударов был быстр. Быстр настолько, что сторонний наблюдатель увидел бы только несколько размытых силуэтов. Зачем её противники вообще вступали с ней в ближний бой, было чем-то, чего она понять не могла совершенно.
  Возможно причина была в том, что она сама специализировалась на средней и дальней дистанции, а потому её враги решили подергать удачу за хвост, атаковав вблизи? Впрочем, какое это сейчас-то имеет значение?
  Ноющие мышцы, наконец подвели её во время очередного прыжка, а потому обессилевшая, она физически не могла уклониться хоть как-то от несущегося прямо в её живот колена.
  Хотелось бы сказать, что в результате сокрушительного столкновения, она, пробив многометровую борозду в грунте всё же устояла... но в реальности все было куда менее зрелищно. Истощённое многодневным преследованием тело, сдало под ударом мгновенно, и жалкая попытка поставить блок, привела только к вывихнутым кистям и не долгому полету. Хех, пусть её противники и были элементальным типом, на тренировках они похоже слушали инструкторов по рукопашной. Ведь хоть до силового или оружейного типа таким как они далеко, силы в удар они вложить могут всё равно в разы больше обычного человека.
  
  Упав, и пару раз ударившись о валяющиеся вокруг бетонное месиво, что было выбито из ближайших же котлованов, она всё равно медленно поднялась на колени, превозмогая ноющие мышцы и десятки порезов и синяков.
  - Это конец, - спокойно вздохнула одна из ее преследователей.
  - Ты проиграла, просто сдайся, и это по крайней мере будет не больно, - чуть более раздражённо закончила за неё вторая.
  В моей же голове крутились совсем другие мысли. Как вообще всё так обернулась? Как я могла попасться таким как они, и выбыть, даже не встретив того, кто был уготован мне судьбой? Разве судьба существует не для того, чтобы быть нерушимой?
  
  Горькие мысли роились в голове, а сама же девушка так и не заметила, как из ее глаз потекли слезы. Это было нечестно. Это было подло. Она ненавидела... Этот город. Этих двух Сэкирэй. Своего трусливого, и так и не показавшегося Ашикаби. И свою судьбу, вернуться в лабораторию до того, как успела попробовать хоть что-то из всех тех чудес, которые иногда вскользь упоминали инструктора и ученые...
  
  Устало вздохнув, одна из девушек-близняшек, одетая в странного вида фиолетовую облегающую одежду, позволила электрическому заряду пробежать между её пальцев, накапливая тем самым энергию для атаки. Да, она и сама не сильно любила эту часть. Но если они с Хибики хотели иметь хотя бы шанс остаться вместе с их Ашикаби, было логично действовать пока враги были слабы.
  Сорвавшейся с ее руки поток энергии стремительно понесся в сторону так и не успевшей подняться девушки... Чтобы врезаться в синий, слегка выпуклый, ромбовидный щит, что возник над её головой. Фиолетовая молния, тут же потеряв всю естественность поведения, скопилась перед щитом как поток воды, и соскользнув с его изогнутой грани, комком энергии полетела дальше, врезавшись в один из стоящих неподалеку стальных контейнеров, буквально испарив его, и создав еще один котлован на территории уже порядком разрушенного портового склада.
  Стоит заметить, что удар сначала был нелетальным и рассчитан на оглушение. Но стоило сформироваться щиту, и Хикари добавила больше силы. Также стоит сказать, что это не первая молния, что повела себя очень странно в этой битве.
  - Тс, бесполезно! - хмыкнула Хибики, вторая Сэкирэй владеющая молнией, и одетая в похожий наряд, что и сестра близнец, за тем лишь исключением, что её был бордовый.
  Использовав данное ей время, Хибики накопила над головой гигантский заряд энергии, что уже через секунду с огромной скоростью влетел в прямоугольный и уже слегка потрескавшийся от прошлой атаки щит. Тот в первое мгновения достойно держал натиск, но затем, без предупреждения с треском рассыпался, сдавая под превосходящей силой, и не имея достаточной поддержки от истощённой хозяйки.
  Стоящая же за щитом девушка, ударной волной снова была отправлена в полет, прямиком в стоящий прямо за ней контейнер. На этот раз, оставив вмятину на железной коробке и упав, она не смогла даже двинуться, уже почти разрядившаяся о её щит и окружающий воздух "молния", всё же попала в неё, и сейчас, агонизирующие под напором электричества мышцы отказывались подчиняться беглянке.
  Это заметили и обе громовые Сэкирэй, что, переглянувшись, двинулись в сторону лежащей девушки. Которая каким-то чудом все еще не получила достаточно урона, чтобы выбыть из игры. Это поправимо, нужно всего лишь приложить её достаточно мощным разрядом, тогда её "Марка" точно пропадет.
  Хикари остановившись прямо над лежащей девушкой, и уже было протянула руку для того чтобы дать последний в этом бою, аккуратно рассчитанный разряд как вдруг...
  - БЕРЕГИСЬ!
  Только опыт в десятках сражений с неокрыленными Сэкирэй, как и доверие к своей сестре, спасло девушку от сокрушительного удара по затылку. Тело двигалось быстрее чем мысли, а потому в противника уже была отправлена молния, а сама девушка уже увеличила дистанцию одним нечеловечески длинным прыжком, оказываясь рядом со стоявшей в десятке метров в стороне сестрой.
  
  И перед глазами обоих Громовых Сэкирэй предстал... Мужчина. Молодой мужчина, лет двадцати - двадцати пяти, стоял над поверженной девушкой с трудно передаваемым выражением лица, и держа на плече на манер шеста странную прямую палку, что с одной стороны была толще, а с другой значительно уже.
  Одет же он был в гавайскую рубашку, черные берцы и такие же черные штаны.
  - Ой, ой, два на одного - это как-то нечестно. Не против если я присоединюсь к веселью, - ухмыльнулся копейщик. Показавшиеся при этой улыбке, чуть более заостренные чем у многих людей клыки, как и заострившееся на вид лицо, сделало его вид в разы более угрожающим... И диким.
  - Ты еще кто? - с раздражением спросила стоящая по правую сторону Хибики.
  На что мужчина открыл было рот... а затем закрыл его и опустив подбородок на свободную руку задумался. Затем прыснул в кулак, будто услышал хорошую шутку, но всё же сквозь плохо подавляемые смешки ответил.
  - Знаешь, я бы представился как это вошло в моду, но боюсь Фишер* это чересчур даже для меня. Так что зовите меня Лансер. - Еще раз ухмыльнувшись, обменявшимся непонимающим взглядом девушкам, он перехватил свое оружие второй рукой, и резко, одним движением сменил стойку, окончательно утратив свой вид "старого-приятеля-что-проходил-мимо". Сейчас даже, казалось бы, вечная ухмылка пропала с его лица, на секунду показав пугающе спокойное, и сосредоточенное выражение... Так смотрели инструкторы по рукопашному бою, и тактике, что МБИ набирало из бывших наемников и профессиональных военных, каждый из которых как правило имел реальный опыт военных действий. Стоит ли говорить, что девушкам мгновенно стало немного не по себе? Впрочем, уже через секунду, это чувство значительно усилилось.
  - Потанцуем! - гаркнул мужчина, практически за секунду сократив расстояние в десяток метров.
  
  Первый удар был стремителен, и хоть и ожидаем, но от того не менее впечатляющий своей плавностью. Конечно же девушки, как они считали, встречали и более быстрых, и сильных оппонентов. Но никогда они не встречали кого-то, с таким уровнем навыков.
  Мужчина при первом ударе сильно недооценил скорость реакции Сэкирэй, а потому, кончик его шеста только бессильно прошел в нескольких сантиметров от головы Хибики, что позволило той огрызнуться в ответ зарядом молнии. Мужчина же, продолжая движение, подставил под заряд другую сторону копья, что казалось, без какого-либо видимого труда приняло на себя заряд, который вопреки многим законам физики просто развеялся.
  Атаку Хикари из-за его спины он видеть не мог, что совсем ему не помешало, все тем же плавным и изящным движением заблокировать удар шестом/копьем, а затем почти мгновенно контратаковать не успевшую разорвать дистанцию девушку.
  
  Обе Сэкирэй могли сказать только одно - это был странный бой. Мужчина умудрялся изворачиваться под немыслимыми углами блокируя и уклоняясь от атак, при этом держась рядом с одной из девушек, не позволяя тем самым второй использовать более сокрушительные атаки, и сильно сбивая концентрацию первой. По-хорошему, выдерживающая град атак Хибики должна была отпрыгнуть прочь от мужчины, и вместе с сестрой усилить натиск, но он просто не давал ей даже секунды передышки, а посылаемые Хикари, рассчитанные на оглушение заряды, даже не тормозили движения его недокопья.
  Это было сражение до первой ошибки. И её сделал не странный мужчина.
  
  Отступающая от очередного удара Хибики, пропустив следующий выпад шестом над головой, а затем уставшая играть в игры, и больше не сдерживающая своих сил девушка, ударила снизу по шесту, кулаком окутанным ярко-фиолетовым электричеством. Сокрушительный удар естественно выбил из рук человека его самодельное копьё, оставляя тем самым мужчину беспомощным на несколько мгновений и...
  Мощный удар ноги в солнечное сплетение, а затем еще в полете несколько сокрушительных ударов в область живота, и наконец последний, прямой удар в грудь, что кажется сломал несколько рёбер, мгновенно выбил все планы из головы более экспрессивной сестры. Последнее, что видела девушка прежде чем провалиться в темноту, было упавшее назад в раскрытую ладонь мужчины копьё, исписанное десятками бледно-светящихся, и едва заметных для глаза символов.
  
  Хмыкнув, легендарный копейщик смотрел как явно неспособная продолжать бой девушка, ужасно медленно в его восприятии продолжала "лететь" по дуге вниз.
  Почему он вообще ее не убил? Потому что ни разу за бой, ни она, ни её... сестра? Не попытались убить его. Каждая атака несла в себе достаточно силы чтобы парализовать, или вывести из строя обычного человека, как и каждый удар был аккуратно рассчитан, что, честно говоря, его раздражало.
  Ему даже не пришлось выходить за лимиты хорошо обученного человека в этом сражении, и это несмотря на то, что все три девушки явно не были людьми. Они просто не двигались как люди, и речь не о их физической силе, а скорее о пластике движений... Это сложно объяснить тем, кто не знаком с магией, или не прошел сквозь несколько десятков битв с паранормальными тварями.
  В общем-то девушки хорошо умели работать в команде, и неплохо использовали свои способности, к поражению их привело три вещи. Первое - недооценка противника. Если бы они с самого начала всерьез его воспринимали, у девушек вполне был бы шанс заставить его стать слегка серьезнее. Второе - явное отсутствие опыта в сражении с превосходящим их хоть в чем-то противником. Они явно не ожидали, что он будет НАСТОЛЬКО лучше в ближнем бою, а потому несмотря на их "превосходящую" скорость, силу и особые способности, они так и не смогли его даже коснуться. В такие моменты мужчина готов был вспоминать Арчера с ностальгической улыбкой. И наконец третье - они банально выбрали не того противника. Конечно он сам сделал всё, чтобы не быть распознанным как угроза, но это не меняет того факта, что эти девушки прыгнули выше головы, когда решили вступить в бой с ним.
  
  - Хибики! - отчетливо паникуя, крикнула вторая девушка, ловя сестру еще в полете. Кинув полный ненависти взгляд на мужчину, который вновь, на всякий случай, поудобнее перехватил своё самодельное копьё, она прикусила в досаде губу, и приняв решение развернулась, и в несколько нечеловеческих прыжков скрылась прочь.
  - Хоть бы попрощалась что ли, я даже под командной печатью так Сейбер не бросил, а она... - усмехнулся мужчина, шутливо покачав головой, изобразив на лице досаду, - никакого уважения к противникам.
  
  Развернувшись, Лансер устало вздохнул, и прислонившись к "копью" изучающе уставился в сторону всё еще лежащей без сознания девушки.
  - И что мне с тобой-то делать? - копейщик еще раз тяжело вздохнул, но всё же кивнул своим мыслям, и привычным движением закинув на плечо то, во что превратилась безобидная деревянная удочка, двинулся к Сэкирэй.
  Этот день будет долгим.
  
  Примечание:
  *Фишер (англ. Fisher) - рыбак. Не самая тонкая шутка про классы слуг.
  
  В общем-то вот вам первая глава. Понятия не имею, будут ли последующие такими здоровенными, да и далась мне эта малышка далеко не за одну неделю.
  Заранее поясняю, я не просто так опустил подробности "Нового Трона" и событий "Пятой Войны", они должны были бы быть отдельным фанфиков по Фейту, но масштабность планируемых там события совсем не соответствуют моему нынешнему уровню навыков. Поэтому я буду стараться избегать спойлеров, и скорее всего подробности "переноса" больше упоминаться не будут.
  И да, я хотел бы узнать ваше мнение о главе. О идее. О сцене сражения. В общем с радостью вас выслушаю. И да, я знаю, что у меня проблемы с правописанием и пунктуацией, но пока нечего сделать не могу. Буду рад если кто-то согласится стать перманентно бетой, а пока могу только попросить вас воспользоваться публичной бетой для исправления моих ошибок, если они сильно режут вам глаза.
  
  Парочка иллюстраций:
  Скатач АКА учитель Лансера АКА Бессмертная ведьма АКА страшная женщина.
  Тык.
  Тык2.
  Тык3.
  Лансер в бою:
  Тык.
  Одежда Лансера:
  Тык.
  
  
Глава 2. Знакомство
  
  Путь назад в гостиничную комнату дался в меру тяжело. И проблема была вовсе не в бессознательном теле очень симпатичной девушки, что наравне с удочкой, заняла "почетное" место быть зажатой у меня подмышкой.
  
  Нет, проблема была несколько другого характера. Естественно, объяснять людям, как прохожим, так и служащим отеля, почему я тащил с собой побитую и бессознательную девушку, я не хотел. И я никогда не был так уж хорош в скрытном передвижении, тем более с грузом. Так, будто этого было мало, чтобы вернуться в отель, мне нужно было пройти чуть ли не через весь город. Решение правда нашлось быстро, я просто выбрал уже привычный из Фуюки путь по верхотурам.
  Когда твоя ловкость ранга-A, прыгать с крыши на крышу - детские игры. Конечно общую скорость передвижения снизила осторожность, чтобы никто снизу случайно меня не увидел. Хоть в этом мире и не должно быть магической ассоциации, и соответственно правила о сохранении тайны "Подлунного Мира", но зачем создавать проблем себе, и людям, если их можно избежать без особых усилий? К тому же нелюдей, тут тоже вроде как быть было не должно. А вот поди же, скажи это моему грузу.
  Так я и передвигался, из тени в тень, и наверняка выглядя по-идиотски, с удочкой, девушкой, бутылкой виски, и ведром с несколькими лежащими на дне рыбами. Пока совершенно случайно, я не увидел нечто, что выбивалась за все рамки того, что я уже привык считать приемлемым за несколько недель пятой войны.
  
  Просто в какой-то момент, на соседней улице я увидел, судя по всему, еще одну девушку их вида. Она, к слову, как и все другие доселе встреченные мной, тоже была одета в обтягивающую и странную одежду, которая скорее больше мешала в бою, чем реально играла какую-то практическую роль. Может это какая-то тактика соблазнения противников, или эти девушки специально пытаются таким образом тренироваться, ограничивая свою мобильность?
  Надо будет спросить.
  
  Так или иначе, когда ту девушку начали замечать прохожие, и тыкать в неё пальцем, некоторые даже возбужденно доставали телефоны, чтобы заснять на камеру, моя рука уже поползла к лицу. Однако тогда я точно не был готов к тому, что девушка спрыгнет вниз с девятиэтажного дома (!), прямо перед камерами, и после нескольких секунд вдумчивого вглядывания в толпу зевак будто в поисках кого-то, просто прыгнет назад на тот же дом. Увидев всё это, я признаться чуть сам с крыши не навернулся. Может это я чего-то не понимаю, и такие девушки - это норма в этом мире, пусть и редкость? Иначе... Почему местный аналог церкви еще не выжег этот город со всей окрестностью?
  Нужно будет разузнать, потому что, если бы меня в тот момент увидел мой давний друг и соперник, Фердиад, он бы долго еще не смог забыть мое выражение лица, на котором в тот момент было всё, от непонимания и беспомощности, до стыда и желания провалиться под землю.
  
  После этого инцидента дорога назад прошла относительно комфортно и без происшествий. Настолько, насколько вообще может быть обыденным и комфортным перемещение по крышам, которые зачастую имеют разницу этажей в пять-десять. По ним и так прыгать не очень приятно, а я еще и с балластом.
  
  С некоторым трудом, через открытое окно на три этажа выше моего, но я всё же смог проникнуть в свою же гостиницу, и незаметно добраться до номера. Там, скинув девушку на кровать и оставив выпивку с удочкой в номере, я пошел вниз, на "ресепшен" (интересно, с чего бы это место так называется?), пытаться найти место где можно хранить мой улов.
  Что? Первая добыча на этой земле, это святое!
  
  На этот раз снизу дежурил мужчина средних лет, и хоть он и удивился, услышав мою просьбу, но указал мне путь в сторону кухни.
  А вот там я задержался. Сначала повара, что еще, несмотря на поздний час, там работали, не поняли, чего я от них хочу, но после того как я пояснил откуда рыба, и почему просто оставить её в помойке несмотря на её болезненный вид я не могу, тамошний шеф, что как оказалось тоже заядлый рыбак, не смог отказать мне в хранении "первого трофея" на японских землях.
  Ну и чем-то меня зацепил пожилой японец, а я видимо его, так, слово за слово, мы и перетекли к нему в личный офис. И хоть я и сам не понял, как, но еще минут через двадцать, он открыл бутылочку саке, а дальше всё как обычно.
  
  Мужиком, к слову, шеф оказался классным. Вот уже не знал, что в этой стране вообще есть такие люди. Звали его Хаято Митцугури, и как он сам рассказал, после первых трех стопок саке, работает он тут уже в районе двадцати с лишним лет. Вроде как учился он у какого-то именитого азиатского повара, но тот из-за одного инцидента на кухне, который как я понял включал в себя таракана, заморского критика, и теряющий рейтинг ресторан, оказался вышвырнут из того помпезного заведения.
  После этого он смог связаться со старым другом, что как раз держал гостиницу в этом городе, что тогда еще назывался Токио. У этого друга он и открыл свой ресторан, понемногу набираясь опыта и навыков, в итоге став серьезной фигурой в кулинарном мире.
  
  Я же в ответ рассказал ему о себе, притом хоть и честно, но многие вещи умалчивая.
  Рассказал я, что по происхождению ирландец, и после особо бурного юношества, в течении которого я влип в очень много разного рода неприятных ситуаций, мной было принято решение слегка покататься по миру.
  Благо деньги были, и время чтобы определиться, что я хочу делать дальше, вроде как тоже.
  Услышав это Хаято искренне пожелал мне удачи, и даже предложил в случае финансовых или каких еще затруднений завалиться к нему сюда, мол на подработку устроит.
  В итоге после еще огромного количества принятого на грудь алкоголя, рассказанных забавных (подредактированных с моей стороны) историй, мы и разошлись, правда каким-то образом уловив в моей истории "первой рыбалки в стране восходящего солнца", что весь день я не ел, он также загрузил мне с собой еды в номер, и отказ не принимал в принципе.
  Стоит сказать, что, учитывая количество выпитого алкоголя, и его градуса, я не ожидал, что выпивающий со мной человек (!) сможет после этого встать, не то что ходить, и вести себя будто ничего не произошло перед подчиненными.
  Боевой мужик. Нет, серьезно, уважаю.
  И если после такой попойки, о которой к слову так и не пронюхали подчиненные Хаято, друзьями мы не стали, то неплохими знакомыми уж точно. А уж сколько приятных впечатлений этот вечер принес мне... Просто не передать.
  Я вообще никогда понять не мог, какая разница, старше твой собеседник или младше. Если человек хороший, разве возраст может остановить? Меня вот никогда не останавливал.
  
  Только поднявшись на лифте на свой этаж, я наконец понял, что умудрился забыть простой факт: в моей комнате всё ещё лежит спасенная девушка.
  Скорее всего очень напуганная, усталая, уже очнувшаяся, и раны которой я совершенно забыл обработать... Что поделать, успел уже привыкнуть, что мои раны исчезают сами, вот и переносил этот подход на остальных людей инстинктивно.
  
  Открывал я дверь в номер так, будто ожидал, что там внутри что-то рванет. Наконец, полностью открыв дверь, я осторожно, стараясь не издать ни звука, заглянул внутрь.
  В ответ на меня удивленно смотрела спасенная ранее девушка. Просто отлично, молодец я, отличное первое впечатление.
  Наконец зайдя в комнату с подносом, и оставив его на столике рядом с кроватью, я слегка устало приземлился на кресло напротив, встретившись взглядом с глазами девушки.
  
  И мне очень не понравилось, что я в этих глазах увидел. Я много чего ожидал, враждебности, настороженности, злобы, общего и стандартного "микса загнанного зверя", возможно даже ужаса, если она как-то смогла бы почувствовать мою силу и природу...
  
  Но вот чего я не ожидал увидеть, так это сломанного взгляда, безразличного к происходящему человека. Я видел такой взгляд на войне, в глазах пленников которых не выпускали из пыточных камер дни напролет. И видеть его у кого-то столь молодого было больно.
  - Как себя чувствуешь? - максимально спокойно, при этом чуть серьезнее чем обычно спросил я.
  Ответа не последовало.
  - Впрочем, если ты сейчас не хочешь говорить, ничего страшного. Я тут еды принес, не хочешь поужинать со мной?
  В ответ сидящая на кровати девушка отвернулась, и с едва заметным раздражением в голосе ответила:
  - Я не голодна. - В следующую секунду по всей комнате разнесся своеобразный то ли рык, то ли вой, что исходил от самой девушки.
  И только по её покрасневшие щекам, я понял, что громоподобный звук был урчанием в животе.
  Стоит ли говорить, что на моё лицо сама собой наползла до неприличия широкая ухмылка?
  - Да не стесняйся ты, тебе надо поесть и восстановить силы. В таком состоянии едва ли ты переживешь следующую схватку с теми двумя. - Вот тут уже была реакция, девушка тут же подскочила, повернувшись ко мне и уже открыв рот для вопросов, но я жестом её оборвал. - Сначала еда, разговоры потом.
  
***
  
  Чуть ранее.
  
  Секирей номер 94, Лили, перестала понимать, что именно происходит вокруг. Последние два дня и так слились в её голове калейдоскопом событий, в чем немалую роль сыграла и её собственная истощённость.
  
  Но сегодня, проснувшись в этой комнате она просто не могла сдержать удивления. Последние её воспоминание было о проигрыше двум громовым Сэкирэй... Если конечно тот отчаянный последний рывок, загнанный добычи, можно было назвать схваткой.
  В первый же день вне стен лабораторий МБИ, ей не посчастливилось встретить тех двоих, и уже как два дня они преследуют её. Пусть у неё получалось раз или два избавиться от своих преследователей, но они очень быстро находили её вновь.
  
  Поэтому она и не понимала, что происходит. Те двое победили, она была беззащитна! Так почему она находится не в лаборатории МБИ? И вообще где она?
  Значит ли это что они её пощадили? Или в последний момент испугались нарушать правила "плана"? Или может...
  
  Поток мыслей девушки прервал едва слышный скрип открывающейся двери. С той стороны, из-за двери высунулась часть головы и прямо на неё смотрел кроваво-красный глаз, с вертикальным, будто кошачьим зрачком.
  Через секунду "часть головы" издала побежденный вздох.
  
  И вот, уже через секунду в проходе стоял мужчина, что и был обладателем таких причудливых глаз. И хоть многие "сестры" Лили тоже выглядели специфично, этот мужчина выводил это слово на новый уровень.
  Ведь несмотря на то, что он был парнем, и странные серёжки, и заколка в длинных волосах, не говоря уже про слегка заостренные черты лица ему странным образом подходили.
  А ободряющая и дружелюбная улыбка незнакомца, странным образом вносила ощущение завершённости в его образ.
  И всё это было ложью. Лили вдруг осознала это до отвращения четко. Те двое... единственная причина почему они могли её отпустить, так это чтобы принести её к их Ашикаби. Чтобы он её окрылил.
  Вот этот, сидящий и улыбающийся ей мужчина тот, кто заберет у неё возможность встретиться с тем, кто уготован ей судьбой.
  - Как себя чувствуешь? - Лили не ответила. Честно сказать она даже не услышала вопроса. Пусть этот мужчина и должен был вызывать у неё ненависть, она просто не чувствовала её. Она вообще ничего в тот момент не чувствовала.
  Просто внезапно она поняла, насколько именно успела устать за последние пару дней.
  - Впрочем, если ты сейчас не хочешь говорить, ничего страшного. Я тут еды принес, не хочешь поужинать со мной? - Вот тут Лили не смогла сдержать злобы. Последние четыре года она готовилась к тому, чтобы отправиться на поиски своего Ашикаби, и по вине этого мужчины она провалилась. А сейчас он пытается задобрить её едой?!
  - Я не голодна.
  Через секунду её живот заурчал с такой силой, будто это был один из тех огромных хищников в джунглях, о которых она видела фильмы.
  В мыслях шепча "предатель" на выдавшую её часть тела, девушка отвернулась, не желая смотреть на до отвращения широкую улыбку сидящего напротив мужчины.
  - Да не стесняйся ты, тебе надо поесть и восстановить силы. - "Будто ты хочешь, чтобы я восстановила силы до окрыления", - с нескрываемой злобой подумала девушка. - В таком состоянии едва ли ты переживешь следующую схватку с теми двумя, - вот на этих словах Лили словно горячей водой ошпарило.
  Те двое, они же были его Сэкирэй. Зачем ей нужно было с ними сражаться? Может он хотел так её проверить и это тренировочный спарринг? Или он хочет, чтобы с ним была только лучшая? Или...
  
  Когда я уже открыла рот чтобы спросить хоть что-то, мне прямо в открытый рот попала ложка с чуть остывшим томатным супом.
  - Сначала еда, разговоры потом, - еще раз, но чуть более искренне и куда менее широко улыбнулся мужчина.
  Поначалу я естественно пыталась сопротивляться. Важно было сначала узнать, что происходит, а потом уже есть! Но мужчина меня будто не слушал, и на все вопросы или попытки начать разговор только продолжал указывать на поднос с едой.
  
  И стоило мне смириться, что на свои вопросы я получу ответы позже, как я поняла насколько на самом деле была голодна.
  Еда же с подноса исчезала с такой скоростью, будто десяток человек одновременно решили ей полакомиться. Жаль пойму я это, только немногим позже.
  Наконец, закончив, я подняла глаза на отошедшего за это время от кровати мужчину, что уже возвращался со странной коробочкой со знаками как на "скорой помощи" по бокам. В ответ на мой вопросительный взгляд мужчина ответил:
  - Нужно раны твои обработать. Хоть вы девчонки, и явно покрепче обычных людей, но заражение крови, или стороннюю заразу никто не отменял. Так что раздевайся, нижнее бельё пока можешь оставить, я обработаю твои раны.
  И словно почувствовал мою неуверенность и раздражение он ответил:
  - Поговорим пока я буду обрабатывать раны. А если беспокоишься, что я буду смотреть куда не надо, не стоит. Твоя одежда и так для воображения много не оставляет, и я умею отделять романтическую обстановку от серьезных ситуаций.
  На несколько секунд я заколебалась. С одной стороны, это все может быть обманом. И даже если он не Ашикаби тех двоих, это просто значит, что он Ашикаби кого-то еще, ведь обычный человек не может одолеть Сэкирэй.
  А значит, как ни посмотри, но мне нужно было бежать. Прямо сейчас выпрыгнуть в окно, или откинув его выбежать через дверь.
  
  Но было в незнакомце что-то странное. Какая-то аура, что не давала так поступить. Что-то, что буквально говорило ему довериться.
  
***
  
  То же время, то же место.
  
  Да уж, эта моя новая знакомая это что-то с чем-то. Она только за последние три минуты раз пять чуть на меня не кинулась. Притом без всякой жажды крови, что значило, что она либо очень хороший Ассасин в чем я сомневаюсь, либо что она хотела просто откинуть меня и броситься бежать.
  За что, впрочем, я её не виню. Только идиот расслабится, очнувшись в незнакомом месте после проигранной битвы.
  
  В итоге девушка всё же послушно встала, пусть и прихрамывая, и скинув те обноски, что остались от её одежды, повернулась спиной.
  Мда, пусть там конечно и не месиво, но спина разбита сильно. Кто-то явно проехался спиной по асфальту. Правая сторона так вообще - один большой синяк. Это я еще молчу про другие повреждения, что я успел на ней заметить: разодранные колени, локти и прочие мелкие, но неприятные травмы. Хорошо хоть благодаря Граалю я знаю, что в этой аптечке чем является, а то было бы совсем неловко, если бы мне пришлось за травами идти или её же о помощи просить.
  Теперь только прощупать ей грудную клетку и полость живота, на случай если она от шока не чувствовала там повреждений, вроде сломанных ребер или упущенного мной внутреннего кровотечения... Маловероятно конечно, но черт её знает. Она не человек, но и вампирской регенерации у неё я не вижу, так что может она боль по-другому воспринимает, вот я и повреждения через пластику её движений разглядеть не могу.
  
  - В-вы сказали, что те двое Сэкирэй придут за мной опять... Но почему, разве вы не их Ашикаби? - разорвал неловкую тишину вопрос девушки.
  Заставив меня остановиться и задуматься.
  - Эх. Скажу честно, я понятия не имею, о чем ты. Я не знаю кто такие Сэкирэй, алшикиби или как их там? Я просто воин, пусть и отличаюсь от своих современных коллег, своей, кхем, специализацией. Случайно увидел, как на тебя напали те двое. Вмешался, смог вырубить одну, вторая отступила. Честно говоря, я думаю, что они сильно сдерживались, а также, если их способность пулять эти недомолнии не сделала это кристально ясным, я могу с уверенностью сказать, что они не люди. - Последние слова я сопровождал резко затянутыми бинтами на спине девушки, чем заработал её болезненное шипение. Мысленно двинув себе по лбу за то, что поддался эмоциям при лечении, я по привычке нанес простейшую рунную цепочку быстрого восстановления прямо на бинты.
  Остановился. Прикинул стоит ли её теперь стереть. Понял, что едва ли кто-то заметит, да и восстанавливаться она будет хоть и быстро, но не на уровне "все раны за одну ночь", так что можно и оставить.
  
  Наконец закончив, я с чувством выполненного долга, развернул девушку к себе, и впервые за всё время нашего недолгого знакомства окинул её взглядом.
  И вынужден признать, мне нравилось то что я видел! Стройное тело с правильным количеством мышц, приличный бюст и нижние девяносто, притом бюст размера примерно второго с половиной. Её каштановые волосы доставали до плеч, а глаза горели при блеклом свете комнаты потусторонним, зеленым светом. Не то чтобы я мог предъявлять какие-то претензии на этот конкретный счет...
  Сама девушка была лишь немного ниже меня, примерно на полголовы. Что для этой страны, если её вид конечно подчиняется этой конкретной физиологической закономерности, было довольно высоко.
  
  Сейчас задрав голову, она смотрела прямо мне в глаза. Так, стоп, а почему она так раскраснелась-то? Может подцепила чего? Не, не поймите неправильно, я обычно могу распознать, когда нравлюсь девушке. Но ей пока вроде как не за что "пасть на героя", да и еще минуту назад она пыталась сбежать. Что происходит вообще?
  - Как звать-то тебя, девчушка? - пытаясь разбить неловкое молчание прогремел в резко затихшей комнате мой голос.
  - Н-номер 94, Л-лили! - еще сильнее раскрасневшись, и начав уже откровенно запинаться на словах ответила она. Мне уже беспокойно стало если честно. Что с ней вообще происходит-то?
  - Ты вообще в порядке, Лили? Я конечно далеко не медик, да и ты вроде человеком не являешься, но насколько я знаю так гореть это не признак здорового тела, - что было к слову правдой. Сейчас от девушки буквально отдавало реально ощутимым жаром, и вовсе не нужно было быть героическим духом чтобы заметить, как трясутся её колени. Черт, это начинает дурно пахнуть.
  
  Не дождавшись ответа, я подхватил девушку на руки под громкий "ой", и быстро положил её в кровать.
  - Так, дай мне минуту, я сбегаю за льдом. - И согласно своему обещанию я рванулся прочь, на кухню. Если моя удача снова чего не откинула, то она еще должна работать. Притом побежал я по лестнице зачастую перепрыгивая пролеты, благо людей там не было.
  
***
  
  Снова с Лили.
  
  Что со мной происходит? Тело будто горит, мысли текут вяло... Но мужчина, он вроде помог. Еще... еще он сказал, что сам одолел тех Сэкирэй.
  Я знаю, что это невозможно, но пока, по какой-то причине я не могу даже в своей голове объяснить себе почему.
  
  И рядом с ним... Рядом с ним так спокойно. Такое ощущение будто он не может солгать, будто он такой большой и надежный, будто он... Он...
  "Мой Ашикаби", - прогремела в голове единственная мысль.
  
  - М-мой... Ашикаби... - надо мной снова возникло его обеспокоенное лицо, и стало чуть легче. Он что, успел уйти и вернуться? Впрочем, не важно. Он рядом. Прямо передо мной. Не отдам.
  
  Тело содрогающейся от лихорадки девушки резко согнулось, и она своими губами впилась в приоткрытый от удивления рот героя.
  В следующую же секунду всю комнату залил свет.
  
  Примечание:
  Лили, поправка на цвет волос:
  Тык.
  Она же, но с короткими волосами, поправка на бюст и в обстановке поспокойнее.
  Тык.
  Еще вариант:
  Тык.
  Теперь "уголок Лансера".
  "Проклятье, забыл!"
  Тык.
  Лыба просит кирпича:
  Тык.
  
  Так, говорю сразу эта Сэкирей была придумана мной.
  Почему я захотел взять левую пташку вместо какой каноничный? Ну, если не вдаваться в личные причины вроде моей нелюбви к раздутым грудям, то дело в том, что я не хотел случайно разрушить какой-то залог на будущее. Я еще не насколько хорош чтобы в голове удерживать все грядущие события одновременно.
  Кроме того, мне всегда казалось это несправедливым, есть 108 красивых девушек. Их них показали едва ли тридцать. Это ведь такой простор для фантазии и создания своего персонажа!
  Еще о чуть более техническом моменте, может кому интересно. Я действительно половину главы потратил на описание одной и той же сцены с двух ракурсов. Причина в том, что: а) Я хочу раскрыть персонажа и показать её ход мыслей; б) Я хотел проверить собственные навыки в этом направлении.
  Заранее извиняюсь перед всеми за "срезанный объем". Я знаю, что многим это не шибко интересно, но я пытаюсь написать относительно серьезную работу где я могу поднять свои навыки, и подхожу к ней соответственно. Пожалуйста, отнеситесь с пониманием.
  Как всегда, рад любой критике! На стесняйтесь народ, до тех пор, пока вы можете связать два слова и подогнать причину почему что-то нравится или не нравится, я с радостью выслушаю.
  
  
Глава 3. Выбывшая
  
  Как только свет в комнате рассеялся, а Лили наконец от меня отлипла, на несколько секунд в номере воцарилась тишина.
  Даже представить себе не могу, каким чудом я эту дуру не убил. Нет, серьезно, ей повезло, что я успел унять свои рефлексы. Обычно столь резкое вторжение в моё личное пространство практическим незнакомым человеком заканчивается для "вторженца" печально.
  А уж не человеком и подавно.
  
  А сейчас мало того, что поцеловав меня она насильно позаимствовала немного праны, так еще и от неё в ответ ударила волна ОД - жизненной энергии вырабатываемой телом. Притом количество впечатлило даже меня, не самого последнего воина из эпохи богов.
  Нет, серьезно, можно быть уверенным что ты используешь действительно много энергии, когда она мало того, что становится видимой простому глазу, так еще и принимает какую-либо форму без твоей воли. Хотя и два крыла будто бы сотканных из шестиугольных зеленых пластинок выглядели довольно красиво.
  
  Сразу после короткого поцелуя, и стоило последней "пластинке" её крыла раствориться в воздухе, как Лили рухнула назад на кровать со счастливой улыбкой на лице, и всё еще красным лицом. Правда достаточно было одного прикосновения к её лбу чтобы понять что жар уже начинал спадать. Мда. И почему мне кажется, что я опять во что-то попал?
  Я уж не знаю, что произошло, но надеюсь, что ничего серьезного. Будет печально если она таким образом привязалась ко мне, как Слуга или Фамильяр. Ага, и теперь я обязан участвовать в игре на выживание, за которой наблюдает двинутый на голову наблюдатель, а в качестве приза выступает нечто очень мутное.
  Пф, ну да. Два раза подряд на такое даже я не попаду, да и чисто статистически какие шансы, верно? Верно же? Эй?!
  
  Так, а чего я вообще гадаю-то? Пусть без посоха я частично ограничен в своем рунном арсенале, но на диагностическое заклятье меня точно хватит.
  
  Вот это выглядит как здравая мысль. Буду хоть знать о теле этой Лили всё что можно и нельзя. Это прозвучало немного странно, ну да ладно.
  Хотя и очень некрасиво это, сканировать кого-то на таком уровне без разрешения, но с другой стороны делать с незнакомым героическим духом что-то непонятное, вроде того что она сделала минуту назад, тоже далеко не самая правильная вещь даже с точки зрения здравого смысла. Из чувства самосохранения, ага.
  
  В итоге я сижу, и тоскливо вырисовываю рунную цепочку на полу вокруг кровати. Чтобы не разбудить пациента. Поскольку время есть, я не тороплюсь и каждый знак перепроверяю дважды. Как правило, новички в руной магии жалуются именно на длительность самого процесса, но я уже давно привык ко всем, даже самым раздражающим особенностям этого искусства.
  В случае чего, я первый поручусь в надежности и многофункциональности рун. В руках мастера, да при нужных знаниях, сноровке и имея в запасе лишние пару часов, эти закорючки могут заменить почти любую другую магическую дисциплину.
  С некромантией и спиритуалистикой могут конечно возникнуть проблемы, но это уже детали, притом скорее связанные с самой сутью рун нежели навыками мага. В конце концов большая часть древнекельтских рун по своей природе имеет дело с физическими феноменами, вроде изменения структуры материалов, свойств материи, и даже манипуляции элементами. Поэтому заставлять руны работать с духовными конструктами и сущностями это тот еще геморрой, и требует недюжинных навыков даже по моим меркам.
  Если приводить аналогии, то заставить руны работать с духовной материей, это как описать слепому как выглядит синий цвет. Нужен особый набор навыков и специфический склад ума, чтобы так извратиться.
  С другой стороны, едва ли мне есть на что жаловаться. Руны позволяют имитировать эффекты мощнейшей элементальной магии, алхимии, формалкрафта и многих других дисциплин, притом без потери в качестве. Нужно только немного времени и воображения. Ну еще желательно хотя бы недельку на всевозможные тесты с каждой новой цепочкой, но это право слово, детали.
  
  Как вообще работают руны? Если совсем вкратце, то есть некий набор рун, каждая из которых имеет свое значение. Как правило одна руна обозначает какой-то конкретный концепт.
  Нанеся руну и напитав её праной, ты заставляешь руну получить "вес" в мире, тем самым она изменяет окружающее её пространство согласно своему сакральному значению.
  Однако это совсем уж основы. Настоящая руническая магия начинается, когда ты комбинируешь десятки, если не тысячи различных рунических символов для создания нужного тебе эффекта. Я хотел бы сказать, что это как слова и предложения, но нет, здесь все в разы сложнее.
  Такие конструкты из двух и более рун, для простоты называются рунными цепочками или рунными цепями. При создании рунных цепей стоит учитывать не только порядок нанесения, последовательность и значения самих рун, но также порядок, в котором эти руны должны быть напитаны праной, количество используемой праны для каждой отдельной руны, и даже размер самих символов. Да, размер имеет значение, большие по размеру руны хоть и не "выдают" большей мощности, но имеют приоритет над рунами поменьше. Что играет огромное значение в любых, даже простых цепочках, и открывает огромное пространство для маневра при "программировании" желаемого эффекта.
  
  Однако даже самая сложная цепочка, сама по себе это еще не всё. В по-настоящему сложных зачарованиях и заклинаниях, используются десятки цепочек, и тут уже нужно учитывать не только все вышеперечисленное, но еще и положение самих цепочек касательно друг друга, иначе могут возникнуть помехи и непредвиденные эффекты.
  И это я еще молчу про различные предохранители, что используются на случай если ты всё же где-то ошибся, дублирующие контуры, и прочее, прочее, прочее.
  Что? Ни одна магическая дисциплина не является простой, что ещё я могу сказать!
  
  Наконец я закончил с самой долгой частью - нанесением символов. Вообще деревянный, лакированный пол, это далеко не лучший проводник праны, и проводи я тут серьезный ритуал, требующий больших затрат энергии, пол бы вспыхнул из-за естественного сопротивления к пране материала за считанные секунды. Это я уже молчу про требуемую филигранность контроля над самой праной, что нужен, для нанесения рун на подобные, "недружелюбные" к пране поверхности без подручных средств вроде чернил, расплавленной меди или крови. Лично я со своим контролем мог бы нанести руны даже на воздух, но длинные цепочки на нем удержать почти невозможно, без катализатора вроде моего же старого посоха, а короткие цепочки хороши разве что в бою, да и то больше на роль трюков и отвлекающих маневров, нежели реального орудия.
  
  Так, теперь проверить круг. Вот что-что, а ответственный подход к магии, мой наставник Скатах мне в подкорку мозга вдолбила. Вообще, любая халатность на занятии её любимым, после владения копья, искусством, каралась непомерно жестоко, спаррингом с ней. И ЭТА ЖЕНЩИНА НЕ УМЕЛА СДЕРЖИВАТЬСЯ.
  Мифы - это вообще забавная вещь, почему-то в них записали, что из-под крыла Скатах вышли многие невероятно искусные воины. Но эти же мифы забыли упомянуть, сколько людей не пережило тренировок под её началом. Притом и не скажешь же, что она специального кого-то изводила. Просто спрашивала она со всех так же строго, как и с себя, и требовала отдачи на все "триста".
  
  Ну, круг вроде в порядке. Теперь осторожно и последовательно влить прану...
  БУХ - небольшой цветной всполох тут же заставил меня замереть, обрубив подпитку рун, и медленно подняться. Сейчас перед моими глазами налившийся уж было голубым цветом и исписанный десятками символов, рунический круг медленно погас, а я в свою очередь облегченно выдохнул.
  Что-то по ходу ритуала явно пошло не так. А когда в магическом ритуале что-то идет не так, ничего хорошего значить это не может. И если ты в конце остался при всех своих конечностях, и новые тоже не отросли (и такое бывает), значит тебе еще повезло.
  
  - Ашикаби... сан... - я поднял взгляд на ворочающуюся на кровати девушку.
  И глубоко вздохнув, устало сел назад на стоящее напротив кровати кресло. Надо о многом подумать.
  И будить явно истощённую девушку для этого я не хочу. Да и учитывая какой выжатой она была еще пятнадцать минут назад, сможет ли она хоть на что-то ответить, после того как наконец дорвалась до сна, тот еще вопрос.
  
  Несмотря на то, что сегодня произошло действительно много событий, больше всего меня волновало мое последнее открытие. По какой-то причине сто-тридцати-восьми знаковая рунная цепь работала нестабильно. Притом я уверен, что со своей стороны я сделал все идеально. Более того, в чем-то настолько простом я просто не мог ошибиться. А я ведь еще и по ходу дела перепроверял каждый символ.
  Вывод? Что-то вмешалось в работу моей магии. Это может быть что-то связанное с самой Лили, этим городом или даже миром в целом. Хотя вроде пятнадцатизнаковая цепь ускоренного восстановления работала на девушке как надо. Надо бы проверить.
  
  Перевернуть девушку на живот было довольно легко. Слегка приспустить бинты и посмотреть на уже затягивающуюся, а ранее ободранную спину - чуть сложнее. Зато могу точно сказать, что исцеление работает. Да и укрепление на удочке - тоже.
  Это конечно отлично, что совсем без магии я не остался, но чёрт возьми, диагностический круг - это основа основ!
  Что тогда с более сложными ритуалами и зачарованиями? Я хоть на гипноз то теперь способен?!
  
  Так, ладно, на этой мысли стоит и остановиться. Я могу хоть тысячи различных теорий в голове придумать, но без оборудованной мастерской проводить магические опыты - это плохая идея. По ряду причин, начиная от безопасности окружающих, заканчивая моим личным комфортом и тайной магии, которой, к слову в этом мире формально нет, ну или я о ней не знаю.
  Что же касается остальных моих вопросов касательно этих Сэкирэй и вроде Ашикаби? Так же их называли?
  Так вот, на это я надеюсь сможет ответить завтра утром Лили. Один день точно ничего не решит, пусть лучше отдохнет.
  
  Так, схожу-ка я проветрюсь. Всё равно альтернатива в виде ночи в кресле меня не сильно прельщает. А так, глядишь, хоть начну мыслить четко.
  Да и перекусить бы не мешало. А то этот спящий проглот в форме девушки, схарчил весь мой ужин. А ведь я говорил "поужинать СО мной", а не "поужинать ПЕРЕДО мной".
  Честное слово, хоть кто-то в этой эре знает о банальной вежливости? И после этого я прибыл из эпохи варваров, ну-ну.
  
***
  
  Спустя пятнадцать минут.
  
  Посмотреть на ночь в Шинто-Токио было довольно интересно. В той драке с двумя полуголыми красавицами я поучаствовал примерно минут через десять после заката, и на доставку Лили в номер ушло еще полчаса. Вот и выходит, что именно "ночного", а не вечернего города, я еще не видел.
  Для меня ночная жизнь в городе, еще в Фуюки, была странным концептом. В моё время, даже крупные города ночью спали. Частично из-за преступности и частично... чего уж тут тянуть, потому что в мое время люди еще помнили почему они на самом деле боятся темноты. Ведь монстры из детских историй были вполне реальны, и об этом знали все. Люди в мое время боялись даже нос сунуть из дому после заката. Потому что даже в пределах городских стен, стоило солнцу зайти, их сердца оказывались в липких объятьях страха.
  Думаю, поэтому Скатах и ненавидела людские поселения. Для неё, воина, что в одиночку держала в узде всех чудовищ страны мертвых, не позволяя им вырваться и буйствовать в мире живых, такая трусость, наверное, казалось личным оскорблением. Да, несмотря на всё её величие мой наставник совершенно не понимала простых людей. Что было иронично, учитывая, как сильно она хотела умереть как одна из нас. А также чертовски печально.
  
  Впрочем, именно отсутствие гнетущей тишины в ночном Фуюки, было для меня первым звонком, сигналящим о настоящих переменах в мире.
  Но тишина всегда была лишь побочным эффектом, и что поразило меня до глубины души, так это то, что исчез гнетущий, вязкий и старый как сам мир страх, присущий людям повсеместно во времена эпохи богов. Страх, что твою жизнь может в мгновении ока забрать забредший в твой город под покровом ночи зверь. Страх, что твоя сила - ничто перед лицом монстров, что таятся в тенях... и страх, что твоя жизнь не стоит и выеденного яйца в глазах богов, что смотрят на тебя и твой род как на забавных зверьков.
  Весь этот ужас, вся эта давящая квинтэссенция кошмара... она просто исчезла! И это был словно глоток чистейшей родниковой воды после целого дня тренировок под жгучим летним солнцем.
  
  Изначально же, именно для борьбы с этими страхами, люди и создали себе героев. Идолов, с которыми они могут себя сопоставить, примеры бесстрашия, доблести и чести, в сторону которых можно было смотреть в самый темный час. Символы, вспоминая о которых юнец мог поднять отцовское копье и пойти на войну, символы, вспоминая которые старик мог схватить нож и кинуться на разоряющего его деревню варга давая своей семье время сбежать.
  
  Но глядя на этот оживленный город, в котором я не вижу и капли того застоялого страха, я понимаю один простой факт. Этому миру герои не нужны.
  И я бы не сказал, что меня это печалит. Скорее наоборот. Я чувствовал... облегчение? Знание о том, что и ты сыграл роль в том, что люди больше не боятся монстров, странным образом грело душу.
  Конечно это был не мой мир, но то же самое я чувствовал в Фуюки! Пусть в том мире монстры еще жили среди людей, но это совсем не то!
  Когда я был жив, человечеству приходилось выгрызать каждый клочок того что оно имело из рук богов и самых разных чудовищ. А в эти дни? Всё наоборот.
  
  Воистину маги моего мира не знали, что имеют. Они говорили о Эпохе Богов будто о каком-то благословенном времени, они помнили, что было доступно людям в мою эру, совершенно забывая, что даже с этим "могуществом" всё человечество было только игрушками в руках богов. И кормом для порожденных ими чудовищ.
  Маги, да и люди в целом действительно не умеют ценить то, что имеют, верно? Хотя уж точно не мне упрекать других в жадности или же глупости.
  
  Так почему я вообще позволяю своему настроению упасть так низко? Я в новой эре. Эре, где у меня нет никаких обязанностей. Эре, где я наконец могу оставить немного времени для самого себя.
  Жаль, что я не могу разделить эти мгновение с моим учителем. Ей бы понравился этот город, ха, возможно это был бы первый город, что ей бы понравился. Думаю, она действительна насладилась бы этой эрой.
  
  Чёрт, пойду-ка я ужинать. Вроде я видел какую-то харчевню за тем углом.
  
  И одетый в яркую рубашку мужчина смахнул каплю влаги со щеки, хоть уже через секунду с неба на его лицо пролилось еще три. Поежившись от ночного холода, Кухулин двинулся в сторону примеченного им заведения. И с каждым его шагом начавшийся над столицей дождь усиливался.
  А улыбка на лице мужчины, что так и не мог отпустить своё прошлое, уже не выглядела такой уж жизнерадостной.
  
***
  
  В итоге примеченная мной харчевня оказалось тем, что в этом мире называют бар. По большей части в нем подавали различные алкогольные напитки, конечно еда тоже была, но по качеству она сильно сдавала.
  Зато у этого места был шикарный вид на городской парк. Учитывая, как сильно разыгрался дождь, да температуру на улице, на веранде не было посетителей, пусть она и была прикрыта от дождя и ветра грамотно расположенным навесом.
  
  Ну, я конечно слукавил, один посетитель на веранде всё же был. Сегодня почему-то не было желания сидеть в шумном ночном заведении, хотя обычно я был бы только рад. Да и ритмичные удары дождя о каменную плитку городских улиц были на удивление приятным дополнением к прохладной кружке пива.
  Сколько я уже алкоголя сегодня выпил-то? Впрочем, пока что я даже легкого опьянения не чувствую. И чем это объяснить, новое тело имеет более высокую сопротивляемость к отравлению? Даже алкогольному? Или дело в том, что опьянение было, только быстро прошло? Я точно помню, что после рыбалки и той бутылки "виски", меня немного развезло, а вот после попойки с "Шефом" уже нет, хоть и выпил я в разы больше.
  Я что, выработал к алкоголю иммунитет? Вот это было бы действительно паршиво. А проверить, опять же, не могу. Диагностические круги всегда содержат более 80-ти рун, сделать более компактный значит не задать ему точной цели, оставив "пробелы" в "значениях", и это уже опасно.
  
  Еще один глоток пива, и со стола исчезает очередная сосиска. Как я и говорил, еда не лучшего качества.
  Впрочем и я не на приеме лорда, и пришел сюда чтобы набить живот и выпить, а не чтобы испробовать местные деликатесы.
  Дальше скорость с которой исчезала еда со стола, можно было сравнить только с темпом опустошения стакана. Сейчас у меня было именно то настроение, когда делать не хочется ничего, а мысли в голове так же отказываются двигаться "по прямой". В результате еще минут тридцать я просто наблюдал за проезжающими мимо машинами, редкими спешащими под зонтами домой прохожими, и несколькими набравшимися посетителями бара, что, вывалившись из здания позади меня, отправились домой.
  
  - Вы выглядите так, будто вам нужно выговориться, - отвлек меня от моего... кхем, очень продуктивного занятия мужской голос. Подняв взгляд, я встретился глазами с мужчиной с серыми, а нет, седыми волосами. Он был одет в черные штаны, и белую рубашку с черным галстуком поверх которой был надет темно-серый пиджак. Вроде это одежда бармена, если я правильно понял то, как работает нонсенс с униформой в эти времена. Да и зачем менять название? Чем им слово "трактирщик" не угодило? Бармен еще какой-то, лишь бы жизнь мне усложнить.
  - Хм... - я с благодарностью кивнул, приняв у парня еще одну пинту пива, и расслабившись, сделал длинный глоток.
  Наблюдающий же за мной бармен отодвинул второй стоящий напротив стола деревянный стул и осторожно на него присел.
  - Разве ты сейчас не должен работать? - без лишнего раздражения, но и без особого энтузиазма поинтересовался я.
  - У меня закончилась смена. Да и посетители так поздно по будням обычно не приходят. - Глянув за спину молодого мужчины, что сидел спиной ко входу в бар, я вгляделся в выходящие в нашу сторону окна. И действительно, в заведении никого кроме персонала, и пары явно перебравший с выпивкой дам средних лет и не осталось.
  А ведь еще полчаса назад там было довольно оживленно.
  Немного помолчали. И я, и сидящей напротив бармен сделали по глотку.
  - Вы, к слову знаете, что это не простой бар? - отстранено, с показавшейся мне странной улыбкой поинтересовался мой "таинственный" собутыльник.
  - И чем же он особенный? Ночью персонал превращается в вампиров, закрывает двери и пожирает своих посетителей? - Услышав меня сидящий напротив парнишка на секунду замер, а затем заливисто рассмеялся.
  Чуть успокоившись он всё же ответил:
  - Нет, нет, "От заката до рассвета" мы здесь не снимаем... - и хоть я не понял о чем он, но искренняя реакция и меня заставила улыбнуться уголками губ. - Дело в том, что баром это заведение является только три дня в неделю, да и то, только после восьми вечера. В остальное время оно - "Хост Клуб", - явно ожидая реакции от меня сказал мой собутыльник.
  - Прости, я не местный. Поэтому понятие не имею, что такое этот твой "Хост Клуб". - Лицо моего собеседника изменилось, и выражение его лица можно было описать как "Оу".
  - А, я полагаю это действительно не лишено смысла. Простите, просто ваш японский меня немного запутал. "Хост Клуб" - это вид заведений популярных в Японии, куда посетители приходят чтобы выпить и поговорить с одним из персонально выделенных им "Хостом" - членом персонала, что составляют ей или ему компанию на вечер и обслуживают посетителя. - Когда я уже открыл было рот для ответа, парень видимо, распознав что-то по выражению моего лица, поспешно меня прервал. - Естественного ничего запрещенного законом или аморального "Хосты" не делают. Под обслугой я подразумевал простой сервис. Ничего такого, о чем можно было бы подумать. Они зажгут посетителю сигарету, нальют выпивку, поговорят, или даже споют караоке если клиент попросит. Притом "Хост Клубы" есть для посетителей женщин, и есть для посетителей мужчин. Наш относится к первой категории.
  - Ты намекаешь что я сюда пришел чтобы "Хоста" нанять?! Я, чтоб ты знал по девушкам! - Кажется сидящий напротив парень не ожидал, что его слова меня так заденут, по крайней мере если судить по его удивленному лицу. Но когда я встал и уже собрался уходить...
  - Да нет же, вы не поняли, я не это имел в виду. Я просто думал, что вы уже знаете всё это... прошу, не сердитесь так, я ни на что не намекал. - Ну, похоже он хоть говорит искренне.
  Ладно, всё равно я еще не допил свое пиво.
  
  Подождав пока я приземлюсь назад на стул, сидящий напротив парень выдохнул с облегчением.
  - Я так понимаю ты тут работаешь "Хостом", верно? - разбил я действительно неловкую, и явно затянувшуюся тишину.
  - Так и есть. Я изначально пришел к вам потому что мне показалось, что вас что-то тревожит. И хоть я не предлагаю ничего из того, что я предложил бы своим посетительницам, думаю, как нашему клиенту, что уже неплохо здесь потратился, - кивнул он на три пустые тарелки и два пустых стакана. - Я мог бы просто составить компанию, и разделить выпивку. - Я не смог сдержать раздраженное фырканье.
  - Ты хочешь, чтобы я тебе душу здесь излил или что? Прости, ты пришел рано, я еще не настолько пьян. - Парень же кажется и не заметив моего сарказма ответил:
  - Нет, я не прошу обсуждать ваши проблемы. Мы можем поговорить о погоде, политике, да о чем угодно. Я здесь просто чтобы предложить вам компанию. Никакого двойного дна, и если вы не настроены на разговоры я уйду. - Я наконец поднял взгляд со своего стакана и взглянул, по-настоящему, взглянул в карие глаза моего собеседника.
  И что удивительно, я не увидел там ничего, кроме осторожного беспокойства, притом беспокойства видимо за меня. Ну или направленного в мою сторону. Ха, неужели я действительно выгляжу настолько жалко, что случайный встречный обо мне беспокоится? Или дело в том, что этот парень по природе добрый? Не пойму я. Впрочем, какой дурак откажется от собутыль... кхе, компании при распитии "мужского горючего"?
  Хмыкнув, я откинулся на стуле, слегка вытянув под столом ноги.
  - Ну, собеседник это всегда неплохо скажу я тебе. И давай тогда на "ты", я никогда не мог понять, как работают уважительные обращения в этой стране, они слишком запутанные. С этого кстати, можешь и начать. Вот урока японского в кабаке у меня еще не было.
  В ответ мой теперь уже "официальный" собеседник только улыбнулся.
  - Почему бы и нет. Будешь еще пива? - Тут уже я не смог сдержать смеха.
  - А ты тот еще лис, сам же говорил, что это твоя инициатива, и к работе она не относится, а пытаешься споить и обобрать на вашей дорогущей выпивке бедного меня, - парень же ответил мне такой же широкой улыбкой.
  - Я не говорил что выпивка будет за мой счет. Да и боюсь это заведение бы разорилось, позволь оно тебе здесь угощаться бесплатно, - кивнул он на стол, на котором стояли уже четыре пустых стакана из-под пива.
  
  Что я могу сказать? Мне нравится этот парень!
  
***
  
  Но и просто поддакивающим слушателем Кагари не был. Довольно быстро и почти незаметно от обмена общими фразами, мы перешли к нормальному разговору. Кагари рассказал мне о своей тяжелой доле в целом, и каково это - выступать в роли обслуги для одиноких, а зачастую и пожилых дам в частности. Я же в ответ рассказал ему о паре забавных случаев, что случались со мной в трактирах и пабах еще при жизни. Некоторые детали конечно приходилось подстраивать под современные реалии, но историй у меня в запасе было много, многие были актуальны даже спустя пару тысяч лет, хех.
  В общем мы больше говорили за стаканом пива, нежели реально пили.
  И должен признать, я рад, что ко мне подсел тот паренек. По крайней мере в себя он меня привел, а какой у него для этого был мотив... Да какая разница. Пусть дареного коня я бы предварительно вскрыл, на всякий случай, но жаловаться на хорошее стечение обстоятельств я не привык. А уж причина... если бы героев выбирали по их мотивации а не деяниям, половина "Трона Героев" так бы и осталась просто очень известными воинами.
  
  Сейчас я возвращался назад к отелю. Дождь еще не закончился, и где-то там, за облаками, луна всё ещё ярко светила в небе.
  Я решил вернуться назад через парк. Оказывается, в своей ночной прогулке я умудрился обогнуть его, хотя он и находился в буквальном смысле между отелем и посещенным мной баром.
  
  Парк оказался, как и ожидалось, темным. Фонари, что обильно здесь были расставлены, не могли толком осветить даже дорогу. Хотя, полагаю, всё усиливающаяся завеса дождя могла сыграть в этом свою роль.
  Опять же, спасибо Кагари, что он одолжил мне один из принадлежащих заведению зонтов. Я пообещал его занести завтра, как только проснусь, и я намереваюсь сдержать хотя бы это обещание. Думаю, инициативному бармену влетит если его начальство узнает, что он раздает казённое имущество посетителям.
  
  С каждым шагом шум машин становился всё тише, растворяясь в ровном гуле всё усиливающегося ливня. В какой-то момент, сам не знаю, когда, но я осознал, что на аллее, через которую я шел, я был не один.
  Что-то белое по левую руку от меня привлекло моё внимание.
  Повернувшись, я даже остановился от удивления, хоть сегодня лимит на эту эмоцию у меня и был, как я считал еще минуту назад, исчерпан. В тени фонарей, на одной из скамеек, сидела сжавшаяся девушка.
  Сидящая в общем-то голышом. Сквозь прижатые к подбородку колени она смотрела немигающим взглядом на гравий, прямо перед занятой ей скамьей.
  Из одежды на плечах девушки висел белый, лабораторный халат, что скорее всего уже минут сорок как промок насквозь. А также на этом халате были следы крови, мда. Судя по запаху, еще и человеческой.
  
  Светло-коричневые волосы самой девушки были короткими, несмотря на дождь лишь отдельные локоны доставали ей до плеч. Но, пожалуй, самым примечательным в ней, кроме разве что выбора одежды, можно было назвать татуировку парящей птицы на лбу, с несколькими (не могу разобрать из-за намокших волос) "томоэ". Похожую татуировку я видел и на шее Лили, но тогда я просто предположил, что это была её личная особенность. Мало ли, в моё время рунические татуировки тоже были популярны среди магов-недоучек.
  Кстати, те крылья из света выросли примерно из того места где находилась эта татуировка. Хотя думаю, это было просто совпадение.
  
  Подойдя к девушке, и начертив указательным пальцем на тыльной стороне руки четыре руны, что в комбинации работали как очень грубый детектор магической энергии, я протянул руку в сторону смотрящей в землю девушки.
  Результат был положителен, руны засветились мягким зеленым светом, а потому я быстро их развеял, чтобы зеленый всполох не привлек внимание явно витающей в облаках девушки. Похоже она одна из, эм, Сэкирэй их вроде звали?
  Надо бы расспросить её при каких обстоятельствах, и чьей кровью она запачкалась. Возможно она угроза простым людям, и тогда разобраться с ней вроде как мой "гражданский" долг. Хотя также может быть, что это кровь одного из её сородичей. Всё-таки в плане нюха я собакам уступаю, да и не уверен я, что пахнут эти Сэкирэй не как люди. Я могу их различить только по пластике движений, что у них у всех слишком уж гладка и... правильна что ли? Как человек, потративший достаточно много времени в жизни на разработку собственной гибкости и ловкости, могу сказать, что людям чтобы двигаться похожим образом, придется провести очень много времени разрабатывая суставы и связки. Не говоря уже о том, чтобы так "гладко" ходить, тем более рефлекторно, нужно чтобы тебе буквально в подкорку вбили эти знания, доводя их чуть ли не до уровня инстинктов. И как правило для этого нужны годы тренировок, которые даже в мое время не каждый воин мог себе позволить. Скорее всего в эту эпоху можно по пальцам пересчитать тех людей, кого я мог бы спутать с Сэкирэй просто из-за их грации.
  А вот в случае если кровь принадлежит её сородичу, по-хорошему стоило бы просто пройти мимо. Но мало того, что она девушка, притом голая и под дождем, так еще и мне буквально десять минут назад помогли, когда у меня у самого был плохой день. Хотя здесь, кажется, все серьезнее чем моя минутная слабость в баре.
  Впрочем, сочетание этих факторов, а также то, что портить карму не стоит, сделали мой выбор очевидным.
  
  Сев рядом на довольно широкую лавочку, но при этом держа уважительную дистанцию, я молча поднял зонт над девушкой. Несколько секунд она продолжала смотреть прямо перед собой, на промокшую гальку аллеи парка, кажется за всё это время она даже не заметила моего присутствия. Наконец, словно очнувшись ото сна, она повернулась ко мне, окинув безразличным взглядом.
  - Ну и чего ты сидишь здесь одна и грустишь? Мало того, что опасно девушкам голышом и ночью по городу разгуливать, так еще и учитывая погоду и простудиться можно за считанные минуты. - Простудиться это еще мягко сказано. Только потому что девушка не выглядела слишком уж бледной, и не была человеком, я ещё не нёс её на руках в ближайшее здание в попытках хоть как-то согреть. Нормальный человек сидя под таким дождем, голышом, в районе двадцати (судя по цвету крови на халате, то это минимум, точнее сказать не могу) минут, да еще и учитывая температуру и ночное время суток, уже был бы одной ногой в могиле из-за холода.
  - Я... сломана, - отстранено, словно говоря о чем-то далеком, произнесла она, и вновь повернувшись в сторону дороги, уставилась в землю. И хоть её голос был совершенно безэмоционален, а лицо так же выразительно как камень, запинка в начале предложения выдавала её чувства.
  - Хм, в каком именно смысле? - Я знаю, что это далеко не лучший вопрос, который я мог бы задать кому-либо в такой ситуации, но я действительно ничего не знаю о её обстоятельствах. И соответственно ничем помочь, как бы ни хотел, не могу.
  
  Несколько секунд она молчала. Я уже было подумал, что ответа не последует, и меня сочли недостойным внимания.
  - Я... не могу быть со своим Ашикаби... - краем глаза я заметил, как она вздрогнула, словно сказав эти слова вслух она призналась в них себе, - поэтому я сломана.
  - Ты не первый человек, кто говорит мне, что он сломан, знаешь ли... - повернувшись к девушке совершенно серьезно сказал я. В ответ, словно кукла, она повернулась ко мне и взгляд её безэмоциональных глаз встретился с моим. - Однажды это была женщина, что была не способна родить ребенка. В другой раз это был солдат, что потерял руку в сражении... - перед глазами встали те два человека. Конечно они использовали разные слова, но их глаза, их сдавшиеся ссутуленные тела, говорили куда больше, - и однажды это был молодой воин, примерно твой ровесник, что куда лучше понимал клинки чем людей... - Тут я не смог сдержать улыбку, - но он отличался от остальных. Когда он говорил, что он сломан, он не жаловался на это миру и всем вокруг, он просто говорил об этом как о факте. Продолжал стоять с гордо поднятой головой, сражаясь со всем, что жизнь кинет ему в лицо. - Постороннему наблюдателю показалось бы, что слушавшая меня девушка всё также безразлична, но я всегда понимал язык тела лучше, чем мимику лица. И сейчас её состояние можно было описать как угодно, но спокойствие, точно было для этого последним словом. - Женщина, что не могла зачать ребенка, всегда могла взять к себе пацана с улицы. Солдат, что потерял руку, мог найти себе другое занятие в жизни, честное слово, я видел достаточно инструкторов-калек чтобы в это поверить. У каждого из них был выбор, каждый из них мог продолжать идти и жить дальше. Но вместо этого они сдались, решив, что они "сломаны". Человек никогда не сломается пока он не решит для себя это сам, - в ответ на мою короткую речь девушка вновь перевела взгляд в сторону дороги.
  
  И опять между нами воцарилась тишина. После минуты молчания я уже почти смирился с тем, что сказал что-то не так, и готов был просто предложить девушке пойти переночевать у меня, но она всё же ответила.
  - Ашикаби - это весь мир для их Сэкирэй, - маленькие кулачки девушки едва заметно сжались. - Будь проблема в моей руке, я бы отрубила её и пошла дальше. Но я сломана... я не могу быть со своим Ашикаби даже окажись он прямо передо мной. - Безжизненный взгляд серых глаз снова, словно боевой молот опустился на меня. - Я по-настоящему сломана.
  Хоть девушка и снова отвернулась от меня, даже в ночи было не сложно заметить две струйки влаги, что отражали свет горящих по обе стороны от нас фонарей.
  
  О, нет, как же я ненавижу плачущих женщин. Никогда не умел с ними обращаться.
  А ведь проблему в принципе можно решить, если я просто... ну уж нет.
  Просто, нет, я не настолько легко ведусь на женские слезы.
  ...
  Повернувшись к девушке и уже планировав просто предложить ей ночлег, чтобы случайно не сделать что-то очень глупое и необдуманное.
  Однако что-то в силуэте этой девчонки заставило меня промедлить на секунду, и взглянуть чуть внимательнее.
  Смотря на неё в профиль, замершее тело, смотрящие в пустоту глаза и ощущение нечеловеческого присутствия, что она практически излучала...
  
  На мгновение, всего лишь на секунду, залитый дождем парк "Шинто-Токио" исчез, и перед моими глазами предстала совершенно другая картина.
  Длинные, багровые волосы развевались на прибрежном ветру. И в свете закатного солнца её стальные наплечники, одетые поверх черной одежды, отливали приятным оранжевым цветом. В руках воительница держала алое копье, произведение искусства в каждом возможном смысле этого слова. И это алое копье было протянуто древком вперёд в мою сторону.
  И пусть на прекрасном лице девушки царила привычная легкая улыбка, а её пронзительные, кроваво-красные глаза как всегда будто смотрели сквозь меня, в тот день я увидел в них нечто чуждое им. Впервые я увидел в них лишь намек на эмоцию, что мой учитель никогда раньше не показывала мне.
  Печаль.
  "Сетанта, принимая тебя в ученики я попросила тебя дать обет, что ты исполнишь одно моё поручение. И сегодня..."
  
  
НЕТ!
  
  Парк "Шинто-Токио", как и проливной дождь разом вернулись назад.
  
  Я... я не мог просто солгать. Пусть это был лишь мимолетный мираж, пусть это не изменит того факта, что я провалился во всех смыслах тогда, в этот раз я просто не могу не сделать всё, что в моих силах.
  Пусть и моё желание помочь, это всего лишь жалкая попытка жалкого человека искупить свои грехи перед призраком прошлого.
  Сглотнув, я неожиданно твердым голосом сказал:
  - Я могу помочь. - Внимание девушки мгновенно переместилось на меня. И по чуть распахнувшимся глазам я понял, что девушка не до конца осознавала, что именно я говорю. - Дай мне слово что ты никому не выдашь тот секрет, что я сейчас тебе поведаю. Позже я создам нерушимый обет - "Гейс", а пока пообещай мне, что всё, что я скажу останется между нами пока я сам не попрошу иначе. - Она не колебалась и секунды.
  - Я клянусь, что никому не скажу, - всё так же спокойно, и всё так же "безэмоционально" для кого-либо другого.
  - Хорошо... это хорошо. Всех деталей здесь, в общественном парке, я тебе не объясню, скажу лишь пару слов. Я не обычный человек. У меня есть знания и умения, которые многие современные люди отнесли бы к разряду мистики. Эти умения могут помочь тебе, но мне понадобится время на исследования и твоё содействие. - Встав со скамейки, я встретился глазами со смотрящей на меня снизу-вверх девушкой.
  - Я, Кухулин, обещаю, что использую каждую известную мне лазейку в законах мироздания, и помогу тебе, - на несколько секунд между нами вновь повисло молчание. А я мысленно не мог поверить, что опять пообещал нечто подобное женщине. Будто хоть раз до этого подобный опыт заканчивался хорошо...
  
  Впрочем, уже в следующую секунду все мои сомнения касательно сделанного мной выбора отпали окончательно.
  - Спасибо вам, - сказав это незнакомая мне еще пять минут назад девушка улыбнулась, а по её щеке стекла еще одна слеза, правда что-то мне подсказывало, что эту влагу она пролила по другой причине.
  Что касается улыбки, она была маленькой, почти незаметной, но уверен, от этой конкретной девушки это значило очень и очень многое.
  
  Выходит... даже этому миру еще нужны герои?
  
  Примечание:
  Скатах в гифе:
  Тык.
  Просто Скатах: (Прим. Автора: У меня есть МНОГО артов по ней, и я буду скидывать их понемногу в каждой новой главе. Такое просто нельзя хранить для себя одного (ಥ_ಥ) - тип. суровые муЖские слезы.)
  Тык.
  Скатах и Лансер (Сетанта), после спарринга:
  Тык.
  А вот эта картинка хорошо отображает их взаимоотношения.
  Тык.
  Официальный арт Земли Теней, обители Скатах. Также это место считается землёй мертвых, и зверушки там обитают забавные:
  Тык.
  Акицу (поверьте, это лучшее её изображение):
  Тык.
  Кагари:
  Тык.
  Он же, но в Аниме:
  Тык.
  
  Что же, тут было много "магии" в моем исполнении.
  Тут мне действительно важны ваши отзывы. При том как тех, кто шарит в Насуверсе, так и тех, кто сюда пришел почитать Сэкирей.
  Я хочу понять насколько четко я изложил свои мысли, насколько понятно для тех, кто не знал о чем речь, и насколько это выглядело похожим на правду в глазах тех, кто в механики магии Насуверса и так разбирается. Как-то так.
  Так же хотелось бы знать, как вам сама глава. Я правда старался не переборщить с "вьетнамскими флэшбеками" и "п*здостраданием", но эти моменты как мне кажется были необходимы. Что, впрочем, не мешает вам написать мне если они вам не понравились, ну или наоборот.
  Так же сцена с Кагари. Она просто пришла мне в голову по ходу главы, и я подумал, почему нет-то? Я правда пытался убрать весь возможный гейский подтекст, но в русском языке нет словосочетания, по смыслу означающее "Могу ли я составить вам компанию", которое может сказать мужчина другому незнакомцу мужского пола, и которое бы звучало формально, и без какого-либо намека.
  Так что да, отзывы касательно момента с Кагари я бы оценил по заслуге.
  Также я с радостью выслушаю любые другие замечания, или похвалу.
  Кстати, что немаловажно, Kaii-him согласился работать бетой в этой работе, за что ему огромное спасибо. Уже первые две тысячи читателей (когда у фика было +38 где-то) могут заметить изменения в оформлении прямой речи, появления новых знаков и прочее.
  Спасибо за внимание.
  
  
Глава 4. Первое столкновение
  
  Впрочем, долго ворон считать я себе не позволил. Были еще дела, с которыми сегодня стоило закончить, и чем скорее, тем лучше. К тому же вечерний холод наконец начал пробирать и моё, сделанное из плоти и крови, тело.
  
  Переведя взгляд на вставшую со скамьи, все еще "одетую" в один только лабораторный халат девушку, я всерьез задумался. То, что холод ей не причинял даже дискомфорта, я смог разглядеть через её мимику тела. Вернее будет сказать, отсутствие характерной реакции этого самого тела. Вроде окоченевших мышц, гусиной кожи, румянца от прилива крови к телу или даже банальных мурашек при редких порывах ветра. Был конечно шанс, что мимика тела у её вида другая, но пока что это предположение мне было нечем поддержать.
  Впрочем, кого я обманываю? Мне все это было не столь уж и важно. Пусть холод ей судя по всему, вреда и не причинял, мне смотреть на голую девушку в месте, где ее может увидеть любой прохожий - неприятно. Нагими девушки в общественных местах, как правило, по своему желанию не оказываются. А у меня, человека, который участвовал далеко не в одной войне, и поневоле видел не один налет бандитов, такая картина вызывает очень уж нехорошие ассоциации.
  
  Молча порадовавшись тому, что дождь закончился еще во время нашего разговора, я поспешно принялся за выполнение своей очередной, наверняка сомнительной с точки зрения возможных свидетелей, идеи.
  Сначала я отложил на скамейку только что снятую с себя рубашку, а дальше, разувшись, я принялся и за штаны. Кажется, сама "опекаемая", так до конца и не понимала, что я планирую сделать, сопровождая мои действия, видимо её коронным флегматичным взглядом. Впрочем, несмотря на дискомфорт, что несла в себе вся эта ситуация для меня, по мне так всё лучше, чем смущение и паника, что последовала бы от большинства других девушек которых я знаю, начни я ни с того ни с сего раздеваться перед ними. За что моей новой спутнице отдельное спасибо.
  В качестве финального штриха, я, быстро разложив одежду на скамейке, добавил по короткой рунической цепочке на рубашку и штаны. К сожалению ботинки девушке отдать я не мог, учитывая, что мой размер ноги, на глаз, явно больше её, такой обмен создал бы только лишние неудобства.
  А руны? Ничего сложного, простое согревающее зачарование, пусть я и нарочно сократил его больше, чем следует, дабы избежать любых отклонениях в работе цепочки. Даже в магии работает простой принцип: "чем проще, тем надежнее". А то мало ли? Пока не разберусь что не так с рунами в этом мире, стоит использовать только самый минимум.
  Сама девушка с любопытством рассматривала пылающие в ночи оранжевым знаки, что отдавали мягким, пульсирующим теплом.
  Даже гордость берет, что такими фокусами я кого-то еще могу удивить.
  
  Она бы, наверное, так и продолжала пялиться на руны, если бы я буквально не сунул ей в руки свою одежду. Вот тут уже я смог разглядеть появившееся у неё на лице легкое удивление, видимо пришедшее к ней с осознанием моей задумки. И судя по тому, что я о ней знаю, это выражение "легкого удивления" на лице, вполне может быть её аналогом "человеческого" глубокого шока. Если не падения в обморок.
  
  Когда же сама девушка начала открывать рот, видимо, чтобы отказаться, я жестом её прервал.
  В следующую мгновение во вспышке праны, аккурат вокруг моего тела, материализовались легкие во всех смыслах, синие доспехи, которые изнутри были исписаны тонкой рунической вязью. Конечно руны были не активны, и активировать их я не спешил. К тому же функция их была не боевой, а скорее бытовой. Облегчение самой брони, подогрев или охлаждение в зависимости от погоды, да и цепочка на укрепление самого доспеха, чтобы несмотря на эластичность, по прочности он не уступал, да что там, в разы превосходил сталь.
  Слегка улыбнувшись, отступившей на шаг от неожиданности девушке, я пояснил:
  - Не волнуйся, у меня еще есть это. Да и немного жестоко было бы с моей стороны раздавать обещания, рассчитывая, что ты поверишь только в мои слова. Пусть это будет моим маленьким авансом за кредит твоего доверия. - В ответ она несколько секунд молча смотрела на меня, а затем на её лице опять появилась та небольшая, но просто ослепительная улыбка.
  - Спасибо, - всё так же просто, и без сколько-нибудь заметных эмоций в голосе сказала она. Правда так никуда и не девшаяся маленькая улыбка на её губах, без труда передавала настоящие эмоции девушки. Впрочем, уже через секунду, она пропала словно мираж. И лицо девушки вновь ничего не выражало, словно мгновение назад она и не улыбалась такой потрясающей улыбкой.
  Наконец я заметил, что девушка молча смотрит на одежду, что была осторожно сложена на скамейку уже несколько долгих секунд...
  - Ах, забыл, прости... - слегка смутившись хмыкнул я, отходя от скамейки и заходя за ближайшие деревья, - позови меня как будешь готова выдвигаться.
  
  Звук тихих шагов по направлению ко мне я услышал уже через минуту. И учитывая характер моей спутницы, что явно предпочитала тишину разговорам, и направление с которого эти шаги приближались, я даже не сомневался в том, кто именно ко мне направлялся.
  - Отлично, раз ты закончи... вау, - поскольку говорил я, поворачиваясь, стоило моему взгляду на неё упасть, как собственный язык на мгновение перестал мне подчиняться.
  И меня нельзя в этом винить!
  Фигура моей новой знакомой была впечатляющей, это я и так успел заметить, но вот "глубин и выпуклостей" этих "впечатлений" я не знал, поскольку старался избегать взглядом тех мест, которые приличные девушки обычно прикрывают. Но вот сейчас, я мог по достоинству, хоть и всё еще ненамеренно, оценить её фигуру.
  Скажем так, и штаны, и рубашка оказались "узковаты". И если рубашка, за счет нашей значительной разницей в росте всё еще прикрывала её грудь, пусть и не застегивалась на несколько пуговиц, то вот штаны только чудом налезли на видимо очень уж... кхе, объемные бедра девушки. К счастью, налезли, пусть и ширинку из штанов вырвало "с мясом". Также добавьте к картине промокшую, от еще недавно шедшего дождя рубашку, мокрые же волосы девушки, и сам факт того, что оная девушка была более чем симпатичной.
  Вот примерно из-за совокупности всех этих вещей, меня и проняло.
  
  Откашлявшись, я всё же повторил:
  - Так вот, я надеюсь ты не против переночевать у меня? Я, честно говоря до сих пор до конца не разобрался, во всех этих "Сэкирэй" и "Ашикаби", поэтому был бы рад, если ты по приходу в номер могла бы мне прояснить пару вещей. - Наткнувшись на ничего не выражающий "стандартный" взгляд девушки, я всё же решился пояснить: - Не пойми неправильно, своё обещание я в любом случае сдержу, тебе беспокоиться не о чем, - спешно пояснил я, надеясь, что этими своими необдуманными словами я не убил весь тот небольшой кредит доверия, что должно быть выдала мне девушка.
  Ей кстати беспокоиться и правда не о чем. А вот мне...
  Пообещать-то я пообещал, а что именно в ней "сломано" я до сих пор понятия не имею, и пока не разберусь со своей магией понятия иметь скорее всего не буду. Если это всё же какой-то дефект тела, даже врожденный, в теории я смогу его поправить. Конечно в худшем случае уйдет более года непрекращающегося исследования, тщательной подборки и тестирования новых рунных алгоритмов, но в успехе я не сомневался. А вот если её проблема духовного плана, скажем что-то схожее с "вампиризмом" моего мира, что изменял саму суть жертвы... то моих теперешних знаний будет недостаточно.
  Что, впрочем, всего лишь значит, что мне придётся поднять планку своих знаний, посредством уймы духовных исследований, и практических экспериментов. Преимущественно на животных и мелких духах, если им не посчастливиться существовать в этом мире. Вот тут уже может потребоваться действительно много времени, не исключено что даже десятилетия. И всё же обещание, есть обещание.
  И больше свое слово я не нарушу.
  
  Сама же девушка кивнула в ответ на мой вопрос, и тихо, уже около минуты ждала пока я закончу витать в облаках.
  Молодец Сетанта, поступаешь как настоящий мужчина. Потом еще её в реку надо скинуть, вдруг она еще не полностью "прочувствовала" эту ночь, блин.
  - Ладно, прости что заставил ждать. Теперь просто немного отдохни, а я... - Я уже собирался поднять босую девушку на руки и двинуться в сторону дороги, параллельно пытаясь вызвать такси, но снова не смог закончить фразу. Правда на этот раз виной этому были не мои собственные... кхе, слабости.
  Мда, на этот раз у меня была более серьезная причина остановиться.
  Я вообще с детства обладал, что называется "орлиными глазами" и "кошачим слухом". И это мое небольшое преимущество над простыми людьми спасло мою задницу больше одного раза.
  Вот и сейчас я расслышал метрах в шестидесяти, буквально за поворотом на ту аллею где мы стояли, шаги и голоса чуть раньше, чем идущие успели выйти, или же услышать нас. Жестом попросив девушку молчать, я аккуратным прыжком забрался на ближайшее дерево, предварительно приобняв за талию свою спутницу, чтобы не сильно её смущать...
  Хотя я начинаю сомневаться, что она вообще знает значение этого слова.
  Добравшись до достаточно крепкой и широкой ветки, я осторожно усадил туда девушку, предварительно убедившись, что нас хорошо скрывает листва.
  
  - Говоришь ты видела её где-то здесь, Митсуха? - спросил спокойный, мужской голос.
  - Да, Муцу, чуть дальше на скамейке. Я решила не приближаться к ней, пока остальные не будут тут. Нет у меня желания общаться с кем-то вроде неё, а Микогами-сама приказал не начинать драки. Да и сомневаюсь я что выбывшая меня заметила из-за дождя, так что никуда она не денется, - сказал слишком уж уверенный женский голос, притом слово "выбывшая" было произнесено с четким отвращением. И поскольку я догадывался о ком идет речь, не сложно догадаться кто сразу стал моим самым нелюбимым человеком на сегодня.
  - Отличная работа, Митсуха-чан. Интересно, какая она? Как думаешь Муцу, она же точно очень необычная, да?! Не могу дождаться, когда я получу её! - говорил, судя по голосу, совсем уж юнец. Да и тон у него был как у ребенка, который говорит о новой игрушке.
  Впрочем, всё равно характер у парнишки явно поганый, если он думает о людях как о игрушках. Слишком уж мне такое отношение напоминает царицу, что и спланировала мою смерть.
  - Микогами-сама, вы уверены, что это хорошая идея? Может стоит всё же дождаться остальных? - начал было третий голос, притом звучал он так, будто спрашивающему не очень-то и был интересен ответ. Я же, поняв, что нужно пришедшим, начал перебирать в голове возможные варианты наших дальнейших действий, отстранившись от разговора пришедших.
  С каждой секундой голоса говоривших были всё ближе, и скудная листва дерева, и еще более скудные ночные тени города вскоре уже не смогут нас скрыть от их глаз. Надо было действовать.
  Повернувшись к сидящей рядом со мной девушке, я осторожно, стараясь лишний раз не потревожить плотно окружающую нас листву, забрал у неё халат, что она носила на себе во время первого нашего разговора, и который она к счастью взяла с собой с той скамейки. Блин, конечно кровь с него тоже никуда не делась, да и мокрым насквозь он быть не перестал, но для моей маленькой идеи мне подойдет любая ткань.
  Осторожно разорвав халат по швам, стараясь сделать один длинный лоскут ткани, и стараясь при этом действовать тихо, я принялся наматывать получившиеся тряпки себе на голову. Вскоре они уже скрывали не только мое лицо, но даже волосы. Оставил я разве что прорезь для глаз.
  
  Повернув к себе сидящую рядом со мной девушку, что как-то странно смотрела вниз на пришедших за ней людей, я тихо спросил:
  - Как считаешь, если кто-то привлечет их внимание, ты в своем состоянии сможешь незаметно уйти, и добраться до самого северного выхода из парка? - В том, что я сам, если бы хотел, мог уйти без драки, я даже не сомневался. И моя способность "Отступление" С-ранга как бы намекала. Однако это значит, что я смог бы уйти один, а не таща кого-то на себе, особенно если все четверо противников способны к дальним атакам, вроде тех двоих Сэкирэй с которыми я столкнулся раньше. И вот если они действительно на уровне тех двоих, то уйти с грузом, не продемонстрировав значительную часть своих физических способностей я бы не смог.
  А демонстрировать свои способности я пока готов не был.
  Брать же с собой девушку в бой... Я бы на полном серьезе мог рассмотреть этот вариант, будь она сытой одетой и отдохнувшей. И если бы я знал с кем, и почему мы деремся, и решил собственно, что драка необходима.
  Хотя и тогда, мы не знаем даже способностей друг друга, так что наша командная работа, вернее её отсутствие, скорее всего в бою полностью нивелирует любую помощь, что могла бы мне оказать девушка. Да и опять же, в отличии от неё я всегда могу отступить во время боя практически с любым противником. Главное, чтобы она сама в момент отступления была уже далеко.
  - Нет, я буду сражаться, - с неожиданной твердостью в голоса сказала, повернувшись ко мне, девушка. Блин, нет времени на споры, к тому же эти внизу уже начали подозревать, что что-то не так.
  - Сейчас нет на это времени. Ответь на вопрос. - Было видно, как моя спутница замешкалась, и как она явно хотела продолжить спор. Но всё же, хоть и с задержкой, но кивнула.
  Этого было достаточно. Благодарно, и с легкой улыбкой взлохматив волосы девушки, за что та наградила меня сконфуженым взглядом, я быстро прикинул намечающийся у меня в голове план действий.
  Хмыкнув, я привстал на четвереньки, в позицию прыжка.
  - Скажу по секрету... - всё так же шепотом, с едва заметными нотками веселья начал я, - на самом деле воин из меня куда лучший, чем исследователь и врачеватель... - на лицо сама собой наползла азартная ухмылка, а прямо под моей раскрытой левой ладонью на мгновение само пространство исказилось синим маревом, пока оно будто не выплюнуло исписанное тонкой резьбой алое копьё, - так что верь в меня немного больше, а? - Подмигнув всё еще неуверенно смотрящей на меня девушке, имя которой, я к слову, забыл спросить (!), я одним движением, намного превосходя по скорости человеческий лимит, взвился в воздух. Кувыркнувшись через себя в полете, я подготовился блокировать возможную атаку еще в воздухе.
  Её так и не последовало.
  
  Приземлился я примерно за пятнадцать метров перед противниками.
  В двоих из прибывших я тут же разглядел ту нечеловеческую грацию и пластичность, что и выдавала их природу с головой. Эта самая идущая впереди пара, что и была мной опознана как Сэкирэй, состояла из двух девушек в облегающих нарядах. Мда. Нехорошая какая-то статистика.
  Ну, а оставшиеся двое были парни. Вернее, один парень, и один достаточно молодой и смазливый, но всё же мужчина. И из всех четверых, именно мужчина среагировал первым, одним плавным движением уведя за себя второго паренька, и вставая в забавную на вид защитную стойку, одной рукой почти касаясь земли, а второй держась за рукоять висящей на его поясе катаны.
  Также я подметил про себя две вещи, во-первых, моторика движений мужчины ничем не выдавала его нечеловеческой природы, и, если бы не скорость его реакции, я бы мог принять его за человека. Ну и второе, прикрытый мужчиной паренек был по всей видимости человеком. Или тоже принадлежал к их виду, но природа его обделила реакцией. В общем даже беря во внимание новую информацию, что мне случайно предоставил седоволосый с катаной, конкретного вывода на счет его природы я сделать пока не могу.
  - Кто ты, назовись! - размеренно, но со сталью в голосе произнес, вставший в защитную стойку мужчина. Судя по его голосу, и предыдущему, подслушанному мной диалогу он - Муцу. Соответственно стоящий за ним парень это "Микогами-сама". А вот в именах девушек я уже не уверен. Я даже не уверен, что их имена вообще были названы при разговоре, который я благополучно прослушал.
  Что? Я никогда не претендовал на гениальность. Качественно я могу заниматься только одним делом за раз, либо думать, либо наблюдать.
  - Это не имеет значения... - спокойно отвечаю, положив копьё на плечо, - уходите, и нам не придётся драться. Вы и так опоздали, вашей цели тут нет, - мужчина окинул меня настороженным взглядом. Особенно внимательно он всматривался в Гае Болг... Неужто смог почувствовать что-то в моем копье? Хотя смотрит он на него как-то неуверенно. Словно что-то почувствовал, но вот что - никак понять не может.
  
  Как правило в разгаре боя, когда моя сосредоточенность падает, природа Гае Болга дает о себе знать, и от самого орудия начинает во все стороны бить жажда крови. Я могу сдерживать природу своего копья, более того, это обычно не доставляет мне проблем, но во время очень интенсивного боя, и тем более при активации моих Небесных Фантазмов, мой контроль над запертой в костях морского монстра Куррида жаждой резни, ослабевает.
  В конце концов моё копье не просто так называют демоническим. В не тех руках оно в пылу сражения будет подталкивать своего владельца к резне, медленно, словно напильником, стачивая его разум оголяя его запертые, искаженные демонической жаждой убийства инстинкты.
  
  Прямо сейчас же я осознанно сдерживал жажду крови своего копья. Конечно полностью подавить его природу, даже на короткий срок не могу даже я, но вот существенно снизить интенсивность его практически осязаемого желания - без проблем.
  Правда Ассасином с таким оружием мне всё равно не быть. Вот уж точно потеря, которой я и сам рад.
  
  - Да как ты смеешь так разговаривать с Микогами-сама! - выкрикнула девушка с пшеничного цвета волосами, выйдя вперед. В её правой руке была зажата плетка... что, кстати не лучший выбор оружия если спросите меня. Я знал только одного пользователя такого диковинного оружия. И я не скажу, что та царица прославилась именно на поле битвы.
  Вышедшую же было вперед девушку одернул тот самый парнишка, которого до этого момента скрывал за собой этот Муцу. Он довольно шустро вышел вперед, проигнорировав предостерегающий окрик мужчины и впился в меня требовательным взглядом.
  
  - Кто твой Ашикаби? - спросил этот самый Микогами. И хоть голос у него всё тот же, детский, командные нотки в нем различить было не сложно.
  - Нет у меня Ашикаби... - честно ответил я. Было бы еще неплохо понять кто это такой, Ашикаби, но это уже детали, - и может всё же разойдемся? Вам здесь делать нечего, а я далеко не тот враг, с которым вы хотите сражаться, - опять же абсолютно честно, и максимально проникновенно посвятил его я.
  Вроде дети так понимают лучше.
  
  Никак не выказывая своего любопытства, я продолжил наблюдать за своими "противниками". И уже сейчас, до начала битвы, и в том, что она будет я уже не сомневаюсь, я могу многое сказать об этом отряде самоубийц.
  Просто не знаю, как еще их обозвать.
  Обе девчонки ведут себя как влюбленные дуры. Притом не как "влюбленные дурочки которые еще и знают, как сражаться", а скорее, как "влюбленные дуры которым выдали оружие и послали воевать". Стоит только посмотреть, как они в руках держат то, с чем настоящие воины не расстаются никогда. Одна вбила древко косы в асфальт, облокотившись (!) на него и смотря куда-то вдаль, судя по всему витая в каких-то своих мыслях, и полностью игнорируя происходящее.
  А та, вторая, что с желтыми волосами, заплетенными в хвостики, до сих пор бросает на меня полные злобы, и какой-то странной, почти завистливой (?) обиды, взгляды. Притом стоя ко мне в пол-оборота, и держа кнут двумя руками... Из такого положения она бы и по-обычному человеку попасть вовремя не смогла, пойди он на сближение. Банально времени на замах уйдет слишком много, независимо от её физических способностей.
  Мне вообще стоит говорить, что девушки были полностью открыты для удара, и при желании я бы прикончил их быстрее, чем они успели бы понять, что я вообще сдвинулся? Хотя, будь они наготове, при их то уровне подготовки в этом плане не изменилось бы ни-че-го.
  Блин, а ведь с каждой минутой я все больше жалею, что не решил с самого начала действовать жестко. Без всяких разговоров вступил бы в "бой", да попытался оттянуть на себя внимание. А, нет, решил в кой-то веке в своей жизни действовать мирно. И теперь должен участвовать в этом фарсе, а мой заслуженный горячий душ откладывается на неопределённый срок.
  
  Парень же, что со мной говорил, как я и думал был человеком. Хотя такую опеку со стороны Муцу еще можно объяснить тем, что он был банально слабее собратьев (и сестёр?), но буквально каждое его телодвижение кричит "обычный человек". Я таких еще в Фуюки навидался. Хотя, утверждать пока ничего не буду. Один красноволосый мастер тоже поначалу казался мне простым пареньком, что не в то время оказался не в том месте.
  Так или иначе, этот "Микогами" по какой-то причине был еще и лидером. Что было странно. Муцу выглядел куда более компетентно, да и явно опытнее... Я что-то явно упускаю.
  
  Кстати о стоящем позади всех мужчине, что со скучающим лицом наблюдал за происходящим. Пожалуй, он был единственным членом их группы, который вел себя адекватно перед врагом. По крайней мере он все еще поглядывал по сторонам, видимо понимая, что я могу быть и не один, а его рука ни разу не отпустила рукоять висящего у него на поясе восточного клинка.
  Это я уже молчу про такие мелочи как правильное расположение, что позволило бы ему за мгновение оказаться перед Микогами, да столь неподходящие его скучающему лицу пронзительные глаза.
  Что еще было интересным, этот парень первый из встреченных мной Сэкирэй мужского пола. Что опять же, не добавляет картине радости. Мне все больше и больше нужно узнать сколько их в городе, с какой целью они здесь, и откуда они взялись. Действовать же наугад слишком опасно, я понятия не имею какие силы стоят за происходящими здесь событиями. А действовать вслепую, надеясь на удачу это всегда плохая идея.
  Особенно для меня. Особенно полагаясь на мою удачу.
  Потому осторожность, вопреки моим предпочтениям и привычкам - первым делом.
  
  Тем временем "Микогами-сама" (не могу сдержать гадкую улыбку произнося это даже мысленно) повернулся лицом к своим спутникам.
  - Он же такой же как ты Муцу, тоже редкий? - В ответ стоящий сзади мужчина едва заметно дернулся, а затем двинувшись в сторону парня слегка раздраженно ответил:
  - Видимо да. Я не запоминал всех остальных поименно, да и когда я уходил мне была доступна информация только о первой тридцатке. Вернее, мне просто не было нужды запрашивать досье на остальных, - пожав плечами, он вышел вперед парня, оказавшись тем самым только лишь слегка позади обеих девушек.
  - Тогда мы просто обязаны его поймать! А когда он станет моим, то и расскажет где искать выбывшую! Это же две птицы одним камнем, - в ответ Муцу только тяжело вздохнул и посмотрел на меня даже каким-то сочувствующим взглядом.
  Так, не понял.
  Обе девушки же почти синхронно пришли в движение, стоило словам парня их настигнуть.
  - Хе-хе-хе, полагаю раз Микогами-сама меня просит, я не могу отказать. Приготовься, такому как ты, стать одним из нас - это честь! - громко, даже торжественно объявила вышедшая вперед девушка с косой...
  Так стоп, я не согласен. Стать одним из них? Это значит, что они считают, что я Сэкирэй, и хотят, чтобы я к ним присоединился. Более того, они уверены, что смогут меня заставить к ним присоединиться.
  - Хм. Тогда я тоже помогу, - чуть вздернул нос, сказала так же вышедшая вперед блондинка.
  - Полагаю представляться не имеет смысла, так как это неофициальная битва. Да и ты, вроде как уже и сам отказался от формальностей... - я непонимающе перевел взгляд на заговорившего мужчину, - и да, если ты просто сдашься это будет быстро и безболезненно, - произнеся это, мужчина ожидающе впился в меня взглядом.
  
  Несколько секунд я просто не мог осмыслить всю абсурдность происходящего. Я понимаю, что они скорее всего не чувствуют моей природы, ну, уж точно не в полной мере. Понимаю, что ничего обо мне не знают, но...
  До этого момента я отчаянно пытался сдержать смех. Нет, правда я старался изо всех сил. Но кажется, когда мое тело начало содрогаться от беззвучного хохота, даже девушки поняли, что реагирую я не так как положено перед схваткой с превосходящими меня числом противниками.
  - Эй, да что это с тобой? - возмущено воскликнула блондинка, и я уже не смог сдержать даже свой голос.
  Мой заливистый, пожалуй, даже неприлично громкий хохот разнесся над ночным парком.
  Эти трое что, и правда думают, что могут поймать МЕНЯ живым?
  - ...кха-ха-ха. Ха. Ладно, давно я так не веселился, спасибо! - Чуть успокоившись, я всё же выпрямился, и еще раз оглядел своих противников, что даже и не подумали воспользоваться моей минутной слабостью. - Что же, я рад что с приветствиями и представлениями мы закончили.
  Через мгновение копье в моей правой руке пошло рябью, словно испуская едва заметную глазу алую ауру, и я одним движением пробно рассек воздух перед собой, мгновенно привыкая, или скорее вспоминая давно уже ставшие мне родными вес, баланс, и конечно же длину своего оружия.
  Ребристую и исписанную узорами, в виде ползущих вдоль древка лоз, поверхность Гае Болга было ужасно приятно держать в руках, особенно после того, как мне пришлось драться удочкой.
  
  - Правда вы все кое о чем подзабыли... - Я знал, как выгляжу со стороны. Вся расслабленность и напускная небрежность мгновенно исчезли из моей позы и голоса. А не будь на моем лице самодельной маски, то все присутствующие увидели бы мою широкую ухмылку. - Я не говорил, что позволю вам себя поймать.
  Выждав мгновение, я рванулся вперед, одновременно делая выпад копьем. Глаза, отказавшейся назвать себя девушки с косой, пораженно расширились, она явно видела мой выпад, но к своему ужасу уже не успевала среагировать.
  Гае Болг багровой, размытой от скорости линией несся в сторону её сердца.
  
***
  
  Чуть ранее с Акицу
  
  Бывшая участница плана Сэкирэй была в смятении. Пусть сама девушка и не могла так быстро разобраться с новым для себя чувством, а уж тем более понять, как его называют другие люди.
  События сегодняшнего дня неслись слишком быстро для неё.
  Меньше часа назад она не знала, что делать дальше. Весь известный ей мир обрушился вокруг неё за один день... все её цели, желание, само определение того, что она есть...
  Все это было потеряно для нее всего за один день.
  
  Или так она считала.
  
  Однако все изменил один единственный прохожий. На вид он не сильно отличался от десятка других, что в этот же день опасаясь приближаться к застывшей во тьме фигуре, прошли мимо.
  Но... что-то в том мужчине было необычно, что-то, что зацепило внимание выбывшей Сэкирэй и заставило её говорить.
  Казалось будто... сам воздух дрожал с нетерпением вокруг мужчины, когда он улыбался. Казалось, что дождь затихал, когда он становился серьезным...
  Это ощущение сложно передать словами, но просто общаясь с незнакомым мужчиной Акицу, сама того не зная, смогла что-то в нем почувствовать. Что-то, чего никогда не ощущала раньше.
  Значение? Важность? Смысл?
  Девушка и сама не знала каким словом описать ощущение, что словно исходило от мужчины. И не знала какие чувства оно вызывало в ней.
  Это было даже забавно, стоило ей потерять всё, что она имела, и девушка узнала о чувствах в разы больше, чем за всю свою жизнь до этого момента. Жаль сама девушка не могла оценить этой чёрной иронии.
  
  Стоит ли говорить, что обещание помочь от этого мужчины шокировало её до глубины души?
  Она не понимала зачем он хочет ей помочь. Она не понимала почему кто-то вообще захочет находится рядом со сломанной Сэкирэй, особенно после того как он узнает о её истинной природе. И конечно же она не имела ни малейшего представления как, незнакомец собирается исправить то, что ученые из МБИ считали неисправимым дефектом.
  Акицу действительно не очень хорошо понимала людей... или даже своих "сестер", раз уж о том зашел разговор. Но это не значит, что Акицу была глупой.
  В конце концов незнание и глупость - это совершенно разные вещи.
  
  Именно поэтому Акицу знала, что у неё нет причин верить синеволосому мужчине. Логика, и всё что сама девушка знала до этого момента, подсказывали ей что он не может ей помочь. Никто не может.
  Но в то же время, девушка чувствовала, что может довериться его словам. Просто подняв взгляд на сидящего рядом с ней, и грустно улыбающегося мужчину что-то внутри неё кричало, что он не врет, что стоит ей принять его протянутую руку, и все будет хорошо.
  Она снова станет нормальной.
  Она снова будет настоящей Сэкирэй, а не жалким подобием.
  И, пожалуй, впервые в своей жизни, девушка позволила себе последовать за своими чувствами. Отбросив в сторону привычную, холодную как её силы логику, девушка потянулась за тем, кто дал ей надежду в её самый темный час.
  
  Поэтому даже когда скрываясь в кроне деревьев, девушка услышала, что пришедший Ашикаби желает её, она не дрогнула.
  Всего на мгновение в её голове мелькнула предательская, и очень эгоистичная мыслишка.
  Стать Сэкирэй, найти Ашикаби который примет её сломанной какой она есть, который возьмет ей даже зная, что она не сможет полностью принадлежать ему.
  Ведь она именно этого хотела, верно?
  Так почему она мешкает? Там внизу было то, чего она так хочет. Ведь этого она желает всеми фибрами своей души?
  "Нет".
  Осознание пришло для девушки совершенно неожиданно.
  Она не хотела идти к Ашикаби будучи сломанной. Она не хотела играть роль настоящей, окрыленной Сэкирэй. Она хотела ей быть.
  И даже если ради этой призрачной мечты она упустит этот, возможно единственный шанс на подобие той жизни, о которой она так мечтала...
  Так тому и быть.
  
  И стоило девушке принять это решение, как что-то в ней изменилось. Словно щелкнул часовой механизм, отрубая все сомнения и сожаления девушки.
  Хотя, пожалуй, сравнения с часами не слишком ей подходит.
  Скорее уж это был громоподобный треск ломающейся корки многовекового льда.
  И её тихий, но уверенный голос прозвучал в неожиданно уютной темноте их общего убежища.
  - Нет, я буду сражаться...
  
***
  
  Гае Болг с громким звоном вошел в препятствие, что за долю секунды возникло между наконечником алого копья и сердцем девушки, в которое оно было направлено.
  Плита из спрессованного грунта и камня словно по велению самой земли вышла из-под её ног, отталкивая девушку с траектории моей атаки, и одновременно блокируя мой выпад, и возможную дальнейшую агрессию в сторону девушки. Это был безусловно хороший ход, с точки зрения того, кто его применил.
  Сама "грозная воительница" с косой удивленно хлопая глазами конечно шмякнулась на задницу, но, думаю кто угодно признает, что это лучше грозящей было ей альтернативы.
  
  Я сразу же перевел взгляд на виновника "бунта грунта". Я был уверен в том, что за защитой девчушки стоит единственный мужчина в их группе, что представляет хоть какую-то опасность.
  И дело тут не в моих наблюдениях до начала сражения. Я просто краем глаза увидел, как он ударил ножнами своей катаны по земле, в то время как двое, хотя скорее уж трое других даже дернуться не успели в момент моего выпада.
  Как и ожидалось, стоило нам скрестить взгляды, как я заметил некоторые изменения в том, как на меня смотрели.
  Расслабленность этого Муцу, которую он практически излучал во вне, всего секунду назад словно смыло горной рекой, и сейчас на меня смотрели осторожно и оценивающе.
  Хорошо.
  Да, да, вот это мне нравится.
  
  - Хе, а я так надеялся избавиться от одного из вас с самого начала... Хорошая реакция, седой! - Я пытался говорить максимально жестко и обрывисто, стараясь добавить в голос как можно больше удовольствия. Будто я упиваюсь его реакцией.
  Ну или мне кажется, что так должен звучать мой голос.
  Я правда не знаю. Актерская игра - это совсем не моё.
  
  Говоря откровенно, мне не нравится лгать в принципе, а уж лгать в бою, в "разговоре воли и стали" тем более. Даже если мои противники настолько слабее меня, и назвать такую схватку настоящим боем я не могу.
  Проблема в том, что в данный момент я был ответственен уже за двух девушек. А потому и такая... даже не ложь, а скорее небольшой спектакль - необходимы, независимо от моих желаний.
  Естественно девушку с косой я тоже убивать не планировал.
  Здесь... стыдно признаться, но это был банальный просчет с моей стороны.
  
  Думаю, стоит пояснить.
  Те близняшки, с которыми я схлестнулся вечером, во время боя с моей - теперь уже подопечной - да и во время моей первой атаки, продемонстрировали довольно неплохую скорость реакции. Поэтому свою первую атаку тут, я рассчитывал нанести с такой скоростью, чтобы противник равный тем двоим смог бы если и не увернуться, то значительно сместится при ударе, тем самым избежав модного "пирсинга"* сердца.
  Почему-то тот простой факт, что эти Сэкирэй тоже могут отличаться не только навыками и опытом, но физической силой со скоростью реакцией, я не учел. Хотя, казалось бы, я сам Героический Дух, и что-что, а усвоить, что представители одного вида могут отличаться как день и ночь, я должен давно.
  В результате, когда в момент атаки я увидел расширившиеся от страха глаза девушки, и её слишком медленно дернувшееся тело, я понял, что мне нужно самому отклонить удар. К счастью, почти в ту же секунду, когда я был готов ударит по тормозам, прямо из-под ног девушки, довольно медленно в моем восприятии стала подниматься земляная глыба. Вот я и решил придерживаться плана, и довериться товарищам миловидной девушки с очень непрактичным орудием.
  
  Изначально, кстати я планировал двигаться на той скорости, которую только что показал, как свою "максимальную". Ну по крайней мере я надеюсь, что мои противники так её воспримут.
  По моим первичным, как оказалось ошибочным прикидкам, она должна была значительно превосходить индивидуальную скорость моих противников, и всем троим пришлось бы серьезно постараться чтобы меня пересилить. И, казалось бы, идея провалилась, ведь играть выбранную мной роль, и не растоптать их, у меня не выйдет.
  К счастью все не совсем так.
  Насколько эти две девчонки уступают громовым близняшкам в скорости реакции, настолько же Муцу превосходит тех двоих.
  
  Если его скорость и сила соответствую его реакции, то сохранять показанную мной скорость, и биться в ничью будет сложнее чем я думал. Конечно есть шанс, что Муцу только и способен на разные трюки с землей, но судя по тому как он держится за свою катану...
  Скажу просто что она явно ему нужна не только для того, чтобы её ножнами по земле бить.
  Да и кроме того, что вообще это была за способность?
  Какая-то форма телекинеза? Контроль минералов в почве? Создание миниатюрных землетрясений? Как бы то ни было, но в лучшем случае мне не стоит больше доверять даже грунту под ногами, пока я хотя бы примерно не пойму границы и направленности его силы.
  Более того, магии земли как таковой не существует, поэтому способности моего противника меня сильно настораживают. Магов, что использовали магнетизм я встречал, тех кто использовали растения в своих целях тоже, да даже тех, кто использовали гравитацию и ограниченную форму телекинеза. Но вот контроль именно земли... это же не имеет никакого смысла. Да, землю, насколько я понял в современной европейской магической школе отделяют как отдельный элемент, но там скорее идет речь не о самой земле, а о агрегатном состоянии материи "твердый", а также предрасположенность к магии самоцветов, и еще паре дисциплин, вроде того же магнетизма.
  
  Забавный факт, магию льда могут одинаково хорошо освоить и те, у кого принадлежность к "земле", и те, у кого принадлежность к "воде". Притом если первые делают это вполне обоснованно, то вот вторые обязаны своей предрасположенностью к связным со льдом заклятьям самой системе "Трауматургии". Или, если проще, тому факту что 98% людей на земле ассоциируют лед с водой. И не одно магическое исследование доказывает, что мысли материальны...
  Были...
  В моем мире. Как это работает здесь я предсказать не берусь.
  
  Касательно же показанной мне способности моего противника...
  Грунт создан из слишком большого количества различных пород, более того, она (порода) разная буквально в каждом метре почвы. Каким нужно быть монстром чтобы учесть композицию, строение, и структуру этих самых пород, для вот такого исполнения заклятья за долю секунды? Заклятье которое спрессовывало, задало направление, а потом еще и остановило между нами ту двухметровую и довольно толстую пластину земли...
  В общем ситуация становится еще опаснее.
  
  - Ты... - пораженно выдохнула девушка с хвостиками, только повернувшись ко мне.
  И я в очередной раз вспомнил как быстро начинаю думать во время боя... и как часто я задумываюсь во время скучных боев.
  До моего рывка, стояло это чудо метрах в трех слева от девушки с косой, и судя по всему успела проследить за моим движением, но тоже не успела среагировать. Не удивительно, что выглядит она такой перепуганной. Пусть и прошло уже больше двух секунд.
  Буквально в следующий миг придя в себя она едва заметно дрогнула, оборвав себя на полуслове, и тут же спохватившись, замахивалась в моем направлении своим громоздким оружием. Это выглядело даже довольно мило.
  Я конечно не очень понимаю почему она вообще так тормозила, я же не убил её напарницу, так чему удивляться-то?
  
  К сожалению для девушки, чтобы выдернуть Гае Болг, что по самое древко увяз в земляной защите, мне даже с моим поставленным на себя же ограничением потребовалось меньше половины секунды.
  Сократить разделяющее нас расстояние, и схватить девушку за кисть - и того меньше. Удар коленом в солнечное сплетение последовал почти мгновенно после последнего пункта, конечно же вместе с драматично занесенным назад, якобы для удара, копьем...
  - А я вас предупреждал, - сказал я, мысленно давая себе по лицу уже в который раз за то, что из всех ролей на отыгрыш я выбрал, пожалуй, самую дебильную. А также, наблюдая за судорожно хватающую воздух ртом девушкой.
  Не то чтобы эта картина мне доставляла какие-то положительные чувства, скорее наоборот. Тем более, что девчонка именно что девчонка. Даже мастер Арчера была куда большим бойцом, чем эта взявшая в руки оружие дура. Наверное, поэтому я и почувствовал легкий укол совести, несмотря на то, что жалеть воинов на поле боя я давно разучился, независимо от пола, возраста и прочей шелухи.
  
  В следующее же мгновение мне пришлось отстраниться назад и влево, прочь от всех трех своих противников. А в том месте где я только что находился, сверкнуло лезвие катаны седоволосого мужчины.
  Как я и опасался, он довольно быстр.
  Хотя мог бы действовать и быстрее. Так долго замахиваться копьем мне уже давненько не приходилось.
  
  Конечно любой, кто хоть сколько-нибудь знаком с простейшим понятием тактики спросит меня: "Зачем ты отстранился от противника, специализацией которого скорее всего является дальний бой и поддержка?".
  И в общем-то вопрос уместный. Только вот я вступил в это сражение не ради победы, соответственно и приоритеты у меня слегка другие.
  Так зачем я отступил?
  Частично чтобы дать всем троим время перегруппироваться. Мало того, что это подходит к образу "заядлого любителя сражений" (уж я-то знаю), так еще и даст мне, а главное той девушке, что сейчас уже должна была тихо ускользнуть глубже в лес, больше времени.
  Никого убивать сегодня я еще не планировал, и в данный момент единственной моей целью является добыча информации от обеих девушек, что и так под моей опекой. И чисто на всякий случай пока лучше не привлекать к себе излишнее внимание победой над тремя противниками одновременно. Особенно, если я собираюсь их оставить в живых.
  А раз этих четверых я не убиваю, а столкнуться с ними в любом случае надо, скажите на милость, кто запоминается лучше: некто в маске, кто умудрился одолеть троих твоих союзников (возможно даже включая тебя) одновременно, или же не менее мутный тип, который тем не менее смог добиться только технической ничьи, а при первой возможности дал деру.
  Вот-вот. К сожалению, мало кто воспринимает в качестве угрозу того, единственная схватка с кем закончилась побегом этого "кого-то".
  
  - Хо, так ты решил все же не брать меня живым? Или ты знал, что я увернусь? - А это я уже бесстыдно пытаюсь тянуть время еще больше, даже после того как обе девушки поднялись с земли и частично пришли в себя. Все четверо уже давно смотрят только на меня, а значит, чем больше времени я буду кривляться, тем дальше успеет уйти моя подопечная.
  Муцу же не ответил на мою провокацию вообще никак.
  С каменным лицом он в пол-оборота головы обратился к своим... эм подчиненным? Пожалуй, да, вот сейчас, когда ситуация, по их мнению, стала серьезной, их вроде можно так назвать, пусть и с натяжкой.
  
  - Мицуха, Йоми, бейтесь в полную силу, и будьте крайне осторожны. Сражаясь с кем-то вроде него, вы не доживете до конца боя если будете сдерживаться, или сомневаться, - бесстрастно, не сводя с меня глаз произнес он.
  Красиво меня проигнорировали, ничего не скажешь.
  Впрочем, не важно. Хотя бы совет девушкам он дал хороший, да и судя по их растерянным кивкам, слова не ушли в никуда. Неужто... это в первый раз, когда кто-то пытался их "убить"?
  Тогда это ужасно многое объясняет.
  Я тут дерусь с девчонками без нормальной подготовки, которые, считай, впервые на серьезный бой вышли.
  
  И за это, мне было стыдно по-настоящему. Стоило мне это осознать, как на меня словно ушат холодной воды вылили.
  
  А тут еще и поведение Муцу, которое более чем настораживает.
  Я ведь уже говорил, что ограничивал свою скорость я не случайно? Это был расчет.
  В идеале я хотел ограничить себя так, чтобы не сильно выделяться на фоне обычных Сэкирэй, но при этом и не проиграть в этом бою. Поскольку у меня нет причин сомневаться в превосходстве своих навыков, по идее мне стоило взять за пример максимальную, показанную мне скорость тех близняшек, и её же и использовать. Но вот проблема была в том, что Сэкирэй обладают разными способностями...
  Впрочем, хоть я и не имел никакого понятия о настоящей природе способностей их вида, сейчас это не имело значения.
  Важнее было, что эти способности были опасны, и что схватка между мной и моими тремя противниками сведётся не просто к банальному сражению в ближнем бою.
  Поэтому и скорость я взял, рассчитывая хоть в ней превосходить своих противников.
  
  Так, казалось бы, в чем проблема? Обе девушки и уступают мне физически, не говоря уже о навыках, это же отлично. Мне же будет проще, безопасно для себя тянуть время.
  И так бы оно и было.
  Если бы не тот простой факт, что обе девушки для меня, считай, вовсе не угроза, Муцу всё равно решился поймать меня.
  Муцу, который до этого показал, что он вполне умеет оценить обстановку, и следить за полем боя.
  Подчеркну, он решил не просто одолеть, убить или защитить других от меня, а поймать. То есть при том уровне скорости, что я показал, он все равно был уверен, что его одного хватит для полной победы надо мной, пока я всерьез пытаюсь его убить.
  И вот такая уверенность в собственной силе либо была бравадой и глупостью, что маловероятно...
  Либо Муцу совершенно в другой лиге чем даже те близняшки.
  
  Пока я продолжал глазеть на своих противников, медленно прокручивая мысли в голове, Муцу медленно, видимо, чтобы не спровоцировать меня, вышел вперед остальных.
  Такой ход я понять могу, учитывая его способности, и скорость с силой, девушки между нами только роль живого щита играть могут, да и то, не долго. И мы оба знали, что стоит нам стать серьезными, как они резко станут для Муцу помехами. Видимо поэтому он и вышел вперед, этим он по сути негласно объявил, что будет сражаться со мной сам. И, мол "Вот он я, со мной и дерись".
  Конечно это не значит, что милые дамы не воспользуются шансом меня зацепить, если он предоставится. Но и отвлечься, даже на пару секунд чтобы прикончить их, я по идее не могу. Сам же откроюсь для Муцу. В то же время во время схватки девушки тоже не смогут никак поддержать Муцу, банально не их уровень.
  
  Тем временем за спиной мужчины, девушки из его группы окончательно приходили в себя. Та, что с косой наконец встала в нормальную, даже не вызывающую у меня нервного тика стойку, а блондинка переместилась за неё, так же явно подготовившись, если я попробую их достать... Или они так паренька пытались прикрыть? Интересно.
  Ладно, пожалуй, если я буду так стоять и дальше, это будет выглядеть странно.
  
  - Готовься! - взревел я, одним движением сбрасывая копьё с плеча, и рванув в сторону Муцу.
  - Берегите его, - успел он тихо, одними губами бросить девушкам.
  
  Как и в прошлый раз я не стал изощряться, и при сближении бил простым выпадом в сердце.
  На мое удивление еще в полете меня не остановила какая-то гигантская глыба, земля не ушла у меня из-под ног и... В общем со мной много чего не случилось, и мою атаку без особого труда отвели в сторону обнаженной в мгновении ока катаной.
  Кажется, это будет уже интереснее.
  Продолжая свое предыдущее движение, я довернул копье, одновременно перехватывая его второй рукой, стараясь достать Муцу обратной стороной древка, на манер боевого посоха. Ожидаемо, он без особого труда увернулся, изогнувшись "дугой" назад и демонстрируя чудеса гибкости, которых я, признаться, от него не ожидал.
  Поскольку изогнувшись дугой, опора Муцу на землю была, считай, несуществующей, я просто подсек его, одновременно начиная второй круговой удар копья, за счет инерции, которая так никуда и не делась после моей первой атаки.
  Вот ему и урок на будущее: если хочешь отвести удар древкового оружия, либо отводи совсем чуть-чуть, чтобы удар прошел мимо и мне пришлось самому прикладывать усилия для повторного набора скорости, либо блокируй. Ни в коем случае не позволяй атакующему взять такой угол, под которым он смог бы продолжить атаковать, не теряя при этом в инерции.
  Получается Муцу был не так уж и опытен...
  
  В тот момент, когда я завершил вращение вокруг своей оси, подсеченный Муцу всё, еще не успел даже приземлиться на землю, и когда наконечник моего копья вновь мелькнул в свете фонарей багровым размывом, левая рука Муцу, которую он вытянул назад, за спину, всё же коснулась земли...
  Парк содрогнулся.
  Ну или так мне показалось в тот раз. Земля почти мгновенно ушла из-под ног, хотя, вернее сказать, меня от неё оторвало. Участок примерно на два метра вокруг резко ушел вниз, ненамного, всего на десяток сантиметров, но этого все равно хватило чтобы оставить меня в воздухе без опоры и возможности сменить курс или увернуться.
  И всё бы ещё нечего, если бы ни та самая глыба, которую раньше Муцу поднял на защиту девушки с косой... которая со свистом (!) летела на меня прямо из-за спины ухмыляющегося седого засранца...
  
  Поскольку из-за положения, в котором я оказался, увернуться, или хотя бы сменить положение в воздухе у меня не было и шанса, все что я смог сделать для своей защиты, это сгруппироваться получше и приготовиться к столкновению прикрыв лицо и грудь руками.
  Знаете, каково это, когда в тебя впечатывается двухметровая в длину, метровая в ширину, и полуметровая в толщину пластина спрессованный земли и камня двигающаяся примерно со скоростью падающего со склона горы булыжника? Это больно.
  Ну, для нормальных людей. Но мне тоже было больно! Больно в душе, когда я смотрел на наглую, скалящуюся рожу виновника этого удара.
  
  Благо глыба двигалась недостаточно быстро, чтобы доставить мне реальные проблемы, и после первого контакта с ней, правильно распределив баланс и полученную от глыбы инерцию, я всё же смог сменить свое положение в воздухе, и оттолкнувшись от снаряда ногами еще в полете, я запустил себя в противоположное моим противникам направление... Только чтобы зацепиться за одну из более толстых ветвей растущих в пролеске за мной вишни, и сделав полный оборот за счет набранной скорости, прыгнуть назад на землю, едва разминувшись в воздухе с еще летящей глыбой. За моей спиной послышался грохот, когда каменюка впечаталась в дерево. Кстати в ту самую вишню, благодаря которой я и смог проявить здесь чудеса акробатики.
  Вновь крутанув Гае Болг в руке, уже я сквозь маску ухмыльнулся ошарашено смотрящим на меня противникам.
  И всё же ловкость ранга-A - это лучшее, что со мной случалось.
  - Ты чертовски хорош, - честно говорю стоящему напротив меня мужчине. - Это ведь и было твоим планом с самого начала, да? Сначала дать мне почувствовать вкус победы, а потом, стоит мне чуть расслабиться, ударить так, что увернуться я не смогу. Должен признать - довольно хитро. Да и будь на моем месте кто-либо еще, он бы лежал под той вишней, прибитый к земле твоей плитой достаточно долго, чтобы ты мог понадежнее его зафиксировать.
  В ответ Муцу только сдержанно улыбнулся.
  - Ты тоже меня удивил. Твоя скорость реакция и гибкость все же оказались за гранью моих расчетов, - ответил он в тон мне.
  На несколько секунд, казалось, во всем парке наступила тишина.
  Сказать, что в воздухе повисло напряжение - будет очень сильным преуменьшением. Стоящие за Муцу девушки и парень, кажется, боялись лишний раз даже вздохнуть.
  Да и мы с Муцу, под влиянием момента застыли как изваяния, словно два волка, выжидая, кто первый случайным движением оголит шею для удобного броска.
  
  В этот раз вперед ринулся не я.
  
  Сближаясь, Муцу положил одну руку на ножны своего клинка, а вторую на рукоять. Собирался ударить, вынимая клинок? Или начало какой-то его техники земли?
  В любом случае, больше подставляться, и отдавать инициативу в бою я не могу. В конце концов Муцу прав, мне повезло, что он не принял в расчет мою ловкость и скорость реакции. О которых он в тот момент банально не знал.
  Ведь как бы очевидно это ни звучало, но возможность грамотно среагировать на атаку, которую нормальный человек не успел бы на моем месте даже осознать - это огромнейшее преимущество. Но, как и любое другое преимущество в битве, его можно обойти, при наличии знания о нем, и голове на плечах.
  Поэтому если я так откроюсь еще раз, то так легко, всего парой синяков на локтях, я уже не выкручусь.
  Настало время мне взять инициативу на себя, и начать задавать темп боя.
  
  К удивлению своего противника, которое я без труда прочитал по его лицу, моего прыжка с одновременным встречным выпадом он не ожидал.
  А что? Если земля под твоими ногами хочет твоей смерти - старайся контактировать с ней как можно меньше. Кстати, авторитетно заявляю, к женщинам это тоже отно... кхе, и опять я отошел от темы.
  
  Как и ожидалось, грамотно среагировать Муцу не успел, как и воспользоваться своей странной силой, потому мой выпад был отклонен его вынутым за долю мгновения клинком. На этот раз отклонен грамотно, всего на пару сантиметров мимо его тела.
  В очередной раз перехватив копье, я отвел его назад, только чтобы ударить вновь. И опять. И еще раз. Каждый мой выпад наносился быстрее, чем обычный человек был способен моргнуть.
  
  Атаки на моего противника сыпались одна за другой, я старался заходить с самых разных углов, с самых неожиданных направлений, сочетая стандартные для копья выпады, с куда более редко встречающимися на поле боя дуговыми ударами.
  Этот рой атак проследовал всего одну цель.
  Заставить моего противника сосредоточиться только на защите собственного тела, не давая ему шанса приблизиться, и не оставляя ему тем самым даже тени шанса на контратаку.
  Звон стали, я уверен, разносились на сотни метров вокруг. Легендарное, багровое копье, встречалось в каскаде искр с действительно крепким клинком, что тем не менее был выкован в этой эре.
  За каждым взмахом нашего оружия, было достаточно силы чтобы перевернуть хорошо разогнавшуюся лошадь, а скорость наших ударов была такова, что неискушенный зритель только и увидит размытые силуэты, да мелькающие багровые, и серебряные вспышки наших смазавшихся от скорости ударов.
  И всё же, медленно, но верно, я теснил его. Несколько пока еще неглубоких царапин уже появились на теле моего противника. Вот этим горизонтальным взмахом я задел его щеку, вот этим выпадом оставил глубокую царапину на плече, а вот этот росчерк на его икре тоже не придаст ему мобильности, или выносливости.
  Пусть далеко не каждая атака оставляла даже подобные царапины, их было достаточно чтобы я понял одну вещь.
  Муцу без возможности использовать свою способность не так уж опасен для меня в ближнем бою. И хоть по идее его скорость и сила превосходило то, что со своими ограничениями мог показать я, нас с ним разделяет один, не менее важный параметр, который все это время оставался им явно неучтенным.
  Уровень наших навыков.
  
  Нет, Муцу фехтовал довольно неплохо. У него, как у хорошего мечника не было ярко-выраженных сильных и слабых сторон, он знал, как нужно бить, парировать, отводить и блокировать удары, и я уверен даже был способен на интересные, и даже опасные маневры, если позволить ему воспользоваться его способностью.
  Проблема была только в том, что под ураганом моих атак у него не было ни времени, ни концентрации для хоть какой-то манипуляции над землей. Ведь стоит ему отвлечься от моего копья хоть на мгновение, и он рискует лишиться жизни.
  Как я и сказал, Муцу весьма хороший мечник. Только вот быть хорошим мечником явно недостаточно, чтобы одолеть человека, который полжизни провел с копьем в руках, сражаясь с противниками, и монстрами что в одиночку могли дать отпор маленьким армиям.
  Если Муцу не показывал своих слабых сторон, у меня, с Гае Болгом в руках их просто не было. Если Муцу отлично понимал свой клинок, и его преимущества, и слабости, то вот его понимание того, что я могу сделать со своим оружием явно было ограничено. У него так же не было сверхъестественных инстинктов, или способности читать битву, чтобы хоть как-то нивелировать нашу чистую разницу в навыках, не говоря уже об опыте. А поверх всего вышеперечисленного весь его стиль боя был построен на способности, воспользоваться которой я ему не даю.
  Говоря откровенно, у бедняги не было и шанса.
  
  Ну или я так думал.
  
  Я почувствовал, что "что-то" идет не так, буквально за мгновение перед тем как все началось. Я бы не сказал, что обладаю какими-то сверхчеловеческими инстинктами, тут скорее я углядел что-то в его мимике, или позе, что сейчас припомнить уже не могу.
  Так или иначе, за мгновение до того, как Муцу начал действовать я уже знал, что "что-то" случится.
  В тот момент Гае Болг как раз в очередном выпаде устремился к телу моего противника, метя, на этот раз, в открывшуюся печень.
  Сам Муцу в тот момент занес свою катану над головой двумя руками. Вернее, будет сказать, что по ходу боя, отводя один из моих нацеленных более высоко выпадов, его клинок задрало достаточно высоко чтобы он смог встать в эту позицию, но это детали.
  
  Затем, в одно мгновение, он ударил вниз с такой скоростью, что я отчетливо слышал хлопок смыкающегося за клинком воздуха.
  Наверное, со стороны можно было бы заметить, как уже мои глаза распахнулись от удивления, и я ничего не мог с собой поделать.
  Клинок двигался в два раза быстрее чем все, что до этого показывал Муцу.
  
  Пока наконец его клинок не опустился на наконечник моего копья.
  От неожиданного количества силы, стоящей за ударом я не совладал с Гае Болгом, и тот с треском вошел в землю, без труда пропарывавший гравий и камень. Сам Муцу не мешкая и мгновения впервые смог приблизиться на расстояние удара...
  От моего ответного удара копьем, который я нанес снизу-вверх, вырывая вместе с наконечником целый пласт земли, костяшки пальцев Муцу побелели, а самого его откинуло на десяток метров, поднимая фонтан пыли и мелких камней из-под ног мечника.
  
  Вот и вся моя маскировка коту под хвост... Кто же знал, что этот засранец все еще сдерживал столько силы? Не мне конечно такое говорить...
  Блин, да это сейчас не важно! Я только что своими руками полностью уничтожил весь тот образ, который создавал по ходу всего этого сражения... Чтобы так облажаться. Правда мне просто не оставили выбора, и альтернативы не было. От того удара я больше никак не смог бы уйти.
  Уж не знаю хотел ли Муцу еще брать меня живьём, после всего что я показал и сделал, но сомневаюсь, что он бы просто упустил шанс нанести по мне удар. Даже будь он не смертельным, получать глубокую рану, средств для обработки, которой у меня нет, я не планировал, пусть до конца сражения, я и смог бы ее игнорировать.
  
  Хотя, в каком-то смысле это "раскрытие" даже того стоило.
  Какое же это было наслаждение смотреть на исказившееся от шока лицо Муцу, который смог мне наглядно показать, что выражение "челюсть упала до пола" не столь уж и абстрактно. Да и девушки, прямо перед которыми он смог затормозить, не стали стесняться и громко озвучили свое удивление. Громкими, беспокойными выкриками.
  
  Но их реакция сейчас была мне не шибко то интересна, её я скорее заметил краем глаза.
  - Что ты... - все так же пораженно выдавил из себя Муцу. Да, в отличии от девушек он в полной мере успел прочувствовать силу того удара, и что важнее, контраст между ней, и всем тем что я показал ранее.
  А учитывая, что тогда он уже не сдерживался, а я всё равно смог его одним ударом протащить на пару десятков метров...
  Пусть, блин, скажет спасибо, что на моем месте не была Сейбер, или (боги упасите) Берсеркер. Не уверен, что он физически выдержал бы удар кого-то с их параметром силы.
  - Видимо на этом мы сегодня и закончим. - Впервые с момента начала боя мой голос звучал полностью спокойно, без наигранной издевки или кровожадности. Хоть это радует.
  Как же я всё-таки устал сегодня.
  
  Муцу прикрыл глаза, и встрепенувшись посмотрел на меня совершенно другим взглядом.
  Холодным, всё еще оценивающим, но впервые за бой еще и с какой-то странной решительностью... словно граничащей со страхом.
  - Нет, ты отсюда не уйдешь... - Такой голос называют пронизывающим до костей. А уж жажда крови что его сопровождала... Пожалуй, начни он так наше сражение, и я бы даже не подумал устраивать этот маскарад. Да и бил бы насмерть.
  Земля вокруг меня вздыбилась, обнажая множество бритвенно-острых шипов, что тут же, словно выпущенные из лука стрелы отправились прямо в меня.
  
  - В таком случае мне жаль, - так же спокойно отозвался я.
  Крутанувшись вокруг своей оси, я отбил несколько приблизившихся шипов, одновременно отмечая положения остальных, запоминая траекторию их движения, скорость, и расположение...
  Следующие полсекунды для меня растянулись на значительный промежуток времени. И в течение этого промежутка я только и делал что бил, изворачивался, подныривал, крутился, и еще раз бил. Со стороны это выглядело так, будто мой силуэт смазался, а копье в моих руках превратилось в размытую алую линию.
  В нормальных обстоятельствах, даже другие слуги не всегда смогли бы отразить подобный шквал атак со всех сторон без вреда для себя. А учитывая, что Муцу не поскупился на количество зарядов....
  В общем атака действительно была смертельной. И очень мало кто на моем месте смог бы выйти из подобного положения без единой царапины.
  И помог мне выкрутиться вовсе не мой параметр ловкости с силой.
  Будучи призванным в войне Святого Грааля в классе "Лансер", у меня был один крайне нетипичный для копейщика навык: "Защита от Стрел".
  Как правило подобные атрибуты даются только тем героическим духам, которым было дано благословение, или артефакт, что могли бы в той или иной степени воздействовать на снаряды, направленные в этих героев.
  Мой случай был уникален тем, что свой "навык" я получил не из-за артефакта, концептуальной защиты или божественного вмешательства, а за собственные способности владения копьем. И за то, что в тех нескольких действительно крупных баталиях где я участвовал, мне часто не везло, и я не раз оказывался один в поле под обстрелом более сотни стрелков.
  Я и сам не заметил, когда вражеские стрелки перестали представлять для меня угрозу. Просто еще при жизни пока я видел лучника или его стрелу, я мог спокойно отбить снаряд.
  Вот и сейчас, мне только и нужно было оглядеться чтобы охватить взглядом каждый отправленный в меня шип. Дальше тело повинуясь вбитым в подкорку инстинктам и привычкам чуть ли не само двинулось "на перехват".
  
  И в то же мгновение как обстрел остро заточенным камнем по мне прекратился, я немедля даже мгновения рванулся влево, на этот раз сдерживая свою скорость в разы меньше. Вынырнув из пылевой завесы, я встретился взглядом с Муцу, который единственный из четверых моих противников успел среагировать на мой рывок.
  Отлично, времени у меня мало и действовать мне нужно как можно быстрее.
  
  Как я и предполагал, обе девушки только начали поворачивать головы вслед двинувшемуся силуэту, а паренек по имени Микогами продолжал смотреть на пылевую завесу, так ничего и не заметив. Видимо его глаза даже не были способны различить моих движений, а потому он даже не догадывался что меня, там куда он смотрел, уже не было.
  
  Кстати о парне, впервые за весь бой он действительно оказался напротив меня, без кого-либо между нами. По большей части правда благодаря моему рывку, и тому что действовал я специально так, чтобы девушки как бы они этого ни хотели, среагировать бы не смогли.
  Еще даже не успев затормозить, я начал заносить руку с копьем назад, всего на мгновение мазнув глазами по лицу Муцу.
  Лицу, на котором я увидел эмоцию, которую седоволосый воин не показывал, даже когда мое проклятое копье на протяжении нескольких ужасно долгих в нашем с ним восприятии секунд мелькало в считанных сантиметрах от его тела. Страх.
  
  Верно, в конце концов у копья есть и другое применение. Не обращая больше внимание на Муцу, который разрывая землю в отчаянном рывке старался угнаться за мной, я продолжил спокойно целится.
  Вообще с силой, которую я получил, будучи призванным в классе Лансер, я без помощи магии смог бы отсюда докинуть копье до нашего отеля, что находился в нескольких кварталах к северу отсюда. Другой вопрос, что кидать копье с такой силой я не планировал. И уж тем более, у меня даже в мыслях не было активировать здесь один из двух доступных мне сейчас Небесных Фантазмов.
  Что же касается моей меткости... Насколько я помню легенды говорят, что, метая копье, я ни разу не промахивался мимо сердец своих противников.
  Хоть в этом не соврали. А то, признаться, мне было стыдно читать мифы о самом себе уже когда я добрался до той части, где говорилось, что у меня было по семь зрачков в глазу, и что, мол рук и глаз у меня тоже было больше чем положено.
  Нет, серьезно, насколько пьяными должны были быть летописцы чтобы так испоганить мой образ при копировании из книги в книгу? Хотя, тут скорее всего просто моя удача сыграла свою роль. Я даже могу себе представить, как подобное могло произойти.
  
  Так вот, вернемся к броску копья.
  Главное сейчас было не перестараться, ведь убивать всех четверых я не планировал. Мне всего лишь нужно было отвлечь их внимание от удирающего меня, пока я смог бы подхватить ожидающую меня девушку, и рвануться прочь.
  
  Было ли мне стыдно, что из-за моего желания побыстрее со всем закончить прольется чья-то кровь?
  Честно говоря, нет, не было. В конце концов он сам сделал меня своим врагом.
  
  В следующую же секунду я одним плавным движением отправил алый снаряд в сторону осторожно намеченной мной цели.
  И громоподобный звук рассекаемого воздуха настигнет уши этих четверых куда позже, чем само мое копье.
  
  Примечание:
  *Пирсинг - От английского слова (Pierce) - проколоть. Это что-то вроде маленькой хохмы, которая как-то сама пришла мне в голову.
  
  Муцу:
  Тык.
  Хаято Микогами:
  Тык.
  Никто же тут не забыл, как выглядит броня Лансера, да?
  
  Я правда не знаю почему это глава шла так туго (и долго (кто-то слишком часто флудит в комментариях))! Я будто из себя выдавливал каждый параграф.
  Обычно в таком случае я просто занялся бы чем-то еще, но поскольку теперь то что я пишу публикуется, приходилось слегка себя насиловать.
  *спустя время*
  Без особого результата.
  Могу только сказать, что и Ведьмак 3, и Стелларис - отличные игры. Как и все три части Дарк Соулса. Касательно Стеллариса - создавать империю тентаклевых монстров - фанатичных ксенофилов, и идти порабощать другие расы, вот чем я занимал себя последнюю неделю.
  И галактика мне покорилась!!! Даже угасшие империи сосну... кхе, пали перед мощью щупалец моих солдат!
  *спустя еще время*
  Если чуть серьезнее, то я не знаю в чем именно моя проблема. Что с качеством главы - решите сами. Я бы не сказал, что перегорел, идеи вроде еще есть, но последнюю неделю текст просто не шел.
  *спустя еще и еще время*
  Так или иначе постараюсь вернуться к графику: глава раз в 1,5 недели (скажи людям правду - раз в полмесяца - месяц). Это включая первичное редактирование от беты.
  Еще раз извиняйте дорогие читатели, за задержку.
  *совесть сдулась как воздушный шарик*
  В общем я собирался прописать главу до конца, как и обещал, но поскольку на некоторое время меня дома не будет, и проду добавлять я не смогу, я решил всё же разделить это на две главы.
  Страниц в итоге 18, но хоть с этим сражением я закончил. Вы не представляете, как я устал его писать.
  
  
Глава 5. Конец действительно длинного дня
  
  То же время,
  Сэкирэй номер 5,
  Муцу.
  
  Как-то на днях, я встретил одну свою старую знакомую.
  Ту, с кем я с радостью не виделся бы всю свою оставшуюся жизнь. Хотя, чего уж там, когда мы с ней столкнулись нос к носу в темном переулке, я был готов к тому, что один из нас в тот день с этой жизнью и попрощается.
  В тот раз, стоило мне увидеть её перед собой, и моё тело само собой, без участия разума, отскочило прочь, схватившись за рукоять клинка.
  В ответ же она только заливисто рассмеялась. И вовсе не так, как может при встрече засмеяться давно не видевший тебя знакомый.
  Да и те звуки, которые издавались из её рта, нельзя было назвать смехом, не опорочив при этом это слово.
  Верно, когда та женщина искренне "смеялась", это звучало словно торжествующий, безумный, рык какого-то хищника.
  
  Как я и сказал, в тот день я готов был не вернуться к своему Ашикаби с той, казалось бы, обычной, вечерней прогулки. Как ни посмотри, но против неё у меня, не было шансов в замкнутом пространстве городского переулка. В лучшем случае я мог только забрать её с собой, раздавив нас обоих окружающими многоэтажками.
  В тот же момент впервые за долгое время эта женщина меня действительно удивила.
  
  Нет, когда мы с ней только познакомились, шокировать меня у нее получалось довольно легко. Как никак, но подобной жестокости и жажды до чужой крови, которые выходили далеко за рамки того, что я мог в полной мере хотя бы осознать, я не видел ни до, ни после встречи с ней.
  Сначала, когда мы только начали работать вместе, примерно, когда я сам только начал познавать мир вне лаборатории, я задавал ей разные вопросы, вроде: "Почему ты убила этих сдающихся нам солдат, если нам отдали четкий приказ брать пленных?!" или "Какого черта ты обезглавила инструктора, который просто должен был тебе дать пару советов о том, как управляться с мечом?". И каждый раз я получал примерно один и тот же пренебрежительный ответ, сказанный на разный лад:
  "Потому, что все он/они - были слабаками".
  Будто бы это и правда что-то объясняло.
  
  Говорят, что человек привыкает ко всему. Не знаю, может это и правда.
  Но вот я, Сэкирэй, так и не смог понять или принять подобное отношение к чужой жизни.
  Нет, нет, я и сам не был паладином в сияющих доспехах. Каждый из тех, кто входил в ряды первого Дисциплинарного Отряда, так или иначе умылся в крови. И от моих рук, как от бойца с передовой, фигурально выражаясь, смердело кровью на мили вокруг. Но по сравнению с ней, моё личное кладбище даже тогда смотрелось блекло.
  Пожалуй, больше всего в тот момент меня задело то, что и сделать я ничего не мог, ни официально, ни уж тем более самостоятельно. Ведь она была по сути, второй по силе в старом "Дисциплинарном Отряде". И в те дни любая сила была необходима для МБИ, и как следствие для безопасности остальных, в тот момент даже не развитых должным образом, Сэкирэй.
  Моих сестер и братьев.
  Да, да, после вторжения на остров Коммикуры, у нас еще была совместная работа. Как никак, но державы, что отправили против нас "выжимку" из сил своих армий, не могли сдаться так просто.
  Чего они только не пробовали. Отряды независимых наемников, скрытые наблюдательные базы, диверсионные налеты на лаборатории МБИ... И со всем первое время разбирались именно мы.
  К тому же в тот момент еще было неясно точно, будет ли второе крупное вторжение.
  Как никак, сражались мы именно с "небольшой, формально ничейной армией". И если бы одна из крупных держав, что на самом деле стояла за этим вторжением, решила бы действовать агрессивно, и ввела свои регулярные войска...
  Всё же у пятерых Сэкирэй, неважно насколько могущественных, есть свои лимиты. И сражения с регулярной армией, это все же чересчур.
  
  Потому тогда, в период неопределённости, мне приходилось терпеть её присутствие. Но терпение и принятие, это в корне различные понятия.
  Ведь у каждого терпения есть дно. Даже самые спокойные и здравомыслящие в какой-то момент неизбежно срываются, если им постоянно приходится терпеть что-то, что день ото дня подтачивает их изнутри.
  
  Вот, однажды, и мое терпение наконец показало своё дно. Я закономерно не выдержал. Высказал я ей тогда всё, что думал о её методах, поступках и так называемой "мотивации".
  Помню, что тогда я сказал, что ненавижу её всеми фибрами души за то, что она делала, делает, и собирается делать дальше. Тогда я сказал, что я ненавижу то, чем она является. Сказал, что лучше бы кого-то вроде неё не было вообще.
  И тогда же я впервые назвал её демоном, раньше даже в мыслях это слово я не мог прикрепить к кому-то из своих сородичей.
  А сейчас... пожалуй, только спустя все это время, я действительно понял, насколько метко были мной подобраны слова в тот раз. Ведь с каждым годом чудовище, которое я однажды называл товарищем, все глубже впадало в пучину безумия.
  
  Ну а в тот день, когда я наконец решил высказаться, она молча выслушала меня. Каждое мое оскорбление, каждое мое наполненное холодной яростью слово... а затем развернувшись, просто ушла. Не показав ни словом, ни жестом, что вообще услышала меня. Впрочем, мне следовало бы догадаться, слова не значат ничего для такой, как она.
  С куда большим шансом на успех, я мог бы высказать свои претензии ветру.
  С тех пор мы с ней не говорили больше того, что было необходимо при операциях и во время наших совместных миссий, которые, к слову, появлялись все реже и реже.
  Мы так же больше не здоровались по утрам или при встрече, и даже не обменивались парой фраз, во время еды. И конечно же наша привычка... спорить во время миссий, или даже при встрече в свободное время, испарилось, будто её и не было.
  
  А ведь когда-то, до того, как нам пришлось умыться кровью в череде спецопераций, и налетов вражеских сил, я мог бы без всякой натяжки назвать её другом.
  Но после каждого раза, когда она обнажала клинок что-то в ней менялось, она становилась все жестче, резче, и просто... опаснее. Как для врагов, так и по отношению к союзникам.
  И медленно, сам того не замечая, я начинал всё больше её презирать за бессмысленную жестокость. Пока презрение не обратилось в опаску, ведь если она, не моргнув глазом могла убить наших инструкторов, чем в её глазах я от них отличаюсь? Ну и наконец опаска, что позже развилась в полноценную неприязнь.
  Которая чуть позже разожглась в костер глухой ненависти.
  Признаю, я и сам не заметил, как возненавидел ту женщину, но даже так... сказать, что она этой ненависти не заслужила - я не могу.
  Я искренне удивлюсь, если сейчас она еще в состоянии отличать своих товарищей от врагов.
  
  Что же касается наших с ней отношений после того случая... Грубо говоря, даже те зачатки хоть каких-то положительных отношений между нами, что в тот момент еще оставались, погибли мучительной смертью. А она? Она стала еще холоднее и жестче.
  Хотя спроси меня кто, возможно ли это до того случая, я бы твердо сказал: "Нет". Честно говоря, иногда я сам поражаюсь своей былой наивности.
  
  С того же дня, было в общем-то очевидно, что однажды она попытается меня убить. Эта женщина просто не умела по-другому решать свои проблемы. И хоть я сам обычно не переношу кровопролития там, где его можно избежать... где-то в глубине души я знал, что этому демону я непременно отвечу тем же.
  
  Конечно она сама ничего не говорила об этом. Не намекнула даже капелькой "яки", или дурным словом, о том, что теперь и я в общем-то среди тех, кого она рассматривает как "добычу".
  Но мне не нужны были намеки или слова.
  Я знал этого монстра, пожалуй, куда лучше, чем даже Минака, что держит её в роли цепного пса. Интересно, он правда не понимает, что первый упадет на пол с перегрызенной глоткой, как только у него закончатся те, на кого он может её спускать?
  
***
  
  Поэтому я и удивился, когда так называемая "черная Сэкирэй" вместо того, чтобы сразу атаковать меня в том злополучном переулке, как она это любит, сначала заговорила.
  - Скажи, пятый, ты ведь знаешь, что тебя ждет настоящий ужас? - её немного хриплый голос звучал беззаботно, словно она говорила о погоде. Она не поздоровалась, не кивнула, да и вообще никак не подала виду, что обратила внимание на мое присутствие, пусть я и стоял прямо перед ней. Пожалуй, будь обстоятельства другими, я бы даже решил, что она говорила сама с собой. На её лице же висела легкая улыбка. Казалось, что именно из-за неё она щурится.
  Это было не так. Эта женщина всегда щурилась. Так она могла дольше играться со своими жертвами, не вгоняя их в полное отчаянье, и не убивая в них волю к сопротивлению. Ведь один прямой взгляд её мертвых глаз мог отправить в бегство даже тренированных военных, и убить желание к сопротивлению даже у иных ветеранов.
  А эта женщина? Она любила, когда жертва брыкалась.
  - Тебя... - мой голос дрожал от едва сдерживаемой, полузабытой ненависти, что холодной волной поднялась откуда-то из глубин моей души. Я уже и правда успел забыть каково для меня было её присутствие, - я не боюсь, - это было правдой. Ведь боятся того, кого ненавидишь всем сердцем довольно сложно.
  - Меня? - слегка удивленно переспросил меня демон. После чего вновь расхохотался.
  Я не пытался её прервать. Мне и так едва удавалось держать свой меч в ножнах, в её присутствии.
  Потому что я её ненавидел, да.
  А еще потому что я знал, что мне с ней не справиться. Все инстинкты кричали мне броситься на неё, как загнанное в угол животное. Броситься потому, что, только ударив внезапно, у меня была хотя бы тень шанса пережить этот день.
  Потому что из грядущей, неминуемой схватки, я больше никак не смог бы выйти живым.
  - ...ох, нет, тебе пока незачем меня боятся, - отсмеявшись, но продолжая держаться за живот сказала она. В следующую секунду её улыбка пропала с лица, а на меня взглянуло два хищных, серых глаза. - Смерть - это не то, чем можно напугать кого-то из нас, да? Даже та извращенная хикки-ведьма, готова была рискнуть жизнью ради того, во что она верила. Но ты, кажется, умудрился забыть, что у тебя теперь есть кое-кто, кто для тебя важнее, чем собственная жизнь. - Впервые за долгие годы, от слов этой женщины меня пробрала дрожь. А фразы вроде "сердце упало в пятки", или "мурашки пробежали по спине" даже близко не подходили для описания той волны страха, что меня накрыла в тот момент.
  - Ты не посмеешь, - мой голос звуча как шипение, а клинок вышел из ножен и был направлен в сторону черной Сэкирэй, быстрее чем я смог понять, что именно я делаю. Вернее, кому, когда, и где я бросаю вызов. В ответ же, стоящий напротив меня "цепной пёс МБИ" только оскалился.
  - Верно, мне есть чем еще заняться. Да и битва с тобой будет интереснее убийства твоего мальчишки для утех. - "Да как она смеет", - вспыхнула в голове мысль, хотя я и тут же её подавил. Я и так в проигрышном положении. Если я позволю ей еще и вывести меня из себя, то мои и без того смехотворно малые шансы на выживание, обратятся в ничто. - Только вот ты забыл одну простую вещь, не только я и наш старый отряд будет участвовать. - Она кровожадно облизнулась. - Ты вполне можешь встретить кого-то более молодого, кто сможет правильно оценить твои и свои силы. Или возможно даже Ашикаби, что отдаст своим рабыням нужный приказ. В общем вот тебе дружеский совет. - За секунду мой клинок был отбит в сторону, одновременно сноп оранжевых искр озарил темный переулок, и раздался звон удара стали о сталь, а она в то же мгновение оказалась слева от меня, положив одну руку на плечо. - Отрасти глаза на затылке. - Когда бетонные колья, что за долю мгновения материализовалась из окружающих стен, раздробили то место, где еще секунду назад стояла черная Сэкирэй, той уже и след простыл.
  
  А я, стараясь унять свое бешено бьющееся сердце, повторял в мыслях одну и ту же фразу, словно какое-то заклинание или мантру.
  "Будь ты проклята, Карасуба..."
  
***
  
  И сейчас, вспоминая встречу, что произошла меньше недели назад...
  Я наконец понял, что она имела в виду. Хотя, вернее будет сказать, что я наконец осознал значение её слов.
  
  Знаю, прозвучит это самонадеянно, но как я привык считать, даже на фоне своих старых товарищей по отряду, слабаком я не был, пусть и был среди них самым "младшим".
  Конечно сравнивая меня с первой, я был букашкой, которую та могла раздавить в любую секунду... если бы это было в её характере, конечно. Против неё, дерись та всерьез, я бы не продержался и доли мгновения. Да и, в сравнении с Карасубой я ничего из себя не представляю в ближнем бою, и двигаюсь как черепаха. Да, по чистой разрушительной силе, и тактическому применению способности я уступал третьей. И да, несмотря на свой опыт сражений, и в общем-то логический образ мышления, я даже близко не был способен состязаться в аналитических способностях со второй.
  И всё же, на их фоне я не мерк. Да, моя скорость и сила уступала Карасубе. Но используя свои способности, да сражаясь на правильно выбранной местности, без союзников вокруг, я вполне мог её превзойти в открытом бою. Да, в сравнении с силой третьей, и её почти абсолютным контролем над ветром, мои способности, которые сводятся к точечным манипуляциям грунтом, или же вызову локальных землетрясений - смотрятся более чем блекло. Как в плане чистой разрушительной силы, так и в моём умении эти самые силы контролировать, не говоря уже про широту их применения.
  Но комбинируя свою силу, и мои навыки во владении клинком, я был более чем сложным противником в том числе и для номера три.
  Так что нет, даже в отряде из сильнейших существ на земле, я вовсе не был "тем парнем на заднем плане, что стоит там для вида".
  
  Но у всего есть пределы. Как у твоей физической силы, так и скорости, мощи способности, и даже глубине логического анализа. У всего так или иначе есть граница, нечто, что превзойти уже никак нельзя, ведь это бы банально противоречило логике и здравому смыслу.
  Даже у первой, с её богоподобной силой, есть свои лимиты.
  И сейчас, впервые я ощущал предел собственных возможностей настолько, до болезненного, четко.
  
  Он отводил руку с копьем назад. Да, я мог рассмотреть замах, для меня это не было сложно. Пусть в восприятии простых людей даже сейчас, затормозив, мужчина в синем был бы размытым пятном, я без труда поспевал за каждым его движением.
  По крайней мере взглядом.
  
  Я рванулся вперед, в то же мгновение, как на мне остановился взгляд алых глаз. Алых глаз, в которых не было ни сожаления, ни жажды убийства, ни даже азарта. Это был просто твердый и решительный взгляд того, кто знает, что делает.
  "Интересно, все те солдаты видели меня так же", - не к месту всплыла в моей голове посторонняя мысль, пока тело, ведомое моими инстинктами, "защитить Ашикаби", само рвалось вперед.
  
  И сейчас, уже в движении я понимал, что не успею. Я был слишком медленным, а мой контроль, и скорость активации моей способности, как и прочность защитных техник, для которых моя способность сроду предназначена не была, не позволяют мне остановить бросок отсюда.
  В эти несколько мгновений я и вправду впервые почувствовал вкус отчаяния.
  В те жалкие доли секунды, я смог прочувствовать на себе леденящий душу ужас, о котором говорил встреченный мной демон. А также полное бессилие, и панику от понимания того, что неизбежно будет дальше.
  
  И всё равно, изо всех сил я рвался вперед. Клинок выпал из моей руки еще при начале движения, он был бесполезен. Я двигался слишком медленно, чтобы у меня был хотя бы шанс подставить его лезвие под удар. Не говоря уже про то, что меч с множеством отметин, и вызубрин вдоль и поперёк клинка, оставленными после ударов чудовищно крепкого копья, уже не был способен заблокировать сколько-нибудь мощную атаку, не сломавшись поперек.
  
  Земля под моими ногами разрывалась, а воздух с характерным треском расходился в стороны вокруг меня, образуя звуковую, ударную волну.
  Хотя в тот момент, вот уж на что мне было действительно наплевать. Каждый шаг дробил камень и гравий, и с каждым мгновением мое тело двигалась в сторону моего Ашикаби, что так и не свел глаз с облака каменной крошки, которое уже покинул теперь стоящий слева от него враг...
  
  А затем копье, подобно алой ракете было отправлено в полет, с громоподобным треском сокращая и так короткую дистанцию между мужчиной в синем, и моим Ашикаби.
  
  А дальше... а дальше копье пронзило-таки плоть.
  
  Из-за мощи удара не было чавкающего звука, как и не было звона стали, или тем более взрыва. Всевозможные звуки столкновения плоти и чудовищного орудия заглушил грохот волочащегося от силы удара, по земле и камню, тела. Впрочем, этого я тогда не заметил.
  
  Конкретно в то мгновение мне в глаза бросилось нечто поважнее. Боль. Нет, не так, БОЛЬ.
  
  После столкновения меня, словно мешок с песком, сбило с ног, и поволокло по земле, мимо моего так ничего и не понявшего Ашикаби. И это несмотря на то, что я отчаянно пытался затормозить ногами.
  Всё что я успел сделать перед самим ударом, это выставить руку ладонью вперед, да довернуть плечо.
  Это видимо спасло мне жизнь.
  
  - Муцу! - обеспокоено воскликнули успевшие сориентироваться первыми девушки, бросившись ко мне.
  Но мне было не до них, как и не до моего Ашикаби, которого откинуло на спину моим собственным телом.
  Нет, я судорожно искал взглядом аномального копейщика, что совершил этот поистине чудовищный бросок. Но его просто нигде не было. Ни там, где он стоял еще миг назад, ни на этой аллее, что после недавней схватки больше напоминала поле боя тяжелой армейской техники.
  Только тихо шуршащая листва, да звук приближающихся, спешных шагов девушек были слышны в ночной тишине.
  
  Я перевел взгляд на своего Ашикаби, что, всё еще сидя на земле с ужасом смотрел на меня. Вернее, не совсем на меня, а на багровое копье, что насквозь меня прошило, прямо сквозь вытянутую ладонь, и плечо, накрепко прибив меня к стоящему за моей спиной дереву, что и остановило моё, набравшее приличную скорость, тело.
  И всё же это даже забавно. Столько мыслей, столько эмоций я успел испытать... а мой Ашикаби даже понять ничего не успел.
  Да, это действительно иронично. Почему именно сейчас, прибитым к дереву я чувствую такое невероятное облегчение? Это моя природа как Сэкирэй в действии? Или мой Ашикаби правда успел стать для меня столь важным?
  - Муцу... - одними губами пораженно прошептал он, перед тем как броситься в мою сторону. А бежал он через десятиметровую рытвину в земле, что я сам же и прокопал, во время торможения.
  
  Опустив взгляд, я понял, что я вижу только половину копья... другая половина видимо торчит с той стороны дерева.
  Так вот значит, какова на самом деле была его сила?
  Даже для "оружейного типа" она более чем выдающаяся.
  Стоп. Что... Что происходит?
  
  Под пораженными взглядами Мицухи и Йоми, что успели ко мне раньше Хаято, алое копье начало таять, словно пожираемое появившимися из ниоткуда синими искрами. Притом таять прямо в моей ране.
  Плохо, так кровотечение только усилится. Если раньше копье собой хотя бы закрывало рану в плече, и держало меня на весу, то сейчас, без опоры, я медленно сполз по дереву на землю.
  Сил хоть как-то стоять не было. А всё из-за ран... такая чудовищная боль, будто моё правое плечо и руку пожирает пламя.
  - МБИ... звоните... им, - каждое слово давалось мне с невероятным трудом, а перед глазами всё плыло, потому моя просьба, наверное, звучала слабо. Но я ничего не мог с этим поделать. Я едва был способен сдержать крик, от дикой боли, которой пылала каждая небольшая рана на теле.
  - Да, да, конечно, ты только держись. Главное глаза не закрывай, Муцу! - Хаято спешно набирал номер на своем смартфоне, периодически промазывая по сенсорным клавишам. Девушки старались перевязать меня подручными средствами, откуда-то взяв длинные полоски ткани, которые видимо раньше были частью одежды одной из них. А я даже и не пытался их остановить. На это не было сил, да и эта суета, вроде, девушек немного успокаивала...
  А я и так не чувствовал их манипуляций. Кажется, все нервы моей правой руки горели огнем, и разницы от пары случайных рывков я, как ни странно, совсем не чувствовал. А во рту вот уже какое-то время ощущается металлический привкус. Я прикусил язык?
  
  Жаль только, вот, копье прошило насквозь мою руку, от ладони до плеча, скорее всего раздробив заодно и все кости вдоль своего пути. Сейчас моя рука была больше похожа на кровавое месиво, я удивлюсь если там осталось хоть одна неповрежденная крупная артерия. С плечом все несоизмеримо лучше, но по сути одного простого факта все это не меняет...
  Такую рану нельзя просто перевязать.
  
  - Этот ублюдок... - прошипела Мицуха смотря куда-то сквозь меня. А кожаная рукоять её хлыста жалобно заскрипела под силой хватки, аж побелевшей от напряжения кисти, - я убью его... - девушка осеклась, заметив, как моя целая, дрожащая рука легла ей на плечо. К счастью обе девушки присели передо мной, так что даже в моем состоянии такой жест дался мне не слишком тяжело.
  - Нет, не убьешь... - А вот говорить было действительно сложно. Но когда удивленный взгляд девушки встретился с моим, я понял, что должен закончить свою мысль. И она, кажется увидела что-то уже в моих глазах, отчего она тихо продолжила слушать, - этот Сэкирэй не вашего уровня. В следующий раз если вы выйдете против него, он не будет сдерживаться как сегодня. А его настоящая сила... - я кивнул на следы разрушения от рывка мужчины, а дальше на траншею, что появилась, когда я пытался остановить его копье, - лежит далеко за гранью ваших возможностей.
  На несколько секунд мы замолчали. Йоми пыталась отвлечь Хаято, который истерично что-то говорил кому-то по ту сторону телефона.
  - Как так... - голос обычно энергичной и уверенной в себе девушки звучал слабо. - Как мне сражаться с кем-то с такой силой... - она подняла свои зеленые глаза на меня. В них стояли слезы, а также легко читались отчаянье, страх, и... что-то еще, что я не могу сейчас определить. - Как я могу защитить Микогами-саму и остальных, против чего-то подобного?! - голос девушки сорвался, и она спешно отвернулась от меня стараясь спрятать слезы.
  Вот же дура.
  
  - В идеале встретив кого-то вроде него - беги, - от моих слов, девушка, отшатнулась как от удара. - Нет ничего постыдного в том, чтобы грамотно рассчитывать свои силы и отступить от превосходящего тебя противника. Не каждую битву можно выиграть. И я в таком состоянии именно потому, что ошибся при выборе своего сражения.
  - Но он дрался нечестно! В схватке по правилам ты бы его одолел! - возразила блондинка, правда без особого пыла.
  - Возможно... - ответил я. - Но правила в этой игре по сути - формальность. Да, при дисциплинарном комитете, и при прямом наблюдении МБИ большинство нарушать их не осмелится, но во все остальное время... - В глазах девушки наконец начала появляться искра понимания.
  - Именно так, - я кивнул, - с самого начала следовало отступить именно потому, что со мной были вы и он, - я кивнул в сторону Хаято. - Я в отличии от него, не мог биться в полную силу, да и моя главная слабость - вы, все время были на виду. Нет ничего удивительного в моем поражении, - только сейчас я заметил, что все трое членов нашего маленького "отряда" слушали меня.
  Ха. Не знаю почему, но в голове сами сбой всплывают картинки, как мы, всем первым составом "дисциплинарного комитета" так же внимательно слушали слова первой, когда у той было настроение поделиться своими мыслями.
  
  Я выдавил из себя улыбку.
  - Я в порядке, - ложь, конечно. Даже если не обращать внимание на эту чудовищную и неестественную боль, идущую от раны и многочисленных порезов, даже кто-то из первой десятки не будет в норме, если его руку и плечо прошьют насквозь, словно оливку зубочисткой.
  Я сейчас не мог даже самостоятельно передвигаться, не то что вступить в бой. Если говорить откровенно... вообще без понятия каким образом я всё еще в сознании. Язык у меня уже давно заплетается, мысли даются с трудом, а в ушах стоит звон... Я уже молчу про то, что все вокруг меня "плывут".
  Откровенно говоря, я даже не удивлюсь, если из-за моих ран "метка" исчезнет в ту же секунду, как я прикрою глаза.
  - Больше так не делай, - мягко улыбнувшийся со стоящими в глазах слезами, и не обращая внимания на кровь, Хаято прислонился к моему не залитому кровью, левому плечу.
  - Уж постараюсь, - хмыкнул в ответ я.
  
  С некоторым трудом я все же вновь вернулся мыслями к тому странному Сэкирэй, что не показал в нашей схватке даже своего лица.
  Да, этот копейщик был опасен. Он был чудовищно силен, быстр, я еще молчу про его абсурдную скорость реакции. Но, пожалуй, что важнее, он был действительно опытен, это было сложно не заметить. В каждом его движении и действии, от выбора угла атаки, до линии поведения и использованных им тактик. Даже сначала, когда он маниакально смеялся, и рассказывал, как ему жаль, что он "не смог" убить Ёми, его глаза, словно две льдинки, оставались холодны и сосредоточены.
  Такой как он - был опаснее десятка обычных Сэкирэй, даже превосходи они его дважды в плане грубой силы. Потому что тот мужчина знал, как нужно сражаться чтобы победить.
  Навык, которым обладали только члены дисциплинарного комитета, которым с самого начала пояснили настоящие значения "доблести", "чести", и "гуманности" на поле боя. Навык, которому никто из наших, выросших в застенках сородичей, научиться был не должен.
  
  Именно это и занимало меня сейчас больше всего. Ведь кинув то копье, мужчина поставил нам шах и мат. Добить меня, затем девушек, а потом и Хаято - всё это не стоило бы ему абсолютно нечего.
  Однако он все же ушел, словно ему не было до нас никакого дела.
  Словно мы не были угрозой, и врагами в предстоящем сражении на выживание.
  
  Что это могло значить? Он видел мою силу, не всю конечно, только те способности, что я мог применить, не устраивая массовые разрушения, но ведь даже так, он не мог быть настолько самонадеян, чтобы решить, что мы ему не угроза вообще?
  Или он был так уверен, что та атака убьет нашего Ашикаби, что даже не оглянулся назад после броска? Что-то я сомневаюсь.
  Тот факт, что он отступил, испугавшись нас, тоже отпадает. Как я и сказал, мы в тот момент были уже трупами, пожелай он уделить нашему добиванию лишний десяток секунд. Возможно он куда-то спешил? Тоже не похоже. Скорее с самого начала он провоцировал нас на действия, пытался посмотреть на что мы способны, оценивал, но уж точно не заботился о потраченном времени...
  Неужели он отступил потому, что хочет предложить нам союз позже? Конечно я, зная своего Ашикаби - уверен, что "наша" группа не согласится, но вот с точки зрения того копейщика это даже могло бы иметь смысл. Ведь при следующей встрече, где и как бы она ни проходила, он вполне сможет предлагать этот союз с позиции силы, даже стой он один напротив всех Сэкирэй Хаято... Так стоп.
  Но он ведь не будет один при следующей встрече, да? Выбывшая. Ему зачем-то понадобилась выбывшая. Притом если верить его словам у него нет Ашикаби. И из всех Сэкирэй в городе, он зачем-то выбрал ту, что по слухам, окрылила сама себя... Та, что отказалась от своего Ашикаби по собственной воле.
  Есть ли здесь связь? Я не понимаю. Нужно думать тщательнее, я что-то упускаю.
  
  Но даже так, я уверен только в одном.
  Больше я не сделаю такой ошибки, и противники поблажек не получат. Сегодняшний урок я не забуду. И больше я не подставлю так жизнь Хаято, взяв его с собой в бой. Даже Норито не стоит такой огромной бреши в нашей обороне. И я был идиотом, считая, что моего присутствия по его сторону, хватит для того, чтобы уберечь его от любых угроз.
  
  Я отвлекся от своих мыслей оттого, что мой Ашикаби осторожно меня растолкал, показывая пальцем наверх. С некоторым трудом я поднял взгляд, только сейчас, сквозь звон в голове, заметив стрекот вертолетов и темные, зависшие над нами остовы летающих машин.
  
  Отлично, всё равно у меня вот уже как несколько минут мысли плывут по кругу. Это я еще молчу про головокружение, что характерно при такой потери крови и... Проще было бы просто перечислить, что у меня сейчас было в порядке.
  
  Кто-то плотно обхватил меня, отрывая от дерева и поднимая. Все успокоившиеся было раны, разом ударили по мне вспышкой дикой боли, тем самым полностью сбив мою и так уже изрядно "плавающую" ориентацию в пространстве.
  Кто-то что-то говорил и кричал. Громкие голоса, стрекот вертолетов, а также мой собственный, плывущий из стороны в сторону взгляд, не позволили мне выцепить хоть что-то вокруг. Лица и окружение просто сливались в калейдоскоп цветов и образов...
  
  Но в одном сегодня я был уверен, даже несмотря на превратившиеся в кисель мысли. Я дам по роже Минаке, за то, что он нашей группе, "по старой дружбе" первым скинул информацию о побеге выбывшей.
  "Легкое усиление бойцом уровня первой десятки" - ну да.
  
  Ему повезет, если после нашей встречи он сможет хотя бы жрать через трубочку.
  
***
  
  Лансер
  
  Небольшой отрезок дороги в парке, на котором и произошла моя стычка с тремя Сэкирэй, скрылась из виду за считанные секунды.
  Что, впрочем, неудивительно, учитывая, что двигался я только немного медленнее звука. Конечно с моим параметром ловкости, я без особого труда могу обогнать эти самые "ветер со звуком", но и наслежу я тогда порядочно. Притом тут даже проблема не в моей координации, просто потоки воздуха от моего бега поднимутся такие, что даже откровенно средненький охотник, не говоря уже про знающих свое дело следопытов, сможет потом по следам из сломанных веток понять куда я двигался.
  Я конечно не знаю какими ресурсами обладают мои сегодняшние противники, как и не знаю насколько им будет нужно меня выслеживать, но хотя бы постараться не оставлять лишних следов я должен был. Особенно учитывая сколько я мучился, чтобы сохранить как можно больше о себе в тайне, и не привлекать внимания.
  Конечно этот план, как и большинство других в моей жизни, с треском провалился... Но это уже лирика. Согласитесь, было бы обидно если бы я своих сегодняшних противников ещё и к себе в отель привел. Или даже просто указал им, в каком он направлении.
  
  А что касается самого сражения?
  Я в порядке.
  Нет правда, я уже даже не злюсь. Жаловаться на плохую удачу можно неделю, месяц, ну максимум год... с некоторым трудом, и обладая очень поганым характером - пять. Но когда за всю твою жизнь тебе ни разу (!) не повезло хотя бы выиграть в карты... Ты просто начинаешь принимать свою удачу как должное.
  Мда... А я думал, что хоть в этом мире моя "прекрасная" удача E-ранга оставит меня в покое. Ага, размечтался.
  Я, уважаемые, Мученик на веки вечные. "Мученик навсегда", во всей своей сомнительной красе ага - это что ни на есть, про меня.
  
  Так ладно, кажется я достаточно далеко ушел от поля битвы. Сорвав с лица тряпки, что я использовал вместо маски, тремя росчерками пальцев оставил на них руну "Ансуз", и выбросил горящие зеленым огнем обноски прочь, не снижая скорость.
  Затем, на секунду прикрыв глаза, я отзываю Гае Болг назад в астральную форму. Ну да, будь он у меня в руках мне не пришлось бы так концентрироваться, но между мной и моим Небесным Фантазмом было лишь чуть меньше чем полкилометра.
  Вообще, у Небесных Фантазмов, материализованных в форме орудия или доспехов есть одна особенность, что является значительным бонусом к их и так, как правило крайне полезным свойствам.
  Поскольку они являются частью наших легенд, Небесные Фантазмы по своей природе не совсем материальны. Грубо говоря они осязаемы и реальны, но в то же время существуют на другом плане бытия, как духовные конструкты, произрастающие из наших легенд. И мы, как их владельцы, можем сами выбирать в какой форме наше оружие должно находится в конкретный промежуток времени.
  Это на самом деле очень удобно, в том плане, что даже повредив свой Небесный Фантазм, ты можешь просто отозвать его в астральную форму и подождать пока он не вернется к тому виду, в котором он "записан" в твоей легенде. Конечно если Небесный Фантазм слишком сильно меняет форму, по сравнению с его обычным видом (читай крошится вдребезги), или если он уничтожен концептуально, то такое оружие уже не сможет вновь принять свою "легендарную форму". Но чтобы вообще сломать свой Небесный Фантазм, героическому духу нужно очень постараться.
  Также, поскольку Небесные Фантазмы являются такой же частью наших легенд, как и мы сами, отделить их от нас, считай, невозможно. Ну может только с помощью какого-то очень мощного мистического вмешательства... или другого Небесного Фантазма. А так, в своей астральной форме, они всегда будут подле нас и нигде больше.
  И нет, никто из слуг не швырялся своими Фантазмами во врагов во время войны не потому что у нас нет воображения, а банально потому, что для большинства из нас это немыслимо. Потому и интегрировать особенности астрализации оружия в стиль боя, который зачастую разрабатывался и вбивался на уровень рефлексов годами, еще при жизни, считай невозможно.
  И это я еще молчу, что собственно на сам "перепризыв" все же уходит пара мгновений.
  И хоть в нормальных обстоятельствах это немного, но когда твои противники существа, часть из которых может без какого-либо труда передвигается на сверхзвуке... В общем никому в голову не пришла "гениальная" идея тестировать новый, пусть и потенциально полезный прием во время боев с другими живыми легендами.
  Хотя, вроде Райдер неплохо наловчилась использовать свои цепи, частично переводя их в астральную форму. Другие слуги конечно без проблем видели сквозь такую, в общем то простую обманку, но вот мастера...
  
  Заметив, как деревья начали редеть, я чуть сбавил скорость, а затем и остановился. Прислушавшись, и оглядевшись я только молча себе кивнул, убедившись, что людей или вообще кого-то кроме пары ночных птиц да белок, вокруг нет. Осторожно свесившись с ветки, я спрыгнул вниз. А затем уже шагом продолжил путь пешком.
  А топать-то было еще прилично.
  
  Тяжело вздохнув, и отряхнувшись от каменной крошки и пыли, что на меня насела за ту короткую схватку, я не смог все же сдержать легкую улыбку.
  Как же все же приятно ощущать легкую испарину после боя, приятное покалывание в мышцах, и всем телом чувствовать порывы ночного ветра...
  
  Да уж, пусть само сражение закончилось совсем не так, как я бы хотел, но от даже таких неприятных событий я до сих пор стараюсь брать только лучшее. Пусть, учитывая обстоятельства, это и было довольно сложно.
  
  Что я могу сказать о своих действиях? Ситуация в тот момент была паршивая. Муцу за счет элемента неожиданности заставил меня раскрыть свои карты. Отчего, в итоге и сам стал серьезнее. Хотя, вернее будет сказать, "стал по-настоящему серьезным".
  Нет, до этого он тоже вовсе не в игры со мной играл, но как только этот "повелитель земли" понял на каком уровне на самом деле лежат мои физические показатели, и что всё это время я сдерживался, хоть и теснил его... чистыми навыками... он перестал бить чтобы обездвижить или связать. И первая же атака после осознания им ситуации, была более чем достаточной, чтобы угробить даже иного "слугу".
  И в общем-то я не могу винить в этом седоволосого мужчину.
  Это нормально, когда ты пытаешься скрутить противника, который уступает тебе в разы, но дерется насмерть. А вот пытаться взять живым врага, который физически сильнее тебя, и который вполне себе не против всадить в тебя двухметровое копье... Вот это уже очень и очень спорное решение.
  И все бы ничего, но вся ирония ситуации была в том, что я, блин, никого убивать не собирался! И уж тем более я не хотел устраивать сражение в полную силу, с мутным типом, границ способностей которого я не понимаю! Это было бы опасно уже для моей жизни.
  Так что мне нужно было быстро закончить тот бой. Или хотя бы отвлечь всех троих достаточно надолго, чтобы сбежать.
  Потому что еще немного, и мне бы уже пришлось стать серьезным, просто чтобы выжить, а это по умолчанию означает, что бил бы я уже насмерть.
  
  В итоге, я решил воспользоваться очевидной в общем-то дырой в их построении, и единственной вещью в тот момент, что позволила бы мне уйти, без крайне увлекательной погони по парку.
  Или говоря проще, я пошел на блеф.
  И нет, тому парнишке... "Микогами" (вроде), ничего не угрожало. При жизни, даже когда я от количества выпитого не мог прямо стоять на своих двоих, бросая копьё я не промахивался. Ох, сколько же денег я срубил на пьяных спорах... хе-хе... Что? Надо же было как-то развлекаться, да и звон монет в кармане, тысячелетиями людям поднимал настроение! А учитывая, что в играх, где была задействована удача, выиграть я не мог по определению, приходилось как-то выкручиваться.
  Притом, когда я зарабатывал себе репутацию, способ развода людей на деньги, приходилось менять. Так что "выкручивался" я с фантазией.
  
  Но это, опять-таки, лирика.
  
  Что касается мальчишки... Конечно для достижения своей цели я мог бы и прибить его, и скорее всего даже результат был бы примерно тем же. Ну, или факт его убийства отвлек бы внимание "опекунов", и я смог бы удрать. Пусть и не так далеко.
  Только вот не по мне это. Ну да, парнишка вел себя как сволочь, и да, он хотел сделать со мной что-то странное. Но по мне так этого все же недостаточно, чтобы убивать ребенка.
  И плевать, что в его возрасте я мог большинству "взрослых" пинков раздать. Вот кем-кем, а мужчиной я этого парня назвать не могу. Язык не повернется. Да даже до "юноши" ему было пока далеко.
  В общем убивать его я не собирался.
  Но вот использовать в качестве приманки, чтобы закончить тот шутовской, изрядно утомивший меня бой?
  Я даже доли секунды не сомневался.
  Особенно учитывая, с какой скоростью в тот момент накалялась обстановка.
  
  В итоге просто прикинув на глаз скорость движения Муцу, я аккуратно отправил Гае Болг на "перехват".
  Правда не уверен я, что вторая моя поставленная сегодня, перед этой битвой цель осталось выполнена. Иначе говоря, как-то я не уверен, что ушел без трупов.
  Да, сразу после броска я уже бежал прочь, потому я не видел куда в результате угодило моё копьё. Но вроде как жизненно важные органы задеть я был не должен. Иначе говоря, бросай я обычное копье, и за жизнь Муцу я был бы полностью спокоен, тем более учитывая его нечеловеческое происхождение...
  Но я метал именно Гае Болг, проклятое алое копье, высеченное из кости Морского Демона Куррида. Демона с такой невероятной жаждой до чужой крови, что даже просто одно касание его костей, не позволяет какой-либо ране зажить еще долгие недели, а шрамы от него даже спустя годы, выглядят так, словно были получены вчера.
  
  И что самое неприятное, эту особенность своего копья я никак не могу подавить. Это "пассивное проклятье" неотъемлемая часть моего копья в той же степени, что и текущая в моих жилах божественная кровь - часть меня.
  Так что скорее всего... нет, почти наверняка, оставленный мной позади воин погибнет от полученных ран еще до рассвета.
  Ненавижу оставлять своих противников в таком состоянии. Ты либо щадишь своего врага, либо добиваешь его сам, а истечь кровью... собачья это смерть.
  
  - Тц... Проклятье. - Видимо мне все же суждено делать то, что я не хочу, из-за собственных обязанностей. Независимо от эпохи, или даже мира.
  
  Нет, конечно есть шанс, что среди Сэкирэй есть кто-то со способностью к лечению. Поскольку проклятье лежащие на костях Куррида это лишь природа Гае Болга как оружия, а не свойство Небесного Фантазма "Гае Болга, копья что пронзает насмерть*", то даже обычная магия, если вложить в нее достаточно сил, может залечить рану. И я всей душой был бы рад, если в итоге Муцу выкарабкается.
  Но если быть реалистом... Какой вообще шанс на такое его выздоровление?
  В общем глупо тешить себя мыслью, что он каким-то чудом спасется. Это просто мое желание, и ничего общего с действительностью оно не имеет.
  И в первую очередь именно способность брать ответственность за свои поступки и отличает мужчину от мальчишки.
  
  И вот на такой невеселой мысли я и "нащупал" взглядом одиноко стоящую девушку... с моими берцами в руках.
  Ну да, я же разувался, когда отдавал ей одежду... видимо совсем забыл про обувь. Хорошо, что она её с собой взяла... Это ведь и правда единственная моя пара ботинок.
  Да и вообще, оставлять берцы на месте наших разборок... это я конечно учудил. Сомневаюсь, что без магии меня смогут по ним отследить, но... ага, но и проверять как-то не хотелось.
  
  Кстати, смотрелась моя, теперь уже подопечная более чем странно. Учитывая её выбор одежды, да отсутствие обуви, она на фоне города выделялась так же сильно, как... Как, наверное, и я сам в этой броне.
  В общем привлекала она взгляды как прохожих, которых с окончанием ливня на улице прибавилось, так и водителей. Хотя последние, все же старались больше смотреть на дорогу.
  И всё же несмотря на более чем "экзотический" внешний вид девушки, к ней так никто и не подошел.
  А она сама, исполнив мои указания слово в слово, стояла прямо перед выходом из парка. Вернее, перед тротуаром, что лежал вдоль довольно оживленной (для столь позднего часа) автомобильной дороги, и который формально можно было считать границей не огороженного, в общем-то парка.
  
  Сама же девушка словно почувствовала мой взгляд, обернулась и встретилась со мной глазами. В ответ я только приветливо махнул рукой, продолжая идти в её сторону.
  
  Подойдя чуть ближе, я наконец смог рассмотреть в деталях выражение её лица... И взгляд её карих глаз меня слегка обеспокоил. Она конечно и раньше смотрела пристально, но сейчас она кажется поставила себе цель, прожечь во мне этим взглядом дыру.
  - Йо, прости что заставил ждать. - Подойдя к девушке я ухмыльнулся, глядя на неё сверху-вниз. Хм, и не замечал, что она мне в подбородок дышит. Она довольно высокая, по меркам девушек этой страны...
  Моя знакомая же мне не ответила. Только молча подняла руку, коснувшись моей щеки... и я краем глаза заметил, что на её пальце остались алый след. Теперь я уже и сам коснулся небольшого пореза на щеке, быстро стирая кровь кистью руки. Видимо от того града каменных осколков я защитился всё же не так хорошо, как думал сам.
  - Просто царапина, - улыбнулся я ободряюще девушке, на что та с задержкой кивнула. - Не волнуйся, кем бы они ни были, им еще долго будет не до тебя. - Верно, даже если смерть товарища не задержит их поиски, в первую очередь охотиться будут за мной.
  Кажется, что-то разглядев на моем лице, девушка робко коснулась моего плеча. Будто проверяя, правда ли я стою тут, перед ней. В ответ я с уже куда более живой улыбкой взлохматил её и так растрепанные, и кажется от природы непослушные волосы.
  - Ладно, пошли уже выспимся. Или ты есть хочешь? - моя знакомая только покачала головой. И сам не знаю, как, но я был уверен, что так она говорит "есть я не хочу".
  Правда отпускать меня она не спешила. Более того, моя левая рука оказалась "в плену", и в опасной близости от груди девушки.
  
  Встав напротив дороги, я вытянул правую руку, ожидая, когда остановится "такси". Благо я сегодня днем видел, как несколько прохожих так делали. Даже представить не могу, как бы я озверел если бы до отеля мне в итоге пришлось шагать пешком.
  Наконец, одна из проезжающих мимо машин остановилась. Я подошел к переднему окну, которое в свою очередь медленно поползло вниз. С той стороны переводя взгляд с меня, на цепляющуюся к моей руке девушку, на нас смотрел средних лет мужчина, типичной японской внешности. Черные волосы, легкая щетина, ну и темные глаза. Хотя, в принципе, я понимаю его сомнения. Девушка, одетая в мужскую одежду не по размеру, без нижнего белья, и парень в странного вида в легкой кожаной броне, весь в пыли и каменной крошке.
  Более чем странная компания.
  - Вы косплееры, или извращенцы? - с легким подозрением поинтересовался мужчина.
  - Ни те, ни другие. Долгая это история... - устало выдохнул в ответ я. - Слушай, выручи нас, а? В таком виде никто подвозить не возьмется, а пешком топать на ночь глядя мы сейчас замаемся. Не говоря уже про то, что моя спутница действительно может простудиться.
  На несколько секунд мужчина смерил меня оценивающим взглядом.
  - Да какого черта? Ладно, ладно, залезайте. Только салон не запачкайте! - ворчливо добавил он.
  - Спасибо большое! - искренне, с усталой улыбкой отозвался я.
  Открыв дверь, и для начала отлепив от себя мою спутницу, я пустил её вперед, сам же я сел следом.
  
  После того, как мы наконец расселись, мне пришлось пуститься в объяснения, куда нам собственно надо ехать. Учитывая, что ни адреса, ни хотя бы названия отеля я не запомнил, мне пришлось играть с водителем в "интересную игру". Он, сверяясь с каким-то электронным устройством называет названия всех ближайших гостиниц, а я, ориентируясь по памяти говорю оно это, или нет.
  Спасибо хоть он и правда, несмотря на театральные тяжелые вздохи, и целую кучу ругательств в сторону всего и вся вокруг, так нас и не вышвырнул из машины.
  Пока мы говорили, над нами даже успели пролететь вертолеты. Жаль рассмотреть их отсюда у меня не вышло.
  Но наконец, наш автомобиль все же тронулся с места.
  
  Потребовалось на всё про всё пять минут, хотя по ощущению, и количеству потраченных нервов, все двадцать. В итоге мы все же едем в отель. За окнами проносятся улицы ночного города, которые даже в этот поздний час, ярко горели огнями сотен фонарей, неоновых табличек разных ночных заведений, и просто рекламных вывесок.
  Сам водитель, видимо заметив наше настроение, просто включил музыку погромче и ехал молча. За что я ему был очень и очень благодарен.
  
  Нет, обычно я бы хоть попытался завязать разговор. В конце концов встречать людей разных профессий, и перекидываться с ними хотя бы парой слов - интересно всегда.
  Но сейчас я так зверски устал, что даже мысли такой не возникло.
  Притом устал я не столько физически, сколько от количества произошедших, за этот день, событий.
  Череда невезений? Такое со мной бывало и не раз. Смертельная схватка, завязавшаяся на ровном месте? И такое случалось. Встретил несколько разных представителей человекоподобной расы, о которых до момента встречи понятия не имел? Ага, было дело. Дал странное обещание девушке? В общем-то этим, ваш покорный слуга и знаменит.
  Но всё сразу, и многое другое, всего за какие-то неполные пять часов? Пожалуй, это явный перебор даже для меня.
  
  Хотя, есть у меня подозрение, что это мое чувство усталости также связано и с тем состоянием, в котором я сейчас нахожусь.
  
  Что за состояние?
  Даже не знаю, как это объяснить.
  
  Зайду, пожалуй, издалека. С самых, что ни на есть, азов.
  Думаю, всем понятно, что такое героическая душа? Это по сути душа некоего "героя" или "антигероя", или даже просто отличавшегося правителя/мыслителя/ученого/мага, который при жизни заработал себе очень громкое имя, а потому после смерти попал в "Трон Героев".
  Что такое "Трон Героев"? Вопрос куда более сложный. Из того что известно точно, это некое "абстрактное" псевдо-материальное пространство, которое находится то ли рядом, то ли внутри самой "Акаши" - Корня Мироздания, или просто "Истока". Поскольку Акаша тоже, для большинства магов понятие далекое и недостижимое, знают о ней чуть ли не меньше, чем о самом "Троне".
  Но, из относительно очевидного - это некий исток всего сущего, куда это самое "сущее" рано или поздно обязательно вернется. И поскольку Акаша находится вне нашего мира (как и вне других, параллельных ему), и вообще за пределами таких понятий как "пространство и время", всё что произошло в любом из существующих миров "Калейдоскопа", можно теоретически оттуда отследить. В общем-то так же, как реку можно отследить по ручьям, что в свою очередь берут свое начало из горных родников.
  Если же говорить совсем просто... то Акаша "хранит в себе" все знания о прошлом, настоящем и будущем. Вернее сказать, в теории, попав в неё ты без труда сможешь по этим самым "ручейкам" отследить любое событие, от его начала до конца. Ведь как уже было сказано, Акаша находится вне времени, соответственно даже попади ты туда из конца 20-го века, в тот момент как ты окажешься в "Истоке", абсолютно любой временной промежуток с момента сотворения вселенной будет к тебе, в своем роде, одинаково близко.
  Потому многие маги и мечтают туда попасть. Знания - это сила, а в магическом мире это "правда в квадрате". А абсолютные знания, как следствие, являются источником абсолютной силы.
  
  Ладно, в общем о чем это я... Ах, да "Трон".
  Сначала скажу, что, как правило, попадающие в трон души уже являются необычайно сильными. В конце концов сделать так, чтобы тебя помнили сквозь века, довольно сложно если ты ничем не выделяешься среди простых людей. Но это еще далеко не всё.
  Дальше душа в "Троне" растет, подпитываясь и изменяясь под воздействием собственной легенды. Иногда даже давая "героям" не присущие им черты характера, или Небесные Фантазмы, с которыми сами герои при жизни дел не имели, но которые тем не менее являются частью передаваемых людьми легенд... Но будто и этого мало, само нахождение человеческих душ так близко к "Истоку Сущего", еще сильнее нас видоизменяет. Делая нас могущественнее, и... чище, что ли?
  Я сейчас говорю не про христианскую концепцию "очищение от греха". Наши души становятся чище чисто... с магической точки зрения. Если души простых людей больше напоминают коктейль из самых разных побуждений, идеалов, воспоминаний и устремлений, то на наши души эти вещи имеют куда меньшее влияние. Можно даже сказать, что если душа простого человека - это палитра самых разных "цветов", то наши души имеют чётко-выраженный общий "окрас". Если вообще не монолитный "цвет".
  Если говорить прямо, после того как душа человека попадает в "Трон Героев", она настолько видоизменяется, крепнет, и растет в могуществе, что после всех этих метаморфоз мы больше похоже на Духов Природы, вроде тех же "Истинных Предков", чем на людей.
  
  И все конечно отлично, мы становимся чище, сильнее, все дела...
  
  Потому с точки зрения создателей Святого Грааля, артефакта которому нужно было чудовищное количество чистейшей праны для работы, в качестве источника питания мы подходили идеально. Просто удерживая душу одного героического духа, можно получить сумасшедшее количество магической энергии, которое мы, находясь в "мире" создаем самим своим существованием. Ведь мы сами, по сути, воплощение "мистики". И, как и драконы, само наше существование в мире, является высшим воплощением чудес и магии.
  Только вот на основе всего этого возникает проблема. Чтобы заполучить такую чудо батарейку, надо сначала нас как-то достать из трона героев. И, опять же, все бы ничего, да вот только наши души крепко прикованы к тому месту. И даже если нас каким-то, небывалым чудом и получилось бы оттуда выдернуть, ни один маг банально не был способен создать сосуд, что не развалился бы под чистой мощью наших душ в следующее же мгновение после проведения призыва. А удержание нас всего долю секунды, даже близко не окупает потенциальных затрат на ритуал подобного уровня...
  В возможности реализации которого простыми магами я тоже, кстати, сомневаюсь.
  
  Тут то на помощь и приходит "Система Слуг". Вместо того, чтобы призывать полноценного героического духа, призывается только его частица. Из-за аномальной упорядоченности, и "монотонности оттенка" нашей души, мы даже не получались от этого неполноценными, и сохраняли все свои воспоминания и личность. Правда поскольку просто вырвать часть души из нас довольно сложно, вместо этого нас вырывали вместе с каким-то "аспектом" нашей легенды. Поскольку полной силы наших душ, созданные сосуды удержать не могли, мы приходили в мир в одной из семи форм.
  Да, да, классификация "Сейбер, Арчер, Райдер, Кастер, Берсеркер, Ассасин и Лансер" - на самом деле отображала какая часть нашей легенды была призвана.
  Также стоит упомянуть, что в форме слуг мы уже не были ходячими машинами по созданию праны, скорее наоборот, потребляли огромное её количество чтобы оставаться в мире, а не быть затянутыми назад в "Трон". Как же тогда за наш счет создатели грааля хотели получить прану? Это совсем другая история**.
  
  Теперь, когда я отдельно пояснил как природу Героических Духов, так и природу Слуг, можно в принципе и перейти к моей ситуации.
  Дело в том, что несмотря на то, что в этом теле находится полноценный Героический Дух, я всё еще храню при себе свои воспоминания с "Пятой Войны Святого Грааля". По идее это невозможно, даже если "выжатый" Граалем ради праны осколок души возвращался назад в "Трон", с хоть какими-то обрывками воспоминаний, чистая "массивность" оригинальной души их просто-напросто выжигала, вместе с любыми другими "приобретениями", из новой эпохи.
  Те, кто меня сюда отправили, тоже не совсем знали, как это обойти. Создать тело что способно удержать полноценного героического духа? Это им было по силам. Но вот дать мне сохранить полученный опыт, в этом самом теле, при этом не оставляя меня навсегда простым слугой - уже было в разы сложнее.
  Выход конечно нашли. Меня - Слугу поместили в это тело, а меня - Героического Духа, в него же запечатали. Притом оставив небольшую брешь в печатях, чтобы постепенно моя героическая душа сливалась с моей формой слуги.
  Как бы привести более "живой пример"?
  Представь себе огромные песочные часы. В верхнем сегменте которых находится в сто раз больше песка, чем в нижнем. И это при том, что в нижнем сегменте и так больше полусотни килограмм дробленого камня.
  Теперь представите, что на песке снизу живет ящерица. Если разом сбросить весь песок сверху, то ящерицу мгновенно раздавит, не оставив ей никаких шансов на выживание. Масса песка из верхнего "сегмента" просто погребёт её под собой.
  А вот если сыпать песок понемногу, то ящерица, скорее всего, даже не заметит, как он будет прибавляться. Ей конечно постоянно придется "лезть повыше", но по крайней мере её не раздавит.
  В моем случае ящерица, это моё "я". В конце концов теми, кто мы есть, нас делают наши воспоминания. И мой опыт в Фуюки, несмотря на его скоротечность и общую неприглядность, был частью "меня". И если мне, чтобы сохранить тот опыт придется потерпеть пару лет, пока моя душа не придет в норму, так тому и быть.
  
  В общем, получается, что пока что "я", это именно "я" Лансер. И хоть с каждой минутой моя душа приобретает все больше силы, моя личность утомляется от постоянной борьбы с все поступающим "песком".
  Это же кстати возможно и является, причиной моей новообретенной привычки ударяться в воспоминания по поводу и без.
  Опыт из моей оригинальной жизни, банально всё "прибывает", заставляя меня концентрироваться на нем больше, чем я сам хотел бы.
  
  В любом случае, в чем бы ни была причина моей усталости, но проблему надо решать.
  Я конечно не потеряю все воспоминания если не высплюсь, но вот если я буду в стрессовой ситуации продолжительное время, и моё "я" будет уставшим и ослабленным действительно долго, сложно предсказать, что тогда случится.
  Меня, в общем-то, поэтому и отправили в этот "отпуск".
  
  Угу, должен отдыхать, а чем я занимаюсь? Бегаю по городу, сражаюсь с нелюдями и защищаю прекрасных дам в беде (которые кстати тоже нелюди).
  Нет, не подумайте, я не жалуюсь. Скорее наоборот, тихо восхищаюсь собственным вкусом.
  
  Кстати о "прекрасных дамах", одна из которых опять успела повиснуть на моей руке...
  - Слушай, совсем забыл, как тебя звать-то? - а то и правда неловко, вроде как пообещал "мир свернуть, но ей помочь", а я даже имя не спросил.
  - А... - Девушка подняла на меня свои большие глаза, а затем улыбнувшись, тихо ответила: - Акицу.
  Я только кивнул, ухмыльнувшись в ответ.
  - Я вроде как уже представился. - Хотя тогда, давая свою клятву, я сказал ей своё прозвище, что стало мне вторым именем. - Но лучше зови меня Лансер. Я довольно известен в определённых кругах, и у меня начнутся проблемы если меня узнают, - честно сказал я девушке, на что та только кивнула.
  Кажется, имя Кухулин если и сказало ей что-то, в чем я сомневаюсь, то она отнеслась к этому совершенно спокойно.
  Впрочем, этого её кивка было более чем достаточно, и я был, уверен, что о моем имени она не проболтается. Скорее всего даже под пытками...
  После того как мы замолчали, через десяток секунд я почувствовал, как девушка опять уткнулась мне в плечо носом. Да что ж её так на физический контакт то тянет? У них это видовая особенность, что ли?
  Одна целоваться полезла, другая обнимает. Может они какой-то подвид Суккубов? Хотя это уже бред.
  
  Притом ведь и не похоже было, что она показывала этими жестами свою симпатию и влечение, по крайней мере не в привычном людям смысле. Сердцебиение, которое я мог отлично... кхем ощущать, у неё было ровным. Она нигде не покраснела, да и вообще, казалось, что Акицу не понимает, как её действия могут расценивается. Ну или ей просто плевать на эту самую оценку.
  Но вырываться уже с моей стороны как-то неловко. Притом будь она простой девушкой, с которой мы вместе собирались бы повеселиться ночью, и мне было бы некомфортно - проблем бы не возникло... но то как она цеплялась ко мне, было в каком-то смысле куда более интимным жестом чем поцелуи, или даже обычный секс. Де... Акицу плотно прижималась ко мне всем телом. При том такой хваткой, что обычный человек при всем желании не смог бы её от себя отдернуть. Да и то, как она цеплялась... словно утопающий за брошенный ему с корабля трос. В общем не хватало у меня силы воли отцепить её от себя.
  И то, что её абсурдного размера грудь при каждом повороте прижималась к моей руке, вовсе с этим не связано...
  Правда!
  
***
  
  После того как мы наконец доехали, а я расплатился и слезно поблагодарил буквально спасшего нас японца, тот же, получив свою оплату и продолжая ворчать, уехал прочь.
  
  Наконец, пообещав Акицу, что скоро мы уже сможет отдохнуть, мы дружно двинулись в сторону отеля.
  И там, прямо у входа мы столкнулись лицом к лицу с "железным" японцем, с которым мы сегодня чуть ранее кваси... в смысле познакомились. Одет он был не в форму, а простую рубашку да черные штаны.
  Хаято Мицугури, тоже, к моему сожалению без труда меня узнал.
  И как я выгляжу, да с кем я иду за руку... а также как мы одеты, только вопросительно вздернул брови вверх. Перевел взгляд с меня на неё. С неё на меня...
  Затем словно кивнув своим мыслям, показал мне большой палец и молча пошел прочь, покачивая головой, и я готов был поклясться, что услышал, как он пробормотал себе под нос: "Ох, молодость".
  Тц, вот же засранец. Всем лишь бы повеселиться за мой счет.
  Стоп. А ведь я ему затирал, что пойду "по бабам", как только разберусь со своими делами.
  Мне же он этого больше не забудет...
  
  Пометка на память, не подпускать Акицу к местной кухне. Еще не хватает чтобы этот "боец старой гвардии", с крайне колючим юмором, её испортил.
  
  Наконец, смирившись со своей воистину печальной судьбой, и в очередной раз признав, что "нет хуже ошибки чем засветиться перед другом в компрометирующем положении с девушкой, с которой ты даже не собирался спать", я двинулся внутрь здания.
  Дойдя до ресепшена, я под охреневшим взглядом сидящего за стойкой мужчины заказал еще один номер, но уже на двоих. Попросил, чтобы находился он максимально близко к моему старому.
  К счастью сейчас в Шинто Токио был не сезон для туристов, да и вообще попасть в город было, если верить Хаято, на удивление сложно. Что-то связанное с новыми системами безопасности, установленными какой-то там компанией. В общем, просьбу мою удовлетворили. Хоть и глядели на меня с явным шоком... и завистью.
  Я конечно его понимаю, если бы передо мной стоял другой я, с красоткой под боком, который вот-вот пошел бы с ней развлекаться, я бы тоже ему завидовал. Может даже бы вломил засранцу. Жаль только, что прояснить это недопонимание, я даже при всем желании не мог.
  А учитывая, как сильно я хотел спать, даже желание обсуждать вещи цивилизованно отсутствовало.
  
  Наконец, получив еще один ключ и заполнив пару бумажек, я, уставший, будто после тренировки со Скатах, двинулся наконец в сторону своей так яро желаемой кровати...
  Но следом мне донесся голос парня с ресепшена.
  - Сервант-сан, забыл сказать, вам просили передать посылку, - я устало обернулся в сторону парня, всем своим видом стараясь показать насколько мне сейчас плевать на любые посылки. Даже если в ней будет лежать работающий святой Грааль, я не готов разбираться с чем бы то ни было до наступления завтрашнего утра.
  Сам же служащий, только показал на стоящие рядом с ним две объемные коробки, при этом пожав плечами как бы говоря: "Я тут ни при чём". Ага, если бы еще не твой, полный зависти взгляд минуту назад, и не твоя так и просящая кирпича рожа, я бы тебе даже поверил.
  "Кайф", он мне с "моей девушкой" видимо обломать решил. Пришибу говнюка...
  
  Так стоп, а вот Гае Болг материализовывать не надо. Глубоко вдохнул, а потом ме-е-е-едленно выдохнул.
  - От кого они? - кивнул я на коробки.
  - Их сюда принесли представители МБИ. - МБИ? Точно, так ведь и называется та компания, что выкупила этот город. Вроде она является мировым лидером по... чему-то там. Блин, ну не успел я еще в таких деталях разобраться!
  Вопрос в другом, что им от меня-то нужно?
  - Они не сказали, что там, или чего им от меня надо? - в ответ, паренек уже с куда более искренним сожалением покачал головой.
  - Нет, просто пришли люди в костюмах, просто попросили их вам передать, - я еще раз тяжело вздохнул.
  Нет, я не буду устраивать резню в этом городе.
  Я выше этого.
  К тому же как минимум половина людей в этом городе не имеет никакого отношения к моим страданиям. Мне их не за что убивать.
  
  Спокойно. Все просто отлично.
  
  Вух.
  Ладно, возьму эти идиотские коробки с собой. Завтра разберусь. Ах, да. Уже уходя я кое-что вспомнил и развернувшись с улыбкой начал:
  - Кстати парень... - Сидящий за стойкой юноша поднял на меня взгляд от монитора, и заметно побледнел. - Если какой-то му*ак с суицидальными наклонностями решит завтра пораньше меня разбудить, ты будешь нести ответственность за это в той же мере что и он. Так что будь другом, попроси там кого надо чтобы с утра было потише. - Мой сладкий голос, и дружелюбная ухмылка, наверное, сильно контрастировали с жаждой крови, которая исходила от меня волнами.
  
  Поблагодарив заикающегося, и заверяющего, что он "обо всем позаботится" парня, я с всё еще индифферентной Акицу, которая кажется, в этот момент была полностью всем довольна, мы двинулись к лифту.
  
  И наконец поднявшись на наш этаж и дойдя до номера, я открыл дверь пропуская девушку вперед.
  
  И сегодня, в ту самую секунду как я зашел в эту злополучную комнату, моя честь и сила воли, как одного из "Рыцарей Красной Ветви" попала в одно из тяжелейших испытаний за всю мою жизнь.
  Но я, с гордостью, превозмоганием... и чего уж там таить, слезами на глазах тихо произнес слова, что увековечили мою жертву.
  - Акицу, иди в душ первой, я подожду.
  
  Жди меня, величайшее изобретение этой эпохи!
  Я обязательно доберусь до тебя.
  
  Примечание:
  *О Гае Болге.
  Лансер имел в виду, что, если не активировать Гае Болг как Небесный Фантазм, оставленные им раны, все же смогут зажить.
  Конечно в оригинале об этом ни слова, но по мне так это просто-напросто логично... Впрочем, в тексте это не из-за моего чувства правильности, а потому, что надо.
  
  **Касательно слуг.
  В итоге в войне святого Грааля прану для исполнения желаний получали за счет того, что души слуг после смерти контейнеров обращаются в чистую энергию. И хоть в нормальных обстоятельствах они в этой форме тут же вернулись бы в "Трон Героев", Грааль может временно их задержать.
  Так вот, в тот момент как все семеро (или шестеро) собраны вместе, и Грааль приступает к "исполнению желания" все души разом выпускаются, и за счет энергии выработанной ими для открытия прохода "назад в трон", и исполняется само желание. Вроде как прана генерируемая таким образом самая чистая, да настолько, что даже Хайзенберг одобряет.
  
  Картиночки!
  Собственно, чудо-палочка Лансера:
  Тык.
  Карасуба:
  1) "Демон"
  Тык.
  2) С улыбочкой, она же:
  Тык2.
  3) Еще арт:
   Тык3.
  Мицуха, АКА дама с хлыстом:
  Тык.
  Тык2.
  Йоми, АКА фермер, сбежавший с сенокоса:
   Тык.
  Тык2.
  Муцу:
  1) В переулке (знаю что немного не оттуда)
   Тык.
  2) В дисциплинарном отряде.
   Тык2.
  Тык3.
  
  Что я могу сказать? Задолбался пилить эту главу. Лично мне она немного не нравится, слишком мало произошло даже на мой вкус. Ну да ладно.
  Дальше исправлюсь.
  Обоснуя тоже было много. Могу только сказать, что в ВН"ки я играл давно, а потому объяснения мои могли быть не "слово-в-слово" точными. Да и просто в паре-другой вещей я мог оговорится.
  Если что конкретно напрягло, уважаемые знатоки ЛОРа - спрашивайте. Либо это косяк, и я пойду фиксить, либо "фича" и я "за неё" поясню, ага.
  Но мне особенно интересно было бы узнать, поняли ли меня люди, которые вообще не очень хорошо понимают, что такое Фейт и с чем его едят.
  Я конечно попытался чуть больше разжевывать, но не уверен, что без хоть каких-то знаний о вселенной мои слова можно понять.
  М-м-м это, кстати была переходная глава. Было бы правильнее назвать её "Глава 4. Часть 2", ну да ладно.
  Получилась она все равно В РАЗЫ больше (эта глава на 3 страницы больше чем прошлая, наверное, из-за иллюстраций, когда планировалась вообще 10 страниц), чем я предполагал.
  Оправдания касательно задержки?
  Правда хотите знать? Ну, мне было влом. Плюс начало осени, все дела...
  А, еще Стеларис. Я открыл для себя моды в этой игре... Короче много всего интересного.
  Кстати изображения я брал прямо из гугла, и каждая ссылка, считай, рандомна.
  Надеюсь, что, хотя бы в момент выкладки они еще будут рабочими.
  Ну и конечно я бы рад послушать ваше мнение о главе, как и всегда.
  
  
Глава 6. Причины и последствия
  
  В самом центре Шинто-Токио, располагалась широкая, шестидесятиэтажная башня.
  Впечатляющее даже на вид здание, с верхних этажей которого весь город представал перед смотрящим как на ладони. Вокруг самого строения находилась десятиметровая огражденная забором территория, что само по себе являлось более чем примечательным для загруженного центра столицы Японии.
  
  Этот небоскреб официально значился главным офисом "Мед-Био Информатикс", компании, что за последние десять лет, смогла добиться полной монополии в самых разных отраслях мирового технологического рынка. И с каждым годом количество различных областей, в которых МБИ делает очередной "прорыв", оставляя в пыли многие частные и правительственные исследовательские проекты по всему миру - только растет.
  Тенденции роста и общей скорости развития компании ужасали экономистов и маркетологов по всему миру, а прогресс корпорации в научной среде оставил без работы многих талантливых ученых по всему миру.
  Естественно, на этом фоне многие страны хотели притормозить рост такого опасного, и дестабилизирующего мировую экономику, элемента. Хотели, но почему-то ничего не делали. Да, технологии, предложенные МБИ были уникальны, и ни одна частная, или государственная фирма, просто не могла поспеть за задаваемым ими темпом, так что легально, ничего нельзя было сделать против компании. Тем не менее, почему-то законодательство просто-напросто не изменили, чтобы бороться с этой монополией.
  Некоторые крупные газеты и именитые журналисты даже в открытую называли МБИ и более успешным, могущественными, и независимым идейным последователем "Ост Индийских торговых компаний", и "Нефтяной Империей Джона Рокфеллера".
  "Хотя, вот мне уж точно не стоит верить всему что в газетах пишут", - усмехнувшись своим мыслям, темная фигура на седьмом этаже башни поднесла оранжевый огонек ко рту, сделав глубокий вдох.
  
  Возвращаясь к "офисам" МБИ, сама башня тоже неплохо соответствовала натуре компании... и её генерального директора.
  По документам, небоскреб проходил как офисное здание.
  По факту? Лаборатории, несколько столовых, операционные и палаты для "специальных больных", серверные, даже парочка небольших складов автоматического оружия, вертолетные площадки, и тестовые полигоны на подземных этажах, все это и многое другое можно было найти прямо в этом здании. И это только из того, что было известно одному скромному капитану, по доверенным ему же схемам.
  Хотя, нельзя совсем уж демонизировать МБИ. Юристы компании в каком-то смысле не врали. Офисы в здании тоже были.
  "Угу, под них выделено аж три этажа. При том самых нижних, чтобы менее посвященные работники и посетители извне, даже случайно не попали туда, куда у них нет доступа", - пронеслась в голове мужчины усталая мысль.
  "Впрочем, здесь я должен согласиться с начальством. Общественность с ума сойдет, если хотя бы половина происходящего сейчас в городе всплывет в массы". - В ночной тени тлеющий оранжевый огонек вновь вспыхнул ярче, одновременно с глухой затяжкой мужчины.
  - А значит минимизировать риски - более чем здравая идея, - тихо прошептал он.
  
  Да, у МБИ было много секретов. Некоторые довольно безобидные и ожидаемые для "мирового технологического гиганта".
  Ну а другие...
  
  Свет фар проезжающей по улице машины, удачно отразился от одного из стеклянных окон здания, выхватив из ночной темноты фигуру мужчины, что еще секунду назад была скрыта глубокими тенями.
  Темные как смоль волосы, и его карие, усталые глаза, придавали ему образ обычного японца возраста примерно тридцати пяти, может, тридцати восьми лет. Даже комплекцией мужчина не сильно выделялся, его метр сто семьдесят пять хоть и были в "верхней планке" среднего роста по стране, но тем не менее даже так, в толпе его практически невозможно было бы выцепить взглядом.
  И всё же, кое-что портило в этом мужчине образ обычного офисного сотрудника. Темная, строгая, но в то же время в меру просторная форма, явно военного образца, играла в этом свою роль. Как и висящая, видимая даже в бледном свете фар, кобура с пистолетом на его бедре. Но что действительно выдавало в мужчине невидимый стержень, так это его твердый, постоянно ищущий взгляд, который, несмотря на его расслабленную позу и ленивое выражение лица, продолжал методично блуждать по площади снизу.
  "И всё-таки я не понимаю, какой имбицил решил, что располагать режимный объект в вечно загруженном центре города - это хорошая идея". - Выдохнув очередной клуб дыма, мужчина скосил взгляд на истлевшую до фильтра сигарету.
  "Хотя, черт его знает какие планы и амбиции были у МБИ десять лет назад". - Раздраженно выдохнув куда меньший клубок дыма, чем в прошлый раз, мужчина смял остаток сигареты прямо в руке.
  В бледном свете затухающего оранжевого огонька, что на секунду мелькнул между пальцами, блеснула матовая, металлическая поверхность.
  
  С досадой вздохнув, мужчина вновь повернулся в сторону города. Несколько секунд, он так и стоял, продолжая безмолвно наблюдать за оживленной даже сейчас улицей. Окружающий здание декоративный забор не мог за собой скрыть всю активность центра бывшего Токио, пусть даже и ночью.
  "Это довольно иронично. В городе происходит одно из самых скандальных событий последнего столетия... А сам город? Живет, как и прежде, словно и разницы никакой нет. Волей-неволей, но стоя тут и наблюдая за обыденной суетой внизу, задаешься вопросом о реальной важности происходящего", - от раздавшегося шороха отодвигающейся двери мужчина встрепенулся.
  
  - О, Кенджи-сан, не думал, что вы уже вернулись! Вроде как у вас же еще два дня больничного должно быть, - послышался слегка удивленный, но в то же время энергичный голос позади мужчины.
  Человек, по имени Каяма Кенджи*, с некоторой ленцой, и явным нежеланием отвлекаться от своих мыслей, повернулся в сторону входа на небольшой балкон, на котором и провел последнюю четверть часа. По большей части из-за свежести воздуха после дождя.
  Там, рядом с раздвижной дверью, подсвеченный мягким светом помещения позади, стоял военный. Сложно было назвать мужчину иначе. Всё, от впечатляющего даже для европейских стран роста, до широких плеч и коротко стриженных в армейском стиле блондинистых волос, указывали бы на это даже совершенно простым людям. И это, не говоря про висящую на его поясе кобуру с характерной выпирающей рукоятью.
  
  Впрочем, образ сурового вояки вдребезги разбивался, стоило только увидеть беззаботную ухмылку мужчины. А также азартный блеск в глубине его голубых глаз.
  
  - Привет. Как у вас с парнями тут дела без меня? - в ответ тихо, но в то же время твердо и без каких-то конкретных эмоций в голосе спросил японец.
  - Да, вот, отдыхаем, - теперь уже откровенно ухмыльнулся в ответ мужчина. - Поскольку вы, командир, были недееспособны всего неделю, нас решили просто отстранить от ежедневных патрулей и дежурств, сами знаете, неполный отряд и отрядом-то не считается...
  - ... а поскольку проблем с кадрами в окрестностях башни в данный момент нет, проще было просто дать вам отгул на неделю, да подвинуть расписания другим, чем заниматься никому не нужной ротацией кадров. Я понял, - спокойно закончил за него Кенджи. - Что же касается твоего вопроса, как видишь, с моим обновлением закончили чуть раньше, чем ожидалось, вот и решил навестить вас, олухов. - С легкой, едва заметной улыбкой, Японец поднял под струящийся свет из-за спины своего собеседника свою правую руку.
  Вернее, её аналог. Отливающий металлом протез, с множеством, видимых даже глазу сегментов. Сама кисть протеза, согласно желанию Кенджи сжималась и разжималась, медленно, и несмотря на внешний вид конструкции, на удивление плавно. Словно это настоящую руку покрыли очень тонким металлическим каркасом.
  - Воу... - с легким удивлением протянул стоящий напротив мужчина. - На вид такая же, но вся та странная... дерганность из движений исчезла.
  - Неудивительно. Корпус как ты и сказал, решили не менять, благо он стандартный, как для старой, так и для новой модели. Ну и поскольку обе версии протеза полностью совместимы, заново проводить операцию над подключением основной "платформы" к моим нервам не пришлось, чему я очень рад. В общем-то это совершенно другой протез, который просто выглядит так же. Как видишь, результат заметен невооруженным взглядом. - Чтобы подтвердить свои слова, мужчина сделал несколько пасов рукой в разные стороны. - Потребовалось только минимальное хирургическое вмешательство. В общем не всё так плохо, как я опасался.
  - Рад что осложнений не возникло. Я в общем-то сразу тебе говорил, что все пройдет быстро и без каких-либо проблем. - В ответ Кенджи только, чуть раздраженно поджал губы:
  - Ладно, признаю, на этот раз ты все же был прав, Джек. Но просто... не по мне это. Не фанат я под нож ложиться, пусть операция хоть сто раз "безопасна". Плавали уже, знаем. - Прикрыв глаза, мужчина откинулся на перилах.
  А его собеседник сделал вид, что не заметил, как лицо капитана Каямы осело, словно мужчина за несколько мгновений постарел на пару лет.
  
  Да, не было секретом, что МБИ - это крупная компания со своими целями и тайнами. Что известно не многим, так это то, что за некоторые из них она была готова воевать.
  И какой бы продвинутой и богатой ни была Mid-Bio Informatics, ей тоже для войны нужны были солдаты.
  Ну, война в этом контексте, наверное, слишком громкое слово... но тем не менее, армия компании была нужна.
  
  Именно с целью получить необходимых людей, в Швейцарии и была основана дочерняя для МБИ Частная Военная Компания, названная "MBIM", или Mid-Bio Informatics Military**. Вскоре по всему миру начался массовый найм различных специалистов. От отличившихся бойцов полицейских служб спецназа, военных и охранников, до наемников и пилотов различной военной техники со всех концов земли, но уже тогда, учитывая где силы ЧВК должны были преимущественно оперировать, приоритет в наборе делали на Японские Силы Самообороны. Условия, предлагаемые компанией, были выгодными, зачастую в несколько раз превосходящими предлагаемое этим же специалистам на их предыдущем месте работы. От того, недовольные своей жизнью по самым разным причинам, или просто желающие зарабатывать лучше, люди имеющие военную подготовку с энтузиазмом тянулись в новую, растущую с пугающей скоростью ЧВК. Но здесь-то и возникла проблема, уйти с предыдущего места работы соглашались именно "недовольные и желающие заработать".
  В большинстве своем действительно ценные кадры оставались верны своим же конторам по самым разным причинам, да и сами организации к которым они принадлежали, обычно, не спешили просто так отпускать действительно важных для них кадров.
  Стоит также отметить, что с самого начала МБИ не могла себе позволить армию в буквальном смысле этого слова. Разве что несколько хорошо обученных и оснащенных подразделений. Отсюда и проистекала нужда для действительно элитных оперативников и командиров.
  
  Тогда и была придумана "Особая Программа Вербовки" которая среди ученых компании в шутку получила название: "Проект Прометей".
  Конечно, сама программа очень красиво рекламировалась по самым разным ТВ-каналам и в интернете, но если опустить всю воду и красивые эпитеты с маркетинговыми слоганами, то компания предлагала "медицинскую помощь и модификации" военным специалистам высокой квалификации, в обмен на контракт по службе.
  Таким образом, к примеру, потерявший в каком-то конфликте на ближнем востоке ноги десантник, мог получить себе пару высококачественных кибернетических протезов, в обмен на контракт. Условия опять же, были потрясающе щедрыми, учитывая, что стоимость на подобные импланты и протезы по всему миру стояла заоблачная. Услуги такого рода, обычно, ни один калека-ветеран не мог себе позволить. Уж точно не на пособие по инвалидности.
  В этом плане предложения МБИМ было более чем привлекательным даже чисто с практической точки зрения. Она давала нанимаемым привычную работу, хорошую зарплату, возможность вернуться в строй, а также вновь встать на ноги.
  
  В общем конкретно этот ход, с точки зрения руководства и ответственных за набор кадров людей, сработал просто отлично. Пожалуй, даже слишком хорошо, если судить по количеству добровольцев.
  Если подумать, в этом не было ничего удивительного. Профессиональными военными зачастую становятся не ради одних только денег, но в то же время люди, привыкшие довольствоваться малым, тоже очень редко делают войну своей жизненной профессией. Те, кто согласны рисковать своей жизнью по чужому приказу, очень часто хотят многого в ответ. Даже если не денег, то признания, чувства, что ты важен, значим и полезен.
  Такие люди, даже, если им повезло жить в стране где они могут получить приличное пособие после получения подобных травм, далеко не всегда способны свыкнуться со своим новым беспомощным положением. Судьба побитого жизнью калеки - это не то с чем хоть кто-то из таких людей может ужиться. Многие из них уже впервые дни своей "новой жизни" готовы были практически на всё, ради возможности снова встать, взглянуть на мир своими глазами, или жить с двумя руками.
  И для многих из этих людей, что так и не смогли найти для себя что-то еще, уже целые годы прошли в этом персональном аду, что полностью противоречит самой их натуре. Так что удивительного в том, что они готовы были воевать хоть за самого дьявола, если он даст им надежду зажить столь желанной, старой жизнью?
  
  Будет, конечно же, ложью сказать, что МБИ принимала на этот проект всех добровольцев. На этот раз у программы были куда более жесткие отборочные критерии, что и неудивительно. Хоть "Мид-Био Информатикс" и была многомиллиардной компанией с самой продвинутой технологической базой в мире, даже им такой проект обещал влететь в копеечку. Так что среди всех желающих "вернуться в строй", отбирались только лучшие по всем показателям.
  
  Впрочем, МБИМ также имело практику приглашения заинтересовавших их кадров, вне зависимости от их пола, национальности, звания или места жительства.
  
  - Что я пропустил? - наконец разорвав затянувшуюся было тишину, спросил Кенджи. Правда, тон, в котором он это сделал больше напоминал приказ с четким посылом "Докладывай".
  - Ну, официальных распоряжений или приказов конкретно нам не поступало. Если спрашиваешь про происходящее вокруг... то много чего. В целом "операция" продолжается, пусть и с некоторыми трудностями, - ответил Джек, правильно поняв посыл, с каждым словом начиная выглядеть всё мрачнее. Что, естественно, не укрылось от глаз его сослуживца.
  Подойдя к блондину, японец только похлопал его по плечу, кивая в сторону двери в коридор, что вел прочь с веранды и глубже в здание.
  Зайдя внутрь, мужчины не оборачиваясь двинулись глубже в здание, а за их спинами плавно встала на место раздвижная бронированная дверь.
  - Слушай... - начал было японец ровным голосом, но тут же замолчал. Тяжело вздохнув, он куда тише, с заметными нотками раздражения продолжил: - Я знаю, что все эта ситуация тебе претит, но пожалуйста, постарайся не заострять на происходящем внимание, и просто делай свою работу. Проводимые нами операции в городе подозрительны, а уж вся эта история со сверхлюдьми и того хуже. Но наша с тобой обязанность следовать приказам и даже не потому, что это в контракте прописано, а банально потому, что мы не знаем всей подоплеки происходящего. - Кенджи перевел взгляд на своего друга, который шел дальше, упрямо смотря в пол. - Ты не хуже меня знаешь, что отбор в подразделение с доступами Дельта и выше, которых оповестили о ситуации, не настолько суров, чтобы серьезные конторы вроде КГБ, ЦРУ, МИ-9 и Моссад не смогли провести своих агентов. И это я еще молчу про Японское правительство и внутренние структуры, которые при всем желании не могли бы не заметить происходящего. Просто сложи два и два. Все давно обо всем знают, но при этом никто ничего не делает. - В ответ Джек только раздраженно посмотрел в глаза идущему рядом японцу, и со злостью в голосе ответил:
  - То, что здесь творится... это не просто противозаконно, понимаешь? Происходящее противоречит нормам Этики и Морали. Как ты и сказал мы почти ничего не знаем о действиях компании. Верно, откуда нам знать, никто ничего нам не говорит сверх необходимого! Вдумайся, у МБИ в распоряжении есть сверхлюди, и их выпустили в центре многомиллионного мегаполиса, ради какого-то эксперимента. Количество жертв может быть катастрофическим! Нужно...
  - Нет, мне кажется это ты чего-то не понимаешь, - перебил разгорячившегося американца Кенджи. - Происходящее здесь негласно согласовано с Японским правительством, а возможно и другими крупными странами... - Когда Джек было открыл рот для ответа, Капитан только жестом его оборвал: - По-другому. Быть. Не может. Насколько это законно и этично - это вопрос десятый, и мы оба это знаем. Нам с тобой вообще, по профессии, положено на такие вещи плевать с высокой горки. Возможно тебе, бывшему "Морпеху", сложно с этим смириться, но сейчас мы простые Наемники. А Наемники не думают о законе и морали, пока им за это не платят. Возможно это не то, к чему ты привык, но у нас нет красивых и громких слоганов, вроде "Защиты Родины" чтобы себя оправдывать. Нет "Демократии" чтобы за ней прятаться, исполняя кровавые приказы. Научись принимать реальность, все мы тут только потому, что у МБИ нашлось, чем нас купить. - Кенджи наблюдал как его непосредственный подчиненный, и, пожалуй, даже друг с гримасой отвернулся.
  Каяма знал, что его доводы были услышаны, и даже признаны весомыми. Иначе блондин бы не отступил и продолжил спорить, такой уж он человек. Но в то же время японец четко видел, сколько отторжения в его друге вызывала неприглядная, но очевидная правда.
  "Сказал бы мне кто, что в ЧВК мне, как командиру отряда, будет неуютно из-за слишком высокого уровня моральных ценностей моих подчиненных, я бы не поверил. Но вместо отряда хладнокровных убийц, которые готовы учить детей как держать в руках автоматы и подрывать себя вместе с вражеской техникой, если им накинут 20 процентов от месячного жалования сверху, у меня в отряде бывший морпех который привык делать "правильные вещи", и у которого моральный компас работает лучше, чем у доброй части гражданского населения Японии. Хотя кто знает, может это просто я очерствел? В конце концов в моем старой сфере работы, понимание "морально приемлемого" неизбежно смазывается". - Кенджи похлопал идущего рядом парня по плечу, и когда тот повернулся, ободряюще, пусть и немного неловко улыбнулся.
  - Честно говоря мне сложно представить насколько всё это тяжело для тебя, но я вполне серьезен, не волнуйся. Авторитетно тебе заявляю, что, если бы творящееся в городе было опасно для населения, город бы уже эвакуировался, а это самое здание штурмовали отряды спецназа. Просто вспомни почему ты подписал этот гребанный контракт, и работай думая об этом. - Бывший второй лейтенант второго экспедиционного корпуса США, Джек Морисон только кивнул, не сказав ни слова.
  - Мне не нравится куда все это идет, капитан. Мне не нравится, что в столице страны без регулярной армии оперируют наши батальоны. Я успокаиваю себя мыслью, что это для защиты гражданских, в случае если "Сэкирэй" выйдут из-под контроля, но... знаешь, я ведь был на складе, который находится прямо здесь, в башне. И даже тут, в этой сраной подсобке, на режимном объекте, который по идее значится как комплекс лабораторий и полигонов, у нас лежат десятки ПЗРК. Но... как ты и сказал, несмотря на все свои подозрения, несмотря на то как мне все это претит, я буду и дальше делать то, за что мне платят. - Наконец, спустя минуту молчания, голос Джека разорвал мирный гул шагов. Мужчина всё ещё выглядел раздраженно, но он говорил твердо и искренне, да и не был он человеком, способным убедительно врать.
  
  А с его словами Кенджи молча согласился. Япония, как государство, вообще крайне негативно относилось к присутствию любых военных сил на своей территории. Но более семи с лишним лет назад, без каких-либо предпосылок, МБИ, и появившаяся двумя годами позднее МБИМ, получили беспрецедентные возможности на содержание на территории островов сил, "необходимых для охранной деятельности". Поправка в законе, и само разрешение притом, блистали таким количеством дыр и возможностей трактовок, что само руководство МБИ "в целях безопасности", могло ракетные комплексы залпового огня и тяжелую технику на территорию Японии завозить. Что, собственно, и происходило. Пусть широкой огласке это не подлежало.
  Сам факт ненормальности военного присутствия частной компании на островах, едва ли был новостью, скорее, это тема была заезжена уже всеми и везде, начиная от журналистов и всевозможных профессиональных аналитиков, заканчивая "экспертами" в интернете. Кенджи в свою очередь всё еще недостаточно разочаровался в собственной стране, и в людях, которые ей управляют, чтобы ставить их решения под сомнения, не зная о обстоятельствах происходящего практически ничего.
  В общем, в голове, Кейджи не сомневался, что за происходящими событиями, как бы абсурдно и сюрреалистично они не смотрелись, стояли свои, важные и весомые причины. Зачем-то Япония позволяла МБИ делать то, что им вздумается в своей столице, почему-то другие страны также никак в это не вмешивались, несмотря на целое море в том числе и официальных на то предлогов, и как-то медицинская компания смогла вырастить сверхлюдей в тайне от общественности. Каждое событие само по себе выглядело абсурдным и нелепым, а уж вместе, они тянули на сюжет какой-то третьесортной манги о мировом заговоре. Но как бы по-идиотски ни выглядела реальность, люди, что сидят у власти не бывают совсем уж клиническими идиотами. Уж точно не все сразу. Так что не видя картину в целом, не было смысла пытаться действовать на благо "общества", рискуя при этом всем.
  Особенно когда жизнь, впервые за последние три года, начала налаживаться.
  
  Отставной майор девятого отдела общественной безопасности японского министерства внутренних дел глубоко утонул в своих мыслях, а потому вовсе не он нарушил вновь установившуюся тишину.
  - Слушай извини за это, веду себя как ребенок... Я просто... На нервах я просто весь, - тяжело выдохнув, пояснил Джек. Через несколько секунд тут же продолжив: - Выпускать "объекты" начали меньше двух месяцев назад, а служба безопасности уже волком воет, но каким-то образом все же сохраняет от широкой огласки происходящее в городе. И хоть нагрузка на СБ ожидаема, куда больше пугает сама тенденция... Выпустили только чуть больше половины "Сэкирэй", а статус секретности уже на соплях болтается. Такими темпами, несмотря на все "планы" кураторов проекта, гражданские будут вовлечены по-крупному, еще до начала основной стадии плана. А это ничем хорошим не может кончиться.
  - ... - Японец украдкой бросил тяжелый взгляд на идущего рядом с ним парня. Который молча, смотря в пол и шагая вперед, ждал ответа своего собеседника. - Ты же должен понимать, что раз даже тебе, далеко не самому информированному, и вышестоящему офицеру, удалось сделать такие выводы, то уж начальство сделать их должно было и подавно?
  - ... - На этот раз молчал уже Джек. Японец тем временем продолжил:
  - А раз ты это понимаешь, значит дело не в твоем опасении касательно проекта и возможных осложнений для нас. Ты сомневаешься в вышестоящих, притом не столько в их здравомыслии и способности оценить ситуацию, сколько в их целях, мотивациях и средствах, которые те готовы использовать, что в свою очередь значит, что по-хорошему я бы должен доложить о тебе майору, - всё так же спокойно говорил мужчина, продолжая давить взглядом своего подчинённого, который все же отвел взгляд. - Поправь если я где-то ошибся.
  На несколько секунд в коридоре не было слышно ничего, кроме твердых шагов пары ног.
  - Больше не повторится, капитан. Да и правы вы, даже если, - выделил он слово, - я бы был клиническим идиотом, и попытался, ну не знаю, опубликовать разоблачающую статью в интернете, то меня бы скрутили быстрее чем я успел сказать "Fuck", а любой материал который я мог бы собрать назвали бы сфабрикованным. Да и честное, бл*ять слово, Сэр, кто вообще поверит в такую правду?
  - Тут ты прав, - всё так же спокойно ответил Кенджи, с лишь едва заметной улыбкой на губах. Впрочем, уже через секунду и призрак этой улыбки пропал. - Тем не менее, подумай над моими словами. Мы работаем вместе уже давно, поэтому я знаю, что, когда это важно, ты не будешь подвергать сомнению приказы. Но и постоянно ломать себя это не выход. Просто смирись с тем, что правильного выбора в этой ситуации нет. В итоге всё, что делает твоя мораль, это отравляет тебе жизнь.
  
  Еще какое-то время оба наемника шли молча, каждый из них глубоко погряз в своих мыслях.
  - Ты сейчас куда? - наконец разорвал тишину японец. В его голосе не слышалось и десятой доли той тяжести, и казалось, словно их разговора чуть ранее и не было.
  - Да вот, хотел в кафетерии взять чашечку кофе и пойти уже домой. Я сегодня-то сюда пришел, потому, что незаконченные тобой отчеты надо было сдавать. - Джек так же, словно забыв произошедшее минутой ранее, с ухмылкой потянулся. - Как ты блин вообще с таким количеством макулатуры справляешься.
  - Тебя никто за язык не тянул, сам говорил, что закончишь составлять отчет по предыдущей миссии. - Для кого-то другого, голос Кенджи мог звучать ровно, но блондин готов был поклясться, что он слышал в безэмоциональном голосе своего командира злорадство.
  - И то верно, - тихо, с ноткой обреченности в голосе признал он.
  
  Наконец, оба мужчины остановились напротив двух закрытых металлических дверей. Это был лифт, что вел отсюда вниз, вплоть до третьего этажа.
  Система лифтов вообще была порождением больного гения архитекторов компании. Три самых нижних, отведенных под офисы этажа, были связаны одной лифтовой шахтой, а вот на последующие этажи вели уже другие лифты, расположенные в иррегулярной последовательности и в разных частях здания, да так, что с каждого этажа был возможен доступ только к одному лифту. Сделано это было, на случай крайне маловероятного штурма здания, чтобы максимально усложнить жизнь возможным нападающим, если они начнут теснить "охранников".
  Ну а также чтобы было проще сортировать персонал, походу ограничивая допуск к какому-то сектору или, зачастую, целому этажу. А поскольку на разных этажах находились никак не связанные между собой сектора, в каждый из которых доступ был далеко не общественным, то и для каждого этажа требовался разный уровень допуска.
  Нажав на тускло подсвеченную красным стрелочку вниз, и приложив висящую у него на шее ID карточку к специальной панели, Джек повернулся к своему напарнику, старшему офицеру и хорошему другу в одном лице.
  - Я тут вспомнил, ты вроде интересовался, что нового произошло на днях, с чего бы это вообще? Тебе как правило плевать, что там у парней на уме. - В ответ на вопрос, Кенджи слегка нахмурился:
  - Суетится народ сильно. Притом не только "наши" устраивающие обходы, но даже офисные сотрудники и охрана на вахте, у которых допуск не выше "Ро" явно волнуются. Тут оживленнее чем обычно, и вовсе не в хорошем смысле.
  - А, ну да... Просто несколько часов назад подняли звено вертушек.
  - Причина? - Удивительно, как порой одно слово может звучать хлеще, чем любой приказ.
  - Ну... - Джек ехидно улыбнулся, - формально я не знаю, и никак знать не должен о произошедшем... но парни, дежурившие сегодня, после миссии "эскорта", которых я подловил в кафетерии, поделились историей...
  - Погоди секунду, так это была стандартная процедура изъятия побежденной? - Вот теперь уже блондин посмотрел на стоящего напротив него мужчину недовольно.
  - Будь все так просто, целое звено бы не подняли. Дай закончить. Как я уже говорил, миссия класса "эскорт", дело в общем-то обычное, да и вертушки довольно часто взлетают и садятся на крыше, но на этот раз сразу подняли все четыре дежурившие машины... Это, наверное, и переполошило гражданских, да и наших, оставшихся в здании парней скорее всего тоже.
  - А что вообще случилось-то?
  - Тут уже сложнее. Один из вылетавших парней сказал, что вызов стандартным не был. Вместо того, чтобы поднять одну дежурную группу для эскорта ученых, на ноги подняли почти всех с уровнем доступа "Бэта", кто был в здании. Сказали хватать в зубы оружие, в том числе и тяжелое, со специальным боезапасом против сам знаешь кого. Чтобы ты понимал масштабы спешки: на сборы дали меньше двух минут. Местом назначения была одна из аллей центрального парка... Вернее то, что от нее осталось. По словам "Выдры", которому не посчастливилось быть в здании во время вызова, там словно бульдозеры поработали, ну или минометы залп дали. Капитально изменился ландшафт в общем.
  - Цель операции?
  - Тяжело раненный Сэкирэй. - Джек хоть и не показал этого, но в глубине души наслаждался вытянувшимся лицом своего обычно безэмоционального напарника.
  - Тяжело раненного... но не выбывшего, да?
  - Вижу ты начинаешь понимать. Именно так. Зрелище было неаппетитное, мужик лежал в луже крови со здоровенной сквозной дырой в руке. Его прямо на месте начали пытаться хоть как-то заштопать, пусть состояние и было критическим, банально чтобы он перелет пережил. Ну, "Выдра" так говорил, он как раз в медицинской вертушке летел. Как ни странно, на борт также взяли Ашикаби парня и его Сэкирэй. Конечно же нашим никто ничего не объяснял, да те и не спешили выспрашивать. Но вот странностей хватает, да.
  - Тут ты прав... - задумчиво ответил мужчина. В эту же секунду послышался тихий звон, символизирующий о прибывшем лифте, и толстые дверцы начали медленно разъезжаться позади вновь заговорившего мужчины.
  - Но и это еще не всё. Кое-кто из дежуривших парней сказал, что он уже видел этого раненого Сэкирэй раньше. В рядах самого первого состава "Дисциплинарного Отряда", больше пяти лет назад, представляешь... - Джек замолк на середине фразы. Без особой, казалось бы, на то причины. Просто в одно мгновение что-то заставило его остановиться. Ощущение неправильности, а также какой-то непонятной даже ему самому тревоги.
  
  Уже через секунду, разум парня начал нагонять его подсознательную реакцию. Первым тревожным звоночком для него стало выражение лица Кенджи. Оно было все таким же собранным и спокойным. Довольно впечатляющая маска, которая позволяла его напарнику не выдавать свои эмоции, и одновременно с тем не придавала ему вид "болванчика со стеклянными глазами". Этакое выражение лица профессионала на задании, и, если бы сам Джек не видел, как его друг с таким же лицом пиво в барах глотает, то, наверное, даже поверил бы, что он - робот который в жизни не слышал о понятиях вроде "отдых" и "веселье". Тем не менее кое-что в этой привычной уже за год с лишним их совместной работы, маске, было не так.
  Более плотно, чем обычно сжатые губы, опасно сузившиеся глаза, и слегка побледневшее лицо -пожалуй были самыми заметными показателями.
  Второй подсказкой был льющийся из-за спины самого "не бывшего"*** морпеха свет.
  Мягкое, желтое освещение лифта, которое легко контрастировало с бледными лампами коридоров.
  
  В одну секунду мужчина развернулся, еле поборов желание положить руку на рукоять родного "Глока".
  Как он понял позже, это и спасло ему жизнь.
  
  - М-м-м, а с этого момента хотелось бы поподробнее, - произнес тихий женский голос с легкой хрипотцой. И даже несмотря на невинное на первый взгляд построение фразы и спокойный тон, Джек заметно побледнел.
  
  А женщина с серыми, словно пепел, волосами, и легкой улыбкой, продолжала выжидающе смотреть из кабины лифта на стоящих перед ней мужчин.
  А её рука, лежащая на рукояти Нодати, побледнела от напряжения.
  
***
  
  Каждый её шаг, раздавался словно раскат грома в тишине пересекаемого ей коридора.
  Каждый шаг служил безмолвным предостережением всем, кто мог бы встретиться ей на пути.
  И с каждым шагом, она все больше выходила из себя.
  А это никогда не заканчивалось ничем хорошим для окружающих.
  
  "Таками..." - какого же труда ей стоило не прошипеть это имя вслух.
  Её обычная полуулыбка уже несколько минут как слетела с её лица. Её серые, обычно полуприкрытые глаза, сейчас были широко распахнуты, и метали молнии, а рука ни на секунду не была убрана с рукояти клинка.
  
  Не было никаких сомнений, глава "Дисциплинарного Отряда", "Черная Сэкирэй" была в бешенстве.
  
  Вынырнув из-за очередного поворота, посреди коридора, на пути девушки предстали две толстые стальные панели, справа от которых, у стены, стоял терминал идентификации и быстрого доступа.
  Такой считывал сетчатку глаз и отпечатки пальцев пользователя.
  Подобные системы опознавания, несмотря на свою немалую стоимость, находились на каждом важном объекте компании, а зачастую, как например здесь, даже внутри самих зданий и учреждений, разграничивая различные помещения по уровню допуска. Если вдуматься, то такие системы были необходимостью для информационной компании такого масштаба, возможная утечка информации в которой - это очень острая и актуальная проблема, которая стояла перед руководством с самого момента основания. Поэтому система допуска и соответствующая база данных для каждого служащего компании были созданы уже очень давно, и каждый сотрудник от дворников до наемных военных, так или иначе, но был в ней зарегистрирован. По большей части ID каждого сотрудника имел свой "приоритет", в соответствии с буквой греческого алфавита от "Альфы" до "Омеги", где "Альфа" символизировала максимально возможный уровень допуска для какого-то члена персонала. Хотя, в случае с наемными войсками "МБИМ", некоторые из "букв" также символизировали подразделение, к которому принадлежали бойцы. Чем выше ранг, тем более важные для компании задания доверяли бойцам, и тем более высоко был оценен сам состав группы. Как в плане личных навыков, так и в плане лояльности.
  
  Но конкретно эта дверь полностью игнорировала стандартную систему допуска компании. Её не мог открыть никто, кроме нескольких людей в мире, данные о которых были внесены в особый реестр.
  Карасуба - была одной из этих "людей".
  Правда сейчас, буквально дышащую яростью главу "Дисциплинарного Комитета", это мало волновало.
  
  Все произошло в мгновении ока. Одна секунда - девушка с модельной внешностью непринужденно подходит практически в упор, к затворенным перед ней металлическим вратам, которым было бы самое место в каком-нибудь бомбоубежище. Следующая секунда - и обе, оказавшиеся в полметра толщиной бронированные створки, несколькими обрезанными кусками металла, улетают куда-то вглубь коридора, словно они были сделана из пластика.
  
  Сама же девушка даже не сбилась с шага, а человеческий глаз лишь с трудом мог бы рассмотреть произошедшее мгновение назад. Можно сказать, что для случайного свидетеля единственным доказательством вины Черной Сэкирэй в произошедшем - было бы взметнувшиеся на миг хаори, и теперь уже обнаженный нодати, которого девушка без какого-либо видимого труда удерживала одной рукой.
  
  Еще несколько коридоров, и стеклянные, полностью прозрачные, но тоже бронированные двери предстают перед девушкой. Та вновь, не снижая скорости приближается к ним, но те расходятся в разные стороны за секунду до того, как сама Сэкирэй успела "что-то" предпринять насчет возникшего на пути препятствия.
  
  - Честное слово, ты как маленький ребенок. Начинаешь громить всё вокруг, когда взрослые делают что-то не так, как ты хочешь, - спокойно "поприветствовала" вошедшую Сахаши Таками - глава исследовательского отдела компании. И по совместительству заведующая проектом "Сэкирэй".
  - Таками... - вот теперь голос Карасубы можно было без преувеличения назвать шипением, - какого черта мне никто не сказал о произошедшем? - Сняв очки, женщина с короткими серыми волосами, и темными глазами, смерила ворвавшуюся к ней в офис Сэкирэй раздраженным взглядом.
  - Когда Ашикаби Муцу позвонил нам, ты была на другом конце города. Времени тебя ждать не было. А после того, как мы доставили Муцу сюда, и даже шанса атаки на группу сопровождения больше не было, скажи, что бы твое присутствие могло изменить? - холодно, четко, и с лицом не выражающим ни одной эмоции поинтересовалась женщина.
  - ... - Впрочем, её собеседница не потупила взгляд, как нашкодивший котенок, и не отвернулась. Ледяной взгляд главы научного отдела встретился с будто пылающим изнутри взглядом четвертой Сэкирэй.
  - Вот именно - ничего. Если это поможет тебе успокоиться, то я собиралась поставить тебя в известность завтра. Сегодня у меня и так горы дел, и информировать и вводить в курс тебя мне просто было некогда. - На несколько секунд обе женщины замолчали, продолжая изничтожать друг друга взглядами.
  
  Наверное, рассуждая с точки зрения здравого смысла, ситуация выглядела абсолютно абсурдно. Учитывая, что одна из этих женщин могла голыми руками ловить пули, и разрезать надвое танки, а вторая не выделялась ничем, кроме уровня собственного интеллекта. Тем не менее, обе женщины выглядели как хищники, готовые в любую секунду сорваться в стремительный рывок...
  Пока с лица "Черной Сэкирэй", в мгновении ока не исчезло всё раздражение, а на его месте не появилась её обычная, легкая улыбка.
  
  - Ну, конечно жаль, что придется отвлекать тебя от всех твоих неотложных дел, но раз я уже здесь, не хочешь рассказать в чем там дело. - Таками только еще более раздраженно окинула взглядом свою собеседницу, что та благополучно проигнорировала.
  Впрочем, в ответ на слова "Черной Сэкирэй" что-то опасное исчезло из взгляда главы научного отдела.
  Наконец, устало вздохнув, и поманив пальцем Карасубу, она крутанулась на кресле к четырем огромным мониторам, вмонтированным в стену напротив стола, тут же начав что-то строчить на клавиатуре.
  Через несколько секунд на экранах появилось несколько разных фото.
  - Хорошо, начну с самого начала. - К чести Таками, в её спокойном голосе слышалась только капля недовольства самой ситуацией и усталости. - Сегодня, в два часа, тридцать семь минут, на один из наших не публичных номеров поступил звонок. Как утверждал звонивший, он являлся Ашикаби Муцу, и он просил к телефону именно меня. Поскольку мое имя не было разглашено широкой общественности, и рядовым участникам "игры", это всполошило дежурного, и он, последовав просьбе звонившего соединил нас.
  - Оказывается, Муцу и еще две Сэкирэй, вступили в бой с неизвестным противником. И проиграли подчистую. - На экранах вывели несколько картинок смазанного от скорости синего силуэта, на фоне длинного, уличного фонаря и едва различимых на заднем плане деревьев. - По идиотскому стечению обстоятельств, в парке и его окрестностях было только несколько качественных камер наблюдения, и это единственное фото нападавшего в более-менее приемлемом разрешении.
  - Подожди... - нахмурилась склонившаяся над экраном Карасуба. - Разве каждая Сэкирэй не отслеживается спутником?
  - Так и есть, - тяжело выдохнула глава исследовательского отдела. - Только вот сегодня ночью, над городом разбушевался настоящий ливень, и даже после его окончания, никуда не девшиеся грозовые облака полностью перекрыли обзор спутников. При том, ладно еще визуальный спектр, но помехи возникали и в тепловом. В общем, мы при всем желании не смогли бы восстановить карту движения любой Сэкирэй в городе, с одиннадцати вечера, когда штормовой фронт только собрался, до теперешнего момента.
  - Но и это еще не всё. Если верить словам Микогами Хаято, Ашикаби Муцу, то выходит, что нападавшим был мужчина, одетый в, цитирую: "странное синее трико". Он был вооружен кроваво-красным копьем, а его голова была замотана в белые повязки.
  - Хо-о-о~, интересно, - с хищной улыбкой на лице протянула "Черная Сэкирэй", по-новому взглянув на картинку. - Но ты же не хочешь сказать, что пятого так сильно потрепал один единственный противник?
  - Хочу, - отрезала Таками. - Он напал один, отказался хоть как-то идентифицировать себя, бил насмерть, также выцеливая Ашикаби, и нанеся калечащую рану Муцу, просто ушел. Я только что отправила тебе на эмейл полный аудиофайл с деталями расспросов Ашикаби, и других присутствовавших Сэкирэй, мне не до пересказа сейчас.
  - Сэкирэй, что может в одиночку одолеть кого-то из первого отряда... кто он такой? Уверена, не так много найдется подходящих даже под описание внешности и оружия. Я уже не говорю про уровень навыков. - Ученая только кивнула, соглашаясь.
  - Если точнее, то у нас в базе данных нет ни одного Сэкирэй, за которым было бы закреплено красное копье. Тех, кто может хотя бы сдерживать кого-то из первого отряда, можно по пальцам пересчитать, и среди них точно нет никого подходящего под описание. Скажу больше, в городе сейчас присутствует только пять Сэкирэй мужского пола, и включая самого Муцу, только четыре прошли калибровку, при том ни один Сэкирэй мужского пола не владеет древковым оружием. - Откинувшись на кресле, Таками принялась массировать виски. - Гребанный Минака. Он явно замешан, но даже так, это уже какой-то нонсенс...
  
  - А что с Муцу? - прервала монолог ученой Карасуба.
  - Тут... - из-под рамки очков на Сэкирэй внимательно посмотрели два серых глаза, - сложнее.
  Таками повела мышкой, и на экране появилось несколько фотографий. Одна из них - рентгеновский снимок, показывавший что-то, больше напоминающее набор случайно расположенных костных осколков. Второй - залитый кровью силуэт мужчины с пепельными волосами.
  Разорвав тишину, Таками заговорила первой:
  - Муцу получил эту рану, когда попытался заблокировать брошенное его противником копье. И брошено оно было в Микагами Хаято. - Женщина перевела взгляд на "Черную Сэкирэй", но та, не отреагировав, продолжала со спокойным лицом рассматривать снимки. - Ашикаби не пострадал, но копье было брошено с действительно чудовищной силой. Оно прошло сквозь выставленную Муцу ладонь, кроша все кости, а давление и ударная волна не оставила целым ни один капилляр на своем пути, и остановилось копье, только пробив его насквозь, а также потому, что Муцу, видимо в попытке защитить Хаято, довернул руку, тем самым зажав копье в ране. При этом, инерция от удара все равно пригвоздила его к стоящему в двадцати метрах позади, дереву. - Рядом с предыдущими снимками был выведен на экран еще один, показывавший глубокую траншею вырытой земли. - И будто этого было мало, даже мелкие ссадины, оставленные этим копьем, не заживали просто так. Эффект был схож с тем, что наблюдается у людей больных "Гемофилией****", кровь практически не свёртывается, и даже мышечные ткани не регенерируют. Организм словно полностью игнорирует наличие хоть каких-то повреждений. - Сейчас уже Карасуба недовольно нахмурилась.
  
  - Опасная способность, и я так понимаю, никто в базе данных с ней тоже не числится. А что насчет копья?
  - По словам Ашикаби Муцу, оно "исчезло в облаке синих искр", через несколько секунд после броска. Никаких осколков самого копья в ране также не было найдено, - ответила еще более хмурая Таками, кивнув. - Так вот, в обычных обстоятельствах проблему на худой конец можно было бы решить переливанием крови, благо Сэкирэй становится совместим с той же группой крови, что и его Ашикаби, сразу после окрыления. Совместимость ДНК это не просто придуманная нами сказка. Но к сожалению, в нашем случае - все было не так просто, от броска многие сосуды по всему телу Муцу, в том числе и мозгу, полопались от разом возросшего давления. К счастью действительно фатальных или необратимых для Сэкирэй повреждений каким-то чудом удалось избежать, да и сердце оказалось неповрежденным, хотя человек от подобного воздействия лопнул бы как воздушный шарик. Обычно, с вашей живучестью и пусть и медленной, но регенерацией почти любых тканей, даже полученные Муцу раны не были бы проблемой... Но с природной регенерацией вашего вида, на которую мы обычно полагаемся при лечении, как раз и возникла проблема, а поскольку способ остановить кровотечение даже внешних ран с ходу не смогли найти...
  - ... то ситуация стала критической очень быстро, - закончила Карасуба. И чуть тише повторила: - Что с Муцу?
  
  - Жив, пусть и до сих пор барахтается на краю. - Таками сделала вид, что не заметила, как едва заметное напряжение ушло из плеч её собеседницы. - Но и это ничем иным как чудом не назовешь. Повреждения обширны, встать на ноги, даже с учетом того, что мы используем лучшие доступные нам технологии и средства, он сможет только через месяц, если не позже. И это если он еще переживет эту ночь. В чем до сих пор есть сомнения.
  - А рука? - всё так же тихо спросила девушка, не сводя глаз с картинки.
  - Её пришлось ампутировать. Будь сам Муцу в порядке, за пару десятков часов наши хирурги смогли бы её собрать назад, пусть и по кусочкам. Но его состояние и так было критическим...
  - Ясно, - коротко бросила Карасуба, окидывая взглядом показанные ей материалы. Через секунду, она отвернулась, направившись на выход. - Мне нужны все данные, связанные с произошедшим.
  
  - Я их перешлю, и буду держать тебя в курсе, - пообещала Таками, продолжая смотреть вслед уходящей женщине, пока та не скрылась за поворотом коридора.
  Наконец, словно очнувшись от наваждения и хлопнув себя по щекам, глава исследовательского отдела с хмурым лицом повернулась назад, в сторону стоящего перед ней монитора.
  Со всей этой разом навалившейся работой, ей ещё предстояла длинная ночь.
  И не менее длинный день, когда она наконец сможет схватить Минаку за яйца - возможно даже буквально - и с расстановкой расспросить о произошедшем.
  
  А ведь еще нужно поставить в известность нужных людей, чтобы двери в отдел заменили.
  
  Честное слово, Сэкирэй и разрушения... Казалось бы, ничего общего.
  
***
  
  
Это было неприятно. Словно огромный пресс сдавил саму мою суть, погребая под собой. Огромный поток... воспоминаний былого, затопили меня, погребли под собой...
  
  "Вязкое амбре запахов пота, табака и алкоголя, плотно забивало собой воздух. Впрочем, для меня, как и для любого из здесь сидящих, он был таким же приятным и родным, как освежающий морской бриз.
  Вокруг слышался смех, грохот посуды, и периодически выбивающиеся из общего гама выкрики отдельных людей, что умудрились перекричать стоящий в помещении гам. Тем не менее, за всей этой какофонией жизни и веселья, слышался едва заметный, незамысловатый, но приятный и родной мотивчик флейты.
  Кабак "Загнанная Дичь", как всегда жил своей жизнью.
  - Да, племянник, удивил. Ну что же, за пополнение в рядах Рыцарей "Алой Ветви"! - с этими словами сидящий напротив меня мужчина, опрокинул в себя целый стакан в полторы пинты с выпивкой. Я же тщетно старался от него не отставать.
  В тот момент алкоголь уже серьезно ударил мне в голову. До такой степени, что я не уверен, что мог бы стоять ровно, даже если бы хотел.
  - Это просто титул. Набор красивых слов, ничего он не значит. - Откинувшись назад на стуле, я не смог сдержать разочарованного вздоха, который вырвался вместе со словами из моей глотки.
  - Ты чего? Да не раскисай ты! - Мой дядя был человеком не маленьким. Признаться, описать его внешний вид, проще всего было двумя словами: "гора мышц". И сейчас, несмотря на смех и широкую улыбку, хлопок по спине от такого гиганта, который еще и более чем в два раза старше меня был, чуть не отправил меня на пол. Тем временем не заметив моих затруднений он продолжил. - Некуда тебе спешить, в твои-то годы, да и зря ты принижаешься. Может народ у нас в ордене и буйный, да из разных краёв, но слабаков мы не принимаем. Да и знаю я таких как ты, вас сколько с ног не сбивай, вы всё вставать будете. - Он вновь громогласно рассмеялся, пусть его голос и потонул в какофонии звуков таверны. Я в свою очередь, наконец вновь найдя точку равновесия после "хлопка", опять приложился к кружке, продолжая только краем уха слушать разглагольствования моего пьяного родственника. - ... только вот Сетанта, будь осторожнее. Я не сомневаюсь, что ты сможешь подняться после любого удара, до тех пор, пока тебе есть ради чего стоять. Но в ту секунду как ты упустишь из виду эту причину... А, не важно, не забивай голову. Сегодня мы празднуем! Да и вообще, в твоем возрасте нужно искать баб с бюстом пошире да с задницей... - В тот день я не придал значения словам Фергуса, списав их на его обычные пьяные разглагольствования.
  Интересно, он правда знал с самого начала?"
  
***
  
  Говорят, что любое приключение начинается в дороге.
  Небольшая пословица из моего родного королевства, Улстер. Тем не менее в правдивости этих слов я никогда не сомневался.
  
  Чем бы не являлось твое приключение - охота на чудовищ, война или простой визит на какой-то праздник в соседние земли, всё всегда начинается с того самого сладкого, и незабываемого момента, когда ты ступаешь за порог родного дома.
  
  И зачастую, сам путь может быть не менее волнующим и опасным, чем конечная цель твоего путешествия. Отсюда, собственно, и присказка.
  Но сейчас, когда цель моего неблизкого пути была буквально в лиге от меня... В общем мне дорого стоило остаться сегодня здесь на ночлег вместо того, чтобы, не дожидаясь утра двинуться дальше. Вот чем-чем, а терпением я наделен не был...
  
  Впрочем, здравый смысл и усталость дружно отпинав моё нетерпение, всё же победили. И я должен признать, приходить туда посреди ночи, усталым и невыспавшимся, это так себе идея. Даже по моим стандартам...
  И мои стандарты, ну... Их не то, чтобы совсем не было, но не заметить их было довольно легко.
  
  Сделав глубокий глоток из бурдюка с элем, я в очередной раз уставился на северо-запад. Туда, где подсвеченная огнем факелов изнутри, за покровом ночной темноты, рассекая небо, возвышалась конечная цель моего пути.
  
  Тем не менее, несмотря на мое приподнятое настроение, которое пересиливало даже усталость, я никак не мог отделаться от легкого, но навязчивого чувства тревоги. Я бы, может, еще пару дней назад и приписал мои ощущения к простому волнению, да что там, я так по началу и сделал, но неприятное предчувствие так и не пропало, а птиц и животных по мере моего приближения к месту назначения становилось все меньше. Можно даже сказать, что с каждым днем, по мере моего приближения к цели, неясное чувство угрозы усиливалось.
  Дошло до того, что на вчерашнем привале я заснул с ощутимым трудом. Моё тело словно отказывалось засыпать даже в относительной близости к этому месту. Вернее, настойчиво говорило мне, что спать тут - очень плохая идея.
  Само же чувство... Это не было предчувствие чего-то нехорошего, нет. Тревожно было оттого, что какой-то странный дух витал в воздухе в этих краях.
  
  Сомневаюсь, что это мне мерещится. Если хотя бы половина слухов о том месте куда я иду - правдива, то нет ничего удивительного, что мне не по себе, а птицы и звери держатся от этих мест подальше. Чего уж там, даже растительности на моем пути становилось меньше буквально на глазах. Этот небольшой пролесок, где я и устроил свой сегодняшний привал, был чуть ли не единственным местом где росли деревья отсюда, вплоть до самого замка, куда я и держал свой путь.
  
  Конечно, в этом не было бы ничего хорошего, будь у меня какие-то дурные намерение по отношению к хозяину этих мест. Но к счастью, сюда я шел, не планируя ничего такого, а если Лорд этих земель увидит меня издалека, то будет даже лучше.
  Да и в опустошенности окружающих земель были свои плюсы.
  Например, дикого зверья и волков опасаться не стоило даже на ночных привалах. Не было их в округе, как не было и дичи, на которую они бы могли охотиться. Разбойников так близко от замка тоже быть было не должно... как и любых других тварей, в том числе и тех, которых простые мечи и стрелы не берут.
  
  Были конечно и минусы из-за места моей стоянки. К примеру, вместо того, чтобы ужинать сегодня дичью, мне в очередной пришлось давиться вяленым мясом, от которого меня за долгие недели пути уже тошнит.
  
  Хотя это, конечно, мелочи.
  Всё что можно, я уже давно для себя обдумал и решил. Да и честное слово, ничего кроме легких раздражителей в дороге мне не встретилось, что, признаться, напрягало. Даже путь на корабле в эти края, прошел без сюрпризов и осложнений. Более того, паруса больше половины пути наполнял попутный нашему движению ветер. Что было совсем уж странно, при мне-то на борту...
  
  В общем, по сравнению с тремя неделями моего пути, завтрашний четырехчасовой переход - ничто, и даже беспокоиться о нем не стоит.
  ...
  Еще бы коня как-то успокоить. Животина и так, кажется, как и все твари этого рода, меня недолюбливает, а тут еще и эти края ей нервы изрядно подточили. Боюсь, как бы завтра путь не на своих двоих пришлось продолжить. Я в общем-то потому на привал и встал, что животное ни в какую не соглашалось идти дальше. Да что там, сегодняшний переход был настоящим адом, я продвинулся едва ли на четверть от расстояния, которое запланировал! Я уже сегодня на закате должен был быть в том замке.
  
  Конь - это конечно проблема. Хорошего жеребца отпускать уже жалко, а оставлять привязанным... Сгинет же, скотина. Да и сам факт того, что тащить свои пожитки дальше придется на себе, при любом раскладе, оптимизма не добавлял. В общем завтра думать буду. Может случиться чудо, и животина к утру успокоится.
  
***
  
  Ночь прошла беспокойно. Сон никак не шел, да и само место... гадкое оно какое-то. Ночевать в абсолютно мертвом пролеске, где посреди лета нет ни одной птицы или даже сверчка - более чем неприятно. Я, может, и не охотник, но леса мне тоже не чужды. Я провел в них достаточно времени чтобы такая гробовая, неестественная тишина могла мной спокойно игнорироваться. Только завывание ветра, треск затухающего костра... и ржание беспокойного коня, раздавалось в ночной тишине. Я еще на втором часу не выдержал, и отвязав всю поклажу, отпустил скакуна. Он и так хорошо мне послужил, да и заставить его идти дальше я всё равно не мог, так какой смысл было изводить животное? Не на мясо же мне его забивать?
  
  Кое-как, урывками, но сна я ночью нахватал. Ну и сейчас, с рассветом, я раздумывал, что мне делать с моими пожитками.
  Седельная сумка всё-таки всю поездку была на коне. И хоть я не забыл её снять с жеребца, перед тем как его отпустить... нести на себе всю поклажу теперь мог только я. У меня еще оставался приличный запас еды, но тащить его на себе, вместе с мечом и запасной одеждой, мне точно было не с руки.
  
  Варианта у меня было два. Первый: я, невзирая на трудности, взваливаю на себя все свои вещи, и совершаю этот четырехчасовой переход за шесть часов пути. При этом к замку я прихожу измотанный, уставший и очень недовольный жизнью в целом, и холмом, на котором стоит замок, в частности. И второй: я оставляю часть своей провизии тут, и с куда более адекватным количеством вещей за плечами добираюсь до места. А потом, может и вернусь за едой и пожитками, что я тут оставлю. Благо дикого зверья, как и других путников тут нет, растаскивать мои вещи некому.
  
  В итоге прихватив с собой припасов только на один дневной переход, оружие, да взяв с собой вещей сколько было несложно нести, я двинулся в сторону возвышающегося у моря замка.
  
  Что я могу сказать?
  Замок Дунскат без сомнения внушал. И чем ближе я к нему подбирался, тем очевиднее становилось насколько.
  Уже издалека было ясно, что все строения замка были практически полностью построены из темного камня. Поскольку с трех сторон от Дунската простиралось море, то даже днем эта громада темного камня одиноко и угнетающе, возвышалась над окрестностью. Буквально единственное строение на лиги вокруг, все подходы к которому отлично просматривались чуть ли не до самого горизонта...
  
  Вообще, как я уже сказал, сам замок располагался на пологом склоне единственного в округе холма, и вокруг него не было ничего кроме голых скал...
  Да, даже мхи и лишайники, что худо-бедно росли на камнях в округе, редели ближе к стенам, пока, шагах в пятистах от замка не исчезало последнее буро-зелёное пятно.
  
  Честно говоря, не завидовал я тем, кто попытался бы взять этот замок штурмом, даже с превосходящими вдесятеро силами. Может Дунскат и не был самой большой и укрепленной крепостью из тех что мне довелось повидать, но вот отсутствие поблизости даже нормального леса, существенно усложняло возможный штурм, я уже молчу про внезапное нападение.
  Хотя, о чем это я? Какой псих вообще поведет свою армию на этот замок?
  
  Не буду врать. Чем ближе я приближался к этой громадине, тем больше мне становилось не по себе. Я человек не из робкого десятка, но откровенно жутко выглядящие скалы вокруг, свист разгулявшегося ветра, и тот факт, что мой скромный силуэт был виден из каждой бойницы этого замка, из которых наверняка было очень удобно простреливать всё снаружи, дополнительного спокойствия мне не внушали. Как и всё усиливающееся непонятное чувство тревоги.
  В какой-то момент, когда я проделал уже больше половины пути, а свербящее, неестественное чувство беспокойство все нарастало, я будто пересек какую-то невидимую границу. Сложно описать это словами. Сквозь меня словно прошел поток ледяной воды.
  При том не просто окатил снаружи, а именно прошел сквозь меня. Словно ледяной поток, промораживая даже кости с потрохами, волной искажений преодолел мое тело.
  
  В то же мгновение я застыл, пытаясь глазами найти источник того, что могло бы вызвать это странное, но смутно знакомое чувство. Нечто подобное, только куда слабее, я уже мимолетно ощутил однажды, у жилища, сделавшего мне предсказание друида. Если память мне не изменяет, то это было чувство от оберега - магической защиты...
  
  Предвкушающий оскал сам собой наполз на моё лицо. И я ничего не мог с собой поделать.
  Ведь если слухи про то, что этот замок принадлежит могущественному чароплету правдивы, то велики шансы, что и остальная молва про владельца этих мест тоже не была простыми россказнями.
  Не то чтобы я сомневался в словах дяди... Ладно, я немного сомневался в словах дяди. Но в свое оправдание скажу, что это был Фергус! И он был в стельку пьян, когда рассказывал мне об этом месте.
  
  Блин, отвлекаюсь.
  
  Встрепенувшись, я продолжил крутить головой. Вокруг жилища того друида, помнится, стояли камни с выгравированными на них символами. Они и являлись границей защитных чар. А здесь ничего подобного я заметить не мог, как бы ни оглядывался...
  Странно.
  Еще несколько минут покрутив шеей, и смирившись, что камни вокруг выглядят так же, как и камни до и после этого места, я всё же двинулся дальше к замку.
  
  Я вроде говорил, что издалека это строение смотрелось зловеще? Так вот, забудьте. Сейчас, стоя под дубовыми, обитыми черным металлом воротами, которые были в два раза выше меня, мне действительно хотелось стать как можно незаметнее. А уж то, как над самими вратами клубилась едва заметная, почти полностью прозрачная, алая дымка, отбивало хоть какое-то желание по ним стучать. А ведь мне нужно как-то хозяина окликнуть!
  Странно вообще это. Дозорные то у замка должны быть. Да и я сам, вроде как пересек магическое ограждение, разве меня не должны были как-то встречать? Хотя бы выкриком "убирайся"?
  
  В течении следующих минут пятнадцати, я пытался привлечь внимание возможных дозорных всеми известными мне способами. Я звал их, кричал, да чего уж там, я даже кинул пару камней покрупнее в ворота... но те даже не пошатнулись, да и звука удара я так и не услышал, не говоря уже о скрипе петель. Такое ощущение, что камни до ворот так и не долетели...
  Сами камни, вопреки моим подозрениям не испарились, да и просто остались такими же какими были, но на всякий случай я всё равно поостерегся их поднимать. Не стоит быть небрежным с чарами.
  
  - Мда... - Тяжело вздохнув, после очередной минуты окриков, которые, наверное, разносились на всю округу, я устало двинулся к одной из множества разбросанных вокруг каменных глыб.
  Мне нужно было что-то придумать. Я пересёк несколько королевств и море, чтобы оказаться здесь. Пути назад для меня не было. Мне нужно было привлечь внимание хозяина замка... и не сильно злить его при этом. Я может и прославился среди своих, как сорвиголова, но настраивать против себя могущественного чародея? Ха, нет, спасибо, мне конечно предрекали, что я не от старости умру, но есть и менее болезненные способы наложить на себя руки.
  
  Как я ни старался, но голова упорно оставалась пуста, я даже не представлял, как еще можно связаться с хозяином этих мест... Да еще и желудок нагло требовал еды. К счастью внушительная часть припасов, которая состояла из вяленого мяса, вяленого мяса... и чего-то еще? Как же там? Ах, да, вяленого мяса! Так вот, все это разнообразие явств было при мне.
  Правда немного вяленого мяса пришлось спрятать в дупло в том пролеске вместе с пожитками. Но и Луг с ним.
  Зачем я с собой вообще еду взял, если всё равно должен был добраться сюда до заката? Ну, я конечно шел сюда с миром, и надеясь хоть на какое-то гостеприимство, но и подстраховаться на случай, если меня всё-таки прогонят, или откажут даже в краюхе хлеба я должен был.
  
  В итоге я сижу на двухметровом валуне, напротив главного входа в зловещий замок, будто прямиком из детской страшилки, набивая живот вяленой кониной.
  Что-то с этой картиной однозначно не так...
  Только понять не могу что?
  А, точно, Эль. Куда там я бурдюк с ним положил?
  
  - Эй ты. - Слова, прозвучавшие позади, заставили аж подпрыгнуть на месте от неожиданности, что закономерно привело к тому, что кусок, который я в тот момент жевал, попал не в то горло. В результате я потратил еще несколько секунд на то, чтобы кулаком выбить всё лишнее из груди.
  Наконец, поднявшись, я развернулся к говорившему только едва заметно сместив центр тяжести, чтобы в случае всего можно было уйти в кувыро... - Это глупо, если бы я хотела тебя убить, ты бы уже сотню раз был мертв. - ... мысленно соглашаясь, я поднял глаза на лицо стоящей напротив меня девушки.
  Алые, словно свежепролитая кровь глаза, холодно смотрели на меня. Её копна длинных, багровых волос словно знамёна или стяг какой-то неведомой державы, ореолом развивалась под мягкими порывами морского ветра. Облачена девушка была в черный, плотно облегающий доспех, невероятно изящной работы. В жизни ничего подобного не видел... Да и лицо девушки, словно было выполнено невероятно искусным резчиком по камню,не имело ни единого изъяна, что в комплекте с её же обезоруживающей, и подчеркнутой черным одеянием фигурой, разом вышибло из меня дух.
  На несколько секунд я даже потерял дар речи. Да что там, не будь у меня девы, которой я уже решил отдать своё сердце, то, наверное, я бы прямо здесь влюбился в стоящую напротив меня красавицу! К счастью я сумел с собой совладать достаточно быстро. Всё-таки не время это, да и не место!
  Я, при всех моих плюсах и минусах, не Фергус... Мой дядя - человек особенный. Хоть о его способностях в бою, как и лидерских качествах, можно сказать много всего хорошего... были у него и свои слабости. Угу, к примеру, в постель этот обормот пытался затащить всех девушек, что ему приглянулись. При том независимо от окружающих обстоятельств!
  "Помолвлена? Ну, не жената же. Жената? Не беспокойся, все совершают ошибки. Я тебе не нравлюсь? После сегодняшней ночи ты изменишь свое мнение!" - Вот такой логикой он руководствовался, да. Стыдно ли мне что мы родственники?
  Самую малость.
  
  Снова переведя взгляд на холодно смотрящую на меня воительницу, я шумно сглотнул, стараясь унять себя. Вообще, взгляд у неё очень колючий. Не будь она так хороша собой, я едва ли мог под таким грозным и пронизывающим взглядом расслабиться.
  
  В моей голове пронеслось несколько нехитрых мыслей, и я без особого труда смог понять, кто именно стоит передо мной. Ну заодно и причину этого пристального взгляда.
  - А, так ты тоже пришла сюда, проситься в ученики к бессмертной ведьме, леди Скатах? Прости, я сам только пришел, подсказать ничего не могу, да и ворота закрыты плотно, и на них, кажется, наложены мощные чары. Придется нам с тобой подождать хозяйку. - Я максимально миролюбиво улыбнулся стоящей напротив меня воительнице... А в том, что передо мной именно воительница, я не сомневался, об этом говорило как её поза, позволяющая её легко уйти от любой атаки, которую я мог нанести из моего положения, так и изящное копье с древком из темного дерева. Правда я не могу понять, что за металл использовался для наконечника. Ни на бронзу, ни на медь не похоже. Хотя... чем-то по цвету и этому странному блеску напоминает железо, пока то не начинает желтеть.
  
  Девушка в свою очередь, всё так же холодно на меня смотрела, не сдвинувшись ни на дюйм. Вообще, я бы так и не понял, что она меня услышала, если бы не её медленно поползшая вверх левая бровь.
  
  Интересно, что я такого сказал? Стоп... Только через еще секунду до меня дошло, что я в руке сжимал большой ломоть вяленого мяса, а девушка напротив меня явно шла сюда налегке, и тоже без лошади. У неё ничего кроме копья с собой и нет! Нельзя же быть настолько беспечной...
  - Если хочешь, раздели со мной этот обед! Всё равно вместе ждать, а так, в компании, оно всегда веселее. - Я снова присел на камень, приглашающе махнув рукой мешкающей красавице на место рядом. Видя, что сама моя собеседница явно стесняется, если верить её неуверенному взгляду, я только широко ей улыбнулся, стараясь выглядеть ободряюще. - Да не переживай ты, ничего я тебе не сделаю. По мне может и не видно, но я, вообще-то, рыцарь! А ждать нам, вполне возможно, придется долго, так зачем еще и голодать? - Про то, что старая ведьма, живущая в замке может вообще нас к себе до скончания веков не пускать, я тактично умолчал.
  Незачем быть излишне пессимистичным. И нет, Сетанта, уймись уже и хватит коситься на эти округлости! Так косоглазие заработать можно. Да и вообще, ты пришел сюда для того, чтобы иметь возможность жениться на другой, так... Так продержись хотя бы месяц!
  
  Повернувшись назад к воротам, я оторвал себе ломоть побольше, и принялся его методично жевать, надеясь, что со стороны моё лицо порозовело не так сильно, как мне казалось. Пусть от конины уже тошнило, но в самом деле, глупо оставаться без сил в логове могущественной ведьмы. Тем более, если ты заранее можешь перекусить и отдохнуть.
  Примерно секунд через десять, я боковым зрением отметил, как рядом со мной села аловолосая девушка. Я в свою очередь, как и обещал, ножом отрезал ей мяса.
  Еще минуту я сидел, продолжая методично жевать, и смотреть на возвышающиеся напротив меня ворота... и словно перетекающую туда-сюда, вдоль врат алую дымку. Наверное, стоило как-то начать разговор с так и не притронувшейся к еде девушкой, но ничего умного мне в голову не шло. Всё же иногда лучше, да и банально хочется просто помолчать. Лично моё настроение всё быстрее и быстрее скатывалось в непроглядную бездну, а мысль о том, что прославленная через полмира чароплетка даже не выслушает мою просьбу, казалось всё более и более реальной.
  - Зачем ты пришел сюда, рыцарь? - Унылое завывание ветра и мои не менее унылые мысли, прервал голос сидящей рядом со мной девушки. Он звучал всё так же сухо, но, как мне показалось, я расслышал в нем легкий намек на интерес. Хотя, вполне может быть, что от свиста бушующего у берега моря ветра голос девушки исказился.
  - Думаю за тем же, зачем и ты, - повернувшись к ней лицом, отвечаю я. - Всё-таки Скатах прослыла тем, что многие славные воины вышли из-под её крыла. Вот я и пришел просить её взять меня в ученики. - Девушка подняла свои алые глаза с куска мяса, к которому она даже не притронулась, на меня.
  - Тогда ты должен был слышать, что Лорд этих земель не принимает сейчас гостей. Всех учеников, что она могла взять, она уже взяла. - Девушка смотрела на меня всё так же холодно, и ни один мускул не дрогнул на её лице. Мне даже немного жутко становится, честное слово...
  - Ну, тебя ведь это тоже не остановило, да? - не смог я сдержать широкой улыбки, и тут же, куда серьезнее продолжил: - К тому же, боюсь, у меня просто больше нет другого пути. Мне нужно стать сильнее... лучше... - Я и сам не заметил, как моя рука сжалась на рукояти моего же меча, пока кожа которой та была обита, не заскрипела под моими пальцами. - И к сожалению, никто, кроме хозяина этих мест не сможет обучить меня в срок. - Улыбка на моем лице, как-то совершенно незаметно стала гримасой. Я и сам точно сказать не могу, какие эмоции отражались у меня на лице в ту секунду моей слабости. Злоба? Обида? Бессилие? Грусть? А может даже комбинация всего вышеперечисленного?
  
  Еще на несколько минут мы замолчали. Я заканчивал свой перекус, в то время как сидящая рядом девушка наконец взялась за свою порцию. Я даже завидую, она скорее всего не половину известного мира пересекла, питаясь одной кониной. Может ей даже нравилось.
  Кстати об этом.
  - Знаешь, добраться до сюда было настоящей болью в заднице. - Я устало выдохнул, поделившись наконец засевшей в голове мыслью. - Из Ульстера до этих земель вообще дорога неблизкая, а уж последние пару дней были кошмаром наяву. Мой скакун словно совсем обезумел от страха, мне даже отпустить его пришлось этой ночью. Честное слово, что вообще не так с этим замком? Тут даже трава не растет... - Я откинулся на спину, вглядываясь в нависшие сверху серые облака. Они не были угольно черными, или достаточно плотными чтобы опасаться ливня, но их плотности хватало, чтобы даже полуденное солнце сквозь них не просвечивало.
  Девушка всё же ответила, пусть и после паузы в несколько секунд:
  - Думаю даже в твоих родных краях должны были ходить слухи об этом месте. О Землях, что не принадлежат живым... - Я скосил взгляд на сидящую рядом девушку.
  - Ну, слышал я брехню, что замок Дунскат находится в самих Землях Теней. Но ведь это же бред, верно? Если хотя бы половина слухов о Скатах правдива, то она могла бы в одиночку присвоить себе любое место, которая она бы только пожелала. Так зачем ей жить на богами забытой земле, среди беспокойных духов? Да и места вокруг не сильно напоминают загробный мир, кроме пары странностей, - улыбнулся я девушке, которая невидящим взглядом, молча, смотрела куда-то за меня. Молчание неловко затягивалось, а моя улыбка становилась всё более натянутой. - Да брось, только не говори, что ты правда веришь в эти истории? Мы же прямо здесь. Да, тут жутко, да и животина пугается, но до земель мертвых как-то не дотягивает! - Девушка продолжала еще какое-то время молча смотреть сквозь меня.
  - Видимо удаленность земель, в которых ты живешь, всё-таки сильно сгладила истории об этих местах. Ну или ты просто идиот, который не может распознать зерна правды в людской молве. По тебе даже не скажешь, что из этого сказалось больше...
  - И всё же... - Девушка сухо отрезала мою попытку возмутиться этой наглой клеветой. Да и вообще, что значит "сказалось больше". Она что, только что меня идиотом назвала?!
  - Это правда, что сейчас мы не в Землях Теней. Но сам Дунскат, бесспорно находится на них. Место, на котором выстроен замок, связано с миром мертвых, хочется тебе в это верить или нет. Присутствие и близость смерти здесь чувствуют все. Животные, птицы, растения... Все они либо убираются прочь, так быстро как могут, либо медленно иссыхают от старости, без возможности оставить потомство. В конце концов даже вблизи земель мертвых, не может родиться новой жизни. С людьми всё по-другому, хоть мы инстинктивно ощущаем энергию этого места, как и животные с птицами, но наш разум сильно притупляет инстинкты, заставляя частично списывать всё на дурные предчувствия. Обычно хоть чего-то стоящие воины и охотники знают, что стоит доверять своим чувствам в таких вопросах. - Последние слова девушки явно прозвучали как упрек.
  - Эй, это вообще-то обидно... Я сейчас все, что ты сказала за последнюю минуту имею в виду! Хотя если ты права... - Под взглядом девушки я стушевался. - В смысле учитывая, что ты права, звучит и правда жутко. И всё же, выходит, что Скатах и правда добровольно живет в таком месте? Странная она... - Спохватившись, я вскочил, на всякий случай оглянувшись по сторонам. Затем повернулся к своему собр... сосестре (?) по несчастью, и тихо шепнул: - Только не говори ей, что я это сказал. - Сидящая напротив меня девушка, подняла на меня алые глаза. Несколько секунд её лицо было чуть менее выразительным чем камни вокруг.
  - Хорошо не буду. - На её губах, впервые за время нашего разговора появилась легкая, почти незаметная, но нагоняющая просто море жути улыбка. Даже мне от такой стало некомфортно. - Как ты и сказал, молодой рыцарь, времени у нас много. Поведай мне о себе, раз уж о том зашла речь. - Я оценивающе окинул взглядом сидящую рядом девушку.
  
  Вообще, если так прикинуть, сложно сказать сколько ей лет. Выглядит она очень молодо, лишь ненамного старше меня, но вот ведет себя странно, тихо, печально как-то, и слишком уж уверенно. Как эти вещи сочетаются? Даже не спрашивайте.
  Впрочем, не удивлюсь если подобные странности это особенность всех, кто практикует колдовство. Полагаю, сложно оставаться скромным, вежливым и человечным, когда силы самой природы на твоей стороне. Тут хочешь не хочешь, а чувство собственной важности взлетит до небес.
  
  И всё-таки, не могу не заметить, очень уж занятный у неё доспех. Пусть выглядит он как простая ткань, и кажется, что любой, даже самый дешевый меч его спокойно возьмет, в то же время ощущается от него... что-то. Да и копье девушки было покрыто едва заметными символами. Пусть я деталей и не знаю, но вот письмена, и силу, что они несут, я почувствовать могу. Пусть и с некоторым трудом.
  А дальше сложить два и два не сложно, сразу ясно, что начинающая волшебница тоже пришла обучаться к знаменитой на весь Эрин ведьме*****. К сожалению, не могу судить как она хороша с её копьем, так что сложно сказать, полагается ли она только на магию. Хотя она такая хрупкая на вид... Думаю этот посох служит только для усиления заклятий, или чего-то вроде того. Ну не могу я представить такую красавицу на серьезных тренировках с этим копьем.
  
  Также, если подумать, то как сидящая рядом со мной девушка и сказала, Скатах уже выбрала себе учеников на следующие несколько лет. Согласно всё той же молве, еще какое-то время она практически не будет выходить из замка, и уж точно не примет к себе больше никого. По крайней мере раньше не принимала...
  Но я должен убедить её взять меня. Я должен прославиться, получить себе имя, такое, чтобы каждый доходяга во всем Эрине знал обо мне! Только тогда я смогу просить руки и сердца Имир. Но вот в чем загвоздка, даже если она обещала выйти за меня, тянуть я не могу. Она принцесса, и в девках ходить ей не дольше пары-тройки лет. По-хорошему мне прямо сейчас нужно идти работать на своё имя... но я не могу. Еще слишком рано. Я... слишком слаб для чего-то подобного. Питать иллюзии на этот счет - глупо. Фергус отлично мне показал разницу в силе между юнцом вроде меня, и закаленным в боях, прославленным монстром вроде него. Всего один спарринг, что он, будучи пьяным (!) устроил мне после моего вступления в рыцари, мгновенно спустил меня с небес на землю.
  Мне нужно стать сильнее и прославиться за следующие несколько лет. И во всем мире есть только один человек, который, если верить молве и самому Фергусу, может сделать из кого-то вроде меня первоклассного воина за такой срок. Бессмертная ведьма, Богоубийца с проклятых земель, Скатах. Только её я могу принять как своего наставника, и если она не захочет принять меня как ученика... Значит придется показать ей, что я полностью окуплю потраченное на меня время!
  
  Но в то же время...
  Я перевел взгляд на с ожиданием смотрящую на меня девушку.
  Если у меня одного мало шансов уговорить Скатах, то у меня и у сидящей напротив меня чародейки шансов напроситься к ней одновременно не было вообще. Более того, даже я понимал, что Ведьма, скорее всего заставит нас сражаться, и возьмет к себе только лучшего... если вообще возьмет. Поэтому с моей стороны, наверное, было бы глупо выложить о себе всё.
  Но в то же время...
  С каких пор я так осторожничаю?
  
  - Хех, значит хочешь знать обо мне. - Устроившись поудобнее, я слегка оскалился. - Ну слушай! Хотя, пока слушать особо и нечего... но у меня всё впереди! Возможно ты даже обо мне слыхала, я один из рыцарей Красной Ветви, из королевства Ульстер. Насколько я знаю, людям я известен как Кухулин. - Сложив руки на груди я с улыбкой ждал реакции от сидящей рядом девушки...
  И ждал...
  И ждал...
  Моя улыбка становилась всё более натянутой.
  Наконец, склонив в задумчивости голову набок, она тихо сказала:
  - Пёс Кулана? Никогда не слышала... - И всё моё настроение в очередной раз за сегодня рухнуло в бездну...
  
  При том, судя по лицу моей собеседницы, она даже не знает, что только что потопталась по моей "любимой" мозоли! Хотя, с таким "выразительным" лицом как у неё, я даже это утверждать не могу.
  Да и даже если она меня таким образом высмеивала, честное слово, не на бой же мне её за это вызывать?
  - Ладно, слушай. - Стараясь выглядеть пободрее, и не показывать, как она меня задела, я начал свою историю. - Не то, чтобы у меня жизнь очень уж длинная и интересная, но скоротать час-другой за парой историй, думаю, можно. Признаться, я не знаю где именно родился, только что это было в Эрине. Сразу после моего рождения мой дядя, Фергус, забрал меня в Ульстер, для дальней...
  
  Девушка было хорошей слушательницей. Внимательной, и в то же время не дотошной.
  Я конечно не сильно углублялся в подробности, разве что общие детали о себе рассказал, но даже тут, оказывается, мне было чем поделиться. Кто такой, откуда, в чем хорош, ну и так далее.
  Также рассказал я и о своем путешествии.
  Как ни странно, сидящая рядом девушка все чаще задавала конкретные вопросы, да и просто "оттаивала" что ли. Её изначально дерганное поведение и холодный взгляд сгладились, и сейчас она скорее была воплощением спокойствия и размеренности, а не молчаливой неприветливости... Словно принцесса, или даже королева! Эх, ну не умею я играться словами красиво, но в свое оправдание скажу, что девушка и впрямь обладала осанкой и статью присущей царям и лордам.
  
  - Так, выходит, сюда ты отправился потому, что тебе посоветовал это твой дядя? - выцепила из моего рассказа одну деталь, сидящая рядом девушка.
  - Ага. В мире не так уж много людей, которые могут сравниться в силе и выносливости с Фергусом Мак"Ройх... (в похоти тоже, но об этом я предусмотрительно умолчал), но вот учитель из него не очень. Хотя кто знает, может владение клинком это просто не моё? В любом случае, его совета мимо ушей я пропустить не мог. Если уж он, глава рыцарей Красной Ветви говорит, что только Скатах может обучить меня за год, значит так оно и есть. Да и просто молва о Лорде этих мест ходила интересная, я совру если скажу, что не хотел сюда прийти пораньше. - Девушка только слегка склонила голову на бок.
  - Что тогда тебе мешало прийти раньше? - Я только хмыкнул.
  - Возраст. И положение. А также то, как далеко лежат эти края. Да и раньше мне было куда расти на родине, а вот теперь... - Я грустно бросил взгляд на висящий у меня на поясе меч.
  Вещь это добротная, медь, благословенная лесными мудрецами вообще была на диву хороша. Даже прочнее бронзы, как ни странно... В общем меч у меня и правда был добротный, пусть и явно уступал магическому копью моей собеседницы.
  - Сколько я ни упражняюсь, сколько ни дерусь с другими парнями в ордене, прогресс просто ужасно медленный. Да и кроме Фергуса, почти никто среди нас не блещет навыками фехтования. А сам Фергус ходит со здоровенным магическим мечом, который может вековой дуб одним ударом перебить. В общем я уперся в свой предел, а учиться было не у кого.
  - И всё же, звучит это так, будто на самом деле раньше тебя останавливало что-то другое. - О, неужели так очевидно? Или это моя собеседница такая проницательная? Вроде колдовства я на себе не почувствовал, но...
  - Ничего-то от тебя не скроешь, - чуть грустно улыбнулся я. - Раньше не было у меня достойной цели, ради которой я бы мог закрыть глаза на свой возраст, положение и даже длину и опасность пути.
  - А сейчас, значит, есть, - спокойно подметила девушка.
  - И то верно, ха-ха. - Откинувшись на камне я не смог сдержать смеха. - Сейчас цель и правда есть. Как видишь, ради неё я даже пошел сюда, когда все вокруг предупреждали, что сгину, если так поступлю. Но что я могу поделать? Только у ведьмы я могу научиться, и, если даже ради шанса встретиться с ней я должен рисковать своей жизнью... Нет, даже если мне силой придется заставить её меня учить, я не отступлю. - Да, точно. Что-то я совсем раскис, это место дурно на меня влияет.
  На моё лицо сама-собой наползла моя привычная ухмылка, да и нос резко стало легче держать выше.
  
  В это время сидящая рядом девушка удивленно, и как-то задумчиво на меня смотрела. Молчание затянулось, но больше оно не было тягостным.
  Незнаю, что там делала моя собеседница, а лично я искал каменюку побольше... Ведьма не хочет пускать? А я заставлю! Правда есть сомнения возымеет ли даже валун размером с мою голову какой-то эффект... А может метнуться назад в лес, нарубить дерева, да простейшую катапульту собрать? Провизии у меня на двоих должно хватить на неделю где-то, верёвка есть, а вдвоем с аловолосой красавицей мы и за пару дней со сборкой управиться можем, благо старик Пал, один из ветеранов ордена, как-то на спор показал, как эти штуки делаются...
  Череду моих мыслей прервало шуршание одежды рядом со мной. А до моих, очень уж острых ушей донеслись тихо прошептанные слова, хотя воющий порыв ветра и оборвал их для меня.
  "Может он сможет..." - Я повернулся, с удивлением наблюдая как поднявшаяся девушка, уверенным шагом пошла в сторону копья вонзенного в... камень?! Что это за бред? Может я отсюда просто щели не вижу, куда она лезвие вбила? И КАК?!
  Тем временем, пока я пытался понять, как девушка вбила наконечник в валун, она изящным движением подхватила копье, и словно протанцевав полукруг, повернулась в мою сторону.
  
  - Раз ты так настойчиво шел ко мне, покажи сколько в тебе гонору, а сколько потенциала, - эти слова были моим единственным предупреждением.
  Говоря откровенно, у меня даже времени их осмыслить-то, толком не было!
  
  Я едва успел выхватить меч, отводя в сторону стремительный выпад оказавшейся передо мной в мгновении ока (!) девушки.
  Удар был сокрушающим, даже просто отводя его, я почувствовал, будто меч вот-вот вырвет из пальцев!
  - КХА... Эй, эй, постой!.. - Уже через секунду я пожалел, что вообще открыл рот. Воительница даже на мгновение не задержалась, её копье взметнулась вверх быстрее чем мог уследить мой глаз и, казалось, в тот же миг начало опускаться вниз.
  "Дура" - Именно такая, слегка ехидная мысль мелькнула у меня в голове. Ведь какую бы скорость и силу, магия ни дарила этой заклинательнице, удар двуручным копьем сверху-вниз, словно дубиной - это одна из глупейших вещей которые копейщик вообще может себе позволить. Ведь у такого удара нет места для нормального замаха, древко в землю позади самого копейщик упрется, а мышцы, которые используются для такого "приема", как правило довольно слабы. Вот и выходит, что мало того, что удар слабый, так еще и инерцией из-за невозможности нормального замаха это не компенсируешь...
  Впрочем, подобные мысли вылетели у меня из головы, как только копье с оглушительным звоном ударилось о выставленный мной горизонтально блок, мгновенно заставив меня скрючиться под атакой.
  
  Моё положение было идеальным. Как я тогда считал, независимо от силы самой волшебницы, которую та могла набрать за счет своей магии, стоя в том положении я должен был быть способен спокойно принять её удар. Так что план был прост, заблокировав копье возомнившей себя воителем чародейки, перехватить его, и желательно, отобрать.
  Поэтому, когда меня буквально вбило в землю, несмотря на плотный, двуручный блок, из горла вырвался болезненных хрип.
  -Ха-а-а... - Мыслей в голове не было, тело двигалось само, на одних, вбитых мне в подкорку, сотнями тренировочных боев инстинктах, и я, перехватив рукоять меча в воздухе левой рукой, со всей силы нанес горизонтальный удар по возникшему на пути моего клинка, словно из ниоткуда, копью. Звон столкновения наших орудий, и я, преодолевая резь в ногах и дикую боль в правой, повисшей плетью руке, ныряю назад.
  Может это было и глупой идеей, особенно в бою с копейщиком, но в ту секунду мне не нужно было преимущество в бою.
  Нет, моему разуму нужно было мгновение, чтобы нагнать тело и осмыслить произошедшее, что так сильно выбило меня из колеи.
  
  И я это мгновение на передышку я, как ни странно, получил.
  
  Первое, что я заметил, так это стоящую напротив меня аловолосую девушку, которая с задумчивым лицом удерживала копье вертикально... в той же позе, что и до моего удара. Я не смог даже на дюйм её подвинуть, и это с моей-то силой! Но даже не это было самым страшным.
  По-настоящему пугало то, что девушка удерживала свое оружие только ОДНОЙ рукой. Все те чудовищные удары, и этот блок... Она била наотмашь, даже не прилагая усилий... В ту секунду, возможно из-за правой, пылающей от боли руки, а возможно из-за неожиданности самого нападения и СИЛЫ моего противника, я почувствовал, как во мне медленно, рывками, разгорается злоба и страх.
  "Невозможно, это просто..." - мысли, в моей голове, несмотря на раздражение раздавались панически. Тем не менее моего самообладания хватило, чтобы даже будучи шокированным произошедшим, поправить свою стойку. Когда я открыл было рот, чтобы заговорить, девушка меня прервала.
  
  - Постарайся выжить. - С такой простой, но при этом звучащей искренне (!) просьбой, она, всего за какое-то мгновение, одной рукой крутанула ранее направленное в землю копье, и этим же движением сделала выпад, метя мне прямо в сердце.
  "Проклятье!" - К счастью я успел среагировать, ответным ударом по самому кончику копья отведя удар левой рукой вправо... Пусть это у меня и едва получилось. Блестящий металл наконечника копья девушки окрасился алым, а на моем плече закономерно появился длинный и глубокий порез.
  Я даже не успел подумать о возможной контратаке, когда воительница, одернув копье, быстрее чем я мог моргнуть, наносила уже второй выпад... всё еще одной рукой! Обратным движением я наотмашь ударил своим мечом, снова пресекая копье от погружения в мою плоть... почти. На этот раз оно разодрало мой левый бок.
  
  Движения копейщицы были подобны граду стрел. Я не успевал хоть что-то сделать, кроме методичной попытки отойти дальше, и отбивания выпад за выпадом, которые даже не думали замедляться или заканчиваться! Звон от столкновения наших орудий разносился вокруг вместе с ветром, и пусть не прошло и пары секунд, я успел отразить уже в районе двадцати выпадов, каждый из которых, попади он, оставил бы меня калекой, или бы вообще убил на месте!
  Я даже не думал о том, чтобы приблизиться к урагану, которым, без каких-либо видимых усилий, была аловолосая воительница. Ведь чем ближе я, тем больше силы она может вложить в удар не боясь промахнуться... А я и так едва мог смещать её удары достаточно, чтобы не лишиться чего-то жизненно важного! Сама же девушка, тоже не спешила сближаться, что с её стороны было правильным решением.
  Ведь она в таком темпе меня изведет в считанные секунды! На каждый мой шаг назад, она с новым выпадом делала шаг вперед, а в сочетании с её скоростью, силой, и грацией, даже во время её шагов у меня не было ни одного окна чтобы контратаковать. Она не давала слабину, в её стиле не было брешей. И она больше не давала мне шанса перевести дух или отступить.
  
  Мои дела были очень плохи.
  
  Шквал ударов омывал меня, словно морские волны корабль во время шторма, множество порезов горели по всему моему телу, в то время как блестящий металл на конце копья девушки был постоянно залит алым. Сами по себе такие порезы не были проблемой, но учитывая их количество, то, что их становилось все больше, а также то, что с каждым её ударом моя рука уставала, и ей удавалось задевать меня всё глубже... Даже если у меня получилось бы растянуть бой, я бы проиграл ей в выносливости и просто истек кровью.
  Удары чародейки были плавными, методичными и чудовищно сильными. В то время как мои встречные атаки, которыми я её пресекал становились все слабее, дерганней, а левая рука словно наливалась свинцом с каждым новым движением. В то время как моя правая рука при каждом неосторожном шаге вспыхивала океаном боли... Хорошо хоть двигать ей я еще мог.
  Значит она была не сломана.
  
  - А-а-а-а~ - не смог я на очередном выдохе сдержать сдавленный крик, когда шагая назад, подошва ботинка левой ноги, на скорости уперлась в одну из множества неровностей на скалах вокруг, что мгновенно остановило мой шаг. Проблема была не в том, что мой шаг прервался, а в том, что, шагая назад я уже перенес вес на ногу... и после того, как мой шаг прервался на середине, а баланс был смещён...
  
  Воительница увидела в моей стойке такую очевидную слабость... и ударила, подобно молнии. Мгновенно и сокрушительно.
  Всего один выпад, с правильно выбранной целью и временем атаки, и вот уже я едва сумев защититься мечом, судорожно, чтобы не упасть, делаю еще один шаг назад, оказавшись полностью без опоры... Следующий выпад, я встретил в крайне неудобном положении... В полете.
  Если первый удар девушки обрушился на меня подобно молнии, и использовался ей чтобы загнать меня в угол, то второй выпад, что и был нацелен на меня, а не мою стойку, был боевым молотом, который, как я знал, мне было никак не отвести. Извернувшись всем телом, я постарался хоть чуть-чуть смягчить блок, заставить удар проскользить по моему клинку, хоть немного тем самым уменьшив силу, что непременно обрушиться на мою левую руку...
  
  Удар для меня пришел одновременно со страшным треском, и дикой болью в правом боку... И только в следующее мгновение, когда копье девушки в очередной раз было стремительно отдернуто назад, мои глаза смогли наконец поспеть за направленным на меня копьем, а также блестящими осколками моего раздробленного клинка, которые даже полпути до земли не успели преодолеть.
  
  Я уже не мог остановить своего падения, ведь своим последним ударом аловолосая копейщица снова, силой удара, подняла меня в воздух, заставив падать без возможности хоть как-то изменить положение, а потому мне оставалось только протянуть назад ногу, надеясь оттолкнуться назад, разорвать дистанцию и вновь вернуть баланс.
  Меч в моей руке скололся всего на четыре дюйма выше рукояти. Признаться, то, что он вообще продержался так долго было достижением. Почти каждый удар о копье воительницы оставлял зарубки вдоль лезвия, что я краем глаза уже замечал. Да и говоря откровенно, не расколись мой клинок при последнем блоке, и сейчас моя левая рука была бы ничем не лучше правой.
  
  Хотя, это сейчас даже присутствие левой руки мне никак не поможет. Тем более, учитывая, что от клинка осталась только рукоять с огрызком лезвия.
  Сквозь помутившееся от боли восприятие, и жар, охвативший меня словно изнутри, сквозь жжение в легких молящих всего о глотке воздуха, и черных пятнах в глазах, я осознавал одну простую вещь:
  Я умру. У меня не было шансов пережить следующую атаку. Копейщица легко сможет завершить начатое.
  Я уже труп. Да...
  "В следующую секунду я сдохну". - Время, казалось, на мгновение остановило для меня свой ход. Я всё еще не мог толком разглядеть или расслышать происходящего вокруг, но вот само мгновение, казалось, тянулось целую вечность.
  
  "Не так, только не так". - Даже не мысль, скорее поток эмоций и образов пронеслись в моей голове в тот миг. Нога, отведенная назад даже не коснулась земли, когда я понял, что мне и вправду было не уклониться. У меня не было шансов заблокировать эту атаку. Я не мог её пережить. И всё же....
  "Не так. Я НЕ СДОХНУ ВОТ ТАК!" - В тот момент когда моя нога коснулась земли... В тот самый миг, когда я увидел, как чёрное копье, размытой тенью понеслось в мою сторону, слишком быстро чтобы я хотя бы мог понять куда...
  
  Ярость, подобно которой я еще ничего не испытывал, алой пеленой накрыла сознание.
  - Р-А-А-А-А-Р-Р-Г-Х!!! - Рёв, что вырывался из моей глотки больше не звучал, как что-то, что может издать человек. Но я его не слышал. В ту секунду стук в висках, казалось, перекрывал для меня весь мир. Тогда, как только моя нога коснулась земли, вместо очередного шага назад, я изо всех сил ринулся вперёд, прямо на удар, возможно, даже выворачивая собственную ногу при этом. Глаза копейщицы пораженно расширились...
  
  Казалось, что целое море красного за одно мгновение было разлито в воздухе.
  Капли моей крови еще не успели коснуться земли, а глаза девушки были всё еще пораженно распахнуты, когда я, довернув свою правую руку в сторону, вместе с плотно засевшим в нем копьем, не обращая внимания на чудовищную боль, двинулся дальше, чтобы добраться наконец до своего врага.
  - А-Р-Х-Р-Г! - В то мгновение я не чувствовал страха или желания победить... Я не помнил целей, по которым я пришел в эти земли.
  Я чувствовал только боль и ярость, и я в моем понимании даже моя собственная жизнь тогда казалось незначительной, до тех пор, пока я мог забрать её с собой в могилу. Моя левая рука с зажатым в ней обломком клинка, в рубленом, коротком ударе опустилась на шею аловолосой копейшицы...
  
  Её глаза опасно сузились, за мгновение до того, как мир для меня померк.
  
  Сложно сказать, был ли это бред, или я всё же и правда смог что-то различить в своем беспамятстве, но...
  
  Почему-то, то странное ощущение угрозы исчезло впервые за долгое время, что я был в тех диковинных краях. А еще, несмотря на все мои ранения, мой сон был на удивление спокойным.
  
  
***
  Проснувшись, я с шипением сел на кровати, плотно, до боли, сжимая правую руку.
  Что за... Что это было? Сон?
  
  Нет... Нет, не просто сон.
  Медленно сделав глубокий вдох и выдох, я с подозрением скосил глаза на свою правую руку. Она была невредимой, и фантомной боли уже не было, но я всё еще сжимал её своей левой рукой. Я даже готов был поклясться, что я до сих пор помню ощущения от пробившего запястье копья.
  
  Тем не менее я был невредим.
  Сомнений быть не могло, я вновь пережил тот бой с Учителем. Пусть я и не помнил его так детально, но та стучащая в висках кровь, боль и тяжесть от её ударов, и даже вкусы и запахи, что я тогда ощутил... Да, это был мой первый день вблизи Земель Теней.
  Но с чего бы это? Это ведь не простой сон, как я уже сказал, я и сам уже не помнил большую часть того, что тогда случилось, так с чего бы моим воспоминаниям... Оу.
  
  Еще раз тяжело выдохнув, я осторожно опал назад в кровать, стараясь не сильно шуметь.
  
  Да, точно, слияние с моей настоящей душой. Я конечно знал, что ментальная нагрузка будет высокой, но неужели опыт моей жизни будет так сильно "бить" меня по мозгам каждый раз, после тяжелого дня?
  Даже жуть берет.
  Хотя становится понятно, почему ни один герой, не важно сколь велика его воля, не помнит о собственных призывах. И если учитывать, что то, что я испытал сегодня, это только второй день, из двух лет, на которые растянуто занимающее в нормальных обстоятельствах меньше мгновения слияние, то... Да.
  
  - Вот блин, - устало выдохнув, я, раскинув руки пошире, разлегся на огромной кровати морской звездой... и рукой уперся во что-то мягкое. И теплое. И большое.
  Ох.
  О-о-ох.
  Упс?
  
  Медленно, боясь лишний раз вздохнуть, я повернул голову направо, туда, где моя рука утонула в чем-то волшебном на ощупь.
  Там, с закрытыми глазами лежала без всякого одеяла Акицу... голышом.
  
  Осторожно, стараясь не потревожить её сон, я аккуратно убрал руку. К счастью от всех моих выкрутасов, сама девушка только чуть-чуть поерзала сквозь сон.
  Неловко, вышло, да.
  
  Хотя и сама она тоже хороша. Когда вообще... А, да, теперь, кажется понимаю. В комнате только одна кровать, и я, в темноте, выйдя из душевой сразу рухнул туда, куда смог дойти.
  Правда я все равно не понимаю с чего Акицу решила, что лезть к взрослому мужику в кровать, да еще и голышом это здравая мысль!
  Хотя стоп... Она же первой из ванны вышла. А значит велики шансы, что это я завалился к ней спать...
  
  Нужно будет извиниться.
  
  А вообще, глядя на неё сейчас она выглядит удивительно умиротворенно. За сегодня, насколько я помню, Акицу ни разу не снимала свою холодную и равнодушную маску, а сейчас во сне, когда её лицо было полностью расслабленно, было в ней даже что-то милое...
  Ну, это даже если не упоминать весьма аппетитные пропорции, которыми она располагает, и которые были выставлены на всеобщее обозрение... Так, стоп, сейчас не время.
  
  Во-первых, я до сих пор хочу спать, солнце только-только взошло. Ну а во-вторых, даже проснувшись, первым делом надо понять куда, как и ради чего я влип, и хотя бы начать это разгребать. А уже потом можно... Можно хоть понять, что мне делать в отношении Акицу, и той, второй... Как её там? А, точно, Лили. Пока же я даже с трудом представлял, как мне к ним относиться... Что, признаться, было немного странно, учитывая, что одна из них уже успела меня поцеловать, а вторую я вижу нагой второй раз за день. Обычно я бы принял это как весьма толстые намеки от самих дам, но... Слишком уж невинными казались эти жесты, да и обстоятельства, их окружающие, были более чем странными.
  
  Чуть ухмыльнувшись, я, подобрав лежащий рядом плед, осторожно накинул его на нагое тело девушки. От греха подальше, так сказать. Да и прохладно тут.
  
  А теперь можно и досыпать c чистой совестью.
  
  Да, у меня много дел, да и вокруг меня огромное количество тех, кто от меня зависит.
  Не время тонуть среди призраков прошлого. Как и всегда, у меня нет времени сидеть и скорбеть о своих ошибках.
  
  Мне нельзя тонуть среди призраков прошлого...
  Не сейчас.
  
  Примечание:
  *Я решил представить персонажа в Японской манере. Фамилия впереди, имя сзади.
  
  **Приблизительный перевод: Био-Медицинское Военное Информирование.
  
  ***Отсылка к фразе "Морпехи бывшими не бывают", из фильма Аватар.
  
  ****Гемофилия - редкое наследственное заболевание, связанное с нарушением коагуляции (процессом свёртывания крови); при этом заболевании возникают кровоизлияния в суставы, мышцы и внутренние органы, как спонтанные, так и в результате травмы или хирургического вмешательства.
  
  *****Ну сразу ясно же! No Кухулин. (И да, Эрин (или может Ирин) это то, как древние кельты звали Британские Острова.)
  
  Картинки:
  Ученица пришедшая к бессмертной ведьме... хе-хе-хе:
  Тык.
  Замок Дунскат:
  Тык.
  Мое представление о землях теней, только там должно быть больше агрессивных духов, и демонов с монстрами, ну и меньше растений:
  Тык.
  Реальный замок Дунскат:
  Тык.
  Дядя Кухулина/Лансера, Силач, бабник, и просто свой парень: Фергус Мак Роах
  Тык.
  
  Вот ваша глава, уважаемые, С Новым Годом и Рождеством.
  Хэ-э-эй!
  Огромное спасибо Tiger.711 за неоценимую помощь при написании главы, ибо я ну совсем ничего не понимаю в военной тематике... Правда, есть у меня подозрение, что половину сказанного мне я всё равно умудрился исковеркать...
  Ну и свою бету я боготворю по дефолту.
  Собственно, о самой главе... диалоги, забытые некоторыми последствия, и еще раз диалоги.
  Общение двух военных получилось слишком... обычное. Слишком доверительным. Нужно было хоть немного жестче их прописать, но я уже устал переписывать этот фрагмент (20+ раз) а потому просто оставил как есть. Надеюсь вам не сильно плеваться хочется.
  В следующей главе, наконец, у Лансер начнет новый день, ну а пока наслаждайтесь.
  Я постарался написать это небольшое описание первой встречи Лансера и Скатах, не выбиваясь из известных нам Тайпмуновских фактов, и, по-моему, вышло очень неплохо.
  Мне самому понравилась эта глава. Даже перечитывая её у меня не возникает спонтанного желания что-то править. (А такого еще не было.)
  УГОЛОК РЕКЛАМЫ:
  Я тут начал второе произведение - Глазами Смерти
  Может кому интересно.
  Собственно Tiger.711, и его работа, что с каждой главой становится все приятнее глазу: Прикладная Эфировигация
  Может кто-то тут любит Ваху ¯\_(ツ)_/¯ . И могу сказать заранее ЭТОТ автор прекрасно знает мат-часть ВСЕГО о чем пишет.
  
  
Глава 7. Новый Рассвет
  
  Отель, спустя два часа.
  Лили.
  
  Просыпаться не всегда приятно. Это я знала давно.
  Но сегодняшнее пробуждение отличалось даже от худшего из того, что я успела испытать, живя в лаборатории.
  
  Когда всё тело ломит стоило только прийти в сознание, и каждое движение отдается болью в одеревеневших мышцах... Такое было мне в новинку.
  Так будто этого было мало, в отказывающимся правильно функционировать теле даже мысли текли вяло, словно нехотя. Но... даже несмотря на сонливость, усталость и постоянную боль, что-то внутри меня изменилось. Я чётко это ощущала, даже не до конца придя в сознание. Будто открылось... второе дыхание. Будто в груди зажглось солнце, о существовании которого я раньше даже не подозревала! Даже несмотря на то, c какой неохотой отзывались мышцы, я чувствовала целый океан необузданной энергии где-то там, в глубине каждой частички своего тела. Казалось, стоит мне всего лишь пожелать, и я смогу поднять гору, бежать быстрее звука и... и...
  
  Слегка затуманенным взглядом я обвела место, в котором очнулась.
  
  Смутно знакомый номер...
  Точно, вчера, после той битвы...
  
  Битвы...
  
  Целый каскад образов, страх, замешательство, отчаянье, паника, темный, неприветливый город и безразличные лица...
  
  И в следующей же миг вспомнилось ещё кое-что.
  На фоне остальных образов этот был совсем коротким, единственная вставшая перед глазами картина...
  
  Беззаботно-улыбающееся лицо с теплыми, алыми глазами...
  
  Всего лишь один образ, но тепло, идущее от этой картинки разом смыло весь кошмар предыдущих дней. То самое тепло, о котором я так давно слышала, но до этого момента не испытывала... Тепло, знакомое только Сэкирэй...
  И тепло, что может дать им только Ашикаби.
  
  "Да... Точно, мой Ашикаби" - в пустой голове одна эта мысль раздалась подобно грому среди ясного неба.
  
  Даже не задумываясь и ещё не зная зачем, я тут же попыталась встать, на что правая рука только отозвалась приступом глухой боли, не сдвинувшись даже на сантиметр, отчего я мешком рухнула назад.
  Спустя уже пару секунд причина моей... небольшой заминки была найдена. Белая повязка туго стягивала моё плечо, спину и руку, не позволяя мне как следует приложить силу, или хотя бы довернуть плечо в нужном направлении.
  
  Одним движением я сорвала плотную белую ткань. И только увидев засохшее багровое пятно по ту сторону повязки, начала понимать, что, возможно, излишне с этим поспешила.
  С опасением ощупав лопатки и спину, на которые был наложен бинт, и так и не найдя там никаких ран, я выбросила это из головы сосредоточившись на более важных вещах. Встав я наконец внимательнее осмотрела комнату.
  
  Всё тот же уютный, хорошо обставленный номер, лежащее на тумбочке рядом с кроватью распотрошённая аптечка, и... всё.
  Остальной номер выглядел нетронутым и как-то...
  
  ...пусто.
  
  Разве что в другом конце комнаты, на кресле, лежала моя изодранная блузка и жилет.
  
  Но где же тогда он? Куда мог деться?..
  От одной промелькнувшей на мгновение мысли всё внутри похолодело...
  
  Что если он оставил меня?
  Бросил?
  Нет, быть того не может. Нужно найти его. Он наверняка где-то рядом!
  
  Подхватив одежду, девушка ринулась в коридор, действуя на одних инстинктах.
  
***
  
  Соседний номер,
  Кухулин.
  
  И всё же не могу не признать, что просыпаться с симпатичной девушкой под рукой - ощущение вовсе не из неприятных.
  Просто наблюдая за безмятежной мордашкой закутавшейся в одеяло девушки, становилось чуточку легче на душе, а массив висящих на горизонте проблем выглядит несущественным и далеким.
  
  И тем не менее ничто хорошее не длится вечно.
  Тихо хмыкнув себе под нос, я осторожно выскользнул из кровати, стараясь не потревожить сон измотанной дамы.
  
  Как не посмотри, но сегодня мне предстояло очень многое сделать.
  
  И раз уж девушка пока ещё изволит спать... есть у меня кое-что в чем мне кровь из носу, но нужно слегка поупражняться как можно скорее, и желательно - без лишних глаз.
  Спешно пройдясь взглядом по комнате, я нашел интересующий меня предмет. Простая записная книжка, лежащая на прикроватном столике. Подхватив её, я двинулся к массивному рабочему столу, что стоял чуть ближе ко входу в номер, в основной комнате-гостиной.
  
  Вытянув в сторону правую руку, я не глядя провел указательным пальцем по материализовавшегося на мгновения лезвию Гае Болга.
  Это была вовсе не моя попытка найти "чернила", всё же ручка лежала на той же тумбочке где и тетрадь. Нет, всё было куда прозаичнее - для задуманного мне нужна была собственная кровь. Довольно много крови, а я, пусть и в живом теле, но всё же прохожу по классификации как "дух природы". С таким количеством праны, что мне доступно при моих работающих магических цепях, обычная царапина на пальце перестанет кровоточить слишком быстро, и это при условии, что я найду здесь достаточно острое лезвие чтобы пропороть себе руку.
  
  Склонившись над столом, я призадумался на пару секунд. Затем, кивнув своим мыслям, вырвав восемнадцать страниц, я быстро и незатейливо вывел на каждой из них по руне, тем самым изображая на бумаге все восемнадцать первичных рун, которым меня когда-то обучила Скатах.
  Я не стал напитывать символы праной при нанесении, спешить было нельзя.
  На всякий случай я проверил выведенные мной руны на неточности и искажения при нанесении. Ошибки в таком простом деле я допустить просто не мог, и тем не менее стоило подходить к делу со всей осторожностью. В конце концов уже было понятно, что моя магия в этом городе работает вовсе не так, как должна, да и я нахожусь не в изолированной мастерской чтобы игнорировать даже банальную осторожность.
  
  Окинув взглядом получившиеся восемнадцать страниц, я медленно начал подавать прану в одну из них, с нанесенной на неё "Berkana*". Продолжая наполнять выведенный моей кровью конструкт, я прислушался к своим ощущениям. В нормальных обстоятельствах люди и звери могут чётко ощутить творящуюся "магию" только когда воздействие становится достаточно сильным, чтобы повлиять на материальный мир. Но Слуги - существа иного порядка, что способны ощущать окружающий мир куда более... тонко.
  Потому я и ждал, медленно, по капле подавая энергию. Кровь которой были выведены руны, только усиливала мою и без того обостренную до предела чувствительность. Я ощущал, как символ понемногу обретает силу, вес, как он перестает быть просто кляксой на бумаге, и начинает изменяться, мало-помалу вызывать легкие искажения реальности. По началу, когда я только начал подавать энергию, воздействие руны было столь слабо, что даже Слуга класса Кастер едва ли смог бы с ходу его почувствовать. Но грамотно поданная энергия усиливала значения символа, и вот уже легкое свечение знака можно было заметить даже невооруженным глазом...
  
  Лишь только тогда, когда я в упор приблизился к хоть сколько-то значительным запасам праны, я оборвал её ток, позволив Руне вновь стать простой закорючкой на бумаге.
  
  Результаты небольшого эксперимента принесли свои плоды. Кое-что я всё же смог ощутить.
  
  Тем не менее для однозначных выводов, не говоря уже о каком-то прогрессе, мне нужно было больше данных. Стоит повторить то же самое с каждой из известных мне рун. Занятие вроде и плевое, подумаешь, одна за одной активировать два десятка рун, с таким и маг-новичок справится!
  Да, вся сложность здесь была даже не в магии как таковой, столько в попытках её почувствовать... и понять, как и где она отличается от привычной мне.
  
  Направив чуть больше энергии в листок бумаги, и наблюдая как он сгорает в синем, холодном огне, я приступил к следующему символу...
  
***
  
  На эту монотонную работу ушло... где-то минут двадцать, наверное.
  Тем не менее за это время даже я успел утомиться банально от однообразности этого занятия. Да и уровень требуемой для этого дела концентрации и необходимость постоянно искать даже мельчайшие аномалии в работе привычной магии - добавляли работе так ненавистную мне монотонность.
  Вот и приходилось "стоять над рунами" внимательно прислушиваясь ко всем имеющимся чувствам, ведь упустив нужный мне "момент", который не занял бы и десятой доли секунды, пришлось бы начинать весь процесс с этим символом с нуля.
  
  Да, грубо говоря я пытался выявить на каком именно этапе в привычной мне магии возникают аномалии.
  
  Честно говоря, до того, как начать, я даже допускал, что результатов прямо сейчас не получу. Всё-таки работал я даже без вспомогательных диагностических заклинаний, а моя чувствительность ограничена моим же человеческим сознанием. Нет, я был практически уверен, что в действии "Восемнадцати Первичных Рун" скрыта какая-то аномалия, весь вопрос был в том, смогу ли я её заметить без вспомогательных средств и на таком... уровне.
  Ведь было вполне возможно, что искажения начинали проявляться только в цепях с несколькими символами и более... или что проблема заключалась в моей пране.
  
  К счастью, или к сожалению, но небольшие изменения я наблюдал даже сейчас, притом в каждом символе, и это точно не было моей ошибкой. С одной стороны, это было хорошо, потому что теперь я хотя бы понимал масштабы проблемы с которой столкнулся, а вот с другой...
  Масштабы этой самой проблемы меня совсем не радовали.
  
  С тяжелым вздохом я сел в кресло, и пока ощущения были свежи я постарался высечь в памяти тот самый момент, ровно ту долю силы, после которых начало искажаться значение каждой из рун.
  Практически каждый символ вёл себя немного, но всё же не так как я привык. И если в цепочках из нескольких символов эффект может и не проявиться, то... да, проблема и правда была серьезной.
  
  Стоило конечно порадоваться, что теперь я хотя бы примерно понимаю какие Рунные Цепочки могут взорваться мне в лицо, а какие - нет, но... это была даже не полумера, а простое избегание проблемы. Будь я хоть трижды гением рунной магии, без Мастерской я могу до самого конца вселенной себе фантазировать в чем на самом деле дело и как всё это исправить!
  
  Откинувшись назад, я унял навязчивое желание "пойти и всё сделать" прямо сейчас. Не лучшее время сейчас уходить в магические исследования, пусть и без большей части своей магии я чувствую себя... некомфортно.
  Слишком уж неприятные в моей ситуации ограничения на меня накладывают эти обстоятельства.
  Что-то заставило меня отвлечься от собственных мыслей и обратиться в слух.
  
  Простой человек ничего бы не услышал, звукоизоляция в зданиях этой эры была на уровне.
  Но мой слух ничем не уступал ощущениям лесного зверья, и даже шаги в коридоре ведущем сюда я слышал достаточно чётко.
  
  Только на этот раз это были не простые шаги.
  
  Глухой звук захлопнувшейся двери. Неправильное, иррегулярное и тяжелое дыхание, беспорядочные шаги, что становились всё тише. Сама по себе картина идущего, в голове сразу ни с чем хорошим не ассоциировалась, не говоря уже о том, что дверью хлопнули буквально в соседнем номере...
  Слева от этой комнаты.
  Там, где я оставил на ночь спящую Сэкирэй.
  
  С трудом подавив так и рвущийся наружу стон, я поднялся и поспешил в коридор, надеясь, что я всё-таки обознался.
  
***
  
  Вновь комната "с Акицу", спустя примерно пять минут.
  
  В общем-то, одно дело помнить в каком состоянии была та девчушка со вчерашнего дня, и другое - видеть, как она, едва стоя на ногах, пытается куда-то идти. Хорошо хоть на мою просьбу пойти в номер она отреагировала более-менее спокойно.
  
  Девушка конечно не страдала от каких-то тяжких увечий, нет, пара растяжений, ушибов, и довольно серьезное истощение, что, впрочем, даже для нормального человека не критично, но день тем не менее может испортить основательно.
  По себе знаю.
  
  - Ну и куда ты так спешила, если не секрет? - В моём голосе не было упрека, только любопытство.
  И всё же девушка, услышав меня, вздрогнула.
  
  Только вот какое-то странное выражение промелькнуло на её лице...
  
  - Я искала вас... Ашикаби-сама. - Тут уже мне было сложно не показать своего... удивления, да.
  
  - Лили, верно? - Я серьезно взглянул на девушку. Вот и закончился непринужденный разговор, пусть он и начаться-то толком не успел. - Скажи, что означает это слово, которым ты меня назвала: "Ашикаби"? - Девушка, которую я минуту назад усадил на второе, стоящее напротив моего кресло, посмотрела мне в глаза.
  ...и я не знаю, что она там увидела. Но уже через секунду она отвела взгляд, смотря куда угодно только не на меня.
  
  В какой-то момент, когда тишина действительно стала затягиваться, я с трудом сдерживая разочарование начал:
  - Если ты не можешь или не хочешь отвечать, то...
  - В-всё не так! - Девушка, потянулась ко мне через находящийся между нами круглый журнальный стол, положив свои ладони поверх моих рук. Признаться, замолчал я именно из-за того, как сильно выбивался такой порыв из картины поведения сидящей напротив меня Сэкирэй, что ещё вчера проявляла вполне здоровую осторожность... ну, большую часть времени.
  Сама же Лили, кажется, осмыслив свой жест, тут же отпрянула назад едва заметно зардевшись.
  
  Впрочем, к чести девушки, она уже через секунду вновь собралась с мыслями.
  - Т-так вот, Ашикаби-сама всё... - На этот раз уже я, поморщившись, перебил девушку:
  - Зови меня... Ку, пожалуйста. Ашикаби, да ещё и "сама" для кого-то вроде меня - уже слишком. - Улыбнувшись уголками губ, я и сам попытался расслабиться, откинувшись на кресле с неприлично мягкой обивкой и широкими подлокотниками.
  
  
  Выбранное мной прозвище едва ли звучало оригинально, зато вполне в духе этой страны... Насколько я могу сказать, по крайней мере. Всё же называться Кухулином, именем, которое давно уже ко мне прижилось, с моей стороны было бы беспечно, а о моем прозвище "Лансер", ещё вчера знали две противницы Лили, так что кто знает, как далеко то "прозвище" могло распространиться. Конечно, я мог бы назваться именем моей юности, благо оно куда менее широко известно, но...
  
  Некоторые вещи всё же стоит оставить в прошлом. Да и на фоне шалящей памяти, позволять кому-либо меня называть тем именем, было бы, по крайней мере, неосмотрительно.
  
  - Хорошо Ку... сама... - Было желание прямо тут перебить девушку, но видя с каким трудом ей даются слова, я сдержался... По большей части. Лишь небольшая гримаса на моём лице всё же проскочила. - Дело не в том, что я не хочу говорить просто... Просто... - девушка замялась, пытаясь подобрать слова.
  - Ты просто не знаешь с чего начать, да? - с понимающей улыбкой хмыкнул я, на что в ответ девушка чуть покраснев отвернулась, но кивнула.
  - Хорошо, тогда давай я расскажу то, что знаю, а ты меня поправишь. Так и получится быстрее. Хм... И правда, с чего бы начать? - На несколько секунд я призадумался, подбирая нужные слова.
  - ...Ты, и тебе подобные зовёте себя "Сэкирэй", вы выглядите как люди, и насколько я могу судить строение тел у нас почти одинаковое, но вы быстрее, сильнее и выносливее нас. - Ага, "нас", а я думал скромность не входит в ряд моих выдающихся талантов. Девушка тем временем смотрела на меня с удивлением, но согласно кивала в такт моим словам. - Также все вы обладаете мистическими силами, которые можете использовать в бою. Я знаю, что вас точно больше двадцати в этом городе, и знаю, что вы зачем-то сражаетесь друг с другом. Также я знаю, что "Ашикаби" как-то связаны с Сэкирэй, но вот детали... - На последних словах я многозначительно пожал плечами.
  
  - В общем-то всё верно... - Голос девушки, что отстранённо смотрела словно куда-то сквозь меня, медленно становился увереннее. - Только мы всё же не люди. Мы Сэкирэй. - Да уж, Лили говорила так, будто констатировала очевидные и всем понятные вещи. А вот я от такого построения фразы слегка подзавис.
  Заметив моё замешательство, девушка вновь вспыхнула румянцем.
  - И-извините, просто это первый раз, когда я говорю с кем-то кто не знаком с "планом"! Сэкирэй, ну, мы... Мы действительно не люди. Пусть я и не спрашивала, но ученые в лаборатории вроде говорили, что нас нашли на космическом корабле... - Если бы кто-то знал каких сил мне стоило удержать лицо на этих неуверенных словах Лили.
  - Подожди секундочку. - Девушка послушно замолчала, с любопытством и заметной нервозностью переведя на меня взгляд.
  - Говоришь, вас нашли на космическом корабле? - Не знаю, как, но девушка то ли не заметила, то ли полностью проигнорировала весь скепсис в моём голосе и просто кивнула. - Понятно. Неважно. Продолжай. - Я изо всех сил попытался изобразить как мне всё ясно, и насколько логичными мне кажутся слова Лили, но как я и говорил... актер из меня не очень.
  Потому мне приходилось терпеть на себе слегка обиженный взгляд девушки, которая кажется решила, что я ей не поверил.
  
  И тем не менее моё удивление можно понять. Насколько мне известно, в моём мире на землю "извне" прибыло только одно существо - ТИП Луны, Брюнстад Багровая Луна. И всё бы ничего, но он породил целый выводок нестабильных, жаждущих крови существ, которые в плане личной силы стояли лишь на ступень ниже "божественных духов", и потомки коих позже стали чумой последних трех столетий для человечества моего мира. Ну или что-то подобное я услышал от Базетт, когда мы обсуждали её "профессию". Но ничего конкретного о Мёртвых Апостолах и их прародителях я всё же не скажу, в моё время, да в моих землях таких тварей не было.
  И тем не менее даже я уже могу сказать, что между Сэкирэй и "вампирами", а конкретнее всеми выродками Багровой Луны - нет ничего общего. Пусть мне в своё время и не довелось встретиться ни с одним, но ауру силы и жажду до чужой крови, как и поддержку самой земли, я заметить был в состоянии ещё при жизни... А уж сейчас и подавно.
  Куда больше меня смущал скорее даже не сам факт того, что эти девушки, как оказалось, прибыли откуда-то из "космоса" (пусть подобные концепты и в новинку для кого-то из моего времени), как то, насколько они при всём этом человечны. Одно дело, когда существо вроде Багровой Луны создал свой образ, и образ своих потомков базируясь на внешнем виде людей по каким-то своим соображениям, но каковы шансы, что кто-то настолько похожий на людей просто случайно попадет сюда, на землю? И случайно ли?
  
  В свою очередь девушка, что видимо решила пока не затрагивать тему моей заминки, продолжила:
  - Всего нас 108, и каждая из нас знает своё имя, и номер. Чем меньше номер, тем старше сама Сэкирэй. Эм... Ещё я слышала, что первая десятка - самые сильные из всех. Ку-сама вы упоминали про силы, которыми некоторые из нас владеют... это тоже правда, но не полностью. Некоторые не наделены какой-то особой силой, но взамен они физически сильнее и быстрее остальных. Вообще у нас, Сэкирэй, есть классификация по силам, но не думаю, что вам сейчас это будет интересно... - Честно говоря сложить вместе и осмыслить бормотания девушки, которая начинала всё тише и тише говорить, словно стесняясь моего внимания - было сложно. Но с классификацией она права - сейчас это лишнее.
  - Ты говорила про лаборатории и номера... Да и про людей, "знающих о плане". Значит ли это, что вы на земле уже какое-то время и... что о вас известно? - Девушка смущенно, но тепло улыбнулась.
  - Думаю не будет ошибкой сказать, что все мы живем тут сколько себя помним. Эм... Я не знаю, когда и как нас нашли МБИ, но я и все другие Сэкирэй, которых я знаю, выросли в лабораториях. Мало кто из простых людей о нас знает, а в детали "плана" нам нельзя посвящать посторонних. Поэтому, ну... - Девушка снова замялась. - Вы первый с кем я об этом вот так говорю. - Как и ожидалось ответы Лили породили ещё больше вопросов, но сейчас мне бы общую обстановку понять, а не в детали вдаваться. Пусть и было любопытно.
  
  - Даже так. - На несколько секунд я замолчал обдуманное сказанное.
  По сути девушка, несмотря на свою растерянность говорила весьма доходчиво, а также с ходу выделяла, что именно не знает - ну или не готова рассказать - потому думать было особо не над чем... вот только её упоминания некой "МБИ" меня смущает. Это же та компания, которая, владеет городом. Она то тут каким боком? Слово "план", тоже заставляет взвыть мою паранойю.
  Ну и девушка сказала, что их воспитали в лабораториях... Насколько я понимаю, лаборатории - это исследовательские центры, где собираются величайшие мыслители этого времени. Что же получается, девушек обучали лучшие умы, которых может предложить человечество? Довольно щедро, да и честь немалая, если я конечно правильно всё понял. Всё же, даже с информацией переданной мне Граалем в Фуюки, я человек из другой эпохи, а в это время придумали уйму вещей, аналогов которым в моё время просто не было.
  Хорошо, что поспешных выводов я делать и не обязан, обо всём ещё успею спросить. Вон, ответы "сидят" скрестив под собой ноги и сверля меня ожидающим взглядом.
  - И всё же, Лили, кто такие Ашикаби? И... о каком плане вообще идёт речь? - Девушка как-то сразу сбавила в энтузиазме стоило моим вопросам прозвучать.
  
  - Лили? - Девушка, что на секунду начала смотреть куда-то сквозь меня, снова вздрогнула от одного только моего голоса. Затем, словно вспомнив, что происходит натянуто мне улыбнулась.
  - Э-это сложно объяснить, - наконец чуть отстраненно начала она. - Для нас, для Сэкирэй, "Ашикаби" это - всё. Можно сказать, что вся наша жизнь до встречи с ним это только предыстория, - сказала девушка с каким-то странным выражением на лице. - Ну или так говорил директор... - куда тише, почти шёпотом добавила она.
  Вообще, пусть слова Лили и звучали чересчур... драматично, что ли? Зато сходились с тем, что вылила на меня Акицу вчера. Тем временем Лили продолжила:
  - В общем правильно будет сказать, что Ашикаби это тот, кто был избран судьбой для самой Сэкирэй! - После слов девушки в комнате повисла тишина.
  - В смысле... как муж, или... буквально? - Признаться я не сильно следил за тем что говорил. Куда больше меня в словах Лили поймало единственное слово - "Судьба". Как-никак, но будь то проклятье, предсказание или благословение, в моё время никто не позволял себе легко разбрасываться этим словом.
  - Н-нет... Да... То есть... В общем не совсем... - совсем уж под конец сбилась она. - Ашикаби это тот, с кем Сэкирэй будет жить до самого конца, кто-то ради кого мы существуем. И... И... мы станем для наших Ашикаби тем, кем он хочет чтобы мы были. Я... Я номер 94 - Лили, буду с вами на веки вечные, Ашикаби-сама! - Последние слова девушка выпалила на одном запале, жутко покраснев и даже прикрыв глаза.
  
  А я только и мог что тяжело вздохнуть.
  
  Не то, чтобы я до этого не понимал куда идет этот разговор, но... Была во мне надежда, что я всё же где-то что-то понял неправильно.
  Но нет, вот я сижу, вглядываясь, в опущенные глаза сидящей напротив меня девушки, пытаясь понять, что я думаю по этому поводу.
  
  - Почему именно я? - В тишине, что повисла в комнате после слов Лили, мой спокойный голос раздался как раскат грома. - Почему ты хочешь, чтобы именно я стал твоим Ашикаби? - Девушка моргнула, и медленно подняла свои глаза на меня.
  - Э-эм... вы уже мой Ашикаби, Ку-сама.
  - В каком смысле?
  - Ну... - Девушка замялась. - Когда Сэкирэй находит своего Ашикаби она начинает на него "реагировать". Тело охватывает жар, и мы тянемся к нашему суженному... - Я перебил девушку:
  - То есть то, что с тобой было вчера - для вас нормально? - Честно говоря я не мог скрыть удивление. Лили горела. Не буквально конечно, но человек с такой температурой как у неё не прожил бы и десяти минут.
  - Н-насколько я знаю, моя реакция на вас, Ашикаби-сама, была... чересчур сильной. Нам говорили, что стоит ожидать только небольшого жара, а также желания быть как можно ближе, но... ни о чем подобном я никогда не слышала. - Вот тут уже я откинулся назад, почёсывая затылок. Ясно, что моя природа сыграла роль, но... В общем с этим тоже нужно будет разобраться, но опять же, не сейчас.
  - И всё же, то, что вчера случилось... Эта твоя "реакция"... из-за этого я, что ли, твой Ашикаби? Как-то слишком просто. Обычно для чего-то подобного нужен хоть какой-то ритуал, возможно даже обмен пран...
  
  Жадный поцелуй девушки, и распахнувшиеся у нее за спиной красивые, зеленые крылья встали у меня перед глазами. Сцена о которой я успел позабыть за суетой вчерашней ночи.
  
  - ...которую ты забрала во время того поцелуя. - Только переведя взгляд назад, в сторону девушки, я понял, что рассуждал обо всём этом вслух. - Не бери в голову, - попросил я Лили, игнорируя её сбитый с толку вид.
  
  Честно говоря терзания сидящей напротив дамы для меня сейчас отошли на второй план.
  
  Хотелось выть.
  Угу, уже второй раз за день, и это учитывая, что я на ногах от силы два часа.
  Нет, ну как, КАК я мог позволить с собой это сделать. Не почувствовал никакого воздействия на себя и расслабился, да? Верно, ну не попыталась она меня с ходу проклясть, поработить или связать каким-то обетом, и ладно, значит ничего плохого не случилось, ну поцелуй и поцелуй, всего лишь немного энергии взяла.
  Угу, аж три раза.
  
  Ладно, ладно, чего сейчас причитать-то.
  - То есть я теперь твой Ашикаби и... что я должен делать? - Не то, чтобы я прямо сейчас срывался и бежал исполнять свои новые, кхе, обязанности, но хотелось хотя бы знать во что я ввязался.
  - Вы ничего не должны делать. - Девушка прошептала эти слова тихо, и они явно не предназначались для моих ушей... но было в них что-то странное и откровенно непривычное. Какая-то эмоция, которую я сходу не смог опознать...
  Впрочем, мне могло и показаться.
  - Можешь повторить? - переспросил я.
  - Я-я говорю, что теперь вы и я... Мы - часть "Плана". Кроме этого... т-теперь я буду с вами. - Я не замечаю, как очень симпатичная девушка краснеет и сбивается говорят эти слова. Не замечаю. Мне не до этого.
  Угу, конечно.
  
  И всё же разговор в очередной раз свернул куда-то не туда. Стоит еще очень много чего выспросить, пока есть такая возможность, да и это слово, "План", действительно начинает мозолить мне уши...
  
  **Ж-Ж**
  
  Время замедлилось. Стук моего сердца, дыхание сидящей напротив меня девушки, всё это теперь происходило обманчиво медленно, почти неторопливо.
  
  Раздавшийся в комнате звук мгновенно взвинтил моё восприятия до предела.
  Он был слишком неестественным... слишком внезапным, слишком резким. А также слишком близким.
  
  **Ж-Ж**
  
   Глухое жужжание раздалось вновь. На этот раз следуя за источником звука мой взгляд уперся в одну из трех лежащих на тумбочке у входа коробок.
  
  Я заставил себя расслабиться, с раздражением поднимаясь с кресла.
  Нет ничего удивительного, что я так отреагировал, ничего в комнате, даже стоящий напротив меня телевизор и находившийся в спальне телефон, не издавали бы такие странные звуки. Я всё-таки пришел из эпохи, где не успевший среагировать на свист стрелы воин, живет до первой же засады, так чего удивляться, что это жужжание рефлекторно ничем хорошим не воспринималось?
  
  Подняв ту из посылок, что подозрительно подрагивала в такт жужжанию, и покрутив её в руках я только кивнул своим мыслям. Насколько я могу судить, внутри не было ничего магического.
  Это конечно не мешало содержимому вибрировать и издавать звуки, но да это уже детали. Также наклейки с надписью "M.B.I" по бокам всех трех коробок, ненавязчиво напоминали мне ещё раз кто был отправителем, и кого мне благодарить за потраченные нервы.
  МБИ, да? Любопытно.
  
  Двинувшись назад, в сторону обеспокоенно смотрящей в мою сторону Лили, я только кивнул, показывая, что всё в порядке.
  Девушка же, наконец расслышав жужжание, перевела взгляд на коробку, и когда я подошел ближе, а она что-то разглядела, её лицо разгладилось, а из плеч ушло некоторое напряжение.
  
  - Знаешь, что это? - даже не пытаясь скрыть своей неуверенности поинтересовался я.
  - Ну, это точно посылка из МБИ... значит, с вами как раз должны связаться и объяснить всё касательно... н-ну, нас. - Хоу. Так вот оно как. Смерив всё ещё извивающуюся у меня в руках коробку недоверчивым взглядом, и взвесив все за и против, я всё же решил глянуть на содержимое. Конечно осознание, что некая компания уже знает где меня искать мне не нравилось, но и паниковать пока смысла не было.
  Несколькими быстрыми движениями я без особого труда просто сорвал несколько слоев картона, пока моим глазам не предстал... какой-то кирпич. Нет, ну обычным куском спрессованной глины он не был, одна сторона была сделана из какого-то тёмного стекла, и в ней я мог наблюдать моё же, явно не питающее доверия к этой штуке лицо, а со всех остальных сторон он, кажется, состоял из черного пластика. Хотя если смотреть только на форму - кирпич кирпичом.
  
  **Ж-Ж**
  
  В очередной раз странная штуковина задрожала, и я чуть не выронил её из рук от неожиданности. Нет, сама вибрация была ожидаема, но вот то, что по комнате одновременно разнеслась странная мелодия, а стекло вспыхнуло голубым и белыми огнями - вот это действительно меня застало врасплох.
  И только присмотревшись внимательнее и дав несколько мгновений глазам привыкнуть, я разобрал слово "вызов", и понял, что цветные всполохи это изображение какого-то ручья в лесу...
  Самое странное в этой ситуации было то, что благодаря Граалю я должен был достаточно хорошо разбираться в современной технике! Ну, я, конечно, всё равно не понимал принципов, лежащих за строением того же "телефона", или "телевизора", но зато я знал, что это такое, как оно выглядит, и как им пользоваться... ну, в той или иной степени. А вот эта штуковина не была похожа ни на что из известных мне "девайсов" этого времени.
  Отдельные части я конечно узнаю, к примеру, то, что я принял за стекло было экраном, а звук, что эта штука издавала напоминала то, как звучали мобильные телефоны...
  И всё же почему она сделана в форме кирпича... зачем?
  
  Ещё немного покрутив странное устройство в руке, и всё же обнаружив на гладкой поверхности единственную кнопку, я нажал на неё, и с ожиданием уставился на мгновенно замерший прибор.
  Секунда шла за секундой, но кирпич больше не издавал звуков, не вибрировал, и не светился.
  Одноразовый что ли?
  
  *Ж-Ж*
  
  На этот раз, когда стекло вспыхнуло белым и синим, а по комнате вновь разнеслась какая-то незамысловатая трель, я сразу нажал на кнопку с боку.
  Кирпич снова затих.
  
  *Ж-Ж*
  
  Не хочется это признавать, но взгляд, который я кинул на Лили в тот момент, когда демоническое устройство опять заорало на всю комнату, был не просто беспомощным, а отчаянным.
  Я правда не знал, что делать, а эта штука мало того, что продолжала орать, так ещё и других кнопок на устройстве я найти не мог.
  
  Лили же, с широкой улыбкой и смехом наблюдала за моими попытками что-то сделать с этой штуковиной. Притом и не сказать, чтобы она злорадствовала, просто искренне веселилась. Жаль только, за мой счёт.
  
  - Да сколько можно сбрасывать вызов, просто ответь уже на звонок! И поверни экран к себе. - Раздавшийся в комнате незнакомый, мужской голос на секунду заставил меня замереть. Опять.
  Правда буквально в то же мгновение я осознал, что звук исходил из устройства у меня в руках... а также, что изображения ручья, часов и текста "Вызов" сменилось чьим-то лицом.
  Очень усталым и недовольным лицом.
  - Да, да, вот так и держите. - Теперь, когда я убрал руку от небольших отверстий из которых исходил звук, мужской голос звучал чётко, пусть и куда более устало. Я вгляделся в лицо мужчины, подметив краем глаза, хорошо обставленный кабинет, видневшийся за его спиной. Меня другое больше волнует, он что, правда меня видит? - Не стоит так удивляться, связаться с вами мне необходимо даже если вы против, а потому пришлось пойти на взлом. Буду рад если вы внимательно выслушаете меня, в конце концов это в ваших же интересах. - Честно говоря я плохо понял, о чем мужчина говорил, разве что просьбу его выслушать и довольно толстый намек о содержании грядущего разговора мимо меня не прошли. Ну а также стало понятно, что мужчина и правда говорит со мной на расстоянии и видит моё лицо... этот странный телефон впечатляет, я вот даже не подозревал что они так могут!
  - ... Что же, по крайней мере вы готовы меня слушать, это уже плюс. - Сняв очки, мужчина принялся устало массировать виски.
  - Было бы глупо с моей стороны просто игнорировать тебя. Я конечно плохо понимаю, что происходит, но из объяснений Лили ясно, что отправитель этой посылки как-то связан с ней и происходящим. Ну а также я всё ещё плохо понимаю что именно происходит и при чем тут я... буду рад если ты с этим поможешь. - Мужчина с пепельными волосами на мгновения кинул взгляд мне за спину, туда, где как я понял стояла Лили... и всего на мгновение на его лице появилась понимающая улыбка. Затем, в очередной раз переведя взгляд на меня он со странной интонацией сказал:
  - Вот как... Вынужден признать, вы ведете себя удивительно спокойно для человека, втянутого в... такую ситуацию. Я не знаю, что именно она успела вам рассказать, но ваше положение едва ли можно назвать "обычным" - В ответ на это я только и мог пожать плечами.
  - Честно говоря за последний месяц я вообще, кажется, разучился удивляться. Конечно девушки-пришельцы с суперсилами, что прыгают по городу выискивая каких-то особенных людей - это довольно странно даже по моим меркам, но раз уж есть такая возможность, я как минимум могу спокойно выслушать вас, а потом уже окончательно решать, что делать дальше. - Когда я упомянул пришельцев глаза мужчины чуть сузились, ну а так он выслушал всё что я сказал совершенно спокойно, с той же улыбкой. Пусть и общая помятость его лица от явно тяжелой ночи, всё же сильно сказывались на его виде. - Кстати, а что в тех коробках. - Я ткнул пальцем за спину... и только тогда осознал, что их он, скорее всего, видеть не может.
  
  Мужчина на экране несколько секунд смотрел мне в глаза, словно изучая, а затем с ещё более широкой улыбкой кивнул, поясняя:
  - Сменная одежда для девяносто четвертой, а также несколько других вещей... Впрочем, "Сервант Лансер-сан", если вы не возражаете, это можно будет и позже обсудить. - Мужчина устало потер красные от недосыпа глаза, кажется только чудом удерживая себя от зевка. - Извиняюсь, обычно я приветствую новых участников с куда большим энтузиазмом, но на это сегодня у меня просто нет сил. Поэтому предлагаю перейти сразу к делу.
  На этот раз была моя очередь кивать.
  Всё же успел я устать собирать информацию по крупинкам. Даже из Лили действительно полезные вещи приходилось словно клещами доставать. Ну не очень хороший из неё рассказчик, да.
  Только вот...
  - Хорошо, "незнакомец-сан", только для начала назовись. Не люблю я говорить с кем-то кто меня знает, и кого не знаю я. - Мужчина откинулся в кресле, широкая спинка которого была хорошо видна с экрана, лежащего у меня на ладони устройства.
  - Конечно, конечно. На самом деле, учитывая, как часто моё лицо мелькает в СМИ, удивительно что вы меня не знаете. Я - Генеральный Директор "Мед-Био Информатикс"; Минака Хирото, а по совместительству тот, кто занимается проведением этой небольшой "игры".
  Минака Хирото значит? Что же, пусть словосочетание "Генеральный Директор" мне не о чем не говорит, но по контексту и так ясно что он не последний человек в этой его компании.
  
  Быстро кинув взгляд себе за спину, я остановился на лице Лили, что стояла за мной и тоже смотрела на мужчину по ту сторону девайса.
  Судя по тому, что сам Минака с улыбкой поприветствовал девушку, как только увидел её, а та ответила ему тем же, то они как минимум друг друга знают. Никакого негатива за этим обменом простых приветствий я тоже не заметил, пусть ничего особого теплого там тоже не было.
  Ну и ладно. Мне не сильно нравился этот мужчина, но по крайней мере он не был врагом...
  Пока.
  - Хорошо... - На несколько секунд я задумался, пытаясь собраться с мыслями. - Как я и сказал Лили уже успела мне много чего рассказать, поэтому будет проще если я просто спрошу непонятные мне вещи, если ты не против. - Если моё фамильярное обращение и не понравилось сидящему по ту сторону экрана мужчине, то на его мимике это не отразилось. Уже плюс. В этой стране слишком много правил речи и обращений в обществе, притом всё было настолько запущено, что некоторый простой обмен слов как с равным, с моей стороны мог оскорбить. А за своей манерой речи следить я никогда не умел, вот и говорил, как привык не сильно заморачиваясь.
  - И вы даже не будете просить меня подтвердить её слова? - Глаза мужчины, ну... если бы он не выглядел таким уставшим, я бы сказал сверкнули, а так, скорее, в них просто вернулось больше энергии, и он перестал выглядеть как проштрафившийся дозорный дежуривший всю ночь после марш-броска. - Я конечно не знаю, что она успела вам рассказать, как и, несмотря на все усилия, плохо представляю какую жизнь вы вели до прибытия в Шинто Токио, но наверняка вам хотелось бы услышать слова подтверждения от кого-то ещё... - Вполне спокойно сказанные слова мужчины заставили меня насторожиться.
  Не удивлюсь если с его ресурсами он смог бы каким-то образом проверить мои документы... и я слишком плохо во всём этом разбираюсь чтобы быть уверенным, что он ничего подозрительного не мог найти... хотя блин, о чем я, по его словам ясно, что он уже нашел что-то подозрительное!
  Внимательно всматриваясь в лицо улыбающегося мужчины, и пытаясь понять имел ли он в виду то, что сказал, или это моя паранойя разыгралась, я осторожно начал отвечать:
  - Да, может вы и правы, но... после зелёных крыльев из света, что возникли у неё за спиной, я много во что готов поверить. К тому же насколько я могу сказать ей незачем мне врать, верно?
  Минака в ответ на мои слова только шире улыбнулся под конец даже рассмеявшись.
  - Ха, да-да, Лили-тян вам не соврала можете в этом быть уверены. - Генеральный директор на несколько секунд замолчал, словно собираясь с мыслями, а затем уже более серьезно продолжил:
  - Я хочу, чтобы вы понимали, Лансер-сан, обычно у нас получается связаться с Ашикаби куда быстрее чем вышло с вами, и именно я обычно ввожу в курс дела новых участников так быстро как это возможно. Тем не менее отсутствия у вас нормального телефонного номера послужило одной из причин такой огромной задержки, за что я искренне извиняюсь. - Мужчина без всякой театральности и... наигранности к которой я уже привык, легко мне поклонился. Не в пояс конечно, так небольшой кивок головы... что эта страна со мной делает, я и такое научился различать. Тем не менее кое-что интересное в словах мужчины даже я заметил...
  - Одной из причин?
  - Ничего, о чем вам стоило бы беспокоиться, Лансер-сан, - показательно спокойно, но тоном, не терпящим возражений, закончил мужчина. - Так вот, поскольку вы уже в курсе некоторых деталей мне действительно будет проще ответить на ваши вопросы, ну и пояснить пару нюансов, о которых сама Лили-тян могла не знать, или которые могли показаться ей менее важными. - Голос мужчины даже не звучал ехидно, когда он это говорил, что, впрочем, неудивительно. Они всё-таки знакомы. - И тем не менее, Лансер-сан, скорее всего на многие ваши вопросы я сразу откажусь отвечать. Это даже не проблема доверия или утечки информации, просто было бы безответственно с моей стороны, как наблюдателю, подарить кому-то преимущество прямо на старте. - Я кивнул.
  - Хорошо, я плохо понимаю, о чем ты, но, да и дьявол с ним. - Честно говоря мне большего и не нужно. - Тогда первый вопрос, о каком "плане" говорила Лили?
  - Сразу к главному значит. - Мужчина поправил сверкнувшие в свете ламп очки, и с ещё более широкой улыбкой продолжил: - Что же, я могу вас понять...
  
***
  
  То же место, Лили.
  
  Смотря как мой Ашикаби, и Минака-сама говорили, я наконец почувствовала, как часть сковавшие меня напряжения постепенно отступает.
  Будет глупо врать самой себе, но даже здесь, стоя рядом со своим суженным я... Я боялась.
  Боялась, что я где-то ошиблась. Боялась, что мой Ашикаби теперь меня возненавидит... Сама мысль о том, как он отвернется от меня была больнее, чем любой удар или разряд молнии, что я успела на себе почувствовать.
  
  До того, как нас выпустили, ещё в лабораториях нам... показывали и рассказывали, что наши Ашикаби могут испугаться, узнав о нас. Нам говорили, что не стоит торопиться, что нужно позволить представителям МБИ объяснить нашим Ашикаби в чем дело. А ещё тогда же нам сказали, что мы и наши Ашикаби - разные, а потому нам будет сложно понимать друг друга по началу. Даже все обучающие фильмы и разговоры с персоналом только помогали сократить этот разрыв.
  Я плохо понимала... да и до сих пор плохо понимаю почему так, но нам запрещали говорить подробности о "плане", нас самих и многих других вещах до того, как с окрылившим нас Ашикаби свяжутся представители компании. Я не знала почему так... Мне просто сказали, что это может заставить наших Ашикаби возненавидеть или испугаться нас. Поэтому я и не собиралась ничего говорить!
  По крайней мере пока Ку-сама меня об этом не попросил...
  
  Сколько уже времени я ждала того момента, когда смогу посмотреть в глаза тому, с кем мы будем связаны на веки вечные?
  Сколько времени я представляла, что я ему скажу, или что сделаю...
  Я до сих пор помню, как с нетерпением ждала как меня выпустят в город... А как же, ведь я смогу встретить своего суженного, а затем плечом к плечу с ним сражаться за право остаться вместе навсегда!
  
  Только, всё что я представляла, всё о чем думала... всё это сильно разошлось с холодным городом и тремя днями бега в страхе и попытками спрятаться в каждой уличной тени.
  Не было никакого благородного сражения, двое окрыленных Сэкирэй, да к тому же с мощными силами не оставили кому-то с такой бесполезной способностью как у меня и шанса!
  То время слилось в какофонию паники, страха и отчаянья, ведь пусть я и старалась, пусть в то короткое время, что я отрывалась от преследователей я безустанно искала, но... моего Ашикаби просто нигде не было. Куда бы я не бежала и как бы внимательно не вглядывалась в лица прохожих...
  Его просто не было нигде. И я не знала, что делать.
  
  Помню, что мне всегда казалось будто стоит мне только увидеть моего Ашикаби, и я сразу пойму это. Мики-сан, ученый, что отвечал за содержания Сэкирэй в одном из комплексов где я жила последние несколько лет говорил, что "реакция" проявляется не сразу, что какое-то время мы можем даже не понимать, что человек перед нами - тот самый, но...
  Я всегда считала, что со мной будет по-другому. Что я-то точно узнаю уготованного мне судьбой. А как же иначе? Нам столько говорили про любовь, разве мы не сможем сразу узнать того, кого любим?
  
  Как же смешно. Тогда, ещё несколько дней назад всё казалось таким простым и понятным. А как же, ведь стоит только найти моего Ашикаби, и полдела будет сделано!
  Ведь мы-то вдвоем точно сможем победить кого угодно. Пусть я и плохо представляла кем именно он будет, но... я была уверена, что всё получится.
  
  Тем обиднее понимать, что даже когда моё тело начало гореть от одного его присутствия, когда нескольких его слов хватило чтобы вогнать меня в краску... я вовсе не поняла, что передо мной мой Ашикаби.
  Нет, я была уверена, что я нахожусь перед врагом.
  Впервые увидев своего Ашикаби, я приняла его за врага! Одно только это было... Было просто чем-то за гранью, но ведь потом...
  
  "От его касаний по телу расходились волны жара... сначала, когда он обрабатывал мои раны это было незаметно, просто странное, но приятное чувство. Но с каждым его касанием оно становилось всё сильнее... всё отчетливее.
  От его голоса что-то внутри меня вздрагивало. И с каждым мгновением жар становился всё сильнее, всё невыносимее, настолько, что я сама перестала понимать, что происходит... но он продолжал говорить, продолжал меня касаться. В какой-то момент даже мысли меня покинули, а я не могла даже четко говорить или шевелиться... Помню мне было очень горячо, и больно от этого жара, но помню также и его обеспокоенный взгляд, и чувство прохлады, а потом...
  А потом, потом он был близко. Очень близко. И я просто, не думая, подалась вперед..."
  
  Хорошо, что Ашикаби-сама и серьезный, пусть и выглядящий уставшим, Минака-сама так увлеченно говорили, так мне было проще скрыть закравшийся на щеки румянец.
  Одернула я себя через несколько секунд, когда поняла, что, вспоминая те ощущения, моя рука сама метнулась к губам.
  
  Из того что нам рассказывали я знала, что "Реакция" перед сильными Ашикаби или у сильных Сэкирэй могут быть неприятными если тянуть с окрылением, но... То, что я испытала тогда не было просто неприятным.
  Это было что-то очень-очень приятное и одновременно ужасно болезненное. Тело приятное сводило, мысли "таяли" не успевая оформиться, а в груди распространилось то невероятное чувство, но... Но в то же время я чувствовала, как что-то во мне сгорает.
  Словно я была в самом настоящем огне, каждая секунда той сладкой агонии было ужасной... и в то же время прекрасной.
  Нам не говорили ни о чем подобном и... я знаю, что это не было нормальным. Как когда ты расшибаешь коленку ты знаешь, что поранился, или, когда ты кладешь в еду слишком много соли или соевого соуса ты знаешь, что это не надо есть.
  
  И всё же как бы неправильно это не было...
  Мой взгляд сам собой упал на затылок моего Ашикаби-самы.
  Только лишь это уже заставило в груди разгореться то самое чувство, о котором нам говорили... что-то теплое и приятное, желания прямо сейчас быть рядом и видеть только его улыбку.
  Это, и есть любовь между Сэкирэй и Ашикаби о которой нам говорили. А значит остальное было неважно, ведь Ку-сама точно был моим, а я - его. По крайней мере сейчас я это понимаю, но...
  
  Когда, отчаявшись я пошла искать его, сама не зная куда... мне начали вспоминаться все те фильмы и инструкции. Нам говорили, что наш Ашикаби может даже нас прогнать, потому что он испугается или не поймет нас и... в тот миг я и правда была уверена, что Ку-сама оставил меня и ушел.
  Поэтому, когда он окликнул меня в том коридоре я... При всём желании я не могу описать, что испытала тогда.
  
  Потому, когда он попросил меня рассказать... Когда я действительно поняла, что ему это важно...
  Да, мне было страшно, что мой Ашикаби может меня прогнать.
  Но намного сильнее мне не хотелось быть бесполезной, или утаивать что-то от него. Поэтому я просто не могла не рассказать, даже несмотря на все запреты и свои опасения.
  И всё же что теперь? Будет ли Минака-сама злится? Может, меня накажут?
  Или я всё сделала правильно?
  Я... Я так волновалась. Впервые в жизни я так о чем-то беспокоилась! Просто я... Нет, теперь всё точно в порядке. Я не сделала ничего непоправимого.
  
  Осторожно, стараясь не потревожить разговор Минаки-самы и Ку-самы, я села назад в кресло.
  Пусть это и было неприлично, но мои ноги просто больше не держали меня.
  Прикрыв глаза, я улыбнулась.
  Ведь теперь я была с моим Ашикаби, так что всё было в порядке.
  
  Примечание:
  Berkana* - Я решил называть руны на Латинице, дабы не было путаницы с правильным русским написанием.
  К слову, если кому интересно в Насуверсе эта руна использовалась Лансером для нахождения Рин в замке Айнзбернов во время событий UBW.
  Так, теперь пару слов. Как и обещал - главу выпускаю, но при этом она скажем так, была бечена только частично. Буду рад нахождению любых ошибок. (Ну, трогана она была полностью, просто кто-то обещал ещё несколько страниц к прошлым выходным.)
  Извините за размер, чтобы попасть в обещанный срок пришлось срезать ещё одну проходную сцену, вместо этого ей начнется следующая глава. В общем - наслаждайтесь. (Увидимся снова через три месяца.)
  Да, если что, это бета в скобочках шалит. Хоть бы подписывался, блин...
 
 
 
Глава 8.

 

 Спустя два часа
 
 Я не спеша шёл вдоль проезжей части.
 Мыслей в голове после пришедшего разговора было довольно много, но в то же время все они вели в никуда. Просто новые вопросы, возникшие на месте старых, и ответить на которые я не мог потому, как у меня банально не было ключевой информации. А вот откуда эту информацию брать - вот этот вопрос стоит осмыслить. Как-никак из этого хмыря, Минаки Хирото, я выдавил всё что только мог. Или правильнее будет сказать, что он рассказал мне ровно столько сколько хотел?
 Да уж, имея дело с такими скользкими типами, лучше заранее считать, что во всех смыслах в каких только можно, тебя уже перехитрили и обманули. Может кто-то другой, будь он на моём месте, и смог бы построить разговор лучше, ну, а так ничего не поделаешь. Не умением чесать языком знаменит ваш покорный 'слуга'.
 
 Сейчас мне предстояло нечто куда более важное, чем раздумья о уже прошедшем разговоре.
 
 С таким настроем я остановился напротив стеклянных, вращающихся по часовой стрелке дверях, что вели внутрь современного аналога рынков.
 Забавно то, что и сами, более привычные мне рынки ещё не окончательно вымерли, и даже были частью культуры этой страны, но разворачивались как правило по праздникам и/или в особых районах. Но, да и пофиг, этот торговый центр мало того, что к отелю ближе, так и мне уже больше нравится. В воздухе здесь хотя бы не стоит смрад тухлой рыбы и застоявшегося пота, да даже оглушительного гвалта присущего любому скоплению торговых лавок тут нет.
 Зачем я вообще сюда пришёл? Ну, так уж вышло, что явно вымотанные дамы не спешили пока вставать, а мне незачем было их торопить, вот и пока у меня были лишние пару часов я собирался сделать то, к чему моя душа тянулась с того момента как я впервые увидел этих двоих - одеть их. А для этого нужно было эту одежду купить. Ну и раз уж я уже здесь, парочку вещей стоило присмотреть и для себя.
 Желание что-то сделать с одеждой девчонок зрело во мне уже давно, к примеру, то, в чём ходила Лили, даже в неповреждённом и порванном виде выглядит как что-то в чём в этой стране и этой эре выходить на улицу банально неприлично. Как-никак, но даже несмотря на различие в календарном времени на полдесятка лет и очевидные отличия между моим и этим миром, я всё ещё более-менее разбирался в реалиях этой эпохи и страны благодаря Граалю, а потому осознавал, что как минимум предоставить моей новой... подопечной - да, пусть пока будет так - выбор более приличной (и удобной) одежды - моя обязанность. Всё же то в чём её выпустили в город... Нет, ходить, конечно в этом можно, но слишком уж много ненужного и даже банально опасного внимания будет её 'боевой' наряд привлекать. Притом ладно ещё просто идиоты, которые с разной степенью настойчивости попробуют 'подкатить' к Лили - тут то как раз ничего страшного, но что-то мне подсказывает, что не один я научился выуживать из толпы Сэкирэй по их одеждам. И как-то мне не хочется, чтобы гуляющая без меня по городу девушка была тихо придушена каким-то наблюдательным, и кровно заинтересованным в её кончине ублюдком, в ближайшем же переулке.
 Про Акицу же и говорить не стоило, собственно окончательно пройтись по торговым рядам именно сейчас, меня заставило печальное положение её гардероба. Вернее, полное отсутствие оного.
 Собственно, мой подсчёт касательно того, что дамам понадобится ещё пара часов чтобы прийти в себя - довольно оптимистичен, учитывая, что те не просто не были людьми, а... были инородными существами для этой планеты в целом, пусть в этот факт и было до сих пор сложно поверить. Да и в подтверждение такого сильного заявления были только слова девочки, которая сама едва ли понимала хотя бы часть того, что это означает, ну, а также это не опроверг один очень скользкий, вёрткий, не глупый, и открыто признающийся в том, что он стоит за всем происходящим, тип. В общем оба источника не слишком-то и достоверны, но...
 Я всё равно до сих пор не понимаю до какой степени реалии логика и фундаментальные законы моего мира, применимы в этом, а потому даже окажись Сэкирэй пришельцами, я вовсе не уверен, что они могут быть хоть немного сопоставимы с существами 'извне' о которых мельком слышал я.
 Тем не менее один непреложный факт остаётся. Пришельцы или нет, но Сэкирэй похожи на людей куда больше, чем даже столь известные на востоке Они. И это уже просто глупо списывать на совпадение.
 Честно говоря, если бы я был в своём старом мире, то предположил бы, что Сэкирэй это какой-то вид Гомункулов. Многие характерные признаки искусственно созданных 'детей природы' у них прослеживаются, благо был у меня шанс за теми понаблюдать. Даже типичная для этих действительно невинных существ черта характера: 'носить сердце на рукаве' - и та поглядывает... по крайней мере в двух девушках с которыми я имел честь познакомиться поближе.
 
 Как бы то ни было, но о сущности моих соседок сейчас слишком уж глубоко задумываться тоже не стоило. Накручивать себя по мелочам, тем более по мелочам, на которые я не могу повлиять - это вообще не моё. Да и я уже пообещал помочь одной, и, скорее всего, не смогу бросить другую. Так что какая мне в сущности разница откуда те двое берут свои корни?
 
 Кивнув сам себе, я двинулся в сторону пластиковой карты здания, с многими метками различных магазинов.
 
 Параллельно этому по памяти прикидывая размеры и пропорции девушек, благо глаз у меня на это дело был намётан.
 
 - Хм, посмотрим. Начну, пожалуй, вот отсюда... - пробубнил себе под нос я, тыкая на метку вроде как обозначающую ближайший ко мне магазин женской одежды.
 
 
***

 Выход из Торгового Центра, спустя 30 минут.
 
 Выходил я уже будучи увешанный сумками не хуже иного грузового мула. Тащить, в основном, одежду, конечно не тяжело, но и приятным это не назовёшь.
 Оставалось только надеяться, что девушки будут не сильно против, что я за них выбрал, по сути, весь их гардероб на несколько следующих дней.
 
 Нет, мне не то чтобы лениво с ними куда-то сходить ещё раз, если им не понравится купленное. Просто боюсь мне будет банально не до этого в ближайшее время. А одних их отпускать в людные места где они легко могут нарваться на, теперь уже, наших врагов по этой 'игре', я не особо хочу.
 
 Сейчас у меня на руках висит список неотложных дел, которыми нужно было заняться ещё вчера.
 Только вот многие из этих самых дел требовали, чтобы у моих спутниц была хотя бы одежда. Теперь вот можно приступать.
 
 Хорошим примером одного из 'пунктов' этого плана будет смена места нашего жительства.
 Нет я, конечно, в целом рад, что Минака со мной связался, но уже тот факт, что он так легко меня нашёл -напрягает. Притом самое обидное здесь то, что я просто не понимаю, КАК он смог так легко меня найти.
 Чужого внимания, присущего разного вида слежкам я на себе нигде не ощущал, да и не было у этого хмыря времени или причин чтобы организовать нечто подобное. Да и просто все известные мне методы оповещения и способа нашего обнаружения как-то не подходят, по крайней мере, если мы исходим из того, что в МБИ нет очень приличных магов. Нет, я конечно понимаю, что все известные мне... трюки, касающиеся физической слежки и обнаружения кого-то в городах мало того, что не особо-то и изощрённые, так ещё и устарели на несколько тысяч лет, но тем не менее.
 
 Ааа, эта эпоха слишком странная. Уверен, есть море вариантов, которые я просто не учёл.
 Как бы то ни было, но смена 'Укрытия' должна помочь, может это и не спасёт от кого-то уровня этого белокурого очкарика и его 'Медицинской' компании, но всех остальных заинтересованных (если они есть) в моей персоне по какой-то причине людей, это должно как минимум замедлить в их поисках (опять же - возможных).
 Да и раз уж речь о том зашла, слишком помпезная эта гостиница где мы остановились. Хорошо, конечно, что много места в обеих комнатах, но вот распорядились им те, кто всё это обставлял крайне скверно. А переобустраивать по своему вкусу комнаты нельзя. Специально ещё в первый день выспросил. Не шибко и приятное в общем место, такое ощущение, что живёшь в парадной части какого-то дворца, где его владелец выставил всё чем можно похвастаться перед гостями. Да и вопрос с ценой всего этого удовольствия стал меня немного напрягать. Мне конечно прислали эту чёрную чудо-карточку с лаконичной подписью в три буквы, которой я, якобы, теперь мог оплатить что угодно, для содержания своих 'Сэкирэй', но бросаться деньгами, даже чужими, я как-то не привык. Особенно если столько зол денег приходится отдавать за что-то, что мне не очень-то и нравится.
 
 Впрочем, были и другие вещи о которых предстояло позаботиться в кратчайшие сроки. Например, о Магии. Вернее, об одном очень конкретном, и не понаслышке мне знакомом способе пробуждения мистики - рунах. Эти 'закорючки' - вещь в моем случае не просто важная, а необходимая как воздух... хотя учитывая, что я из себя представляю, даже более необходимая.
 Собственно, всё что мне нужно для начала исследований это мастерская. Честно говоря, на этом этапе я согласен и на простой сарай, лишь бы не мешал никто, да вопросов каверзных не задавал. Из меня, конечно, исследователь - ну совсем никакой, нету нужного драйва, о чем знал как я, так и мой учитель в этом искусстве. Только вот если я наивно считал, что мне понимать, как сами Руны и лежащие за ними принципы работы не надо, а достаточно просто знать пару приёмов с их использованием, то 'Сенсей' предпочитала комплексные подходы к обучению. Да уж, она была максималистом в полном смысле этого слова, а потому что бы я там ни хотел, но свою долю бессонных ночей над написанными ей же манускриптами я провёл...
 Будем надеяться, что полученые тогда знания сейчас пригодятся.
 
 Сразу после того как я закончу с первыми двумя пунктами стоило серьёзно заняться разведкой.
 Хотя даже не столько разведкой, сколько полноценным расследованием того, что черт возьми здесь происходит и почему. Конечно, составить список возможных противников и чуть лучше 'попробовать на зуб' прочих Сэкирэй чтобы составить примерное понимание их среднего уровня силы тоже стоит, но это сейчас не так важно, время терпит.
 Я конечно уже по горло сыт этой ролью, особенно после Войны Святого Грааля, но что же тут поделать, в такого рода вещах я и правда хорош. Полностью скрывать своё присутствие как кто-нибудь из класса Ассасинов я конечно не могу, не без помощи рун по крайней мере, но вот банально обследовать окрестность, да столкнуться лбами с крупными игроками и проверить их на прочность, а затем спокойно уйти, не считаясь с их мнением - вот это вполне в рамках моей специализации. Ну а что касается расследования... иногда просто наблюдая за чужими боями можно многое узнать. А следить за победителями, или же просто видными масте... Ашикаби, по идее, не так уж и сложно. Глядишь и на кого-то знающего или выглядящего очень важным наткнусь... конечно, если хоть кто-то из участников понимает в происходящем больше моего.
 Если же безопасный подход не сработает, буду переходить к более жёстким мерам. Возможно попробую следить уже за шишками в самом МБИ, но что-то мне подсказывает, что пока я не разберусь с рунами, ловить мне рядом с этой организацией особо нечего. Ведь солдаты никогда ничего не знают, а генералы охраняются слишком хорошо, чтобы за ними можно было следить 'из ближайшего куста'.
 Ну и, конечно, стоило навестить Кагаме. Я вроде как обещал ему вернуть его зонт... который, к слову, пал смертью храбрых вместе со скамейкой на которой лежал, придавленный к дереву брошенной Муцу плитой что, на вскидку, весила центнера три. Неловко получилось.
 В общем нужно было извиниться, да купить замену. Как минимум...
 
 Хм, ну что же, план наметил. Как-то даже легче дышать стало.
 Хотя вроде я что-то забыл... Ах, да, разговор с девчатами.
 Их ведь ещё надо друг с другом познакомить да все прояснить. Может они и подскажут чего дельного, или даже глаза мне откроют на пару моментов. Было бы неплохо.
 
 Вообще, как же забавно все складывалось.
 Не встреть я девушек буквально вчера, и приоритеты у меня были бы совсем другие. Возможно я был бы уже на полпути в какую-то о-о-очень далёкую отсюда страну, и в ус бы не дул.
 Да даже будь я в городе и узнай об этом 'турнире', максимум что я бы сделал - так это прогулялся по городу в поисках кого-то стоящего меня как противник. Не сильно при том заморачиваясь о своём 'Инкогнито' и сохранности 'секрета магии'. Как-никак бояться мне нечего, в худшем случае я просто умру.
 Сейчас же я просто не могу себе позволить такой беззаботности. Да, раньше было проще. До тех пор, пока я знал, что смогу вдоволь повеселиться, хорошая драка только приветствовалась, даже если я её бы не пережил.
 
 Но вот после вчерашнего дня приоритеты несколько изменились. Стоит мне начать выкидывать фортеля, и кто попадёт под прицел? Правильно, те кого я сдуру подпустил к себе достаточно близко, и кого можно было бы назвать более удобной целью.
 Потому-то, собственно, я и придумываю как играть в эту, как выразился тот хмырь, 'Игру', а не раздумываю над тем как красивее 'перевернуть доску', и 'уйти, хлопнув дверью'.
 
 И всё же как мне сейчас не хватает банальной информации!
 Что из себя представляет МБИ, во что вообще может выльется происходящее, как определяют нарушения правил этого 'сражения', кто и как наказывает нарушивших, и что будет происходить в этом городе дальше? Простейшие вопросы, а ведь без хоть каких-то ответов на них нельзя даже думать о том, чтобы рыпаться в сторону и строить свои планы. Слишком много рисков.
 Ясное дело, что на разборку со Слугой моего уровня все возможные контрмеры, держащие это с позволения сказать, 'сражение' на плаву, рассчитаны быть просто не должны, и всё же...
 Не стоит также забывать, что и моё тело теперь - вполне себе живое, потому пусть сам я и дух во плоти, но с этим новым телом я приобрёл и ряд слабостей, что Слугам не свойственны в принципе. К примеру, я больше не неуязвим к современному оружию как к классу, и даже простой камень, без какой-либо мистики стоящий за ним может нанести мне вред, если запустить его с достаточной силой. Собственно, об этом мне вчера и напомнил Муцу, оставив царапину на лице.
 С другой стороны, я должен быть до неприличного уровня живучим, по меркам простых людей, так уж точно. И это даже без учёта моих навыков...
 Раны мне конечно оставить можно чем угодно, но раны ранами, а пока моё Духовное Ядро цело, я, как и любой другой слуга могу исцеляться покуда в моем теле есть Прана. Правда Морриган его знает, как на самом деле взаимодействуют моя духовная и физическая природы.
 Так что просто беру на заметку: потенциально убить меня можно и кухонным ножом. Потому, как и при жизни нужно просто глупо не подставляться.
 
 Вот так, насвистывая себе под нос, приевшийся и игравший в одном из посещённых мной магазинов современный мотивчик, да наслаждаясь немногими видами вокруг, я не торопясь двигался в сторону отеля.
 Несмотря на бурное начало, в целом этот день обещал быть не таким уж плохим.
 
 
***

 Лили.
 Открыть глаза получилось не сразу.
 Тело всё ещё ощутимо ныло, а веки словно были налиты свинцом. Только лишь благодаря мало понятному даже мне самой порыву, удалось собрать волю в кулак и, отбросив сонливость, открыть, наконец, глаза.
 
 Несколько секунд я просто смотрела перед собой, пытаясь собраться с мыслями. Затем, наконец, пришло запоздалое осознание...
 
 Лицо залилось краской само собой.
 'Как... как так вообще могло случиться?! Я правда что ли вот так вот заснула?!'
 
 Волна смущения заставила буквально подскочить на месте и примерно в тот же момент стала понятно ещё кое-что... я была уже вовсе не в гостиной где засыпала. А в комнате больше напоминающую ту спальню, где сегодня началось моё не самое приятное утро. Разве что сама комната была чуть по-другому обставлена.
 Переведя взгляд на кресло позади, ещё толком не проснувшиеся сознание подхватило и ещё одну деталь - плед, которого точно на мне не было пока я засыпала...
 А вот кресло на вид точно такое же...
 
 Получается Сетанта-сама меня сюда перенёс? Вместе с самим креслом?!
 
 Поднимающаяся было вновь волна смущения как-то сама собой развеялась, когда скользящий по комнате взгляд прошёлся по стеклянной прикроватной тумбочке, рядом с которой и было оставлено кресло, и на которой лежал единственный листок бумаги с кандзи складывающимися в слово 'Лили'.
 
 Обернувшись и вновь убедившись, что в комнате и правда больше никого нет, с лёгким любопытством я перевернула записку, и обнаружив по ту сторону текст тут же принялась в него вчитываться.
 
 'Привет!
 В общем мне нужно отлучиться по делам, вернусь не позднее чем через полтора часа.
 Знаю, что предупредить об этом стоило бы лично, но раз уж ты проснулась, рядом с тобой, на кровати, должна спать очень тихая и молчаливая девушка по имени Акицу. Она сейчас находится в сложном положении, и так уж вышло что я ей помогаю, поэтому постарайся с ней не ссориться хотя бы пока меня нет.
 Нам нужно будет многое обсудить как я вернусь.
 Прошу если у тебя нет совсем уж неотложных дел, то дождись моего возвращения, но, если они всё же есть - сменная одежда, присланная МБИ, в шкафу. Если всё же уйдёшь напиши, когда вернёшься, ну, или где тебя искать.
 
 - Лансер'.
 
 Прочитав записку девушка с каким-то задумчивым видом прижала ту к груди.
 Ещё раз оглядев спальню и не найдя в ней никого постороннего и ничего необычного, Сэкирэй позволила себе нервно хихикнуть.
 
 Как-никак, но иногда в понимании Лили её Ашикаби говорил очень странные вещи. Пусть эти слова и показались девушке милыми по своей наивности, но также и немного задевали.
 
 Словно она могла куда-то пойти вопреки просьбе её Ашикаби...
 
 Ещё раз быстро пробежавшись глазами по последним строчкам, девушка кинула на себя быстрый взгляд. И что-то в её порванном и изношенном наряде ей явно не понравилось, потому что та, поёжившись от порыва ветра, попавшего в здание через открытое окно, поспешила к единственному в комнате шкафу.
 
 И вот уже примерно через пять с лишним минут девушка переоделась и даже успела умыться в ванной комнате, дверь в которую была прямо в спальне.
 
 Настороженно, и сама того не замечая, Лили начала бесшумно красться к единственной двери из комнаты.
 Уже подходя к той, по ту сторону дверного проёма она начала узнавать гостиную, где проходил разговор между её Ашикаби и Минака-самой совсем недавно. Это чуть придало ей уверенности, и та всё ещё озираясь, просто прошла дальше.
 
 Оказавшись в зале, что ближе к концу помещения переходил в прихожую, соображающая куда лучше девушка впервые по-настоящему обратила внимания на то, как была обставлена комната. Причудливо украшенные лампы, несколько декоративных скульптур и мебель с покрытыми узорами обоями которые мягко, но гармонично вписывались в общий тон... Весь дизайн помещения выглядел бы достаточно притягательно и для живущего обеспеченной жизнью человека, что уж говорить про девушку, которая впервые покинула тусклые и однообразные лабораторные комплексы всего несколько дней назад?
 
 Да, было бы удивительно, если, придя в себя та не смотрела бы на всё вокруг как на живую сказку, которую до этого она видела только в фильмах. Вот Лили под порывом наваливших эмоций, буквально сверкая полными чистого, практически детского восторга глазами, и чуть ли, не подпрыгивая на месте от радости принялась изучать каждую деталь интерьера небольшой в общем-то гостиной.
 Наверное, девушка не скоро бы пришла в себя, если бы спустя пару минут её взгляд, прошедший полукругом по всей комнате, не упёрся в ещё одну 'статую'.
 'Статую' нагой, и очень привлекательной девушки с действительно впечатляющим бюстом и бёдрами. 'Статую', что сидела на стоящем в углу небольшом диване, не сводя глаз со входа в номер, и была абсолютно неподвижна.
 
 Только бледная, вполне человеческая кожа, да ритмично вздымающаяся обнажённая грудь, выдавали в этом 'изваянии' живое существо.
 Взгляд заворожённой 94-ой, медленно скользил по телу незнакомки пока не остановился на её лице... вернее на багровой метке в виде птицы на её лбу.
 Быстрее чем она успела справиться с собой, Лили сделала небольшой шаг назад, даже того не заметив распределяя центр тяжести 'как учили'.
 В этом, наверное, не было ничего странного.
 Даже живущая в относительной изоляции Лили слышала, что означает конкретно эта метка.
 - Выбывшая... - Это слово прозвучало слабо, почти беззвучно. Выбывшая... Лили слышала истории об этом. Один из терминов, которые просочились от учёных к самим Сэкирэй, когда те изучали процесс окрыления. В теории это было состояние Сэкирэй, когда та окрыляла сама себя... по сути лишая себя возможности быть с Ашикаби, и избавляясь от единственной черты, цели, стремления... что была свойственна всему их виду - найти своего избранного. Просто мысль о том, что кто-то мог так просто отказаться от своего счастья вымораживала 94-ую.
 Для Лили это казалось чем-то настолько чуждым и неестественным, что она не могла не смотреть на девушку перед ней с изрядной долей опасения и страха.
 
 Холодный и безжизненный взгляд Акицу, что тем не менее услышала брошенное под нос слово, мгновенно сместился с входной двери на саму Лили.
 - ... что... ч-что ты... - И тут в голове 94-ой словно сложился пазл.
 '... рядом с тобой, на кровати, должна спать очень тихая и молчаливая девушка по имени Акицу. Она сейчас находится в сложном положении, и так уж вышло что я ей помогаю, поэтому постарайся с ней не ссориться хотя бы пока меня нет'. - Почему-то зеленоглазая девушка легко могла представить, как её Ашикаби говорит эти слова с его извечной ухмылкой. Это было невозможно, что бы её Ашикаби связался с выбывшей и всё же... и всё же...
 - Ты... Ты ведь Акицу, да? - спросила она, уверенно встретив безжизненный взгляд серых глаз.
 Та лишь молча кивнула.
 - Ты... - девушка замешкала, подбирая слова, - ведь тоже получила записку от Сетанта-самы?
 Шатенка в ответ снова кивнула, но на этот раз с задержкой, словно была не уверена, что стоит отвечать.
 А её пальцы чуть сильнее сжали свёрнутый лист бумаги, лежащий на её коленях, что та аккуратно, словно боясь его даже помять, придерживала руками.
 - Меня зовут Лили, номер 94. - В наступившем неловком молчании Лили чуть поёжилась на месте, после чего попробовала зайти с другой стороны. - А почему ты голая?
 Вопрос словно застал сидящую как статую девушку врасплох. Она всё с таким же непроницаемым лицом сидела на месте, смотря на свою собеседницу. Затем отвела взгляд в сторону, а на её щеках появился небольшой румянец...
 - ... забыла. - От такого ответа только что представившаяся 94-ая чуть не уронила челюсть на пол. - ... Ах... - Всё тем же безэмоцианальным голосом и так и не изменившись в лице, Акицу снова повернулась к Лили. - ... у меня нет одежды. - Миниатюрная шатенка даже растерялась от такого ответа, отчего выглядела немного потеряно.
 
 Нет, она конечно встречала очень странных Сэкирэй, к примеру, та же ?88, с которой она провела в одном исследовательском центре полгода, даже по её меркам была очень странной Сэкирэй. А ведь и сама Лили, как уже упоминалось, выросла с куда меньшей свободой чем практически любая другая 'Пташка', да и возможность нормально социализироваться у неё была только с инструкторами, кураторами и лишь совсем иногда с другими Сэкирэй, которых направляли на обследования в лаборатории где она, по сути, жила.
 Так уж вышло, что способности девушки очень заинтересовали земных учёных, и 'Сверху' решили, видимо в порядке исключения, этому интересу потакать.
 'Твои проекции состоят из твёрдого света', - так говорили поражённые учёные мужи по началу, на радостях пытаясь и самой, тогда ещё совсем крохотной девчонке объяснить какое это на самом деле чудо.
 Энтузиазм чуть поутих, когда будоражащее по началу перспективы оказались дальше, чем думалось, но свой ущерб пренебрежительный подход к развитию девушки нанёс. Многие обучающие социальные программы и просто время которые другие Сэкирэй тратили на развития боевых способностей или просвещения в человеческую культуру (в основном посредством просмотра 'обучающих фильмов', ну, или общения со 'специалистами'), она проводила у различных измерительных приборов, или на тестовых полигонах. И упущенные три года было попросту не вернуть. Да даже после того, как активное изучение способностей девушки закончилось, и стало понятно, что повторить подобное современная наука сможет только если научиться воспроизводить силу Сэкирэй без них в качестве довеска, над самими проекциями тем не менее проводили различные эксперименты. 'Для будущих поколений' и 'Чтобы лучше понимать саму аномалию'.
 В общем несмотря на вынужденную изоляцию длиною в годы даже Лили банально поражалась своей собеседнице... С другой же стороны чего-то такого та и ожидала услышать от Выбывшей.
 
 Нужные слова, чтобы как-то прервать неловкую паузу, пришли к 94-ой далеко не сразу.
 - Знаешь я... Подожди, сейчас вернусь. - Лили на минуту покинула комнату, а вернулась уже с пледом, под которым ещё недавно сама спала. - Вот, держи. - Подойдя в упор к Акицу, 94-ая под её пристальным взглядом аккуратно накинула на плечи той покрывало, после чего, стараясь её не потревожить села рядом.
 - Спасибо, - всё также ровно сказала сидящая смирно шатенка. И сама Лили могла поклясться, что её тон стал чуть менее отчуждённым.
 - Слушай, я знаю, что ты может не хочешь об этом говорить, но... что тебя связывает с моим Ашикаби? - спросив это Лили покосилась на сидящую рядом девушку. Она слышала о том, что 'Выбывшие ещё до самого Проекта', 'Вычеркнутые Числа' или как их называли среди Сэкирэй 'Сломанные' могут получиться в теории, но... это всё, что сама Лили о них знала.
 И почему-то несмотря на безразличие и холод, с которым Акицу смотрела на всё вокруг, Лили всё равно не могла представить, как та окрыляет саму себя, полностью понимая от и до - что она делает.
 
 Почти полминуты ответа не было.
 - Он... Он единственный кто может мне помочь. - Слова были произнесены всё также ровно. В них всё ещё не было ни капли лишних эмоций. И всё равно Лили что-то за ними почувствовала...
 - Помочь с чем? - По началу слова остались ей не понятыми, пока она не заметила, как девушка рядом с ней с отсутствующим видом проводит пальцами вдоль линий метки у неё на лбу... - ... не может быть. Почему ты не обратилась к учёным, ведь если кто-то и может с этим помочь, так это они? Почему ты считаешь, что Ашикаби-сама... - Начавшуюся было тираду девушки прервали тихие слова, сказанные Акицу:
 - Они не смогли... сказали я Сломаная, и что с этим ничего не сделать. А он сказал, что поможет.
 Комната снова погрузилась в тишину.
 Акицу закончив, вновь перевела ожидающий взгляд на входную дверь, продолжая отсутствующие на неё смотреть. Могло даже показаться, что короткий разговор прошёл для неё абсолютно бесследно.
 Только вот побелевшая от напряжения рука, лежащая на записке, что была скрыта под пледом, показывала настоящие чувства девушки.
 Лили, почувствовав настроение её собеседницы, тоже повернулась ко входной двери.
 Она всё ещё была не уверена, хорошая ли это идея - связываться с 'Выбывшей', и поможет ли та защитить её Ашикаби как это сделали бы нормальные, окрылённые им Сэкирэй.
 Но тем не менее девушке было вполне по-человечески жалко другую Сэкирэй, что потеряла нечто настолько... ценное для любого представителя их вида.
 
 Впрочем, если бы какой-нибудь человек мог заглянуть в мысли 94-ой, кое-чему он бы удивился.
 Ведь Лили ни на секунду не подумала о том, что её Ашикаби, возможно, не сможет помочь Акицу. Ни на мгновения даже тень сомнения её не охватила.
 ...Возможно предстоящий разговор был нужен всем его участникам больше, чем они сами осознавали.
 
 
***

 Лансер.
 
 Поговорив с дежурным на ресепшене, я продлил бронирование номера ещё на три дня, оплатив аванс той самой чёрной, присланной мне вчера, картой. Наверное, это будет единственная совершенная мной с помощью этой штуковины покупка. Всё же я всё равно собирался её сегодня выбросить. Как-то я сомневаюсь, что такой подарок делался просто так. С виду-то всё хорошо, логично дать Ашикаби средства для содержания Сэкирэй, это очень даже дальновидный шаг, учитывая, что ни Ашикаби, ни Сэкирэй друг друга специально не выбирают. А потому вполне возможно, что вот такой вот фигуристый 'фамильяр' достанется человеку который банально не способен его содержать.
 Но в то же время терзают меня смутные сомнения. Все мы знаем где лежит бесплатный сыр. И вполне возможно эта штука выполняет и другие функции, о которых меня банально не предупредили. Скорее было бы удивительно, не попытайся МБИ хоть как-то следить и контролировать людей, которым они раздали столь сильных помощников.
 
 Впрочем, само существование этих карт также накладывало сложности.
 Из того, что мне рассказал Минака их обычно раздавали самим Сэкирэй... но Лили свою, банально забыла, да.
 В общем проблема-то была в том, что по сути любой человек обнаруживший, что он, оказывается, 'Ашикаби', также внезапно осознавал, что он может, при желании, спокойно жить только на средства с этих карт, притом жить не особо-то и скромно. Даже комнаты в отелях вроде этого снимать они могут без особых проблем, всё равно месячный лимит на карте выше чем оплата такого номера на полгода вперёд.
 Собственно, поэтому и надо как можно скорее подыскать другое укрытие. Этот отель явно был, ну... роскошным, чего уж тут вокруг да около ходить. А значит люди, которые пришли к тем же выводам что и я, будут вполглаза за такими местами поглядывать. В лучшем случае просто чтобы знать в лицо своих врагов, ну, а в худшем...
 
 Встряхнув головой, отгоняя непрошеные мысли, я остановился у входа в номер.
 Судя по тому, что дым из-под двери не валил, а стены не содрогались от звуков ударов, с переездом я мог немного повременить.
 Правда разговор по душам обещал состояться уже сейчас.
 
 
 
  
Глава 9
  
  5 минут спустя,
  Лансер.
  
  Вернувшись номер, я застал дам за просмотром телевизора.
  Ну, просмотр - это все же громкое слово, скорее устройство просто работало в другом конце комнаты, а вот насколько сами девушки были им увлечены я к сожалению не понял. Все же двери здесь открываются ключ-картами, и их электронные замки довольно громко жужжат при открытии, так что о своём присутствии я известил обитателей комнаты задолго до того, как открыл саму дверь.
  
  Как ни странно, именно встретившись взглядом с повернувшимися в мою сторону девушками, я понял, что давно уже зреющий разговор дальше откладывать было некуда.
  
  - Лили, Акицу, надеюсь вы тут не слишком сильно без меня скучали. - Я улыбнулся поприветствовавшим меня на свой манер девушкам. - Спасибо что никуда не ушли. - На секунду позволил улыбке увянуть, я встретился глазами с обоими Сэкирэй давая понять, что я говорил серьёзно. - Нам как раз есть что обсу...
  Когда с Акицу начало соскальзывать одеяло, которым та была накрыта, я, по началу даже не почувствовал подвоха. Окончательно я вспомнил что у этой девушки вообще-то нет своей одежды, только когда полоска ткани сползла уже ниже её верхних девяноста, и слова как-то сами собой застряли у меня в горле.
  
  - Впрочем, девчонки, для начала... оденьтесь во что-то поудобнее, что ли. - Кажется доля нервозности в мой голос все же пробилась. Указав за спину на пакеты, оставленные у входа я добавил: - Зелёная и синяя сумка с одеждой для тебя, Лили, а красная и та, что в жёлтую полоску - для Акицу. В фиолетовом пакете мужские вещи, но мало ли, если что-то там понравится, можете взять... Ладно, вы развлекайтесь, а я пока схожу - умоюсь. - И я спешно ретировался в спальню, а оттуда и в ванную, так как умыться и правда хотелось чертовски. Всё-таки не ценят дети этой эпохи, как это здорово, иметь возможность плеснуть на лицо прохладной водичкой даже в самый знойный день.
  Ну конечно в том числе я ушёл для того, чтобы не отвлекать девушек от переодевания, поговорить мы успеем и после того как обе девушки с этим закончат.
  
  Нет, я так-то не зелёный юнец, у которого от вида сисек голову сносит начисто, и более чем способен себя в руках держать и разговор вести даже с одной голой, и другой полуголой девушкой... да только зачем?
  Я ведь даже пока не решил, как к ним относиться... что, признаться, для меня было несколько несвойственно. Обычно за такими красавицами я бы первый и приударил, но... пока что обстоятельства вызывают у меня некоторое отторжение. Акицу ещё недавно явно была не в себе, и пусть я недостаточно хорошо её знаю, чтобы утверждать наверняка, но попытка подойти к ней с таким предложением может только все испортить, а если она и согласится, то слишком уж это будет близко к принуждению на мой вкус. Нет уж, пусть она отойдёт, и тогда если у неё будет желание разделить со мной постель - так тому и быть, а пока не стоит на неё даже смотреть в этом свете.
  Что же касается Лили... признаться я несколько теряюсь из-за заключённого между нами контракта. Вернее, из-за самой его сути. Минака избегал эту тему, явно получая от этого удовольствие, так что я быстро это поняв, просто забросил тему да решил потом у Лили уточнить. А то в прошлый раз мои попытки допытаться до правды как раз Минакой и были прерваны, а делать выводы из уже сказанного я пока не хочу. Вдруг окажется, что люди... пардон, Ашикаби и Сэкирэй входят во что-то вроде родства, как брат и сестра после ритуала? Может моя попытка после такого подкатить к девушке её напугает? В общем пока буду держать себя в руках, и до откровенных намёков опускать не буду, так сказать, во избежание.
  
  Умывшись да брызнув себе холодной водой на лицо (слава прогрессу!), я ещё раз окинул быстрым взглядом спальню. Судя по звукам по ту сторону, девушки ещё не закончили, значит ищем чем бы себя занять.
  Так, а это что, чай? О, и чайник тут. Сам-то я только травы когда-то заваривал, да и то для всяких горлодёрных травяных целебных настоев, после которых даже в самом лучшем случае привкус чернозёма будет стоять во рту несколько дней к ряду. Чаем меня как-то уже угощала Базетт, а благодаря Граалю я вполне представляю, как он заваривается и в принципе могу повторить, так что даже мой ещё прижизненный опыт здесь помешать не сможет.
  Хм...
  
  В итоге, когда в мою дверь робко постучали, я как раз заканчивал. Забавно, что даже чай тут был не из пакетиков, как я видел у Базетт, а лежал в металлической коробочке, разделённой на секции совершенно разные сорта. Все они в общем-то пахли приятно, пусть некоторые и были резковаты для моего носа, в то время как другие мне просто не нравились. В общем ещё когда я только увидел эту коллекцию, мне оставалось только пожать плечами да отобрать смесь из трав, которые, как по мне, пахли недурно вместе. Учитывая же, что в некоторых секциях и так лежали смеси, было понятно, что я на верном пути.
  В итоге, когда я услышал приближающиеся шаги по другую сторону двери, мне только и оставалось сложить чайник с заваркой, да несколько чашек на поднос.
  
  Ну что я могу сказать?
  
  Девушки выглядели все теми же красавицами, которых я оставил наедине с покупками несколько минут назад, да и вообще мне сложно представить одежду, которая смогла бы скрыть их выдающиеся черты. Хотя и вынужден признать, что лично мне Лили куда больше нравилась в спортивных шортиках, блузке и лёгкой кофте - это куда меньше в глаза бросается чем то непонятное нечто, что прислало МБИ. Да и Акицу удивительно неплохо смотрелась в джинсах и футболке. Пусть я и немного удивлён её выбором, как никак для каждой девушки я специально подобрал несколько разных альтернатив для каждого элемента одежды (кроме разве что обуви), надеясь хоть так подольше избежать нужды вновь идти по магазинам.
  Что же касается привычки некоторых женщин в этой эпохе носить мужскую одежду - мне не привыкать. Хоть не ходит в чёрном душном костюме, на который оборачиваются все прохожие, и не голышом, да и ладно.
  
  Усадив девушек и расставив на стол заварочный чайник и чашки я и сам устроился поудобнее, и наконец сделал глоток ароматной жидкости. Да-а-а, приятно.
  
  А вот сидящие напротив девушки не спешили пробывать напиток. И если Акицу в её излюбленный манере просто сидела, пиля меня взглядом, то Лили выглядела куда более нервной.
  
  - Вы хотели узнать у ме... н-нас что-то ещё, Ашикаби-са... С-сетанта-с-с-сан? - Заметив, как я поморщился в ответ на это вездесущее "сама", Лили сбилась, сжалась под моим в общем-то вполне дружелюбным взглядом углядев там не пойми что, в итоге её вид так сильно напоминал грустного и обиженного щеночка, что меня начало ощутимо пробирать.
  - Да нет, думаю в этот раз моя очередь отвечать на ваши вопросы. Вы девочки обе видели или по крайней мере должны подозревать за мной кое-какие странности, их я и хотел обсудить. Перед тем как мы начнём, уточню, я доверяю вам обеим, и учитывая нашу ситуацию - секретов у меня от вас нет, так что не стесняйтесь спрашивать. - Я вовсе не преувеличивал, говоря о доверии. Теперь, когда было понятно, что с Лили нам предстоит выступать на одной стороне, а Акицу с нами надолго, не было смысла играть в секреты, да и претит мне это. Уж от друзей по оружию хранить тайны - последнее дело.
  Тем не менее девушки в ответ на мои слова отреагировали на удивление бурно. Лили залилась краской, даже наша "Ледяная королева" отвела взгляд... Да, иногда хотелось бы мне уметь заглядывать в чужие мысли.
  
  Честно говоря, успев немного пообщаться с обоими девушками, я понял, что они вовсе не эталон общительности, и тем не менее как-то не ожидал я что никто из них даже заговорить не решится.
  - Как я и сказал, задавайте любые вопросы, держать что-то в тайне я больше не собираюсь. - Ободряющая улыбка вышла сама собой, при том заметив как под моим взглядом вновь замялась Лили, и все ещё неловко смотрела в чашку Акицу, я уже тогда почувствовал между нами некое... недопонимание.
  
  - А к-какие фильмы вам нравятся, Ашикаби-сама? - Сказать, что это был удар ниже пояса - все равно что промолчать.
  И дело тут даже не в том, что у меня и возможности-то фильм посмотреть никогда не было, что к слову вообще-то обидно, а в том, что... ну...
  - ... Я немного не такие вопросы имел ввиду. - Поняв, что я ляпнул и как на это может отреагировать сама мисс "Растрёпанность", я поспеши пойти на попятную. - А что касается фильмов, я, ну, ни одного не смотрел. Буду рад если ты мне подскажешь что-нибудь интересное потом, Лили. - Как ни странно даже у меня иногда получается подобрать правильные слова, по крайней мере Сэкирэй выглядел довольной.
  И тем не менее...
  
  Я встретился глазами с Акицу.
  - А ты что хочешь спросить? - Вновь по лицу девушки побежала тень, после чего она отвела взгляд. Опять.
  - Что вы такое Сетанта-сама? - Вопрос был задан холодным, безэмоциональным голосом, которым девушка говорила всегда. Я, собственно, чего-то такого и ждал. А вот Лили явно не успела привыкнуть к манере речи Акицу, а потому было видно как ей не понравился тон второй девушки. Так, стоило вмешаться...
  - Ты задала правильный вопрос. И ответить на него в полной мере - не слишком-то просто. - Я ухмыльнулся, поднимая перед собой указательный палец. Уже в следующую секунду на нем остановились взгляды обоих девушек. В этом, наверное, даже не было ничего удивительного, как-никак на самом кончике моего пальца сияла тонкая, голубая и таящая в воздухе струйка сконцентрированной магической энергии.
  Приложив палец к губам, попросив девушек тем самым сохранять молчание, я под двумя (как мне хотелось верить) заворожёнными взглядами начертил ряд рун, и уже через пять секунд все сидящие в комнате могли ощутить, как Таинство наполняется силой и закрепляется в номере, накрывая собой нас всех.
  По правде говоря, этот барьер было не так уж и сложно заметить, вон, даже у Лили изо рта вырвался писк, когда мир вокруг нас словно выцвел, и всё в десяти шагах от меня потеряло цвета кроме различных оттенков чёрного, белого и серого, включая сидящих не так уж и далеко девушек.
  - Теперь нас никто не сможет подслушать, да и увидеть тоже. Вы уж простите что так резко, но пусть я вам и доверяю, такие вещи лучше обсуждать в более защищённой обстановке раз уж возможность есть. - Забавно, что в этот раз мои слова не смогла с ходу воспринять даже "Ледяная принцесса", и она, и Лили явно куда больше интересовал заставший вокруг них черно-белый мир.
  - То, что вы видите называется Замкнутый барьер. Довольно грубый, но он достаточно наглядно показывает, о чём дальше пойдёт речь. И да, девочки, постарайтесь не пересекать границу барьера пока я не разрешу. Ничего страшного произойти не должно, но в данный момент мы с вами, как и всё в радиусе десяти метров находимся в отрезанном от реального мира месте. Обычного человека по другую сторону невидимой границы барьера бы просто не пустило, но вот вам его трогать я бы не рекомендовал. - Убедившись, что девушки все же услышали мои слова я собирался было продолжить...
  - ...Ашикаби-сама? - Да, кажется напугал я Лили настолько, что та даже не задумывалась лишний раз что назвала меня Ашикаби, да ещё и "сама", не говоря уже о том, что почти перебила. Совсем ей не свойственно... стоп, она что, дрожит?
  - Не волнуйся, этот барьер по большей части безобидное таинство. - К моему удивлению девушку это не уняло, более того, я заметил, что и Акицу выглядит странно... Сложно описать её язык тела, но сказать, что она напряжена - это все равно что промолчать.
  - Е-если вы так говорите... - Так, нет, что-то тут не так.
  - Лили, что такое? Что ты чувствуешь?
  - Я-я не знаю. Но после того как вы создали этот... этот... барьер, стало неуютно. Словно... будто ты глубоко под водой, что-то давит, а ещё воздух плотный... - Так, а вот это ненормально.
  Окинув взглядом барьер я так и не нашёл в нем ничего что выбивалось бы из привычной мне нормы. Пусть у меня и сохранилось "Сопротивление магии", здесь было не в нём дело, таинство работало как надо, даже обычный человек не почувствовал бы здесь давление или дискомфорта, а уж девушки...
  ...Дьявол, именно, они же не люди, а вообще пришельцы, значит и мир скорее всего совершенно по-другому воспринимают.
  
  Вообще менять конфигурацию уже существующих рунных цепочек куда сложнее, чем создание их с нуля. И учитывая, что в этом мире творится с Таинствами...
  В общем для начала я решил не горячиться и просто снизить плотность барьера, достаточно "приблизив" его к оригинальному миру, чтобы отделение было минимальным. В сущности, сейчас даже обычный человек кулаком может разорвать границу барьера тем самым прервав таинство, но пока что обо всём что тут произойдёт все ещё нельзя узнать снаружи.
  Внешне же мои манипуляции вылились лишь в то, что всё в пределах барьера вновь обрело цвет, пусть и всё ещё было заметно тусклее чем по ту сторону.
  - Так лучше?
  - Д-да, с-спасибо большое Сетанта-сама. - Акицу заметив мой обеспокоенный взгляд просто кивнула.
  
  - Простите, я никогда раньше не ограждал барьером Сэкирэй, не думал, что вам будет так плохо... - При том непонятно из-за чего. Моя магическая энергия? Отрезание от Мира? Воздействие на пространство? Что именно вызвало у них такой дискомфорт?
  - Н-нет, все в порядке, это было просто очень... странно. Будто... будто...
  - ...неправильно. Все было... неправильно... и чуждо. Страшно. - Как ни странно голос подала Акицу, которая вообще-то, как правило не говорит пока к ней не обратишься напрямую.
  Тем не менее слова девушек я услышал, и воспринял их совершенно серьёзно.
  - Да, эффекты магии зачастую бывает сложно передать словами, по крайней мере тем, в ком течет примесь нечеловеческой крови. Это у людей ощущения творящейся магии зачастую накладывается на одно из пяти органов чувств, так как люди не были созданы с расчётом на использование магии, а вот существа, что людьми не являются, зачастую обладают особыми органами чувств. - О, девушки снова обратили на меня внимание. Эх, приятные мелочи в жизни.
  - М-магии? - Глаза Лили только не светились от охватившего её энтузиазма, а уж как это выглядело в купе с растрёпанной шевелюрой и самой внешностью девушки... В общем пища для изголодавшимся по прекрасному глаз.
  - Да, Барьер я установил с помощью Магии. - Напор энтузиазма которым пылала девушка меня довольно сильно удивил.
  - Т-то есть магия существует? Та самая, вроде проклятий, благословений и предсказаний? Но нам говорили, что всё это просто мифы и сказки, которые люди себе придумали чтобы объяснять непонятное! - Тут уже я не смог сдержать улыбку.
  - Отчасти это может и правда, но лишь отчасти. Монстры, герои, ведьмы и великие приключения... не стоит списывать всё на вымысел. Когда наш мир был ещё молод, а человечество лишь вставало на ноги, мир был полон множеством тайн и существ, которых сейчас уже не сыщешь. Магия - одна из подобных тайн, что оказалась почти полностью забыта за прошедшие века. - Как ни странно, но Лили выглядела не сильно удовлетворённой моими словами. Правда и энтузиазм никуда не делся...
  - Н-но ведь...
  - Знаешь, пришельцев насколько я знаю тоже принято считать вымыслом в этой эре. - Каюсь, не удержался.
  - Это другое! - Напор девушки меня немного удивил, потому я даже моргнул несколько раз, когда та уверенно встала передо мной, смотря мне прямо в глаза, при том учитывая, что я сидел, а она - стояла, получалось что преимущество в росте даже было на её стороне. Когда только стол обойти успела?
  
  - Как бы то ни было, вы обе уже видели на что я способен, - окинул я обоих девушек тяжёлым взглядом. - И я не о барьере. Может вы и не видели, как я сражался, но точно встречались с последствиями моих битв. Разве я мог бы одолеть своих противников, будучи обычным человеком? - Кажется лимит храбрости Лили и так был на исходе, учитывая, что тыкая мне пальцем в грудь она уже пылала как помидор. Сейчас же под моим взглядом девушка окончательно стушевалась, и только слабо кивнула. Как, впрочем, и все ещё сидящая на своём месте Акицу.
  - Я плохо умею ходить вокруг да около, да и секретов от друзей держать не люблю, потому слушайте, и помните, вне этого барьера всё сказанное и показанное мной лучше даже не упоминать. Просто на всякий случай. - Дождавшись кивков девушек я продолжил: - Я уже представился перед вами. Меня зовут... вернее когда-то звали Сетанта. Назвав это имя я не соврал, оно было мне дано при рождении, но... это не самое моё известное имя. - Со вздохом я продолжил: - Уж извините, что не сказал сразу, я - Кухулин, и раз уж нас троих теперь связывают обещания, надеюсь мы сработаемся.
  
  Хоть какого-то узнавания на лицах девушек не было, разве что Акицу все ещё выглядела задумчивой... ну или мне уже это видится, все же её лицо прочитать это просто нереально. Как бы то ни было, я не удивлён. В этих землях я не слишком то и известен даже людям, чего уж там говорить про, вроде как, пришельцев?
  - Б-буду рада работать с вами! - Лили опять удивила, при том выдала она эту стандартную "японскую фразу" быстрее чем сама поняла, что сделала. По крайней мере судя по тому, что она снова отчаянно заливается краской.
  
  - Щит Ульстера... - Слова девушки, которая обычно разве что заставляла умилятся своим спокойствием заставили меня застыть.
  - ...Акицу? - Честно говоря по началу, когда щеки девушки едва-едва тронула краска я даже не сразу поверил своим глазам. Тем не менее девушка явно расшифровала моё удивление по-своему.
  - ...всегда любила истории, про любовь и... рыцарей. Сказки закончились... читала мифы... - Румянец на щеках девушки становился более отчётливым, она ещё и взгляд отвела. Черт, не люблю повторятся, но... Мило!
  - Ну что же, тогда я рад. - Девушка вновь перевела взгляд на меня. - Пусть в мифах Ульстреского Цикла многие вещи сильно изменены, но в целом они все же обо мне. - На этот раз моя ободряющая улыбка была искренней. - Я знаю, что пообещал тебе очень серьёзную вещь, Акицу, и мне не хотелось, чтобы ты считала меня пустозвоном. Теперь, зная моё имя, ты можешь поверить моему слову?
  
  Девушка смотрела на меня... странным взглядом.
  - Я всегда верила вам, Сетанта-сама... - Вот тут уже я слегка удивился.
  - В каком... почему? - Девушка, смотрящая мне в глаза встала, и двинулась в мою сторону, пока не дошла до Лили, встав рядом с ней прямо напротив меня.
  - Потому что вы предложили помочь, когда другие об этом даже не думали. - Честно говоря несмотря на прямоту ответа с ходу его осмыслить у меня по началу не получалось.
  
  Как-никак люди этой эпохи были недоверчивы. У них были на то свои причины. В эти дни, любое обещание, любое данное слово, часто было просто пустым звуком. Для меня - человека когда-то жившего своим словом, и им же погибшего, это было немыслимо. Пожалуй, даже сейчас, будучи знакомым с культурой и обычаями этой эпохи и страны, меня поражало как низко сейчас стоит чьё-то слово.
  Когда-то для меня, как для Кельтского Воина, мои обещания, мой Гейсы, были моей гордостью и символом моей силы. Сейчас все это втоптано в грязь, но, признаться, мыслю я все ещё по-старому. Будто к смерти меня и не привело нарушение почти каждого данного слова.
  
  Как бы то ни было, пусть сердцем я и не принял отношения этой эпохи к обещаниям и словам, я знал о нём. И тем удивительнее были для меня то что сказала Акицу. Тем более что это доверие она возложила на меня, судя по всему, даже до того, как я успел хоть что-то ей показать.
  Была ли это наивность? Сейчас, глядя в её удивительно глубокие глаза, пристально смотрящие на меня - я не смогу сказать наверняка. Или, может, она тоже смогла увидеть во мне нечто большее, чем простого прохожего ещё при первой встрече?
  
  - И ты просто поверишь в то, что я тот самый Кухулин что жил более двух тысяч лет назад? - Девушка кивнула. - И ты веришь в мои слова про магию? - Она вновь кивнула. - Ответь тогда, почему?
  - Потому что это сказали вы. - А я, старый дурак, думал, что словами меня уже не пробрать.
  - Спасибо. - Ответ получился тихим. Странно, ведь я пытался просто поблагодарить её. Впрочем, бывает, наверняка просто голос сорвался.
  
  - Лили... - Я повернулся к другой девушке, что наблюдала за нашим разговором со смесью... самых разных чувств.
  - Да, Сетан... то есть К-кухулие... - Тут уже я не смог сдержаться, и спешно попытался замаскировать свой смешок кашлем... видимо не очень успешно потому, что смотрели на меня обижено.
  - Прости-прости. Зови меня уж просто Сетантой. Ты тоже, Акицу. - Я смерил обоих девушек серьёзным взглядом, подчёркивая важность сказанных слов. - Моё второе имя может выдать очень много обо мне нашим врагам, если они его услышат. По-хорошему на людях постарайтесь звать меня Лансером, это имя указанное во всех моих документах. Когда мы одни - можете называть как хотите, но лучше все же привыкайте не звать меня Истинным Именем. Оно и правда опасно. - Вновь получив от девушек серьёзные кивки, я повернулся к Лили.
  - Так вот, извини уж что с утра не говорил открыто, но сейчас, когда у меня было время всё обдумать могу сказать тебе одну вещь. Лили - я буду сражаться за тебя в этой вашей битве. - На этот раз в моих словах не было и тени на улыбку, да и не шутят с таким. - Так что можешь рассчитывать на моё копье.
  
  - Акицу? - Девушка, не отводившая от меня взгляд, никак не изменилась в лице, но мне и не нужно было от неё сигналов чтобы понимать, что всё её внимание сосредоточено на мне. - Ты хочешь чтобы я создал полноценный свиток с Гейсом, который распишет моё обещание к тебе? Такой магический контракт гарантирует, что я не смогу нарушить моё слово, а иначе...
  - Нет. - Девушка прервала меня на середине. А вот это - даже страннее чем подобное в исполнении Лили.
  - Почему? Боишься, что кто-то может найти свиток? Я могу создать и чисто устный Гейс... - Это даже не так сложно, для устного договора нужно всего несколько рун...
  - Нет.
  - Тогда я не понимаю, что...
  - Вы погибли из-за этих контрактов в тех историях. - Мой рот захлопнулся сам собой. - Я не хочу, чтобы из-за меня вы погибли ещё раз. Тем более... вот так...
  
  - Да, умеете вы весь дух словами выбить. - Сделав ещё глоток чая, я и сам поднялся со стула, всё равно девушки садиться явно не планировали. - Я рад что вы приняли новости о моей сути так легко, но это, так-то, только половина того что нам стоит обсудить. - Я еще раз окинул девушек цепким взглядом. - Лили, нам предстоит сражаться в этой "Игре Сэкирэй", и я совершенно не понимаю ни что это, ни кто наши враги. Наша цель, вывести из строя всех остальных Сэкирэй в городе. И Акицу, я понимаю, что тебе совсем нет смысла сражаться за нас, потому я не буду требовать от тебя... - Акицу молча сделала шаг ко мне. Учитывая, что я уже успел сделать пару шагов в сторону от стола за которым мы сидели, сейчас она стояла ко мне почти в упор.
  
  - Я буду сражаться. В этот раз буду. - И как-то ощущая на себе её взгляд, я чётко понимал, что переубедить её не выйдет.
  Все-таки не просто так эта женщина напомнила мне учителя при нашей первой встречи.
  - Даже так, пока что мы в невыгодном положении. Из слов Минаки я понял, что вас выпускают по очереди, от 1 до 108-й, потому, думаю, не ошибусь если скажу, что преимущество не на нашей стороне. У других было время понять, что могут их Сэкирэй, разведать обстановку, возможно даже обозначить собственную территорию и оборудовать её для сражения. Мы же с вами хоть и имеем численное преимущество, сейчас дерёмся на чужом поле, даже не зная толком сил друг друга...
  - П-простите, А... С-сетанта-сама? - Я молча кивнул девушке, которая зачем-то подняла руку. - Совсем не обязательно что у нас численное п-п-преимущество. - Поразмыслив над словами девушки я кивнул.
  - Верно, некоторые Ашикаби уже могли устроить союзы, это не запрещено правилами, так что сомневаюсь, что этого никто не сделал...
  - Я не это имела ввиду, Сетанта-сама. - Вот тут, признаюсь, я потерял нить разговора.
  - Поясни пожалуйста.
  - Полагаю вы исходите из расчётов что у каждого Ашикаби есть одна Сэкирэй, правильно? - Я кивнул, наблюдая за тем как девушка словно на глазах вновь преобразилась из застенчивой и вечно-краснеющей растрёпанной милашки, в кого-то кто мне болезненно напоминал пытающегося читать лекцию Фергуса... правда у того лекции всегда были либо о сексе, либо о войне... бр-р-р, долой тёмные воспоминания. - ...так вот, это в корне не верно. - Та-а-ак.
  - Не понял.
  - Ашикаби может окрылить больше одной Сэкирэй. - Та-а-а-а-а-ак. Минака, сукин ты сын, даже словом об этом не заикнулся. А ведь я, дурак и не спросил. Инерция мышления, вот же Смерть и Хворь, привык думать, что нормальный Мастер загнётся в мучениях в первые пять минут как заключит контракт со вторым Слугой, да и забыл такую "мелочь", как то, что Сэкирэй и Ашикаби, вообще-то, ни разу не Мастера со Слугами.
  - Сколько Сэкирэй может быть под контролем одного Ашикаби? - прямо спросил я.
  - Лимита нет, - тихо отозвалась Акицу.
  
  Так. Вот это действительно плохо. Если мне и девочкам придётся встретиться с двумя-тремя противниками уровня Муцу одновременно, да ещё сработавшимися, и с разными силами... боюсь просто чтобы девушки не погибли мне придётся драться на полную.
  
  - Тогда все ещё хуже, чем я думал. - Я поднялся. - Собирайте вещи, для начала нам нужно переехать отсюда, оставаться тут слишком опасно.
  Как-никак я спрашивал у Минаки про запрет сражений при свете дня... он говорил, что ничего подобного нет. По его словам, нельзя было устраивать бои на людных улицах, и что у нас есть настоятельная "Рекомендация" от МБИ держаться переулков, складов и крыш для сражений. И тем не менее если кто-то захочет штурмовать отель силами пяти-десяти Сэкирэй, или если он вообще решит просто его обрушить, ему ничего за это не будет... или я так его понял. А ведь нет никакой гарантии что враг уже не знает где мы.
  - Постарайтесь переодеться во что-то максимально неприметное, а ты, Акицу, одень кофту с капюшоном и кепку, они там в пакете должны были быть. Это поможет скрыть символ на лбу. Нужно уходить как можно быстрее, я потом все объясню. Пока что оставайтесь в номере, не открывайте, и делайте вид, что вас здесь нет если с той стороны будет кто-то кроме меня. - Дождавшись пока девушки кивнут я двинулся вниз, на ресепшен, нужно было забронировать машину, мне вроде как это уже предлагали сделать на день отъезда.
  
  Ну и заодно планируя навестить здешний ресторан, что уже должен бы открыться. Как минимум у старика смогу спросить есть ли тут надёжные места неподалёку.
  Нет, я конечно знал, что противники могут иметь больше одной Сэкирэй, Муцу и его Ашикаби с группой поддержки - отличный тому пример. Но я все же ожидал хоть каких-то ограничений в этом плане. А ведь и точно, даже за Акицу они, похоже, пришли тогда чтобы сделать её частью группы. Да уж, не было печали. Я-то думал предстоит сражение с несколькими группами в одну-три Сэкирэй, а судя по всему есть шанс нарваться на кого-то с десятком или более "супер-людей" в партнёрах.
  Как бы то ни было, размазывать сопли по полу и ставить под вопрос собственный интеллект я могу и позже, а сейчас...
  
  За работу.
  
  Примечание:
  Глава написанная мной на спор со Шпиком.
  На две страницы длиннее чем в "контракте"!
  Извините за большую задержку. Следующей будет глава в Фальшивке. (Через полгода.)
  И да отдельное извинение за столь долгое (3 месяца на написание (кто-то еще помнит что было в предыдущей главе?) и 4 дня на редактирование. Что же было дольше? Хм-м-м) редактирование самой главы на пару с бетой.
  М-м-м, кому то я наступил на профессиональную гордость.
  
  
Глава 10
  Лансер.
  
  Как я узнал от стоящего за стойкой регистрации парня, с выселением не было ничего сложного - весь процесс не займёт и пяти минут, если все ключ-карты на руках. Правда деньги за уже проплаченные дни никто возвращать не собирается. А ведь я продлил наше здесь проживание ещё на три дня буквально полчаса назад...
  Думал, что как временная база пока что и этот отель сойдёт.
  
  На самом деле вся эта эпопея с переездом мне не сильно нравится. Нет, понятно, что всё это вопрос предосторожности. Как-никак люди посерьёзнее рано или поздно начнут наблюдать за вот такими вот шикарными местами. Всё же эти черные карточки которые МБИ выдаёт Сэкирэй почти гарантируют, что некоторые из других Ашикаби начнут сорить деньгами без задней мысли.
  Умом я понимаю, что съезжать нужно как можно быстрее, и минута промедления может не просто нас раскрыть, а ещё и выдать нас кому-то кто располагает достаточной силой, чтобы целенаправленно охотиться за другими Сэкирэй... и всё равно этот скомканный побег мне совсем не нравится.
  Думаю, стоит радоваться уже тому, что нам не приходится бежать прямо сейчас, бросая за спиной даже вещи.
  
  Кухня здешнего ресторана встретила меня обычной для таких мест суетой, разве что несколько поваров которых я, кажется, мельком видел ещё вчера, странно на меня косились. Судя по тому как именно на меня смотрели, выпив с их шефом я каким-то образом порядочно выбил мужиков из колеи. Нет, всё конечно понимаю, Хаято человек суровый, а начальник, наверное, вообще зверь, тот факт, что он, после наших вчерашних посиделок нашёл в себе силы вернуться на кухню и продолжил гонять подчинённых - прямое тому доказательство. И все же чего тут такого я решительно не понимал, ну отдохнул человек душой, ну да, в рабочий день, ну да, с встреченным буквально только что типом, так если после этого он вернулся к своим обязанностям даже толком не захмелев (по крайней мере с ходу даже я разницы бы не заметил) в чем проблема-то? Как по мне так всё в порядке вещей, а косятся на меня так словно я вчера не с их шефом выпил, а как минимум обратился в дракона и сжёг к демонам полстраны.
  
  Встреча с Хаято прошла на удивление обыденно. Мужик был занят, ресторан открывался буквально через полчаса, и он собирался ещё лично проинспектировать кухню до открытия. Тем не менее несколько минут своего времени пожилой японец мне все же выделил.
  
  За что я был ему, на самом деле, очень благодарен. Как выяснилось эти несколько потраченных стариком минут сэкономили мне много неприятных часов, которые я бы непременно потратил, выискивая это информацию самостоятельно.
  
  Я много размышлял о том, как обустраиваться в этом городе дальше. Сам я проблем никаких не видел, у меня были и документы, и деньги в достаточных, как я думал, количествах, чтобы даже дом купить при надобности. Притом не то чтобы я был человеком привередливым, в принципе я вполне мог бы пожить и в заброшенном здании пару недель, как раз достаточно времени чтобы обо мне подзабыли после той драки в парке. Как-никак эта их "игра" должна набирать обороты с каждым днём, долго меня искать тот пацан и его возможные союзники при всем желании не смогут. Если они, конечно, вообще собирались это делать...
  Да вот только проблема была в другом, пусть я и был к месту жительства не привередлив, да и на голой земле чувствовал себя вполне комфортно, заброшенных зданий, строек, или тем более лесов в Шинто-Токио я не видел. Ну и про девушек конечно забывать не стоит. Не уверен я, что они смогут так же спокойно жить без благ современной цивилизации.
  
  В общем сам я прикинул, что лучшим вариантом будет либо снимать домик где-нибудь на приличном удалении от центра города, но все же в его черте, либо квартиру где-то там же. Если совсем прижмёт, можно было и купить этот самый домик/квартиру, да вот только это уже будет серьёзным ударом по финансам, и мне придётся начать всерьёз думать о том, как можно заработать деньги в этой эре.
  
  С этими мыслями я и пришёл к Хаято, ещё намекнув, что у меня есть свои причины, чтобы осесть в городе на подольше, и что мне нужно что-то попроще да более подходящее как место жительство чем номер в отеле.
  Шеф тогда посмотрел на меня крайне ехидно, после чего заметил, что, мол: "Да, есть у нас девушки ради которых стоит задержаться".
  Правда времени развить тему да повыспрашивать у меня об Акицу у старика не было, а потому он все же перешёл сразу к делу, сходу пояснив мне, что я сильно недооценил этот город. И заодно избавив меня от нужды слушать "старческий" скрежет на тему прекрасной любви и бурной молодости.
  
  Собственно сам я примерно представлял нынешние цены, изначально благодаря Граалю, и "общим знаниям о эпохе" что он в меня вложил, а после небольшого корректировочного похода по здешнему рынку я окончательно вник где и сколько стоят простейшие вещи конкретно этого десятилетия.
  Так вот, прикидывал я свои затраты на жилье исходя скорее из того, что мне когда-то смутно нашептал Грааль, нежели из реального понимания здешних цен, все же я не ходил по улицам расспрашивая всех вокруг сколько стоит та или иная квартира.
  Тут то собственно Хаято и подсобил.
  
  Токио - всегда был дорогим по меркам остальной Японии городом. Ещё десять лет назад многие представители среднего звена не могли себе позволить квартиру в черте города и даже если они здесь работали, для многих полуторачасовые поездки на поезде в одну сторону от дома до работы были в порядке вещей.
  Так вот, с приходом в город МБИ ситуация вовсе не стала лучше.
  
  Я так и не понял до конца зачем и как, но МБИ скупала все что только могла в городе. Любой тип недвижимости начиная от парковок и заканчивая самыми дешёвыми апартаментными комплексами. Потратили они на это целое состояние, зато как итог более 60% города буквально принадлежит компании, и это если говорить просто про недвижимость. Также компания скупила почти все предприятия поменьше, что здесь базировались. Притом с каждым годом процент принадлежащей МБИ собственности вроде как растёт.
  Дошло до того, что купить собственность в Шинто-Токио стало просто невозможно. Вообще. Большая часть людей что здесь живут, снимают своё жилье у МБИ, притом не важно дом ли это на самой окраине, или небольшая квартира ближе к центру, компания может предоставлять аренду на имеющуюся у неё недвижимость, но продавать? Никогда. Вроде как даже специальные агентства для этого открыли.
  
  В общем Хаято смог удивить. Я в принципе и до этого понимал, что компания, принимающая на земле инопланетные формы жизни, и организовывающая им бои в городе, априори должна иметь неслабое влияние, но почему-то я всё думал, что МБИ больше действует из тени, как это предпочитают делать Магическая Ассоциация и Церковь. Нет, от того же Хаято я раз или два слышал фразы в стиле "МБИ владеет городом" ещё вчера, во время наших посиделок, но до этого момента я не воспринимал их буквально.
  
  Ну и конечно не стоит даже упоминать, что мне было не слишком-то комфортно арендовать собственность у МБИ. Тут даже такой оторванный от этого времени человек как я понимал - поселюсь в их недвижимости и отслеживать мои передвижения им будет до смешного просто. Да и существование Акицу скрыть будет практически невозможно. И что-то мне подсказывало, что это не лучшая идея, как-никак девушка, судя по всему, от этих "медиков" сбежала. Иначе скорбное состояние её гардероба я объяснить не могу, а Минака, человек, который вроде как управляет этой фирмой, доверия у меня решительно не вызывает.
  Да и в конце концов чем Морриган не шутит, я ведь до сих пор подумываю как бы отказаться от сомнительной чести сражения на смерть с 106... ну или после вчерашнего вечера 105 противниками непонятно за что. Меня может и называют Гончей Кулана, но это не значит, что мне в радость кидаться на любого врага, стоит только показать в его сторону пальцем.
  
  В итоге я кое-как пояснил своё недовольство Хаято, тот покивал, да начеркал мне адрес и название гостиницы подешевле, просто на время, если у меня с деньгами не очень. Сама гостиница как ни странно была одним из тех бизнесов, что МБИ не смогла, или ещё не успела, купить. Сам Хаято обещал поспрашивать у своих знакомых, и также набросал свой телефон на салфетке, после чего подняв на меня взгляд на полном серьёзе потребовал, чтобы я заглянул к нему ещё.
  С Акицу.
  
  Поблагодарив старика и клятвенно пообещав, что ещё вернусь (мне не сложно, да и выпивка у него... вааах), и спешно двинулся в сторону стойки ресепшена, нужно было ещё попросить их вызвать такси.
  
***
  
  Лили
  Чуть позже.
  
  Сэкирэй под номером 94, Лили, не знала, что ей думать.
  
  День, уже и без того полный на новые впечатления, казалось, продолжал выдавать одно потрясение за другим.
  Вот и последнее из них продолжало занимать разум девушки.
  
  Магия.
  
  Лили слышала это слово и раньше. Несколько раз в шутку от изучающих её силы учёных, несколько из обучающих фильмов и сессий. И тем не менее до этого самого момента девушка никогда не задумывалась о магии всерьёз.
  Она не могла бы и при всём желании, все-таки до сегодняшнего дня она не слышала упоминания о "магии" и "мистики", не сочащиеся скептицизмом или сарказмом. Научные сотрудники, рядом с которыми она росла, вообще не считали нужным скрывать своё отношения к подобного рода вещам.
  
  "И все же..."
  
  До сегодняшнего дня, несмотря ни на что, мир в глазах Лили был прост. В нём жили люди, Сэкирэй и Ашикаби. Сэкирэй были такими же как она, теми кто имел силу чтобы защищать своих Ашикаби, и теми, кто должен был найти чтобы обрести счастье. Были в мире и Ашикаби, те, кого Сэкирэй должны были искать среди людей, и с кем они разделят вечность. И были люди, являющиеся просто людьми.
  
  В понимании девушки всё было просто и понятно.
  
  Но сегодня привычный макет мироздания треснул по швам.
  
  Она помнила с какой лёгкостью, несколькими мазками пальцев, её Ашикаби, тот кого она должна была защищать, изменил мир.
  Как Сетанта-сама ей и сказал, это было невозможно объяснить человеческими словами. Просто сила, заключённая в его жестах, и символах, порождённых ими, в одно мгновение сделала что-то.
  Это было невозможно сравнить даже с силами других Сэкирэй. Её собственная сила, и сила таких как она просто ей не ощущались. Даже то могущество, что она ощущала при своём окрылении - было совсем иным.
  Саму силу своего Ашикаби Лили тоже почти не чувствовала. Вплоть до того момента как мир вокруг сломался. Словно под невидимым давлением, то что должно было действовать определённым образом резко стало делать нечто совершенно нетипичное. И при всем желании она даже не могла осмыслить, что именно изменилось.
  
  Это было страшно. И Лили до сих пор было за это стыдно. Всё же ту... магию, использовал её Ашикаби. Она не должна бояться своего Ашикаби. И всё равно, та сила что растеклась по воздуху и так легко исказила нечто... что должно было быть незыблемым.
  Одно только воспоминание о том, что тогда произошло, заставило её передёрнуть плечами.
  
  Лили перевела взгляд на другую сидящую рядом с ней девушку. Сэкирэй по имени Акицу, Сэкирэй, которая была окрылена сама собой.
  Её новая знакомая смотрела прямо перед собой, в спинку сидения на котором сидел их Ашикаби. Лили вообще заметила, что Акицу не любит отрывать свой взгляд от него, словно боится, что тот растворится в воздухе.
  Сейчас звонкий голос её суженного как раз разносился по машине, он явно что-то бурно обсуждал с сидящим рядом человеком, водителем что забрал их с вещами от гостиницы где они, как оказалось, жили все это время.
  
  Сама Акицу больше не вызывала у Лили ничего кроме толики жалости, и, пожалуй, восхищения.
  Ведь она куда быстрее чем сама Лили смогла принять слова Сетанты-самы. До сих пор в душе девушки заливался стыд, стоило ей вспомнить как легко Акицу приняла слова, сказанные её Ашикаби, когда даже сама Лили поколебалась.
  Её Ашикаби...
  
  Лили перевела взгляд на него.
  На того, кто был уготован её судьбой.
  
  Острые черты его лица, багровые смотрящие куда-то вперёд глаза, и извечная дружелюбная улыбка то и дело слегка обнажающая его острые клыки при разговоре.
  В этом было стыдно признаться даже самой себе, но Лили не замечала насколько её Ашикаби отличается от других людей внешне. Она просто... не обращала на это внимание. Принимала как нечто само-собой разумеющееся, внешность своего Ашикаби, и не разу даже не задумывалось о ней.
  Возможно так случилось потому, что где-то в глубине души девушка всегда считала, что её избранный будет другим, не похожим на всех остальных.
  
  Так оно, наверное, и случилось.
  
  И все же...
  
  "Я хотела бы знать больше..." Может Лили и вела себя сдержано, но то, что она почти ничего не поняла в рассказе её Ашикаби о самом себе - сильно её беспокоило. Кухулин - он сказал, что это его настоящие имя. Или он сказал "другое имя"? Акицу явно узнала его, но вот сама Лили - нет.
  За это ей тоже было стыдно.
  Как вообще другая Сэкирэй, даже не окрылённая её Ашикаби, может знать о нем больше чем она сама? Стыдоба.
  
  Сетанта-сан был добрым человеком, его забота о ней, помощь Акицу, всё это, как и его тёплый взгляд прямо говорили ей об этом. Поэтому... да, поэтому даже кто-то столь слабый как Лили, с её бесполезной способностью, хотела быть полезной для своего Ашикаби.
  
  Но для начала ей нужно было узнать о нём больше. Многое в разговоре Сетанта-самы и Акицу озадачило девушку. Но кое-что она все же смогла понять. Имя Кухулин - было ключом к тому, кем был её суженный.
  
  В который раз Лили стало обидно за свои бесполезные силы. Она даже не могла собрать информацию, как это с лёгкостью бы сделала на её месте Кочо, и не могла толком быть опорой в бою как это смогла бы сделать на её месте Саи...
  
  Все же она и правда была бесполезной.
  
***
  
  Лансер.
  
  С заселением на новое место проблем не возникло. Деньги и документы были при мне, а в месте где мы остановились у девочек даже не попросили их собственные "бумажки".
  
  Да, пожалуй, пару слов стоит сказать и о самой гостинице.
  В целом это место не сильно впечатляло, а уж по сравнению с тем отелем где мы останавливались до этого - так вообще меркло. И тем не менее и холл на первом этаже, и комната на троих куда нас поселили (как ни странно на этом твердо, пусть и не многословно, настояли обе девушки), была достаточно просторными и чистыми, пусть больше ничего особо хорошего сказать ни о том ни о другом месте не выйдет.
  
  Не то чтобы я был чем-то недоволен, временное жилье - это временное жилье.
  К слову, нужно было этой ночью чуть обследовать местность. Эта гостиница как-никак находилось на востоке города, по сравнению с тем местом где мы останавливались раньше - совсем другой район, и хорошо бы мне хоть с ним ознакомиться. Потом уже можно было и пытаться что-то тут разнюхать.
  
  Как бы то ни было, все это - планы далеко идущие. А пока...
  
  Я перевёл взгляд на девушек, которые как раз увлечённо раскладывали наши нехитрые пожитки в единственный в комнате угловатый шкаф. Этот предмет европейского интерьера вполне подходил остальной комнате, которая хоть и была скудна на мебель, но обставлена явно была во все том же европейском стиле.
  
  Собственно, сам я в это время как раз закончил осматривать комнату и мебель в ней, просто на всякий случай, потому и двинулся я к девушкам с намерением помочь...
  
  - Кстати, девочки, как вам номер? - между делом поинтересовался я пытаясь понять куда вставить вешалку в купленное для Лили летнее платье. В итоге плюнув на эту идею решил просто аккуратно его сложить на полку.
  - А... Отлично, Ашикаби-сама. - Как ни странно на этот раз с задержкой ответила не Акицу, а Лили, что была крайне задумчивой с самого нашего разговора. Впрочем, не сказать, что я мог её в этом обвинить, полагаю для жителя этой эпохи существование магии и мистики и правда шок, даже если этот кто-то пришелец...
  - Чистый и тёплый. - Ну хоть Акицу себе не изменила, да.
  
  - Слушайте, как вы смотрите на то, чтобы сходить куда-нибудь перекусить? - На самом деле желание заскочить куда-нибудь меня посетило ещё когда мы ехали в этот отель через город, и к счастью Рито (таксист) оказался отзывчивым малым и даже подсказал пару неплохих мест вокруг. На самом деле учитывая, что сегодня ни я, ни девушки точно ничего не ели, а Акицу так и вообще непонятно, когда в последний раз еды касалась.
  - Конечно, Сетанта-сама. - Как-то отвлечённо улыбнулась Лили, так до конца и не выпрыгнув из своих мыслей.
  Акицу просто кивнула.
  
  Поскольку бродить по округе в поисках непонятно чего не очень хотелось, спустившись вниз я пристал с расспросами к сидящему за стойкой регистрации дежурному, с целью уточнить что тут да где, а то места, что мне подсказывал Рито были все же далековато для нас.
  
  В результате уже через десять минут наша колоритная компания, состоящая из меня, скрытой капюшоном Акицу, и смотрящей куда-то сквозь людей Лили, все же добрались до стойки с лапшой поприличнее, располагающейся в другом квартале.
  Конечно внимание на улицах мы привлекали не мало, и дело было даже не в моих обворожительных компаньонах.
  
  Так-то я ещё в Фуюки заметил, что синяя шевелюра до пояса, ритуальные серьги в ушах, да алые глаза - выделяют меня из толпы. Ещё печальнее было то, что в глазах местных я был этаким раздолбаем-бунтарём, что и волосы покрасил, и цветные линзы носит, словом весь мой вид для честных японских трудяг так и кричал: "Шпана, жди беды".
  Ну и в общем, когда я в компании с двумя откровенно обворожительными девушками сел за стойку с этой так популярной у них лапшой, косились на нас вообще все, кто в тот момент там обедал.
  
  Вот честно, если Акицу не была бы такой непрошибаемой, а Лили не отвлеклась на свои мысли, я бы пояснил местным почему пялиться и отвлекать честных людей от еды - не хорошо.
  А так смотрят и смотрят. Если девушкам всё равно, то почему я должен волноваться?
  
  Обед... или уже ужин, у нас прошёл в тишине. Я-то не прочь поболтать, да вот только девушкам похоже и так было хорошо.
  Акицу просто молча сидела рядом и... кажется, наслаждалась горячей едой, по крайней мере три пустые чашки недвусмысленно намекали на то, что нашу Ледяную Королеву сейчас все устраивает. Да, похоже девушка и правда долго не ела...
  Возможно даже несколько дней.
  
  Лили же все ещё глубоко в своих мыслях тонула, правда даже в таком состоянии не забывала работать палочками с заметным даже мне энтузиазмом. Может тот странный ритуал отнял у неё много сил?
  Отвлекать их сейчас разговорами - глупо. Пусть насладятся моментом. Да и поговорить о чем-то серьёзном или тем более продолжать наш недавний разговор здесь, за открытой стойкой, огороженной от улицы лишь тряпичным пологом - в любом случае не стоит.
  
  Уже оплатив еду и выйдя из лапшаной, я почувствовал, как чья-то рука сомкнулась у меня на запястье.
  
  Не скрывая своего удивления, я повернулся к Акицу, что, потупившись смотрела куда-то под ноги, продолжая тем не менее удерживать меня.
  Несколько секунд мы просто так стояли молча. Я - потому что ждал девушку, Акицу, наверное, собираясь с мыслями.
  - Спасибо.
  - Не бери в голову. - Искренне улыбнулся я в ответ на тихие слова.
  
  ...
  
  Мы простояли ещё где-то пять секунд, а Акицу так и не отпустила мою руку. Сначала я думал, что это она так ушла в себя, но вот она опять поднимает ко мне взгляд и вопросительно смотрит. С её мимикой сложно понять, что и когда она хочет показать, но я буквально почувствовал не заданный вопрос: "Что не так?"
  
  - Кхм, ну что девушки, хотите вернуться или ещё немного погуляем? - Действительно стоит мне уже перестать размышлять так, будто я один тут сражаюсь и не знаком с местностью. Этим двоим тоже не мешает узнать округу, понять куда в случае чего бежать, где удобнее давать отпор какому типу противника...
  Ну и просто проветриться им тоже будет полезно.
  - Акицу бы этого хотела. - Все также тихо согласилась наша Ледяная Королева.
  Я перевёл взгляд на Лили. Та смотрела на мою руку что держала Акицу странным взглядом, но кивнула.
  
  В итоге мы двинулись по улице в сторону центра, я, державшая меня железной хваткой за руку Акицу, и Лили. Притом Акицу держала меня за кисть, так, что ни вывернуться, ни нормально взять её за руку у меня не было никакой возможности. Да и вообще эта хватка больше напоминала болевой захват... я даже знал, как меня можно одним движением ткнуть мордой в пол, и судя по тому как меня держали, знал не я один.
  В общем пусть мне и было по началу не очень комфортно, отпустить я не просил. И так было ясно, что Акицу это было зачем-то нужно, а я... а что я? Мне не сложно, да и вообще со мной под ручку идёт очень красивая девушка...
  
  А на детали я пока могу закрыть глаза.
  
  Хотя конечно несколько нервировала идущая чуть сзади Лили, что так и не решалась... что-то спросить, наверное?
  В очередной раз, когда на лице девушки отразилась её внутреннее борьба я не сдержался и окликнул её.
  - Лили? - Она встрепенулась.
  - С-Сетанта-сама? - Я улыбнулся.
  - Все хотел спросить, если вы не с земли, то... откуда? И какого, ну, "там"? - Последнее слово я не поленившись выделил кавычками свободной рукой.
  - Э-это... не совсем так, Сетанта-сама? - Я вопросительно на неё посмотрел. - В том смысле, что мы родились на земле... наверное. По крайней мере никто из нас... н-н-ну насколько я знаю, конечно, не помнит ничего, кроме нашей жизни тут. - Хм, интересно.
  - Не понимаю. Вы же сюда прилетели на корабле, верно? Значит кто-то должен был им управлять. - Лили чуть потупила взгляд.
  - Ч-честно говоря я и сама до конца не уверена, но вроде как все мы были совсем ещё маленькими, когда оказались на земле. - Стоп тогда, когда именно они тут оказались? Да и всё равно непонятно кто управлял кораблём... или он был автономным? Совсем не понимаю.
  - Ноль первая. - Я перевёл взгляд на Акицу. Та встретилась взглядом со мной и кажется что-то уловила в моих глазах. - Ноль первая управляла кораблём. Я слышала один раз. - Я кивнул.
  
  История до сих пор была мутная, но теперь хоть ясно почему девушки так легко адаптировались к жизни тут. Если они с самого начала жили на земле...
  Конечно у меня всё равно множество вопросов. Откуда они прилетели и зачем? Кто такая эта номер 01? Может ли быть так, что она наподобие Багровой Луны создала остальных, а сама является неким оригиналом? К тому же ноль первая же точно принадлежит к первой десятке, и является сильнее остальных. Значит ли это что все в первой десятке помнят свою жизнь до попадания на землю? Может все они были командой корабля пока тот летел на землю? Интересно было бы пообщаться с существами, что видели мир за пределами солнечной системы.
  
  Да, пожалуй, с номером ноль-один я и вправду хочу встретиться. Может хоть она знает ради чего идёт это сражение, и что вообще происходит в этом городе.
  
  - Сетанта-сама! - Вынырнул я из своих мыслей только когда обиженно-выглядящая Лили усиленно тянула меня за свободную руку.
  - Прости, задумался. Ты что-то хотела? - Лили указала рукой налево.
  Там, на другой стороне улицы виднелась витрина... книжного магазина? К тому же довольно крупного.
  - Хочешь зайти? - Девушка энергично, пусть и застенчиво кивнула, еле слышно пролепетав:
  - Д-да...
  - Хорошо, пошли. Честно говоря, мне и самому интересно взглянуть одним глазком. - Все же в моё время книги были вещью очень редкой, и в принципе не продавались. Пожалуй, самое больше скопление книг я видел в Дунскейх. Притом именно книг, а не свитков или рунных табличек, и то и другое так или иначе попадалось чаще.
  Я и так даже сквозь окна видел ряды тянущихся полок с книгами, но на таком расстоянии даже я не могу разглядеть подробнее. Но ведь интересно. Даже если умом понимаешь, что сейчас отношения к ним совсем другое, но одно дело знать, а другое - своими глазами видеть.
  
  Хотя, конечно, привычных рукописей я там так и так не увижу.
  
  Оказалось, что само место было довольно просторным внутри, вон, даже лестница на второй этаж виднелась, с указателями. Указатели тут вообще были везде, и у каждой полки, и на потолках, со стрелочками, показывая где какие секции.
  Лили тут же остановив одного из работников что-то у того спросила, и он повёл девушку вглубь магазина. Правда сама Лили далеко не сразу ушла, сначала она развернулась ко мне с ярко-читающимся вопросом на лице, на что я только с улыбкой показал ей на спину удаляющегося сотрудника. Девушка поняла меня без слов.
  
  - А ты не хочешь поискать что-то на твой вкус? Ты вроде говорила, что любишь разные истории? - Акицу несмело перевела взгляд на мою зажатую руку. С моей руки снова на меня... - Я могу составить тебе компанию, если хочешь. - В то же мгновение как я это сказал, Ледяная Королева очень быстро кивнула.
  
  Тут уже я не смог сдержать улыбки. Как ни странно, девушка пошла впереди, иногда останавливаясь и всматриваясь в указатели, а затем продолжая свой путь.
  Я же просто глазел по сторонам. Конечно к самим книгам я относился ровно, да и откровенно говоря недолюбливал. Но после обучения у сенсея, я воспринимал их как... ну... статусные вещи, наверное. В моё время аналог, используемый вместо бумаги и так мог быть создан лишь при помощи магии, потому в книгах могли храниться только важные знания. На другое столько ценный ресурс просто бы не переводили. Вот поэтому до сих пор идя между множества полок, я не мог откинуть смутное ощущение, что сами секреты мироздания могут лежать где-то там, в глубине книжных переплетов.
  
  К нашей точки назначения мы пришли совсем не скоро. Пару раз, как ни странно, попадались даже отделы с книгами на английском. Но вот Акицу вывела нас за очередной поворот, и перед нами предстала знакомая макушка бежевых, растрёпанных волос...
  
  - Знаешь, если уж тебе так интересно, могла бы просто меня пораспрашивать, - сказал я, положив руку на плечо стоящей к нам спиной Лили, что как раз тянулась рукой к любопытной книге...
  Девушка буквально подпрыгнула на месте испугано пискнув.
  - С-С-Сетанта-с-сама? - М-м-медленно повернувшись ко мне, девушка встретилось со мной взглядом.
  - Да не волнуйся ты так. - Я подобрал книгу, к которой девушка так тянулась, пробежав ещё раз глазами по обложке. "Сборник мифов и легенд".
  Пролистав книгу и сверившись с оглавлением, я вернул её назад Лили.
  - Я конечно не очень хорошо разбираюсь в японский мифологии, но кое-что из того что в книгах не пишут - все же знаю. - Ага как же не знать. Все-таки все же я был частью Трона Героев даже будучи призванным в реальный мир в качестве Слуги, потому и доступ к некоторой информации о находящихся там фигурах - имел. Как собственно и все остальные слуги. Иначе как бы мы, люди, зачастую рождающиеся на разных концах земли с интервалом в тысячи лет, узнавали друг друга лишь по истинному имени Небесных Фантазмов? Конечно до всезнания нам далеко, но считать поверхностный образ чужих легенд, такой, каким он был известен в народе на протяжении веков, мы можем.
  
  - Я-японских мифов? - Девушка неуверенно заглянула в книгу, всё продолжая отчаянно заливаться краской.
  - Ты что-то другое искала? - Лили отвела взгляд, и уже начинала напоминать помидор, когда до меня наконец дошло.
  
  Быстро оглядев помещение цепким взглядом, я все же нашёл интересующую меня книгу, пусть и далеко не сразу. Она стояла на полке почти у потолка, притом одна и в невзрачном сером переплёте, но мне добраться до неё было не сложно.
  - Думаю ты искала вот это. - Я передал Лили книгу с громким названием "Легенды Ульстерского Цикла". - Насколько я знаю здесь один из сегментов должен быть обо мне. - Лили подняла на меня осторожный взгляд.
  - Да не волнуйся ты так. Конечно эта книга не расскажет тебе ничего, что не смог бы сказать я сам... да и вообще я несколько удивлён, что мы здесь нашли что-то подобное, да ещё и на японском, но я понимал почему ты хочешь узнать обо мне побольше.
  - С-спасибо. - В очередной раз образ лохматого щеночка встал перед глазами при взгляде на девушку. Мило!
  
  Как ни странно, прервала нас Акицу, молча подошедшая к нам с увесистым томом в руках, притом я и не заметил, когда она меня отпустила.
  На обложке было написано на английском и золотыми буквами: "Сильмариллион".
  - Хочешь взять? - Кивок. - Ладно. - Кивнув девушке, я ещё раз окинул взглядом ряды книг.
  
  Да, забавное место, как ни посмотри.
  
  Вот примерно в таком приподнятом настроение мы и двинулись на выход. Конечно предварительно я всё же чуть полазил по стеллажам в поисках чего-нибудь интересного, и даже прихватил "Легенду о Короле Артуре". Пусть я и так в общих чертах знал историю обворожительной девы-рыцаря с чудовищно-сильными ударами, но будет интересно глянуть как её легенду воспринимают сейчас...
  
  ...хотя кого я обманываю. Меня купила обложка. Брутальный, бородатый мужик с короной, сидящий на троне, с обыкновенным на вид двуручным мечом...
  Сдохну - но этот презент для Сейбер я доставлю.
  Хотя не она одна там такая. Я вроде где-то в отделе с исторической литературой видел книгу о Оде Нобунаге...
  
  Примечание:
  Скажу честно - я собой горжусь.
  Но не буду отрицать, в огромной степени на появление проды так скоро повлиял мой с Tiger.711 спор. Спасибо ему!
  Собственно мы с ним обменялись продами на произведения. Я - сюда, а он в одну свою перспективную работу по фейту с которой я ему понемногу помогаю:
  https://ficbook.net/readfic/6091306
  Может кому интересно. Отдельное спасибо бете за скорость, и возможность оставить эту проду вам в день дурака... и математика.
  
Глава 11
  
  Лансер, спустя несколько часов.
  
  Над соседней крышей, оглушительно стрекоча, пронёсся вертолёт, заставив меня поморщиться от неприятного, отдающегося в ушах гула.
  
  Сложно сказать, что раздражает меня больше. Вынужденное, утомительное ожидание, что играло на моих нервах не хуже иных знакомых мне ещё при жизни женщин, и заставляющее дёргаться от каждого шороха. Или лёгкое чувство вины, что не оставляло меня в покое, стоило моим мыслям сместиться в сторону двух конкретных представительниц этого прекрасного пола.
  
  Долгим взглядом я окинул раскинувшийся подо мной город. Ночные огни Шинто-Токио, на первый взгляд, тянулись до самого горизонта, и это впечатление безграничности моря стелющегося под ногами света лишь усиливалось в сто крат, если ты наблюдал за ним не из окна собственного номера, а с крыши одного из стоящих в центре города небоскрёбов.
  Что? Даже я в состоянии оценить красивый вид.
  
  Мои глаза в очередной раз скользнули вдоль изгибов городских улиц, прошлись по неровным рядам крыш, да даже в кроны далёких деревьев в виднеющийся отсюда городском парке я не поленился вглядеться повнимательнее.
  И вновь я не заметил ничего, что выбивалось бы из городской нормы. Ни одной ломающей привычную картину города странности, как и все двадцать минут до этого.
  
  Конечно, отсюда было не видно, что творилось в темных городских аллеях и переулках, но с этим было ничего не поделать. Уже одна только возможность наблюдать за крышами стоила очень и очень дорого, как-никак именно их предпочитали Сэкирэй передвигаясь по городу.
  А я именно Сэкирэй и ищу.
  
  Нет, для кого-то другого открывшийся мне вид лишь видом бы и остался, все-таки с подобной высоты углядеть человеческую фигуру совсем не просто, даже если ты знаешь куда смотреть. Но моё зрение всегда значительно превосходило человеческое. Даже в ночном полумраке, освещаемом лишь уличными огнями да блеклым светом новой луны, мои глаза чувствовали себя более чем комфортно.
  
  Сейчас такое наблюдение более чем заменяло старый добрый патруль. Ведь учитывая размеры даже одного лишь "центра" Шинто-Токио, боюсь, нарезать круги я могу очень долго так и не найдя ничего по-настоящему стоящего внимания. Сэкирэй всё же Слугами не были, и от простых людей отличаются недостаточно сильно, чтобы я чувствовал их присутствие за версту в столь плотно населённом городе. Чего уж там, если даже встретившись с ними лицом к лицу я разницу их "присутствия" от человеческого почти не улавливаю.
  
  Осознание этого факта, в общем-то, меня сюда и привело.
  
  Подавив рвущийся наружу зевок, и вновь проморгавшись, в тщетных попытках разлепить склеивающиеся под порывами ледяного ветра глаза, я вернулся к созерцанию живущего своей жизнью города.
  
  В каком-то смысле к этому занятию я был вполне привычен, все же в Фуюки я провёл не одну ночь на улице в попытках наметить убежища и местоположения других пар "мастер-слуга", если подумать, то из-за этого я в своё время успел встретиться с каждым слугой, кроме Кастер, до официального начала войны.
  Что далеко не всегда хорошо для меня заканчивалось.
  
  Впрочем, это все же не лучшее сравнение. Даже если сравнивать мой "боевой дух", сейчас он у меня был значительно выше, чем на протяжении почти всей "войны". Хотя бы потому, что в этот раз с партнёрами мне повезло больше, и я не застрял на большую часть сражения с человеком, которому я не доверил бы и подать мне воды, не то, что прикрывать спину в сражении.
  
  Вообще, забавно будет, вернись я под утро ни с чем.
  При том, чем дольше я торчу на этой верхотуре, тем больше готов поверить, что моя удача вполне может выкинуть фортель даже в мире, где она вообще не должна иметь концептуального веса.
  
  Нет, я понимаю, что в городе всего сто восемь Сэкирэй, но я также уверен, что они предпочитают передвигаться по крышам, как я уверен и в том, что последние двадцать с лишним минут ни на одну крышу на северо-западе от центра Шинто-Токио не поднималась ни душа.
  А ведь, казалось бы, когда "пришельцам, сражающимся в битве на выживание" выходить на охоту друг за другом если не ночью? Или может я слишком сильно недооцениваю здравый смысл местных, и даже кто-то вроде тех девушек, что ходили вместе с Микогами, могут понять, что скакать как кролик переросток по центру города не лучшая идея если...
  
  Что-то яркое мелькнуло в моем периферийном зрении, заставив обернуться, а заодно обрывая мою нить пространных размышлений.
  
  Я не успел углядеть, где именно была вспышка, пусть и приметил общее направление, совпадающее скорее с северо-востоком. Хорошо все же, что я не ленился головой крутить!
  
  Несколько долгих секунд было тихо, и я уже готов был разочаровано выдохнуть порядком задержавшийся в груди воздух, когда...
  
  Ещё одна вспышка ярко, но коротко вспыхнула в ночи. В этот раз, правда, не спеша исчезать, а просто медленно угасая. Красивые всполохи синего огня отражались от окон далёких отсюда зданий, пусть я и не видел их источника.
  
  Что же, видимо сегодня у меня все же выйдет как минимум поглядеть на чью-то драку.
  Уже неплохо!
  
  Да уж, если там начали разбрасываться приёмами, которые я отсюда вижу, боюсь, нужно торопиться.
  
  На этой позитивной мысли я и шагнул с крыши.
  
***
  
  Хомура.
  
  Как Сэкирэй, я давно научился мириться с рядом ситуаций, которые мне не нравились. Это же, пожалуй, касается и людей.
  Опыт нескольких лет жизни в лабораториях МБИ, вполне позволял мне спокойно переносить очень многие вещи. Сложно было не научиться терпеть, когда, нудные, неприятные, или даже откровенно болезненные опыты и эксперименты были частью твоей ежедневной жизни целые годы. Оказаться первым Сэкирэй, что пробудил способность, напрямую связанную с управлением энергии - было не слишком приятно в первую очередь для меня. Пусть энтузиазм учёных и охладел, когда больше и больше Сэкирэй повзрослели достаточно, чтобы пробудить свои силы.
  Именно это выработанное мной в ранние годы жизни умение не показывать свой дискомфорт ни при каких обстоятельствах, позволило мне так высоко подняться на нынешней работе.
  Ну, и мой внешний вид тоже, наверняка сыграл в этом свою роль.
  
  Мои патрули, несмотря на их однотипность, а зачастую и присущий им дискомфорт, не вызывали у меня неприязни или отторжения. В каком-то смысле они были рутиной, точно такой же рутиной как общение с не слишком вежливыми клиентами. Просто нечто на что я ежедневно тратил по несколько часов, а на выходных - и того больше.
  В то же время я не могу сказать, что блуждание по городу закутанным в самодельный костюм - это моё хобби. Выбираться на улицу, тем более на крыши зданий, время от времени, конечно, приятно, но далеко не каждый день у меня есть свободное время для того, чтобы патрулировать днём, когда тёплое солнце и прохладный ветер лишь добавляют путешествию верхами своего шарма.
  Патрули ночью и ранним утром же, сложно назвать приятными, тем более если ты изымаешь часы на эти патрули из собственного времени на сон.
  
  И тем не менее я не мог просто прекратить, как-никак на кону стояло нечто более важное чем мой личный комфорт.
  Эти патрули, были в равной степени моим способом отдать долг Такаме, а также просто сделать... Что-то вопреки сложившийся ситуации.
  
  Волна гнева привычно поднялась где-то в районе груди.
  Привычное чувство, что без какого-то труда вызвала у меня даже шальная мысль об одном конкретном человеке.
  
  Минака Хирото. Если в мире и было нечто, что я при желании не смог бы скрыть за улыбкой, так это моя ненависть к этому ублюдку.
  К человеку, что создал эту жестокую игру.
  К человеку, который с такой небрежной лёгкостью обрёк каждого и каждую из нас на смертельно опасную битву друг с другом.
  К человеку, который с самого первого дня игрался с нами, нашими жизнями, страстями и судьбами будто это нечто само собой разумеющееся.
  
  При всем желании, я не думаю, что могу хотя бы представить себе кого-то или что-то, что заставит меня ненавидеть его больше, чем этого напыщенного, вечно кривляющегося подонка.
  
  Машинально перепрыгивая на соседнюю крышу, я поморщился под маской.
  Мои "патрули" были необходимы только из-за некомпетентности этого ничтожества, но ни ему, ни его планам, до меня и моих действий никогда не было дела. И в таком темпе - ему до меня дела и не будет.
  
  Когда же я доберусь до его глотки и заставлю заплатить за каждую мерзость, что была сделана по его команде, ему уже поздно будет переосмысливать свое мнение обо мне.
  
  Но это было делами будущего. Пусть и вожделенного мной превыше всего.
  Пока же мне оставалось лишь делать все что в моих силах, чтобы убедиться, что недальновидность и глупость Минаки не навредит ещё большему количеству Сэкирэй.
  
  Конечно, пока идёт эта "Игра", руки Хирото продолжат медленно и беспощадно выжимать каждую капельку счастья, что каждый и каждая из нас успели скопить.
  Это я понимал чётко. Но пусть я и не мог остановить происходящее, хотя бы помочь тем, кому помощь нужна была больше всего, я вполне в силах.
  
  Ведь даже если избегать самой сути плана, установленные Минакой правила, и то, как они соблюдались - лишь ещё сильнее усугубляли ситуацию в городе. В том числе и из-за действий "Дисциплинарного Отряда" который, мало того, что был слишком малочислен чтобы по-настоящему иметь возможность выступать в качестве наблюдателей, следящих за соблюдением высказанных Минакой правил, так ещё и напрямую избегающий этой своей обязанности.
  Впрочем, о чем я вообще говорю? Дисциплинарный отряд с самого начала по-настоящему исполнял лишь роль "Карателей", работающих по указке Минаки, и нападать они будут лишь на тех, на кого тот захочет. Правила с самого начала были созданы лишь как предлог, в попытке создать иллюзию порядка и "честности" всего происходящего.
  
  Удивительно, что никто в городе: ни Ашикаби, ни их Сэкирэй, совершенно не беспокоятся по этому поводу. Словно они не понимают в какой находятся опасности, будто для них отдать свою жизнь в руки безумца - это совсем не пугающая перспектива.
  
  Или же дело просто в том, что, упиваясь свежей властью, мало кто из действительно могущественных Ашикаби может поднять голову и взглянуть на большую картину?
  
  Если подумать, то причина не важна. Как ни посмотри из-за действий нескольких Ашикаби, а также из-за полного бездействия со стороны МБИ, Сэкирэй, что ещё даже не встретили своих Ашикаби, подвергаются нешуточной опасности.
  Слишком многие хотят выбить конкуренцию, пока недавно выпущенная Сэкирэй ещё слаба и не окрылена, или же вообще стремятся сделать потенциального противника своим союзником... И я при всём желании не могу сказать, что было бы более омерзительным.
  
  Сама идея "Плана Сэкирэй" не вызывает у меня ничего кроме рвотных позывов, но... я могу её понять. С трудом, но могу.
  Сражение Сэкирэй вместе с их Ашикаби, против других Сэкирэй и Ашикаби... в каком-то изуродованном, и чуждом смысле - это было честно. В самом основании этой идеи было нечто фундаментально... правильное.
  Но я абсолютно не могу простить нападения на тех из нас, кто ещё даже не были окрылены! Это просто выходит за рамки любой подлости, бить в спину ослабленных Сэкирэй, которые и так зачастую бывают сбиты с ног открывшимся перед ними огромным миром и перспективами.
  
  Ведь и я знал, каково это быть на их месте! И что хуже, все Сэкирэй что охотятся за другими, знают это чувство. Чувство свободы, волнения, и в то же время страха перед огромным миром, в котором тебе ещё только предстоит найти Своё место. То чувство, когда ты понимаешь, что позади у тебя нет ничего, а впереди лишь неизвестность. Мы все прошли через это.
  И все равно столь многие отбрасывают любое сопереживание прочь, и атакуют тех, на месте кого могли бы быть они сами, сложись все немного по-другому!
  
  Как только Таками рассказала мне о возникшей ситуации - я сразу понял, что не смогу остаться в стороне. Ей даже не нужно было меня ни о чем просить, впрочем, моё обещание помочь лишь окончательно укрепило тогда мою решимость.
  Я был силен, сильнее многих, и я отлично это понимал. Именно поэтому я и решил одолжить свою силу тем из нас кому её так отчаянно не хватает.
  
  Мои патрули - были основной частью деятельности "Защитника Сэкирэй". Я бы хотел делать больше, чем бродить по городу несколько часов в сутки, но, к сожалению, даже Сэкирэй нужно есть, спать, а если ты не хочешь жить на подачки от МБИ, то и работать.
  Конечно, "патрулями" дело не ограничивается. Иногда находя неокрылённых Сэкирэй, что активно ищут своих Ашикаби, я садился им на хвост, незаметно следуя за ними и подстраховывая на случай, если кто-то решит им помешать в их поиске. И не сказать, что такая опека была неоправданной, действительно мало кто теперь готов оставить неокрылённую Сэкирэй в покое, если она попадётся им на глаза. Даже избегающие любых сражений падальщики не брезгуют ударить, если почуют слабину, и едва ли можно найти Сэкирэй более уязвимой, чем в тот момент, когда двери МБИ закрываются за её спиной.
  
  А ведь есть ещё и те, кто как и я, специально выискивают неокрылённых Сэкирэй. Пусть и в совершенно других целях.
  
  Я понимаю, что мои усилия, по сути, капля в море. Шинто-Токио огромен - и даже обладая силой и скоростью одного из первой десятки я совершенно не в состоянии охватить в своих патрулях весь город. А ведь и на сами патрули я лишь изредка способен выделить больше четверти суток.
  Но уже сам факт, что за неокрылённых может вступиться хоть кто-то, и дать достойный отпор - заставляет многих подумать дважды, прежде чем выходить на "охоту". Хотя и далеко не всех...
  
  Я уже успел в полной мере почувствовать собственные ограничения. Были моменты, когда я появлялся слишком поздно, и мне оставалось только наблюдать как очередной Ашикаби уходит с новым "трофеем", или как медики МБИ погружают кого-то на носилки и уносят в медицинский вертолёт.
  
  Но в то же время я понимаю, что успешная помощь хоть кому-то - это лучше, чем отсутствие хоть какой-то помощи. Да и, откровенно говоря, далеко не всегда столкновения неокрылённой с окрылёнными Сэкирэй выливается в ликвидацию первой. Как правило для Сэкирэй сбежать куда проще чем победить в бою, и если Сэкирэй не принадлежит к информационному типу, или любым другим физически слабым категориям, то добраться до толпы людей и в ней оторваться от преследователей, как правило, может кто угодно.
  Ситуация становится проблемной если за неокрыленной Сэкирэй, словно за диким зверем, объявляли полномасштабную охоту, стараясь взять на измор. И именно эти неугомонные "охотники" были моей самой большой головной болью.
  
  Перемахнув через особенно широкую улицу, я поморщился от нарастающего в ушах гула, и поднял голову вверх.
  Чтобы уже через мгновение скривившись прикрыть глаза от света прожектора что ударил по ним. С оглушительным стрёкотом, поднимая сильные порывы ветра, надо мной промчался вертолёт, направляющийся прямиком на юг, в сторону Башни МБИ.
  Проморгавшись, я пригляделся к стальным бортам улетающей прочь машины, и, как и ожидалось, увидел там логотип компании. Ну да, будто кто-то ещё может позволить себе летать так низко в черте города?
  
  Странно все же, несмотря на отсутствие официальных новостей, очень много вертолётов летает от башни по направлениям, в которых, как я помнил, находились несколько ближайших ключевых объектов компании, от исследовательских лабораторий до военных баз. Вряд ли это совпадение. И пусть я и не знаю деталей, но сам факт такой активности со стороны МБИ...
  Ничего хорошего ждать точно не стоит.
  
  Легким, привычным усилием, я воззвал к своей силе в попытке вернуть те крохи тепла, что из-под моей одежды вырвали порывы ветра, поднятые лопастями пролетевшего мимо вертолёта.
  Но в ту же секунду как я почувствовал эффект моей силы, когда холодный ночной воздух забравшийся под мою одежду начал быстро прогреваться, что-то пошло не так.
  Мой контроль над собственной силой словно на мгновение...оставил меня. Как скользкий камешек может выскользнуть между пальцами, так и моя власть над собственной силой ускользнула от меня. Секундой позже все вернулось в норму, но тяжёлые бисеринки выступившего на лбу пота - были весомым напоминанием о случившемся.
  
  Как и ощутимо горячий воздух вокруг меня, что несколькими секундами позже был разогнан порывами ветра.
  
  - Проклятье! - Медленно выдохнув, я разжал словно сами собой сложившиеся в кулак пальцы.
  Это было не хорошо. Уже не в первый раз я ощущаю, что с моей силой что-то не так, но впервые я вот так лишаюсь контроля над ней, пусть и на считанные секунды.
  
  И все это после той ночи...
  
  Дьявол!
  
  Словно вторя моим мыслям, с очередным порывом прохладного морского ветра до меня донёсся далёкий, едва слышимый звон.
  
  И глухой грохот. Ни то ни другое было почти невозможно расслышать за завываниями ветра, и далёкими шумами города внизу, всё, что до меня донеслось - это лёгкий отзвук.
  
  Мгновенно отбросив лишние мысли, я рванул с места в сторону, откуда как мне показалось я услышал этот странный шум.
  
  Прыжками перемахивая через целые крыши, я двигался сквозь спальные районы города.
  
  Несколькими прыжками взобравшись на многоэтажное здание, что особенно возвышалось в этом районе и как раз было на моём пути, я приметил расчищенную и огороженную территорию, вокруг которой почти не было других высотных зданий.
  
  Судя по всему, то, что сейчас находилось на той строительной площадке, в будущем должно было стать небоскрёбом. Но сейчас у гиганта были построены лишь фундамент, да пара нижних этажей.
  
  И сомнений у меня не осталось - звук точно шёл оттуда. Небольшое облако пыли, что повисло под подъёмным краном, стрелка которого отсутствовала вместе с половиной подъёмного троса, ясно намекало об этом.
  
  На самой границе пылевого облака, я приметил одиноко стоящую фигуру. Женскую, насколько я мог судить издалека да в полумраке, разгоняемом лишь лунным светом.
  В руках неизвестная мне Сэкирэй держала впечатляющего размера двуручный меч, что я отчётливо видел по лунным бликам играющим на его лезвии.
  Клеймор, если я правильно углядел очертание рукояти.
  
  Пусть я сам и не слишком много времени уделял занятиям по бою без оружия, и тем более никогда всерьёз не занимался с мечом, но некоторые вещи инструкторы преподавали нам всем на общей основе. Пусть тогда, когда нас учили основам, мало кто из нас мог осмыслить чему именно и зачем мы учимся.
  
  Я мягко приземлился на стенку окружающего стройку забора, тот, к счастью, не издал ни звука, потому я смог так же тихо перемахнуть через десяток метров, что отделял стену от второго этажа стройки, тут же прильнув к одной из бетонных колонн, торчавших из пола, и стараясь спрятаться в тенях.
  
  Не стоит мне ввязываться в драку раньше, чем я пойму, что происходит. Возможно, это был "официальный бой", и тогда лучше мне будет просто тихо уйти.
  
  Тем временем облако пыли медленно рассеивалось, пусть так и не заметившая меня Сэкирэй всем своим видом показывала нетерпение, раздражённо переложив огромным меч с одного плеча на другое.
  
  Вблизи я был вполне в состоянии рассмотреть и одежду, и фигуру этой, теперь уже без сомнения, девушки.
  
  Ничего необычного как для Сэкирэй - начиная от чересчур развитой фигуры, и заканчивая экстравагантным и открытым нарядом из джинсовых шорт и блузки, что подчёркивали каждую деталь и без того массивного бюста незнакомки.
  Не то чтобы я специально вглядывался, но девушка фактически стояла в пол-оборота ко мне, пусть ещё и не совсем под тем углом, где я мелькал бы в её периферийном зрении.
  
  И да, на плече у неё определённо лежал клеймор.
  
  Вблизи я также мог без особого труда разглядеть часть "метки" Сэкирэй, выглядывающей из-под её блузки.
  
  Поднятое под подъёмным краном облако пыли уже почти рассеялась, когда послышался металлический перезвон, и тихий, полный боли стон, после которого практически сразу раздался сдавленный кашель.
  
  Я не видел лица стоящей ко мне в пол-оборота Сэкирэй, но почти чувствовал её оскал.
  Когда же та небрежной походкой двинулась в сторону облака пыли и заговорила - я подобрался.
  
  - Долго же я за тобой гонялась. Ты довольно шустрая. - Разнёсшийся по стройке голос был полон удовлетворения, игривой агрессии, и спеси.
  - Кха-кха... по...кха...чему? - Облако пыли достаточно рассеялось чтобы показать хрупкую фигуру другой Сэкирэй, погребённую под небольшой горой стальных труб, примерно пять сантиметров в диаметре каждая. Слова девушка выдавливала между приступами кашля. К счастью куда более массивная подъёмная платформа, на которой эти трубы и переносилась краном, лежала чуть в стороне от самой Сэкирэй. Да и сама она не пострадала серьёзно насколько я могу судить, даже трубы просто придавили её вертикально.
  Скорее всего сейчас она просто не может поднять лежащий на ней груз, да ещё и пыли наглоталась.
  - Если хочешь, можешь винить во всем удачу или судьб...
  
  - Прочь. - Если бы говорившая Сэкирэй была внимательнее, до скорее всего она смогла бы заметить, как я подобрался к ней из слепой зоны... но увидела она меня лишь за мгновение до удара.
  
  С моей ладони сорвалась мощная струя пламени, что пронеслась в нескольких сантиметрах от её торса.
  Сам огонь не задел мечницу, но потоки горячего воздуха, поднятые этим приёмом, были сопоставимы по силе с взрывной волной осколочной гранаты. Будь стоявшая ко мне в пол-оборота девушка готова к атаке - и скорее всего она бы легко устояла на ногах.
  Но поток воздуха врезался в неё сбоку, когда сама Сэкирэй уже явно чувствовала на губах вкус победы. Потому все, что успела сделать мечница передо мной - так это в изумлении и страхе распахнуть глаза перед тем, как её отбросило прочь.
  
  Повернувшись к лежавшей под завалом девушке, что была удивлена моим появлением не меньше отброшенной мной воительницы, я быстро пробежался глазами по её одежде и пользуясь светом ещё не погасшего до конца пламени, внимательно сверху оглядев её оголённую шею, и пытаясь убедиться в и без того очевидном факте.
  У лежащей под завалом Сэкирэй "Метки" не было.
  Впрочем, как и серьёзных ран. Но я едва ли смогу её вызволить парой движений - слишком уж много труб на неё свалилось.
  
  Я вновь перевёл взгляд к отброшенной воительнице, что как раз поднималась на ноги.
  Справа, и примерно в двадцати метрах за её спиной, на землю повалилась секция раскалённых до бела металлических ворот, что вели прочь со стройки.
  
  - Оу... так значит... ты и есть "Защитник Сэкирэй"? Наслышана. Думала... ты будешь выше. - Сплюнув, оперевшаяся руками в колени Сэкирэй разогнулась, покрепче перехватив свой монструозный меч обеими руками, и направив тот в мою сторону.
  - Убирайся отсюда. - Я не думаю, что хоть раз встречался с этой Сэкирэй, и я точно уверен, что до этого она мне ещё не попадалась в моих патрулях. Потому мне пока что не за что было сражаться с ней.
  
  - Не пойдёт. Это девчонка, она нужна моему Ашикаби. - Я опустил поднятую ещё после атаки руку.
  - Меня это не волнует. Если ты не уйдёшь отсюда сейчас, то скорее всего не сможешь уйти вообще. - Это была ложь. Даже если эта Сэкирэй продолжит сражаться, а потом попытается покинуть бой, я не отправлюсь в погоню. У меня все же есть и более важные дела.
  Но ей об этом знать не обязательно. Устрашение делало половину моей работы как "Защитника Сэкирэй".
  
  На этот раз даже слабая, дрожащая улыбка всплыла на лице девушки.
  - Будто это что-то меняет! Я Сэкирэй номе... - Я не дал девушке продолжить, послав в её сторону огненный шар, и тут же сорвавшись на бег, полукругом огибая её со стороны противоположной погребённой под завалом неокрылённой.
  
  Может это и было грубо, но что-что, а официально сражение здесь и сейчас - в мои планы точно не входило.
  - Тц... ублюдок! - выкрикнула Сэкирэй принимая на свой клеймор новые и новые сгустки пламени, что я не переставал в неё швырять.
  Клинок в её руках уже начинал отливать алым, когда та с рёвом бросилась в мою сторону.
  
  Не сказать, чтобы я был удивлён таким манёвром.
  
  Может она и считала, что уклоняясь от редких огненных шаров она сокращает со мной дистанцию самостоятельно, но на самом деле я просто позволял ей это сделать.
  Как и все Сэкирэй "Физического" типа, эта, очевидно считала, что в ближнем бою у неё будет надо мной преимущество.
  Даже не задумываясь что, возможно, мне и самому куда проще контролировать моё пламя вблизи.
  
  Мне оставалось только подыграть её уверенности.
  
  Оскал на лице Сэкирэй стал куда увереннее, когда нас стало разделять лишь несколько метров.
  - Попался! - С торжественным возгласом, увернувшись от брошенного мной наотмашь сгустка огня, мечница рвалась вперёд, замахиваясь своим монструозным клинком от бедра.
  - Глупо, - отстранённо озвучил я свою мысль, одновременно со взмахом руки выпускаю в сторону девушки мощную волну пламени, от которой та тщетно попыталась отпрянуть.
  Набранная скорость не позволила ей сместиться куда-либо кроме как в сторону, в результате моё пламя попало в цель, в очередной раз отбрасывая девушку прочь потоками горячего воздуха...
  Пусть в этот раз она отделалась и не так просто.
  
  - Убирайся прочь. Это конец. - Я вовсе не преувеличивал, вся правая рука мечницы сейчас была действительно серьёзно обожжена, её торсу и ногам тоже досталось. Сейчас даже если она сможет преодолеть боль от ожогов и продолжать сражаться, без правой руки она не сможет биться и в половину так эффективно как должна была.
  - Я уже сказала, что не могу уйти! Тебе не понять, но мы... мы не сможем победить вдвоём! - На этот раз в голосе девушки напротив меня звучала не фальшивая спесь, и не так режущий мне уши неуверенный вызов а... намёк на отчаянье.
  Что тем не менее не помешало ей поднять упавший меч левой рукой, вновь неловко направив его в мою сторону.
  
  В моей груди словно сам собой поднялась волна гнева. По отношению к тому единственному человеку, из-за которого Сэкирэй передо мной сейчас и была в таком состоянии.
  К тому, кто сейчас наверняка сидел в своём теплом офисе, попивая кофе, даже не задумываясь скольких он абсолютно также довёл до полного отчаянья своей игрой, в которой нельзя выиграть!
  И скольких он ещё до него доведёт.
  
  - Просто уходи. Здесь ты победить не сможешь. Вернись к своему Ашикаби, залечи раны, и потом, если хочешь, попробуй сразиться со мной вновь. - На этот раз обратившись к стоящей напротив меня Сэкирэй, я позволил своему голосу звучать мягче.
  Девушка безмолвно помотала головой. Ухмылка на её лице выглядела совсем фальшиво.
  
  Сэкирэй ринулась ко мне, нанося удар наотмашь. В её теперешнем состоянии я без труда мог отпрыгнуть от удара.
  - Это бессмысленно. - Я пропустил над собой удар, что отсек бы мне голову. - Едва ли твоему Ашикаби будет лучше если ты сгинешь непонятно где. - Шаг вправо от вертикального удара мечом сверху-вниз. Клинок тут же застрял в мягком грунте строительной площадки, заставив девушку потратить целую секунду, чтобы перехватить рукоять поудобнее и попытаться его извлечь.
  Я перехватил единственную рабочую кисть девушки, не позволив той вытянуть лезвие до конца.
  - В каком бы отчаянье ты ни была, это не повод бросаться в битву, в которой ты не можешь победить! - Это были слова, что я говорил себе каждую ночь, смотря на возвышающуюся над городом одинокую башню.
  
  Те самые слова, что удерживали меня от попытки убить Минаку Хирото прямо сейчас.
  
  Сэкирэй, чьего имени я даже не знал - стояла напротив меня. Её длинные, взъерошенные и покрытые пылью волосы не позволяли взглянуть ей в лицо, когда её голова была опущена к земле.
  - Думаешь... думаешь я не знаю всего этого?! - Я отпрянул в сторону, когда Сэкирэй, даже не пытаясь больше аккуратно извлечь меч, просто нанесла удар снизу-вверх, вырывая шмат земли вместе с клинком.
  
  Видя, как девушка замахивается вновь, я вновь рефлекторно начал переносить свой центр тяжести назад, когда я уперся во что-то ногой. Бросив взгляд назад через плечо, я мысленно чертыхнулся, проклиная собственную невнимательность.
  Поднимая руки в воздух в примирительном жесте, я повернулся к мечнице...
  - Я и сама понимаю... но мой Ашикаби! - Девушка уже занесла меч, совершенно не обращая внимание на меня.
  - Стой, дура! - Или на мои слова.
  
  Сердце в груди пропустило удар, и отнюдь не из-за переизбытка возвышенных чувств.
  
  "Она вообще не видит сейчас ничего перед собой", - мелькнула у меня в голове ужасающая мысль.
  Не знаю в чем была причина. В том, что сражавшаяся со мной Сэкирэй была на грани истерики, от понимания, что она фактически проиграла бой, возможно из-за преодолеваемой боли она не видела ничего кроме меня перед собой...
  
  В тот момент, казалось, само время замедлило свой ход.
  
  Я видел, как клинок девушки вертикально опускался на меня. Видел, как сам меч, смазывается от вложенной в удар силы и набранной скорости, а также отчётливо понимал - что мне никак не остановить удар, в который Сэкирэй "Физического типа" вложила всю силу и вес, не беспокоясь даже о сохранности своего оружия. Даже её раны, казалось, не помешали ей выложиться на полную.
  Я также не мог оттолкнуть её. Моя собственная способность и так становилась все более нестабильной в последнее время, но даже в мои лучшие дни для использования чего-то, что может физически оттолкнуть противника, не превращая его при этом в обугленный труп, мне всегда нужно было время, хотя бы доля секунды, чтобы сосредоточиться и направить свою силу.
  
  Меч тем временем продолжал неуклонно падать в мою сторону.
  Я не мог прыгнуть на девушку надеясь сбить её с ног. Для этого уже было слишком поздно, я потратил драгоценные мгновения когда прервать удар можно было так пока возвращал себе баланс.
  Попытайся же я провернуть такой трюк сейчас и девушка просто разрубит меня надвое.
  
  Потому мне оставалось только уклониться.
  
  Я отчетливо видел, как клинок, мелькнувший там где мгновение назад стоял я, с лёгкостью рассекает огромную металлическую цистерну почти надвое... На моих глазах выдуваемый из глубины цистерны газ занялся голубым пламенем от одной из многих высеченных искр.
  
  - Наза... - Мой крик потонул в грохоте взрыва.
  
  Выставленные перед лицом руки, не слишком помогли умерить силу бьющего в лицо жара несмотря на то, что ревущее пламя так и не добралось до меня, повинуясь моей силе.
  
  Я даже устоял на ногах, пусть и проскользил несколько метров назад от силы доставшей меня взрывной волны.
  
  Когда жар чуть ослаб, облегчённый выдох сам собой вырвался из моей груди.
  
  А потом я увидел её.
  
  - О нет. - Я сорвался к бетонному блоку, к которому незнакомку отшвырнуло взрывом.
  
  В отличии от меня - она была куда ближе к эпицентру. И у неё не было способа защитить себя даже от пламени.
  
  Чего уж говорить о жаре и осколках разорванного взрывом металлического каркаса?
  
  - А...шика...би-са... - Наверное, не успей я подбежать к девушке, то и не услышал бы тихих слов что она прошептала глядя перед собой.
  Не удивительно что её голос был так слаб. На Сэкирэй передо мной практически не было живого места. Её лицо, руки, ноги, торс... все было обожжено, ожоги на ней выглядели куда хуже, чем даже то, что оставило на ней моё пламя.
  Некоторые участки её пригоревшей и тлеющей одежды уже окрашивались красным.
  
  - Молчи. - Я знал кое-что о первой помощи. Потому, разорвав собственный плащ, я начал бережно перевязывать самые пострадавшие от шрапнели участки тела. Проклятье, кажется её левую ногу придётся пережать. Одну из крупных артерий повредила шрапнель.
  Действовать нужно быстро, времени у меня было мало. И не было совершенно никаких инструментов чтобы обработать ожоги... Проклятье!
  
  - А...шикаби-сама... - Все тот же тихий, хрипящий голос. Одинокая слезинка скатывается по обезображенному лицу.
  - Говорю же тебе стоит... молчать. - На моих глазах, видневшаяся на шее девушки метка начала тускнеть, выцветая, пока наконец не исчезла без следа.
  
  "Да... Дьявол!"
  Закусив губу, я нащупал в кармане телефон, где набрал привычную комбинацию клавиш. После чего на несколько долгих секунд мой взгляд остановился на моих же руках.
  
  Залитых кровью.
  
  Отгоняя непрошенные мысли, я продолжил молча оказывать первую помощь.
  Я не был уверен, что это было необходимо. Все же когда "Метка" исчезает с тела Сэкирэй, то наши тела впадают в некую форму анабиоза.
  Все процессы жизнедеятельности останавливаются, даже сердце практически перестаёт биться. Фактически, когда наша метка исчезает из-за повреждений - это лишь значит, что все силы наших тел без остатка уходят на поддержание жизни в нас.
  
  Но в тот момент у меня даже не возникло мысли остановиться.
  
  Когда я закончил с перевязкой прошло несколько долгих минут.
  Помню, как тогда, в моей совершенно пустой голове, промелькнуло только сожаление о том, что мне нечем было обработать ожоги.
  
  Где-то на грани слышимости появился далёкий рокот вертолётных лопастей.
  
  Тихо выдохнув, я повернулся в сторону возвышающегося в стороне завала...
  
***
  
  - Эй, это ведь ты с ней сражался? - Я обернулся к подошедшему ко мне, плотно сложенному мужчине в черной форме, и знаками принадлежности к MBIM. Наемник сложив руки на груди спокойно встал передо-мной, внешне не показывая даже дискомфорта.
  
  Я же был рад что мое скривившееся лицо не было видно под маской.
  
  - Какое вам до этого дела? - Раздражение в моем голосе тем не менее прорвалось.
  Я не любил МБИ, и их ручные псы тоже вызывали у меня отнюдь не положительные чувства. К тому же протокол "победителя" я выполнил, и дождался изъятия побеждённой Сэкирэй с моих рук. И тратить лишние минуты на бесполезные разговоры с головорезами мне не слишком хотелось.
  
  Тем более что я ещё не успел договориться о лечении Кае, неокрылённой Сэкирэй, которую я и вытащил из-под завала.
  
  У неё была повреждена левая нога, и МБИ вполне может предоставить помощь Сэкирэй ещё не вступившей "в игру". Осталось их только убедить забрать девушку, а то та, судя по всему, собирается отправиться на поиски Ашикаби и в таком виде.
  
  - Новый протокол. Назови своё имя и номер. - Я внимательнее оглядел мужчину передо мной.
  Похоже он был серьёзен.
  
  - Номер шесть, Хомура. А теперь прочь с дороги. - Пусть, когда я проходил мимо я едва задел плечом мужчину передо мной, он все равно лишь чудом не повалился спиной на землю.
  
  Больше странный наемник с нашивкой "главы отряда" не пытался меня останавливать, он был занят разминанием собственного плеча.
  И даже то, что то было наполовину из металла плавно переходя в протез - его в тот момент не сильно беспокоило.
  
  На объяснение ситуации медикам ушло несколько минут, на погрузку в вертолёт Кае и того меньше.
  
  В результате совсем скоро на стройке я остался стоять один, наблюдая за удаляющимся к горизонту вертолётами.
  
  - Поговорим, парень? - смутно знакомый, мужской голос раздался у меня за спиной.
  Примечание:
  Все произошедшее в этой главе должно было быть раз в пять короче.
  
  Я серьезно, все события этой ночь должны были уместиться в одну главу.
  Но эта работа сама себя растягивает. Стоит в голове мелькнуть мысли "а не плохо было бы запилить интерлюдию" - и все, абзац.
  
  Мне не очень понравилось как у меня вышла эта боевая сцена. Уже устал изображать избиение кого-то очередным зубром, да и сделать изначально задуманное завершения драки органичным я, кажется, так и не смог.
  
  За главу вам стоит благодарить уважаемого тов. Ш.П.И.К'а, ибо он предложит бартер этой главы, на его главу по Арти.
  До конца недели я скорее всего добью следующую главу сюда же. Все из-за того же бартера, а также активных шевеления товарища Ракота. Дальше буду работать на фальшивку.
  
  И да, срок указанный сверху не включает в себя время на работу беты.
  
  
Глава 12
  
  Лансер.
  
  Лишь когда шумно рассекая воздух, силуэты улетающих прочь металлических машин скрылись за рядом высотных зданий, я лёгким ментальным посылом позволил распасться слабому барьеру, что до этого момента скрывал меня от окружающего мира.
  
  - Поговорим, парень? - Погруженный куда-то глубоко в свои мысли Сэкирэй, что отстранено наблюдал за отбытием вертолётов, дёрнулся от моих слов как от удара током, поспешно разворачиваясь.
  
  Я со своей стороны пока не спешил делать резких движений, да и вообще мне было вполне комфортно продолжать стоять, подпирая спиной стену.
  
  - Ты... кто? - Парень стоящий напротив очевидно был на взводе. И я его даже понимал. Когда к тебе со спины может подкрасться незнакомец, это уже тревожный звоночек. Хотя все равно было в его голосе что-то... странное. Даже учитывая его насторожённость. Какая-то смесь эмоций, которую я с ходу опознать не смог.
  
  - Я? Да просто любопытный прохожий. Извини, но я даже назвать своего имени сейчас не могу. Это не только мой секрет. - Сожаление в моем голосе вовсе не было поддельным.
  Отстранено, моя ладонь словно сама собой коснулась медицинского бинта, которым я перемотал свою голову перед вылазкой.
  - Если говорить совсем уж откровенно, я вообще не должен был сегодня показываться кому-либо на глаза. Даже обещал ни во что не ввязываться кое-кому, - чуть тише выдохнул я. Сэкирэй стоящий передо мной все также осторожно изучал меня, но кажется его любопытство наконец начинало пересиливать осторожность, опаску и неприятный осадок от моего появления.
  - Тогда зачем ты вообще показался? - Я коротко хохотнул.
  - Чрезмерное любопытство всегда было моей небольшой слабостью. А что может быть любопытнее, чем мотивация воина, что решил спасти собственного врага? - Сэкирэй продолжал смотреть на меня каким-то странным взглядом. Мои слова же он воспринимал словно... фоном?
  
  - Так ты просто хотел спросить у меня почему я помог Кае? - В голосе парня слышалось лёгкое недоверие.
  - Если так звали ту девчонку из-под завала, то да. - Я вот не видел ничего странного в моем любопытстве. Как-никак все Сэкирэй участвовали в одной и той же битве, и победитель в ней мог быть лишь один. Так какие обстоятельства могли подтолкнуть кого-то на спасения будущего врага? Нет, я и сам прекрасно мог представить несколько причин.
  Но мои догадки - это мои догадки. И пусть Сэкирэй, судя по всему, не сильно отличаются от людей в своих стремлениях и желаниях, было бы глупо считать, что наше восприятие мира идентично. Потому-то я и хотел убедиться и лучше понять, что может ими двигать.
  Это относилось и к моим девочкам, но в них я так редко видел проблески этой странной, невинной, и тем не менее чуждой человеческому сознанию логики. Сейчас же я столкнулся с кем-то кто как Сэкирэй, учитывая их обстоятельства, совершает очень странный поступок. Так как я мог не заинтересоваться его мотивацией?
  
  Вот я и решил, что глупо было упускать шанс задать мои вопросы ему в лицо.
  
  Стоящий передо мной Сэкирэй, с неестественными пепельными волосами продолжал сверлить меня странным взглядом.
  
  - Ну и я бы не прочь узнать твоё имя, парень, - добавил я просто чтобы разорвать затягивающуюся паузу. Брови стоящего напротив Сэкирэй медленно поползли вверх.
  
  - Сам ты отказался назваться, но просишь об этом меня? - Наконец-то в позе стоящего передо мной парня поубавилось напряжения. Все это время он больше напоминал готовую к спуску пружину чем кого-то ведущего переговоры с условно нейтральной стороной. Да и в холодном тоне парня впервые за все время скользнула нотка веселья.
  - Почему нет? Кто знает для чего ты носишь маску, да и вряд ли скрываешь имя если уж с теми солдатами говорил так открыто. - Видимо пришла моя пора недоумевать. Я правда сказал что-то не то?
  
  - Так ты и правда... ха-ха. - Пепельноволосый Сэкирэй заливисто рассмеялся, впрочем, тут же прерывая себя. - Прости-прости, ты ведь совсем новенький в городе, да? - Былое напряжение почти полностью покинуло фигуру парня.
  - Так и есть, - кивнул я. Все равно я скрывать этого не собирался, да и очевидно я на чем-то прокололся. - Как ты это понял? Ты здесь - какая-то большая шишка или вроде того? - Иными словами я прокололся на том, что не знаю его?
  - Большая шишка? - Я видел, как Сэкирэй усмехнулся под маской, впрочем, эта улыбка была какой-то... горькой? - Скорее городская легенда и пугало для всяких отморозков. Меня зовут Хомура, и отвечая на твой вопрос я - Защитник Сэкирэй.
  - Защитник Сэкирэй? - Слегка недоверчиво переспросил я. И было от чего. Учитывая правила "Плана"...
  - Да. - Серьёзно ответил он. - Я защищаю неокрыленных Сэкирэй от тех, кто пытается устранить их раньше срока или захватить для себя. - Оу, кажется понял.
  
  - Хоу, интересно. Так что это выходит, ты - следишь за соблюдением правил, или что? - В очередной раз за наш разговор Хомура окинул меня очень странным взглядом.
  - Нет, я не член Дисциплинарного Отряда, если ты спрашиваешь меня об этом. - Я понял, что сказал что-то не то, когда в голосе парня лязгнула сталь, а в глазах зажегся хорошо знакомый мне огонёк. - Я просто пытаюсь помочь тем, кому могу, - даже как-то устало закончил он.
  - Понятно. Что же - желание помочь тем, кто не может помочь себе - это вполне достойная цель. - Я оскалился. - Достойная героя, я бы сказал.
  
  О, оказывается подавиться воздухом вполне возможно. Парень даже шаг назад от неожиданности сделал. Странная реакция.
  
  - Издеваешься? - подозрительно переспросил он меня.
  - Ничуть. - Пусть сложно выглядеть убедительно, когда даже твоих глаз толком из-под бинтов не видно, но кажется Хомура что-то расслышал в моем голосе. - То, что ты делаешь достойно как минимум признания. И я уверен для той девочки... - указал я пальцем за горизонт, туда, где скрылись вертолёты, - ты был настоящим рыцарем в сверкающих латах, прямиком из какой-то сказки. - Воу, да парень покраснел под этой его тряпичной маской. Странная реакция, впрочем, если подумать, люди этой страны вообще ужасно стеснительные. А уж что твориться в голове Сэкирэй - это для меня все еще вопрос за семью печатями. Все-таки совсем у нас разная инерция мышления. Мои постоянно витающие где-то в облаках девочки живое тому подтверждение.
  
  - Ладно. - С некоторым трудом я отлипаю спиной от каменной стены. - Приятно было познакомиться, Хомура, но пора мне и честь знать. - Напоследок я крутанул в правой руке спокойно лежавший в ней до этого Гае Болг, перед тем как отправить тот в фантомную форму. Примечательно, что Хомура наблюдал за моими действиями очень пристально, в его позу вернулось вся та же странная скованность.
  - Постой, - когда я уже двинулся к краю крыши окликнул меня со спины мой новый знакомый.
  - А? - Я обернулся назад к пепельноволосому Сэкирэй. Тот смотрел на меня все тем же изучающим, но в то же время отстранённым взглядом, который я уже даже не пытался расшифровать.
  - Ты совсем новенький в городе, верно? Ты хотя бы успел разобраться в здешнем раскладе сил?
  - Ещё нет, поэтому я и... стоп, подожди. - Я окинул изучающим взглядом парня напротив. - Ты хочешь... - закончить я не успел.
  
  Хомура, разведя плечами, наигранно тяжело выдохнул, покачивая головой.
  - Раз уж так сложилось, я могу рассказать тебе об обстановке в городе. - Не различить искорки веселья в тоне Хомуры было сложно, как и пропустить его откровенно наигранные кривляния. И все же было в его тоне отзвук чего-то, что не дал мне до конца расслабиться. Да и сейчас, приглядевшись, становиться ясно, что с пепельноволосым Сэкирэй не совсем все в порядке. Чего только стоит его слегка участившееся дыхание.
  - А в обмен? - Хомура улыбнулся под маской, и бисеринка пота, почти незаметная в ночной темноте скатилась по его виску.
  - Нич... - Парень словно одёрнул сам себя. - Хотя нет - обещание с твоей стороны что ты не будешь нападать на неокрыленных Сэкирэй. И одну услугу, в пределах разумного. - А, понятно. Прозорливый, однако пришелец.
  
  Я не смог сдержать добродушной усмешки.
  
  - Ну, я и так не собирался вот так глупо нарушать правила. Сражаться с ослабленным противникам - это в любом случае не по мне, - искренне ответил я. Уж упасть так низко мне не позволит гордость. - Но касательно услуги, я должен попросить тебя быть конкретнее. - Хомура кивнул, улыбка с его лица полностью исчезла.
  - Когда я говорю "в пределах разумного", я имею в виду, что я не попрошу тебя о невозможном, и не поставлю своей просьбой в ситуацию, где тебе или твоему... Ашикаби, будет угрожать опасность. Или, вернее, больше опасности чем в обычном бою, - поправился парень.
  
  Я же обдумал предложение. С одной стороны - я, конечно, и сам могу узнать все что меня интересует о городе и его обитателях за неделю - две ночных вылазок, но есть ли у меня столько времени? Тем более, что передо мной стоит чело... в смысле Сэкирэй, явно прекрасно разбирающийся в местных реалиях. Конечно, из минусов - Хомура также считает меня Сэкирэй, а значит мне нужно будет следить за языком и не проколоться на мелочах, что заставит меня избегать многих тем, включая МБИ... и все же.
  Сколько же времени можно сэкономить одним разговор! А ведь сейчас именно время было дороже всего...
  
  Что касается услуги - я не видел в этом ничего необычного, я бы даже сказал что эта просьба приятно напомнила мне о собственной эре где подобные сделки - были обыденностью. Тем более, что по выставленным Хомурой же условием, он и правда скорее всего не будет просить о чем-то серьёзном. Так почему нет?
  
  - По рукам, - после недолгой паузы кивнул я. - Но я понятия не имею как ты собираешься требовать с меня долг. Я даже не уверен, что мы ещё встретимся. - Хомура усмехнулся:
  - Это оставь на меня... - И снова это странная интонация. Нет, я в своих инстинктах не сомневаюсь, тем более, когда дело касается людей, и Хомура вроде не плохой парень. Но какой же странный... - Хотя может сложится так, что услуги с тебя будет требовать некому, - добавил он чуть тише.
  
  Мне оставалось только пожать плечами. Я в любом случае оставался в выигрыше.
  - Дело твоё. Тогда для начала расскажи...
  
***
  
  Лансер,
  Спустя два часа.
  
  Когда я вернулся в отель было далеко за полночь. Более того, до рассвета оставалось менее полутора часов.
  
  Я задержался куда дольше чем планировал. Все же и разговор с Хомурой, и последовавший за ним небольшой патруль - съел приличное количество времени.
  
  Протяжно зевнув, я потянулся, пока ждал лифт в холле отеля. Конечно, когда я вернулся под утро дежурный у стойки регистрации косо на меня глядел, но так ничего и не сказал. Вот и правильно, повода у него быть не должно, так как одет я был в повседневную одежду, а не в свой доспех, и пусть вид я и имел несколько помятый, но в целом выглядел нормально. Ну, настолько, насколько красноглазый мужик с синими волосами до плеч вообще может выглядеть "нормально" в этой стране.
  
  От бинтов я избавился ещё за два квартала отсюда, потому как пропотеть у меня, кажется, успело все лицо, а эти штуковины не позволяли даже утереться толком. Да и видимость с замотанным лицом - ниже среднего. Хотя тут сетовать мне не на что, сам так их наматывал, чтобы мои глаза было не разглядеть в тени, потому не удивительно что под таким количеством слоёв было жарко.
  
  В какой-то степени я был рад, что в номере отеля меня ждёт ещё несколько предусмотрительно мной купленных сегодня пачек с эластичным бинтом для новых ночных вылазок. Пусть мне опять придётся ждать пока более-менее выветрится этот убийственный химический запах (не знаю, чем они обрызгивают бинты, но для моего чуткого носа это чистой воды надругательство!), но, с другой стороны, я хотя бы не буду вынужден совать себе под нос полоски ткани в собственном застарелом поту, или рвать на лоскуты собственную одежду каждый раз выходя в город.
  Такими темпами, если мне и дальше придётся корчить из себя Ассасина, я могу и всерьёз задуматься о покупке какой-нибудь маски. Я, конечно, надеюсь, что вызнаю все что нужно задолго до того, как проблемы с бинтами достанут меня достаточно для того, чтобы я перешагнул через свою гордость и признал, что маска мне все же нужна, но зная мою удачу здесь не было никаких гарантий.
  
  Со звоном двери лифта разошлись в стороны, пуская меня в тесную кабинку.
  
  Подъем вверх был недолгим, наш номер в этот раз был всего на третьем этаже... а не на девятом как в предыдущем отеле. И все же мыслями я успел вернуться к разговору с Хомурой...
  Да, все же не зря я согласился с ним на сделку.
  
  Нет, как я и предполагал кое-какие вещи узнать от него не вышло. Банально потому, что я опасался их спрашивать. Походу беседы, конечно, стало окончательно понятно, что этот "Пламенный Защитник*" не испытывал тёплых чувств к организаторам "Плана", и всё равно кто знает как он поступит если узнает, что я вообще-то Сэкирэй не являюсь. Как-никак даже за то короткое время что мы знакомы, я успел показать ему способности, которые не припишешь простому обывателю... или вообще человеку.
  
  Так вот, пусть кое какие темы, вроде так заинтересовавшего меня "Дисциплинарного Отряда" мне пришлось избегать, так как Хомура говорил о них как о чем-то естественном и известном каждому, но это совсем не помешало мне узнать оперативную сводку о творящемся в городе.
  
  Оказывается, Шинто-Токио успели поделить на сферы влияния! Нет, подумать только, в битве на выживание кто-то всерьёз делит территорию города! Хорошо хоть банды из обычных людей они себе не сколачивают, и к боям не привлекают, а то пинать подобный сброд было бы совсем скучно.
  
  Впрочем, не сказать, чтобы эти бандитские замашки местных совсем уж себя не оправдывали.
  
  В данный момент, по словам Хомуры, восток контролирует некий Ашикаби с лаконичным прозвищем: "Ашикаби Востока", юг - "Ашикаби Юга", на западе тоже недавно появился некто кому присудили соответствующий "титул", но сам Хомура вроде как не встречался с его Сэкирэй, а потому в молве не уверен. Север как ни странно был свободен... от Ашикаби.
  Зато согласно молве там живёт ужасный демон, скрытый маской Ханнья... или так сказал Хомура. Сколько в его словах было правды я не знал - но судя по тому как парня аж передергивало во время рассказа - что-то в этом слухе да было.
  Собственно, как ни парадоксально, но именно север считался самой безопасной частью города несмотря на молву о демоне. По большей части потому, что во всех других частях города живущие там Ашикаби вели открытую охоту на всех прочих Сэкирэй и Ашикаби на своей территории.
  
  Здесь то и возникает резонный вопрос, а чем эти Ашикаби "Востоков", "Югов", и прочего, отличаются от всех остальных? Что позволяет им так открыто объявлять о своем превосходстве не боясь ответного удара?
  
  Оказалось все до смешного просто. У этих Ашикаби сторон света было много окрылённых Сэкирэй. У каждого не меньше четырёх.
  Естественно, Ашикаби с одной или двумя партнёршами было, считай, невозможно совладать с таким численным перевесом. И это, не говоря уже о том, что у Ашикаби сторон света было куда больше ресурсов и возможностей для того, чтобы захватить и принудить к окрылению ещё больше Сэкирэй, тем самым увеличивая свою силу. Союзов же против них никто ещё не организовывал. Тут уж и Хомуре оставалось только плечами пожать, правда сам он предположил, что большинство Ашикаби при встрече в последнюю очередь задумываются о том как объединить силы, и либо сразу отступают, или атакуют.
  
  Только после пояснений от Хомуры я наконец начал понимать, что именно происходило тогда в парке. Из слов Хомуры выходило, что насильно окрылить Сэкирэй не сложно, а также будто после такого окрыления Сэкирэй все равно будет верна новому Ашикаби.
  Конечно, он не сказал этого прямо, скорее это то, что я выловил из контекста, и о чем я к своему сожалению не мог расспросить подробнее не поднимая сомнений на собственный счёт. Но да не важно, думаю и мои девочки что-то об этом да знают.
  
  Было много мелочей о которых мне рассказал Хомура. Пара мест куда ходить не стоило, Сэкирэй которые могут доставить проблем с их описаниями чтобы я знал от кого держаться подальше, а также то, как на самом деле правила МБИ были применены... вернее, как они всеми игнорируются при первом удобном случае. Что на самом деле было очень полезным предупреждением. Кто еще на моем месте и правда мог бы оказаться в нешуточной опасности полагайся он на защиту правил.
  В общем как не посмотри, но помощь Хомуры оказалась полезной.
  
  Он же, к слову, отметил что моё желание скрыть лицо - это очень здравая идея. Вроде как у некоторых Ашикаби "сторон света" по слухам были в своём распоряжении Сэкирэй информационного типа, и если я заинтересую кого-то из них, и моё лицо будет им известно, то найти они меня смогут пугающе быстро. А с ними и "моего Ашикаби", хех.
  
  Открыв входную дверь в номер, и осторожно, стараясь не издавать лишних звуков зашёл в номер. В комнате не горел свет, и тем не менее я вполне комфортно себя чувствовал в полной темноте.
  - А...Ашикаби-сама? - Стоило мне снять ботинки, и выйти из небольшого коридора в основную комнату, как меня встретил чудесный вид.
  
  Вид двух обнажённых девушек, одна из которых сонливо повернулась в мою сторону. Притом лежали эти двое на трёх сдвинутых кроватях, что, как я помнил, стояли в разных концах комнаты, когда я уходил.
  
  - Хм, смотрю времени вы, зря не теряли. И я же просил звать меня по имени, Лили. - Как не странно даже вид весьма аппетитных округлостей простимулировал разве что моё чувство прекрасного. Погодите-ка.
  
  На самом деле это очень странно!
  
  Девушка же ещё секунду назад сонливо повернувшаяся в мою сторону начинала спешно краснеть, да с таким усердием, что, казалось, ещё немного и своим лицом она сможет осветить комнату.
  
  И несмотря на всю убойную умилительность данной картины мне пришлось приложить воистину нечеловеческие усилия просто чтобы не зевнуть в полный рот.
  - П-простите С-Сетанта-са... - Пришлось закрывать рот девушки рукой, хорошо хоть я уже и сам к кровати подошёл и не пришлось через полкомнаты прыгать.
  - Ш-ш-ш. - Приложив палец к губам, я тихо указал ей на место рядом. Туда, где между грудей девушки торчала макушка второй моей спутницы.
  Макушка, что от громкого восклицания девушки слегка заворочалась во сне.
  
  - Видимо она действительно была истощена, - тихо прошептал я, отпуская рот Лили, и ощущая, как и я сам уже готов был завалиться спать прямо так, в одежде, и наплевав на то, что девушки решили поспать вместе.
  - Сетанта-сан, что насчёт вашего?.. - Пришлось опять прерывать. Пусть девушка тоже говорила шёпотом.
  - Не беспокойся. Об этом поговорим завтра с утра, - улыбнулся я той. - Пока что отдыхай, я скоро тоже приду.
  
  С этими мыслями пересиливая себя я и двинулся в душ.
  Спать хотелось неимоверно.
  В этой жизни я ещё не чувствовал такой усталости. И ведь дело было не в физической выносливости, нет, для моего тела сегодняшний патруль был лёгкой разминкой, и сил во мне было ещё много.
  
  Нет, усталость именно и была, что ментальной.
  Слабая надежда избежать сеанса реалистичных снов из прошлого, таяла как утренний туман.
  
  Когда я наконец залез под горячий душ, часть дремоты отступила на несколько мгновений, позволяя моим мыслям ненавязчиво уплыть в сторону двух спящих в глубине номера красавиц. Да, нелегко было их убедить отпустить меня одного ночью. Даже если я сказал им, что просто иду проветриться.
  
  Обе девушки изрядно утомились нашей дневной прогулкой, как-никак мы обошли почти всю округу, чтобы ознакомиться с местностью, но даже так они до последнего пытались увязаться со мной. На самом деле сама наша прогулка не должна была быть для тех двоих обременительной, я уже успел убедиться в нечеловеческих способностях "особей" их вида... но кажется обе дамы куда хуже оправлялись от своих предыдущих приключений, чем они старались показать.
  
  Я же даже банально не знал на что эти двое по-настоящему способны, и здраво боялся, что разведывательная вылазка может обернуться черти чем, да и вообще были у меня сомнения в способности Акицу и Лили вести скрытое наблюдение.
  
  Да даже то, что эти двое заснули пока меня не было - прямое доказательство тому, что они ещё не успели восстановиться.
  Все же дураком я не был. Видел и на нашей совместной прогулке, и ещё раньше, как обоим девушкам было некомфортно, если я исчезал из их поля зрения, да и других звоночков, намекающих о том, что без меня они начинали теряться, хватало.
  
  Я рад что смог вернуться сегодня без затруднений. Даже смог сдержать данное им перед уходом обещание.
  "Не ввязываться в неприятности", да уж.
  
  Наверняка завтра мне все равно придётся перед ними извиняться, после того как я перескажу случившиеся. Врать и дальше будет уже совсем не правильно. Даже просто слукавить чтобы не тратить время на бессмысленный спор с усталыми девушками, как по мне, далеко не всегда лучшая идея, но сегодня я торопился добраться до хорошего обзорного места как можно раньше после полуночи. Не хотелось пропустить чего.
  
  Но и дальше отмалчиваться было уже равносильно недоверию тем двоим как партнёрам во всем этом.
  
  А это уже перебор.
  
  Но завтрашние проблемы решать завтрашнему мне. Как бы он меня не проклинал. А мне же пора уже просто пойти спать, а то ещё немного и я под тёплыми струями душа отрублюсь.
  
  Уже через пять минут я вернулся в общую комнату.
  
  И засыпал я под мирное дыхание сразу двух спящих Сэкирэй.
  
  
  *Хомура с японского на русский можно перевести как огонь. В сочетание с его прозвищем "Защитник Сэкирэй".
  Примечание:
  Опять глава диалоговъ. Просто закругляю ночь логичным образом.
  
  В главе мне пришлось наверстывать целую кучу пропущенных сцен, и только дописав её до конца я понял как утомительно все это будет для читателя.
  Ну да ладно, ошибка на будущее учтена.
Оценка: 4.73*18  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Гринберга "Отбор без правил"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези) Т.Рем "Призванная быть любимой – 3. Раскрыть крылья"(Любовное фэнтези) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) GreatYarick "Время выживать"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"