Викторова Галина Викторовна: другие произведения.

За твоей спиной

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:


   За твоей спиной
  
   Objects in mirror are closer than they appear
   (Надпись на зеркале заднего вида)
  
   Они возникают из ниоткуда.
   Сначала тихие, едва уловимые, на границе слуха. Постепенно становясь все громче и громче, они заглушают сердце, бешено забивающее невидимые сваи, они разрастаются до грохота, грома; от них закладывает уши, и ужас холодной ладонью проводит по ложбинке позвоночника.
   Неровные, неритмичные, шаркающие. Шаги.
   Шаги за моей спиной.
  
   ***
  
   Оглядываюсь на год назад, в прошлый сентябрь, думаю.
   Если б могла я заранее знать, какие испытания и потрясения готовит мне Североград, решилась бы я поехать?
   И отвечаю - нет.
   Не решилась бы.
   Но тогда, плавая в коктейле из бабьего лета, сбывшихся надежд и радостных ожиданий (сладкая сливочно-ванильная смесь, в которой расставание с родителями и жизнь в общежитии казались стружками горького шоколада - горького, но все же шоколада), я была глуха к недобрым предзнаменованиям.
  
   Помню, с какой пренебрежительной и самоуверенной усмешкой отмахнулась я от цыганки на рынке.
   "Красавица, остановись, послушай... Беда нависла, беда, вижу: дальняя дорога... злой рок... Кровь вижу... позолоти руч..."
   Мельтешит кофта с дешевыми блестками, многослойные юбки метут пыльный асфальт - я пролетаю над, высоко над, недостижимо над, я лечу в Североград, уже завтра, завтра!
   Прочь от ласковой, но бдительно-твердой семейной опеки, на волю, в пампасы!
   Уа-ууу!
  
   В Североградский технологический университет!
   Я, выпускница крохотного Озерского филиала, где вечный выцветший лозунг над крыльцом, георгины и белые флоксы, и вахтерша тетя Валя ушла доить козу, ключ под ковриком.
   Я - в аспирантуру!
   В СГТУ!
   Видение: широкая мраморная лестница, алая ковровая дорожка. Восторженно вопящая толпа, суетятся нервные корреспонденты, машут микрофонами. Вспышки фотокамер. Поигрывают бицепсами каменноликие секъюрити. Я (в вечернем платье... в темно-лиловом атласном платье... в платье от Версаччи Карденовны Шанель... с вот такенным разрезом сбоку) иду по ступеням... нет, даже не иду, я движусь... следую... возношусь, вот! - вверх, в светлое будущее, в небеса, туда, где мерцают в завораживающем бриллиантовом тумане учеба, диссертация, сказочная карьера...
   Если добавлю "любовь" - вы, вероятно, подумаете, что я храню мозги в атласной коробочке под слоем сахарной пудры? Ну что ж, ваше право.
   И любовь, конечно.
   Во всяком случае, впервые укладываясь спать в облезлой общежитской комнатенке, я прошептала в подушку: "На новом месте приснись, жених, невесте". И, подумав немного, для верности добавила: "Суженый-ряженый, приди ко мне наряженный". Хотя ненаряженный суженый меня тоже вполне бы устроил.
  
   Увы, вместо кареглазого брюнета на белом коне-мерседесе-лайнере мне приснилось нехорошее: погребальный колокольный звон, кладбищенские кресты в глубоком снегу, от крестов - длинные черные тени. Белесые в лунном свете вороны, кричат мерзкими голосами "Кар! Карр! Крр-рровь, крр-рровь! Позолоти рр-рручку, крр-ррасавица! Каррр!". Чьи-то когтистые синюшные руки тянутся ко мне из темноты, и я, захлебываясь ужасом, пытаюсь бежать. И, как положено в приличном кошмаре, не могу сдвинуться с места...
   О невесомое легкомыслие юности! Поутру я и думать забыла о мрачных видениях, списав их на усталость, осенних злых комаров и стресс. А как не быть стрессу: днем меня должны были представлять кафедре, а я умудрилась посадить жирное несмываемое пятно на лучшую юбку.
  
   ...
   Мам, пап, приветики! У меня все нормально, я не болею - не болею - не болею, правда.
   Знакомилась сегодня с кафедральным народом, народа мн-о-ого, никого не запомнила совершенно. Но это дело наживное.
   Официально моим научным руководителем значится завкаф.
   Его зовут Евклид Евклидович, прикиньте! Грек он, и фамилия у него какая-то совершенно невероятная, что-то вроде "профессор Хрум-пурурум-пиди".
   Но на самом деле ему не до меня, мной будет заниматься доцент Липецкая. (У нее тоже с именем полный фейерверк: Нимфа Петровна, убиться можно. Романтический man был дядя Петя Липецкий, это ж надо так дочери удружить...)
   ...
  
   Кафедра органической химии СГТУ, которая должна была стать моим домом на ближайшие три (минимум, а дальше - как сложится) года, располагалась в допотопном строении, походившем на особняк какого-нибудь прибитого в революцию графа: колонны по фасаду, арочные окна, лепные украшения (увы, потерявшие былую форму и грацию под множественными слоями побелки). Но при внимательном рассмотрении архитектурные излишества оказывались вязью из шестеренок, циркулей и прочей околонаучной символики: здание строилось специально для технического училища. Исторически этот корпус был первым кирпичиком, зародышем, основой института (впоследствии университета), и постепенно оброс высотными новостройками.
  
   Я прошла наверх по парадной лестнице с затейливыми коваными перилами (почти такой, какая мне представлялась в мечтах, только без ковра и секъюрити), и первое, что меня потрясло - это контраст почти летней жары на улице и могильного, жутковатого холода внутри. Кладка мощных стен была рассчитана на взрыв любой химической ерунды, но совершенно не пропускала тепло, а высоченные сводчатые потолки и узкие путаные коридоры усиливали впечатление то ли морга, то ли склепа. Большинство встреченных сотрудников куталось в шерстяные кофты, водолазки и свитера с высокими воротниками, у некоторых даже шарфы были повязаны.
   Чтобы не простудиться, наивно подумала я.
   Второе наблюдение: на кафедре царила тишина. Похоже, здесь было принято общаться шепотом. Впоследствии я отметила, что разговаривающие имели странную привычку часто и нервно оглядываться.
  
   Кудряво-черноволосый невысокий профессор, тот самый зав кафедрой с геометрическим именем, интенсивно поздоровался со мной. Задал пару вопросов, не дослушал ответов и, беспокойно потирая шею, перепоручил меня доценту Липецкой.
   Нимфа-доцент оказалась пожилой, нездорово полной женщиной. Войлочные тапки на отекших ногах, одутловатое бледное лицо, очки с толстыми линзами.
   Познакомившись, руководительница передала меня, как эстафетную палочку, ассистенту Максиму Стрельникову, предложившему сразу перейти на "ты" и звать его Максом.
  
   Макс потащил меня на экскурсию по кафедре, вполголоса комментируя все, что нам попадалось.
   А попадалось многое. Огромный амфитеатр лекционного зала (зудят лампы дневного света, хмурый лысоватый лектор вещает что-то осоловевшей аудитории), просторные учебные лаборатории (стайки студентов сосредоточенно обкапывают кислотой белые халаты), научные лаборатории, размером поменьше. Классы, где идут занятия (какая-то невеселая младшекурсница, стоя у доски, обреченно грызет мелок. Так засыпавшийся разведчик прокусывает капсулу с цианидом, зашитую в воротничке). Преподавательские, лаборантские, запасной выход, склад, музей.
   Тишина.
   И неестественный пронизывающий холод - везде.
  
   - Тут у вас так... хым... "готичненько", как говорится... Прямо готовая декорация для фильма ужасов. Так и вижу себя в главной роли: Анна Сидорофф - победительница зла. Колотун, аж зубы стучат... И бледные все... Слушай, Макс, а у вас тут никакие порождения тьмы не водятся? Зомби там... упыри-вампиры, - я попыталась скрыть за шуткой непонятное беспокойство.
   Мой проводник остановился, словно стукнувшись о невидимую преграду. Посмотрел на меня.
   Никогда, никогда не забуду его взгляд.
   - Нет тут никакой тьмы, не придумывай глупости. Я все лето в этих стенах проторчал, автореферат доделывал - вот и не загорел. А температура... Отопительный сезон начнется - еще жарко будет, увидишь.
   Он помолчал, потирая шею точь-в-точь как завкафедрой (подражает начальству, сделала я очередной идиотский вывод), и немного невпопад добавил:
   - Ты только по вечерам не задерживайся, не советую. Транспорт в городе плохо ходит.
  
   В музее, в полуподвале, дремала под слоем пыли история кафедры и ее первого руководителя, главной североградской химической знаменитости, профессора Льва Ерминингельдовича Ставровского.
   Музей как музей: книги и документы в витринах, на полках - химическое стекло, под ним - семейство ступок, от крохотной, с наперсток, до солидной, способной вместить не очень раскормленную бабу Ягу. В тяжелых шкафах вдоль стен таились медные коленчатые штуки неясного назначения, весьма научно выглядевшие. И надо всем - в центре, напротив входа, над неохватным письменным столом - потемневший портрет Ставровского. Большой портрет, в полстены. Строгая одежда, красивая трость с блестящим набалдашником: профессор повредил ногу в результате неудачного опыта. Надменное узкое лицо с пронзительными глазами.
   Портрет ошеломлял. Казалось, я слышу:
   - Да. Я величина мирового уровня. Светило. Основоположник и корифей. Я заложил краеугольный, внес весомый, сделал решающий и навеки вписал, а моя имен`ая реакция приведена во всех школьных учебниках. А ты кто, нелепая пигалица в джинсиках?
   (Увы, предательница-юбка не просохла к утру, и вместо делового костюма мне пришлось надеть несерьезные, несолидные, просто вопиющие джинсы с розовой кружевной отделкочкой).
   До сих пор стыжусь этой детской выходки: улучив момент, когда Макс отвернулся, я показала портрету язык.
   Ох, не нужно было этого делать...
  
   Так прошел первый, самый запоминающийся день, и понеслись будни. Не то, чтобы совсем уж суровые и однообразные, но все же очень похожие друг на друга. И не слишком-то веселые.
  
   ...
   Мамундели и папундели, хай!
   Я по-прежнему жива, хоть и соскучилась адски.
   В общаге одиноко и тараканно, поэтому я как можно больше времени провожу на работе. Тем более что Нимфа продыху особого не дает. То у нее одна идея, то другое прозрение, то третий инсайд - а мне все ее теории проверять. Практикой. Тяжким, понимаете ли, непосильным трудом.
   Тесной я дружбы пока ни с кем не завела, наверно времени прошло еще мало. И мне кажется, сторонятся меня как-то. Тут все друг друга сто лет знают... В аспиранты обычно берут своих же кафедральных студентов, знакомых с первого курса, проверенных уже, обсосанных на дипломе. А я со стороны, чужачка.
   Но ничего, прорвемся!
   Да, статью нашу приняли в "Colloid and Polymer Science"! Это серьезно, гордитесь мной. И не вздумайте филонить: как следует, старательно гордитесь. Приеду - проверю! Поймаю на лени - заставлю пере-гар-жи(ди?)-вать-ся.
   Па, скажи маме (убедительным голосом), что консервов мне присылать НЕ НУЖНО, я тут совершенно не голодаю. А вот куртку серую...
   ...
  
   Лаборатория, где работала Нимфа Петровна, и где выделили уголок мне, находилась неподалеку от музея, в самом конце длинного коридора. Я каждый день проходила мимо открытой музейной двери. Дверь действительно была "музейная" - раритет, ровесница птеродактилей. Она держалась на массивных узорных петлях, позвякивала глобальной щеколдой, да-да, именно щеколдой, уж у нас в Озерске я этого добра навидалась. И каждый день меня заставлял поежиться ледяной взор Ставровского.
  
   С начальницей я нашла общий язык неожиданно легко: главное было с ней не спорить. Несмотря на вечно поджатые губы, она оказалась вполне адекватным человеком. Пожалуй, из всего коллектива я больше всего сблизилась именно с ней. И ее болезнь стала для меня тяжелым ударом.
  
   Это случилось уже по весне, когда сугроб перед окном присел, позволив солнечному лучу ненадолго, на полчаса всего, заглядывать и в нашу лабораторию. Луч чувствовал себя неуверенно, осторожно обходил трехгорлые колбы и воронки Шотта, трогал лапкой дистиллятор и снова прятался за занавеской.
   Нимфа в эти дни отмечала юбилей и получила множество поздравлений, в том числе и по электронке. Субботним вечером она решила задержаться на работе, чтобы ответить на письма. Своего компьютера у нее не было. Я предложила помочь, зная, что руководительница - еще тот хакер, техники она, правда, не боялась, как многие ее ровесники, но асом не была. Да и артрит не позволял ей бойко колотить по клавиатуре. Но Петровна от помощи отказалась, сказав, что переписка - дело личное, и уж с мейлом-то она как-нибудь справится.
   Почему, ну почему я послушалась?!
   В двенадцать ночи. Кто вызвал скорую, так потом и не выяснили. Да и не особенно выясняли: человеку плохо, спасать надо, а не вопросы задавать. Врачам пришлось долго объясняться с сонным вахтером, чтобы попасть вымершее здание, в закрытую изнутри комнату.
   Инсульт.
  
   Странное дело, но после того, как самый близкий мне в этом чертовом городе человек оказался в больнице, я впервые перестала чувствовать себя чужой и потерянной. Наверно, мне просто стало некогда. Я ловила за халат пробегающего по коридору врача, я бегала по аптекам, я варила и протирала через ситечко что-то неаппетитное, но питательно-диетическое, я утешала и кормила "кискасом" осиротевшую Нимфину кошку. Ко мне стали чаще обращаться на кафедре - поначалу только как к мостику, ниточке, ведущей к Нимфе Петровне, а потом и просто так.
   Дни я проводила в больнице: руководительнице моей требовалась сиделка. Чтобы не запустить основную работу, вкалывать пришлось по вечерам.
   Тогда я впервые и услышала их. Шаги по коридору.
  
   ...
   Па, не показывай это письмо маме. Это во-первых.
   А во-вторых... сейчас напугаю еще сильнее, но что делать: па, у меня проблемы. Некоторые происходящие здесь вещи я не понимаю, не могу объяснить, и от этого просто в шоке.
   Ответь мне, пожалуйста, честно: у нас в роду... шизофрении... ни у кого? Не надо скрывать, лучше я буду знать, что со мной творится. Скажи! Если что-то было - значит надо мне возвращаться домой, пока я не совершила...не знаю чего... необратимого. И лечиться, наверно...
   Если же ты ничего такого не слышал... то... Но это ведь и не наследственное может быть...
   Пап, я в растерянности... Я путано, наверно, пишу. В письме не объяснишь. Может, ты сможешь приехать? Отпуск за свой счет на работе, а? Только по-тихому от мамы как-нибудь...
   ...
  
   Наверно, нет смысла подробно рассказывать, как были отвергнуты версии "послышалось", "шорохи за стеной", "потрескивание старых перекрытий", "звуки с другого этажа", "эхо" и аналогичные им. Как я боролась с крутящимся в голове вздором о вампирах и убийцах, о бледных лицах сотрудников, о шеях, спрятанных в шарфы и воротники. Как воевала с сюром гипотез о причинах приступа у Нимфы Петровны. Как, собрав крупицы мужества, осматривала еле освещенные переходы, дергала закрытые двери, заглядывала в углы и тупики.
  
   Абсурд, ахинея, нелепица. Бред сивой кобылы.
   И эта сивая кобыла - здравствуйте, я.
  
   Я слышала их! И это были не шорохи, не случайные скрипы и потрескивания - шаги.
   Неровные, глухие, но уверенные. Их сопровождал периодический тихий стук.
   Невидимый некто появлялся в дальнем конце коридора. Медленно, но неуклонно продвигался по зданию, заходил в лабораторию и останавливался, казалось, в паре метров от меня, от чего все волоски на моем теле вставали дыбом. Закрытая дверь не спасала. А после того, как в зеркале мне привиделась маячащая за спиной высокая темная фигура, незнакомая, по всему - мужская (обернулась - естественно, никого), мой внутренний голос печально произнес: "шизофрения, как и было сказано"...
   На другой день я и написала то истошное письмо отцу, не домой, конечно, на рабочий адрес.
   Если бы я знала, что впопыхах забыла наклеить марку, и, разумеется, не указала обратный адрес...
  
   Письмо письмом, на душе стало чуть спокойнее, но необходимости готовить доклад письмо не отменяло. Я по-прежнему почти каждый вечер оставалась последней, врубив для храбрости "Ногу свело" на запредельную громкость. Без толку.
   Некоторые вещи необязательно слышать. Достаточно о них знать...
   Несколько раз со мной задерживался Макс Стрельников, но постоянно просить его было неловко, а рассказать о своих страхах и галлюцинациях я не решалась.
   Папа, папочка, ну где же ты? Приезжай скорее.
  
   Только один раз мне удалось отвлечься, забыть о жутких шагах, да и вообще почти обо всем. Две серии экспериментов не сходились капитально, самым наглым и вызывающим образом.
   Да, ребята, с такими плакатами на кафедру выходить может только мальчик для битья. Решивший стать мертвым мальчиком для битья.
   Заклюют. Закидают мелками и тряпками, за неимением тухлых яиц. И будут правы.
   Я пересчитала всё даже не трижды, перерыла записи и лабораторные журналы, перепроверила каждую запятую.
   Холера!
   И это за два дня до доклада...
   Переделывать опыты времени не было. Теребить глупыми вопросами Нимфу тоже не хотелось. Врачи высказывались определенно: человеку нужен покой.
   Выхода виделось два: придумать дурацким кривым наукообразное объяснение. И ожидать, что кафедральный люд его проглотит ("гыыы, щщас, жди" - сказал внутренний голос). Или временно подчистить, подправить результаты, чтобы несовпадение не бросалось в глаза. А уже после конференции спокойно разобраться, что к чему.
   Второй вариант выглядел значительно безопаснее.
   И,собственно, совсем не сложно. Я уже начала передвигать по экрану первую точку, как...
  
   ...Никогда раньше не теряла сознание. Отвратное ощущение, доложу вам.
   Стул перевернула, со стола все свезла, у мышки шнур выдрала, головой припечаталась об пол до звона в ушах. Тошнит, шея ноет, во рту мерзость...
   Как там в романтических мелодрамах пишут? "Когда я очнулась, то первое, что увидела, было встревоженное лицо склонившегося надо мной Максима"? Ну да, как же. Встревожился он. Это чудовище стояло в дверях и довольно улыбалось:
   - Ну наконец-то Лев Ерминингельдыч тебя признал! Всё, считай, своя.
   - Кто признал? Что признал? - пропищала я, озираясь и пытаясь встать.
   - Кто-кто. Ерминингельдыч в пальто. Чем он тебя? Ну-ка, ну-ка, покажи шею...
   Всё кружилось, шея онемела, словно к ней приложили глыбу льда.
   - Зачем шею? - сопротивлялась я. - Голову посмотри. Крови не видно?
   - Пустую голову осматривать смысла нет, - бормотал Макс, отгибая мой воротничок. - Синяк отсутствует, не тростью, значит. Знаешь у него какая трость тяжелая? Ой-ей. Не, не тростью. Легонько, ребром ладони. Любя. Эх ты, небось, результаты подгоняла, горемыка?
  
   Через два дня я, кутаясь в шарф, дрожа и запинаясь, докладывала:
   - По полученным мной данным, зависимости эф от тау и гамма от тау противоречат друг другу. Объяснить это я, к сожалению, не могу. Планирую продублировать эксперименты. Тщательно. О результатах расскажу на следующей конференции.
   Со второго ряда на меня, сияя, смотрел Макс.
  
   ...
   Ма, приезжай срочно и привози свой "зингер"! Ни в одном магазине не нашла свадебного платья с воротником-стойкой! Сплошные юбки колоколами и декольте до пупа, Менделеев их покусай...
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"