Винцев Иван Андреевич: другие произведения.

Воля проклятых. Сосуд для безумия.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 8.33*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Том 1. Своенравный и безалаберный юноша Квин Лэнслоу, будучи ещё школьником оказывается втянут в ожесточённый конфликт между раем и адом. Против своей воли молодой человек попадает на службу в армию совета, где вынужден выполнять поставленные руководством задачи, но при этом юноша вовсе не желает отказываться от привычного ему образа жизни. Рассматривая жестокость окружающих как нечто должное, а своё служебное положение как помеху, он не воспринимает ожесточенную войну всерьёз и попросту не замечает нависшей над ним угрозы. Как изменится мир, охраняемый подобными защитниками, и к чему же приведут своевольные решения неокрепшего молодого разума?


   Воля проклятых.
   Акт 1. Сосуд для безумия.
  
   Автор: Винцев Иван Андреевич.
   Помощь и редактура: Бубенцова Наталья, Пелепелин Иван, Серёгин Максим.
  
   Пролог
   В большом городе, даже глубокой ночью тяжело найти тихое место. Тёмный лабиринт из множества мрачных подворотен и проходов простирается под серыми сводами безликих домов, окутывая собой весь город. В одном из таких закоулков безграничного лабиринта, в тени мусорных баков, без устали шуршала крупная стая крыс. Громкая возня обитателей подворотни эхом отражалась от обшарпанных стен старых зданий, с наглухо заколоченными окнами. Крысы старательно ворошили старый помойный контейнер, покосившийся возле ветхой железной двери одного из заброшенных домов. Глухая подворотня оставалась одним из немногих мест города, где не было слышно рёва беснующихся машин и воплей гуляющих среди ночи людей. Умиротворяющую тишину нарушал лишь писк крыс. Вдруг ужин грызунов был потревожен громким топотом со стороны. Всполошившись крысы словно ошпаренные торопливо метнулись в разные стороны в поисках укрытия и пару секунд спустя мрачный закуток заброшенной подворотни опустел. Едва грызуны попрятались по норам, как в переулке возник светловолосый юноша в затёртом пальто. Обеспокоено озираясь по сторонам, тот болтал по телефону, широкими шагами пересекая подворотню. Достигнув кучи мусора, где недавно пировали крысы, юноша вдруг замер на месте, и тяжело выдохнув уставился на шаткую металлическую дверь.
   - Ага, нашёл. Вижу мусорный бак, а рядом дверь. Вы там, где? - Пытаясь восстановить дыхание рапортовал в трубку молодой человек.
  
   Выслушивая ответ по телефону, юноша медленно прошёл к стене напротив двери и, устало облокотившись, продолжил разговор:
   - Да, чисто. Нет. Да, говорю же тебе, по пути ни души. Ага, мои ребята уже подогнали грузовик. Да. Давайте в темпе.
  
   Закончив разговор, блондин отключил телефон и, закатив глаза, без сил ткнулся затылком в облезлую стену. К счастью, ждать собеседника пришлось недолго. Буквально несколько секунд спустя, металлическая дверь с грохотом слетела с петель и всем весом загремела на землю, оживив глухую подворотню громким звоном. Как оказалось, за дверью таился узкий проход, ведущий глубоко под землю, и теперь тот скрывался, позади огромного мужчины, крепкого телосложения. Возникший из прохода громила с трудом сдерживал сбитое дыхание, а аккуратно заправленную рубашку мужчины, украшали обширные пятна, свежей крови. Так же в тени, позади гиганта, можно было заметить двух молодых ребят, с трудом выглядывающих из-за широкой спины мужчины. Сгорбившись, громила осторожно вышел в подворотню, влача за собой массивный каменный ящик. Идущие следом ребята, помогали тому тащить каменную махину, придерживая ящик с другой стороны.
   - Вы где так измазались? - Обратился к ним юноша.
   - Потом расскажу. - Раздражённо рявкнул самый опрятный член компании. Это был молодой человек, лет двадцати пяти, в сером пиджаке, надетом поверх белоснежной майки. Слегка горбясь, тот брезгливо придерживал ящик за угол, так словно тот был ему омерзителен. - Давайте в темпе. Сгрузим саркофаг и можно будет перевести дух.
   - Погодите, а где Джозеф?
   - Его можно не ждать. - Печально буркнул здоровяк, покосившись на ящик. Группа вышла в подворотню и тусклый свет ясной луны, наконец, отразился от переливающихся пятен крови, на крышке каменного изваяния. - Эта штука гораздо страшнее, чем кажется.
   Ошарашено уставившись на саркофаг в руках товарищей, юноша быстро собрался с мыслями и вновь перевёл взгляд на здоровяка.
   - А тело?
   Потупив взгляд, гигант лишь грустно покачал головой.
   - Да что за чертовщина там у вас приключилась... - Выдержав короткую паузу, паренёк окинул собеседников взглядом и продолжил. -  Сами-то как? Бежать можете?
   - Да. Мы целы... - Кивнул громила. - Но лучше тут не задерживаться...
   - Ладно, давайте за мной, машина неподалёку. На месте расскажете, что к чему.
  
   Махнув товарищам рукой, юноша тут же сорвался с места и, юркнув за угол, побежал вдоль покосившихся домов, по запутанной системе подворотен. Трое товарищей молодого человека бежали следом, не отставая ни на шаг. Несмотря на массивный груз в руках, загадочная компания двигалась крайне резво, от чего ящик то и дело, трясло из стороны в сторону, словно тот не тяжелее картонной коробки. Пробегая поворот за поворотом группа мужчин один за другим ловко преодолевали препятствия из нагромождений мусора, коим основательно завалило узкие улочки заброшенных подворотен. Проскочив ещё несколько поворотов, парнишка оглянулся проверить, поспевают ли за ним товарищи, однако повернув голову обратно, с удивлением обнаружил неожиданное препятствие.
  
   Изрядно пошатываясь, из-за угла, с одной из оживлённых улиц города, навстречу юноше вышел неотёсанный мужчина средних лет. Облокачиваясь на потрескавшиеся стены, тот неуверенно шагал по лужам в обнимку с полупустой бутылкой спиртного. Ноги гуляки предательски подкашивались, а туловище шатало из стороны в сторону. Окружаемый едким ароматом мокрой псины да перегара, тот преградил дорогу группе незнакомцев и, покосившись на бок, сладко присосался к недопитой бутылке огненного пойла.
  
   Не успев увернуться, парнишка во главе группы всем весом влетел в заблудшего пьянчугу, от чего тот потерял равновесие и, выронив бутыль, загремел на спину.
   - Чёрт! - Раздражённо фыркнул юноша, едва устояв на ногах после столкновения.
   Выпрямившись во весь рост, он вяло отряхнул пальто и повернулся к сбитому с ног мужчине.
   - Эрик... - Томно протянул громила с ящиком.
   - Не волнуйся, я разберусь. - Прервал его светловолосый юнец. - Фургон ждёт на следующем повороте.
   Легонько кивнув, здоровяк вместе с помощниками побежал дальше, оставив подвыпившего бродягу и Эрика наедине.
   - Ну, ты попал малец! Ты хоть понимаешь на кого хвост поднял, а? - Едва внятно бубнил мужик, пытаясь подняться с земли. Однако ноги не слушались пьяницу, и потому все попытки встать заканчивались новым падением.
  
   Эрик начал приближаться к мужчине, плавно снимая кожаные перчатки. Убрав те в карман, юноша принялся наигранно разминать пальцы, продолжая настигать заплутавшего бродягу. Вдруг лицо юноши исказил злобный оскал. Схватив непоседливого алкаша за волосы, Эрик грубо задрал голову пьяницы и взглянул тому в глаза. Тихо усмехнувшись, он мягким голосом обратился к бранящемуся дядьке:
   - Эх! Не твой сегодня день, мужик.
   Эрик, осторожно положил ладонь на лицо сопротивляющегося выпивохи и в следующий миг, по его руке, к кончикам пальцев, пробежала вспышка чёрного света. Раздался глухой хлопок, после чего асфальт и стена позади мужчины, оросило кровью.
   Юноша отпустил волосы бродяги и вялая туша пьяницы, камнем грохнулась на землю. На лице мертвеца не было повреждений, но вот затылок напротив - был разорван клочья. Эрик, вновь достал из кармана пару кожаных перчаток и, осмотревшись по сторонам, быстрым шагом направился вглубь переулка, куда проследовали его товарищи.
  
   Глава 1. Национальная безопасность.
   14 марта 2012 год
   Стояло светлое весеннее утро. Солнце, что вяло плыло над городом, ярко освещало бесконечно длинные улицы, однако теплее от этого не становилось. Воздух ещё был по-зимнему холоден, а бушующий ветер пробирал до костей. Город Астамор медленно просыпался. Люди на улицах бурным потоком двигались, кто на работу, кто на учёбу, а сопровождал их в пути дикий гул снующих по шоссе машин. В самом сердце этих каменных джунглей, находилась элитная школа с обширной прилегающей территорией, вдобавок окружённая высоким декоративным забором, выложенным из неотёсанных булыжников. И вот, вдоль забора, нежась в лучах яркого солнца, множество школьников направлялись на занятия к зданию учебного заведения. Все дети как один были одеты в одинаковую форму: белый верх, чёрный низ. Юноши носили белые рубахи с галстуками, да чёрные брюки, а девушек украшали белоснежные блузки, с клетчатыми юбками тёмных тонов.
  
   Возле здания школы, вовсю кипела жизнь - группы подростков радостно болтали на беззаботные темы, одни лениво двигались к школе, другие же просто дурачились в кругу друзей. И среди множества стаек беззаботных тинэйджеров, с трудом можно было заметить лениво плетущегося юношу, отстраненного от общей массы студентов. Опрятно одетый робкий мальчуган с туго затянутым галстуком и чёрными как уголь волосами, в гордом одиночестве двигался вперёд, поглощенный своими мыслями. Ледяной весенний ветер, без устали пытался вывести мальчишку из дремы, но усилия его были тщетны... Бодрящие порывы воздуха, лишь легонько трепали усердно зализанную прическу, правый край которой был неестественно длиннее левого и плавно переходил в локон. Так же и концы локона несмотря на старания юноши все равно топорщились в сторону, упорно сопротивляясь толстому слою геля для волос. На вид парнишке было лет семнадцать, худощавой комплекции, с большими круглыми очками, скрывающими большую часть лица. Держась за болящий с утра живот, он с несчастным видом плёлся по тротуару, едва передвигая ноги, и не обращая внимания на царящий вокруг шум. В данный момент, сознание парнишки находилось где-то далеко, далеко от тела и, отстранившись от окружающего мира, он даже не смотрел куда идёт, ноги сами несли его по давно запомнившейся дороге. Но вдруг, медитацию отстранённого юнца, прервало внезапное столкновение аккуратно зачесанной головы, с плечом одного из подростков. Звонко стукнувшись лбом, мальчуган потерял равновесие, и сам не заметил, как плюхнулся на землю обронив очки.  Не успев разобраться в ситуации, юноша спонтанно схватился за ушибленный лоб и свободной рукой, нервно принялся ощупывать землю в поисках потерянной оправы.
   - Смотри куда идёшь Квин! - Грозно зарычал объект столкновения.
   Это был один из студентов школы - высокий коротко стриженый парень, спортивной комплекции. Стоя в окружении хихикающих друзей, он скривив лицо, угрожающе возвышался над щуплым мальчишкой.
   - Ты мне ботинки изгадил, засранец!
   - И-и-извини Стив, т-тут я виноват... - Заикаясь, промычал Квин, продолжая беспорядочно ощупывать землю в поисках очков.
   -Конечно виноват, придурок! А ну встал! - Схватив жертву за шкирку, Стив поднял мальчишку в воздух, словно нашкодившего котёнка.
   -Я же извинился! Позволь мне спокойно уйти. - Дрожащим голосом взмолился Квин, сжимая в руке едва найденные очки. - Обещаю, в следующий раз я буду осмотрительнее.
   Нахмурившись, Стив надменно покосился на дрожащего в руках мальчишку.
   - Слушай придурошный... А как там с деньгами?
   - Я сегодня на мели, вы ведь ещё вчера всё забрали... - Мальчик отвёл взгляд в сторону, стараясь сдержать дрожь в голосе.
   - Ну же Квин... Ты ведь знаешь правила! - Ехидно затянул Стив, и перекинулся недобрым взглядом с хихикающими дружками, - Пойдём-ка прогуляемся...
   Не обращая внимания на издевательства над юношей, вальяжной походкой мимо спокойно пропархала пара шепчущихся старшеклассниц.
   - О, похоже снова Квину достаётся... - Воодушевлённо буркнула одна из девушек.
   - Не отвлекайся на чудиков, нам еще физику списывать! - Небрежно буркнула вторая девушка, утягивая подругу за руку.
   "Одноклассницы..." - Грустно затянул внутренний голосок Квина. Юноша понимал, что помощи ждать не откуда. Из-за своей замкнутости и застенчивости общение со сверстниками у молодого складывалось от слова - никак. В школе, Квин был ничем не примечательным тихоней, а благодаря своей мечтательности обзавелся репутацией: "мальчишки со странностями". На таких как он сверстники как правило попросту не обращали внимания, но увы среди подростков также нередко встречались и ребята вроде Стива.
   - Том, может проводим нашего непутёвого друга до школы? - продолжил Стив, схватив Квина под руку.
   - С удовольствием. - Откликнулся его товарищ, подхватив жертву, с другой стороны.
   - Зачем? - Всполошился Квин. - Не надо ребят! Сам уже дойду!
   - Ну как же так! Ты же на ровном месте спотыкаешься...- Стив продолжал издеваться, силком таща Квина за собой. - Вдруг еще на кого налетишь или с ног собьешь! А такому хлюпику даже сдачи дать нельзя, вдруг развалишься... Да и руки об тебя марать противно.
   - Давай его мне, я не побрезгаю. - Вставил свой слово, один из друзей Стива и компания разразилась бурным хохотом.
   Обречённо опустив голову, Квин продолжал терпеть оскорбления, и без особых сопротивлений позволил унести себя в ловушку. Жалобная гримаса на лице юноши, всем видом говорила, что тот едва сдерживает слезы. Квину было больно и обидно, но больше всего, его раздражали встречающиеся на пути компании школьники. Только завидев пленника, те лишь отводили взгляд в сторону, притворяясь, что не замечают издевательств. Никто не желал заводить проблемы с местными хулиганами, а уж тем более со Стивом.
   Оказавшись за школой, ребята пригвоздили худощавого мальчишку спиной к стене и, окружив несчастного, отрезали жертве все пути к отступлению.
   - Ну что Квин... Знаешь, чем провинился? - Спокойно спросил Стив.
   - Да зна... - Юноша не успел закончить фразу как получил тяжёлый удар в живот и согнулся пополам.
   - Прости, ты что-то сказал? - Спросил Стив, наклонившись к уху жертвы. - Я не расслышал.
   - Я знаю! Знаю! - Жалобно воскликнул скрючившийся у стены мальчишка, пытаясь восстановить сбитое дыхание. Естественно он не знал за что его бьют, он не понимал почему должен платить деньги одноклассникам, но и ответить иначе он не мог.
   - Ну раз уж ты всё понимаешь, то где мои деньги выродок?! - Очередной яростный удар достиг Квина, и того скрючило ещё сильнее прежнего.
   -Кха...кха... Прости, прости! Завтра всё принесу, пожалуйста хватит! - Зачастил он, на гране истерики.
   - Я бы рад, но ведь кто-то должен научить тебя уму разуму. - Якобы потягиваясь, Стив устало развёл руки стороны и через мгновение, резко нанёс ещё один удар по лицу юноши, от чего тот рухнул на землю.
   Посмотрев на друзей, Стив злобно улыбнулся.
   - Ладно... Развлекайтесь.
   Получив разрешение предводителя, стая шакалят дружно набросилась на Квина. Подростки принялись яростно лупить мальчишку ногами, невзирая на его жалкие стоны и мольбы о пощаде. Спустя пару минут, Стив вытянул руку в сторону, остановив друзей, и грозно взглянув в сторону жертвы, присел на корточки.
   - Ну что? Усвоил урок? - Тихо поинтересовался хулиган. - Смотри... В следующий раз, можем не рассчитать силёнок, и вдруг ты уже не встанешь? Так что, будь пай мальчиком.
   Легонько похлопав парнишку по щеке, Стив лениво поднялся и довольный собой, ушёл с заднего двора, в компании гогочущих друзей. Ещё несколько минут, Квин обессилено лежал лицом в газоне на пустынном дворике позади школы. Какое-то время, он просто не мог пошевелиться, так как всё тело ныло от боли.
   -Ублюдки...- Тихо пробормотал себе под нос парнишка, морщась от боли.
   Последние несколько минут, длились словно пара часов. Левая щека юноши изрядно потяжелела, а во рту появился неприятный привкус метала. Даже болевший с утра живот, словно в знак негодования, с новой силой обжёг внутренности юнца. Наконец, немного переведя дыхание, Квин, пошатываясь, поднялся с земли и, собрав раскуроченный портфель, из которого во время побоев попадало всё содержимое, проверил целостность очков. Отряхнувшись от пыли, молодой человек неторопливо направился к входу в школу.
  
   Большой ухоженный зал в центре, которого располагалась широкая лестница на второй этаж, был битком забит галдящими школьниками. Это был вестибюль центральной школы-гимназии: "Оберег знаний". Вполне естественно, что зал, первым встречавший посетителей школы подобного уровня, был весьма изысканно оформлен. Под высоченным потолком, раскинула ветви огромная хрустальная люстра, весьма причудливой формы с множеством переливающихся украшений, а вдоль стен, возвышались декоративные колонны из красного дерева, обвешанные разнообразными растениями. Даже стены зала были вымощены аккуратными деревянными панелями с цветочным узором. Однако из-за весьма высокого статуса школы учились здесь лишь студенты, чьи семьи имели достаток выше среднего, либо те, кто учился исключительно на отлично. Так же, поражал не только интерьер школы, но и её ухоженность. За чистотой тут следили не на шутку, деревянный пол вестибюля был настолько усердно отполирован, что в нём отражалась переливающаяся под потолком люстра. И вот, наконец, пройдя в зал Квин, встал возле парадных дверей, вылупившись на толпу учащихся. Юноша ещё не до конца восстановил дыхание, так как больной живот по-прежнему бузил, но молодой человек уже понемногу успокоился после случившегося и мог стерпеть подобный дискомфорт.  "Чёрт, в какой же аудитории проходит история средних веков? Из-за этих придурков всё из головы повылетало...". Едва влача ноги, Квин прошёл через зал к доске с расписанием неподалёку от лестницы. На вытянутой лакированной дощечке, весело множество списков с номерами классов, кабинетов и временем начала занятий. Оглядываясь по сторонам, юноша осторожно протиснулся через поток снующих вокруг школьников, стараясь не столкнуться с кем ни будь ещё. "На сегодня с меня хватит мордобоев" - буркнул внутренний голосок мальчишки. И вот, он наконец добрался до листка с расписанием. Прислонив ладонь к медленно отекающей щеке, Квин прищурился и погряз в изучении текста. "Так... Аудитория N34, третий этаж..." Закончив чтение, юноша отошёл от доски и, огибая толпы школьников, направился к лестнице. Спустя пару минут, молодой человек достиг нужного коридора на третьем этаже, и миновав несколько дверей в кабинеты, наконец, подошел к нужной аудитории. Остановившись у входа, он оценивающе покосился на свою форму. "Не стоит забывать, что меня изрядно поваляли..." - Повторно отряхнувшись и проверив затянут ли галстук, он аккуратно заправил рубашку обратно в брюки, - "Так... Если Стив и компания внутри... Просто проскочу мимо и сяду на своё место". Храбро выдохнув, Квин потянул ручку и открыл дверь в аудиторию.
  
   Внутри просторного кабинета было совсем не так людно, как ожидалось. Учебные места в аудитории, располагались как в лекторном классе, где ряды возвышались, друг над другом. Поскольку звонок ещё не прозвенел, сидящие в аудитории ребята, увлечённо галдели обсуждая разнообразные темы, спокойно наслаждаясь свободной минуткой до начала занятий. Среди сидящих внутри студентов, Квин так же приметил двух подружек, проигнорировавших утренний инцидент. А вот Стив и его компания ещё не пришли, от чего на душе у юноши полегчало. Проследовав к своему излюбленному месту в центре третьего ряда, Квин бросил рюкзак на стол и, усевшись поудобнее, принялся доставать тетради из портфеля. К сожалению, одноклассницы с утреннего происшествия сегодня заняли места как раз позади него, потому юноше пришлось выслушивать неприветливое ворчание над головой. Если вкратце описать негодование девушек, то им не очень нравилась компания чудаковатого ботаника. "Как будто мне охота тут с вами ютиться..." - обиженно простонал внутренний голосок Квина, однако юноша остался на месте, не желая покидать привычную парту. Ещё раз, осмотрев аудиторию взгляд юноши остановился на одиноком парне в первом ряду. Тот действительно выделялся из толпы за счет, того что выглядел явно старше и мужественнее окружавших его студентов. У него был скучающий вид и равнодушный взгляд. "И все же, никак не пойму, как он вообще попал в эту школу? Странный тип...". Квин уже давно заприметил студента, что также не находил общего языка с одноклассниками. "Кажется, его звали Эдгар, он ведь тоже довольно нелюдим... Так почему же над ним хулиганы не издеваются?" - Внутренний голос юноши замолк, пока тот вглядывался в лицо студента. "Тупой вопрос... Очевидно же, что всё из-за его бандитской рожи!". Прикрыв глаза Квин расстроенно вздохнул. Вообще, молодой человек частенько изучал повадки окружавших его студентов, и Эдгар был его излюбленной целью.
   Пронзительный звон, оповещающий о начале уроков, вернул юношу с небес на землю. Большая часть учеников только сейчас принялись лениво проходить в аудиторию. И вот, в хвосте едва плетущихся студентов, в аудиторию зашли Стив и компания. Заметив хулиганов, Квин быстро отвёл взгляд в сторону, дабы не провоцировать задиру, а группа Стива в свою очередь разразилась неприятным гоготом.
   Наконец, следом за учениками в класс вошёл преподаватель. Им был пожилой дедушка в шерстяном пиджаке, квадратных очках и с аккуратной седой бородкой. Студенты звали его "профессор Рубцов". Отличительной особенностью профессора был невероятно томный голос. Как только тот начинал читать лекции, даже самые стойкие и трудолюбивые студенты в мгновение ока теряли над собой контроль и, поддавшись соблазну, засыпали словно убаюканные дети.
   Мелкими шажками Рубцов прошёл к широкому преподавательскому столу и, как только все расселись по местам, профессор начал урок.
   - Доброе утро, молодые люди! - Поприветствовал аудиторию улыбчивый старичок.
   В ответ на приветствие профессора студенты с грохотом повставали с мест.
   - Будет вам, - едва заметно усмехнулся Рубцов, - садитесь! Итак, давайте начнём с переклички.
   Взяв толстую папку со стола, профессор выудил из переплёта список класса и, поправив очки, черкнул в листке пару пометок. Пробежавшись взглядом по студентам в аудитории, он начал медленно озвучивать имена из списка, на что ребята, заслышав свою фамилию, высоко поднимали руки.
   - Илай Винсон, здесь? - Продолжал старичок.
   - Болеет.
   - Так-с, болеет... Вот ведь хворь разгулялась... Семён Лотери, здесь?
   Внезапно речь профессора перебил неприятный звук, пронзительно верещащего телефона.
   - Мы, кажется, уже не раз обсуждали, что телефоны во время занятий должны быть отключены. - Строго возмутился профессор.
   В один миг, атмосфера в аудитории изменилась, и студенты расслабились, подняв тихий гул. Некоторые злобно хихикали, другие воспользовались моментом, дабы ещё чуть-чуть поболтать с друзьями. Квин же, безразлично бегал глазами по аудитории в поисках нарушителя порядка, покуда его взгляд вновь не остановился на парне с бандитской внешностью.
   - Я слушаю. -  Как ни в чём не бывало, ответил на звонок Эдгар.
   "Ого... А, вот это уже нагло! Кажется, кому-то влетит по первое число..." - Злобно проскрипел внутренний голосок Квина, после чего взгляд юноши переместился на профессора. И действительно, добродушный старичок, буквально позеленел от злости. Ещё бы, ведь в лицее такого уровня подобное неуважение к преподавателю и классу, просто непозволительно.
   - Молодой человек! - Завопил Рубцов, стараясь выдавить из себя самую грозную интонацию. - Немедленно выключите телефон или покиньте аудиторию!
   - Да, я понял. - Буркнул Эдгар, однако ответ адресовался не профессору, а собеседнику на другом конце линии. - Конечно, у меня всё готово.
   "Нда... Похоже назревает нехилый конфликт..." - в ехидной манере, продолжал комментировать ситуацию внутренний голосок. Тут Квин заметил, помимо его затихла вся аудитория, предвкушая небывалых масштабов скандал. Внимание всех до единого студентов ныне было приковано только к разгорающейся перепалке на первом ряду.
   - Хорошо, будьте осторожны. - С этими словами Эдгар спокойно отключил телефон и убрал тот обратно в карман.
   Ворчливого старичка затрясло от злости, а Эдгар лишь невозмутимо копошился в карманах брюк, что злило профессора всё сильнее.
   - Вон из моего класса! - Грозно заорал старик.
   И вот, к удивлению окружающих, Эдгар, вдруг послушался приказа преподавателя.
   Ни сказав ни слова, юноша как ни в чём не бывало, поднялся с места, и оставив вещи, не спеша направился к выходу из аудитории. Однако, миновав профессора, Эдгар вдруг замер на месте, спрятав руку в карман брюк.
   Внезапно несколько человек громко "ахнули", а мгновением позже в аудитории повисла напряжённая тишина. Студенты, шокированные уведенной сценой, казалось попросту забыли, как нужно дышать. А Квин, со скукой следящий, за перепалкой, выпрямившись на месте, безумно округлил глаза. Но больше всех, кажется, был удивлён профессор.
  
   Старик стоял в центре аудитории не способный проронить и слова. Причиной его молчания был торчащий в горле нож.
   Дряхлые ноги, уже едва держали мужчину, и через секунду, тот рухнул на колени, жадно глотая воздух, окровавленным ртом. Эдгар же, лишь безразлично вытирал руки белым платком, невзирая на муки отплёвывающего кровь профессора.
   Рубцов истерично хлопал губами, пытаясь что-то сказать, но нож в горле не позволял словам мужчины вырваться наружу.
   Следующие несколько секунд, тишину в помещении нарушало лишь редкое чавканье задыхающегося старика. И вот, потеряв остатки сил, профессор замертво рухнул лицом в пол. В тот же момент, как по сигналу, из разных концов аудитории раздался звонкий девичий крик. Медленно, но верно, студенты осознавали, что произошло, и в следующий миг, аудиторию поглотила паника.
   Начался дикий бедлам. Дружно повскакивав с мест, учащиеся подняли небывалую шумиху, стараясь улизнуть подальше с места событий. Однако, ор толпы прервал оглушительный грохот, заставивший студентов смолкнуть и обратить внимание на Эдгара. Возвышаясь над мертвецом, юноша медленно поднял вверх руку, и продемонстрировал окружающим дымящийся пистолет.
   - Закрыли рты! - Громогласно прорычал он на весь класс. - Сидим тихо и не рыпаемся. Будете соблюдать правила, тогда оставлю вас в живых.
   Через несколько секунд, двери в аудиторию распахнулись, и внутрь бесцеремонно ворвались четверо мужчин в военной экипировке. Группа матёрых мужиков с автоматами наперевес, организовано выстроились у стен класса. Каждый из бойцов по отдельности был размером с небольшой шкаф. У одного из них был шрам во всё лицо, у другого отсутствовала ноздря и так тела каждого украшали различные, боевые отметены. Внешне, эти четверо напоминали солдат. Даже одеты они были словно военные, все как один в массивных бронежилетах поверх зелёной униформы, и словно близнецы имели одинаково ровную осанку. Обвешанные, кучей патронных ремней, ножнами и прочими приборами, мужчины хладнокровно направили оружие на студентов.
   - Нас интересует всего лишь один студент, как только мы найдём его, вы будете свободны.
   В классе воцарилась напряжённая тишина.
   В воздухе витала удручающая атмосфера, а перепуганные до смерти студенты трусливо съёжились на своих местах. Одна из девочек, на третьем ряду, обречённо всхлипывая прислонилась к Квину, которого в свою очередь самого колотила дрожь.
   - Почему я... Почему наша школа? - Бормотала она себе под нос.
  

= = = = = = = = = = =

  
   Сокрытый тенью и кустами дворик, на холме через дорогу от захваченной школы ныне превратился в полевой лагерь для людей черной форме. Укрывшись в тени жилых домов, несколько отрядов вооружённых до зубов мужчин, лица которых скрывали маски, активно обсуждали сложившуюся ситуацию. Помимо солдат, снующих возле детской площадки, во дворе так же, выделялась пара новеньких, тёмно-синих фургонов, бока которых украшала эмблема, в виде массивного железного щита, с ярко желтой надписью - "НСБ". А неподалеку от лагеря, на краю холма, стоял высокий молодой человек с золотистыми волосами. Уткнувшись в бинокль, юноша усердно изучал территорию школы.
   - Сэр! Разрешите обратиться? - Отдав воинское приветствие, рапортовал молодой боец в чёрной форме и вязанной маске.
   - Слушаю. - Без энтузиазма буркнул парень.
   - Мы получили информацию от разведки. Противников по меньшей мере, человек сорок, плюс минус пятеро. Заложники находятся в разных аудиториях, личность лидера не установлена.
   Убрав бинокль от глаз, блондин лениво повернулся к оперативнику. Перед солдатом стоял совсем молодой юноша, высокого роста и среднего телосложения. На вид тому было не больше девятнадцати лет. Правый глаз юноши скрывала длинная чёлка, а под левым, во всю щёку был на-татуирован чёрный готический крест с заострёнными краями. Помимо прочего, наряд молодого человека разительно отличался от солдат неподалёку. На юноше не было бронежилета, кобуры да оружия. Он был одет в ярко красную футболку, поверх которой находился распахнутый чёрный пиджак с высоким воротом, левое предплечье которого украшала серебряная цифра тринадцать.
   - А как давно захватили школу? - Невозмутимо поинтересовался блондин, вяло почёсывая подбородок.
   - Двадцать минут назад, сэр. - Рапортовал оперативник.
   - Ой, да мы припозднились... Цель захвата известна?
   - Из докладов снайперов, мы узнали, что противник собирает студентов в небольшие группы, а затем несколько групп выводят из классов и сопровождают в спорт зал. Потому предварительно полагаем, что они ищут ключ.
   - Да ладно? - Нахмурившись удивился блондин. - Информация о ключе проскочила совсем недавно, а они уже ринулись в рейд по школам?
   - Вряд ли, всё так просто. - Раздался новый голос позади, принадлежавший коротко-стриженному юноше с белоснежными волосами.
   Окликнувший их молодой человек, оказался примерно того же возраста, что и блондин. Одет он был в ту же униформу с серебряным номером на плече, только в отличие от товарища, пиджак белобрысого юноши, был старательно выглажен, и застёгнут на все пуговицы. Помимо прочего, на его лице, красовались аккуратные прямоугольные очки, но при первом взгляде на юношу, в глаза бросались вовсе не они, а два прямых шрама на подбородке. Быстрой походкой молодой человек настиг блондина с оперативником, на что солдат вновь выпрямился по струнке, и отдал воинское приветствие.
   - Возможно, у них есть недоступная нам информация. Так же, наверняка у захватчиков были основания выбрать именно эту школу. А еще не будем исключать того, что затея с захватом - может быть простой проверкой, насколько осведомлены мы...
   - Тревор! Ну, слава богу! - С улыбкой поприветствовал товарища блондин. - Торжественно передаю командование тебе, а сам пойду собирать отряд. Если говорить начистоту, меня уже в край запарила, рутинная муть со стратегиями и приказами.
   - Хорошо поработал Лент. - Кивнул другу Тревор, и тут же поправил сползающие очки. - Времени у нас в обрез, так что выступаем через пять минут. Кстати, твоя сестра уже на позиции.
   - Эх... Что-то в последнее время, она тебе слишком много отчитывается...  - Пожал плечами Лент и двинул в сторону одного из грузовиков, окружённого солдатами.
   В лагере на холме, во всю кипела жизнь. Солдаты суетливо собирали оборудование и оружие для предстоящей операции. В общей сумме их было человек пятьдесят, делящихся на группы в среднем по шесть бойцов. В каждой группе был лидер, объясняющий стратегические детали операции сослуживцам. Лент так же подскочил к небольшой группе солдат и принялся раздавать указания.
   - Здорово мужики. Итак... Мы берём на себя первые шесть кабинетов третьего этажа. - Оживлённо начал объяснение Лент. - Правила вы знаете. Делаем всё быстро и тихо. Если началась шумиха, повышаем темп. После зачистки, один из нас остаётся охранять помещение, остальные не мешкая, двигаются дальше. Остаемся по убыванию порядкового номера. Короче, всё как на учениях. В целом понятно?
   Бойцы синхронно кивнули, и тут же принялись в последний раз проверять снаряжение. Сам Лент, отлучившись от группы, залез в кузов грузовика. Как оказалось, салон машины таил в себе целый склад оружия, с помощью которого, без труда можно было развязать войну, с маленькой странной. Арсенал включал в себя изделия на любой вкус, от пистолетов до тяжеленных штурмовых винтовок и ракетниц. Схватив первый попавшийся под руку пистолет, да пару обойм, юноша спрятал оружие за пояс, а после покинул кузов машины.
   - Попрошу вашего внимания. - Окликнул солдат Тревор, забравшийся на капот ближайшего автомобиля. Солдаты по всему лагерю стихли, и все как один сконцентрировали внимание на ораторе.  - После выполнения операции вы нам требуется проследить, чтобы не один ученик не покинул здание. Мы, так же должны будем проверить каждого студента. Так же прошу офицеров - не забывать ставить печати свидетелям боевых действий. Работаем по стандартной схеме, если у кого-то есть вопросы, я вас слушаю. - Парнишка, несколько секунд, молча осматривал стоящих по стойке смирно бойцов, но так и не дождавшись вопросов, продолжил. - Отлично! Все по позициям согласно номерам своих групп. Готовность одна минута!
  

= = = = = = = = = = =

  
   Окутанные леденящими объятиями страха, студенты сидели тише воды ниже травы. Оцепеневшим юношам и девушкам, казалось, что малейшее движение или даже громкий вздох, могут лишить их жизни.
   Эдгар же, восседая за преподавательским столом, лишь спокойно собирал и разбирал пистолет, маясь от скуки. Помимо него, в кабинете осталось всего два наёмника, которые в данный момент так же изрядно скучали. Вразвалку бродя по классу, захватчики постоянно теребили автоматы, словно демонстрировали заложникам свою власть, и время от времени грозно косились на студентов. Один из мужчин, без устали патрулировал двери, то и дело направляя дуло автомата на заложников, второй же, бродил кругами вдоль первого ряда парт, разговаривая по телефону.
   - Не беспокойся я доложу. Эдгар! В соседнем кабинете закончили тесты, "старшой" с ребятами ждут новую партию... - Рапортовал один из оккупантов, закончив разговор по телефону.
   - Хорошо... Возьми ещё пятерых и веди их на проверку. - Скомандовал Эдгар.
   Лишь кивнув в ответ, наёмник без лишних слов схватил ближайшего паренька из первых рядов и, скомандовав его соседям встать, повёл заложников к дверям.
   Не на шутку перепуганные студенты, медленно переступая с ноги на ногу, невольно последовали указаниям захватчика. Нервы учеников в аудитории начали сдавать. Со всех концов класса доносилось жалобное хныканье, сигнализирующее, что детей медленно, но верно накрывало волной ужаса.
   Тем временем, вооружённый мужчина с пятью студентами уже пересекли порог кабинета, и только один худощавый мальчишка, замыкающий шеренгу конвоируемых детей, неуверенно замер в дверях, охваченный дикой дрожью. Выкатив глаза на пол лица, юноша медленно повернулся к одноклассникам и, истерично бегая маленькими зрачками, по аудитории упорно надеялся сыскать хоть какой-то помощи.
   - Пожалуйста, отпустите меня, я не сделал ничего плохого! - Дрожащим голосом, взмолился едва ли не рыдающий мальчишка.
   Однако, ответом на его мольбы была лишь тишина. И тут, спокойно встав с места, Эдгар не спеша подошёл к сорвавшемуся ребёнку. Склонившись над рыдающем юношей, глава бандитов положил тому руку на плечо, и вытащив из-за пояса нож, спокойно приставил тот к горлу заложника.
   - Слушай друг. Заткнись и делай, что тебе велят. Ты ведь не хочешь проследовать за стариком? - Коварно прошептал Эдгар и в тот же миг, грубым пинком вытолкнул мальца из класса.
   Гневно захлопнув дверь, главарь шайки осторожно перешагнул через окровавленный труп преподавателя, и как ни в чём не бывало, вернулся к столу.
   Квина начало трясти ещё больше. Он словно чувствовал страх учеников по близости, и более того, он прекрасно осознавал, что паникуя, лишь больше запугивает соседей, но увы, юноша, не мог унять дрожь.
   - Может, уже расскажешь, зачем мы собираем детскую кровь? - С призрением поинтересовался оставшийся боец.
   - Не твоего ума дело. - Прорычал Эдгар, усаживаясь за преподавательский стол. - Вам не за вопросы платят.
   Вдруг, из-за двери послышались звуки глухих ударов, следом за которыми, последовал пронзительный звон разбитого стекла.
   - Да чтоб вас! Этот осёл поубивает детей раньше, чем мы успеем закончить...- Озлоблено проворчал Эдгар, и кивнув в сторону двери продолжил. - Сходи проверь, что он там натворил.
   Одарив главаря холодным взглядом, наёмник демонстративно плюнул на пол и, передёрнув затвор автомата, без малейшего желания выполнять приказ, вышел за дверь.
   Продолжая игнорировать недовольство подчинённого, Эдгар лениво развалился на преподавательском стуле и, закинув ноги на стол, сполз пониже по мягкой спинке кресла. Его спокойствие поражало. Казалось, что захват школы в центре города, был для него отнюдь не безумной затеей, а утомительной рутиной, что с каждой минутой, лишь больше вгоняла захватчика в сон.
   И тут, Квин столкнулся с ним взглядом, но буквально через секунду быстро опустил глаза, уставившись в парту.
   "Блин Эдгар... Если подумать, он ведь всегда был странным типом. Нужно было догадаться, что у него не все дома..." погрузившись в раздумья, Квин затаил дыхание дабы не провоцировать бандита и замер словно статуя. В аудитории вновь воцарилась гробовая тишина.
   Вдруг, оглушительный грохот заставил студентов содрогнутся от ужаса.
   Ни с того ни с сего, дверь в класс слетела с петель, а верхом на ней, словно на санках, в аудиторию въехало бессознательное тело последнего, покинувшего класс бойца.
   Мгновенно среагировав на шум, Эдгар вскочил с места и, выхватив нож, повернулся к двери.
   Спустя пару секунд затишья, в дверном проёме появился силуэт незнакомца. И вот, следом за поверженным наёмником, в аудиторию медленно вошёл высокий блондин с чёлкой на правом глазу, и тату на щеке.
   - Упс. Паршивые тут двери... -  Недовольно промычал Лент, осматривая тело врага.
   - Ты ещё чёрт тебя дери, кто такой? - С неподдельным интересом зарычал Эдгар.
   - Зубная фея кто же ещё. - Нахмурив брови, проворчал блондин и указал пальцем на поверженного наёмника. - Этот парень задолжал мне три зуба.
   - Причудливая форма... - Пропустив слова гостя мимо ушей, продолжил Эдгар, пристально осматривая оппонента. - Раздери меня Ламия... Неужели армия совета? - Главарь захватчиков осторожно попятился назад. - Чёрт подери... Когда вы успели?
   -Ты блин шутишь? - Слегка прищурившись, недоумевал Лент. - Вы захватили лицей в центре города... Взяли в заложники детей... И всё это средь бела дня... Всерьёз думал, что мы настолько слепы? Неужели вы придурки не смогли прикинуть риски? Да через пару минут, уже весь город будет на ушах стоять.
   Тем временем, пока блондин вёл беззаботную беседу с врагом, в коридоре позади него раздавался топот солдат, ломающих дверь в соседний кабинет.
   - Однако... Честно говоря не ждал я вас раньше рядовых обывателей... - Эдгар опустил голову, и через секунду снова впился глазами в блондина. В один миг, зрачки лидера наёмников зловеще побели, так словно его роговицу покрыл тонкий слой льда. - Раз уж ты заговорил о рисках, не забывай о том, что при штурме частенько бывают жертвы... - Главарь наемников кивнул в сторону студентов. - Предлагаю следующие. Ты медленно выходишь из аудитории и покидаешь здание. Следом ухожу я и мои люди с парой детей, попробуешь что-либо выкинуть, заложники умрут. Заподозрю подвох, заложники умрут. Увижу кого-то из ваших, заложники умрут.
   Диктуя ультиматум, лидер головорезов выглядел пугающе серьёзным. Казалось, словно сама аура вокруг него изменилась и воздух оледенел. Всего одного взгляда со стороны, хватало чтобы понять - Эдгар не простой бандит. Даже с дальних рядов аудитории, в белоснежных глазах захватчика, можно было прочесть нечто ужасное.
   - Хреновый расклад, - пожав плечами, невозмутимо ответил Лент,- куда проще тебя убить.
   Не успел Эдгар раскрыть рот, дабы огрызнуться, как блондин бросился в атаку с возникшим из неоткуда мечом.
   Одним резвым прыжком, Лент пересёк половину кабинета, и молниеносным взмахом клинка, полоснул грудь противника.
   Однако, атака не увенчалась успехом. На том месте, где только что стоял предводитель бандитов, осталось лишь небольшое облако чёрной дымки, что через секунду бесследно растаяло в воздухе.
   Словно телепортировавшись, Эдгар ни с того ни с сего, оказался в другом конце аудитории, а от его тела, валил тающий в воздухе чёрный пар.
   - Жизни детей будут на твоей совести, паладин. - Печально произнёс Эдгар и, демонстративно замахнувшись, резко метнул нож в заложников.
   В тот же миг, пронзительный девичий крик, эхом отразился от стен кабинета.
   Квину показалось, словно брошенный в их сторону нож, летит целую вечность. Угрожающе вращаясь, кинжал стремился в лицо беззащитной девушки в четвёртом ряду. Той самой школьнице, которая ещё утром злобно насмехалась над Квином.
   В ужасе закрыв лицо руками, студентка завопила, что есть мощи. Но даже пронзительный крик над головой, не смог оторвать взгляд Квина, от летящего ножа.
   И вот, в момент, когда лезвие почти достигло цели, в аудитории воцарилась мёртвая тишина. Один лишь клинок, наконец, достигнувший жертвы, нарушил гробовое молчание, и с мерзким, липким звуком тот вонзился в плоть.
  
   - ТВООООЮ МАААААААТЬ! АААААААААРРРР!
   Бешено вопил, Квин удерживая дрожащую руку напротив лица девушки. Из ладони юноши торчало алое лезвие, а по его запястью, стекала свежая кровь.
   - Что это за хрень Лент?! - Гневно заорал Квин, приковав к себе внимание окружающих.
   Кровь, всё скапливалась на краю ладони, и крупными каплями падала на пол. Вдруг, обратив внимание на раненного юношу, блондин в центре зала, выпрямился в полный рост и удивлённо округлил глаза.
   - Опа! Звиняй, звиняй тут я оплошал!  -  Звонко заголосил Лент, помахав рукой юноше.
   - Оплошал?! Разуй глаза! У меня в руке отверстие как в копилке! Туда теперь хоть монетки бросай! - В приступе ярости, Квин сорвал с себя очки и метнул те в собеседника, но Лент без проблем увернулся. - Кто же так работает оболтус!
   Резко выдернув нож из руки, Квин громко цокнул языком и, поморщившись от боли, принялся, увлечённо разглядывать рану.
   - Как всегда, всё через задницу...  Нет, ну как так? Два месяца прикрытия, сорваны грёбаным ножом.
   - Эй! Я же извинился. - С улыбкой повторил Лент. - Хватит ныть... Раз уж тут твоя обитель, пойду срывать уроки в других классах.
   - Эй! Стоять! Я не буду, твои косяки расхлёбывать! - Возмутился Квин, но Лент лишь развернулся и помахав рукой товарищу, вприпрыжку направился к выходу из класса.
   - Какого лешего, вы тут устроили? - Послышался голос прибывающего в глубоком шоке Эдгара.
   Сложившаяся ситуация в конец сбила главаря наёмников с толку. Лент в свою очередь, провожаемый озадаченным взглядом Эдгара, лишь беззаботно покинул класс.
   - И не говори... - Лениво буркнул Квин, обращаясь к захватчику. - Превратил штурм школы в цирк...
   Распустив галстук, юноша стянул тот с шеи, и используя тот как тряпку, вытер окровавленные ладони.
   Те студенты, что заметили руку юноши, вдруг, в момент позеленели от ужаса.
   На руке Квина, не осталось и следа от раны.
   Отбросив галстук в сторону, он растрепал старательно уложенные волосы и, задрав голову к потолку, облегчённо вздохнул, так, словно избавился от тяжёлых оков.
   - Больно блин... Ты видимо, в кость попал...  - Продолжая вести беззаботную беседу, Квин старательно массажировал чудом исцелённую ладонь. - Итак, вернёмся к делу. Как собственно и сказал Лент, капитуляция совета неприемлема. На выбор у тебя, есть два варианта: сдаться и приказать своим подчиненным сложить оружие или умереть.
   - Погоди, ты издеваешься надо мной? - Вдруг, и без того угрюмое лицо Эдгара, исказила гримаса ярости. - В конец рехнулся мальчишка? Ты хоть представляешь, с кем разговариваешь?!
   Квин запрыгнул на стол, и медленно, но верно, принялся спускаться по партам навстречу Эдгару, ловко раскручивая ранее пойманный им нож, на пальцах.
   - Неа, не представляю. - без энтузиазма буркнул юноша. - Но похож ты бесхребетного демона шестерку, которой нельзя доверить даже нападение на группу школьников.
   От подобной дерзости, лицо Эдгара побледнело. Его свирепый вид, говорил о том, что собеседник задел его за живое, и теперь демон едва держал себя в руках.
   - Мелкий ублюдок... - Стиснув зубы прорычал захватчик, - Я же из тебя отбивную сделаю, да сожру заживо...
   Потеряв терпение, Эдгар словно обезумевший сорвался с места и бегом бросился, в сторону шагающего по партам Квина.
   Преодолев разделявшие их расстояние, чуть более чем за долю секунды, он что есть сил ударил ногой под рёбра юноши.
   Однако, Квин уже исчез в облаке чёрной дымки, также, как и прежде это сделал Эдгар.
   Не достигнув цели, нога демона лишь со свистом рассекла воздух. Но сила удара была столь чудовищной, что если бы тот попал по мальчишке, Квину бы просто на просто переломало все кости.
   И тут, глаза Эдгара поползли на лоб от изумления, а Квин возникший позади противника, лишь аккуратно вогнал нож, в печень демона, так словно вонзил то в сливочное масло.
   Острая боль в спине привела Эдгара в чувство, и тот испугано отскочил в другой конец класса. Сила прыжка была настолько невероятной, что парта с которой прыгнул демон, предательски треснула и через секунду сломалась пополам, а поблизости сидящие ученики, завопили от страха.
   - Какого чёрта! Почему ты ушел в тень?! - В недоумении завопил Эдгар. С тупым выражением лица, захватчик с недоумением уставился на оппонента. - Да какого же хрена тут происходит?! Ты же чертов демон! Что здесь забыл один из протестантов?! Да и какого черта ты в сговоре с советом?!
   - Протестант? Это вообще че такое? - Почесав подбородок изумился Квин и вдруг, положив руку себе на грудь, юноша отвесил противнику лёгкий поклон. - Так и быть невежда! Внимай! Перед тобой член армии совета. Главнокомандующий тринадцатого подразделения, Квин Лэнслоу. Увы не скажу, что приятно познакомиться...
   - Чего? Что за чушь? - Раздражённо завыл Эдгар - Паладины не способны использовать тьму! Она же смертельна для людей!
   - Да-да-да... Ты не оригинален, мне это уже говорили, но зацени... - Расправив руки в стороны, улыбнулся Квин. - Вот он я. Из плоти и крови. Стою прямо перед тобой. И вроде даже живой...
   - БРЕД! Такого просто не может быть! Это должна быть какая-то уловка! - Пытаясь разобраться в ситуации, Эдгар лихорадочно бегал глазами по аудитории, едва заметно пятясь назад. - Точно... Вот оно что! Вероятно, это иллюзии...
   - Слушай, раз уж мы так разговорились, а позволь и мне спросить кое-что. Ты знаешь что-нибудь о медальонах для переноса энергии? - Как ни в чём не бывало, продолжил Квин.
   - Дурень... Какие еще медальоны? На кой черт мне отве...? - На мгновение Эдгар замер, странная мысль, пронёсшаяся в голове демона парализовала его тело. - Нет... Да ладно! Этого же просто не может быть... Резерватор? Но... Но как?!
   - Резерватор... - Удивленно повторил Квин. - М-м-м, это типа артефакт, да?
   Студенты не столь давно прибывавшие в ужасе, ныне, ошарашенно наблюдали за болтающими дуэлянтами, ни слова не понимая из их разговора.
   Косясь в дальний угол аудитории, Эдгар гневно стиснул зубы. Медленно проанализировав полученную информацию, демон перевёл взгляд обратно на собеседника и проигнорировав последний вопрос, продолжил:
   - Похоже ты теперь не можешь использовать свет...
   Квин вновь громко цокнул языком.
   - Ну да, с этим не поспоришь. Мелочь, а неприятно. Так ты что-то знаешь, неправда ли? - Улыбнувшись, продолжал наседать Квин.
   - Я бы на твоём месте так не лыбился сопляк, впервые в истории, вижу случай подобно твоему. В людях от рождения заложена предрасположенность к свету, тьма для вас яд. Это противоречит самой природе вашей расы и в принципе природе мироздания. Человек, носящий свет и тьму в одном теле... - Сделав паузу Эдгар, притих осмысливая свои слова, а затем хитро покосившись на собеседника, разразился громким хохотом. - Да это же две сущности не способные примирится между собой, и они заперты в замкнутом пространстве. Ты же ходячая бомба! Не существует сосуда способного сдержать противостояние этих сущностей, а уж тем более хрупкое и слабое людское тело. Тебе не справиться с таким давлением. - Эдгар злобно улыбнулся - Со временем, тебя попросту разорвёт на кусочки, словно тряпичную куклу.
   - И вновь старая песня... Ты и сам видишь - я... всё ещё... жив... - спокойно ответил Квин, разделив последние слова, но от улыбки юноши и след простыл.
   - Ахахахаха мой противник недо-паладин и недо-демон, - продолжал смеяться Эдгар, а тем временем рана на его спине уже затянулась. - Ей богу цирк уродов... Что же, посмотрим на, что способна ошибка природы.
   Достав второй нож из-за пояса, Эдгар воодушевлённо уставился на Квина.
   - Как пожелаешь чертёныш. - Грубо ответил юноша. -  Смотри не зевай.
   Вытянув перед собой правую руку, Квин надменно покосился на врага. Вдруг из пола возник маленький чёрный шарик и словно заворожённый медленно поплыл по воздуху к ладони юноши. Тёмный сгусток энергии имел полупрозрачные волнистые края, мягко пульсирующие по контору сферы, а внутри виднелась начинка - глубокая и бездонная чёрная дыра, изрыгающая маленькие чёрные частички, скачущие кругами словно мотыльки. Прикасаться к парящей по воздуху сфере казалось опасным, как будто она вот-вот взорвётся. Брови Эдгара предательски поползли на лоб, казалось демон знал, что это за шар. Затаив дыхание, он замер на месте, осознавая, что одно неверное движение для него закончиться смертью. И вот тёмная сфера почти достигла ладони Квина, но тут молодой человек резко убрал руку и пульсирующий шарик, потеряв способности к левитации, камнем рухнул вниз. Затаив дыхание студенты в аудитории настороженно наблюдали за происходящим. Как загипнотизированные, они смотрели на падающую сферу, до последнего момента веря, что шар провалится в пол также как он и выплыл из него. Однако тот напротив, отскочил словно резиновый мячик, взлетев в полутора метрах от пола. В этот самый момент Квин уже развернулся к нему спиной и, закончив поворот, что есть мощи, влепил ногой по парящей сфере. Хлёсткий удар быстро отправил шар в сторону демона, который явно не был готов к подобной скорости снаряда. Через секунду на том месте, где стоял Эдгар, раздался глухой хлопок, и обширную часть комнаты окутала тьмой дымкой, вырвавшейся на свободу из недр сферы. Едва успев отскочить в сторону, демон выпрыгнул из пелены чёрного тумана, окутавшего комнату, и со всех ног помчался вдоль стены. Несмотря на бодрую скорость и невозмутимое лицо, его терзала нестерпимая жгущая боль в левом плече, взрыв тёмной сферы всё-таки зацепил его. Отбежав подальше, Эдгар краем глаза покосился на ноющее плечо и с удивлением обнаружил, что, то разорвано в клочья. Свежая рана выглядела так, словно гигантский зверь только что откусил смачный кусок плоти от удирающего демона. Быстро переведя взгляд на свою предыдущую позицию, Эдгар испуганно выдохнул. Большая часть стены кабинета неподалёку от взрыва была обуглена так, словно в неё угодила ракета. И тут он осознал, что понятия не имеет, куда его несут ноги. Закрыв глаза, демон быстро шагнул в тень, дабы телепортироваться в более безопасное место, а спустя долю секунды распахнул их находясь уже в другом конце класса. И только чёрная дымка пред глазами успела раствориться, Эдгар в ступоре замер на месте. Напротив него уже стоял Квин. Черноволосый парень резко схватил противника за шею и пригвоздил к стене.
   - Как? - с трудом прокряхтел Эдгар, ибо рука на горле не давала ему дышать - Да как ты узнал, где я появлюсь?
   - Мы в замкнутом пространстве, здесь не слишком много вариантов для телепортации. Да и слишком явно ты косился в этот угол, во время разговора. - Равнодушно пробурчал Квин, изнывая от скуки. - Слабенько конечно... Похоже я был прав, ты просто шестерка...  Давай-ка поищем общий язык. Кто приказал напасть на школу? - Грозно прошипел Квин, глядя в белоснежные глаза жертвы.
   - Я не знаю имени... - Тяжело дыша проскрипел демон. Сжав зажатую между телом и стеной руку в кулак, Эдгар принялся собирать остатки доступной ему энергии. - Поручения приносил курьер... Каждый раз новый...
   - Эх... - Устало вздохнул Квин. - С такими сведеньями, ты бесполезен. Назови мне хоть одну причину, почему я должен оставить тебя в живых?
   Морщась от боли в плече, демон опустил голову. Он осознал, что времени на восстановление ему не дадут, и освободив руку из-за спины, Эдгар из последних сил попытался ударить юношу по лицу. В вырвавшейся из-за спины ладони демона пульсировал черный сгусток энергии похожий на пламя, но тот не успел коснуться лица паладина... Одним резким взмахом, Квин перерезал горло Эдгара и, продолжая плавное движение рукой, быстро вонзил нож в лоб жертвы. Пламя с упавшей ладони вмиг растаяло в воздухе, а в кабинете вновь раздался пронзительный девичий крик. Нервы одной из учениц не выдержали вида, сползающего по стене окровавленного тела. И как по сигналу звонка, аудитория вновь оживилась! Повскакивав с мест, ученики принялись обеспокоено шептаться и собираться группами.
   - А ну замолкли! - Рявкнул Квин и присел на корточки возле мертвеца, - Рано расслабились. Сидите тихо и не покидайте аудиторию. По любому объекту, вышедшему из здания во время операции, будет открыт огонь. Встретят в коридоре, тоже церемониться не будут.
  
   Дабы убедиться в смерти врага Квин ещё с минуту внимательно вглядывался в рану на шее Эдгара. "Перестарался блин... А мог бы выудить еще информации об этом "Резерваторе"..." Удостоверившись, что демон больше не регенерирует, юноша разочаровано вздохнул и принялся обыскивать мертвеца. Покопавшись в карманах главаря, он выудил из брюк демона бумажник с ключами на цепочке. Открыв кошелёк, Квин обнаружил внутри лишь немного мелочи и аккуратно сложенную записку. Поспешно развернув клочок бумаги, юноша едва заметно усмехнулся. На листе красовалась криво начерченная от руки карта и адрес квартиры на другом конце города, а также пометки с номерами автобусов и станциями метро. "Хех, вторая карта за год. И судя по всему, адресок его хаты... Демоны блин... Неужели у всех чертей, топографический кретинизм? Позже наведаюсь в гости". Закончив обыск, юноша убрал бумажник с ключами в карман и спустился по лестнице к сломанной двери в аудиторию. Присев возле влетевшего тела одного из наёмников, Квин приложил пальцы к шее бойца и попытался замерить пульс. "Шея сломана... Дыхания нету... Так этот был человек?" погрязнув в размышлениях Квин прикусил ноготь, уставившись в пустоту. Решение демонов взять с собой людей для нападения на школу, где мог быть "ключ", выглядел весьма подозрительно. "Похоже они всего лишь пушечное мясо... Судя по амуниции наемники..." - заключил юноша. Закончив осмотр тела Квин, лениво встал на ноги и без каких-либо инструкций для учеников неспешно покинул аудиторию.
  
   Миновав двери, Квин в первую очередь огляделся по сторонам. Широкий коридор пустовал. Тут внимание юноши привлекли осколки стекла на полу, подняв глаза, он увидел разбитое окно неподалёку от аудитории. "Похоже, что один из наёмников получил лётный урок от Лента".  Устало потерев переносицу, Квин тяжело вздохнул. То и дело из глубины здания эхом доносились звуки боя, сопровождаемые криком студентов, и подобный шум сбивало юношу с толку, да мешал сосредоточиться. Освобождение школы шло полным ходом, множество бойцов из подразделения Квина, без устали зачищали аудитории от захватчиков. Решив проверить, как идут дела в других классах, юноша направился к лестнице. Внезапно изображение перед глазами поплыло, а ноги предательски задрожали. Едва не рухнув на пол, Квин доковылял до ближайшей стены и, облокотившись на неё, вцепился рукой в нагрудный карман рубахи. После использования тёмной сферы в груди юноши возникло неприятное жжение, медленно, но верно распространяющиеся по всему телу. Ему и прежде приходилось, сталкивался с подобным недугом, но последнее время это происходило всё чаще. "Опять? Ведь только недавно, прошёл приступ с утренней тренировки!" Неожиданно боль в груди вспыхнула с новой силой, заставив парнишку согнуться пополам. "С каждым разом всё хуже... Дело медленно, но верно переходит в юрисдикцию Шувалова...". Мысли о недуге изрядно пугали Квина, а после недавнего диалога с Эдгаром, тревога лишь усилилась. Юноша уже долгое время избегал визитов к врачу, теша себя мыслями, что всё пройдёт само собой. Однако ему и без мнения специалиста, было давно понятно, что данная боль следствие использования тёмной энергии... Опустив голову Квин принялся делать дыхательные упражнения, но не успел он начать как жжение в груди само собой поутихло. И тут внимание Квина привлекли громкие выкрики, доносящиеся со следующего этажа. Похоже, люди наверху даже не спорили, а просто пытаясь перекричать, друг друга. Оттолкнувшись от стены, юноша бодро встряхнул головой.
   - Так, хватит! Нет времени хандрить. -  Громко сказал Квин, похлопав себя по щекам.
   Собравшись с силами, он бегом бросился к лестнице, ведущей не следующий этаж.
   Быстро преодолев пару пролётов, Квин достиг четвёртого этажа и тут же направился вглубь очередного длинного коридора, усеянного дверьми в аудитории. По мере продвижения юноши по коридору, голоса спорщиков становились всё громче и громче. И шагая к источнику шума, Квин вскоре оказался перед дверью в аудиторию номер сорок семь. Нагло распахнув дверь, он поспешил войти внутрь, так словно явился к себе домой.
  
   Первым делом глазам юноши открылась до боли знакомая картина: перепуганные студенты, как и в его классе, сидели боясь даже пискнуть. Далее возле первого ряда парт, неподалёку от окна стоял вооружённый до зубов одноглазый наёмник. Направив дуло автомата к щеке заложника, он использовал жалобно хныкающего ученика как живой щит. Его сообщник лицо, которого скрывала обильная кучерявая борода, стоял рядом, взяв на мушку автомата одного из людей Квина. И в довершении сцены, противником двух наёмников была молодая девушка в чёрной форме находящаяся не далеко от учебной доски. Робкая девочка с невозмутимой милой мордашкой и блестящими чёрными волосами, чуть не касающимися плеч, также целилась в бандитов из пистолета. Увидев только что вошедшего в аудиторию Квина, бородатый наёмник трясущимися руками перевёл оружие на него.
   - Если вы не отпустите нас, я клянусь что перестреляю уйму детишек, прежде чем умру!- истошно орал на девушку одноглазый мужик с заложником.
   Увлечённый спором тот, похоже даже не заметил явившегося юношу. Его товарищ паниковал, не осознавая, что делать в подобной ситуации, он истерично целился из автомата то в Квина, то в девушку.
   - Повторяю ещё раз, я не могу этого сделать. - Мягким голосом спокойно ответила девочка. -  Лучший для вас вариант положить оружие на землю и отпустить заложника, тогда никто не пострадает. - Невозмутимости с виду робкой оперативницы можно было только позавидовать.
   - Ого! Смотрю у вас тут весело. - Вклинился в разговор Квин.
   Резко обернувшись, девушка испугано взглянула на юношу. Увлечённая переговорами с наёмниками она также не заметила, появления Квина. При виде командующего, брови девочки сами собой поползли на лоб, а на робком личике возникла едва заметная улыбка. Без памяти уставившись на юношу, она в ступоре замерла на месте, однако быстро собравшись с мыслями, перевела взгляд обратно на захватчиков. Квин в свою очередь прогулочной походкой не спеша подошёл к учительскому столу и, усевшись на его край, с любопытством продолжил наблюдать за сценой в аудитории. От былого спокойствия девушки не осталось и следа, нахмурив брови, та впилась пустым взглядом в вооружённых противников. Складывалось ощущение, что юная оперативница попала на экзамен и в сей момент продумывает множество вариантов, развития событий. Спустя несколько секунд напряжённого молчания она разочарованно вздохнула, жалобно опустив голову.
   - Я всё поняла. Можете идти, только не трогайте детей. - С этими словами девушка убрала палец с курка и бросила пистолет в сторону.
   Попятившись на пару шагов назад, оперативница медленно подняла руки над головой. Удивлённо покосившись на девочку, одноглазый наёмник замер на месте не способный поверить своему счастью. Немного расслабившись, он хоть и не стал убирать оружие, но слегка ослабил давление пальца на курок автомата. Девушка больше не представляла угрозы потому его бородатый напарник, наконец определился в кого целиться и резко навёл оружие на Квина.
   - Я не вооружён. - Расправив руки, усмехнулся юноша.
   - Вы двое! Отойдите в угол и встаньте лицом к стене, мы уйдём вместе с заложником.
   Бандит указал автоматом в направление, куда должен был встать Квин с девушкой. Но только он закончил фразу, как вдалеке раздался оглушительный хлопок, вслед за которым проследовал звон битого стекла. Через мгновение одноглазый замертво рухнул на землю с дыркой во лбу. Выпавший из его рук мальчишка, грохнулся следом и тут же словно змея принялся уползать прочь. Ошеломленный выстрелом, бородатый захватчик, в приступе паники навёл оружие на детей в аудитории. Но тут воздухе прямо над его головой возникла пелена чёрной дымки, из которой в следующую секунду появилась девушка, что вела переговоры. Приземлившись на руку противника, она заставила того спустить автоматную очередь в пол и мгновенно развернувшись, смачно ударила наёмника локтём по носу. Тяжёлый удар заставил бандита попятиться назад и, потеряв равновесие, тот рухнул на колено, схватившись за сломанный нос. Не давая противнику прийти в себя, девушка продолжила атаку и, обхватив голову наёмника руками, ловким рывком с характерным хрустом свернула шею оппонента. Под испуганные вздохи студентов безжизненное тело наёмника загремело лицом в пол. А Квин всё это время спокойно наблюдавший поединок со стороны одобрительно хмыкнул, и расплылся в широкой улыбке. Юноша задорно соскочил на пол и подошёл к оперативнице, возвышающейся над телом бородатого наёмника.
   - Отличная работа Кэшь. Растёшь на глазах! - Воодушевлённо хвалил девочку Квин.
   Положив руку на макушку оперативницы, юноша игриво потрепал её волосы, так словно тискал котёнка. А Кэшь в ответ лишь покосилась дрожащим взглядом в пол и, краснея как помидор, расплылась в едва заметной улыбке. Казалось она вот, вот замурлычет.
   - Как ты узнала, что снайпер следит за окном? Вы в одной группе?
   - Это Кристина. - С улыбкой зачастила Кэшь. - Она взяла меня в напарницы и слушала переговоры по интеркому.
   Квин покосился на рацию, на плече девушки.
   - Хватит тискать мою подопечную засранец! -  Тут же разразился интерком озорным девичьим голосом. - Продолжай в том же духе и схватишь пулю!
   Словно током ударенный, Квин поспешно убрал руку с головы Кэшь.
   - Понял-понял, с тобой шутки плохи. Ты баба дурная и вправду ведь пристрелишь... - Квин шутливо поднял руки на уровне лица.
   На душе у юноши стало безмятежно и спокойно. Штурм школы проходил гладко, и Квин понял, что его участие более не требуется. Но едва ли он успел расслабиться, как тут же впал в ступор, испуганно уставившись на правую руку. Ладонь охватила неконтролируемая дрожь. Только сейчас он понял, что не способен даже слегка пошевелить пальцами. "Что за?" - Приступ после использования магии не прошёл... Хотя боль в груди и отступила, состояние Квина всё ещё продолжало ухудшаться.
   - Все отряды закончили зачистку, начинайте работу с заложниками. - Раздался другой голос из рации, принадлежавший Ленту. - Как и оговаривалось на брифинге, каждый отряд должен оставить по одному человеку с заложниками на аудиторию, и ожидать прибытия экспертов. Всем офицерам незамедлительно явиться к Тревору с отчётами. Конец связи.
   Через мгновение топот тяжёлых ботинок эхом раздался в разных концах школьных коридоров. Большая часть оперативников тринадцатого подразделения суетливо покидали здание школы. Обессилено попятившись к стене, Квин здоровой рукой нащупал стол и, облокотившись на него, едва устоял на ногах. Жжение в груди вернулось и более того, оно становилось всё сильнее, стиснув зубы юноша уже не мог сохранять невозмутимое выражение лица.
   - Мне ещё кое-что нужно проверить. Кэшь, проследи за студентами. - Выдавил из себя Квин стараясь не вызывать подозрений, и сорвавшись с места поспешно покинул кабинет.
   - Хорошо... - Озадачено промычала девочка, глядя в след удирающего командира.
  
   "В этот раз совсем плохо..." паниковал Квин, бегом направляясь в сторону мужского туалета. Глова шла кругом, а боль в груди продолжала нарастать, подступая к горлу, после чего во рту появился давно знакомый и порядком надоевший привкус метала. Ноги уже едва держали обессиленного юношу. Сохранять равновесие становилось всё сложнее, потому командующий то и дело облокачивался на стены, продолжая путь короткими перебежками. Наконец, добравшись до уборной, Квин лихо вынес дверь плечом и влетел в туалет. Первым делом юноша пулей рванул к раковине. Зажмурив глаза, он согнулся над умывальником, начал блевать. Боль в груди усиливалась, а горло словно обжигало огнём. Квину казалось, что его внутренности вырывают щипцами через горло, а тело обуяла адская боль, пронзающая мышцы до самых костей. Эта пытка длилась несколько минут тянущихся словно несколько часов, на протяжении которых юношу безостановочно рвало в умывальник. Силы окончательно покинули молодого человека, и он уже не мог стоять на ногах. Упав на колени, Квин повис безжизненным грузом на умывальнике. Боль наконец отступила, и юношу перестало тошнить. Отхаркнув последнюю порцию рвоты, парнишка сполз по раковине и с глухим стуком упал на кафельный пол.
   Несколько минут Квин просто лежал на ледяном полу, не подавая признаков жизни. Вдруг громко откашлявшись, он жадно хлебнул воздуха и, истерично скребясь пальцами о кафель, перевернулся на спину. Откинув голову назад, молодой человек не спеша открыл глаза. Придя в сознание, он всё ещё не понимал, где находится. Тяжело дыша, юноша уставился в потолок, изредка осматриваясь по сторонам. Несколько минут Квин лежал на спине, старательно вспоминая, как оказался в туалете, пока перед глазами не вспыхнула картина болезненной пробежки по коридору. Решительно выдохнув, он собрался с силами, и не без труда поднялся на ноги. "Нужно освежиться..." Вытерев пот со лба и отдышавшись Квин вяло повернулся к раковине, но тут же замер на месте, затаив дыхание. Некогда белоснежный умывальник был до краев перемазан, свежей кровью.
   - Ох ты-ж палки маталки... А вот это уже реально плохо... - произнёс он, испуганно уставившись на алые подтёки.
   Медленно подняв голову, Квин взглянул в зеркало. С той стороны зеркала на него смотрело бледное отражение с белыми демоническими глазами.
  
   Служебные автомобили разных правительственных структур оккупировали прилежащую к школе территорию, превратив её в некоторое подобие гигантской парковки. Спец-автобусы, полицейские автомобили и картежи скорой помощи расположились даже на некогда аккуратном газоне. Однако врачи и полиция стояли без дела неподалёку от машин, вход в здание школы им был заказан, так как всей работой на участке занималось люди в чёрной форме. Оперативники тринадцатого подразделения в целях прикрытия на людях именовались: "Бюро Национальной Безопасности". Сотрудники бюро выстроили баррикаду у главного входа в здание, не пуская внутрь даже самые высоко поставленные чины полиции. Те же скрипели зубами и огрызались, но не могли ослушаться более высокопоставленный орган власти, потому продолжали толпиться неподалёку, покорно ожидая разрешения на вход. Тем временем оперативники тринадцатого подразделения как заведённые выполняли поручения молодого коротко стриженого мальчишки в очках, руководящего операцией по телефону.
   - Тс...- расстроено буркнул себе под нос юноша, - репортёров ещё не хватало...
   Выглядывая поверх очков, он злобно уставился на паркующийся, у оцепления возле школьных ворот, микроавтобус с логотипом центрального телеканала. Помимо прочего автобус окружала толпа зевак, вытягивающих шеи, дабы хоть краем глаза увидеть, что же всё-таки творится на территории школы. Среди людей стояло множество родственников учащихся, они легко выделялись из толпы - многие сильно нервничали, кто-то громко плакал, кто-то истошно кричал, требуя допуска на территорию школы. Людей не знавших, что приключилось с их чадом попавшем, в плен бандитов, с каждой минутой всё больше и больше охватывала паника. Молодой человек, руководящий работой на участке, поспешно отвернулся от микроавтобуса журналистов и, достав телефон, принялся писать сообщение:

"Всем оперативникам на территории школы.

Приехали репортёры, маски снимать запрещено. Всем сотрудникам избегать встречи с камерой, и ни в коем случае не раскрывать лиц.

зам. Командующего Тревор Вэйтан"

   Отправив сообщение, быстрым шагом Тревор отправился вглубь территории школы подальше от камер журналистов.
   - Где носит, этот чёртов автобус из штаба? - Грозно забурчал себе под нос мальчишка, набирая новый номер телефона. - Чем дольше мы удерживаем школьников, тем больше проблем мне приходится расхлёбывать...
   Школьников действительно нельзя было так просто отпускать они видели слишком много: лица сотрудников, демонов, магию в конце концов. И как раз для того что бы предотвратить утечку информации нужны были специалисты, способные поставить нужные печати, благодаря которым свидетель не владеющий магической силой держал бы рот на замке, даже если бы очень хотел рассказать. Информация страшная сила, и Тревор это прекрасно понимал. Если ты знаешь, кто твой противник, да как он выглядит и где его найти, то шансов победить гораздо больше, даже если ты слабее во много раз. Но в целом, каких-либо стратегических заслуг юноши в подобном подходе не было, такова была стандартная политика ведения войны в армии совета. Демонам были неведомы личности паладинов, а паладины в свою очередь не знали личности демонов. Потому враждующие стороны, в основном вели разведывательную войну, и никто не желал выходить из тени по множеству различных причин. Переведя дух, Тревор, нервно взглянул на наручные часы.
   - Двадцать минут десятого. Если специалисты подъедут в течение часа, то управимся к четырём...
  
   Расправив руки в стороны, Лент вальяжно развалился на скамье близь школы и, запрокинув голову, юноша лениво пялился в далёкое небо, сладко потягивая тлеющую сигарету. Расслабляясь после задания, блондин игриво причмокивал губами - испуская причудливые клубы дыма, и словно художник любовался нелепыми творениями. Тем временем, едва влача ноги, из главных дверей здания появился Квин. Оказавшись на свежем воздухе, юноша сразу же принялся осматривать устроенный на территории школы балаган, пока его взгляд не остановился на блондине неподалёку. С трудом преодолев пару ступенек, командующий медленно поковылял к отдыхающему товарищу.
   - Спасибо за очередную подставу Лент. - Заворчал Квин, приближаясь к скамье. -  Ты ведь нарочно делаешь это?
   - Ой, да хватит уже стонать из-за мелкой царапины... - Устало затянул Лент, не отрывая глаз от тающего в воздухе дыма.
   Бесцеремонно плюхнувшись на скамейку к блондину, командующий продолжил сверлить соседа грозным взглядом.
   - Сигарету дай - буркнул Квин.
   По-прежнему не отвлекаясь от наблюдений Лент, достал пачку из внутреннего кармана пиджака и протянул другу.
   - Зажигалку тоже.
   - Может еще и закурить за тебя? - Съязвил блондин.
   - Ты мою маскировку видел? Ботаникам курить по образу не полагается.
   Разочаровано причмокнув после очередной затяжки Лент, протянул и зажигалку горе товарищу. Поспешно закурив, Квин вяло сполз по спинке скамьи, наслаждаясь ароматом табака.
   - Бестолковый был маскарад... Эдгар вызывал подозрения и после пары проверок был чист, но я так и не успел к нему как следует подкопаться. - Устало откинув голову, Квин тяжело вздохнул. - Проверять учеников, будучи мальчиком для битья, как оказалось весьма проблематично. Только и можно что следить за странными студентами. Атаковать исподтишка тоже не вышло, за что спасибо тебе...
   - Да хватит уже! Я думал, бес блефует. - Завыл Лент повернувшись к собеседнику, но тут же притих, уставившись на побледневшее лицо Квина. - Воу... Ну и видок. Это он так тебя разукрасил?
   - Не, Эдгар оказался слабоват. - Выдыхая дым, медленно произнёс Квин. - Да и я блин хорош... Обороняясь убил того ненароком, а он только-только наболтал интересного по моей проблеме, и теперь его уже не допросить...
   - Не уходи от темы. У тебя проблемы с тьмой? - Тон Лента в мгновение поменялся, от беззаботной шутливой манеры разговора не осталось и следа.
   - Не забивай голову, уже всё в норме. - Промычал Квин, вглядываясь в толпу людей за оцеплением. -  Заскачу к Шувалову, ради профилактики и только. Если что не так, тебе как своему напарнику, сообщу в первую очередь. Кстати ты в курсе, что Кэшь теперь работает с Кристиной?
   - А чему удивляться? Моя сестра всегда относилась к твоей ученице как к любимому питомцу.
   Невозмутимый тон Лента слегка смутил командующего, ведь в действительности этот парень постоянно печётся о сестре как о своей собственности. Даже не так, его сестра единственная о ком он печётся во всём мире.
   - Тебе разве не пора взять командование на себя? - Усмехнулся блондин, косясь на друга. - товарищ "главнокомандующий"!
   - Не мели чепухи. Как только я получу бразды правления, всё пойдёт верх дном.
   - Да, до Тревора тебе ещё расти, и расти. Вот посмотри на него, статный, умный, подтянутый и вообще воспитанный парень. В отличие от некоторых... - Рассмеялся Лент.
   - Именно поэтому, он и занимается руководством. - С улыбкой ответил Квин. - Не спасай Тревор наши шкуры, мы бы с тобой давно рыб кормили.
   - О, а вот и наша звезда. - Буркнул Лент, кивнув в сторону молодого человека в очках, который быстрым шагом приближался к ребятам со стороны школы.
   Достигнув скамьи, Тревор встал напротив друзей, напряжённо изучая лицо Квина.
   - Выглядишь как мертвец... Опять съел какую-то дрянь?
   - И я рад тебя видеть, дражайший друг! - С кислой миной ответил Квин.
   - Так виделись уже утром. - отмахнулся Тревор - Итак ребят, сразу к делу! У нас тут назрела куча работы со школьниками, а бездельники вроде вас будут только мешать. Давайте-ка отчаливайте в штаб на третьем автобусе, они как раз свозят оборудование.
   - Да шеф! - Хором воскликнули бездельники, вскочив со скамейки.
   Довольные освобождением от рутинной работы, ребята бодрой походкой поспешили к стоянке, оставив светловолосого парнишку позади.
   - И ещё Квин! - Окликнул друзей Тревор - Зайди к врачу, выглядишь совсем паршиво...
   Не удосужившись ответить, командующий лишь вяло махнул рукой.
   - Это нормально, что заместитель отдаёт приказы начальнику? - Продолжал язвить Лент.
   - Он мне скорее нянька. - Усмехнулся Квин, бросив окурок в урну возле дверей.
  

*  *  *

   Девушка с пышной каштановой шевелюрой острым личиком и пышными губами, стояла в толпе людей возле оцепления. Напряжённо наблюдая за суматохой на территории школы, она задумчиво покусывала губу, бегая голубыми глазками из стороны в сторону.
   - Оперативно сработано... И заложников всё ещё не выпустили. - Едва слышно бормотала она себе под нос, анализируя ситуацию. - Выходит работа паладинов. Эдгар должно быть уже мёртв...
   Со всех сил впившись зубами в губу, девушка с головой погрузила в раздумья. Тут из толпы позади, на её плечо мягко легла гигантская рука, заставив девушку оглянуться. Как оказалось, сзади возвышался массивный темноволосый мужчина с широким прямоугольным подбородком, густой щетиной. Задрав здоровый нос к верху и мужик, впился в девушку маленькими пустыми глазками, сидящими глубоко под выпирающим лбом.
   - Как обстановка?  - грубым басом прохрипел здоровяк.
   - Пешки съедены. Студенты внутри. Можно сделать вывод что, они знают не меньше нашего.  - Сухо ответила девушка.
   - Как и говорил Густав, - хрипло продолжил мужчина, из-за грубого голоса и комплекции он больше походил на медведя в одежде, нежели человека.
   - Зачем явился? Ты ведь в курсе, что привлекаешь слишком много внимания?
   - Шеф послал, - буркнул громила, почёсывая подбородок, - у нас срочное собрание.
   Не задавая лишних вопросов, девушка развернулась на месте и бодрой походкой двинула через толпу людей. Верзила же направился следом, стараясь привлекать как можно меньше внимания, хоть и тщетно.
   - Вы достали клинок? - поинтересовалось девушка, как только они немного отдалились от суматохи, творящейся вокруг школы.
   - Да, сейчас шеф разбирается с его отправкой. Наша первоочередная задача обеспечить его безопасность, и если с мечом что-то случится, нам всем не сносить головы.
   - Я так понимаю при доставке, не возникло проблем?
   - Напротив... - Виновато замялся здоровяк, сомневаясь, стоит ли оглашать подробности.
   - Опять твоя дурацкая манера недоговаривать... В чём дело не томи.
   Мужчина с девушкой медленно шли вдоль оживлённой автомагистрали, где с диким рёвом неслись автомобили, заглушая все звуки вокруг.
   - Мы потеряли Джозефа... - Обречённо прорычал здоровяк.
   Услышав новость, девушка вылупилась на товарища едва сдержив удивление. Она никак не ожидала, потери одного из товарищей, на, казалось-бы простом задании.
   - С мечом есть небольшая накладка, он весьма примитивно активируется. Джозеф взялся за рукоять, и сразу же поглотил солидный заряд тьмы... В итоге беднягу разорвало на части.
   - Разорвало?! Сколько же там энергии? Погоди - погоди, то есть меч активирует простое касание?
   - Насколько мы поняли, да. Как бы там не было, пришлось везти его вместе с саркофагом.
   - Неожиданная проблема...- Девушка вновь прикусила нижнюю губу. - Раз мы не можем коснуться меча, то и через разлом не отправить...
   - Слово в слово речь Густава... Придётся таскать за собой этот каменный гроб. А сами теперь ищем врата.
   - Новость не из приятных. - Девушка уставилась на дорогу, за тем перевела взгляд на здоровяка и вновь спросила. - А что на счёт ключа?
   - У людей Эрика есть какие-то новости. Он не распространяется, но похоже у них всё отлично.
   - Хоть что-то... - облегчённо вздохнула девушка.
   Взяв громилу под руку, она повела мужчину к лестнице в метро и, прижавшись поближе к спутнику начала спуск по ступенькам. Через минуту эти двое спокойно исчезли с охваченных паникой улиц города, растворившись в толпе людей глубоко под землёй.
  

*  *  *

  
   Широкое белое здание высотой в четыре этажа величественно возвышалось над маленьким сквером в центре города. Это было массивный деловой центр, со старыми потрескавшимися стенами, но отполированными до блеска крупными окнами. Сердцевина здания выглядела как отдельная пристройка и имела дополнительный этаж, отчего та возвышалась подобно стеклянной башне - вросшей в нечем непримечательный офисный центр. А, зеркальные окна строения переливались множеством цветов, отражая солнечные лучи во все стороны, от чего сооружение лишь больше бросалась в глаза. И более всех в сиянии этих лучей утопал прилежащий к зданию скверик. Коротая прохладный солнечный день, на его территории отдыхало несколько человек. Пара девушек, что расположились на скамье возле фонтана и весело судачили о чём-то своём, а также мужчина в пальто выгуливающий целый выводок маленьких собачонок. Местные жильцы беззаботно прогуливались на открытой территории здания с потертой металлической табличкой, и выгравированным на ней белым колоколом - гербом Астамора. Чуть выше гравировки располагалась выбитая золотом надпись: "Офисное отделение национальной службы безопасности No3 по городу Астамору".
   Тем же временем, с оживленной трасы проходящей мимо сквера, плавно съехал серебристый служебный автобус с визжащей на крыше мигалкой, и проскользив вдоль сквера тот подъехал к зданию. Массивная дверь подземного гаража в правом крыле офиса со скрипом отварилась, и автобус немедля скрылся за ней.
   Автобус прибыл на масштабную подземную парковку в недрах здания. Продвигаясь через ряды, усеянные множеством служебных автомобилей на любой вкус, автобус медленно пересекал автопарк покуда не нашёл свободное место. Ловко припарковав машину, водитель покинул кабину и открыл двери кузова, откуда наружу поспешил выбраться небольшой отряд людей в форме. Оживлённо обсуждая прошедшее задание, оперативники тут же разбились на две шеренги у кузова, и принялись выгружать ящики с оборудованием для операции. Следом за оперативниками, автобус так же покинули двое юношей в офицерской форме. Задремавший в пути Лент блаженно потягивался, стараясь сдержать зевоту, а за ним, едва влача ноги, брёл Квин, с бледно белым цветом лица.
   - Ты когда ты успел их напялить? - Удивлённо спросил блондин, покосившись на семь металлических колец в левом ухе командующего.
   - Пока ехали, когда же ещё, - пожав плечами, буркнул Квин.
   - Значит, зажигалку с сигаретами тебе не положено носить по образу, а серьги всегда при себе?
   - Не нуди... Мне по уставу положено таскать их с собой. - Юноша ударил пальцем по одному из колец в ухе. - Плюс, без них чувствую себя голым.
   Оставив разгружающих автобус бойцов позади, молодые люди отправились к дверям, ведущим на лестницу в здание. Бодро преодолев пару пролётов, ребята вышли в центральный зал офиса. Тут их взору предстал светлый зал, заполненная множеством суетливых сотрудников. Работники безостановочно сновали между бесчисленными дверями кабинетов, гордо шагая по белоснежной плитке, отдраенной до зеркального блеска, в отражении которой, располагалась армада вытянутых ламп, нависших под потолком. Юноши вошли в зал неподалёку от пропускного пункта с парой турникетов, промеж которых втиснулся стол для справок. За тем самым столом можно было лицезреть очаровательную светловолосую девушку с лучезарной улыбкой, которая увлечённо болтала со стоящим напротив посетителем. Её собеседником был высокий, остролицый молодой человек, с не менее добродушной улыбкой и растрепанной алой шевелюрой, которая помимо прочего была сплетена в тонкую косу, заканчивающуюся лишь на уровне лопаток. На фоне работников здания, щеголявших в строгих деловых костюмах, юноша так же выделялся броским стилем одежды. В мрачной толпе сотрудников, жёлто-чёрная толстовка с капюшоном, да потрёпанные джинсы парнишки выглядели, мягко говоря - не уместно. Кокетничая с девушкой, тот вальяжно облокотился на справочный стол, подперев подбородок рукой. В другой руке он держал чёрный походный рюкзак, который время от времени получал лёгкие пинки от хозяина.
   Заметив паренька возле стола, Квин и Лент немедленно переглянулись и, синхронно нахмурившись, едва заметно кивнули друг другу. Пригнувшись, ребята принялись резво красться к посетителю со спины. И вот как только они оказались достаточно близко, Лент ловко набросился на не подозревающего юношу. Быстрым, отточенным движением блондин обхватил шею красноволосого паренька, и дабы тот точно не вырвался, зафиксировал руку жертвы за спиной. Квин же миновав обоих, впопыхах бросился к девушке за столом.
   - Света ты в порядке? - Обеспокоено завопил командующий, глядя в глаза сотрудницы. - Только не волнуйся! Более этот подлец тебя и пальцем не тронет!
   - Что вы творите ребят! - Испугано засуетилась девушка, вскочив с места. - Пожалуйста, отпустите его!
   - Опоздали... - Драматично заключил Лент, наигранно покачивая головой. - Она уже поглощена его чарами.
   - Акари! - тоскливо завыл Квин, схватив пленника за грудки. - Чёртов бабник! Когда же ты утолишь свой безумный голод!? Перестань порабощать невинные девичьи сердца!
   Проходящие мимо юношей сотрудники, что недавно суетились словно белки в колесе, замирали в полном недоумении. Позабыли о работе, клерки молча наблюдали за маленькой театральной сценкой на пропускном пункте.
   - Отпустите меня придурки! - Рычал пленник, вырываясь из рук Лента.
   - Увы миледи время на исходе, за сим позвольте нам откланяться, -  буркнул Квин, отвесив глубокий поклон девушке.
   Подскочив к блондину, командующий схватил Акари под вторую руку, и ребята понесли пленника вглубь зала.
   - Света, я потом позвоню! - Извиняющимся тоном кричал Акари, глядя на покрасневшую как помидор секретаршу.
   Достигнув другого конца зала, пленник был наконец освобождён. Однако вкус свободы не сильно ободрил юношу. Опустив голову, Акари тяжело вздохнул и погрузил лицо в ладонь.
   - Ваша выходка может стоить мне планов на выходные...
   - О бедная-бедная девочка... Она ведь даже не осознаёт, что уже попала в сети коварного паука, пожирающего невинные сердца. - Качая головой, пробурчал Лент.
   - Да вам просто завидно засранцы!
   - Акари, а как давно ты вернулся? - как бы невзначай поинтересовался, Квин.
   - Полчаса назад, - ещё раз вздохнув, спокойно ответил юноша, но быстро раскусил подвох и разразился новой порцией возмущений. - Эй, не меняй тему!
   - И где Раверсаля потерял? - Осматриваясь по сторонам, поинтересовался Лент.
   - Равер уже у себя, заполняет бумаги и строчит отчёты, а я немного задержался на входе.
   - Ну и? Хоть что-то накопали? - С любопытством заладил блондин, - не зря ведь вас не было две недели.
   - О-о-о-о-о-о! Кстати об этом! Приготовьтесь плясать от радости жалкие смертные! - надменно задрав нос, усмехнулся Акари.  - Та шпана в клубе, как оказалось весьма близко завязана с демонами. Они организовали там нечто вроде секты, в которой чертям поклоняются подобно богам. Ну а демоны, в свою очередь используют их как подельников, подкармливая дурней обещаниями, что лучшим из лучших даруют силу.
   - Простота хуже воровства.. - почёсывая подбородок, заключил Лент.
   - Я, кажется, пропустил момент, где мы пляшем от радости. - Разочаровано промычал Квин.
   Информация о небольшом культе на окраине города, была неплохим результатом разведки, но увы подобная организация представляла собой крайне сомнительную угрозу.
   - Да не спеши ты, ёлы-палы! - Продолжил Акари. - Дело в том, что эти сектанты последнее время ошиваются возле школ и с каждым днём их активность только растёт. - Лент и Квин закончили каламбур, и наконец, начали вслушиваясь в рапорт товарища. - В общем, последние пару дней они посменно бродят возле лицея "Тёплых ветров", в центре города. Ну думаю, дальше вы уже все смекнули.
   - Похоже они вышли на ключ... - промычал Квин и в тот же момент Акари задорно кивнул.
   - Таки наша птичка пела правду... - Усмехнулся блондин.
   - Уверен, что это не ловушка? - взялся допытываться Квин.
   - Эй! Обижаешь! Мы сработали чисто, никто нас не видел.
   - Хм...  - Квин на секунду задумался, а затем расплылся в улыбке. - И все-таки ваша операция действительно срывает потенциальный куш... Отлично сработали.
   Довольный собой, Акари задорно хмыкнул и, скрестив руки на груди, облокотился на стену.
   - Я уже отправил людей продолжать наблюдение, но там нужно больше оперативников. Секта довольно крупная, потому нам не хватает людей отслеживать все их передвижения...
   - Сделаем. Ты только отчитайся Тревору, как он вернётся. Если найдем ключ, совет будет у нас в долгу, и мы как следует раскрутим их на бюджет. - коварно прошипел Квин и сделал шаг в сторону. - Ладно ребят, мне нужно бежать, ещё увидимся!
   Махнув рукой друзьям, юноша в припрыжку удалился, а Лент и Акари остались, продолжать разговор.
  
   Второй этаж здания был куда менее просторным, зато и менее людным. Вместо большого зала здесь царили широкие коридоры, плетущиеся во все стороны от самой лестницы. Покинув лестницу, Квин направился прямиком до конца примыкающего к лестнице коридора, минуя множество офисов и развилок в стороны, пока не достиг мутной стеклянной двери в глубине этажа. Не потрудившись постучаться, юноша бесцеремонно распахнул дверь, и зашёл в кабинет. Это был медпункт. Не успел командующий оказаться внутри, как в нос ударил едкий запах лекарств и, скорчив кислую рожу, юноша медленно огляделся по сторонам. Большую часть просторного чистого помещения занимали аккуратно заправленные койки, а вдоль стен стройными рядами выстроились стеклянные шкафы на полках, которых красовались пузырьки с лекарствами и хирургические приборы, выложенные, словно экспонаты в музее. И вот на одной из коек для пациентов, расположилась парочка молодых медсестер. Усевшись на краю кровати сотрудницы, коротали скучнейший рабочий день за игрой в карты, и задорно болтали на отвлеченную тематику, однако завидев Квина, девушки мигом смолкли, ошарашенно вылупившись на гостя.
   - Доброе утро.  - Приветливо улыбнулся командующий, махнув рукой.
   - Доброе... - Хором ответили нервничающие девушки, побросав карты.
   Их можно было понять, ведь сотрудники в звании офицера и выше, редко заходили в медпункт, так как счастливые обладатели регенерации не могли заболеть, а травмы на операциях были весьма нечастым явлением. Тем сам, большую часть времени персонал медпункта изнывал от скуки, а визит старших чинов воспринимали как проверку или того хуже.
   - Извините мы не думали играть в карты в рабочее время! - Распалилась одна из девушек. - Мы просто...
   - Да не волнуйтесь девчат. - Как ни в чём не бывало, перебил сотрудницу Квин. - Доктор Шувалов на месте?
   - Да он у себя в кабинете! - Включилась ей напарница, вскочив на ноги. - Подождите, я сейчас позову его!
   - Нет, не надо, я сам к нему зайду, спасибо.
   Ещё раз, одарив девушек вежливой улыбкой, юноша направился к кабинету Шувалова в глубине лазарета.
   Миновав ветхую деревянную дверь, Квин вошёл в офис врача. На фоне стерильного медпункта, данный кабинет смотрелся куда менее опрятно. Напротив двери стоял загруженный бумагами стол, по соседству с которым находился загроможденный медикаментам шкаф, а чуть правее стола располагался потрепанный кожаный диван бежевого цвета. По полу кабинета стелился старый затёртый ковёр, угол которого замялся под странной тумбой накрытой стеклянным куполом, очевидно, это был один из медицинских приборов, вот только Квин понятия не имел, для чего тот предназначался. За самим же столом сидел угрюмый мужчина средних лет, в заношенном белом халате. Не обратив внимания на гостя, врач продолжал увлечённо заполнять отчёты, оживлённо карябая ручкой лист бумаги. Засаленные каштановые волосы доктора торчали все стороны, словно тот не знал о изобретении человечеством расчёски, а на усталом лице врача застыла озлобленная гримаса, с ярко выраженными мешками под глазами, говорящими о чрезвычайном недостатке сна.
   - Доброе утро, - окликнул мужчину Квин.
   Оторвав взгляд от документов доктор, грозно вылупился на посетителя.
   - С каких это пор оно доброе? - проворчал в ответ Шувалов, почёсывая густую щетину.
   Так и не дождавшись приглашения, командующий сам подошёл к столу и бесцеремонно сел на свободный стул.
   - Ну и? Что же такое стряслось, что меня пришёл отчитывать сам начальник, а не кто-то из офицеров. - Доктор откинулся на спинку кресла и закатив глаза, пытался припомнить, где за последний месяц напортачил медицинский отдел.
   - Я пришёл по другому вопросу... - медленно подбирая слова, промямлил юноша.
   Врач перевёл взгляд обратно на Квина и тот сдавленно сглотнул. Пустые глаза Шувалова словно смотрели сквозь череп юноши.
   - В общем, я плохо себя чувствую... - продолжил Квин. - Время от времени после сражений или тренировок, начинаю чувствовать жжение в груди... Иногда сильнее иногда слабее, а порой это даже мешает дыханию... Ну и иногда это всё сопровождается небольшим головокружением. И в общем... С каждым разом мутит меня все сильнее...
   Выслушав пациента, Шувалов нахмурил брови. Судя по виду, врач был озадачен. Впервые человек обладающий регенерацией жаловался ему на здоровье.
   - И как давно это началось? - спокойно спросил врач.
   - Полтора года назад, хотя в последние пару месяцев приступы зачастили... - пробурчал Квин, стыдливо отведя взгляд в сторону.
   - Полтора года?! -  на весь кабинет завопил Шувалов, не сдерживая злобы. - Забыл о некоторых обстоятельствах своей силы ...!? - врач силком проглотил окончание фразы, дабы не оскорбить начальника - Что же ты не подождал, пока не начнёшь кровью харкать!? - с сарказмом прорычал доктор.
   - Вообще-то, поэтому я пришёл... - извиняющимся тоном промямлил Квин, натянув на лицо глупую улыбку. - Сегодня на задании у меня был приступ с кровавой рвотой и потерей сознания. А возможно и галлюцинациями.
   Уронив ручку на пол, врач застыл с выпученными глазами и приоткрытым ртом, словно его поразило молнией. Медленно погрузив лицо в ладонь, Шувалов тяжело вздохнул. После короткой паузы он вновь поднял глаза к Квину.
   - Ты единственный в своём роде носитель тьмы и света, тебя добрую сотню раз предупреждали, что абсолютно неизвестно к чему это может привести... И самое вероятное развитие событий, это смерть носителя. Как тебе только хватило дурости не обратиться ко мне раньше?
   Словно нашкодивший ребёнок, Квин молча, уставился в стол, терпеливо выслушивая нравоучения доктора. Ещё раз тяжело вздохнув, Шувалов поднялся со своего места и начал копаться в куче медикаментов внутри стеклянного шкафа. Достав два коричневых бумажных пакета, он сел на соседний с Квином стул, разорвав упаковки, достал из них шприц и скальпель.
   - Давай руку - сказал врач, положив скальпель на стол.
   Засучив рукав, Квин протянул руку Шувалову, на что тот резким движением вонзил иглу в вену юноши и начал набирать кровь.
   - Ты всё-таки высокопоставленное лицо пора бы уже научиться думать о последствиях. - Продолжал негодовать доктор.
   - Именно поэтому я и не приходил. - недовольно пробубнил юноша. - Ты и без меня прекрасно знаешь, что совет закрыл расследование по моей аномалии лишь полгода назад... Узнай они о проявлении у меня новых симптомов, расследование могло бы закончиться крайне печально... И не только для меня... Да и раз они не заметили ухудшений, видимо все было не так плохо...
   - Это тебя не оправдывает. Ты и сам понимаешь, что беспокойство совета не безосновательно.
   Как только шприц наполнился, врач отложил тот на стол и схватив Квина за ладонь, взялся за скальпель. Пока командующий виновато косился в пол, Шувалов лёгким движением срезал кусок кожи с пальца парнишки.
   - Эй! - Возмущённо воскликнул Квин, схватившись за руку. - Ты всех пациентов пытаешься зарезать?
   - Мне нужен образец ткани для анализов. - Сухо ответил врач убирая отрезанный кусочек кожи в стеклянную ёмкость, тем временем рана на пальце Квина уже почти срослась. - Регенерация, по всей видимости, работает без перебоев. Хм... Я бы даже сказал побыстрее некоторых.
   Квин увлечённо уставился на палец, наблюдая за тем как на месте среза, словно из воздуха образуются новые ткани. Вернувшись к столу, Шувалов нажал на большую жёлтую кнопку телефона, после чего в той загорелось лампочка.
   - Юля приготовь МРТ. - отрапортовал врач в аппарат и отпустил кнопку.
   Взяв шприц и стеклянную коробочку Шувалов убрал те в шкаф. Заперев стеклянную дверцу на ключ, доктор махнул рукой Квину, приказав юноше следовать за ним, и направился к выходу из кабинета. Неохотно спустив рукав, командующий поднялся со стула, и последовал указу врача. "Не переношу диспонциризации..." - грозно пробурчал внутренний голосок.
  
   Спустя полтора часа обследований, за которые юноша сдал несколько анализов и подробно описал врачу приступы, Квин наконец был свободен. Стоя у выхода из медпункта, командующий смиренно ожидал вердикта Шувалова, увлечённого чтением документов.
   - Шувалов, слушай... Надеюсь ты не будешь распространятся о моём визите? - как бы невзначай спросил Квин.
   - Завтра приходи за результатами. - Проигнорировав вопрос пробурчал врач, не отвлекаясь от чтива. - И ещё Квин. Не какой магии. Тем более тьмы. Пока я не проведу полный комплекс анализов ты в отпуске.
   - Да-да, я уже это уяснил... - Отмахнулся юноша и распахнул дверь медпункта. - Рассчитываю на тебя.
  
   Покинув кабинет врача, командующий неспешно добрёл до лестницы и начал подниматься вверх по ступенькам. "Проклятье... Без магии особо не разгуляешься, но ведь и с Шуваловым не поспорить... Придется перенести часть тренировок..." Оказавшись на четвёртом этаже, Квин лениво побрёл через новую систему узких коридоров пока добрался до двери с золотой табличкой "Офис главнокомандующего". "Неважно, мы и не такое переживали" - твердо поставил точку в размышлениях, ехидный внутренний голосок, и закончив накручивать себя юноша отварил дверь ключом, да прошёл в кабинет.
   Внутри небольшой комнаты царил полный бардак. Широкий платяной шкаф в углу был раскрыт нараспашку и завален горой документов, а письменный стол в центре кабинета, покоился под не менее внушающей кучей бумаг, из которых выглядывал уголок утонувшего в мусоре монитора. Диван располагавшийся недалеко от стола, был разложен в кровать и отдалённо напоминал плот, качающийся на реке из разбросанных по полу вещей. Оказавшись в комнате, Квин первым делом обреченно посмотрел на гору документов завалившую стол, и тело юноши пронзила неприятная дрожь. Мысль о том, что он должен заполнить как минимум большую их часть, угнетала не хуже болезни. Пробубнив что-то не членораздельное себе под нос, парнишка мешком плюхнулся на диван и уткнулся лицом в подушку. Тяжело вздохнув, командующий перевернулся на спину. "Тяжёлый выдался денёк..." рассуждал Квин разглядывая потолок. "Ну, хоть утром в школу вставать не надо..." зажмурившись, юноша устало потёр глаза. Отбросив беспокойные мысли в сторону, он просто расслабился, лёжа на диване. Его глаза начали слипаться, а мозг постепенно отключался. Но тут его покой нарушил громкий стук в дверь.
   - Войдите. - Промычал Квин.
   Распахнув глаза, он лениво оторвал тело от дивана, и расселся на краю спального места. Робко отварив дверь в кабинет, вошла Кэшь в сопровождении симпатичной высокой блондинки. Спутница, робкой девушки выглядела словно модель, сошедшая со страниц модных журналов. Длинные волосы блондинки были собраны в пышный хвост, а одета она была по форме старших по званию сотрудников. Верх - расстегнутая нараспашку чёрная куртка с высоким воротом и номером подразделения на плече. Низ - чёрные брюки поверх армейских сапог. Такой же костюм носили Лент, Тревор и Кэшь. Строго говоря, Акари тоже должен был носить подобный, но этот парень предпочитал повседневную одежду, так как в ней проще знакомится с девушками.
   - Вот ты где! Мы уже минут тридцать шатаемся по комплексу, разыскивая тебя! - громко возмутилась блондинка, тыча пальцем в Квина.
   - Кристин убавь звук, от тебя голова раскалывается как с похмелья...- заворчал Квин, копаясь пальцем в ухе и, тут же получил тяжёлый подзатыльник за дерзость.
   - Не выпендривайся! - Всё так же громко прорычала Кристина, - Кэшь уже заждалась тебя! У вас ведь сейчас должна быть тренировка. Не будь меня рядом, бедняжка так бы занималась одна!
   Кристина проявляла чрезмерную заботу о хрупкой девушке стоявшей рядом. Кэшь же всё это время лишь ёрзала на месте, виновато уставившись в пол. Горячая опека Кристины изрядно смущала робкую девочку.
   - Ох, тыж точно! - Квин растерянно взглянул на болтающиеся наручные часы.  - Прости-прости! Забегался и совсем из головы вылетело. - Юноша виновато улыбнулся. - Кэшь иди пока в зал, я подойду, как только переоденусь.
   - Хорошо. - Задорно кивнула девушка и резво выскользнула за дверь.
   - Вот ведь бедняжка... И за что ей только достался такой горе наставник? - грустно вздохнула Кристина.
   - Ей богу суетишься над ней, словно мать. Вы же почти сверстницы.
   - Кто-то же должен охранять молодой цветок от вас - стервятников. Ты на пару с Лентом самая дурная компания, которую только можно представить. - Уверено заявила Кристина.
   - Даже братца своего сюда приписала. Я-то думал, что вы с ним не разлей вода.
   - Я люблю братишку, но Кэшь бы ему не доверила. - грозно проворчала Кристина, но вдруг сменила гнев на милость и озарилась яркой улыбкой. - Ладно, я пойду. Не заставляй её ждать.
   Проводив девушку взглядом, Квин лениво сполз с дивана и доковылял до шкафа.
   - Вот же беспокойная девчонка. - Буркнул себе под нос Квин и принялся искать форму в горе вещей на полу.
  
   Спустя несколько минут командующий уже собрал сумку для тренировки и переоделся, в свою форму: тёмную водолазку без рукавов, и свободные брюки. Чёрный пиджак с серебряным номером он оставил в кабинете. Из-за одетой юношей безрукавки теперь можно было увидеть тату с номером - тринадцать, расположенным на плече юноши. Такие татуировки носили все члены подразделения офицерского чина и старше. Перекинув сумку через плечо, Квин резво выскочил из кабинета и, заперев дверь на ключ, бегом направился к лестнице. Достигнув ступенек, он быстро преодолел пару этажей, проскакивая через пролёты. От недуга после приступа не осталось и следа. Более того Квин выглядел весьма бодро и просто излучал энергию. Достигнув первого этажа, юноша продолжил спуск, на уровни ниже подземной стоянки. В основании офиса "НСБ" скрывалось ещё два подземных этажа, на которых располагались тренировочные полигоны, стрельбища и склады с оружием. Достигнув, минус второго этажа, Квин преодолел длинный широкий коридор и наконец, пришёл к толстой металлической двери с табличкой "полигон No2". Резво отстучав пальцами по кодовому замку на стене, юноша открыл тяжёлую дверь и зашёл внутрь.
   Квин оказался в огромном помещении, размером с футбольное поле, и потолками под пять метров высотой. Из-за своих размеров полигон занимал сразу два подземных этажа. Так что те, кто находился на первом подземном уровне, могли наблюдать за всем, что происходит внутри через огромные окна под потолком. Пол полигона был выложен крупной чёрной плиткой, а стены закрывал слой толстых металлических пластин. Освещался зал множеством мощных прожекторов, установленных под потолком вдоль стен. Помимо их зал освещала уйма лампочек, встроенных в потолок и стены, однако те исполняли лишь вспомогательные функции. Напротив дверей в зал, сидела Кэшь, прижавшись к стене, она обхватила коленки руками и задумчиво наблюдала за своим отражением в чёрной плите на полу.
   - Извини что задержался. Нужно было собрать реквизит. - сказал Квин, подняв мешок над головой.
   - Нет, нечего страшного. Я сама только подошла. -  растерянно зачастила девушка, поднимаясь с места.
   Пройдя в центр зала, командующий бросил сумку на пол, и присев рядом принялся копаться в содержимом.
   - Что в нём? - спросила Кэшь и, встав на цыпочки, постаралась разглядеть содержимое сумки.
   - Оружие. -  достав пару пистолетов, буркнул Квин.
   Тщательно осмотрев снаряжение, он протянул оба пистолета Кэшь. Девушка с недоверием покосилась на оружие, но всё же покорно взяла пистолеты.
   - Зачем нам оружие из сумки? У меня ведь есть личный пистолет.
   - В силу некоторых обстоятельств, мне нельзя пользоваться магией, так что я буду тратить силы только на своё физическое состояние. И потому мы не будем пользоваться настоящим оружием. Излишняя регенерация сейчас для меня весьма нежелательна, вот я и принёс чуть облегчённые стволы. Они заряжены пластиковыми пулями, а в сумке лежит ещё уйма обойм. - Квин указал на мешок. - Бери, сколько тебе понадобится.
   Кэшь слегка наклонила голову набок, обеспокоено посмотрев на Квина.
   - Нельзя использовать магию? - неуверенно спросила она - Что-то случилось? Может быть, перенесём тренировку?
   Прищурившись, Квин заворожено уставился на девушку, и расплылся в глупой улыбке. "Какая, же она всё-таки лапочка!" - проурчал внутренний голосок юноши. Едва переборов желание затискать подопечную, как котёнка, командующий глухо откашлялся в кулак.
   - Не забивай себе голову. Я в полном порядке, просто врач запретил нагрузки. Ну в этих... Как там их... В профилактических целях!
   - Врач? - тихонько переспросила Кэшь, вновь склонив голову набок.
   Очередной приступ нежности накатил на Квина, но тот продолжал держаться, истошно кашляя в руку.
   - Итак! Как я уже говорил, магию использовать не буду. Потому я хочу, чтобы ты также не использовала нечего кроме шагов через тень. - Внимательно выслушивая командующего, девушка кивала. - Насколько ты помнишь, в данный момент дела со стрельбой у тебя не ахти. В отличие от ближнего боя, поэтому твоя задача попасть по мне максимально большим количеством патронов. Вопросы есть?
   - Нет! - громко ответила девушка.
   - Хорошо, начинай, как только будешь готова.
   Вялыми шагами Квин отошёл в другой конец зала и скрестив руки на груди, прислонился спиной к стенке. Закрыв глаза, он спокойно сконцентрировался и начал равномерно распределять, доступную в данный момент магическую энергию, по телу. Командующий делал это очень аккуратно, стараясь не израсходовать лишних сил. "Не стоит провоцировать новый приступ..." - одёргивал себя Квин.
  
   Сняв лёгкую куртку с номером подразделения, Кэшь бросила ту возле сумки. Оставшись в спортивном топе и эластичных джинсах, девушка принялась собирать обоймы. Набрав достаточное количество боеприпасов, Кэшь попрятала амуницию за пояс и повернулась в сторону Квина. Командующий всё ещё подпирал стену, а глаза его по-прежнему были закрыты. Стараясь не создавать лишнего шума, девушка сделала пару лёгких шагов в сторону Квина и, заняв позицию, взяла юношу на мушку. Сжимая пистолет в правой руке, Кэшь использовала левую как опорную, стабилизируя прицел. Впившись глазами в Квина, она принялась судорожно планировать нападение, прокручивая в голове множество различных вариантов развития событий. И вот определившись с планом действий Кэшь, наконец приготовилась к бою.
   Затаив дыхание, девушка уняла лёгкую дрожь в руке и стабилизировав прицел плавно спустила курок. Пуля с оглушительным хлопком вылетела из дула пистолета и угодила в стену, где долю секунды назад находилась голова Квина.
   Юноша, без каких-либо проблем избежал ранения, нырнув сторону. Не растерявшись, Кэшь продолжала стрелять по оппоненту, но Квин, всё равно был недосягаем. Юноша со всех ног удирал вдоль стены, прикрывая лицо внутренней стороной локтя.
   Обойма первого пистолета подходила к концу, и Кэшь подключила вторую руку. Пожертвовав меткостью, девушка решила взять оппонента количеством выпущенных патронов. Упорно разряжая оба пистолета, она продолжала стрелять в противника, однако не одна из пуль пока не достигла цели. И вот жалобно щёлкнув, один из пистолетов израсходовал весь боезапас. В ту же секунду Квин резко развернулся на месте и рванул в сторону девушки. Стоило ему сменить направление, как скорость юноши увеличилась вдвое. Кэшь было потянулась к запасной обойме на поясе, но Квин уже подобрался слишком близко.
   Оппонентов разделяло ещё метров десять, но неожиданно командующий совершил резкий рывок в сторону девушки, и мгновение спустя уже стоял у Кэшь под боком. Взяв короткий замах, юноша нанёс молниеносный удар ладонью в корпус девушки.
   Отскочив назад, Кэшь чудом успела избежать удара и, едва оторвавшись от пола, растворилась в облаке чёрной дымки. Удар Квина рассёк тёмное облако и, выпрямившись в полный рост юноша замер в ожидании новой атаки. Его подопечная не заставила себя долго ждать. Буквально через мгновение в воздухе позади командующего возникло новое облака тьмы, из которого появилась Кэшь. Ловко извернувшись в воздухе, девушка нанесла размашистый удар ногой в ухо оппонента. Но и тут Квин без проблем успел отразить удар прикрыв голову рукой.
   Приняв удар, командующий постарался схватить ногу Кэшь, но та вновь исчезла в чёрном облаке. Квин быстро перевёл взгляд, на дальний конец зала, замерев в ожидание нового появления противницы. Однако Кэшь уже стояла позади Квина и давя пальцем курок.
   Щелчок пистолета выдал местоположение девушки и чудом успев среагировать, юноша резко развернулся, да схватив руку Кэшь увёл ствол оружия в сторону. Раздался выстрел, и пуля просвистела у самого уха Квин, но тот лишь зажмурил один глаз. Тем временем Кэшь оказалась в ловушке. Девушка уже не могла шагнуть в тень, так как Квин крепко вцепился в её за запястье. Потеряв путь к отступлению, она попыталась ударить юношу ногой в живот, но Квин сделав буквально один шаг, нырнул к ней за спину, заломив несчастной руку. Шикнув от боли, девушка выронила пистолет, и командующий с лёгкостью завладел им. Поставив оружие на предохранитель, Квин отпустил руку подопечной, попутно отвесив девочке лёгкий щелбан по затылку.
   Раздосадованная Кэшь, вяло отошла на пару шагов и, сделав глубокий вдох, повернулась лицом к оппоненту.
   - Ты ведь вооружена, но все равно навязываешь мне ближний бой... - подвел итог Квин, задумчиво раскручивая пистолет на пальце. -  Понимаешь же, что теряешь преимущество?
   - Да в ближнем бою у меня нет времени перезарядиться... Но я ведь застала тебя в врасплох зайдя со спины. - Пожав плечами, проурчала Кэшь.
   - Твоя правда. После удара ногой я рассчитывал на твоё отступление вглубь зала... Однако ты ведь могла появиться чуть дальше, тогда мне не удалось бы схватить твою руку. - Продолжал лекцию Квин, играясь с пистолетом. - В этом то и вся суть проблемы. Ты инстинктивно телепортировалась на расстояние удара, потому, что тебе так удобнее.
   Кэшь виновато склонила голову.
   - Научись соблюдать дистанцию, нельзя полагаться только на рукопашную. Сама знаешь, демоны бывают разные. Может случиться такое, что противник будет явно сильнее тебя, и потому вести бой с ним на близкой дистанции равноценно самоубийству, поскольку у тебя не будет времени отступить.
   Закончив объяснение, он бросил пистолет обратно в руки подопечной.
   - Итак, давай ещё разок. - Ожидая готовности Кэшь, Квин принялся непринуждённо разминать плечи, так словно делал утреннюю зарядку.
   Девушка неспешно перезарядила оружие и отошла на безопасную дистанцию. Повернувшись лицом к Квину, она принялась разрабатывать новый план действий, не спуская глаз с юноши. Некоторое время она безмолвно изучала разминающегося наставника, но вдруг неожиданно вскинув оружие открыла огонь.
   Кэшь не верила, что спонтанная атака застанет Квина врасплох, однако всё равно постаралась завязать бой как можно более внезапно. С самого начала она начала вести огонь с двух пистолетов, медленно разводя руки в стороны, дабы противник не смог уйти ни влево, ни вправо.
   Но и тут Квин оказался на шаг впереди. Он ушёл от пуль резко присев на корточки. Манёвр был настолько резвым, что Кэшь показалось, словно командующий рухнул на пол, потеряв сознание.
   Впившись взглядом в девочку, Квин вновь приготовился к бурной погоне. Собрав большую часть энергии в ногах, юноша, что есть мощи, толкнулся от земли и словно отброшенный гигантской пружиной влетел в сторону Кэшь. Преодолев полпути за один прыжок командующий, на дикой скорости бежал через зал широкими шагами и продолжал стремиться к девушке, не спуская глаз с пистолетов.
   Решив не испытывать судьбу, Кэшь шагнула в тень, задолго до того момента как Квин успел её достичь. Возникнув далеко за спиной оппонента, девушка начала быстро менять обоймы пистолетов, не сводя глаз с противника.
   Тем временем, командующий уже успел сменить направление и бежал в её сторону.
   - Думай, думай, думай... - Нервно бормотала себе под нос Кэшь.
   Закончив перезарядку, она вновь открыла огонь по Квину, используя только одно оружие.
   Однако, короткими скачками из стороны в сторону юноша легко избегал пуль.
   Не прекращая стрелять, девушка затеяла отвлекающий манёвр. Легонько замахнувшись она неожиданно швырнула второй пистолет в воздух над головой Квина. Но командующий просто продолжил бежать прямо, не обратив и капли внимания на уловку.
   Взгляд юноши всё ещё мёртвой хваткой держался на девушке. И тут Кэшь вновь шагнула через тьму. Новое чёрное облако возникло в воздухе неподалёку от пистолета - уловки.
   Выскочив из пелены тьмы, девушка ловко извернулась в воздухи и схватила пистолет. В тоже мгновение летящая на пол Кэшь, открыла огонь по противнику.
   Расстояние между девушкой и Квином было не настолько велико, чтоб тот мог увернуться от пуль, а также и не настоль близким, чтобы схватить её. Быстро повернув голову в сторону падающей девушки, юноша попытался быстро развернуться на месте по направлению к Кэшь, но не успел.
   Одна из пуль достигла плеча командующего и ещё одна угодила в колено. Острая боль пронзила тело и, потеряв равновесие, Квин на полной скорости рухнул на пол. Приземлившись на правое плечо, тело юноши пронесло ещё пару метров по чёрной плитке. А через мгновение с глухим стуком неподалёку плюхнулась Кэшь.
   - Браво. Тут ты удивила! - Кряхтел Квин, пытаясь подняться с пола. - Телепортироваться в воздух к пистолету и продолжить атаку... Невероятно точный контроль тьмы. Не каждый демон смог бы повторить такой трюк.
   Смутившись, Кэшь прикрыла глаза, и едва улыбнувшись, распласталась на полу.
   - Что же... - задумчиво прошипел командующий наконец встав на ноги. - Ты делаешь успехи. Раз так усложним задачу... Теперь нет смысла ждать твоей готовности. - тихо усмехнувшись, Квин легонько потянулся и сорвавшись с места бросился в атаку.
  
   Лент вяло брёл по длинному коридору третьего этажа, в направлении столовой, он уже закончил тренировку и планировал подкрепиться. Тут из группы сотрудников, вышедших из-за угла, к нему навстречу вышел темноволосый юноша с ярко зелёными глазами и небольшой бородкой полоской. Молодой человек одного роста с Лентом был также одет в чёрную форму сотрудников старшего звания и двигаясь через толпу людей не отрывал глаз от папки с документами в руках.
   - Эй Равер! Куда топаешь? - поприветствовал товарища Лент.
   - Здорово. - Откликнулся парень, отвлёкшись от чтива. - Как всегда занимаю неблагодарной работенкой - ищу Квина. Только, что был у Тревора, он в бешенстве. Чуть ли волосы на голове не рвёт...
   Лент в недоумении скосил брови.
   - Что там ещё приключилось?
   - Пришли повестки. Квина вызывают на ковёр в совет. Завтра он в обязательном порядке должен присутствовать в главном офисе - прояснил ситуацию Раверсаль.
   Блондин издал угнетающий свист.
   - Попадалово... - сочувствующе буркнул Лент. - Хотя ты знаешь Тревора. Порой он излишне себя накручивает. Совет наверняка просто изголодался по рапортам, тем более что нам поручены поиски ключа. Мы всё-таки первые кто вышли на след.
   - И всё же Тревора тоже можно понять. Отправлять нашего шефа-балбеса к высокопоставленным чинам совета - морока ещё та... - Равер, зажмурился и ели заметно тряхнул головой, как будто постарался избавиться от пугающей картинки, возникшей в голове.
   - Если верить словам моей сестры, Квин сейчас на тренировке с Кэшь. Отправить к Тревору его можно и после. А сейчас лучше пойдём, перекусим, пока есть время! - Схватив товарища за плечо, выдвинул предложение Лент.
   - Тут я тебя поддержу. Весь день голодаю, аж в животе урчит.
   Двое молодых людей не торопливо преодолели коридор и прошли в широкие двери, оказавшись в столовой на третьем этаже. Широкий светлый зал с уймой столов на четыре персоны в эти часы, был битком забит сотрудниками. У кассы в дальнем конце помещения образовалась приличная очередь, однако юношей это не капли не смутило. Взяв себе по подносу, Лент и Равер встали в конец очереди.
   - Слышал от Акари, обижал ты его. Мол, ворчал из-за дня в день. - Промычал Лент, старательно изучая содержимое прилавка.
   - Не напоминай... - Тяжело вздохнул Раверсаль. - Сидеть с этим ловеласом в засаде, сплошная головная боль. К примеру, послал я его следить за восточным выходом из здания. И в назначенный час не получил отчёт. Ну делать нечего, пошёл проверить, что там приключилось.
   - Догадываюсь что. - Усмехнулся Лент.
   - Именно! Когда я пришёл к нему на позицию, обнаружил, как дурень клеится к девчонке возле дверей, за которыми должен наблюдать! Тоже мне неуловимый шпион. - Равер иронично покачал головой.
   - Хм... А мне ведь говорил, что всё прошло гладко и вас не кто не видел...
   - Да вроде обошлось. Барышня его быстро отшила, и горе любовник с подавленным видом утопал в другую сторону. Хвоста там не было, я проследил. Да только вот к девочке на пару дней пришлось пристроить опера для слежки.
   Раверсаль задумчиво склонился над салатами, напряжённо выбирая одно из представленных блюд.
   - Кстати, что там у вас-то утром приключилось? - Поинтересовался Равер. Так и не определившись с выбором, он поставил себе на поднос сразу несколько тарелок. - Неужели, демоны действительно атаковали вслепую?
   - Нет. - Уверено ответил Лент. - Похоже, просто пушечное мясо. Среди нападавших была всего пара-тройка слабых демонов, остальные люди.
   - Значит, теперь они знают о том, что мы тоже ищем ключ по школам. - Задумчиво проговорил Равер, так словно писал заметку в блокнот. - Нужно сообщить разведке у здания секты, чтоб смотрели в оба.
   - Я думаю, Тревор уже обо всём позаботился. - Успокоил товарища Лент.
   Продолжая непринуждённую беседу молодые люди, наконец, дошли до кассы, собрав по пути весьма увесистые подносы. Рассчитавшись с кассиршей, ребята направились к свободному столу в углу столовой.
   - Мне всегда было интересно, почему меня не берут на разведывательные миссии?  - усаживаясь на место, ворчал Лент.
   - Быть может, потому что ты слишком приметный? С татуировкой в виде креста на пол морды? Или потому что ты скорее оторвёшь голову объекту, нежели будешь вести наблюдение из засады? - Раверсаль наигранно пожал плечами, и попытался скорчить удивленное лицо.
   - Откуда вам знать то? Могли бы хоть дать мне шанс. В отсутствии боевых операций, я просто на стену лезу от скуки. - Продолжал жаловаться Лент, гоня вилкой картофелину, бодро ускользающую по тарелке.
   - Ну, ведь в твои обязанности входят ещё и допросы.
   - Ой, да брось! Когда мы в последний раз брали кого-то живьём? - громко возмутился Лент.
   - Твоя, правда. - Задумчиво буркнул Равер. - Не парься, тебе ещё найдётся работёнка. Скоро ведь соревнования между подразделениями, уж ты-то точно будешь участвовать в высоко-ранговых поединках.
   - Только эта перспектива и освещает моё, унылое будущие...
   - Кстати! А Кэшь ведь тоже будет участвовать в высоко-ранговых поединках? - Раверсаль задумчиво закатил глаза.
   - Это вряд ли. Участников у нас и так с лихвой. - Лент раскручивал вилку с насаженной на неё картофелиной в руке. - К тому же она, скорее всего, будет в туре новичков только что получивших звание паладина. Я слышал в этом году, много народу повысили. И многие весьма одарённые. - Закончив предложение он, наконец, отправил измученную картофелину в рот.
   - Я считаю, Кэшь всё-таки стоит записать, хотя бы на групповой поединок. - Продолжал вступаться за девочку Равер. - Всё-таки её навыки развиваются с пугающей скоростью.
   - Да малая быстро учится, не колеблется в бою, но её уровень все равно не настолько высок. Плюс ей не хватает выносливости и опыта.
   Позабыв о еде Раверсаль с неподдельным интересом выслушивал доводы собеседника. В данном вопросе спорить с блондином было бесполезно. Касательно поединков Лент являлся одним из сильнейших паладинов совета, в армии его имя ужа давно было у всех на слуху. И если он оценивал чьи-то навыки, это уже можно было принять за солидный комплимент.
   - Но понимаю твой порыв, у девчонки и правда светлое будущее. - Откинувшись на спинку стула, заключил Лент. -  Стилем боя Кэшь уже очень похожа, на Квина, так что вскоре наше подразделении пополниться вторым пользователем тьмы, на которого точит зуб пол совета.
   Вдруг кто-то постучал блондина по плечу. Обернувшись в поисках окликнувшего, юноша увидел лишь пустоту и, вернулся обратно к тарелке. Тут он обнаружил прибавление в компании за столом. По левую от Лента руку, расселся ещё один паренёк в паладинской форме нагло уплетавший, спёртую с подноса блондина булку. Это был крепкий шатен с измученным лицом и короткими стоящими дыбом волосами, да нагловатым выражением лица. Вяло развалившись за столом, тот лениво подпирал подбородок рукой, и блаженно уплетал свежо спёртую булку. Хоть юноша и был одного возраста с Раверсалем и Лентом, внешнее он выглядел куда взрослее, массивнее и крепче ребят.
   - Здорово Максим. - Поприветствовал нового соседа Равер. - Что то, ты рано сегодня.
   Раверсаль легонько усмехнулся и вернулся к уничтожению салатов. А Лент страдальческим взглядом провожал потерянную булку в руках присевшего за стол товарища.
   - Извиняюсь. - Облизывая пальцы, пробубнил Максим. - Голоден как волк, как пойду к кассе за едой куплю тебе новую.
   - На тебе лица нет... Что случилось то? -  Спросил Лент, изучая заплывшие глаза Максима, лицо собеседника отдалённо напоминало вид Квина утром. - У нас тут, что ли эпидемия, какая?
   - Да, в порядке я. Просто бестолковые школьники, вскоре доведут меня до ручки. - Максим устало развалился на обеденном столе. - Сегодня мне полдня втирали про какую-то знаменитую поп певичку и пытались затащить на её концерт.
   - Сам виноват. Это всё, потому что ты постоянно соревнуешься с Квином. - причитал Равер. - Вот на кой чёрт тебе нужно было вызываться добровольцем, для задания под прикрытием в северную школу? Ты же даже на школьника не похож!
   - Ну, так как же? - потешался Лент. - "Если Квин может работать под прикрытием, то и я смогу!" или "Если Макс нырнул в жерло вулкана, то и я смогу". Детишкам бы лишь потягаться кто полезнее. Сам ведь знаешь. Квин с Максимом этой дурью со школы маются...
   - Кто бы говорил... Не ты ли ведёшь с Квином счёт по спаррингам? - буркнул Макс, не поднимая головы, юноша сползал всё ближе и ближе к краю стола.
   - Не я начал вести счёт. Это затеяли курсанты, наблюдавшие тренировки. -  Сухо ответил Лент.
   - Кстати, в прошлом году ведь победил ты? - Поинтересовался Раверсаль, на что Лент довольно кивнул. - А как сейчас обстоят дела?
   - Он пока что ведёт.
   - Большой разрыв? - Без энтузиазма поинтересовался тающий на столе Макс.
   - Две победы.
   - Пф... Скукота, идёте ноздря в ноздрю. - Усмехнулся Равер. - Еще не раз все поменяется.
  
   Квин вразвалку вышел из душа, вытирая голову полотенцем. Юноша был единственным человеком внутри огромной раздевалки на втором уровне подземелья. Последние пару часов ему пришлось изрядно побегать, и теперь он обессилено развалился на мягкой скамейке, лениво натягивая униформу. Одевшись, командующий поднялся со скамьи и, расправив руки в стороны, хорошенько потянулся. Немного пригладив волосы на всё ещё мокрой голове, Квин не торопливо покинул раздевалку. Перво-наперво юноша планировал сходить в столовую, но не успел он отойти от дверей, как из глубины коридора его настигла Кэшь.
   - Спасибо за тренировку! - Бодрым голосом воскликнула девушка.
   - Да, ты сегодня хорошо потрудилась.
   Улыбнулся девушке Квин. "Ну что за приветливое создание" - поддакивал внутренний голосок.
   - Наши тренировки так и будут продолжаться, несмотря на то, что я стала паладином? - Немного испуганным голосом спросила Кэшь.
   - Конечно. Раз уж я взялся, то буду курировать тебя до конца. - юноша положил руку на голову девочки и потрепал её волосы.
   Улыбнувшись, Кэшь опустила глаза и покраснела. Вдруг внимание Квина привлёк громкий топот позади. По идее в такой час, этаж должен был пустовать, юноша осторожно обернулся на звук, но было уже поздно. Тело командующего обмякло словно мешок картошки, и пошатнувшись тот с грохотом упал на пол. Причиной падения оказался мощный пинок, в район поясницы от Кристины.
   - Стоило, мне отлучиться на минуту, как ты принялся тискать мою доверчивую подопечную!? - Громко закричала Кристина, прижав перепуганную, Кэшь к груди. - Посмотри, как ты её запугал зверь!
   - Это же ты её только что напугала! А теперь ещё и пытаешься придушить... - прокряхтел, Квин развалившись на полу.
   - Так! У тебя ещё ко мне какие-то претензии? - Прорычала Кристина, одарив тело на кафеле грозным взглядом.
   - Никак, нет! - Испуганно рапортовал Квин.
   - Так и быть сделаю вид, что не чего не слышала. - Надменно протянула блондинка, увлечённая тисканьем несчастной Кэшь. - Ах да, чуть не забыла! Тебя битый час Тревор ищет. Зайди к нему, там кажется, что-то срочное.
   Склонив голову, Квин зачесал затылок и тяжело вздохнул. "Обед придётся отложить...".
   - Хорошо, сейчас заскачу.
   - Ну, а мы с Кэшь пойдём, перекусим. - широко улыбнувшись заявила Кристина и, не дав Кэшь права выбора, потащила девочку за собой. - Ещё увидимся Квин, не болей!
   Поднявшись с пола, юноша отряхнул одежду и потянул ушибленную поясницу. "Её внезапные атаки, когда-нибудь меня убьют... Как-то слишком много меня сегодня валяют, надо что-то придумать с субординацией" - Возмущённо простонал внутренний голос. Закончив приводить себя в порядок, вялыми шажками Квин побрёл к лестнице.
  
   Тревор разбирал толстую стопку бумаг, сидя за столом, внутри просторного ухоженного кабинета. Положив очки на документы, юноша откинулся на спинку стула и, прикрыв глаза начал массировать переносицу кончиками пальцев. Заместителя командующего клонило в сон, но Тревор не мог позволить себе такой роскоши. Он должен был подписать множество бумаг с распоряжениями и, внести несколько исправления в отчёты по операции в школе. К тому же юноше требовалось распределить оперативников по позициям, на закреплённой за подразделением территории. Если учесть, как близко они подобрались к ключу, дел был невпроворот. Тут и без того короткий отдых юноши был прерван барабанным стуком в дверь. Распахнув глаза он, схватил очки со стола и, выпрямив спину, взглянул на дверь.
   - Войдите - деловым тоном пригласил гостя Тревор.
   Дверь распахнулась, и в кабинет вальяжной походкой зашёл командующий с мокрой головой.
   - Ну и что у тебя приключилось? - замученным голосом пропел Квин.
   Оказавшись в кабинете, тот первым делом доковылял до дивана возле стены и камнем плюхнулся на аккуратные подушки.
   - Хорошо, что зашёл. - скривился Тревор глядя на промокшую ткань подушек. - Пришло письмо из совета, завтра мы должны присутствовать на собрании.
   - Ну, если должны значит, будем... - Почёсывая живот, безразлично буркнул Квин.
   - Пожалуйста, отнесись к этому посерьёзнее. - Раздражённо повысил голос Тревор. - Ты хоть понимаешь, как они к нам относятся?
   - Ага, как к детям. - Всё столь же безразлично продолжал Квин. - Это их дело. Пускай считают, как им угодно, мне не интересно их мнение.
   - Будь всё так, было бы куда проще. Но не забывай про возбужденное четыре года назад расследование. В глаза совета мы не просто дети, а потенциальные враги. Только дай повод и в лучшем случае, тебя посадят в клетку.
   - Я все прекрасно помню, и все же ты преувеличиваешь. Будь к нам столько недоверия, нам бы не позволили организовать подразделение. - Бормотал командующий, засыпая на пол слове.
   Тревор тяжело вздохнул и вновь впился пальцами в переносицу.
   - Как бы там не было. Прошу тебя, веди себя повежливее, и как только окажемся в офисе, будь добр, не забывай о субординации.
   - Окей, босс! - Взбодрившись, завопил Квин и вскочил с дивана. Наигранно отдав честь, юноша резво выскользнул из кабинета, громко хлопнув за собой дверью.
   -  Только бы он опять не наломал дров. - Взмолился Тревор и обессилено провалился в спинку кресла.
  
   Наступил вечер, и улицы города поглотила тьма. Центр скверика напротив "Бюро национальной безопасности", освещался голубой подсветкой со дна фонтана. Больше источников света, поблизости не было, лишь пара фонарей на окраине лужаек. Лент расположился на одной из скамеек возле фонта и, раскуривая тлеющую сигарету, наблюдал за входом в здание. Главные двери офиса распахнулись, и на улицу вышел Акари. Поправив капюшон толстовки, парнишка бодрой походкой пошёл к шоссе вдоль здания, но заприметив, Лента, свернул в тёмный сквер.
   - Уже домой собрался? - спросил Акари, усевшись по соседству с блондином.
   - Девчонок жду.
   - Девчонок? -  выпучил глаза Акари.
   - Сестра настаивала, что Кэшь должна жить у нас. Что-что вроде: "Не оставим же мы мою бедную девочку, спать в бараках с неотёсанными мужиками!" - попытался спародировать голос сестры, Лент. Однако попытка была не самой удачной. - Причём, самой Кэшь, затея явно не по душе. Но Кристина с ней не церемонилась...
   - Эх... Живёшь под одной крышей с двумя прекрасными дамами! Завидую я тебе.
   - Оставь свои донжуанские замашки, когда говоришь о моей сестре. - Лент отвесил лёгкий подзатыльник Акари. - Сам-то куда намылился в такой час?
   - Свидание. - Пожав плечами, ответил Акари, попутно почёсывая затылок.
   - Со Светкой из справочной?
   - Нет, с Эльзой из медпункта.
   - Чёрт, со сколькими девушками ты встречаешься одновременно? - Удивлённо простонал Лент.
   - В данный момент с тремя. Всё довольно просто пока они не знают о существовании друг друга. - Акари с улыбкой облокотился на спинку скамейки.
   Тут из здания появились Кристина и Кэшь, увидев парней на скамье, блондинка резво замахала рукой.
   - Ладно, я пожалуй пойду. А то опоздаю. - Акари пожал Ленту руку и бодро вскочил со скамьи. - Передавай привет девчонкам!
   - До завтра. - Ответил Лент, встав следом.
   Попрощавшись, ребята разошлись в стороны. Акари скрылся во тьме сквера, а блондин направился к ожидавшим у входа девушкам.
   - Лент поторопись! Нам ещё в супермаркет нужно заскочить. У Кэшь нет зубной щетки. - Размахивая руками, кричала Кристина.
   - Иду я уже, иду. - Проворчал себе под нос юноша, копаясь пальцем в ухе.
   Достигнув девчат блондин, замер, недоумённо уставившись на небольшой рюкзак, на плече Кэшь.
   - Это что? Все твои вещи?
   - Угу. - Легонько кивнув, ответила девочка.
   - Ого... А мне то казалось, что багаж девушек и в три чемодана не уместить. - Скорчив озадаченную рожу, размышлял вслух Лент.
   - Не придирайся к ней! И давай веселее! Магазины скоро закроются. - Кристина встала позади брата и, упираясь руками ему спину, начала силком толкать Лента в сторону дороги.
   - Да понял я! Идём уже, идём. - Вяло пробубнил Лент.
  

*   *   *

  
   Сопровождаемая грозным громилой шатенка, прошла в приёмную заброшенной больницы. Забитый мусором зал первого этажа освещался мягким лунным светом, что пробивался сквозь массивные проломы в ветхой стене. В центре зала располагалась старая искорёженная лестница. Миновав горы мусора, мужчина с женщиной поднялись по рассыпающимся ступеням и, оказались на втором этаже, попав внутрь длинного тёмного коридора без единого источника света. И вот добравшись до конца этажа, они остановились перед затёртой, дышащей на ладен, дверью. Шатенка аккуратно потянула на себя дверную ручку, стараясь не снять саму дверь с петель и, после они прошли в широкую полуразрушенную комнату. В отличии от коридора помещение имело не плохое освещение за счёт пары разбитых окон по левую руку от входа. В глубине комнаты на упавшем шкафу, словно на троне расселся косматый мужчина средних лет, с длинными спутанными волосами и короткой бородкой, поверх густой щетины. Одарив только что вошедшую пару ледяным взглядом, он высокомерно задрал голову. Его абсолютно белые зрачки казалось смотрели сквозь тело глубоко в душу визитёров. Помимо, устрашающего мужчины в комнате находилось ещё пять человек. Трое из них были молодыми парнями, что безмятежно играли в карты на разбитом подоконнике. В другом конце комнаты поджимая коленки, уселась темноволосая женщина. Забившись в тёмный уголок, она болтала с мрачным парнем в старом изорванном плаще. Белобрысый юноша у подоконника отвлёкся от продолжающих игру друзей, и хитро причмокнув, взглянул на только что прибывших товарищей.
   - Эшли! Что-то вы поздновато... - С усмешкой обратился он, к девушке с каштановыми волосами. - Загулялись под ночным небом?
   Проигнорировав парня, Эшли прошла вглубь комнаты и, сняв пальто, небрежно бросила его на тумбу возле стены.
   - Эй, что за дела?! Я вообще-то пытаюсь завязать разговор! - Громко возмутился юноша, привлекая к себе внимание. - Откуда столько негатива к моей персоне?
   - Эрик заткнись. - Глухо прорычал мужчина, на шкафу.  Загадочно взглянув в глаза Эшли, он перешёл на спокойный тон. - Что вы узнали?
   - Паладины действительно следят за школами. Как вы и полагали. - Склонив голову вежливо ответила девушка.
   Тем временем, здоровяк, что пришёл с девушкой уселся возле стены подальше от глаз товарищей. Подняв ворот, громила укутал лицо поглубже в куртку и секунду спустя как ни в чём не бывало, сладко засопел. Сложилось впечатление, что стоило тому присесть, как он сразу же уснул.
   - Густав. На кой чёрт нам нужны все эти проверки? - Распалился Эрик, повернувшись к косматому мужчине с ледяным взглядом. - Даже паре подразделений совета с нами не совладать! Только отдай приказ, и мы достанем ключ.
   - Если пренебрегать осторожностью, можно проиграть врагу, гораздо слабее тебя. - Спокойно ответил Густав, даже не взглянув на юношу. - Ты отличный боец Эрик. Но вот мозгов у тебя не больше чем у гончей.
   Белобрысый парень буркнул себе под нос какое-то не членораздельное ругательство и, без энтузиазма вернулся к компании картёжников.
   - Могу я взглянуть на меч? - Тонким голоском спросила Эшли. Девушка терпеливо ожидала окончания разговора Густава с Эриком.
   Длинноволосый мужчина едва заметно кивнул в сторону железной двери в правой части комнаты и, девушка мигом направилась в указанном направлении. Сердце Эшли, словно мотор принялось биться о грудную клетку, девушку охватил трепет.
   - Будь осторожнее. Клинок под охраной. - Предупредила темноволосая девушка возле мужчины в плаще.
   Проигнорировав предупреждение, Эшли легонько толкнула ржавую дверь и заглянула в проём. Изнутри донёсся едва слышный, пробирающий до костей рык. В центре тёмной ограждённой от любых источников света комнаты, девушка увидела массивный каменный саркофаг. Крышка ящика подпирала стену возле дверей, а вокруг самого саркофага лёгкой походкой гарцевало несколько теневых гончих. Чёрные волки размером с человека, монотонно патрулировали комнату, с угрозой косясь в дверную щель. От остромордых псин, исходили густые потоки чёрной дымки. Тёмная субстанция мягко обтекала их тела и со стороны походила на полупрозрачную шерсть, элегантно развивающуюся на ветру. Но больше всего, привлекали внимания их глаза - две бордовые точки на морде, источающие ярко красный свет, особенно выделялись в тёмной комнате. Ещё кое-что отличало этих чудовищ от земных тварей. Хвосты - длинные покрытые чёрной кожей словно крысиные, с солидным лезвием, причудливой формы на конце. Эти отдалённо напоминающие волков монстры являлись низшими из демонов, населяющих ад. При должной дрессировке гончие становились верными помощниками для демонов, однако в большинстве своём они были дикими и водились лесах. Отвлёкшись от охранников, Эшли с жадностью впилась глазами в саркофаг. Серый ящик, был украшен людскими черепами да костями, сплетёнными в косу по периметру артефакта, а ближайшая к дверям сторона изваяния поблескивала из-за обширных пятен крови. Вдоволь насмотревшись на артефакт, девушка с довольной улыбкой прикрыла дверь, стараясь не спровоцировать охраняющих саркофаг тварей и, вернулась в комнату к товарищам.
   - Удовлетворила любопытство? - Тихо спросил Густав, вцепившись в девушку ледяными зрачками.
   - Да - вежливо кивнула Эшли, - и что же мы теперь будем делать с ключом?
   - Да не чего. - Равнодушно прорычал Густав и, слегка расслабившись, облокотился на стену. - Им займутся люди Эрика. Наша приоритетная задача охранять саркофаг и продолжать поиски врат. Если саркофаг попадёт в чужие руки, владыка тьмы самолично, отрежет нам головы.
   - Мне всё-таки кажется, нужно сконцентрироваться на поисках ключа. - Настаивала девушка - Ведь мы уже довольно близки и у нас даже есть кое-какие зацепки...
   - Именно поэтому, подчинённые Эрика, занимаются поисками прямо сейчас. - Спокойно закончил Густав, акцентирую внимание на последних словах.
  
   Глава 2. Добро пожаловать в совет.
   15 марта 2012 год.
   Громкий, надоедливый писк электронного будильника заставил Квина вылезти из-под одеяла. Широко зевая, юноша преодолел горы мусора и добрался до окна. Раздвинув жалюзи, командующий недовольно фыркнул, прикрыв лицо ладонью. Яркий солнечный свет, проскользнувший в комнату через окно, ударил в лицо полусонного юноши, заставив его зажмурить глаза. Квин лениво потянулся и, протерев слипшиеся глаза, окинул бардак в кабинете недовольным взглядом. "Наверно стоит прибраться... Если Тревор увидит мою помойку опять по ушам надаёт...". Не успел командующий собраться с мыслями как в кабинете раздался легкий стук в дверь. Не дождавшись приглашения, в помещение бесцеремонно вошла женщина в деловом костюме и очках. Держа в руках вешалку с белым костюмом, она, поморщив нос, принялась огибать разбросанные по полу вещи.
   - Зам. командующего просил занести вам парадную форму. - недовольным тоном обратилась женщина к Квину.
   Стоя в трусах возле окна, юноша лишь вяло почесал плечо, наблюдая за гостьей переступающий стопки бумаг на полу. Наконец достигнув шкафа, женщина повесила белоснежный костюм на дверцу и повернулась к начальнику.
   - Парадная форма? Это ещё зачем? - едва сдерживая зевоту недоумевал Квин.
   - Вы ведь сегодня направляетесь на заседание совета.
   - Ах да. Поездка к начальству...
   Квин обессилено плюхнулся в кожаное кресло за столом, и в очередной раз широко зевнув продолжил протирать закрывающиеся глаза.
   - Вам ещё что-нибудь нужно? - деловым тоном поинтересовалась гостья, вытянувшись по стойке смирно.
   - Да, будьте добры, кружку кофе и какую-нибудь булочку. - юноша погрузил лицо в ладони и казалось вновь попытался заснуть.
   - Я сотрудник отдела управления, а не секретарша! - раздражённо рыкнула собеседница, направившись к двери.
   - Хорошо, тогда без булочки.
   Напоследок бросив недовольный взгляд на Квина, женщина надменно фыркнула и громко хлопнув дверью, покинула кабинет. Грохот двери заставил юношу вздрогнуть. Резко, подняв голову он разочаровано посмотрел на пустой кабинет.
   - Похоже кофе тоже не предвидится...
   C трудом встав из-за стола, Квин вялой походкой подошёл к шкафу. Теперь ему предстояло найти ботинки под форму. Стоило юноше слегка приоткрыть дверцу как на ноги ему вывалилась тяжёлая стопка различного барахла. Тяжело вздохнув, он присел возле кучи хлама и принялся раскапывать мусор в поисках обуви. Командующий доставал вещи одну за другой швыряя ненужные за спину. Тут внимание юноши привлёк блестящий предмет на дне шкафа. Тонкие чёрные ножны с золотой огранкой и узорным наконечником. Посредине футляра красовалась вылитая золотом цифра тринадцать. Достав ножны, Квин поднялся на ноги. Задумчиво покрутив оружие в руках, юноша элегантно обнажил меч и взглянул на лезвие. Это была длинная, изящная рапира. Лучи солнца, гулявшие по комнате, отражались от металла, заставляя острие меча сверкать. У клинка была аккуратная, витая гарда декоративной формы из золота и небольшой плетёный шнурок, свисавший с рукояти. На конце шнурка болтался золотой жетон с выбитой надписью: "Квин Лэнслоу, Подразделение -  XIII". Подобное именное оружие имел каждый главнокомандующий армии совета. У всех оно было разным, в зависимости от предпочтений владельца. Кто-то выбирал меч или кортик, а кто-то пистолет или винтовку. При изготовлении подобного оружия исполнялись абсолютно любые пожелания.
   - Интересно тоже стоит взять с собой? - задумчиво пробубнил себе под нос Квин, продолжая изучать лезвие рапиры. Спустя ещё минуту размышлений он убрал меч в ножны. - Фиг с ним...
   Бросив меч обратно на дно шкафа, Квин вернулся к поиску ботинок.
  
   Несмотря на ранний час Тревор уже давно проснулся и с головой ушёл в работу. Склонившись над столом, юноша усердно исписывал листы бумаги, внося последние правки в отчёты о штурме школы. Работать приходилось в спешке, так как бумаги могли понадобиться на совете. Закончив очередной лист, Тревор облокотился на спинку кресла, растирая переносицу. Подобный массаж начинал входить в привычку заместителя командующего, и стоило юноше отвлечься от работы как глаза принялись медленно слипаться. Он взял кофе со стола и сделал большой глоток, после чего ещё некоторое время держал кружку возле лица, наслаждаясь ароматом напитка. Тут внимание Тревора привлёк телевизор, висевший на стене возле двери. Быстро нащупав пульт на столе, юноша прибавил громкости.
   "Мы находимся на территории школы "Оберег знаний", где вчера произошла трагедия, потрясшая всю страну. Нам стали известны новые подробности этого дерзкого террористического акта." - драматично рассказывала молоденькая репортёрша, на фоне ворот оцепленной школы. - "В полицию поступили сведения, что в деле может быть замешена некая секта "Сатанистов". Однако органы правопорядка отказываются делиться официальной версией происшествия."
   Картинка на экране сменилась и теперь интервью давал статный офицер с припиской: "полковник Верстовой" - внизу экрана.
   "Мы не можем с уверенностью утверждать кто стоит за захватом школы. Но будьте уверены, что наши лучшие оперативники проводят расследование и рано или поздно они докопаются до правды. Пока у нас нет, никаких доказательств оккультной деятельности захватчиков, напротив их вооружение никак не соответствует тому, что может достать простая секта. Студенты не пострадали, но по-прежнему прибывают в шоке, потому не способны дать показания следствию."
   - Какого чёрта? Оккультная секта? - Тревор в недоумении уставился в телевизор - Откуда у них информация?
   Застыв в ступоре, юноша беспорядочно анализировал слова репортёра.
   - Полиция, каким-то образом смогла докопаться? - забубнил себе под нос Тревор, - Нет... Кто-то слил информацию... Демоны? Как бы то, не было, в первую очередь подозрение падает на своих... - сделав ещё один глубокий глоток кофе, Тревор взглянул на часы. - Чёрт!
   Схватив очки со стола юноша, не читая, подписал последние пару листов и принялся собирать бумаги в толстую папку. Тут дверь в кабинет открылась и вальяжной походкой внутрь вошёл Квин, облачённый в глаженную белую форму. Встав напротив стола, он скрестил руки на груди и задрал нос.
   - Я готов! Сделаем всё быстро! На совет и обратно, а потом я продолжу спать.
   Тревор перевёл взгляд на Квина и, схватив кружку со стола, сделал ещё один глоток кофе.
   - В кое-то веки у тебя серьёзный настрой, - юноша поднялся со стула и, надев белый пиджак, кивнул в сторону телевизора. - У нас тут утечка информации. Готовься. Чувствую, на совете нас взгреют.
   Не услышав ответа, Тревор с недоверием покосился на собеседника. Словно заворожённый Квин стоял в центре комнаты и молча сверлил взглядом кружку кофе.
   - С тобой всё в порядке? - Тревор помахал рукой перед глазами друга.
   - Что это? - Командующий указал пальцам на кружку на столе.
   - Кофе.
   - Откуда? Столовая ведь ещё закрыта.
   - Секретарша принесла.
   Слова товарища возмутили Квина до глубины души. Обиженно уставившись на Тревора, он надул щёки, высказывая своё негодование.
   - Что за фигня?! А где моя секретарша? -  с жалобной интонацией затянул Квин.
   - Я же тебе в прошлом месяце, положил на стол список кандидатов, в отдел обслуживания офиса.
   - А-а-а-а бумажки...  - Заворчал командующий, отведя взгляд в сторону. - Видимо я просто не заметил тот листок. Все равно, учитывая дурную славу нашего подразделения, кандидатов должно было быть немного. - Квин разочаровано опустил голову, тихо сожалея о том, что постоянно забрасывает работу с документами.
   - Это была довольно толстая папка! Ты даже не открыл её! - повысил голос Тревор стараясь сдержать гнев. - У нашего подразделения есть не только дурная слава, так что желающих работать хватает.
   Взяв со стола папку с отчётами, он ещё раз взглянул на часы.
   - Нам пора, машина уже должна быть готова.
   Распахнув дверь, белобрысый юноша жестом пригласил Квина выйти.
   - Учти на обратном пути, поедем за кофеваркой -  тихо буркнул Квин, покидая кабинет заместителя.
  
   Острый стеклянный небоскрёб возвышался над городом, сияя в лучах весеннего солнца. Это было самое высокое здание в Астаморе. С земли даже было невозможно увидеть его верхушку, так как та скрывалась за облаками. Перед зданием располагалась, вымощенная камнем, площадь и украшало её множество декоративных дорожек, ведущих в разные корпуса небоскрёба. Вдоль троп стояли аккуратные лавочки, позади которых невысокой стеночкой росли ограда из кустов. Меж корпусов сновало множество офисных работников в строгих, выглаженных костюмах, а в центре площади возвышалась массивная мраморная табличка с надписью: "Корпорация Гранд Техно". Данная корпорация являлась крупнейшей фирмой в стране. "Гранд Техно" занимались производством обыкновенной бытовой техники, однако им принадлежала большая часть рынка. Корпорация производила все: от тостеров до телевизионных экранов высотой в пару этажей. Годовая прибыль "Гранд Техно" позволяла построить несколько подобных небоскрёбов в каждой стране мира, только было бы желание.
  
   Съехав с основного шоссе, к площади подъехала чёрная иномарка с тонированными стёклами. Машина плавно припарковалась возле тротуара и из задних дверей неспешно вышли двое молодых людей в белых костюмах. Белобрысый юноша в очках наклонился к окну водителя и перекинулся с тем парой слов. После, машина медленно тронулась вдоль площади в сторону парковки, а молодые люди прогулочной походкой направились по дороже ведущей к центральному корпусу здания.
   - Шифруются под крупную корпорацию, а заставляют приезжать в ярко белых костюмах. О да! Мы абсолютно не привлекаем внимания окружающих... - с сарказмом причитал Квин, стараясь подвернуть рукав пиджака.
   - Ты думаешь, демоны знают, как выглядит наша парадная форма? На ней даже номера нет. -  устало ответил Тревор и взглянул на часы. - И даже если бы нас обнаружили, это вовсе не значит, что они нашли бы офис.
   Квин вопросительно покосился на своего заместителя.
   - Опять смотришь на часы. Нервничаешь?
   - Сам знаешь... Ненавижу опаздывать...
   Один из офисных служащих на скамье возле здания наслаждался стаканчиком кофе, читая сегодняшнюю газету. Стоило юношам приблизиться к зданию, как служащий отложил чтиво в сторону и украдкой покосился всторону. Тревор и Квин не обратили на него внимания, ребята и так прекрасно понимали, что об их приезде уже знают. На деле площадь была битком забита охранниками в штатском. Достигнув главного входа, Тревор распахнул стеклянную дверь, и ребята вошли в здание. Их встретил широкий, пустой холл с высоченными потолками, и пропускным пунктом возле дверей. Оказавшись на КПП, юноши первым делом прошли к окошку охраны.
   - Тринадцатое подразделение, Тревор Вэйтан и Квин Лэнслоу - деловым тоном отрапортовал Тревор, наклонившись к вырезу в окне.
   - Секунду! - быстро ответил молодой охранник за столом.
   Растерявшись тот начал судорожно стучать по клавиатуре компьютера в поисках списка сотрудников.  Тут в окне возник второй охранник. Подскочив к напарнику, он облокотился на стол и спихнув руки коллеги с клавиатуры, взглянул на монитор.
   - Да они это. Не заморачивайся. Ещё и не в ту папку залез...  - он одной рукой быстро пробежался по клавишам и, по завершении печати, громко щёлкнул пальцами. - Всё готово. Перевёл вам третий лифт.
   - Спасибо Дим. - улыбнулся Тревор, кивнув в сторону молодого охранника. - Смотрю у тебя пополнение?
   - Да-а-а, прислали стажёра. Непоседлив, конечно, но парень старательный. -  вежливо улыбнулся Дима.
   - Не сомневаюсь. Сколько уже пришло?
   - Вы последние.
   - Тогда нам стоит поспешить - облокотившись на турникет, вяло промямлил Квин.
   - Да, пожалуй. - Тревор махнул рукой охранникам и, миновав турникеты, отправился вслед за командующим.
   Молодой охранник позади, принялся что-то быстро записывать себе в блокнот под диктовку старшего коллеги, который уже щедро одаривал стажёра весомой порцией советов. Квин и Тревор остановились возле четырёх лифтов в конце длиннющего зала. Помимо ребят прибытия лифта ожидало множество офисных работников. Над каждой металлической дверью располагалось маленькое табло с зелёной цифрой, обозначающей номер этажа, где в данный момент находится подъёмник. Тут одно из табло издало тихий гудок, и цифра на табло сменилась красной надписью: "Н/О". Сотрудники, толпящиеся у тех дверей, непринуждённо разошлись к соседним, тем самым освободив проход к Квину с Тревором. Когда кабина лифта прибыла, молодые люди зашли внутрь и через некоторое время двери закрылись сами собой. Без нажатия на кнопку какого-либо этажа, лифт сам начал двигаться вниз.
   - Мне вот всегда было интересно. Прикрываясь корпорацией, делающей бытовые приборы, местные сотрудники действительно клепают тут тостеры? - Квин озадачено покосился на друга.
   - Да, клепают, только не в этом корпусе. Совету плевать как компания ведёт себя на рынке. - Тревор задумчиво наблюдал за, отображающим этаж, табло внутри кабины. -  Корпорация живёт своей жизнью. А за использование небоскрёба советом, "Гранд Техно" получают неплохие комиссионные.
   - А жаль. Хотел бы я видеть, как стажёр с тостером в руках, пятится от отряда вооружённых спецназовцев, ожидающих лифт.
   Подъёмник с грохотом остановился и через мгновение двери открылись. Ребята вышли в узкий, длинный коридор с низкими потолками и обшарпанными стенами. Квин и Тревор спокойно прошли к тяжёлой металлической двери с электронным замком в конце этажа. Вокруг были только голые каменные стены с облупившейся серой штукатуркой, а освещался коридор редкими тусклыми лампами под потолком. Квин облокотился на ближайшую стену, а Тревор тем временем приложил руку к биометрическому замку у двери. Из устройства на стене донёсся скрежет движущихся деталей, а место, к которому юноша приложил ладонь, засветилось красным светом. Через несколько секунд устройство издало длинный писк и от металлической двери послышались щелчки открывающихся замков. Дверь со скрипом открылась и перед ребятами предстал главный зал совета - располагавшийся в колоссальных размеров пещере.
  
   Миновав металлическую дверь, Квин и Тревор ступили на изящный стеклянный мост, простирающийся от одного конца зала до другого. Мост представлял собой подобие второго этажа, от которого в разные концы пещеры спускались винтовые лестницы. Не теряя времени, Тревор направлялся к спуску, Квин пошёл следом, попутно косясь через ограду моста. Под ногами юношей располагался широкий зал, усеянный суетящимися людьми в форме. Пол, первого этажа также застилал толстый слой стекла, под которым простирался неглубокий пруд, переходящий в ручей с кристально чистой водой. По дну водоёма, огибая вьющиеся водоросли, безмятежно скользили золотистые карпы каждый размером с небольшого кота. Помимо прочего зал условно делился на две равные половины, разделяемые ручьем, так как через центр пещеры, перпендикулярно мосту, отсутствовала часть стеклянного покрытия. У основания ручья, под самым потолком, торчал состоящий из массивных булыжников обрезок трубы, что бесконечным потоком сливал тонны воды в пруд. Своеобразный водопад громко шумел, омывая неровную стену пещеры, попутно наполняя воздух приятной прохладой. Также стены гигантского зала были сплошь усеяны жестяными дверьми, что скрывали ещё большее множество извилистых коридоров и комнат, в которых довольно легко можно заблудиться. Ещё одной деталью, бросающейся в глаза являлись защитные руны - каждая размером с взрослого человека. Причудливые иероглифы украшали стены, на уровне стеклянного моста. Светящиеся ярким жёлтым светом, писания были выбиты в одну сплошную линию и опоясывали весь зал. Но самой невероятной деталью пещеры, являлась огромная труба из хрусталя, весящая высоко под потолком. Внутри толстых стен бесконечным потоком проносилось множество крохотных, сияющих белым светом, частиц. Кружась в сумасшедшем танце, светлячки из энергии безостановочно скакали от одного края трубы к другому, оставляя изящный белоснежный след, позади. Крохотные частички, без устали бесились, ярко освещая огромное помещение, ничуть не хуже, чем солнце в разгар дня. Порой у находящихся внутри людей, создавалось впечатление, что те прогуливаются в каком-то диковинном парке, а не в здании, располагавшемся глубоко под землёй. Ребята спустились с моста и, двигаясь сквозь толпу сотрудников, направились к одной из дверей в конце зала. Вдруг юношей окликнул знакомый, но до ужаса противный голосок.
   - Кого я вижу? Неужели это лидер кровожадных детишек?
   Квин застыл на месте. Раздражённо фыркнув себе под нос, он демонстративно закатил глаза. Тревор тут же пихнул командующего в бок и злобно зашипел:
   - Будь предельно вежлив!
   Юноши неохотно повернулись к окликнувшему их голосу. Перед ними стоял полный мужчина средних лет в белой униформе, аналогичной костюмам юношей. У него было круглое, пухлощёкое лицо и маленькие заплывшие глазки. Жадно пережёвывая пирожок, он приблизился к ребятам, одарив их надменным взглядом. Свет, излучаемый безумными светлячками под потолком, ярко отражался от лысины дядьки, по бокам которой виднелись редкие остатки седых волос. Этот мужичок являлся главнокомандующим пятьдесят шестого подразделения армии, в сопровождении своего заместителя: высокой темноволосой девушки с хвостиком, закреплённым двумя декоративными спицами.
   - Неужели ты соизволил почтить совет своим присутствием? - ехидно задирал ребят лысый дядька.
   - Если бы не приказ, ноги бы моей здесь не было. - буркнул Квин, скрестив руки на груди и, наклонив голову в сторону, приготовился выслушивать новую порцию издевательств.
   - Пф! Приказ? Значит, ты считаешь, что пока тебе не прикажут, можно спокойно прогуливать заседания? Похоже ты всё ещё думаешь, что учишься в школе, сопляк. - Грозно нахмурив брови, рявкнул толстячок.
   - Нет, нет, что вы! Просто пока некоторые члены армии заняты поглощением пирожков на совете, я предпочитаю присутствовать на поле боя с подчиненными. - игриво съязвил Квин.
   - Да что ты о себе возомнил, грязный выродок!? - гневно завопил дядька, сопровождая речь смачными плевками. - До сих пор задаюсь вопросом, почему совет тебя не прикончил? Грязный, мелкий демон, одно только присутствие тебе подобных, оскверняет это священное место!
   - Тише, тише! У вас сейчас пена изо рта пойдёт. Что же вы себя так не бережёте?
   Девушка, сопровождавшая дядьку, едва сдержала легкий смешок и тут же прикрыла лицо папкой. Похоже, что подобные приступы гнева у мужчины были весьма частым явлением. Толстячок гневно покосился на заместителя и перевёл взгляд обратно на Квина.
   - Ничего! Мы ещё с тобой поговорим, дерзкий мальчишка...
   Грубо толкнув Квина в сторону, он мелкими шажками направился к дверяи в дальнем конце пещеры.
   - До зала совета вам лучше пробежаться! В ваши годы нужно держать себя в форме! - кричал ему вдогонку Квин.
   - Я же просил тебя быть вежливым... -  устало прорычал Тревор, все более навязчиво массируя переносицу. - Нас здесь и так не жалуют, а ты подливаешь масла в огонь.
   - Прекрати защищать мерзкого старикашку! Тем более я был предельно вежлив.
   - И как же это ты выразил свою вежливость?!
   - Не сломал ему нос!
   - И для чего я тут только распинаюсь? - Тревор устало покачал головой. - Тебе барану просто невозможно что-либо объяснить.
   Квин пожал плечами и направился к ближайшим дверям.
   - Ты куда? - Окликнул командующего Тревор. - Нам в другую сторону.
   - За кофе. Совет может подождать.
   Тяжело вздохнув Тревор вяло поплёлся вслед за Квином.
  
   Главный зал совета представлял собой огромную овальную комнату без окон с невероятно высокими потолками. В центре зала располагалось множество соединенных столов, из редкого сорта древесины, объединенных в один широкий круг. Свет же в комнату поступал по стеклянной трубе, под потолком, идущей из пещеры с водопадом. Изнутри зал походил на помещение музея. Вдоль белоснежных стен теснились декоративные колонны, под потолком красовались причудливые арки, а у входа выстроились металлические статуи в форме ангелов с мечами. Так же, на полу помещения стелился пушистый белый ковёр, отдаленно напоминающий снежный покров.
   Множество людей в белых костюмах уже восседали на обитых кожей стульях за своими столами, в ожидании начала совещания. Внутри зала было больше сотни человек, но благо размеры помещения позволяли всем участникам собрания чувствовать себя вполне свободно. Все они являлись руководителями подразделений армии, многие из которых пришли в сопровождении заместителей. На столах перед, заседающими стояли металлические таблички с номером их подразделения. Кто-то из командующих дожидался начала собрания молча, а кто-то шёпотом общался с коллегами, и поскольку внутри было весьма людно, в помещении стоял небольшой гул. Шум в зале заседания прервал пронзительный скрип деревянной дверцы в дальнем конце зала. Присутствующие мигом смолкли, направив взгляд в сторону двери.
   Тут из проёма в зал вышел молодой мужчина. На вид ему было около двадцати пяти лет - крепкий высокий блондин с ярко голубыми глазами и пышными волосами длинной до плеч. Его лицо украшала лучезарная улыбка, вокруг которой раскинулась лёгкая щетина. Мужчина был облачён в белую мантию с вышитыми золотом крестами на предплечьях. Главнокомандующие и их заместители поднялись с мест, дабы поприветствовать вошедшего в зал советника. Мужчина медленно спустился по лестнице, и встал возле высокого стула в оглавлении столов.
   - Приветствую вас, господа. - нарушил тишину советник громким бархатным голосом. - Благодарю вас за то, что выкроили время и явились на совет.
   Мужчина в аристократичной манере положил правую руку на сердце и отвесил лёгкий поклон гостям.
   - Я так полагаю, что все уже прибыли, и мы можем начинать? - окинув зал взглядом, советник выдержал небольшую паузу. Не дождавшись ответа, он улыбнулся чуть шире прежнего и продолжил. - Замечательно! Тогда прошу всех занять свои места.
   Командующие с замами неспешно расселись за столами и зал поглотило шуршание документов. Как только все подготовились к заседанию, советник в оглавление стола громко откашлялся и продолжил речь.
   - Итак. Сегодня мы обсудим высокую активность демонов на южном и западном континентах. Ситуацию с поиском ключей и донесения разведки. А также я желаю услышать отчёты тридцать второго, сорокового, и тринадцатого подразделений. Что не менее важно мы должны обсудить место проведения рейтинговых соревнований между подразделениями. Как многие из вас знают, они повлияют на оценку вашего подразделения в связи с чем вас могут перевести в более или менее проблемную страну.
   Заседающие внимательно слушали речь советника, кто-то уже делал пометки в файлах на столе, ну а кто-то лишь притворно кивал на каждой удачной фразе.
   - С вашего позволения я хотел бы начать с ...
   Громкий скрежет массивной двери в зал, вдруг грубо прервал речь мужчины. Заседавшие как один, отвлеклись от оратора и переключили своё внимание на источник шума. Из огромного прохода в зал вошли двое молодых людей. Темноволосый командующий тринадцатого подразделения с пластиковым стаканчиком кофе в руках и его заместитель, виновато уставившийся в пол. Квин, медленно окинул зал взглядом и громко отхлебнул кофе.
   - А-а-а-х. - блаженно протянул юноша, наслаждаясь ароматом напитка. - Походу мы опоздали...
   После непродолжительной паузы, люди в зале начали шептаться, не скрывая недовольства и порицая нарушителей порядка.
   - Прошу простить нас за задержку. - учтиво произнёс Тревор, склонив голову, вслед зачем схватил Квина за затылок и насильно заставил того тоже поклониться.
   - Осторожно блин! Кофе не разлей! - С негодованием пробубнил Квин, хватаясь за затылок.
   - Нечего страшного. - Вежливо улыбнулся советник. - Проходите на свои места, господа.
   Светловолосый мужчина указал на свободные места, по правую руку от него. Столы в зале были выстроены строго по порядку. Располагались они согласно номерам отрядов, начиная с первого на двенадцати часах и далее против часовой стрелки, вплоть до семьдесят шестого.
   - Благодарю вас, советник Феликс. - Тревор учтиво кивнул оратору и, схватив друга за плечо, толкнул того перед собой.
   Едва удержав равновесие, Квин одёрнул руку и, прикрывая ладонью стаканчик с кофе, послушно поковылял вперёд.  Выслушивая злобное ворчание коллег, ребята прошли к четырём свободным стульям и уселись за столом с табличкой тринадцать.
   - Четырнадцатых сегодня нет. - прошептал располагающийся поудобнее командующий, обратившись к Тревору, и кивнул на пустующие места правее себя. - Если даже эти блюстители правил отсутствуют, зачем было меня сюда тащить?
   - Уймись уже! - злобно рявкнул Тревор.
   Квин вздрогнул от неожиданности и быстро замолк. Облокотившись на спинку стула, юноша принялся допивать остатки кофе, попутно разглядывая сидящих в зале людей. Среди присутствующих он приметил пару новых лиц. Квин редко посещал заседания совета, поэтому не мог сказать точно новые это сотрудники или только он впервые их видит. Тем временем, Тревор уже разложил множество документов на столе перед собой и приготовил ручку, на случай если что-то придётся записать. Квин же продолжал осматривать коллег пока не почувствовал, что его так же кто-то сверлит взглядом. Повернув голову, он заметил молодую девушку с длинными ярко-красными волосами. Та сидела через пару стульев от юноши за столом представителей пятнадцатого подразделения. Рядом с ней, откинувшись на спинку стула, сидел мрачный мужчина лет тридцати с взъерошенными тёмными волосами и усталым лицом. Девушка изучала Квина грозным взглядом, словно нашкодившего ребёнка, которым тот отчасти и являлся. "Ещё одно новое лицо, должно быть заместительница командующего пятнадцатых..." - подумал Квин растерянно вылупившись на девушку. Скорчив глупую рожу, он слегка поднял руку, пытаясь поприветствовать соседку. Однако взгляд девушки, кажется, стал более грозным, и надменно фыркнув, она спокойно отвернулась. Квин же озадачено пожал плечами и покосился на друга.
   - Смотрю в рядах молодёжи прибавка?
   - Что? - Лениво переспросил Тревор, копаясь в бумажках на столе.
   - Забей. - Устало буркнул Квин и слегка съехал под стол.
   Советник Феликс громко откашлялся, чем вновь привлёк внимание сидящих в зале.
   - Что же! Раз уж к нам присоединились представители тринадцатого подразделения, то полагаю, что стоит начать именно с них. -  Советник жестом указал на расслабившегося Квина. - Нам бы хотелось услышать отчёт о проделанной работе за последние месяцы.
   И тут внимание зала переключилось на темноволосого юношу. Испуганно сглотнув, Квин выпучил глаза и сполз ещё ниже по стулу. Но тут, так же громко откашлявшись удар на себя принял Тревор. Юноша уже встал с места и, держа в руках раскрытую папку, и всем видом требовал внимания коллег. Вздохнув с облегчением, Квин вытер пот со лба, и расслабившись вновь вальяжно развалился на стуле.
   - На протяжении последних пары месяцев наше подразделение ведёт наблюдение за шестью крупнейшими школами вверенного нам города. - Тревор говорил громко и чётко. Выступая перед множеством людей, он не запинался в словах и более того был абсолютно спокоен. Юноша уже давно попривык читать доклады, так как он посещал все собрания вместо Квина и постоянно отчитывался перед советом. - к нам поступила информация, что один из ключей является подростком и его местоположение приблизительно в центре города. Мы не располагаем точным описанием, но в данный момент все силы подразделения брошены на поиски цели с признаками энергии.
   - Откуда поступила информация о том, что это подросток? - Поинтересовалась женщина в очках, за столом с номер шестьдесят два.
   - Это результат допроса пленённого демона, которого взяли патрульные.- спокойно рапортовал Тревор.- Это был низкоуровневый падальщик, обитавший в центре города и охотившийся на бродяг. После допроса, проведённого одним из наших паладинов, мы выяснили, что тот так же является членом сатанинского культа, за которым в последствии, мы установили наблюдение. Также пленный рассказал, что культ ищет ключ по школам в центре города.
   - Да, мы уже получали отчёт два месяца назад. - Продолжала допытываться женщина. - Но неужели мы будем основывать нашу стратегию опираясь на слова демона? Он мог наплести вам с три короба, спасая свою шкуру.
   - Если вы читали отчёт, тогда уверен вы знаете, что допрос проводил Лент... Я так понимаю всем присутствующим, он должен быть известен. Так что сомневаться в полученных сведениях нет причин. Демон низкого уровня не смог бы обдурить лучшего специалиста нашего подразделения. - грозно покосившись на женщину, Тревор поправил очки и продолжил. - Также на одну из охраняемых нами школ вчера было совершено нападение. Нападавшими руководил демон, который также находился в школе под прикрытием.
   В зале вновь воцарился гул, представители подразделений принялись активно перешёптываться между собой.
   - "Нападавшими руководил демон"? Значит ли это, что остальные члены группировки были людьми? - Подал голос, неприметный угрюмый мужик - командующий пятнадцатого подразделения. Даже не взглянув на Тревора, он продолжал сверлить взглядом точку на полу в центре зала, и устало покусывал ноготь большого пальца.
   Квин же затаился, перебегая взглядом с одного человека на другого и наблюдал за обсуждением так, словно его это не касается.
   - Да, это были наёмники. - Подтвердил Тревор - Мы предполагаем, что демоны проверяли охраняются ли школы армией.
   - Значит против вас выступил противник готовый пожертвовать пешками, из соображений осторожности. - заключил советник и встал с места. - Исходя из всего выше сказанного, можно предположить, что под видом культа в Астаморе, орудует целая группа демонов. А исходя из их активности, те вероятно знают, где искать ключ и имеют ресурсы для его поисков.
   - Если верить отчётности, то последние пару месяцев стычки с демонами происходят всё реже. - добавил крупный мужчина внешнее, напоминавший военного. Это был командующий второго отряда, сидящий по правую руку советника.
   - Как это связано с тем, что мы сейчас обсуждаем? - грозно поинтересовалась женщина средних лет за семьдесят вторым столом.
   - Уж вам-то должно быть известно, что война разгорается по нарастающей. - продолжил военный. - Врата демонов, что ведут в наш мир, могут пропустить лишь определённое количество энергии и с годами это количество растёт. С начала войны прошло пять лет, а мы пока встречали только слабых, низкоуровневых шестёрок. Однако, как верно заметил наш коллега, последние пару месяцев стычки стали более редкими. Есть основания полагать, что ад в последние несколько переходов между мирами, пожертвовал количеством ради качества. Проще говоря, могли использовать весь потенциал врат, чтобы прислать в наш мир несколько сильных демонов, вместо множества слабых.
   В зале вновь воцарился гул, но в этот раз уже куда громче прежнего. Все тревожно обсуждали приведённую теорию.
   - Слушай, а мужик вроде дело говорит. - Шепотом сказал Квин, пихая товарища локтем.
   Тревор перевёл взгляд на мужчину из второго подразделения и замер, задумчиво нахмурив брови.
   - Попрошу внимания. - вновь обратился советник к заседающим в зале. - Давайте не будем делать поспешных выводов. Подобная ситуация это всего лишь теория, но мы не оставим её без внимания.
   - Нужно перевести тринадцатое подразделение в другой город! - громко перебил советника пухлый лысый дядька, с которым чуть раньше столкнулись Квин и Тревор. - У кучки недисциплинированных детей недостаточно компетенции для поисков и охраны ключа!
   Квин вновь устало закатил глаза, противный голос мужичка резал слух и начинал раздражать его. Юноша уже приготовился встать и закатить скандал обидчику. Однако Тревор, надавив плечо друга, силком затолкал того обратно в кресло.
   - Я могу понять ваше негодование по поводу тринадцатого подразделения. - продолжил Феликс. - Господин Квин и его подчинённые порой доставляют массу хлопот, но хочу напомнить вам, что они также являются четвёртыми в общем зачёте ранговой таблицы подразделений. А это в свою очередь говорит о том, что господин Квин и его люди - одни из лучших кадров армии.
   - Этот отброс использует тьму! - продолжал негодование лысый дядька. - Нам следует посадить выродка за решётку, а вы его расхваливаете?! На кой черт советом велось расследование если этот бес до сих пор на свободе?! Когда за дело берётся тринадцатое подразделение, мы получаем горы людских трупов! Людских! А про их безалаберное поведение я вообще молчу! Квин не имеет никакого уважения к системе! За последний год, это первый совет, на который малец соблаговолил явиться!
   - Умерьте пыл господин Трогин. - мягко успокаивал собеседника Феликс. Советник отошёл к стене и придвинул к столам белую доску на колёсиках. Взяв маркер он, нарисовал две прямых линии, идущих параллельно друг другу. Нижний отрезок он нарисовал явно короче, и тот заканчивался чуть дальше середины верхнего. Закрыв маркер, Феликс начал использовать тот как указку. - В случае с подразделением господина Квина, мы всё равно ведём подробную статистику. Верхняя линия показывает, насколько полезно тринадцатое подразделение. Нижняя, насколько много они доставляют хлопот. И даже в случае равенства отрезков, я не буду сажать господина Квина "за решётку". Мы лишь распределим ресурсы и людей по другим подразделениям, а сам Квин с ближайшими подчинёнными будет работать в главном офисе, под моим полным надзором. Благо бумажной работы у нас хватает.
   Ехидно улыбнувшись, Квин злобно взглянул на краснеющего от злости Трогина. И когда тот повернулся к юноше, Квин ехидно высунул язык и показал средний палец агрессивно настроенному лысому дядьке. Заметив выходку юноши, Феликс поморщился и слегка продлил нижнюю линию маркером.
   - Прекрати паясничать! - грозно шикнул Тревор, отвесив подзатыльник командующему.
   Вздрогнув от неожиданности, Квин повернулся к другу и провёл пальцами по губам, словно застегнул невидимую молнию. В довершении к сценке, он так же поднял ладони на уровне лица и безмолвно объявил о капитуляции.
   - Итак! - вновь продолжил советник. - Мы располагаем информацией, что ключ находится в Астаморе и есть вероятность, что его разыскивают демоны высокого уровня опасности. В таком случае мы обеспечим тринадцатое подразделение необходимыми ресурсами, господин Тревор попрошу вас прислать мне подробный запрос на оборудование и увеличение бюджета. Так же с сегодняшнего дня, семидесятое и пятнадцатое подразделения будут закреплены за Астамором. Возражения господа?
   - Никаких. - буркнул парень со светло-голубыми волосами, сплетёнными в хвост, который сидел за столом номер семьдесят.
   - У меня тоже. - радушно ответил угрюмый командующий пятнадцатых, а вот его рыжая соседка вполне недвусмысленно выразила недовольство, скорчив кислую мину.
   - Прекрасно! - Феликс повернулся к Тревору. - У вас есть что добавить?
   - Да сэр. - кивнул юноша. - Не далее, как вчера у нас появилась зацепка. - Тревор передал папку со стола человеку, сидящему по левую руку. Пройдя через множество командующих, документ оказался на столе Феликса, и тот незамедлительно принялся изучать содержание. -  По итогам развед-операции наши сотрудники добыли информацию о секте демоно-поклонников, в которой числился наш пленник. В ходе наблюдения было выявлено, что крупная группа сектантов выполняют указания демонов по проверке школ. Последнее время вся деятельность секты оказалась сосредоточена в районе учебного заведения со звучным названием: центральная гимназия "Тёплых ветров". В данный момент мы подготавливаем бумаги о переводе нашего сотрудника в ряды студентов этой школы.
   - Отличные новости! - Феликс отвлёкся от отчёта на столе. - Насколько я знаю, в школе "Оберег знаний" под прикрытием находился господин Квин?
   - Так точно. - слегка замялся Тревор.
   - Тогда я настаиваю, чтобы он занимался и гимназией "Тёплых ветров".
   - Нет уж, дудки! - вскочив с места, возмущённо заголосил Квин. - Хватит с меня учёбы и школьников! Я лучше буду сутками копаться в отчётах, нежели снова влезу в шкуру тинэйджера.
   - Господин Квин, как командующий подразделением вы должны осознавать, как важен для совета поиск ключа. - затянул Феликс и, сложив кончики пальцев, принялся сверлить юношу взглядом. - В сложившейся ситуации мы должны отправить лучших из лучших. А члены вашего подразделения как раз подходят по возрасту, и обладают навыками использования магии. Также прошу заметить, что у вас нет права отказаться, потому как это приказ.
   Феликс продолжал добродушно улыбаться, но выглядел уже не так приветливо, и отчего-то с ним совсем не хотелось спорить. Злобно фыркнув, Квин скрестил руки на груди, да с плюхнувшись на место, сполз в полулежащие состояние.
   - Так же господин Квин, раз уж вы вступили в диалог, я бы хотел задать вам вопрос по организационной части подразделения. Как вы уже могли догадаться речь пойдет о недавнем назначении нового паладина в ваше подчинение. - Феликс вытащил лист бумаги из папки под рукой. - Некая Кэшь Эшфилд была назначена седьмым паладином тринадцатого подразделения, по приказу главнокомандующего Квина Лэнслоу.
   - Всё верно. - отведя взгляд, промычал обиженный Квин.
   - Далее, если верить отчётам, данная сотрудница ранее числилась рядовым бойцом. Позже в ходе усердны тренировок сама смогла развить магическую силу, за, что и удостоилась офицерского звания. - Феликс положил листок на стол и с деловым видом посмотрел на Квина. - С начала войны, это только третий случай, когда оперативник сам развивает магический потенциал. Так зачем же вы даровали звание паладина, тому кто уже овладел магией?
   - Вы сами прекрасно понимаете, что офицеры обладают весьма скудным запасом энергии. Для достижения силы хоть немного дотягивающие до паладинов, офицеру нужно пройти ещё очень долгий путь. - Почёсывая подбородок, Квин равнодушно уставился на статую возле стены. Казалось бы, провокационный вопрос, ни чуть его не побеспокоил.  - А вот те кому даровали титул паладина, разом получают солидный заряд энергии и тут же становятся неплохими магами, да и продолжают развиваться дальше.
   - И все же не забывайте основные догматы войны. Как бы вы не хотели каждый из главнокомандующих, может назначить только двенадцать паладинов. В вашем подразделении их и так было шесть. - Советник не пытался повысить голос, а напротив продолжал спор спокойно и сдержанно. - Совет слегка обеспокоен столь не эффективной растратой военных ресурсов.
   Квин выпрямился и, сложив руки в замок, облокотился на стол.
   - Кэшь - отличный боец. Она усердно тренируется, стараясь стать лучше, и то что та сама смогла развить энергию прекрасно это доказывает. Вы можете продолжать упрекать меня, но мнение моё вам не изменить. Я считаю, что принял верное решение повысив её и она заслужила титул паладина, как никто другой. Кэшь прекрасно справится с новыми обязанностями, и надеюсь, что вскоре вы разделите моё мнение.
   - Что же... Совет принимает вашу точку зрения, господин Квин. - лакончино кивнул Феликс. - Мы с удовольствием понаблюдаем за вашим новым паладином на рейтинговых соревнованиях. Однако впредь, прошу вас более ответственно относиться к серьёзным повышениям, многие подразделения имеют только двух или трёх паладинов, в то время как вы, почти полностью исчерпали лимит.
   - Я это учту...- отмахнулся Квин и вновь сполз по стулу, заняв позу поудобнее.
   - В таком случае мы заканчиваем обсуждение отчёта тринадцатого подразделения. - Феликс, слегка поклонился Тревору и тот сел обратно на место.
   Советник собрал документы в папку и отложил ту в сторону. Выдвинув ящик стола, он достал новую стопку бумаг и взглянул в зал.
   - Раз уж мы мельком затронули тему ежегодных соревнований, их и предлагаю сейчас обсудить. - Феликс разложил документы из стопки перед собой.
   Усевшись на место, Тревор тут же склонился над столом и принялся делать записи на листке. Квин же слегка наклонился к увлечённому делом товарищу.
   - Может уже поедем? - прошептал юноша, пытаясь рассмотреть, что тот пишет. - Я сейчас усну... Эти собрания скука смертная. Даже кофе не спасает.
   - Прекрати устраивать цирк, - шикнул Тревор, не отрываясь от записей, - займи себя чем-нибудь! Сохрани хоть каплю достоинства нашего подразделения и не создавай проблем! Почитай документы, послушай советника или порисуй на крайний случай, только не отвлекай меня и остальных.
   Разочаровано посмотрев на друга, Квин обреченно уткнулся затылком в спинку стула и сконцентрировал внимание на советнике. Тем временем, лучезарно улыбаясь, Феликс красноречиво выносил новый вопрос на обсуждение совета.
   - В качестве места проведения, предлагаю территорию, на которой в этом году у нас уже третий раз проходит заседание совета, то есть город Астамор. Поскольку за городом теперь закреплено несколько подразделений, я считаю его наиболее удачным вариантом. Все мероприятия можно организовать в здании совета, благо места у нас много.
   Заседающие, весьма доброжелательно восприняли идею. Кто-то кивал, пока слушал советника, кто-то тихо поддакивал и делился мыслями с соседями.
   - У кого-нибудь есть возражения по поводу данного решения? - Советник окинул зал взглядом в поисках недовольных. Никто не возразил, и Феликс продолжил. - Тогда мы должны выбрать подразделение ответственное за организацию мероприятия. Составлением списков для соревнований займётся административный отдел совета. Если есть желающие взять на себя ответств...
   Речь советника прервал глухой удар. Источником шума был Квин. Откинувшись на спинку стула, юноша успел уснуть и водрузил ногу в тяжёлом армейском ботинке на стол. Сидящий рядом с нарушителем спокойствия Тревор покрылся краской, и устало облокотившись на столешницу, спрятал лицо в ладонях.
   - Кхм, кхм... - Громко откашлялся советник, чем вновь привлёк внимание зала. - Господа давайте продолжим.
  
   Преодолев стеклянные двери, Лент, Кристина и Кэшь вошли в здание тринадцатого подразделения. Двигаясь через проходную, девушки вели непринуждённую беседу, а Лент, едва передвигая ноги, плёлся следом. Как только они достигли главного зала, глаза ребят разбежались во все стороны. С утра пораньше в офисе уже царила суматоха, персонал здания поглотил хаос. Люди как заведенные перемещались из одного кабинета в другой, строчили отчёты и галдели по телефону.
   - Как-то сегодня всё слишком оживлённо...- с подозрением пробормотала Кристина и повернулась к брату. - Что случилось?
   - Не знаю...Наверное, Тревор устроил внеплановую проверку и теперь половина отделов переписывает отчёты.
   Кристина задумчиво просмотрела на зевающего брата.
   - А ну и ладно. - Девушка схватила стоящую рядом подопечную за руку. - Мы с Кэшь пойдём переоденемся.
   Не успела Кэшь опомниться, как её загребли ручища блондинки, и девушку, словно маленького ребёнка утащили к лестнице. Лент же проводил девчат взглядом, а затем как ни в чем не бывало направился к кабинетам в другой конец зала.
   - Господин Лент! Сэр! Сэр! Подождите сэр!
   Остановившись юноша обернулся на голос. Позади, размахивая руками, его нагоняла сотрудница из стола справок.
   - Доброе утро, Свет, что приключилось?
   Добежав наконец до блондина, тяжело дышавшая девушка словно ножик сложилась по полам, переводя дыхание.
   - Утром поступил запрос от полиции на проверку здания в восточной части города. Там какое-то место преступления, парламент и прочие госструктуры уже засыпали нас запросами. Говорят, без нас никак. - Девушка всё ещё не отдышалась и потому говорила с заминками. - Мы послали несколько офицеров и вот только что пришёл рапорт. Пишут там нужен паладин.
   - Обратись к Тревору, он разберётся. - Лент уже повернулся и собрался уходить.
   - Заместитель командующего и командующий всё ещё на совете, в главном офисе.
   Задумавшись Лент на миг уставился в потолок.
   - Ах ты же кляча в раскарячу... - выругался себе под нос блондин - Их же сегодня начальство мучает.
   Юноша тяжело вздохнул и посмотрел на часы. Вяло повернувшись к Свете, он молча посмотрел на девушку, прикидывая в уме как бы отказаться от работы.
   - Слушай, я только пришёл, и пока не заступил на службу... Давай я пойду переоденусь и соберусь с мыслями. Закинь рапорт мне в кабинет, а там посмотрю, что можно сделать.
   - Хватит лениться! Рабочий день уже в разгаре. - раздался бодрый голос позади. Лент обернулся и увидел подходящего Раверсаля. - Я как раз еду на этот вызов. Пойдем составишь мне компанию.
   -Отлично вопрос решён! - улыбнулся блондин, положив руку на плечо девушки, и вновь направился по своим делам.
   - Эй, Лент! Харэ халтурить, я тоже не горю энтузиазмом, но ехать все равно придется! - вновь окликнул его Равер.
   - Да я только пришёл! Даже кофейку не выпил! Оставь меня в покое.
   - В машине попьёшь.
   Раздражённо запрокинув голову, Лент вновь остановился.
   - Возьми с собой Акари.
   - Он дежурит у "Тёплых ветров", а Макс до сих пор под прикрытием.
   Блондин огорчённо склонил голову и взъерошил волосы.
   - А-а-а-а ладно! Поехали черт триклятый! Не то Тревор замучает нотациями о том, что я совсем не работаю.
   Развернувшись на месте, Лент отправился к подземному гаражу, миновав товарища. Раверсаль достал телефон из кармана куртки, но разочарованно взглянул на заряд, обратился к девушке.
   - Свет, звякни им, что мы выехали, хорошо?
   - Хорошо -  бодро кивнула девушка.
   Равер широко улыбнулся собеседнице и побежал вслед за Лентом на парковку.
  
   Шумным строем, командующие с заместителями двигались через главный зал центрального офиса, покидая зал совещаний. Хотя и некоторые главы подразделений задержались в зале, продолжая светское обсуждение итогов с коллегами. Квин и Тревор в свою очередь уже отделились от идущуей с заседания толпы, и теперь в гордом одиночестве шагали позади длинной шеренги людей в белоснежных костюмах.
   - Больше никогда не поеду с тобой на совет. - без устали причитал Тревор, пересекая огромный зал с стеклянным мостом. - Если тебя вновь вызовут, поедешь один!
   - Да прекрати уже ворчать. Совет закончился, мы живы, здоровы. Откуда столько негатива?
   - Хватит придуриваться! - Продолжал негодовать Тревор, повышая голос. - Ей богу ведёшь себя как неугомонный ребёнок! Сколько можно выставлять нас клоунами?
   Квин остановился и прекратив гримасничать повернулся к другу.
   - Ты воспринимаешь всё близко к сердцу. - разозлившись, командующий также повысил голос. - Думаешь, если мы будем проявлять ответственность и вести себя как преданные слуги, их мнение изменится? В глазах этих людей мы просто мусор. Очнись дружок! С того момента как совет начал расследование нас заклеймили мразями, и попросту используют до поры до времени.
   - Именно поэтому нам нужно быть серьёзнее! И тебе в частности! Раз нас держат за врагов, тогда мы должны опровергнуть это мнение, а не давать совету повода сожрать нас с потрохами!
   Тем временем, лёгкой прогулочной походкой, зал совета так же покинул главнокомандующий семидесятого подразделения. Статный голубовласый юноша, как и многие окружающие, обратил внимание на двух ребят, ведущих оживлённый спор возле подъёма на мост. Узнав в них Квина и Тревора, он игриво цокнул языком и направился прямиком к ним.
   - Хэй чертята!
   Молодые люди прервали спор и синхронно одарили окликнувшего их человека злобным взглядом.
   - Как знал, что откликнитесь! - Ехидно пропел провокатор и остановился возле Квина.
   - Хо-хо! - саркастично затянул Квин. - И правда, давай поострим на тему прозвищ. Ой! Только вот понятия не имею, кто ты ёж твою на лево такой?
   - Кристофер Нэтбел, командующий семидесятым подразделением. - вяло отрапортовал Тревор, осторожно косясь на собеседника. -  Вступил в армию совета два года назад. Перспективный фехтовальщик, старше нас всего на пять лет.
   - Походу недостаточно перспективный, раз впервые о нем слышу.
   - Воу... Спокойно черти, успеете еще меня обсудить. - перебил ребят Кристофер. - Я лишь хотел расставить точки над и. На этой неделе моё подразделение прибывает в Астамор. Потому нам надо бы обсудить как мы поделим территорию. План следующий: Мы беремся за работу с сектантами и ключом. А вы чертята покорно сидите в офисе и строчите бумажки. Если высунете нос из норы или будете мешаться под ногами... Закапаем рядом с демонами.
   - О-о-о... - мягким голосом затянул Квин, умилённо сложив ладони на уровне груди. - Я бы тоже хотел сломать тебе шею... Определенно сработаемся! У нас уже столько общего!
   - Моё дело предупредить. До встречи отбросы. - усмехнулся Кристофер и, не дожидаясь ответа, направился к лестнице. Протиснувшись меж ребят, юноша также не упустил шанса грубо толкнуть командующего тринадцатого подразделения плечом.
   Сжав кулаки, Квин уставился на спину Кристофера и ещё некоторое время провожал того взглядом.
   - Что я тебе говорил? - обратился он к Тревору, не сводя глаз со спины задиры.
   - Заткнись...
   Молодые люди, ещё некоторое время стояли возле лестницы, в полной тишине. Вечно серьёзный Тревор, выглядел уже изрядно измученным и уставшим после всех дневных перепалок. Тяжело вздохнув, он ободряюще хлопнул Квина по плечу и пошёл к выходу.
   - Поехали за твоей кофеваркой.
   - Во-о-о-о-от! Это уже совсем другой разговор! - Мгновенно взбодрился командующий и вприпрыжку направился за другом.
  
   Наблюдая за перепалкой внизу, хрупкая рыжая девушка не спускала широких любопытных глаз с Квина и Тревора. Облокачиваясь на перила стеклянного моста, она внимательно изучала печально известных сослуживцев. Всё происходящее вокруг отошло на второй план. Девушка тщательно изучала манеру поведения и общения ребят. Жесты, голоса, мимика всё это было важно. Анализируя их повадки, она упорно старалась разобраться, кто же они, враги или друзья? Юноши поднялись на мост и не спеша направились в сторону лифта, где собралась небольшая очередь. А девушка провожала их взглядом, до тех пор, пока Квин и Тревор не скрылись за металлической дверью.
   - Эрис? Ты меня слышишь? Пора возвращаться. - вяло мычал голос позади.
   Вздрогнув от неожиданности, девушка быстро обернулась.
   Перед ней стоял дистрофичный косматый мужчина с вечно сонным выражением лица - командующий пятнадцатым подразделением.
   - Хорошо. - звонко отрапортовала Эрис и они неспешно побрели через мост к выходу.
   - И чем ты тут занималась? -  поинтересовался командующий, стараясь поддержать беседу. Хотя, глядя в его пустые глаза казалось, тому абсолютно наплевать на ответ.
   - Я наблюдала за тринадцатыми...
   Мужчина промычал что-то нечленораздельное себе под нос. То ли это был знак одобрения, то ли удивления, Эрис так и не смогла разобрать.
   - Нас приставили к их территории и теперь придётся работать вместе. - девушка посмотрела на начальника, ожидая хоть какой-нибудь реакции, но так и не дождалась. - Сэр, мы можем им доверять? Ведь они владеют магией демонов. Эти ребята опасны. Мне кажется, что впредь нам нужно быть осмотрительнее.
   - Не забивай свою юную голову напрасными тревогами, Эрис. Тринадцатых объявили врагами народа, и сейчас ты пляшешь под дудку тех, кто это сделал. - мужчина вёл беседу настолько лениво, что казалось вот-вот заснёт на полуслове. -  Нужно основываться на своём мнении, а не на мнении окружающих. Ты присматриваешься к ним и это похвально, но только не суди предвзято.
   Задумавшись над словами наставника, Эрис задрала голову к потолку. Девушка любовалась огоньками света, танцующими в трубе, пока они двигались через мост в полной тишине.
   - А можно узнать ваше мнение о них?
   - Моё мнение? - мужчина закатил глаза и задумался. - Молоды и безрассудны. Весьма полезны и в меру покорны. А еще довольно надменны. Чтобы о них не говорили они всё-таки люди, у этих ребят нет причин сражаться на стороне демонов.
   - Ну пока что этот Квин производит негативное впечатление... Как минимум он не выглядит заинтересованным в победе человечества.
   Мужчина повернулся к девушке и что есть сил улыбнулся.
   - Я же сказал, не забивай себе голову. Ты не столь давно получила титул, у тебя будет ещё уйма времени, чтобы разобраться кто враг, а кто друг.
  
   Раннее утро для клинической больницы в восточной части Астамора началось с оцепления полицией. Металлические ограждения с полицейскими лентами окружили всю территорию травматологического корпуса, а возле оцепления у входа в здание столпилась куча зевак. В основном это были санитары, и несколько пациентов которых пока не успели перевести в другой отделение.
   Тем временем миновав КПП у ворот больницы, к зданию подъехала серебристая иномарка и припарковалась в тени деревьев, растущих под окнами травматологического отделения. Двигатель машины заглох, а затем из неё вышли двое молодых людей чёрной форме.
   - Ух, сколько народу! - возмутился Лент, двигаясь вдоль оцепления к толпе у входа. Яркое солнце слепило блондина, заставляя юношу прикрывать лицо рукой, пока тот с интересом изучал территорию и здания больницы. - Так что за шоу с утра пораньше?
   - Если верить рапорту, утром прогремел взрыв. Правое крыло травматологии разнесло по всей округе. - сухо ответил Равер, следуя за Лентом.
   - Можешь пропустить скучную часть. Зачем нас вызвали?
   - У меня в руках рапорт от полиции. - Раверсаль неуверенно пожал плечами. - Они описали только взрыв. Так что никаких подробностей. Пошли, осмотримся, а там видно будет.
   - Если это обыкновенный теракт, я тебе уши оторву за то, что вытащил меня на окраину города в такую рань.
   Лент игриво перепрыгнул через ленточку оцепления, в то время как Равер прошёл расталкивать зевак, дабы обойти преграду. Несколько полицейских на территории больницы заприметили блондина и сорвавшись с места бегом бросились в сторону нарушителя, покрывая молодого человека отборной бранью. В тот же момент, миновавший ограждения Раверсаль, уже подоспел к товарищу и достал удостоверение "НСБ" из нагрудного кармана.
   - Спокойствие, коллеги! - юноша развернул удостоверение и показал то подбегающим охранникам. -  Все свои не надо горячиться.
   Едва достигнув ребят, полицейские поубавили пыл и перешли на шаг, продолжая всматриваясь в корочку Раверсаля.
   - Извините. - недовольно буркнул один из мужчин в форме. - Обознались.
   - А почему никто, не дежурит у оцепления? - Проворчал Лент, надменно осматривая полицейских.
   - Мы просто отошли проверить территорию... - продолжал офицер полиции, скорчив угрюмую мину. - Ещё раз извините. Зря мы отвлеклись.
   - Ладно, забудем... - вмешался Равер, вернув удостоверение обратно в карман, - Ну, рассказывайте, что тут приключилось?
   - Конечно. Следуйте за мной. - махнул ребятам второй полицейский и направился к больнице. - В районе девяти часов утра, прогремел взрыв в восточном крыле здания. Очевидцы утверждают, что видели яркую вспышку зелёного света.
   Юноши подошли к главному входу больницы, откуда открывался вид на обширную дыру в правой части здания.
   - Не фигово, так шарахнуло. -  со свистом прокомментировал картину Лент.
   - Да, - кивнул полицейский, - но что самое странное нет погибших и даже раненых.
   - Значит нам повезло, - скептично ответил Раверсаль.
   - Не знаю сер... Палаты на втором этаже, были забиты пациентами и персоналом. Вам стоит самим взглянуть на место взрыва. В жизни ничего подобного не видел.
   Полицейский открыл дверь и юноши прошли внутрь, а сам блюститель правопорядка вернулся на пост к оцеплению.
   Миновав двери Равер и Лент вошли в приёмную больницы. Пол, столы, кресла и остальное оборудование приёмной, скрывались под толстым слоем пыли и штукатурки, а возле гардероба расположилась солидная группа полицейских. Мужчины в форме бурно голосили и строили догадки о взрыве на втором этаже.
   - Полиция, на тебе. А я пойду, осмотрюсь - буркнул Лент, хлопнув товарища по плечу.
   - Ага - буркнул в ответ Раверсаль и ребята разошлись в разные стороны.
   Блондин направился к лестнице, а Равер к группе полицейских.
   - Доброго времени суток господа!. - вновь достав удостоверение, окликнул спорящих офицеров темноволосый юноша. - Бюро национальной безопасности. Кто у вас старший?
   - Я! Майор Басторин. - Отрапортовал полноватый мужчина с густыми усами и тут же протянул руку парнишке.
   Раверсаль ответил рукопожатием и, спрятав удостоверение, вальяжно облокотился на пыльную стену. Тем временем офицеры у гардероба смолкли, с подозрением косясь на прибывшего к ним гостя.
   - Как вы молоды... - искренни изумился Басторин - Я в вашем возрасте, только в академии стажировался...
   - Пусть вас не смущает мой внешний вид, я старше чем выгляжу. - улыбнулся собеседнику Равер. - Ну и? Что можете сказать о месте происшествия майор?
   - Ох да! Тут много чего можно рассказать! Чертовщина это какая-то... Мы думаем, здесь замешано какое-то химическое оружие или что-то в этом роде. Даже не знаю, как описать происходящие. - достав аккуратный платочек из кармана, Басторин промокнул капли пота со лба и продолжил. - Мы так и не смогли выявить мотив, однако есть подозреваемый. Свидетели утверждают, что в восточном крыле начал буянить белобрысый мужчина, крепкого телосложения. Фоторобот сейчас оформляют. Того доставили в больницу без сознания, а после взрыва он словно испарился.
   - Думаете, он пронёс взрывное устройство? Разве, поступившего без сознания, пациента не обыскивают?
   - Доктора лишь проверили карманы куртки, в поисках удостоверения личности. А пациенты утверждают, что как только больного занесли в палату и уложили на койку, тот очнулся. Не прошло и минуты, как мужик взбесился, затеяв драку с санитарами.
   - Погодите! - изумился Раверсаль, озадаченно посмотрев на майора. - Взрыв произошёл в присутствии пациентов и санитаров?
   - Верно. Я же об этом и твержу!
   - Я думал, мне говорили про людей из соседних палат... И при этом вы утверждаете, что нет пострадавших?
   - Вот, вот! Чертовщина - говорю же!  - Воскликнул майор. - Вы ещё на втором этаже не были, там...
   - Равер! - донёсся крик Лента со стороны лестницы. - Живо сюда, это нужно видеть!
   - Я ещё к вам вернусь, продолжайте собирать показания. - обратился к Басторину юноша, и не дожидаясь ответа, бегом направился к лестнице.
   Преодолев ступеньки в несколько широких шагов, Раверсаль оказался на втором этаже. Не успел он покинуть лестничную площадку, как из-под сапог раздался глухой хруст. Пол длинного коридора покрывало битое стекло и обломки потолка, а в конце прохода, среди развалин, на корточках сидел Лент. Направив взор в дверной проём одного из помещений, блондин осторожно мусолил, зеленоватый камушек в пальцах. Не отводя взгляда от палаты, он поманил, прибывшего на помощь товарища, пальцем. Спрятав руки в карманы, Раверсаль осторожной походкой направился к блондину.
   - Ну и что такого удивительного, ты нашёл в развалинах искореженной комна....
   Не успел Равер закончить фразу, как потерял дар речи. Встав позади Лента, он словно окаменел, глядя внутрь палаты и несколько секунд просто стоял в ступоре, пытаясь поверить своим глазам. Разрушенное помещение напоминало джунгли в миниатюре. Противоположная двери, стена отсутствовала, а на полу сквозь плитку пророс густой слой травы. По уцелевшему оборудованию и стенам свисали лианы и через всю комнату протекал небольшой ручей, источником которого была пробитая труба в углу палаты. В зарослях зелени на полу по всей комнате проросло несколько ярких цветов и кустов высотой около метра.
   - Это ещё что за фигня? - Выдавил из себя Раверсаль.
   Лент достал сигарету и закурил.
   - Сдаётся мне, наш террорист - немножко ключ...
  
  
   Закрыв спортивную сумку, Кэшь бросила мимолётный взгляд на настенные часы и в один глоток, допила остатки ледяного кофе из стаканчика. Убедившись, что она собрала всё необходимое, девушка перекинула сумку через плечо и покинула свой кабинет.
   Час дня.
   В это время, Кэшь как обычно направлялась на подземный уровень для тренировок. Первоочередной задачей девушки было достигнуть уровня остальных паладинов. С момента повышения у неё было лишь одно боевое задание, потому времени на оттачивание навыков у неё было с лихвой. Ввиду того, что она новичок, бумажной работы Кэшь не доверяли, так что единственное занятие на работе- это тренировки с утра и до вечера. Широкими скачками девушка преодолела несколько пролётов и спустилась в вестибюль на первом этаже. Пройдя через зал, она подошла к столу справок, где сидела светловолосая секретарша.
   - Опять на тренировку? - с улыбкой поинтересовалась Света.
   - Ага. - холодно буркнула Кэшь.
   Белокурая девушка открыла верхний ящик стола и достала оттуда небольшой ключ.
   - Держи, - сказала Света вручив ключ и облокотилась на стол, - слушай, ты не сильно себя изматываешь? Каждый день тренировки... Может быть тебе стоит отдохнуть?
   - Нет, что ты. Я в порядке. - Кэшь вежливо улыбнулась собеседнице.
   - Ну, смотри. Тут Кристина просила передать, что если ты опять пропустишь обед... Она спустится вниз и силком притащит тебя в столовую.
   В подсознании Кэшь возникло лицо разгневанной Кристины. Отведя взгляд в сторону, девушка нервно сглотнула. Вдруг Света вскочила с места и широко улыбнулась.
   - С возвращением! Как прошёл совет?
   Кэшь обернулась и обнаружила Тревора с Квином, одетых в ярко-белые костюмы. Командующий лениво поднял левую руку, приветствуя девушек, а правой он крепко обнимал здоровенную кофеварку.
   - Совет прошёл бы гораздо лучше, если бы не пришлось тащиться с этим оболтусом. - Устало проворчал Тревор, косясь на Квина. - В офисе всё спокойно?
   - Не совсем. Пришёл запрос от полиции, на расследование странного взрыва в больнице на окраине города. Лент и Раверсаль отправились на место происшествия. - деловым тоном отчиталась девушка.
   - Час от часу не легче... Хорошо, пусть зайдут ко мне как вернутся. И по поводу бумаг из отдела снабжения, у нас новые инструкции от советника Феликса...
   - Вы, в общем, воркуйте. А я, пожалуй, заварю кофейку. - наконец подал голос Квин.
   - Мне тоже пора, - буркнула Кэшь, брякнув ключами.
   Молодые люди повернулись спиной к столу справок и отправились к лестнице. Тут Квин резко остановился. Кэшь не сразу поняла, что случилось, но вскоре обратила внимание на руку Тревора на плече командующего.
   - Ничего не забыл, Квин? - поинтересовался светловолосый юноша.
   - Да вроде, нет...
   Лицо Квина исказила гримаса боли. Пальцы Тревора, словно капкан впились в плечо командующего.
   - А вот мне почему-то кажется, что ты хотел зайти в свой кабинет и закончить работу с документами.
   - Ах! Ты об этом... - глупо заулыбался Квин. - Точно, точно! Займусь этим сразу после кофе.
   - Нет. Ты займёшься эти прямо сейчас. - прорычал Тревор и выхватил кофеварку из рук Квина. - Заберёшь в моём кабинете...
   Тяжело вздохнув, Квин опустил голову. Жалобно вздохнув, юноша покосился на кофеварку и буркнул что-то не членораздельное себе под нос.
   - Ладно, ладно... Уже иду.
   Лёгкими прыжками в игровой манере Квин преодолевал ступеньку за ступенькой, пока не достиг второго этажа. Решив повременить с наставлением Тревора, он предпочел сначала узнать результаты вчерашних анализов. Всю дорогу до кабинета врача, юноша думал только о рутинной работе с документами и хотел избавиться от той побыстрее, дабы получить свою награду. Чуть ли не бегом доскакав до нужной двери, командующий вежливо постучался, однако, как и прежде, заскочил в кабинет не дождавшись ответа.
   - Добрый день! - громко поприветствовал медсестёр Квин.
   Девушки перебирали бумажки за столом, и приветствие начальника заставило их вздрогнуть от неожиданности.
   - Добрый...
   - Шувалов на месте?
   - Да. - кивнула одна из медсестёр. - Он искал вас утром.
   - Вот и отлично. - Квин, игриво улыбнулся девчатам и в спешке заскочил в кабинет врача.
   Громко хлопнув дверью, командующий привлёк внимание врача за столом. Резко подняв голову, Шувалов обнаружил влетевшего в кабинет пациента, вытянувшимся по стойке смирно перед столом.
   - День добрый, док! Больной прибыл!
   - Квин... - угрюмо проворчал врач и неожиданно замолк, задумчиво уставившись на юношу. - Садись...
   - Не стоит, док, я спешу. Самочувствие - отличное! Рефлексы - в норме! Руки, ноги - функционируют! Так что просто дай справку, и я побежал по делам.
   Брови врача угрожающе изогнулись, а взгляд стал холоднее.
   - Я сказал, садись!
   Юношу словно окатило ледяной водой и всё гиперактивное настроение испарилось в мгновение ока. Последовав указаниям врача, Квин осторожно расположился на диванчике возле стены. Шувалов встал из-за стола и открыл шкаф с медикаментами.
   - Слушай...  Так что у тебя с настроением? - испугано поинтересовался командующий.
   Врач проигнорировал вопрос. Шувалов продолжал копошиться шкафу, покуда не выудил бутылку коньяка и пару рюмок из закромов.  Лёгким пинком он толкнул журнальный столик к дивану и, пододвинув стул, уселся напротив юноши.
   - Буду говорить начистоту, Квин... - Шувалов вскрыл бутылку и принялся разливать коньяк по рюмкам.
   - Эм... - юноша глупо уставился на наполняемую рюмку. - Я что-то не совсем понимаю...
   Закончив разливать, врач отставил бутылку в сторону и тут же залпом осушил рюмку коньяка. Уткнувшись носом в рукав, он занюхал алкоголь и медленно покосился на Квина.
   - Сам знаешь, я не силен в подобных вещах... Да и случай твой уникален... - голос врача звучал тихо и неуверено. - Так что скажу в лоб. Ты одной ногой в могиле.
   - Ха? -  выдохнул юноша. На лице Квина появилась глупая гримаса как у артиста забывшего текст на сцене.
   Шувалов вновь наполнил рюмку, и опять отправил содержимое прямиком в горло.
   - Жить тебе осталось не больше года, при самых благополучных обстоятельствах.
   - Погоди-погоди! Но ведь во время расследования меня неоднократно проверяли! Все врачи как один говорили, что всё в норме... Да и чувствую я себя прекрасно, от приступа не осталось и следа. Ты где-то ошибся.  - голос Квина заметно задрожал, а уголки губ медленно расползались в глупой улыбке.
   - Ага, во время расследования все было нормально. Я поднял твои анализы из архива и там все действительно чисто. Но не забывай о том сколько раз тебя предупреждали, что неизвестно чем всё обернётся. Даже я говорил это много раз и повторю снова. Ты наверно первый человек, в истории овладевший тьмой, что само по себе абсурд. И тебе не раз говорили, что тьма человеку - смерть. - Шувалов наполнил третью рюмку и не изменяя традиции тут же опустошил её. - А теперь перейдём к сути недуга. - вдруг врач запнулся и вновь уткнулся лицом в рукав, стараясь подавить эффект алкоголя. - Тёмная материя отравляет твой организм. Тьма циркулирует по телу и поражает органы, кровь, да кости.
   - Стоп... Что за ересь? Конечно в моем теле циркулирует энергия, как и у любого паладина совета! В моём случае это тьма, и в моей крови она с тех пор как я научился использовать магию. Какого черта это не отравляло меня раньше?
   - Энергия тут не причем. - покачав головой ответил врач. - Смесь энергии, текущая в твоих венах, как-бы так выразиться... мутировала... И вероятна стала безобидна для людей, так как паладины твоего отряда здоровы и Кэшь тоже. А она наблюдалась у меня месяц назад и недавние анализы показывают, что все хорошо.
   - И что тогда является причиной отравления?
   - Видимо твоя инициация тем самым амулетом с тьмой... Это подействовало на тебя подобно радиации, и в острой форме проявилось лишь недавно... Если говорить простым языком, в твоих жилах течет не только мутировавшая безопасная энергия, но и обыкновенная тьма, порожденная амулетом. Твой организм не выдерживает подобной нагрузки и ткани меняются под воздействием тьмы, на схожие с демоническими, что ещё больше отравляет органы. Клетки умирают одна за другой, а ты регенерируешь новые сам того не замечая. Тело работает круглыми сутками в попытках вылечиться, от чего растёт количество тёмной материи в органах. Например, твоё сердце уже наполовину состоит из ткани пропитанной тьмой, следовательно, по всему организму уже давно циркулирует отравленная кровь.
   Квин с потерянным видом, выслушивал врача, жадно хватаясь за каждое слово.
   - И что же делать? - заёрзал на месте командующий - Неужели, нет лечения!?
   Юношу действительно немало предупреждали о возможных последствиях, и он не раз представлял себе подобный разговор с врачом. Но как только настало время настоящей беседы о последствиях, нервы Квина начали сдавать.
   - Процесс необратим. Даже если проведём операцию... Допустим, заменим твоё сердце на донорское, тогда твоё тело всё равно уничтожит новый орган. Регенерация воссоздаст старое сердце с новыми тканями, но оно будет также отравлено и скорее всего с ещё большей областью поражения.
   Некоторое время пустые глаза Квина были обращены в одну точку на журнальном столике. Прибывая в трансе, юноша словно пытался прожечь стол взглядом. Продолжая глядеть в пустоту, командующий взял рюмку и залпом выпил коньяк.
   - В данный момент, чертовски обидно, что регенерация не позволяет мне охмелеть... - Квин лениво взглянул на врача. - Однако горький вкус под стать атмосфере...
   Шувалов вновь наполнил рюмки и, поставив бутыль на стол, поднялся с места. Врач наклонился к рабочему столу и, выдвинув верхний ящик, достал из него небольшую металлическую коробочку. Вернувшись к Квину, он открыл шкатулку. Внутри лежало небольшое устройство похожее на современный музыкальный плеер или флешку, а также целлофановый пакетик со шприцом и парой капсул.
   - Что это?
   - Посылка из технического отдела. Часы для тебя.
   Квин вяло уставился на загадочное устройство, так и не поняв, о чём говорит Шувалов. Врач вскрыл целлофановый пакетик и высыпал капсулы на стол.
   - Прими одну таблетку. - опустошив очередную рюмку, Шувалов взял одну из капсул и шприц, а после отошёл к шкафу с медикаментами.
   Послушав врача, Квин без энтузиазма взял одну таблетку и отправил ту в рот, запив лекарство очередной порцией коньяка. Врач тем временем уже раздавил свою капсулу и высыпал содержимое в стеклянный тюбик с раствором на полке шкафа. Погрузив иглу шприца в тюбик, он наполнил его жидкостью и подошёл к Квину.
   - Снимай пиджак и майку. - скомандовал Шувалов.
   Юноша лениво сполз по дивану. Подавленный новостями он не смог разобрать слов врача и лишь вяло кивнул в ответ. Шувалов не стал церемониться с пациентом, схватив командующего за шкирку, он силком стащил с него пиджак и задрал майку. На Квина алкоголь не действовал, а вот врач не был паладином и потому его руки уже изрядно трясло. Медленно поднеся шприц, к груди Квина доктор принялся целиться в сердце юноши. Резким движением Шувалов вонзил иглу в грудину парнишки и выдавил содержимое шприца.
   - Тс... - Грозно шикнул Квин, утопая в спинке дивана. - Довольно больно. И на кой чёрт мне эта прививка?
   Шувалов вынул шприц и вернулся на место, вновь схватившись за бутылку.
   - Новая разработка. Внутри капсул маленькие маячки. Сделаны из того же метала что и твои ножи, то есть поглощают магию. Обычный сплав твоё тело растворило бы за пару минут, как инородную заразу. А вот демоническая сталь решает эту проблему, однако регенерацию так просто не обмануть. Рано или поздно метал раствориться, но на данный процесс уйдёт где-то месяц.
   - Ты так и не объяснил, зачем это нужно?
   - Всё просто. Чем больше ты используешь магию, тем больше отравляешь тело, следовательно, быстрее умираешь. - Шувалов взял со стола небольшой прибор и нажал на кнопку. Устройство одобрительно пискнуло, и на корпусе зажглась зелённая лампочка. - Эта штука показывает, что творится в твоём организме. Датчики, которые ты принял, передают состояние тканей и уровень отравления. Зелёный свет - всё в порядке. Жёлтый - умираешь. Красный - остановка сердца.
   - Шикарно. - без энтузиазма затянул Квин. - Светофор на тот свет, давно мечтал о таком.
   - Ты должен понимать, что протянешь год, только если не будешь использовать магию. - врач грозно уставился на юношу. - Надеюсь, ты меня слушал? Я запрещаю тебе использовать тьму или любой другой вид энергии. Рапорт о твоём состоянии уже на столе Тревора.
   - Шувалов! Ты ведь шутишь!?
   - Какие к чёрту шутки?! - вспылил врач. - Складывай полномочия и езжай отдохнуть на море или сядь дома, да смотри телевизор. Выбирай что душе угодно, быть может, протянешь подольше. В противном случае откинешь копыта в любой момент, идиот!
   - Отказаться от подразделения? Предоставить друзей, которых я на это подписал, самим себе? - Квин иронично рассмеялся. - Ты серьёзно, Шувалов? Если и помру, то только тут. Как там говорят? Служу совету.
   - Тогда ты просто самоубийца!
   - Неа, жизнь я люблю...
   - Противоречишь сам себе.
   - Ошибаешься. - вяло подняв глаза Квин, равнодушно улыбнулся. - Подумай сам... Твои наставления повлияют только на время. Умру я через месяц или через год.
   Квин не без труда поднялся с дивана. Силы покинули тело юноши, а ноги предательски подкашивались.
   - Спасибо за помощь, док. Я, пожалуй, пойду.
   Командующий взял причудливое устройство и направился к выходу. Шувалов не стал провожать пациента, а лишь вновь откупорил бутыль и налил новую порцию коньяка.
   - Квин, чтобы через месяц пришёл за таблетками.
   - Поживём, увидим.
  
   Солнце, освещавшее город, скрылось за тёмной пеленой туч. Астамор окрасился серыми тонами, навевающими тоску и усталость. Тоску так же подогревал легкий дождь, заставлявший прохожих потеплее укутаться в одежду. Невзирая на морось, Квин уселся на краю крыши и, свесив ноги через край, бесцельно смотрел вдаль. Невысокие дома вдоль улицы, напротив офиса, окутал густой туман, отчего те выглядели необыкновенно мрачно. Среди стоящих в ряд зданий, выделялся низенький одноэтажный магазинчик, с широкими, надраенными до блеска, витринами. Старая штукатурка на стенах сооружения давно облупилась, оголив старую кирпичную кладку. Над входом в магазин красовалась крупная неоновая надпись, гласящая: "Мясо". Третья буква вывески немного накренилась в сторону и время от времени гасла. Светящаяся надпись ярко выделялась на фоне утопающего во тьме города. Множество прохожих шагали мимо входа в магазин, топтались у светофора в ожидании зелёного света, спешили на работу или возвращались домой. Серая скучная толпа сновала туда-сюда, и лишь один из множества заходил внутрь здания со зловещей вывеской. Квин свысока любовался городом, как ребёнок, наблюдающий за муравейником. Стройные цепочки людей подобно рою насекомых, двигались каждый занятый своим делом. Муравьи... невероятно точное определение. Юноша не воспринимал толпу внизу иначе. Спасение человечества от демонов, не несло в себе какой-либо героической подоплёки. Это была лишь работа. Он всегда смотрел на мир иначе. Люди...  Это не только те за кого они сражаются. Но и те, кто не ценят своих жизней и потому разжигают войны. Те, кто живут бесцельно ради денег, больших и больших денег. Те, кто лгут и лицемерят, дабы жить проще. Металлическая дверь, ведущая на крышу офиса, со скрипом распахнулась, а юноша на краю крыши даже не среагировал шум. Он лишь продолжал всматриваться в мрачный пейзаж города. Осматриваясь по сторонам, из-за двери выскочил Тревор, тяжело дыша он с облегчением выдохнул, обнаружив друга.
   - Квин! Чёрт подери, мы тебя обыскались...
   Прикрываясь рукой от бьющих в лицо капель дождя, Тревор подошёл к бордюру и, облокотившись на него как на барную стойку, присоединился к любованию Астамором.
   - Мы? - неспокойно переспросил Квин.
   - Ребята приехали из больницы. Лент зашёл отчитаться, как раз, когда я получил рапорт о твоём состоянии. - Тревор посмотрел на Квина. Юноша насквозь промок под ели заметным дождём, и всё также невозмутимо смотрел вдаль. - Знаешь... Он, выглядел так, словно его кувалдой по башке огрели. До сих пор носится по зданию в поисках тебя...
   - Ага... Извини, что-то я тут заседелся...
   - Не бери в голову, я не пытаюсь тебя упрекнуть. - извиняющимся тоном спохватился Тревор.
   На горизонте сверкнула молния, ярко осветив серые тучи. Спустя мгновение раскатистый гром грубо прогремел через город. Как по сигналу, серые силуэты людей внизу засуетились быстрее прежнего. Дождь усилился, а магазин с вывеской "мясо" получил солидную порцию клиентов.
   - Что собираешься делать? - нарушил тишину Тревор.
   - Ничего...
   - Может, стоит поехать на отдых? Это ведь лучше, чем твоё бесцельное "ничего".
   - Под "ничего" я имел в виду, что буду работать, как и прежде. Не самое плохое время препровождение.
   - Ты с ума сошёл?! - грозно завопил Тревор. - В рапорте чётко прописано - тебе нельзя использовать магию! Всё! Конец! Побереги остаток жизни.
   - Не-е-е-е, я хочу провести его здесь. - задумчиво произнёс Квин, покосившись на небо. - Не волнуйся, постараюсь не использовать магию. Пойду в школу под прикрытием, буду отслеживать ключ и перебирать бумажки.
   - Не глупи! Подумай о ребятах. Думаешь они хотят твой смерти?
   - А по-твоему если я уеду отдыхать, то не умру? - Квин повернулся к Тревору, и злобно улыбнувшись уставился в глаза другу. - Разница только во времени дружище.
   - Я не позволю тебе угробить, свою жизнь.
   - Ну, я пока что тут старший по званию.
   - Звонок в совет может всё изменить.
   - Это вряд ли. - усмехнулся Квин. - Моя смерть для них просто подарок.
   - Хватит придуриваться! - окончательно сорвался Тревор, который уже кричал на Квина. - Перестань вести себя как ребёнок и наконец, послушай других!
   - Успокойся, Тревор. - невозмутимо продолжал Квин. - Я не спешу помирать. Да новость немного неожиданная, но я к ней давно готовился, ведь это очевидный исход. Об этом нас предупреждали ещё четыре года назад, при вступлении в армию. "Мы примем его, но тёмная энергия всё равно убьёт мальчишку". Не парься... Впредь буду максимально осторожен и проживу отведённый мне год.
   - Да делай, что хочешь! - взбесился Тревор. Резко развернувшись, он направился к выходу с крыши, яростно топая по лужам, словно выражая своё негодование. Перед самым уходом юноша повернулся к Квину. - Кстати мне уже звонили из совета. Они разобрались с бумагами. Теперь ты студент "Тёплых Ветров", через два дня отправляешься на учёбу.
   С этими словами Тревор удалился с крыши. Квин довольно усмехнулся себе под нос.
   - И к чему был это разговор?
  
   *  *  *
  
   Ливень и не думал прекращаться, крупные капли разбивались о землю, превращаю утоптанный грунт в вязкую грязь. Территория вокруг заброшенной больницы превратилось в зыбкое болото. Кучи мусора, заброшенные машины, медленно утопали в коричневой каше под ногами. Грязный и неотёсанный бродяга, скрывший лицо под изорванным капюшоном, лениво хромал через болото к больнице. Старое, полуразрушенное здание на окраине города, было излюбленным местом бездомных для ночлега. Прихрамывая, бродяга зашёл внутрь здания и захлопнул за собой дверь. Пол тёмного помещения жалобно заскрипел под весом гостя с улицы.
   Вдруг у основания лестницы на втором этаже, возникло чёрное облако, из которого через секунду появился белобрысый юноша.
   - Пф... Снова какой-то бомж... - устало пробормотал Эрик, и ступенька за ступенькой неспешно двинулся вниз.
   Не спуская глаз с гостя, юноша медленно стягивал перчатку с правой руки.
   - Позови сюда Густава. - прокряхтел перемазанный грязью бродяга.
   Эрик замер. Нахмурив брови, демон разочаровано цокнул языком.
   - Какой раз уже сюда приходит неизвестно кто и зовёт Густава... С чего мне тебя слушать? Может проще тебя убить?
   - Тогда можешь попрощаться с жизнью. - Раздался голос Густава за спиной Эрика. - Против него, у тебя нет шансов.
   Светловолосый демон презрительно фыркнул, на что лидер одарил того грозным взглядом.
   - Оставь нас.
   - Как будет угодно... - сфальшивил Эрик и растворился в чёрной дымке.
   Густав остался один на один со стариком.
   - Так что тебе тут нужно в этот раз?
   Бродяга неспешно поднял голову, и сверкнул ледяным взглядом из-под капюшона.
   - Вы достали саркофаг? - проворчал гость.
   - Да... - угрожающим тоном начал Густав. -  Вот только при доставке погиб один из моих людей. И теперь у нас проблемы с доставкой.
   - У древних артефактов много подводных камней... Я не могу знать всего.  Я так понимаю, вам нужны врата?
   - Именно. Вот только... Не возьму в толк, почему ты помогаешь нам?
   - Ваше задание доставить саркофаг в ад. - бродяга достал из пальто старый альманах в кожаном переплёте. - Я надеялся, что вы сможете мне помочь. Хочу, чтобы это книга покинула мир людей.
   Глаза Густава округлились при виде артефакта в руках старика.
   - Как тебе удалось её достать?
   - У меня свои источники. - бродяга швырнул книгу мужчине и повернулся к выходу. - Я рассчитываю на тебя, Густав.
  
   Глава 3. Снова в школу.
      18 марта 2012 год.
   - Ты уверен? Может всё-таки не стоит работать в твоём-то состоянии.
   Лент расположился на подоконнике в кабинете Квина. Лезвием кривого кинжала, юноша срезал тонкие куски с лежащего в ладони яблока. Квин сидел за столом и усердно складывал стопки учебников в массивный рюкзак с эмблемой популярной среди подростков рок группы.
   - Я же тут со скуки помру... -  Начал командующий, но вдруг прервался, с недоумением уставившись на учебник в руке. - Квантовая физика? Какого?! Что это за школа такая?!
   Позади, раздался бурный кашель Лента, поперхнувшегося куском яблока. Спрыгнув с подоконника, он облокотился на стол командующего.
   - Не напомнишь, что у тебя было в школе по физике?
   Квин закатил глаза, и нахмурился. Несколько секунд юноша упорно капался в закоулках памяти.
   - Тройка с натяжкой.
   - Может, всё-таки отправим Раверсаля?
   - Феликс чётко дал понять, что это моя миссия... А неважно! Роль ботаника я больше не возьму. - Заключил Квин, небрежно бросив учебник в рюкзак. - Думаю, проблем не возникнет.
   Вернувшись к подоконнику Лент, вновь взялся мучить несчастное яблоко.
   - А что насчёт школьной формы?
   - Повседневная одежда, даже серьги не нужно снимать. - Квин застегнул рюкзак, и затем одарил Лента неприятным взглядом. - После моего визита к врачу вы бегаете за мной как мамаши за дитём. Может уже хватит сюсюкаться?
   - Ты тут спонтанно помирать собрался, как нам еще реагировать?
   Квин схватил портфель и поднялся из-за стола.
   - Не знаю... И знать не хочу. - Юноша перекинул сумку через плечо, а затем снял коричневую куртку с дверцы шкафа. - Наш договор ведь ещё в силе?
   - Успокойся. Никто не знает о твоём состоянии. Только я, Тревор и Шувалов.
   - Если продолжите столь усердно опекать меня - скоро узнают.
   - Может оно и к лучшему если узнают? - возразил Лент. - Вдруг если оповестим совет, то их врачи смогут чего придумать? Наслышан, что у них там есть толковые врачи, например: Трогин, Вильен, Вак...
   - Да брось, они меня три с половиной года безуспешно мучали... А, половина совета спит и видит меня в могиле. Тем более Трогин.
   Квин накинул куртку на руку и вышел из кабинета. Не успев захлопнуть дверь, юноша уткнулся в знакомый силуэт, с которым чуть не столкнулся лбами.
   - О Квин! - Воскликнул звонкий девичий голос. Это была Кристина, широкая улыбка украшала её светящееся от счастья лицо. - Не видел братишку?
   Ошарашенный необыкновенно хорошим настроением девушки, юноша расслаблено выдохнул. С кислой миной на лице он указал большим пальцем на дверь. Кристина слегка наклонилась в сторону заприметив мучающего яблоко Лента.
   - Спасибки! - Улыбка на лице девушки стала ещё шире. - На учёбу топаешь?
   - Угу.
   - Давай удачи! Смотри, не спались. - Кристина дружелюбно похлопала Квина по плечу и заскочила в помещение, закрыв за собой дверь.
   - Вообще-то это мой кабинет... - Юноша вновь устало выдохнул. - А делайте что хотите...
  
   Высокий, темноволосый мужчина, в строгом костюме, упорно раз за разом щёлкал зажигалкой, пытаясь высечь огонь, для абы как скрученной папиросы. Почесывая густую щетину, он стоял возле глухо рычащего автомобиля на подземной парковке тринадцатого подразделения. Густые усы с лёгкой сединой неугомонно ёрзали под носом ворчащего мужичка. Зажигалка в его руках истошно скрипела, но не собиралась сдаваться. Из дальнего конца гаража донёсся звук шагов, вслед за которыми с лестницы на парковку вышел Максим. Лениво продвигаясь мимо служебных авто, юноша старательно приглаживал стоящие дыбом волосы.
   - Доброе утро, Фёдор. - окликнул дядьку, юноша. - Кого ждёшь?
   - Доброе. - буркнул мужчина, не оставляя попыток добыть огонь из злосчастной зажигалки. - Командующего.
   - У него разве не задание под прикрытием в "Тёплых ветрах"?
   - Оно самое. Меня назначали исполняющим роль отца. Отвожу в школу, забираю из школы.
   - Пфф... - разочаровано фыркнул Максим и злобно пнул, лежащий у ноги, камушек. - А мне только велик выделили.
   - Но ведь ты и не в лицее. - язвительно заметил Квин. Командующий появился на парковке словно из воздуха и, незаметно подкравшись к Максиму, надменно облокотился на плечо друга.
   Слегка склонив голову, Максим грозно покосился на Квина.
   - Двести двадцать давно не получал?
   Квин поспешил убрать руку с плеча товарища, но не успел. В последний момент между ребятами сверкнула тонкая электрическая нить.
   - Эй! - завопил Квин отпрыгнув на пару шагов. Потирая онемевшую руку, юноша злобно вцепился глазами в обидчика. - Завязывай! Больно же.
   - Не фиг ехидничать, засранец.
   Фёдор стоял возле машины и полностью игнорировал подростков. Единственное что его волновало это вредная зажигалка, не исполняющая своих прямых обязанностей! Тут перед носом мужчины возник небольшой огонёк. Его источником была зажигалка Квина.
   - С зажигалкой в школу? - с нотками удивления спросил Максим.
   - Меняю образ.
   Фёдор немедленно прикурил от долгожданного огня и, жадно наполнив лёгкие дымом, блаженно выдохнул.
   - Спасибо...
   Квин спрятал зажигалку в карман и завалился на заднее сидение автомобиля.
   - Ладно, давай выдвигаться, а то опоздаем.
   Фёдор устало потянулся и начал обходить автомобиль, дабы усесться за баранку.
   - Квин, знаешь группу "Ванильный манжет"? - облокотившись на машину, поинтересовался Максим.
   - Нет.
   - Новомодное увлечение. Если спросят, говори такое не слушаешь. - Максим серьёзно посмотрел на друга. - Я серьезно! Иначе пожалеешь. Школьники просто помешались на этой дряни.
   - Хорошо... - недоумевающие буркнул Квин. - Спасибо за совет.
  
   Дорогая иномарка неслась по шоссе, в центре бурного потока автомобилей. Квин сидел на заднем сидении авто и просматривал биографии студентов "Тёплых ветров". Устало вздохнув юноша, облокотился на спинку кресла и, уткнувшись лбом в стекло, уставился на проносящийся мимо город. Размытые силуэты одних домов и автомобилей мгновенно исчезали из поля зрения, а затем сменялись другими. Небо над городом затянули тучи, через которые пробивались редкие лучики солнца.
   - Дождя ещё не хватало...
   - Шеф мы приехали. - Обратился водитель.
   Машина сбавила ход и окончательно остановилась возле главных ворот школы. Квин отбросил папку документов на соседнее сиденье и потянулся за курткой.
   - Фёдор. Не шеф, а сын.
   - Так точно! - Поймав сердитый взгляд Квина водитель тут же подавился словами. - Сынок...
   Юноша перекинул рюкзак через плечо и покинул автомобиль. Тут же, поток холодного ветра с силой ударил в лицо, поприветствовав прибывшего юношу.
   Командующий оказался возле массивных металлических ворот, ведущих на территорию школы. Он был облачен в расстёгнутую нараспашку кожаную куртку, одетую поверх водолазки, а также свободные джинсы с яркими кроссовками. В этот раз Квин отнесся к заданию серьезнее, и потому акцентировал свое внимание на выборе одежды. Отсутствие школьной формы позволяло начать формирование образа ещё до встречи со студентами. И вот, не успев покинуть автомобиль, юноша первым же делом, взялся изучать местность оглядываясь по сторонам. По периметру школы возвышался толстый каменный забор, а за ним простиралась обширная территория лицея, с пушистым газоном с молодыми тополями. Через зелёный покров травы вели небольшие тропки, вдоль которых располагались аккуратные декоративные скамейки. Занятия ещё не начались, и студенты небольшими группами болтались по территории "Тёплых ветров" словно по парку, невзирая на весьма прохладный ветер. В конце аллеи, на фоне прогуливающихся студентов, возвышалось крупное белое здание. Это и была одна из самых элитных школ Астамора. Учебный корпус был высотой в пять этажей и занимал большую часть ограждённой территории. Его украшали высокие окна, по контуру которых, были выбиты декоративные ветви распускающихся растений.
   - Ладно, сынок. Я поехал на работу. - крайне фальшиво зачастил Фёдор, высунувшись из окна машины. - Это твой первый день, постарайся освоиться.
   - Лады, пап.
   Водительское стекло поднялось и автомобиль неспешно двинулся дальше по дороге, удаляясь от школы.
   Квин остался один возле высоченных ворот, к которым вяло плелись шеренги студентов. Поправив рюкзак на плече, юноша с постным лицом преодолел гигантскую арку и направился к школе. "Перво-наперво нужно продумать модель поведения...". Несмотря на свою элитарность, в школе обучалось огромное количество студентов, потому ученики, проходящие мимо Квина, даже не обращали внимания на незнакомого им парнишку. Новые лица здесь были в порядке вещей. "Если буду ботаником, придётся вновь и вновь получать по шее. Этот вариант отпадает. Если задирать школьников, то тяжело втереться в доверие. Нужна нейтральная роль. Персонаж должен быть: дружелюбный и не очень усердный в учёбе...". Квин прикрыл глаза и устало потёр переносицу. "Я же в чёртовом лицее! Если паршиво учиться, привлеку ненужное внимание...". Не открывая глаз, он продолжал продвигаться по дорожке к школе. Юноша всё массировал переносицу, да так усердно, что казалось, пытался втереть свежую мысль сквозь кромку черепа. Тут голову Квина резко повело назад, а вслед за ней последовало тело. Это была отнюдь не блестящая идея со свистом влетевшая в лоб, а нечто, более материальное. Замечтавшись юноша сам не заметил, как угодил лбом в плечо одного из студентов. Открыв глаза, он схватился за лоб и медленно оценил ситуацию.
   Перед ним стояла группа из пяти молодых людей, что ошарашено смотрели на новичка. Самый крепкий из ребят в группе грозно возвышался над командующим, держа в руках пустой пластиковый стаканчик. Сладкий напиток, некогда прибывавший в стакане, ныне находился на лице Квина и одежде студентов. В воздухе повисло неловкое молчание. Длилось оно не долго. Лица ребят в мгновение ока изменились. Маску недоумения и шока сменила злость и агрессия.
   - Упс... - Виновато пропищал Квин. - Простите...- Схваченный за грудки юноша уже висел в нескольких сантиметрах над землёй, в руках самого здорового из ребят.
   - Ты мне вещи испоганил, слюнтяй! - грозно зарычал озлобленный студент.
   - Кому-то придётся оплатить чек за химчистку! - ехидно поддакивал кто-то из компании.
   - Да ладно? Опять?! - жалобно заскулил Квин, скуксив несчастную мину на лице. - Эй! Почему всегда я?!
   Сосиской, повиснув в руках задиры, командующий осторожно осмотрелся вокруг. Проходящие мимо студенты боязливо отводили взгляд, притворяясь что не замечают происходящего. До боли знакомая реакция...
   - Что за бред ты там несёшь?! - ещё громче прокричал здоровяк. - Говори внятно, урод!
   "Черт подери! Дорогущий лицей, а быдло тут такое же... Итак... Что делать? Устрою драку с пятью школьниками, привлеку ненужное внимание. Проигнорирую, смешают с грязью... Я не подписывался на роль ботаника!". Квин сжал руку в кулак и приготовился дать сдачи. "Главное не вырубить!"
   - Чего притих придурок?
   "Чёрт они же просто школьники. Как тут рассчитать удар?"
   - Ну, всё дрыщ! Молись! - здоровяк сжал свободную руку в кулак и широко замахнулся, целясь в лицо жертвы.
   "Нет! Облажаюсь!". Квин расслабил руку и, предвкушая смачный удар, отвернулся в сторону зажмурив глаза.
   - Эй, там! Прекратите! - раздался громкий девичий голос со стороны.
   Так и не получив удара, Квин осторожно приоткрыл глаза. Здоровяк, всё ещё держал кулак в полной боевой готовности, однако смотрел он уже в сторону, а не на жертву.
   - Это староста... Тимур нужно сваливать. - прошептал один из друзей здоровяка, схватив того за плечо.
   Тихо выругавшись, Тимур озлобленно сплюнул на землю.
   Задира ослабил хватку и Квин плюхнулся на землю.
   - В следующий раз тебе так не повезёт.
   Одарив непоседливого юношу холодным взглядом, группа подростков развернулась и тихим ходом отправилась в сторону школы.
   Выпавший из рук задиры Квин как контуженый, расселся на земле, не понимая, что сейчас произошло. Словно загипнотизированный, он широко открыв глаза изумлённо смотрел в одну точку на горизонте. Точку откуда донёсся девичий голос. На помощь к Квину быстро приближалась длинноволосая белокурая девушка со стороны школы. Она была одета в лёгкую ярко-белую куртку и тёмно-синие джинсы. На шее девушки болтался обод наушников с едва светящимися синими дисплеями на динамиках. На экранах, которых в ритм мелодии, бешено скакали белые столбики. Аккуратное лицо девушки с небольшим острым носиком выглядело крайне обеспокоенным. А бездонные голубые глаза незнакомки крепко вцепились в ошарашенного юношу на земле.
   - Цел? Давай я помогу подняться. - подбежав к Квину, поинтересовалась девушка.
   Склонившись над юношей, она вежливо протянула ему руку. Сохраняя молчание, парнишка продолжал сидеть на земле, с изумлением разглядывая спасительницу. Девушка выждала ещё несколько секунд и затем, склонив голову набок, озадаченно посмотрела на Квина.
   - Эй! Ты в порядке?
   - Эам... -  юноша открыл рот, но не найдя слов, лишь издал непонятный звук.
   Схватив руку девушки, он неторопливо поднялся с земли и встряхнул головой.
   - Кхм... - слегка кашлянул Квин, возвращая дар речи.  - И зачем...?
   - Что зачем?
   - Зачем ты помогла мне?
   - Смеёшься? На тебя напало пять здоровых лбов, нельзя же просто стоять в стороне! - ответила она крайне возмущённым тоном. - Как тебя зовут?
   - Что прости? А! Это... Квин.
   - Очень приятно, Квин. Я, Алиса. - девушка приветливо улыбнулась, задорно пожав руку юноши. -  Не встречала тебя раньше...  Новенький?
   - Ага... Сегодня первый день.
   - Здорово! Первый день на новом месте. Не успел дойти до школы, а уже вляпался в неприятности.
   - Ну да, есть у меня такая особенность.
   Громкий звук мобильного телефона перебил разговор молодых людей. Алиса засуетилась и принялась судорожно копаться в карманах, разыскивая трубку. Нащупав телефон, девушка достала тот и взглянула на дисплей.
   - Ой, блин! Тира!. - резко подняв голову, Алиса одарила Квина шальным взглядом. - Я же не успела закончить списки к олимпиаде! Бывай, Квин! Надеюсь тебе тут понравиться!
   Небрежно махнув рукой, девушка со всех ног бросилась к зданию школы, словно от этого зависела её жизнь. До сих пор озадаченный ситуацией Квин, замер на месте и ещё некоторое время провожал новую знакомую взглядом.
   -"Нельзя же просто стоять в стороне" ... - Прошептал себе под нос юноша. "Дурная что ли?".
  
   Первый этаж лицея "Тёплых Ветров" оказался крайне шумным местом. Обширное помещение делилось на множество секторов. В левой части зала, возле окон, находились мягкие диваны, правую же, занимали кафе для студентов. На входе в здание располагался узкий пропускной пункт с парой турникетов и охранником, а в конце зала располагались лестницы, ведущие в разные корпуса лицея. Интерьером "Тёплые ветра" оправдывали звание одной из самых элитных школ Астамора. На каждом столе возле диванов стояло по четыре ноутбука, также в стенах зала было встроено множество сенсорных мониторов. Студенты сновали по залу, отдыхали на диванчиках и в кафе, радостно галдели с друзьями до начала занятий или тихо читали конспекты у окна. Квин давно миновавший турникеты, уткнулся в один из мониторов на стене, неподалёку от кафе с ярким названием "Шоколадный кенгуру". Юноша резво отплясал пальцами по экрану, в поисках расписания занятий и проскочив несколько всплывающих меню, наконец открыл нужную ему страницу.
   - Не может быть! - обречённо затянул Квин и с глухим стуком ударился лбом в стену. - Квантовая физика...
   "Первый день учёбы и такая подстава...". Подняв рюкзак с пола, Квин жалобно взглянул на улыбчивого картонного Кенгуру возле кафе. Скорчив недовольное лицо, юноша перекинул сумку через плечо и отправился на поиски кабинета физики. "Итак, пора приступать к разведке... У ключа есть магическая энергия. Значит должна быть и какая никакая регенерация". Поднимаясь по лестнице, Квин достал из кармана кожаный напульсник с крохотными металлическими шипами. Юноша надел браслет на левую руку и легонько коснулся острия одного из шипов. Несколько наконечников напульсника были очень хорошо наточены, потому с лёгкостью могли нанести небольшую рану. "Так же стоит быть в курсе слухов о странных студентах... Мне нужны те, кто периодически пропускает диспансеризацию или пережил страшную катастрофу. Ключом может быть и тот, кто избегает окружающих". Квин вышел на третий этаж первого корпуса и тут же направился через узкий коридор, попутно рассматривая таблички на дверях.
   - Вниманию студентов. - раздался женский голос через колонки на этажах школы. - Сегодня проходит последний день добровольного донорства крови. Желающие могут обратиться в медпункт до полудня.
   "Кровь... Вот тебе на! В течение двенадцати часов, в ней ещё можно обнаружить следы энергии. Надо бы прихватить пару образцов, авось повезёт...". Задумавшись Квин сам не заметил, как остановился возле деревянной двери с табличкой "Лекторный класс физики". "Приехали..." - Звонко воскликнул внутренний голосок.
   Возле дверей кабинета не было ни души. Недолго думая Квин пожал плечами и открыл дверь.
  
   Уроки ещё не начались, но в кабинете уже расположилась изрядная доля студентов. Мест внутри с лихвой хватало на пару классов, потому в глаза бросалось то, что ученики расселись небольшими заядлыми группами. Окинув класс взглядом, Квин поднялся по ступенькам на последний ряд и уселся за партой в самом углу аудитории.  Выложив содержимое рюкзака на парту и расположившись поудобнее, юноша принялся изучать студентов. Несколько ребят на первом ряду с упорно штудировали книжку, позади них расположились две сплетничающие девушки, по соседству с которыми развлекалась компания гогочущих молодых людей. Остальные студенты сидели в тишине, уткнувшись в учебники. Тут наблюдение Квина прервал телефон, истошно вибрирующий в кармане. Достав мобильник, юноша взглянул на пришедшее сообщение.
   "Отправитель: Акари.
   Йо, Квин! Я на вахте у "Тёплых ветров". Вижу твой класс. Будь другом стрельни телефончик блондинки с третьего ряда."
   - Ты, должно быть, шутишь... - грозно прорычал себе под нос юноша.
   Не успел командующий опомниться, как из коридора донёсся пронзительный звон, сигнализирующий о начале урока. Квин спрятал телефон в карман и вальяжно сполз по спинке стула.
   В кабинет один за другим заходили опаздывающие ученики. Среди спешащих в класс студентов, Квин заметил пару ребят с утренней стычки. И тут брови юноши вдруг уползли на лоб. Следом за группой задир в кабинет вошла Алиса. "Вот так сюрприз...". Считая ворон, Квин вдруг ненароком столкнулся с ней взглядом. Заметив новичка, девушка ухмыльнулась и торопливо поднявшись по лестнице примостилась рядом.
   - Хэй! Так ты ещё и в моём классе! - с улыбкой обратилась Алиса.
   - Сам не ожидал. - Квин улыбнулся в ответ. - Кстати по поводу происшествия утром...  Спасибо что выручила.
   - Не за что, я ведь всё-таки староста. Поддерживать порядок - моя работа.
   Следом за белобрысой девчонкой, ещё один человек поднялся на последний ряд. Это была крохотная зеленоглазая девушка в синей вязанной кофточке, с тёмными волосами и аккуратной стрижкой каре.
   - Алис, чего так далеко забралась?
   - Тира! У нас новенький. Думала помочь освоиться, по мере возможности. - Алиса кивнула в сторону юноши. - Его зовут Квин.
   - Привет. - добродушно сказала девушка, кивнув юноше.
   - Приятно познакомиться. - задорно ответил Квин.
   Телефон в кармане юноши начал истошно вибрировать, за что был хладнокровно отключён.
   - Ну и как тебе элитный Астаморский лицей изнутри? - завела беседу Алиса, бодро выкладывая содержимое сумки на парту.
   - Впечатляет. - задумчиво протянул юноша, рассматривая наушники на шее собеседницы. - Всё куда солиднее моей прошлой школы.
   - Да финансирование тут что надо. Я слышала, что в директорском комитете... - Девушка неожиданно замолкла, поймав взгляд Квина. - Эм, я чем-то измазалась?
   Алиса испугано схватилась за зеркальце, что вытащила из сумки с парой учебников.
   - Нет, нет! - зачастил юноша. - Всё в порядке. Просто засмотрелся на уши.
   Устройство на шее девушки едва заметно дрожало от басов, однако не издавало ни звука. Только скачущие белые полоски дисплеев, говорили о том, что внутри играет музыка.
   - А ты про наушники! - усмехнулась Алиса, стянув обод с шеи. - Да, таких у нас не купишь. Папа привёз из Синедара.
   - Ч-что? - заикаясь, изумился Квин. - Импорт из Синедара стоит баснословных денег! Они ведь поставляют только устаревшие по их меркам технологии. Даже военные не могут позволить себе такую роскошь.
   - Ну... - Алиса неуверенно пожала плечами. - Мой отец программист и недавно ему довелось стажироваться в Синедаре. Как я слышала, он работал на фирму, производящую комплектующие. Они оценили работу и как премиальные надавали сувениров, попутно переправив те через таможню.
   - Да эти премиальные, стоят как квартира в центре города...
   Беседы по всей аудитории вмиг прервались. Причиной был припозднившийся преподаватель. Усатый мужчина лет сорока, в строгом костюме вошёл в кабинет и прошёл к столу у доски. Положив портфель в кресло, он наклонился к трибуне с микрофоном неподалёку и обратился к студентам.
   - Доброе утро, ребята!
   - Доброе утро! - хором ответил класс.
   - Как его зовут? - шепотом спросил Квин.
   - Это Франк Трелин. - прошептала Алиса. - Немного строгий, но в целом клёвый дядька. Обращайся к нему без имени... Просто "Профессор", как впрочем, и ко всем остальным преподавателям. Любят они этот титул.
   Мужчина снял пиджак и, повесив тот на спинку стула, принялся исписывать доску маркером.
   - Наша сегодняшняя тема "Квантово гармонический осциллятор".
   "Что блин?!?" - яростно возмутился внутренний голосок Квина.
   - Но прежде мы отметим, кто изволил явиться на занятия.
   Высказывание профессора позабавило студентов и из разных концов класса донеслись тихие смешки. Трелин раскрыл журнал на столе и, щёлкнув ручкой, принялся делать пометки.
   -  Эрнест Вартаев.
   - Болеет. - раздался голос с первой парты.
   Преподаватель продолжал перечислять студентов по списку, отмечая присутствующих галочками. Квин же тем временем, усердно переписывал тему урока с доски, стараясь разобрать почерк преподавателя.
   - Квин Лэнслоу.
   - Здесь! - слегка замедленно среагировав, ответил юноша.
   - О! Так, так, так... У нас новый студент! - не скрывая радости, заметил Трелин. И как по щелчку внимание студентов переключилось на Квина. - Встаньте, пожалуйста. Насколько я слышал, вы перевились из-за границы?
   - Да, профессор. - поднявшись с места, юноша кивнул. Действительно, по легенде написанной советом, он совсем недавно прибыл в Астамор.
   - Вы знакомы с темой сегодняшнего урока?
   "Конечно же нет! Чёрт подери, я ведь подросток, а не учёный!".
   - Нет, профессор.
   - Хм...  Наша школа весьма требовательна к уровню знаний учащихся. - Профессор пригладил усы. - Вы ведь знаете, что такое "осциллятор"?
   "Это провал..."
   - Нет, профессор...
   - Хм... Даже так? Алиса не могли бы вы помочь нашему другу?
   Квин испугано покосился на соседку. Он подставил девушку и теперь сгорал со стыда.
   - Да, профессор. - Алиса встала с места. - Осциллятор- это система, показатели которой периодически повторяются во времени. Проще говоря, система, совершающая колебания.
   "Да ладно! Откуда?! Откуда, она знает ответ?! Это ненормально, знать такие вещи для девушки её возраста!". Челюсть Квина отвисла от удивления.
   - Хорошо. Садитесь молодые люди. - Профессор с укором взглянул на новичка. - А вам юноша стоит подтянуть знания, дабы сдать экзамены. Выпускной класс как ни как.
   Квин и Алиса сели обратно на места. Профессор повернулся к классу спиной и начал писать уравнения на доске. Едва сдерживая панику, Квин быстро переписывал все, появляющиеся на доске значки в тетрадь. Он абсолютно не понимал, что те обозначают. "Чёрт! Это какие-то защитные руны, а не уравнения!".
   - Не волнуйся ты так. - с улыбкой шепнула Алиса. - Раз смог справиться со вступительными экзаменами, то сможешь спокойно сдать физику Франку.
   "В этом то и проблема... Не было, никаких вступительных...". Квин выдавил из себя очередную вежливую улыбку...
  
   Автомобиль осторожно заехал на одно из свободных мест парковки в офисе тринадцатого подразделения. Как только машина остановилась Квин, прихватил рюкзак и выскочил на парковку. Уткнувшись в телефон, юноша неспешно продвигался через подземный гараж.
   - Как первый день в школе? - Раздался голос впереди. Квин поднял голову и обнаружил Раверсаля, стоящего у лестницы на первый этаж.
   - Сущий ад...  - Пожаловался командующий.
   Убрав телефон, Квин подошёл к другу и поприветствовал того рукопожатием. Поздоровавшись, ребята не спеша отправились на основной этаж.
   - Всё так плохо?
   - В точку. Это школа, какой-то кошмар. Преподаватели грузят научными терминами и самое страшное то, что студенты их понимают.
   - Уверен, ты как-нибудь справишься. - Похлопал его по плечу Равер. Между тем ребята уже миновали лестницу и двигались через главный зал. - Ну так как? Не заметил никого подозрительного? А то тут нам позвонил Акари. Они засекли нарушителя на территории школы. Тот сиганул из окна и быстро смылся. Проследить не удалось. Сейчас они удваивают охрану.
   - А-а-а-а... Это, наверное, был я. - Квин остановился неловко почёсывая подбородок. Сняв с плеча рюкзак, командующий достал из него, небольшой пакет и передал товарищу. - Втихаря пробрался в медпункт и пока там копался, меня заперли. Пришлось уходить через окно.
   Раверсаль поспешил проверить содержимое и обнаружил, что пакет оказался забит небольшими мензурками с кровью.
   - Это...?
   - Последние пару дней, по школе идёт программа добровольного донорства крови, за какие-то поощрения.
   - С этого нужно было начинать! - Возмутился Равер и, резко схватив проходившего мимо сотрудника, всучил ему пакет. - Отнеси в лабораторию, проверьте на наличие магии. Часа через три всё уже может выветриться.
   Сотрудник заглянул в сумку и шокировано округлил глаза.
   - Так много? Сер мы не успеем.
   - Так проверьте что успеете. - Занудно пробурчал Квин. - И не сорвите этикетки, они на соплях держаться...
   - Будет сделано. - Отдав честь, сотрудник убежал, сверкая пятками.
   Вяло посмотрев спину работнику, Квин вдруг поднял брови и схватился за карман.
   - О точно! - Покопавшись в кармане, юноша вытащил кошелёк и, забрав деньги, отдал тот Раверсалю. - Вот.
   - Зачем мне кошель? - Возмутился товарищ, но всё-таки взял презент.
   - Это бумажник Эдгара - демона, что руководил атакой на оберег знаний. Внутри адресок квартиры. Давно хотел туда наведаться, да только руки не дошли. А сейчас дел по горло. Так что будь другом проверь квартирку.
   - Ты ходишь в школу под прикрытием, с бумажником мёртвого демона?
   - А что? - Пожал плечами Квин. - У меня то кошелька нет, а его довольно неплох... Ладно, я пошёл отсыпаться.
   - Постой. Тревор просил тебя зайти.
  
   В аккуратном кабинете заместителя стояла напряжённая тишина. Тревор сидел за столом и просматривал документ, в толстой плетёной папке. Лент устроился на краюшке рабочего стола, дожидаясь, пока его белобрысый товарищ прочтёт бумаги. Закончив чтение, зам командующего снял очки и откинулся на спинку стула.
   - Похоже вы правы. Анализы говорят о высоком содержании магии, странного строения. В купе с отчётом биологов, всё сходится.
   - Бинго! - С улыбкой воскликнул Лент. - Осталось схватить и живчика, и дело в шляпе.
   Дверь в кабинет открылась и внутрь вошёл Квин.
   - Здорово. - Вяло пробубнил командующий. - Ну, что тут у вас приключилось?
   - Привет. - Кивнул Тревор. - У нас хорошие новости.
   - О! Неужели к нам едет цирк? - Квин проковылял через кабинет и плюхнулся на диван.
   - Очень смешно. Новости по поводу взрыва в больнице. Пришли отчёты о найденных там растениях.
   - Да это важная новость. - С сарказмом пропел юноша.
   - Ты даже не представляешь насколько. - Продолжал Тревор, не обращая внимания на придирки Квина. - Исходя из полученных нами данных, можно сказать, что виновником взрыва был ключ. А, исходя из исследования растений, на месте происшествия, можно сделать выводы, какой способностью он обладает.
   - Уговорил... История становится интереснее. - Квин лениво повернулся на бок. - И что же умеет наш беглец?
   - Похоже, что это целитель. - легонько улыбнувшись буркнул заместитель. - Авось с его помощью и тебя вылечим?
   В глазах командующего зажегся огонь надежды. Теперь Квин жадно сверлил Тревора взглядом, с нетерпением дожидаясь новых подробностей.
   - Не шутишь?
   - Ты думаешь, я бы стал шутить о подобном? Отчёты о растениях и организмах на территории больницы говорят, что те находятся в прекрасном состоянии. В них циркулирует магия, строение которой нам встречается впервые. Если растения были рождены, посредством магии значит, кто-то умеет создавать жизнь. - Тревор вновь взглянул на бумагу с отчётом. - Черт подери... Насколько же это невероятно... Я слышал, что у каждого ключа своя индивидуальная сила, но нечто подобное... Просто немыслимо!
   - Если получим ключ, он сможет выводить тьму из твоего организма. - Вступил в беседу Лент. - И тогда покуда будет жив он, будешь жить и ты. Мы уже вышли на след ключа и пришли к "Тёплым Ветрам". - Улыбнулся блондин. - Дело за малым... Ищем, ловим и наконец лечим оболтуса!
   Квин почувствовал сильное облегчение, словно сбросил тяжёлый камень, что давил на него последние несколько дней. Луч надежды согревал душу, заставляя сердце биться сильнее. Прикрыв глаза, он распластался на диване, и его губы расползлись в лёгкой блаженной улыбке.
  

*  *  *

  
     Худощавый мужчина с бледным лицом, скрытым длинной чёлкой чёрных волос, сидел в тёмном углу разрушенной комнаты и пристально следил за стрелками настенных часов. Капли дождя стекали с дырявого потолка и, под звук секундной стрелки, разбивались о плечо застывшего в ожидании мужчины. Как только часы пробили девять, он быстро поднялся на ноги и, расправив затёртый плащ, направился к выходу из убежища.
   - Авьер, ты куда собрался? - Поинтересовалась Эшли. Свесив ноги, девушка уселась на подоконнике в другом конце комнаты.
   Сегодня полуразрушенное помещение, где ютилась группа демонов, пустовало. Внутри присутствовали лишь Эшли и черноволосый мужчина с беспристрастным лицом.
   - Иду искать врата. - Холодно ответил Авьер.
   - Сейчас ведь очередь Эрика. Странно, что кто-то столь помешанный на точности как ты, перепутал смены.
   - Мы поменялись. Эрик отправился проконтролировать подчинённых. Они готовят операцию по поимке ключа.
   - Значит, охранять саркофаг остаюсь только я и гончие? - Девушка задумчиво покосилась в сторону железной двери, из-за которой доносился грозный рык. - Это противоречит приказу Густава.
   - Не беспокойся, Леора должна вернуться с минуты на минуту. - Открыв дверь он, незамедлительно покинул помещение.
   Эшли элегантно спрыгнула с подоконника и медленной поступью принялась наматывать круги по комнате, пытаясь хоть как-то развеять скуку. По приказу Густава как минимум два демона должны охранять саркофаг, остальные в этом время ищут врата на отведённых им территориях. Вдруг возле одного из окон возникла чёрная дымка, из которой через секунду появилась высокая темноволосая девушка. С перепуганным лицом она растерянно окинула пустую комнату взглядом.
   - Густав здесь? - Шепотом спросила она.
   - Ещё не вернулся. - Ответила Эшли, продолжая медитативно наворачивать круги по комнате.
   Как и сказал Авьер, Леора пришла в больницу и теперь приказ Густава не нарушен.
   - Фух... - С облегчением вздохнула Девушка. - Я уж побоялась, мне влетит за опоздание. А где Авьер?
   - Ушёл на поиски вместо Эрика.
   Леора плюхнулась на поваленный шкаф, и устало облокотившись на обломки начала разглядывать три тёмных сферы в углу. Чёрные шарики с неровными контурами парили в воздухе над ветхой металлической тумбой. Эти сгустки энергии оставлял Густав, для демонов они служили экстренным способом связи с лидером.
   - Поиски так изматывают. - Жалобно простонала девушка. - Почему мы должны лазить по канализациям и подвалам?
   - Врата -- это артефакты, созданные во время предыдущей войны несколько тысяч лет назад. - Эшли вернулась к окну и вновь присела на подоконник. - Потому сейчас они, скорее всего, погребены глубоко под землёй в недрах этого города.
   - С чего такая уверенность, что врата здесь? Откуда нам знать сохранились ли они вообще?
   - Если верить записям, то здесь располагалось два крупных лагеря демонов. Как минимум в одном должны были быть врата для транспортировки.  Насколько я помню на прошлой войне, в мир людей было доставлено лишь семь врат. Мы ищем уцелевшие, не найдём в этом городе, отправимся в другой.
   - Я всё это понимаю. - Продолжала спорить Леора. - Но после стольких безрезультатных поисков, это кажется нереальным.
   - Но ведь мы нашли саркофаг.
   - И то верно. - Леора покосилась на тихо рычащую дверь. - До сих пор не могу поверить, что это штуковина здесь.
  

*  *  *

  
     21 марта 2012 год
   В приподнятом настроении Акари весело скакал через коридор к дверям столовой. Спрятав руки в карманы, юноша громко насвистывал мелодию популярного телешоу. Столь позитивное настроение было обусловлено окончанием долго ночного дежурства. Отрешённый от мира, он наслаждался отдыхом и сломя голову спешил на завтрак. Однако добраться до столовой без происшествий ему не удалось. Замечтавшись, юноша не заметил выходящего из-за угла сотрудника. Парнишка на полной скорости влетел в бедолагу и, потеряв равновесие, проскакал пару метров на одной ноге, а после изящно шлёпнулся лицом в пол.
   - Чёрт подери Акари! - Донёсся знакомый голос. Юноша обернулся и с удивлением обнаружил, что небольшим препятствием на пути к еде являлся командующий. - Да что у вас всех за манера сбивать меня с ног?! Зачем буянить с утра пораньше?
   - Это для тебя утро, а кто-то только, только с работы. - Огрызнулся Акари, поднимаясь с пола.
   - Работа? Хорошо! А причём тут я?
   - Хм... Ты мой начальник? - Пожал плечами юноша, попутно отряхивая одежду. - Ладно, вставай уже.
   - Ей богу, я должно быть проклят сталкиваться с людьми то тут, то там...
   Акари протянул руку, распластавшемуся на полу Квину.
   - Ну, и куда ты так бодро гарцуешь? - Кряхтел Квин, подтягиваясь к руке товарища.
   - В столовую. Нужно перекусить и вздремнуть пару часиков.
   - Будь столовая открыта по утрам, я не покупал бы кофеварку. - Грустно констатировал командующий.
   - Ну, так ты не ходишь на свидания с помощницей поварихи. - Ехидно заметил Акари, разведя руки в стороны.
   - Ах ты лис проклятый! - Со смаком протянул Квин, в словах юноши отчётливо слышались нотки зависти.
   Довольная улыбка возникла на лице Акари.
   - Ты сейчас в школу?
   - Да. Денёк обещает быть весёлым. - Квин устало потёр глаза. - Раз мы теперь работаем по ориентировке из больницы, тогда мне следует искать ключ среди преподавателей... Ведь если верить фотороботу санитаров, наш ключ вполне себе взрослый мужик... А тут как некстати, какие-то отборочные соревнования на олимпиаду старших классов. Будем бегать кругами по стадиону за школой.
   - Слушай! - Перебил друга, Акари. - Что за девчонки, с которыми ты тусишь? Познакомь нас уже!
   - Ха? - Возмущённо простонал Квин. - Хватит с тебя обманутых дам! Тем более они еще школьницы.
   Брови Акари приподнялись от изумления.
   - Какая бурная реакция. - Улыбка на лице юноши расползлась ещё шире. - Да ты никак заинтересовался ими?
   Квин надулся и уже собрался огрызнуться, но вовремя смог остановится, нехотя проглотив тираду возмущения.
   - Кто остался следить за школой?
   - Из старших только несколько офицеров. Равер примет смену в полдень.
   - Никого из паладинов на протяжении пары часов? - Возмутился Квин.
   - Там страшная путаница с расписанием. У Раверсаля всего четыре часа перерыва и это на сон. У меня пять.
   - Ладно, не буду отвлекать от отдыха. Я пошёл. - Квин небрежно махнул рукой и направился к лестнице.
   - Давай, зажги на олимпиаде и настреляй телефончиков другу! - прокричал в след командующему Акари.
  
   Стадион позади "Тёплых ветров" заполонили старшеклассники. Большинство студентов заняли места на трибунах и радостно галдели. Настроение ребят было на высоте, ведь погода на улице солнечная, и благодаря отборочным соревнованиям школьники пропускают занятия. В центре стадиона простилалось широкое футбольное поле, вокруг которого расположилась новенькая беговая дорожка. Неподалёку от трибун находилась спортивная площадка с турниками, лестницами и брусьями. Снаряды уже были облеплены группой мальчишек. Юноши соревновались, кто больше подтянется, или пройдёт дальше остальных по лестнице, используя только руки. У подножья трибун под белым навесом, стояли преподавательские столы, там студентов заносили в списки и выдавали номера для забега.
   - Мальчишки... - Устало протянула Тира, наблюдая за соревнующимися на лестнице одноклассниками. - У них же не останется сил на забег.
   - Они из сборной по футболу. - Сухо ответила Алиса. - У них сил ещё на пару таких забегов.
   Девушки стояли у кромки беговой дорожки подальше от шумной толпы студентов. Они уже получили номерки для забега, и одели те поверх спортивной формы.
   - Планируешь победить? - Спросила Тира, повернувшись к подруге.
   - Нет. - Алиса покачала головой. - У меня нет времени на олимпиаду. Да и куда мне тягаться с девчонками из секции лёгкой атлетики.
   - Ага, а вот мне помнится, в прошлом году ты показала неплохой результат.
   - Глупости! Тогда мне просто повезло. Фаворитки не явились на отбор.
   Алиса покосилась на трибуну, где расположились девушки с лёгкой атлетики. Казалось, словно те были абсолютно уверенны в победе, и потому давно закончили разминаться. А теперь, те бурно обсуждали, место провидения олимпиады в этом году.
   - А вот и новичок. - Тира толкнула подругу локтем и кивнула в сторону школы, откуда задыхаясь, бежал, слегка припозднившийся Квин.
   Достигнув девчат, юноша согнулся, пополам пытаясь отдышаться.
   - Доброе утро. - Сбитое дыхание мешало говорить, потому юноша делал короткие паузы между словами. - Я не опоздал?
   Нахмурив брови, Алиса взглянула на наручные часы.
   - У тебя ещё... Целых семь минут, до начала забега, парней.
   Тяжело вздохнув, Квин сбросил рюкзак с плеча, и устало уселся на землю. Юноша открыл портфель, и начал ворошить содержимое. Спустя минуту поисков он, наконец, вытащил толстую тетрадку из глубин сумки, и сразу же вручил её Алисе.
   - Спасибо за конспекты...
   - Всегда, пожалуйста! - Улыбнулась девушка.  - Надеюсь, они тебе помогли?
   Квин устало помотал головой.
   - Ни черта, не понял. Кажется, физика это не моё.
   - Окей, потом тебя поднатаскаем. А сейчас, поспеши записаться и взять номер! - Задорно протянула Тира.
   Схватив Квина за руку робкая девчушка не без усилий подняла того на ноги. Недовольно замычав, командующий склонил голову, и устало поковылял к столам преподавателей. Не найдя в себе сил поднять рюкзак с земли, он лишь схватил сумку за лямки и поволок ту следом, словно санки.
   - Покажи класс! Будем болеть за тебя! - Прокричала вслед Алиса.
   "Толку то... Мне надо за школой следить, а не на олимпиады кататься..." - подумал Квин, сохраняя маску усталости. После юноша явился к преподавателю физкультуры. Сердобольный старик во главе стола, ещё несколько минут травил юношу лекциями о том, что опоздания -- это неподобающая черта характера для студента лицея. И вот, наконец, получив номерок, Квин не отрывая рюкзака от земли, устало поковылял к раздевалке.
   - Как думаешь, он займёт призовое место? - Неуверенно спросила Тира, провожая едва живого юношу взглядом.
   - Само собой! - Воодушевлённо прокричала Алиса. - Окажем ему чемпионскую поддержку с трибуны! Квину просто придётся попасть на олимпиаду в этом году!
  
   "Господи... Ну нафига, мне вся эта муть?", командующий стоял на старте, глупо уставившись в ясное небо, ярко освещаемое весенним солнцем. "Особенно физика...", старшеклассники организованно выстроились вдоль линии страта. Юноши встали, наизготовку дожидаясь свистка судьи. Среди готовых рвануть в любую секунду ребят, Квин выглядел крайне инородно. Он лишь стоял столбом в первом ряду и безмятежно любовался горизонтом.
   - Пссс... - Донёсся шепот по левую руку от Квина. Он неохотно повернулся к источнику шума. Это оказался Тимур, массивный задира с которым юноша столкнулся пару дней назад. Одарив собеседника безжизненным взглядом, Квин ожидал продолжения обращения. - Смотри под ноги дохляк. Дорожка не ровная, можно нехило навернуться.
   "И ещё тинэйджеры... Как же я ненавижу тинэйджеров...", Квин вновь перевёл взгляд на горизонт и лениво уставился в бескрайнее небо.
  
   - Едва ли он горит желанием победить... - Проворчала Тира, наблюдая за линией старта.
   Девушки уже расположились на трибуне вместе с остальными студентками и ожидали начала забега.
   - Пьфу ты! - Возмутилась Алиса. - Не сглазь!
   Прозвучал свисток. Старшеклассники, словно сумасшедшие, что есть мощи, сорвались со старта. И все участники забега устремились вперёд, желая заполучить лидерство.
   Все кроме одного.
   Сразу после свистка Квин оказался в самом конце гонки. Без резкого старта, экономя силы, юноша лениво преодолевал дистанцию трусцой.
   В рамках забега юноши должны были сделать три круга по стадиону. Ребята вырывались друг, перед другом постоянно перехватывая лидерство. Но уже на втором круге множество студентов начало выбиваться из сил, а некоторые просто напросто сошли с дистанции.
   Квин же сохранял ту невысокую скорость, что взял на старте и со временем плавно обогнал всех, кто уже ели двигался.  Не прикладывая ровным счётом не каких усилий, юноша финишировал девятым, из более чем, шестидесяти студентов.
   - Ну, девятый это довольно неплохо... - Констатировала Тира. - Только вот язык не поворачиваться сказать, что он старался...
   Алиса, сидящая неподалёку, разочаровано укуталась лицом в ладони, сгорая от стыда, после бурной поддержки с трибун.
   - Начинается спринт у девушек! Участницы займите места на старте. - Раздался голос одного из преподавателей, за столом.
   Алиса и Тира поднялись с мест и направились к беговой дорожке.
  
   Едва передвигая ноги, Квин доковылял до трибуны и уселся на свободное место в первом ряду. Тем временем девушки уже прошли на линию старта и выполняли лёгкую разминку.
   Выполняя упражнения, Алиса сосредоточено смотрела вперёд. Девушка забыла о реальности и словно впала в транс. Единственное, что могло привести её в чувство это свисток к старту гонки.
   - Ох, ты! Великолепная староста! - Наиграно удивилась одна из девчонок по соседству с Алисой. Это была одна из девчат с секции атлетики. - Подруга сделай одолжение, не лезь под ноги.
   Проигнорировав собеседницу, белокурая девушка, лишь продолжала смотреть вдаль, выполняя разминку.
   - Решила меня игнорировать? - Нахмурила брови атлетка. - В конец зазналась?
   Тем временем седой физрук прошёл на линию старта. Одарив участниц оценивающим взглядом, он достал секундомер.
   - Итак, девушки, ваша дистанция два круга. Начинаем гонку, по сигналу. Все приготовились? - Преподаватель выдержал небольшую паузу, дав участницам время встать наизготовку. - На старт... Внимание...
   Раздался свисток, и старшеклассницы рванули к финишу. С самого старта Алиса взяла быстрый темп бега и тут же вырвалась в лидеры гонки. Тира же держалась в центре большой группы участниц позади. Девушки из секции атлетики упорно стремились к победе и ни на шаг не отступали от белокурой фаворитки, которая всё также сохраняла высокую скорость. К моменту, когда участницы закончили первый круг, многие из девушек уже растеряли силы. Несколько учениц, как и в мужском забеге, сошли с дистанции. Однако хоть скорость гонки и понизилась, Алиса по-прежнему продолжала сохранять лидерство.
   Девушка, задиравшая её на старте, озлоблено смотрела в след фаворитки, теряя остатки терпения. Сорвавшись от злобы, атлетка вложила остатки сил, в один короткий рывок вперёд.
   Спустя пару секунд она поравнялась с Алисой, но уже выбилась из сил. Спортсменка так и не смогла обогнать фаворитку и, продолжала бежать с ней плечом к плечу, держась на ногах лишь благодаря силе воли.
   Алиса же всё также отстранённо смотрела вперед, не обращая внимания на остальных участниц.
   И вот в её поле зрения появился финиш.
   Белокурую девушку словно окатило ледяной водой и, склонив голову, Алиса рванула вперёд, стремительно разрывая дистанцию с преследовательницами.
   Её оппонентка из секции атлетики окончательно выбилась из сил. Девушка уже поняла, что проиграла. Староста двигалась куда быстрее, а сил на продолжение гонки уже не осталось. Впав в отчаянье, она сделала последний рывок, пытаясь хоть как-то вырвать победу. Вложив остатки сил в рывок, атлетка ринулась вперед, так, словно совершала прыжок в длину. Девушка уже не могла повернуть в сторону и на полной скорости влетела в плечо Алисы.
   Староста, сосредоточенная на финишной черте, даже не заметила столкновения.
   В следующую секунду Алиса потеряла равновесие, и тело девушки вылетело с беговой дорожки. Она пришла в себя только за мгновение до столкновения с асфальтированной площадкой.
   Кое-как сгруппировавшись, Алиса прикрыла голову руками и всем весом загремела на землю, проскользив ещё несколько метров по площадке. В тот же момент студенты на трибунах громко загоготали и не скрывая восторга принялись обсуждать столкновение на дорожке. Ребята ещё не успели осознать, что случалось, а Квин уже сорвался с места и пулей бросился к лежащей на земле Алисе.
   - Эй! Эй! Ты там как!? Цела!? - Обеспокоено кричал Квин, подбегая к девушке.
   Быстро добравшись до пострадавшей, он грубо схватил ту за плечи и перевернул на спину. Девушка медленно убрала руки от лица и ошарашено уставилась Квина.
   - Что случилось?
   - Шутишь? - Выдохнув, ответил юноша. - Пролетела пару метров по земле, а теперь спрашиваешь, что случилось?
   - А? Я упала? - Алиса медленно оценивала ситуацию, словно всю гонку была без сознания. - Ай-я-я-я-й! - Зашипела девушка, схватившись за руку. Начиная с основания локтя, чуть ли не до самого плеча кожа Алисы была содрана. Большую часть руки скрывала кровь. Рана была всего лишь поверхностной царапиной, однако из-за солидного количества крови выглядела куда более жутко, чем есть на самом деле.
   - Оу... - Удивлённо просвистел Квин. - Хорошо ты прокатилась. - Юноша вытянул руку девушки и внимательно осмотрел рану. - В целом вроде не чего страшного. Немного йода, да всё пройдёт. Главное, чтобы не было перелома.
   Алиса вырвала руку и прикрыла рану ладонью.
   - Столько уверенности в словах... Разбираешься в медицине? - Как ни в чём не бывало, поинтересовалась Алиса.
   - Нет, разбираюсь в падениях... - буркнул Квин, посмотрев на трибуны.
   Со стороны финиша к ним на всех парах бежали несколько преподавателей, Тира и пара школьников, желавших посмотреть, что приключилось.
   - А ты довольно быстро среагировал. - С улыбкой заметила Алиса, осматривая приближающуюся делегацию.
   Проигнорировав похвалу, Квин продолжал сидеть на корточках рядом с раненой девушкой, внимательно наблюдая за раной на руке. "Нет смысла её проверять", одернул юношу внутренний голосок после короткого наблюдения. Встав на ноги, он протянул руку сидящей на земле девушке.
   - Алиска! Ты как!? - Надрывалась Тира, бросившись к подруге.
   - Разойдитесь! Разойдитесь! - Вопил, седой физрук, пробиваясь к пострадавшей.
   Схватившись за руку Квина, Алиса не без труда поднялась с земли. Тем временем преподаватель, наконец, добрался до девушки и, схватив ту за руку, принялся изучать рану.
   - Идти можешь? - Прорычал старик, на что Алиса неуверенно кивнула. - Тира проводи её в медпункт!
   - Хорошо! - Кивнула девушка и, схватив подругу под руку, повела её в сторону школы.
   Некоторое время, Квин провожал удаляющихся девушек взглядом. Если присмотреться, можно было заметить, как Алиса едва прихрамывала на правую ногу...
   - Где виновница происшествия?! - Грозно завопил физрук. - Исключить из забега!
  
  
   Марк уже битый час сидел на скамье возле тёплых ветров. Юноша держал в руках раскрытую газету, поверх которой изредка поглядывал на школу. Сегодня у него была первая смена в разведке. Юноша не так давно закончил академию и только, только вступил в тринадцатое подразделение. Марк с нетерпением ждал первого задания, однако наблюдение оказалась сплошной рутиной. Ранним утром юноша сменил Акари и спустя несколько часов вахты уже изнывал от скуки. Придирчивый глаз новичка беспорядочно цеплялся в снующих по улице прохожих и, даже успел приметить пару подозрительных типов, неподалёку от школы. Маркус сильно нервничал и потому время от времени пытливо косился на неугодных ему прохожих. Но больше всех внимания привлекали: Лысый дядька в косухе, что уже минут тридцать болтал по мобильному телефону, мужчина за рулём иномарки припаркованной возле школы, и молодой парень, безмятежно дремлющий на соседней скамейке. Юноша понятия не имел, как могут выглядеть сектанты и потому сконцентрировал внимание на людях, задержавшихся вблизи объекта. Тут внимание Марка привлекла ещё одна странная парочка. Две девушки, удаляющиеся с территории школы.
   - Что-то рановато они уходят с занятий... - Задумчиво промычал юноша.
   Проходя мимо скамейки, подружки громко спорили, и Марк невольно подслушал разговор.
   - Да постой уже! Алиса! Прекрати упираться! - Надрывалась темноволосая девушка. - Ты должна показаться врачу. Даже если рана не болит её, нужно хотя бы обработать!
   - Сколько можно Тира... Успокойся. Я же сказала всё хорошо! Мне лишь нужно немного отдохнуть.
   - В каком ещё порядке!? Да ты всю дорогу со стадиона хромала.
   - Нога уже зажила, не беспокойся.
   - Как она могла зажить? Прекращай капризничать! - Назойливо продолжала, Тира разгораясь эмоциями. - Неужели так сложно, потратить пару минут на приём врача?
   Маркус продолжал увлечённо изучать удаляющихся девушек. Школьницы остановились на входе в парк неподалёку от школы, и продолжали оживлённо спорить. С такого расстояния юноша уже не мог расслышать, о чём идёт разговор. Однако странное поведение девчат продолжало привлекать его внимание.
   - Пойми! Ну не могу я идти к врачу!
   - Да почему?!
   Тяжело вздохнув, Алиса устало потёрла глаза.
   - Ладно... Сохранишь это в секрете?
   - Мы с первого класса дружим. Неужели я тебя хоть раз подвела?
   - Тут всё иначе... - Алиса неохотно опустила голову. - Только смотри это между нами! Никому не слова!
   Тира живо кивнула, предвкушая откровения подруги. Однако Алиса не проронила ни слова, а лишь медленно засучила перепачканный рукав спортивной куртки. Оголив запачканную кровью руку, девушка достала носовой платок, и аккуратно протёрла рану. Тира молча, уставилась на руку подруги, ошарашено округлив глаза.
   - А где? ... Где рана?
   - Вот такие вот дела... Последние пару лет на мне всё как на собаке заживает...
   - Чу-у-ума... А кто ещё об этом знает?
   - Только ты. Слава богу, пока вокруг меня суетились люди на стадионе, медленно, но верно заживала нога. И учти никому не слова! Если кто узнает об этой аномалии, вряд ли меня оставят в покое...
   - Хорошо... - Тихо протянула Тира, всё ещё прибывая в шоке. Девушка продолжала смотреть на руку подруги, прикрыв открытый от удивления рот.
   - Ладно, пойду домой и приму ванну. Передашь учителю, что я ушла?- Тира медленно кивнула всё ещё пытаясь прийти в себя. - Увидимся завтра. И учти это между нами. - Алиса помахала рукой подруге и бодро направилась в парк.
  
   Распрощавшись, девушки разошлись в разные стороны. Темноволосая, неспешно отправилась назад в школу, а белокурая вошла в парк. Марк не слышал разговора, но продолжал коситься на подружек, однако стоило им разойтись, как юноша немного успокоился.
   - Всего лишь школьницы, прогуливающие занятия... - Пробормотал себе под нос Марк, и уткнулся обратно в газету.
   Тем временем, лысый мужик, с телефоном неподалёку от девушек закончил разговор и убрав тот в карман осторожно оглянулся по сторонам. После небольшой заминки, он немного размял шею и последовал в парк следом за белокурой девушкой.
   - И ты туда же? - Промычал себе под нос юноша, косясь на удаляющегося мужика в косухе.
   Маркуса обуяла дрожь. Юноша всё ещё сомневался, стоит ли покидать позицию ради беспочвенных подозрений.
   - Чёрт!
   Бросив газету, Марк осмотрелся по сторонам, и поднялся со скамейки. Лысый дядька ушёл достаточно далеко, но всё ещё оставался в поле зрения. Сохраняя безопасную дистанцию, юноша проследовал за ним в парк.
  
   Утром буднего дня в парке в центре города стоит умиротворяющая тишина. Лишь редкий шелест листвы скрывавшей парк от солнца, нарушает безмятежный покой. Большая часть людей в это время суток уже на работе или просто напросто спят. Нацепив любимые наушники, Алиса спокойно шла по пустынной алее, наслаждаясь музыкой. Поскольку вокруг не было людей, девушка уже давно заприметила преследующего её лысого мужчину. Попутчик не сильно беспокоил девушку, но всё же, спокойствия ради, она немного ускорила шаг и на первом же повороте, свернула на узкую тропинку, ведущую в глубь парка. Алиса потеряла преследователя из виду, но все равно не сбавляла шаг.
   Потеряв школьницу, мужчина поспешил на туже тропку. И чем глубже он заходил в парк, тем выше становилась его скорость. Обеспокоенный потерей девушки тот уже даже перешёл на лёгкий бег. Но вдруг резко остановившись, замер вглядываясь в траву правее тропы. Возле массивного дерева, лежала сумка девушки. Приблизившись к находке, мужчина осторожно осмотрелся по сторонам. Вокруг не было ни души... Избавившись от тревоги он смело наклонился к сумке.
   - Могу я вам чем-то помочь? - Раздался голос позади.
   Резко обернувшись, мужчина обнаружил Алису. Девушка, как ни в чём не бывало, стояла позади преследователя, убрав руки в карманы.
   - Да. Можешь. - Прорычал мужчина, вытянувшись в полный рост. - Я здесь по поручению моих господ. Кое-кто яро желает встретиться с тобой.
   - Господ?
   - Да. Мои покровители изъявили желание встретиться с тобой. - Лицо мужчины исказила кривая улыбка. - Доставить тебя к ним не составит труда, но я бы хотел обойтись мирным путём. Согласишься пройти со мной и, в итоге твоя лояльность будет вознаграждена.  - Продолжая улыбаться, он медленно протянул девушке руку.
   - Покровители? Пройти с тобой? - В недоумении переспросила Алиса, показательно вытащив из кармана сотовый. -  Дядь, да вы больной на всю голову. Я сейчас возьму мои вещи и спокойно пойду домой. А если вы вдруг продолжите меня преследовать, придётся вызвать полицию.
   Осторожно миновав незнакомца, девушка подняла сумку с земли и, вернувшись на тропинку, быстро направилась вглубь парка. Однако угроза телефоном не сработала. Преследователь, даже не думал отступать. Быстро настигнув Алису со спины, он грубо схватил школьницу за локоть и одёрнул назад.
   - Так или иначе, ты идёшь со мной.
   Приготовившись к подобному повороту событий, Алиса резко развернулась, выхватив из кармана газовый баллончик.
   - Псих! - Закричала она и лёгким нажатием на кнопку, выпрыснула содержимое баллончика в лицо обидчику.
  
   Девичий крик эхом донёсся из глубины парка, тем самым застав Маркуса врасплох. Потеряв лысого дядьку из виду, он уже собирался вернуться на пост. Недолго размышляя, юноша сорвался с места в сторону, откуда доносился крик. Выбежав на узкую аллею парка, он увидел всё того же лысого мужчину, который истерично тряся головой преследовал школьницу "Тёплых Ветров". Выхватив пистолет из-за пояса, Маркус взял преследователя на мушку, но тот на пару с девушкой уже скрылся на следующем повороте.
   -Чёрт! - Громко выругался Маркус и, сняв палец с пускового крючка, что есть сил, бросился вдогонку.
   Попутно, вынув из-за пояса рацию, юноша нажал кнопку на устройстве и громко отрапортовал в динамик.
   - Прием, прием! Всем постам! Докладывает "север"! Отзовитесь! - рация тихо заурчала, но ответа юноше так и не последовало - Чёрт, неужели слишком далеко от школы? Чёрт! Чёрт! Чёрт!
  
   Алиса без оглядки удирала через парк. Девушка бежала словно сумасшедшая, она была до смерти напугана. Дыхание сбивалось, а ноги горели огнём. Позади, был длинный кросс, отнявший уйму энергии, но Алиса продолжала убегать и не могла остановиться. Страх не позволял сбавить темп бега. Напротив, страх придавал сил двигаться дальше. Бежать дальше, бежать быстрее. Вдалеке показался выход из парка, завидев который Алиса вновь ускорилась. Горло девушки горело огнём, а тяжелые вдохи отдавали болью в груди. Она не могла позволить себе повернуться, но громкий топот позади, давал понять, что преследователь отнюдь не отстаёт и, даже нагоняет девушку. Гул машин вдалеке сигнализировал о приближении к улице, где широкая автомагистраль отделяла парк от бесчисленных заводов и фабрик. Пулей, выскочив из парка, девушка сломя голову бросилась бежать через оживлённое шоссе, с множеством автомобилей.
   Выскочив на дорогу, Алиса побежала сквозь сумасшедший поток автомобилей, чудом избегая машин одну за другой. Через мгновение на магистрали началась суматоха. При виде бегущей школьницы водители пытались затормозить, вследствие чего несколько автомобилей с треском влетели друг в друга. Ни скрежет шин, ни тяжёлые звуки ударов, не могли заставить Алису остановиться. Чудом уцелев, девушка преодолела дорогу и, собрав остатки сил в кулак, прыгнула на ограждение старого завода. Позади, доносились отборные матюги обозлившихся водителей. Однако среди криков и ора, Алиса отчётливо слышала топот преследователя. Вскарабкавшись на забор, девушка спрыгнула на территорию металлургического завода и, не давая передышки телу, со всех ног бросилась к заброшенному зданию прямо по курсу.
  
   Покинув парк, Маркус выскочил на обочину автомагистрали. Движение на шоссе было полностью парализовано из-за нескольких серьёзных аварий. Юноша уже изрядно паниковал, и застыв на месте принялся озираться по сторонам, старательно разыскивая лысого мужика. Через пару секунд, Марк, наконец, заметил сектанта с другой стороны дороги. Мужчина старательно карабкался на ограждение металлургического завода. По всей видимости, девушка скрылась там же. Вытянув руку с пистолетом вперёд, юноша моментально открыл огонь по сектанту.  Звуки выстрелов вызвали панику. Столпившиеся на дороге водители, разом повалились на землю, прикрывая головы руками. Не менее перепугавшийся сектант так же поспешил преодолеть забор и бодро спрыгнул на территорию завода. Переводя дыхание, Маркус быстрым шагом направился через дорогу, попутно заряжая новую обойму в оружие.
   - Да! Да! Семнадцатая магистраль! Нет! Немного южнее перекрёстка. Да, возле заводов! - Шепотом рычал в трубку телефона один из водителей, присев за багажником автомобиля. -  Да, пришлите уже наряд! Они стреляют!
   Заметив паникующего мужчину, Марк быстро нащупал удостоверение в нагрудном кармане.
   - Эй, мужик! - Деловым тоном рявкнул юноша, раскрыв корочку "Бюро национальной безопасности". - Дай трубку на секундочку.
   Ошарашено уставившись в удостоверение, мужчина медленно протянул телефон парнишке.
   - Алё. Полиция? Говорит Маркус Лавьрет, оперативник бюро национальной безопасности. Персональный номер: ноль семь двадцать три пятнадцать. Срочно дозвонитесь до нашего офиса и передайте, что мне нужна поддержка на металлургическом заводе по тому же адресу, где произошла авария. Да, это срочно!
   Отключив телефон, юноша швырнул аппарат обратно в руки перепуганному водителю и бегом бросился к заводу. Спрятав оружие за пояс, Марк быстро вскарабкался на забор и соскочил на территорию завода. Тем временем, девушки с преследователем и след простыл. Обширная территория за ограждением, оказалась пыльным пустырём с редкими кучами металлического мусора. Единственным возможным место, для побега, было само здание завода. Достав оружие, Маркус осторожно побрёл в сторону здания.
  
   Шаг за шагом Алиса аккуратно продвигалась через гигантский цех, заваленный тоннами мусора и старого оборудования. Девушка шагала очень медленно, тщательно обдумывая каждое движение. Затаив дыхание, она старалась не издавать лишних звуков, попутно внимательно вслушиваясь в окружение. Её преследователь, напротив, крайне пренебрегал осторожностью. В соседнем помещении то и дело раздавался топот, сопровождаемый звуками разгребаемого мусора. В цеху, где пряталась Алиса, теснилось множество неисправных конвейеров, и станков для обработки метала. Обгоревшие стены и обугленное оборудование доходчиво объясняли, причину закрытия завода. Редкие лучи солнца, едва пробивались в покрытые гарью окна, и проявляли серый пыльный туман, нависший над залом.
   Тут громкий звук загремевшей на пол банки, эхом пронёсся по цеху. Едва сдержав нервный вопль, девушка затаилась, присев за конвейер. Лента конвейера была погребена под кучей мусора, собранного с разных концов цеха. По всей длине машины, располагались искореженные слесарные станки, балки, инструменты и даже массивный металлический стеллаж, что возвышался как раз над прячущейся девушкой. Стараясь не шуметь, Алиса аккуратно заползла под конвейер. Сердце девушки предательски билось в груди, так словно пыталось выскочить наружу. Испуганно озираясь по сторонам, Алиса пыталась продумать последующий план действий. Тут в куче мусора под ногами девушка заприметила ржавую отвёртку. Медленно подняв инструмент с пола, она крепко впилась пальцами в рукоять. Вооружившись не весь чем, Алиса продолжила вслушиваться в окружение.
   Звук шагов стих пару минут назад, однако перепуганная девушка продолжала прятаться под конвейером. Следующие несколько минут казалось, длились вечность, словно она осталась совсем одна в мрачном заброшенном здании. Выдержав ещё несколько секунд тишины, девушка позволила себе расслабиться и облегчённо вздохнула.
   Однако радость была преждевременной. В тот же момент перед лицом Алисы, возникли ноги преследователя. Он бесшумно крался вдоль конвейера, в поисках жертвы.
   Подавившись вздохом, девушка прикрыла рот ладонью, тем самым остановив панический вопль. Страх ледяной волной окатил тело школьницы. Слух Алисы обострился на столько, что каждый удар сердца звоном отдавался в ушах, каждый шорох вызывал дрожь, и даже дыхание, стало похожим на вой ветра.
   И вот, преследователь остановился возле перепуганной девушки. Стараясь не дышать, Алиса свернулась калачиком.
   Ноги незнакомца медленно развернулись в сторону конвейера.
   Девушка была обречена. Собрав всю смелость в кулак, Алиса предприняла последний план к побегу. Широко размахнувшись, школьница что есть сил, вонзила отвёртку в колено обидчика.
   Оглушительный вопль эхом пронёсся по цеху.
   Воспользовавшись моментом, девушка резво выскочила из-под конвейера, с другой стороны.
   От преследователя Алису отделял лишь водружённый на ленту металлический стеллаж. Обидчик всё ещё стонал от боли, но по-прежнему представлял угрозу. И тут ещё одна идея промелькнула в голове девушки. Взяв короткий разбег, она сорвалась с места и через мгновение влетела плечом в тяжёлый шкаф.
   После удара тело школьницы рикошетом отбросило назад, а массивный стеллаж потерял равновесие и с оглушительным грохотом накрыл вопящего от боли преследователя. Обессиленная и всё ещё перепуганная девушка, расселась на полу стараясь восстановить сбитое дыхание. Алиса с трудом осознавала положение дел и не как не могла поверить в происходящее.
   - Не время здесь раскисать! - Громко ободрила себя девушка, хлопнув по щекам. - Нужно собраться!
   Алиса схватила сумку и, вскочив на ноги, бегом бросилась к выходу с завода.
  
   В полдень улицы города, заполонили толпы прохожих. Астамор утопал в солнечных лучах, и с каждым днём температура воздуха становилась всё выше. На смену ледяному ветру, постепенно приходит лёгкий освежающий бриз, что разносит по городу ароматный весенний воздух. Квин томно наблюдал за смазанными очертаниями людей через стекло автомобиля. Сидящий на заднем сидении юноша, не спеша достал из рюкзака пачку сигарет и взглянул в водительское зеркальце.
   - Фёдор, куда ты так спешишь?  Мы уже два светофора пролетели на красный. - Вяло пощёлкав зажигалкой, Квин закурил сигарету и расслабленно откинул голову на спинку сидения.
   - В офисе вновь какая-то суматоха. Думаю, начальник там не помешает. - Сухо ответил водитель.
   - Что случилось то?
   - Представления не имею, но суета не шуточная. В детали посветили только офицеров.
   Квин устало ударился лбом в стекло и продолжил вглядываться в силуэты прохожих. И вот машина, наконец, достигла офиса тринадцатого подразделения. Въехав на парковку, Фёдор заглушил мотор и в спешке покинул автомобиль. Прихватив школьный портфель, командующий вылез следом.
   - Квин, - Суетливо зачастил Фёдор, копаясь по карманам в поисках сигарет, - тут действительно беспорядок, думаю, тебя уже заждались.
   - Ничего, подождут ещё чутка. - Буркнул юноша, достав из портфеля пару красных колбочек, которые тут же спрятал в карман. - Мне тут удалось спереть, пару капель драгоценной кровушки физрука. - Фёдор озадачено посмотрел на начальника. - Даже не спрашивай, как я это сделал...
   - Не буду...
   - Ладно, пойду быстренько отдам образцы Шувалову и там уже посмотрю, что вы натворили в моё отсутствие. - Махнув рукой Фёдору, Квин поспешил к лестнице, оставив водителя позади.
   Бодрым шагом юноша поднялся в главный зал, однако беспокойство Фёдора, кажется, было напрасным. Работа в офисе шла своим чередом, сотрудники занимались своей работой без какой-либо спешки. Квин пошёл через зал к лестнице, ведущей на верхние этажи. Однако стоило ему пройти мимо стола справок, как светловолосая девушка, на посту быстро засуетилась.
   - Квин! Слушай тут... - Собралась рвануть к начальнику Света.
   - Знаю, знаю! - Отмахнулся юноша, ускоряя шаг. - Через пару минут забегу к Тревору.
   Не дослушав девушку, Квин юркнул на лестницу, и быстро преодолев оставшееся расстояние, добрался до медкабинета. Легонько постучавшись, он распахнул дверь и заскочил внутрь. Первое, что бросилось в глаза командующему - отсутствие медсестёр. Осмотрев кабинет, Квин обнаружил Шувалова за столом в конце комнаты. Тот сидел возле полузакрытой ширмы. Не обратив внимания на гостя, врач продолжал скрупулёзно копаться в бумагах на столе.
   - Добрый день. - Поздоровался Квин, подкравшись к Шувалову.
   Тихо шикнув, доктор вздрогнул от неожиданности и немедленно обернулся.
   - О господи... Квин... - Перепуганный врач, облегчённо выдохнул. - С чем пожаловал?
   Ответа не последовало. Юноша замер в недоумении, глядя на койку с не до конца прикрытой ширмой. На кровати лежал подключённые к аппаратам молодой человек в бессознательном состоянии. Однако самой интригующей частью, увиденной Квином картины, была ржавая отвертка, торчащая из колена больного.
   - Квин? Ау-у-у-у ты здесь? - Допытывался Шувалов до загипнотизированного юноши.
   - Это, что за фигня? - Ошарашено промычал юноша, не отрывая взгляда от больного.
   - Пациент. - Сухо ответил врач. - Так, что тебя сюда привело?
   - Я вижу, что пациент. Какого чёрта у него в ноге отвёртка? - Продолжал Квин, проигнорировав вопрос врача.
   - Мне-то откуда знать?! - Вспылил Шувалов. - Парня притащили, уже без сознания. Помимо отвёртки, беднягу ещё и по голове огрели. Он в коме. Выкладывай, давай, зачем пришёл или уматывай, не мешай работать.
   - Да, да... - Квин вынул из кармана, две красных колбочки и положил те на стол врача. - Вот, достал ещё пару образцов крови, проанализируй.
   Позади Квина хлопнула дверь.
   - Ещё не очухался? - Раздался знакомый голос.
   Обернувшись, Квин обнаружил только что вошедшего Лента.
   - Здорово. - Поприветствовал его Квин. - Знаешь этого парня на койке?
   - Опа, ты то мне и нужен! - С энтузиазмом воскликнул Лент. - Давно пришёл?
   - Только что.
   - Тут, такое дело...
   - Эй, ребята! - Грозно зарычал Врач. - Вы всё ещё в медпункте и у меня здесь больной!
   - Ладно, поговорим снаружи. - Блондин кивнул в сторону двери. - И чёрт подери Шувалов, приведи уже парня в чувство!
   - Будет чудо, если он вообще очнётся! - Злобно рявкнул, в спину ребятам врач.
   Лент и Квин вышли из медпункта и прогулочным шагом, направились к кабинету Тревора.
   - Ну, выкладывай, что ты там хотел.
   - Короче говоря. Парень на койке Маркус Лавьрет один из наших оперативников, не столь давно закончивших академию.
   - И с чего вдруг такой интерес к его персоне?
   - Да в общем то, нечего особенного. - Лент наигранно пожал плечами. - Парень доблестно выполнял задание, затем наткнулся на врага и получил отвёртку в колено, да удар по голове. Самая обычная история.
   - Нет, я бы не сказал, что отвёртку в ноге можно назвать фрагментом обычной истории.
   - Ах да забыл одну деталь! - С игривой интонацией продолжил Лент. - Заданием парня было наблюдение за твоей школой. И перед тем как беднягу вырубили, тот вызвал подмогу, на металлургический завод в соседнем районе.
   Квин остолбенел, недоумённо покосившись на товарища.
   - С этого и надо было начинать. - Пробубнил командующий. - Ну и? Какого чёрта, он не вызвал подмогу раньше? И кто додумался оставить салагу на входе?
   - Это к Акари. Вход его позиция, засранец улизнул, оставив новичка на посту, и помимо прочего, не отдал тому инструкций как пользоваться рацией. Так что можешь устроить взбучку, нашему ловеласу. Хотя и без тебя, Тревор всё утро ему по мозгам ездит.
   - Хорошо и какие мыслишки по поводу нападения?
   - Мыслей тонна. Ребята в кабинете Тревора устроили мозговой штурм. Битый час уже строят теории, а я караулю парнишку.
   - Ладно. Расскажи хоть наиболее удачные варианты.
   - Я же говорю информации мало. - Лент устало посмотрел на Квина. - Ну... Парень мог просто на просто нарваться на культистов. Мог преследовать ключ, или убегать от демонов. Узнаем наверняка, когда очнётся.
   - Если очнётся. - Поправил его Квин.
   - Да, да... Харэ тут прохлаждаться, пошли к Тревору.
  
   Глава 4. Палящие ветра.
   22 марта 2012 год
   Из глубин далёкой и непроглядной тьмы донося приглушённый кашель. Следом за ним проявилась лёгкая боль в груди. Только сейчас Маркус осознал, что источником кашля являлся он сам. Постепенно просыпаясь, юноша устало приоткрыл глаза. Белый потолок, залитый ярким светом, болезненно врезался в глаза, заставив молодого человека вновь прищуриться. Монотонная надоедающая боль в голове не давала покоя, и действовала на нервы.
   - Где я? - С трудом прохрипел парнишка.
   Юноша с трудом повернул гудящую голову на бок, дабы осмотреться. Пробежавшись глазами по комнате, Марк собрался с силами и попытался подняться. Приподнявшись с койки, он собрался было встать на пол, но вдруг острая боль в колене, полностью парализовала тело юноши. К этому моменту головная боль уже усилилась на столько, что казалось череп вот, вот лопнет.
   Дверь в дальнем конце палаты открылась и внутрь зашёл мужчина в белом халате с кружкой кофе. Закрыв за собой кабинет, врач, было, направился к столу возле койки Маркуса, но вдруг замер на месте, заметив рассевшегося на краю кровати пациента.
   - Здравствуйте доктор Шувалов. - Вяло прокряхтел юноша, признав врача.
   - Доброе... Утро... - Неуверенно промычал доктор.
   Едва закончив фразу, Шувалов бегом бросился к двери и, пулей выскочил из кабинета. Ошеломлённый поведением врача, Маркус вновь попытался встать с койки, но в очередной раз безуспешно.
   - Эй, Лент! Тут твоя спящая красавица проснулась! - Донеся приглушённый крик из коридора.
   - Да ладно!? - Раздался второй голос, сопровождаемый звуком быстрых шагов. - Так... Вы, двоя стоять! Парня из лазарета в седьмую шустро.
   - Так точно! - Хором ответили незнакомые голоса.
   Сразу после этих слов, в кабинет зашли двое сотрудников тринадцатого подразделения и без лишних слов направились к Марку.
   - Что-то не так? - Недоумевал юноша.
   Достигнув койки, оперативники схватили больного под руки и тут же понесли несчастного к выходу. Юноша попытался вырваться из лап сослуживцев, но сил хватило лишь на, то чтобы трепыхаться, как рыбешка, угодившая в рыбацкие сети.
  
   Последние десять минут, Маркус сидел на старом стуле внутри небольшой пустующей комнаты. Согнувшись пополам, юноша уткнулся лицом в ладони. Головная боль никак не утихала, и теперь вдобавок к мигрени, без устали ныло раненое колено. Юноша знал, что находиться в комнате для допросов, вот только не понимал почему. Металлическая дверь в комнату со скрипом открылась и вальяжной походкой, внутрь зашёл Лент. Парнишка в больничном халате поднял голову и, выпрямившись на стуле, обратил взгляд к старшему по званию.
   - Маркус Лавьрет... Верно? - Начал беседу Лент.
   - Так точно сэр.
   - Что же Маркус, нам предстоит неприятный разговор.
   Марк тяжело сглотнул, а ноги юноши предательски задрожали. Напротив бедолаги, стоял признанный гений допросов армии совета и кажется, он был не в духе. Тут дверь в комнату вновь заскрипела, и позади Лента внутрь бодро заскочил командующий тринадцатым подразделением. Лениво обернувшись, Лент грозно посмотрел на гостя.
   - Ты разве не должен сейчас ехать в школу? - Обратился блондин к новоиспечённому гостю.
   - А ты разве не должен беседовать с нашим сотрудником в комнате для переговоров? - Покривлялся Квин пытаясь спародировать голос Лента.
   Нахмурив брови, блондин злобно цокнул языком.
   - Ну подумаешь, опоздаю на пару минут.  - Беспечно отмахнулся Квин. Лент по-прежнему продолжал сверлить товарища грозным взглядом. - Да ладно тебе! Я просто хочу послушать. Не буду вам мешать, честно!
   Раздражённо фыркнув блондин, слегка покачал головой и вновь повернулся к Маркусу.
   - Итак, рядовой. Давай-ка по порядку. - продолжил допрос Лент. - Что вчера произошло во время твоей смены?
   - Смены? - Переспросил Марк недоумённо уставившись на блондина. - Я... Я не помню...
   - Что?! - Злобно улыбнувшись, завопил блондин. - Ты издеваешься!? Как чёрт подери, ты можешь не помнить?!
   Охваченный ужасом, Марк забился в спинку стула. Тело юноши потяжелело и его обуяла неконтролируемая дрожь.
   -Эй, эй полегче! - Подал голос, подпирающий стену Квин. - Ты же, не демона допрашиваешь! Парнишка всё-таки наш сотрудник и пока он не в чём, не виноват. - Лент вновь одарил командующего грозным взглядом. - Ну, наверное, не виноват...
   - Кто тебя вырубил? - продолжил Лент, вернувшись к Марку. - Почему сразу не вызвал подкрепление!?
   - Я не помню! - Зажмурившись, прокричал Марк.
   - Стой, стой, стой... - Затараторил Квин, схватив блондина за плечо. - Ты конечно мастер пыток, но дружелюбная беседа явно не твой конёк. Дай мне с ним поговорить.
   В очередной раз, фыркнув в ответ, Лент грубо смахнул руку товарища с плеча и, отошёл к стене, впившись глазами в перепуганного оперативника. Тем временем командующий, нацепив на лицо дружелюбную улыбку, наклонился к Марку и продолжил беседу.
   - Итак, давай начнём с самого начала. Успокойся и постарайся вспомнить, как проходило вчерашнее дежурство у "тёплых ветров".
   - Дежурство? - Озадачено прошептал юноша.
   Вновь уткнувшись лицом в ладони, Маркус принялся массировать виски указательными пальцами. Юноше не давало покоя ощущение, что он забыл что-то важное. Что-то, что ещё совсем недавно тревожило его. Весь прошлый день был как в тумане. В подсознании всплывали разные размытые воспоминания. Он смутно помнил, как выходил утром на службу, покупал кофе в палатке, но нечего более конкретного. Посторонние мысли мешали сконцентрироваться, даже дыхание окружающих казалось громким и раздражительным. Но страх перед Лентом, не позволял юноше расслабиться. Впившись пальцами в виски, Марк продолжал усердно копаться в закоулках памяти.
   - Бритоголовый мужчина! - Громко воскликнул Маркус, широко распахнув глаза. - На вид лет тридцать! Высокий, чёрная кожаная куртка, я бежал за ним! Кажется, он был культистом... Да! Точно, Акари оставил меня на входе в школу! Там я его и увидел!
   - И с чего ты взял, что он культист? - С неподдельным интересом допытывался Квин.
   - Он... Он... Чёрт! Не могу вспомнить.
   - Хорошо вернёмся к этому позже. - Кивнул Квин. - Как ты оказался на заводе? И что там приключилось?
   - Завод? - В недоумении переспросил Марк.
   - Хватит нас дурить! - Снова вспылил Лент. - Будь добр объясни нам, как тебя вырубили?! И откуда у тебя в ноге оказалась отвёртка?! Чёрт подери! Ты вообще спецназовец или слесарь?!
   Марк испугано покосился на Квина в поисках защиты.
   - Нет, тут я с ним согласен. - Пожал плечами командующий. - Реально, какого чёрта, тебя нашли без сознания с отвёрткой в колене?
   Юноша испуганно косился то на Квина, то на Лента. Беспорядочно перебирая в голове всё ими сказанное. Кропотливо вспоминая лицо культиста, юноша восстанавливал цепь событий. И тут его осенило. Медленно, но верно Маркус вспоминал вчерашние события.
   - Точно! - Парнишка вскочил со стула, но тут, же потерял равновесие из-за больного колена и, схватился за плечо Квина. - Девушка! Школьница! Он преследовал школьницу в парке!
   - Тихо... - Шикнул не менее перепуганный Квин. Посадив парнишку обратно на стул, он надменно повернулся к Ленту. - Видишь? Вот и результат.
   - Сомнительный результат. - Спокойно констатировал Лент. - Мы уже сошлись на том что информация про ключ среди школьников была ложной. Согласно фотороботу из больницы, наш клиент мужчина средних лет...
   - Я не вру! - Взмолился допрашиваемый сотрудник.
   - Как она выгладила? - Продолжал наседать блондин.
   Квин вернулся обратно к стенке, предоставив допрос Ленту.
   - Светловолосая старшеклассница. Стройная, высокая, в спортивной форме. Её ещё подруга сопровождала. - Тараторил Марк. - Кажется, это она вырубила меня на заводе.
   - Погоди... - Задумчиво пробормотал Квин. - А подруга?
   - Что подруга?
   - Как она выглядела?!
   - Тоже старшеклассница. В спортивной форме, короткая стрижка, низкого роста, худощавого телосложения, тёмные волосы...
   - Проклятье! - Прервал рассказ Квин. В одно мгновение командующий побледнел, ошарашено уставившись в пустоту и приоткрыв рот. - Это Алиса!
   - Кто? - Прищурившись, спросил Лент.
   - Моя одноклассница! - Квин резко повернулся в Маркусу. - Что с культистом?
   - Ушёл... Кажется...
   - Лент отправь ещё один отряд патрулировать периметр школы. - Затараторил командующий, распахнув дверь. - Снимай Макса с задания и посылай к "тёплым ветрам". Отправь кого-нибудь к директору школы, и узнайте адрес Алисы Сэйверен, после отправь кого-нибудь к ней на квартиру.
   Закончив тираду, Квин резво выскочил из комнаты, не забыв громко хлопнуть дверью. Застывший на месте Лент, ещё несколько секунд усердно переваривал полученную информацию.
   - Что за? - Пробубнил блондин.
   Дверь с грохотом вновь распахнулась и в проёме появилась голова Квина.
   - Ах да! Как закончишь пулей к школе!
   Громко хлопнув, измученная дверь вновь закрылась.
   - Чтоб тебя... - Проворчал Лент, достав мобильник из кармана. Быстро набрав номер, юноша побрёл к выходу. - Алё Тревор? Да расспросили. У нас форс-мажор. Квин опознал ключ. Да хрен там было, это таки школьница! Нет, он уже едет в школу. Да, раздал тут кучу приказов, нужно быстро... Секунду.
   Открыв дверь, Лент остановился в проеме и кивнул в сторону Марка. Тут же в комнату быстро залетели ещё двое сотрудников, а Лент в спешке удалился, продолжая разговор по телефону.
   - Марк ну ты даёшь! Тут такой кипиш с самого утра подняли! - Возбуждённо голосил один, из сотрудников подбегая к юноше. - Ах ты пройдоха! Ключ нашёл!
   - Лёва! - Радостно воскликнул Маркус, увидев лицо однокашника по академии.
   Схватив парнишку под руки, оперативники помогли ему встать.
   -  Ты видел допрос? Я думал Лент меня на месте сожрёт. Если бы не командующий, я тут с инфарктом бы слёг.
   - Да видел. - Кивнул Лёва. - Мы тут с самого начала. Ещё застали момент как командующий и Лент спорили, кто будет хорошим полицейским, а кто плохим. В итоге скидывались и командующий продул.
   - Да ну нафиг... - Жалобно простонал Маркус.
  
   Серая иномарка резко затормозила на обочине возле "Тёплых ветров". Прихватив рюкзак, Квин резво выбрался с заднего сиденья и захлопнул дверцу автомобиля.
   - Ладно, я побежал. - Крикнул он Фёдору, небрежно махнув рукой.
   - Давай поспеши, а то мне ещё от матери влетит, за твоё опоздание. - Слегка наигранно ответил Фёдор.
   Распрощавшись с водителем, юноша бегом направился, к школе, ловко огибая встречных прохожих. И вот отскочив сторону от очередного пешехода, командующий сам не заметил, как зацепил плечом о молодого человека напротив главных ворот лицея. Остановившись, Квин резко повернулся к юноше.
   - Ой! Извини дружище. -  Добродушно выдавил из себя Квин.
   - Ничего страшного. Я сами виноват.- с улыбкой ответил светловолосый молодой человек. Однако командующий заострил своё внимание на внешнем виде незнакомца. Тот был одет в длинное бежевое пальто и кожаные перчатки в разгар солнечного дня. - Засмотрелся на пейзаж.
   - Не жарковато? - Спросил Квин, осматривая собеседника.
   - В прогнозе обещали дождь. - Грустно ответил незнакомый юноша. - Кажется, я слишком доверчив...
   "Какой-то придурковатый тип..." - затянул внутренний голосок. Одёрнув рукав, Квин глянул на часы.
   - Ох чёрт. Я опаздываю! Ещё раз прости!
   Резко развернувшись на месте, Квин быстро рванул через главные ворота к школе.
   Долговязый юноша в пальто, ещё некоторое время провожал его взглядом, но после короткой паузы, также развернулся и не торопясь пошёл своей дорогой, вдоль ограждения "Тёплых ветров".
   - Господин Эрик! - окликнул юношу, бегущий позади бородатый мужчина. - У нас всё готово. - Остановившись подле демона, он взял короткую паузу, чтобы отдышаться и, покосился в сторону школы. - Какие-то проблемы с наблюдением?
   - Нет. Просто наткнулся на школьника... - Нахмурился Эрик. - Куда важнее, что с девчонкой?
   - Пока не заметили. Однако у нас есть затруднения... Только что привезли гончих. Наши люди никак не могут их не усмирить... Всё может плохо кончиться.
   Эрик устало вздохнул.
   - Ладно. Веди к фургону.
  
   Тяжело дыша, Квин бежал через пустующий зал школы. "Итак, на Алису напали. Скорее всего, она решила, что нападавший какой-то псих. Тогда, логично предположить, что она испугалась и не высовывает носу из дома. Или отсиживается у подруг или родственников. Однако не исключено и то, что она могла прийти в школу. Но всё же, самый плохой вариант, это если Алиса узнала про существование демонов. Если всё так, она спряталась там, где даже мы её не найдём. Ах да! Есть ещё более скверный вариант - её уже поймали. Чёрт, вот же морока!". Широкими шагами Квин проскакал лестницу и оказался на третьем этаже. На всех парах пролетев через коридор, юноша наконец достиг кабинета математики. По расписанию у его класса уже десять минут как шёл урок. Переведя дыхание, Квин легонько постучался в дверь и зашёл внутрь.
   - Извините за опоздание. Можно войти?
   Преподаватель с укором взглянул на возмутителя спокойствия, и только выдержав короткую паузу, слегка кивнул в ответ. Профессор продолжил вести урок, а юноша не спеша направился к партам на верхнем ярусе.  Пристально осмотрев аудиторию, Квин так и не обнаружил Алисы, однако в поле зрения попалась Тира. Юноша проследовал к её парте и сел рядом.
   - Привет, я много пропустил? - Шепотом спросил Квин.
   - Привет. Не очень, профессор опять заливал о том, насколько важную роль играет алгебра в нашем образовании и так далее.
   - А где Алиса?
   - Не знаю... - Замялась девушка. - Она никогда не пропускала занятий. Наверно плохо себя чувствует. После вчерашнего, это не удивительно.
   - Вот оно что...
   Квин полез в портфель и, переворошив содержимое, достал принадлежности для занятия. "Действительно откуда ей тут взяться. За территорией следит культ и пара отрядов спецназа. Приди она в школу, до здания бы не дошла...". Осмотревшись по сторонам, юноша достал телефон и быстро написал сообщение Тревору.
   "В школе пусто. Как обстоят дела, у вас?"
   Тяжело вздохнув, Квин откинулся на спинку стула и сконцентрировался на преподавателе. Как он не пытался слушать лекцию, слова профессора не откладывались в голове. Сидеть, сложа руки в столь ответственный момент, оказалось куда труднее, чем он рассчитывал. "Может свалить с уроков и присоединиться к поискам?" - Эта мысль больше всех не давала покоя юноше. Тут мобильник в кармане тихонько зажужжал, оповещая о новом сообщение. Достав телефон, Квин жадно впился глазами в дисплей.
   "Акари и Кэшь на квартире, там пусто. Раверсаль и Кристина проверяют её родственников. Максим и Лент на пути к школе. Три отряда в патруле у "тёплых ветров" ещё один на подходе. Так же запросил поддержку у пятнадцатых и пытаюсь связаться с семидесятыми".
   - Что читаешь? - Спросила Тира, краем глаза косясь в телефон.
   - Да так, друг пишет. - Замялся Квин и поспешил убрать мобильник.
   "Нет... Всё-таки нужно сваливать. Сидеть здесь, тухлое дело".
   Дверь в кабинет громко хлопнула, вновь прервав речь преподавателя.
   - Да кто там ещё? - Раздражённо рявкнул профессор, переведя взгляд на вход в аудиторию.
   - Извините за опоздание. Можно войти?
   Квин узнал голос, это была Алиса.
   - Проходи и живее садись на своё место. - Грозно пробурчал профессор.
   "Какого чёрта?! Как она прошла через патруль?!". Девушка быстро поднялась по ступенькам и, добравшись до стола, Квина и Тиры подсела к друзьям.
   - Привет - Радостно прошептала Тира. - Ты чего так поздно пришла?
   "Я бы сказал, какого лешего ты вообще пришла?! Что мне теперь делать-то? Хватать её и бежать к автобусу?".
   - Уф... Ты не поверишь... - Устало простонала Алиса. - Шла обходным путём. Пришлось лезть через ту дыру в заборе, позади школы.
   "А-а-а-а, ну это всё объясняет!".
   - Эмм... И к чему такие трудности? - Спросила Тира.
   - Вчера по пути домой, за мной погнался какой-то маньяк. Ели урвала, ноги. - Алиса устало вытерла лоб. - Теперь избегаю дороги от парка... В общем, это долгая история, потом расскажу.
   "Рано радуешься! Сейчас целая толпа маньяков, караулит тебя возле школы, и один из них сидит рядом". Тяжело выдохнув, Квин повернулся к девушке.
   - Алиса нужно серьёзно поговорить.
   - Ты о чём? - Недоумённо спросила Девушка. - Может быть, стоит отлож...
   Громкий грохот и звук разбитого стекла донесся с первого этажа. Вслед за ним последовала череда выстрелов и пронзительный крик. "Чёрт! Её засекли через окна?" - Квин вновь достал телефон. Студенты в аудитории замерли, в недоумении. Юноша быстро настрочил и отправил сообщение Тревору:
   "Всех в школу быстро!"
   - Да что там за бардак?! - Возмутился профессор и направился к выходу из кабинета. - Сидите тихо.
   Преподаватель в спешке покинул аудиторию, а снаружи продолжали доноситься звуки выстрелов и отборные маты. Большинство студентов повставали с мест, и прильнули к окну. Остальные просто скучковались с товарищами. Алиса, так же вскочила на ноги и, прихватив с собой драгоценную подругу, прижалась к стене.
   - Что происходит? - Испугано прошептала Тира.
   Квин, был единственным, кто остался на месте.  Незаметно убрав руку под стол, он нащупал портфель. Быстро оглядевшись по сторонам, юноша вытащил крупнокалиберный пистолет и запасную обойму из сумки. Убедившись, что за ним не следят, он быстро спрятал оружие за пояс и продолжил копаться в портфеле. Напряжение в аудитории продолжало расти, студентов понемногу охватывала паника. Вытащив из кармана устройство Шувалова, Квин сурово посмотрел на горящий зелёным огонёк, - "Нда... Ну что же, товарищ светофор, настало время теста".
   - Квин! - Прошипела Алиса. - Что ты там делаешь?
   Покосившись на девушек, юноша схватил портфель и резко поднялся с места. Задумчиво прикусив губу, он повесил "светофор" на пояс, словно диковинный брелок и подошёл к подругам. Стрельба снаружи становились всё громче.
   - Как я уже сказал, нужно проговорить. - Деловым тоном обратился юноша.
   - Сейчас не подходящий момент! - Возмутилась Алиса, обнимая испуганную подругу.
   - Нет сейчас как раз самое время. - Грозно рыкнул Квин.  - Насколько я понимаю, школу, громит твой вчерашний поклонник и его товарищи. А моя задача заключается в том, чтобы не позволить им до тебя добраться.
   - Что? Что за чушь ты несёшь? -  Недоумевала девушка.
   - Чушь?! Ладно... - Возмутился Квин, скрестив руки на груди. - Ты случайно не замечала, у себя каких-нибудь способностей недоступных простым людям?
   - Конечно же не... - Алиса замерла, недоговорив фразу.
   Наигранно кивнув, Квин артистично развёл руки в стороны.
   - Поздравляю! Ты счастливая виновница вечеринки. - Проворчал юноша, хлопая в ладоши.
   В дальнем конце коридора, раздался длинный, приглушенный вопль. Учащиеся все как один притихли и шокировано уставились на дверь в кабинет.
   - Похоже это профессор... -  Заключил Квин. - Думаю, он намекает, что пора удирать. Итак, - громко продолжил юноша необыкновенно строгим тоном, -  поскольку цель этих ребят ты, все студенты внутри аудитории в опасности. Включая Тиру. - Командующий осторожно покосился на темноволосую девушку, рядом с Алисой. - Хочешь спасти одноклассников и сама уцелеть, идём со мной.
   Квин протянул руку потерявшей дар речи Алисе, но девушка застыла в ступоре, недоверчиво уставившись на ладонь юноши.
   - Доверься мне. - Тихо проговорил Квин, глядя в глаза Алисы. - Уж я-то смогу тебя защитить.
   Всё ещё прибывая в шоке, девушка нерешительно потянула руку к юноше. Однако только Алиса немного успокоилась, как вдруг, дверь в кабинет, с треском разлетелась в щепки. Вздрогнув от неожиданности перепуганная девушка, резко одернула руку назад.
   Внутри аудитории вспыхнула паника. Охваченные ужасом девчонки истошно завопили, а растерявшиеся юноши прильнули к стенам. Тут с леденящим душу, пронзительным рыком в кабинет влетела огромная чёрная псина. Гигантская собака, размером с человека, была окружена пеленой тёмной дымки, что сочилась из широких пор, затвердевшей кожи. Воздух в аудитории потяжелел, а учащиеся обомлели от ужаса. Горящие огнём глаза чудовища, впились в ближайшего к псу студента. Слегка согнув лапы и наклонив морду, четвероногая тварь резво бросилась на беззащитного парнишку. Толкнувшись от пола, пёс разорвал линолеум массивными когтями, и за один широкий прыжок настиг жертву, пригвоздив несчастного к земле.
   Ошарашенный студент так и не понял, что случилось, а безжалостная тварь лишь с любопытством прильнула мордой к лицу жертвы.
   Аккуратно обнюхав парнишку, собака разразилась томным рыком. Грозно оскалившись, пёс плавно изогнул шею и, через мгновение, молниеносно вонзился в горло обездвиженной жертвы. Спустя пару секунд учащиеся, наконец, осознали всю серьёзность ситуации. Разом спохватившись, все как один, с дикими криками бросились в дальний конец аудитории и, испуганно забились в противоположный псине, угол.
   - Твою мать! - Дрожащим голосом завопил Квин. - Какого чёрта?! Это что, гончие?! - Вид твари внушал ужас даже командующему армии. За всё время службы, юноша ни разу не встречал подобных существ. Квин, лишь слышал о них в смутных историях о фауне ада.
   - Г-г-гончие? - заикнулась Алиса.
   - К чертям твоё доверие! Переходим к плану "Б"!
   Выхватив из рюкзака запасной пистолет, юноша схватил девушку под руку и повернулся к собаке.
   - Ты что делаешь?!
   - Вытаскиваю тебя отсюда.
   Быстро прицелившись, в увлечённую трапезой гончую, Квин хладнокровно спустил курок.
   Грохот крупнокалиберного пистолета эхом разнёсся по аудитории. Все три выпущенных Квином пули, угодили в цель, врезавшись точно в череп пса.
   Жалобно заскулив, гончая слетела с окровавленного тела студента. Тем временем, грохот выстрелов вызвал новую волну паники среди трясущихся от страха студентов, а туша неведомой твари грозно закряхтела.
   Быстро вскочив с пола, пёс, как ни в чём не бывало, лишь вяло встряхнул головой и озлобленно уставился на вооружённого юношу. Поморщив окровавленную морду, гончая распахнула слюнявую пасть и выдала новую порцию угрожающего рыка. Спустя долю секунды чёрное чудовище рвануло к верхним рядам, но буквально через метр, растворилось в воздухе.
   - Они уходят в тень?! - Изумился Квин, отскочив на шаг назад.
   Мгновение спустя на партах правее юноши вспыхнуло облако чёрного дыма и, через миг из него вырвалась озлобленная гончая. Едва успев среагировать, Квин резко развернулся и, вскинув руку, открыл огонь по чёрной псине.
   Однако в этот раз гончая избежала ранения. Вновь растворившись в воздухе, собака телепортировалась и пули просвистели сквозь нависшее над партами тёмное облако. И вот мгновение спустя пёс возник в воздухе прямо напротив Квина. Чудовище, на бешеной скорости вылетело из чёрной тучи прямиком в лицо парнишке. Широко открыв пасть, собака казалось, собралась снести голову с плеч дерзкого юноши.
   Но столь прямолинейная атака не представляла для Квина ровным счётом, никакой, угрозы. Быстро сгруппировавшись, юноша сделал шаг назад и успел навести оружие на противника. Плавно спустив курок, он с оглушительным грохотом, отправил ещё пару пуль, прямо в горло бушующей псины. Пронзительно заскулив, собака пролетела мимо юноши и всем весом рухнула на пол.
   - Живучая тварь... -  Тяжело дыша, констатировал Квин, глядя на растекающуюся кровавую лужу под гончей.
   Резво подскочив к рюкзаку Квин, достал пару обойм и поспешно перезарядил оружие. Тут в аудитории воцарился громкий гул. Отчаявшиеся студенты, наконец, пришли в себя и принялись бурно обсуждать положение дел.
   - Что это, чёрт подери было?! - Спросила Алиса, будучи на грани истерики.
   - Это? - Переспросил Квин, увлечённо распихивающий, обоймы по карманам. - Гончая. Слушай, а давай я тебе, потом расскажу, хорошо?
   Вцепившись в плечо девушки, Квин потащил её к выходу из аудитории. Алиса же прибывала в трансе. Словно завороженная, она уставилась на мёртвое чудовище в луже крови. Некогда горящие огнём глаза собаки потухли, а сочащийся из кожи дым, теперь лишь тонкой струйкой испарялся из ноздрей. Несколько студентов громко перешёптываясь, собрались в небольшую группу, и как бы невзначай последовали за Квином.
   - Это плохая идея. - Обернулся Юноша к преследующим его студентам. - Наибольшие для вас шансы выжить, внутри аудитории. Спасательная группа уже на подходе.
   - Эй! - Возмутился один из студентов. - Если вы решили выбираться, то уходить надо всем вместе! Ты же не оставишь нас здесь, без оружия?
   - Не угадал, ещё как оставлю. - Подняв пистолет повыше, командующий демонстративно передёрнул затвор. - Просто сядь, и жди спасателей.
   Оставив ошарашенных подростков позади, Квин аккуратно переступил через мёртвого студента возле дверей и, влача за собой едва живую Алису, покинул кабинет.
  
   Оказавшись в коридоре девушка, наконец, пришла в себя. Алиса прибывала в полном смятении, испуганно косясь на Квина, она послушно, двигалась следом. Однако поддавшись новому приступу паники, девушка вдруг вырвалась из рук юноши и отскочила на пару шагов, прижавшись к стене.
   - Да что за? - Раздражённо возмутился Квин, повернувшись к спутнице.
   - Отойди!
   - Прекрати капризничать, и возьми себя в руки! - Деловым тоном зарычал юноша. - Если ты не заметила, нас пытаются убить. Так что надо выбираться, да поживее.
   - Я лучше подожду спасателей с остальными!
   - Ха? - Громко возмутился Квин. "Морока... Может вырубить её?", тяжело вздохнув, юноша вытер пот со лба. - Слушай, если захватчики заявятся в класс, студентов они не тронут. Ведь пришли всё-таки, за тобой.
   - Почему я должна тебе верить?! - Начала истереть Алиса. - Тот парень, на которого напал чёрный пёс! Ты хоть знаешь, как его звали?!
   - Что? Причём тут это?! - "Времени нет! Чёрт! Ну, не могу же, я её вырубить! Удирать от гончих с ключом на плечах, гиблое дело."
   - Не знаешь?! - Заливаясь слезами, продолжала кричать девушка. - Его звали Семён! У него есть семья! Друзья! Подружка! А теперь он мёртв! Как и профессор Альвин! А тебе наплевать! Ты даже бровью не повёл, когда мы прошли мимо тела! У тебя есть оружие, и ты способен убить этих тварей. Но нет, ты лишь пытаешься сбежать из школы оставив одноклассников позади! Да кто ты вообще такой?!
   - Давай потом, а? - Жалобно завыл Квин.
   - Ну, уж нет! Ты хотел поговорить?! Давай поговорим!
   Тут тираду Алисы, прервал громкий рык, в дальнем конце коридора. Застыв от ужаса, ребята медленно обернулись. Вдалеке возле главной лестницы, медленной поступью к ним двигалось три гончих. Демонстрируя грозный оскал, чудовища безостановочно рычали, впившись в молодых людей огненными, голодными глазами.
   - Ладно... Потом так потом... - Дрожащим голосом прошептала Алиса.
   - Знаешь пожарный выход на первом этаже? - Тихо промычал Квин, не отрывая глаз от собак.
   - Да.
   - По моей команде. Беги туда, и не оглядывайся. Спустишься по лестнице в западной части здания. Как только закончу с шавками, сразу же догоню.
   Осторожно шагнув вперёд, Квин встал в центре коридора, тем самым отгородив Алису от голодных гончих.
   - Сейчас! - Громко крикнул Квин, резко наставив оружие на псов, и тут же открыл огонь.
   Послушав наказ юноши, Алиса со всех ног бросилась в другой конец коридора. Гончие в свою очередь, как по сигналу рванули в сторону Квина.
   С громким топотом чудовища неслись, по коридору разбивая керамическую плитку на полу, острыми, словно ножи когтями. Вильнув в разные стороны, две собаки тут же растворились в пелене чёрного дыма, а последний, оставшийся пёс продолжал бежать к юноше, набирая всё большую скорость.
   Не двинувшись с места Квин упорно жал на курок, продолжая поливать бегущего на него пса градом свинца. Одна за другой пули попадали в цель, но гончая продолжала набирать скорость, приближаясь к цели.
   Тут в воздухе чуть правее Квина, возникло чёрное облако, сигнализирующее о приближении одной из собак. Не отвлекаясь от пальбы, юноша выхватил второй пистолет из-за пояса, и тут же, нацелил тот на чёрную тучу.
   Через мгновение из облака появилась вторая гончая.
   Надавив на курок пистолета в левой руке Квин за пару мгновений, израсходовал магазины обоих орудий.
   Обе собаки свалились замертво, так и не достигнув цели. Однако пока Квин разбирался с двумя псами, третий возник из дымки, образовавшейся на полу левее юноши. Появившись возле цели, гончая успела прыгнуть на Квина и намертво вцепилась клыками в плечо юноши.
   - Агрх... Дьявол! - Заорал Квин, повалившись на пол.
   Впившись в жертву, что есть мощи, пёс бросился дальше вглубь коридора. Хитроумная тварь понимала, что жертва отнюдь не столь проста и потому старалась, вымотать противника прежде чем нанесёт фатальный удар.
   Пёс продолжал бежать по коридору, не сбавляя скорости. Квин же волочился следом, ударяясь о кафель, словно тряпичная кукла. Извернувшись поудобнее, юноша попытался нанести пару ударов, рукоятью пистолета по морде собаки, но попытки были тщетны. Тело мотало из стороны в сторону, и Квин просто не мог ударить в полную силу.
   Корчась от боли, юноша предпринял последнюю попытку вырваться из зубов чудовища. Подловив момент, он что есть силы, толкнулся ногой от ближайшей стены.
   Тут чёрная псина потеряла равновесие и жалобно заскулив на полной скорости, вписалась мордой, точно в извилистую батарею, под окном у противоположной стены.
   - А-а-а-а-а-гх. -  Заорал Квин, ухватившись за правую руку.
   Столкновение с батареей также сломало прибывавшее в зубах гончей плечо. Едва сдерживая дрожь, юноша слегка приподнялся с пола и ослеплённый яростью принялся из-за всех сил лупить пса, рукоятью пистолета. - Сдохни! Сдохни! Сдохни!
   Гончая истошно скулила после каждого удара, безжалостно врезающегося в череп животного. Тут вьющийся во все стороны хвост, увенчанный кривым лезвием, со свистом вонзился в живот Квина. Тяжело прокряхтев, юноша на секунду замешкался, но затем вновь продолжил избиение адского пса. Буквально через три-четыре удара, собака перестал скулить и ослабил хватку. Однако, охваченный яростью Квин ещё несколько секунд продолжал лупить бездыханное тело чудовища. Осознав, наконец, что чудовище мертво, юноша устало рухнул на спину и тяжело дыша, развалился на ледяном полу.
   - Грёбаные твари... - Озлобленно прорычал парнишка, отбросив в сторону разряженные пистолеты. Тем временем раны на плече постепенно затягивались, и рука потихоньку начинала функционировать.
   Немного отдышавшись, Квин зажмурил глаза и, схватив здоровой рукой, хвост гончей, резко выдернул лезвие из живота. Зажав кровоточащую рану, командующий с трудом поднялся на ноги и прижался к стене.  Запрокинув голову к потолку, Квин устало прикрыл глаза. "Как же больно... Стоп, стоп, стоп. У меня нет времени на нытьё...". Покосившись на пояс, юноша схватил брелок - светофор, и взглянул на сигнальную лампочку. Горел зелёный свет.
   - Ну-с, ещё на парочку бобиков, меня точно хватит...
   Запыхавшийся и перепачканный кровью парнишка, оттолкнулся от стены и, перешагнув через тушу собаки, бодро похромал к западной лестнице.
  
   Перестрелка в школе продолжала набирать обороты, звук выстрелов доносился со всех концов здания. Тем временем, Квин спустился в коридор на первом этаже. По левую руку от юноши находилась дверь, ведущая в главный зал с кафетериями и КПП, а в противоположном конце коридора располагался пожарный выход. У дверей главного зала, Квин заметил широкую лужу крови и разодранные тела нескольких спецназовцев в форме тринадцатого подразделения. "Чёртовы гончие..." Зажмурив глаза, юноша вяло покачал головой. "Успокойся Квин, сейчас не время жевать сопли!" - бодро хлопнув себя по щекам, командующий отвернулся от мертвецов и пошёл к пожарному выходу. Раны на теле уже затянулись, но жгучая боль от раны в животе, всё ещё продолжала напоминать о себе.
   - Девчонка побежала туда! - Раздался голос в глубине коридора.
   Квин, замер на месте, прислушиваясь к окружению, но тут перед ним возник целый отряд противника.
   Группа из шести вооруженных автоматами культистов, выскочила в коридор из-за угла и, не обратив внимания на стоящего позади юношу, сектанты бегом бросились в сторону пожарного выхода.
   - Ладно, твари... - С вызовом прорычал Квин, глядя в спины противников. - Сейчас вы мне за всё ответите.
   В воздухе напротив юноши, ярко вспыхнули два чёрных сгустка тьмы. Резко взмахнув руками, Квин рассёк повисшие на уровне глаз облачка и выхватил из них два кривых кинжала. Изогнутые лезвия ножей, украшали крохотные зубья, а гарды затейливых рукоятей, тянулись к основанию ручки, защищая пальцы владельца. Запрокинув голову, юноша закатил глаза и стиснул зубы. Сконцентрировавшись на энергии, циркулирующей по телу, Квин направил все доступные ему силы в ноги. Спустя несколько секунд, приготовления были окончены.
   Опустив голову, юноша слегка наклонился вперёд и жадно впился глазами в спины врагов. Сорвавшись с места он, что есть мощи, толкнулся ногами и с бешеной скоростью рванул в сторону противников.
   Быстро сократив дистанцию, юноша в мгновение ока настиг замыкающего отряд культиста. Прыгнув на спину жертвы, командующий повалил ничего не подозревающего сектанта на пол и с хирургической точностью вогнал нож в спину жертвы. Несколько преследователей уже успели выскочить за дверь, а оставшиеся трое, обнаружив убийцу товарища, развернулись на месте, в полной боеготовности.
   Оперативно сгруппировавшись, сектанты взяли юношу на мушки стареньких автоматических винтовок и, в следующий миг открыли огонь.
   Вырвав нож из спины мертвеца, Квин мгновенно растворился во тьме, за момент до того, как его настиг безумный град пуль. Возле ближайшего к юноше культиста, тут же возникло новое облако тьмы. Через секунду из него выскочил Квин и, пробежав мимо противника, быстро полоснул того ножом по горлу, а затем вновь растворился в пелене чёрной дымки.
   - Проклятие! - Зарычал, стоящий позади последней жертвы, сектант.
   Сняв пустую обойму с автомата, культист выхватил из-за пояса запасной магазин и, стараясь сдержать дрожь в руках, принялся заряжать оружие.
   В это раз Квин возник из пелены тьмы на стене левее противника. Выпрыгнув из чёрной завесы, он всем весом влетел в оппонента и, вогнав нож, в сердце врага, рухнул с мертвецом на пол.
   Стараясь не терять времени, юноша резво перевернулся на спину и, вынув нож из груди мертвеца, метнул клинок в последнего противника, возле дверей. Квин уже было поверил в своё попадание, но вдруг почуял неладное.
   В отличии от павших товарищей, последний культист сохранял спокойствие. Взглянув в глаза оппонента, юноша увидел знакомые белоснежные зрачки.
   Сектант был демоном.
   Слегка наклонив голову, тот легко увернулся от ножа, а просвистевшее рядом лезвие, лишь слегка рассекло ему ухо. Поняв, что в данный момент, юноша на полу не способен избежать пули, демон быстро нажал на спусковой крючок. Но тут его ждало разочарование.
   Исчезнув во тьме, Квин резво появился под боком врага и даже ухитрился поймать, пролетевший мимо цели клинок. Впившись пальцами в плечо демона, он резко развернул противника на месте и, быстро разрезав горло врага, вонзил нож тому в живот. Однако юноша и, не думал останавливаться на достигнутом. Продолжая удерживать тело жертвы, он принялся яростно бить ножом в сердце противника, покуда, глаза демона не потеряли свой цвет.
   - Какого? - Сплёвывая кровь, с трудом прокряхтел сектант.
   - О-о-о-о, ты возомнил себя самым резвым? - Задыхаясь, злорадствовал Квин, глядя на умирающего врага. -  Не в этой жизни, ублюдок.
   Командующий вынул клинки из мертвеца, и окровавленное тело демона, наконец, обмякло, рухнув на пол. "Едрить батоном по бетону... Чуть не помер..." - Испугано протянул внутренний голосок, дрожащего юноши. У Квина не было времени на отдых, ведь оставшиеся культисты, продолжали преследовать Алису снаружи. Бросив осторожный взгляд на тела позади, Квин щёлкнул пальцами и ножи в руках, растаяли в воздухе, обратившись в чёрный смог. После командующий присел к телу демона и, сняв с мертвеца потрепанный автомат, отсоединил рожок, дабы проверить боезапас. Убедившись, что никто из оппонентов не выжил, юноша повесил карабин на плечо и поспешил к выходу. Тут с пояса командующего раздался громкий, затяжной писк.
   Как оказалось, источником сигнала являлся "светофор". Зелёная лампочка брелка сменилась желтой, а само устройство истошно вибрировало, требуя внимания хозяина. Вытянув руку в сторону, Квин что есть сил, сжал пальцы в кулак и медленно разжал обратно. Затем слега потянулся и, разминая шею, взялся массировать плечо.
   - Брешет же скотина... - Проворчал юноша, глядя на буйствующий брелок.
   Жжение в груди отсутствовало, да и в целом юношу переполняла энергия. Однако жёлтая лампочка испортила весь на строй, назойливо продолжая давить на нервы. Отбросив в беспокойные мысли сторону, командующий передёрнул затвор автомата и бодро выскочил за дверь.
  
   Выбравшись из здания, Квин вышел на задний двор "Тёплых ветров". Эта часть школьной территории представляла собой широкий, зелёный двор, усеянный молодыми деревцами. На этом месте администрация лицея планировала, постройку нового школьного корпуса в следующем году. А сейчас, здесь находились лишь торчащие из фундамента металлические балки, служившие очертанием первого этажа, новой постройки. Забор, ограждающий территорию школы, находился в двухстах метрах позади стройки, и Алиса с её преследователями, как раз бежали нему.
   Отыскав глазами бегущую девушку, Квин быстро бросился следом. Медленно, но верно, преследователи, настигали беглянку и находились уже в паре метров позади Алисы.
   Тем временем, Квин сокращал дистанцию куда менее честным способом. Прыгая в тень, юноша с интервалом в одну секунду выскакивал из тёмных облаков и едва его ноги касались травы, вновь растворялся в чёрной дымке. Буквально через три таких прыжка командующий нагнал сектантов. Широкими шагами, юноша мгновенно настиг последнего из них.
   Услышав шелест позади, культист постарался развернуться, готовясь открыть огонь, но Квин уже бросился на спину врага и в мгновение ока свернул несчастному шею.
   Его напарник успел вовремя остановиться и резко развернувшись, взял командующего на мушку. Схватив свой автомат, юноша так же вскинул оружие и открыл огонь.
   Звук выстрелов громом пронесся по округе, и вслед за ними последний сектант упал замертво. Квин же отделался лишь простреленным плечом.
   Пара пулевых отверстий в руке тут же начали затягиваться, исчезая на глазах, и вскоре на месте ран, остался лишь небольшой кровавый след. Услышав стрельбу, Алиса прикрыла голову руками и резво нырнула лицом в траву. Спустя несколько секунд, девушка осторожно привстала и оглянулась.
   - Боже мой... - Дрожащим голосом простонала девушка. - Ты убил их...
   - Если тебе по приколу играть в догонялки, могла крикнуть. Я бы не вмешивался.
   Квин устало подошёл к рассевшейся в траве девушке и, схватив её за локоть, помог встать на ноги. Но оказавшись на своих двоих, Алиса в очередной раз грубо вырвалась из рук юноши и попятилась на пару шагов.
   - Да что за дьявольщина тут творится? - В истерике закричала девушка. - Они убивают школьников! Ты в свою очередь убил их! Кто вы, чёрт подери, такие?!
   - Я же говорил тебе, нет времени объяснять. Нам нужно убегать, как только окажемся в ...
   Вдруг Квин замолк, словно подавился последними словами. В одно мгновение, тело юноши обуял жар. Горло налилось горячей жидкостью и, потеряв равновесие от сильного головокружения, Квин рухнул на колени, истерично откашливая липкую кровь.
   - Что случилось!? - Вскрикнула Алиса. Забыв обиду, девушка на автомате подскочила к скрючившемуся от боли юноше, крепко схватив того за плечи. - Эй! Эй! Ты в порядке?
   - Да, всё в поряд... - Прокряхтел юноша, но вновь прервавшись, сплюнул заполнившую рот кровь. - Хотя... Нет. - Через силу пробормотал Квин, крепко стиснув пальцы на сердце. Жуткое жжение в груди вновь дало и себе знать, и продолжало набирать обороты.  - Надо... бежать... срочно...
   - Господи! Тебя что ранили? - Обеспокоенно суетилась девушка, вцепившись в юношу дрожащими руками.
   Не успел Квин как следует запаниковать, как кровавый кашель, разрывающий грудь на части, слегка поутих. Тяжело дыша, Квин бесцельно смотрел в плывущую перед глазами траву, и наслаждаясь перерывом в мучениях, он из последних сил он старался оставаться в сознании. Где-то вдалеке раздавался беспокойный голос Алисы. Устало прикрыв глаза, юноша перестал сопротивляться сну и провалился во тьму.
  
   Блаженный сон отступал. Квин чувствовал, что возвращается к реальности, но никак не желал просыпаться. Мягкие объятья кромешной тьмы утягивали сознание юноши назад, и тот был рад продлить свой отдых. Но тьма продолжала исчезать и, где-то вдали гремел знакомый голос. "Не могу разобрать ни слова... Что ему нужно?", вдруг лицо Квина охватил жар. "Хватит! Горячо!", он больше не мог сопротивляться и, собрав силы в кулак, распахнул глаза.
   - Да что тут твориться?! Приди уже в себя! - Истошно кричала Алиса.
   Вернувшись в чувство, Квин обнаружил, что лежит в траве позади школы. Тем временем, перепуганная девушка, держала его за грудки, и что есть сил, отвешивала затрещины. Головокружение медленно отступало, а от жжения в груди не осталось и следа.
   - Кажется, отпустило... - С бледным лицом промычал Квин, глядя на перепуганную девушку.
   Громко вздохнув, Алиса, кажется, только сейчас осознала, что юноша пришёл в себя.
   - Жить буду. Вроде... - Вытерев пот со лба, юноша попытался встать. Склонившаяся над больным Алиса, тут же подхватила Квина под руку и любезно помогла ему, принять устойчивое положение. - Слушай, нам нужно быстрей выбираться отсюда, пока не пришла...
   И вновь Квин прервался на полу слове. Командующий застыл на месте, глядя в сторону пожарного выходы из школы.
   - Подмога ... - Грустно закончил фразу командующий.
   Спокойной, вальяжной походкой к ребятам приближался светловолосый молодой человек в бежевом затертом пальто на распашку. Тот самый, с которым Квин, уже умудрился столкнуться утром.
  
   Продвигаясь через двор, Эрик с любопытством рассматривал тела сектантов в траве.
   - Э-э-э-х, все мертвы... - Наигранно простонал белобрысый демон. - Столько солдат, ради одной девчонки... - После осмотра тел, взгляд Эрика остановился на Квине. - Неужели твоя работа?
   Быстро схватив лежащее на земле оружие, командующий, присел и тут же, одарил собеседника, короткой автоматной очередью. Тихо усмехнувшись, Эрик слегка наклонил голову, и без проблем избежал просвистевших рядом пуль. Буквально на мгновение, его зрачки зловеще побелели.
   - Эй, Квин... Ты, кажется, хотел бежать? - Прошептала девушка, вцепившись в плечо защитника.
   - От этого не убежим...
   - Какая наблюдательность! Ранг не ниже офицера? - Эрик задорно улыбнулся.
   Квин покосился на мигающий жёлтым брелок и тяжело вздохнул.
   - Ох будет тяжело... - пробормотал юноша. - Но где наша не пропадала?
   Встряхнув головой, Квин поднялся в полный рост и не торопясь, взял врага на мушку.
   - Хэй, хэй, хэй! Ты серьёзно? Думаешь, что это поможет? - Продолжал язвить демон, явно наслаждавшийся сложившейся ситуацией.
   - Я уложил, уже уйму чертей. - Усмехнулся в ответ командующий. - Чем ты лучше?
   Только Квин закончил фразу, Эрик рванул с места и через мгновение оказался лицом к лицу с юношей.
   Не успев опомниться, командующий получил тяжёлый удар в живот и, пролетев несколько метров над землёй, громко шлёпнулся в траву. Широко выкатив глаза, он истошно закряхтел, пытаясь восстановить сбитое дыхание.  "Ох не хрена себе! Что за чертовщина?! Откуда такая скорость?! Он шагнул через тень или добрался своим ходом?! Проклятье! Я его даже не видел". Осознав, что он всё ещё находиться в пылу боя, Квин попытался встать на ноги, но острая боль в груди предотвратила сей поступок. "Ребро сломал скотина..." - Глаза юноши со злостью впились в обидчика. Эрик же, спокойно стоял возле Алисы и, держа руки в карманах, излучал ослепительную улыбку.
   Сама девушка, была перепуганная настолько, что не могла лишний раз вздохнуть и лишь осторожно пятилась подальше от незнакомца, шаркая через траву, маленькими ювелирными шажками.
   - Куда же ты принцесса? - Ехидно спросил Эрик, потянув руку к беглянке.
   Однако, не успев схватить девушку, демон ловко отпрыгнул в сторону, и через секунду в место, где тот стоял, вонзился прилетевший из неоткуда меч.
   - Я, значит, рыскаю по школе в поисках ключа, а вечеринка-то была на заднем дворике? - Обиженно завыл Лент. Свесив ноги, юноша сидел, на верхней балке недостроенного корпуса, и свободным от чёлки глазом, внимательно изучал находящихся внизу людей.
   - Ого! Надеюсь, на конкурсы то мы поспели? - Донёсся голос Максима со стороны здания. Вытирая кровь с рукава, молодой человек вялой походкой шёл от пожарной двери.
   - Аббадоново пекло! - Радостно воскликнул Эрик, озираясь по сторонам. - Да сколько же вас тут братцы?!
   Немного склонившись вперёд Лент, соскользнул с балки и, пролетев порядка четырёх метров, плавно приземлился на ноги. Оказавшись на земле, блондин принялся осторожно кружить вокруг демона, внимательно изучая противника. Максим же спокойно направился к Квину.
   Юноша вёл себя так, словно прогуливался по парку, и попросту не замечал стоящего по близости Эрика. А Алиса, тем временем бодро улизнула из центра событий, подкравшись обратно к Квину.
   - Вновь прохлаждаешься?  - Съехидничал Максим, протягивая руку командующему.
   - Да, погодка отпад... Дай думаю, вздремну на травке... - Промычал Квин.
   Превозмогая боль, юноша схватил руку товарища и с трудом поднялся на ноги.
   Эрик всё так же оставался на месте, продолжая спокойно наблюдать за окружающими.
   - Кто это? - С недоверием прошептала Алиса.
   - Свои. - буркнул Квин, попытавшись выдавить улыбку.
   - Макс, этот мой. - Радостно крикнул Лент, не спуская глаз с демона.
   - Валяй, я и так уже всю форму изгваздал...
   - Ну, наконец-то - Устало промычал Эрик. - Уже можно начинать?
   - Он что идиот? - Пробормотал Максим, косясь на командующего. - Они же обычно убегают.
   - О нет дружище... Этот тип хоть и с "приветом", но взгрел меня от души. - Заключил Квин, сосредоточившись на стоящих неподалёку дуэлянтах.
   Продолжая изучать соперника, Лент довольно шмыгнул носом, и уголки его губ расползлись в надменной усмешке.  Слегка наклонив голову набок, татуированный блондин с силой топнул каблуком о землю, и в тот же миг, словно снаряд, из травы вылетел длинный меч. Ловко поймав возникший перед ним клинок, Лент резким взмахом рассёк воздух. Меч юноши имел весьма причудливую форму. Кривой наконечник клинка был шире основания, тыльную сторону лезвия занимали редкие зубья, а толстая рукоять не имела гарды. На первый взгляд, оружие напоминало сырую поделку, наспех сделанную каким-то неумехой. Оценив призванный меч, Эрик, удивлённо приподнял брови, а затем покосившись на оппонента, элегантно поклонился и развёл руки в стороны, призывая того начать бой.
  
   Тут, Лент вновь едва заметно ударил каблуком о землю и, в одно мгновение, словно пушечный снаряд, сорвался с места. Мигом, преодолев огромное расстояние, он жёстко приземлился в шаге от врага и, воспользовавшись замешательством оппонента, нанёс рубящий удар клинком в плечо противника.
   Эрик лишь слегка повернул корпус и с лёгкостью ушёл от удара. Но на том атака Лента не закончилась. Как только ноги парнишки коснулись земли, из грунта позади, со свистом вылетел второй клинок. Промазав первым ударом, Лент изящно развернулся на месте и, схватив новоявленный клинок, продолжил агрессивное наступление.
   Эрик же в свою очередь, шаг за шагом принялся отступать. Плавно поворачивая корпус, он словно листок на ветру, в лёгком танце уклонялся от вихря бушующих клинков. Со стороны казалось, что тот не сражается, а лишь тешит своё самолюбие, играя с противником в догонялки.
  
   Несмотря на сумасшедшую скорость дуэлянтов, молодые люди не проявляли и капли страха. Напротив, оба участника схватки были крайне сдержаны, и даже казалось, что наслаждались поединком. Не смотря на столь юный возраст оппонентов, их боевой опыт был заметен даже невооруженным глазом.
   Тем временем, Лент начинал терять терпение. Каждый новый удар мимо цели, выводил юношу из себя. Ещё несколько безуспешных выпадов и лицо Лента исказил безумный оскал. Дрожащие зрачки юноши, кровожадно впились в ехидное лицо демона. Будучи взвинченным до придела, он начал ускоряться. Каждая новая атака была в разы быстрее предыдущей.
   Задорно прыгая из стороны в сторону, Эрик продолжал уклонятся. Однако уже через несколько секунд, нарастающая скорость выпадов, начала доставлять неудобства. Несколько острых ударов, едва не настигли демона, и тот лишь чудом избежал ранения. Ловко отскочив от очередной атаки, Эрик слегка пригнулся и, подловив момент, нанёс молниеносный удар в корпус Лента. Ладонь демона грубо врезалась в грудь юноши, а в следующий миг блондина отбросило назад, к недостроенному корпусу лицея.
   Угодив спиной в металлические балки, Лент всем весом рухнул на землю, захлёбываясь от громкого кашля.
   - Ох ты же ёперный запал... -  Хрипло возмутился юноша, ошарашено уставившись на стоящего вдали противника.
  
   - Эй, а вот это уже не смешно. - Обеспокоено зачастил Макс. - Этот демон, чересчур резвый! Вдобавок, он уложил Лента, одним ударом... - Юноша, повернулся к командующему. - Ты где откопал этого монстра?
   - Да, чёрт его знает... - Озадачено проворчал Квин, не спуская глаз с Эрика. - Будь на чеку, похоже, нам придётся вмешаться.
   Тем временем, стоящая позади Алиса, испуганно бегала глазками меж юношей. Девушка так и не понимала, что твориться вокруг, но всё равно с неподдельным интересом, ловила каждое слово ребят.
   - С ума сошёл? - Возразил Максим. - Лент нас на месте порвет, если вмешаемся в бой.
  
   - Как-то слишком просто. - Устало промычал Эрик, вяло разминая пальцы. - Признаться, я слегка разочарован, хоть ты и продемонстрировал весьма интересные фокусы... Магия земли верно? Или таки трансформация? Мне ещё не доводилось видеть, как кто-то создаёт клинки.
   - Хахаха... - Хрипло рассмеялся Лент, с трудом поднимаясь на ноги. - Просто говоришь? - Широко улыбнувшись, блондин одарил оппонента безумным взглядом. - На моей памяти ты первый демон, проживший больше десяти секунд. Я уж начал думать, что среди вашего брата нет никого кроме трусливых хлюпиков.
   - Ого! Да ты, как я погляжу, желаешь продолжить? - Изумился Эрик.
   В очередной раз, яростно топнув, Лент пулей влетел в противника. Как только юноша оказался рядом с демоном, из грунта вылетели два новых клинка. Скрестив руки, блондин схватил извергнутые землёй мечи и тут же атаковал Эрика. Щёлкнув клинками, словно гигантскими ножницами, юноша попытался снести голову демона с плеч, но тот лишь отскочил назад, и, как и прежде продолжил избегать атак Лента. Однако в этот раз, ситуация была куда сложнее.
   Отскочив от очередного удара, Эрик чуть было не угадил глазом в пронёсшийся по близости нож. Крохотное лезвие возникло из неоткуда и через мгновение, исчезло без следа. Сделав ещё один прыжок назад, на уже более безопасное расстояние, демон сразу же раскусил трюк противника. Пока блондин движется по полю боя, каждый его шаг призывает новый клинок. Короткие ножики разной формы и размера, словно пули взмывают в небо из грунта, приблизительно в тех местах, где находиться демон. Решив не испытывать судьбу, Эрик вновь прекратил отступать, и резво отскочив в сторону от очередного ножа, приготовился к атаке. Смело бросившись на Лента, он нанёс прямой удар в лицо юноши. Скорость атаки демона ничуть не понизилась, однако в этот раз Лент смог увернуться.
   Уйдя в сторону, паладин проскочил мимо противника и, схватив не достигший цели кинжал, остановился за спиной врага.
   Ошарашенный промахом Эрик, хотел было повернуть голову, но почуяв неладное, резко развернулся в другую сторону. Вернувшись в устойчивое положение, он слепо ударил ногой назад, и по чистому везению попал в цель.
   Тяжёлый удар пришёлся точно в грудь Лента.
   Нечеловеческая сила вновь отбросила юношу на несколько метров назад и, тот с грохотом плюхнулся на землю.
   Тем не менее, последний разворот Эрика, спас его от серьёзного ранения. В момент, когда Лент оказался за спиной врага, юноша успел ударить того ножом.
   Тяжело вздохнув, Эрик медленно выпрямился, и после, устало посмотрел на лежащего вдалеке оппонента. Лицо демона украшал глубокий, алый порез, чуть ниже правого глаза. Тихо смеясь, поверженный блондин вновь поднялся на ноги. Отряхнув форму от пыли, юноша с улыбкой задрал нос и игриво продемонстрировал демону, окровавленное лезвие короткого ножика.
   - Хех... Браво. - Наиграно улыбнулся Эрик, стирая кровь от стремительно затягивающейся раны. - На этом, пожалуй, закончим. Я уже наигрался...
   В одно мгновение, лицо демона стало пугающе серьёзным. Вытянув перед собой руки, Эрик демонстративно снял кожаные перчатки и, отбросив те в сторону, жестом пригласил юношу продолжить бой.
  
   Будучи воодушевлённым, маленькой победой, Лент довольно хмыкнул и, не заставляя оппонента ждать, тут же топнул ногой, устремившись в атаку. Но в этот раз, у него не вышло первым настигнуть соперника.
   Эрик возник из пелены чёрной дымки, прямо перед лицом Лента, застав блондина врасплох на половине пути. Плавно проскочив мимо юноши, он легонько толкнул того рукой в плечо, а после, растворился во тьме.
   Из-за высокой скорости Лент грубо врезался в ладонь демона, от чего тело развернуло в воздухе. Пролетев ещё несколько метров, блондин вдруг почувствовал жуткое жжение в районе лопатки. Едва коснувшись земли, Лент истошно завыл в приступе боли и, запутавшись в собственных ногах, грохнулся на землю. Быстро схватившись за больное место, юноша обнаружил, что тыльная сторона плеча разорвана в клочья. В то время как место, которого коснулся демон - цело и невредимо.
   Спеша закончить бой, Эрик вновь возник из пелены тьмы, и оказавшись в воздухе прямо над жертвой, демон устремился к юноше готовясь нанести последний удар.
  
   Вдруг, бесцеремонно вмешавшись в бой, в плечо Эрика, влетел Максим. Имея солидный разбег, юноша всем весом врезался в демона, отбросив того подальше от товарища.
   - Чёрт! Ты цел!? - Громко заголосил Максим, не спуская глаз с Эрика.
   - Вся жизнь пролетела перед глазами... - Промямлил Лент, глупо уставившись в пустоту.
   - Уж извини, но я вмешаюсь. Ты, похоже, не справляешься.
  
   Приземлившись на ноги, Эрик разочаровано цокнул языком и тряхнув головой, с новыми силами ринулся в атаку.
   Широкими шагами демон в мгновение ока преодолел двор и настиг ребят возле постройки. Резко замахнувшись, он собрался атаковать, однако вместо этого получил лишь несколько пуль в грудь, и через мгновение растаял в чёрном дыму.
   - Лент, ты там живой?! - Обеспокоенно кричал Квин, держа автомат наготове.
   - Да в норме я... - Хрипло ответил блондин, поднимаясь с земли.
   Искалеченное плечо медленно затягивалось, но рука пока что отказывалась функционировать.
   - Ладно, собрались! Похоже, придётся попотеть! - Скомандовал друзьям Максим, беспокойно озираясь по сторонам.
   Квин озадачено покосился на брелок, на поясе. Лампочка по-прежнему горела жёлтым светом.
   - Квин не стой столбом, уводи девчонку. - Раздраженно голосил Максим.
   - Э-э-э... Нет. Мы, пожалуй, будем держаться вас... - Неуверенно ответил командующий.
   Слегка прищурившись Лент, разглядел мигающий аппарат, на поясе Квина.
   - Он на нуле... - Грустно констатировал блондин, не отводя взгляда от командующего.
   - Не пори чепуху. Выносливости Квина можно позавидовать.
   - Обстоятельства изменились. - Лент перевёл взгляд на Максима. - Будем прикрывать его и девчонку.
   - Что за? Ребят, вы что-то недоговариваете... - Максим повернулся к командующему, готовя целую тираду возмущений, но прервался так и не успев начать порицания.  - Сзади!
  
   Неожиданно в воздухе позади Квина с Алисой, вспыхнуло чёрное облако и, через мгновение за спинами ребят возник Эрик. Едва коснувшись травы, демон бросился вперёд, пытаясь схватить голову, нечего не подозревающего юноши.
   Услышав предостережение товарища, Квин без вопросов повалился на землю и, совершив ловкий перекат вперёд, повернулся лицом к противнику.
   Рука демона со свистом рассекла воздух. Эрику не хватило, какой-то доли секунды, дабы схватить жертву. Но досадный промах, не ослабил пыла демона. Бросившись вслед за Квином, он вытянул вперёд вторую руку и, почти схватив лицо командующего, вновь исчез в чёрной дымке.
   В этот раз, планы демона сорвал Лент. Швырнув меч во врага, блондин вынудил демона телепортироваться. Разрезав пелену тьмы, клинок пролетел ещё несколько метров, и едва не задев Алису, возился в землю. Девушка громко вскрикнула и быстро нырнула в траву, прикрывая голову тонкими ручками.
   В воздухе над недостроенным корпусом образовалось очередное облако тьмы, и следом возник Эрик. Приземлившись на балки, демон развёл руки в стороны и через пару секунд в его ладонях образовались бесформенные сгустки, пульсирующей дымки.
   Тем временем Максим и Лент уже сломя голову бежали к противнику. Не отвлекаясь от преследования, блондин создал два новых клинка. Максим же судорожно тёр ногти о нагрудный карман формы.
   Эрик озадачено бегал глазами меж трёх юношей. Демон никак не мог выбрать цель для атаки.
   Пока тот размышлял, Лент и Макс почти достигли постройки.
   Остановив взгляд на приближающихся соперниках, Эрик метнул зловещие снаряды в обе цели. Сорвавшись с пальцев хозяина, бесформенные сгустки энергии пулей устремились в направлении буйствующих юношей.
   Скрестив клинки напротив лица, Лент с легкостью парировал заклинание, а едва коснувшийся мечей сгусток тёмной энергии, мгновенно растворился.
   Максим же попытался увернуться. Сместив центр тяжести, юноша крайне резво ушёл в сторону, однако бесформенное облако всё равно достигло цели. Заклинание безжалостно вонзилось в левую руку юноши и, разорвав рукав, оставило, обширный, нелицеприятный ожёг.
  
   Находясь вдали от боя, Квин имел время спокойно подняться на ноги и поточнее прицелиться в демона. Дождавшись подходящего момента, командующий спустил курок автомата и в мгновение ока израсходовал остатки боезапаса.
   Ловко избегая пуль, демон бросился на противоположный конец балки. Белоснежные глаза Эрика, злобно впились в назойливого Квина. И вот как только автоматная очередь стихла, демон, вновь расправил руки, спешно подготавливая, новую порцию бесформенных снарядов. Однако ослабив бдительность, он не заметил, как его уж настиг Максим.
   Вскочив на балку, взъерошенный юноша остановился в паре метров от несущегося к нему демона. Встав в боевую стойку, Максим всё продолжал, старательно начёсывать пиджак ногтями.
   Будучи сбитым с толку, Эрик смог создать лишь один теневой заряд. Демон едва успел остановиться и, развернувшись лицом к противнику, приготовился к броску. Однако заподозрив неладное, побоялся продолжать наступление и, шагнул в тень до того, как паладин успел убрать руку от формы.
   Едва пальцы Максима оторвались от пиджака, юноша вскинул руку вперёд и в тот же миг, раздался тихий треск. Вспыхнув голубым светом, с пальцев Максима сорвалась тонкая, извилистая дуга молнии. Ярко сверкнув, разряд рассек чёрную дымку и ударил в торчащую из земли металлическую балку.
   - О-о-о Чёрт! - ошарашено прорычал Максим, косясь на поражённый молнией столб.
   Через мгновение, словно привязанный тросом к несущемуся по шоссе автомобилю, юноша сорвался с места и с безумной скоростью влетел в балку.
   - Агрх! - вскрикнул Максим, разбив плечо в кровь. С трудом развернувшись, он облокотился, на злополучный кусок метала, и устало сполз на корточки. - Где он?
   - Ушёл. - отчитался Лент, подоспев к постройке. - Наверное, засел неподалёку и наблюдает.
   - Без Квина нам его не поймать... - Максим угрюмо покосился на стоящего вдалеке командующего, который обеспокоенно озирался по сторонам, охраняя Алису. - Неужели он не может даже пару раз телепортироваться?
   - Без вариантов. - Отрезал Лент. - Будем выкручиваться самим...
   - Да что за дичь. Этот ублюдок слишком силён... - Грустно прокряхтел Макс, поднимаясь на ноги. - Что же, особого у нас выбора нет... Лент, отвлеки его ненадолго.
   Спрыгнув с постройки, Максим вышел на пустую часть двора. После юноша замер на месте и задрав голову к небу, легонько развернул ладони к земле.
   - Ты что там удумал? - Сухо спросил Лент.
   - Есть один фокус. Берёг для спарринга с Квином... - Максим слегка улыбнулся и прикрыл глаза. - Просто отвлеките этого парня. Мне нужно немного времени.
   Юноша продолжал неподвижно стоять на месте. Вдруг в ладони Максима сверкнула крохотная молния и тихо чирикнув, ударила в землю. Спустя пару секунд сверкнула ещё одна тоненькая ниточка электричества, но в этот раз та ударила из грунта в ногу юноши. И так с разным интервалом времени молнии продолжали бить из рук Максима в землю, а из земли обратно в юношу.
   - Господи да что за чертовщина там твориться?! - Стонала Алиса, свернувшись калачиком. Осторожно выглядывая поверх коленок, девушка испуганно косилась на вырабатывающего молнии парнишку.
   - Честно говоря, я сейчас не больше твоего понимаю... - Промямлил Квин, озадачено всматриваясь в товарища.
   - Хэй... А вот это уже не шутки... - Проворчал себе под нос Эрик. Демон спрятался в коридоре четвёртого этажа школы и наблюдал за полем боя через окно. - Нет, не может же он...
  
   Затишье на заднем дворе, со стороны выглядело как спокойная передышка, но на самом деле воздух во дворе был пропитан напряжением. Любой шорох мог заставить юношей рвануть с места. Именно поэтому трещащие неподалёку молнии ужасно действовали на нервы.
   Постукивая пяткой о землю, Лент не спускал глаз с Максима увлечённого незнакомым ему ритуалом.
   Тем временем Квин, прикрывал товарищей издалека. Магазин автомата был пуст, но юноша всё равно держал оружие наготове, дабы демон не знал, насколько Квин беззащитен.
   Вдруг в воздухе позади Максима образовался новый сгусток чёрной дымки, следом из которого появился демон.
   Вернувшись на поле боя, первым делом Эрик решил избавиться от Максима. Быстро взмахнув рукой, демон почти, что схватил юношу за затылок, но в последний момент его настиг тяжёлый удар в грудь.
   Массивный булыжник, что мгновение назад возник из земли, безжалостно врезался в тело Эрика. Невиданной силы удар отбросил демона в сторону и тот, словно тряпичная кукла кубарем покатился по газону. Эрик сразу сообразил, что его атаковал орудующий мечами блондин. Ещё пару раз, перекатившись по траве, демон ловко толкнулся от земли и вновь оказался на ногах.
   Несмотря ни на что, Эрик приготовился атаковать Максима во второй раз. Взяв короткий разбег, он уже собрался прыгнуть на жертву, но тут путь к цели преградил Лент.
   Скрестив мечи напротив лица, блондин со всех бежал на противника.
   Время поджимало. Демон не мог позволить себе сражение, потому решил избежать атаки. Отпрыгнув в сторону, Эрик что есть сил, толкнулся от земли и через секунду добрался до Максима. Однако вместо беззащитного юноши, перед глазами демона возникло лезвие причудливого меча. Быстро присев он вновь смог уйти от атаки и сохранить голову на плечах.
   Как оказалось, Лент бросился к Максиму в один момент с демоном и, срезав путь, достиг цели первым. Блондин словно заранее знал, где появится враг и загнал того в ловушку.
   - Как же ты уже достал! - Хрипло выругался демон, косясь на вновь замахнувшегося паладина.
   Оттолкнувшись от земли, Эрик вскочил прямиком на встречу несущемуся к нему клинку. Казалось меч вот, вот рассечёт жертву, но, невзирая на угрожающий кусок стали, демон контратаковал блондина голой рукой. Небольшой всплеск чёрной дымки и ладонь Эрика прошла сквозь клинок расколов тот надвое, после чего пальцы демона вонзились в предплечье Лента.
   Доля секунды и плоть блондина вновь разорвало. Вскрикнув от боли Лент, пошатнулся назад, а мгновением позже, широко распахнув глаза, испугано уставился на несущуюся в лицо, ладонь демона.
  
   Квин застыл на месте, наблюдая за поединком возле постройки. Юношу обуял приступ ужаса, поскольку жизни его друзей висели на волоске. Палец Квина истерично нажимали на курок автомата, однако оружие продолжало бездействовать, требуя перезарядки.
   Эрик, наконец, добился своего. Ладонь демона грубо врезалась в лицо Лента, и вот же момент школьный двор озарила яркая вспышка голубого света.
  
      Ослеплённый вспышкой Квин, зажмурился, прикрыв лицо рукой и пропустил последние несколько секунд сражения. Как только свет исчез, командующий распахнул глаза и облегчённо выдохнув, схватился за сердце.
   На месте где только что находился Эрик, стоял Максим. Склонившись над Лентом, юноша уже помогал тому встать на ноги. Тем временем демон неподвижно лежал в траве чуть дальше ребят.
  
   Пальто Эрика было разорвано в районе плеча, а кожа под дырой обуглена до черна.
  
   Оказав помощь товарищу, Максим осторожно повернулся к демону. Глаза парнишки приобрели необычный голубоватый цвет. При детальном рассмотрении, казалось, словно внутри зрачков юноши пульсирует бесчисленное множество миниатюрных шаровых молний.
   - Гребаная бездна... - С досадой прокряхтел Эрик. Прикрыв рукой, дымящееся плечо, демон не спеша поднялся на ноги. - До последнего момента надеялся, что это блеф.
   Максим сохранял молчание, грозно уставившись на врага. Силуэт юноши выглядел слегка размытым, а порой казалось, что тот на мгновение смещался на шаг в сторону и тут же возвращался на место. Вдобавок ко всему по телу паладина время от времени пробегали тоненькие нити электричества.
   - Это просто поразительно. - Продолжал Эрик, осторожно убрав руку от раны. Демон разочаровано взглянул на почерневшую кожу, а затем покосился на паладинов. -  Я бы даже сказал немыслимо... Не зря я сюда сегодня пришел... Мне удалось встретить человека, способного использовать заклинание столь высокого уровня, на раннем этапе войны. - Эрик вяло похлопал в ладоши. - Я впечатлён. Думаю теперь, твоя смерть имеет не менее высокий приоритет, нежели поимка ключа.
   Вдруг демон прервался, осторожно вслушиваясь в окружение. Редкие выстрелы, что по-прежнему доносились из здания школы, заглушил далёкий гул автомобильного мотора.
   - Ты бы сейчас о себе беспокоился, а не о приоритетах. - Грозно буркнул Максим и на лице юноши, возникла недобрая улыбка.
   Не успел Эрик обернуться к источнику шума, как с громким грохотом снося ограждение, во двор вылетел ревущий автомобиль. Серая иномарка, на которой Квин приезжал в школу, появилась на поле боя и, не сбавляя скорости, устремилась в сторону демона.
   Едва успев среагировать, Эрик ушел в тень и, резко затормозив, машина пролетела сквозь чёрное облако дыма. Через секунду демон выскочил из теневого облака на балках не достроенного здания.
   Не успел тот занять позицию на возвышенности, как у него над ухом сверкнула молния, которая через мгновение обратилась во взъерошенного юношу. Обратившись из электрического заряда, обратно в физическую форму Максим, тут же нанёс удар по лицу противника.
   Эрик не успел опомниться, как уже летел вниз с пятиметровой высоты. Помимо тяжелого удара, кулак Максима, также шарахнул демона зарядом молнии, что придало телу Эрика, дополнительное ускорения. Рухнув на землю, демон поспешил вскочить на ноги и, прикрыв лицо руками, приготовился отражать следующую атаку.
   Новая молния сверкнула над ухом Эрика, и в нескольких метрах позади, из неё возник Максим. Развернувшись на месте, юноша рассёк ногой воздух но, как оказалось, пролетел гораздо дальше цели.
   - Чёрт! - Раздражённо вскрикнул Макс.
   Тихо усмехнувшись, Эрик поспешил воспользоваться моментом. Сорвавшись с места, он бросился сторону ещё не сориентировавшегося оппонента. Однако стоило демону приблизиться на расстояние удара, как со стороны автомобиля по нему был открыт шквальный огонь.
   Пока Эрик сражался с Максимом, прибывший на поле боя водитель иномарки, покинул машину и, достав автомат, начал стрелять по врагу.
   - Фёдор! Огонь на подавление! - Громко кричал Квин.
   Схватив Алису под руку, командующий уже со всех ног бежал к машине.
   Избегая пуль, Эрик резко остановился и, совершив короткий прыжок, назад растворился во тьме.
  
   - Что за чертовщина тут твориться? - Испугано причитал Федор, быстро меняя обойму автомата.
   - Четвёртый этаж коридор! - Крикнул Лент, указав пальцем на одно из окон школы.
   - Понял! - Ответил Максим, и в то же миг, обратившись в молнию, пулей влетел в указанное окно.
  
   Широким прыжком Эрик отскочил от разбитого вдребезги стекла и вновь приготовился к бою.
   Не долетев до демона пары шагов, Максим вновь обратился молнией и, проскочив мимо Эрика, оказался за спиной врага. Вернув себе человеческий облик, юноша тут же развернулся и с размаху рассёк ногой воздух в месте, где только что была голова противника.
   Теперь Эрику было далеко не до игр.
   Демон полностью сосредоточился на поединке один на один. Как и в случае с Лентом он принялся отступать вглубь коридора, избегая наэлектризованных ударов оппонента.
   Максим же продолжал из раза в раз обращаться в молнию, атакуя на демона со всех сторон.
  
     - Где подмога? - Возмущался Фёдор, осматриваясь по сторонам.
   - Ты и есть подмога... - Пробурчал Квин, осматривая другую половину двора.
   С тех пор как поле боя сместилось в здание школы, оставшиеся на улице бойцы, осторожно ожидали возвращения Максима.
   - Алиса, - Засуетился Квин, схватив девушку за плечи, - нужно бежать, пока есть возможность. Забирайся в машину.
   Стоящая позади девушка, испугано взглянула на юношу, но после нескольких секунд замешательства легонько кивнула и, пригнувшись, побежала к автомобилю. Держа оружие наготове, Фёдор быстро распахнул дверцу автомобиля и, прикрыв Алису спиной, продолжил озираться по сторонам. Миновав усатого дядьку, девушка осторожно проскользнула на задние сидение автомобиля, и словно испуганный зверек, забилась в угол машины. Квин же решив вооружиться, поспешил к багажнику иномарки. Крышка багажника была распахнута настиж, а внутри таился целый арсенал разнообразного оружия. Выудив из запасов лёгкую винтовку, командующий ловко зарядил оружие и, передёрнув затвор, взглянул в разбитое окно четвёртого этажа.
   - Вспышки пропали... -  Прошептал Квин затаив дыхание. - Чёрт! Лент! - Вдруг окликнул товарища командующий. Слова вырвались наружу быстрее, чем юноша успел сообразить, что к чему.
   Прямо перед носом командующего возникла пелена чёрной дымки. Квин, что есть сил, отскочил назад, и не удержав равновесие, плюхнулся на спину.
   Лент же, что стоял в другом конце двора, мгновенно среагировал на зов помощи и со всех ног рванул на подмогу, попутно закидывая возникнувшего из воздуха демона кинжалами.
  
   Первое что увидел Эрик вернувшись на поле боя, был лежащий на земле Квин. Демон хотел было убить юношу, но заметив летящие в его сторону кинжалы блондина, резво отступил назад.
   Растерявшись от столь неожиданного хода, Квин ещё несколько секунд лёжал на земле, провожая удирающего демона взглядом. Собравшись, наконец, с мыслями, юноша бодро вскочил на ноги и, взведя автомат, поймал Эрика на мушку. Затаив дыхание, он стабилизировал прицел, а затем в спешке открыл огонь.
   Звуки выстрелов послужили сигналом для демона. Не прекращая бежать, Эрик ушел в тень. В этот раз телепортация демона была необычайно короткой. Буквально через мгновение после исчезновения, он возник прямо перед лицом растерянного Фёдора.
   - Беги дурак! - Бешено завопил Лент, глядя на растерянного мужика.
   Не успел водитель понять, что случилось, как демон схватил того за лицо, и подняв бедолагу в воздух, использовал жертву как щит.
   Невзирая брыкающегося в руках мужчину, Эрик лениво повернулся к бегущему в его сторону блондину. Тут рука демона озарилась вспышкой чёрного света, и через мгновение затылок Фёдора разнесло взрывом.
   - Первый. - Грубо фыркнул Эрик, не спуская глаз с Лента.
   Отпустив мертвеца, демон тут же растворился в чёрном облаке, а окровавленное тело водителя повалилось в траву.
   - Фёдор! Чёрт! Чёрт! Чёрт! - Истерично сотрясал воздух Квин, со всех ног бросившись к павшему оперативнику.
     Смерть бывалого товарища, разожгла огонь безумия в глазах Лента. Потеряв связь с реальность, юноша продолжал бежать к автомобилю, не спуская глаз с тела Фёдора. Однако только растворились следы облака, в котором исчез Эрик, тут же в воздухе перед Лентом появился новый сгусток тьмы.
   Через мгновение, над головой блондина возник демон. Эрик вывалился из чёрного облака, падая на спину. Вдруг изящно развернувшись в воздухе, демон нанёс размашистый удар ногой в голову оппонента.
   Своевременно прочитав движение врага, Лент успел прикрыть голову рукой, тем самым парировав удар. Однако тяжёлый пинок демона, хранил в себе такую мощь, что защитившегося блондина всё равно впечатало в землю.
   Ловко приземлившись на ноги, Эрик расправил ладонь и живо юркнул к раненной жертве.
   Лент лежал лицом в земле. Из-за последнего удара, в ушах блондина не угасал пронзительный звон, заглушающий всё вокруг. Тем не менее, невзирая на боль и дезориентацию, Лент резко перевернулся на спину. Поймав взглядом, стремящегося в атаку противника, юноша что есть сил, ударил кулаком в землю. В один миг по воле хозяина из грунта вырвался длинный металлический шест. Разворошив землю, арматура пулей вырвалась из грунта чуть правее уха юноши. Безжалостно несясь вперёд, железяка, пробила тянущуюся к цели, ладонь демона.
   Разорвав руку агрессора, шест так же вонзился тому в плечо и наконец, остановился.
   Неожиданная атака выбила Эрика из колеи. Роли поменялись и, теперь демон являлся жертвой, подобно насаженному на вертел ягнёнку.
   Обездвижив противника, Лент схватил лежащий под рукой клинок и, вскочив на ноги, вонзил кривой меч в живот демона. Одарив Эрика полным безумия взглядом, юноша отпустил рукоять клинка и широко замахнувшись, принялся, что есть сил бить демона по лицу.
   Ледяные глаза Эрика потеряли былой огонь жизни и ныне остекленевшие зрачки демона бесцельно глядели куда-то вдаль.
  
   Позволить, гонять себя группе подростков было шоком для демона его уровня.
   Получив ещё пару, тройку тяжёлых ударов, Эрик, наконец, пришёл в себя.
   Вдруг глаза демона вспыхнули белым светом.
  
   - Ах вы мелкие ублюдки! - Громогласно завопил Эрик, словно солдат, несущийся на армию врага.
   Однако громкий крик и гневный взгляд, были не в силах остановить Лента. Блондин продолжал бить демона так, словно пытался переломать тому все кости.
   Вдруг, ловко извернувшись, Эрик сумел ударить оппонента обеими ногами и, оттолкнувшись от груди, Лента взмыл в воздух, соскочив с шеста.
   Расстояние между соперниками увеличилось, однако демон был ранен и потому Лент не собирался отпускать жертву. Не жалея сил на заклинания юноша с силой топнул по земле.
   Едва Эрик коснулся земли, его стопы пронзила острая боль. Опустив голову, демон заметил бесчисленное множество крохотных клинков, что прорастая из грунта, скрывались в траве. Кривые лезвия, намертво вгрызлись в ступни демона, не позволяя тому двинуться с места.
   Ударив о землю второй раз, Лент пулей сорвался с места и на бешеной скорости устремился в атаку. Вдруг на полпути между блондином и Эриком, разворошив газон, из земли вырвался огромный меч. Высотой клинок был с взрослого человека, а ширина лезвия сей дуры занимала ещё полметра. Сложно было даже представить, кого-то способного поднять такую махину, не говоря уже о том, чтобы вырвать её из земли.  Проносясь мимо меча, Лент схватился за рукоять обоими руками и с лёгкостью вырвал клинок из земли. Удерживая тяжёлый клинок, блондин продолжил бежать, ничуть не потеряв в скорости.
   Превозмогая боль в ногах, Эрик вновь отскочил назад, но неосторожный прыжок только больше повредил ноги демона. Как только Эрик приземлился, он тут же отскочил ещё на пару шагов, вплотную приблизившись к недостроенному корпусу. Как оказалось, быстрый скачок, спас демона от новой волны, выросших в траве клинков. Эрик планировал отскочить ещё пару раз, но острая боль в израненных ногах достигла своего апогея. Оживлённая беготня не давала ему времени на регенерацию. Подкосившись, демон едва удержал равновесие и занял оборонительную стойку, облокотившись на опорную балку.
     На тот момент, Лент уже достиг своей цели. Оказавшись в нескольких шагах от врага, юноша что есть сил, взмахнул мечом, и гигантское лезвие со свистом рассекло воздух, с лёгкостью вонзившись в балку. Металлическую опору здания словно масло разрезало до середины, а на том месте, где стоял Эрик, остались лишь клубы чёрного дыма. Измождённый погоней Лент, отпустил застрявший меч и без сил, упал на колени.
  
   - Что уже сдулся?!? - Яростно завыл Эрик. Избежав удара, демон вернулся на вершину недостроенной конструкции. - Чертовски глупо использовать столь сложные заклинания, будучи такими слабаками!
   Одарив Лента надменным взглядом, демон широко расправил руки и начал создавать новые сгустки тьмы. Как только бесформенные облачка в ладонях закончили формироваться, демон аккуратно сложил руки. Пульсирующие снаряды неспешно слились воедино и, выждав ещё несколько секунд, Эрик спокойно опустил руки. В правой ладони демона остался один судорожный сгусток тьмы.
   - Сдохни уже... -  Спокойно прошептал Эрик и занёс руку над головой.
   Гнев не дававший покоя демону, казалось, сошёл на нет.
   Прицелившись в обессиленного блондина, Эрик приготовился бросить заклинание, но тут обратил внимание на едва слышный треск. Почувствовав неладное, он моментально отскочил назад, бросив сферу перед собой. И он оказался прав, пульсирующий сгусток пролетел в паре сантиметров от несущейся в него молнии.
  
   Добежав до тела Фёдора, Квин в первую очередь обеспокоено схватился за шею мужчины, стараясь нащупать пульс товарища. Юноша наивно полагал, что водитель мог пережить атаку демона. Однако Фёдор был простым человеком и потому умер мгновенно. Звук тяжёлого удара заставил Квина обернуться, это был Лент вонзивший огромный меч в опору здания. После блондин без сил рухнул на колени. "Лент выдохся... Чё-ё-ё-ёрт! Чёрт! Чёрт! Нужно что-то делать!". Вернувшись к телу, Квин принялся судорожно обыскивать мертвеца. Похлопав Фёдора по карманам, он достал ключи от автомобиля, и удостоверение личности. Закончив обыск, командующий снял с пояса водителя несколько автоматных обойм и пару гранат. Перезарядив оружие, Квин прицелился в увлечённого созданием заклинания Эрика. Вновь затаив дыхание, юноша приготовился стрелять, но буквально через мгновение, резко убрал палец с курка. На месте демона, под прицелом оказался возникший из молнии Максим, "Засранец! И где тебя только носило!?".
  
   Чудом, проскочив мимо снаряда, Максим достиг верхушки здания и обратился обратно в человека.
   - Хитрая ты скотина! Я пол школы обыскал... - Тяжело дыша, завыл юноша и согнулся пополам. - Грёбаные демоны с чёртовой телепортацией! Только и можете что бегать... Пора заканчивать этот бой...
   Максим медленно выпрямился, задрав нос.
   - Согласен. - Кивнул в ответ Эрик.
   Не позволяя врагу оправиться, Макс обернулся молнией и пролетев мимо противника оказался у того за спиной. Однако, вновь не рассчитав сил, юноша в очередной раз пролетел дальше цели. Вернув себе человеческую форму, Максим тут же, нанёс размашистый удар по воздуху. Осознав, как далеко он возник, парнишка успел выпустить электрический разряд из руки, и тот словно плётка атаковал противника.
   Лёгким отскоком Эрик вышел из зоны поражения плети, и прежде чем он успел приземлиться на балку, Максим вновь обернулся молнией.
   Однако устремившись в противника, юноша опять проскочил мимо. Измотанный и обессиленный, Максим больше не мог контролировать заклинание, которым и без того плохо владел. С громким треском молния ударила в несущую балку позади демона и через секунду обернулась обратно в юношу. Столкновение вывело Максима из себя. Схватившись за голову, оглушённый юноша постарался заглушить пронзительный звон в ушах. Неуверенно пошатнувшись, он едва удержал равновесие на тонкой опоре под ногами. Легонько тряхнув головой, паладин, наконец, пришёл в чувство и первое что он увидел был демон напротив.
   Воспользовавшись моментом, Эрик быстро добрался до цели и уже держал ладонь на животе противника.
   - Второй... - Зловеще прошептал демон.
   В руке Эрика вспыхнул чёрный свет и вслед за ним, спину Максима разорвало взрывом.
   Кровь юноши дождём пролилась с верхушки строения. И через мгновение, новый удар, сопровождаемый чёрной вспышкой, врезался в тело паладина. Затем ещё удар. И ещё. Нескончаемым потоком кровь юноши орошала землю, а Эрик продолжал избиение, не позволяя жертве упасть. Закончив церемониться, демон схватил жертву за лицо и поднял изорванное тело юноши в воздух.
  
   С трудом забравшись на балки, Лент едва успел наброситься на Эрика сзади. Крепко схватив демона блондин что есть сил швырнул того на землю и тем самым прервал театральную казнь.
  
   Изуродованное тело Максима, вяло сползло на металлическую опору, а после камнем рухнуло с вершины постройки, приземлившись в алой траве.
  
   Тем временем Лент бросился вдогонку за демоном. Не успел Эрик подняться, как его настиг блондин. Задрав ногу, юноша норовил раздавить голову, не опомнившегося врага.
    
   Отмахнувшись от атаки, демон ухитрился схватить блондина за голень. Очередная вспышка света и мышцы Лента эффектно разнесло по лужайке. Продолжая удерживать ногу паладина, Эрик провёл ещё несколько ударов по конечности. Чёрные вспышки загорались в ладони демона, разрывая ногу юноши всё больше и больше.
   Завопив от боли, блондин повалился на землю, а Эрик напротив, вскочил, готовясь завершить бой. Вдруг лёгкий щелчок в стороне на секунду отвлёк демона от врага. Обернувшись, Эрик заметил летящую в его сторону гранату. Собравшись с мыслями, демон мгновенно исчез во тьме.
   Звонко ударившись о балки, граната упала в траву промеж раненых юношей и через секунду с глухим хлопком окутала окружающую территорию дымом. Пару мгновений спустя, раздался ещё один хлопок в стороне, и вот уже весь двор окутала непроглядная завеса дыма.
  
   Нога Лента и не думала затягиваться. Последние силы ушли на призыв множества клинков.   Перевернувшись на живот, израненный блондин, пополз через слепящую пелену дыма в направлении полумёртвого товарища. И вот почти достигнув цели, кто-то схватил его за шиворот и быстро поволок к цели.
   - Квин!? - Хрипло гаркнул, Лент. - Ай, осторожней! У меня нога в клочья!
   - Потерпи пару секунд! - Запыхавшись, протараторил командующий.
   Добежав до тела Макса, Квин схватил того за грудки и влача за собой друзей, бегом бросился к машине. На окутанной дымом территории юноша видел не дальше своего носа, потому ориентироваться приходилось по памяти. Тяжело дыша, он бежал из последних сил, невзирая на вес товарищей, и вот, наконец, достиг иномарки. Открыв заднюю дверцу, он с трудом затащил Максима внутрь.
   - Что это? - Озадаченно спросила Алиса, выглядывая поверх коленок. - О боже! Он мёртв?!
   - Нет! Нет, он жив! Должен быть жив... - Дрожащим голосом ответил юноша, глядя на окровавленное тело друга. Осторожно уложив Максима на сиденье, Квин облокотил голову товарища на колени девушки. - Алиса позаботься о нём, прошу!
   Захлопнув дверцу, командующий схватил Лента под руку и дотащил друга до водительской дверцы.  Как только блондин залез внутрь, Квин бодро юркнул следом. Заняв место, юноша поднял голову и с удивлением обнаружил, перед собой баранку автомобиля.
   - Блин! - Тихо буркнул Квин. - Нужно поменяться.
   - Что?! - Недоумевал Лент.
   - Я не умею водить.
   - А чем я, по-твоему, должен нажимать на педали?! - Ругнулся блондин, продемонстрировав изуродованную ногу.
   Озадаченный ситуацией, Квин осторожно обернулся назад.
   - Алиса?
   - Мне семнадцать! Я не умею водить!
   - Жми уже, пока нас не обнаружили! - Грубо рявкнул, Лент.
   - Проклятие! - С досадой зарычал, Квин втыкая ключ в зажигание. - Проклятие! Проклятие! Проклятие!
   Глухо заревев, машина завелась. Сдав немного назад, автомобиль резко затормозил и в следующий миг на бешеной скорости сорвался с места вперёд, сквозь непроглядную завесу дыма.
   Вдруг на пути иномарки возник сгусток тьмы и следом появился Эрик. Не успев, что-либо предпринять, демон, словно тряпичная кукла влетел в лобовое стекло автомобиля, и с грохотом вылетев на крышу, загремел позади машины. Громко заревев автомобиль, вырвался из тумана, а затем с громким треском пролетел сквозь забор, искорёжив капот. Машина со скрежетом вылетела на дорогу и ветляя из стороны в сторону, понеслась по шоссе. Не проехав и пары метров, искорёженный автомобиль зацепил первую встречную машину и, вписавшись в ту правым крылом, круто развернулся на дороге. Однако даже лёгкая авария не смогла остановить, безумный кусок метала, и тот, словно змея продолжил, двигаться по шоссе носясь из стороны в сторону.
   - Чёрт! ЧТО ЗА?! - Вопил, Лент держась за ушибленный о приборную панель лоб. - Я передумал, давай поменяемся!
   - Поздно! - Дрожащим голосом отрезал Квин. Испугано вцепившись в баранку, командующий безумным взглядом таращился на дорогу. Видимо юноше казалось, что если отпустить руль, можно просто напросто вылететь из машины.
   - Какого хрена?! Да, ты угробишь, нас раньше демонов!
  
       Кряхтя от боли, Эрик с трудом встал на ноги. Демон попытался осмотреться по сторонам, но его окружала непроглядная пелена дыма. Осознав, что подростки сбежали, он достал мобильник из кармана и, быстро постучав пальцами по кнопкам, набрал номер.
   - Франк. Вы выбрались? - Прикрыв глаза демон, выслушивал отчёт собеседника, пока раны на теле затягивались с пугающей скоростью. - Сколько осталось в живых? ... Ясно... Вы на колёсах? Замечательно. Да, четырёх должно хватить, а теперь слушай...
  
   - Алё! Да, мы уже выбрались! - Кричал в трубку Лент, на другом конце линии был Тревор. - Ключ у нас, да. Нет, у нас тут с Максом беда! - Блондин покосился на неуверенно рулящего Квина, в этот же момент машина вошла в очередной крутой поворот и Лент вновь влетел лбом в приборную панель. - Агрх! Да мы все тут одной ногой в могиле, пока ведёт этот псих!
   - Заткнись на хрен! - Озлоблено гаркнул Квин, повернувшись к соседу.
   - На дорогу смотри придурок! - Лент насильно повернул голову командующего обратно. - Да, да я слушаю! Мы? Движемся по шоссе южнее тёплых ветров, а нет только, что свернули на тротуар... ДОРОГА СЛЕВА ИДИОТ!
   - Замолчи ты хоть на секунду!
   Машина неслась по людной улице продолжая метаться из стороны в сторону как старый пьянчуга. Гуляющие, по усеянной супермаркетами площади, люди, едва успевали отскакивать в сторону.
   - Точно! Алиса! Можешь его вылечить?! - Квин впился глазами в зеркальце над лобовым стеклом.
   - Что?! О чём ты? - Недоумевала девушка.
   - Действительно... - Пробормотал Лент, отложив телефон и, пулей повернулся к пассажирам. - У нас же есть ключ! Слушай, ты ведь замечала у себя странные способности верно?
   - Д... да... Но только мои раны быстро затягиваются я... Я не знаю как передать эту способность другим!
   - Нет, нет, это просто регенерация. Мы просим тебя повторить тот же фокус, что и в больнице в восточной части города. - Тараторил Квин, продолжая неравную борьбу с баранкой.
   - Какая ещё больница?!
   - Семнадцатая клиническая! Чёрт! - Ругнулся командующий, чудом проскочив мимо очередного пешехода. -  Её разнесло взрывом около недели тому назад!
   - Понятия не имею о чём вы! Я у врача то последний раз была в прошлом году.
   - Какого? - Недоумевал Квин, покосившись на не менее озадаченного напарника.
   - Мы достаточно уехали, останови машину! - Не успел Лент закончить фразу, как заднее стекло автомобиля разбилось вдребезги, а позади, раздалась автоматная очередь. - Забудь, что я сказал! Жми, жми, жми!
   - Что за?! Кто это!? - Озадачено простонал Квин, не отрывая глаз от дороги.
   Осторожно выглянув поверх сиденья, Лент взглянул на преследователей.
   - Белый фургон позади.
   - К-к-куда он ушёл? - Хрипло простонал Максим, откашливаясь кровью.
   - Эй, эй! Макс не засыпай! Слышишь! - Засуетился Лент, подняв глаза к перепуганной девушке. - Алиса верно?
   - Д-да.
   - Слушай бей его по щекам, дёргай за волосы, кусай за ухо, делай что угодно, только не давай ему уснуть!
   - Х-хорошо...
   Блондин резко развернулся на месте и принялся суетливо копошиться в бардачке. Фургон с сектантами продолжал нагонять иномарку, а буйные пассажиры, без устали обстреливали подростков. С безумной скоростью автомобили занесло на широкую площадь, под стеклянным куполом. Однако, невзирая на отсутствие дороги, машины, не сбавляя скорости, продолжали сумасшедшую гонку, сшибая все препятствия на пути: скамейки, прилавки, мусорки.
   - Эй, Квин впереди лестница... - Обеспокоено заметил блондин.
   - Похоже на то...
   - Ну, так тормози!
   - Как, чёрт тебя дери?!
   - Жми на педаль!
   - Какую, из трёх?!
   Перемахнув ступеньки, машина с громким грохотом слетела вниз и чудом не перевернувшись, устремилась дальше вглубь площади. Преследующий их фургон разделил более трагичную участь. Приземлившись, автомобиль сектантов с треском, влетел капотом в асфальт и перевернулся.
   - Оторвались!? - Обеспокоено спросил Квин, косясь в боковое зеркальце.
   - А красный джип с вооружёнными мужчинами - ваши товарищи? - Дрожащим голосом спросила Алиса.
   - Где? - Спокойно поинтересовался Лент.
   Девушка указала пальцем на автомобиль по правому борту от подростков. Высунувшись из окон, несколько пассажиров джипа целились в изувеченную иномарку.
   - На пол! - Завопил Лент, и через секунду под оглушительный грохот автоматных очередей, салон автомобиля изрешетила армада пуль.
   Все пассажиры успели наклониться, избежав ранений, а автомобиль, снеся ещё пару скамеек, вынесло на проезжую часть.
   - Чёрт, Квин! Тебе не надо ложиться! Смотри на дорогу!
   - Господи, мы здесь погибнем... - Устало простонала девушка, склонившись над раненым Максимом.
   - А самое обидное, что от руки товарища... - В той же интонации подытожил Лент.
   - Это точно! Если доедим, я тебе голову снесу. - Рассержено пробубнил Квин.
   Вырвавшись на шоссе, машина вновь набрала скорость, но алый джип продолжал нагонять беглецов.  Громко заревев, автомобиль сектантов вписался в багажник раскуроченной посудины. От столкновения машину повело в сторону, и едва удержав руль, Квин чудом проскочил мимо пары автомобилей, но чуть было не вылетел на встречную полосу. Где-то вдалеке завыли полицейские сирены, но приближение служителей правопорядка, ничуть не пугало сектантов. Преследователи продолжали осыпать ребят градом пуль, но поскольку машину постоянно несло из стороны в сторону, пассажиры оставались невредимы.
   - Эх, полиция уже рядом... А я удостоверение не прихватил... - Устало промямли Лент похлопав себя по карманам. Тут автомобиль резко подскочил на кочке, и чуть было не вылетел с дороги. - Осторожно чёрт!
   К приближающемуся звуку сирен, прибавился рокот летящего вертолёта. Вертушка пронеслась прямо над окутанным хаосом шоссе и, пролетев дальше заварушки, резко развернулась, зависнув в воздухе.
   - Ну а эти хоть ваши? - С надеждой прошептала девушка, едва ли желая услышать ответ.
   - Хрен его знает. Вроде тоже полиция. А они далеко не наши... - Задумчиво пробубнил Лент.
   Боковая дверь вертолёта открылась, и внутри показался человек. Слегка присев он достал автомат и прицелился в безумствующие машины.
   - О-о-о чёрт! - Простонал Квин, вцепившись в баранку.
   Автоматчик не спешил. Он продолжал спокойно целиться, давая машинам подойти как можно ближе. И вот вновь пригнувшись, молодые люди на полной скорости проскочили под вертолётом, а мгновением позже раздался звук спускаемых автоматом очередей. Свинцовый дождь безжалостно обрушился на джип преследователей и, слетев с дороги, машина сектантов с грохотом врезалась в ближайший столб.
   - А нет, всё-таки наши. - Проворчал Лент, выползая из-под приборной панели. - Можешь тормозить.
   - КАК?! - Потеряв терпение, завопил Квин.
   - Какая-то из педалей - чёртов тормоз!
   - Я уже все нажимал!
   Лент озадачено посмотрел на четыре разных варианта в днище автомобиля, а затем осторожно высунулся в окно и принялся судорожно махать вертолёту.
   - Эй, там! Вытащите нас из этой машины смерти!
   Квин схватил блондина за шкирку, и силком вернул друга на место.
   - Плевать! Почти приехали... - Неуверенно заявил командующий. - Сейчас пара поворотов и мы на месте...
   - Мы точно погибнем... - Испугано прошептала Алиса.
  
   Глава 5. В стране чудес.
  
   22 марта 2012 год
   С широкого шоссе напротив офиса тринадцатого подразделения плавно съехал чёрный джип. Миновав прилежащий к зданию сквер, автомобиль, заехал на подземную парковку и, остановившись на ближайшем свободном месте, заглушил мотор. Двери машины открылись и с переднего сидения, подле водителя, вылез побледневший Тревор.  Следом за ним с заднего сиденья вышел взрослый мужчина с измученным лицом и безучастным взглядом, в сопровождении рыжей девушки. Приехавших персон встречала небольшая делегация, состоящая из нескольких солдат и пары офицеров. Быстрым шагом Тревор приблизился к встречающим и те лаконично отдали честь.
   - Вольно. -  Небрежно буркнул юноша, и солдаты опустили руки. - Мне так и не удалось связаться с семидесятыми, однако коллеги из пятнадцатого подразделения предоставили нам людей, для дополнительной охраны и их командующий господин Григорий Фарад, любезно подвёз меня в офис. - Тревор указал на мужчину с девушкой позади, а после одарил офицеров серьёзным взглядом. - Наша задача, оказать любую возможную поддержку нашим гостям, и сообщите на пропускном пункте, что я дал разрешение на допуск солдат пятнадцатого подразделения.
   - Так точно! - Хором ответили офицеры. Один из них хлопнул по плечу второго и бегом помчался к лестнице в здание.
   - И так Игорь, какие новости относительно операции? - Едва сдерживая любопытство, поинтересовался Тревор. Рисуясь перед гостями юноша старался вести себя как можно более официально, однако голос молодого человека слегка дрожал.
   - Докладываю, - Громко ответил небритый мужчина в офицерской форме. Встав по стойки смирно, он гордо выпятил грудь и впился глазами в гостей из другого отряда. - Командующий Лэнслоу а так же старшие офицеры: Виртэн и Волков захватили ключ. Сейчас они направляются в расположение тринадцатого подразделения, конвоируемые старшими офицерами: Эшфилд и Церет на спецтранспорте. Касательно операции, наши патрульные обнаружили противника за проникновением в школу и тут же приступили к выполнению инструкций по нейтрализации врага. В результате штурма погибло пятнадцать солдат. Потери в рядах противника - двадцать три человека и десять гончих.
   - Гончие?! - Громогласно изумилась девушка, высовываясь из-за плеча командующего. - Что за чушь! Откуда?!
   - Тише Эрис, позволь офицеру закончить. - спокойным тоном, прервал подопечную, Григорий.
   Польщённый подобным отношением, Игорь слегка откашлялся, и гордо задрав нос, продолжил доклад.
   - Потери среди гражданских семнадцать человек. Также наши солдаты смогли взять в плен двух солдат противника. Один из пленников демон низкого уровня. Помимо прочего если верить отчётам, среди погибших числятся ещё два демона.  - Тут офицер слегка расслабился, кардинально сменив тон голоса. - И ещё... Есть сведения что отряд Командующего Лэнслоу в данный момент небоеспособен, а старший офицер Волков тяжело ранен. Я взял на себя смелость вызвать врачей к месту встречи.
   Игорь покосился на фургон позади, где дежурили сотрудники в белых халатах во главе с Шуваловым, нервно курящим не первую сигарету.
   - Молодец Игорь. - Похвалил офицера Тревор.
   - Эм, простите моё недопонимание... - Промямлил командующий пятнадцатого подразделения, на усталом лице которого возникло лёгкое удивление. - Я правильно понял, что у Квина с Лентом не осталось сил, а Максим при смерти?
   - Да сер... - Горько отрапортовал Игорь.
   - Матерь божья... Ведь эти юнцы одни из лучших бойцов армии... Что за чертовщина там приключилась?
   - Об этом мы узнаем... - Громкий визг автомобильных шин прервал речь Тревора.
   Стоящие на стоянке люди разом перевели внимание на источник шума. Безумный грохот доносился с въезда на парковку вкупе с громким рёвом движка. И вот в поле зрения ожидающих, возникла искореженная иномарка. Готовая развалиться в любую секунду, машина, шатаясь из стороны в сторону, на полной скорости слетела со спуска в подземный гараж. Пронзительно завыв, автомобиль с грохотом врезался в чёрный джип, союзного подразделения и наконец, остановился. Тихо буркнув двигатель, заглох, и звонко щелкнув машина выпустила подушки безопасности. Стоящие на парковке солдаты застыли на месте, безмолвно наблюдая за искорёженной посудиной. Вдруг передняя дверь с пассажирской стороны, слетела с петель, и загремела на землю. Следом из исковерканной машины вывалился Лент. Упав на четвереньки тот склонился над асфальтом и разразившись глухим кашлем, из последних сил старался восстановить дыхание.
   - Остановились! Господи, спасибо тебе! - Истошно закричал блондин. - Обещаю больше не когда ни сяду в машину! Только общественный транспорт!
   - Не стойте на месте! Помогите им! - Возмущенно заголосил Тревор, обращаясь к оцепеневшим подчинённым.
   Придя в себя, солдаты и медики со всех ног бросились к машине, исполняя приказ. В тоже миг водительская дверь со стуком распахнулась и вслед за Лентом, из машины вывалился Квин. Жадно глотая воздух, командующий без сил, распластался на земле.
   - Каталки! - Вопил, подчинённым Шувалов, подбегая к машине.
   - Чёрт! Макс! - Широко открыв глаза, воскликнул Квин.
   Синхронно вскочив на ноги, командующий и Лент, бросились к заднему сиденью автомобиля. Лент распахнул заднюю дверцу машины, и первым делом схватил под руку перепуганную Алису. Осторожно придерживая ушибленный лоб, девушка отстранённо глядела на раненного паладина на коленях.
   - Не обессудь, но пора выходить. - Обратился к девушке Лент, и силком вытащил ту из машины.
   Оказавшись снаружи, перепачканная кровью Алиса осторожно отошла в сторонку и, затаив дыхание принялась наблюдать за манипуляциями медиков возле автомобиля.
   - Эй, он выкарабкается? - Испугано голосил командующий позади. - Шувалов, чёрт тебя дери, скажи, что все будет хорошо!
   - Не мешай! - Оскалился не менее перепуганный врач, давя ладонью на окровавленный живот пациента. - В мед часть его! Живо! - Передав обязанность зажимать рану ассистенту, Шувалов последовал за шеренгой медиков. Повернувшись обратно к юноше, он продолжил. -  У нас сейчас завал раненых. Хочешь помочь парню, не пускай своих оболтусов в медпункт. -  Тут врач вдруг замер на месте, уставившись на жёлтую лампочку светофора, на поясе Квина.
   - Я в порядке. - Прошептал командующий, глядя в глаза доктора. - Честно... Приступ уже был. Помоги Максу умоляю.
   Стиснув зубы, Шувалов разочаровано покачал головой, и недовольно цокнув языком, помчался следом за группой коллег. Восстанавливая дыхание, Лент и Квин ещё некоторое время провожали людей в белых халатах взглядом, невзирая на стоящую вокруг шумиху.
   - Квин? Квин?! Ты меня слышишь? - Обеспокоено частил Тревор, схватившись за плечо командующего. Юноша истерично щёлкал пальцами под носом товарища.
   - А!? Да! - Вздрогнув, откликнулся Квин.
   - Ты как цел?
   - Да... Да, всё нормально.
   Оглядевшись по сторонам, Квин отыскал в толпе солдат перепуганную Алису. Стоящую в сторонке девушку окружила группа шумных оперативников, пытавшихся выведать, как она себя чувствует. Однако, не проронив ни слова, она продолжала стоять на месте, сверля глазами окровавленное сиденье искорёженной машины. Легонько подвинув Тревора, Квин бегом бросился к шокированной девушке.
   - Алиса...- Извиняющимся тоном окликнул её юноша. - Слушай... Я понимаю, ты шокирована, но давай мы проводим тебя в здание...
   Услышав знакомый голос, девушка пришла в себя и подняв глаза к Квину, сердито опустила брови.
   - Не-е-е-ет уж! Хватит! Нет! Нет! Нет! - В истерике закричала Алиса, грубо толкнув командующего. - Более я не стану выслушивать твоих указов! Кто ты чёрт подери такой?! Кто вы все такие?! Почему я должна, куда-то идти!? Вы же просто кучка психопатов! Врываетесь в мою школу и начинаете стрелять в других психопатов! Хватит! Хватит! Хватит! Я иду в полицию!
   - Толку?! Они тебя к нам отправят! Всё связанное с твоей школой уже передали нсб! То есть нам. - В столь же агрессивной манере ответил Квин, чем заставил девушку поубавить пыл. - Мы куда более высокопоставленный орган власти, нежели полиция! Ты понятия не имеешь, что здесь происходит! Хочешь узнать? Так успокойся и проследуй в здание! Выпей кофе или успокоительного. Тебе всё объяснят, как только разгребем последствия этой суматохи.
   Квин жестом пригласил девушку следовать к двери, а Алиса до сих пор стояла на месте, недоумённо рассматривая юношу.
   - Ну, так что? Пришла в себя?
   - Не особо... - Неуверенно промычала девушка, тихонько покачав головой. - Куда идти?
   - Проводите её в душ на третьем этаже, и принесите сменной одежды. -  Спокойно скомандовал Квин оперативнице позади девушки и слегка похлопал себя по плечу. Солдат едва заметно кивнула.
   - Всего один оперативник для охраны ключа?! - Громко возмутилась красноволосая девушка, до сих пор хранившая молчание в стороне. - Одумайтесь уже! Мы должны незамедлительно сопроводить её в совет!
   Сохраняя молчание, Квин одарил гостью из пятнадцатого подразделения ледяным взглядом.
   - Эрис! - Возмутился её начальник. - Прошу прощения, Лэнслоу. Поступай, как знаешь, если вам понадобится помощь, мы будем рады её оказать.
   - Командующий! Но... - Эрис, быстро замолкла, поймав суровый взгляд начальника.
   - Благодарю. - Слегка поклонился Квин. Тем временем оперативница как раз вывела Алису, на лестницу в здание.  - После крупных операций мы как правило устраиваем собрание. Не желаете присоединиться?
   - С удовольствием. - Доброжелательно ответил Григорий.
  
   - Итак, она отрицает свою причастность к взрыву больницы? - Задумчиво проговорил Тревор.
   Вместе с Лентом и гостями из пятнадцатого подразделения, они обустроились за длинным столом в кабинете для совещаний. - Так может мы ошиблись, и она вовсе не ключ...
   - А как объяснить регенерацию? - Вмешалась в разговор Эрис. - Вы ведь не хотите сказать, что она демон.
   - Не-е-е-ет. - Покачал головой Лент. - Она не разведчик. Мы бы в любом случае возьмем анализы крови, кровь демонов имеет абсолютно иную структуру, нежели людская. Демоны, не упустили бы подобной мелочи.
   - То есть в городе сейчас находятся два ключа... - Констатировал командующий пятнадцатого подразделения. - Уму непостижимо... Надеюсь враг не заполучил второй...
   - А что если демоны сами не знали про случай в больнице? - Активно продолжала гадать Эрис, перебив начальника.
   - Это вряд ли...  - Устало проворчал Тревор. - Кто-то же загнал его в больницу, и кто тогда если не демоны... Лент по поводу информации о демонах... Сейчас подъедет машина с пленными, там раненый сектант и демон. Когда сможешь ими заняться?
   - Только завтра. Меня изрядно потрепали и честно говоря, хотелось бы убедиться, что Макс цел.
   - Хорошо, отправим их в камеру. А что касательно демона, с которым вы сражались? Можешь рассказать подробности?
   Лент устало откинулся на спинку стула и тяжело вздохнул.
   - Ну что же.... Как я уже и говорил... Молодой высокий парень, светлые волосы, поношенный плащ. Из повадок могу отметить, надменный взгляд, и высокомерную походку. У ублюдка бешеный запас энергии, неимоверная физическая сила и чудовищная скорость. Мне так и не удалось за ним угнаться. Но с главной проблемой мы столкнулись, когда тот снял перчатки.
   - Перчатки? То есть какое-то приспособление ограничивающие его силу? - Поинтересовалась Эрис.
   - Да вроде нет... Самые обыкновенные, кожаные перчатки. -  Лент ехидно улыбнулся, покосившись на девушку. - Как только тот их снял, всё чего это чёрт касался, разрывало в клочья. А самое интересное, что место касания, оставалось невредимым. Вот взять за пример мою ногу, - блондин отодвинулся от стола и засучил окровавленную штанину. Рана на ноге слегка затянулась и уже не кровоточила, но до сих пор выглядела весьма нелицеприятно. - Он схватил меня за голень и через секунду мышцы отправились в долгий полёт с противоположной захвату стороны.
   - Сумасшествие... - Тихо протянул начальник Эрис, осматривая рану. -  Такое количество разрушительной энергии, одним касанием, без какой-либо подготовки заклинания? - Казалось, Григорий уже устал удивляться, и его лицо приняло прежний бесстрастный вид.
   - Ага. - Кивнул Лент и с трудом встал на ноги. - Ладно, ожидайте новых подробностей в наших захватывающих письменных отчетах, а пока, я, пожалуй, отправлюсь в медпункт.
   - Тебя проводить? - Обратился Тревор к хромающему товарищу.
   - Меня же не по голове огрели. Дорогу помню.
  
     Множество незнакомых лиц из раза в раз мелькали перед носом Квина. Командующий понимал, что в офис прибыли солдаты пятнадцатых, но все равно продолжал воспринимать визит союзников, грубым вторжением в личное пространство. Подпирая стенку фойе, юноша с досадой разглядывал мигающий жёлтым светофор в ладони. Квин нервно тарабанил пальцами по брелоку, словно пытался сменить цвет назойливого огонька на зелёный. Тут командующий отвлёкся на приближающийся цокот каблуков и слегка приподнял голову. В толпе снующих по залу людей, он увидел ожидаемую им персону. Это была Кристина. Заметив командующего, девушка поспешила через зал на встречу к начальнику.
   - Ты вызывал? - Без приветствия начала диалог девушка, вид у неё был измученный, словно та только что пробежала целый марафон.
   - Да. Давно вы приехали? - Сухо спросил Квин.
   - Пару минут как. Ну как там Макс и братишка?
   Тяжело дыша, Кристина впопыхах пыталась выведать положение дел, не заботясь о том, что её вызвали по поручению.
   - Лент цел, что с Максом не знаю... Потому-то собственно тебя и позвал. - Квин убрал брелок в карман и одарил подчинённую суровым взглядом. - У нас сейчас море дел и я хочу поручить тебе роль няньки.
   - Что?! - Громко возмутилась Кристина, чем привлекла излишнее внимание окружающих.
   - Ключ. Точнее Алиса. Я хочу, чтобы ты присмотрела за ней. Ввела в курс дела или провела экскурсию там.
   - Почему я? Дай хотя бы брата увидеть!
   - Я же говорю, Лент цел! Только, слегка поцарапался. А ключ до смерти перепуганная старшеклассница и поручить её, я могу только тебе. Ты же совладала с Кэшь... - Квин слегка наклонил голову пытаясь заглянуть в глаза девушке. - Ну что выручишь? У меня, правда дел по горло, да ещё и пятнадцатые повсюду...
   - Хорошо! Хорошо! Уговорил!
   - Ох... Спасибо Кристин! Она сейчас в пустующем кабинете возле архива. Я вас представлю.
   Квин жестом пригласил Кристину следовать за ним и, пройдя пару шагов вдоль стены, дошёл до нужного им кабинета и открыл дверь.
  
   Полупустая комната с одиноким журнальным столиком и кожаным диваном казалось, находилась в другом измерении. Весь офис стоял на ушах, а здесь, напротив, царила гробовая тишина.  Алиса расположилась на краю кожаного дивана, испуганно свернувшись в калачик. Гостья уже успела переодеться в тренировочный костюм сотрудников, но только тот бы ей явно великоват и висел мешком на хрупком тельце замученной школьницы. Выглядывая поверх коленок, девушка одарила Квина с Кристиной ледяным взглядом.
   - Эм... Алиса... - замялся Квин, нервно подбирая слова. - Позволь представить тебе мою хорошую подругу. Это Кристина, она здесь одна из старших по званию. В общем, сегодня она будет тебя охранять. Не стесняйся спрашивать о чём угодно, хорошо?
   Напялив на лицо дурацкую улыбку, Квин с надеждой уставился на молчащую Алису. Однако девушка не проронила ни слова. Спустя несколько секунд неловкой тишины юноша начал нервно коситься в сторону Кристины, но не дождавшись помощи нервно сглотнул и попятился к двери.
   - Ну-с... Пожалуй, оставлю вас наедине! У меня увы много дел... Алиса... Кристина... Ещё увидимся!
   Закончив фразу, Квин пулей вылетел из кабинета, громко хлопнув дверью. Полупустая комната окончательно погрузилась в тишину, оставшись наедине девушки, кажется, немного растерялись.
   Лениво потянувшись, Кристина сняла офицерский пиджак и бросила тот на диван рядом с Алисой.
   - Аррргх... Тяжёлый сегодня денёк. - Блондинка широко зевнула. - Прости, но ты не будешь против, если я отлучусь за кофе?
   - Нет... Как вам будет удобно. - Буркнула Алиса.
   - Стоп, стоп, стоп! Вам?! Вот только не надо обращаться ко мне на "вы", я же немногим старше тебя! И вообще сделай одолжение, расслабься. Ты так перепугана, что на тебя смотреть больно. - Кристина мягко улыбнулась собеседнице. - Тебе что-нибудь принести? Чай? Кофе? Сок?
   - Чай...
   - Ладушки!
   - И... И у вас нету чего-нибудь перекусить?
   - Без проблем, чай и пожевать. Хм... А если подумать я ведь тоже завтрак пропустила... - Одарив Алису очередной лучезарной улыбкой Кристина бодро выскочила за дверь.
  
   Широкими шагами Квин продвигался сквозь толпу людей через узкий коридор второго этажа. Обеспокоенный состоянием товарища, он направлялся в медпункт, плавно огибая препятствующих ему сотрудников. И вот добравшись до двери лазарета, командующий остановился, как вкопанный. Рука юноши зависла в нескольких сантиметрах от ручки. Страх получить дурные вести обуял его с ног до головы. Однако не успел он собраться с мыслями, как дверь отворилась сама, и перед командующим возникло вечно недовольное лицо Шувалова.
   - Тс... Лёгок на помине... - Проворчал врач. - Марш ко мне в кабинет!
   - Слушай, я просто зашёл проведать...
   - Я сказал в кабинет! Пулей!
   Решив, что спорить бесполезно, Квин поник и вяло зашагал к двери в дальнем конце медкабинета. Внутри некогда просторного помещения было некуда ступить. Несколько санитаров и медсестёр столпились вдоль коек с ранеными бойцами. Осмотревшись по сторонам, командующий заметил группу друзей возле одной из дальних коек. На стуле возле кровати сидела Кэшь, с беспристрастным лицом девушка лениво смотрела на койку, словно её насильно заставили сторожить больного. Чуть дальше облокотившись на стену, стоял Раверсаль. Нервно пожевывая нижнюю губу, юноша монотонно постукивал пальцами по стенке. Также на соседней кровати расселся Лент, и вяло свесив перебинтованную ногу, блондин осторожно осматривался по сторонам. Как оказалась койка, за которой наблюдали товарища Квина, принадлежала Максиму. Раненный юноша был похож на кровавую мумию, устало сопящую сквозь крепкий сон. Сорвавшись с места Квин, быстро подскочил к койке больного, обеспокоенно вцепившись глазами в электронные приборы, правее кровати.
   - Как он? - Испугано спросил Квин.
   - Говорят, более-менее. - Неуверенно улыбнувшись, ответил Равер. - Ждём окончательный вердикт Шувалова.
   Кэшь только сейчас заметила подскочившего со спины командующего, что немудрено при таком аншлаге. В мгновение ока, лицо девушки посвежело и, кажется, на нём проявилась лёгкая улыбка.
   - Не кипишуй ты так. Раз он пережил твоё вождение, то и из койки в два счёта выберется. -  Тихо пробубнил Лент, покосившись на мумию.
   - Чёрт подери! Я же сказал вам выметаться отсюда! Мне больных класть некуда! - Злобно прокричал Шувалов, возвышаясь позади Квина.
   - Эй! Я как бы тоже больной! - С негодованием подал голос Лент, и демонстративно вытянул перебинтованную ногу.
   - Вали отсюда симулянт несчастный! Через час само зарастёт! И вы двое топайте, давайте!
   Пожав плечами, Кэшь спокойно встала с места и, не оборачиваясь, отправилась на выход.
   - Да, да уже уходим. Так что там с его состоянием? - Проворчал Равер, глядя в глаза врачу.
   - Сказал же, мы стабилизировали его состояние. Это значит, жить будет. Там уже всё регенерация за нас сделает.
   - Мог бы и сразу разжевать мы ведь не врачи...  - Облегчённо вздохнув, проворчал Раверсаль. Отлипнув от стены, юноша не спеша последовал за Кэшь к выходу. Замыкал цепочку нежеланных гостей - Лент. Ловко спрыгнув с койки, блондин принялся наиграно хромать к двери, и жалобно косясь на врача всеми силами давил тому на совесть. Не дожидаясь пока друзья выйдут Квин, бросил последний взгляд в сторону Максима и не спеша прошёл в кабинет Шувалова.
   Оказавшись внутри командующий, проследовал к столу и сел на ближайший стул. Врач зашёл следом. Заперев дверь на замок, Шувалов обошёл стол и сел в своё кресло.
   - Ну и? - Врач облокотился на столешницу и начал сверлить командующего глазами. - Я, кажется, доходчиво объяснял почему тебе нельзя использовать магию...
   - Да, да... Я помню. - отмахнулся Квин. - Ты хотел о чем-то поговорить?
   - Да. - буркнул врач - Из-за твоей болезни я и Тревор решил перестраховаться, и потому я еще раз взял анализы у Кэшь. Также взял кровь у Лента и собственно самого Тревора. Как и я полагал, у них всё хорошо и первоначальная теория подтверждается. Только твоя энергия изменилась после поражения тьмой. И, похоже, изменение протекало довольно долго, ума не приложу как это не всплыло раньше... Подводя итог могу заключить, что твои ребята получили более чистый вариант энергии и, судя по тестам, им не чего не грозит.
   - Слава богу...
   - Ты сейчас должен о себе беспокоиться кретин! - Шувалов с грохотом распахнул ящик стола и достал оттуда набор склянок со шприцами. - Руку!
   Перепуганный повышенным тоном врача Квин резко задёрнул рукав и быстро положил руку на стол, так словно он учувствовал в гонке.
   - Чем ты вообще думал? - Негодовал врач, набирая кровь. - Жёлтый свет... Жёлтый!
   - Ну, я рассчитывал, что Алиса целитель...
   - Кто?
   - Ключ.
   - С чего вдруг такая идея? - Убрав наполненный шприц, Шувалов, потянулся за скальпелем и с интересом уставился на юношу.
   - Взрыв в больнице, подозреваем, что это работа целителя, тц! - Квин тихо цокнул языком, когда врач срезал кусок кожи с пальца. - А если верить словам Алисы, то она не когда там не была...
   - Так может девчонка и не ключ вовсе?
   - Ещё одна причина, по которой я пришёл. У неё ведь должны были взять кровь на пропускном пункте в здание?
   - По идее, да... - Положив кусочек кожи на стекло, Шувалов быстро открыл лежащий на столе ноутбук и быстро постучал по клавишам. - Ага, нашёл, анализ закончили пару минут назад. Хм... Никаких сомнений она человек. Содержание магии в крови на уровне офицера. Регенерация слабенькая. Если только девчонка не офицер, какого-нибудь подразделения, то это точно ключ.
   - Ну, по крайней мере, не паладин. Я послал с ней одну из солдат в душ, та доложила, что татуировок нет.
   - Что же... Поздравляю командующий, девчонка - ключ. Совет будет плясать от счастья. А теперь марш на МРТ!
   - Снова? - Жалобно простонал Квин.
   - А ты чего ждал? Нас ждёт полный комплекс обследований! В следующий раз будешь осторожней, давай в темпе у меня ещё куча пациентов.
  
   С пронзительным скрипом дверь в полупустой кабинет медленно распахнулась, и в проходе появилась Кристина. Руки девушки занимал широкий поднос, забитый закусками вроде печенья, пирожных и небольшой тарелки бутербродов, а оставшиеся место занимали пара кружек и высокий металлический чайник. Зайдя в кабинет блондинка, не оборачиваясь захлопнула дверь ногой и слегка пошатнувшись едва удержала равновесие.
   - Уф... - Тяжело выдохнув, Кристина водрузила поднос на стол напротив съёжившейся Алисы. - Путь от столовой прямо полоса препятствий. Ну да ладно. Кушать подано!
   Блондинка одарила гостью очередной лучезарной улыбкой и, схватив чайник, принялась наполнять стакан Алисы кипятком.
   - Благодарю. - Неуверенно пробормотала белокурая девушка и осторожно взяла кружку.
   Пододвинув к себе вторую кружку, Кристина резво высыпала внутрь пакетик растворимого кофе и пару ложек сахара. Залив содержимое кипятком, девушка поставила чайник и, схватив кружку с пирожным, устало плюхнулась на диван. Расположившись поудобнее, блондинка незамедлительно приступила к уничтожению угощения, попутно издавая едва заметные мычащие звуки, словно мурлычущая кошка.
   - Кайф... - Протянула Кристина, усердно пережёвывая пирожное. Сладко глотнув кофе, блондинка взглянула на озадаченную Алису и мигом проглотила последний кусок. - Прости, просто очень кушать хочется. - Шустро облизав пальцы, девушка повернулась лицом к собеседнице. - Итак, по поводу сложившийся ситуации, у тебя же ведь есть вопросы. Ну... Вот собственно и настало время ответов! Спрашивай что душе угодно.
   Алиса медленно вернула кружку на стол и, серьёзно посмотрев на собеседницу, задумалась. Девушка несколько секунд собиралась с мыслями пока, наконец, не решилась начать разговор.
   - Кто на меня охотится? -  На мгновение задумавшись, она тут же продолжила. - И почему? Да и кто вы такие? Почему наши раны заживают за пару минут?! И с чего вдруг ...
   - Стоп, стоп, стоп! - Прервала девушку Кристина. - Я как-то не подумала. Ты же абсолютно не в курсе дел. Извини вариант с вопросами, был ошибкой, такой поток мыслей мне не обработать. Итак, располагайся поудобнее, я начну всё с самого начала, превратим нашу беседу в урок истории.
   Слегка поёрзав на диване Алиса, сфокусировалась на собеседнице в ожидании рассказа.
   - Первое что тебе следует знать, это факт существования других миров, появившихся задолго до нашего, а конкретнее рай и ад.
   - Я хотела услышать, что здесь происходит, а не религиозную пропаганду. - Перебила Кристину девушка.
   - Эх... Никто не верит с первого раза...  Дело в том, что ты хотела услышать правду, её я и пытаюсь донести, а слушать или пропустить всё мимо ушей уже твой выбор. - Спокойно закончила блондинка и мягко улыбнулась. - Продолжим. Рай и ад, как несложно догадаться отношения между этими мирами далеко не дружеские, и более того испокон веков между ними бушует война. Единственное что их разделяет наш маленький мирок, населённый людьми, чьи души заготовки того или иного царства, света или тьмы. Проще говоря, наш удобный для жизни мир и наши жизни всего лишь ресурсы, в глазах ангелов или демонов.
   - Хорошо допустим... Какое это имеет отношение ко мне?
   - Слушай, а ты в курсе, что ты довольно нетерпелива? - Усмехнулась Кристина. - Вернусь к рассказу. Так вот, естественно споры кто будет владеть столь ценным ресурсом как наш мир ни к чему не привели. Потому у обеих сторон остаётся только один выбор, заполучить желаемое - силой. Вот только есть одно "но". Представляешь, что творилось бы, устрой ангелы и демоны, боевые действия в нашем мире?
   - Резня? - Предположила Алиса.
   - В точку. Простой войной дело не решить, вторгнись демоны и ангелы на землю, в ходе сражений большая часть людей была бы перебита, а сам мир выжжен дотла. И именно поэтому в ходе долгих обсуждений в данную войну были введены нерушимые правила, ставящие всех в равное положение и соблюдаемые обеими сторонами.
   - Смешно... Война по правилам, звучит абсурдно.
   - Быть может, я неверно высказалась, можешь поменять слово "правила" на "ограничения". Введу тебя в их суть. Война длится лишь некий промежуток времени и по его истечению выявляется победитель. Победитель покровительствует человечеству, до начала следующий войны, и так далее. Проще говоря, это бесконечный цикл. Всё же люди созданы богом и потому изначально находятся под его покровительством и, исходя из этого, было решено, что армия рая не собирается участвовать в войне, вместо их сторону света отстаивают люди. Однако у человечества нет и малейшего шанса, против расы демонов стоящих гораздо выше их. Поэтому рай избирает определённое количество людей, представляющих свет, которым даруется благословение позволяющие, использовать магию.
   - Звучит не очень-то справедливо по отношению к нам...
   - Ну у демонов действуют свои ограничения. Это врата, позволяющие попасть в наш мир из ада, однако энергии врат хватает на перенос лишь определённого количества магии.
   - Уф... - Алиса устало откинулась на спинку дивана. - Ничего не понимаю... Твой рассказ слишком мудрёный...
   - Да, сложновато для новичка... Попробую сказать иначе... Эти врата они как живой организм, у них есть магическая энергия, которая медленно, но верно накапливается внутри врат. И вот когда один из демонов проходит через них и попадёт в наш мир, врата теряют часть своей магической силы. Количество потерянной магии зависит от того, кто через них прошёл. Если это могущественный демон с огромным запасом сил, перенос его в наш мир, отнимает множество энергии у врат. Если это мелкий слабый бес затраты энергии будут несущественны.
   - То есть у ада есть выбор, отправить в бой отряд солдат или одного генерала?
   - Ага как-то так! - кивнула блондинка, восторженная фактом того что смогла донести мысль. - Так вот, это и есть основные ограничения. Проще говоря, война начинается с маленькой искры, но с ходом времени врата набирают больше сил, как и люди, получившие магию развиваются, становясь сильнее, вследствие чего маленькая искра разрастается в большой пожар. Ну надеюсь ты поняла, что я имела ввиду?
   - Нет... - Алиса устало потёрла глаза. - Муть какая-то. Почему за рай сражаются люди?
   - На этом сошлись стороны, считается, что это наиболее уравновешенные по силе войска. - Кристина задумчиво почесала макушку и, взяв со стола стакан, отпила чаю. - Не суть важно, человек, ангел или демон, различия не велики, когда все они владеют магией. Быть может, это был тактический ход, показывающий, что сами люди не хотят находиться под гнётом демонов. Разница только в том, что у демонов магия проявляется сама собой по мере их взросления. Как собственно и у ангелов.
   - И зачем же им всем, наши души?
   - Мы ресурс, дающий этим расам жизнь... Душа попавшая в рай ныне живёт и работает на тот мир. Души попавшие в ад мучаются, становятся рабами и работают на демонов, выстраивая города да делая ад хоть немного пригодным для жизни. Они выполняют самую грязную и болезненную работу. Однако это не главное. Демоны весьма специфичная раса, они довольно немногочисленны и рождение демона не самая простоя вещь. Большинство родов у демонес заканчиваются летальным исходом. Именно поэтому им нужны живые люди, мы для них весьма питательный деликатес. Человеческая плоть восполняет им силы, и если кормить демонесу весь период беременности человечиной, она спокойно перенесёт роды. А если, например, откармливать малочисленный отряд демонов свежим мясом то те смогут сражаться день и ночь напролёт.
   - Мерзость. - Поморщившись, Алиса отвернулась. - Ну что же... Довольно здорово. Вы придумали полноценную религию, осталось зарегистрировать и нести по миру.
   - Я же сказала верить или нет твой выбор, однако сегодня на твоих глазах мои товарищи сражались с демоном. - Кристина слегка пожала плечами, задирая девушку. - Я не могу рассказать всего, ведь что демоны, что ангелы отдельные расы каждая со своей глубокой историей и своим миром. У каждой своей тайны и легенды, победы и поражения, благие или дурные деяния. А я знаешь ли сама не очень подкована в истории, и пересказываю всё своими словами...
   - Ладно... А что касательно ангелов?
   - Не знаю... Рай закрытое местечко, как и ад. Мы столько знаем о демонах лишь благодаря сведениям от пленников. Чтобы разузнать что-то наверняка, нужно самим попасть в рай или ад, а для этого придётся умереть.
   - Превосходно. Хорошо, значит те, кто напал на мою школу, были демоны... Допустим... А вы значит те самые люди которым была дарована магия... Допустим и это... Не как не возьму в толк прим чём здесь вообще я?
   - О хо-хо-хо! - Наигранно посмеялась блондинка. - Я же рассказала только предисловие. Есть у войны одно "но". Демоны могут снять ограничение с врат на пропуск энергии в наш мир.
   - И это нормально?
   - Да так и задумывалось. Это ультиматум монарха теней, на основе которого демоны согласились на такое ведение войны.
   - Кого простите? - Наклонив голову, возмутилась Алиса.
   - Ты про монарха? - Переспросила блондинка, хлебнув кофе. - Это нечто вроде президента у демонов. В общем, суть ультиматума в том, что если провести один крайне сложный ритуал, то можно снять некоторое ограничения с врат. Весь ад разделён на девять кругов, и собственно само по себе ограничение, это печать колоссальных размеров между мирами.  Печать состоит из девяти замков, сложно всё объяснить человеку ещё не знакомому с магией, но суть состоит в том, что ритуал открывает замки, а для замков, как известно нужны ключи. Сколько ключей участвует в ритуале столько врат и откроется. Сложность в том, что ключи -- это люди со специфической формой магии, это некая особенность человечества, но ни мы, ни демоны не знаем, кто является ключом.
   - "Ключ", я уже слышал это днём... - Тяжело вздохнув, Алиса устало провела ладонью по лицу, разглаживая щёки. -  Так значит, вы считаете, что я ключ?
   - Именно.
   - Безумие... Почему я? Ведь я простая школьница... Да и от религии далека...
   - Кто угодно мог стать ключом. Насколько я знаю, это было предрешено до твоего рождения. Магические способности у ключей проявляются по-разному, но это редко происходит до начала войны.
   - Так значит, демонам я нужна живой? А вот вам скорее наоборот...
   - Неверно, если мы убьём тебя, то просто на просто сломаем один из замков на печати в наш мир. А если ты умрёшь, от рук демонов то погибнет одна девятая населения ада.
   - Что? Но как?
   - Можно сказать это единственное правило, которое можно нарушить потому за этим следят. И коль ключ будет убит, убившая его сторона горько пожалеет о содеянном.
   - Отслеживается кем?
   - Не знаю... Может быть богом... Может дьяволом... Или какими-то сверхъестественными силами, однако я предполагаю, что это заклинание на подобии печати между мирами.
   - Ох, как всё сложно...
   - На самом деле нет, всё предельно просто. Я пересказала тебе вводную лекцию для студентов из академии совета. На деле же все проще, и могу сформировать всю мысль в два предложения. Демоны всеми силами лезут в наш мир, стараясь уничтожить силы света и сожрать побольше людей, мы же в свою очередь отбиваемся. А ты одна из девяти козырных карт.
   Алиса откинулась на спинку дивана, и некоторое время просто смотрела в потолок, осмысливая услышанное.  Получив долгожданный перерыв в истории, Кристина добралась до нового пирожного на столе, и схватив лакомство, девушка с жадностью начала уплетать то за обе щёки.
   - Так значит, вы все и есть те самые избранные светом люди для ведения войны? - Внезапно подала голос белокурая девушка.
   - Нет фто ты... - Отмахнулась Кристина, жадно дожёвывая пирожное. - Мы только малая их часть. Избранных всего лишь семьдесят семь человек, цифра зависит от населения демонов, но эти семьдефят фемь, образуют так называемую "Армию совета". - Девушка, наконец доела лакомство и продолжила историю. - Так вот каждый из этих избранных собирает своё подразделение бойцов, в котором может назначить двенадцать паладинов. Паладины, проще говоря, это старшие офицеры в подразделении. С момента назначения, они сразу же могут использовать магию, и по силе равны избранным.
   - Сразу? Не с того не сего? Я не понимаю, ты же говорила, что люди не могут использовать магию, но так запросто получают силу, будучи просто выбранными нужным человеком...
   - Командующий как бы отдаёт частицу своей магии и души, потому, кстати, больше двенадцати и не получается... Были конечно случаи, но те кажется с летальным исходом... Тут я, к сожалению, тоже не располагаю нужной информацией. Что касается магии ещё есть миф, что люди по своей природе таки обладают магией, но кто-то или что-то лишил человечество, такой возможности ещё в средние века, когда жгли ведьм. В подразделениях помимо паладинов и избранных, которые являются командующими, есть ещё огромное количество обычных солдат. Эти солдаты обыкновенные люди, прошедшие обучение в академии совета. В академию попадают наиболее выделяющиеся персоны: спецназ, армия, полиция, выбирают лучших из лучших. Но хоть они и просто люди, вступив в подразделение, в ходе долгих тренировок те могут развить магическую силу сами по себе.
   - А ты? - Алиса внимательно посмотрела на собеседницу. - Ты тоже паладин?
   - Угу, Квин по доброте душевной назначил меня, когда увязалась за ними хвостиком.
   - Стой, стой, стой! - Переполошилась девушка. - Квин?! Он командующий?! Да мы же сверстники!
   - Ну не совсем... Мощная регенерация, приобретаемая с появлением магических сил, останавливает процесс старения. На деле ему сейчас двадцать с лишнем.
   - Всё равно... Не слишком ли он молод для такой должности?
   - Да... Это наша извечная проблема, за те четыре года что мы являемся частью армии, нас уже заклеймили глупыми детьми.
   - А ты? Ведь тебе самой на вид не больше семнадцати...
   - Угу, я получила титул паладина в шестнадцать. Став командующим Квин тут же раздал своим ближайшим друзьям паладинские звания, а уже в последствии организовывал подразделение. Он весьма специфичная персона, но это уже отдельный разговор.
   - Так значит вы все были знакомы до того, как ввязались в войну?
   - Да, командующие в большинстве своём выбирают в паладины тех кому могут доверять. Хотя есть и те, кто выбирают людей с богатым боевым опытом, военных, полицейских, наёмников. Как говорится на вкус и цвет фломастеры разные.
   Закончив фразу, Кристина поднялась с дивана и, широко зевнув, сладко потянулась, широко расправив руки.
   - Ну что Алиска, может пойдём прогуляемся? На базе сейчас суматоха и мне страсть как интересно посмотреть, что творится! Заодно устрою экскурсию!
   - Да, думаю можно пройтись... Но я ещё хотела спросить...
   - Я понимаю, ты фактически попала в новый мир и ещё не успела разобраться, что к чему. Но мы ведь можем поговорить во время прогулки. - Блондинка игриво улыбнулась, собеседнице, и призывно кивнула в сторону двери.
  
     Закончив обследования, Квин направлялся к себе в кабинет дабы, наконец, отдохнуть и собраться с мыслями после тяжёлого дня. Едва передвигая ноги, полусонный командующий поднимался по лестнице, как вдруг почувствовал вибрацию в кармане. Лениво достав телефон, Квин прочитал текстовое сообщение.

"Все ребята прибыли в офис. Нужно собраться и поговорить. Встречаемся через пять минут в холле. Тревор."

   - Ну нафиг... - Пробурчал юноша, сложив мобильник обратно в карман.
   Широко зевнув, Квин преодолел последний пролёт и наконец, достиг четвёртого этажа. Однако между, юношей и дверью в кабинет оказалось одно солидное препятствие. Перелистывая весомую стопку бумаг, к лестнице направлялся Тревор. Оторвав взгляд от писанины, краем глаза юноша заметил командующего и в тот же миг прибавил шагу направившись к тому навстречу.
   - Квин, ты получил сообщение? - С подозрением поинтересовался заместитель.
   - Сообщение? - Замялся юноша, почёсывая подбородок. - Какое сообщение?
   - Смс... - Тихо прорычал заместитель, с укором посмотрев на лжеца.
   - Ах, это? Да! Только что прочитал. Знаешь... Сейчас столько дел боюсь не получится, давай завтра, а?
   - Квин... У меня на руках сейчас отчеты оперативников и там полная неразбериха. Нам давно уже следует собраться и сложить кусочки пазла воедино, да как можно быстрее.
   - Ну ной, мы должны собраться. Сейчас Максим и ключ в безопасности, так что беспокоиться тебе не о чем. Хватит отлынивать, пора обсудить не менее важные вопросы.
   - Ладно, понял я, понял...
   Тревор вежливо указал Квину на лестницу, предлагая тому двигаться вперёд. Командующий неохотно развернулся и побрёл вниз, а его заместитель пошёл, следом отрезав несчастному все пути к отступлению. Преодолев последний пролёт ребята, вышли в главный зал. У входа на лестницу их уже ждали паладины тринадцатого подразделения в компании почётных гостей из пятнадцатого подразделения. Среди собравшихся, не хватало лишь Кристины и Максима.
   - Зачем нас вызвали? - Поинтересовалась Эрис у подошедших, к компании ребят. - Появилась новая информация?
   - Обсудим то, что имеем и построим план дальнейших действий, прежде чем писать полные отчёты для совета. - Объяснил Тревор.
   - Этого нельзя сделать завтра? - Продолжила девушка, разминая шею.
   - Я тоже самое, сказал... - Печально проворчал Квин. - Видишь Тревор? Ты зануда...
   - Значит собрание отряда... - Жалобно застонал Акари, обхватив руками затылок. - Ск-у-у-к-а-а...
   - Завязывай выть... - Прервал товарища Раверсаль.
   Тут от командующего пятнадцатого подразделения, раздался пронзительный звон.
   - Прошу меня простить. - Извинился мужчина, выхватив трубку из кармана и, спешно отошёл в сторону.
   Тем временем неподалеку от компании паладинов, в толпе снующих сотрудников проходила небольшая экскурсия для Алисы.
   - Опа! А вот и наша принцесса на прогулке. - Подал голос Лент, подпиравший стену, вблизи Акари и ткнул товарища локтём под бок.
   Заприметив девушек, огневласый юноша тут же взбодрился. Воодушевлённо засвистев себе под нос, парнишка выскочил вперёд и жадно впился глазами в Алису. - Выглядит бодро для девчонки, сбежавшей от монстров...
   - Я тоже отойду на минуту. - Отчитался друзьям Квин и, выскочив из компании, бросился к девушкам.
   - Я с ним! - Крикнул Акари, рванув с места, но тут же, был остановлен Лентом.
   - Неа. Тебе нельзя.
   - Что?! Это ещё почему?!
   Оставив спорящих юношей позади, Квин бегом настиг прогуливающихся по залу девчат.
   - Алиса! - Окликнул белокурую девушку командующий.
   Остановившись, девчонки разом обернулись на крик.
   - А? Квин... - Растерялась Алиса только, только заметив командующего.
   - Ну, как самочувствие?
   - Более или менее, хотя в голове полный бардак...
   - И ты усугубляешь положение... - Вмешалась в разговор Кристина. - Оставил беднягу мне на попечение так чеши отсюда оболтус.
   - Пфф... - Фыркнул юноша. - Я только хотел узнать как у вас дела...
   - Прекрасно. А теперь брысь отсюда, ты мне урок истории срываешь! - Громко разразилась Кристина.
   - Хорошо, хорошо. - Затараторил Квин, слегка подняв руки, и отступил на пару шагов. - Алис, ты уж особо не верь в гадости этой ведьмы.
   Закончив фразу, юноша резко пригнулся, и тем самым избежав подзатыльника блондинки, шустро удрал обратно к друзьям.
  
      - Это нормально? - Спросила Алиса, всматриваясь в спину командующего окружённого друзьями.
   - Что именно? - Недоумевала Кристина.
   - Я про твое общение с Квином, он же вроде как твой начальник...
   - Дурень он, а не начальник. - Пожала плечами блондинка. - Так на чём мы остановились? Кажется на иерархии армии...
   - А можешь рассказать про своих друзей? - Задумчиво спросила Алиса, осматривая компанию неподалёку.
   - Это немного не по теме... - Замялась Кристина.
   - Но мне ведь интересно. - Продолжала настаивать девушка.
   Блондинка устала, выдохнула и облокотилась на стену.
   - Как знаешь. Думаю, ты уже наверно заметила компанию неподалёку. Это и есть паладины тринадцатого подразделения. За исключением красноволосой девчонки и странного мужика, они насколько я знаю из пятнадцатых. В общем, та горстка оболтусов, мои старые товарищи. Мы ходили в одну школу и сдружились с малых лет. Ещё задолго до того как нам стало известно о существовании ангелов и демонов, отрядов и званий, мы уже были своего рода командой, душой и главой которой был Квин. Хотя "мы" это я приукрасила...
   - То есть?
   - Я не очень-то с ними водилась. Парни, учились в одном классе, и были закадычными друзьями, а я была на год младше и училась в другом.
   - И как же ты связалась с ними?
   - Видишь грозного блондина с татуировкой на щеке?
   - Да... Ещё днём насмотрелась...
   - Так вот это мой старший брат.
   - Да ладно! - Возмутилась Алиса, покосившись на экскурсовода. - Вообще не похожи!
   - Ха, в точку. Ну так вот, братишку моего зовут Лент. На самом деле в школе он был довольно нелюдим, но с появлением Квина резко изменился... Там сложная история, но я благодарна Квину за то, что он сдружился с братишкой. Лент с малых лет не подпускал к себе людей, однако с этим дурнем они стали друзьями не разлей вода. Хотя их знакомство меня отнюдь не радовало. Братишка попадал во многие передряги в компании новых друзей, что меня изрядно беспокоило, но всё же... Изменился он в лучшую сторону. И вот однажды оказалось, что Квин один из избранных светом, тогда-то он и образовал "подразделение из друзей". А я не желавшая отпускать брата чёрт знает, куда напросилась в добровольцы, на что Квин и мне даровал титул паладина.
   - Он же просто втянул вас в войну...
   - Нет. Эти дурни сами напросились, не желая оставлять Квина воевать одного. Как бы то ни было, в моём с братом случае это была дорога в жизнь.
   - Что? - Удивлённо воскликнула Алиса. - Ты могла стать кем угодно, а теперь у тебя только один путь! Убивать демонов!
   - Ты поймёшь... - Серьёзно пробормотала блондинка. Выражение лица девушки в корне изменилось. - Но это тоже другая история, никак не относящаяся к теме разговора.
   Поняв, что влезла не в своё дело, Алиса слегка поникла. Однако спустя несколько секунд молчания, Кристина слегка протёрла глаза, и вновь, как ни в чём небывало улыбнулась собеседнице.
   - Итак, продолжим! - Вновь завела разговор блондинка. -  Видишь того красноволосого парня с хвостиком? Это Акари. Предупреждаю сразу, с этим типом будь предельно осторожна.
   - Он настолько опасен? - Испугано спросила Алиса.
   - Да. - Грозно отрезала Кристина. - Он редкостный бабник...
   Алиса одарила экскурсовода разочарованным взглядом.
   - Нет серьёзно... Помнишь я говорила про передряги, в которые попадал мой брат? Акари виновник большинства из них! А если серьёзно, парень он довольно учтивый. В друзьях души не чает и боец довольно сильный, но всё-таки редкостный кабель. Помимо прочего ещё и жутко неуклюжий. Кстати он с тебя глаз не спускает.
   - Хорошо. Думаю, что поняла...
   - Следующий это мрачный тип, с бородкой. Его зовут Раверсаль. Тихий парень, но из всей компании самый рассудительный и спокойный, хотя изрядно пессимистичен. Порой сложно понять, что у него на уме. Равер весьма скрытен, иногда мне кажется он куда умнее, чем выглядит. Но на него можно положиться, этот парень местная палочка выручалочка.
   Алиса неуверенно посмотрела на скучавшего в сторонке Раверсаля. Юноша безучастно наблюдал за оживлённым спором товарищей и изредка тихо посмеивался.
   - А теперь главное блюдо, светловолосый парень в очках. Его зовут Тревор. Он заместитель Квина, и по совместительству мозг да опора подразделения. Ещё с самой школы только Тревор был способен сдерживать всех эту группу оболтусов. Он постоянно отговаривал ребят от безумных авантюр, и вытаскивал из, казалось бы, безвыходных ситуаций. Я до сих пор задаюсь вопросом "как он умудрился связаться с этой шпаной?", ведь Тревор был круглым отличником, да и в целом весьма ответственным юношей. Проще говоря, вся деятельность подразделения в его руках, и хоть на бумаге прописано, что Квин главный, истинный начальник здесь Тревор. Не представляю, где бы мы сейчас были без него.
   - А что за девушка?
   - Это Кэшь. - Скрестив руки на груди, Кристина задорно кивнула. - Замечательная девочка, милая и спокойная. Быть может через чур тихая, но зато очень старательная и исполнительная. А ещё эта девчушка под моей опекой! Любой, кто посмеет её тронуть, познает боль и страдания... - Надменно задрав голову, блондинка наигранно рассмеялась.
   - Как-то её образ не вяжется с описанием предыдущих членов вашей компании.
   - Твоя правда. - Грустно подытожила блондинка. - У этой девочки сложная история... Наш отряд был образован четыре года назад, а буквально через год службы к нам присоединилась Кэшь.
   - То есть вы не были знакомы, до того момента?
   - Угу. Три года назад мы нашли её во время операции. Ты, возможно, слышала о сгоревшем цирке по телевизору?
   - Конечно, вся страна стояла на ушах, столько людей погибло.
   - Тот цирк захватила кучка отчаянных демонов, и устроили себе пирушку, сожрав посетителей.
   - Что прости? - Удивилась Алиса, посмотрев на собеседницу. Девушка хорошо помнила ту историю из телевизора, где из-за ошибки пиротехников целый зал зрителей сгорел заживо. Поначалу Алиса, решила, что Кристина неудачно шутит, но взглянув в глаза собеседницы, застыла в ужасе. - Не может быть...
   - Да зрелище было поганым... - Спокойно продолжала блондинка. Девушка говорила о страшной трагедии, но из её уст история звучала как описание рутинного рабочего дня. - Так вот Кэшь была одной из посетителей и пришла с родителями отмечать день рождения. Ну а дальше поход в цирк обратился в кровавую бойню. Тогда совет как раз послал нас за одним из бегунков - ну то есть одним из демонов с прослушкой. Так мы и прибыли в цирк, но подоспели в последний момент. Оказавшись внутри, нас встретила лишь гора трупов и как оказалась одна выжившая девочка. Квин фактически вытащил её из пасти демонов... В общем уничтожая улики, мы сожгли цирк, а тринадцатилетнюю девчонку взяли в офис дабы передать в органы опеки. Самое удивительное то, что Кэшь хоть и была до смерти перепугана, но не проронила ни слезы. У неё на глазах съели кучу людей и родных родителей, а она лишь молча косилась в пол, следуя указаниям спасителей. И вот когда пришёл момент отправлять бедняжку куда следует, та вцепилась в локоть Квина и, впервые при нас открыв рот, сказала: "Не отдавай...". Не знаю, о чём в тот момент думал Квин но...
   - Но?
   - Да "но". Не отдал он её. Я могу понять Квина... Для нас эта операция тоже была шоком. Мы впервые увидели такую резню...  Ну как бы то ни было, Квин принял решение, отдать девочку в академию, для подготовки к служению в одном из подразделений. Но с порога получил отказ, поскольку Кэшь была слишком молода, да и не представляла, из себя бойца в перспективе. Однако забив на решение отдела кадров, наш добросердечный дурень приютил Кэшь в тринадцатом подразделении и самолично взялся за её обучение.
   - Как так можно?! - Гневно возмутилась Алиса, взъевшись на Кристину, как кошка на мышь. - Это жестоко! Она и так пережила шок, а вы превратили её в солдата!
   - Не знаю правильным ли было решение Квина... Но ведь Кэшь сама попросилась к нему в ученики. Честно говоря, я бы тоже не смогла ей отказать. Мы все чувствовали себя виноватыми, за то, что не пришли раньше, тогда чувство вины пожирало нас изнутри. Квин кстати сам выходец из детдома и насколько я знаю, он не высокого мнения об органах опеки.  Так вот он и решил стать Кэшь кем-то вроде опекуна.
   - Да он ведь старше её всего лет на пять...
   - И всё же... Так вот Кэшь к нам и присоединилась, а самое удивительное, что месяц назад, она сама путём тренировок развила в себе магические способности и была удостоена офицерского звания. Но Квин вновь наплевал на все правила и даровал ей титул паладина.
   - Нда... - Алиса, устало сползла на стену. - Безумная "бой-компания"...  - Прикрыв глаза, девушка, замолчала. Она упорно собиралась с мыслями, пытаясь понять образ мышления Квина. - А тот парень, которого ранили утром? Максим вроде бы, да?
   - Верно. Наш последний паладин. С ним мы тоже знакомы со времён школы, однако у ребят с ним были довольно напряжённые отношения. Максим учился в параллельном классе и был сам себе на уме. Однажды они повздорили с Квином и учинили драку. С тех самых пор они при первой же встрече грызлись как кошка с собакой. Дальше я не знаю подробностей, но в старших классах Макс вроде оказался втянут в одну передрягу с Квином и Лентом. После того как они разобрались с проблемами, не сказав друг другу ни слова разошлись. Ребята всегда недолюбливали друг друга, но с того момента у них появилось нечто вроде взаимоуважения. В общем, Максим единственный из всех нас к кому Квин сам пришёл с предложением вступить в подразделение, так и сдружились.
  
   Гости из пятнадцатого подразделения вместе с компанией Квина неспешно прошли в переговорный зал первого этажа, и расположились за длинным столом в центре широкой комнаты с деловым интерьером. Замыкал цепочку прошедших в кабинет людей Тревор. Заперев за делегацией дверь, юноша проследовал на место во главе стола. Как только все расселись, Григорий легонько откашлялся, чем привлёк внимание окружающих.
   - Кхм. Ещё раз хочу попросить прощения за задержку совещания тем звонком. Однако мне хотелось бы поделиться с вами некоторыми деталями разговора. Звонили из совета...
   - Я уж подумал, они про нас забыли... - проворчал Квин.
   - К сожалению, нет. - Устало пробормотал мужчина, откинувшись на спинку стула. - Последние два часа СМИ без умолку трындят о нападении на "Тёплые ветра". Советники в бешенстве, ведь репортёры сообщили им положение дел раньше вас. Они собрались выслать делегацию для проверки положения в вашем офисе и транспортировки ключа, но я кое-как отговорил Феликса. Однако завтра вас ждут в главном офисе вместе с девушкой.
   - Это было неизбежно. - Констатировал Тревор. - Но все равно спасибо за помощь. - Заместитель перевёл взгляд на Квина. - Теперь быть может, объяснишь, почему мы сразу не отправили девушку в совет?
   - Ну, Алисе нелегко пришлось... Пусть немного придёт в себя. Да и мне кажется, новости о демонах магии и подобном, легче принять в окружении сверстников.
   - Чувствую, завтра совет ждёт сюрприз... - Едва заметно прошептал Лент, и хитро улыбнувшись, покосился на командующего.
   - Так же есть новости относительно семидесятых. - Вновь начал командующий пятнадцатого подразделения. - От них долгое время не было отчётов. Совет отправил ревизора, оказалось, что Кристофера Нэтбела никто не видел уже несколько дней. У его подчинённых, никакой информации относительно командующего, или косят под дурачков.
   - Так, тот придурок пропал? - Изумился Квин. - Хоть одна хорошая новость.
   - Спасибо за информацию. - Вновь поблагодарил гостя Тревор. - А теперь касательно утренней стычки. - Юноша достал из кармана пару сложенных листов бумаги и положил те на стол. - Пришли предварительные результаты допросов. Поскольку Лент займётся пленниками завтра, сегодня давить на них не стали. Демон естественно молчит, а вот культист раскололся довольно быстро. - Тревор развернул один из листков и принялся зачитывать содержание окружающим. - Итак, напавшего на вас демона зовут Эрик. Его немногие знают в лицо, так как обычно приказы Эрика поступают через подчинённых ему демонов. Кстати интересный факт! Они были готовы напасть раньше, но наш гость говорит, Эрик ждал одобрения сверху.
   - Кхым. - Поперхнулся Раверсаль. - Подождите! Значит тот монстр лишь чья-то шестёрка?
   - Мда... - Устало простонал Акари.
   - И поводу силы ключа... - Продолжил Тревор. - Мы полагали, что девушка целитель, но кажется она, не причастна к событиям в больнице. Посему нужно вплотную заняться расследованием взрыва. Равер сможешь?
   - Как скажешь. - Пожал плечами Раверсаль.
   - Тогда больничка за тобой. Так же в свете новых фактов по поводу демонов всем быть на стороже. И касательно пристанища культистов...
   - Мы можем ими заняться. - Проявила инициативу Эрис, её начальник никак не среагировал.
   - Супер. - Приподняв брови, улыбнулся Квин.
   - В таком случае позвольте мне отклониться. - Устало заявил командующий пятнадцатого подразделения, глядя на часы. - Некоторые вопросы мы уже успели обсудить с Тревором, но к сожалению, сегодня я должен вернуться в офис пораньше. Прибывшие к вам бойцы пятнадцатого подразделения окажут любую поддержку, и беспрекословно исполнят любой приказ. По организационным вопросам обращайтесь к Эрис.
   - Всего доброго. - Привстав с места, попрощался с гостем Тревор. - Если мы выясним что-то новое, обязательно сообщим вам.
   Григорий легонько поклонился и проследовал к двери.
   - Ну, наконец-то, можно пойти вздремнуть... - Затянул Квин, вскочив с места.
   - А ты куда собрался? - Проворчал зам командующего. - Мы ещё не закончили...
  
   - А вот и самое лучшее место в здании... Столовая! - Задорно проурчала Кристина, расправив руки в стороны.
   Экскурсия для Алисы уже добралась до второго этажа. Прогулка по зданию слегка смущала девушку, ведь каждый встречный сотрудник с любопытством таращился на неё словно на диковинную побрякушку. Однако, задорный, по-детски игривый тон экскурсовода, периодически снимал напряжение.
   - Слушай Кристина... - Задумчиво начала Алиса, взглянув на свои ладони. - Ведь я тоже владею магией, как и вы? Значит, мне теперь тоже придётся сражаться с демонами?
   - Хочешь ты или нет, тебя уже втянули в войну... - Грустно ответила собеседница. - Но вот воевать тебя точно не заставят. Наша первоочередная задача обеспечить твою безопасность.
   - Первоочередная? Значит, есть ещё задачи?
   - Хм... Помнишь я рассказывала про специфическую форму магии? - Алиса неуверенно кивнула. - Так вот ключи обладают особым видом магии, недоступным ни ангелам, ни демонам... У каждого из вас своя уникальная способность, которая может оказаться полезной. Так что совет, в первую очередь, попробует выведать, в чём твоя фишка, и как её можно использовать.
   - Уникальная форма магии...
   - Окей! Начнём лекцию на тему "удивительный мир магии"! - Скрестив руки на груди, весело загалдела Кристина. - Итак перво на перво нужно понять, что магия для нас жизнь. Если более детально - это энергия, пульсирующая по телу. Частицы энергии зарождаются в сердце оттуда, попадают в кровь, пропитывая органы и ткани. Наше тело, словно сосуд для данных частиц, и чем больше в тебе протекает энергии, тем больше заклинаний ты можешь использовать. В общем, когда ты используешь магию, ты на самом деле используешь эти самые частицы. И вот когда потратишь их все, ты становишься обычным человеком, неспособным регенерировать даже царапину. Естественно эти частички энергии вырабатываются вновь, но в среднем на их восстановление уходит двое, трое суток. Короче это как вторая кровь в организме.
   - Значит, раз все эти годы, я не использовала магию, у меня накопилось огромное количество этих частиц?
   - Нет, что ты! Вырабатывайся они постоянно, тебя бы разорвало на части. - Кристина ехидно улыбнулась. - Как я и говорила твоё тело, словно сосуд и у него есть определённый порог, достигнув которого сердце перестаёт вырабатывать энергию. Однако этот самый порог можно сместить. То есть натренировать. Блин как бы это объяснить... Это как накачать мышцы! Чем больше используешь магию, тем больше ты и твоё тело понимаете, как эти частицы работают, и начинаешь накапливать их всё больше и больше.
   - То есть вы тренируетесь, чтобы иметь больше энергии в теле... Тем самым можете исцелять больше ран и создавать больше заклинаний.
   - Верно! Ты всё схватываешь на лету! - Восторженно закричала Кристина, и тут же поутихла, схватившись за подбородок. - Хм... Или это я превосходный учитель? Может податься в преподаватели? В академии вроде неплохо платят.
   Алиса довольная похвалой слегка прикусила губу и пожала плечами.
   - В общем, сила демонов, ангелов и паладинов определяется количеством энергии, что протекает в их телах. Например, демон, с которым как я слышала сражались Квин, Максим и Лент, похоже, имел колоссальный запас энергии, коих мы ещё не встречали. Эти трое потратили все силы, а после ещё и были вынуждены отступить...
   - Думаю, я поняла. Но всё же, что за уникальная форма магии?
   - Подожди, это потребует более детального объяснения. Текущие по телу магические частицы, могут принимать разную форму при высвобождении. В основном это огонь вода земля и тому подобные формы. Чем больше ты, допустим, используешь огонь, тем больше изменяется энергия в твоём теле. Впоследствии сердце начинает вырабатывать частицы, структура которых наиболее близка к огню и те с лёгкостью превращаются в пламя. Думаю, можно сказать, что это своеобразная эволюция. Допустим, ты уже долгое время используешь огонь и энергия в твоём теле, вырабатывает пламенные частицы. Тогда ты просто на просто не можешь использовать другие виды магии. Однако взамен, тебе куда проще применять огонь. Ты открываешь для себя новые познания и секреты его использования.
   - Понятно значит ещё нужно выбрать что-то одно.
   - Ага, пути назад уже нет, эволюция энергии не обратима. И вот мы подходим к уникальным видам магии. Возьмём за пример демонов. Они с рождения вырабатывают, частички энергии хоть и в малых дозах. Организм демонов устроен иначе, тела их крепче, органы выносливее процесс старения медленнее. Всю жизнь их тела потребляют магические частицы. Особенность энергии демонов в том, что изначально она пропитана тьмой. Это и есть один из особых видов магии. Даже если демон практикует огонь и его частицы, грубо говоря, становиться огненными, они всё равно не теряют способности также хорошо преобразовываться во тьму. В нашем случае частички энергии обладают способностью преобразовываться в свет, так же, несмотря на то, что ты практикуешь. Уникальность этих аспектов заключается в том, что тьма смертельна ангелам и людям, а свет в свою очередь смертелен демонам. Потому вполне логично, что люди чисто физически не могут использовать тьму, а демоны свет.
   - Подожди, подожди! Тот демон, что напал на мою школу, исчезал в чёрном дыму. Это и есть магия тьмы?
   - Да. - кивнула Кристина.
   - Но как же?! Я ведь видела, как Квин тоже делал тоже самое...
   - А вот это главная загадка, последних лет, на которую у нас нет определённого ответа. - В глазах Кристины зажегся огонь, как будто та подошла к самому интересному. - Тьма человеку смерть и нет способа, которым человеческое тело начало бы вырабатывать тёмные частички энергии. Тысячи лет это оставалось невозможным... А тут бац! - Блондинка задорно хлопнула в ладоши. - Появился наш Квин - носитель тёмной энергии.
   - Но как?! - Продолжала недоумевать Алиса. - В нём течёт кровь демонов?
   - Нет, конечно. Это попросту невозможно. Союз человека и демона не задуман природой. Если людская женщина будет носить в утробе демона, то та просто напросто погибнет, а вместе с ней и плод. Человек не может дать достаточно сил плоду демона, так как тот вырабатывает и поглощает магическую энергию, которая уже пропитана тьмой. А если женщина демон забеременеет от человека, то погибнет только ребенок, будучи разъеденный магией.
   - Так в чём секрет? Вы ведь добились использования тьмы человеком. Это какой-то фокус?
   - Фокус? Хм... В некотором роде. Когда начинается война врата демонов очень слабы и наш мир может попасть только мелкая шушера. В то время как избранные человечества сразу получают неплохой запас сил. Я слышала, что некоторые демоны, дабы уравновесить стороны в начале войны в мир направляться несколько слабых демонов с артефактами. Артефакты - это различные предметы как правило из демонической стали. В них обычно храниться некоторый запас энергии, и некоторые из них имеют необычные и занимательные свойства. Потому демоны, владеющие артефактами получают небольшое преимущество в силе над остальными демонами на земле.
   - И такой артефакт попал к вам в руки?
   - Ага, по чистой случайности. Ещё когда мы были в старших классах, ребята устроили потасовку с одной бандой на нашем районе. Как раз тогда Квин и Макс немного поладили. Так вот в каком-то разваленном здании, наши дурни напали на солидную группировку шпаны прямо на их территории. Ребят тогда задели за живое, вот они устроили погром. Избив главаря банды Квин по нелепой случайности отобрал у того медальон. Дурень перепутал ту побрякушку с ... В общем неважно! Короче после потасовки в здание вламывается полумёртвый мужик. С ног до головы перепачканный дядька обнаруживает там ребят и избитую шпану. Ну тут мужик начинает поливать Квина и компанию грязью, попутно угрожая скорой расправой, хотя сам едва двигался и уже распластался на полу. Перепуганные видом окровавленного дядьки ребята тут же вызвали скорую, но мужик умер до приезда машины. Охваченные ужасом оболтусы, тут же дали дёру.
   - Так это был один из тех демонов?
   - Ага, а медальон был артефактом. Как оказалось, мужик был кем-то вроде босса той шпаны и отлучаясь по делам оставлял медальон гопникам на сохранение. Демоны любят использовать людей в своих целях как в случае с культистами напавшими на твою школу. Поскольку на тот момент война началась, Квин уже был избран и некоторое количество светлой, энергии уже текло в его теле, только вот тогда его ещё никто не ввёл в курс дела. Он, как и ты скрывал, что раны больно быстро затягиваются. А где-то месяц спустя упёртый Квином амулет активировался. Зрелище говорят было ещё то! - Кристина ехидно усмехнулась. - Этот момент пришёлся на утро, когда мы сидели на уроках. Тогда вся школа гудела, мол надменный хулиган Квин рухнул замертво на уроке и начал откашливать реки крови. Отвезли его тогда в скорую, а через пару недель Квин возвращается как новенький, словно не чего и не было. На деле тьма должна была убить его на месте, но то количество энергии, которым Квин уже располагал, позволило регенерировать тело. Плюс не малую роль сыграла помощь врачей. Переливание крови и тому подобные процедуры. Так вот частички энергии в теле Квина преобразовались в частицы способные к перестройке и в свет, и в тьму. Ну Квин с дуру и взялся практиковать тьму. Естественно он потерял возможность использовать свет. А поскольку Квин назначил нас паладинами, мы получили от него эту, не знаю, как назвать... "Изменённую" что ли, энергию. Правда помимо Квина тьму практиковала только Кэшь, остальные предпочли свет.
   - Пффф... - Устало простонала Алиса. - Как же всё запутано.
   - Это да. Тут мы обманули матушку природу. Совет три с лишним года вёл расследование этого феномена. - Гордо подытожила блондинка. - Так вот по поводу ключей... - Продолжила объяснение Кристина, и Алиса тут же навострила ушки. - Ваша энергия пропитана особыми частичками, что недоступны ни ангелам, ни демонам... Причём у всех ключей разные. Эти частицы могут быть использованы для исцеления, создания жизни или наоборот смерти, управления пространством и чёрт его знает, чего. Фишка в том, что ты можешь делать нечто эдакое, что при всём желании не смогут другие...
   - И что же это?
   - Откуда я знаю? Тебя надо спросить... Ты не замечала за собой полётов во сне или разговоров с мертвецами? А может, быть умеешь выворачивать людей наизнанку взглядом?
   Алиса сурово посмотрела на собеседницу, словно та сморозила редкую глупость.
   - Эй, эй! Вот только не надо пытаться меня вывернуть наизнанку! Чем чёрт не шутит...
   - Слушай... Раз во мне течёт эта магическая энергия, я могу начать осваивать какой-то вид магии?
   - Ну да.
   - А что у меня есть на выбор?
   - Ну выбор довольно обширен... Огонь, Вода, Земля, Электричество, Материя, Воздух, Телекинез, Илюзии да всё что угодно, эти частицы можно преобразовывать во всё что тебе хочется... В армии совета множество людей осваивает разные виды магии, у них можно спросить совета и поучиться. Кроме разве, что телекинеза и материи... Это какие-то сложные формы магии. Никому пока не удалось понять, как они работают. У демонов, например, хватает владеющих телекинезом, а вот нам ещё не хватило времени разобраться. Да и с материями та же беда. Эх, ещё учиться и учиться. - Сделав небольшую паузу, Кристина задумчиво уставилась в потолок. - Вот мой брат, кстати, взялся за магию земли, а в итоге ударился в метал. Как не крути, метал вроде как минерал внутри земли, но и воздействие над металлом уже ближе к управлению материей. Вроде и не то и не другое, но поскольку Лент фехтовальщик это неплохо способствует ему в бою.
   - А какой вид магии используешь ты?
   - Пока не какой... В бою я всю энергию трачу на усиление тела. Быстрее бегать, выше прыгать, мне как снайперу это полезно. Но вот я всё думаю начать изучать материю. Ведь тогда я смогу создавать патроны из воздуха, или помаду, а может даже еду! В случае чего распылить стену и так добраться до удачной стрелковой позиции. Возможностей уйма, вот только поучиться не у кого... Да и достичь таких вершин как создание чего-либо из воздуха, это куча лет усердных тренировок, плюс немереный талант... Даже не знаю.
   Прикусив большой палец, Кристина поутихла, погрузившись в размышления о доступных способностях.
   - Мда... -  Задумчиво пробормотала Алиса. - Выбрать сложнее, чем платье на выпускной...
   - И не говори...
  
   23 марта, 2012 год.
   Пронзительно вой будильника с утра пораньше, заставил Квина выбраться из постели. Не проснуться, а именно выбраться. Упав с кровати, юноша ползком добрался до заваленного бумагами стола и, дотянувшись до будильника, на ощупь отключил назойливую сволочь. Перебирая в голове расписание дня, Квин медленно сползал на пол, погружаясь обратно в сон. Но как только в голове проскочила мысль, о новой поездке в здание совета глаза юноши вновь устало приоткрылись. Слегка приподнявшись, командующий устало облокотился на стол и широко зевнув, протёр глаза. Собравшись с силами, Квин встал на ноги. Первым делом юноша запустил кофеварку на краю стола и после принялся собирать разбросанную по всему кабинету одежду. Спустя несколько минут одетый в изрядно помятую форму, юноша с кружкой горячего кофе, покинул кабинет.
  
   Перво на перво Квин хотел проведать Максима, регенерация товарища уже должна была принести плоды. Вяло продвигаясь по зданию, командующий приветливо здоровался встречными сотрудниками.  Поникшие лица членов подразделения, говорили об уйме, свалившейся на них работы, а мешки под глазами о том, что та затянулась до поздней ночи. Одна только фальсификация фактов, о нападении на "тёплые ветра" и сокрытие истины от общественности и СМИ, была крайне трудоёмкой задачей. Добравшись, наконец, до медпункта, Квин вежливо постучался и зашёл внутрь.
  
   Несмотря на ранее утро, лазарет был полон жизни. Раненые оперативники, занимавшие койки по всему кабинету, уже давно проснулись и бурно обсуждали вчерашнюю операцию, грубо нарушая наказ "врача соблюдать тишину и покой". Так же в медпункте было и несколько посетителей, среди которых Квин заметил Кристину и Лента. Беспокойная семейка сидела возле койки Максима, и ребята вели задорную беседу.
   - Утречка всем. - Поприветствовал всех командующий.
   Больные, не заметившие появление начальника, в мгновение ока притихли, испуганно уставившись на двери медпункта.
   - Эй! Не надо так пыжиться! - Усмехнулся Квин, глядя на оперативников. - Отдыхайте, вы заслужили.
   - О, явился-таки. С добрым утром. - Поздоровался с командующим Лент. Кристина в свою очередь лишь приветливо махнула рукой.
   - Йо. - С трудом приподнявшись, подал голос Максим. Юноша уже избавился от скрывавших тело бинтов, и потому можно было заметить, как вчерашние глубокие раны, уже преобразовались в нелицеприятные шрамы. Самый бросающийся в глаза рубец проходил через правую щеку и занимал большую, часть лица паладина. - Ну как я выгляжу.
   - Не хуже прежнего. Всё такой же урод. - Надменно усмехнулся командующий.
   - Нда... Ну пока не затянутся шрамы, меня будут путать с тобой. - Съязвил в ответ Максим.
   - Хорошо, что очнулся. А то пока ты прикидывался дохлым фараоном, подкалывать тебя было не столь весело. - Сладко хлебнув кофе, заключил Квин и повернулся к Ленту. - А вы чего в такую рань припёрлись?
   - У меня на утро, назначено свидание с пленниками. - Устало потянувшись, буркнул блондин и встал с места. - Ладно, работа не ждёт. Поправляйся, давай. - Лент легонько похлопал Максима по колену и направился к выходу.
   - Я наверно тоже поприсутствую на допросе. - Задумчиво промычал командующий, пожёвывая губами кружку кофе. - Всем до встречи.
   Покинув медпункт, Квин и Лент не торопясь прошли к лестнице, и начали спускаться на подземный уровень.
   - Сначала за демоном? - Поинтересовался Квин.
   - Да, его уже подготовили. Он и культист сидят в соседних комнатах, ждут беседы. Иди прямиком к четвёртой камере, а я пока заскочу за инструментами.
   - Как знаешь.
   - Ну, так что там, с девчонкой? - Сменил тему блондин.
   - Поедем в полдень...
   - И всё? - Удивился Лент.
   - Что значит "всё"? - Квин с подозрением покосился на друга.
   - Хм... Не обращай внимания. Просто, мне показалось, ты к ней привязался...
   - Ха?! С чего бы это?! Мы едва знакомы.
   - Ну, да. Только вот, опекал ты её с чрезмерным усердием.
   - Конечно, она же ключ.
   - Ну да, так я и подумал. - Усмехнулся Лент.
   Спустившись на минус второй этаж, ребята разошлись в разные стороны. "Тоже мне психолог... Она же просто наивная дурёха. Конечно слегка странная, особенно по отношению к окружающим... ". Погрузившись в размышления, Квин сам не заметил, как оказался у комнат допросов. Толкнув железную дверь, командующий прошёл в небольшое, тёмное помещении. Правую стену тесной комнатки занимало широкое окно с видом на соседний кабинет. С другой стороны оконного стекла Квин увидел, ожидающего допроса пленника. Демон лениво маячил по пустой комнате в поисках занятия. Взяв один из стульев у стены, Квин расположился возле окна и принялся наблюдать, за скучающим пленником, попутно допивая остывший кофе.
  
   Последние десять минут, узник продолжал прогуливаться из стороны в сторону. Командующий уже давно прикончил кофе, и последние несколько минут, беспорядочно вертел в руках пустую кружку. Потеряв терпение, Квин встал с места, и было направился за новой порцией кофеина, как вдруг скрепя от тяжести, дверь комнаты с пленником широко распахнулась. Через секунду в дверном проёме появилась накрытая простынёй тележка, а следом и Лент. Заинтригованный увиденным, Квин не торопясь вернулся на место и, откинувшись на спинку стула, продолжил наблюдение.
   - Доброе утро. - Радушно поприветствовал пленника Лент, вяло толкая тяжёлую телегу. Освободив руки, блондин захлопнул за собой дверь и вернулся к пленнику. - Как настроение?
   Демон одарил юношу надменным взглядом, а затем, осторожно покосился в сторону тележки.
   - Ну что за кислая мина? У тебя плохое настроение?  - Обиженно простонал Лент. - Может, хотя бы присядешь? - Блондин указал на не вызывающий, никакого доверия, привинченный к полу металлический стул. Узник всё также продолжал игнорировать паладина. - Ладно, я вообще-то, как ты мог догадаться, пришёл не просто так. Надеюсь, ты окажешь содействие, и мы немного поговорим. Будет всего пара простых вопросов, уверен, ты способен на них ответить. Ну что? Начнём интервью если ты не против? - Пленник продолжал молчать. - Итак, вопрос первый! Кто такой Эрик?
   Ответа не последовало, демон лишь продолжал сверлить юношу взглядом.
   - Хорошо. Допустим, ты не в курсе его биографии... Хм... Но ты ведь знаешь, где мы можем его найти?
   И вновь молчание.
   - А как насчёт союзников? У тебя много друзей? Или ты знаешь друзей этого Эрика?
   Тишина.
   - Какой-то ты скучный... - Надувшись, буркнул Лент, и приблизился к пленнику. - Мог бы, хоть, покричать фразачки вроде: "Я не чего вам не скажу, грязные паладины!"
   Вдруг, грубо схватив пленного за волосы Лент насильно затолкал того на стул. Демон пытался оказать сопротивление, но силёнок ему, увы не хватало. Усадив узника, блондин тут же опутал того ремнями и застегнул путы на подлокотниках.
   - Где-то, через полчаса, я снова задам те же вопросы. - Серьёзно начал блондин, задирая рукава трепыхающийся жертвы. От кистей до плеч руки демона опутывали чёрные татуировки на подобии рун. Каждый рисунок представлял собой кольцо из символов и обхватывал руку. Всего колец было восемь. Достав перочинный ножик из кармана, Лент сделал небольшой надрез у себя на ладони, а после провёл окровавленной рукой по татуировкам узника. Через секунду кольца на руке демона потрескались. Вдруг словно приклеенные, символы начали слетать с кожи и, не успев достигнуть пола, растворились в воздухе. - Эх... Знаешь, за что я люблю демонов? Регенерация! С людьми ведь приходится быть осторожным... Но чёрт подери! Если твой собеседник умеет регенерировать, беседа протекает куда веселее.
   Широко улыбнувшись перепуганному демону, Лент блаженно зажмурил глаза. В этот момент блондин выглядел словно ребенок, получивший долгожданный подарок на рождество. Вернувшись к тележке, Лент резво стянул простыню, и глаза жертвы округлились. Как оказалось, полотно скрывало небольшой столик, битком забитый инструментами. Взяв со стола медицинскую маску, блондин поспешно нацепил ту на лицо, и присев на корточки, принялся копаться на нижнем ярусе столика. Пару минут спустя, Лент закончил приготовления и отошёл от стола. Вооружённый, странным механизмом в виде небольшого стержня с винтами и строительной дрелью паладин вернулся к жертве.
   - Твою мать... - Тихо прошипел Квин, прикусив губу. - Лент, ты больной... Больной, на всю голову...
   Невозмутимый до сего момента пленник, кажется, внезапно присмотрел свои взгляды и, уже был готов строить конструктивный диалог.
   - Постой, что ты собираешься делать!? - Дрожащим голосом зачастил демон.
   - Не стоит тратить силы. Я же сказал, поболтаем через полчаса. - Весёлым тоном, пропел Лент и тут же запустил сверло. - А-ха-ха! Прикинь! Когда я был ребенком, всегда хотел стать дантистом...
  
   Дверь распахнулась, и Квин вышел в коридор минус второго этажа. Прижавшись к стене, юноша похлопал себя по карманам в поисках сигарет. На подземном уровне отсутствовала пожарная сигнализации, потому командующий со спокойной душой закурил сигарету, и принялся, дожидаться появления Лента. Допрос прошёл как по маслу, измученный демон выложил информацию, словно зубрила на экзамене. Потягивая сигарету, юноша сосредоточенно осмысливал слова пленника и, погрузившись в себя, не успел заметить, как в коридоре появился кто-то ещё. Резко повернувшись на звук приближающихся шагов, Квин вздрогнул. Позади него оказалась белокурая девушка, в мешковатой форме подразделения.
   - Алиса? А ты здесь откуда?
   - Доброе утро. - Поздоровалась девушка. - Так сюда вход запрещён? Извини, не знала...
   - Нет, что ты. Просто не ожидал встретить тебя в такую рань. - Подкравшаяся собеседница слегка испугала командующего. Чуть успокоившись, Квин облегчённо вздохнул и уперевшись затылком в стену, сладко затянул сигарету.
   - Что-то, я не на шутку увлеклась осмотром. - Тихо продолжала оправдываться девушка. - Не каждый день побываешь в здании сил света, а тем более, если босс тут, бывший одноклассник.
   - Боюсь, в свете последних событий, меня отчислят за поведение... - Отшучиваясь, пробубнил Квин, однако напоминание о школе скорее напугало девушку, нежели развеселило.
   - Слушай... - Слегка замявшись, начала Алиса нервным голосом. - Сегодня ведь...
   Не успев закончить вопрос, девушка отвлеклась на скрежет металлической двери позади. Из дознавательной в коридор выкатилась невысокая тележка, а следом вышел Лент. Блондин с ног до головы был перепачкан, пятнами свежей крови. Больше всего в глаза бросались руки, по самые локти, окрашенные алым цветом. Спустив на шею заляпанную кровью маску, Лент не спеша подошёл к Командующему и жестом попросил закурить. Квин любезно предоставил пачку другу и, тот угостившись, ненароком перепачкал все фильтры кровью.
   - Теперь уж всю забирай. - Поморщившись, проворчал Квин, и толкнул блондина в грудь упаковкой сигарет.
   - Ой, забрезгал он... - Покривлялся Лент, убирая подаренную пачку, и блаженно закурил сигарету.
   - Вы что тут делали? - Дрожащим голосом, простонала оцепеневшая Алиса.
   - Работали. - Лент невзначай пожал, плечами и взглянул на командующего. - Подожди пару минут, свезу инструменты и переоденусь, а потом уже перекусим.
   - Давай в темпе. - Одобрил Квин, после чего блондин взялся за тележку и направился вглубь коридора. - Алис, ты завтракала?
   - Нет. Стой! - Запаниковала девушка. - Не переводи тему! Почему Лент был перепачкан ...
   - Кровью? - Закончил фразу юноша, скорчив глупое лицо. - Ну, мы тут не цветы собираем всё-таки.
   - Вы что... Опять кого-то убили?!
   - Нет. Лишь провели небольшой допрос одного из демонов, из числа напавших на твою школу. Ну, там знаешь, это те, кто убивали твоих друзей и учителей. Но не волнуйся! Он всё ещё жив. Насколько мне известно...
   - Это бесчеловечно. - Неуверенно прошептала девушка.
   - Само собой, иначе бы это не сработало. - Задорно пожал плечами Квин.
  
     Погрузившись в размышления, Алиса монотонно водила пальцем по горлышку солонки. Девушка пришла в столовую в компании ребят и сейчас ожидала их возвращения от кассы. Всё что Алиса узнала, за последние несколько часов, казалось полным безумием. Однако в тоже время, её окружали сверстники, у которых это безумие, было каждодневной рутиной. Упорно втирая палец в стеклянную емкость, девушка пыталась понять, как друзья Квина привыкли к подобному стилю жизни, и нужно ли вообще к нему привыкать?
   - Не, на самом деле, я не на шутку испугался! Серьёзно! В один момент он так резко замолк... Я уж, подумал, всё. Трындец представлению. - Алиса, отвлеклась от измученной солонки, услышав приближающихся к столу юношей. Усаживаясь за стол напротив девушки, Лент продолжал оживлённо делиться впечатлениями с обвешанным подносами Квином. - Фух, слава богу, через пару секунд он пришёл в себя.
   - И не говори... Я сам запаниковал. Уже подорвался врываться в кабинет и откачивать жмурика. - Квин сел рядом с другом, и водрузив на стол подносы, протянул один Алисе. - Завтрак подан!
   - Спасибо. - Буркнула девушка и, осторожно придвинув к себе поднос, принялась разглядывать содержимое.
   Кажется, Квин не рассчитывал, что несёт еду хрупкой девушке. Количество купленной еды превзошло все ожидания. Две порции оладьев, три порции салата и яичница, а на десерт тарелка пирогов, да два бокала сока. Посмотрев на подносы юношей, девушка заметила, что их заказы были абсолютно идентичны её, и теперь в копилку размышлений девушки добавился новый вопрос, "как только в них влезает столько еды?". Тем временем Квин уплетавший оладья за обе щёки, достал из внутреннего кармана пиджака блокнот, и принялся что-то писать.
   - Итак, давай начнём разбор полётов. - Старательно пережевывая, пробубнил командующий.
   - Непривычно видеть тебя, увлечённым работой. - Подозрительно покосился Лент.
   - Особый случай. Начнём с того что главного у них зовут Эрик, и как оказывается этот монстр далеко не верхушка айсберга. Если чертёныш не соврал, мы знаем, где засела их группа, но соваться туда самоубийство...
   - Меня куда больше заинтересовал тот коллекционер.
   - Почему?
   - Парень говорил, что этот Эрик постоянно что-то бубнил про коллекционера... Мол "Что этот хрен о себе возомнил?" и "Как можно верить союзнику, что не показывает лица? Этот хрен нас не уважает, посылая бездомных с передачками?". Обращаю внимание, что бесёнок акцентировал внимание на том, что никто не знает его в лицо. Кажется, этот "Коллекционер" тоже большая шишка в их кругах. Но он поддерживает их, не выдавая себя. Это странно не находишь?
   - Ага, есть мальца.
   - Вы сейчас, обсуждаете допрос демона? - Поинтересовалась Алиса, и принялась пробовать пироги.
   - Угу. - Кивнул Квин.
   - И придираетесь к таким деталям? С чего вы вообще взяли, что в его словах есть хоть толика правды?
   - Ох, дорогуша, поверь мне на слово. - Затянул Лент и вальяжно откинулся на спинку стула, задрав нос. - Бедняга из последних сил вспоминал мельчайшие детали о каждой встречи с тем ублюдком, напавшим на вас в школе, только бы я от него отстал. Мне довелось провести множество допросов, и с уверенностью могу сказать, что слова это парня, не ложь во спасение, а чистой воды раскаянье. Он продал хозяев с потрохами, лишь бы облегчить свои страдания.
   Самоуверенность блондина не на шутку раззадорила Алису. Девушка осознавала, что понимает в таких делах куда меньше оппонента, но всё равно горела желанием поспорить.
   - То есть, ты считаешь, тебя невозможно обмануть?
   - Не в подобной ситуации. Я сужу не с психологической точки зрения, моя уверенность основана на инстинктах. Стук сердца, нервная дрожь, неудержимая паника, первобытный ужас, всё это в совокупности говорит мне насколько, жертва откровенна.
   - Этот парень просто животное. - Как не в чём небывало затесался в спор Квин, продолжая жадно уплетать оладья. - Быть может, это звучит, словно он использует какое-то шестое чувство, но факт есть факт, Лент наш лучший кадр. Что в сражении, что на допросе он чуть ли не мысли читает. Поверь мне, уж я то знаю, моей физиономии не раз доставалось в спаррингах, и вся информация с допросов подтверждалась неоднократно.
   - Пф... - Расстроенно фыркнула девушка. - Так что же ваш лучший боец, носит такую длинную чёлку, что не черта не видит правым глазом?
   - О, не волнуйся! Она мне ничуть не мешает. - Слегка улыбнувшись, пропел Лент, после чего свободной рукой элегантно зачесал волосы назад.
   - О боже! - Ахнула девушка, прикрыв рот рукой.
   На месте правого глаза юноши, находилась пустая глазница, с глубоким угловатым шрамом на нижнем веке. Продолжая широко улыбаться, Лент ещё несколько мгновений наслаждался ошарашенным лицом девушки, а затем, отпустив руку, слегка тряхнул головой, вернув чёлку в исходное положение.
   - Приятного аппетита. - Усмехнулся блондин, и наигранно надкусил пирог.
   - Но как? Разве вы не регенерируете раны?
   - Как только в теле человека зарождается достаточно сильный поток энергии, он приобретает способность к регенерации. - Пояснил Квин. - В этот самый момент, энергия запоминает состояние твоего тела и считает его оптимальным. К примеру, привезли в больницу пациента с огнестрельным, и допустим, что в целях лечения мы наделили его магической энергией. Тем самым, мы считай сами, его убили, ведь даже если пациента подлатаю врачи, регенерация вновь создаст пулевые отверстия.
   - То есть... - Подытожила Алиса.
   - То есть, не у всех за этим столом было счастливое детство принцесса. - Закончил Лент и задорно моргнул здоровым глазом. Залпом, допив стакан сока и закинув в зубы последний пирог, блондин встал из-за стола. - Ладно, пойду строчить отчёт о допросе Тревору. Нужно успеть до вашей поездки в совет. Вы кстати когда выезжаете?
   - Часа через три. Но можешь, не торопится, без твоей писанины все равно не поедим. А я, сам знаешь, на встречу с начальством не очень-то и тороплюсь.
   Хитро хмыкнув Лент, взял остатки салата и ушёл к выходу из столовой.
   - Значит, сегодня меня сдадут этому "Совету" ... - Грустно пробурчала девушка, терзая оладушек.
   - Таков приказ. - Пожал плечами Квин. - Ты, кажется, не очень-то этому и рада?
   - Скорее, не знаю, чего ожидать... Из того что я услышала, мне показалось вы серьёзная организация, но ваше поведение говорит об обратном. Вы словно играете серьёзную роль, а на деле лишь дурачитесь.
   - Нет, ну в каком-то роде так и есть. Благо, совет оказывает на нас мало влияния. Как бы так поточнее выразиться... Верхушка не совсем нам доверяет, потому мы в своём роде свободны и отчасти независимы.
   - Значит, после отъезда я попаду в настоящую армию, с суровой дисциплиной и жизнью по расписанию? А в итоге от меня будут требовать раскрыть мой талант? Вы говорите ваша цель меня защищать, но похоже, что я буду просто узницей вашего руководства. Как птица в клетке, использующая уникальную магию во имя вашей победы.
   - Ох нефига себе ты там навыдумывала... - скосив брови затянул Квин. - Сказать честно, я не в курсе... Быть может так и будет, но сдаётся мне, что в руках демонов тебе тоже вряд ли бы понравилось.
   - Хрен, редьки не слаще... - Подытожила девушка, и отправила оладушек в рот.
   - Не зацикливайся на дурных мыслях, в случае чего можешь обратиться ко мне. Попадёшь в плен или передрягу мы тебя вытащим.
   - Ох, интересное изречение... - Задумчиво промычала Алиса и, выдержав короткую, паузу продолжила. - Ты насколько я слышала, используешь магию демонов, и сам говоришь, что армия совета тебе не доверяет, однако ты готов в первых рядах прийти на выручку попавшему в беду человеку. Как-то странно, что вас так опасаются...
   Тут Квин на секунду смолк и одарил собеседницу возмущенным взглядом.
   - Ты верно меня не так поняла. Мне плевать на человека, попавшего в беду. Я веду эту войну не за жизни снующих повсюду людей, не за общество и прогресс, не за бога или силы света. Я лишь работаю. И единственное чем я дорожу это жизни моих товарищей.
   - Довольно жестокое и ограниченное мировоззрение ты так не считаешь?
   - Я человек простой, меня не интересуют глобальные проблемы, или проблемы обездоленных, меня заботит только моё богатство. Успешный бизнесмен будет до упора биться за свои деньги, крестьянин за свою землю, мать за своих детей, вот и я сражаюсь за свою семью, пусть не кровную, но они всё, что у меня есть.
   - Так почему ты протягиваешь руку помощи мне?
   - Потому что считаю тебя другом.
   - Эм... Спасибо, наверное... - Алиса слегка растерялась и отвернувшись, шустро отправила новый оладушек в рот.
  
   Спустя несколько минут Квин и Алиса прогуливались по коридору, покинув столовую. Девушка так и не смогла справиться с обильной порцией еды и в данный момент устало передвигала ноги, держась за живот.
   - Какие планы до отъезда? - Сухо поинтересовался Квин, сопровождая вопрос широким зевком.
   - Не знаю... Думаю продолжу осматриваться, мне здесь всё в новинку. - Алиса задумчиво посмотрела на собеседника. - Меня на самом деле заинтересовало использование магии, если ты не занят может быть покажешь как вы... Не знаю колдуете что ли, или чудеса там творите.
   - Чудеса? - Едва слышно хихикнул юноша и улыбнулся собеседнице. - Ну вообще да. Это можно устроить. У нас хватает любителей попрактиковаться с утра пораньше.
   Находя подобную затею довольно интересной, Квин повёл спутницу к лестнице, где парочка спустилась на минус второй этаж. Вскоре они пришли к дверям тренировочного зала. Распахнув металлические врата, юноша провёл Алису в огромный зал, где в последний раз проводил спарринг с Кэшь. Сегодня помещение выглядело немного иначе. В дальних концах зала располагались металлические манекены, а вдоль стен стояли простенькие пластиковые столы и стулья, заставленные упаковками с минеральной водой. В центре тренировочной площадки стоял Акари. Юноша сосредоточенно наблюдал за манекенами в левой части зала, а те в свою очередь двигались из стороны в сторону, словно мишени в тире. В другом конце помещения, тренировался Раверсаль. Молодой человек неустанно перемещался между железными болванчиками и обрабатывал те точными комбинациями ударов. Но как не посмотри, подобное зрелище нельзя было ассоциировать с битьём груши. Словно пёрышко на ветру юноша плавными движениями с невероятной скоростью скользил меж целей, и резким движением наносил сокрушающие удары, деформирующие металл. Заслышав скрип дверей, Акари отвлёкся от мишеней и покосился на вход.
   - Ух ты! Алисочка! - Воодушевлённо разразился, рыжий парнишка. - Зашла повидаться со мной?
   - Мечтай оболтус. - Отрезал Квин, и жестом пригласил девушку к одному из столиков подлее двери. - Тут, у нас кое-кого заинтересовал принцип, работы магии.
   - Ох, вот оно что... - Акари наигранно отвесил изящный поклон и затянул громкую речь. - Что же госпожа, позвольте продемонстрировать вам, искусство владения величайшей стихией этого мира! Необузданной и опасной, дикой и неумолимой...
   - Он может огнём плеваться. - Перебил товарища Квин.
   - Эй! Я, наверное, не просто так распинаюсь? И как мне теперь, прикажешь красочно описать величие бушующего пламени?
   - Господи Акари! Да продолжай ты уже тренировку! - Устало провыл командующий.
   - Акари то... Акари сё... - Обиженно забубнил себе под нос юноша, нехотя повернувшись обратно к манекенам. - Не цените вы меня... Уйду к пятьдесят восьмым...
   Устало выдохнув, Акари поднял глаза к мишеням. Повернувшись к целям боком, юноша занял низкую боевую стойку и дабы прицелиться выставил левую руку вперёд, правую же спрятал за спиной. Тут его взгляд в корне изменился. Беззаботного лоботряса, в один миг словно подменили. Теперь от него исходила пугающая, агрессивная аура.
   - Квин, не будешь ли так любезен? - Не отрывая взгляда от манекенов, подал голос Акари.
   Алиса с интересом покосилась на командующего, усевшегося рядом. Тот не спеша закатал рукав и поднял руку с часами на уровне глаз, дабы следить за временем и манекенами.
   - Сейчас. - Скомандовал Квин.
   В тот же миг Акари наклонился немного вперёд и, сместив центр тяжести, выкинул правую руку из-за спины, сделав ей несколько молниеносных взмахов, словно бил плетью. Алиса не могла сказать точно сколько раз, юноша рассёк воздух рукой, однако успела заметить несколько ярких огоньков пронёсшихся в сторону манекенов. Не успев сообразить, что приключилось, девушка удивлённо смотрела на пять полыхающих пламенем целей, которые поразил Акари.
   - Примерно полторы секунды... - Констатировал Квин. - Чёрт, как ты только смог разогнать их до такой скорости? Ты же сутками пропадаешь на свиданках.
   Акари плавно поднялся из боевой стойки, сопровождая сие действие изящным круговым движением ноги, вслед за которой на полу остался тонкая огненная дорожка, растаявшая в воздухе через пару секунд. Встав по стойке смирно, он вновь отвесил глубокий поклон гостье, и элегантно взмахнув рукой, оставил в воздухе второй огненный след, напоминающий птичье крыло.
   - Ну как вам сударыня? - Улыбнулся Акари, подняв голову.
   - Поразительно... - Прошептала девушка, не веря своим глазам.
   - На самом деле такой скорости достигают только небольшие снаряды... - Признался юноша. - Более весомый сгусток куда медленнее, но в разы разрушительней. Эй Равер! Может, тоже похвастаешься Алисе?
   - Было бы чем... - Едва заметно ответил парнишка, прекратив бить манекены. Тяжело дыша, Раверсаль не торопясь снял с руки дальнего манекена перепачканное полотенце, и вытирая лицо последовал к столику гостей.
   - Что не каких продвижений? - Поинтересовался Квин.
   - Кое какие, но... Даже не знаю. Только мне кажется, что освоил азы, как тут же понимаю, что делаю что-то не так.
   Равер, взял бутылку минералки со стола и, распечатав её сделал большой глоток. Пробка от бутылки со стуком упала на стол и под сладкий вздох юноши покатилась мимо гостей. Усевшись на стул по соседству с ребятами, он устало сполз по спинке. Тем временем Квин, подперев голову рукой, облокотился на стол и, играясь с пойманной крышкой, уставился на Раверсаля.
   - Извините... - Встряла Алиса. - А о чём вы сейчас говорите?
   - Квин подкинь... - Буркнул Равер, протянув руку товарищу.
   В свою очередь Квин, щелкнув пальцами послал пробку обратно владельцу через стол. Схватив посылку, Раверсаль развернул ладонь с крышкой к Алисе. Впившись глазами в кусок пластика, юноша напряжённо согнул пальцы. Нервно покусывая губу, он некоторое время продолжал сверлить крышку взглядом, не ослабляя напряжения в руке. И вот спустя ещё мгновение, крышка в ладони паладина неспешно поплыла вверх. Слегка пошатываясь из стороны в сторону, она парила в воздухе, абсолютно игнорируя гравитацию, так словно этот маленький кусочек пластика находился, где-то на орбите в космосе. Паря сантиметрах в десяти над ладонью, крышка плавно колебалась, и чем дольше она парила, тем менее стабильно продолжала висеть в воздухе.
   - Фух! - Тяжело выдохнул Раверсаль, и крышка в мгновение ока упала обратно в ладонь. - Видишь? Результаты не шибко впечатляют...
   - Завязывай распускать нюни. Ты единственный в армии продвинулся так далеко в освоении телекинеза. Да совет на тебя просто молиться! - Приободрил товарища Акари.
   - Ага, буду убивать демонов, поднимая в воздух монетку или семечку на пару секунд. - Проворчал Раверсаль. - Муть какая-то... Столько сил, а толку ноль. Мало того, что удержать можно только бестолковую мелочь, так эта глупость ещё и истощает в мгновение ока. Квин затея изучать телекинез без тренера, полный провал.
   - И что ты предлагаешь? - Поинтересовался Квин. - Сам прекрасно знаешь, в совете нет людей, успешно практикующих материю и телекинез.
   - Значит, нужен демон.
   - Что прости? - Звонко возмутился Акари.
   - Находим демона, швыряющегося предметами, и вместо пули в лоб берём того живьём. А там думаю Лент договориться о паре уроков.
   - Какой-то призрачный план. - Пожал плечами командующий. - Мало того, что нужно найти, так ещё и захватить, а потом верить в то что чертёныш будет сотрудничать... Но задумка классная.
   - Ага, лет так через "тцать", поймаете вашу зверушку. - Развёл руки Акари. - К тому моменту уже и сам выучишься лучше пленника.
   - Не стоит отрицать возможности, что такой индивидуум может попасть к нам в руки хоть завтра. - Мечтательно пропел Квин.
   - Да, да. Прилетит верхом на зелёной фее и сам прыгнет в комнату допросов. - Махнул рукой Акари и отвернувшись от друзей. - Вы как хотите, а я возвращаюсь к тренировке. Алиска хочешь поучиться?
   - Нет, спасибо... Я ещё не выбрала, что хочу изучать...
   - Опс! - Неожиданно воскликнул Квин. - Выезжаем через три часа, а я ещё отчёт не закончил, извиняй Алис, но я побегу.
   - Да, я тоже, пожалуй пойду собираться. Не буду отвлекать вас от тренировок. - Девушка медленно поднялась вслед за командующим. - Акари, Раверсаль, спасибо за демонстрацию. Было весело!
   Одарив ребят ослепительной улыбкой, Алиса помахала тем рукой и выскочила из зала вслед за Квином.
   - Чёрт... - Буркнул Акари. - Кажется, я влюбился...
   - Как? Опять? - Наиграно изумился Равер.
  
     - Чем планируешь заняться теперь? - Поинтересовался Квин, вместе с Алисой они двигались обратно к лестнице.
   - Думаю найти Кристину. - Задумчиво пробормотала девушка.
   - А вы быстро сдружились.
   - Да? Мне казалось, она со всеми находит общий язык.
   - Ох, ты даже не представляешь, насколько не права. - Затянул Квин.
   Сделав глоток минералки, Алиса задумчиво покручивала в руках пробку.
   - Слушай, я так и не поняла вашего восторга... Разве поднять пластиковую крышку в воздух, так сложно?
   - Как мы уже и говорили, во всей армии, лишь Равер достиг результатов в освоении телекинеза. Это мелочь конечно, но уже большой шаг для всех подразделений на пути освоения новой для нас формы магии.
   - А ты выбрал, какой ни будь вид магии? Или тебе хватает только тьмы.
   - Ну вообще-то выбрал... Но у меня нет времени на практику. И без того загруженный график тренировок в разных областях.
   - О-о-о. И что же это?
   - Секрет. - Усмехнулся юноша.
   - Ха? Но почему?
   - В некоторой степени я рассчитывал, что это будет моей козырной картой на соревнованиях, и в спаррингах с Максом и Лентом.
   - Жаль... Ума не проложу, что могло бы заинтересовать человека вроде тебя.
   Квин остановился, и слегка приподняв брови, улыбнулся Алисе.
   - Что? - Девушка в недоумении наклонила голову.
   Не успела она закончить фразу как бутылка в руке девушки, выскользнула из пальцев и словно притянутая огромным магнитом влетела в руку Квину.
   - А? Но как? Это же... Телекинез! - Осознав увиденное, воскликнула Алиса.
   - Тихо ты! - Шикнул на собеседницу Квин. - Какой тут секрет, когда ты орёшь на весь корпус?
   - Но... Но почему ты не рассказал Раверсалю?
   - Мои успехи не далеко ушли от его... Естественно я хотел бы поделиться с ним опытом, но вот только делится пока нечем. Вот сначала подучусь как следует, использую как козырную карту, а потом уже и буду практиковаться с Равером.
   - Ах... - Алиса устало потёрла брови. - Ну что за ребячество...
   - Хех! Тебе просто неведомо как сложно проводи спарринги с Лентом. Я из кожи вон лезу за каждое очко!
   - Однако быстро ты выведал "страшный" секрет. - Махнула рукой девушка.
   - Ну как сказать, два года молчал.
   - А мне рассказал в ту же секунду?
   - Обстоятельства изменились... Быть может, уже и нет никакого смысла это скрывать... - буркнул командующий и тихо усмехнулся.
   - В каком смысле?
   - Не бери в голову. - Безразлично махнув рукой, Квин ступил на лестницу. - Встретимся в полдень в холе, не опаздывай.
  
   Исписав очередной лист бумаги, Тревор вложил тот в толстую папку на краю стола.  Общий отчёт для совета был закончен. Отложив ручку в сторону, юноша откинулся на спинку кресла. События последнего месяца изрядно потрепали нервы зам-командующего, всё же, несмотря на то, что он был крайне ответственным и смышлёным молодым человеком, его возраст все равно сказывался на ведении дел офиса. Управление целым подразделением оперативников, технологических экспертов, и горсткой оболтусов отнимало огромное количество сил. В некоторых ситуациях Тревору просто на просто нахватало опыта, дабы определить курс последующих действий. Юноша и сам прекрасно всё понимал, и потому старался учиться на своих ошибках и ошибках окружающих. Изо дня в день, он штудировал отчёты командующих совета и всё глубже познавал искусство управления людьми, попутно развивая тринадцатое подразделение. Подбор персонала, планы тренировок, операций, взаимодействия с союзниками, сбор информации и прочее, прочее. Но увы, подобное бремя слишком велико для одного ещё совсем неопытного парнишки. В последние дни, Тревор стал через, чур растерянным, забывчивым, и порой настолько истощённым, что засыпал прямо за столом. И вот, позволив себе, наконец, пару минут отдыха, юноша блаженно уставился в окно, а затем едва, заметно, его веки со сладкой тяжестью поползли вниз. К сожалению, сон был непозволительной роскошью, через пару часов нужно было отправляться в совет. Едва эта мысль промелькнула в голове, Тревор тут же попытался открыть глаза, но задача оказалось выше его сил. Не прекращая сдаваться, он продолжал бороться, с чарующей тяготою вздремнуть, и спустя минут пять с силой распахнул глаза. Сладко зевнув, юноша посмотрел на часы, и обомлел. Машина в совет должна была отправиться пять минут назад. Постепенно осознавая сложившуюся ситуацию, Тревор начинал поддаваться лёгкой панике. Пулей вскочив с кресла юноша, схватил белоснежный пиджак с толстой папкой и бросился к двери. Однако, не успев выскочить, в коридор, метнулся обратно к столу за кружкой остывшего кофе и, зацепившись ногой за ковёр, загремел на пол.
  
   Жадно хлебая ледяной кофе, заместитель командующего со всех ног нёсся по лестнице в вестибюль, попутно натягивая белый пиджак. Перескочив через последние ступеньки, Тревор достиг главного зала. Осмотрев толпу сотрудников, он заметил Квина с Алисой неподалёку от сервисной стойки. Быстро настигнув болтающую парочку, юноша обессилено сполз на стол, водрузив кружку кофе неподалёку.
   - Прошу... Прощения... - Сбиваясь, шептал Тревор. - Я проспал...
   - Ого! Да ты, наверное, весь на нервах... - Усмехнулся Квин. - Впервые нарушаешь дисциплину? Ну, давай колись. Каково это быть преступником?
   - Отвали... - Прорычал Тревор, обессилено уткнувшись лицом в руку. - Думал ещё тебя будить придется... Сейчас дайте минутку отдышаться и поедем...
   - Так ты звонила родителям? - Как ни в чём не бывало, вернулся к собеседнице Квин.
  
  
   - Ага, еще вчера они сами начали трезвонить, как только услышали про школу из новостей.
   - И их не смутило что ты не вернулась домой?
   - Нет, мы живем раздельно, как только я поступила в "Тёплые ветра", договорилась с отцом, что буду жить в общежитии. Вчера они конечно, беспокоились страшно... Но я уже была подкована лекцией Кристины и лишнего не болтала. Потому удалось убедить их, что у меня всё хорошо и что я отсиживаюсь у подружки...
   - Ну, а с Кристинкой-то попрощалась?
   - Да, она, кажется, не очень хотела меня отпускать... Странная, но милая девушка... - Алиса задумчиво закатила глаза. - А мы могли бы стать неплохими подругами.
   - С ней то точно... Хотя про милую я бы ещё поспорил. - Командующий слегка рассмеялся. - Вот кто точно будет скучать, так это Акари. Хотя он быстро найдёт новый объект обожания.
   - Мне кажется, ты к нему несправедлив.
   - Брось. Ты его плохо знаешь.
   - Да нет. Вы все в целом отличные ребята. Вчера весь мой маленький мирок треснул по швам, и я была втянута в полное безумие. За мной охотятся демоны, меня охраняет армия, в мире идёт война, кругом сплошная магия. Но я ничуть не напугана. Напротив, чувствую себя как дома, словно уехала на экскурсию с друзьями... И ещё... Спасибо что выручил меня.
   - Барышня что-то вас понесло... - Ехидно затянул Квин.
   - Вот оболтус, я тут душу изливаю, а он кривляется... - Надула щёки девушка. - Как думаешь, мне разрешат вас навещать?
   - Кто знает... - Втесался в диалог Тревор. - Всё зависит от решения Феликса. У совета наверняка есть заранее подготовленный план защиты ключей. Будь готова к тому, что, скорее всего не сможешь вернуться в Астамор, ближайшие несколько лет.
   Восстановив дыхание, юноша вяло распластался на сервисной стойке, и уже было собрался двигаться к машине, но решил допить кофе, позволив тем самым подольше пообщаться Квину с Алисой.
   - Так она покинет город? - Удивлённо спросил Квин.
   - Скорее всего, даже страну. Оставлять её здесь большой риск. Господи, неужели это не приходило тебе в голову? - Возмутился Тревор, взглянув на искренне удивлённое лицо Квина.
   Не обращая внимания на обеспокоенного командующего, молодой человек вновь схватился за кружку и одним глотком допил остатки бодрящего напитка.
   - Звучит как приговор... - Подавленно пробормотала девушка.
   - Ну, не совсем... - Неуверенно промямлил командующий.
   - Ты так говоришь, как будто у меня есть выбор.
   - Конечно, есть. Например, можешь стать паладином тринадцатого подразделения.
   - Пффф! - Только что выпитый Тревором кофе, вследствие последней фразы был извергнут на стол для справок, под громким звуковым сопровождением самого Тревора. Юноша прервал беседу Алисы и Квина, громко откашливая остатки напитка, вставшие поперёк горла. - Кхм... Квин... Кхе... Кхе... Можно тебя на секундочку?
   Схватив командующего за шиворот Тревор силком поволок того в сторону подальше от девушки.
   - Ты окончательно умом тронулся?! - Вспылил заместитель командующего, грубо передёрнув пиджак товарища. - У нас осталось всего пять мест для паладинов! И чёрт подери это не главная проблема столь поспешного решения!
   - Да ладно тебе... - Пожал плечами командующий. - Она хорошая кандидатура. Сам подумай, ключ может быть полезен подразделению. Помимо прочего она может пригодиться и как инструмент в политических решениях... Да и не можем же мы экономить эти пять мест всю войну.
   - Да хрен с ними с местами! Проблема какраз в том, что она ключ! Совет нас с потрохами сожрёт... Даже Феликс, всегда занимавший нашу сторону, лично скрутит нам головы!
   - Ты слишком пессимистичен... Да вообще плевать на совет. Главную роль в вопросе играет желание или нежелание Алисы.
   - Квин... Бога ради одумайся... Чёрт тебя дери! Да тебя же просто забавляет мысль о том, как взбесятся все члены совета! Мы тут не в игрушки играем, пора уже вырасти! В этот раз ты очень... ОЧЕНЬ сильно перегибаешь палку! Столь беззаботное отношение сведёт нас в могилу, и это чертовски похоже на первый шаг.
   - Не парься, я и так уже одной ногой в могиле. - Грустно улыбнулся Квин. - А с моей смертью и всё негодование совета отправится в небытие.
   Слегка похлопав друга по плечу, Квин ушёл обратно к терпеливо ожидавшей ребят Алисе. Тревор некоторое время злобно сверлил затылок товарища, стараясь поумерить пыл. Но не найдя в себе сил принять решение Квина, плюнул на всё и отправился в гараж к машине.
   - Похоже, Тревору не очень понравилось эта идея... - Извиняющимся тоном пробормотал девушка, как только Командующий достиг информационной стойки.
   - Нет что ты! Он просто не совсем понимает, как обстоят дела. Или это я не понимаю... - Квин растеряно уставился на собеседницу. - В любом случае проблема заключается в политической части подобного решения. Если ты станешь одной из нас, совет будет не в духе.
   - Нет что ты! - Девушка обеспокоенно замахала руками. - Я не собираюсь вас обременять! Спасибо за столь щедрое предложение, но вынуждена отказаться. Я и так доставила вам кучу хлопот.
   - Да не волнуйся ты так! Вопрос в другом. Хочешь остаться в Астаморе и быть членом подразделения? Или уехать из страны под охраной совета?
   - Конечно, я предпочла бы остаться, но...
   - Это всё что я хотел услышать. - Прервал её Квин и, схватив девушку за руку, силком повёл за собой.
  
   Алиса застыла посреди кабинета Квина, обеспокоенно озираясь по сторонам, пока юноша копошился в горе мусора возле шкафа.
   - Слушай, может всё же не стоит? - Едва слышно подала голос девушка, стараясь не отвлекать командующего.
   - Отставить сомнения! Решение принято, осталось лишь... - Прикусив губу, Квин быстро раскидывал вещи из горы мусора. - А чёрт с ним!
   Встав с коленей, он лениво сгрёб раскиданный по полу мусор и подошёл к столу, где из горы бумаг выудил небольшой стэплер.
   - Извини времени в обрез и клинок я не нашёл, так что пафосную часть придётся опустить. - Подняв руку на уровень лица, командующий пробил себе палец стэплером и, поморщившись от боли, взглянул на кровоточащую рану, в которой торчала металлическая скрепка. - Вытяни руки.
   Алиса последовала указанию, и вяло протянула ладони к юноше. Квин тут же схватил девушку за руку и, засучив рукав, принялся рисовать кровавые руны на её запястье. Закончив начертание символов образующих замкнутое кольцо, командующий взялся за вторую руку. Тем временем, рана на пальце юноши уже затянулась и торчащая под кожей скрепка, медленно ползала на волю, подталкиваем неугомонной регенерацией. С силой вырвав занозу, из пальца Квин получил новую порцию кровавых чернил, и быстро закончил написание рун на второй руке.
   - Итак, где будешь носить тату с номером отряда? - спросил юноша, отпустив руки девушки, а сам тем временем взялся вырисовывать кровавое кольцо у себя в ладони.
   - А это обязательно?
   - Да, без неё ни как. - не отвлекаясь от процесса буркнул командующий.
   - Тогда... Наверное на плече...
   Незначительными остатками крови на пальце, Квин начертил кровавый круг на пиджаке девушки в районе плеча.
   - Что теперь? - Дрожащим голосом поинтересовалась Алиса.
   - Возьми меня за руку и отвечай на вопросы. - Квин протянул девушке ладонь, и та схватилось за неё обеими руками. - Сэйлим Алиса, обязуешься ли обратить свою жизнь во служение совета и в частности тринадцатого подразделения его армии?
   - Обязуюсь...
   - Готова ли ты безоговорочно соблюдать установленные советом правила?
   - Какие правила? - В недоумении спросила Алиса, на что Квин с таким же недоумением пожал плечами. - Да, готова...
   - Готова ли ты, отдать жизнь в борьбе с силами ада?
   Этот вопрос окончательно ввёл её в ступор, но Квин лишь кивал, подсказывая ей ответить "да".
   - Да... Готова...
   - Обязуешься приложить максимум усилий, дабы обратить человечество к свету?
   - Да.
   - В таком случае я как командующий тринадцатым подразделением армии света, назначаю тебя офицером первого ранга. - Кровавые руны на руках девушки обратились в чёрные письмена, и спустя несколько секунд посыпались с рук, растворяясь в воздухе. - Собственно вот и всё. На всю эту муть с вопросами не обращай внимания, совет лишь недавно ввёл их в часть заклинания по передачи энергии избранных в печати. Обычная формальность...
   - То есть теперь я паладин?
   - Почти... - Виновато начал Квин и осторожно отошёл, усевшись за стол. - Сейчас самая неприятная часть, так что придётся потерпеть.
   - Погоди! Что ещё за неприятная ... АЙ! - Вскрикнув от боли, девушка схватилась за плечо. Место, где командующий начертил кровавый круг, заболело, словно его прижигали раскалённой кочергой. С каждой секундой жжение становилось всё сильнее и сильнее.
   - Первая порция магической энергии передаётся в тело через круг, на плече, попутно образуя татуировку. Как только получишь полный запас энергии, боль прекратиться. - Поспешно объяснил Квин, в то время как Алиса вцепилась в горящее плечо, из-за всех сил сдерживая крик. - Крепись, процесс формирования займёт от силы минуту или две.
   - Хаа... - Едва сдерживая стон, проронила девушка и, держась за руку, обессилено упала на диван, закатив глаза.
  
   Звуки шагов эхом отражались от стен, узкого коридора, глубоко под землёй. Покинув лифт Квин, Тревор и Алиса, не спеша двигались к металлической двери в штаб совета. В свете последних событий, никто из молодых людей не торопился предстать пред командующими других подразделений. Девушка окончательно поникла ещё на входе в здание и теперь лишь осторожной поступью направлялась к дверям, с любопытством осматривая ничем не примечательные стены коридора.
   - Да что у вас там случилось? - Первым прервал тишину Тревор. - Вы за всю дорогу и словом не обмолвились! Провернули обряд, подставив наши головы под гильотину, и тут же забились в разные углы...
   - Ну я видите ли забыл предупредить, что обряд немного болезненная штука... - виновато пропел Квин, почёсывая затылок дрожащей рукой. У в ухе юноши поблескивала новая серьга, а на ладони красовался нелицеприятный ожёг.
   - О-о-о да-а-а-а! Подумаешь мелкая деталь... - с сарказмом затянула девушка, осторожно придерживаясь за больное плечо.
   Теперь регенерация у девушки работала не хуже ребят, только вот новоявленные татуировки подразделений как правило, переставали болеть только на вторые сутки. Так что свежее тату под офицерской формой, ежеминутно напоминало о себе хозяйке. В целом боль в плече походила на лёгкий ожёг, но от малейшего касания одежды, тот неминуемо начинал ныть с новой силой.
   - Хватит дуться, я же помочь пытался! - Разразился Квин. - Это как с прививкой, люди как правило боятся их делать из-за вида иголки. Однако если отвлечь человека и быстро вогнать шприц под кожу, тот даже не заметит, процедуры.
   - Ох, вот оно что! То есть я не должна была заметить этой процедуры?! Ну это всё объясняет!
   - Да, с прививкой пример не самый удачный... Но согласись, не стоило же тебя пугать понапрасну!
   - Помнится, ты сказал, поболит две-три минуты!
   - Эй! Эй! Я сам в шоке! На моей памяти -- это первый случай, где обращение длилось больше получаса.
   - Лучше бы я не спрашивал... - Грустно пробормотал себе под нос Тревор, приложив ладонь к замку возле двери.
   После продолжительного сигнала, дверь щёлкнула и отворилась, открыв взору ребят главный зал. Юноши привычно ступили на стеклянный мост и направились к лестнице, однако, пройдя пару шагов, остановились, в ожидании Алисы.
   - Обалдеть... - Затаив дыхание протянула девушка.
   Встав как вкопанная, она жадно уставилась стеклянный пол, под ногами, что отделял комнату от водоёма с карпами. Принявшись вертеть головой из стороны в сторону, Алиса жадно осматривала руны, двери, неровные стены, мостики и экраны мониторов. Тут её внимание привлекла гигантская труба под потолком, где беспорядочно носились крохотные частички света. Данное зрелище окончательно добило Алису. Теперь девушка находилась в глубоком трансе. Словно маленький ребенок, смотрящий на салют, она восторженно наблюдала за пляшущими огоньками внутри трубы, и сама не заметила, как начала широко улыбаться, позабыв про обиду и боль в плече.
   - Всё, залипла... - грустно констатировал командующий.
   - Алиса... Могу понять твой восторг, но мы опаздываем. - нервно затараторил Тревор, пытаясь привести девушку в себя. - Давай полюбуемся интерьером чуть позже, хорошо?
   - Простите... - виновато откликнулась Алиса, и торопливо нагнала юношей.
   Спустившись со стеклянного моста, компания направилась прямиком к комнате совещаний, пробиваясь через толпу сотрудников главного офиса. Некоторые служащие, завидев Алису в компании Квина, неожиданно останавливались, с любопытством сверля девушку взглядом и обеспокоенно перешёптываясь. Слухи о приезде ключа, уже давно расползлись по всему составу армии. Сама Алиса, не замечая излишнего внимания к своей персоне, с неподдельным интересом продолжала осматривать зал. Миновав одну из железных дверей, делегация тринадцатого подразделения прошла в узкий коридор, украшенный декоративными статуями ангелов в человеческий рост, тела которых скрывали тяжёлые доспехи.
   - Так собрались... - Грозно проворчал Тревор, как только ребята достигли дверей в зал совещаний. - Квин. Никаких клоунад, дерзости и тому подобных выкрутасов. Наши головы и так полетят с плеч, не подливай пожалуйста масла в огонь. Алиса. Не паникуй, веди себя естественно, но так, же будь предельно вежлива, мы выступаем перед крайне высокопоставленными чинами армии. Обращаю ваше внимание, что мы должны будем рассказать о назначении Алисы, но сделать это нужно как можно деликатнее... - Закончив наставления, заместитель командующего схватился за дверную ручку и бросил последний взгляд на товарищей. - Ну, с богом!
   Распахнув двери, компания вошла в зал совещаний. Обстановка внутри широкой комнаты сильно изменилась с момента последнего совета подразделений. Столы командующих теперь располагались полукругом, дабы все сидели лицом к виновникам сегодняшнего сбора. В центре полукруга, на напоминающем трон стуле, восседал Феликс, облачённый в вышитую золотом белую мантию. Стоило только Алисе и ребятам войти в зал, как командующие подразделений вмиг затихли.
   В зале воцарилась мёртвая тишина.
   Перепуганная девушка, затаив дыхание, резво спряталась за спины юношей, стараясь избежать устремлённых в её сторону взглядов заседающих. И тут нарушив тишину, Феликс поднялся с места. Отвесив глубокий поклон гостье, мужчина тихо откашлялся и через секунду его примеру последовали остальные командующие. Множество людей в форме синхронно встали с мест и склонили головы. И хотя большая часть отрядов отсутствовала, включая пятнадцатых, количество заседающих всё равно выглядело существенно.
   - Это огромная честь встретить вас госпожа Сейлим. - Громогласно поприветствовал гостью Феликс, и затем поднял голову нежно посмотрев на девушку.
   - Взаимно... - Нервно кивнула Алиса, пытаясь скрыть дрожь в голосе.
   - Также рад приветствовать командующего Лэндслоу, и его заместителя мистера Вэйтона. - Улыбнулся Феликс, посмотрев на Квина с Тревором. - Однако вы напугали нас своим опозданием. Я уж было хотел сам отправиться на ваши поиски.
   - Прошу простить, у нас была уйма работы, и мы не уследили за временем! - С выражением отрапортовал Тревор. По нему было сразу, видно когда тот пытался врать. Казалось, что даже подачу данной отмазки, юноша репетировал всю дорогу в машине.
   Пока товарищ отдувался, за совершённые проступки, Квин утащил пару стульев возле стены и придвинул те в центр комнаты, усадив Алису, да присев сам.
   - Опустим эти мелочи, сегодня вы герои! - Советник улыбнулся ещё шире прежнего. - Господа задумайтесь! Ведь многие из нас неоднократно упрекали господина Квина и его методы работы, однако полюбуйтесь на результат!
   В результате последней фразы, командующий Трогин, что сидел с краю за одним из столов надменно фыркнул и отвернулся. Однако, невзирая на его недовольство, тут к нему подошел Тревор и вручил лысому мужичку увесистую папку с отчётами оперативников. Трогин яро выхватил ту из рук юноши и незамедлительно пустил папку по рядам до тех пор, пока она не достигла Феликса.
   - Мы уже слышали, что у вас возникли серьёзные неприятности во время операции... - Задумчиво начал Советник, листая документы. - Да, что там мы. Даже СМИ твердят об этом второй день без умолку. Нам едва удается сохранить инкогнито... Посему я, как и все остальные, хотел бы услышать наиболее полную историю произошедшего.
   - Конечно, сэр...
   - Постой Тревор. - Прервал товарища Квин. - Я, как никак командир и присутствовал на месте событий, позволь мне рассказать.
   Обомлев от неожиданности, Тревор вдруг потерял дар речи. Ошарашено вылупившись на друга, заместитель вдруг почуял подвох, но затем после короткой паузы с робко кивнул и отступил в сторону, отдав тем самым право отчитываться командующему.
   - Мы все во внимание... - Призывно расправив руки, пропел Феликс.
   - Позавчера один из наших оперативников, заметил культиста на территории объекта, где проходила операция по поискам ключа. Тот преследовал двух школьниц тёплых ветров. Как оказалось, враг заметил регенерацию у Алисы и тем самым распознал в ней ключ. Завязался конфликт, вследствие которого Алиса и Культист скрылись, а преследовавший их оперативник получил травму и был доставлен без сознания в штаб. - Алиса виновато склонила голову и принялась усердно разглядывать пол, за эту часть истории ей стало стыдно. - Придя в себя на следующий день, оперативник доложил о происшествии, и мы так же смогли опознать ключ. Культисты возглавляемые демонами уже патрулировали школу, мы так же мобилизировали все наши силы, по всем возможным местам появления ключа. Спустя некоторое время, Алиса появилась в школе, и как только она была обнаружена, завязался бой. - Тут Квин сделал короткую паузу окинув коллег взглядом. - А теперь я перейду к сути. К сожалению, во время операции, мы столкнулись с противником, превосходящим нас по силе и не смогли победить в стычке. И в конечном итоге, только чудом нам удалось сбежать, захватив ключ. Среди врагов помимо людей и демонов мы также наткнулись на гончих.
   - Гончие!? Не может быть! Дикие гончие?! - Разразилась женщина, командующая двадцать четвёртым подразделением. - Он же могли убить ключ!
   - Отнюдь. Мы полагаем, что собаки были приручены и выдрессированы...
   - Абсурд! Согласно докладам, эти твари едва ли поддаются дрессировке. На основе чего построены ваши выводы?
   - По окончанию операции нам удалось захватить пару культистов в плен. Один из них был демоном. Пленный дал нам немало информации, и у нас есть все основания ей доверять. Однако, я бы хотел акцентировать внимание не на гончих. Главной проблемой для нас стал высокоуровневый демон по имени Эрик. Это он руководил силами противника и вступил в бой со мной Максимом и Лентом. В результате которого, мы потерпели сокрушительное поражение...
   - Неожиданно... - Приподнял брови Феликс. - Вы утверждаете, что не смогли совладать с противником?
   - Если бы бой затянулся чуть дольше, я бы здесь не стоял. А теперь к главному. Информации полученной на допросе у пленённого. Эрик всего лишь один из членов некого отряда демонов, прибывших в наш мир пару месяцев назад. Мы не знаем их точного количества, однако у нас есть сведения, что те могут скрываться в руинах разрушенной больницы в юго-западной части города. Имя их главаря - Густав. А также есть подозрения о существовании второй не менее опасной группировки демонов возглавляемой неким "Коллекционером". На этом всё. Более детальная информация в документах у вас на столе.
   - Превосходно! - Воскликнул командующий тридцать третьего подразделения. - Зная, где они прячутся, мы можем разгромить их в любой момент!
   - А вот это плохая идея... Мне хватило одного "Эрика". - Кривляясь акцентировал внимание на имени Квин. - А если там целая группировка подобных ему, то нас просто на просто сотрут в порошок.
   - Не стоит преувеличивать бесёныш. - Надменно подал голос Трогин. - Если вы не смогли с ними совладать, ещё не значит, что не смогут другие! А уж тем более целая армия.
   - Забавно слышать это от человека чьё подразделение вылетело на первом этапе прошлых соревнований. - Злорадно улыбнувшись, протянул Квин и покосился на готового взорваться толстячка.
   - Ах ты мелкий!
   - Трогин успокойтесь! - Поднял голос Феликс. - Тут я согласен с командующим тринадцатым подразделением. Мы не чего не знаем о противнике и можем понести потери. Нам не стоит идти на такой риск. Для начала нужно организовать разведку.
   - Слишком опасно... - Встрял командующий второго подразделения. - У них ведь есть гончие. Нас учуют за милю, и если учесть слова Квина, наши противники те ещё чудовища. Не удивлюсь, если без собак они обнаружат слежку в мгновение ока. Так мы просто отправим разведгруппу на смерть, и дадим противнику знать, что их раскрыли.
   - Разведка понадобиться в любом случае. Подробнее мы решим этот вопрос после совета и оповестим вас о результатах. - Закончил обсуждение вопроса Феликс. Закрыв папку с отчётами, советник поднялся из-за стола и направился, к представителям тринадцатого подразделения. - Я же считаю, что сейчас мы должны выбрать наиболее безопасное место пребывания для нашей дорогой гостьи. - Добродушно улыбнувшись, Феликс подошёл к Алисе и аккуратно взял девушку за плечи. - Вам не стоит волноваться юная леди. Совет жизни отдаст, лишь бы вы ни в чём не нуждались.
   - Кхм... - Девушка издала странный звук, и поморщилась от боли. - Спасибо советник...
   - Хм... У вас что-то с плечом? - С некоторым недоверием поинтересовался Феликс. - Неужели вы ранены?
   Резко отвернувшись, Квин взялся увлечённо осматривать статую ангела в углу зала. Тревор же словно парализованный, уставился в пустоту перед собой, из-за всех сил стараясь сохранить невозмутимое лицо, от чего он стал выглядеть только подозрительнее.
   - Нет, что вы! Я в полном порядке. - Ответила Алиса, и тут же на лице девушки возникла хитрая улыбка. С момента появления в зале, она помышляла только об одном. - Просто небольшая смена имиджа.
   Алиса приспустила пиджак и, оголив плечо, продемонстрировала Феликсу свежо нататуированную цифру тринадцать.
   - Господин Квин? - Едва слышно обратился советник, отступив в сторону, и тем самым открыв обзор на татуировку, всем членам совета. - Как вы это объясните?
   - Что объясню? - С искренним удивлением переспросил Квин, глядя на Феликса. Не определившись со стратегией, юноша попытался закосить под дурачка, но спустя пару секунд перевёл взгляд на плечо девушки и затих. - А-а-а-а-ах вы об этом... Понимаете, столько всего произошло... В итоге я попросту забыл упомянуть о назначении нового паладина...
   - Вы издеваетесь? - Едва слышно прошипел советник. Со стороны казалось, что Феликс абсолютно спокоен, но в словах его чувствовались нотки угрозы.
   - И снова он, выкинул номер! - Радостно завопил Трогин. Вопль ликующего толстячка словно дал командующим совета сигнал, и в один миг зал утонул в возмущённом оре множества голосов. Командующие и их обратились в сорвавшихся с цепи псов и все как один, не стесняясь нарушить тишину, завели бурную тираду возмущений.
   - Эм... - Замялся юноша, продолжая косить под дурака. - А в чём проблема то? Ну принял я Алису в подразделение...
   - Хватит валять дурака... - Прервал его Феликс. - Вы прекрасно понимаете, что делать можно, а чего нельзя... Только вот я не как не пойму ваших мотивов. Вы ведь знаете, что зазря потратили одно из офицерских мест, помимо прочего наделив ключ магической энергией тринадцатого подразделения, которая всё ещё представляет потенциальную опасность!
   - Именно черти проклятые! - Громко кричал седой дядька - командующий девятнадцатым подразделением. - Они позволяют себе слишком много! Хватит это терпеть! Мы должны расформировать их подразделение.
   - Первая дельная мысль за день... - Улыбнулся Трогин, вальяжно развалившись на спинке стула. В момент всеобщей неразберихи, лысоватый мужичок просто таял от удовольствия.
   - Извините! - Громко закричала Алиса, чем мгновенно привлекла внимание окружающих. - В данном вопросе решается моя судьба! Хотелось бы знать, здесь вообще учитывается моё мнение? Или я лишь пленница?
   - Нет, вы ни в коем случае не пленница. Однако вы барышня, так же и не столь компетентны в данном вопросе. - Преподавательским тоном завёл речь Феликс. -Не сочтите за грубость, но ваше согласие на должность паладина, было крайне глупым решением. В мире идёт война, а вы нашли защиты у группы подростков...
   - Да, но это было моё решение. - Продолжила спор девушка. - Мне уже довелось повидать вашу войну. И коль я обязана ней участвовать, то предпочитаю компанию тринадцатого подразделения, в моём родном городе.
   - Это верх глупости! - Упорно продолжал Феликс. - Астамор, уже попал в список городов повышенного риска. Сейчас он скорее похож на поле боя, нежели убежище. Вы целенаправленно ставите свою жизнь под угрозу, следуя за компанией распоясавшихся сумасбродов... Алиса будьте разумны! - сбавив тон Феликс взял паузу. Немного помяв переносицу, советник одарил девушку суровым взглядом, а затем в спокойной, утверждающей манере продолжил речь. - Совет с самого начала разработал не один план по защите ключей. И в данный момент наиболее перспективный вариант - направить вас в Ольвинск. Там вы поступите в распоряжение одного из лучших подразделений, где будете обеспечены всем, что только душе угодно.
   - Ольвинская империя?! - Не скрывая возмущения, повысила голос Алиса. - Вы хотите отправить меня, в закрытое для всего мира государство, с монархической формой власти?! Похоже, я была абсолютно права, меня здесь держат за пленницу! Но тогда вам стоит знать одну вещь. Если собираетесь держать меня взаперти, под надзором тюремщиков, или в стране за железным занавесом, считайте, что в этой войне, я вам далеко не союзник!
   Сидящий неподалёку Квин, жалобно кашлянул, едва не подавившись воздухом после услышанного. Тем временем Тревор продолжал, молча всматриваться в пустоту. На первый взгляд казалось, что юноша просто игнорирует спор, но при детальном рассмотрении, можно было заметить, как с каждым новым выпадом Алисы, Тревор становился всё бледнее и бледнее. Наконец осознав упрямство девушки, Феликс повернулся к Квину.
   - Зря вы это затеяли, господин Квин... - Спокойно заключил советник, впившись глазами в провинившегося юношу. Добросердечный блондин, что в большинстве случаев принимал сторону тринадцатого подразделения, ныне выглядел совсем иначе. Даже последние слова Феликса прозвучали не как осуждение, а скорее как угроза. - Вы потеряли моё доверие...
   - Феликс, коль девушка хочет остаться с тринадцатыми пусть так и будет. - Громогласно включился в разговор, командующий второго подразделения. - Что в Астаморе, что в любом другом городе, мы не сможем обезопасить её полностью. - Мужчина сурово посмотрел на виновницу беспорядка и, выдержав короткую паузу, продолжил. - Только пойми нас правильно юная госпожа. Раз уж ты стала паладином, то теперь ты являешься высоко ранговым членом армии, а у нас тут всё серьёзно. Отныне ты вынуждена следовать приказам и соблюдать субординацию.
   - Вы сдурели?! - Продолжал возмущаться Трогин. - Нельзя доверять девчонку демоническим отпрыскам!
   В зале вновь поднялся гул, и командующие завели громкий спор. Феликс же, собираясь с мыслями молча уставился в пол.
   - Тишина! - Громко заткнул заседающих Феликс.
   Впервые за все время знакомства с советником, Квин видел его столь раздраженным...
   Закончив раздумья, Феликс неуверенно покосился на командующего вторым подразделением.
   - Да будет так. Госпожа Алиса, мы не будем принуждать вас покинуть тринадцатое подразделение... - зал вновь, разразился спорами, но после очередного взгляда Феликса те сошли на нет. - Однако... Я настрого запрещаю вам покидать расположение тринадцатого подразделения без эскорта. Так же вам запрещено учувствовать в любых операциях подразделения и армии в целом. В случае неповиновения приказу или угрозы вашей безопасности без каких-либо веских причин, мы незамедлительно возьмём вас под трибунал и переведём в другое подразделение. Вам ясна наша позиция?
   - Да советник. - Робко кивнула Алиса.
   - Так же обращаю ваше внимание, что подобным рвением даровать себе свободу, вы лишь больше ограничили себя. Как уже было сказано ранее, согласившись на должность, вы стали офицером армии... Исходя из этого, теперь вы должны четко понимать разницу между просьбами и приказами. Надеюсь и это вам понятно?
   - Да советник...
   - На том и порешим... - Развернувшись на месте, Феликс с мрачной гримасой поспешил вернуться на место во главе стола.
   "Не ожидал я такой реакции..." - прикусив губу Квин осторожно всматривался озлобленные лица, заседающих. "Совет взъелся не на шутку... Если не загладим вину, ждать беды. Нет, Феликс не позволит..." - юноша осторожно посмотрел на советника. Лишь на миг их глаза встретились, но этого времени Квину хватило, дабы заметить, как изменился взгляд, некогда добродушного лидера собраний. "Чёрт! Похоже, позволит..." - ситуация приняла скверный оборот. И без того шаткие отношения союзников теперь трещали по швам. Зал совета погрузился в напряжённую тишину, время от времени нарушаемую недовольным шепотом командующих.
   - Раз уж мы разобрались с назначением Алисы... - Подал голос Квин, заткнув тем самым шепчущихся коллег. - Могу я предложить идею относительно разведки логова демонов?
   - Мы вас слушаем. - Отмахнулся Феликс, и лениво сполз на спинку кресла.
   - Во время стычки с Эриком, мне не довелось использовать магию. Следовательно, противник, скорее всего не знает о моей маленькой аномалии. Вдобавок ко всему, мы знаем об их союзнике, что скрывает своё лицо...
   - К чему вы клоните? - Прищурившись, спросил Феликс. Кажется, подобный ход мыслей заинтересовал советника.
   - Я могу отправиться в их лагерь под прикрытием. Например, как подчиненный этого самого "Коллекционера". Стоит разок использовать магию, и они тут же поверят, что я демон.
   - Ты с ума сошёл?! - Завопил Тревор, вернув себе дар речи, и понизив тон зашипел на товарища. - Это же самоубийство придурок.
   - Хо... Неплохо... - Оживился Феликс. - Но ведь они знают, как вы выглядите.
   - Коллекционер не показывает своего лица. Значит не доверяет союзникам. Вполне возможно и то, что некоторые из его подчиненных сохраняют, такую же модель поведения.
   - Если у него вообще есть подчинённые! - Продолжал противиться Тревор.
   - План рисков, но интересен... - Промычал советник. - Думаю, мы можем позволить вам попробовать...
   - Это глупо... - Вмешался командующий второго подразделения. - Вероятность провала подобной развед операции, слишком велика. Случись что, мы не только потеряем Квина, но и лишимся шанса получить информацию.
   - Всё в порядке! Вам нужно больше верить в господина Квина, порой он может удивлять... - Феликс улыбнулся. Широкой, но слегка зловещей улыбкой.
  
   ГЛАВА 6. Алькор.
  
   23 марта, 2012 год.
   Холодный ветер с воем проносился по улицам города, продувая прохожих до самых костей. Маленькие деревца в сквере обессилено клонились к земле под тяжестью свирепствующего весеннего бурана.
   - Никак не пойму, на что ты надеешься? - С подозрением, допытывался Раверсаль, задумчиво пожёвывая фильтр тлеющей сигареты.
   Закрываясь воротником от бушующих потоков воздуха, юноша сидел на лавочке в сквере у офиса. Компанию ему составлял Лент.
   - Конечно же, на победу! - Сладко затянув табачного дыма, ответил блондин. Юноша, что есть сил, старался скрыть хитрую ухмылку, то и дело растекающуюся по лицу.
   - Да блин... В чём тут подвох? - Продолжал бормотать себе под нос Равер. - Ладно! Это уговорил... Спорим!
   Выбросив сигарету, юноша яро протянул руку Ленту. Расплывшись в улыбке, довольный блондин немедля ответил рукопожатием, и тут же разбил его.
   - Ну? Может, уже расколешься, с чего такие выводы?
   - С чего? - Усмехнулся Лент. - Ты слепой что ли?
   - Да блин! О чём ты вообще? - Всё больше злился Раверсаль. - Что именно, я должен был увидеть?
   Пока ребята спорили на лавочке, с шоссе съехала одна из служебных машин и, огибая сквер, проехала к гаражу.
   - Момент истины... - Хитро улыбнувшись, протянул Лент и, отбросив окурок поднялся на ноги.
   Равер поднялся следом, и юноши бодрой походкой направились к офису.
   Оказавшись в холле, ребята тут же свернули к лестнице в гараж, и там наткнулись на свою цель, которая вяло поднималась по лестнице.
   - Эй, Тревор! - Окликнул Лент, идущего им на встречу замкомандующего. - Ну как всё прошло?
   Замерев на секунду, Тревор устало поднял голову к встречающим его юношам. Медленно собираясь с мыслями, он долго подбирал слова для описания прошедшего совета, но так не найдя подходящих только раздражённо фыркнул. Проигнорировав товарищей, Тревор продолжил восхождение по лестнице к себе в кабинет.
   - Что это с ним? - Наклонившись к блондину, шепнул Раверсаль, на что Лент лишь неуверенно пожал плечами.
   Не успел Тревор скрыться из виду, как на лестнице появился Квин, следом за которым хвостиком шла Алиса.
   - Да ладно?! - Растерянно пробубнил Равер уставившись на Лента.
   - Хэй! С возвращением! - Завопил Лент, сохраняя заговорческую улыбку. - И Алиска вернулась. Ты к нам надолго?
   - Угу... - Неуверенно пробормотала девушка. - Похоже, что да...
   Натянув на лицо вежливую улыбку, девушка покосилась в сторону и с поникшим видом направилась вслед за Тревором. В этот же миг глаза Раверсаля округлись до небывалых размеров. Став похожим на сову юноша, ошарашено уставился на Лента, а тот лишь слегка посмеиваясь призывно протянул товарищу руку. Тяжело выдохнув, Равер выудил бумажник из кармана и, вытащив оттуда пару купюр, неохотно вложил те в руку блондина.
   - Что за не довольная мина у тебя на лице? - Лениво поинтересовался Квин, достигнув товарищей.
   - Кто бы говорил... У вас самих лица как у мертвецов... - Огрызнулся, Раверсаль глядя на бесстрастное лицо командующего. - Уф... В общем, я проспорил Ленту... Он настаивал, что Алиса вернётся, а я дурак верил, что совет не позволит...
   - Ну как видишь, кое-как их уломали... Она не хотела уезжать, как и Феликс не хотел терять её доверия. Да и забирать паладина у подразделения, не самый сильный, политический ход для командования.
   - Ахахахаха! - Разразился смехом Лент. - Паладина?! Ахахаха! Теперь-то понятно, почему Тревор в трауре.
   - Да... - Виновато отвернулся Квин. - Похоже, в этот раз я немного перегнул палку. Феликс кажется был в ярости...
   - Ага, это уже перебор... - Нервно пробормотал Раверсаль, в то время как Лент продолжал безудержно хохотать.
   - Ладно, пойду я... Ещё нужно получить взбучку от Тревора.... - Квин вяло махнул рукой друзьям и продолжил подниматься по лестнице.
   - Блин... - Грустно простонал Равер, как только командующий скрылся из виду. - Так ты знал об этом?
   - Нет! Конечно, нет! - Вытирая слёзы, ответил блондин. - Знай заранее, рванул бы с ними! Эх жаль я не видел морду Феликса в тот момент...
   - Тогда какого лешего ты решил, что Алиса вернётся?
   - Очевидно же. И слепой бы заметил - Квин привязался к ней.
   - Да ладно? - Изумился Раверсаль. - И это были все твои основания? Чёрт. Я гадал где подвох, а ты попросту ткнул пальцем в небо.
   - Пальцем в небо?! - Кривляясь, переспросил Лент. - Мы столько лет знакомы, а ты даже не заметил, этих его учтивых повадок?
   - Ну что-то есть... Но блин! У твоей догадки есть лишь одно нечёткое основание. Как ты только умудрился прийти к столь рисковым выводам?
   Вдруг разговор молодых людей прервал единовременный звон мобильных телефонов. Достав трубки, юноши прочли пришедшие сообщения:

" Все в мой кабинет, живо!

Тревор."

   - Началось... - Простонал Равер.
   - Охохохо! Предчувствую драму! - не скрывая восторга воодушевился Лент.
  
   Весь старший персонал тринадцатого подразделения и приглашенный на совещание Шувалов собрались в некогда просторном кабинете Тревора. Итого девять человек. Отсутствовал лишь прибывающий в лазарете Максим. Едва сдерживая злобу, Тревор поэтапно пересказывал последнюю поездку в совет.
   - В конченом счёте Феликс всё-таки одобрил вступление Алисы в подразделение. - Закончив фразу, Тревор притих, осматривая присутствующих. - И можно было бы сказать, что всё прошло хорошо... Только наше положение упало ниже плинтуса. Теперь даже Феликс настроен против нас.
   - Ладно, суть ясна... - Растерянно подал голос Акари. Юноша расположился на кресле подле вконец заскучавшей Кэшь и её обеспокоенного опекуна Кристины, которая на протяжении всего объяснения не спускала глаз с ловеласа. - А нафига нас собирать то было? Могли бы прочесть всё в отчёте...
   - Ах, я что забыл сказать? - Наигранно начал Тревор, всё меньше сдерживая злость. - Квин ведь придумал гениальный план - "Как подмазаться к совету"! Суть, которого заключается в том, что Эрик и его дружки не видели, как наш горе начальник использует тьму. Потому сей храбрый герой собрался спрятать лицо и, прикинувшись шестеркой коллекционера, отправиться в логово врага под прикрытием!
   Услышав суть плана, Шувалов, сидящий на стульях с Реверсалем, Лентом и Алисой, неспешно обернулся, дабы одарить подпирающего дверь Квина грозным взглядом. Теперь в комнате находилось два человека источающих мрачную, злобную ауру.
   - Воу... Опасно конечно, но план не так плох. - Поделился мнением Равер. - Думаю если как следует пораскинуть мозгами, то мы всё провернём.
   - Нет, чёрт подери! План ужасен! - Вскочив из-за стола, сорвался Тревор. Впившись глазами равнодушного командующего, юноша сжал кулаки. - Сколько ещё прикажешь это скрывать?! Мне осточертели твои выходки!
   - Скрывать что? - Вклинилась заинтригованная Кристина, Кэшь так же навострила ушки, предвкушая интересный диалог.
   - Квин, ходячий мертвец вот что... - В пылу ярости, прорычал Тревор. - Тьма, полученная через кулон, всё это время имела негативные последствия. А наш командующий тем временем, делает все что в его силах, дабы помереть в гордом одиночестве, не думая о нервах тех кто в курсе.
   - Стоп, стоп, стоп... - Прервал его Акари - Что за ерунду ты несёшь? Мы же разобрались с этим полгода назад.
   - Полгода назад совет закрыл расследование, так как показатели Квина были в норме, и врачи не выявили заболеваний. - Сурово подытожил Шувалов, отвернувшись от командующего. - Ткани сердца, легких, и в целом большинства его внутренностей отравлены тьмой и более не восстанавливают исходного состояния. Вердикт следующий: наш командующий медленно, но верно умирает. А также использование магии стимулирует этот процесс и чем больше Квин колдует, тем быстрее зараза распространяется по телу.
   - Что за дела? - Испугано озираясь, спросил Равер. - Вы серьёзно?
   - Эй, Шувалов... - Не отрывая глаз от пола, тихо зашипел Квин. - А как же врачебная тайна, медицинская этика и прочая фигня? - Юноша произносил слова медленно и спокойно, однако в его голосе чувствовались нотки угрозы.
   - Не в данном случае... - Столь же агрессивно ответил врач. - Увы, не горю желанием объяснять твоим друзьям, как ты свёл себя в могилу, а мне не удалось тебя остановить. Быть может, они хоть как-то повлияют на тебя.
   - Квин? - Дрожащим голосом обратилась Кэшь.
   - Мне тут пришли результаты последних анализов. - Продолжал Шувалов, не обращая внимания на обеспокоенных ребят. - Помнишь, я говорил, что жить ты будешь год, в лучшем случае два? Так вот, чем больше уровень заражения в теле, тем быстрее прогрессирует болезнь. Судя по последним анализам, после заварушки, в тёплых ветрах тебе осталось жить от силы месяц. - Врач открыл лежавшую на коленях папку, и достал оттуда снимок похожий на ренген, только изображение органов на снимке состояло из тёмно синих точек. - Полюбуйтесь. - Врач указал пальцем на снимок. - Вот это, например, сердце. Видите, большое ярко фиолетовое пятно?
   - Это область заражения? - Шокировано спросила Кристина. - Боже... Да этих пятен с десяток...
   - Ага, двенадцать если быть точным. - Усмехнулся врач. - Только вот... Это не область заражения... Это здоровые ткани. Снимок обработан классификатором энергии. Пройди любой из вас этот анализ, картинка будет ярко фиолетовой, чуть более чем полностью.
   - То есть... - Туго соображая, промямлил Акари. - Вся область тёмно синего цвета... Да едрить твою мотыгу! Квин! Какого чёрта мы не в курсе?!
   - Так что ты там удумал? - Не сбавлял пыл продолжал Шувалов, высоко подняв снимок. - Операция под прикрытием? Придурок! Ты ели на ногах стоишь!
   - Да, о чем вы вообще... - Дрожащим голосом прервала врача Кэшь. В один миг лицо девушки побледнело, а руки едва заметно задрожали.
   Тем временем Кристина, затаив дыхание, лишь растерянно осматривала повергнутых в шок товарищей.
   - Значит... - Пробормотала себе под нос Алиса. - Ты умираешь от использования магии, но всё равно продолжаешь колдовать? Не поленился разгромить мою школу... Теперь собрался в логово этих монстров... Ты в своём уме?
   - Да что вы все заладили... - Едва сдерживаясь от злости начал командующий. - Квин ты дурак! Самоубийца! Беспечный эгоист! Все ваши порицания лишь глупый самообман оттягивающий неизбежное. Я умру и это не минуемо. Хотите, чтобы я лёг в постельку и спокойно пролежал отведённый мне месяц, хлебая куриный бульончик?!
   - А ты, выходит, предпочитаешь ринуться в бой, очертя голову и умереть через пару дней? - Суровым тоном обратился Лент. - Ты не находишь это слегка неразумным решением? Покуда у нас есть время, есть и шанс найти лекарство.
   - Ага, прекрасного единорога, слёзы которого являются панацей. Или нет постой! Добрую фею доктора! А может быть ключ, который разнес больницу и бесследно пропал? - Надменно заключил Квин. - Всё это бессмысленная надежда не стоящая и гроша. А вот потерянные мною, почти год жизни, позволили нам спасти Алису и удрать от Эрика. Не находите это более эффективным время препровождением?
   - А ну тогда ладно! Можешь идти умирать, мы не против. - Саркастично объявил Тревор. - Такой реакции ожидаешь?!
   - Господи не совещание, а разборки пятиклашек... - Тихо простонал Лент.
   - Ты собрался залезть в логово чудовищ! Задание чрезмерно опасно и уж тем более для того, кто и так ели дышит! - Тревор не как не мог угомониться. - Если уж кого и стоит отправлять так точно не тебя!
   - Ох... Только вот среди вас, я единственный практикую тьму!
   - Ещё есть Кэшь... - Напомнил товарищам Акари. - Её навыки, кстати, на весьма толковом уровне...
   - Нет. - Отрезал Квин.
   Тем временем, всё еще переваривающая новости Кэшь, лишь неуверенно вздрогнула от рыка командующего позади.
   - Почему? - Удивился Акари.
   - С её назначения и месяца не прошло. - В том же тоне продолжил командующий. - Вы сами только, что пели как опасно соваться в логово демонов. Значит, и пойдёт тот, кому терять нечего.
   Закончив фразу, Квин развернулся лицом к выходу и открыл дверь.
   - Куда собрался? - Остановил его Тревор. - Мы ещё не закончили.
   - Нет, закончили. - Не оборачиваясь, ответил юноша. - Пока, что я здесь главный...
   Не успев услышать гневные выкрики Тревора, Квин захлопнул дверь и ушёл вглубь коридора.
  
   Славно перекусив Лент, вышел из дверей столовой. Обед блондин провёл в компании Алисы, Акари и Раверсаля, только вот в свете последних событий ребятам кусок в горло не лез, и на их фоне Лент расправился с едой в один миг. Кроме того, под конец совещания Тревор дал наставление оставить Квина в покое, дабы на него не давили. Иначе же тот упрётся как баран и тогда пропадёт последняя возможность отменить операцию. Однако наплевав на наставления, Лент поднялся на четвёртый этаж и, достигнув кабинета командующего, бесцеремонно вошёл внутрь. В кабинете, как и всегда, был полный бардак. Сам же Квин сидел на полу возле шкафа и копошился в огромной стопке перемешанных вещей.
   - Хэй, господин командующий! - Дал знать о своём присутствие Лент. - Что делаешь?
   - Нашёл! - Радостно воскликнул Квин, вскочив с места. В руках юноши находилась потрёпанная толстовка с растянутым капюшоном. - Ась? Ты что-то спросил?
   - Ага спросил... Зачем тебе половая тряпка?
   - Это форма для прикрытия. Капюшон может мне пригодиться...
   Лент с жалостью посмотрел на товарища.
   - Ну, ты и дурень... - Устало затянул Лент. - Не приходило в голову, сделать запрос в технический отдел?
   - Зачем? Хорошая ведь толстовка.
   - Где ты видел брутальных демонов в толстовках?
   - Да я помимо Эрика ещё не встречал брутальных демонов! Только шестёрок.
   - Закажи потрёпанный плащ с капюшоном. Мозговички его тебе к утру принесут, вдобавок с функциями бронежилета, FM-радио и микроволновки. - Саркастично добавил блондин.
   - Хм, твоя правда... - Квин разочаровано швырнул толстовку, обратно в гору вещей.
   - Итак... Смотрю по-прежнему рвешься в бой.
   - А ты чего ожидал?
   - Нечего. Это Тревор теплится надеждой, что ты возьмёшься за ум...
   - Считаешь, я не прав? - Совершенно спокойно спросил Квин.
   - Нет. Я уверен, что ты прав. - Пожал плечами Лент и облокотился на стену. - Действительно рискнуть тем, кто и так умирает, куда более благоразумно, нежели потом рисковать жизнями остальных солдат. Однако я, так же как и все остальные против этой затеи, и по-прежнему голосую за план поиска лекарства.
   - Хватит распускать сопли... - Улыбнувшись разрядил обстановку командующий. - Моё решение не меняется. Хотите продлить мне жизнь помогите с маскировкой.
   -Ну другого я от тебя и не ожидал. - Трагично усмехнулся блондин. - Ладно, пошли к мозговичкам, в своём хламе ты не чего дельного не найдёшь.
  
   Покинув кабинет командующего, Кристина отправилась в столовую. Последние минут двадцать девушка шаталась по офису в поисках Квина. Боевой характер не позволял ей оставаться в стороне, потому переварив информацию и успокоив Кэшь, блондинка сразу же бросилась на поиски Квина. Спускаясь по лестнице, Кристина заметила прогуливающегося по коридору Шувалова.
   - Доктор Шувалов! - Окликнула его девушка, нагнав врача со спины. - Вы не видели Квина?
   - Нет, сам ищу. Один из техников сказал, что он с Лентом в их отделе.
   - Спасибо. - Улыбнулась девушка и бросилась бежать вглубь коридора.
   - Постой. - Прервал её путешествие Шувалов. - Коль идёшь к Квину, захвати это. - Шувалов вручил девушке небольшую чёрную коробочку.
   - Эм... Это что?
   - Индикатор, отражающий его состояние здоровья. Как отдашь, передай, что зелёной лампочки уже не будет. Уровень заражения слишком высок, потому жёлтый цвет теперь считается оптимальным состоянием. Из-за ухудшения его состояния, требуется изменить метрику, и потому нужно будет изготовить новые капсулы, но они пока не готовы. Так что единственное что я изменил, так это снял звуковое оповещение на состояние угрозы, однако добавил на летальном уровне, дабы можно было отслеживать пульс. Это поможет провести...
   - Стоп док! - Запаниковала девушка. - Я этого не запомню! Попроще, нельзя?
   - Короче отдай ему прибор и скажи, если не передумает чудить - откинет коньки. - Закончив инструктаж, врач махнул девушке рукой и, свернув в коридор, ведущий к медпункту, быстро скрылся из виду.
   Так и не поняв половину сказанного Шуваловым, Кристина отправилась в технический отдел. Потихоньку прибавляя шаг, девушка не успела заметить, как перешла на бег. Всю дорогу Кристина, без остановки прокручивала наставления врача в голове, боясь позабыть изрядную часть инструкций. И вот, наконец, настигнув дверей отдела, она без стука влетела внутрь. Вломившись в кабинет, девушка чуть было не перелетела через столик с инструментами напротив дверей. Загремев на столешницу, она очутилась внутри просторной лаборатории с кучей столов и приборов, а также сотрудниками в белых халатах. Вдоль стен помещения находилось ещё множество дверей, которые вели в разные части технического отдела. Собственно говоря, армейские техники занимали большую часть офиса. Даже второй уровень подземного гаража было отдан под их лаборатории. Однако цель Кристины находилась как раз в той комнате куда она и влетела. Квин и Лент сидели за столом в дальнем конце кабинета, окружённые горсткой сотрудников, и все как один устремили взгляды на девушку, которая обеспокоенно вцепилась в падающий от столкновения с нею стол.
   - Кристина? - Изумился Лент. - Ты чё тут забыла?
   Запыхавшаяся от пробежки и смущённая своей неуклюжестью, блондинка подошла к столу с ребятами и, с глухим ударом водрузила чёрную коробочку на стол.
   - Щас! Секунду... - Прерывисто начала девушка, стараясь перевести дыхание. - Значит так! Забудь о зелёном цвете... И что-то там с капсулами. Теперь у тебя будет только жёлтая лампочка. И что-то еще про летальный звук, да следи за пульсом, а если не передумал, умрёшь. Фуф... Вроде запомнила...
   В кабинете воцарилась мёртвая тишина.
   - Что за бред? - Перепугано спросил Квин. - Ты здорова?
   - Ага, сестрёнка, тебе бы к Шувалову заглянуть...
   - Я только что от него, придурки! - Кристина устало склонила голову, восстанавливая дыхание.
   - Так в чём дело то? - Продолжал допытываться командующий.
   - Коробка. - Вяло указала девушка на чёрный футляр.
   Лент поспешно схватил со стола посылку и достал содержимое.
   - А-а-а-а... Светофор! - Поняв, о чём шла речь, затянул Квин.
   - Что это? - Недоумевал Лент, раскручивая прибор в руках.
   - Персональный градусник. - Квин выхватил светофор из рук товарища и прицепил тот на пояс. - Спасибо Кристин. Итак, на чём мы остановились?
   - На прослушке. - Начал один из сотрудников в белом халате. - Будем вшивать в пальто? Или обувь?
   - Стоит ли вообще? - Неуверенно спросил Квин. - Мы ведь не с дилетантами имеем дело.
   - Это демоны, а не Синедарские хакеры. - Пояснил Лент. - Они может, и могут обнаружить магию, но отнюдь не прослушку.
   - Тем более наши микрофоны изготовлены по последнему слову техники. - Продолжал всё тот же сотрудник. - Минимальный размер, невероятная прочность, и как раз высокочастотный Синедарский чип, обеспечивающий прекрасное качество звука на большое расстояние.
   - Ну, хорошо... Тогда ставьте. - Пожал плечами командующий.
   - Мы зашьём микрофон в подкладку, на спине. Приблизительно на уровне лопаток.
   Сотрудник пометил место для микрофона в чертежах на столе, затем свернув пару листов в трубочку, передал те младшему сотруднику, и тот пулей вылетел в одну из дверей кабинета.
   - Чем вы заняты? - Спросила Кристина, которая до этого момента, тихо наблюдала за происходящим со стороны.
   - Превращаем Квина в подручного "Коллекционера". - Сухо ответил блондин.
   - Значит, не передумал? - Задумчива пробурчала девушка.
   - Очевидно, что нет. - Спокойно ответил Квин. - А что с лицом? Эрик ведь видел меня у школы. Здесь нужен как минимум противогаз.
   - Знаешь Квин, в данном вопросе я полностью солидарна с Тревором.
   - Ты всегда с ним солидарна. - Угрюмо буркнул Лент. - Противогаз -- это перебор, если скроешь лицо полностью, тебе никто не поверит. Лучше повязать шарф или одеть респиратор, открыв тем самым глаза... Не бог весть, что, однако подозрений вызовешь меньше.
   - Если они ополчатся на противогаз, то и респиратор вызовет схожую реакцию. Вдобавок часть лица будет открыта, что если меня узнают?
   - А ещё они могут убить тебя на подходе к больнице, ты и слова сказать не успеешь. - Выдвинула свою версию Кристина. - Может, хоть раз прислушаешься к окружающим? Я последние двадцать минут Кэшь валерьянкой отпаивала. Ты ей словно старший брат. Считай, что последний родственник!
   - Ладно! Респиратор так респиратор. - Заключил Квин, поднявшись с места. - Подберите так же и остальную одежду. Когда всё будет готово?
   - К утру. - Отчитался один из сотрудников.
   - Тогда до завтра. - Махнул рукой Квин и, не сказав ни слова больше, вышел из кабинета.
   - О чём он только думает? - Грозно возмутилась девушка.
   - Отцепись от него. Как не печально признавать, в этом споре он скорее прав, чем нет. - Свернув оставшиеся чертежи Лент, встал из-за стола и, вручив бумаги сотрудникам, не спеша покинул кабинет.

* * *

   26 марта 2012 года
   Эрик лениво уставился в непроглядную тьму полуразрушенного коридора. Гильдан и Сэто как обычно играли в карты на подоконнике, Авьер и Густав находились на поисках врат. Эшли и Леора травили истории про "Бельверский лес" на шестом круге ада, а извечный спутник Эшли - громила по имени Виктор, как обычно дрых возле стены. Густав не появлялся в убежище уже пятый день. Эрик был весь на нервах, захват ключа с треском провалился, а работавшие на него культисты - перебиты, либо взяты в плен. Вглядываясь в глубины тёмного коридора, светловолосый демон задавался вопросом, знает ли босс о его провале. Раз за разом в сознание возникали жуткие картины, в которых Густав расправляется с нерадивым подчинённым. Страх перед лидером не давал Эрику покоя, за последние сутки юноша так и не смог уснуть, о чём красноречиво говорили красные глаза. Как бы то ни было, до возвращения лидера у Эрика были ещё день или два в запасе. Тяжело вздохнув, он отбросил скверные мысли в сторону, и собрался присоединиться к игре в карты. Слегка расслабившись, он направился к подоконнику, но вдруг у него перед носом вспыхнула пелена чёрной дымки, и через секунду возник Густав. Мгновение спустя внимание всех присутствующих, было приковано к возникшему из воздуха лидеру. Шокированный внезапным появлением начальника, Эрик застыл на месте. Юноше понадобилось некоторое время, дабы прийти в себя, и после он торопливо отступил на пару шагов назад.
   - На поисках мне пришло два ворона... - Пропустив приветствие начал Густав.
   - Два?! - Испуганно воскликнул, светловолосы демон и тут же обернулся к металлической тумбе в углу комнаты. В воздухе над столиком весело две чёрных сферы из трёх.
   - Да два. - Спокойно повторил лидер. - Одна птица с хорошими вестями, другая с плохими. Эрик! - Грозно обратился Густав, и юношу передёрнуло от страха. - Как ты думаешь, о чём говорилось в сообщение с плохими вестями?
   Медленно осознавая происходящие, Эрик обливался потом. Приводя мысли в порядок, юноша пытался сдержать паническую дрожь. Однако ледяные капли пота, стекали за шиворот, вызывая мурашки по всему телу.
   - Эшли... - Медленно протянул Эрик, так словно его только что осенило. - Эшли! Ах ты сука... - Слегка усмехнувшись девушка с каштановыми волосами покосилась в сторону. - Ты отправила ворона!
   - Итак, Эрик... - Не обращая внимания, на перепалку продолжил Густав. - Ты засветился перед паладинами... Ты дал им уйти живыми... Ты потерял подчиненных... И ладно бы только людей... Ты потерял ключ! А самое главное... Ты потерял моё доверие.
   Резко замахнувшись, Густав отвесил тяжёлый удар по лицу обомлевшего юноши. Кулак лидера с глухим стуком врезался в челюсть Эрика, и тот с треском загремел на поваленный шкаф в углу комнаты, разбив тот на части.
   - Будь мы в аду, я бы без раздумий убил тебя. Но раз уж врата потратили на тебя энергию, так и быть, будешь жить. Ты останешься в мире людей, но ты больше не член нашего отряда.
   - Что?! - Возмутился Эрик. Держась за разбитый нос, юноша пытался встать на ноги. - И куда мне теперь идти? Блуждать по улицам и питаться бродягами?
   - Сегодня я передам тебя коллекционеру, он переправит тебя в Ирден. - Густав грустно посмотрел на побитого подчинённого. - Найдёшь своего брата, и попросишься к нему под крыло.
   - Отправишь меня к брату!? - Возмутился Эрик - Но...
   - Заткнись! - Гневно рявкнул, лидер демонов. - Считай, что легко отделался...
   - Густав. - Вмешался в разговор Сэто, отложив карты в нагрудный карман пиджака. - Ты сказал, пришло две вороны, однако не хватает только одной сферы.
   - Я предоставил ещё одну коллекционеру. От него то и пришла хорошая весть. Он сообщает, что нашёл врата в ад.
   - Наконец-то! - Воскликнул Гильдан, бросив карты на подоконник. - Я уж думал, рехнусь лазить по подвалам это поганого города.
   - Сейчас мы отправимся на место, указанное в сообщение. Проверим, сможет ли оно послужить нам укрытием, и нет ли каких подводных камней. - Густав окинул взглядом присутствующих. - Отправляемся все. Сэто и Гильдан охраняете саркофаг, вечером вернётся Авьер, ввидите его в курс дела.
   - Хорошо. - Надменно ответил Гильдан. - А что с ним? - Демон кивнул, в сторону одной из ветхих дверей комнаты.
   - На твоё усмотрение, толку с него нет. - Продолжил инструктаж Густав. - К утру, как только прибудем к вратам, я хочу, чтобы каждый принялся патрулировать территорию, особенно...
   - У нас гости. - Прервал речь Густава, спящий до сего момента здоровяк. Медленно открыв глаза он, устало взглянул на лидера. - Главный вход, один.
   - Опять бомжи... - Закинув голову, предположила Лиора.
   - Нет. - Отрезал Виктор. - От него несёт порохом... И кровью...
   - Коллекционер... - Грустно произнёс Эрик, вытирая рукавом кровь с лица.
   Выслушав подчинённых, Густав удивлённо приподнял брови, и не спеша повернулся к окну, подозрительно посмотрев на территорию больницы.
   - Нет. - Тихо ответил лидер. - С коллекционером мы должны встретиться у врат...
  

*  *  *

   Укутавшись в чёрный плащ, Квин слегка поправил сползающий капюшон. Продвигаясь через зыбучую грязь на территории больницы, юноша осторожно озирался по сторонам. Несколько дней к ряду, его подразделение готовило операцию по внедрению командующего. За больницей было установлено наблюдение, и даже несколько раз были отправлены разведчики. В дневное время суток те проходили на безопасном расстоянии от территории больницы, но увы так и не смогли получить какой-либо новой информации по объекту. Все эти дни возле здания не происходило нечего необычного. В итоге после сравнительно безопасной разведки у тринадцатого подразделения не было никаких сведений и никакой уверенности в том, что демоны до сих пор используют данное здание как укрытие. И вот пришло время финальной проверки. Облачившись в заготовленную для операции форму, командующий прибыл на место проведения операции. Полученный от технарей костюм превзошёл все ожидания. Длинный плащ выглядел так, словно его носили уже не первый десяток лет, а также в дополнение образа техники предоставили грязные беспалые перчатки, тяжёлые военные ботинки и искусственно состаренные джинсы. Помимо прочего длинный плащ не скрывал сшитую на старый лад жилетку, обвешанную металлическими цепями. Лицо юноши скрывал тяжёлый респиратор с двумя металлическими баками, и встроенным микрофоном - искажающим голос. В целом внешний вид Квина, был чересчур вызывающим для повседневных прогулок, однако, по мнению товарищей, костюм как нельзя кстати подходил для роли таинственного демона. "Спалюсь... Как пить дать спалюсь... Надо было одевать толстовку, но нет! (Пошли к мозговичкам уж они-то тебя приоденут!)... Точно спалюсь...". Квин нервно сжимал и разжимал кулаки, неспешно, приближаясь к утопающему во мраке зданию больницы.
   - Эй, друг, заблудился? - Раздался знакомый голос позади.
   Замерев на месте, юноша осторожно покосился назад. Тем, кто его окликнул, был Эрик. Тут сердце командующего ёкнуло, в какой-то момент он уже понадеялся, что демоны забросили свою обитель.
   - Странное место для вечерней прогулки... - Окликнул его, теперь уже женский голос со стороны.
   Переведя взгляд вперёд, Квин понял, что уже окружён. Вокруг него стояло, по меньшей мере, четырьмя демонами, а обращалась к нему высокая шатенка.
   - Ну и... - Прорычал новый грубый голос, принадлежавший длинноволосому мужчине с бесстрастным лицом и ледяным взглядом. - Кто ты такой?
   "Без паники..." - неуверенно пропищал внутренний голос Квина.
   - Кто из вас Густав? - Осторожно спросил юноша, однако прибор, изменяющий голос прорычал тот же вопрос в куда более агрессивной манере.
   "Мне хана... Головы пооткручивал бы этим технарям...". Продолжал иронично паниковать, Квин. Однако собравшись с силами, юноша решил подыграть складывающемуся агрессивному образу, и потому пристально уставился в глаза стоящему пред ним демону.
   - О-о-о-о Густав? - Так же злобно прорычал мужчина. - И какое же у тебя дело к Густаву?
   - Меня прислал Коллекционер.
   "Да точно... Буду отвечать короткими фразами. Это менее подозрительно... Наверно...".
   - Вот даже как? - Приближаясь со спины, проворчал Эрик.
   Подобравшись достаточно близко, светловолосый демон без раздумий ударил ногой в голову ничего не подозревающего гостя. И вот молниеносный удар способный снести голову юноше, просвистел через пелену чёрной дымки. Промахнувшись мимо цели, тело Эрика развернуло на сто восемьдесят градусов, и едва не загремев в грязь, демон застыл на месте, ошарашено выкатив глаза. Напротив, него уже стоял Квин, вооружённый коротким кинжалом, направленным к горлу обидчика.
   - Так, он демон? - Удивлённо простонал Эрик.
   "Едрить колотить! Ещё бы секунда и мне пробили череп!" - В истерике вопил, внутренний голосок.
   - Эрик оставь его. - Куда спокойней прежнего обратился длинноволосый демон. Не только его интонация, но и лицо стали чуть дружелюбнее. Отодвинув подчинённого в сторону, он подошёл на шаг ближе гостю. - Я Густав. Итак, с чем же тебя прислал этот старый лис?
   "Момент истины..."
   - Мне приказали явиться в больницу и оказать вам поддержку. - Словно солдат отчитался Квин.
   - В сообщении не было ни слова о твоём прибытии. - Не оставлял подозрений Густав.
   - Похоже это дополнительная охрана саркофага, в наше отсутствие. - Предположила Леора. Скрестив руки за спиной, девушка осторожно приблизилась к гостю. - Не знала, что коллекционера так заботит его сохранность.
   "Саркофаг? Что за?".
   - Хех... Нет... - Усмехнулся Густав. - Его заботит только книга. - Лидер демонов холодно посмотрел в глаза Квина, и затем на его лице возникла легкая улыбка. - Этот лис нам сильно помог, и теперь отказывать ему как минимум невежливо. Похоже, он просто проверяет насколько нам можно верить. Как твоё имя?
   - Алькор. - Не задумываясь, ответил Квин. Слава богу, псевдоним был уже заготовлен.
   - Что же Алькор. Добро пожаловать обитель шестьсот тридцать седьмого взвода, "Легиона теней". - Густав жестом пригласил юношу следовать за собой.
   "Да ладно? Легион теней? Ох чёрт... Чё-ё-ё-ё-ёрт! Эти ребята из элитных войск! Как они сюда попали на столь раннем этапе войны?! Нет, стоп! Это может быть блеф...". Квин покорно последовал за Лидером демонов в здание больницы, остальные члены взвода кажется, тоже немного расслабились, и побрели к зданию. "Нет, какой блеф? Я же своим глазами видел, на что способен этот Эрик...". Квин, нервно покосился в сторону светловолосого юноши, вид у того был весьма подавленный. Демоны зашли в здание и тут же направились к ржавой лестнице ведущий на второй этаж.
   - Знакомься парень. - Безрадостно начал Густав. Его поведение напоминало ленивый приём дорогого гостя. - Девушка слева от тебя Эшли позади неё Эрик, справа Лиора и Сэто.
   Квин продолжал хранить молчание, отыгрывая роль таинственного незнакомца. Миновав лестницу, они достигли тёмного полуразрушенного коридора. Из-за отсутствия, какого-либо освещения Квин не мог видеть дальше своего носа, да и из достопримечательностей вокруг были лишь обшарпанные стены, да дырявый пол. Окутанный тьмой коридор никак не кончался. Медленно, но уверенно Квин двигался вперёд, пока окружавшая его компания сеяла семя ужаса в душе. Тело не слушалось, а ноги то и дело подкашивались, и потому большую часть внимания юноша уделял своей походке, стараясь не споткнуться о мусор.
   - Зачем ты носишь маску? - Вдруг попыталась поддержать беседу Лиора. Всю дорогу девушка с неподдельным интересом изучала диковинного гостя.
   "Блин, знал ведь, что спросят... Без паники! Допустим...".
   - Я много работаю с химикатами.
   - Так коллекционер действительно варит всякий яд... - Задумчиво промычал Сэто. - Точность некоторых "Легенд" пугает...
   "Да ладно? Я угадал? И не надо оправдываться?"
   - У нас здесь не химическая лаборатория, быть может, уже снимешь её? - Хитро улыбнувшись, покосилась Лиора.
   Корридор всё не кончался, а тьма вокруг становилась всё гуще.
   - Не могу. Коллекционер сделал так, что снять её можно только вместе с лицом. - Таинственно завернул Квин, однако респиратор вновь превратил всё в грубое рычание.
   - Как же ты ешь? - Встряла в разговор Эшли.
   Квин задорно постучал по металлическим бакам респиратора.
   - Жуть! Говорил же вам - у него не все дома. - Поморщился Сэто.
   Испугано покосившись на маску Квина, Эрик нервно сглотнул.
   - Пришли. - Подал голос Густав.
   Толкнув ветхую дверь, лидер демонов открыл взору Квина просторную комнату, залитую лунным светом, попадающим внутрь через разбитые окна. Возле дверей похрапывая, спал здоровенный бугай, а на подоконнике в дальнем конце помещения, сидел мужчина в сером пиджаке и игриво перетасовывал колоду карт.
   - И так, знакомьтесь. Это Алькор, подручный коллекционера. - Густав повернулся к Квину. - Парень на подоконнике Гильдан, громила на полу Виктор. Теперь же, мы вернёмся к нашим делам. Планы не меняются, Сэто и Гильдан остаётесь здесь, Алькор с вами. Остальные идут со мной к вратам. - Густав лениво посмотрел на старые настенные часы. - Мы уже опаздываем. Расскажу ваши задачи по пути, выступаем. И Сэто, пригляди за нашим гостем, чтобы он тут не чего не вынюхивал. - лидер демонов надменно покосился на гостя. - Я ценю помощь коллекционера, но не могу слепо верить протестанту.
   "Да ладно? Так они уходят?". Закончив наставления, Густав поднял руку и указал на крышу соседнего здания за окном. Мгновение спустя лидер демонов растворился в пелене чёрной дымки, следом за ним исчезли остальные демоны. Через секунду их группа возникла на крыше указного здания, и тут же растворились вновь. "Он указывает направление, и все разом шагают в тень. Удобно блин... Но что важнее... Они мне поверили?". Воодушевлённый успехом Квин расплылся в довольной улыбке. "Осмотрюсь немного и можно сваливать. По возвращению надо не забыть поиздеваться над Тревором. Хех...". Квин остался в логове врага с двумя подручными Густава, остальных демонов уже и след простыл. Сэто тут же поспешил присоединиться к игре в карты с товарищем, а Квин в свою очередь взялся за осмотр комнаты.
   - Так значит вы обосновались в приёмной на втором этаже...- Протянул Квин. - А могу я взглянуть на саркофаг?
   - Тебе же сказали не чего не разнюхивать. - Грозно заткнул юношу Гильдан.
   - Ой, успокойся ты... Что врата, что ящик нашёл коллекционер, так какой теперь смысл засылать к нам шпиона? - Вступился Сэто.
   - Тогда почему, он скрывает лицо? - Завязал спор его товарищ.
   - Так сложились обстоятельства, коллекционер больной на всю голову. - Продолжил Сэто, собирая сданные только что карты. - Алькор не обращай внимания на этого ворчуна, Саркофаг вон за той дверью.
   - Превосходно, ты за ним следишь Сэто!
   Предоставив спорящих демонов самим себе, Квин направился к указанной Сэто двери, и недолго думая широко распахнул её. За дверью, юноше открылась небольшая тёмная комната, в центре которой стоял массивный саркофаг, украшенный людскими костями и черепами. Крышка саркофага лежала в стороне, а внутри стелилось алое полотно, на котором расположился изящный, длинный меч. В центре тонкого слегка изогнутого лезвия клинка находилась стеклянная ёмкость, похожая трубу в главном зале совета, только в отличие от люстры совета, внутри ёмкости кружились частички тёмной энергии. Квин не успел заметить, как зловещий круговорот чёрных огоньков очаровал его, заставив позабыть об осторожности. Вдруг протяжённый рык из тьмы комнаты привёл юношу в чувство. Оторвав взгляд от лезвия, Квин обнаружил ораву красных глаз, медленно плывущих в его направлении. Грозный рык становился всё громче, а глаза всё ближе, и как только те замерли, юноша резко схватился за дряхлую ручку и с грохотом захлопнул дверь. В следующий миг из запертой комнаты раздались глухие удары, бьющихся о дверь псов, вперемешку с истеричным лаем встревоженных сторожей.
   - Ахахахаха! - Разразился неудержимым смехом Сэто. - Что Алькор, не любишь собак?
   - Люблю... Когда они не пытаются меня сожрать.
   "Что это за меч? Легион теней оставляет с ним охрану, состоящую из минимум двух демонов, да ещё и стая гончих... Неужели, даже поимка Алисы была менее приоритетной задачей?".
   - Больно шустро они напали... - Вновь начал Гильден, с подозрением уставившись на Квина. - Говоришь тебя прислал Коллекционер?
   - Да что ты заладил? - Вновь завёл спор его товарищ. - Мы еще на улице убедились в том, что он демон.
   - Слушай... А как насчёт маленького теста? - Улыбнулся Гильден. - Сэто, ты голоден?
   - Немного.
   - А ведь Густав оставил нам перекусить. - Хитро затянул демон, встав с подоконника. Не отрывая глаз от гостя, он медленно прошёл ко второй двери из комнаты. - Алькор подойди сюда.
   - Перекусить? - Возмутился Сэто. - Ты шутишь?! Завязывай с этим... Такой рацион сведёт тебя к протестантам.
   Дабы не вызывать подозрений Квин покорно проследовал за демоном. Тихо усмехнувшись, Гильден толкнул жестяную дверь и жестом пригласил Квина внутрь.
   - Будь добр, раздели на троих. - Буркнул демон, и отошёл обратно к окну.
   "Твою мать..." - Обречённо простонал внутренний голосок. В дальнем конце узкой комнатушки, погребённой под горами мусора, находилось несколько старых стульев. К одному из них был привязан измождённый пленник. Не смотря на покрытое кровью, изуродованное лицо, Квин сразу узнал бесследно пропавшего командира семидесятого подразделения - Кристофера Нэтбела. Оставшиеся два стула пустовали, возвышаясь над почерневшими лужами крови. Присмотревшись получше, Квин заметил разбросанные по полу мясистые косточки. "Чёрт... Эта вонь... Проклятие..." - Без умолку продолжал внутренний голосок.
   - Чего застыл? - С укором поинтересовался демон.
   Тяжело выдохнув, юноша неуверенно повернулся к собеседнику.
   - Ты не когда не слышал о "Красном фазане"? - Громко завопил Квин, акцентируя внимание на последней фразе.
   - Что!? - В недоумении переспросил Гильден.
   - "Красный фазан" говорю. - Так же громогласно повторил юноша, хлопая себя по плечу. - Птица такая... - Демон ошарашено вылупился на Квина. - Ну раз не слышал, забудь...
   - Эй, Алькор на меня не рассчитывай. - Подал голос Сэто. - Я это есть, не буду. И тебе не советую.
   - Да что с тобой не так? - Возмутился Гильден. - Предыдущих, ты уплетал за милую душу.
   - У них не было регенерации! Мужик, это же мерзко!
   Вытянув руку в сторону, Квин создал крохотное облако тьмы, из которого в его ладонь упал короткий кинжал. Гильден одарил клинок любопытным взглядом, а затем, довольно хмыкнув, отвернулся обратно к Сэто.
   - Сообщи, как закончишь. - Напутственно махнул рукой демон.
   - Ты к нему слишком строг... - Не отрывая глаз от карт, ворчал Сэто.
   - Заткнись.
  
   Оставив демонов позади, Квин медленно направился вглубь комнаты. Каждый новый шаг юноши эхом проносился по узкому помещению, Квин нарочно топал словно мамонт, давая понять Гильдену, что не бездействует. Максимально растягивая время юноша, наконец, добрался до измученного узника. Связанный по рукам и ногам Кристофер, поднял заплывшие глаза к палачу и одарил того безжизненным взглядом. Выдержав короткую паузу, Квин не спеша спустил капюшон, рассчитывая, что пленник узнает его, по причёске или серьгам. Всем сердцем юноша желал быть узнанным, но вовсе не для того чтобы вселить надежду, в сердце узника, а ради ехидной насмешки. Игриво раскручивая нож на пальцах, он принялся расхаживать вокруг Кристофера, словно ворон над падалью. И вот, остановившись за спиной пленника, Квин аккуратно сдвинул респиратор, наклонившись к уху жертвы.
   - Ты ведь из тех, кому не нужна помощь, верно? - Лицо Квина невольно расползлось в кривой улыбке.
   Услышав голос палача пленник, наконец, узнал его. Широко открыв глаза, Кристофер попытался что-то сказать, однако кляп во рту, не позволил вырваться словам наружу.
   - Чего он там возиться? - Сбросив карты, продолжал ворчать Гильден.
   - Играй не отвлекайся. - Причитал Сэто, выбирая карту, с которой стоит пойти.
   - Я уже могу не следить за игрой, ты как всегда продул...
   - Тихо. - Обеспокоенно шикнул Сэто. - Слышишь?
   - Слышу что? - Переспросил Гильден. - А-а-а-а-а... Пытаешься смухлевать?
   - Заткнись, я сказал! - сорвался его собеседник. - Там...
   Сэто кивнул в сторону завода через дорогу.
   - Ага... Теперь слышу. - тихо буркнул второй демон.
   Резко затормозив, на дальнем конце улицы припарковалось два чёрных фургона, с эмблемами одного из центральных телеканалов. Стоило машинам затушить фары, как из салонов выскочило несколько человек и те тут же взялись выгружать оборудование.
   - Люди? - Растерянно спросил Гильден.
   - Да. - кивнул Сэто. - Репортёры... Какого чёрта они тут забыли?
   - Слишком далеко, не могу разобрать... Что они делают?
   - Выгружают аппаратуру. Штатив, камера, прожектор, какой-то шест, ещё камера, какая-то труба... Стоп. Это рпг!
   - Что такое рпг? - озадачился Гильден.
  
   Резво разрезав опутывающие Кристофера ремни, Квин тут же толкнул пленника в гору мусора, и в следующий миг нырнул вслед за ним.
   В воздухе раздался свист, приближающийся ракеты, а следом звон разбитого стекла и через секунду прогремел оглушительный взрыв. Ветхое здание больницы судорожно затрясло. Спустя несколько секунд от грузовиков на обочине стартовала новая ракета, и со свистом врезавшись в здание, повторила подвиг предыдущего снаряда.
   Несколько тяжёлых обломков с грохотом накрыли закопавшегося в мусор Квина. С этого момента, в силу вступил план по вызволенною командующего. На случай если что-то пойдёт не так, оперативная группа должна была прикрыть отступление юноши из обломков здания и сигналом тревоги являлась фраза: "Красный Фазан". А поскольку Квин отчётливо объявил в микрофон, местоположение логова демонов, ракетный удар пришёлся точно в комнату с картёжниками. Не теряя времени, юноша шустро растолкал обломки и, выскочив из горы мусора, схватил распластавшегося на полу Кристофера.
   - Живой? - Тихо поинтересовался Квин.
   Поставив пленника на ноги, он сорвал с лица покосившийся респиратор и принялся озираться по сторонам.
   - Да... - Откашливаясь, едва ли внятно прошипел Кристофер.
   От комнаты, что являлась своеобразной темницей, остались лишь очертания. Если быть более точным, то ближайшие четыре помещения теперь являлись одной большой комнатой с редкими обломками стен. Даже потолок второго этажа, превратился в груду тяжёлых камней под ногами. Беспокойно озираясь по сторонам, Квин пытался обнаружить демонов, однако после взрывов, помещенье окутало смогом из пыли, и видимость оставляла желать лучшего. Отбросив осторожность, юноша крепко схватил Кристофера под руку и поволок того через массивные обломки стен. "Выход. Выход. Выход... Да где чёртов выход?!". Прикрывая глаза от пылевой завесы, Квин слепо двигался вперёд пока не увидел брешь в стене, где недавно находилось окно с картёжниками. "Ну, калека... Надеюсь, ты переживёшь прыжок со второго этажа..." - Сжав волю в кулак, Квин бегом направился к разбитой стене, влача за собой едва живое тело Кристофера. Достигнув края, юноша быстро сиганул вниз и, не успел он оторваться от пола, как неожиданно, сильный порыв ветра поднял его в воздух. Не успел Квин опомниться, как его тело с дикой скоростью влетело обратно в здание, и юноша с грохотом впечатался спиной в разбитые каменные плиты. Перед глазами вспыхнул белый свет, а следом болевой шок на пару секунд дезориентировал юношу. Невольно ослабив хватку Квин отпустил Кристофера и тот выскользнув из рук спасителя, загремел в обломки неподалёку.
   - Ай-я-яй... Не хорошо Алькор... Ой как не хорошо! - Растягивая слова, причитал Гильден. Через мгновение демон возник из непроглядного облака пыли прямо перед носом Квина. - Тебя разве не говорил, что обманывать это дурной тон?
   Медленно продвигаясь к сползшему по стене юноше, демон с хрустом разминал пальцы. Переполненные белом светом, глаза Гильдена, буквально сияли в глубине непроглядного облака пыли. Вытянув руку вперёд, демон демонстративно сложил пальцы приготовившись отвесить Квину щелбан, только вот это было невозможно, в силу разделяющего их расстояния.
   Вдруг глухо щелкнув, пальцы Гильдена рассекли воздух, и в тот же миг, тонкая струя ветра с пронзительным свистом угодила в грудь сползшего на пол юноши.
   В ушах раздался звон, а горло налилось тёплой жидкостью с привкусом железа. Сдавленно кашлянув, Квин покосился на свою грудь. Чуть правее сердца кровоточила рана, напоминающая пулевое отверстие.
   Гильдан не желал останавливаться на достигнутом. Демон не торопясь приближался к поверженному юноше и с каждым новым шагом, продолжал щёлкать пальцами, пронзая тело жертвы новыми потоками воздуха. Достигнув, наконец, израненного шпиона, Гильден приставил руку к его голове, и приготовился отвесить последний щелбан.
   - Итак! Спрошу один раз... Ты пешка коллекционера? Или засланная шавка протестантов? - Замешкавшись на секунду, Гильден покосился в сторону. - И Вельзевула ради, ответь! На кой чёрт тебе этот паладин?
   Возмущённый голос демона доносился, словно из далека. В ушах по-прежнему стоял звон. Раны на теле Квина, медленно затягивались, но огромное количество дырок в груди не позволяли дышать, а уж тем более говорить. С трудом подняв руку, юноша попытался дотянуться до лица демона.
   - Пошёл... К чёрту. - С трудом прокряхтел Квин, оттопырив средний палец, и тут же смачно плюнул кровью на пиджак обидчика.
   - Вот выродок... - Прорычал демон, покосившись на испорченную одежду.
   Сжав кулаки, Гильден широко замахнулся, намереваясь добить нахала грубой силой.
   Вдруг в пыльном воздухе позади демона мерцнула вспышка чёрного света, а мгновение спустя там возникла Кэшь.
   Не успел Гильден сообразить, что случилось, как в висок демону врезалась нога девушки.
   Неожиданный удар дезориентировал демона и того понесло в сторону. Едва устояв на ногах, он повернулся лицом к Кэшь и, вытянув руки в стороны, занялся подготовкой нового заклинания.
   Однако и тут его опередили.
   Из глубины пылевой завесы раздался ряд выстрелов. Истошно треща, по воздуху просвистела пара белоснежных огоньков, которые через мгновение вонзились в тело демона, откинув того на ближайшие обломки стены.
   Игнорируя ранения, Гильдан собрался продолжить заклинание, но вдруг обнаружил, что его руки прибило к стене. Поразившие демона снаряды, оказались не чем иным как остроконечными осколками льда, но столько прочными, что смогли пробить бетон и обездвижить демона.
   Следом из смога пыли вышел Тревор. Взведя пистолет, юноша осторожно продвигался в сторону подстреленного противника. Наконец, завидев сквозь туман прибитого к стене врага, юноша молниеносно взял того на мушку и вновь открыл огонь.
   Что есть сил Гильден толкнулся от стены и разбив сковавшие его сосульки, ушёл в сторону, избежав тем самым попадания новых ледяных снарядов.
   Однако сюрпризы для демона на этом не закончились.
   В этот раз, из пыльной завесы ему навстречу выскочил новый противник. Им оказался Лент.
   Вылетев прямиком на демона, юноша моментально ударил того ногой в грудь, тем самым оттолкнув Гильдена назад к стене. Продолжая атаковать, блондин устремился вперёд, норовя проткнуть врага мечом причудливой формы. Но будучи буквально в шаге от демона, Лент резко остановился и тут же широким прыжком отпрыгнул назад.
   Это отступление спасло ему жизнь. В одно мгновение между блондином и демоном, подобно цунами пронеслась массивная волна чёрной энергии и, просвистев мимо цели, угодила в одну из редких стен, разнеся ту на части.
   - Э-э-эх... - Раздался разочарованный стон Сэто, позади. - Заклинания... Почему-то они всегда выходят из-под контроля. Звиняйте ребята, магия - не мой конёк... Эй, Гильден! Что за дела? Всего парочка дилетантов и ты уже сдулся?
   - Чёрт. А я дурак, надеялся убить хотя бы одного. - Выпрямившись, грустно простонал Лент. - Вот засада...
   - Что же вы так долго? - Сплёвывая кровь, проворчал Квин.
   - Прости... - Виновато ответила Кэшь.
   Девушка бодро подскочила к командующему и схватив того за руку помогла подняться на ноги.
   - Не беспокойся ты как раз вовремя. - Нежно улыбнулся Квин. - Это критика для двух оленей.
   - Не расслабляемся, противников всего двое. - Заключил Тревор. - Следуем инструкциям. У нас есть все шансы взять их живыми.
   - Взять? - Переспросил Гильден. - Ахахахаха. Нет ребят, не знаю кто вы, но оптимизма вам не занимать. Если ещё не сообразили перед вами Сэто. - Усмехнулся демон и указал пальцем на товарища. Паладины хранили молчание, осторожно осматривая противников. - Сэто Аррэзир... Ау-у-у?
   В комнате воцарилась тишина.
   - Серьёзно? - Искренни изумился Гильден. - Похоже они понятия не имеют кто ты... - Демон в недоумении покосился на Сэто. - Следовательно они не одни из аристократо-ненавистников... Даже у протестантов, хватает мозгов ценить свои жизни. Ситуация становится всё интереснее... Так на кого же вы работаете?
   - Эй Гильден. - Высокомерно задрав голову, воскликнул Сэто и указал пальцем на Лента. - Тот парень... У него тату на щеке. Не тот ли это шкет, из доклада Эрика?
   - Какого доклада? Стоп. А ведь верно... Ахахахахаха. - Разразился приступом хохота демон. - Паладины?! Вот умора!
   - Какого чёрта они используют тьму? - Недоумевал Сэто. - Иллюзии?
   - Вряд ли.
   Ребята продолжали, молча наблюдать за болтающими без умолку противниками. Казалось, что Гильдена и Сэто совсем не заботит их присутствие.
   Тем временем раны Квина уже изрядно затянулись, а сотрудники тринадцатого подразделения, осторожно окружили врага. Юноша немного взбодрился после появления друзей и казалось, что демоны загнаны в ловушку, но вдруг позади раздался продолжительный рык. Грозный томный звук, сбил Квина с толку, заставив юношу отвлечься от демонов.
   Как оказалось, последнее заклинание Сэто разрушило стену, комнаты с саркофагом, и теперь, остатки уцелевших гончих, наконец, выбрались из-под груды обломков на свободу.
   - Нельзя! - Тут же остановил крадущихся собак Сэто, и для пущего эффекта ярко сверкнул белоснежными глазами. - Я всё ещё рассчитываю получить ответы. - Демон с надеждой перевёл взгляд на ребят. - Ну же Алькор, колись, давай! Мы уже сгораем от любопытства!
   - Неубедительно... Мне кажется или кто-то здесь не умеет задавать вопросы? - Надменно затянул Лент, провоцируя оппонентов.
   Вдруг, оглушительный грохот на соседней улице, прервал язвительную беседу. Паладины невольно вздрогнули и уже было приготовились к бою, но вдруг замерли на месте, не веря своим глазам.
   - Не может быть... - Обречённо пробормотала Кэшь, первой осознав, что произошло.
   Причиной всеобщего недоумения был Сэто. Демон стоял на месте и, как ни в чём не бывало, держал двумя пальцами крупнокалиберный патрон возле виска. Тихо шипя пуля ещё какое-то время вращалась в пальцах демона окутанная лёгкой дымкой.
   - Невозможно... - В манере Кэшь изумился Тревор. - Поймал пулю?
   - Снайпер? - Лениво поинтересовался Гильден. - Мне разобраться с ним?
   - Не стоит... - Помотал головой Сэто. - Там охрана. Похоже тоже паладины, займёмся ими после... Что же, я так понимаю, разговаривать они не намерены... Ну не хотите, как хотите... Фас! - Вдруг громко гаркнул демон и растворился в чёрном дыму.
   Гончие, до сего момента покорно ожидавшие команды, в миг сорвались с места и, сломя голову помчались в сторону паладинов.
   Не успели ребята опомниться как им навязали бой.
  
   Вовремя среагировав Квин грубо оттолкнул Кэшь в сторону защитив девушку от атаки одного из псов, и в следующий миг призвав из воздуха пару кинжалов, вонзил те в горло, безумной твари.
  
   Недолго думая Кэшь последовала примеру командира. Выхватив пистолет из-за пояса, девушка мгновенно открыла огонь по беснующимся псам.
   Звонко гаркая, несколько гончих с безумным взглядом, тут же бросились вслед за Кэшь. Группа собак, словно локомотив неслись к цели, сшибая любые преграды на своём пути.
   Однако, к великому собачьему несчастью, догнать добычу оказалось не так легко.
   Ловко избегая атак, Кэшь принялась скакать по обломкам, время от времени успевая телепортироваться по комнате и попутно ухитряясь отстреливать назойливых тварей.
   В другом конце комнаты, Лент упорно отбивался от бросившегося на него пса. В завязавшейся неразберихе гончая умудрилась пригвоздить блондина к полу. Однако стоило псу слегка ослабить хватку, как Лент ловко извернувшись отвесил твари тяжёлого пинка по морде.
   Пронзительно заскулив псина повалилась на пол.
   Резво вскочив на ноги, Лент бросился к твари и не успел он добить собаку, как вдруг сильный порыв ветра ударил юношу в грудь, вновь сбив того с ног.
   Расплывшись в хитрой улыбке, к блондину не спеша, шагал Гильден.
   Медленно поднявшись Лент, демонстративно отряхнул одежду и приготовился к бою.
  
   Тревор, обделённый собачьим вниманием, успел основательно приготовиться к поединку. Достав второй пистолет, юноша принялся выцеливать безумствующих псов и поливать тех редкими очередями смертоносных сосулек.
   Однако гончие были через чур резвыми, и попасть в них оружием дальнего боя оказалось весьма проблематично.
   Истратив две обоймы патронов с жидкими наконечниками, юноша смог подстрелить лишь одного пса. Ловко изъяв пустые магазины, Тревор принялся заряжать оружие. Увлёкшись перезарядкой, юноша не успел заметить как в воздухе перед ним возник Сэто.
   Нет, демон не шагнул в тень. Он настиг юношу всего лишь одним широким прыжком. Прыжком настолько быстрым, что заметить его было попросту невозможно.
   Столь же быстро, как и появился, Сэто резко развернулся на месте, ударив Тревора ногой под рёбра. Разорвав мышцы да переломав ребра, тяжёлый удар отбросил юношу словно тряпичную куклу и тот отправился в долгий полёт по комнате.
   Кубарем пролетев через груду обломков, Тревор с грохотом угодил в комнату саркофага, по пути разбив на части один из остатков ветхой стены.
   - Скукота... - Завыл демон, спрятав руки в карманы. - Они совсем плохи...
   Тихо цокнув языком Сэто непринуждённо ударил ногой по воздуху, и в тот же миг с края его ботинка слетел крохатный, чёрный сгусток энергии. Мгновение спустя, сгусток со свистом рассёк воздух и обратившись в новую высокую волну тёмной энергии устремился в след за Тревором. Разрушая всё на своём пути стена тьмы с треском влетела в комнату саркофага и судя по звуку уничтожила ещё несколько стен. Лениво осмотрев поле боя, демон решил проигнорировать сражающихся с собаками паладинов, и не торопясь направился за поверженным юношей.
  
   Затаив дыхание Квин и Лент отвлеклись от своих забот, синхронно бросив взгляд в тёмную комнату, где пропал Тревор.
  
   Отвлёкшись на проблемы товарища, Лент потерял бдительность, за что дорого поплатился.
   Поймав момент, Гильден рассёк воздух рукой и вдруг блондин, оторвавшись от земли понесся навстречу демону.
   Не успел Лент понять, что случилось как Гильден широко замахнувшись, встретил летящего к нему юношу, прямым ударом в челюсть.
   Нарвавшись на кулак противника, Лент потерялся в пространстве и выронив из рук причудливый клинок, отлетел на пару метров назад, по пути растеряв изрядную долю зубов. Невзирая на острую боль юноша тут же вскочил обратно на ноги и, сплюнув солёную кровь, яростно топнул по полу, призвав себе новую пару мечей. Тело размякло и не хотело слушаться. Одновременно с клинками, из пола вырвалась пара острых металлических осколков, вблизи демона. Пулей просвистев по воздуху, куски метала вонзились колено и руку Гильдена, и оставив после себя пару глубоких ран, угодили в потолок.
  
   Тем временем, Квин продолжал отбиваться от бросающихся на него гончих. То и дело косясь в сторону комнаты с саркофагом, юноша без устали уворачивался от атакующих со всех сторон псов. Ловко отмахиваясь ножами, командующий с трудом разобрался с парой собак и в конце концов остался один на один с третьей.
   Безумно мечась из стороны в сторону, гончая всё-таки смогла достигнуть юноши, и широко раскрыв пасть попыталась вцепится в лицо Квина.
   Вовремя сгруппировавшись, юноша ухитрился поймать собаку в воздухе, и вонзив кинжалы в грудь пса, повалил того на пол.
   Однако поверженная гончая до последнего отказывалась умирать, и даже с клинками в груди всё ещё отчаянно старалась вцепиться в горло юноши.
   "Чёрт! Чёрт! Чёрт! Тревор! Не смей умирать ублюдок!" - бормотал про себя юноша. Резко откинув голову Квин с размаху ударил гончую лбом и, заслышав пронзительный скулёж, повторил процедуру, тем самым отправив окровавленного пса в глубокий нокаут. Освободившись от назойливой псины, командующий бодро вскочил на ноги и бегом рванул вслед за Тревором. Вдруг на полу неподалёку, он заметил Кристофера.
   Командующий семидесятым подразделением лежал на лопатках, среди обломков и отчаянно отбивался от одного из псов.  Уперевшись в грудь Кристофера, гончая беспощадно терзал руку жертвы.
   - Да едрить тебя тапком по морде... - Озлобленно выругался Квин. - Кристофер!
   Добившись внимания терзаемого на полу юноши, Квин тут же бросил тому один из кинжалов, а сам побежал выручать Тревора.
   Вытянув в сторону свободную руку, Кристофер всё-таки ухитрился схватить брошенный ему нож, и крепко зажав рукоять клинка, принялся истерично вгонять лезвие в голову собаки. Пойманный нож предательски зашипел и обжигая руку паладина оставлял волдыри на коже, но Кристофер продолжал крепко сжимать оружие отбиваясь от чудовища.
  
   Кэшь как самая резвая, продолжала скакать по комнате кругами, из раза в раз исчезая в сгустках чёрного дыма. Девушка уже успела прикончить пару псов и продолжала кружить по комнате, исполняя роль неуловимой приманки.
  
   В этот момент, перескочив груду обломков, Квин влетел в комнату саркофага, и тут же застыл на месте. В углу комнаты он увидел Тревора.
   Склонив голову, израненный юноша висел в руках Сэто, подвешенный за запястье,
   Изнывая от скуки, демон, без энтузиазма издевался над проигравшим бой противником. Вяло замахиваясь он раз за разом наносил редкие на удары по окровавленному лицу заместителя командующего.
   - Поразительно... - Вслух рассуждал Сэто. - Не могу поверить, что ты сих пор жив. Раз у вас столько магической энергии, что же вы такие беспомощные?
   Воспользовавшись тем, что его не заметили, Квин осторожно вытянул перед собой руку, и в ладонь юноши, бодро поползла выплывшая из пола, чёрная сфера. Как и прежде, чуть не достигнув ладони, шар в один момент потерял способность леветировать и быстро устремившись вниз, отскочил от пола. Резко развернувшись на месте, Квин что есть сил зарядил ногой по сфере, послав ту точно в спину демона.
   Но к сожалению, Сэто уже давно заметил гостя, и вместе полумёртвым Тревором, отскочил в другой угол комнаты, прежде чем сфера успела его настигнуть.
  
   Как только противник сместился, Квин прикрыв лицо рукой с кинжалом, бегом бросился в атаку.
   Разочарованно вздохнув Сэто, лениво швырнул Тревора на пол, и повернувшись к Квину, без труда схватил юношу за руку.
   Атак была остановлена, а острие кинжала замерло в сантиметре от лица демона.
   - Вы ребята ещё тупее чем выглядите... - Грустно протянул Сэто и ударив Квина по руке, с лёгкостью сломал ему локоть.
   Вскрикнув от боли, юноша нечаянно выронил кинжал, и тот со звоном приземлился на пол. Противник был куда сильнее и быстрее Квина, но командующий не желал сдаваться. Превозмогая дикую боль, он выхватил припрятанный за поясом пистолет и тут же направил его в лицо врага.
   Устало покачав головой, демон без труда вырвал оружие из рук Квина, словно отнял конфету у маленького ребёнка. После чего, Сэто обратил оружие, против его владельца. Спокойно прицелившись он нажал на курок и выпустил несколько пуль по коленям юноши, а затем швырнул разряженное оружие в сторону.
   - Нет смысла стрелять в того, за кем не можешь угнаться. - Словно учитель начал распинаться Сэто, крепко сжимая руку корчащегося от боли Квина. - Подумай сам, как ты собираешься попасть в меня, когда спокойно вижу полёт ...
   Вдруг, два оглушительных выстрела прервали надменную речь демона.
   Пошатнувшись на пару шагов назад, Сэто выронил Квина из рук и растеряно посмотрев на свою грудь, разочарованно прикрыл глаза. Два пулевых отверстия украшали перепачканный пылью пиджак демона. Вяло проведя по ранам рукой, Сэто грустно посмотрел на окровавленную ладонь.
   - Чёрт... Ну вот надо было пристрелить меня во время подобной фразы? - Расстроено начал демон, уставившись на человека позади Квина. Это была Кэшь. Расправившись с псами девушка в компании Кристофера, поспешила на помощь к командующему. - Я же теперь выгляжу как "Трепло".
   - Ты и есть трепло. - Надменно заметил Кристофер, крепко сжимая предоставленный Квином кинжал. Оружие из демонической стали всё ещё тихо шипело и дымилось, безжалостно обжигая руки паладина. Клинок всеми силами отторгал Кристофера, желая освободится из рук человека, пропитанного энергией света. - Эй девица! Знаешь стандартные схемы из академии, с первой по седьмую?
   - Да. - Тихо буркнула Кэшь и не спуская глаз с врага шустро поменяла обойму.
   - Давай по третьей. - Продолжал раздавать указания Кристофер, готовясь к бою.
   Слегка согнув колени командующий семидесятым подразделением, расставил руки, в стороны, приготовившись броситься на Сэто в любой момент. Кэшь в свою очередь, зарядила новую обойму и передёрнула затвор.
   - На счёт три. - Скомандовал юноша. - Раз, два...
   Открыв рот чтобы закончить отсчёт, Кристофер неожиданно замолк.
   Он так и не смог произнести последние слово...
   Горло наполнилось кровью, и последние слова обратились в хриплое бульканье. А из груди юноши торчало алое лезвие, одного из причудливых клинков Лента.
   - Три... - Громко закончил отсчёт Гильден, возникнувший позади Кристофера. Грубо вынув клинок из спины мёртвого юноши, он легонько толкнул бездыханное тело вперёд.
   С глухим стуком труп командующего дружественным подразделением, ударился о пол медленно образовывая широкую лужу крови.
   Неожиданное появление демона застало Кэшь врасплох. Шустро обернувшись девушка наставить пистолет на Гильдена, но тут же получила увесистый удар по лицу, и отлетела к стене обронив оружие.
   Не позволяя противнице опомниться, Гильден быстро поднял руку, и пару раз глухо щёлкнув пальцами отправил девушке несколько воздушных щелбанов, которые без труда вернули её на место.
   Охваченная приступом боли Кэшь пронзительно закричала, но тем самым лишь спровоцировала демона, выстрелить вновь. Рассекая воздух ветряные пули безжалостно вонзались в хрупкое тело девушки, вызывая кровотечение и сбивая дыхание.
  
   Морщась от боли, Квин упорно карабкался по саркофагу, пытаясь принять устойчивое положение. В глазах юноши горел огонь бешенства. Он с трудом сдерживал гнев, вновь и вновь проигрывая в сознание сцену расправы над противниками. Но здоровье подводило юношу.
   Болезнь достигла своего апогея.
   Едва функционирующая регенерация, больше не лечила тело, а напротив уничтожала.
   Восстанавливаемые ткани - были поражены тьмой.
   Раны, что должны были исцелиться - горели огнём.
   Всё тело рвало на куски.
   Но юноша не прекращал бороться. Крепко стиснув зубы, он продолжал карабкаться покуда не принял едва ли устойчивое положение на истерично трясущихся ногах. Долго и мучительно - жизнь покидала его тело.
   Изображение перед глазами померкло, а мысли спутались. Квин уже не знал, что противопоставить врагу. Тело обмякло, и вновь потянуло к земле.
   Вдруг, краем глаза юноша заметил острый клинок внутри саркофага. Меч находился прямо его под рукой.
   Вяло вытянув руку, он медленно потянулся к мечу.
  
   - Этот уже не встанет. У него силы кончились, ещё во время пыток. - Заключил Гильден, пиная бездыханное тело Кристофера. Отвлёкшись от мертвеца, демон медленно поднял голову, и ненароком заметил тянущегося к мечу Квина. Вдруг лицо Гильдена расплылось в хитрой улыбке. - Эй, Алькор! Я бы тебе не советовал...
  
   Поняв что его раскрыли, Квин что есть сил потянулся вперёд и резко схватил меч.
   В тот же миг, комната озарилась яркой вспышкой чёрного света.
   Тело Квина словно снаряд отбросило в другой конец комнаты, и с дикой скоростью впечатало в пока ещё целую стену.
   - Ахахахахаха! - Разразился безудержным смехом Гильден. - Ты это видел?! Ахахахахаха! Вот придурок! Поверить не могу! Астарот давно помер, но всё равно продолжает убивать наивных идиотов! Ахахахахаха! Проклятье! Дайте мне повтор этого момента.
   Не в силах сдержать истерику, демон согнулся, пополам держась за болящий от смеха живот.
   - Квин? - Трясущемся голосом, испугано пробормотала Кэшь. Девушка, побелела от ужаса. Она не могла сдержать дрожь. Страх обуял её тело с ног до головы. - Квин?! - Едва ли сдерживая слёзы, продолжала допытываться Кэшь.
  
   Постепенно регенерируя, Тревор с трудом пытался подняться на ноги, но увы, ему не хватало сил. Не сводя глаз с тела лучшего друга, он не верил своим глазам. Не способный встать, он истекая кровью вяло пополз к сползшему по стене телу Квина.
   - Ты не находишь это странным? - Задумчиво пробормотал Сэто, изучая прильнувшего к стене юношу, что крепко сжимал тёмный клинок.
   - Ахахахаха! Что?! Что именно?! - Стараясь сдержать смех, переспросил Гильден.
   - Тело Джозефа разорвало на куски... - Тихо продолжал Сэто. - Стоило ему только коснутся меча, нас орашило кровью... А этого парнишку словно током шибануло...
   - А-а-а? - Выпрямившись, вытер слёзы Гильдан. - Что тут такого? Не забивай себе голову. Такой заряд энергии даже Густав не переживёт. Парнишка мёртв. - Широко улыбаясь, демон прикрыл лицо ладонью, стараясь восстановить сбитое дыхание.
   Вдруг, в комнате эхом раздался пронзительный, писк.
   Редкое пиликанье доносилось со стороны Квина. Отвлёкшись от беседы, демоны озадачено покосились на пронзительно пищащее тело Квина.
  
   Тяжело вздохнув, Кэшь затаила дыхание.
   Девушка, наконец, заметила небольшой пейджер на поясе юноши. Устройство голосило из последних сил, ярко помигивая красной лампочкой. Со слов Кристины, Кэшь знала принцип действия аппарата и потому как загипнотизированная, впилась взглядом в мигающий красный огонёк.
   Огонёк, истерично моргал, словно из-за всех сил пытался докричаться до окружающих.
   Светофор неумолимо пищал с интервалом в одну, две секунды и чем дольше он продолжал трещать, тем больше действовал на нервы.
  
   Внезапно, Квин начал приходить в чувство.
   Кряхтя от боли, юноша пополз вверх по стене, осторожно опираясь на злополучный меч.
   Шатаясь из стороны в сторону, как осенний лист на ветру, командующий с трудом сделал пару шагов и, скрючившись пополам замер на месте, уставившись в пол.
   Через мгновение тело командующего обуяла неконтролируемая дрожь, и изо рта пошла кровавая рвота.
   Все кто присутствовал в комнате, впали в ступор наблюдая за муками юноши.
   Спустя минуту, рвота прекратилась. И опираясь на меч словно на трость, Квин с трудом выпрямил спину, уставившись на демонов безжизненным взглядом.
   - Что за херня? - Испугано затараторил Гильден. - Только не говори мне, что он стал владельцем клинка!
   - Чёрт! ЧЁРТ! ЧЁРТ! ЧЁРТ! Это хреново! - Нервным подержал беспокойство друга Сэто. - Густав нам головы открутит, если узнает, что кто-то держал артефакт в руках!
   - Он же из демонической стали, пацан его все равно, что украл. Для смены владельца надо его прикончить.
   - Кого ты лечишь?! - Огрызнулся Сэто.- Всё! игры окончены, быстро избавляемся от детей и кладём клинок на место!
  
   Выхватив причудливый меч, из рук Гильдена, Сэто молниеносным рывком влетел в бессознательного Квина и, что есть сил, нанёс рубящий удар в тело юноши.
   Изогнутое лезвие, вонзилось в грудь Квина, безжалостно пригвоздив того к полу.
  
   От мощного столкновения, брелок-светофор отбросило в сторону, и тот приземлился неподалёку от Кэшь, а пол на месте, где пригвоздило Квина, пошёл крупными трещинами.
   Прерывистый писк, красной лампочки в мгновение ока обратился в долгий и продолжительный сигнал.
   Томный, звонкий звук, отдалённо напоминаю писк, бесконечной прямой линии плывущей по экрану кардиомонитора.
   - Нет... - Обречённо пробормотала Кэшь, сквозь слёзы наблюдая за гаснущей лампочкой светофора. - Нет! Нет!! Нет!!! Квин! - Заревела девушка, вскочив на ноги. Однако её раны ещё затянулись, и она камнем рухнула на пол. - Квин! Квин! - В истерике кричала девушка, надеясь, что командующий вновь поднимется.
   - Дура! - Закричал Тревор. - Беги к Кристине с Акари, за подмогой!
  
   - Прощай Алькор... - Тихо буркнул Сэто и, собрав в руке весомую порцию тьмы, лёгким взмахом отправил заклинание в бездыханное тело на полу.
  
   Из последних сил вскочив на ноги и Кэшь бегом похромала к Квину.
   Вдруг на пути девушки возник Сэто.
   С дьявольской скоростью преодолев разделявшее их расстояние, демон грубо схватил Кэшь за горло и поднял ту в воздух.
   - Квин... Квин... - Задыхаясь, продолжала повторять Кэшь.
   - Извини деточка. Мы немного заигрались. - Злобно проворчал демон, глядя на заплаканное лицо жертвы. - Это конец.
   - Сэто. - Окликнул демона, товарищ.
   - Да, что опять?
   - Посмотри. - Гильден, растерянно кивнув в сторону.
  
   Квин, вновь стоял на своих двоих, как ни в чём не бывало.
   Изувеченное лицо юноши скрывала тень, а он лишь неподвижно стоял на месте, задрав голову к потолку.
   Из-за отсутствия освещения, было сложно разобрать что-то, кроме силуэта командующего, однако демоны отчётливо видели, вынутый из груди меч в руках юноши.
  
   Глаза Квина были закрыты, он лишь блаженно стоял на месте и, наслаждался моментом.
   В комнате воцарилась мёртвая тишина, прерываемая лишь хриплым дыханием Квина, похожим на рык, доносящийся глубоко из горла.
  
   - Чёрт побери, да когда же ты уже сдохнешь? - Не на шутку разозлился Сэто.
  
   Слегка приоткрыв глаза, Квин лениво перевёл взгляд на негодующего демона.
   Зрачки юноши были белы как лёд.
  
   Безразлично отбросив девушку в сторону, Сэто вновь бросился на Квина.
   Вновь развив чудовищную скорость, демон за доли секунды сорвался с места, намереваясь впечатать противника в стену.
   В один миг, преодолев половину пути, Сэто вдруг понял, что потерял контроль над телом. Туловище демона всё ещё несло вперёд, однако лицо уже влетело в преграду.
   Этой преградой была - ладонь Квина.
  
   Наблюдая со стороны, Кэшь даже не успела сообразить, что случилось. Менее чем за секунду, Сэто сорвался с места, бросившись на Квина, а миг спустя командующий с не менее пугающей скоростью, перехватил демона на половине пути.
  
   Яростно впившись пальцами в череп противника, Квин без труда остановил демона, и секунду спустя, с диким грохотом впечатал того затылком в пол.
  
   - Твою мать! - Испуганно воскликнул Гильден. Демон был потрясен. - Сэто?!
  
   Не дождавшись ответа, Гильден истерично вскинул руки вперёд, в надежде, одолеть противника ветряными пулями.
  
   Но Квин уже перевёл внимание на Гильдена, впившись в того безумным взглядом, пропитанным злобой и ненавистью.
   Вытянув, вперёд согнутую в локте руку, командующий невольно улыбнулся.
   Белоснежные зрачки юноши едва заметно дрожали, а ожесточённая улыбка расползалась по лицу, всё шире и шире.
   Восседая на бессознательном теле Сэто, он угрожающе держал руку вскинутой к потолку.
   Большой и средний пальцы Квина, были сложены вместе, готовые в любой момент произвести громкий щелчок.
  
   Поборов смятение, Гильдан осторожно прицелился и мгновение спустя выстрелил, режущими потоками воздуха.
  
   В свою очередь Квин, глухо усмехнувшись, резким взмахом опустил руку вниз и так же щёлкнул пальцами.
  
   И в этот миг, буквально за долю секунды, на Гильдена обрушился огромный поток тёмной энергии.
   Чёрный водопад тьмы сорвался с потолка на голову демона, вдавив того в пол.
   Едва успев коснуться земли, чудовищная масса чёрной энергии, мягким туманом разошлась в стороны, словно круги на водной глади.
   Судорожно встряхнув здание, заклинание втоптало Гильдена в пол, как гигантский боевой молот мелкую зверушку, и в последствии оставило обширные, нелицеприятные ожоги на теле демона.
   Потоки воздуха Гильдена, так же достигли цели. Угодив в грудь юноши, незримые пули оставили пару отверстий, но тот даже не шелохнулся.
  
   Вальяжно поднявшись на ноги, Квин упиваясь тихим, едва отличимым от ворчания, смехом, медленно побрёл к телу жалобно стонущего врага.
   Осторожно раскрыв ладонь, юноша призвал из воздуха тот самый древний клинок, который чуть было не убил его потоком энергии и показательно замахнувшись, застыл над Гильденом.
  
   Затаив дыхание, Кэшь осторожно наблюдала за ходом боя. Девушка была в смятении, она не могла понять, что происходит и что ей следует делать. Её разрывали противоречивые чувства, с одной стороны командующий был жив, с другой он не был похож на себя.
  
   Жалобно взглянув на стонущего демона, Квин что-то надменно фыркнул, себе под нос, и резко взмахнув клинком, отсёк голову врага.
  
   Гильден был мёртв.
  
   Растеряно посмотрев на отрубленную голову, Квин игриво пнул ту как футбольный мяч, и разразился приступом тихого смеха.
  
   - Да кто! Кто ты мать твою такой!? - Бешено заорал пришедший в сознание Сэто.
   Опираясь на стену, демон с трудом встал на ноги.
   - Я? - Тихо посмеиваясь, переспросил Квин, казалось, что юноша получает нескончаемое удовольствие от происходящего. - Я тот, кто проломит тебе череп. Я твой палач. Я... ? - В друг юноша, озадаченно покосился в сторону. - Нет, нет, нет... - Замельтешил, он вновь тихо засмеявшись. - Я? Кто я? Я, Квин Ленслоу. Не путай меня, не путай! - Вдруг завопил юноша, и вновь тихо рассмеялся.
  
   Его голос был иным, не таким как прежде, интонация Квина в корне изменилась. В словах юноши слышались бархатные нотки хитрости и коварства, звучащие надменным тоном.
  
   Глядя в глаза Квина, Сэто медленно охватывала дрожь. Белоснежные зрачки командующего безудержно трясло, и в их глубине скрывалась бездна отчаяния.
   Перепугано пятясь вдоль стены, демон попытался как можно скорее покинуть комнату.
  
   Заметив отступление противника, Квин тут же сорвался с места и метнул в того меч.
   Развив безумную скорость, клинок пронёсся через комнату и вонзился в живот Сэто, пригвоздив того к стене.
  
   Прикрыв рот руками, Кэшь испуганно сползла по забилась в угол. Девушка вконец запуталась в происходящем.
   Лежащий неподалёку Тревор, так же замер в недоумении. Он не мог проронить ни звука, и лишь безмолвно наблюдал за поединком.
  
   - Вот мы и поменялись ролями, ублюдок. - Прикрыв глаза рукой, зашипел Квин. Юноша из-за всех сил старался сдержать нервный смех. - Хехехе. Видел бы ты сейчас свою харю. Ты ведь всего пару минут назад тараторил без умолку! Стой! Стой! Не говори этого? Хорошо? Хорошо?! Ну кто теперь хозяин положения? - Юноша всё смеялся, и продолжал бормотать бессвязный текст, упиваясь болью врага, но вдруг улыбка исчезла с его лица. - Странно... А ведь... Всё немного иначе...  Не-е-е-ет! Хрен с ним! - На лице Квина вновь возникла кривая усмешка.
   Истерически посмеиваясь, себе под нос, юноша вприпрыжку доскакал до обездвиженного демона.
   - Что за дела? Ты же, ведь любитель потрепаться? Какого хрена, ты теперь-то заткнулся? - Уткнувшись лицом в ладонь, продолжал хихикать командующий.
   - Да пошёл ты на ... ! - Не успел Сэто докричать оскорбление, как Квин подловив момент, резко засунул пальцы обеих рук в рот демону.
  
   Одной рукой, юноша схватился за верхние зубы жертвы, другой за нижние и медленно растягивая удовольствие начал оттягивать челюсть жертвы.
  
   Охваченный ужасом Сэто, разразился громким стоном.
   Рот демона, открывался всё шире и шире.
  
   - Ну в чём дело?! Ты ведь ещё можешь меня укусить? - С негодованием затянул Квин. Истерический смех сопровождал, чуть ли не каждую его фразу. Тихий и пугающий. Смех одинокого безумца, запертого в тесной палате. - Давай же падла! Кусь! Кусь! - Продолжал издеваться Квин, игриво щёлкая челюстью. - Хехехехе...
  
   Рот Сэто, уже был открыт максимально широко, однако Квин и не думал останавливаться.
   Он медленно продолжал опускать челюсть жертвы, пока щёки противника не стали рваться с мерзким хлюпким звуком, брызгая кровью на руки юноши.
  
   На последнем издыхании, Сэто вопил от боли, как только мог.
   И вот, Квину наконец, наскучил крик жертвы.
   Резко дёрнув рукой, он без труда вырвал челюсть демона и словно мусор бросил ту в сторону.
  
   По окончанию пытки, окровавленное лицо Сэто, склонилось к земле и измученный демон, повис на мече, потеряв сознание.
   - И всё? - Разочаровано проскулил Квин, ударив демона по щеке. Безумный оскал, наконец, пропал с его лица. - Эй, та-а-ам на па-а-алубе! Подъём!
   Квин, продолжал похлопывать Сэто по лицу, пытаясь привести того в чувство.  И вот, потеряв остатки терпения, он собрал в ладони солидное количество тёмной энергии, а затем с размаху влепил заклинанием по морде демону. Однако не получив ответа, он повторил процесс другой рукой, орошая стену позади жертвы новыми брызгами крови.
   - Эй! Алё-ё-ё-ё! - Устав избивать бездыханное тело, затараторил Квин. Схватив демона за волосы, юноша задрал тому голову и, взглянув на окончательно изуродованное лицо оппонента, разразился разочарованным вздохом. - Помер что ли? Ах ты ж выродок...
   - Где этот ублюдок, что выбросил меня из окна?! - Раздался гневный крик Лента из глубин полуразрушенного коридора.
   - А вот и бонус... - Коварно улыбнувшись, Квин вновь разразился нервным змеиным смехом.
   Спустя несколько секунд, топая словно мамонт, в комнату бесцеремонно вбежал Лент. Однако, перескочив широкую груду обломков, блондин вдруг, замер на месте и подрастеряв былой пыл, ошарашено уставился на поле боя.
   - О-о-о-у... - Потеряв дар речи, протянул Лент, глядя на залитый кровью пол. - Что за? Мы победили?
     Друг, шагнув через тень, перед блондином возник командующий.
     Не успел Лент разобраться в ситуации, как Квин с размаху зарядил блондину головой по носу.
   Не ожидав, столь подлой атаки, Лент в тот же миг повалился на спину. Как только блондин пришёл в себя, и попытался встать на ноги, Квин мигом вернул того на место, всем весом наступив товарищу на грудь.
     Сдавленно кашлянув, Лент потерял способность дышать. Последний удар сломал ему несколько рёбер.
   - Стоп, стоп, стоп! Ты ведь не собираешься так просто сдохнуть? Ну же! Покажи мне, на что ты способен! - Зажмурившись, упивался новым приступом тихого смеха Квин.
   - Прекрати! - Громко закричала Кэшь, набросившись на юношу со спины. Крепко обхватив его руками, девушка уткнулась лицом в спину командующего.
   - Что за? - Озлобленно возмутился Квин, оглядываясь на повисшую, на нём девушку. - Вот ведь тварь!
   Истерично брыкаясь, командующий без труда освободился от объятий девушки.
   Резво отскочив от захватчицы, он вдруг взялся в растерянно осматриваться по сторонам.
   И вот, закинув голову назад, Квин вновь едва слышно рассмеялся, а после, закатив глаза без сознания рухнул на пол.
  

*  *  *

     Солнце медленно поднималось из-за горизонта, освещая широкое поле, усеянное мраморными надгробьями.
     Достигнув места встречи, Густав высоко поднял руку, скомандовав подчинённым остановиться. Группа демонов поочерёдно возникала из клубов чёрного дыма, посреди старого кладбища за пределами города.
   - Лиора север, Эшли юг. - Скомандовал Густав, как только все демоны оказались на месте. Последовав приказу, девушки мигом растворились во тьме. - Виктор в дозор.
   Здоровяк близь Густава, тихо кивнул и вялой походкой побрёл в сторону. Доковыляв до одинокого дуба, громила устало плюхнулся на землю и, облокотившись на ствол старого дерева сладко прикрыл глаза, да завалился дремать.
   - Вы опоздали. - Раздался незнакомый женский голос, от склепа неподалеку.
      Обернувшись на голос, Густав увидел стройную женщину в чёрном траурном платье, и аккуратной шляпке поверх длинных чёрных волос. Выдавала её образ лишь одна деталь, это пара ледяных демонических глаз, украшавших прекрасное лицо незнакомки.
   - Я уже начертила руны, осталось только провести ритуал активации и можно начинать подкачку энергии.
   - Где врата? - Холодно спросил Густав.
   Слабо улыбнувшись, женщина кивнула в сторону склепа, из-за которого появилась и, толкнув старинную дверь, первой скрылась внутри каменного сооружения. Легонько стукнув Эрика по спине, Густав намекнул подчинённому двигаться за женщиной.
   Ступив в склеп, демоны оказались внутри крохотного помещения, освещаемого парой толстых свечей. Большую часть склепа занимала массивная каменная домовина.  Изваяние было сдвинуто к стене, а в самом центре комнаты находился спуск в подземный проход, как раз по размерам тяжёлого гроба.
   - И как только коллекционер находит такие места? - С подозрением затянул Эрик.
   - Немного смекалки и капля удачи, вот он секрет успеха. - Ответила, возникшая из неоткуда женщина, перепугав светловолосого демона своим появлением. Как оказалось, скрывшись в склепе, она не спустилась в проход, а отошла в сторону ожидая гостей.
   Миновав дыру в полу, демоны попали в подземный проход и в данный момент, медленно шли через длинный тёмный туннель, похожий на брошенную шахту. Стены и потолок прохода придерживали гнилые балки, а с потолка то и дело капала вода, превращая землю под ногами в грязную кашу.
   - Учти Густав, врата в очень плохом состоянии. - Подола голос женщина, ведущая за собой демонов. - Для активации понадобиться уйма энергии, и подавать её нужно постепенно, да аккуратно. Есть риск, что во время ритуала арка просто-напросто рухнет.
   - Так, значит нанесённые тобой руны... - Предположил Густав.
   - Заклинание способствующие, подкачке энергии. - Продолжила женщина. - Всё должно пройти гладко, но я рекомендую тебе отдохнуть перед ритуалом. Как только приступишь к передаче энергии, у тебя не будет времени на перерыв, а на зарядку врат по предварительным расчётам уйдёт не меньше пяти суток.
   - Целую неделю, передавать потоки энергии... - Задумчиво пробормотал лидер демонов. - Тут ты взяла с лихвой.
   - Не волнуйся. Уж кто, кто, а ты точно справишься. - Утешающие ответила Коллекционер. - По крайней мере, среди нас у тебя самый большой запас энергии.
   И вот, наконец, демоны добрались до конца тоннеля. В их поле зрения появился выход, источающий слабое зеленое свечение. Медленно, но верно они дошли до прохода и без тени сомнения ступили внутрь. Группа Густава оказалась в огромной слабо освещённой, пещере с высоченными потолками. Демоны стояли на узком подобии моста из скал, ведущего в дальнюю часть грота, которая представляла, из себя нечто вроде острова, растущего из стены пещеры. Сам мост проходил высоко над обрывом, дно которого украшали сотни сталагмитов, прорастающих из русла подземной реки. Стены грота украшали массивные, глубокие трещины, что являлись источником зеленого света, охватывающего всю пещеру. Однако, несмотря на то, что демоны стояли над глубокой пропастью усеянной острыми пиками из минералов, их взгляды были прикованы к предмету, возвышавшемуся в дали пещерного островка. Этим предметом была гигантская арка. Арка врат, ведущих в ад. Врата были примерно три метра в высоту, кривой, не симметричной формы, и сделаны из бальзамированных человеческих останков, сплетённых в уродливые косы. Руки и ноги переплетались вокруг зубов да глаз, и были аккуратно обиты отполированной человеческой кожей, а венцом сего творения являлось людское туловище на вершине - мертвец с содранным лицом, что широко раскинув руки обнимал жуткую арку.
   Завидев заветный артефакт, Густав поспешил пересечь мост, дабы подобраться поближе к мерзкому изваянию.
   - Откуда этот свет? - Не разделив энтузиазма лидера, спросил Эрик осматривая трещины в стенах пещеры.
   - Когда-то это место было прибежищем огромного количества демонов. - Затянул рассказ Коллекционер. - Здешние стены впитали несметное количество магии, которая до сих пор сочиться из всех уголков грота.
   - Да уж... Как бы теперь не травануться, одной из этих сочных луж зелени в уголке... - Поморщив нос, буркнул Эрик.
   Землю вокруг врат украшали кровавые письмена, начерченные коллекционером для ритуала. Перескочив через руны, Лидер демонов наконец достиг арки и блаженно коснулся врат, вкушая сладкий вкус победы. Миссия, с которой он был отправлен в мир людей, была выполнена. Клинок и врата в его руках. Осталось только доставить артефакт владыке теней.
   - Спасибо Коллекционер. - Добродушно обратился к попутчику Густав. - Твоя помощь неоценима. После всего, что ты сделал, мне даже неловко просить тебя помочь с отправкой Эрика в Ирден.
   - Не волнуйся, подделать документы и выслать его из странны это сущий пустяк. - Задорно усмехнулась женщина. - Куда важнее альманах, отправь его в ад, и мы в расчёте.
   - Это само собой разумеется... - Достав из-за пазухи старинную книгу, Густав продемонстрировал её коллекционеру. - Более того могу предоставить эту честь тебе.
   - Это излишне. - Отмахнулась женщина.
   - Что же... Тогда Эрик в твоём распоряжении.
   Светловолосый демон с недоверием покосился на Коллекционера.
   - Надеюсь, ты не пришьёшь мне никакого намордника... - Поморщился Эрик.
   - Зачем мне это делать? - Усмехнулась в ответ женщина.
   - А зачем было пришивать респиратор Алькору? - Надменно продолжал демон.
   - Какому ещё Алькору?
   - Что? - Растеряно встрял в разговор Густав. - Алькор, твой ассистент. Демон, которого ты прислал для дополнительной охраны саркофага!
   - Понятия не имею о чём вы. - В полном недоумении ответила женщина. - У меня нет помощника по имени Алькор...
   Глаза Густава округлились от злобы и испуга. Яростно сжав кулаки, лидер демонов развернулся на месте и быстро направился к выходу из пещеры.
   - Ты куда? - Изумлённо воскликнула Коллекционер. - Ещё ведь нужно провести ритуал по активации!
   - Я возвращаюсь! - Не оборачиваясь, прорычал Густав. - Саркофаг могли украсть...
   - Я с тобой! - Воодушевился переполохом Эрик.
   - Нет! - Громко рыкнул лидер демонов, повернувшись к светловолосому юноше. - Ты ублюдок, разрушил все наши планы к чертям собачьим! Я уверен, что кем бы этот грёбаный Алькор не был, он вышел на нас из-за твоего длинного языка, и твоих безмозглых подчинённых! ВОН С ГЛАЗ МОИХ! - От злобы, вложенной в последнюю фразу, Эрика передёрнуло от ужаса. - Ещё раз попадешься мне на глаза, и ты труп.
   Резко развернувшись, Густав, ступил на мост и начал быстро удаляться прочь.
   - И кстати... - Прокричал он, не оборачиваясь к оставшимся у врат демонам. - Коллекционер, если я узнаю, что эта диверсия твоих рук дело... Отправлю тебя в ад по частям вместе с книгой...
  
   Глава 7. Неприятный собеседник.
  
      Тьма. Холодная и безграничная тьма вокруг. Квин лениво брёл сквозь чёрный туман, вглубь бескрайнего, пустого мира. Юноша уже несколько часов бестолково прогуливался во тьме, где не было нечего кроме блестящего чёрного пола, и густого тумана. Квину было абсолютно наплевать, где он находиться. Юноша просто двигался, вперёд наслаждаясь минутами отдыха. Последние несколько дней, его тело горело огнём, а ноги подкашивались от усталости, но сейчас... Сейчас, он чувствовал себя просто прекрасно. Однако шаг за шагом Квин постепенно начинал чувствовать дискомфорт. "Где я?" - вдруг начал приводить юношу в чувство внутренний голос. "Как я сюда попал... Что? Что произошло?". Медленно осознавая положение вещей, Квин начинал паниковать. "Я опаздываю...". Лёгкий прогулочный шаг юноши поменялся на быструю походку, а ещё чуть погодя он уже со всех ног бежал через пелену чёрного тумана, в поисках выхода из этого пустого мира. "Стоп... Опаздываю куда?". Несясь сломя голову, юноша сам не заметил, как споткнулся на ровном месте. Спонтанно зажмурившись, командующий закрылся руками, и с бешеной силой, грохнулся лицом в чёрный пол.
   Вяло приоткрыв глаза, Квина тут же ослепило вспышка яркого света. Не выдержав подобного издевательства, юноша вновь поспешно зажмурился. Переждав немного и собравшись с силами, он вновь попытался медленно распахнуть веки. Однако ослепительный белый свет, вновь противно обжёг глаза Квина, заставив того повернуть голову набок.
   Глаза неприятно щипало, а веки упорно слипались, требуя возвращения в тёмный мирок. Но вот, спустя какое-то время командующий стал привыкать к яркому освещению, и перед ним начали вырисовываться контуры нового мира. Свыкнувшись наконец со слепящим светом, Квин устало покосился на неразборчивый до сего момента предмет.
   Стол... Самый обыкновенный письменный стол с грудой бумаг. Чуть шире приоткрыв глаза, он начинал осознавать куда попал. И вот словно поражённый молнией юноша резко распахнул глаза во всю ширину, а затем рывком поднялся в полусидящие положение и тут же чуть было не рухнул с постели.
   Юноша узнал место своего пребывания. Это был лазарет тринадцатого подразделения. Осознав ситуацию, командующий попытался вскочить с постели, но силы полностью покинули тело. Вяло взглянув на весящие сосисками руки, неспособные исполнить простейшие команды, юноша устало выдохнул. Всё тело было словно ватное, и слабо откликалось на команды. Кости ломило от боли, а мышцы ныли от усталости. Решив размять ноющую шею, Квин с трудом попытался повращать головой, но стоило ему закинуть голову, как он застыл на месте. Взгляд командующего оказался прикован к сидящей напротив койки Кэшь.
   Приоткрыв рот, девушка ошарашено вылупилась на Квина, не способная проронить и звука.
   - Доктор! - Спонтанно завопила Кэшь, вскочив с соседней постели.
   По ту сторону двери, в дальнем конце кабинета, раздались вялые шаги и через несколько секунд дверь отварилась. Из проёма медленно вышел, изрядно подуставший Шувалов.
   - Да что такое... - Вяло зевнув, прорычал врач, потирая синющие мешки под заспанными глазами. И тут врач обнаружил сидящего на койке юношу. В тот же миг сон как рукой сняло. - Едрить твою на лево... Очнулся!
   - Доброе утро. - С трудом пробормотал Квин и, потеряв остатки сил плюхнулся обратно затылком в подушку.
   Оставив кружку с кофе на ближайшей тумбочке, врач бодро подскочил к койке больного и в тот же миг принялся увлечённо разглядывать показатели приборов, у постели Квина.
   - Как самочувствие? - Поинтересовался врач.
   - Меня как будто сбил локомотив... - Грустно простонал Квин. - А голова трещит так, словно ей в футбол играли...
   Быстро переглянувшись с Кэшь, Шувалов легонько кивнул в сторону двери.
  
   Поспешно поднявшись с места девушка, юрко проскакала мимо коек и выскочила из кабинета.
  
   Врач же сфокусировал всё внимание на пациенте. Схватив Квина за запястье, он грубо закатал рукав юноши и принялся осматривать руку.
   - Что? - Озадаченно пробормотал Квин, покосившись на руку. От запястья до плеча, кожу командующего украшали пять татуировок в виде колец из рун. - Печати? На кой чёрт вы меня запечатали?
   - Тихо... - Заткнул юношу Шувалов, и грозно посмотрел в глаза командующего. - Сейчас просто отвечай на вопросы. Имя?
   - Что прости?
   - Твоё имя дурень!
   - Квин Лэнслоу... Что за дела док?
   - Дата рождения?
   - Третье февраля, тысяча девятьсот девяносто первого года
   - Как давно ты знаком с Тревором, Лентом и Раверсалем?
   - С третьего класса! Чёрт да к чему эта муть?!
   - Последнее, что ты помнишь?
   - Я... - Квин внезапно замолчал, собираясь с мыслями... - Я... Кажется я, обсуждал детали задания... Нет. Фургон... Мы должны были... - Глаза юноши неожиданно поползли из орбит. - Чёрт... Операция! Мы начали штурм и... Меч! Стоп! Мы победили Сэто?!
   - Кого? - Переспросил врач.
   - Болтливый демон из группы Густава... Нет стой! - Вдруг запаниковал командующий пытаясь выскочить из кровати. - Тревор! Лент! Они живы!?
   - Да, оба живы здоровы. - Мягко улыбнулся врач, достав из кармана маленькую пробирку с алой жидкостью. Раскупорив сосуд, он вылил содержимое на изрисованную рунами руку Квина. Одного касания жидкости с татуировками хватило для того чтобы знак за знаком они игриво посыпались с кожи. Магическая энергия вновь стала пульсировать по телу Квина, однако не столь бодро как прежде.
   - И-и-и-и? Может уже расскажешь, на кой чёрт вы меня запечатали? - Затянул Квин.
   - Причин уйма... - Сурово ответил врач, вновь уставившись в показатели приборов. - Перед тем как потерять сознание, ты съехал с катушек... Говорят устроил целый спектакль... Убил двух демонов одним махом, а затем напал на Лента...
   - Напал на Лента?! - Изумлённо повысил голос Квин. - Бред! Я... Не мог... Хотя... Временами он редкостный козёл, и я мог учинить драку... Но не на операции! Или...
   - Ага, а ты случайно не припоминаешь моих слов о том, что если на индикаторе загорится красная лампочка, ты умрёшь!
   - Да, помню я! Помню! Сколько можно... Не меняй тему! Погоди... А ведь была красная лампочка! - Квин вдруг замолк, озадачено закатив глаза. - Брешет твоя аппаратура док... А то если так подумать.
   - Ага. Вот так и подумай! - Грубо причмокнул врач. - Ты умер, идиот!
   - А-а-а-а... - Вяло затянул Квин. - Ну раз я вижу тут твою рожу, походу я всё-таки попал в ад...
   - Неудачное чувство юмора всё ещё при тебе. Это хороший признак. - Подытожил врач. - В общем перейдём к сути дела. Твоё тело было окончательно поглощено тёмной материей. Однако к моему великому удивлению, оно словно перестроилось под пульсирующую в тебе тьму. - Врач быстро схватил несколько тёмно синих листов, с тумбочки под рукой, и быстро протерев глаза, принялся рассматривать те на свету. -  Судя по последним снимкам... М-м-м-м... Твоё тело органы и ткани теперь больше схожи с демоническими, однако не дотягивают до их уровня...
   - К чему ты клонишь док?
   - Вкратце... Ты здоров. - Улыбнулся врач. - Но...
   - Но? - Дрожащим голосом спросил Квин, сердце юноши плясало, толи от страха, толи от радости. Спонтанная новость выбила его из колеи.
   - Но похоже, что ты больше не человек... Это сложно объяснить...
   - Что? - Замотал головой Квин. - Это как? Я демон что ли?
   - Нет конечно. - Шувалов тяжело выдохнул. - Ты теперь больше похож на лабораторную крысу... Твои органы и ткани... В природе таких не существует... Никогда не видел подобного. Ты словно... Чёрт подери! Я представления не имею, что с тобой! Ты какой-то гибрид. Пробы крови показывают в тебе изменчивую тёмную энергию, словно частицы нескольких магов смешаны в один поток.
   - Я совсем потерял суть... Проще говоря я теперь не человек... Но и не демон... Так, я могу использовать магию?
   - Можешь. - Неоднозначно промычал врач. -  Пока ты был без сознания, мы провели все возможные анализы, и это всё что я могу сказать. Одна из причин по которым мы тебя запечатали, это бешенные всплески тёмной энергии. Я решил, что для твоего выздоровления их лучше подавить... Но в целом всё хорошо... Все вернулись живыми, а клетки твоего тела более не умирают от отравления. Однако, попрошу тебя соблюдать постельный режим пару дней, и не усердствовать с магией первое время после выписки.
   Блаженно улыбнувшись, Квин задрал голову и прикрыл глаза. "Исцелён... Ха... Неужели буду жить? Как можно в это поверить?".
   - Док. - Расслаблено обратился к врачу Квин. - А давно я в отключке?
   - Десять дней.
   - Десять дней?!?! - Вновь попытался вскочить с постели Квин. - Эй-эй-эй! Это не смешно! Ты ведь шутишь? Да, я спал от силы пару часиков!
   - Квин, успокойся! - Гаркнул врач, уткнув пациента обратно в подушку. - Ты был без сознания десять дней. Тревор уже отчитался совету и те горячо восприняли вашу победу, однако смерть Кристофера заметно омрачила ликование.
   - Проклятье... - Рыкнул командующий. - Так Кристофер умер?
   - Да. Его похоронили, семь дней назад.
   - С ума сойти... - Устало помотал головой Квин, однако казалось словно юношу ничуть не задела гибель товарища. - И много я ещё пропустил?
   - Ну я не оперативник... Слышал только, что больницу где обитали демоны сейчас патрулируют несколько подразделений.
   - А ещё сегодня, первый день рейтинговых соревнований. - Раздался бодрый голос Максима, с сияющей улыбкой юноша зашёл в кабинет в компании Акари, Равера, Кэшь и Алисы. - Кэшь тут как раз, приходила похвастаться своей победой в первом туре, пока ты притворялся овощем!
   - Замолкни! - Покраснев, завопил девушка.
   - Ахахаха! - Задорно рассмеялся Акари. - Какая же ты милашка, когда злишься!
   - Боже мой, хватит! - Наигранно простонал Квин. - Слишком много новостей, я сейчас рехнусь... Где Лент?
   - О-о-о... Боишься, что гений пыток затаил на тебя обиду? - Ехидно поинтересовался Максим. - Не парься. Наш ас сейчас выступает на соревнованиях с Тревором, а Кристинка болеет с трибун. Мы им пока не звонили. Не будем отвлекать бойцов до конца раунда.
   - Слава богу, ты в порядке. - Грозно пробурчала Алиса. - Ну и напугал же ты нас...
   - Спасибо за беспокойство... - безрадостно протянул Квин. - А что за выступление у них сейчас?
   - Смешанный бой. - С энтузиазмом начал Раверсаль. - Команды по четыре офицера и два паладина. Играем против шестьдесят пятого подразделения. Но в целом это полный разгром, Лент отводит душу на всю катушку. Сейчас, весь офис прильнул к мониторам. В коридорах дикий ор стоит, хорошо у вас тут двери толстые не слышно.
   - Чёрт, хочу посмотреть. - Оживился Квин и опять же попытался встать с постели, но вновь тут же был приструнен Шуваловым.
   - Лежать я сказал! - Ругнулся врач, силком заталкивая непокорного пациента назад в постель.
   Алиса аккуратно присела на край кровати, и скрывая слезы легонько зажмурилась.
   - Рада, что ты здоров... - Мягко улыбнулась девушка.
   Кэшь стоявшая неподалёку, лишь невинно опустила глаза и нехотя отвернувшись замялась на месте, а затем поспешила покинуть кабинет.
  
   7 апреля 2012 года
   - Ты издеваешься? - Гневно скрипел Шувалов, склонившись над койкой Квина. - Сколько можно упираться? Хочешь выписаться, так изволь уже пожрать!
   - Не могу... - Продолжал стонать Квин, ковыряя водружённый на колени, поднос с едой. - Твоя утварь совсем безвкусная! Как твои пациенты с таким пайком до выписки доживают?
   - Да ты в конец зажрался! Лена отстояла всю очередь в кафетерии за этим завтраком! - Сорвался врач, жестом указывая на смущённую медсестру. - Значит так, либо ты ешь по-хорошему, либо я примусь за "план б"!
   Скорчив кислую мину, Квин продолжил ковырять холодную картошку с подноса, неохотно отправляя кусок за куском в рот. Командующий уже второй день подряд проводил в лазарете. Изнывая от скуки, юноша из раза в раз трепал нервы врачу, дабы хоть как-то себя развлечь.
   - Нда... Аппетит у тебя уже не тот... - Лениво затянул развалившийся на соседней койке Лент. Блондин как раз навещал друга вместе с сестрой. - А я уж было рассчитывал на спарринг в честь выздоровления. Зря только губу раскатал...
   - Хватит ныть! Последние пару дней это моя привилегия! - Огрызнулся Квин, через силу пережёвывая картофель.
   Прибывшая за компанию Кристина, стояла возле письменного стола, неподалёку от коек, и не найдя себе занятия, вертела руках незнакомый медицинский прибор, похожий на градусник. Тем временем, терпение Шувалова подходило к концу. Мало того, что капризный пациент без конца сидел на шее врача, так ещё и его друзья превратили медпункт, в комнату отдыха.
   Вдруг, раздался стук в дверь, после которого, в кабинет тут же заскочил Раверсаль. Запыхавшийся юноша, держал в руках пару тяжёлых пакетов. Едва завидев гостя, лицо врача исказила хитрая улыбка.
   - Что же, не хочешь не ешь... - Пожал плечами врач, забирая поднос у Квина.  - Переходим к "плану б".
   - Нет! - Испуганно завопил юноша, пытаясь вернуть себе поднос. - Я всё съем! Только не клизма!
   - Нет, клизма -- это "план ц". - помотал головой врач, после чего повернулся к Раверсалю. - Купил?
   - Да. - Ответил юноша, и вручил Шувалову пакет.
   Грубо потеснив Кристину, врач отошёл к столу, и тут же принялся выкладывать содержимое пакета на поднос. Без энтузиазма наблюдая за действиями врача девушка в один миг изумлённо приподняла брови и покосилась на командующего. Раверсаль в свою очередь встал в проходе, растеряно почёсывая подбородок. В кабинете воцарилась напряжённая тишина, нарушаемая лишь звоном тарелок в руках Шувалова. Квин забеспокоился. Беспорядочно бегая глазами по комнате, юноша изучал поведение друзей, и их реакция заставляла его нервничать. Закончив манипуляции за столом, Шувалов с улыбкой вернулся к койке Квина, вооружённый подносом с новой порцией еды.
   - Приятного аппетита... - Буркнул врач и вручил поднос пациенту.
   Без особого желания взяв новую порцию еды, Квин с недоумением посмотрел на тарелку в центре подноса.
   - Что... Что это? - Поморщившись спросил юноша.
   - Говядина. - Невинно пояснил Равер. -  Самая свежая, между прочим, бегал в мясной через дорогу. Если не нравиться есть ещё и свинина.
   - Хорошо... - Ответил Квин. - Только вы кажется, поспешили подавать мясо к столу. Скажу вам по секрету сначала его нужно поджарить...
   - Не думаю. - Надменно буркнул Шувалов. - Демоны любят свежее мясо, поскольку структура твоего тела теперь схожа с их, то это вполне может прийтись тебе по вкусу. Человечины мы тебе достать не можем, да и не станем, так что довольствуйся мёртвой коровой.
   - В конец сдурели? - Громко возмутился Квин, отодвинув поднос. - Я не буду, это есть!
   - Тогда остаётся только "план ц"... - Грустно подытожил врач.
   - Стой! - Испуганно выкрикнул юноша.
  
   Стараясь преодолеть отвращение, Квин аккуратно отрезал кусочек сырого мяса и насадил тот на вилку.
   С опаской поднеся кусок говядины ко рту, командующий последний раз жалобно посмотрел на невозмутимое лицо Шувалова. Секунда молчания, и Квин понял, что другого пути у него попросту нет... Юноша зажмурился и неохотно отправил мясо в рот. Кристина наблюдавшая за этой сценой, отвернулась поморщив нос, остальные же зрители с интересом ожидали реакции подопытного.
   Медленно приоткрыв глаза Квин, некоторое время жевал кусок и наконец, проглотил тестовую порцию мяса.
   - Хм... - Задумчиво пробурчал юноша, рассматривая поднос. - А сырое мясо всегда было таким вкусным?
   - Да ну на хрен... Тебе что понравилось? - Изумился Лент.
   - Угу, ещё бы соли с перцем добавить... - Пробормотав это, Квин тут же схватил солонку с подноса и принялся, солить блюдо.
   - Жуть. - С отвращением заявила Кристина. - Я лучше пойду, посмотрю трансляцию соревнований...  - Пройдя через кабинет, девушка схватилась за дверную ручку и вдруг повернулась к командующему. - Кстати скоро выступление Кэшь, будешь смотреть?
   - Я бы рад... - Затянул Квин упорно отрезая новый кусок мяса. - Вот только этот узуптатор, не даёт мне смотреть телек. - Надув щёки юноша указал вилкой в сторону врача.
   - Ясненько, ладно Квин поправляйся! -  Махнув рукой на прощание, Кристина покинула кабинет.
   Проводив девушку взглядом командующий, недолго думая принялся расправляться с оставшимся мясом.
   - Так что там со спаррингом? - Продолжал выть Лент.
   - Было бы здорово, раз уж я здоров, хотелось бы ещё продолжить наши парные тренировки. - Чавкая, ответил Квин. Набив полный рот мяса, юноша упорно пытался его пережевать, однако задача оказалась не из лёгких. Сырое мясо во рту лишь источало сок и тянулось словно жвачка. - Проблема заключается в том, что меня держат здесь как пленника. Они даже не сняли половину печатей! Полюбуйся! - Засучив правый рукав, Квин продемонстрировал товарищу покрытую татуировками руку. - Дезактивируй вы руны позавчера, я бы уже всё срегенерировал и был как новенький!
   - Это меры безопасности, ты теперь ходячая аномалия. - Шувалов, задумчиво уставился один из мониторов, что фиксировал состояние пациента. - Всплески энергии твоего тела слишком непредсказуемы, и неконтролируемы. Кстати нужно взять немного крови.
   - Опять? - Расстроено заныл Квин.
   - Нужна свежая порция. - Задумчиво затянул врач, выбирая свежий шприц со стола. - Да и Тревор хочет добавить данные в заклинания печати. Что бы ты мог снять их сам в случае чего.
   - Запечатывающие руны, это же магия света... - Встрял Лент. - Разве Квин может их снять?
   - Нет, однако запечатал его Тревор. Потому если он добавит в руны, данные с кровью Квина, наш подопытный оболтус сможет снять печати сам. - Подойдя к койке пациента, Шувалов резким движением вонзил шприц в вену командующего, и начал откачивать кровь. -  Эти печати всё равно, что замок, а тебе дадут один из ключей.
   - Зачем нужна вся эта морока? - Недоумевал Квин. - Может, просто снимем их и дело с концом?
   Врач вынул шприц из вены пациента и положил тот в футлярчик на столе.
   - Я же говорю, лучше не рисковать. Используй пятьдесят процентов силы, а случись, какой форс-мажор сможешь снять оставшиеся пятьдесят.
   - Сдаётся мне, вы изобретаете велосипед... - Пожал плечами Раверсаль, передавая второй пакет медсестре. - Пойду к Тревору, пока тот не отправил бумаги по снабжению провизией, закажу тебе ещё мяса.
   - Заказ ведь только на следующий месяц... - Грустно простонал командующий.
   - До тех пор будешь питаться в мясном, через дорогу. - Равнодушно отмахнулся Равер. - Кстати чуть не забыл, Тревор просил передать, что послезавтра все едем в совет на церемонию награждения. Ты едешь с нами.
   - Ну, уже нет. Я и так уже посетил два совета в этом году ...
   - Увы, у тебя нет выбора. Нужно продемонстрировать меч-артефакт их экспертам. А ты его владелец, без тебя не довезём.
   - Умеешь ты порадовать... Есть хотя бы предварительные результаты соревнований?
   - Да какой там, матчи ведь ещё идут. Результаты будут только завтра.

* * *

   Хмурая женщина в траурном платье, лениво расхаживала по кромке островка внутри древней пещеры, в поисках занятия. Аккуратной поступью она перешагивала начерченные на полу символы, завершая очередной круг почёта. Заслышав шаги вдалеке, она остановилась на месте и с интересом взглянула на вход в грот. Из тёмного прохода на дальнем конце моста появился силуэт Густава. Уже из далека можно было заметить насколько сильно взвинчен лидер демонов, широкими шагами он бодро преодолел мост и подошёл к вратам.
   - Спасибо, что подежурил... - Без энтузиазма прорычал демон.
   - Я конечно рада тебе помочь. - С улыбкой отвесила лёгкий поклон женщина. - Но, к сожалению, у меня ещё уйма своих дел... Густав, тебе не кажется, что ты слишком увлёкся с охраной врат?
   - Мы оставили клинок без присмотра, и теперь двое моих людей мертвы, а меч пропал! - Грубо заревел демон. - Более я не буду столь беспечен!
   - Не стоит так горячиться... - Мягко пропела женщина. - Столь солидный артефакт не мог исчезнуть без следа, вы его ещё найдёте. Кстати, где там твоя братия?
   - Следят за больницей, Виктор обнаружил наблюдателей.
   - Это демоны?
   - Нет. Люди.
   - Вот даже как. Ты сказал твои подчиненные "следят"... Так значит, вы их не убили?
   - Нет. Они могут быть из совета...
   - Осторожничаете... Весьма разумно с твоей стороны. - Плавной походкой женщина приблизилась к вратам, и нежно поглаживая мерзкое изваяние, принялась медленно курсировать вокруг арки. - Густав сейчас ведь твоя очередь вести дозор... Так почему бы не потратить это время на ритуал активации?
   - В этом нет смысла. - Грубо ответил демон, и примостился на ближайший камень. - Пока не найдём меч, врата бесполезны.
   - Тут ты не прав. - Чарующим голосом продолжила коллекционер. - Как я уже и говорила, ритуал активации дело не простое... Тебе придётся потратить уйму сил и времени. Так может быть стоит закончить с этим побыстрее? Ведь вы можете вернуть меч, а после... Во время ритуала... Его могут украсть вновь. Ты ведь даже не сможешь остановить вора, так как будешь истощён...
   - Что у тебя на уме? - С нотками подозрения начал Густав. - Неужели тебе мало того, что я держу книгу при себе?
   - Именно! Я хочу побыстрее отослать фолиант в ад! - Улыбнулась женщина.
   Густав задумчиво уставился себе под ноги. Доводы союзника, были не лишены смысла. После пары минут томных размышлений, он стянул с себя плащ и грубо отбросил тот в сторону.
   - Хорошо... Будь по-твоему. Однако взамен, я попрошу тебя отправиться к моим подчинённым и сказать, что ближайшие дни я занят ритуалом. Пускай не лезут на рожон.
   - Как пожелаешь... - Ответила коллекционер, после чего в её белоснежных зрачках зажегся огонь, а на прекрасном лице возникла тонкая, ехидная улыбка.
  

* * *

   8 апреля 2012 год
   За окном хлестал ливень, тяжелые капли дождя с глухим стуком ударялись о стекло, отвлекая Тревора от работы. За последние пару дней, молодой человек явно посвежел лицом. В связи с соревнованиями и чудесным выздоровлением Квина, а также удачной операцией с демонами у заместителя командующего, наконец, появились пара часиков свободного времени. Откинувшись в мягкое кожаное кресло, Тревор покачиваясь из стороны, в сторону листал очередной документ. Тем временем Раверсаль, Акари, Кэшь и Максим расположились на стульях напротив и терпеливо ожидали, когда тот закончит чтение.
   - Хм... - Задумчиво протянул Тревор. - Хоть мы и заняли семнадцатое место, характеристика от совета пришла отменная. Здесь лестно отмечаются навыки телекинеза Равера и электричества Максима. Так же всем очень понравились выступления Кэшь. - Перевернув лист, юноша взял короткую паузу, бегая глазами по страничке документа. - Такс... Ну характеристика Лента как всегда на высоте, у Кристины завал... Ей настоятельно рекомендуют приступить к изучению магии. А Акари... Акари единственный кто получил выговор...
   - Что?! - Возмутился красноволосый юноша, вскочив с дивана. - За что?
   - За что? - С нотками угрозы, переспросил Тревор. - Хорошо, зачитаю дословно. "Весьма перспективный офицер первого ранга, с хорошими навыками. Однако, старейшины крайне возмущены поведением данного сотрудника в официальных матчах. На несерьёзное отношение к поединку ещё можно было бы закрыть глаза, так как тринадцатое подразделение выиграло бой с большим разрывом по очкам, однако нападение на своих товарищей в разгар схватки, и помощь чужой команде противоречат всем правила соревнований."
   - А-а-а-а... - Спокойно промычал Акари и плюхнулся обратно на диван. - Так они об этом...
   - Нет серьёзно... - Устало покосился на него заместитель. - Какого лешего ты в командной схватке, сначала вырубил офицершу шестьдесят третьего подразделения, а затем ломанулся её спасать? От НАШИХ же бойцов!
   - Ну когда я зарядил по ней огоньком, мне ещё не было известно, что это девушка... Обстановка накалялась, а она была без сознания... Вот я и повел себя как подобает джентльмену... Ну и решил произвести впечатление, знаешь же как это бывает. Бац! И влюбился. А то, что я напал на наших, так это всё было постановка. Я попросил их подыграть, чтобы впечатлить ту милашку...
   - Да ладно? - Наигранно удивился Тревор. - Почему тогда оперативники утверждают, что были не в курсе твоего спонтанного плана? Рапорты гласят: "В момент наступления на базу оппонентов, старший офицер Акари вдруг покинул позицию свой группы. Несколько секунд спустя, он напал на правый фланг нашего отряда, и подавил строй".
   - Да? - Растерялся обвиняемый. - Странно... Я ведь им подмигнул...
   - Тревор забей. - Включился в беседу Максим. - Давно пора понять, что его действиями, руководит далеко не мозг...
   - Ладно... - Устало выдохнул Тревор. - Нас здорово подкосило отсутствие Квина. Однако, семнадцатое место без командующего, это неплохой результат.
   Вдруг дверь в кабинет заместителя с грохотом распахнулась, отчего присутствующее на заседании ребята нервно вздрогнули. Громко топая в кабинет влетела Кристина. Оказавшись внутри девушка озлобленно рванула к столу Тревора, яростно ударив ни в чём неповинное рабочие место кулаком.
   - Какого чёрта ты им разрешил?! - Грозно завопила блондинка, глядя в глаза заместителю. - Я думала, ты здесь самый здравомыслящий!
   - Прости, что? - Испугано протянул Тревор, забившись поглубже в кресло.
   - Квин и Лент! С хрена ли ты разрешил им проводить спарринг?! - Гнев девушки продолжал расти. - Одно дело обнадёжить! Но совсем другое позволить! Квину ещё нельзя сражаться!
   - Стой, стой! О чём ты? Я не давал разрешения...
   - Тогда не о чем волноваться. - Зевая подытожил Максим. - Он ведь всё ещё на половину запечатан.
   - Вообще-то нет... Вчера я добавил в печать данные Квина, и теперь он сам может её снять... - Виновато пробубнил Тревор. В кабинете воцарилась тишина. Заместитель, ещё несколько секунд недоумённо косился на товарищей.  - Ну, он ведь всё-таки наш командующий, а не пленник...
   - Вот и результат! - Разразилась Кристина. - Пол подразделения сейчас на минус втором, в ожидании поединка!
   - Звучит интересно... - Хитро улыбнулся Раверсаль. - Пойду, посмотрю.
   - Погоди я с тобой. - Оживился Максим.
   Юноши поднялись со своих мест и поспешили к выходу из кабинета. Ни сказав не слова, Кэшь пожала плечами и так же покинула своё место, последовав за ребятами.
  
   Максим с Раверсалем и Кэшь шли через минус первый этаж к одной из обзорных комнат, вид которой выходил на тренировочную площадку. Следом за ними двигались Тревор, Кристина и Акари, помимо молодых людей по этажу так же передвигалось множество сотрудников, спешащих посмотреть поединок. Рядовые бойцы, офицеры, техники и простые служащие. Большая часть персонала следовали к тренировочному полю, увиливая от своих прямых обязанностей.
   - Быстро же расползаются слухи... - Задумчиво пробормотал Акари, покосившись на парочку сотрудников в белых халатах.
   - Для большинства служащих просмотр таких боёв может быть полезен. - Рассуждал вслух Тревор. - Боевая практика с использованием магии редкое явление даже для нас, что уж там говорить о рядовых оперативниках.
   - Я не чего, не имею против спаррингов и зрителей на них. - Серьёзным тоном начала Кристина. - Но не стоит проводить их в ущерб здоровью кого либо, из нас. Господи, да Квин только с койки встал! О чём они вообще думают?
   - Я думаю, ты себя излишне накручиваешь. - Спокойно ответил Тревор. - Для пущей безопасности за Квином день и ночь следит Шувалов, а на случай всплеска энергии есть мы. Если что, запечатаем его и дело с концом.
   Тем временем, компания бредущих впереди ребят уже достигли нужной двери и проследовали внутрь. Тревор и остальные также прибавили шагу и быстро настигли друзей.
  
   Оказавшись внутри небольшой комнаты ребята, тут же проследовали к дальней стене большая часть, которой являлась окном, выходящим на тренировочную площадку. В тускло освещённом помещении, уже находилось несколько сотрудников с нетерпением ожидавших начала боя. Так же, вдоль стен пустой комнатушки одиноко стояли сложенные стулья и пара столиков. Акари в отличии от друзей проигнорировал окно и направился прямиком к инвентарю у стены, а после, взяв пару стульев тут же предложил Кэшь и Кристине присесть.
  
   В ярком свете софитов, Квин и Лент стояли в противоположных концах комнаты. Каждый из ребят разминался перед боем. Юноши были облачены в одинаковую спортивную форму - лёгкие штаны и водолазки без рукавов.
   Опираясь на колено, блондин разминал ноги, делая лёгкую растяжку. Время от времени он брал перерыв и резво прыгал на месте. Командующий тем временем словно потягиваясь, выламывал себе руки.
  
   - Квин. - Окликнул друга Лент и легонько кивнул в сторону одной из лож.
   Подняв глаза на вверх, командующий увидел Тревора и ребят, в ложе зрителей на втором этаже.
   - Похоже, мы можем начинать... - Усмехнулся Квин, хрустнув напоследок правым плечом. -  Не напомнишь мне, какой там у нас счёт?
   - Четыре, два. В твою пользу... - Вяло развёл руки Лент.
   - Сегодня сделаем пять, два.
   - Мечтай! - Улыбнулся блондин.
   Взмахнув рукой Квин призвал один из излюбленных им ножей, и тут же сделал себе маленький надрез на указательном пальце.
   Надавив на палец, юноша усилил кровотечение и подняв исписанную рунами руку на уровень глаз, аккуратно провёл по ней кончиком окровавленной раны.
   Пару секунд Квин спокойной стоял на месте, наблюдая за тем как с руки сыпятся маленькие чёрные символы, растворяющиеся в воздухе не успев коснуться пола.
   - Итак! Дорогой мой друг! - Словно комментатор громогласно обратился к Ленту командующий. - Вы готовы к схватке?
   Демонстративно топнув, блондин одним махом призвал два меча, изящно влетевших в его руки и тут же резким взмахнув клинками, со свистом рассёк воздух.
   - Как никогда коллега! - Так же театрально ответил Лент.
   - Тогда начнём! - Объявил начало схватки Квин, и в дальнем конце арены зажглось гигантское табло.
  
   Бой на расстоянии был наиболее выгодным решением для Квина, потому недолго думая, Лент яростно ударил каблуком о пол, и словно пушечное ядро, слетел с места устремившись в сторону противника.
   Секунду спустя он достиг цели, и без колебаний нанёс удар одним из кривых мечей, вложив в тот весь свой вес и скорость.
  
   Выхватив из-за пояса пистолет, Квин скрестил тот с кинжалом и парировал тяжёлый удар Лента.
   Зажав лезвие оружием, словно ножницами, юноша ловко отвёл удар в сторону и в тот же момент нажал на курок пистолета.
  
   Это была идеальная контратака. Не успел Лент осознать, что его удар остановлен, как тут же со свистом, в плечо блондина угодила пуля.
  
   После отражения удара, руки Квина повело в сторону, в следствии чего, лицо и корпус юноши остались без защиты. Однако, даже подобную ситуацию он смог использовать как преимущество.
   Быстро перегруппировавшись, Квин метнул нож в грудь не успевшего опомниться Лента, и перешёл в наступление.
   Один ловкий разворот и командующий ударил ногой по вонзившемуся в оппонента кинжалу. Пинок в свою очередь вогнал тот в грудь соперника, по самую рукоять.
  
   Пропустив столь тяжёлый удар, блондин отлетел метров на пять, и с глухим стуком загремел на спину.
  
   - Больно смотреть. - Задорно усмехнулся Квин, спрятав руки в карманы. - Неужели я настолько плох, что ты вынужден поддаваться?
   - Звиняй, звиняй... - С трудом прокряхтел Лент. - Честно говоря, я думал, ты подрастерял форму... - Вяло поднявшись на ноги, блондин выдернул из груди нож, и тут же швырнул тот обратно оппоненту.
  
   Следующие несколько секунд, юноши лишь молча смотрели друг, на друга ожидая новой атаки.
  
   Первым устал ждать Квин. Широко расставив руки в стороны, он надменно задрал голову, призывая Лента начинать бой.
  
   Тихо усмехнувшись, блондин слегка опустил подбородок, и в тот же миг быстро ударил каблуком в пол.
   Пронзительно зазвенев, кафель на полу разбился, а из-под земли рядом с командующим пулей вылетело крохотное лезвие.
  
   Едва успев среагировать, Квин отскочил на шаг в сторону и кусок метала пролетел мимо. Лишь слегка порезав щёку жертвы, тот со свистом угодил в потолок.
   Однако, отвлёкшись на клинок Квин не заметил подскочившего со стороны Лента.
  
   Настигнув соперника, блондин в мгновение ока, нанёс режущий удар мечом в корпус противника.
   В этот раз, Квину не хватило времени, отразить удар, и меч Лента угодил точно в грудь юноши.
   Кривой кусок стали с размахом разорвал грудину командующего, и пролив целую реку крови, силой развернул тело юноши.
  
   С трудом подавив болезненный крик, Квин постарался прийти в себя и сосредоточиться на сопернике, однако Лент не давал ему передышки.
  
   С новыми силами блондин устремился в атаку, из раза в раз атакую оппонента двумя клинками.
  
   Каждый шаг Лента, оттеснял Квина назад. Он едва успевал парировать удары товарища и абсолютно не имел возможности контратаковать.
   Атаки блондина не были бездумным силовым давлением. Напротив, одна рука полностью дополняла другую. Колющие, режущие и рубящие удары сменялись столь плавно, что казалось словно те являются частью великолепного танца.
   Тело Лента послушно двигалось вперёд, ведомое руками держащими мечи. Своевременно меняя точку опоры, юноша переключал вес с одной ноги, на другую, что делало его удары всё более и более тяжёлыми. Временами из редко разворачиваясь, он так же добавлял ударам больше простора, и изрядно замахиваясь увеличивал их мощь.
  
   Скорость Лента увеличивалась, а Квин переставал поспевать за его движениями. Уже каждый третий удар настигал юношу, врезаясь в тело и оставляя после себя глубокие, алые порезы.
   Но вот, поймав момент Квин, наконец, умудрился кратковременно разорвать дистанцию, в тот же миг резво отскочил через тень, растворившись облаке чёрного дыма.
   Секундой позже юноша возник в дальнем конце комнаты, позади противника.
   Квин, наконец, смог разорвать дистанцию, только вот, короткая стычка в ближнем бою обошлась ему слишком дорого. С ног до головы, спортивную форму командующего, украшали обширные пятна крови. Порезы медленно затягивались, сводя полученный урон на нет, однако регенерация, таких ран стоила уймы сил.
   "Странно... Кажется раньше, подобные удары были куда больнее... Да и энергии ещё хоть отбавляй... Похоже я стал выносливее, что хорошо. Однако Лент побеждает. Что плохо..." Погрузившись в размышления, Квин немного отвлёкся от поединка.
  
   Тем временем Лент уже обнаружил оппонента и со всех ног бежал в его сторону.
  
   Продолжая избегать ближнего боя, командующий призывно взмахнул рукой, тем самым вытянув из пола тёмную сферу.
   Как обычно, выплыв из пола, шарик взмыл в воздух и тут же рухнул на пол.
   Как только сфера отскочила, Квин молниеносно развернулся на месте и пнул разрушительный сгусток энергии, во врага.
  
   К сожалению командующего, Лент прекрасно знал этот приём.
   Не сбавляя скорости, блондин швырнул один из мечей в несущейся на него чёрный снаряд.
   Вылетев из рук Лента, клинок угодил точно в сферу, и ярко вспыхнув чёрным светом, та взорвалась на полпути к цели.
   Однако, как только вспышка развеялась, Лент заметил, что Квин уже призвал второй смертоносный шарик и в данный момент готовился отправить сферу в него.
   Не имея особого выбора в подобной ситуации, блондин пришлось бросить второй меч в новую сферу.
   И клинок вновь поразил цель.
  
   Тихо усмехнувшись, Квин отбросил пистолет в сторону, и тут же исчез в новом облаке чёрной дымки.
   Вскоре юноша возник в паре метров от противника.
   Именно подобной ситуации командующий и добивался. Все атаки юноши, были направлены на то чтобы, обезоружить блондина. Квин как и Лент был бойцом ближнего боя, однако сильно уступал другу в скорости, потому его цель была предельно проста. Сначала лишить блондина клинков, а уж затем сокращать дистанцию.
   Бросившись навстречу оппоненту, юноша призвал второй кинжал, и атаковал Лента восходящим от пояса ударом, намереваясь распороть грудь блондина.
  
   Лент понял, что набрав слишком большую скорость он потерял манёвренность и тем самым, просто на просто подставился под удар. Резко остановиться уже не представлялось возможным. В конечном итоге, юноша сам летел на оружие противника.
   Проанализировав ситуацию, блондин попытался уйти в сторону и лишь благодаря чуду, он достиг успеха.
   Резко пригнувшись Лент, плавно нырнул под руку врага и проскочив мимо Квина, миновал угрозу, а устремлённый ему в грудь нож, лишь слегка полоснул, бровь блондина.
   Оказавшись за спиной командующего, Лент вновь ударил каблуком о пол, и призвав себе новый меч тут же метнул тот в противника. Однако разворот на большой скорости, вывел блондина из равновесия, и тот камнем рухнул на пол по инерции проскользив ещё пару метров.
  
   Квин, даже не успел повернуться к врагу как ему в спину вонзился кривой меч.
   Ошарашенно округлив глаза юноша, сплюнул кровь и тут же рухнул на колени.
  
   - Блин... - Сдавленно кашлянул командующий. Нож из демонической стали звонко выпал из его рук и тут же растворился в чёрном облаке. - Ну почему ты всегда умудряешься, выбраться из безвыходных ситуаций?
   - Я чертовски везучий... - Прокряхтел блондин, медленно поднимаясь на ноги и разминая шею.
  
   Терпя жгучую боль, Квин не без усилий выдернул клинок из спины и блаженно глотнул воздуха.
   Не поднимаясь с коленей, юноша переводил дыхание косясь на табло. Исходя из полученных повреждений Квин рассчитывал, что бой уже должен был закончиться, однако у него оставалось целых сорок процентов энергии, в то время как у Лента девяносто.
   - Бой до двадцати процентов, ты ведь помнишь? - Ехидно начал блондин. - Может, уже сойдёмся на моей победе?
   - Обойдёшься. - Усмехнулся Квин, вставая на ноги.
   Поднявшись, командующий яростно рассёк рукой воздух, призвав тем самым, украденный у демонов, древний клинок.
   Выпав из чёрного облака, меч аккуратно лег в руку юноши, а тёмные частички энергии внутри лезвия, задорно заплясали, предвкушая вкус крови.
  
   - Слушай, разве эта штука не опасна? - Прильнул к стеклу Акари, жадно рассматривая древний артефакт.
   - По словам тех двоих, одно прикосновение к нему должно нас убить. - Тревор, задумчиво почесал подбородок. - Однако Квин выжил, и мы смогли коснуться меча. Не без ожогов конечно, но на то она и демоническая сталь...
   - То есть, заложенная в меч энергия растворилась? - Робко вступила в разговор Кэшь.
   - Скорее всего её поглотил Квин. - Тревор неуверенно посмотрел на счёт на табло. - Шувалов считает, что эта энергия была катализатором, изменений в его теле. Однако о данных изменения, пока сложно судить. Единственное, что я заметил, это то как выросло количество энергии в его теле и честно говоря, выросло весьма незначительно. Да Квин стал выносливее, но я честно говоря я рассчитывал на большее...
   - Стоп, ты сказал "поглотил"? - Встрял Максим. - Это вообще как? Разве такое возможно?
   - Кто знает... Шувалов, же сказал, что в его теле циркулирует несколько потоков... - Пробормотала Кристина, формулируя свою теорию. - Быть может энергия действительно получена Квином а второй поток это какой-то резервный канал.
   - Я в конец перестал понимать, о чём идёт речь... - Расстроено затянул Акари.
  
   В очередной раз, ударив каблуком в пол, Лент вновь создал меч.
   Новый клинок разительно отличался от предыдущих, за счёт узкого, длинного лезвия. Теперь он больше походил на рапиру, хоть и был столь же кривой формы, что и остальные поделки блондина.
   Парой лёгких взмахов блондин со свистом рассёк воздух клинком, привыкая к весу новоиспечённого оружия, а затем, надменно улыбнувшись, Лент направил меч на командующего.
  
   - Не знаю, что ты задумал, но выглядит забавно... - Обратился к оппоненту блондин.
   - Почему же?
   - Фехтовальщик, из тебя никудышный...
   - Твоя правда, ножи мне как-то ближе. Но знаешь... Единственный способ тебя победить, это сменить стратегию.
  
   Хитро улыбнувшись, Квин замахнулся мечом словно бейсбольной битой и слегка согнул колени.
  
   Глядя на стойку оппонента, Лент в изумлении поднял брови, но уже через секунду из-за всех сил, старался сдержать истеричный смех.
  
   И вот, как только блондин подрастерял бдительность, Квин пулей рванул в его сторону намереваясь нанести размашистый удар.
  
   Приготовившись отразить атаку, Лент поставил блок, мечом, но именно этого и ожидал командующий.
  
   Сконцентрировав уйму энергии в руках, Квин, что есть сил влепил клинком по блоку Лента, отчего меч в руках блондина с громким звоном взмыл в воздух, оставив тело юноши абсолютно беззащитным.
   Демонический меч выполнил свою роль и теперь был бесполезен.
   Отбросив клинок, командующий вновь призвал любимую пару ножей и приблизившись к блондину почти в упор, вонзил ножи тому в грудь.
   Едва успели клинки вонзиться в плоть врага, как Квин продолжил атаку, смачно задвинув локтём в нос оппонента и того отбросило на пару шагов назад.
   Однако, даже столь слаженной комбинации, было недостаточно для победы. Потому юноша, не теряя ни секунды времени развел руки в стороны и принялся собирать магическую энергию в ладонях.
   Сформировав пару дохленьких сгустков тьмы, Квин яростно метнул те в сторону Лента.
  
   Пытаясь избежать новой угрозы, блондин поспешил присесть и с лёгкостью увернулся от отчаянной атаки командующего.
   Получив простор для манёвра, Лент широко замахнулся самодельной рапирой, и голодным взглядом вцепился в оппонента, готовясь нанести последний удар.
  
   "Ударит в грудь! Если поспешить, смог уйти в сторону!" - Истерично разбирал спутавшиеся мысли Квин, глядя в глаза товарища.
   "Справа дебил..."
   - Что?! - Неожиданно воскликнул Квин. Дерзкий мягкий голосок раздавшийся в голове, сбил юношу с толку.
   Не успев разобраться в сложившейся ситуации, Квин обнаружил как с правого фланга его настиг Лент.
  
   Легко взмахнув клинком, блондин без труда вогнал лезвие под рёбра противнику, и только он отпустил меч, как по залу, эхом пронесся пронзительный звук сирены.
  
   Поединок был окончен.
   На электронном табло в центре зала красовались цифры, отображающие запас энергии дуэлянтов:
   Квин - восемнадцать процентов. Лент - пятьдесят четыре процента.
  
   Поражённый мечом, Квин всем весом рухнул на колени перепугано уставившись в пол.
  
   - Четыре, три в твою пользу! - Усмехнулся Лент. - Разрыв сокращается...
   - Идиотизм.
   - Что прости? - Покосился на раненного друга, блондин.
   - Не тупи одноглазый, это же скучно... - Чуть ли не шепотом рассмеялся Квин, медленно вытаскивая кривой клинок из тела. - Зачем останавливать бой на самом интересном месте...
   - Э-э-эм...  - Продолжал недоумевать Лент. - Ты часом не помереть удумал, дружище?
  
   Вместо ответа, Квин лишь вновь тихо рассмеялся. Схватившись за живот, он вдруг согнулся пополам, едва сдерживая тихий ворчливый смех.
   Неожиданно юноша рухнул лицом в пол и приняв упор на руки, нанёс молниеносный удар ногой, стоящему позади Ленту.
  
   Пинок угодил в живот блондину, и того словно пушечный снаряд швырнуло метров на десять назад.
   Пролетев пол зала, Лент с треском загремел в стену и сполз на пол.
  
   - Помереть? О чем ты патлатый? Нет, нет, нет... - Заладил безумную тираду Квин, встав на ноги и тихо посмеиваясь при любом удобном случае. - Всего-то на всего немного пошалим... - Распахнув ярко белые глаза, юноша озлобленно улыбнулся и тихим ходом пошёл к Ленту.
  
   На табло позади командующего всё ещё красовались цифры, отображающие их статусы:
   Лент сорок восемь процентов.
   Квин сто процентов.
  
   Подняв одну из рук на уровне лица, Квин щёлкнул пальцами и в ладони мгновенно сформировался, массивный, пульсирующий сгусток тёмной энергии.
  
   После тяжелейшего удара, Лент всё ещё прибывал в глубоком шоке.
   Как завороженный он наблюдал за двигающимся к нему другу.
   Каждый шаг Квина, эхом отражался в ушах контуженого блондина.
  
   И вот, совершив широкий замах, командующий яростно метнул сгусток энергии себе под ноги.
   Ярко вспыхнув, заклинание с треском разнесло чёрную плитку на полу, а после растаяло в воздухе.
   Тяжело дыша, Квин уставился на друга, сидящего подле стены.
   Глаза юноши, уже вернули себе былой цвет.
  
   - Чего расселся? - Дрожащим голосом зарычал Квин. - Печати, быстро!
  
   Дверь в зал с грохотом распахнулась, и внутрь влетели Акари, да Тревор с Шуваловым. Не пытаясь разобраться в сложившейся ситуации, они тут же набросились на Квина, и повалив того на пол зафиксировали ему конечности. Тем временем, Тревор уже принялся стучать, горящими белым светом пальцами, по руке командующего. Свет впивался в руку нанося на кожу юноши чёрные руны, что замыкались в кольцо обвивающие руку.
   - Тревор я в себе! - Завопил Квин пытаясь стряхнуть с себя Акари и Шувалова. - Уймитесь придурки! Придушите же!
   Тут Тревор замешкался, а Акари и врач ослабили хватку.
   - Что это было? - Осторожно спросил заместитель, глядя в глаза скрученного товарища.
   - Понятия не имею... - Пробормотал Квин. - Но, уже отпустило.
   - Так мне продолжать, наложение печатей? - С подозрением поинтересовался Тревор.
   - Да, давай пять колец... - Промямлил командующий и глухо ударился затылком в пол.
  
   Минуту спустя, Тревор закончил накладывать руны и встал на ноги, а Акари помог подняться Квину.
   - Фига ты даёшь... - Потирая живот, начал причитать оправившийся от контузии Лент, пока приближался к товарищам. - Так вот как ты убил тех двоих...
   - Вот уже не знаю... - Вяло пробормотал Квин, и развернувшись на месте медленно побрёл к выходу.
   - И куда ты намылился?! - Обеспокоенно окликнул его Шувалов.
   - Умыться. - Буркнул Квин, продолжая удаляться.
   Озлобленный данным происшествием врач, хотел было одёрнуть командующего и силком потащить в медпункт, но Квин отмахнулся прежде чем тот начал действовать.
   - Может тебя проводить? - Включился Акари.
   - Сам дойду...
  
   Устало бредя по коридорам офиса, юноша медленно направлялся к туалету. Сердце билось в безудержной истерике, а руки предательски дрожали. Обливаясь холодным потом, молодой человек осторожно двигался вдоль стены, время от времени разглядывая рунические татуировки на руке.
   Наконец, достигнув ближайшей уборной, юноша бегом заскочил внутрь и, миновав туалетные кабинки, пулей рванул к умывальникам. Набрав горсть ледяной воды, он блаженно окунулся в руки лицом.
   "Чёрт подери... Что за хрень, тут происходит?" - Бормотал про себя Квин. "Действительно, вздор какой-то... Хех... Похоже крыша едит..." - Раздался знакомый голос в голове.
   Квина передёрнуло от неожиданности.
   Отскочив от умывальника, он испугано уставился в зеркало.
   По ту сторону стекла, стояло его отражение, с белоснежными, ледяными зрачками и, прикрыв рот кулаком тихо хохотало, наблюдая за реакцией юноши.
   - Как жизнь придурок? - Махнуло рукой отражение, наконец, перестав смеяться.
   "Снова галлюцинации?" - Неуверенно предположил Квин - "Шувалов, мать твою! Ты же сказал, я здоров...".
   - Да все верно! Просто безобидный глюк! - Рассмеялось отражение. - Док прав. Тебе не о чем волноваться. Снимай печати, не стоит тормозить выздоровление.
   "Нет. Это не галлюцинация... Вероятно я сошёл с ума?".
   - Кто, ты чёрт тебя дери такой? - Дрожащим голосом зарычал Квин. В голосе юноши отсутствовала обыденная уверенность.
   - Я? - Вдруг прекратило смеяться отражение, вытянувшись в полный рост. - Ты издеваешься урод? Я - Квин Лэндслоу. А вот, что ты за эдакая тварь? И с какого чёрта, ТЫ обосновался в моём теле?!
   - Да пошёл ты! - Вспылив, завопил Квин и яростно замахнувшись, собрал почти всю доступную ему энергию в кулак.
   Не мешкая и доли секунды, юноша в гневе, зарядил собранной энергией в отражение.
   Угодив в зеркало, снаряд разбил то на множество мелких осколков, и ярко вспыхнув чёрным светом, взорвался, тем самым сорвав один из умывальников со стены.
  
   "Эти глаза... Это лицо... Этот голос! Они не мои! Я точно схожу с ума..." - Квин, судорожно распутывал клубок бессвязных мыслей и предположений, вертящихся в голове. Растеряв остатки сил, юноша сидел на полу туалета, уткнувшись лицом в ладонь. Забившись в угол, он уже несколько минут собирался с мыслями, в поисках ответов. Квин настолько погрузился в себя, что даже не обращал внимания на разбитый умывальник, из которого фонтаном хлестала вода. За последние несколько минут в уборной образовался потоп, напольный кафель уже скрывался под солидной лужей. А Квин, лишь прятался в углу, пытаясь унять дикую дрожь в теле. Что-то внутри него не поддавалось контролю и более того превосходило его. "Где теперь можно чувствовать себя в безопасности? Это раздвоение личности? Как бы то ни было, какая-то зараза, засела у меня в мозгах. Чёрт... Чёрт... Я ведь напал на Лента! Я был готов убить его..." - Потеря рассудка всё больше и больше пугала юношу, заставляя тело трястись всё сильнее. Пальцы Квина издевательски впились в виски, причиняя лёгкую ноющую боль. Невзирая на это, командующий стиснул пальцы ещё сильнее, надеясь, что боль разбудит его от дурного сна. Но он не спал. Всё происходящие было реальностью. "Даже если я сошёл с ума, нельзя раскисать! Нужно держать себя в узде! Иначе всё плохо обернётся, для ребят...".
   - Ты бы о себе беспокоился паразит. - Вновь раздался ехидный голосок. С момента последнего диалога, его настроение заметно улучшилось, так как он вновь тихо посмеивался себе под нос.
   Тут командующий вздрогнул от неожиданности, ещё сильнее уткнувшись спиной в угол. Резко подняв голову, он осмотрел туалет, однако вокруг не было ни души. В осколках зеркала на стене, так же было пусто.  И тут взгляд Квина упал на лужу, под ногами, которая уже больше походила на миниатюрный пруд. Робко потянувшись вперёд, юноша пересел на колени, и принялся всматриваться в отражения на воде. На дне лужи располагалась, всё та же уборная только вверх тормашками, где на потолке стоял его белоглазый двойник. Спрятав руки в карманах, копия Квина закинула голову вверх, лениво уставившись на другого себя по ту сторону лужи.
   - Да что ты чёрт подери такое? - Озадачено пробормотал себе под нос командующий.
   - Тоже самое, я хотел спросить у тебя... - В той же манере ответил двойник.
   Затаив дыхание, Квин испугано смотрел в белоснежные глаза отражения, в то время как бешеный стук сердца, эхом отдавался в висках.
   - Почему я заперт внутри собственного тела, а вместо меня им управляет какой-то бесхребетный нытик? - Задумчиво промычало отражение и, хмыкнув себе под нос, двойник натянул на лицо кривую улыбку. Яростно вскинув руку вверх, сложенными указательным и средним пальцами, он указал на Квина. - Дай мне только выбраться, и я тебе гортань разорву! Фальшивый выродок!
   - Это ты здесь фальшивка! - Бешено завопил охваченный истерикой юноша. - Убирайся прочь из моей головы!
   Подстрекаемый страхом и гневом, Квин с размаху ударил отражение.
   Расплескав воду, кулак юноши с треском ударился о кафельный пол.
   Острая боль пронеслась по руке, сигнализируя о паре сломанных пальцев, а в луже на полу, появилось несколько кровавых разводов.
   Однако, впав в бешенство, Квин перестал что-либо ощущать. Его волновало только избавление от назойливого отражения.
   Несмотря на повреждения, юноша нанёс второй удар в лужу, а затем и ещё один, и ещё...
   Квин продолжал лупить отражение до тех пор, пока водоём на полу полностью не окрасился в алый цвет, а разбитые в кровь кулаки не обуяла судорога.
   Вскочив на ноги, командующий бросился к торчащему из стены разбитому умывальнику и, схватившись за тот из-за всех сил дёрнул раковину на себя. Выдрав мраморную ёмкость из стены, Квин тут же швырнул ту в кровавую лужу.
  
   - Да что здесь за шум! - Грозно прорычал, незнакомый мужской голос. Он принадлежал одному из рядовых сотрудников тринадцатого подразделения, заскочившего в уборную на звук бедлама.
   Войдя в туалет, боец попросту обомлел от развернувшейся перед глазами картины.
   Квин стоял посреди уборной, и тяжело дыша, озлобленно осматривал окровавленный пол. Чуть поумерив пыл, он устало выдохнул и вытер пот с лица тыльной стороной ладони, но тут же обнаружил, что напротив лишь перепачкал щёку чём-то вязким и липким. Растерянно осмотрев окровавленные руки Квин неуверенно помотал головой и, не обратив внимания на остолбеневшего в проходе оперативника, пулей выскочил из туалета.
  

*  *  *

   Девять часов вечера, солнце вяло утопало в горизонте, окрасив город в оранжевый цвет. Группа Густава расположилась на крыше жилого здания, неподалёку от развалин больницы. Здоровяк с необычайным чутьём, лениво расползся по бордюру крыши, и с упоением всматривался в огненное небо. Эшли сидела неподалёку, и слегка прищурившись, напряжённо изучала руины, а последний член группы - Лиора, беззаботно потачивала ноготки, подпирая ведущую на крышу дверь. Неожиданно на крыше вспыхнуло облако чёрного дыма, из которого возник Авьер.
   - Есть новости? - Пропустив приветствие, поинтересовалась Эшли и отвлеклась от наблюдения за больницей.
   - Поймал одного... - Грустно буркнул мужчина, и достав из кармана небольшую корочку, небрежно бросил ту под ноги девушке.  - Они не владеют магией...
   Посмотрев на брошенный к ногам предмет, Эшли с удивлением обнаружила, окровавленное полицейское удостоверение.
   - Люди? - Изумилась она, пнув ногой испорченный документ. - Так значит, это совет следит за зданием...
   - Я пытался развязать ему язык. - Кивнув в сторону удостоверения, продолжил отчёт мужчина. - Но похоже он даже не знал, зачем его приставили следить. Либо они весьма выносливы...
   - Весьма опрометчиво убивать одного из дозорных. Скоро его спохватятся. - Не отрывая взгляд, от ногтей упрекнула мужчину Лиора.
   - Я не просто так отсутствовал два дня... - Тихо проговорил Авьер. - Пришлось выжидать, пока цель сдаст пост, после чего я следовал за ним до дома. Его ещё не скоро хватятся.
   - Как думаете, меч забрали паладины? - Отвлеклась от педикюра Лиора.
   - Нет... - Отрезала Эшли. - Его определённо забрал тот парень... Алькор. Он не мог быть паладином. Вы же сами видели, как он шагнул через тьму. Думаю, псы совета прибыли гораздо позже...
   Вдруг в воздухе вспыхнуло очередное чёрное облако, прервав тем самым разговор демонов. Эшли и Авьер быстро развернулись к сгустку тьмы, и в следующую секунду из него возникло знакомое женское лицо коллекционера. Оказавшись на крыше, женщина надменно посмотрела на насторожившихся демонов и как ни в чем не бывало проследовала к краю крыши.
   - И вам доброго вечера. - Ехидно поприветствовала их коллекционер.
   - Что ты здесь забыла? - Проигнорировав приветствие, спросила Эшли, изучая гостя.
   - Какой холодный приём... Я думала мы друзья! - Артистично схватившись за сердце простонала женщина. - Густав прислал меня проверить всё ли в порядке, и передать вам, что в ближайшие дни его можно не ждать...
   - Что? - Включилась в разговор Лиора. - Почему не ждать?
   - Он проводит ритуал по активации.
   - Поспешное решение. - Беспристрастно затянул Виктор, не отрывая взора от огненного неба.
   - Как бы то ни было, спасибо за новости. - Отмахнулась Эшли.
   Отвернувшись от гостя, девушка вернулась на свой пост вблизи Виктора, и продолжила наблюдать за зданием. Авьер же, лениво отошёл в сторону, и присев возле Лиоры позволил себе расслабиться, прикрыв глаза. Тем временем женщина, что возникла на крыше не столь давно, окинула демонов разочарованным взглядом.
   - И-и-и-и? - С негодованием начала коллекционер. - Давно вы здесь сидите?
   Ответа не последовало. Демоны продолжали заниматься каждый своим делом. Двое следили, двое отдыхали в стороне.
   - Вы хоть здание осмотрели?
   - Нет. - Наконец неохотно буркнула Лиора. - Оно под наблюдением.
   - Откуда вы знаете?
   - У нас есть Виктор. - Девушка кивнула в сторону здоровяка. - Он учуял слежку, вот и не суёмся.
   - По запаху? - Изумилась женщина в траурном платье. - Ну ты прямо ищейка. - Чуть поразмыслив, коллекционер продолжил. - Но ведь мы находимся в жилом районе. Здесь много людей и запахов. С чего вы взяли, что за больницей следят?
   - От них веет порохом. - Грустно буркнул Виктор. - Вдобавок они уже несколько часов не движутся.
   - Хм, так значит суть вашего плана, небольшой пикник рядом со старым убежищем... Весьма эффективный способ поиска меча, не дать не взять! - Провоцировала демонов коллекционер.
   - По крайней мере мы живы и не выдали своего присутствия совету. - Продолжала спорить Эшли.
   - По крайней мере вы так и не нашли меч. С чего вы вообще взяли, что дозорные из совета?
   Девушка легонько кивнула в сторону окровавленного полицейского удостоверения.
   - А понятно, всё-таки вы не просто так тут сидите... - Женщина разочаровано прикусила губу и напряжённо покосилась в сторону разрушенного здания.
   Приняв позицию демонов, коллекционер так же заняла позицию на краю крыши, устало облокотившись на бордюр.
   - Эх... Тяжело с вами придется... - томно затянула женщина.
  
   Солнце уже село и город погряз в сумерках. Компания демонов просидела на верхушке здания ещё минут сорок, но за это время ни чего так и не изменилось. Женщина в чёрном, без энтузиазма смотрела вдаль с краюшка крыши, однако ледяные зрачки, то и дело скрывались за ползущими вниз веками. Коллекционер изнывала от скуки... Вяло постукивая тонкими пальцами по бордюру, женщина то и дело с интересом озиралась на беззаботных союзников.
   - Ладно, у меня ещё куча дел. - Вскочив с места объявила демонам коллекционер. - Было чертовски весело! Вы отличная компания, но мне нужно идти, всем уда...
   - Ещё один. - Непривычно серьёзным тоном прервал монолог женщины Виктор.
   - Дозорный? - Изумился Авьер, глядя на часы. - Рановато для пересменки.
   - Запах. - Приподнявшись, продолжил здоровяк, серьёзно уставившись в одну точку на крыше. - Его запах... Я чувствую слабый аромат как от Алькора...
   Брови гостившей у демонов женщины, быстро поползли вверх, а губы расплылись в едва заметной улыбке.
   - Веди нас к нему! - Оживилась Эшли, схватив здоровяка за рукав.
   Вскочив на месте, Виктор указал пальцем на соседнюю крышу, и через пару секунд растворился в чёрной дымке. Оставшиеся на крыше демоны поспешили следом, и так же через пару мгновений, оказались в указанной здоровяком точке. После, группа совершила ещё пару подобных скачков по крышам, покуда не достигла очередного жилого здания, с другой стороны больницы.
   Оказавшись на месте Виктор бегом добрался до края крыши, и выглянув из-за бордюра принялся разглядывать улицу, ведущую к зданию. Чуть погодя подоспела коллекционер и остальные демоны. Недалеко от здания, на котором обосновалась группа Густава, располагалась церковь с высокой металлической оградой, а чуть дальше стояла остановка общественного транспорта, на лавочке которой, уютно расположился спящий бездомный. Неподалёку от бродяги гуляла женщина с маленьким ребёнком, которые остановились возле пешеходного перехода, и ожидали зелёного света светофора стоя на обочине пустой проезжей части.
   - Где он? - Тихо спросил Авьер, вглядываясь в полупустую улицу.
   - Тёмно-зелёная иномарка. - Буркнул Виктор, кивнув в сторону только что выехавшей из-за поворота машины.
  

*  *  *

   Проехав автобусную остановку, Раверсаль припарковался у бордюра и заглушил мотор. Отстегнув ремень безопасности, да вытащив ключи из зажигания, юноша неспешно покинул автомобиль. Тут же, яростный порыв ветра со свистом пронёсся через Равера и растрепав волосы юноши, донёс до носа резкую вонь, от спящего на остановке бродяги. Отойдя на пару шагов в сторону, юноша достал из куртки пачку сигарет и, облокотившись на забор лениво закурил папиросу.
   - Ну? И где его черти носят? - С негодованием проворчал Раверсаль, косясь на наручные часы.
  
   Сигарета медленно тлела, а Равер в полном одиночестве, так и продолжал подпирать церковный забор ожидая одного из оперативников в дозоре. И вот наконец, ожидание юноши подошло к концу. Из здания напротив, бодро выбежал рядовой тринадцатого подразделения Маркус Лавьрет. Перебежав дорогу на красный свет, юноша быстро подскочил к Раверсалю.
   - Почему так долго? - Заворчал Равер, обращаясь к нерадивому сотруднику. - Когда кончается твоя смена, нужно уже идти встречать, того кто тебя меняет.
   - Вы так рвётесь на дежурство сэр? - Усмехнулся рядовой.
   - Нет. Однако тут холодно, и от того туловища на лавочке несёт перегаром... - Раверсаль ловко бросил ключи от машины парнишке и собрался идти на дозорную позицию, однако Маркус тут же швырнул ключи обратно. - Блин! Да, что такое?
   - Хорошие новости, совет направил двадцать девятое подразделение следить за больницей. - Юноша указал большим пальцем на подъезд, из которого не столь давно вышел. - Меня только что поменяли. А Эльвиру и Гаена сменили полчаса назад.
   - Двадцать девятые? - Изумился Равер. - Я думал, они заступят только завтра.
   - Сменивший меня парень сказал, что они прибыли в город раньше срока, вот их и припахали заступить в дозор сегодня.
   - Ну и черт с ним. - Пожал плечами Раверсаль, направляясь к машине. - Нам же лучше. Поехали в офис.
  

*  *  *

   Луна заняла царствующую позицию на небе, окончательно сместив солнце за горизонт. Астамор погряз во мраке ночи. Тёмно-зелёная иномарка монотонно блуждала в бесконечном потоке снующих по дороге фар. А тем временем, над крышами близлежащих домов, одна за другой мерцали чёрные вспышки.
   Всю дорогу от больницы автомобиль разрознено преследовала группа демонов.
   Съехав, наконец с освещаемого фонарями шоссе, машина свернула на территорию офиса тринадцатого подразделения, и через мгновение скрылась на подземной парковке. Миг спустя, в переулке позади мясного магазина, вспыхнуло очередное облако тьмы, из которого через секунду возник Виктор. Ещё несколько чёрных вспышек, и позади здоровяка уже находилась вся группа демонов, что спустились с близлежащих крыш.
   - Я так понимаю это один из филиалов армии? - Деловым тоном спросила Лиора, выходя из-за здания мясного магазина.
   Девушка прошла в узкий переулок напротив офиса, и непринуждённо облокотилась на стену соседнего здания, элегантно скрывшись в тени. Вечером, в глубине сокрытого мраком переулка, заметить девушку было практически невозможно. Слегка прищурившись, она упорно продолжала всматриваться в здание тринадцатого подразделения. Однако её обзору то и дело мешали снующие мимо переулка толпы людей, да мчащиеся через шоссе автомобили.
   - "Бюро национально безопасности" ... - Тихо пробурчала Лиора, вслух прочитав надпись на табличке. - Государственный орган... Да. Они определённо из совета.
   - У тебя хорошее зрение... - Приблизившись к девушке, затянула женщина в траурном платье, пытаясь разглядеть силуэт таблички. - Здесь ведь минимум метров триста.
   - И что будем делать? - Включился в разговор Авьер, оставшись позади мясного магазина. - Нападать на подразделение совета, это чистой воды самоубийство.
   - Ну не стоит так принижать свои навыки. - Ехидно вставила своё слово коллекционер, которую демоны вновь проигнорировали.
   - Если брать здание штурмом, тут же поднимется тревога, и через несколько минут за нами будет гнаться целая орда паладинов. - Прикусив большой палец, рассуждала Эшли. - Так же мы не знаем, действительно ли меч внутри здания.
   - Но ведь можно напасть! Украсть меч! И конечно же сбежать! - Продолжала паясничать коллекционер.
   - Хватит! - Вспылила Эшли, повернувшись к сопровождающей их женщине. - Чего ты добиваешься? Жаждешь нашей смерти?
   - Если бы я желала вашей смерти...  То как ты думаешь, стояла бы ты сейчас на этом месте, и дерзила мне? - Улыбнулась в ответ женщина. - Ворваться внутрь, убивая всех на своём пути, покуда не доберётесь до меча весьма неплохой вариант. Да, вы можете погибнуть! Но разве у вас есть выбор? Ведь если вы не вернёте клинок, вам всё равно не сносить головы...
   Демоны молча уставились на коллекционера, не находя слов в опровержения его изречений.
   - В любом случае, сначала проведём разведку. - Сурово подытожил Авьер, приняв идею женщины. - Однако, один только сбор информации, уже может привлечь ненужное внимание.
   - Может, сообщим Густаву? - Неуверенно предположил Виктор.
   - Это вряд ли... Увы, ему сейчас не до нас. - Усмехнулась коллекционер.
   - Значит, будем ждать, пока он не закончит ритуал! - Снова повысила тон Эшли.
   - Не думаю, что откладывать всё на завтра, является лучшим способом вести дела... - Грубо ответила коллекционер, кардинально изменившись в лице.
   - Тихо вы. - Заткнул спорящих девушек Авьер, и кивнул в сторону офиса.
   Из здания "Бюро национальной безопасности", вышла группа сотрудников. Бурно обсуждая конец рабочего дня, они несколько минут курили в скверике у здания, а после неспешно разбрелись в разные стороны.
   - Скоро вернусь... - Прорычал Авьер, провожая взглядом отбившегося от компании служащего, и тут же растворился в облаке чёрной дымки.
  

*  *  *

   Вяло передвигая ноги, да влача за собой тяжёлый кейс, Сергей возвращался с работы домой. Полноватый мужчина, медленно шёл по забитой людьми улице, и тоскливо поглядывал на неоновые вывески магазинов. Почесывая колючую щетину, клерк свернул с оживлённой улицы в тёмный переулок, и кротчайшим путём побрёл дальше к дому. Двигаясь по глухой подворотне, он время от времени, осторожно косился назад. Всю дорогу к дому, его не покидало странное чувство беспокойства. Вдруг, остановившись на месте, Сергей резко развернулся назад, и с подозрением оглядел пустой переулок, соединяющий две людных улицы.
   - Да что со мной, твориться сегодня? - Расстроено пробубнил себе под нос мужчина. - Нужно лечь пораньше...
   Тяжело выдохнув, он повернулся обратно и в ужасе застыл на месте. Напротив, него откуда не возьмись возник высокий незнакомец в потрепанном плаще.
   - Добрый вечер. - Тихо поприветствовал мужчину Авьер.
  
   Вдруг, не с того, не сего, Сергея подняло в воздух и быстро понесло в сторону.  Словно мешок картошки, тело мужчины с глухим стуком вбило в близлежащую стену.
   Объятый ужасом и ледяным потом клерк готов был в тот же миг бросится наутёк невзирая на дикую боль в рёбрах, однако ноги мужчины весели в нескольких сантиметрах над землёй. Мужчина продолжал трепыхаться словно выброшенная на берег рыба, до сих пор не осознавая, что на самом деле он уже связан по рукам и ногам.
  
   Прибитого к стене Сергея обвивала жуткого вида цепь, что прорастала прямиком из потрескавшегося фасада многоэтажки. Её звенья были усеяны аккуратными шипами, большинство из которых, уже впились в тело жертвы. Словно металлическая змея, цепь обездвижила клерка и с каждой минутой всё сильнее вдавливала того в стену.
  
   Всё произошло слишком быстро. Он так и не смог понять, что с ним произошло, однако острая боль в руках и ногах привела мужчину в чувство.
   Испуганно покосившись на свою грудь, он обнаружил, что руки его сложены по швам, и по локоть покрыты кровью от цепных ранений. Поддавшись панике, мужчина что есть сил, набрал в грудь побольше воздуха и приготовился звать на помощь, но в тот же миг рот бедолаги заткнула ладонь незнакомца.
   - Цыц - Тихо прошептал Авьер. -  Закричишь, и мне придётся перебить всех, кто сюда заявиться... - Глядя в глаза жертвы демон сверкнул ярко белыми зрачками, аргументируя тем самым свои слова, и после осторожно убрал руку, от губ пленника. - Итак, теперь я хочу, чтобы ты ответил на пару вопросов.
   - Что? - Непонимающе простонал мужчина, но уже через секунду понял, чего от него хотят, и разочарованно хмыкнул себе под нос. -  Так ты демон... Это бесполезно, можешь сразу убить меня.
   - Я прекрасно понимаю, что вы натренированы держать язык за зубами... - Задумчиво протянул Авьер, обыскивая карманы пленника. - Живёшь неподалёку? - Продолжал диалог демон, с любопытством изучая изъятые у Сергея вещи. Паспорт, ключи, немного денег, кошелёк. - Судя по тому, что, ты возвращаешься с работы пешком, путь довольно близкий. А факт того, что у тебя есть машина лишь подтверждает мою теорию. - Авьер, задорно позвенел конфискованными у жертвы ключами, после чего бросил те в сторону и открыл кошелёк, тут брови демона изогнулись от удивления. - Хм...
   Развернув кошелёк внутренней стороной к пленнику, Авьер грозно посмотрел в безжизненные глаза Сергея. Внутри кошелька находилась фотография Мужчины с женой и двумя дочерьми.
   - Их ведь, в отличии от тебя не учили переносить пытки? - Спокойно поинтересовался демон, покосившись на фото. - У меня и адрес твой есть. - Авьер демонстративно пролистал паспорт пленника. - Давай сбегаю до твоего дома?
   Отступив на пару шагов, Авьер медленно развернулся, и направился прочь из подворотни.
   - Стой! - Истошно завопил мужчина. - Не трогай их тварь! Я отвечу на твои вопросы! Прошу остановись!
   Застыв на месте Авьер вновь повернулся к мужчине.
   - Где меч бывшего повелителя теней?
   - Что?
   - Клинок, украденный у нас пару недель назад.
   - Я не знаю...
   Устало вздохнув, Авьер вновь спокойно повернулся к выходу из подворотни собирался идти дальше.
   - Стой, стой! - Дрожащим голосом запел Сергей. - Я всё понял! Меч! Он всё ещё в офисе. Но забудьте о нём! В здании дежурит огромное количество охраны. Вы просто на просто погибните. - Испуганно отговаривал, демона мужчина. - А завтра ваш артефакт станет абсолютно недостижим. Его транспортируют прямиком в совет... - Сергей пытался приукрасить действительность, но вдруг замолк на полу слове, поймав себя на мысли что взболтнул лишнего.
   - Вот даже как... - Оживился Авьер. -  С этого момента давай поподробнее.
  
   Глава 8. Под напряжением.
   9 апреля 2012 года
   - Смотрю беседовать вы не в настроении... - Расстроено причитала Эшли, приблизившись к столу. Без энтузиазма осмотрев перевёрнутую аппаратуру, она лениво взяла лежащий под рукой ноутбук. Тем временем Кристина и Тревор стояли между Алисой и демоном, направив оружие в сторону врага. - Значит, придётся вас разговорить...
   Едва та закончила фразу - Тревор открыл огонь из пистолета.
  
   Избежав пули, девушка швырнула в оппонента ноутбук и одним коротким прыжком настигла заместителя командующего.
  
   Кое-как извернувшись, юноша увернулся от просвистевшего над ухом компьютера и тот в свою очередь, чуть не пришиб сидящую на полу Алису. Едва устоявший на ногах Тревор, вновь поднял пистолет на уровне глаз и приготовился стрелять, однако подскочившая к нему противница среагировала быстрее и толкнула того в грудь обеими руками.
   В тот же момент салон озарила яркая вспышка голубого света, и юношу с дикой силой выбросило в двери позади Алисы.
  
   С запозданием среагировав на атаку демона, Кристина так же вновь открыла огонь из пистолета.
   Эшли в свою очередь лишь махнула рукой и из ладони демонессы вырвалась яркая электрическая дуга, что с треском впилась в грудь блондинки. Поражённая током Кристина отлетела на рабочий стол, и снеся с того пару изувеченных мониторов, повалилась на пол.
   И вот, получив наконец несколько секунд свободного времени, Эшли переключила своё внимание на Алису.
   - Такс... А ты, нужна нам живой... - Прошипела девушка, сверкнув белыми зрачками.
   Замахнувшись на Алису, Эшли резко рассекла воздух рукой и пальцы демона грубо вонзились в плечо беззащитной девушки, окропив кровью белоснежную форму. Не успела Алиса почувствовать боли, как новая вспышка голубого света, исходящая от ранения, озарила комнату обжигая глаза.
  

+ + +

  
   Резко распахнув глаза, Алиса как током ударенная вскочила с постели. Холодный пот ручьями стекал со лба тяжело дышащей девушки.
   - Всего лишь сон... - С облегчением прошептала Алиса, и обессилено плюхнулась обратно в подушку.
   Первые лучики утреннего солнца, уже проскальзывали в щель между жалюзи. Вяло повернув голову набок, Алиса взглянула на часы. Стрелки на циферблате над дверью показывали семь утра. Сладко потянувшись, девушка неспешно поднялась с кровати, и шаркая пушистыми тапками по полу, отправилась в душ.
   Покинув ванную после водных процедур, Алиса вытирая голову полотенцем, подошла к шкафу с широкими зеркальными дверями. Уже прошло некоторое время, с тех пор как она поселилась в офисе тринадцатого подразделения, потому её кабинет уже был солидно обустроен, и даже стал весьма комфортен для проживания. Так же гардероб девушки пополнился изрядным количеством повседневной одежды, любезно предоставленной Кристиной. Блондинка уже поняла, что Алиса, мягко говоря недолюбливала униформу тринадцатого подразделения. Чёрные цвета, строгий неудобный пиджак, в купе с тем, что это - "военная одежда", отбивали у девушки всякое желание облачаться в униформу. Одев в простенькую белую футболку с ярким принтом и синие джинсы, девушка поторопилась на утреннюю прогулку до столовой. Задорно выскочив из кабинета, Алиса вприпрыжку направилась к лестнице и ловко перескочив пару ступенек, вдруг замерла на месте, заслышав знакомые голоса сверху.
   - Разнести к чертям весь сортир! Это ты называешь нормально?
   - Да! Завязывай ты нудить!
   - О-о-о-о-о нет дорогой мой друг! С этим помешательством надо что-то делать.
   - Прекрати раздувать из мухи слона! На мне ведь стоят печати, осталось только научиться держать себя в руках.
   - То есть ты пытаешься заверить меня, что способен контролировать эти психозы?
   - Да! Чёрт побери!
   И вот наконец собеседники оказались в поле зрения девушки. Ими оказались Квин и Лент, не прекращая спорить ребята в прогулочной манере неспешно спускались по лестнице. Завидев Алису, юноши внезапно прервали разговор, и остановились пролётом выше.
   - Куда это вы в такую рань собрались? - Задорно поинтересовалась девушка.
   - Сама то, что встала не свет не заря? - с недоверием покосился на собеседницу Квин, и продолжил спускаться вниз.
   - Так вышло. - замялась Алиса. - Плохо сплю, и никак не привыкну к новой обстановке. Так куда чешите?
   Нагнав девушку, компания продолжила спуск уже втроём.
   - Тренироваться. - Вяло зевнув, ответил Квин.
   - Как? Опять? - Растерялась Алиса.
   - Что значит опять? - Приподнял брови Лент. - Это каждодневная рутина.
   - Только не в такую рань... Чёртова поездка из-за неё теперь не высплюсь. - Жаловался Квин.
   - У вас хоть выходные бывают?
   - Да, у нас каждый день считай, что выходной. Но тренировки это святое. - Усмехнулся Лент. - Можно сказать это всё равно, что чистить зубы по утрам.
   - Не дезинформируй даму! - Пнул локтём товарища Квин. - Естественно, мы иногда забиваем на упражнения, но это случается раз в год по обещанию.
   - Хм... - Промычала девушка, погрузившись в раздумья. - Может мне тоже стоит заняться физ-подготовкой? Я ведь тоже вроде как паладин... Да и делать то особо нечего, того гляди помру от скуки.
   - Да уж, жить стало бы проще, умей ты за себя постоять. - Задумчиво пробурчал Лент.
   - Как обычно будете зависать в подземке? - Остановившись спросила Алиса.
   - Само собой. - Буркнул Квин.
   - Тогда попозже заскочу посмотреть на ваши успехи. - С улыбкой заявила девушка.
   - Лучше не стоит... - Грустно простонал Лент. - Сегодняшняя у нас та ещё клоунада...
   - Да... -  Потирая руки, злобно затянул Квин. - Хочу, что-бы ты страдал!
  
   Вяло распластавшись на дохленьком, пластиковом стуле, Раверсаль блаженно прижался лбом к бутылке ледяной газировки. Томно вздохнув, свободной рукой он стёр блестящие капли пота со щёк и откупорив бутыль глотнул газировки. Замаявшись на тренировке, юноша расселся на полигоне у столиков возле двери, дабы не мешать тренировкам товарищей.
   - Что уже выдохся? - Обтираясь полотенцем поинтересовался приближающийся к юноше Максим.
   - Кто-то бы говорил... - Из последних сил простонал Равер, сползая всё ниже и ниже по спинке стула.
   - Ну, я всё-таки пришёл раньше тебя.
   - Но при этом, ты практиковался в уже разученных приёмах. А мой телекинез, чтоб его...
   Не закончив фразу, юноша вновь откупорил бутылку газировки, и сделал глубокий глоток.
   - Ладно, на сегодня с меня хватит. - Махнув рукой буркнул Максим и не спеша направился к двери. - Ты как остаёшься?
   - Ага. Хочу ещё шоу посмотреть. - Раверсаль, кивнул в сторону Лента и Квина, обосновавшихся в дальнем конце зала. - Интересно, что у них на этот раз.
   - Не-е-е-е... Я уже устал ждать и желудок требует еды. - Усмехнулся себе под нос Максим, бросив быстрый взгляд в сторону ребят.
   Вернувшись к двери, молодой человек попытался выйти из зала, однако наткнулся на белокурую девушку в проёме.
   - Опа! А число зрителей пополняется. - Задорно протянул Макс, одарив Алису вежливой улыбкой, и жестом пропустив девушку внутрь, наконец, покинул территорию полигона.
   Алиса не успела поприветствовать Максима, так как рот девушки был занят массивной сахарной булкой, а сам голодный юноша без промедлений скрылся за дверью. Лишь разочаровано хмыкнув она неуверенно пожала плечами и прошла к столикам у стены. Разговор на лестнице не на шутку заинтриговал её, и потому впопыхах позавтракав, она со всех ног бросилась на подземный уровень.
   - Опа, Лиса! - Воскликнул Равер, завидев девушку.
   - Хватит меня так называть! - Надула щёки Алиса, вытащив булку изо рта. - Много я пропустила?
   - Ты про тот цирк спрашиваешь? - Спросил Раверсаль, кивнув в сторону Квина и Лента.
   - Угу.
   - Ещё не начинали...
   - М-м-м-м... - Проурчала Алиса и, пододвинув себе стул, устроилась подле Равера. - Я, честно говоря, немного не в курсе. А что вообще, они будут делать?
   - А бог его знает. - Пожал плечами юноша. - Из раза в раз что-то новое. Парой это весьма забавно...
   - Ну вот, а я-то думала у них тренировка...
   - Ну да, тренировка и есть. Ты я так понимаю совсем не в курсах? - Раверсаль повернулся к собеседнице ожидая ответ. Однако вновь забив рот булкой, девушка лишь вяло помотала головой. - Если вкратце, они разучивают одну сложную технику ментальной связи. Редкое высокоуровневое заклинание, из древних книжек в библиотеке совета. Услышав рассказ о об этой технике, Квин загорелся идеей её изучения и так же сподобил на это Лента.
   - А фто в ней фложново? - Спросила Алиса усердно пережёвывая булку.
   - По сути дела, они пытаются связать свои мысли, и потоки энергии, для улучшения координации. То есть они хотят постоянно посылать друг другу магическую энергию, но делать это нужно так, чтобы не травмировать напарника. А после того как получится "жонглировать", этой энергией между собой, заклинание ещё и нужно удержать. Ну и собственно вот... Они уже полтора года как пытаются овладеть этой способностью.
   - Хм, а какой это тип магии? - Нахмурилась Алиса. - Ведь Лент уже практикует магию земли.
   - Они не формируют частицы в заклинания, а посылают их в чистом виде. - Принялся объяснять Равер. - То есть, это обычное физическое усиление, однако оно требует чудовищного контроля частиц.
   Дверь в зал с грохотом распахнулась и на всех парах в зал влетела Кристина. Тяжело дыша девушка, согнулась пополам как только оказалась внутри помещения.
   - Я не опоздала!? - С энтузиазмом спросила она, покосившись на Лента.
   - Кристин, тоже пришла посмотреть на тренировку? - С улыбкой спросила Алиса.
   - Тренировку?! - Чуть ли не смеясь, переспросила блондинк