Войце Влад: другие произведения.

Судьба королевы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 5.01*25  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Однажды, в критичный момент своей жизни, королева Падме Амидала бросила фразу, которой суждено было изменить очень многое и в её судьбе, и в жизни многих разумных, как в ДДГ, так и за пределами оной.
      (Фанфик по мотивам саги "Звёздные Войны". Некоторые детали оригинального мира немного видоизменены).

  
  
СУДЬБА КОРОЛЕВЫ.
  
  
  
Вступление.
  
  
   Кому-то удобнее писать в жестких рамках чужого мира. Кому-то - нет. Я из последних. Фанфик написанный далее, хоть и вобрал в себя практически полностью мою же заявку (с фикбука), но в немалой степени НАПИСАН ПО МОТИВАМ саги Лукаса. Выделено специально. Вы предупреждены!
   Учитывайте это, когда у вас возникнет желание воскликнуть, ах это не так, ах это не там, ну, право слово, что ты творишь автор, ведь название чего-либо прочитанного только что - произвол. И прочее в таком же духе. Да, произвол. Да, немалая часть, либо переосмыслена, либо откровенно придумана лично мной.
   Впрочем, не волнуйтесь, в фанфике хватает узнаваемых вещей, названий, мест, персонажей и событий. С последними, правда, дела хуже всего. Все же больше всего "приболел" в фанфике канон. Хотя его элементы остались.
   Так же постараюсь сохранить суть и дух канонной саги. С учетом отсутствия в мире "пони, которые при естественных физиологических надобностях, производят радугу".
   По началу, повествование будет вестись от третьего лица, но это не надолго. Хотя в последствии, в отступлениях, речь от третьего лица будет возвращаться.
   Направление Джен выставлено не случайно. Но есть небольшая вероятность, что в будущем будет небольшая вставка фемслэш (хотя ментально это будет Гет). Пока не решил. В любом случае уделять этому сколь-либо значимое внимание - не планирую.
   При возникновении вопросов о мире, при "непонятках", спрашивайте.
   Сюжет УЖЕ продуман, так что максимум, что можно будет поменять при интересных идеях извне, если таковы будут, это мелочи.
   Ну, последнее важное. Скорость написания. В принципе, ориентировочный план-график - 5 глав в неделю (выкладка на Самиздате раз в неделю по выходным). Так что долгих перерывов между выкладкой глав не планируется :). Главы около 13 000 символов. Как там в будущем, зарекаться не буду, но пока так.
   Лично для меня, при довольно большом опыте написания малых форм, это первый опыт ваяния сколь-либо большого произведения. Как и вообще область применения воображения в виде фанфика.
  Это так, к слову.
  
  Приятного прочтения.
  
  
  
  
  
СУДЬБА КОРОЛЕВЫ
  
или
  
тернистый путь, брошенной в запале фразы.
  
  
ГЛАВА 1
  
  
Мечтайте осторожно, некоторые мечты сбываются и вам придется иметь дело с последствиями.
  
  
  
(Где-то на юге США. Наши дни)
  
  
   На веранде, в уютной, явно дорогой и эксклюзивной качалке сидел, вполне еще крепкий старик. Легкий ветерок шевелил его седые волосы. При всей общей здоровости и определенной кряжистости, что-то в его взгляде выдавало смертельно уставшего человека. Перед верандой, слегка в стороне, вокруг большого бассейна шла старая служанка, собирая полотенца, оставшиеся от недавних гостей. Старик помнил её еще молодой девчушкой, жившей по соседству. Его отец тогда был обычным торговцем канцелярскими товарами и конечно не мог позволить себе слуг. Но время шло, росло состояние семьи, особенно в этом преуспел сам старик. Появились дома по больше и слуги, что было не мыслимо ранее. Девчушка, часто бегающая в гости к ним, продолжала жить в небольшом домике родителей по соседству, когда дела Джорджа резко пошли в гору. Желая помочь старой знакомой, он предложил ей работу в своем новом доме. И с тех пор не жалел об этом. Десятки лет она верой и правдой служила семье, став, практически, её частью.
  
   Устало созерцая трудящуюся служанку, Джордж невольно вернулся в прошлое. Тогда, когда он был еще сопливым юнцом, его мир претерпел кардинальные изменения. Правда, никто этого не заметил. Родина Джорджа имела свои особенности. В раннем возрасте он полюбил, хоть мало кому признавался в этом, направление литературы, имевшее сильное распространение в родных США - графические романы. Ну, по простому, - комиксы. Часто он засыпал с мечтами о том, что завтра он подвергнется, какой-нибудь особой мутации, что сделает его ОСОБЫМ. Какая-нибудь сила позволит обычному мальчику выделиться из массы таких же обалдуев.
  
   Кто о таком среди мальцов не мечтает? Важно не это, а то, что это всегда остается мечтами. Причем подростковыми. Но в одну обычную, ничем не примечательную ночь, всё изменилось. Судьба выкинула фортель. И сила о которой паренек мечтал, проявила себя. Правда, тогда Джордж этого не понял. Сны видят все. Только не все их запоминают. Некоторые из них красочные, некоторые не очень. В одних ты можешь влиять на происходящее, в других же ты сторонний наблюдатель, который, как бы смотрит фильм.
  
   Любовь Джорджа к фантастике была притчей во языцах в семье. Поэтому он не удивился, когда в очередном сне мотивы были сильно фантастическими. Но проснувшись, странность подметил. Даже старенький телевизор отца, черно-белый, с маленьким кинескопом и линзой, искажающей картинку, и так не блещущую четкостью, - показывал лучше, чем просмотренный сон. До этого таких странных снов Джордж не видел. Они были, либо четкими и запоминающимися, либо туманными, выветриваясь, стоило только продрать утром глаза. Но этот сон был, с одной стороны - крайне четким в воспоминаниях и не выветрился даже к завтраку. А с другой - невероятно невнятным. Причем это касалось всего. Размытая черно-белая картинка, как будто пытаешься смотреть передачу по телевизору в гостиной, находясь на улице, через плохо помытое окно. Более того, сон был немым - беззвучным. Это вообще не в какие рамки не помещалось.
  
   Джордж любил сны. Там он отдыхал от серых будней начальной школы. Они всегда были красочными и там всегда был звук. Странность нового сна зацепила его. Он с нетерпением дожидался ночи, чтобы проверить, будет ли новый сон таким же странным. И... ничего. Нет, сны были, но по старой схеме. Он уже стал забывать странный сон, когда, спустя почти месяц, всё повторилось. А в последующем месяце пришли еще пяток странных снов.
  
   Сны немного изменились. Вернее, чуть изменился их "прием". Они всё также напоминали мутный и черно-белый фантастический фильм, но зато появился звук. Это резко подняло градус странности. Язык был незнаком. Более того, по истечению года и просмотру нескольких десятков таких снов со звуком, Джордж стал подозревать, что языков на которых говорили чудные персонажи, явно было несколько. Уж слишком они разнились на слух. Причем звук - единственное, что действительно стало четким в снах. В остальном же явно нужен был кабельщик, чтобы настроить картинку. К сожалению с кабельщиками по снам в США было плохо. Вернее - никак. Попытки прочесть в школьной библиотеке материалы по снам привели, лишь к нахождению странной брошюрки о медитациях.
  
   При попытке применить её на практике - толк получен не был. Хотя Джордж был упорным и старательным подростком. Тем более в нем было уже четкое убеждение, что сны - вовсе не сны, а что-то явно большее. Но увы, приходилось ограничиваться тем, что давали, кем бы не был этот дающий.
  
   Открывающийся мир, вернее очень много кусочков миров - был невероятен. Он восхищал своим многообразием и размахом. Планеты, виды разумных, а они явно были разумны, и невиданные животные, не описанные в любимых книгах Джорджа. В школе Джордж резко скатился в отстающие, так, что дошло до вызова отца, который без затей сильно выпорол сына, чем вбил в него мысль - не забывать о обыденной реальности. Джордж был понятливым пареньком и уже к концу учебного года исправил многое в учебе. В дальнейшем он не забывал, - жизнь не кончается снами. Как бы это ему не хотелось.
  
   Понять что происходит в мирах сна было сложно. Слишком сумбурными были скачки по местам, слишком непонятны языки. Джордж специально записывал звучание незнакомых слов и относил к знакомому старику, бывшему ученым лингвистом. За упаковку пива, старик, большой любитель выпить, выслушивал звучание незнакомых языков, каждый раз недоуменно пожимая плечами. Интерес к жизни у старого алкоголика был давно утерян и лишь визиты мальца с пивом, слегка разнообразили его тусклую жизнь. Поэтому он даже не спрашивал у мальца, откуда он берет эти странные фразы. Откровенно говоря, ему было плевать на всё, кроме пива. Именно он подсказал парню, что фразы - из разных языковых групп. Более того, разных уровней развития общества.
  
   Куцая помощь, в некотором смысле очевидная, но, хоть что-то. Главное, что Джордж узнал от сломленного алкоголика, знавшего более десятка языков и когда-то преподававшего в крупном университете - языки чужеродны земным. Не то, чтобы бывший профессор был в этом непререкаемым авторитетом, но специалистом он был сильным, когда-то, что бросалось в глаза. Явно много знающим и сейчас.
  
   Чужие и реальные миры. Это было последним доказательством для Джорджа. Придумать много новых и чуждых земным языков - он конечно высоко оценивал свою фантазию, но здраво смотрел на себя. Всё это явно было не в его силах.
  
   Годы шли, рос пласт знаний о чужих мирах. Да, он был отрывочным, понять, что говорят персонажи снов было трудно. Максимум и то очень редко - общая смысловая нагрузка. Нюансы проходили прочь. Более того, по мелким деталям Джордж стал понимать, он видит не просто то, что происходит, где-то в глубинах вселенной - нет. Время - вот что постоянно и сильно менялось в видениях. Он понял это далеко не сразу, но всё более убеждался, что догадка точна.
  
   В мире снов шли: бурная жизнь, войны, маленькие трагедии и радости. Но в тех мирах было и то, что он когда-то желал получить сам. СИЛА. Именно так, с большой буквы. Что это такое понять было сложно. Сильно мешало отсутствие перевода. Но по окружающим и проявлениям этой Силы, Джордж узнал немало о ней самой. Возможности впечатляли. От банального телекинеза, до ментальных техник. Да и простой телекинез впечатлял. В некоторых видениях носители Силы, своей волей, подымали объекты размером с родной дом Джорджа.
  
   А однажды он был свидетелем, как в космосе сцепились две армады в рядах которых, по обе стороны, были одаренные. Ту бурю, что их столкновение подняло в космосе, Джордж не забыл, даже став стариком. Гигантские корабли, больше великих американских авианосцев, - сминались в гравитационном шторме поднятом группами сражающихся одаренных, как картонные макеты, что висели в его комнате. В какой-то момент он даже, впервые за время видений, что-то почувствовал кроме эстетических эмоций - боль многих умирающих людей. Физиологическая боль вышвырнула его из сна, а на подушке остались капли крови из носа.
  
   Имена. Звучание их было проще всего понять. Правда были они часто непроизносимыми и просто непривычны носителю английского языка. Но это то немногое, что Джордж понимал более менее из услышанных чужеродных языков. Правда у него было подозрение, что часто то, что он принимал за имена, было просто формой обращения далекой от имен.
  
   Джордж взрослел, тайна снов береглась им пуще форта Нокс. Любые попытки углубить знакомство с тайным миром, ни к чему не приводили. Разве только жизнь получалась заметно более насыщенной, чем у сверстников. То что проживал он за год, они не видели и за десять. Что положительно сказывалось и в обыденной жизни. Он взрослел не по годам. Явно выделяясь среди сверстников. Это помогло и в устройстве на работу. Да и по жизни стало проще, хоть окружающие стали выглядеть для Джорджа несколько провинциально, но даже это укрепляло его позиции в общении с ними.
  
   Так бы всё и шло, по накатанному, но однажды случилась катастрофа. О нет, видения не пропали. Всё так же, по нескольку раз в месяц, от коротких - в несколько минут, до часа другого - видения приходили к нему. Абсолютное большинство их, мало что говорило о мирах из снов. Хоть аморфная и приблизительная картина у него сформировалась.
  
   Что-то похожее на конфедерацию, охватывающую многие тысячи миров - вот, что видел он в видениях. О аморфности образования говорила масса локальных военных конфликтов в куче мест. Как это образование продержалось тысячи лет, Джордж не понимал. А судя по скачкам во времени, оно существовало приблизительно в неизменном виде именно тысячи лет. Вернее, менялись масса деталей, но в целом - суть, оставалась неизменной.
  
   Неизменным оставалась и еще одна деталь. Джордж не мог влиять на то, что видел. Он был сторонним наблюдателем, которого никто не видит и смирился с этим. Почти десяток лет было так. Пока однажды Джордж не попал в видение, ставшее первым из тех, что, в итоге, превратило великую радость и особость, в нарастающее страдание и проклятие.
  
  
  
  
ГЛАВА 2
  
  
  
О одних родах или о вреде рождения детей в неподходящих местах.
  
  
(Одна из тайных вилл Дома Амидал)
  
  
   Полумрак комнаты разгоняли пара ночников по краям массивной, двуспальной и очень дорогой кровати. На ней лежала молодая женщина и дышала через раз. Лицо её искажалось в болезненных гримасах. Но не тяжкая болезнь поразила её. Беременность. Причем, судя по величине живота, возможно и не ограниченная одним ребенком. По красивому, как сказали бы в Старом Свете - аристократическому лицу женщины градом лил пот. Мутный взгляд бесцельно плавал по комнате в тщетной надежде на облегчение.
  
   Плавно отворилась дверь и в комнате, паря, появился явно медицинский робот. Подлетев к кровати, он явно про сканировал роженицу. После чего заявил:
   - Ваше величество, вы на пороге рождения детей. Я настоятельно советую вам вызвать полноценный медицинский комплекс и специалистов. Ваши роды преждевременны и явно идут с осложнениями.
  
  Женщина на кровати, с явным напряжением концентрируясь на роботе, ответила:
  
   - Ты имеешь должную квалификацию, к тому же есть еще и акушерка. - королева кивнула на вошедшую за роботом женщину.
   - Ваше величество, я настаиваю. Она, - робот взмахом манипулятора явно выразил презрение, - всего лишь помощник при родах. Вам же нужны специалисты классом выше, да и медицинская капсула в соседней комнате, при всем качестве, не рассчитана на такой сложный случай.
   - Приступай, Сила тебя побери. И утверди в своих долбанных микросхемах - ваша задача, всех тех кого я взяла сюда, полная тайность происходящего.
   - Слушаюсь, ваше величество. Подчиняюсь приоритетам. - смиренно заявил робот.
  
   Он подлетел ближе к королеве и, вытянув манипулятор, провел им по голове женщины, как бы погладив её. От этого нехитрого действия, явно сопутствующего невидимыми глазу действиями, женщине явно стало легче. Она, из полу эмбрионного состояния, смогла наконец перевернуться на спину и облегченно выдохнуть.
   - Надолго этого не хватит. - прогудел робот - Как только дети пойдут, боль вернется.
   - Я потерплю. - стоически пробурчала королева.
  
   Акушерка, женщина лет пятидесяти, всё так же молча подошла, окинула внимательным взглядом чресла королевы и жестом приказала роботу помочь. Недовольно гудя, тот, с неожиданной для железяки нежностью, поднял женщину и понес в соседнюю комнату, оборудованную явно на медицинский лад.
  
  Не прошло и пяти минут, как лицо королевы исказил сильный болезненный спазм.
   - Началось. - констатировал робот.
   - Пфф. - с явной злостью на робота буркнула акушерка.
  Став между ног королевы она вгляделась в происходящее, с явным удовлетворением кивнула, села на выдвинувшуюся скамейку и приступила к своим обязанностям.
  
   Робот внимательно следил сбоку за происходящим. Вися вплотную к королеве, он параллельно проводил какие-то манипуляции и над её головой, и над животом.
  Роды всё усиливались. Чем ближе был выход ребенка, тем болезненней было королеве. Но она стоически держалась. Просто, время от времени, с её уст срывалось громкое шипение, в попытках перетерпеть боль.
  
   Невзирая на пессимизм робота, первый ребенок вышел довольно быстро. Уже через секунды после рождения комнату озарил возмущенный писк младенца. Акушерка осторожно передала его роботу, который аккуратно перенес его к одной из малых медицинских капсул, стоящих у стены. Пока он проводил там манипуляции, королева в голос закричала.
   - Держитесь, ваше величество, на подходе второе дитя. - впервые нарушила молчание акушерка. Королева в ответ, лишь кивнула, стиснув зубы.
  
   Второй ребенок, как будто решил подтвердить весь пессимизм робота. Он шел очень тяжело. Акушерка не раз погружала руку во влагалище королевы, но все её манипуляции всё не приводили к результатам.
   - Дайте мне. - прогудел робот из-за плеча акушерки.
   - Брысь железяка, только с твоими манипуляторами и выполнять эту работу. - раздраженно бросила женщина.
   - Я способен выполнять микрохирургические операции, которые и не снились вашему мясному телу. - с явной обидой проскрипел робот.
  
   - Если надо будет резать королеву я обращусь к тебе. Умение резать разумных явное достоинство железяк, вроде тебя. Лучше постарайся облегчить её боль и расслабить её мышцы, хоть немного.
   - Боль при её состоянии и противопоказаниях уже не облегчишь, всё что можно я сделал, а вот расслабить можно.
  
   Несколько манипуляций робота над телом королевы, явно благотворно сказались на родах. Акушерке удалось, наконец, правильно развернуть ребенка и головка второго младенца показалась из изможденной королевы. Этот ребенок упорно не хотел входить в новую жизнь. Он выглядел квелым и слишком тихим. Акушерка вместе с роботом, практически мешая друг другу, пытались пробудить в нем жизнь. Наконец ребенок ожил и его первые робкие писки повисли в воздухе.
  
   Акушерка, оставив ребенка на попечение робота, вернулась к королеве, дабы проверить её состояние. Выражение лица той, сразу напугало пожилую женщину. Краше в гроб кладут, можно было охарактеризовать увиденное.
   - Ваше величество! - с нарастающей паникой воскликнула акушерка.
  Пару секунд и рядом повис робот. Несколько сканирований и жесткий диагноз.
   - Она при смерти.
  
   Резко взрываясь действиями, робот вколол, что-то в грудь королеве, замер десятка на два секунд и очень быстро приступил к её вскрытию. Выглядело страшно, складывалось устойчивое впечатление, что он её кромсает. Но акушерка, невзирая на страдание на лице, с надеждой смотрела на происходящее. Буквально за секунды живот королевы был вскрыт, кровь полилась, но как-то нехотя, как будто загустела. А робот быстро начал проводить какие-то манипуляции с внутренностями женщины.
  
   Сторонний наблюдатель, будь он более компетентен, мог бы разглядеть массу подробностей в происходящем, но в комнате был, лишь один не включенный в происходящее разумный и он был полным профаном в медицине. Никто из участников же не торопился просветить профана, что происходит и почему. Лишь было понятно, что ситуация критичная.
  
   Вдруг пространство вокруг стало каким-то вязким. И если троица у кровати этого явно не заметила, то незримый наблюдатель, - которым был шокированный Джордж, - ощутил изменения всеми фибрами души. Манипуляции робота, до того очень быстрые и плохо заметные глазу, вдруг стали невероятно медлительными. Резко распахнулась дверь и придерживая её, в комнату вплыла акула. Вернее - в первое мгновение так показалась Джорджу. Быстрый, опасный и не по человечески плавный, незваный гость в это мгновение напоминал именно акулу.
  
   Его взгляд, как показалось Джорджу, смотрел в никуда и, одновременно, всюду, проникая в каждый уголок большой комнаты. Широкий шаг к кровати, взмах рукой охватывающий всех и робот полностью замирает. Акушерка же обмякла и осела, ткнувшись лицом между ног королевы. Только сама королева, почему-то неправильно отреагировала на манипуляции незнакомца. Медленно повернув голову в его сторону.
  
   - Забавно. - с пробирающим равнодушием, заметил он, явно перестав куда-то торопиться.
   - Похоже ты еще не отошла от рождения двух одаренных великой силы. Ты просто переполнена Силой. Иронично, что самка эволюционировавшей обезьяны, имеющая мидихлориан не больше прочей толпы триллионов никчемных болванов, кичащаяся своим происхождением, поработала банальным инкубатором и дала Галактике и Ордену, в моем лице, две ходячих точки бифуркации.
  
   - Оби-Ван, за что?! - просипела королева непонимающе, но начиная прозревать.
   - Ты далека от Силы и просто не поймешь, какими извилистыми путями приходится следовать её адептам. Твоя жизнь - сущая мелочь на весах будущего. Одно рождение этих детей раскрывает целый букет глобальных возможностей. Даже если бы они умерли тот час - это уже было бы серьезным подспорьем Ордену. Но они живы, как я вижу, хотя я чуть не опоздал и всё зависело от такого убожества. - Оби-ван окинул взглядом всех участников драмы.
  
   - Но это даже лучше. И теперь операция Ордена может переквалифицироваться в операцию одного из его членов. - Оби-Ван саркастично улыбнулся королеве.
   - Единицы знают, что ты вообще была беременна, не говоря уже от кого. Но все они на этой вилле. И лишь один за пределами этого дома - потенциал детей. Вернее, он думает, что ребенок один. Но даже в рамках "известного" ребенка мне есть чем, чуть-чуть, скорректировать в нужную мне сторону мнение "Доброго дедушки". Конечно, зеленый говнюк довольно хитер и даже мудр, но при этом невероятно ленив. Даже раскрыв, когда-нибудь обман, он не пойдет на конфликт... скорее всего. Ведь у него так мало союзников, готовых замараться и имеющих должную квалификацию. Пусть и сомнительных. А он так любит тихую и размеренную жизнь. Кому-то приходится быть у него на побегушках. Кто без недостатков? Явно подумает он на мой счет.
  
   - Эни, он отомстит. - королева уже успокоилась, вернее, стоя на пороге смерти, её стали покидать оставшиеся крохи сил.
   - Энакин - болван. Причем высокомерный. Он тебя быстро забудет. Ты этого не понимала, но одаренные, обычно, плохая пара. Слишком много может дать Сила, что не даст банальная любовь и химия в мозгу. Тем более, таким поверхностным и зашоренным людям, как Энакин Сила дает неизмеримо больше, чем-то, что они банально неспособны понять. Ты любила - он позволял любить, удовлетворяя свою похоть и чувство значимости. Как же, бывший раб - не просто избранный, но и имеет целую королеву. Во всех смыслах. - хмыкнул Оби-Ван.
  
   - В этом отношении ты была удачным выбором. Статус, положение, красота, твои чувства - сочетание всего этого очень соблазнительно для Энакина, при этом, сама по себе, ты - никчемная деталь антуража истеблишмента Республики. Что есть, что нет тебя - разница не велика. Так что, своими родами, ты серьезно поднялась в иерархии важных элементов Галактики. Гордись... оставшиеся секунды жизни. - произнесенное звучало, как кураж на умирающей, но по виду джедая он просто спокойно доводил реальность до несчастной женщины.
  
   - Он не может не чувствовать, что у него появилась пара детей, даже если он подобен тебе, он не отдаст их без боя. И тогда твоя смерть станет мне посмертным утешением. - королева говорила еле слышно, лишь абсолютная тишина в комнате и максимальное приближение к ней, позволяло Джорджу слышать произнесенное.
  
   - Можешь мне не верить, но я не желал тебе зла. - на лице Оби-Вана проявилась неожиданная эмоция - сочувствие.
   - Так сложились обстоятельства. Цель оправдывает средства. А цель у меня Великая.
   - Зачем ты это говоришь? - королева попыталась изобразить презрение, но сил явно было недостаточно.
   - Мне не хотелось бы, чтобы ты умерла заблуждаясь. Может это сентиментальность. Но скорее, то малое, что я могу тебе дать, за то большое, что ты невольно дала мне.
  
  
  
***
  
  
  
Дорогое удовольствие или любите ли вы поговорить над умирающим противником, как я.
  
  
  
(Всё те же, всё там же. Спустя несколько секунд)
  
  
  
  Оби-Ван подумал мгновение и продолжил.
   - Я был груб с тобой, Падме Амидала - извини. Был момент, я подумал, что не успею и План рухнет, оставшись, хоть стратегическим, но банальным планом.
   - Энакин слаб в медитациях и чувствительность в Силе его довольно кривая и ограниченная. И вся его мощь только мешает ему в этом. То о чем говоришь ты - требует слишком тонких манипуляций Силы и высокого умения в медитациях. Это не его сильная сторона. - продолжил он. Чуть помолчав, Оби-Ван закончил.
  
   - Он боевик. Со временем, он, если не погубит сам себя, станет великим боевиком. Но боевиком, не более. Знай он о происшедшем, мне пришлось бы не сладко, в ярости он очень опасен. Но и ей можно управлять, если грамотно подгадать момент для неё. - легкая улыбка промелькнула на лице джедая.
  
  Молодой мужчина, с какой-то с неожиданной грустью взглянул в глаза королеве.
   - Но даже при этом он бы ополчился на меня не из-за тебя и детей, а потому, что играли с тем, что принадлежало ему, не более. Он жуткий собственник.
   - На меня повлияли с ним. - обреченно прошептала королева, с болью в голосе, принимая данность.
  
  - Очень немного. - честно подтвердил Оби-Ван. - Твоя любовь не была предопределена, но была вероятна. Тебя тянуло к нему. Женщины любят засранцев, даже если они пустышки. Я лишь немного усилил влечение, которое было. Да и глупо было бы полагаться в таком, лишь на искусственное внушение.
   - Ты. - с горечью прошептала королева.
   - По приказу. - Оби-Ван теперь выражал саму кротость. - Но мне понравился план Дедушки. Более того, я многому научился, выполняя его маленькие капризы. И расширил его план, до своего Плана.
  
   - Дети, что с ними будет? - голос королевы неожиданно окреп.
   - Их ожидает извилистая, тяжелая, но великая жизнь, даже по меркам Галактики. - Оби-Ван стал предельно серьезен.
   - Клянусь. - джедай легко хлопнул себя раскрытой ладонью по центру груди.
   - С тобой в тени, за их спинами. - королева практически умерла, окрепший голос никого комнате не обманывал, но сейчас она выглядела крайне величественно. Невзирая на то, что она лежала, а Оби-Ван стоял, появилось впечатление, что она смотрит на него сверху вниз.
  
   - Держа руку на пульсе с рождения, я смогу сгладить многие недостатки доставшиеся им от их отца. Но... кровь есть кровь, сомнительно, что они будут очень сильны в том, в чем их отец бездарен. Опытный наставник рядом, сможет дать им очень многое. Я понимаю, что это звучит лицемерно, но это данность - им будет проще идти к величию со мной. Намного проще. А без меня, либо найдется кто-то другой, либо они к величию банально не дойдут.
  Оби-Ван напоминал сейчас сущего праведника. Джордж даже подумал, что он абсолютно искренен.
  
   - Будь ты проклят джедай! Я ЖЕЛАЮ, ЧТОБЫ ЗАДУМАННОЕ ТОБОЙ ВЕЛИЧИЕ ОБОИХ МОИХ ДЕТЕЙ СВЕРШИЛОСЬ, НО, ЧТОБЫ ТЫ БЫЛ ВНЕ ЕГО И УЧАСТЬ ТВОЯ БЫЛА НИКЧЁМНА.
  
   Голос королевы был снова тих, но пронзительная мощь, что вложила она в слова, вызвала дрожь в сердце Джорджа. Даже Оби-Ван слегка передернул плечами, как будто в ознобе.
   - Я слишком... - Оби-Ван нахмурился, нагнулся над королевой и закончил явно не тем, чем хотел. - Умерла. Будет мне урок, не болтай излишне с тем, в ком запредельно полно Силы, пусть и полученной взаймы.
  
   Оби-Ван, чуть наклонил голову, как бы прислушиваясь, напомнив этим охотничью таксу соседа Джорджа.
   - Пронесло. - с облегчением сказал джедай.
   - Хорошо, что вилла имеет пусть и куцую, но серьезную защиту от Силы. Твоя предусмотрительность и желание защитить детей и мужа сыграла с тобой фатальную шутку, а мне подпортила работу.
  
   - Этот своеобразный щит не только мешает узреть внутренности дома с помощью Силы. Особенно путая взор издалека. Но и серьезно затрудняет манипуляции с Силой изнутри дома. Конечно, обойти это не особо сложно... для мастера манипуляций Силой. А ты даже не падаван. И то, что дети временно накачали тебя до макушки Силой не изменит этого.
  
   - Хотя выглядело мощно. Я даже непозволительно опешил. Но увы, тебе, - импульс проклятия остался внутри дома, и не смог выйти за его пределы, так и не достигнув цели. И я чувствую, как с каждой секундой он слабеет. А все те кого ты привела с собой - мертвы. И в не малой степени из-за тебя. - Оби-Ван пригляделся к лежащей между ног королевы акушерки, и с мимолетным неудовольствием скривился.
  
  - Да, мертвы, - сердце. Торопливость хороша, лишь в ловле блох. Так что, кроме одного "живого" и меня, тут больше никого нет. Но он тебе не помощник. Так что с вместилищем проклятия тебе не повезло. Ну, не в меня же этой крайне мощной, но сырой поделке проникать? Для этого мы в слишком разных весовых категориях Силы находимся.
   - Верно железный? - Оби-Ван подошел к замершему роботу и потрепал того за плечо.
  
   Джедай прислонился лбом к голове робота и начал, что-то шептать.В конце он несколько раз, всё громче, проговорил.
   - Королева умерла, родив мальчика. Ребенка забрал неизвестный человек, похожий на одаренного.
  
   Потом, чуть отошел, легким движением кистью развернул робота к себе спиной и замер. Робот вздрогнул, оживая, дернул головой и пропищал:
   - Тест. - и снова замер.
  
   Десяток секунд ничего не происходило. Но вот манипуляторы робота вздрогнули, он явно начал поворачиваться к кровати и тут, стоявший столбом всё это время джедай, снова дернул кистью, после чего робот опять завис.
   Картина минутной давности повторилась, разница была, лишь в одном - в концовке. Джордж, убежденный в своей абсолютной невидимости для страшного джедая, практически прилип к нему, желая услышать о чем он говорит.
  
  Но как и в прошлый раз он услышал, лишь концовку.
   - Королева умерла родами, мальчик был мертворожденный. На дом напали. Ты спасал тело королевы, напавшие применяли гранатометы с термобарическими зарядами. Щиты были на издыхании, когда ты уходил тайным ходом.
  
   Сказав это, джедай разогнулся и невольно задел нависшего рядом Джорджа. Мгновение и Оби-Ван обнаружился метрах в пяти, развернувшимся и с гудящим световым мечом в руке. Его взор сканировал пространство, а меч замер в обманчиво расслабленной позе.
   - Кто же здесь? И что, - Сила побери, - это было?
  Секунды тянулись одна за другой, Джордж, невзирая на то, что был без тела, пытался не дышать.
   - Решили поиграть со мной? Так я давно не сопливый юнец. - рыкнул Оби-Ван.
  
   Его глаза начали синеть. Джордж вспомнил подсмотренную битву из давних времен, да так поразивший его гравитационный шторм, что создали бившиеся там одаренные Там он видел нескольких джедаев вблизи и в апогее битвы, их глаза так же заполнила яркая синь.
  Но Оби-Ван явно не собирался разносить всё вокруг на многие километры, да и свечение его глаз, явно было заметно менее ярким, нежели, чем у тех, старых джедаев.
  
  - Ага! Вот и нарушитель. - душа Джорджа ушла в пятки при этих словах джедая. Он впал в ступор, а в голове наступила полная пустота и обреченность.
  
  Но Оби-Ван прошел рядом и направился к комоду у стены.
   - Что же ты такое? И почему я почувствовал тебя так странно? - он поднес руку к лежавшему там крупному медальону с богатой инкрустацией. Его явно оставила там королева.
  
  Джедай нахмурился, водя рукой над украшением.
   - Дерьмо, Да сколько же в тебе наворочено. Кто-то очень постарался скрыть то, чем ты наполнен.
   - Магистр, не меньше. Йода, ты ли это, старый интриган? Неужели решил оторвать задницу от стула и подстраховаться, следя за подчиненным?
   - Но, ломать не строить. ВСКРОЙСЯ! - приказ прозвучал со знакомой Джорджу дрожью в "теле".
  
   Медальон на секунду, вдруг, покрылся черной, просто антрацитовой дымкой. Оби-Ван, хоть и не испугался, в отличии от Джорджа, но явно не ожидал такого результата.
   - Сила побери! - с сильным удивлением произнес он.
   - Такая концентрированная Тьма. Ситх, да еще и не слабее Йоды. И как это понимать? - в легкой растерянности произнес Оби-Ван.
   - Проклятие, и главное, не понять, что ты делал. Явно не мой уровень. - дымка уже ушла, оставив после себя некоторое, трудноуловимое чувство пустоты медальона.
  
   Оби-Ван еще несколько секунд задумчиво смотрел на медальон, потом повернулся к роботу еще немного посмотрел на него, но приняв решение, подошел к капсулам с детьми и пошел с ними к выходу. У порога он замер, еще раз обежал комнату взглядом, и с сожалением посмотрел на кровать.
   - Передавил я тебя, ну что за корявый день - не задался с самого начала, но кто же знал, что ты не просто решишь потратить силы на проклятие, но и вообще на такое будешь способна. А после такого не живут. - он шевельнул кистью в сторону робота и ушел.
  
   Джордж замер, не зная, что ему делать. Но всё решили без него. Робот опять, как в прошлый раз, стал оживать, а самого Джорджа, выключая сознание, дернуло с огромным ускорением неведомо куда.
  
  
  
***
  
  
  
   Спустя некоторое время Джордж очнулся у себя в кровати в Калифорнии. Его бил сильный озноб, а слабость и боль тела, вызывала сомнение, что он может встать. С грехом пополам и громко кряхтя, он сел в постели. Тут же обнаружив у себя сильное кровотечение носом. Еле встав, он до шаркал до двери и опираясь на стену, начал марафон до ванной. Включив свет, ткнувшись в выключатель лбом, он наконец проник в ванную и еле дополз до шкафчика с зеркалом. Дрожащей рукой достал аптечку и заткнул нос ватными тампонами. После чего взглянул на себя в зеркало.
   - Зомбак чертов. - жалобно прошептал своему отражению Джордж.
  
   Кроме заляпанного кровью подбородка, потного, как будто покрашенного белой краской лица, на него смотрели глаза с полопавшимися кровеносными сосудами. Чертово видение, чуть не убило его. Такого предательства от своего таланта, давно привычного и приносящего только радость от сопричастности к огромному чужому миру, пусть и косвенной - через сон, он явно не ожидал. Оказывается, не всё так благостно в его даре. Он вполне мог однажды стать Данайским.
  
   - Господи! Что случилось?! - Джордж не заметил, как в ванную комнату вошел отец.
   - Я... просто...вот. - Джордж попытался на ходу придумать объяснение жуткому виду, но вместо этого упал без сознания.
  
  
  
  
ГЛАВА 3
  
  
  
  
Мир в глазах смотрящего. Картина проясняется или тернист путь идущего.
  
  
  
  
   Месяц в больнице прошел для Джорджа плодотворно. Врачи так и не выяснили, что с ним, сделав множество снимков и тестов. Сам парень твердил, что видел жуткий кошмар, от которого проснулся. И твердо стоял на этом. Врачи вначале думали, что у него был инфаркт на нервной почве, но обследование этого не показало.
  
   Дикая слабость, разбавленная ломотой во всем теле постепенно уходила. И уже через неделю о случившемся напоминала, лишь некоторая, с трудом уходящая усталость. Но врачи держали парня у себя еще три недели. Пока, во время очередного визита, отец не устроил скандал, что кровососы в белых халатах тянут его кровно заработанные денежки на невнятную хрень.
  
   Но до этого момента парень успел многое осмыслить. Ограничение подвижности и отсутствие новых видений, как чувствовал Джордж временное, позволило ему провести некоторую инвентаризацию произошедшего. Путем простых медитаций он вспомнил многое из того, что прошло мимо его понимания во время последнего видения.
  
   В начале он обдумал то, что поразило его еще в видении. Впервые он понимал всё сказанное там. ВСЁ. Это было неожиданно. Но был нюанс не замеченный им ранее и понятый, лишь во время медитаций. Легкие мимические несоответствия героев видения сказали ему, что всё то, что он слышал - своеобразный дубляж. Да - запредельно органичный, но дубляж.
  
   Они говорили одно, а он слышал перевод. Он, после долгих размышлений, счел, что перевод был ограничен понятийным аппаратом и словарным запасом самого Джорджа. И виновна в этом пресловутая Сила. У него появилась устойчивое ощущение, что она вогнала его в состояние, когда неважно, на каком языке говорят, максимально близкую суть произнесенного с помощью этого ощущения можно понять.
  
   Вспомнил он и другое - намного более важное и так же незамеченное ранее. Сила была разлита в той комнате, более того, в том мире. И он не просто чувствовал её, но она резонировала с чем-то внутри него. Некое ядро, - маленькое и слабое, - генерировало внутри него узнаваемую Силу. Увы, в окружающей его реальности и в помине не было ни капли Силы. Позже он выяснил, что Сила постепенно заполняет его тело, но даже заполнив - её крайне мало. Более того, она начинает постепенно выходить за пределы тела, клубясь легкой дымкой вокруг него. Эта дымка постепенно и бесследно рассеивалась в пространстве.
  
   Выйдя из больницы он, с новым энтузиазмом и обретенной способностью, пусть и плохо, но видеть Силу, кинулся экспериментировать. Увы, первый успех, который наступил почти сразу - через неделю, оказался практически потолком, на долгую жизнь. Взяв у соседей в клетке с попугаем одно его перышко, Джорджу удалось, с помощью Силы, спустя неделю, заставить его стать на столе вертикально. К концу месяца он был способен поднять маленькое перо над столом и двигать его на расстоянии вытянутой руки, только без неё. Правда скорость так же была схожа с тем, как будто он держал перо рукой и двигал его с помощью неё.
  
  И как бы он не бился это был его максимум физических манипуляций Силой, который он так и не смог преодолеть.
  
   Еще Джордж понял, вернее стал, на грани ощущений понимать, что проклятие королевы, невзирая на уверенность Оби-Вана в обратном, нашло своё вместилище. И в этом была злая ирония. Даже находись Джордж там, в далеком мире одаренных, его сил было явно мало, чтобы стать соразмерным соперником Оби-Вана и воплотить посыл проклятия. А ведь джедай еще и говорил о своем начальнике, каком-то могучем Йоде. Да и был кто-то неизвестный и явно не менее опасный, чем неведомый Йода, которого несколько опасался, внушавший страх Джорджу Оби-Ван. Какой-то ситх. Чтобы это не значило.
  
   И масса других неизвестных, сомнительно, что менее опасных, чем упомянутые выше. И о желании которых по возможности, походя, заявил джедай. Маленький и слабый Джордж на другой чаше весов - явно не был, сколь-либо значимой величиной в этом уравнении со многими неизвестными.
  
   Но это было треть беды. Еще треть было то, что Джордж был неизвестно, как далеко от места событий и понятия не имел, как туда попасть.
  
   Но и это не было критично. В конце концов, он мог плюнуть на это и продолжить жить, как жил. Однако, тут его ждал неприятный сюрприз. Проклятие Силы оказалось норовистым и явно имело своё мнение о происходящем. Теперь, со всё нарастающим давлением, его мучило желание бежать исполнять посыл умершей, где-то и когда-то королевы Падме Амидалы.
  
   Постепенно Джордж стал хуже спать. Помогали медитации и снотворное. Но не до конца. Сопротивляться давлению становилось всё труднее с каждым годом. Череда экспериментов, - за некоторые из которых, поймай его, посадили бы на электрический стул, - никак не помогала продвинуться в желаемом Проклятием направлении.
  
   Пока, спустя годы, Джордж не сделал прорывное открытие. Люди, окружавшие его были пусты в Силе. Вернее в них, было что-то, трудноуловимое, по мнению Джорджа это были проявления наличия души. Но к Силе это не относилось. Но, однажды, у них гостил маленький родственник. Ребенок только отпраздновал день рождения и в доме с ночевкой остались десяток его маленьких друзей.
  
   Джордж, на ночь глядя решил рассказать им сказку. Она во многом опиралась на его видения о мирах одаренных. Его рассказ увлек и детей, и его самого. В один из моментов повествования, рассказывая о джедае, что Силой бросал огромную каменную глыбу на врагов, Джордж махнул рукой, невольно вложив Силу в реале. Монетка в 25 центов, что лежала на столе, от этого улетела на пол. Дети подумали, что он задел её рукой и не обратили внимания. Но Джордж прекрасно видел, - монетку бросила Сила.
  
   Как?! Вот мысль, что билась в его голове, когда дети уснули, а он сам ворочался в своей кровати. Он давно смирился со своим потолком манипуляций Силой в обыденной жизни. Маленькое перышко мелкой птички, вот был его предел. Всё и вся, чтобы он не делал, не помогало преодолеть этот убогий рубеж. А тут такое.
  
   Прокручивая раз за разом недавние ощущения, он понял причину. Его рассказ запал в душу десятку детей. Когда они активно переживали и думали о мире одаренных, это вступило в своеобразный резонанс с его личной Силой. Немного, но усилив её.
  
   С тех пор, он с новым усердием бросился экспериментировать. Несколько лет ушло на выяснение закономерностей и нюансов. Итог был обнадеживающим.
  
   Простые люди действительно могли усиливать его возможности в Силе. Более того сама Сила, показывая некоторую сознательность, хоть и не бросала болезненно давить на Джорджа, но начала одобрительно подталкивать в мелочах в его экспериментах. Он явно был на верном пути. Беда в том, что усиление работало при определенных условиях. И никак не увеличивало личный генератор Силы Джорджа. Эффект заемной Силы был временным и во многом требовал близости людей, включенных мыслями в мир одаренных.
  
   Нет, на далекой дистанции он тоже работал. Даже очень далекой. Но эффект был не тот. Тем более самому Джорджу приходилось быть фокусом приложения этих мыслей, а не видя или слыша людей, думающих о мире одаренных, было очень трудно нормально войти в резонанс с ними.
  
   Да и банальными сказочками или комиксами, о чем думал молодой мужчина, эффекта большого охвата достичь было невозможно. Ответ пришел вскоре - Голливуд. Именно он позволит Джорджу развернуться в нужном ключе.
  
   Цель была создать настолько большой охват и силы резонанс, который позволит Джорджу перенестись в миры одаренных. Тушкой, чучелом, в теле, духом, как угодно. И дело было даже не в манящих далях миров одаренных, а в том, что спать удавалось всё с большим трудом. С каждым годом Проклятие мучило его всё больше. Ни снотворное, ни медитации, в которых он достиг высот, не помогали полностью расслабиться ночью. Спал он меньше, чем нужно, по несколько раз просыпаясь ночью от дискомфорта. Это по чуть-чуть, но выматывало всё больше. Иногда удавалось полноценно выспаться, но чаще - нет.
  
  
  
***
  
  
  
   Говорят - страстно желающий чего-то, получает помощь от вселенной на пути к этому, проблема в том, что люди это не способны обычно понять или почувствовать. Но Джордж был не таков, Сила помогала ему, хоть и в меру своего понимания, и он эту помощь был готов принять.Так, однажды, когда он уже работал какое-то время в Голливуде, к нему подошла парочка мужчин в однотипных костюмах. Приглашение в парк на разговор и Джордж понял - вот оно. Заказ от государства на пропагандистскую картину, которая способна увлечь молодежь. Масштабный проект, серьезные деньги. Видимо, его заметили после недавней фантастической картины, которая так понравилась критикам.
  
   - У меня есть проект, который подходит под ваши критерии. - заявил Джордж.
   - Мы хотели бы взглянуть на него. - услышал он от парочки.
  
   Череда переговоров, убеждений и оговорок, и люди из госаппарата, а это явно был их заказ, всё же дали Джорджу финансирование. Процесс пошел и он внушал надежду, что всё скоро получится. Практика, опыты на малых группах, и просто ощущения в Силе, показывали - проект ждет успех, причем большой. То что доктор прописал, с воодушевлением думал Джордж.
  
  
  
***
  
  
  
   Не взирая на то, что картина, во многом, имела очень отдаленное отношение к реалиям, даже тем куцым, что знал о мире одаренных сам Джордж - эффект был достигнут вполне приемлемый. .
  
   Фильм вышел убойным. Внимание к нему было огромным, круг фанатов рос, как на дрожжах. Джордж, время от времени, непроизвольно впадал в резонанс с таким количеством усилителей Силы, который и близко не был сравним с тем, что было ранее.
  
   Вернулись, время от времени, четкие видения с переводом. Они были очень краткими и редкими, и он все так же, никак не мог влиять на окружающее его в видениях, зато увидел некоторых из тех, о ком впервые услышал много лет назад.
  
  
  
***
  
  
   (комната отдыха Ордена. Где-то, когда-то)
  
  
  
   - Оби, пожурить хотел тебя я.- зеленое недоразумение, похожее на старую макаку, добродушно взирало на старого знакомого Джорджа.
  
   Существо выглядело абсолютно безобидно и никчемно, лишь собранный и осторожный взгляд Оби-Вана говорил, не всё то, чем кажется - этим является. Джордж до этого не раз видел существо в видениях. Правда, оно редко, что-то делало. Обычно, оно с умным видом втирало что-то, почтительно внимавшим окружающим, либо сидело во главе стола с другими одаренными.
  
   Но впервые Джордж видел зелёнокожего карлика в четком видении с переводом. И ощущения от этого были сильно другими.
  
   - Магистр Йода, чем я огорчил своего покровителя? - Оби-Ван с вниманием смотрел на странное существо, которое Джордж считал, кем-то очень важным в среде одаренных. Из-за чего и придумал ему образ их лидера.
  
   - Двумя вещами. Надо было зачем, настолько чистить свидетелей жестко? Техник Силы достаточно, чтобы поправить умы им. И второе, Королевой, - не достаточно хорошо подчистил хвосты ты, раз уж выбрал такой вариант. - странное существо удивительно похоже с шуткой Джорджа в его картине, формулировало фразы. Джордж не мог понять, то ли это действительно так, то ли Сила адаптирует перевод к его ожиданиям.
  
   - Дом был покрыт защитной сетью Силы, выполненной одним из отщепенцев Ордена, я неожиданно был раскрыт и вынужден был прорываться силой, скрыть такое с помощью ментальных техник было не реально. Увы. Но в чем же, магистр, вы недовольны в плане королевы? Она умерла сама, я в этом вовсе не участвовал. Я конечно подвел её к нужному уязвимому состоянию разума, чтобы легче было изменить её мысли и повлиять на неё ментально, но она слишком увлеклась секретностью и была уже в очень плохом состоянии, так что вместо разрыва с Энакином и знанием, что ребенок умер, она умерла сама. - Оби-Ван слегка нахмурился.
  
   - Умелый если одаренный будет, докопается до правды в дройде, он. "Унёс мальчугана похожий на одаренного", пфф. - Йода фыркнул с тенью недовольства.
   - Не много тех, кто докопается, но и не мало их. - Йода пытливо взглянул на Оби-Вана.
   - Простите, магистр, я торопился. Мальчик был слаб, я опоздал к родам, требовалось быстро замести следы и тайно унести ребенка, а тут еще неожиданный бой с парой охранников. К тому же, чтобы начать действительно глубоко копать, нужно знать, что и где надо рыть. - Оби-Ван спокойно и с уверенностью смотрел на Йоду.
  
   Долгий и проникновенный взгляд маленького существа, невзирая на общее добродушие лица, вызывал легкую дрожь у Джорджа, стоящего в стороне. Казалось, в любой миг он может смять опасного Оби-Вана, как фантик от конфеты, легким мановением маленькой ручки.
  
   - Правду говоришь ты. Запомни на будущее, мелочей нет в таком. Любит очень Сила, через мелочи никчемные, одергивать, возомнивших себя игроками, а не фигурами. Любит она, да. - Йода откинулся в креслице.
   - Прикрыл я помарку твою, дройд не важен более. - Джордж подумал, что зелёнокожий карлик сейчас задремлет. Но нет, Йода продолжил.
  
   - Видел недавно Энакина, я. Согласен ли ты, что его реакции в рамках?
   - Да, магистр, я внимательно отслеживаю изменения. Все в рамках. - почтительно ответил Оби-Ван.
  
   - Продолжай быть в досягаемости. Руку на пульсе держи. Не мне же бегать по полям, старику. - "старик" лицемерно покряхтел, встал с кресла и пошаркал к выходу. У дверей он остановился, полуобернулся, и закончил.
   - Вечером зайди. Пустячок есть для тебя, у меня. - и ушёл постукивая дешевой клюкой по плитам пола.
  
  
  
ГЛАВА 4
  
  
  
  
Хочешь рассмешить бога - расскажи ему о своих планах.
  
  
   Новое видение поставило перед Джорджем парадоксальный вопрос. Что было раньше - курица или яйцо?
  
   Да, он видел странное зеленое существо несколько десятков раз ранее. За все те годы видений. Но ни разу он не слышал его переведенный голос. И ведь в своей картине он изобразил его очень похоже. Правда, он полностью проглядел смертельную опасность в безобидном существе. Полагая его, чем-то, вроде мудрейшего главы в Ордене.
  
   Сейчас, мощь и опасность Йоды стала для Джорджа очевидной. И если раньше он полагал, что и Оби-Ван - один из сильнейших мира одаренных, видений с которыми он пересмотрел немало, то сейчас наивность этого, бросалась ему в глаза. Всё же глубина понимания в видениях сродни последнему, явно серьезно превосходила блеклые и обычные, через кои он, в основном, и познавал миры одаренных. И сейчас, когда, казавшийся ранее Джорджу могучим, Оби-Ван стоял рядом с "безобидной" макакой, сравнение было сильно не в его пользу. Он явно был из более низкой лиги.
  
   Интересно, подумал Джордж, было бы увидеть этого Йоду, в таком же ярком видении совместно с другим одаренным, что несколько раз мелькал в блеклых видениях. Второго он тоже видел ярко несколько раз, и знал его имя - Шив Палпатин, появлявшегося не раз вместе с Падме, но не разу в таких видениях, вместе с другими одаренными. А простые видения, или яркие, но одиночные, в которых тоже бывал Палпатин, - давали слишком не очевидную картину. Сейчас Джордж в этом убедился. Увы, такого сравнительного видения у него не было и оставалось, лишь предполагать, кто из этих, явно соперников, - сильнее.
  
   Сколько еще таких странных совпадений и открытий, скрывает от него мир Силы?
  
  
  
***
  
  
  
(Кинотеатр, где-то в США. 80-тые года 20 века)
  
  
  
   Зрители аплодировали уже пять минут. Только что закончилась премьера очередной картины Великого режиссера. Третья картина Саги увидела свет и была тепло встречена. Люди в зале распространяли удовольствие в объемах, явно превышавших помещение. Овации сотрясали помещение и лишь крепкий мужчина, лет сорока, корчился в муках и разочаровании за стеной.
  
   - Какой провал, опять! - сипел сквозь боль Джордж, а это был он.
   - ЧТО ТЕБЯ ВО МНЕ НЕ УСТРАИВАЕТ?! - громко вопросил он небеса, повернувшись к потолку.
  
   Сила, резонировала с залом за стеной. Пульс мужчины зашкаливал, а отчаянье его было огромно. Он только что, в который раз, не смог уйти в мир одаренных. Вернее, он вполне прошел, как в своих видениях до их мира, но, сколько не старался, не мог войти ни в кого там. Силы было полно, её явно хватало для перехода. Не телом, нет, это он четко ощущал, а душой. Но каждый раз, как будто он пытался мощный магнит, стороной с плюсом, приложить к такому же, с таким же плюсом. При всей заемной Силе, Джорджу не хватало для этого мощи.
  
   Ярость Джорджа была столь велика, что взглянув на себя со стороны - устрашился бы и не узнал. В глазах мужчины мелькали золотистые искорки, а пыль и всякий сор в каморке крутились большим омутом, вокруг лежащего человека.
  В этот момент, Сила решила ответить. Джордж без подготовки с медитациями и сна, рухнул в яркое видение.
  
   Впервые, яркое видение было не о далекой галактике, а о Земле, где Сила ранее помогала, лишь на уровне интуиции, но не видений. Более того, впервые он смотрел не со стороны, а изнутри самого себя. Джордж сидел в кресле, чувствуя себя старой развалиной. Вокруг стоял шум и гам, - комик-кон, понял он, смотря по сторонам, через глаза себя старого. Перед ним стояла очередь детей, подростков и взрослых. Явно за автограф сессией.
  
   - Мистер Лукас устал, пожалуйста, дайте мастеру отдохнуть. Вечером он улетает на съемки. - милая девушка отважно загородила Джорджа от толпы.
  
   Несколько минут уговоров и люди расходятся. Джордж встал, с хрустом потянулся, попрощался с девушкой и вышел через служебный выход. Вдруг, проходя мимо лифтов, он услышал торопливые шаги сзади и корявый английский.
  
   - Извините, мистер Лукас, пожалуйста, мы прилетели с другого континента - просто автограф, мы тоже улетаем скоро и неизвестно, когда еще будем в США.
  
   Джордж повернулся со словами легкого укора, но в тот же миг его пронзило мощное прозрение. Пришло четкое понимание от Силы - тот "магнитный минус", что он искал последние годы - перед ним. Да, она была не совсем сформировавшейся личностью и ей тоже, чего-то не хватало. Но она вполне подходила для задуманного. Сколько он мучился, пытаясь сам, а после - среди фанатов в США, найти подходящую душу. Душу, которую, в отличии от его, не оттолкнут далекие миры одаренных. Душу, которая сможет уйти туда, утянув за собой чертово Проклятие.
  
   И вот, когда он окончательно отчаялся, - душа найдена. И пусть это душа какой-то варварской соплюшки, что даже не способна нормально говорить на английском языке. Джорджу было наплевать - цель была перед ним. А то, что она такая, так её и менее жалко будет.
  
   Она была слабой девочкой, но с сильным характером, отражавшимся во всем её облике, Джордж чувствовал, что Проклятие, не раз вынуждавшее его преступать убогие законы морали, грызшее его все эти годы и ставшее уже совсем невыносимым, - зашевелилось в предвкушении.
  
   Вокруг, как всегда на таких мероприятиях, была разлита отличная питательная среда для него. Маленькое, привычное усилие, фокусировка разлитого, через призму личной Силы. Джордж впал в состояние высшей медитации с поразительной легкостью.
  
   - Конечно, девочка, давай свой постер. - сам себе Джордж казался сейчас Йодой, добрым, могучим и... лицемерным.
  
  
  
***
  
  
   Мир мигнул и Джордж пришел в себя в пустой каморке кинооператора. В зале всё еще шли овации, а на пыльном, секунды назад искаженном в ярости лице мужчины, расплывалась улыбка предвкушения.
   - Боль терпима. Годы. Жить не просто, но кому в таком пути легко? Главное, что цель реальная и достижимая. - вбивал в самого себя фразы Джордж.
  
   Да, впереди еще годы и годы, пока он встретит девочку из видения, но сейчас ему казалось, что невероятный, незримый груз, давивший на его плечи, как будто резко потерял в весе.
  
   Остался, лишь один большой вопрос. Что будет если судьба далекой Падме изменится? Если проклятие кинутое в лицо врага, сможет помочь незнакомой девочке изменить предназначение. Избежит ли сам Джордж, судьбы переносчика этого проклятия?
  Учитывая прыжки во времени, невероятность Силы и её мощь - ответ на это вопрос был сильно неоднозначен.
  
   Впрочем, это, как говорит его юрист, уже вне нашей юрисдикции.
  
  
  
***
  
  
  
(Комик-Кон. Где-то в США. 10-е года 21 века)
  
  
  
   - Папка, папка, скорее, он сейчас уйдет. - дочь тянула меня через балаган чудиков, за уходящим стариком.
   - Погоди же Иришка, сейчас маму предупредим. - я повернулся к Насте, разговаривающей с коллегой, которая так же привела детей сюда. Пару шагов к жене и упирающаяся дочь, как на привязи за мной.
  
   - Насть, мы по быстрому отскочим за местным главным чудаком. Потом, сразу будь готова на выход. Вечером у меня лекция у местных ботаников с Долины. Мы еще должны успеть, хоть несколько часов поспать - вылет рано утром.
   - Может, ну, их Илюша? Ну, что может рассказать отставной вояка компьютерному планктону, что их так заинтересует? Да и полноценного контракта нет, просто внезапная просьба знакомого, даже не друга.- бросила жена не в первый раз.
  
   - Я обещал. Да и не стоит недооценивать их тягу к геополитике. Некоторые из них еще фору дадут многим моим коллегам в этом. Так почему бы не помочь ребятам, привнеся толику системности в их виденье мира?
   - Папа! Уйдет. - на требовательный вскрик дочери обернулись несколько людей вокруг.
   - Идем. - я быстрым шагом направился к служебному ходу, через который скрылся именитый старик.
  
  Дочь вырвала руку и побежала вперед, не желая упускать своего кумира.
   - Бардак. - промолвил я себе под нос, ныряя за дочерью, через не охраняемый и открытый служебный выход.
  
   Сразу же увидел, метрах в двенадцати, медленно идущего по пустому коридору старика и подбегающую к нему Иришку. Абсолютно внезапно, ввернулось предчувствие, не раз спасавшее мне жизнь несколько лет назад. Тогда, в итоге, из-за него я, вместо смерти, ограничился ранением. Награда, комиссия, вердикт - не годен. Отставка и неожиданная смена деятельности, когда хобби стало профессией.
  
   И вот теперь, внезапно, в безобидной ситуации дыхнуло смертью. Как сквозь вату до меня донеслись слова дочери.
   - ...мистер Лукас...
  
   Я бы давно был мертв, как и многие из моих парней по прошлой службе, если бы в такие моменты рассуждал и взвешивал за и против.
  
   Было понимание, что если улыбающийся фальшивой улыбкой старик, с какой-то гнильцой во взгляде, коснется моей Иришки, она умрет, а то и что по хуже. Что может быть хуже? Немало. Это я знал не по наслышке. Но всё это никак не замедлило меня. Скорость с которой я оказался рядом с дочерью вернула меня в мои лучшие годы. Старик уже тянул руку к Иришке, которая доверчиво протягивала свою, с зажатым в ней, каким-то плакатом. Увидев меня, набегающего из-за спины дочери, старик не столько испугался, сколько удивился и даже разозлился. Хотя я знаю, что выгляжу в такие моменты - "памперсно", для окружающих. Мелькнувшая эмоция застигнутого "за делом" педофила, только убедила меня в правильности предчувствия.
  
   На его лице, за мгновения, промелькнуло несколько эмоций, остановившись на злости, мне даже показалось, что в его глазах появились золотистые искорки и тут я наконец добрался до него.
  
   - Будь что будет, но делай, что должен. - мысль мелькнула особо ярко в моей голове.
  
   В следующий момент мой кулак смял руку старика, как сухую ветку и, со звуком мясника разрубающего тушу, встретился с его телом. Сильный страх за дочь добавил к, и без того сильному удару, немало мощности. Старик, как пушинка отлетел в стену и сломанной куклой, явно мертвой, осел там.
  
   Сам же я в этот момент узнавал, что будет если ударить незащищенной рукой, открытый и работающий трансформатор.
  
   Меня корежило, как будто я ударил не по живому человеку, а, что удивительно, именно по трансформатору. Мощные импульсы тока пронзали меня. Сзади кричала дочь, а последними моими мыслями было, что, невзирая на неадекватность момента, пришедшего предчувствия, - я оказался прав. А моя смерть не напрасна, как и убийство странного старика. Жаль, что решив одну смертельную проблему, я породил пусть и не фатальные, но серьезные проблемы для оставшейся живой семьи.
  
  
  
  ___________
  (Примечание к главе)
  Итак, Джордж пришел к закономерному итогу, я бы даже сказал - справедливому. Ибо года жизни и определенные маленькие и не очень выборы, что он делал, привели его именно туда, куда он заслужил. И ох уж эта ирония Силы и её видения :).
  
  Засим с первоначальным "героем" мы прощаемся, а на сцену выходит настоящий герой произведения.
  ___________
  
  
  
  
ГЛАВА 5
  
  
  
  
О, этот новый чудный мир и жизнь, - штопор им в печень обоим. Или плюсы и минусы сансары.
  
  
  
(Главный медицинский центр Дома Амидал)
  
  
  
   Когда вы умираете, первая ваша надежда, что это не конец. Вторая, - даже если вы закоренелый атеист, - что есть суть того же верующего, но верящего в обратное, - что вас будут судить снисходительно. Третья, - что вам дадут новый шанс на жизнь.
  
   Я не успел осознать первые две надежды, как сразу ухнул в третью. И мне там сразу сильно не понравилось. Ситуация напоминала, что угодно, но явно не самое приятное место для жизни, я сразу вспомнил курсы по быстрым и жестким полевым допросам.
  
   Пульс пулемётом бил там-тамами в ушах. Жуткая слабость с ломотой, сырость и полнейшая темнота, сильнейшее удушье в помещении, более тесном, чем гроб. Вот в каком неприятном месте я оказался после смерти. Прямо скажем, хотелось возопить - серьезно, вот это я заслужил?!
  
   При этом меня давили со всех сторон и тянули во мрак. Хотя, нет, неизвестные мне суки решили добавить к пыткам еще и световую. Ярчайший свет ударил по неподготовленным глазам, вызвав сильнейшую боль в них, отдающуюся в мозг. Что же, радуйтесь твари, будет и на моей улице праздник. С вами я не буду торопиться и буду вдумчиво беседовать. И пусть я не великий специалист в пытках, проходивший их только факультативно, но и мне есть, чем вас гниды неприятно удивить.
  
   Я ослеп, от дикого букета болевых ощущений пропал слух, лишь где-то на периферии гудело с перепадами. Я не любитель мата и довольно терпеливый и сдержанный человек, но сейчас я орал, кроя худшей бранью из подворотни, ублюдков, что мучили меня. Меня куда-то понесли, наконец положили и оставили в покое. Но не надолго, лишь на несколько секунд, после чего начали тыкать какими-то железками. Но это было сущей мелочью, по сравнению с прошедшим. Это даже позволило мне, чуть отойти от прошлых пыток. Мозг начал справляться с поступающими болевыми импульсами и в компанию к оставшимся осязанию и обонянию, стал возвращаться слух, и даже, немного, - зрение.
  
   - Ler Dzerial, pozvolju pozdravit vas pervym, - Dom Amidal uvelichilsja princessoj. - на грани слышимости, пробилась непонятная речь.
   - Blagodaruj vas, Diner si Amidal. Nakonec to, a to ja uze dumal, chto progneval Silu i ona tak i prodolzit davat nam s zenoj odnih malchikov. V slabosti svoej, ja do poslednego ne veril, chto rozdenie projdet, bez ser`eznwh problem. - уже проваливаясь в глубокий, изнеможенный сон, услышал я.
  
  
  
***
  
  
  
   Пробуждение вышло тоже не ахти каким приятным, но хоть без пыток. Я открыл глаза и уставился в странный потолок над собой. Он выглядел, крайне необычно - травяной покров, легко колышущийся ветерком. Перебарывая тошноту, возникшую через несколько секунд наблюдения за ним я, со всё нарастающим удивлением, понял, что передо мной, крайне правдоподобная, но голограмма. Уши уловили легкий шум ветерка и тихое щебетание птичек.
  
   - Что за черт? - буркнул я и сразу испугался. Похоже, падлы пытавшие меня ранее, что-то повредили в моем речевом аппарате. То невнятное мычание, что издали мои связки, прямо скажем, и лучший лингвист не понял бы. К моим счетам к неведомым мучителям добавилось ещё и желание, вырвать их поганые языки.
  
   Внезапно, откуда-то сбоку, появилось нечто, отдаленно похожее на лампу моей дочери. На длинном гибком кронштейне было прикручено, что-то вроде крупной диодной лампочки. Вот она зависла надо мной, волнообразно мигнула голубым светом и убралась, куда-то за границу моего зрения.
  
   С трудом повернувшись на бок я ткнулся в стенку, похоже пластиковую. Такого физического бессилия я давненько не испытывал. Я попытался оттолкнуться от стенки рукой и тут меня настиг шок.
  
   Ручка, что ткнулась в стенку, принадлежала уродливому карлику. В голове повисла пустота. К стыду своему, мне потребовалось секунд десять, чтобы вернуть себе самообладание и понять, что это просто детская рука. Вдумчивый осмотр себя, уже не отвлекаясь на внешнее, выдал новый повод для шока.
  
   Маленькое тельце действительно, явно было детским, но хуже было другое, с трудом оттянув странное покрывало, закрепленное по бокам к тому в чём лежал, я понял, что жизнь новая у меня теперь есть, только будет она наполнена косметикой и мальчиками.
  
  - Мальчиками, Йоперный театр и сельская филармония! Какая падла не просто реинкарнировала меня в девчачье тело, но и оставила мое абсолютно мужское сознание в памяти? - нет, я конечно был сторонником реинкарнаций, более того, считал их естественными, основываясь строго на логике. Но при этом, абсолютно логичным было и закрытие старой памяти, дабы не плодить психов и чтобы каждое новое рождение, позволяло познать разные грани бытия, не искажаясь опытом прошлой жизни.
  
   С другой стороны, сама по себе новая жизнь - уже довольно много. Интересно, в какой из стран и времени я родился снова. Судя по тем речам, что я успел услышать, пока не отключился,- страна явно далекая от моей Родины. Язык был странен и совсем не знаком. Утешало, что, судя по увиденным уже деталям, родился я в будущем, теперь осталось выяснить, насколько далеком. И существует ли, в чем я лично практически не сомневался, сейчас Россия?
  
   Всё это и масса другого мне предстояло выяснить. При всех минусах нового положения, была и масса плюсов. Так то, что я принял за череду пыток, было банальными родами. Что же, хоть изучение языка местных явно было серьезной проблемой - время у меня было. А снисхождение ко мне от окружающих было практически гарантировано. Какой спрос с ребенка, который только родился? А вместо речей и реакций агукает и гадит под себя. Да, гадит, с неудовольствием понял я истинную причину пробуждения.
  
   Что же, а жить можно и женщиной. Правда сомневаюсь, что моя сформированная мужская личность, будет органичной женщиной, ну, это уже проблемы того, кто ошибся в небесной канцелярии, оставив мне память. Да окружающих, что эту ошибку будут пожинать.
  
  
  
***
  
  
  
(малая гостиная родового дворца Амидал)
  
  
  
   - Джериал лэр Амидал, скоро это может стать не просто именем главы богатейшего Дома сектора Чоммелль, но именем главы Королевского Дома. - сухощавый старик с чуть запавшими глазами и прямым носом с горбинкой, пронзительно взглянул на своего собеседника - мужчину по-младше, с определенной схожестью в чертах.
  
  - Отец, не торопись. Времени еще много, мало ли, что может случиться. Даже если мы сочтем нужным спешить, ранее 16-летия выставлять кандидатуру Падме на замену старухе не получится. К тому же, та вполне еще может родить наследницу. - Джериал, глава Дома Амидал попытался остудить пыл старика. Тот, хоть и давно не являлся главой Дома, но в значимых решениях сын внимательно прислушивался к отцу.
  
   - 16 лет - рубеж регентства. Я считаю, в идеале, что если будет возможность потерпеть, то стоит дождаться её 25-летия, когда она сможет стать полноценной королевой, а то мало ли кого выберут её регентом. Хотя и сильно сомневаюсь в такой возможности. - старик, лишь мягко улыбнулся в ответ на окорот сына. - По поводу же родить наследницу. Неужели мир перевернулся и эгоцентричность и властолюбие старухи изменились в лучшую сторону, и она уже готова поделиться своей властью, пусть и с дочерью? А может её Дом Хьювелл вдруг стал вести разумную политику, которая не вызывает сильного раздражение у окружающих? Нет, это не так.
  
   - Всё верно, но к чему это твоё "скоро"?
   - Тебе уже 57 лет, а ты думаешь, что эти лет 20 будут тянуться вечность. Вовсе нет, это для малышки будет бездной времени, для нас же, особенно для меня, эти годы пролетят, как курьер на Корусант. К тому же, начинать подготовку к этому надо уже сейчас. - старик задумчиво пожевал губами и продолжил.
  
  - Не только я смирился с тем, что Сила решила не давать твоей жене девочек. Заменив это оравой мальчуганов. - пожилой человек с грустью, чуть опустил плечи и слегка сгорбился.
  - Которые не только не подходят на роль королевы, ввиду своего пола, но и глава Дома из них не лучше дроида, если кому вдруг придет глупость сделать такой выбор. - старик откинулся в кресле и чуть прокрутил изящный и полупустой бокал с вином, что держал в руке.
  
   - Отец, я всё это понимаю, не надо относиться ко мне как к ребенку. Но согласись, что какая будет моя дочь, сказать сейчас нельзя. Возможно, она будет не подходящей для уготованной ей роли. В другом же случае, у нашего Дома, априори, лучшие позиции в Игре за престол. Не мне тебе объяснять, твой отец не зря выбрал именно такое направление дел Дома, усилив его за счет отказа от большой доли во внутренних делах. Это сделало нас лучшим выбором на престол из всех Домов. Большинство, мало-мальски серьезных игроков не видят в нас серьезных конкурентов на внутреннем рынке, за некоторым исключением. Для других, выбор нас Королевским Домом, - принесет минимальную протекцию нашему дому из возможных при таком положении. - прохаживаясь вдоль стола, Джериал вопросительно взглянул на отца, проверяя, не забыл ли он чего.
  
   - Всё так и не так. Для большинства Домов да и тех кто не принадлежит к Домам - простых подданных королевы, расклад верен. Текущая королева, уже почти на грани детородного возраста и когда Падме достигнет совершеннолетия, - "Наша молодящаяся старуха", не взирая на все усилия их Дома, впадет в климакс. - старик ухмыльнулся. К своей почти ровеснице и бывшей подружке он относился нынче с трудно сдерживаемым раздражением.
  
  - Некоторые уже сейчас бормочут по углам, что она не только не хочет родить девочку и наследницу, но уже не способна родить, в принципе, а значит уже пришло время уходить на покой "нашей" королеве. Но те, кто действительно заинтересован, в курсе, она еще может забеременеть. - старик наконец допил бокал, поставил его на столик и продолжил.
  
   - Для нас это даже плюс. Мы снова в гонке за престол. Причем неожиданно, пол ребенка за пределами нашего дома, насколько мне известно, до рождения был неизвестен. Сейчас же некоторые с раздражением узнают, что твоя жена родила не очередного, шестого мальчика, а первую девочку. И у нас есть время подготовить нашу кандидатку на трон. Время играет скорее за нас, чем за Дом Джевил.
  
   - Дом Джевил паршивый кандидат, даже без нашего участия в Игре за престол. Его становление королевским, слишком многое может дать ему в личном протекционизме внутри сектора. Большинство просто не согласится на них в этой роли. Они не могут этого не понимать. Рассчитывать, что им хватит поддержки единственного сильного союзника - Дома Энтерикол, они не могут, не наивные же они дети. - Джериал всё еще не понимал к чему клонит отец.
  
   - Сынок, ты повзрослел, но всё еще не понимаешь очевидных вещей. Для тебя сегодняшний расклад Домов устоявшийся за многие десятилетия - естественный. И некоторые, как и ты, считают этот расклад уже обыденным и мало изменяемым. Но это вовсе не так. Я помню еще серьезный передел, когда дома грызлись в очень неожиданных конфигурациях. - старик помолчал, как будто действительно погружаясь в прошлое, но тут же продолжил.
  
   - Кроме того, есть внешний фактор, которые многие, либо принижают, либо вообще не учитывают. Для многих у нас "внешнее" ограничивается борьбой за представительство сектора Чоммелль в Сенате и в разрезе сродни деятельности Дома Хеллиал, что наемничает вовне сектора. Политика, часть экономики и если надо, по мелочи, укусить конкурентов, для чего нанимаются коллеги дома Хеллиал - авантюристы извне.
  
   - Авантюристы?! - Джериал возмущенно перебил отца. - Скажи лучше пираты. Дом Хеллиал - Дом пиратов. Позор нашего сектора.
   - Не ляпни больше это на очередном собрании глав. Сейчас, когда мы вернулись в Игру, эти слова могут переместить их Дом в стан наших врагов. Пока он почти нейтрален к нам и твоя задача, хотя бы, оставить статус кво в этом. Да и внутри системы они ведут себя, вполне благообразно. Показывая себя подчеркнуто законопослушными. - старик издевательски хохотнул.
  
   - Я всё понимаю, но искать союзничества у этих ублюдков не намерен. Даже ради блага Дома. Есть вещи не приемлемые. К тому же даже внутри системы слухи о их Доме нет, нет, а шуршат по углам. - раздраженно ответил Джериал.
   - Во первых, слухов мало, значит они крайне сдержанны в этом у нас и во вторых, слушки не пришьешь к делу. - успокаивающим жестом старик остудил пыл сына. - Да и, как сказал, я и не требую "дружить" с ними, - ублюдки действительно этого не заслуживают. Достаточно держать нейтральные отношения и сохранять, к тому же, возможность пользоваться их услугами по необходимости. Иногда они бывают полезны.
  
   - Я постараюсь. Не хочешь снова взглянуть на внучку? - глава Дома взял себя в руки и теперь мыслями уже торопился в другое место.
   - Несомненно, сынок, её властные вопли при рождении, сотрясавшие недавно, чуть ли не весь дворец, дают мне надежду, что хоть она из твоих детей не будет мямлей. - дедок опёрся на инкрустированную трость и быстро встал, несколько поколебав образ немощного старика.
  
  
  
  ____________
  Примечание к главе
  Итак, здравствуй мир ЗВ. Ну, точнее его измененная версия. По ходу, при необходимости, я буду вплетать описания того, что изменилось моим произволом (детали - мало меняющие суть саги). Постараюсь не увлекаться, в принципе в главе всё понятно, но если что не понятно - можете уточнять.
  ____________
  
  
  
  
ГЛАВА 6
  
  
  
  
Подстелить соломки или, а слона-то я и не приметил.
  
  
  
(Корусант - столица ГР. Пентхауз сенатора от сектора Чоммелль)
  
  
  
   Сенатор Шив си Палпатин был крепким мужчиной 52 лет. Когда-то, он был самым молодым реальным главой Дома Палпатин из сектора Чоммелль. И он же поставил еще один рекорд - в расцвете сил глава Дома, без вменяемой конкуренции, уступил пост, причем с реальной властью, своему заметно менее авторитетному родственнику. Но на всё были свои причины. Шиву было тесно в рамках сектора. Всё то, что он мог от него взять - взял и отказался от места главы Дома, формально - пятого по силе в иерархии Домов, ради карьерного роста и во исполнение глобального Плана. И вот сейчас он представлял родной сектор в сенате Галактической Республики. Очередная, значимая ступенька в Плане по получению реальной глобальной власти уже не в рамках одного сектора, а в системе Галактической Республики.
  
   При этом он вовсе не утерял властную опору в истеблишменте родной столичной системы Набуан на планете Набу, где располагались все главные родовые дворцы Великих Домов, а, по сути, - целые города, что были построены вокруг этих дворцов. Хоть и сильно оторвался от её реалий. По сути, что сектор, что система Набуан стали сильно второстепенны для него. Хотя Шив был осторожным и бережливым прагматиком. И потому сам, вовсе не считал возможным окончательно списывать в утиль, даже такой просроченный и малозначимый актив, к тому же нужно было иметь место для отступления, если случится не критичный форс мажор. Да и если он критично упустит нити влияния на глобальные процессы там, его, как представителя от Чоммелль, вполне могут заменить в Сенате. А он пока не достиг нужной самостоятельности, чтобы полностью быть независимым от такого.
  
   В последнее время он мало размышлял о месте, которое, как бы представлял. Но сегодня его мысли вернулись обратно - в место связанное со столицей в системе Набуан - планетой Набу. На это побудило его то, что касалось тщательно скрываемой от очень многих черты. Шив был сильным одаренным. Более того, одаренным, который нынче был сильно маргинализован. Таких, как он, другая группа сильных одаренных, мало отличающаяся от него, называла ситхами. Были ли различия меж ним и ими? Некоторые, но в большей степени речь шла о пропагандистских технологиях. Правда была и критичная разница меж ними - которая, как раз не подымалась в пропаганде противниками подобных ему.
  
   Выраженная в подходе к государственному устройству. Одни опасались централизации властной иерархии и всячески размывали руководство на некий коллективный орган. Другие же, вроде Шива, вообще, не могли понять, как можно не просто делиться властью с толпой пусть и равных себе, но потом эффективно управлять таким сложным образованием, как Республика, раскинувшаяся на многие тысячи систем. У власти должна быть одна голова и много рук. Разумных, но рук, а не других голов. Иначе, власть станет фикцией и балаганом, что нетрудно было увидеть, заседая в Сенате.
  
   Конечно, подобное текущим реалиям, сильно упрощало путь во власть для такого, как сам Шив. Открывая массу возможностей для манипуляций толпой говорливых дебилов, что за своими мелко корыстными интересами, упускали массу реальных возможностей для Республики. Шив, конечно, был благодарен Ордену джедаев, что они поддерживали подобную структуру власти в Республики. Однако, оставлять её в таком виде, когда он сам достигнет должности формального главы Сената, что многими идиотами вовне воспринималось, как глава Республики - совсем не собирался. Более того, уже были продуманы и частично начали воплощаться планы по череде действий, которые формальный пост главы Республики, превратят во вполне себе реальный.
  
   Конечно, еще немало, что надо будет сделать и понадобится время - лет 20, чтобы достичь нужного, но что такое 20 лет, для одаренного, чей срок жизни легко может перевалить за пару сотен. А у некоторых одаренных, как у теневого главы Ордена и за шесть сотен лет. И Сила знает, сколько эта странная раса из-за пределов Республики, - лицемерный представитель которой больше всего дергает за ключевые ниточки в Ордене, - вообще может жить.
  
   Сам Шив не обманывался, даже со всеми техниками Силы, какими он обладал, ему такой продолжительности не достичь. Впрочем, некоторые мысли даже в этой области у него были. Смутные и крайне сложно реализуемые, но некоторые шансы были и тут.
  
   Шив привык скрываться, это давало серьезный плюс - нахождение в центре паутины, даже при господстве кругом его противников, но так же налагало минус - значимые силы приходилось тратить на своё сокрытие. Хуже всего, что это приходилось делать постоянно. Малейшее расслабление и Орден, чей храм виднеется вдалеке из окна его пентхауза - пришлет карателей по его душу.
  
   Впрочем, спрятав себя под самым ярким фонарем, Шив, кроме прочего, со временем, получил и значимый профит, который не ожидал, когда десяток лет назад, стал сенатором и переехал на Корусант. Постоянная скрытность и тончайшие манипуляции Силой, что требовались для этого, серьезно продвинули его в умении читать следы Силы, когда они еще в черновом виде.
  
   И вот сегодня вечером, во время медитации и скольжения по так называемому Черновику Силы, - вероятностям еще не свершенного, он неожиданно понял, что появились изменения. Вероятности всегда менялись, обычно не сильно, иногда серьезно. Но были определенные точки бифуркации, которые при всей неопределенности, были ключевыми. Они менялись, насколько смог понять Шив, лишь в двух случаях. Либо самой Силой, когда накапливалась критичная масса маленьких изменений и Сила просто переворачивала игровую доску, либо волей сильнейших одаренных. Тех, кто обладал возможностями и мастерством в Силе, сродни тем, что были у Шива и соразмерных по силе ему.
  
   Лишь дважды за его жизнь Шив сталкивался с подобным сам, в основном же знания о подобном были почерпнуты в куцей теории. Эту область знаний о Силе его учитель давал ему с большой неохотой. Самое неприятное, что при изменении некоторых уникальных точек будущего полотна в памяти оставался, лишь букет ощущений и крайне смутных воспоминаний о том, что должно было быть ранее.
  
   Сегодня вечером был третий случай значимого изменения. Пропала очень важная точка. На которую у Шива были серьезные планы. К сожалению, ни то, что это было, ни то, какую роль в планах самого Шива пропажа должна была послужить, владыка ситхов не помнил. Как будто воспоминание об этом стерли из памяти нейродеструктором. Остался, лишь смутный "запах", что тут, что-то было. Что-то довольно важное.
  
   Но Шив не был бы большим мастером именно в мельчайшей игре на струнах Силы, если бы не зашел к проблеме с другой стороны. Если не можешь вспомнить, что Сила у тебя стерла, можно попробовать понять, почему она стерла это именно сейчас.
  
   Сон был забыт, а медитация усложнена. Почти час выматывающих поисков и неожиданный ответ. Ключевое изменение произошло на его Родине, на планете Набу. Понять больше он не смог, но и это уже было очень немало. Что-то Сила там отчебучила, от чего в возможное будущее пошли круги на воде, стершие какую-ту важную вероятность. Шив накинул халат и нажал кнопку связи с секретариатом. Начать можно было с малого и очевидного.
  
   - Тай, зайди ко мне. - вызвал он секретаря, что обычно находился в соседнем помещении на подобный случай.
   - Сенатор? - в помещение вошел невзрачный человечек, которого многие считали обычным слугой сенатора. Считали ошибочно, потому что этот человек был больше, чем слугой. Помощником в определенного рода делах, что лучше было не афишировать. Не малая часть второстепенных ниточек тайной паутины Шива, тянулась через этого и парочку других, подобных ему помощников. Второстепенных, потому что первостепенные Шив не доверял никому.
  
   - Мне понадобится справка по Набу. От важнейших событий, что произошли прошедшим вечером, до списка всех родившихся с 21-00 до 21-30 по нашему времени. Подготовишь её к утру. - ситх уже собирался отпустить помощника, когда услышал:
   - Господин, к утру я конечно подготовлю справку по заданным темам, но уже сейчас могу сообщить о событии сочетавшем в себе оба критерия. - Тай, в отличии от Шива, постоянно плотно держал руку на пульсе Набуан, где во многом и концентрировалась власть родного Шиву сектора. И он всегда был готов предоставить нужные сведения, хотя бы в общих чертах.
  
   - И что же произошло? - интуиция Шива уловила легкое движение Силы. Он явно был на верном пути. Неожиданно скоро.
   - В Доме Амидал родилась дочь. - помощник был высокого мнения о уме шефа, а потому ограничился кратким сообщением.
  
   - Неужели Сила решила вернуть "отшельников" в Игру? - Шив с иронией взглянул куда-то в даль.
  
   Пока помощник ждал решения господина, Шив мог поразмыслить. Судя по легчайшему сигналу от Силы, он сразу попал в цель. Дом Амидал, давно списанный многими, резко вернул себе лидирующее место в Игре за престол. Что это значит для самого Шива? Сейчас, ничего. Дом Шива находится в нейтральных отношениях с Домом Амидал, как, впрочем, и со всеми остальными Великими Домами. Что, кстати, способствовало тому, что Шив с такой легкостью стал представителем Чоммелль в сенате Республики.
  
   Пока Шиву вполне хватит этого и той сети, через которую он оказывает определенное влияние на многих сильных мира своей Родины. Но что такое критичное может измениться в результате того, что Дом Амидал станет королевским? Пусть не сейчас, но если всё пойдет, как пойдет, то это вполне может произойти еще до того, как Шив оторвет нить, что позволяет Набу оказывать на него самого влияние. Банально отозвав его сенаторское представительство.
  
   С текущей королевой у него всё схвачено. С Домами, что значимо влияют на это решение - проблем особых нет. Но Дом Амидал имеет свои нюансы. Во первых, сама смена династии серьезно может перетряхнуть истеблишмент непосредственно Набу, где ключевая концентрация Великих Домов сектора. Многие договоренности могут пересмотреть. Лезть обратно, выстраивая новые противовесы и заключая новые союзы? К чему? У Шива и без того хватало дел. К тому же глава потенциального королевского Дома - Джериал лэр Амидал, тот еще чистоплюй. Его нежелание мараться в делах с малейшим душком - притча во языцах в секторе.
  
   Такой вполне может взбрыкнуть на ровном месте. А мнение главы королевского Дома, пока королева молода, в вопросах назначения представителя в Сенат Республики, хоть и не ключевое, но довольно значимое.
  
   Да и отец нынешнего главы их Дома, тот еще фрукт. Полностью позволяя быть чистоплюем своему сыну, вполне реально передав тому власть в Доме, старый хрыч сохранил массу связей в темной изнанке не только благостного мира системы Набуан, но и во всём секторе Чоммелль, да и за пределами оного его ручонки время от времени проявлялись. Правда активные времена старика давно позади, но и сейчас его списывать не стоит. Он вполне мог быть готов использовать свои таланты в критичный момент. Тут Шив не обманывался, находясь в тени тот, вполне может заметить чужое влияние или пресечь неудобные для Дома договоренности. Он был из старой гвардии, с времен, когда истеблишмент Набуан еще не стал окончательно таким мелкотравчатым.
  
  Сейчас он довольно стар, но опасен по своему, не менее чистоплюя сына.
  
   - Тай, что по сыновьям главы Дома Амидал, они всё так же ведут образ жизни мажоров? - Шив решил уточнить важный момент.
   - Немало, что есть неизменного в нашей галактике. Республика, сенатская пустая говорильня и стремление отпрысков Дома Амидал искать развлечения, гоняя на уникальных и роскошнейших яхтах производства, известных далеко за пределами Чоммелль, верфей Дома Амидал. - помощник саркастично хмыкнул.
  
   - Хорошо. - сенатор еще немного подумал, взвесил нюансы и вынес вердикт.
   - Сделаем так. Славное событие рождения наследницы Дома Амидал, требует от нас поздравления. - Шив легко, но неприятно улыбнулся.
   - Какого рода подарок послать их Дому? - с неуверенностью уточнил Тай.
  
   - Личного. Два подарка. Главе Дома и его отцу. И путь подарки доставит лично Лен. - сенатор проникновенно взглянул в глаза помощника.
   - Хм, сенатор, Лен еще не успел вернуться с доставки другого подарка. Если время терпит, то я ожидаю, что он освободится в течении пары недель. Уж больно далеко находился адресат. Если нет, то сейчас свободны несколько других курьеров.
  
   - Ну, Тай, время не настолько критично. Пару недель дорогие подарки потерпят. А Лен большой умница, - подождем, такое лучше доставлять лучшему. А пока свяжи-ка меня с Набу. Лично поздравлю главу их Дома. Как там, кстати, назвали девочку, ты не в курсе?
   - Падме, господин.
   - Хорошо, ступай.
  
   Ожидая связи с Набу, Шив откинулся на спинку стула и еще раз пробежался по новым раскладам. Да, всё правильно. Даже в новых условиях Дом Амидал пойдет по королевскому пути. Более того, в новых условиях для них это станет и вовсе критичным. Королевский трон для Дома станет единственной возможностью остаться на плаву. А когда принцесса подрастет и станет королевой, она будет одна в этом сложном и опасном мире. В котором она мало на кого сможет опереться. Найти с такой королевой общий язык будет не сложно. Она не просто не сможет, но даже не захочет подрубать сенатский сук Шива. А в остальном ему наплевать. Пусть там, хоть что творится. Даже если реализация Плана несколько затянется, то при новой династии ему нужно будет продержаться максимум лет пять.
  
   С другой стороны, к тому времени династия и так бы сменилась, так что такое изменение ему даже удобнее будет. Уж больно Дом Амидал уязвим. Выпадение двух элементов резко увеличивает, когда это потребуется, управляемость им извне в нужном для Шива вопросе. Конечно, есть еще жена главы Дома. Но с учетом массы мелочей, она слабый противник. Да и если уйдет в небытие и она, Дом вполне может в течении десятка лет войти в штопор и им уже будет не до престола. Она - нужный стабилизационный элемент. При этом она заметно более уязвима, через своих маменькиных сынков.
  
  
  
  
ГЛАВА 7
  
  
  
  
Неприятное открытие или у кого-то из нас запущенный склероз.
  
  
  
(Спустя 5 лет. Родовой дворец Дома Амидал. Учебный класс)
  
  
  
   Мне уже пять лет. Пять долгих, несколько раздражающих лет. Время, когда я, вначале, долгое время учил язык местных, а после пытался ненавязчиво подтолкнуть моё окружение, к допуску вовне. Хотя бы в плане информации. Откровенно говоря, не совсем так я полагал, что проведу эти годы. По началу, первые годы, со мной обращались, как с хрустальной вазой. Причем это касалось абсолютно всего. Я не просто не имел даже малейшей возможности узнать о окружающем мире через аналог местного интернета, в наличии которого я убедился наблюдая за некоторыми из моего куцего окружения, но даже количество помещений, которые я смог посетить в первые четыре года можно было посчитать с помощью пальцев одной руки.
  
   Эти "чудаки" даже не выводили меня наружу. Лишь в маленький дворик внутри комплекса, окруженного стенами без окон и накрытого полупрозрачным куполом. Назвать это полноценным двором нельзя было даже с большой натяжкой. Уверен, есть масса тюремных двориков для прогулок, которые намного более радостное ощущение привносят, гуляющим в них. Слегка разбавляла тоску частое плавание в бассейне, куда у меня был постоянный допуск.
  
   Спустя три года я, наконец, смог достичь заметных успехов в языке. Хотя, честно говоря, мне в этом, в большей степени, помогло начавшееся обучение, а не собственные потуги. Их хватило, лишь на очень базовые вещи. И то, как я выяснил позже, забавных ошибок в переводе за первые пару лет я набрал массу.
  
   Лишь в четыре года мне удалось дорваться до сети. Причем, насколько понял, была она с сильными ограничениями и по возрасту и по территориальности - планетарной. Тем не менее, одно открытие, следовало за другим. Мои мечты, что вот оно будущее Земли довольно быстро развенчались реальностью. Планетка Набу была явно частью какого-то очень крупного образования. Чуть позже я выяснил, что сильно недооценил величину этого образования.
  
   К стыду своему я далеко не сразу понял куда попал в своем новом рождении, даже когда прошла языковая проблема. В оправдание могу сказать, что дело не только в сильных информационных ограничениях в первые годы моего тут нахождения. И даже не в том, что я сознательно не педалировал свой интерес к вещам, которыми явно рано интересоваться маленькой девочке нескольких лет отроду.
  
   Проблема была в том, что новый мир, который был мне известен, как ни странно еще до моей смерти, оказался несколько не похож на то, что я о нем знал. От массы мелких деталей, до немного другого, а иногда и сильно непохожего звучания известных терминов и понятий.
  
   Уж не знаю, то ли это отложенное наказание за убийство старика - последнего моего деяния, которое я совершил в прошлой жизни. То ли, чья-то злая шутка, но мир вокруг, невзирая на массу несоответствий, сильно напоминал главное произведение, убитого мной старого поганца. Поганца, потому что я и сейчас не считал, что поступил неправильно тогда.
  
   Мир Звездных войн. Какой-нибудь сопляк порадовался бы. Ах, миры Силы. Ах, джедаи и пиу-пиу со световой шашкой наголо. Ах, я сейчас развернусь и нагну всех. Ведь мои знания канона делают меня "всёнагибающейубивашкой". Наивные чукотские дети. Даже мир канона был крайне своеобразен и жесток. Плюшевые, сильно огражденные от жестокостей мира социальным государством дети, банально не выжили бы тут. Хотя и на Земле хватало мест, где даже дети были вовсе не таковыми, но обычно, в соответствующей литературе, попадали в другие миры вовсе не они. К тому же, мне трудно представить таких детей, что переигрывают сильных одаренных, которых тут хоть и мало, но которые в каждой бочке затычка.
  
   Одаренных, что способны взломать твои мозги, лишь усилием воли. Так или не так это - сказать сложно. Я уже натыкался тут на разнообразные несоответствия со своими знаниями. В сети же, кроме откровенных баек о одаренных, от явно мало посвященных, было не найти. Даже позже, когда меня стали серьезно учить, что немало способствовало моей лучшей информированности о окружающем, я мало продвинулся в понимании реалий в этом сегменте нового мира.
  
   Подобное поражало, учитывая явно глубокое проникновение этих разумных буквально во всё и вся вокруг. Кому-то могло показаться, а чего я заморачиваюсь этим? Придет время, разберусь. Но по мне именно это, вместе со знанием языка, было ключевым в первичной адаптации и именно этого требовало моё обострившееся чувство самосохранения.
  
   Я не питал иллюзий, стоит окружающим понять, что в маленькой девочке сидит взрослый дядька - это повлечет фатальную для меня цепочку. Приведшую меня в итоге к джедаям, а то и ситху, который, как оказалось, вполне мой нынешний земляк. Почему земляк? Да всё просто, потому что меня зовут Падме. Вернее, в устах окружающих это звучит немного по другому, но то, что я это она, я уже понял. Более того, несмотря на массу несоответствий и просто неточностей, такой тип, как Шив Палпатин тут был. Вернее был бывший глава Дома Палпатин, некий Шив. Сомнений, что это тот кто я думаю, у меня было мало.
  
   Слава Богу этот тип еще до моего рождения уехал делать карьеру далеко вовне моего нового дома.
  
   Сомневаюсь, что имея его рядом, я смог бы долго скрывать свою суть. Так что пока моя жизнь проходила вне его внимания и я надеялся, что это не изменится еще долго. Учитывая, что семейка у меня та еще я надеялся, что участие ситха в моей жизни будет отложено, как можно на больший срок.
  
   Его я опасался сильнее прочих. Особенно учитывая, что находился в крайне уязвимом положении. В несчастном случае, еще когда я непроизвольно писался в кроватке, погиб мой местный отец. Ладно, хоть летевший с ним дед остался жив. Единственный вменяемый в семье человек. Кроме меня. Увы, но тот случай так сильно поломал деда, что он и сейчас передвигался в антигравитационном кресле. Не будь он таким упертым против некоторой кибернитизации себя, может медики его бы и собрали. А так он согласился, лишь на замену утерянных глаз - выглядело фантасмагорично. В общем, в плане защиты, даже на него было нельзя полноценно положиться. Что уж говорить о "никчёмушах" - моих старших братьях мажорах и потворствующей им во всём матушки.
  
   Увы, я довольно смутно сам помню, когда одиозный ситх начал активно вертеться рядом с Падме. Уж больно давно я смотрел произведения Лукаса. Более того, ограничился, причем сугубо пищей для глаз, лишь шестью картинами, что начали сниматься еще в эпоху моего детства при СССР. Воспоминания о Саге были довольно смутными, но даже при этом, меня не раз посещала уверенность, что при всей схожести миры Саги и реальный несколько различны. К тому же новую трилогию я и вовсе смотрел сквозь дрему.
  
   Правда, моя дочь была большим фанатом Саги и её постоянный щебет на тему местных реалий не раз звучал, где-то рядом со мной в той жизни. К сожалению, обычно, в такие моменты у меня включался уникальный рефлекс мужчины на женский щебет. Смотришь внимательно, слушает почтительно, более того, не просто способен повторить последнюю сказанную фразу, но даже, основываясь на ней, вменяемо ответить. При всем при этом - пропускаешь 99% сказанного мимо ушей. Защитный рефлекс мужской нервной системы, в котором я достиг мастерства, но который сыграл со мной злую шутку. Уж больно мои личные воспоминания о этой сказки, как я тогда считал, были нынче смутными.
  
   Сейчас, вернись я назад, - даже с учетом того, что-то ли я плохо помнил Сагу, то ли Лукас страдал склерозом и забыл или перепутал массу деталей, - но я очень внимательно не просто слушал бы дочь, но сам бы проштудировал всё и вся по этому миру. Понятно, что знал бы прикуп жил бы в Сочи или на худой конец в Крыму. Мне же приходилось идти на ощупь, практически, как саперу.
  
   - Ваше высочество, вы рано пришли в класс. Ваше положение требует, чтобы вы приходили, либо точно в срок, либо чуть позже. В зависимости от ситуации. Иначе ваша позиция, изначально, станет уязвимой и подчиненной. - мои размышления прервал визит учителя. Паршивец напоминал моего первого сержанта. Не мордой лица, нет, его была вполне благообразна. Я бы даже сказал утонченна. Просто он так же меня доставал. Причем, если сержант не трогая меня и пальцем, создавал невыносимую обстановку, стоило ему заподозрить меня в недостаточном рвении, - то местный учитель этикета, бывало, бил меня по разным частям тела тонким и длинным стеком. Довольно больно да и просто неприятно. Падла такая.
  
   Как окружающие ему позволяли это? А они были в курсе методов. Как я понял слишком многое было поставлено именно на меня в нашем Доме. И невзирая на довольно мягкотелых, в некоторых вещах, местных набуанцев, обучали меня в духе старой недоброй мелкоБритании. Проще говоря, хоть и не драли, как Сидорову козу, но взращивали во мне чувство сопереживания к ней.
  
   - Учитель, у меня было свободное время и я просто захотела посидеть в тишине. А тут кроме вас и меня никто не появляется. - смирено ожидая очередные нотации, ответил я.
   - Это привычка, которую вы должны выработать на уровне рефлекса. Сейчас вы лишь высочество, но когда вы повзрослеете, ваш Дом захочет выдвинуть вас на Престол. Конечно, мало кто сомневается, что вам не удастся стать королевой. Но во первых, тогда будет уже поздно вырабатывать нужные вам привычки. Во вторых же, я настоятельно советую вам пропускать шепотки о неизбежности подобного. Иначе вы затрудните жизнь и себе, и своему Дому. - особо неприятны нотации, разумность которых понимаешь.
  
   - Я буду стараться, учитель.
   - Хорошо, поговорим сегодня, о том, как следует себя вести если к вам в гости пришел кто-то из Ордена джедаев с официальным визитом. - учитель присел за стол и легким движение руки запустил голограмму симуляции.
  
   - Учитель. - в редкие моменты, хоть как-то затрагивающие тему сильных одаренных я всячески старался получить максимум интересующих меня сведений по ним. - Не могли бы вы рассказать о структуре Ордена, а то в сети слишком противоречивые сведения?
  
   - Видите ли, ваше высочество. - учитель сильно замялся, внимательно посмотрел на меня и всё же продолжил. - Сейчас вам лишь пять лет, но вы уже ведете себя очень, не по годам зрело, а потому я вам скажу то, что не сказал бы в другом случае. Обычно сведения о Ордене малодоступны обывателям. Даже многие из вроде значимых людей, мало образованы в этом вопросе. Но вы не обыватель, более того, вам, однажды придется решать вопросы целого сектора. А потому вам понадобятся сведения для немногих. Для вас, через несколько лет, ближе к совершеннолетию, наймут нового учителя. Сложно сказать когда точно, но я советую вам просто отложить ваше любопытство на эти годы. Этот учитель будет джедай. От него вы узнаете некоторые интересующие вас сведения о Ордене. Наверняка далеко не все, но важные для правителя, которым вы надеюсь станете, нюансы, которые не только удовлетворят ваше любопытство, но и немало помогут вам в вашем долге.
  
   - Меня будет обучать джедай? - напрягся я.
   - Не совсем. Состоящие в Ордене этим не занимаются. Это закрытая организация. Но время от времени её, по определенным причинам, покидают опытные джедаи. Узнать таких не сложно. У них довольно сложная и живая татуировка вот тут. - учитель указал себе на правый висок.
  
   - Они, за большие деньги, проводят частные уроки для подобных вам. Увы, я не знаю, что точно вам там будут преподавать. Уроки закрыты ото всех, кроме самого обучаемого. Даже само знание об этом не так распространено среди масс. - учитель слегка улыбнулся.
  
   - Большинство, вообще считает, что джедаи обучают, лишь джедаев и только в своем Ордене.
   - Это что же, меня могут обучить махать мечом? - маленькая девочка "восторженно" уставилась в глаза учителя.
  
   - Вовсе нет, по крайней мере очень сильно сомневаюсь. Скорее всего вам преподадут некоторые знания о структуре Ордена и его значимых членах, причем, что важно, это будет информация изнутри. Может еще, что-то по мелочи. Но не более. Вообще, эти отставники Ордена своеобразные разумные. И хоть, когда-то были его частью, относятся к нему не очень лицеприятно. По крайней мере я так слышал. Говорят, это как-то связано с процедурой выхода из Ордена. Но тут я вам не большой помощник, просто дождитесь срока и задайте ваши вопросы непосредственно представителю, пусть и бывшему, Ордена.
  
   - Спасибо, я подумаю над вашими словами.
   - Закрывая тему, прошу вас, ваше высочество, не особо распространяться о нашем разговоре другим. - Я даю вам своё слово в этом, учитель.
  
  
  
ГЛАВА 8
  
  
  
Уставший старик или размышление о перспективах одиночества и жизненном пути.
.
  
  
   (Планета Набу. Фигурный парк у дворца Дома Амидал)
  
  
   Атлетичная и гибкая девочка лет четырнадцати, своим строением и походкой похожая на гимнастку, дефилирующую по подиуму, а плечами, слегка, - на начинающую профессиональную пловчиху, шла меж кустов, которые были подстрижены в виде разнообразных фигур животных и разумных, кои населяли ближайший сектор Галактики. Живые, насыщенного серого цвета глаза, в которых отражался не по годам спокойный ум, внимательно смотрели на собеседника. При всей спортивности и некоторой акселератности, она была, ввиду возраста, не слишком высока, но глаза её взрослого собеседника были практически на уровне её глаз. Он летел рядом, сидя на парящей в паре десятков сантиметров над землей платформе.
   Увечный старик, которого, как будто пропустили через центрифугу, выглядел странно. Странно, потому что его транспорт явно говорил о очень высоко развитых технологиях, но тело старика, явно побывавшее в какой-то жуткой катастрофе и нуждающееся в серьезном протезировании, лишь в области глаз его показывало. Нарочито искусственные глаза, как будто рассеянно фокусировались на окружающем, скользя по фигурам, что проплывали мимо.
  
  - Падме, к сожалению, я всё ближе к финалу. К счастью же, ты в свои 12 лет, - тут старик посмотрел на идущую рядом девочку, - вобрала в себя всё то, что не до дала нашей семье Сила ранее. Мне жаль, что так рано мне приходится давать тебе то, что в другом случае ты получила бы не ранее совершеннолетия. Но ты на удивление разумная и уравновешенная девочка. Так что я полагаю, что ты сможешь воспринять сказанное мной и отложить до будущего, гипотетически нужного момента, данное тебе в эти дни. Не спустя это в утиль, на эмоциях.
  
  - Деда, я хоть и маленькая девочка, но давно уже лишилась иллюзий, - в этой жизни и мире мне придется полагаться, лишь на себя и тех немногих, кого я сама допущу в свой круг. - лишь перед парящей рядом развалиной, я мог немного расслабиться и вести себя более менее соразмерно себе самому. Мой образ в глазах других, варьировался от высокомерной девочки, что любит высокотехнологичные и не очень, но адреналиновые развлечения, - до усидчивой заучки, что готова впитывать знания часами. Лишь с дедом я был максимально возможно открыт, получая в ответ не меньшую открытость. Хотя, был уверен, что именно он ответственен за моё жесткое обучение.
  
  - Увы это так. В нашей семье Сила долго отдыхала на твоих родственниках. Из твоих пятерых братьев на роль главы Дома, после смерти моего сына, не подходит никто. Хорошо еще что у сына были дельные управляющие и детки, в нежелании копаться в делах Дома, до сих пор не по увольняли их.
  
  - Ну, деда, просто им хватает того, что на их развлечения всегда есть деньги. Так и вижу, - откуда вы берете деньги, - со счета в банке, а откуда они появляются на счету, - там они есть всегда. Простая логика и пока она работает, они не будут интересоваться внутренней кухней Дома. Максимум, мама может поинтересоваться, как там, всё ли в порядке, всего ли для её сыночек хватает. Вот дед, скажи, ведь мама умная женщина, почему она не видит, какие поверхностные сыновья у неё, почему она так мало интересуется делами Дома сама?
  
  - Видишь ли, Падме, моя невестка любила моего сына, твоего отца. Но так было не всегда. Его женитьба была строго по расчету, она связала наши Дома. По сути, компенсировала некоторые наши слабости за счет заемной силы в нужных областях у Дома Херменил. Первое время, рожая нам наследников, она любила, лишь их самих, по сути, сконцентрировав и замкнув чувства на них. Потом, она всё же полюбила и твоего отца, но увы, сыновья уже вкусили пагубные излишества этой любви, а в уме невестки отпечатался шаблон, несколько дистанцировавший её от дел Дома. Она так до конца и не стала для Дома своей. Вернее, наш Дом не стал для неё таковым. К сожалению, твой отец слишком желал рождения дочери и чересчур радовался твоему рождению. Учитывая, что сыновей он постоянно журил за раздолбайство, то у твоей матери к тебе сложилась определенная рефлексия,- при всей любви к нему самому после того, как сразу после твоего рождения был тот несчастный случай. - дед тяжело вздохнул и продолжил, - унёсший жизнь твоего отца и чуть не прервавший мою жизнь. Твоя мама, по женской извилистой логике, винит в этом тебя. Хорошо, хоть это отняло у тебя, лишь материнскую любовь. Могло быть намного хуже.
  
  - Дед, а тот случай, ты всё еще думаешь, что это была случайность?
  - Увы, случайности бывают, даже такие своевременные. Мои люди провели тогда серьезное расследование, но ничего особенного не нашли. По сути, ведь наша смерть никому не была нужна. Мы не зря наименее конфликтный Дом. Наши верфи серьезная сила, но их продукт почти не поставляется внутрь сектора. Простым подданным наши корабли не по карману, а Дома в такой чувствительной сфере, как элитарные борта для первых лиц, предпочитают закупаться вовне не давая нам проникать к ним в такой уязвимой области.
  
  - Мама недавно говорила, что возможно имеет смысл начать процедуру перевыборов королевы, что, мол старая уже впала в климакс и можно попробовать договориться на Совете Домов, на то, что меня выдвинут раньше совершеннолетия.
  
  - Ты уж прости внучка, но в этом вопросе твоя мама иногда становиться дурой, что слишком слушает твоих братьев, которым хочется по бравировать перед всеми, что они из Королевского Дома. А может она и какого корыстного умника со стороны послушала. - дед раздраженно скривился. - Она права, лишь в одном, что Дома вполне могут пойти на такую уступку традициям. Старуха действительно уже потеряла возможность рожать. И дело не в тихих шепотках на вечеринках аристократии, а в том, что это факт. Формально традиции говорят, что время сменять королеву пришло. Но реально, кроме нашего Дома, альтернативы крайне спорны и никто не хочет затевать большую бучу. Ты же еще слишком молода. До 25 лет королева является, во многом, лишь формальным правителем, а реально правит, как ты прекрасно знаешь, - регент. И теперь представь, что человек, который, априори, выбирается не из союзного нашему Дому лагеря - получит в руки власть даже не с твоих 16 до 25 лет, а на несколько лет раньше. Убрать такого и его Дом от закулисья реальной власти потом будет почти не реально. Так что нам с такой спешки толку мало.
  
  - Ну, ведь закон говорит, что верховным правителем нашего сектора может быть, лишь королева, и лишь способная родить наследницу. Так разве мы сильно можем тянуть в этом вопросе. - дед был намного лучше знаком с ментальностью местных, а потому мне требовалось подтвердить свои размышления, которые возникли, после недавней эскапады мамочки.
  
  - Закон то закон, но тут больше от традиций. Сами они не хотят затевать большие разборки, которые возникнут, начни они выбирать королеву из своих рядов. При этом мы должны сами быть инициаторами если хотим чтобы королевой стала представительница нашего Дома. В принципе их устраивает, что ты пока растешь. Само твоё наличие в нашем Доме, идеально устраивающем большинство, уже стабилизирует ситуацию и позволяет им закрывать глаза на формальное нарушение закона текущим Королевским Домом. Не уверен, что Совет Домов дотерпит до твоего двадцатипятилетия, скорее нет, хотя было бы забавно увидеть это, но еще лет пять-семь дело терпит. Конечно, если бы мы сейчас заявили о Выборах, то часть бы пошла на компромисс, а часть за него даже уцепилась бы к своей пользе. Но нам то это зачем?
  
  - Я так и полагала. Чтобы там мама не говорила, но без твоей воли, как главы Дома она в эти игры не влезет.
  - Тут не всё просто. Я чувствую, что Сила скоро заберет меня. Я и так значительно пережил отмеренное мне. Мой путь должен был окончиться еще после твоего рождения, когда погиб твой отец. Лишь Чудо спасло меня тогда, только частью забрав за грань. Эти годы были нужны нам всем. Особенно тебе. Но вскоре тебе придется полагаться только на себя. После моей смерти Главой Дома станет один из твоих братьев. Оболтусы бестолковы и реальным главой, невзирая на то, что это не принято, за спиной кого-то из них, будет твоя мать. Сильно мешать она тебе не будет, сомневаюсь, что она будет также серьезно интересоваться делами Дома даже тогда, но мнение твоё учитывать не будет почти наверняка. Сама то она не глупа и понимает, что фальстарт в гонке за Престол может, лишь навредить. Но твои братья научились снижать её критичность в том, чего им самим хочется. А уж им самим запудрить мозг - легкое дело.
  
  - Не брюзжи дед, что-то ты стал слишком пессимистичен. Медцентры нашего Дома, не зря пользуются серьезной репутацией за пределами сектора, занимая почти 15% рынка в объеме услуг для внешних пациентов. Они вполне могут тебя подлечить. Пусть частично, пусть не слишком надолго, но могут. - долгое время я пытался убедить деда, - в поддержке и в тени которого мне было так комфортно жить эти годы, - в том, чтобы он прошел частичную кибернизацию. В рамках клонирования органов медицина выжала действительно, что могла. При всей высокой технологичности Республиканской медицины в целом и Чоммелльской в частности, были определенные пределы и для неё, за которыми приходилось использовать вещи, которые из людей делали если и не Гривусов, то Вейдеров.
  
  - Даже на пороге смерти я не считаю, что должен идти на компромисс с собой в этом. Ты молода, а я пожил и довольно бурно, в своё время. И всегда считал, что есть определенный рубеж изменений, после которых человек перестаёт быть собой. Для меня потребовались бы такие массовые вмешательства, что я бы точно перестал бы быть собой. Я сразу решил - лучше уж я проживу максимум возможного так, чем пойду на такое своеобразное самоубийство.
  
  - Хорошо, дед, точнее плохо, но я смирилась с твоей позицией и уважаю её.
  - За эти годы я дал тебе немало, теперь пришла пора дать то, что тебе не раз пригодится в будущем. Во первых, возьми это. - дед протянул мне личный коммуникатор, который был неизменным спутником технологичных граждан Республики. Он был идентичный тому, что выступал у меня на внутренней стороне запястья левой руки. Вещь крайне многофункциональная. Тонкая, чуть выпуклая пластинка два на четыре сантиметра была крайне удобна для жизни в современном обществе. С ней не расставались, она была постоянно подключена к разумному, что её носил, на неё была завязана масса важных возможностей. Некоторые любили декорировать её массой финтифлющек из драгоценностей, но мой коммуникатор был сугубо утилитарен. Как и тот, что протягивал мне родич.
  
  - Что там?
  - Кроме обычного полностью клонированного твоего, там есть некоторые скрытые разделы, доступ к которым непрост. Ни при каких условиях не копируй информацию из них на другие носители. Выучи ключевые вещи от туда. На случай если кто-то сможет отобрать его у тебя и захочет взломать - информация уничтожится. Там много контактов, схем, досье и прочего. Многие кто там есть не в курсе на кого они работали или работают поныне. Некоторые догадываются, на таких есть пометка. Всё это уникальная информация, что не мало поможет тебе, когда понадобятся скрытые, не тривиальные или просто незаконные варианты решения вопросов. - дед с грустью взглянул на меня. - Как всё же жаль, что ты не имела детства. И должна была слишком торопиться взрослеть. Прости меня, старика за это.
  
  - Я не в обиде, деда. - я не обманывался тем, что благообразный дед имел двойное дно. Это было очевидно, после многих лет общения. Но этот подарок дал мне четко понять, дед действительно собрался вскоре умирать и вот это было большой и неожиданной неприятностью. За это годы его полу парализованного существования рядом, я как-то стал забывать, что он смертен. Его брюзжание, что он одной ногой в могиле за всё это время стало привычным, ведь он, сколько себя помню, выглядел - краше в гроб кладут. И вот, похоже, обыденно подходит момент, когда я реально останусь один на один с этим миром. А человек, что прикрывал меня все эти годы, вскоре оставит меня.
  
  - Во вторых, я нанял тебе нового учителя. С ним у тебя будет не так много уроков, старайся всё запомнить, не с кем не делись услышанным. В будущем тебе это не мало может помочь. Перед каждым уроком будешь отключать свой коммуникатор. Мало ли, вдруг, джедай своей конфиденциальностью, что достигает Силой, еще испортит начинку аппарата. А там важная информация. Кроме того, и это даже важнее, перед каждым уроком, до встречи с новым учителем, будешь надевать это. - дед протянул тонкий, блекло-серый обруч. Джедаи, - а новый учитель именно таков, причем он довольно стар, а значит опытен и опасен в определенной сфере, - мастера в менталистике. Обруч не позволит ему, если по какой-то причине он вдруг это захочет, нарушить договор и промыть тебе Силой мозги. Но не забывай, что кроме Силы есть еще и просто слова, которыми умелые демагоги вторгаются в неокрепшие умы. У этого учителя хорошая репутация, но мало ли. Обычно для этого используют менее очевидные и меньшие по размеру защитные средства, но тут лучше перебдеть. Уверен, бывший мастер джедай не обидится.
  
  
  
ГЛАВА 9
  
  
  
Новый учитель или воспоминания о дорогом нашем генсеке Леониде Ильиче.
  
  
   (Планета Набу. Неделю спустя)
  
  
  
  - О Ордене ходит много слухов, но вам, ваше высочество, следует знать главное. Республикой во многом правит именно он, причем часто, вовсе не косвенно, а вполне себе прямо. - экс-мастер Мракс, нанятый дедом джедай, присев на край стола в первый раз, именно с этой фразы начал наше знакомство. Возможно он просто не любил стулья, но каждый новый урок, когда продолжал просвещать меня в делах одаренных, то неизменно присаживался на этот краешек стола. Правда, был он выше среднего, может ему просто было не удобно на классическом стуле.
  
  - То что Канцлер во многом формальная фигура, понятно, мастер, но разве джедаи плотно контролируют процессы проходящие в секторах и субъектах Республики? Ведь джедаев не так и много, в рамках огромной Республики.
  
  - Этого и не нужно. Тем более сейчас, когда Республику давно уже пора переименовать в Конфедерацию. Достаточно контролировать ключевые вещи. Формально, Орден возглавляет, лишь департамент Дипломатии, занимаясь отношениями Республики с другими образованиями нашей галактики, да контролируя процесс внутренних взаимодействий секторов и прочих субъектов нашего государства. Но реально он, в немалой степени, контролирует еще и департамент Финансов и несколько меньше - департамент Юстиции. Впрочем, последний - сила относительная. После давней реформы, когда департамент Юстиции вобрал в себя функции сокращенной армии Республики, он стал, чем-то большим чем правоохранительный орган, но чем-то меньшим, чем полноценные регулярные войска.
  
  - Но вторичные институты лучше не пережимать с контролем, достаточно, чтобы центр денежной эмиссии находился под рукой у Ордена. Что вы, что любой другой субъект нашего объединения, даже пространство хаттов, обладающее массой свобод и самостоятельности, во многом, условно находящееся в составе Республики, пользуетесь единой валютой - кредами. Эмиссионный и расчетный центр которых находятся на Корусанте. И нигде более.
  
  - Более того, самостоятельность глав субъектов Республики существует, лишь при соблюдении определенных правил. Ключевые - финансовые отчисления и ограничения на размер армий, определяемый количеством населения и отчислениями субъекта Республики Корусанту, а также классом военных кораблей. Есть масса второстепенных, но ключевые эти. Столица, читай Орден, контролирует достаточно сил, чтобы подавить бунт любого субъекта Республики. Отчасти, силами департамента Юстиции, многие уже забыли, что более тысячи лет назад он исполнял в большей степени военно-карательные функции, нежели поддерживал законность. Сейчас он конечно уже не тот, что раньше, но всё еще значимая сила, пусть и ограниченного формата. А если не хватает его, то на консервации стоят старые линкоры, каждый из которых способен разметать значимые флоты бунтовщиков. Не зря линкоры запрещены к производству во всех секторах, кроме столичного. Впрочем, там они тоже давно уже не производятся. А отчасти, при особо запущенных случаях сепаратизма, - полноценным вмешательством самого Ордена.
  
  - Мастер Мракс, это конечно немало, но Республика огромна, населяют её многие триллионы разумных, а Орден не так и велик, где-то вполне могут в тайне создать сильный флот и тогда Столица и Орден просто не успеют развернуть корпус Юстиции в полноценную армию, а линкоры вывести с консервации. И тогда будет классическая формула. Всё мое, - сказал банкир; всё мое, - сказал солдат. Всё куплю, - сказал банкир; всё возьму, - сказал солдат. И в этой формуле, при всей упрощенности, у 'солдата' серьезное преимущество если доходит до серьезного дела.
  
  - Ха, забавная фраза, простая, но глубокая. Но даже оставляя за рамками сложность производства в тайне кораблей класса линкор, есть и другие инструменты. Часть правителей просто контролируется, пусть и лишь частично, представителями Ордена. Хоть этому и пытаются противиться. - джедай с иронией указал на обруч на моей голове. - А для части просто хватает местных орденцев, В каждом значимом субъекте Республики, есть минимум рыцарь, а иногда и целый мастер, что держит руку на пульсе местных властей. Заметить подвижки в запретные области, такие представители Ордена, вполне могут. Ведь подобное затрагивает слишком многих, всех не скроешь от ока джедаев.
  
  - Мастер, а правда, что магистры джедаев сами, как мощные боевые корабли? В сети ходят истории, что в период активных конфликтов, что сотрясали Республику в некоторые из прошлых тысячелетий - джедаи бывало с помощью Силы уничтожали большие боевые корабли. - откровенно говоря, этот момент меня больше всего напрягал, после самого опасного фактора - менталистики джедаев.
  
  - К сожалению, правда. - мастер Мракс обозначил легкое раздражение на лице.
  - Почему же к сожалению? Ведь это позволяет лучше всего сохранить джедаям своё положение? - недоуменно заметил я.
  
  - Потому что современный Орден далек от рассвета своей силы. Более того, даже в сравнении с историей прошлого тысячелетия, Орден серьезно ограничил потолок развития одаренных.
  - В чем же это выражается? - внутренняя кухня Ордена вещь важная и если такое действительно есть, то мне только на руку - меньше головной боли. Всё же жизнь простой принцессы и, вероятно, королевы в будущем, тот еще сериал 'Богатые тоже плачут'.
  
  - Иерархия Ордена относительно проста. Есть юнлинги, достаточно сильные одаренные, которых Орден счел возможным принять в свои ряды и начать обучать. Есть падаваны - те, кто закончил начальную школу Ордена и получил в учителя Рыцаря второй ступени. Есть Рыцари первой, начальной ступени, которые набираются опыта, либо под руководством мастеров, либо, что чаще - опытных рыцарей третьей ступени. Последним, для поднятия до первой ступени мастерства нужно поднять не менее пяти рыцарей до второй ступени. Став мастером, такие, получают намного большую свободу действий и куратора - мастера третьей ступени. Мастера же третьей ступени - элита Ордена. Самые опытные и одни из самых знающих в сфере техник Силы. Каждые десять лет такой мастер обязан поднять одного из начальных мастеров, до второй ступени. Пока не подымет в росте минимум троих мастеров. - джедай вздохнул, похоже, абсолютно искренне и продолжил.
  
  - И вот тут наступает то, что является ключевой проблемой сегодняшнего Ордена. Раньше мастера третьей ступени, со временем, приобретали настолько высокий уровень умений в тонких манипуляциях Силой, настолько много узнавали о ней, что подходили к качественному, скачкообразному, рубежу своих возможностей. В истории Ордена не мало сведений, доступ к которым есть, лишь у опытных мастеров, о техниках поражающих воображение даже самих джедаев. Ранее это был уровень магистров. Вот те, действительно были, отчасти, сродни могучим линкорам.- Такие мастера, становились магистрами, только достигнув определенных знаний и умений в сверхсложных и могучих техниках Силы. Именно они вели Орден. Именно они составляли Совет магистров Ордена в числе 11 разумных. Каждый из которых возглавлял свой департамент в Ордене. - джедай замолчал на несколько секунд, как будто задумавшись о чем-то.
  
  - А глава Ордена? - прервал размышления Мракса я.
  - Глава? - возвращаясь к реальности, Мракс слегка встрепенулся. - Это другая старая рана Ордена. Несколько раз раскалывающая Орден. Часть джедаев всегда бывает сторонниками единоначалия. Управлять такой гигантской Республикой, не имея единого главу - невероятно сложно. Более того, развитие Ордена и пики его силы бывали именно в те периоды, когда в его главе стоял полноценный грандмастер, обладающий пусть и частично ограниченной, но верховной властью. К сожалению, желающих такового в истории Ордена, обычно, было заметно меньше половины. А после последней куцей попытки отстоять эту позицию, жестоко подавленной Советом магистров в прошлом тысячелетии, сторонников подобного окончательно маргинализировали.
  
  - В каком смысле?
  - Рабочие лошадки Ордена - рыцари, а устройством Ордена и активным подсиживанием друг друга, занимаются мастера. Последним удобно, когда вершина не одна, а целых одиннадцать. По количеству ключевых департаментов Ордена, возглавляемых магистрами. К сожалению эта мелкая личная выгода, после окончательной победы одной точки зрения - децентрализованного управления Ордена, без четкого главы, привела к тому, что нынешние магистры, вовсе не магистры.
  
  - То есть, как такое возможно? - я стал подозревать реалии происхождения ситхов, с которыми намутил Лукас, но сейчас более важным и интересным было замечание о магистрах.
  
  - Сейчас нет качественного порога техник Силы для становления магистром. Мастер, обучивший достаточно учеников, умелый в интриганстве и обладающий должной силой, не путать с умениями - может претендовать на должность магистра. ДОЛЖНОСТЬ. - легкий порыв Силы сбросил мелочевку со стола, но джедай, как будто этого не заметил. - Должность, а не звание. О, насколько же это важный нюанс. Не просто введший Орден в застой, но постепенно приводящий к его деградации. Лично я считаю, что из современных магистров, в лучшем случае, лишь Йоду можно назвать полноценным и соответствующим своему званию. И то, при всей чувствующийся даже простыми рыцарями мощи Йоды, его мастерство, полноценное магистерское, уже несколько поколений, более века, никак не подтверждало себя зримо.
  
  - Кто-то скажет, что повода не было, но по мне, это подозрительно. Как и то, что самый старый одаренный, а Йоде уже, минимум, более шестисот лет, из которых он является уже более трехсот лет главой департамента образования Ордена. Тихий, мудрый Йода, который имеет уже огромный хвост учеников, которые воспитаны прямо или косвенно им или его сторонниками. Который часто может подойти к наиболее свободным мастерам и, о, даже не приказать, а лишь попросить выполнить какую-либо 'мелочь'. А потом понимаешь, что может глава Совета магистров, которым бессменно является Йода и чисто формальная должность, которая просто ведёт заседания Совета, но реально Йода - теневой глава Ордена.
  
  - Ну, вы же, насколько понимаю, как раз за единоначалие. - осторожно уточнил я.
  - Хм, ваше высочество, проблема в целеполагании и в ожиданиях, которые самим фактом своего наличия, могут подвигать, даже не слишком желающего этого лидера, в определенную сторону. Обычные члены Ордена считают, что ими управляет общий орган, в лице Совета магистров. Это делает их массу не только несколько аморфной, разбивая на департаментные группировки, но и очень сильно снижает ожидания единого вектора развития, который мог бы быть, если бы ответственным за это был один разумный. А теневой глава, использует свои возможности, для замораживания ситуации, на неопределенный срок. Не знаю в чем причина, но это факт.
  
  - И что же, никто не задает неудобные вопросы?
  - Почему же, некоторые, достигая определенного уровня, начитавшись о возможностях одаренных в прошлом, обращаются к нынешним магистрам, чтобы они помогли в обучении качественно новым техникам Силы. В ответ получая массу извилистых, но, по сути,- отговорок. Кто-то из таких немногих любопытных считает, что нынешние магистры просто не хотят плодить конкурентов, я же считаю, что они сами утеряли, а точнее так и не достигли определенных умений. По мне для такого вывода вполне достаточно имеющегося количества косвенных доказательств.
  
  - И что в итоге. Ну, с такими любопытными? Сами пытаются научиться? Ведь должны же быть какие-то материалы по этим магистерским техникам, я слышала, что в Ордене огромная библиотека.
  
  - Их нет. Есть, лишь краткие и общие упоминания о внешних проявлений сверхсложных техник в прошлом. И то, доступ к некоторым секциям Библиотеки Ордена непростая задача даже для таких, как я, когда был мастером третьей ступени и состоял в Ордене. А в таких сложных вещах, важны не просто нюансы, но и помощь того, кто уже способен воплощать эти техники в реальности.
  
  - То есть тупик?
  - Скорее - развилка для одаренного. Либо оставаться далее в Ордене, либо выходить из него и начинать собственные изыскания и поиски знаний, вовне нынешнего Ордена.
  
  - И что, выйти из Ордена так просто? Я слышала, что там есть какие-то важные нюансы делающие это деяние неприятным для желающего. - этот вопрос меня интересовал в разрезе личности того, кто сидел передо мной. Да и просто было любопытно.
  - А вот это уже вопрос за пределами оплаченных вашим дедом уроков. - джедай явно не собирался делиться, как мне показалось неприятными подробностями процедуры выхода из Ордена.
  
  - А сказать, что вас связывает с Орденом сейчас вы можете?
  - Ничего, кроме личных отношений с некоторыми джедаями в Ордене. Максимум, что я могу вам сказать по этой теме, что выходец из Ордена, а обычно это, как минимум зрелый мастер, если только он не умственный извращенец, - от Ордена старается максимально дистанцироваться.
  
  - Неужели джедаи, оставшись без поддержки Ордена, не стремятся подзаработать, выполняя не афишируемые дела для него? Ведь с точки зрения Ордена иметь таких довольно выгодно, ну, в определенных случаях. - для меня понять логику орденцев было довольно важно, учитывая что моя нынешняя жизнь, как бы я не хотел обратного, постоянно будет меня сталкивать с сильными одаренными.
  
  - Для Ордена - да, а для вышедших из него - нет. Вы, хоть и явно выглядите старше своего возраста и очень разумная девочка, но не представляете, какие возможности открываются перед джедаем 'в отставке'. Причем, как финансово, так и в плане более низких рисков, чем если продолжать работать, тем более неофициально на Орден. Это стоит возможностей, что может дать Орден. Жаль, лишь одного. - джедай, неожиданно для себя обычного, помялся, но закончил. - Что выход закрывает возможность брать учеников.
  
  - Но как же тогда я, да и другие, подобные мне?
  - Ваше высочество, речь о полноценном ученичестве. Будь вы юнлингом в Храме, даже в нынешние мягкие времена, вы бы не назвали себя текущую - учеником мастера джедая. Даже с учетом того, что я дам вам позже некоторые медитативные техники, что помогут вам в конкуренции с вашими противниками в будущем. Или расскажу о некоторых технологиях Силовых узоров.
  
  - Силовых техниках?
  - Не техниках, ваше высочество, а технологиях - это разные вещи, но не будем забегать вперед.
  - Итак, мы отвлеклись, прежде чем продолжим идти по разным персоналиям и их психопрофилям, вы можете задать еще один отвлеченный вопрос. - джедай с ожиданием взглянул на меня.
  
  - Мастер Мракс, из ваших рассказов за эти дни про порядки в Ордене я поняла, что Орден нынче в некотором, условно говоря - застое, причем с мягко деградирующими тенденциями. Вы говорили, что даже мастера не слишком активны, а магистры и вовсе ведут довольно размеренный образ жизни. Всё правильно?
  - В целом, да. Конечно, интриги магистров и их иерархий идут, как прямые - по структурам департаментов, так и ученические- нередко не связанных с этим. Но я бы слишком активными их не назвал.
  
  - 'Сонное королевство'? - уточнил я.
  - Да, точно сказано.
  - А как долго это может продолжаться, ну, по вашему мнению?
  
  - По сути, три вещи может пробудить моих бывших начальников из Совета магистров. Первая - одномоментная гибель сразу нескольких, минимум троих магистров. Это резко всколыхнет внутренние интриги и просто активность джедаев. Причем не только мастеров, которые захотят продвинуться на несколько освободившихся мест в Совете, но и самих магистров, у которых есть ученики или союзники, которых можно будет попытаться продвинуть на освободившиеся места.
  
  - Второе событие, еще более невероятно,- обнаружение очень выдающегося одаренного. Но он должен обладать воистину невероятным потенциалом в Силе. За действительно выдающегося одаренного может развернуться серьезная возня даже среди магистров. Чтобы включить такого в свою сферу влияния иерархии ученичества. Да и сам он, в перспективе, вполне может разогнать тину в Ордене.
  
  - Ну, и третье - большая война с соседями республики, если они вдруг решат объединиться, для хоть каких-то шансов на успех против Республики. Третье может заменить сразу несколько серьезных локальный войн внутри Республики. Серьезных настолько, что Орден увидит замаячившую полноценную гражданскую войну. Ну, или гипотетический раскол Ордена, но тут с персоналиями совсем туго. Я просто не вижу никого, кто бы такое спровоцировал. Даже глава военного департамента Ордена Винду, что не редко бурчит по поводу современных порядков в Ордене - вполне спокойная фигура в Совете. В разной степени силы эти три фактора могут серьезно расшевелить болото Ордена.
  
  - Мда, как-то слишком маловероятно.
  - Это да, вероятность всего этого крайне низка. Даже в плане выдающегося одаренного. Последний такой одаренный, обладающий достаточно сильным потенциалом, чтобы расшевелить иерархов Ордена, рождался еще до рождения Йоды, ну, если ему действительно около шестисот лет. Если верить хроникам, Орден тогда бурно искрил из-за новичка. - Мракс ухмыльнулся. - Некоторые даже не пережили той возни, за право включить мальца в свою свиту.
  
  - Неужто доходило до смертоубийств?
  - Ну, так или нет, сложно сказать, я тогда еще не жил, но несколько странных смертей значимых тогда джедаев было. - джедай иронично посмотрел мне в глаза. - Я ответил на ваш вопрос?
  - Да, мастер, ответили. - мне следовало обдумать расклад, и пришедшее решение отложенного ранее важного вопроса, но это могло чуть потерпеть.
    - Что же, тогда продолжим, медитации - важный элемент сознания джедая. Многие считают, что медитации очень нужны для техник Силы. Но хоть это и так, еще более важно - наведение порядка в мозгах разумного, с помощью поверхностных медитаций.
  
  - Но разве это не прерогатива сильных одаренных, что обучаются в Храме Ордена?
  - Ха, ха. - впервые Мракс открыто рассмеялся. - Ваше высочество, вы допускаете распространенную ошибку. Конечно, абсолютное большинство техник Силы, даже простейших, находится за пределами возможностей обычных разумных. Но Галактику Сила пронзает во всём и везде. Каждый разумный в ней, в той или иной степени, но является одаренным. Это очевидно, но эту очевидность, в упор не видит большинство разумных Галактики. Не знаю, как там в других галактиках, но в нашей, краеугольный камень - Сила. Ведь кого набирают в Орден - сильных одаренных. Сильных из триллионов одаренных. Триллионов слабых, никчемных для Ордена и Силы, как таковой, но одаренных. А значит что? Значит каждый, ну, по крайней мере многие из обычных разумных, вполне может получить толику возможностей, что дает Сила.
  
  - И что же это даст?
  - Повышение скорости мышления, расширения фокуса внимания, понимания и видения четкости деталей, что нас окружает и прочего подобного. Конечно, в отличии от полноценного одаренного, вы сможете, в краткие периоды времени поднять ваши возможности восприятия или познания на не слишком значимые величины. Сейчас сказать сложно, но обычно эти показатели, при соблюдении базовых предпосылок, варьируются от 10 до 50% сверх обычных возможностей разумного.
  
  - А на сколько подымают свои возможности прошедшие отбор в Орден?
  - Худшие - в разы, лучшие, на порядок и более. Но вам даже с худшими падаванами не светит сравниться в этом.
  
  - 10-50%, ну, это не мало, но почему я не слышала об этом ранее? А я ведь серьезно интересовалась? Ведь я так понимаю, что подобному вы обучаете всех своих учеников, подобных мне?
  
  - Да, это входит в комплект. Отчасти из-за этого цена уроков так высока, - Мракс улыбнулся, - а не слышали вы об этом, потому что те, кто купил у меня и моих коллег уроки на эту тему - сильные мира сего. Лидеры, что правят богатыми системами, крупными корпорациями или даже целыми секторами. Это дает им хорошую фору перед конкурентами. Когда ты, к примеру, сидя на заседании директоров по малейшим внешним физиологически проявляемым деталям, читаешь окружающих или можешь в несколько секунд просчитать комбинацию, на просчет которой, в обычной ситуации потратил бы десяток другой секунд - ты имеешь серьезную фору. Часто бывает счет идет на секунды. Да даже если есть время, под легкой медитацией разумный может увидеть мир более четко, как чисто зрительно, так и оценить его мыслью. Немного возросшая реакция и прочие физиологические реакции приятный маленький бонус. Правда последнее, крайне редко нужно забравшимся так высоко во власти. Так неужели вы думаете, что таким будут делиться? Тем более учитывая, что это совсем не дешевое удовольствие. Дураков, готовых бессмысленно поделиться этим, среди забравшихся так высоко, что они могут себе позволить таких как я - нет.
  
  - Понятно, спасибо за разъяснение, мастер Мракс. - всё же сказывалось, что я сформировался, как личность еще до своего рождения. Возможно, родись я в семье местных заоблачных богатеев без старой личности, для меня сказанное джедаем было бы нормой, но я - это я, со всей своей предысторией и Родиной, что чужеродно смотрелась бы в этой Галактике. Впрочем, она и в моем старом мире, для окружающих выглядела странной. Со всеми своими: 'в чем сила брат'? Для меня подход высказанный джедаем был, в общем-то понятен, но совсем не близок. Но дискутировать с ним на эту тему я не считал нужным. Смысла нет.
  
  - Мастер, вы сказали, что есть еще какие-то предпосылки, что нужны для обучению подобному? - вспомнил я нюанс проскочивший поначалу мимо моего внимания.
  - Ничего сложного. Крепкие здоровье и тело. Плюс достаточно развитый ум - от просто интеллекта, до качественного образования, не только гуманитарного, но и технического, чтобы мозг подопечного был не только развит, но и имел сбалансированное развитие полушарий. Качественное образование на вашем уровне получают практически все. Вы, насколько знаю, довольно хороши в этом. А здоровье и тело у вас даже лучше, чем должно для минимально допустимого. Вы явно любите активный образ жизни. - джедай отечески улыбнулся глазами.
  
  - Это да, я люблю активный отдых и спорт, как таковой. - не говорить же, что это старые привычки, которые расцвели новым цветом уже тут, получив серьезные финансовые возможности нынешней моей семьи.
  
  
  
ГЛАВА 10
  
  
  
Размышление о былом, настоящем и будущем или о точке принятия решения в авиации.
  
  
   (Орбита Набу. Месяц спустя после начала обучения у экс-мастера Мракса)
  
  
  
   Корабль прошел стратосферу, и клубящееся многоцветье за иллюминатором, сменилось однообразной чернотой космоса. Но Мракс, как будто не заметил этого, он смотрел в иллюминатор, не видя того, что за ним. Глубокая задумчивость была тому причиной и мысли о маленькой принцессе. Она на удивление органично пыталась выглядеть старше своих лет, при этом еще и смотрелась скорее не девочкой, а больше, как пацанка. Так знакомо по Храму, где юнлинги даже женского пола, со временем, всё больше мужских черт в мышлении приобретали и взрослели намного быстрее сверстников вне Храма. Чертовы догмы Ордена, что делают из детей, со временем, и не женщин, и не мужчин, а нечто среднее. И делали это быстро и трудно обратимо.
  
  Годы назад, когда Мракс понял, что если продолжит назойливо копать в истории Ордена, да доставать магистров, однажды может не выйти из прыжка, как его старый приятель по интересам Серей, что погиб почти 9 лет назад. Только почувствовав первый легкий сигнал интуиции, что он увлекся, он почти сразу обратился в Совет с желанием покинуть Орден. Его даже не стали пытаться отговаривать, как обычно происходило в таких случаях. Это только убедило его, что он вовремя решил соскочить. Иначе старые сибариты его бы просто раздавили, походя, чтобы не мутил воду.
  
  Когда собравшийся Совет магистров, наложил коллективную печать Силы на его ядро, сразу ограничив его, сильного мастера третьей ступени, начальной первой - он на удивление облегченно вздохнул. Да, теперь он был ограничен в мощности своих техник, часть из которых теперь ему и вовсе стала недоступна, но никуда не делись его умения и опыт в тонких манипуляциях Силой. А за свою жизнь он успел немало накопить знаний и умений, что даже сейчас делали его очень востребованным специалистом. Зато всё более давящее чувство опасности, резко пошло на спад.
  
  Джедаям известен принцип, когда ты очень сильно и целенаправленно чего-то желаешь, либо чего-то спрашиваешь у Силы, она тебе, либо даст ответ, либо даст хотя бы намек. Более того, если идти четко выбрав цель, тебя начнет вести Сила. В той или иной степени. Конечно, в таком легко потерять рамки, став ведомым, а не ведущим, вроде одной из новых шестерок Йоды, что быстро росла в иерархии, и которая с нездоровой толикой фанатизма относится к Струнам Силы. Кто-то считал, что молодой Кеноби далеко пойдет, из-за поддержки Йоды, но сам Мракс считал, что это тупиковый путь. Сила слишком жестока и своеобразна, именно ввиду своей чужеродности и беспредельной аморфности в сравнении с разумными из плоти и крови. Слушать её можно, но поступать стоит, лишь опираясь на свою волю и свой разум. Осторожно подходя в выборах к 'помощи' Силы.
  
  Все последние десятилетия он желал по факту одного, со времен вступление в мастерство, когда получил доступ ко многим закрытым секторам Библиотеки Храма, и когда он понял, что Орден раньше - не то, что Орден сейчас. Сильно не тот. Он желал, чтобы новый Орден изменился. Вернулся, либо старый, либо что-то еще более жизнеспособное.
  
  Но он считал себя разумным джедаем. И свои силы оценивал здраво, даже без ограничивающей печати, когда он был в оптимуме силы, в Ордене было сотни три одаренных, что были, либо соразмерны ему по силе, либо сильнее его. Последних правда было, лишь несколько десятков, но это никак особо не помогало, в разрезе реформации Ордена. Хоть уход из Ордена его ослабил, но предоставил свободу и некоторые новые варианты для роста. Так что всё это не мешало ему искать знаний в желании обнаружить то, что позволит ему стать, либо значимой фигурой, либо как-то повлиять на ситуацию в будущем. Мало шансов, но надежды у него всё еще не умерли.
  
  И вот череда совпадений, срыв давно запланированных дел и он неожиданно получает контракт, что был предназначен другому. Сейчас он понимал - это явно были происки Силы. Принцесса, одна из многих, сколько у него было таких, еще даже не получивших реальную и значимую власть, но готовых потратить огромные деньги, думая, что их светлое будущее предопределено. Или просто желая по-красоваться перед другими - вот, мол, у меня в учителях джедай. Впрочем, эта девочка несколько выделялась из череды контрактов.
  
  Она вполне могла дойти до вершин. И красоваться - тоже не про неё. Как резво она бросилась впитывать те простейшие техники, что были ей доступны. Меньше месяца у неё ушло на то, что юнлинги проходят не менее трех. Её трудоголизм даже перехлестывал через край. Ему приходилось время от времени её придерживать, чтобы она не перегорела. Жаль, что она была, лишь процентов на пять выше среднего по медихлорианам в крови. И ядро Силы у неё было ничем не выдающимся. В галактике хватало рас, обычные представители которых были заметно более одарены, чем она. Но даже среди тех рас, Храм редко находит одаренных, которых забирает к себе.
  
  Но более важным была череда ощущений, что легким бризом шевелила его чувства Сила. Девочка на удивление хорошо скрывала свои мысли и желания, да и обруч немало помогал ей в этом, но Мракс слишком долго и часто общался с ней, да и просто учеба раскрывает суть ученика, даже такая неполноценная. Девочка боялась его. Через несколько уроков это прошло, оставшись, лишь легкой опаской, но он запомнил странность страха. Как будто она украла, чуть ли не Голокрон с информацией из закрытой секции Библиотеки Храма и боялась, что он узнает об этом.
  
  Более того, Сила намекнула, что он в её лице увидел то, что в будущем может серьезно повлиять на Орден, причем именно в связи с его, Мракса, мечтами. Совпадения, резонанс этих и других деталей, помогли ему почувствовать всё это, не взирая на мощную защиту принцессы и её личную собранность и скрытность. Но, Сила побери, если он понимает, как эта обычная девочка может, пусть и теоретически, повлиять на то, где он, опытный и сильный джедай - не видит выхода.
  
  Но это непонимание не помешает ему сделать нужный выбор. Принцесса пусть растет, как растет. Пока он не чувствует, что нужен рядом с ней. У него полно своих дел, но теперь добавится еще одно - отслеживание издалека её судьбы. Не теряя её из виду. А как там дальше будет, посмотрим.
  
  
  
***
  
  
   (Несколько лет ранее)
  
  
  
  Прожив в новом мире несколько лет и пообвыкнув к своему новому положению, я подошел к рубежу на котором следовало решить, а что дальше? В глобальном смысле. И чем больше я размышлял, тем меньше мне нравилось то, к чему меня подталкивала окружающая действительность. Говорят, положение обязывает. Что же, жаль что обычно власть предержащих она обязывает не к тому, к чему толкало меня.
  
  В моем старом мире было несколько систем, что влияли на развитие человечества. К 20 веку сложилась не слишком благостная картинка, при которой обычный человек был практически бесправен. Во многом недалеко уйдя от понятия, чьей-либо собственности. В большей степени это касалось Запада, в самом широком понимании, и тех территорий, кои составляли практически весь оставшийся мир, который сам Запад, в разной степени безжалостности, грабил. В меньшей степени, но тоже значимой, это касалось и моей Родины, что осталась там, но которую я не прекратил считать таковой, даже родившись заново тут.
  
  Потом наступил 20 век и попытки пресловутого Запада углубить свою возможность грабить всех и вся, диктуя свою волю через финансовые инструменты, военный диктат и образование, вынесли наверх неожиданную формацию - СССР. Это довольно быстро, хоть и далеко не просто для моей страны, привело мир и его хозяев к неприятной альтернативе.
  
  - А что и так можно? - всё больше стали задавать страшный вопрос, окормляемые власть предержащими овцы своим пастухам. И чем дальше, тем громче звучал это ужасный вопрос. Овцы всё менее начинали напоминать овец и всё более посматривать на нарождающуюся альтернативу, которая при всех сложностях и частностях предлагала простому человеку кардинально другой подход во взаимоотношениях и намного менее потребительский взгляд, на то, что такое этот самый простой человек.
  
  Это подрывало всё так тщательно, давно и селективно насаждаемое хозяевами мира. Для которых были они, а были их отары. И мнением отар о стрижке никто не интересовался. Никому и в голову такая глупость не пришла бы. Более того, ранее сами отары так привыкли к насаждаемой действительности, что смиренно принимали такое положение. И вот привычный уклад начинал рушиться.
  
  Терпеть такой раздражитель и потенциальный катализатор изменений, было нельзя. Что же, давить паровозы нужно, пока они еще чайники, решили хозяева мира и начали давить. Со все большим раздражением понимая, что 'чайник' не просто не давится, но и становится всё ближе к 'паровозу'.
  
  Всё это вынуждало идти на неприятные уступки. Ну, не навсегда, но чтобы по умерить пыл своих овец. Это привело к появлению подобия человеческого лица, а точнее - маски, на оскале безжалостного капитализма. На витрину и пропаганду были выдвинуты 'права человека' и намного, не мыслимые ранее, более мягкие отношения между реальной властью и обычным человеком. Овцы стали постепенно забывать, убаюканные этим, что вызвало такие резкие перемены вокруг.
  
  А тут еще и альтернатива вдруг решила перестать быть таковой. Ну, устала, расслабилась, её пастухи тоже решили: не хочу быть вольною царицей, хочу быть владычицей морскою, чтобы жить мне в Окияне-море, чтоб служила мне рыбка золотая и была бы у меня на посылках.
  
  Не читали они, или забыли, великого сочинителя и самого известного эфиопа отечественной и мировой литературы - Александра Сергеевича Пушкина. Вот и остались практически у разбитого корыта. И всё бы было неплохо для хозяев мира, ведь чайник, который вырос до паровоза, наконец был задавлен, точнее сам решил сойти с рельс и свалился в кювет. Правда за годы противостояния с альтернативой, хозяева мира вынуждены были слишком разбаловать своих овец. И теперь предстоял путь в пару поколений, что приведет ситуацию в нормальное русло, объяснив забывшимся овцам, что они именно овцы и право голоса не имеют. Ну, может три поколения, но это вряд ли.
  
  И вот они стали, оставив разлагаться труп опасного 'паровоза', заниматься разворачиванием предпосылок по сворачиванию и обратному переформатированию благ своей паствы. Да естественному, в их понимании, обратному закабалению своей отары.
  
  В это время, в ржавеющем под дождем в кювете остова паровоза, один малозаметный человек, на встрече с коллегами правоохранителями произнес сакраментальную фразу, которую выдал за шутку: 'внедрение в банду прошло успешно, приступаю к работе'.
  
  Все посмеялись, даже он улыбнулся своей нехитрой шутке, но вскоре многим стало не до смеха. Особенно хозяевам мира. Ведь останки 'паровоза' опять начали дымить трубой, а сам он, вдруг, опять обнаружился стоящим на рельсах. Да, он всё еще не напоминал былой паровоз, ржавчина и подпалины на боках были не слишком эстетичными, но с каждым годом и ржавчины, и подпалин становилось меньше, а уже почти переставшие помнить страшный вопрос овцы хозяев мира, вдруг встряхнулись и стали всё громче задавать другие страшные вопросы.
  
  - А чего это наши хозяева, оказывается именно хозяева, а не лидеры, ведущие нас в светлое будущее? И чего это они с нами такое мерзкое делать стали? А тут еще стал вспоминаться старый вопрос, поставленный давно, еще когда такая страна, как СССР существовала. Нет, альтернатив, полноценных, пока не появилось, но вопросы неприятные опять вернулись.
  
  Раздражать это хозяев мира, так неимоверно стало, что аж в разнос мир стал идти.
  
  Что там дальше было я не узнаю, хоть и верю, что в этот раз паровоз задавить не удастся. Так как в этот момент я, Илья Владимирович Сухов,- в шутку, из-за инициалов и любви поговорить за глобальную политику, получивший от коллег позывной 'Сталин',- старлей сил специальных операций, получивший по выходу в отставку по ранению звание капитана, да так и не успевший им побыть на службе - попал в другой мир.
  
  В мир, где моего славного паровоза не было. Более того, этот мир напоминал прошлый, как если бы в нём даже малейшего подобия моей Родины не было, в следствии чего её заметно большая альтернатива из моего мира стала полным доминантом без ограничений.
  
  По факту, современная Республика была сплавом сразу нескольких государственных устоев. Рабовладения,- что пронзало все сферы окружающего бытия, принимая разные формы. Плутократии, власти богатых, запредельно богатых персон,- что правили почти всем. Воинствующей, иногда на грани, а иногда и за гранью сектанства - теократией, что нередко стояла за плутократией, либо рядом с ней. И конфедеративной раздробленностью с кастовой сословностью, порожденными сильной расовой и технологической разнородностью, огромным социальным расслоением, при практически полностью отсутствующих социальных лифтах.
  
  Страшноватый мир, должен заметить. Уродливая, замкнутая на саму себя власть, мало чем ограниченная, разве только другой, не менее паршивой властью. Повсеместное рабство, прямое или косвенное. И многое другое, в разной степени неприятное. Прямо скажем, на благостную сказку Лукаса похоже мало. Точнее, на тот образ, почему-то, алогично, сложившийся у некоторых почитателей саги.
  
  У меня же и раньше многие вещи в мире саги вызывали неприятные вопросы. А когда попал в него и узнал мир получше, понял, что хоть он и имел определенные отличия от киношного варианта, но сага передала суть мира довольно неплохо. Ну, если не обманываться образом, что странными извивами ума возник в сердцах некоторых его фанатов. Суть, которую не могла скрыть приглаженная картинка кинематографа если её смотрел человек здравомыслящий - заиграла еще более неприглядными красками, когда я погрузился в местную реальность.
  
  Окружающее же меня нынче, вынуждало вспомнить фразу Гете: 'нет рабства безнадежней, чем рабство тех рабов, себя кто полагает свободным от оков'. Причем, тут ситуация была даже хуже, ведь тут и очевидных рабов хватало более чем.
  
  В моем былом мире был целый жанр - попаданцы. Невольным участником которого я нынче стал. Так там многие юноши мечтающие о попаданстве любили говорить, ох, я бы развернулся. Я в таком случае говорил, что чисто статистически и гипотетически если принять возможность такого, вы скорее попадете не во власть предержащего, а в овцу, которую он стрижет. Бесправную и забитую. И попробуйте вякнуть, что-то по этому поводу - не просто не поймут, чего там овца блеет, но и забьют батогами на скотном дворе.
  
  Самому мне, невзирая на вероятности, 'повезло' попасть, как раз во власть предержащую тушку. Почему в кавычках? А потому что обязывает. Ну, такой я человек. Попади я в фермера какого, строил бы план, как улететь подальше и осесть в глуши, где 'пастухов' поменьше, закон - тайга, а прокурор - медведь. Не потому, что я люблю блатную романтику, абсолютно нет, а потому, что мир вокруг, реальный мир, мне неприятен и вызывает дискомфорт своей несправедливостью, но изменить его находясь внизу - выше человеческих сил. Будь тут место, где такой маленький человек имел бы социальный лифт, способный вознести его на самый верх, то я бы конечно им воспользовался, но тут такого не было. Максимум, человек снизу мог стать приближенным слугой, не более.
  
  С каждым годом жизни в этом мире, я чувствовал себя всё более, тем малозаметным ранее человеком, со своей Родины, который однажды пошутил 'про внедрение в банду и начало работы'.
  
  Хоть и неприятно было 'работать под внедрением', тем более, что я понимал - решение об этом приведет к тому, что моя жизнь получит сразу несколько серьезных и долгосрочных изменений. Риски к жизни и просто довольно долгое одиночество. И труд, постоянный, и часто неприятный. А так же массу разной степени жесткости решений, которые придется принимать по ходу.
  
  Конечно всё было не так беспросветно, как могло показаться и моё текущее положение позволяло разбавлять неприятную и выматывающую работу, приятным отдыхом. Правда, скорее всего, придется совмещать отдых с работой, сплавляя их в единое целое, так как слишком многое надо будет сделать, а я не сильный одаренный, чтобы жить под двести лет и уж тем более не Йода, который разменял уже шесть сотен. Даже с медициной Республики, доступ к которой у меня был полный, ввиду моего положения, в лучшем случае, больше 120 лет я не проживу. Уж слишком выматывающая жизнь меня ждет.
  
  А массив работ меня ждал огромный. Время терять нельзя было. И шанс на то, что мне даже в малом удастся достичь успеха на этом пути, был не особо велик. Хотя в помощь мне было то, что я собирался варить эту 'лягушку' постепенно, чтобы она не поняла, к чему дело идет, пока инерция изменений не станет мало обратимой.
  
  И невзирая на мою большую неохоту ввязываться в глобальную задачу, сколь веревочке не виться, а принимать решение и все последствия с ним связанные надо было.
  
  Caesarem decet stantem mori - Цезарю подобает умереть стоя или положение обязывает.
  
  
  
ГЛАВА 11
  
  
  
Развеянная скука или активный отдых, как вклад в будущее.
  
  
   (Сектор Чоммелль)
  
  
  
  Лексан был выходцем из обычного Дома Дерпт, который был домом узкоспециализированным на сельском хозяйстве. В понимании сильным мира сего, скромная доля на рынке в пол процента, что занимал Дом в секторе, делала его чуть ли не нищим. К тому же сельское хозяйство, при всей критичной необходимости для разумных, было прямо скажем, не очень прибыльным делом. Впрочем, это лишь для Домов, что имели дворцы в столице на Набу и занимались многими направлениями прибыльной деятельности - родной Дом Лексана был 'бедным родственником', что замыкал вторую сотню по богатству и плелся, где-то в нижней четверти иерархии Домов по силе.
  
  Сам Лексан всё своё детство ни нуждался ни в чем. Немалый кусок одного из девяти материков его родной планеты были владениями семьи. Что давало массу возможностей. Правда сельскохозяйственная специфика планеты делала её крайне мало населенной. Гигантские поля и оранжереи покрывали пояс с наиболее благоприятным климатом. Прерываясь на города-хабы при космодромах, куда свозились с окрестностей продукты питания, которые потом разлетались по всему сектору.
  
  Скука, вот главный бич детства Лексана. Будучи мальчиком, он смог стать, ввиду времени рождения и пола, первым наследником главы Дома. Но кроме приставки эль после имени, что указывало на его положение наследника, он мало вникал в дела семьи. Бесконечные поля навевали на него тоску, которую он и его приятели развеивали сообразно состоятельности своих семей. Лексан любил летать на спидерах. Иногда на атмосферниках, но чаще они всё же гоняли над поверхностью на спидерах или глайдерах, что с огромной скоростью скользили около метра над землёй. Гигантские поля разделяли широкие дороги для техники, на которых компашка местных богатеньких детей часто устраивала гонки.
  
  С семи лет Лексан постоянно трепал нервы своим родителям, убегая с приятелями, чтобы по-гонять на легких машинах, шумно разрезающих захолустный воздух родной планетки. За что не раз был ругаем родителями и часто попадал к шерифу, за участие в не безопасных гонках.
  
  Ввиду специфики семейных дел, планеты и размера Дома - для семьи Лексана рождение, какой-то там очередной принцессы в богатейшем Доме сектора, прошло без внимания. В интригах среди сильных Домов они не участвовали, а продукция, что производил дом, хоть и имела мало добавочной стоимости, но была всегда нужна, мало колебаясь в цене в зависимости от пертурбаций в столице. Позволяя не волноваться о положении дел.
  
  Самому Лексану было, лишь три годика, когда в столице сектора родилась девочка Падме. Но даже когда он подрос, столичные дела интересовали ребенка еще меньше, чем его родителей.
  
  Какого же было их всех удивление, когда их Дому на имя одиннадцатилетнего Лексана пришло приглашение на Набу от Дома Амидал. Предложение богатейшего Дома, что в основном занимался экспортом специфических и дорогостоящих товаров вовне сектора, оказалось крайне неожиданным и вынудило семью внимательно изучить происходящее в столице. Оказалось, что в играх больших Домов есть явный фаворит на трон и он составляет компанию сверстников для подрастающей принцессы Дома, что вполне может стать будущей королевой. По сути, формируются вероятностные очертания Двора возможной будущей правительницы сектора.
  
  Странно, что в подобном предложили участвовать семье вроде их, но, как сказал на семейном совете отец, не будем заглядывать в рот судьбе в сомнениях от её подарка. Такая возможность открывает хорошие перспективы для Дома.
  
  Масса инструкций с напутствиями и вот Лексан летел на Набу, чтобы в личной беседе пройти допуск к новым перспективам. Самому ему было даже наплевать, примет ли его столица. Для него это был первый выход за пределы родной планеты и даже уже сам межсистемный полет был для него ярчайшим впечатлением сильно выигрывая в сравнение с былыми гонками в атмосфере родной планеты.
  
  По прилету Лексан довольно быстро узнал, что таких, как он приглашенных для принцессы - несколько сот ребят обоего пола. От 6 до 14 лет. Некоторые, как и он были наследниками, но немало было тех, кто были вторыми или третьими детьми в семьях. А небольшая часть детей и вовсе приставку 'си' имела не после имени, а до, то есть вообще не принадлежала к какому-либо Дому, будучи простыми подданными сектора Чоммелль.
  
  Другая странность была в том, что-то, что можно было назвать собеседованием проводила сама принцесса, которой было, лишь восемь лет. Ребят вызывали по несколько человек и беседовали минут десять. Сам Лексан еще не отошел от впечатлений бурной жизни в столице и потому разговор прошел слегка в тумане. Впрочем, как он понял позже, это даже сыграло ему на руку, так как общение вышло без зажатости и искреннее. По крайней мере сама принцесса позже это отметила, сказав, что он приглянулся ей в том числе и этим.
  
  То что последовало,- не так Лексан полагал ранее своё будущее времяпрепровождение. Падме, а так звали принцессу, могла дать ему серьезную фору в бурных развлечениях. Сама она называла их - активным отдыхом. Отдыхом, потому что было от чего отдыхать. Столько учебы, сколько Лексан получил, попав в зачатки двора Падме он не считал возможным ранее физически. От получаемых знаний и простых на первый взгляд разговоров, от которых мозг иногда просто закипал. И до, как с ехидцей говорила принцесса, отдыха на свежем воздухе.
  
  О, это был тот еще отдых. Раньше Лексан и не подозревал, что можно получать столько адреналина и впечатлений от 'простой' прогулки по ночному лесу без ничего или сплаву по бурной реке в хрупких лодчонках без антиграва. Без! Просто по воде и по порогам, которые так и норовят перевернуть в холодную воду глупцов, что решили развлечься.
  
  А походы в горы? Это вообще была песня. Приходилось быть собранным и работать в команде, чтобы избежать проблем. И то, за несколько лет такого образа жизни, невзирая на наличие некоторых средств спасения, пару ребят погибли, а несколько десятков не избежало травм разной степени тяжести, выпадая из общего времяпровождения от дней до нескольких недель. А Падме, как будто задалась проверить их всех на прочность. А потом добавились соревновательные полеты в космосе и новые впечатления окончательно захвалили Лексана.
  
  Со временем, из изначальных почти трех сотен ребят осталось, чуть менее двухсот. Остальные покинули нарождающийся двор Падме, либо сами, либо в следствии пожеланий самой принцессы. У самого Лексана появилась масса привычек, что ранее он бы никогда не принял у себя. Более того, за три года при принцессе он на многие вещи стал, либо смотреть по иному, либо вообще обратил внимание на ранее пропускаемое мимо.
  
  Принцесса, хоть и была на три года младше его самого, но не по праву положения, а по праву сути, довольно быстро стала лидером их большой компании. Совместная активная учеба, разделенных на несколько потоков и конкурирующих друг с другом ребят, а так же частые массовые выезды на природу, а иногда и в ближний космос, сильно сплотили их всех. Делясь на команды, парни и девчонки соревновались - кто лучше, больше, быстрее и прочем.
  
  Лексан узнал удивительные вещи, к примеру, оказывается, по какой-то неведомой причине, обычная еда, что редко доставляла ему удовольствие ранее, может быть невероятно вкусной после сплава по реке или забирание на гору, коих на Набу хватало. Для жителя довольно равнинной местности последнее было одним из самых сложных испытаний новой жизни.
  
  К 15 годам Лексан к удивлению, стал понимать две вещи. Первая - новая жизнь ему не просто по нраву, но без привнесенного в последние годы он уже и не мыслит свою жизнь. А второе - он влюбился. Причем в самый бесперспективный вариант. В Падме. Понял он это тогда, когда поймал себя на мысли, что любимое его занятие смотреть на то, что она сама больше всего любила делать. А любила она плавать. Особенно по быстрым речкам. Падме могла целый час рассекать водную гладь, он же украдкой,- делая вид, что греется на солнышке,- наблюдал за ней в эти моменты.
  
  Увы, ему ничего не светило в этой его подростковой влюбленности. Даже он сам это понимал и потому ни кому о пробудившихся чувствах не говорил.
  
  
  
***
  
  
   (Один из Заповедников на планете Набу. Два дня спустя отлета Мракса)
  
  
  
  Левый берег реки возвышался над водой метров на двадцать пять. Темные воды реки пробегали внизу изрезанного скального массива. Место было удачным для очередной забавы, которыми я третировал деток последние четыре года. Сегодня я предложил индивидуальные соревнования. Без страховки, которую заменяла протекающая под ногами река и облегченные компенсаторные костюмы пилотов, что защищали от легких ударов и травм и снаряжения, лишь с помощью рук и ног. Мы кинули жребий, распределились вдоль береговой линии, что располагалась напротив нескольких километров скал, войдя в воду, поплыли к стене. Подплыв, мы, цепляясь всем чем могли за малейшие выступы и трещинки, полезли на неё. Стена, хоть и была сильно изрезана, но была довольно крепка. Не взирая на удобства подъема и на опыт, что получила за последние годы 'моя банда', взбираться на вроде не слишком высокую стену, было не простым занятием.
  
  Некоторые срывались, падали в воду, но ругаясь, снова бросались на приступ. Другие, замирая на секунды для передышки по ходу, сразу после стремились побыстрее преодолеть очередной выступ. Иногда у меня возникала мысль, что возможно я даже чересчур подсадил детей на адреналин. У местных, вообще оказалось довольно однообразно с этим и мои потуги легли на благодатную почву. По началу я вообще самостоятельно отдыхал подобным образом, но довольно быстро ко мне подтянулись остальные, что потребовало провести серьезную систематизацию такой банальной вещи, как отдых. Пусть и активный. К тому же я решил, что подобные времяпрепровождения, серьезно дисциплинируют, сплачивают и просто закаляют, во всех смыслах, тех на кого мне придется опираться в будущем.
  
  Конечно, намного сложнее не просто набрать себе окружение, а вырастить его, но зато это намного эффективнее.
  
  Сегодня я собирался, впервые без недавно улетевшего экс-джедая Мракса и контроля со стороны наставника, испробовать наработки, что он дал мне за последний месяц. Несколько типов поверхностных медитаций позволяли, не выпадая из реальности, не просто заставлять мозг работать, как под адреналином, но и немного добавляли скорости во взаимодействии с окружающей средой.
  
  Вот и сейчас, дав чуть форы другим, я вогнал себя в определенное состояние и ухватившись за ближайший выступ, вытащил себя из воды. Не скажу, что подъем был простым делом, но скорость оного явно немного выросла. Уже через десяток метров я догнал основную массу ребят и почти сразу вырвался вперед. Дольше всех держался паренек, что, похоже, сох по моему нынешнему телу - Лексан или, как я частенько его звал - Лексей. Сам он на это забавно пыхтел, напоминая, что его зовут не совсем так, но меня уже переклинила ностальгия по прошлому миру и я переделал его имя на привычное мне созвучие. По моему, он сам уже привык к новому звучанию имени, просто по инерции дуясь на меня.
  
  Вскоре отстал и он, а я оторвался, как будто не последним стал взбираться на стену, а первым да еще и с форой. Да, профессиональный альпинист мне пожалуй тоже проиграл бы, хоть и немного, но проиграл. Тут мои ощущения и таймер, что я включил заранее, говорили мне это почти наверняка. Джедай дал мне неплохую помощь, довольно многопрофильную в применения, хоть и далекую от 'рояля'. Да даже на детский синтезатор не тянуло. Но подспорье неплохое.
  
  Перевалив на вершину скальной стены я развалился на камнях. У меня было еще минут пять, пока неторопливые и соскальзывающие с выступов и трещин пальцы ребят выбросят их на скалы рядом. Ветерок обдувал лицо, а солнышко грело мокрое тело. Но вместо расслабленности я серьезно думал.
  
  Причина была в двух вещах. Одна - сказанное джедаем недавно. Оно более четко высветило проблему, о которой я думал и ранее, и которую надо было решать. Причем, судя по слегка поблекшим воспоминаниям из прошлой жизни - рубеж времени принятия решения был не так далеко. Конечно, за эти годы я не раз сталкивался с серьезными и не очень расхождениями в том, что мне было известно ранее о моем новом мире. Но полагаться на то, что элемент стоящей передо мной проблемы окажется вымыслом, я себе позволить не мог.
  
  Вторая проблема была частью для решения первой и рождена моей личной историей в той жизни и которая мне, в своё время, чуть не сломала судьбу. Всё же моя слабость простых и жестких решений в критичных ситуациях была мне известна. Потому, хоть решение и было принято, следовало взвесить всё еще раз, последний, на свежую голову и вдали от стен дворца. Уж слишком серьезными могли быть последствия в следствии ошибки.
  
  
  
ГЛАВА 12
  
  
  
Следы нашего прошлого ведут в закономерное будущее или меняются ли люди со временем.
  
  
   (Взгляд в прошлое. Земля)
  
  
  
  - Тащь майор, вызывали? - я вошел к начальнику нашей базы, где готовилась солянка, набранная по разным частям, для службы в ССО.
  - Проходи старлей, да не тянись, не на плацу. - круглое и добродушное лицо майора благостно улыбалось. Оно часто смущало видевших впервые этого человека. Пока человек не протягивал для приветствия руку. Мозолистые тиски, сразу вынуждали забыть о схожести майора с умершим давно гениальным актером Леоновым.
  
  - По вашему приказа...
  - Сказал же, без официоза. - прервав меня майор, указывая на стул перед собой. - Вот скажи мне старлей, чего тебе так нравится три звездочки иметь. Всё же 33 года уже тебе.
  
  - Так Алексей Григорьевич, это же не совсем от меня зависит. - с легкой обидой проговорил я.
  - Как же не от тебя, когда твоё досье говорит, что именно ты кузнец своей судьбы. Та давняя история, которую я полагал уже закрыли - почти непреодолимый предел для твоего капитанства. Я уже трижды отправлял на тебя рапорт на повышение за эти годы. На днях мне намекнули, чтобы больше я бумагу не марал.
  
  - Но, товарищ майор, вы же знаете, у меня не было тогда выбора.
  - Запомни парень, выбор есть всегда, даже когда тебя съели, у тебя есть целых два приемлемых выхода, а если постараться так можно прогрызть и третий. Это не считая четвертого - полного бездействия и надежды, что твоя тушка вызовет сильную изжогу у того, кто тебя съел и он сам изрыгнет тебя наружу. А жесткое решение, почти всегда самое простое, что далеко не всегда значит самое правильное. Тем более для таких, как мы. Кому много дано, с того и много требуется.
  
  - Когда мой друг, слабый интеллигент, безрезультатно потыкавшись в МВД, пришел ко мне с тем, что у него пропала сестра - у меня было два выбора. Послать его или помочь. Я помог.
  - Да уж, помог, после твоей помощи, чуть международный скандал не произошел.
  
  - Кто виноват, что её продали в бордель в средней Азии? Уж точно не я. И не я виноват, что догнал партию 'товара' только тогда, когда её уже привезли к доморощенным рабовладельцам. А когда передо мной стал выбор, сделать всё тихо и подгадав момент, но дав местным начать ломать молодую женщину, подготавливая её к работе или работать громко и 'с колес' - выбор был тоже однозначным.
  
  - Терпеть, иногда, даже когда зубы скрипят и хочется порвать врага - вот наше кредо. Твоя порывистость привела тогда к кровавой бане. - майор осуждающе покачал головой и продолжил. - 12 трупов и дымящиеся развалины местного захудалого 'берлина', которые потребовали от тебя в спешке бежать, виляя как заяц. Многовато, не находишь? Хорошо, что местные служаки мышей не ловили да так и не поняли, кто перебил местный криминал, и скрылся с десятком баб бывших при борделе. А если бы поймали, тем более, что ты был серьезно отягощен грузом? Не будь у одной из женщин серьезного папаши в Москве, тебя если и не посадили бы, но выкинули пинком под зад со службы и уж точно не дали бы натаскивать молодняк в нашем центре. Но даже внезапный высокий покровитель не панацея. Как мне намекнули, твоя некоторая отмороженность не тянет на капитана. Старлей твой потолок.
  
  - И что же, я так и уйду на гражданку старшим лейтенантом?
  - Ну, по мне не всё так безнадежно. Ты еще не передумал о рапортах по командировке в Дамаск, что писал ранее?
  - Нет, товарищ майор. Я готов, хоть сейчас.
  
  - Сейчас не надо, а вот в конце недели будет очередной рейс, полетишь на нем. А сейчас я даю тебе три дня, закроешь личные дела, что есть и в путь. Отработаешь хорошо, подыму вопрос о звании снова и буду настаивать. Но ты уж не подведи.
  
  Командировка для меня сложилась не ахти. Хотя первые пару месяцев всё шло хорошо, но потом одна из наших групп попыталась взять коллег из Израиля, что работали спецами у 'чёрных'. Не заметив часть группы прикрытия, наши вляпались в неудачный бой, в следствии которого пришлось отойти, прервав выполнение задачи, при этом пару наших ребят попали в плен, подошедшей к израильтянам группе подкрепления.
  
  Чуть позже наша группа была выброшена в соседний Ливан, где было, по сути,- Дикое поле. Там приземлился пилот сбитого сирийцами, при ударе по САР, еврейского F-16. Эта операция прошла уже с успехом... для группы, но с неприятными частностями - для меня. Пилота взяли, а после, в тихую, обменяли на наших парней. Только вот мне та операция стоила ранения, которое привело к моему списанию на гражданку. Правда капитана мне все же дали. По итогам операции и по выходу в отставку.
  
  
  
***
  
  
   (Настоящее)
  
  
  
  Чуть более месяца назад, уже имея переданные мне дедом некоторые контакты с теневым миром Республики, я сделал заказ, над которым размышлял и ранее. Каков будет итог заказа, я тогда еще не знал. Просто хотелось иметь возможность самому решить свою судьбу, не полагаясь на происки Силы или разборки местных сильных одаренных. Когда Мракс рассказывал о раскладах в Ордене он, невольно, положил на одну из чаш весов вескую причину, склонившую назревший вопрос к жесткому решению.
  
  Назревший, потому что время тянуть, подходило к концу. Я вообще удивлен, что меня всё не посещает один известный по прошлому миру джедай. Может конечно это сущая выдумка 'творца' из моего прошлого мира, но полагаться на это я бы не стал, слишком велик риск. Да и помнил я эти моменты крайне плохо. Воспоминания о саге вообще остались довольно смутными. Слишком много лет прошло. Да и не считал я её, чем-то шедевральным, чтобы она оставила во мне четкие воспоминания.
  
  При этом, за неделю до отлета Мракса мне пришло подтверждение от наемника, что объект найден и он переходит в режим наблюдения.
  
  Что же, по возврате с лона природы, я свяжусь с ним и уточню, что он успел увидеть за эти десять дней слежки. Если ответ будет одним - плюну и попробую по другому, а если другим - дам шахматной доской по ушам этому миру и продолжу спокойно укреплять своё положение, не опасаясь, что события поскачут в галоп, когда я еще даже не вдел ноги в стремена.
  
  
  
***
  
  
   (На следующий день)
  
  
    - Что объект? - всё же аппаратура в ДДГ довольно высокого качества, сигнал от моего одноразового коммуникатора, хоть и проходил через длинную цепочку, для сокрытия адресата, но работал отлично в обе стороны.
  
  - Смотрите. - наемник повернул камеру и экран показал пыльную улицу с приземистыми зданиями и несколько разумных, о чем-то беседующих.
  - Это точно он? - не хотелось бы ошибиться, потому я дал наемнику довольно подробные инструкции.
  
  - Да, тест показал, что ваши критерии соблюдены.
  - Он в курсе, что его тестировали?
  - Нет, думает, что упал и ненадолго потерял сознание.
  - Хорошо. Что с окружением?
  
  - За декаду, кроме общего наблюдения, я спровоцировал пару очень опасных моментов для объекта - внешний фактор не зафиксирован. Похоже за ним, кроме меня, никто не наблюдает.
  - Хорошо. Сила любит троицу. - перефразировал фразу из старого мира я.
  - Троицу? - с сомнением переспросил наемник.
  
  - Я имею ввиду, что нужен третий опасный момент. Только в этот раз, доведи его до конца. Но важно, чтобы он был, как гарантированным, так и случайным. - пора было прекращать рассусоливать и тянуть кота за хвост. - После этого жду подтверждения, да сразу улетай с планеты и считай контракт закрытым.
  
  - Ясно, завтра утром объект понесет товар, как обычно. Есть удобное место, соответствующее вашим условиям. Сразу по выполнении сообщу.
  
  - Остаток гонорара сразу по факту. - закрыл тему я и отключился.
  
  Мне требовалось связаться с еще одним разумным, коллегой предыдущего и я мог идти заниматься текущими делами, закрыв неприятный вопрос. Я тяжело вздохнул, всё же, чтобы не говорил про меня мой бывший командир, но я был далеко не мясником. Просто прагматизм ситуации требовал жесткого решения. Как и в тот раз, когда я спасал сестру друга, на которой позже женился.
  
  А 'объект', что же, для себя он прожил, когда-то, бестолковую жизнь, более того, для мира - ухитрился серьезно усугубить бардак, что и так его переполнял. Исправить же этого человека - это не смогли и заметно более умелые в этом разумные, чем я. Да и кто бы мне позволил этим маяться, возникни у меня подобное самоуверенное желание. Так что самое разумное и для меня, и для мира - смахнуть эту фигуру с доски, пока есть такая возможность. Я поймал себя на мысли, что всё еще убеждаю себя, уже постфактум, чуть ли не оправдываюсь перед самим собой. Что было глупо. Да и решение принято не по прихоти, так что поздно пить боржоми, коли почки распустились.
  
  
  
***
  
  
   (Система Набуан. Малая верфь Дома Амидал)
  
  
  
  Ожидая старшего инженер-конструктора самой малой из наших верфей, я перебирал варианты проектов одного кораблика, что последние несколько лет были закладкой для сразу нескольких задач. От чисто финансовых и военных, до вполне себе ментальных. Во многом, являясь одним из целого комплекса важных элементов, строящегося мной, всё более активно, будущего.
  
  Маленький кораблик, стал переосмыслением двух бюджетных проектов, по серьезному увеличению ударной силы флота и авиации, за приемлемые деньги, из моего прошлого мира.
  
  Хотя кораблик, при терпимой цене, получался и не совсем таким дешевым, как я наивно полагал изначально. Особенно учитывая один важный боеприпас к нему, что совершенствовался уже несколько лет и который был не дешев. Впрочем, при всей определенной дороговизне, особенно учитывая, что количество таковых планировалось со временем довести до почти десятка тысяч - варианты по серьезному облегчению финансового бремени у меня были.
  
  Сейчас я планировал внести определенные правки, с учетом открывшихся недавно, при обучении у джедая, перспектив. Ибо ограничиваться данным мне, пусть это и было довольно малое, лишь личными рамками я смысла не видел. Особенно учитывая, что в свете недавно полученных знаний, старый проект заиграл новыми красками и потенциалом.
  
  Как ни странно, но именно мои обалдуи старшие братья, что гоняли со своими дружками на яхтах, натолкнули меня на идею, воплотившуюся в проект, который некоторые уже успели прозвать - малая регата Дома Амидал.
  
  Понятно, что мне требовался размах неизмеримо больший, чем десяток яхт компашки братьев, что рассекают пустоты космоса. И даже с учетом того, что уже через несколько лет проект должен был выйти не просто на самоокупаемость, но и начать приносить прибыль, всё сколь-либо крупное было отвергнуто еще на начальном этапе. Амидал был очень богатый Дом, но явно не настолько. А с учетом того, что уже очень скоро я планировал скачкообразное расширение новомодного увлечения столичной системы - регаты на сверхтяжелых истребителях - без серьезного включения в процесс менее богатых представителей сектора было не обойтись.
  
  - Ваше высочество, прошу прощения, за задержку. - в кабинет вошел человек лет пятидесяти. Во многом с него и его нескольких помощников, начался три года назад проект. Именно им я, профан в подобном, дал проектное задание, очертив требования в которые надо уложиться.
  
  - Итак, похоже вы доработали последнюю версию, подготовив её наконец к средне массовому выпуску? - прежде чем охладить его радость от, как он считает, предварительного завершения проекта сверхтяжелого истребителя, что получил название Болид, да прикидывался спортивно-развлекательным судном, следовало посмотреть, что они сделали. Всё же участь грамотного руководителя, давать умелому работнику, почувствовать удовлетворение от сделанной работы и свою значимость в глазах начальства.
  
  - В корабле увеличена модульность. Решена проблема быстрой и безболезненной замены части экипажа, на астродроида новой модели, что в этом году поступил на рынок. Теперь, вместо трех человек экипажа, со всеми функциями может справляться один. Максимум два. Капсулу оператора щитов и систем - безболезненно и быстро можно, при необходимости, заменить на второй реактор и астродроида, что вовсе не нуждается в отстреливаемой капсуле и повышенной безопасности. Это освободит вполне достаточно для этого места. При этом серьезно увеличится мощность пары скорострельных турболазеров, если вы когда-нибудь захотите их поставить, - конструктор с иронией взглянул на меня, - а также не мало повлияет и на другие системы.
  
  - Несколько последних гонок показали, что даже установка слабых ионных орудий, что гасят системы корабля, делая его неуправляемым и выбрасывая с трассы в купе с другим, хоть и во многом спортивным да ограниченного воздействия вооружением, делают этот вид развлечений довольно травмоопасным. С каждой новой гонкой участники придумывают всё больше методов противодействия конкурентам, что серьезно затрудняет работу по безопасности регаты. А что будет, когда количество участников возрастет на порядки?
  
  - Частично вопрос решен с вводом новой модификации бронированных спас-капсул, в которых находятся члены экипажа, частично же, мы пытаемся решить проблему улучшением щитов. Пока варианты несколько дороговаты и выбиваются из рамок, что вы установили. По сути, при установке щитов элит класса для малых кораблей, проблему решить можно, но уж больно дороги они.
  
  - Это да, подобное серьезно уменьшит эффективность самой идеи. Тут придется искать альтернативу. Что же, я вижу, - пока инженер говорил, я успел пробежаться взглядом по схемам, что он принес, - что вы добились заметных успехов. Опыт гонок пошел проекту на пользу, а вы ведь не хотели тогда, выпускать полусырой продукт. Эти годы стали серьезной тестовой средой для кораблика. Но при всех положительных эмоциях от вашей работы, сегодня я пришла к вам для еще одного комплекса улучшений.
  
  - В чем их суть? - инженер-конструктор отреагировал на мои слова на удивление спокойно, похоже уже привык к моей требовательности.
  
  - Маневренность и управляемость в целом. Текущие пределы следует увеличить процентов на 50.
  - Хм, нет, я не отказываюсь, если вы несколько увеличите потолок цены добиться этого можно, но смысл? Сейчас кораблик уже на максимуме возможного физиологии хорошего пилота. При впрыске боевого коктейля показатели возрастают, но он не совсем для этого, скорее при ранении или последний шанс для пилота, что дезориентирован и должен собраться, чтобы успеть выйти из боя. Я бы крайне не рекомендовал полагаться на фармакологию в таком вопросе, думая, что она может применяться, сколь-либо часто. Хотя если вы планируете продажи Ордену, такое улучшение будет иметь некоторый смысл. Но сильно сомневаюсь, что на продажах скаредным джедаям, да еще и при огромной конкуренции на этом сильно ограниченном рынке, проект отобьется. А для обычных разумных такое улучшение излишне и явно неоправданно увеличит цену корабля.
  
  - На счет Ордена я не думала, но идея стоящая, креды лишними не бывают, правда там, вполне возможно, придется еще доработать кораблик. Расчет на другое. Просто проведите оценку необходимого для такого и предоставьте мне итоговую смету, чтобы я знала, как это изменит проект финансово.
  - Слушаюсь, ваше высочество. - хозяин-барин, любой каприз за ваши деньги, явно подумал генеральный конструктор верфи, но никак этого не показал внешне.
  
  
  
ГЛАВА 13

  
  

А, убили негра, суки замочили или сказ о убийствах одних разумных и амбициях других.
  
  

(Корусант. Балкон пентхауза сенатора Палпатина)

  
  
  Шив лениво и иронично наблюдал за Храмом джедаев, что располагался вдалеке - привычка, что возникла после того, как он выбирал свои сенатские покои, когда только стал сенатором. Тогда ему показалось это забавным, не менее ироничным это было и сейчас. Он любил размышлять скользя взором по далекому величественному зданию.

  Шив вспоминал историю произошедшую десяток лет назад. Время от времени он возвращался к ней, потому что там остались незавершенные дела, которые, как он надеялся, завершатся успехом в ближайшие годы. Тогда ему пришлось убить учителя и его более важного, чем Шив, ученика.

  После убийства учителя остались неполные, оборванные, да требующие серьезных исследований для доработки, сведения о технике Полного обновления. И пусть не сейчас, а минимум лет через сто её будет смысл применить, помолодев раза в два. Жаль, что техника была применима лишь раз.

  Но имеющиеся знания об этой технике были достаточными, чтобы он мог их вскоре восполнить своими силами. Намного более жаль, что не удалось получить другую, разрабатываемую лично для себя учителем технику. Старшего ученика учителя, Серея, что помогал с работой по проекту, пришлось 'списать' одновременно с ним. Иначе могли быть проблемы. А лаборатория с записями, где указывались точные данные по объекту, который создавался для великолепной техники учителя - переселения в новое тело, - оказалась обманкой. Увы, но теперь первого ученика не спросишь, где настоящая лаборатория и где объект. Он распылился при выходе из 'случайно' неудачного прыжка.

  А ведь, как умело Шив выкрутился тогда, узнав, что у учителя есть план по новому телу и что Шив - вариант Б в этом плане. И именно это, причина того, что учитель так много ему давал знаний и тренировал. Развитие своего вероятностного будущего тела - вот его мотив. И что успех основного плана по созданию одаренного невероятной мощи, делает бессмысленным дальнейшее существование запасного плана, в виде самого Шива. Это Шив понял сразу, как узнал неприятную правду. Но при всем уме и мощи учителя, ему не помогло то, что часть знаний он от Шива утаил и был сам заметно сильнее младшего ученика. Во сне уязвим оказался и он.

  Увы, основной проект по переселению души, так и остался скрыт от Шива. Остались безуспешные поиски, как исследовательских материалов, так и самого объекта. Хоть он и вовремя подпоил Серея, первого ученика учителя, и с помощью Силы узнал некоторые детали происходящего. Где-то там, на просторах галактики, сейчас рос очень ценный объект. Невероятного потенциального могущества тело, что уже никогда не станет вместилищем бывшего учителя.

  Сила знает где. Что не мешало самому Шиву, напрячь своих информаторов среди рекрутской службы Ордена, чтобы вовремя узнать о объекте. С той огромной потенциальной мощью, что, как понял Шив, заложил в объект учитель, так или иначе, но он себя проявит. Даже если он пройдет мимо внимания рекрутеров Ордена, то к совершеннолетию, когда гормоны будут особо бурлить, он физиологически не сможет полноценно контролировать Силу, заложенную в него. И это сразу выдаст объект. При всей той своей вероятной мощи, не может не выдать. А как его использовать, когда он будет обнаружен, Шив придумает. Как и то, что делать по пробелам в знаниях в нужных для основной задачи техник Силы, для которой объект создавался.

  А там Шив сразу приобретет огромный козырь в личных амбициях и стремлениях сделать Республику снова Великой. Ну, какую Республику, может лучше сказать Империю? Шив, покатал в голове эту мысль, - да, Империю, с императором в его лице, так даже будет лучше и точнее.

  
  
***

  
   (Пространство хаттов. Планета Татуин. Раннее утро)

  
  
  При всей видимости бардака, на Татуине была четкая иерархия местных свободных и криминалитета, что был полностью системным, как и принято на территории подконтрольной князьям хаттов. Хоть формально пространство хаттов и входило в состав Галактической Республики, выплачивая небольшой процент доходов Корусанту, но находилось в ней на определенных особых условиях. Огромное пространство, осколок былой большой и сильной империи, потеряло суверенность довольно давно.


  Сильнейшая раздробленность среди самих вожаков хаттов, с апломбом именующих себя князьями, не позволяла бывшей Хаттской империи вернуть себя, сколь-либо значимый статус. По сути, каждый из князей контролировал от одной, до нескольких систем. И постоянно был готов укусить своего высокородного соседа хатта. Расслабленность в этой малочисленной расе, особенно учитывая размах контролируемых территорий, крайне долгоживущих разумных слизняков, была смерти подобна.


  С одной стороны, некоторая обособленность Пространства, пусть и в рамках Галактической Республики, приводила к заметно более обычного, развязанных руках для криминала, делая эти территории просто Меккой для преступников и наемников всех мастей. С другой же, огромные территории, в обычной ситуации имевшие бы с десяток представителей в Сенате на Корусанте, - имели, лишь одного, выбранного общим решением хаттских князей.


  Выбор такого представителя был одним из редких и немногих консолидированных решений, на что были готовы современные лидеры хаттов. Выбор же лидера, что мог бы полноценно объединить всех хаттов, явно был заметно выше сил современных князей. Возможно ситуация усугублялась крайним долголетием самих хаттов. Сотни лет жизни этих индивидуалистов и больших сибаритов делали крайне сложным выбор того, кому сильнейшие из расы могли бы полноценно подчиняться. Даже могучую, пусть и под растерявшую за последнее тысячелетие силы Республику, хатты скорее терпели, платя небольшую дань, чем считали себя частью её.


  Они вообще очень свободно относились к её законам, что приводило к тому, что не малое количество тех, кто был объявлен вне закона на остальной территории Республики и не хотел улетать в Дикие территории, а то и дальше, находил убежище в Пространстве Хаттов. Что не мешало, при необходимости нанимать местных же охотников за головами, которые за приемлемый гонорар могли поймать беглеца и сдать его органам правопорядка вовне Пространства. Ну, или просто привезти голову засранца.


  И вот на одной из планеток Пространства, по пыльной улице с низко этажными зданиями, шел мальчик лет восьми. На этой захолустной планетке таких мальцов по утрам было полно на улицах. Большинство из них были рабами местных бонз, часто разнося не особо дорогие товары клиентам. Изредка их могли ограбить, но обычно не трогали. Во первых, чего-то, сколь-либо дорогого они не носили, а во вторых, были чей-то собственностью, а значит при ограблении грабили не их, а их хозяев. А при довольно структурированном криминале. если ты платил отступные крыше, тебя обычно не трогали


  Вот паренек свернул на улочку являющуюся ответвлением центрального широкого проспекта с массой торговых и развлекательных точек. Шум развлекательного хребта города стал нарастать, а паренек поравнялся со входом в кантину, которая приткнулась на границе шумной улицы. При входе стояла пара явно криминального вида охранников, которые, судя по особо "благообразным" мордам лиц, решили подработать в тиши - охранниками, устав от работы 'в поле'.


  Благостная утренняя тишь улочки была прервана, когда мальчуган поравнялся с охранниками, что с ленцой следили за ним. Из полумрака узкого проулка напротив, заваленного мусором, с шипением разрезая воздух, раздалась очередь из лазерного карабина, что убила обоих охранников, в концовке испаряя немалую часть головы мальца. После чего полумрак проулка осветился, включившимися движками спидера, быстро уносящего стрелка от места происшествия.


  Лишь пять минут спустя из кантины вышел заспанный посетитель, что провел в ней всю ночь и обнаружил тела убитых. Владелец кантины, чьих охранников убили, так и не выяснил, впоследствии, кому перешли дорогу его работники. Впрочем, он и не сильно искал. То что для них охрана, лишь один из источников дохода, делало очень вероятным, что убийство было не связано с ним самим. Тем более, что никаких предъяв и других наездов не последовало. О том, что целью был девятилетний раб местного торговца - некий Энакин, никому и в голову не пришло.


  И уж тем более, никто не связал гибель троих на Татуине, с несчастным случаем с кораблём малоизвестного наемника в одной из ближайших систем. Галактика была опасным местом и без фактора разумных, что её населяли. Корабли некоторых разумных, ввиду разной степени износа, невзирая на очень высокое качество и износостойкость оборудования, изредка сбоили при самых опасных операциях - гиперпрыжках. Это не редко приводило к фатальным последствиям для малочисленного экипажа. Не взирая на это, немало было тех, что продолжали экономить на движках и энергетических установках малых кораблей, так как уж больно дороги они были.

  
  
***

  
   (Корусант. Храм джедаев. Зал занятий юнлингов)

  
  
  Большой полупустой зал, стены, потолок и пол которого были покрыты гасящими воздействие Силы узорами, виденными, лишь сильными одаренными, наполнялся пыхтением и сопением немногочисленной малышни, да парочки разумных постарше. Впрочем, кроме достаточно сильных одаренных тут и не было более никого. Малышей, от 5 до 8 лет курировала парочка детей на несколько лет старше, но все они волей-неволей, косились на фигуру, тихо сидевшую в углу. И чем дольше фигура сидела там, тем больше и активней лился энтузиазм из детей.


  Но хоть сидящий в углу маленький зелёнокожий разумный и видел всё и вся, происходящее в зале, мысли его были далеко от присутствующих. Йода отдыхал от донимавших его постоянно джедаев. Старейший из живых магистр Ордена, его негласный глава, лишь тут мог избежать постоянного общения с коллегами по Силе. Им постоянно, что-либо надо было. Как будто они не могли без его совета и шагу ступить. Йода этого не показывал, более того привык давно, но некий дискомфорт, всё же продолжал испытывать.


  Долгая жизнь отсеяла многое наносное, сделав джедая большим любителем одиночества и... капусты. О, капусту Йода любил, её сотни разновидностей, что привозили для него со всех концов Республики уже не первую сотню лет, продолжали доставлять ему чувство близкое к счастью. Сам магистр всячески это скрывал, говоря что это просто привычка его расы к полезному продукту, но сам то он знал правду - любовь к капустке была единственным неизменным, что он пронес за свою долгую жизнь.


  История Йоды была трагична и, как он сам себе признавался, слишком во многом повлияла на него в том, каким он стал. Родившись в месте, местными обозначаемом 'Неизведанными территориями', располагающимися за Дикими территориями, находящимися за периферией Республики, он свою Родину не помнил. Более того, даже не знал, где она находится. Лишь со слов матери он знал всё то, что знал о месте, где родился.


  Небольшая планетка с жителями, которые даже не успели выйти в космос, более того, не слишком многочисленными и ведущими сельский и охотничий образ жизни. Однажды планета вошла в период серьезного климатического изменения. Когда мама Йоды рассказывала это, конечно, употребляла другие слова, но со временем, приобщившись к цивилизации, сам он уже адаптировал простые рассказы к новым знаниям. Ледниковый период был сильным и неизвестно, когда должен был закончится. Местные вообще не верили, что у него будет конец. Скорее конец будет у них всех - у местных.


  Однажды, когда в их поселении осталось уже меньше десятка жителей, а шансов пережить ближайшие холода практически не осталось вовсе, рядом приземлились боги и решили спасти избранных. Ну, какие боги, - авантюристы, что очень напоминали пиратов. Ну, как спасти, - набрать воды, пищи. Ну, каких избранных, - просто рабов. Отец и мать Йоды, с ним, недавно родившимся на руках, взошли на корабль и взлетели в небеса. Довольно быстро реальность обрушилась на их семью.


  Забавные зверушки, похоже именно так относились к ним пираты. Матушку Йоды обряжали в лохмотья, надевали колпак с бубенцами и заставляли скакать по каютам, развлекая мерзавцев. Возмутившегося отца, попытавшегося воспротивиться этому, вывели в переходную камеру и, заставив матушку смотреть, сильно подняли в ней давление, из-за которого, под смех пиратов, отец лопнул.


  Всё это и многое другое, не менее неприятное, мать рассказала маленькому Йоде, десяток лет спустя, когда он плакал у её кровати. На которой она лежала, сильно побитая и выкинутая в канаву бывшими хозяевами, которым надоела. Представители расы Йоды, хоть и маленькие, но очень выносливые и крепкие. Потому сильно избитая матушка не умерла сразу, а прожила еще несколько дней. Торопясь рассказать малышу, как можно больше.


  Когда она умерла, плачущий мальчик, ломая ногти о твердую землю, закопал её за домом, что был частью окраинных трущоб, в поле. Вскоре малец встретил странного разумного, что ходил в чудаковатых одеждах, напоминавших домашний халат, но над которым не рисковали смеяться окружающие. Тот сказал ему, что почувствовал его недавние страдания в Силе. Что малыш сильный одаренный и, что он предлагает ему кров и защиту.


  Годы шли, новый знакомый учил паренька. Учил и не мог нарадоваться его усидчивостью и способностью впитывать новое. А раса Йоды просто была славна первым и, как выяснилось, вытекающим из этого вторым. По крайней мере так говорила его мама. Несколько десятков лет Йода жил у отшельника, помогая по хозяйству, узнавая удивительные и поразительные вещи. Сейчас, окажись он на том корабле, который вывез его семью из их умирающего мира, он бы убил их всех, а поганый кораблик смял бы своей волей.


  Но увы, время не повернуть вспять. Однажды учитель тихо и во сне ушел в Силу, а Йода опять остался один. Впрочем, ему никого больше и не надо было. Защитить себя он мог уже сам, а приобщаться к общению с другими, не горел желанием. Так бы и жил он, но потом выяснилось то, что не сказала ему его мама. возможно она и сама не знала этого. Всё же жизнь на его планете была очень сурова и населявшие её жители, просто не успевали умереть от старости.


  Шли годы, а Йода не старел. Спустя сотню лет он решил попробовать найти свою Родину, но за несколько десятков лет так и не добился в этом никакого результата. Пришлось смириться, что он её не найдет. Да и, судя по рассказам мамы, он вполне мог быть последним из своего вида. Подобных себе он не встречал и никто о таких, как он не слышал, а происходящее на его планете при их отлете с неё, пробуждало сильнейший пессимизм, по поводу того, что там кто-то мог выжить.


  Будь Йода меньшим отшельником, не нуждавшимся в компании, он бы может и не пережил это, но он был таков, каким был. Годы шли и однажды, когда ему стукнуло уже более четырех сотен лет, он прокололся. Выйдя поохотиться на тушканов в пустыню, он столкнулся с огромным хищником. Опасная зверюга, под тонну весом, умело скрывалась и бросилась на него из засады в самый, как она считала, подходящий момент. От неожиданности, расслабившийся Йода, несколько переборщил в Силе, откинув зверюгу метров на сто и ломая ей конечности.


  Уже вернувшись с добычей к себе в маленькую глиняную хижину, он узнал, что его действия были замечены пролетающим мимо планетки джедаем. В общении с не званным гостем, Йода допустил одну оплошность и принял два правильных решения. Правильные, когда сказал, что он сирота, которому чуть больше десятка лет, который остался один и вынужден добывать себе пропитание своими силами. Про Силу он сказал, что его никто не обучал, что он просто испугался и захотел, чтобы зверь улетел, он и улетел. А неправильный выбор, был в том, что Йода не внушил не особо и сильному джедаю, что тот ошибся. Внуши и не пришлось бы лететь в большой мир, вступать в Орден, притворяться, выслушивая дифирамбы талантам новичка и его быстрому прогрессу, от 'учителей'.


  Да, 'учителей', так как эти не шли ни в какое сравнение с его старым учителем, они были какие-то недоделанные. Почему Орден, который выпустил более 500 лет назад такого, как его старый учитель - выродился в это, Йода тогда не знал. Но это было удобно. Низкая опасность, на фоне их он был очень силен, и их недостаточные возможности по познанию, иначе они бы поняли, что перед ними существо давно прошедшее обучение. А последнее было важным, потому что обучаться вне Ордена было запрещено. И серьезно каралось.


  Правда со временем Йоду стало невероятно доставать, испытывая на прочность его огромное терпение, их постоянное внимание. Скрыться он него было просто негде.


  Как-то он улетел за мертвую планету, среди аномалий, на которую давно не ступала нога разумного, там он решил заняться исследованиями в одной гробнице. При ней обитал старый призрак, заметно более старый, чем сам уже далеко не молодой Йода. В размеренных беседах с ним Йода узнал, что вся назойливость его коллег по Силе, связана с их подсознательным стремлением к сильному лидеру, что будет их вести. Когда-то это было нормой, но потом лидеры, в дрязгах меж собой, стали мельчать. Пока не кончились самые ярко выраженные и сильные одаренные. А толпа оставшихся была слишком соразмерна друг другу.


  Увы, Йода узнал, что даже тут ему не найти покоя. Джедаи устроили просто паломничество к нему. И, как только узнали, что он здесь? Планета давно не видела столько и так часто прилетавших разумных. Все они хотели поболтать с ним и узнать его мнение о сущих пустяках. А он просто хотел посидеть на камнях у гробницы рядом с призраком и перебрасываясь изредка односложными фразами, смотреть на красивую игру аномалий в небе.


  Однажды, когда он был далеко от гробницы в поисках пищи, эти малолетние идиоты столкнулись с призраком и убили его. Больших сил Йоде пришлось приложить, чтобы сдержать гнев. Ну, зачем? Что он им такого сделал? Теперь, так напоминавший своим вкусом и ментальностью его старого учителя был мертв и их редкие посиделки канули в Силу. А они еще и радовались, совершенному.


  В общем, трудно было найти собеседника, с которым можно часами молчать, сидя рядом. И еще более трудно, избегать внимания одаренных. Просто почти невозможно.


  Да, со вздохом Йода всё же обратил внимание, на почтительно стоящего уже минут десять у дверей зала очередного джедая. Его убогие попытки проявления терпения, чтобы не так громко и выразительно смотреть на самого Йоду, проще было погасить парой фраз, а потому магистр встал и направился к выходу.

  
  
ГЛАВА 14

  
  
Об одном амбициозном графстве или немного из истории королевства с Набу.

  
   (Графство Дуку. Орбитальная цитадель. Зал Малого совета)

  
  
  Человек лет восьмидесяти на вид стоял у обзорного окна, за которым проплывала его родная планета. Его нос, слегка напоминавший ястребиный, выдавал глубокие размышления. Ноздри, в такт глубокому дыханию, мерно раздувались, придавая человеку определенную хищность. Дурацкая привычка, которая часто сопутствовала глубоким размышлениям. Сегодня предстояло определить вектор развития владений его семьи, что должен был, со временем, серьезно укрепить положение всех Дуку в иерархии Республики.


  Пока не собрался Малый Совет при графе, можно было еще раз пробежаться мыслями по родовой истории, которая вскоре, еще при его жизни, хоть и закате оной, должна была значимо эволюционировать. В Галактической Республике, ввиду её структуры, хватало своеобразных субъектов, уж больно велико было образование, но даже среди них Графство было довольно выдающимся.


  Более тысячи лет назад, оно было пусть и выдающейся, но вполне рядовой системой в секторе, что был одним из самых передовых в Республике. Характерными особенностями которого были не только близость к столице, но и наиболее сильное развитие промышленности. По сути, сектор, который состоял из шестидесяти двух планет, что располагались в полусотне систем - часто называли Заводом Республики.


  Более 10 000 лет назад, когда Республика, после очередных дрязг и раскола, переживала очередную волну экспансии, только направленную не столько во вне, сколько внутрь, ввиду сильно возросшей плотности населения, многие ранее пустые системы были заселены. Масштабные проекты по терраформированию захватили многие системы, прежде стоящие практически пустыми. Это привело к тому, что в основной части Республики в течении нескольких тысяч лет резко вырос, обычно довольно низкий в галактике, процент систем с пригодными для жизни планетами. А также привело к определенным изменениям во внутренних, субъектных, границах Республики.


  Однако ничего не бывает постоянным. Волна преобразований сошла на нет и на несколько тысяч лет подобные проекты прекратились. Что, впрочем, было ожидаемо, так как ситуация в изведанной части галактики стабилизировалась и отколовшиеся ранее периферийные части государства, опять стали втягиваться в зону влияния Республики. Это возвращало возможность снизить риски по внешней экспансии Республики.


  Впрочем, до этого всё это привело к ситуации, когда ядро Республики получило почти на порядок более плотное количество планет, пригодных для жизни, чем возвращаемые в лоно Республики территории. Не говоря уже о новых секторах, где можно было пролететь десяток систем, прежде чем долетишь до планеты, хоть как-то пригодной для жизни. С одной стороны, делая относительно монолитным и плотным сердцевину Республики, но с другой стороны, делая слишком рыхлыми и протяженными её окраины.


  На краю сектора в состав которого ранее входило нынешнее графство, находилась крупная система с 14 планетами. Две из которых были довольно плотно населены. В определенный момент в Республике опять появились те, кто стремился к глобальным проектам и изменениям. И под один из таких проектов попала эта система. В ней, кроме пары вполне пригодных для жизни планет, которые уже были плотно заселены, была еще парочка, что можно было терраформировать, за приемлемые средства и время. Проект длился, чуть более 200 лет и, невзирая на то, что ближе к концу многие из схожих программ были свернуты, так как в столичном истеблишменте Республики охладели к подобному по размаху проектированию, - всё же был завершен.


  Галактика, при всей своей величине и разнообразии, редко когда предоставляет даже одну пригодную для обитания расами Республики планету на систему. Более того, многие системы и вовсе не имеют таковых планет, и в таких системах жизнь теплится, лишь на искусственных объектах, да некоторых спутниках необитаемых планет.


  Тот проект терраформирования имел далеко идущие последствия. В секторе появилась система, которая и без того серьезно развитая, получила почти удвоение своего потенциала. В последующие века система развивалась, всё более склоняя баланс сектора в свою сторону. Торгово-Промышленный Консорциум или по простому - ТПК, имел своих лидеров и давно поделил доли импорта-экспорта. Верховные Директора, главы систем, что составляли правящую верхушку сектора, да и в Республике имеющие не малый вес, не слишком радовались, что один из их членов стал заметно сильнее прочих. По сути, за несколько сот лет сложилась ситуация, при которой одна из сильных, но рядовых систем, в лице своего Директора, сравнялась по силе с троицей сильнейших директоров сектора.


  Это создало сильный дисбаланс в структуре сектора, что не могло не выльется в определенные изменения. Некоторые даже стали поговаривать, что сектор может изменить свою структуру внутреннего государственного управления. Перестав быть ТПК и став королевством, во главе которого станет семья Директора Дуку.


  Терпеть подобное, было не возможно. Структура Республики носила определенные конфедеративный признаки и переформатирование одного из её секторов, пусть и даже в следствии внутренних разборок с применением военных средств, - было не редкостью. Так что локальные военные конфликты не редко проходили на территории глобальной Республики.


  Локальная война вспыхнула ожидаемо и, как лесной пожар быстро разрослась, чуть не на весь сектор. Столкновения были такими ожесточенными, что дошло до серьезных жертв. Триумвират сильнейших директоров сектора решил показательно подавить сепаратизм и послал карательную экспедицию в систему директора Дуку. Массированные удары по столичной планете системы, привели к уничтожению сразу нескольких крупных городов. Счет жертв сразу пошел на десятки миллионов.


  Директор Дуку был в ярости. Корабли его системы, разбросанные по сектору, были серьезно усилены наемниками из вне и их объединенный флот обрушился на столицу сектора и пару соседних систем. Градус ожесточения настолько подскочил, что на столицу и пару планет ближайших союзников Верховной Директриссы, были обрушены орбитальные крепости. Последствия были ужасающие. В частности, на столичную планету упала огромная станция, обломки которой сыпались еще несколько оборотов планеты, смертельной шрапнелью пройдя по наиболее заселенному поясу, массово разрушая инфраструктуру и приводя к огромным жертвам.


  Но хуже было другое, падение основной части громадной станции, да еще и с последующей, в следствии столкновения с поверхностью, детонацией центрального реактора оной, привело к череде серьезных последствий климатического свойства. Уж больно в неудачное место упала станция.


  Массовые жертвы быстро привели к вмешательству Ордена джедаев, что быстро погасил конфликт. Итогом стала ироничная, если так можно сказать о ситуации с большим количеством жертв, ситуация.


  Триумвират Директоров, что ранее, практически, правил в секторе, во многом лишился своей базы. Коллеги же по ТПК не пожелали помогать или приютить неудачников. Это привело к тому, что Верховная Директрисса, с парой не менее пострадавших союзников, взяв когорту своих ближайших подчиненных с семьями, загрузив оставшийся флот всем, что смогли увезти, вынуждены были покинуть развитый и богатый сектор и переехать в соседний, более дальний - тихий и заштатный Чоммелль. Где осели на захолустной планетке Набу, где кроме дикарей гунган и нескольких торговых постов республики и не было чего-то особого.


  Прилетевшие, с ходу подмяли местных, назвали себя новой аристократией, основали Дома, во главе которых стала королева, - бывшая Верховная Директрисса совета директоров ТПК. Довольно быстро захолустные территории космоса были подмяты новичками, а королевство разрослось на весь сектор.


  Бывшая столица их старого сектора довольно быстро стала мало пригодна для жизни, а несколько планет подвергшихся соразмерному воздействию, ввиду сильных разрушений инфраструктуры, привели к гуманитарной катастрофе. Орден принял решение, возложить обязанность за это на Директора Дуку. Миллиарды разумных, что населяли эти планеты были вывезены, в следствии глобальной спасательной операции, на территорию Дуку. Благо там было в наличии сразу четыре планеты, и хватало места для беженцев. Теперь забота о них ложилась на Дуку.


  Сама же система семьи Дуку обрела статус субъекта Республики, выделившись из сектора подконтрольного ТПК, став Графством Дуку. И хоть плюсы в этом для самих Дуку были, да не малые, но минусов этого хватало. Более чем, особенно со временем.


  И вот сегодня, спустя более тысяч лет, предстояло вернуться к старой истории и решить, как закончить её. В графстве за эти годы неимоверно расплодились разумные. Население системы стало поболее некоторых секторов. Зажатое между несколькими секторами, графство испытывало некоторые, довольно серьезные экономические трудности, вынужденное использовать извилистые пути реализации своей продукции.


  Сверх развитая и перенаселенная система, имела довольно напряженные отношения с соседями, которые не считали возможным делиться своими рынками с ним, а ввиду сильной территориальной ограниченности графства, было довольно непросто обходить их препоны. Не то, чтобы не просто, скорее дорого. Что делало товары системы менее конкурентоспособными, вынуждая семью графа, количеством компенсировать излишние посреднические наценки на товары.


  Конечно, можно было не суетиться, но если бы не серьезные потоки товаров, на которых была, увы, низкая прибыль - Дуку бы выпали из значимых членов истеблишмента Республики. Став крайне заштатными её представителями. Амбиции всех Дуку всегда были больше этого. И терпеть малое были не готовы.


  Сейчас графство приблизилось к порогу возможностей, почти исчерпав перспективы роста и на повестке дня всё более зримым начинал стоять вопрос расширения горизонтов. Учитывая нежелание соседей делиться, - расширения силой. Понятно, что это дело не одного года, но решить, какой будет вектор развития, требовалось именно сейчас.

 - Ваша милость, Совет собрался, можно приступать. - слуга негромко оторвал графа от размышлений. Следовало открыть заседание и граф направился к столу, за которым уже расселись его советники.

 - Что же, на повестке вопрос, который предопределит наши действия на ближайшие годы на внешнем контуре, да будет иметь далеко играющие последствия в дальнейшем. Я бы хотел выслушать ваши предварительные оценки и получить ответы на поставленные ранее вопросы. - открыл совещание граф.

 - Вариантов не так много, по предварительному обсуждению, мы согласны с тем, что наиболее выгодным будет выбрать сектор Чоммелль. - первый советник сразу задал вектор обсуждения.

 - Мотивировка? - граф не собирался упрощать работу подчиненных, при всей очевидности ситуации. А то можно было придти к ситуации, когда ты сам вынужден будешь досконально решать всё и вся, полностью убивая инициативу и самостоятельность суждений у приближенных слуг.

 - Об этом лучше скажет глава разведки. - первый советник жестом переадресовал вопрос графа самому молодому, по сравнению с присутствующими, участнику совета.

 - По сути, у нас лишь три допустимых варианта, учитывая, что мы зажаты меж трех секторов. ТПК - самый сомнительный из них. Они самый выгодный при успехе вариант, ввиду того, что сектор крайне богат и развит. Но, особой раздробленности у них нет. А близость к столице и объем контрактов с центральными мирами - просто не позволит нам сколь-либо значимо влезть в передел рынков и влияния ТПК. Да и не стоит забывать. что ТПК обладает самыми сильными военными силами из наших соседей. - человек лет сорока, при всей относительной молодости, выглядел самым жестким и опасным в зале, хоть и не являлся таковым.

 - Второй вариант, по выгоде - сектор Аваэль. Гипер-Мост, что построили, в своё время, от центральных миров, через ТПК и дальше, через Аваэль, до Пространства хаттов - серьезный куш, для тех кто на нем сидит. Увы, нас при строительстве обошли и было бы неплохо изменить эту ситуацию. Увы, при всем том, что в секторе крайне слаба центральная власть в лице президента, а реальная, что у местных олигархов, сильно раздроблена - этот вариант я тоже не советую.

 - От чего же? - глава крупных производственных мощностей системы был одним из самых заинтересованных во внешней экспансии лиц. Его хозяйство было самым задыхающимся от негласных препон, что создавали соседи Графства. Его мечта присосаться к Гипер-Мосту иногда перехлестывала через край.

 - Стабильность и управляемость, относительная, в Аваэле, лишь в пределах Моста. Вне его сектор тот еще рассадник пиратов и криминала. Чему не мало способствует и сам Мост, и структура власти сектора, со всеми этими их играми в демократию, и хатты, которые стимулируют нестабильность у своего порога в месте, через которое могут быстро перебросить военные силы из центральных миров. Договориться с местными при таких раскладах - крайне сомнительное дело. А вот то, что начни мы подвижки в этом направлении, на наших коммуникациях быстро развернется настоящий пиратский беспредел - факт. Мы просто замучаемся гоняться за кучей псевдо гражданских кораблей, что имеют достаточный минимум вооружения, для критичных проблем любому настоящему гражданскому судну. Поймать всех местных корсаров или прикрыть от них наши транспортные суда у нас просто не хватит сил. Там, чуть ли не каждый мало мальский авторитет стремится купить корыто с пушкой по серьезней из возможных. И таковых там, как грязи.

 - Ясно. - с неудовольствием, делая вид, что для него оценка сектора Аваэль разведчиком - открытие, глава производства откинулся на спинку стула. Знай его Илья, что обитал нынче в Падме, он бы мог сравнить его с давно умершим сенатором Римской Империи Катоном, любящим заканчивать все свои выступления фразой: 'Карфаген должен быть разрушен'. Для местного Катона это был Гипер-Мост идущий через три сектора, что был крайне лакомой целью.

 - Остается Чоммелль. Там есть значимая центральная фигура - королева. Контролируя которую, можно серьезно влиять на политику сектора. Там есть богатые Дома, что вполне договороспособны. Там наименее слабые военные силы из всех наших соседей. Учитывая, что численно у нас несколько больше население, чем во всем их секторе, а выплаты Корусанту так же, немного, но выше - это позволяет нам создать флот более сильный, чем у них.

 - Что по срокам? - решил прервать советника граф  - Нам нужна определенная дестабилизация, но с возможностью купировать её в приемлемо короткие сроки. Если что-то случится с текущей королевой - цель достигнута не будет. Ситуация на данный момент такова, что это даже укрепит состояние дел в секторе.

 - Приемница? - с сомнением уточнил советник по торговле.  - Очевидна. Все ждут, когда она повзрослеет, чтобы тихо сменить династию. О альтернативах практически никто не думает. Вот если ударить в момент, когда она станет королевой, то ситуация может быстро дестабилизироваться. После этого, немного подождав, у нас появится хорошая возможность минимальными силами поставить на престол лояльную нам фигуру. И там можно будет, либо заняться протекционизмом наших интересов, либо и вовсе присоединить сектор к графству. - с сарказмом закончил разведчик.

 - Ну, ну, что-то ты раздухарился. - граф с сомнением взглянул на советника по разведке.  - Вы имеете ввиду, что Орден не позволит нам объединиться? Ну, что же, разделение секторов не зря таково. При объединении мы сразу вырастем в потенциале раза в два. Возможно даже чуть больше. Но я вижу несколько предложений, которые можно озвучить Ордену, чтобы он при закрыл глаза на такое. К тому же, - осторожно, с опаской, напомнил глава разведки, - у вас в Ордене есть свой лоббист. Ваш старший брат - ученик самого Йоды, я слышал он стал уже одним из сильнейших джедаев в Ордене. Неужели он не сможет замолвить слово за семью? Подкрепив серьезную выгоду, расклады по которой я предоставлю?

 - Отношение с моим братом - наше личное дело. Считай, что он тут мало чем сможет помочь. - выражение лица графа стало предельно жестким, напоминая, кто тут самый опасный хищник в зале.

 - Ваша милость, - покаянно кивнул разведчик, - в таком случае продолжу по деталям.

 - Больше не увлекайся. - закрепил оплошность слуги граф. Прикрывая глаза и готовясь погрузиться в мелкие детали. Предстояла шлифовка большой операции, что наконец отомстит за его далеких предков и серьезно укрепит положение его семьи в настоящем.

  
  
ГЛАВА 15

  
  
Черт возьми, что творится или даже кислый лимон может натолкнуть вас на создание лимонада.

  
   (Набу. Более полутора лет спустя)

  
  
  Кто-то в моем старом мире считал цифру 13 - несчастливой. Некоторые на Западе, даже доходили до удаления номеров домов, квартир, этажей и прочего под этой цифрой. Сам я относился к этому с иронией и ранее никогда не наделял тринадцать, каким-либо значимым смыслом.


  Пока мне не стукнуло 13 в мире Звездных войн. Нет, я конечно помнил, что я нынче девочка, но, как ни странно кому-то покажется, стал забывать, к чему это должно привести в определенный момент. Ведь, по сути, невзирая на то, что меня серьезно натаскивали в этикете и стиле, без чего немыслима жизнь принцессы и будущей королевы - моя мужская суть немало повлияла на это.


  Лишь на официальных мероприятиях, причем только если это было однозначно прописано в протоколе мероприятия, я облачался, каждый раз скрипя мысленно зубами, в обмундирование намного сложнее даже полного рыцарского доспеха, который однажды мне 'посчастливилось' примерить.


  Масса одежек и особо многослойный 'боевой раскрас', что полагался мне по статусу - до сих пор вводили меня в уныние. Причем даже больше не тем, что явно не соответствовали моей гендерности, черт с ней в такой мелочи, для дела можно было и поносить, какое-то время, но тем, что занимало это каждый раз невероятно, запредельно много времени и просто сил. А уж ходить, даже просто сидеть во всем этом было крайне затруднительно и просто дискомфортно.


  Впрочем, ввиду возраста, я ухитрялся многие из таковых мероприятий саботировать. В остальное же время, мой образ и одежда, в частности, была значительно более утилитарна и намного менее женственна, да еще и с заметным привкусом подобия военной формы. Это приводило к постоянным насмешкам в семье, периодическим нотациям маменьки и злым шепоткам завистников за моей спиной, что моя мать родила меня не от папули, который похоже действительно кроме пацанов никого зачать не мог, а от заезжего мандалорца.


  И вот вскоре после моего тринадцатилетия у меня впервые пошла кровь. В том смысле, что проснувшись однажды, я понял, что немного подзабыл, что у девочек бывает менструация. В принципе, ничего сложного или неприятного. Обычно, судя по моим нынешним ощущениям, девочки сталкиваясь с такой 'проблемой' испытывают не столько физиологические проблемы, а в большей степени психологические.


  Ведь по сути, для девочки это рубеж понимания, что детство конечно, а рубеж становления женщины, вот он, уже скоро. В плане психологии у меня проблем не было, я не инфантильная девочка, а тот еще мужлан. Ну, это - самоирония. Уж больно, невзирая на мои усилия и пиар вбросы, я была далеко от полноценно женственного образа. А физиологически, чуть крови и робкая попытка гормонов влиять на мою давно сформировавшуюся личность - выглядело слишком слабым, чтобы доставить мне сколь-либо неприятные ощущения.


  Вот только беда пришла откуда я её не ожидал. Спустя несколько дней менструация закончилась и я уже успел списать её в очередную мелкую неприятность девичьего тела, которое получил при перерождении. Когда через несколько дней начался период овуляции.


  И тут меня постиг удар, силу и продолжительность которого я не сразу осознал. Для понимания размаха неприятностей, нужно понимать, что ни моё рождение в теле девочки, ни годы существования в роли Падме, не изменили мои предпочтения в сексуальном влечении. Я, как был мужчиной, так им и остался. Полностью сформировавшим свою личность и предпочтения еще в той жизни.


  Глаз мой радовали полноценные женские тела и, в меньшей степени, молоденькие девушки служанки, коих хватало и во дворце, и в целом, в свите, что сопровождала меня почти всюду. Правда вне дворца я серьезно подсократил количество своих служанок, подчас доводя их вовсе до одной, что работала при мне больше, как помощница, нежели служанка.


  Правда, невзирая на влечение к женскому полу и распускаемые слушки о разгульном образе жизни я, ввиду возраста, проходил длинный этап, грубо говоря, 'недотраха'. Некоторые считают, что нормальный человек со здоровой психикой, не может столько лет обходить без последствий этот вопрос.


  Чушь,- может, не зря упор в этом вопросе в религиозных текстах делается на греховности самоудовлетворения. Дай людям возможность, думали в прошлые времена, и многие из них выберут простой путь, который позволит им избежать многих издержек связанных с полноценными отношениями, да и просто риском беременности. Что крайне плохо скажется на демографии, с которой ранее и так были серьезные проблемы.


  Я правда был далек от сторонников подобного взгляда, но вынужден был испытывать на себе способность придушить сексуальное влечение, без психических проблем. Этому помогала и сильная занятость и отсутствие чисто гормонального подстегивания моего нового тела.


  И вот спустя четыре дня после завершения первой менструации я проснулся в середине ночи в холодном поту. Лишь мужчины поймут меня полноценно. Когда вечером проводишь стандартную легкую тренировку с парнями из гвардейцев охраны, а ночью видишь себя, от первого лица в главной роли в групповушке с участием этих парней, да еще и со всеми подробностями, тоже вскинетесь на кровати с бьющемся пулеметной очередью сердцем.


  Тогда я списал это на выверты моего нового тела. Гормоны, всякое прочее. Но следующей ночью всё повторилось. И так пять дней. А потом, как оборвалось. Я уже успел успокоиться, когда после завершения нового менструального цикла, всё повторилось. Потом цикл стабилизировался и теперь каждый месяц по дней пять-шесть, видел разнообразные порнографического свойства сны, в которых, как к концу года я понял, меня моё тело насильственно соблазняло не просто к сексу с парнями, коих было вокруг более чем полно, а к тому, чтобы я от них забеременел.


  Последнюю важную деталь я понял, когда смог абстрагироваться от неприятных снов и подметить особенность, что всегда сопровождала меня в этих сновидениях. При всем разнообразии в сексе во сне, впечатление складывалось, что первично не удовольствие, а именно оплодотворение.

  
  
  Что это - злая ирония судьбы, что пыталась отыграться на мне, за подмену Падме, родившей в своё время пару относительно важных для этой галактики детишек или у меня, что-то переклинило гормонами в мозгах, я не знал. Или запоздалая и очень своеобразная месть Силы за ликвидацию Энакина? А может просто, какая-то остаточная суть настоящей Падме проявила себя? Приходилось терпеть, прибегая к разнообразным способам - от доведения себя до серьезной усталости в период, когда сны приходили, до изменения глубины сна, когда сны становились блеклыми и быстро забывались по утру. В ход пошло даже более активное самоудовлетворение нужными вечерами, чтобы тело банально переедало влечением к сексу.


  В принципе, было терпимо, хотя иногда доставалось моим спарринг партнерам на тренировках, которых я стал бить жестче, в некоторой степени, отыгрываясь за то, что роли в снах обычно доставались именно тем парням, что окружали меня в обычной жизни днем.


  Как ни странно, но подобная неприятность, натолкнула мои мозги на новую закладку для будущего. После одной встречи.

  
  
***

  
    - Оливия Шан, - листая досье, я сидел напротив 19 летней девушки невообразимой красоты и, как оказалось, изворотливого ума.  - Ваше высочество, мне просто показалось, что я вам понравилась, ничего такого особого я не... - девушка всё еще пыталась изображать невинность с толикой испуга, но меня её вид не обманывал. Точнее, уже не обманывал.

 - Тихо, я пока ничего не спрашивала. - перебил её я, продолжая листать досье, предоставленное мне уже ставшей довольно серьезной и лично моей службой безопасности.  - Простите. - попыталась изобразить раскаяние чертовка. Должен заметить, будь я Станиславским, сказал бы - верю. Но я был не он, да и досье передо мной было очень характерным.


  Оливия была из разряда охотниц за богатенькими дурачками. Причем очень талантливой и умелой. Родившись в семье разорившегося Дома, активы которого были поглощены более успешными коллегами, она довольно умело вывернулась из ситуации. Невзирая на малый возраст, ей, лишь недавно исполнилось 19 лет, на её счету было уже более десятка обведенных вокруг пальца мажоров обоего пола.


  Причем, получив с них более чем неплохо прибыли, она создавала ситуации, когда её без серьезных обид, бросал очередной богатенький дурачок или дурочка, что позволяло ей довольно неплохо зарабатывать в свои юные годы, при низком уровне риска и проблем.


  Когда на очередном приеме ко мне продефилировала красотка от которой слюноотделение возникает уже на первой секунде знакомства, я не удивился. С одной стороны я стимулировал слухи о моей некоторой распущенности, что, невзирая на мой возраст, было вполне себе обычным делом среди богатеев Набу. К тому же скрыть мой интерес именно к представительницам женского пола было не просто. Ну, пусть и смотря пока чисто для эстетического удовольствия, но я не раз попадался на взглядах в адрес местных красоток. Коих хватало в тех кругах, где я часто бывал.


  Меня очень грамотно и ненавязчиво стали разводить. Уж не знаю, то ли местная 'Казанова' решила повесить на стенку мою шкурку, предварительно поимев с очень богатой глупышки всё что возможно, то ли она замахнулась и вовсе на роль фаворитки. Мне было это малоинтересно. Так как мне пришла в голову мысль, могущая послужить к пользе моей в будущем.

 - Для охотницы за богачами, да еще и такой успешной, ты на удивление бережлива. Зачем тебе столько денег, если ты основные траты допускаешь, во многом, лишь когда начинаешь очередную охоту и тебе надо обновить 'обмундирование'? - с ироничным любопытством спросил я сидевшую передо мной девушку, еще не подозревающую, что у меня появились на неё долгоиграющие планы.

 - Я спокойно отношусь к побрякушкам, но я не одна, у меня большая семья, основной источник дохода которой я. - неожиданно искренне, как мне показалось, ответила Оливия.  - Верность близким, которые важны, лишь тем, что они близкие и ничем более, - похвальна. Как и сдержанность в таком молодом возрасте, к блестящим драгоценностям. А твои планы по охмурению, - да это сродни войсковой операции. Планирование и внимание к деталям на таком уровне, как у тебя, редко встречается в среде твоих коллег по ремеслу.

 - Спасибо ваше высочество. - похоже она окончательно успокоилась и не считает нужным более держать маску. Видимо думает, что высказав нотации я её отпущу. Ну, ну,

 - А много ты знаешь своих коллег по ремеслу, ну, соразмерного качества?  - Я особенная, - Оливия расслабленно, чуть вздернула носик, но наткнулась на мой взгляд и закончила, - не мало, ваше высочество. Не много таких как я, но не мало немного менее способных.

 - И что же, долго ты собираешься заниматься подобным?  - Пока цветение моей красоты не начнет увядать. Я ведь предлагаю честные сделки. И тоже даю немало тем, кого выбираю. И беру за это соразмерную плату. - несколько цинично заметила девушка.

 - Почему же при этом и твоих талантах, ты не организовала, ну, допустим, группу девушек, что будут заниматься этим централизовано, под твоим руководством, получая такую же централизованную помощь в разработке объектов?

 - Для чего-то действительного значимого на этом поприще нужны другие деньги, ваше высочество. А организовать несколько девушек - это не те возможности, для которых есть смысл заморачиваться подобным.  - Похоже, тем не менее, мечты о основании своего Дома, со специфическим направлением деятельности, тебя посещали. - констатировал с улыбкой я.

 - Для того чтобы это сделать, нужны очень большие деньги даже на старте. И нужно признание некоторых из сильных мира сего. Мысли мыслями, но мне это не светит. Но мне вполне хватает текущего положения дел.  - Не ври мне, да и себе не ври. Себе постарайся врать по реже, хотя это очень распространенная и трудно устранимая привычка - себе мы врем чаще всего, а мне же не ври никогда более. - я последний раз задумчиво окинул сидящий передо мной актив. Потенциальный актив.

Оливия подобралась и взгляд её стал тверже. Похоже её насторожил мой тон.  - Твоя мечта вполне может воплотиться. Начальный капитал тебе дам я. Побудешь при мне некоторое время, я уточню детали и нюансы, да и просто получше узнаю тебя. Такое лучше узнавать лично. Позже, когда получишь капитал, проведем его, как мой фаворитизм к тебе.  - Зачем вам это надо, выше высочество? - девушка более не напоминала красотку, что прожигает жизнь и работает в роли соблазнительницы. Цепкий и вдумчивый взгляд говорил, что данные полученные моими людьми соответствуют действительности.

 - Проведешь набор среди своих знакомых. Но не стоит ограничиваться ими. Размах будет значительно большим. О более точных критериях мы поговорим позже. Понадобятся девушки и парни не столько ориентированные и умелые в сексе, но в большей степени, на способность вести разнонаправленные беседы, сопровождать, развлекать и прочее. По сути, создашь разветвленные элитные эскорт услуги с персоналом в виде гейш обоего пола.  - Гейш, ваше высочество? - с недоумением переспросила Оливия.  - Позже я объясню нюансы этого определения.

 - И насколько вы готовы вложиться в такое? - с сомнением уточнила девушка.  - Я же сказала, раз речь о новом Доме, пусть и маленьком, - то серьезно.  - Значит ли это, что...?  - Да, поддержка будет не только финансовая.


  У меня уже сложилась репутация не просто любящей экстремальные или своеобразные развлечения, но хоть и молоденькой девушки, но которая серьезно монетизирует эти привычки с выгодой для себя самой. Так почему бы не добавить и этот элемент, который немало поможет мне, как в информационном плане - такой Дом отличный дополнительный источник информации и точечного влияния, так и кое в чем другом, где на крайний случай, его можно будет использовать.


  А деньги, что же, для сидящей передо мной девушки это огромные деньги, для меня же такие траты незначительны и явно крайне выгодны в перспективе. Да и разбрасываться такими талантливыми, пусть и в своеобразной сфере, кадрами я не собирался.

  
  
ГЛАВА 16

  
  
Ох уж эти индейцы или иногда аналогии могут сыграть с вами дурную шутку.

  
   (Набу. Центральный базар в городе Амидал)

  
  
  Очередной поход в горы с моим всё более сплочённым двором, привел к перелому. Причем вначале это был, вполне себе банальный, хоть и сложный перелом ноги. Дети, а мне было уже почти 14 лет, часто травмируются. Иногда серьезно. Но заживает на них, как на собаках. А уж с учетом медицины окружающего мира, подобные травмы пустяковые.


  Хотя проблемы это доставляло. Небольшие. Сейчас я, прихрамывая и опираясь на церемониальную трость моего мажордома, шел по базару, что раскинулся на второй по размаху площади города. Что был, по сути, родовым для моей семьи. Так он и назывался - Амидал. Предки не страдали скромностью, а может у них просто было плохо с фантазией.


  С учетом сложности перелома, мне было обещано, что через неделю я смогу нормально ходить, а через две, смогу вернуться к своему обычному стилю жизни. Довольно активному и требующему от тела выдерживать не маленькие нагрузки. Но пока первый срок заживления не прошел, мне требовалась трость, что снизит нагрузку на ногу и облегчит мне передвижение на своих двоих.


  Масса внешних лавок и крытых павильонов заполняла огромную площадь. Больше неё была только центральная площадь перед дворцом. Последнюю я собирался со временем серьезно использовать, но пока она носила скорее помпезно эстетическое значение.


  Более получаса поисков и я выбрал довольно красивую, невзирая на минимализм украшений, трость. Меня, как 'мальчика' в душе, соблазнил, кроме суровой красоты самой трости, скрытый клинок с бескаровым покрытием. Великолепный, крайне упругий, да невероятно острый и прочный клинок. Возможно, не прикидывайся я обычной, пусть и богатой горожанкой, мне наверняка серьезно скинул бы цену торговец, но мой вид мало говорил о моем статусе. Даже охрана, которая в реале насчитывала, чуть более десятка гвардейцев Дома, переодетых в гражданскую одежду, имела вид пары охранников звероподобного вида, что шли рядом.


  А потому обошлась трость мне недешево. Ну, для трости, пусть и с такими особенностями. И вот когда я уже направился к выходу с торговой площади, меня толкнул проходящий мимо гунган с корзиной. Корзина, феерверком каких-то липких и грязных тряпок, высыпалась на пару моих охранников. Я же упал от толчка на ближайший лоток со специями, переворачивая его и поднимая огромное пахучее облако.


  Тут надо объяснить ситуацию с гунганами. Не имей я некоторое представление о мире в котором переродился ранее, то вполне мог бы и не знать, что на Набу есть такая раса - гунганы. У меня были смутные воспоминания о этих, по сути, индейцах, загнанных в резервации на своей планетке, более развитыми представителями Республики. Что-то там о подводных городах, на которые с умилением смотрели юные зрители, но наличие которых, вкупе с физиологией гунган говорило, что с бедными туземцами цивилизаторы поступили в чем-то даже хуже, чем с их аналогом - индейцами Северной Америки.


  Последних истребляли с разнообразием и цинизмом присущем лишь западному человеку. А истребив, загнали в резервации и сильно ограничили их деятельность направлениями, ведущими к деградации оставшихся индейцев. Это не говоря уже о том, что еще до 70-х годов 20-века в федеральных медицинских учреждениях США всё еще имела место практика при осмотрах, в тайне от малообразованных индианок, проводить их стерилизацию. В общем, Запад, во всей своей красе.


  В итоге индейцы выродились не только численно, но и ментально. Став этаким фольклором, который циничные понаехавшие колонизаторы, даже стали относительно лелеять, предоставляя им некоторые квоты в определенных организациях и социальные выплаты при доказательстве должного процента индейской крови. Опять же, лицемерие еще то.


  Сколь-либо важным фактором окружающей действительности индейцы быть перестали. В отличии от индейцев Южной Америки, которую во многом колонизировали испанцы и португальцы, сохранившие коренное население и намного более по человечески отнесшееся к нему. Ну, в сравнении с британцами, французами, немцами, и голландцами и прочими, что во многом и осваивали Северную Америку.


  Поэтому появившись в мире Звездных Войн, как только я разобрался, что попал именно в них, пусть и немного других, я о коренных аборигенах пробовал узнать. Но лишь поскольку-постольку. Мои воспоминания о этом забавном народце были слишком смутными и ничем не впечатляли. В моем уме их образ вызывал четкие ассоциации с индейцами, а потому смысла в таких союзниках я не видел.


  Так вот, не знай я о их существовании, ранее, легко мог бы пропустить знание о их наличии в текущем времени. В планетарной сети сведений о них был откровенный мизер. Не зная о их наличии информацию о ней легко можно было пропустить. Такое впечатление, что загнав бедолаг под воду, их выкинули из головы. Что не удивительно. Местные во многом были в некоторой излишней степени пацифистами.


  Нет, хиппи я бы их не назвал, как я выяснил спустя годы после рождения, подсадить их на зрелища с военным уклоном было не так и трудно. Впрочем, такие зрелища любили практически все. Уж больно зрелищными они были. Но вот жестокости и мерзости из своей истории они, ввиду своей текущей ментальности, особо пытались забыть.


  Замел 'индейцев' в темноту под лавку и доволен. Как будто и не было жестокого подавления и порабощения территории оных.


  Когда я стал выходить наружу из дворца, то, хоть и не искал специально, ввиду ненадобности, так и не встретил ни одного гунгана. Позже я случайно узнал, что их не берут ни на какую официальную работу на поверхности. Более того, к самому факту появления оных среди обычных граждан Набу, относятся с трудом сдерживаемым недовольством. Впечатление было, что их считают, чем-то вроде полу-животных, полу-разумных.


  Правда, мне вскоре предстояло узнать, что так думали далеко не все и толк от гунган был вполне себе на лицо. Ну, для некоторых. И я вовсе зря ранее не уделял им должного внимания и не погружался в знания о гунганском обществе и их возможностях.


  Со мной сыграла дурную шутку слишком большая похожесть их с аналогом из моего старого мира. А ведь было ключевое отличие. В старом мире колонизаторы довели дело деградации коренного населения до конца, а тут их просто выдавили из социума и загнали в жесткие резервации. Да и то, как оказалось не совсем до конца. И всё. Далее они были оставлены без присмотра. который мог бы сделать из них 'полноценных' северо-американских индейцев.


  Выключенные из социума развитого общества, но получившие, пусть и сильно обходными путями, доступ к некоторым возможностям оного - гунганы создали свое самобытное общество. Внеся в полученное свой взгляд. Точнее ракурс. Но узнал я это только, когда сам столкнулся с гунганами.


  Когда первый встреченный мной гунган толкнул меня, вырвал дорогую трость и ломанулся сквозь толпу, раздражение на воришку смешалось с удивлением от встречи с аборигеном, которого я встретил впервые за почти 14 лет. Я вовсе не думал, что эта встреча не просто знаковая и это мой старый 'знакомец', но и что польза от неё будет для моих планов не малая.


  Наивный гунган успел пробежать, лишь несколько шагов, когда обычный горожанин ткнул его шокером и повалил на землю. Это запоздало сработала моя внешняя охрана. Всё же когда ходишь среди базарной толпы, да еще и прикидываешься не тем, кто есть, такие случаи становится трудно предотвратить.


  Гунгана быстро поставили на ноги и подвели ко мне. Бедолага был в прострации и еле стоял на ногах. Однако, довольно быстро возвращался в реальность, похоже, крепким здоровьем гунган природа не обделила. Несколько секунд я размышлял, стоит ли приказать сержанту, прописать воришке оздоровительного леща, да доброжелательным пинком отправить его на свободу с чистой совестью. Но любопытство взяло верх и я приказал своей охране следовать вместе с гунганом в более тихое место, где я мог бы побеседовать с ним за жизнь. Всё же любопытно было узнать о гунганах от их представителя.

 - Что же, начнем с имени. Как тебя зовут, любитель чужого добра? - начал беседу я, когда мы расселись в тенечке, выйдя за пределы шумной торговой площади.  - Моя несчастный звать Джа-Бинкс. - с явной хитринкой, что проглядывала сквозь наносное простодушие, заявил гунган.


  Я уже хотел продолжить легкий допрос, но что-то зацепило меня. Несколько секунд размышлений и память подкинула воспоминание из прошлого мира. Имя было знакомым. Иронично, что первый встреченный мной коренной житель Набу оказался тезкой того, кто имел единственное знакомое мне среди гунган имя.

 - Видимо, не мало у вас 'Джа-Бинксов'? - с иронией подметил я.  - Почему это? - с недоумением вопросил гунган.  - А что, неужто ты один такой? - уже со смешком сказал я.  - Конечно. Джа-Бинкс единственный. Моя совсем одинешенек. - с грустью заметил он.  - Хм, с чего бы это?

 - Моя Джа, но моя не Джа. Никто больше не имеет такого. Потому я тут. - как будто объяснил, а на деле просто запутал всё, прохвост.  - Так, хватит мямлить. Что это значит? - уже с легким раздражение одернул его я. Перевел взгляд на сержанта охраны, что стоял за спиной гунгана, но наткнулся на такой же недоуменный взгляд. Чего-то разговор пошел неожиданно не туда.


  Гунган подумал несколько секунд, смотря внимательно на меня, видимо понял, что для меня его слова действительно абракадабра и объяснил. Причем, его косноязычие, куда-то бесследно пропало. Разве только в речи осталось заметное пришепетование из-за языка, что несколько напоминал змеиный.  - У гунган, Джа - звание. Лишь те, кто достигает самостоятельности и богатства, становится Джа. Лишь такие имеют право на многое в обществе, лишь Джа могут покупать наложниц. - гунган с легким мечтательным сладострастием закатил глаза в концовке объяснения.

Пару секунд я внимательно смотрел на гунгана после чего осторожно уточнил.  - А то что ты не Джа имеет ввиду...?  - А, это мой папенька меня так назвал. Папуля меня любил, очень хотел, чтобы я стал Джа. Первым в семье. Но Джа не дают имя, Джа это звание. Запрета нет. Никому в голову не приходило, что появится гунган, что будет так нагл, что даст ребенку такое имя. Мой папуля, своим действием, заставил закон о запрете таких имен принять. - с явной гордостью за отца заявил Бинкс.

 - Хорошо, это разъяснилось. Мне хотелось бы поговорить о гунганах в целом. Кстати, а почему ты первый гунган, что я встретила за долгие годы? - полюбопытствовал я.  - Так я же говорил только, что Джа - нельзя. Долго терпели, пока не выгнали. Но когда самки слышат, что моё имя Джа, они сразу начинают влажнеть. Да стремиться завести семью. Семья - главное для гунганок. Только Джа могут заводить семью с гунганками. Не буду же я объяснять каждой, что Джа это моё имя, а не моё положение. - с хитринкой заявил паршивец.

 - Однако, ну у вас и правила. Не удивлена, что тебя изгнали. И что же, теперь тебе не вернуться обратно?  - Моя станет богатой, придет к королю и скажет, теперь я могу стать полноценным Джа. Теперь никто не помешает мне привести в дом гунганку. И теперь я тоже могу участвовать в торгах за наложниц. - гунгана просто тянуло вернуть маску недалекого дикаря. Привычка - вторая натура.

 - Так, этот момент я пропустила. В чем разница, между гунганкой и наложницей?  - Гунганка - главная в доме. Заботится о детях, беременеет от Джа. В семье - главный Джа, но в доме и с воспитанием детей главная - жена гунганка. Она Джа быть не может, но в некоторых вопросах важнее обычного Джа.

 - А наложницы?  - О, это для наслаждения. - у гунгана опять появилась мечтательная поволока на глазах.  - А жена?  - Жена только для детей. Только когда можно зачать. Если только для удовольствия - нельзя. Традиция. Извращение. - последнее слово Бинкс протянул с явным сладострастием. Похоже бедолага был повернут на этой теме.

 - И кто же тогда становится наложницами у Джа, если гунганкам это запрещено?  - Король покупает их у внешников.

 - Йопрст! - удивленно буркнул я. - То есть вы покупаете рабынь вне своих резерваций, а может еще и вне Набу?  - На Набу наложница дорогая. Даже я знаю. Много не купишь.  - Постой, но рабыни стоят не мало и вовне Набу. В любом случае вам нужно, чем-то платить за это. У вас что же, есть креды?  - Нет, кредов у нас нет. Бартер есть.

Разговор опять свернул не туда, но явно становился неожиданно интересным.  - Чем же таким ценным вы заинтересовываете торговцев, что они принимают это в плату за не дешевой товар? Да и вообще, с вами же вроде никто не торгует? - я вопросительно посмотрел на сержанта.  - Ваше... хм, госпожа, я слышал, что с ними имеют дело контрабандисты из Хеллиала. Если это важно я уточню.  - Уточни. - переводя взор обратно на гунгана отдал приказ сержанту я.

 - Итак, что в обмен даете вы?  - Гунганы делают хорошие щиты. Торговцы берут много. Чем больше щитов, тем больше наложниц. Все довольны.

 - Интересно. Это следует уточнить..., но не у тебя, - жестом останавливаю, открывшего рот гунгана. - Несчастные рабыни, их привозят в богатую столицу сектора, а они оказываются в резервациях гунганов. - риторически бросил я, погружаясь в раздумья. Из которых меня вырвал ответ гунгана.  - Наложницы не несчастные, - с легкой обидой произнес гунган, - мы лучшие любовники, у нас наложница может парить в счастье близости с нами часами.

 - Да неужели? - с сарказмом ввернул я.  - Гунган имеет великолепный инструмент для этого, госпожа может убедиться лично в его эффективности. - поганец нагло вывалил язык, который оказался длиной сантиметров 15 и немного похожим на змеиный. После чего кончик этого языка крайне быстро и без видимых усилий, замелькал в воздухе.

 - Пфф, - внезапно болезненно согнулся от удара в бок наглец.  - Не наглей дикарь, когда говоришь с госпожой, а то твой язык я приклею тебе ко лбу, а то и вовсе могу оторвать. - это сержант, не нуждаясь в дополнительных указаниях, привел в чувство зарвавшегося гунгана.

 - Так, ты меня заинтересовал, но мой человек прав, не забывайся, когда говоришь со мной. Сейчас мы отложим беседу, поедешь со мной, тебе дадут кров и пищу. Продолжим общение после.

 - Госпожа? - сержант за шкирку выпрямил гунгана и вопросительно взглянул на меня.  - Да, он пойдет с нами, поселишь его в пристройке в саду. Приставишь человека, чтобы проходимец не сбежал. А пока, пусть кто-нибудь из Службы займется анализом по гунганам и по этой странной торговле. Я хочу знать, пусть в общих чертах, детали этого.

 - Слушаюсь.

Небольшая группа разумных, направилась к дворцу, башенки которого возвышались невдалеке над городом.

  
  
ГЛАВА 17

  
  
Последствия озабоченности гунган или чаще внимательно смотрите вокруг себя.

  
   (Набу. Кабинет принцессы Падме)

  
  

 - Итак, что Служба выяснила по вопросу гунган? - я приготовился выслушать офицера службы аналитики.

 - Ваше высочество, с гунганами действительно дел особо не имеют. Ни Дома, ни малые или внешние торговцы, сколь-либо серьезных дел не ведут. Это действительно правило. Негласное. Но в правиле есть значимое исключение - контрабандисты наладили с ними серьезный обмен. В основном и довольно активно, с королем гунганов - Великим Джа, что в своих руках монопольно держит торговлю со стороны гунган, торгует Дом Хеллиал. Формально это даже не совсем контрабанда, при этом реальный поток товаров действительно поражает.

 - Этот своеобразный Дом и тут отметился, я не удивлена. Структура товаров?

 - Очень малый прайс. Ввиду их положения, гунганы исключены из нашей системы расчетов. Кредов у них нет. Да им они особо и не нужны. Своя же система у них довольно слабая. Торговля с внешним миром осуществляется на древних принципах - бартер. Причем, по довольно сильно заниженным ценам. Единственный товар, что поставляют вовне гунганы - несколько линеек энергетических щитов. Взамен они получают некоторые особо уникальные и неподъемные для их скромной промышленности расходники для этих щитов и пресловутых наложниц. Есть еще некоторые мелочи, но серьезной статьей расходов это не является. Вне их резерваций, в галактике, лишь их щиты пользуются спросом.

 - Странно, что они создали, что-то способное конкурировать с высокотехнологичной продукцией Республики.

 - Ваше высочество, это странно, лишь на первый взгляд. С одной стороны их мозги сильно недооценивают. Это довольно умная раса. С другой, выключенные из принятых норм и трендов в сфере определенных специалистов, они своеобразно подошли к некоторым решениям в структурах щитов и их производстве. Это процентов на 20 уменьшило себестоимость производства, без учета оплаты работникам при этом процентов на 10-20 увеличило полезную разницу между энергопотреблением щитов и величине уровня воздействия нужной для его преодоления.

 - Занятно, но такое бывает, шаблонное мышление не редко служит препятствием для совершенствования.

 - Кроме того их щиты обладают поразительной терпимостью к перегрузкам. Там где в обычном щите, после его насильственного преодоления, может выгореть один из элементов базы щита, чуть снизив его общую мощность, гунганский просто перераспределит нагрузку на все элементы и сохранит рабочую мощность после закрытия пробоины. Конечно это имеет уязвимость, при действительно глобальном ударе щит может сгореть полностью, но после таких ударов - не всё ли равно, что будет с обломками. - улыбнулся аналитик.

 - Кроме того, себестоимость щитов еще более сильно снижена и из-за крайне малой оплаты производящим их. Гунганы, как оказалось, довольно квалифицированы в однообразной сборке пусть и сложных щитов. И при этом их вполне удовлетворяет оплата. От нас им тоже практически ничего не надо их общество относительно самодостаточное. Кроме рабынь для их Джа, которых они, ввиду своей структуры, не могут получить внутри своего социума. Для их Джа количество таковых - статус и зримый знак положения. Больше всего гарем у Великого Джа - их короля. Он насчитывает несколько сотен рабынь.

 - Бедолага, он что же, удовлетворяет их всех?

 - Вовсе нет. Достаточно того, что он может себе позволить их и все те украшения и гардероб, что положены каждой из них. Как и сказал, показатель статуса. В принципе, жизнь рабынь у гунган, как в шоколаде. Я бы не удивился, если бы будь положение гунган не таким закрытым, то на их условиях они легко могли бы найти себе наложниц из свободных. У них там прямо культ какой-то в отношении своих наложниц. Берегут их, лелеют и прочее. А для рабынь работка не пыльная. Напрягаться практически не надо. прямо рай какой-то

 - Ясно. Ну, Сила с ними, с их наложницами, хотя на некоторые мысли такое и навевает. Какие именно щиты они производят?

 - Разные, но востребованы, лишь несколько видов. Первый и самый дорогой - для малых поселений. Отличный щит по соотношению цена - качество. Не сравнится с элитными, но может дать очень неплохую фору среднему классу. Довольно занятные щиты. Легко продаются не только во внешнем кольце Республики или в среднем - у наших соседей, но и в центральных мирах без проблем могут такое купить. По крайней мере те характеристики, что заявлены Домом Хеллиал в прайсе на внешнем рынке - впечатляют. Для малых поселений щитов такого уровня производства республики, вообще почти не покупают. Так как там стандартный максимум в среднем классе проигрывает гунганским версиям процентов на 15. Есть правда эксклюзивы в классе, что сделаны частично с элитной элементной базой. Последние соразмерных качеств есть, но разница в цене еще выше. Правда до щитов полностью элитного класса по мощности, даже лучшим гунганским далеко. Но те и стоят, вовсе запредельно много.

 - Занятно, но почему у нас в секторе я о них не особо слышала? Пусть наш Дом и имеет довольно мизерную долю в 1 процент на внутреннем рынке щитов, но она достаточная, чтобы такое не проходило мимо нас.

 - Просто их единственный посредник - Дом Хеллиал, не торгует щитами внутри сектора. Это не его епархия. Рынок поделен между другими Домами. У них и во вне бывают проблемы с ценовым демпингом. Это самый востребованный сектор продаж. А конкурировать в нем с гунгаскими просто не реально. Соотношение цена-качество слишком не в пользу обычных республиканских. С другой стороны у гунган довольно маленьких объем производства. Легко можно контрабандой растворить его, незаметно от конкурентов. Поймать сложно, но товар на рынке некоторым специалистам известен.

 - Хм, ладно, что по остальной линейке продаж?

 - Щиты для небольших машин. Там, у себя под водой, они иногда сталкиваются с большим внешним давлением среды. В отличии от их городов, машины бывают ныряют и вовсе на очень большие глубины. Между своих поселений и просто на промысел они выдвигаются на корабликах не намного больше истребителя, а иногда и меньше оного. Кроме чисто водной толщи, там хватает довольно агрессивного вида тварей. Всё это позволило им за многие годы жизни там, серьезно отточить качество этих щитов.

 - Это очень любопытно и неожиданно к месту.


  Надо было проверить точно, но может именно это станет решением, для уже несколько лет тянущейся проблемы со щитами, подходящими для моего проекта сверхтяжелых истребителей. Космическая Регата под моим патронажем, что всё больше разрасталась, приносила уже неплохие деньги, была очень зрелищной не только из-за уровня агрессивности гонок в космосе, но и за счет ограниченного вооружения, что при этом применялось.


  И она по капле милитаризовывала ментальность Чоммельцев. Кроме того позволяла серьезно обкатывать проект в условиях приближенных к боевым, но так и не решила проблему достаточно качественных, малых, но при этом не чрезмерно дорогих щитов. Что позволило бы еще более ужесточить гонки, при соблюдении порога относительной безопасности. Да и серьезно должно было послужить для значимого расширения всей Регаты до границ сектора.


  А то пока не достаточно много находилось желающих, влезать в этот несколько опасный спорт. Те кто уже варился в этой среде, конечно уже спокойней относились к подобному. Но преодолеть порог вхождения получалось с трудом. А я рассчитывал охватить этими и некоторыми другими соревнованиями, что развивались параллельно, весь сектор. Вовлекая в подобное, как можно больше моих будущих подданных

 - Это всё?

 - Нет, ваше высочество, есть еще линейка секторальных индивидуальных щитов. Довольно дешевые, даже для гунган, но качественные, как и всё в этой сфере у них. Рассчитаны для личного ношения. Сами гунганы используют их в своих ритуальных драках. По сути, щиты напоминают своего древнейшего предка, когда разумные еще не вышли в космос, а воевали мечами из низкокачественного железа и бронзы. Понятно, что у нас такое мало пригодно, разве что в крайне редких случаях.

 - Неужто они востребованы?

 - Эти щиты используют для прикрытия проемов жилищ. Окна, двери, прочее. Безграничный рынок. Там, где разумный не может позволить полноценный сферически замкнутый щит, он может, при крепких стенах, использовать такую замену. Очень востребовано. Дом Хеллиал берет их у гунган вовсе по весу. Вот взгляните.


  Я взял в руки небольшое приплюснутое овальное яйцо, с удобным креплением с одной стороны. Нажатие кнопки и передо мной развернулась легко видимая радужная пленка, что напоминала древний щит преторианцев Римской империи. Практически полностью закрывший мою невысокую фигуру с одной из сторон.

 - Забавно. И что же, насколько он хорош, вы проверяли?

 - Немного испытали. В таком виде он легко держит выстрел из штатной лазерной винтовки. Более того, может несколько секунд держать воздействие легкого пехотного турболазерного пулемета, что в этом году приняли на вооружение у недавно развернутого отряда штурмовиков.

 - А почему он, лишь в одном направлении дает защиту?

 - Для растягивания до шарообразного состояния, при сохранении мощности, потребуется его слишком увеличить. Неудобно будет носить. По сути, ведь это ритуальный щит. А гунганы, хоть и обладают крепким здоровьем, но не какие-нибудь силачи вуки. Впрочем, щит можно растянуть или сжать. - аналитик взял в руки яйцо, передвинул рычажок и пленка щита вначале поблекла, развернувшись и став раза в три больше, а потом свернулась, став меньше раза в три от исходной и практически непрозрачной.

 - В первом случае щит может закрыть больший сектор от максимум лазерного пистолета, остальное пробивает его легко, во втором, - его не пробить и мечом джедаев. При продолжительном столкновении последний просто перегреется и сгорит элемент питания с элементной базой. Правда смысла в этом я не вижу. Так как в свернутом виде он даже только туловище не полностью может закрыть.

 - Это всё довольно неожиданно и крайне любопытно. Приобретите через посредников остальные образцы. Мой интерес стоит держать в тайне. Не стоит раньше времени нервировать Дом Хеллиал. Да и давать повод другим думать, что Амидал заинтересовался это сферой рынка серьезно. А то на меня и так уже косятся производители истребителей, наземных боевых машин и пехотного вооружения. Уж больно мои развлекательные проекты имеют очевидно двойное значение. Как купите, сдайте седьмому отделу. Пусть они проведут разносторонние испытания. Все же реклама рекламой, но стоит самому испытать соответствие рекламы реальности.

 - Будет исполнено.

  
  
***

  
   (Орбита Набу. Верфь Дома Амидал. Спустя месяц)

  
  

 - Очень любопытные решения, в чем-то простые, но в чем-то довольно интересные и сложные, но не перегруженные сложностью. - ответственный за проект 'Болид' инженер-конструктор просто пылал энтузиазмом. Бедолага уже несколько лет пытался подобрать подходящий для проекта щит. Который мог бы помочь воплотить весь заложенный потенциал в идею, что была довольно важной в моих планах.

 - Странно, что мы искали везде, где можно, но забыли посмотреть себе под ноги. - я всё корил себя за свою ошибку с гунганами. Точнее с их игнорированием.

 - Ну, тут, ваше высочество, нашей вины не так и много, в нашем секторе они на рынке отсутствовали, а некоторое чванство Домов давно списало гунган в утиль. Лишь пронырливые контрабандисты из Хеллиал, всегда найдут такие лазейки. При всех своих нюансах, они свободны от предвзятости. Не удивительно, что именно они вывели на внешние рынки эту добротную продукцию. Но объем поставок настолько мизерный, что не удивительно, что он прошел мимо внимания моей команды.

 - Ладно, я не в претензии, хорошо то, что хорошо кончается. Но вы уверены, что это именно то, что надо?

 - Вполне. Средняя линейка гунганских щитов отлично ложится на проект сверхтяжелого истребителя. Гунганы используют их для защиты своих небольших подводных лодок. В Республике, те кто их купил, используют их в разных областях, но наиболее распространено - в легких транспортниках. Малые торговцы или системные каботажники, используют умелую возможность гунганских щитов к вариации и изменяемости площади защиты.

 - Почему их не используют в оснащении истребителей?

 - Ну, для обычного истребителя щит, невзирая на пониженное энергопотребление процентов в 15, всё равно слишком требователен к мощности реактора. Но, как оказывается, в среде некоторых наемников, что летают на кораблях минимально возможного размера для оснащения прыжковым оборудованием - щиты гунган из средней линейки раскупают, как горячие пирожки.

 - Наш корабль теоретически можно оснастить прыжковыми движками, но для этого придется немного переделывать конструкцию, увеличивая длину корабля за счет более длинной двигательной установки. Пока он всё же нечто среднее между обычным истребителем и самым малым межсистемным кораблем. И смысла менять ситуацию с этим я не вижу. По крайней мере пока.

 - Это да, такое увеличение снизит эффективность, сделав корабль более уязвимой целью, да снизив возможности вооружения, за счет необходимости перекидывать часть пусть и мощных, но ограниченного размера реакторов. Можно, конечно заменить схему с дублированием реакторов, на один более мощный. Хотя там выигрыш получится и не слишком большой. Но это резко уменьшит живучесть корабля. Слишком многое на нем висит и слишком велики нагрузки и перепады оных.

 - Увы, чем-то надо жертвовать. Для перелета в другие системы истребителю приходиться использовать либо любой корабль носитель, либо сбрасываемое Прыжковое Кольцо.

 - Зато с новым щитом все ранее поставленные задачи будут решены. И я считаю, что уже к следующей гонке по системе можно переоснастить несколько сотен кораблей участников.

 - Да уж, торговцы щитами на меня явно обидятся. Стоит выйти на внутренний рынок с таким, да еще и с такой зрелищной пиар акцией, как нынешняя Регата, гунганы быстро выйдут на первый план из своей подводной тени.

 - Я не думал об этом, но вы правы, вряд ли вам позволят единолично сесть на этот ресурс. Ведь я правильно понимаю, что вы не собираетесь ограничиваться мелкими поставками, что осуществляет на внешний рынок Дом Хеллиал?

 - Точно. Но решение есть. Монопольное право государства на это производство и торговлю ими, с контрольным пакетом в руках государства. А оставшиеся акции можно распределить между текущим участниками рынка, в соответствии с их долями на рынке, на момент начала массового запуска производств щитов. Ни одному Дому такой приоритет отдавать нельзя. Особенно учитывая, что смысла оставлять производство в таких незначительных величинах я действительно не вижу.

 - Монопольное право государства, с распределением части прибыли среди частников, - задумчиво промолвил инженер-конструктор, - а в чьем ведении дела государственной собственности? - с иронией закончил он.

 - Королевы, несомненно. Кто бы ей не являлся. - с улыбкой ответил я на риторический вопрос.

 - Такое устроит пожалуй всех.

 - Ну, может не совсем всех, но да, большинство. Именно поэтому, я считаю, что стоит немного погодить, пока я не решу некоторые важные нюансы.

 - Насколько подождать?

 - В следующем году планируется скачкообразное расширение Регаты на весь сектор, к тому времени работы по устройству трассы будут закончены. Да и появится первый выпуск новых пилотов, что готовит новообразованная летная академия под моим патронажем, где обучение идет уже с добавлением некоторых особенностей, несколько повышающих возможности летчиков. Количество участников Регаты сразу получится увеличить с нескольких сотен, до нескольких тысяч. Вот к этому моменту новую серию 'Болидов' стоит начать оснащать гунганскими щитами.

 - Я всё приготовлю к этому, ваше высочество.


  Покидая нашу самую малую верфь я думал, что пожалуй маленький, но важный перелом - встреча с гунганом Джа-Бинксом, который не Джа, мне принесла. Впрочем, периодическое общение с этим проходимцем за последний месяц убедило меня в том, что вороватый наглец далеко не прост. И обладает вполне достаточными качествами, чтобы не просто стать вскоре полноценным Джа, но и вполне себе Великим Джа.


  Маска простака была маской, хоть и привычной. Мозги у него были, вполне себе дельные, как и всё больше пробуждающиеся амбиции. 'Простак' быстро понял из наших разговоров, что я очень сильно заинтересовался гунганами. И вполне был готов послужить проводником моего интереса. К вящей пользе для себя любимого. Выжав из этой неожиданной возможности по максимуму. Впрочем, лично я был не против такого взаимного использования.


  Конечно, технология производства была известна, но именно участии в ней самих гунган, делало её такой эффективной в плане цены. Так что исключать их из процесса производства было бы не только не честно, в политике такое понятие отсутствует, но и глупо. Исключи их и выигрыш конечно останется, но станет заметно меньше возможного. К тому же было бы странно если я при своих стратегических планах, минимум на сектор, пошел в такой малости против того, во что верил сам и всё больше кирпичиков которого выкладывал вокруг себя.


  Похоже в ближайшие годы положение гунган в обществе Набу, будет неизбежно серьезно пересмотрено.


  А пока следовало посетить пару других групп, что занимались, одни - полноценными межсистемными кораблями, другие же наземной техникой. Тем более скоро на главном игровом полигоне на Набу, должен стартовать финал уже третьего ежегодного чемпионата. Там, побеждавшая уже дважды команда от моего Дома, вышла в финал с наибольшими потерями. Похоже конкуренты всё же сместят в этом году моих с чемпионского пьедестала.


  Правда платонически влюбленный в меня Лексан, похоже серьезно задался целью произвести на меня впечатление и попросил в этом году допустить его до участия в наземных соревнованиях от лица моего Дома. Ну, что же, поглядим. В финале от моей команды он остался один одинешенек. Остальных по выбили. Любопытно будет посмотреть, как прошедший до обучение, получивший часть данных мне когда-то экс-джедаем Мраксом знаний, хороший пилот 'Болида', применит их в чисто поверхностной технике.

  
  
  
  
ГЛАВА 18
  
  
  
  
Спарринг или о зрелищном и бескровном снижении издержек военных трат.
  
  
  
   (Набу. Дворец Амидал. Внутренний дворик для тренировок)
  
  
  
  
  Каждый день я старался проводить, как минимум пару легких активных тренировок и одну медитативную. В сочетании это не только держало мое тело в отличном тонусе, но и позволяло выбирать потенциал заложенный в своё время при обучении у экс-джедая.


  
  Последние пару дней я внес в спарринг с гвардейцами охраны некоторое дополнение. Оружие, что использовалось в поединках нередко менялось. В последние дни к этому выбору добавились гунганские ритуальные щиты. Я решил сам их попробовать. Учитывая то, как обычно такие тренировки проходили, подобное не помешало бы.


  
  Одел стандартный защитный костюм, что хоть и защищал серьёзно всё тело от каких-либо повреждений, но в случае ошибки допускал серьезные болевые ощущения. Взял в руку любимое оружие - легкий тренировочный силовой кнут, значительно более серьезная версия которого стояла на вооружении у дворцовой охраны.


  
  К Силе кнут не имел никакого отношения. В сложенном состоянии он был раза в полтора длиннее рукояти джедайского меча. В бою же он мог раскладываться до пяти метров. Тонкая основа, что немного походила строением на тонкий позвоночник, генерировала в боевом состоянии вдоль всего кнута электромагнитную оболочку.


  
  Легкими движениями руки можно было резко менять направление или дистанцию удара, как самого кнута, так и его наконечника. Кнут немного напоминал при работе крайне подвижный скорпионий хвост. Готовый мгновенно ударить в любую строну.


  
  На другую руку я надел щит, вышел на середину площадки, включил его и в тот же миг на меня бросились несколько охранников вооруженных двух клинковыми электромагнитными глефами.


  
  Скидок мне в спарринге не давали, а потому поединки редко тянулись больше минуты. Только то, что я дольше своих оппонентов впитывал джедайскую науку, помогало мне вообще держаться против сразу нескольких очень тренированных соперников.


  
  Вот и сейчас, выгнувшись дугой, приняв пару горизонтальных ударов на щит, уведя их над собой, я на коленях скользнул за спину самой активной пары застрельщиков. Чуть крутанул кистью и шарик наконечника кнута мелькнул рядом со мной, с яркой электрической вспышкой ударив одного из соперников в спину. Гвардейца, в прострации раскинувшего руки, бросило вперед на пару метров и он плашмя упал на пол. Я же еще в падении, даже не повернувшись и не возвращая наконечник к себе, чуть довернул рукоять кнута, что дало волновой спазм по всей плети. Ударив боковой частью по плечу второго гвардейца. От чего последний упал вбок, от болевых ощущений выпав на несколько секунд из схватки.


  
  Однако радоваться было рано, оставались еще трое соперников. От тычка первого мне, скользившему по полу на коленях дальше, пришлось уходить в боковом кувырке, прикрываясь щитом. Одновременно, чуть дернул рукоять кнута и опасная искрящая дуга нескольких метров длины, пронеслась на уровне колена вокруг. Но соперник пружинисто перепрыгнул и попытался достать меня в глубоком выпаде.


  
  Двое других, от которых я ранее закрылся первой поверженной парочкой, прыжком преодолели препятствие, в виде своих коллег, и я оказался практически в полном окружении. Да еще и в полу лежачем положении.


  
  Единственное, что я успел сделать - мгновенно хлестнуть ближайшего плетью. Он легко защитился глефой, что выдала сноп искр при столкновении боевых частей нашего оружия. Но кнут, даже в тренировочном виде, крайне неудобное для противника в таких столкновениях оружие. Вот и сейчас плеть с огромной скоростью обвила глефу и врезала наконечником по закрытому шлему гвардейца.


  
  Невзирая на отличную защиту, он просто осел на пол, как пыльным мешком ударенный. Но это был последний мой успех. Еще не осел мой третий соперник, как с двух сторон меня приложило глефами оставшихся гвардейцев. Большую часть электрического удара взял на себя тренировочный костюм, но и мне немало досталось. Болевые ощущения были рассчитаны, чтобы непосредственно телу не вредить, но боль вызывать сильно неприятную. Когда несколько раз такое испытаешь, будешь вертеться, как уж на сковородке, чтобы получать, как можно меньше таких подарков от оппонентов.


  
  На этом скоротечная схватка закончилась и многим из нас нужно было несколько минут, чтобы отойти от болевых ощущений. Обычно за тренировку я проводил не более десятка подобных схваток, но уже перестал побеждать в них. Троих - максимум, что мне удавалось победить. Похоже гвардейцы уже сами неплохо натасканы по упрощенным методикам Ордена и надо сокращать количество спарринг партнеров в таких схватках, максимум до трех разумных.


  
  Когда тренировка наконец закончилась, я весь потный, усталый и немного избитый, направился к бассейну, чтобы смыть с себя усталость. И лишь тогда заметил, что у меня гости, точнее гость, который, похоже, уже давно наблюдал процесс тренировки с веранды дворца.


  
  Гость довольно своеобразный. Когда десять месяцев назад, за полтора месяца до начала квалификации третьего чемпионата 'Битвы Мехов' со мной на связь вышел этот разумный, я сильно удивился. Изначально чемпионат был закрытым. В нем участвовали команды от Домов и некоторых крупных компаний, что не входили в состав чьего-либо Дома.


  
  И пусть в будущем я предполагал возможность сделать чемпионат открытым, как и другое свое детище схожего порядка - космическую Регату, но пока они проходили стадию становления и отладки. И предполагалось, что минимум несколько лет еще ситуация будет сохраняться. Всё более расширяясь, лишь в рамках сектора Чоммелль.


  
  Но когда такие разумные, как мой нынешний гость, просят включить команду извне, им не отказывают. По крайней мере без крайне веских причин. Я и не отказал. Мне тоже было любопытно, как эти новички себя покажут в неожиданной среде. Правда я поставил жесткое ограничение для новых участников. На которое разумный, стоящий невдалеке, легко согласился. Более того, он сам внес дополнительное ограничение уже по типу мехов, что может использовать команда.


  
  В ежегодных соревнованиях было несколько этапов, растянутых по времени почти на восемь месяцев. Дольше всего длилась квалификация, там каждый был сам за себя и командам важно было просто продержаться дольше прочих. Потом были отборочные, когда команды делились на группы и бились уже более серьезно. На этом этапе некоторые устраивали временные союзы, которые могли раздавить конкурентов сообща.


  
  Потом шли игры на выбывание. Когда команды бились, лишь с одним оппонентом. И в конце был Большой финал. Всё прошедшие в него участники бились в одной битве, на громадном полигоне, что каждый раз перестраивался по своему.


  
  Никаких союзов в финале, никаких замен мехов, более того, команды имели четкий состав видов мехов, и лишь те машины, что остались в строю после игр на выбывание, могли участвовать в Большом Финале.


  
  При всем размахе соревнований и огромной зрелищности, они служили сразу нескольким целям, из которых заработок имел наименьший приоритет. В большей степени это был постоянный и крайне жесткий тест машин, что дорабатывались после каждого соревнования, иногда даже в процессе. Всё больше избавляясь от детских болячек.


  
  Кроме того шел серьезный тренинг пилотов мехов, которых становилось всё больше. Открытая недавно академия подготовки пилотов оных, уже была завалена запросами на поступление. А ведь надо мной смеялись, когда я в череде образовательных учреждений открываемых под моим патронажем, решил открыть и такое. Но уже после первого чемпионата 'МехБитвы', да еще и когда я заявил, что критерии допуска к обучению будут мало связаны с финансовым положением претендентов, вал желающих на место, удивил даже меня самого.


  
  Команды насчитывали по пять мехов. Краеугольным был мех гигант, которому я дал наименование 'Голиаф'. Громадный и гуманоидноподобный, чуть более 20 метров в высоту, когда он выпрямлялся, он выполнял сразу несколько функций на поле боя. Служа одновременно, как ключевой ударной силой, так и центром управления дронов.


  
  Экипаж его состоял из шести человек, из которых многие могли иметь, при необходимости, двойные или даже тройные роли. Один механик-пилот, что управлял махиной, трое операторов-стрелков, что во многом осуществляли огневое воздействие по всей сфере вокруг меха. Один оператор-дронов, в виденье которого было от штатных 10 летающих, и 10 наземных дронов, до возможности корректировать действие двух сотен дронов оснащенных ИИ. Да командир, что кроме командования, мог взять на себя любые другие функции.


  
  'Голиаф', кроме способности относительно быстрого, для такой махины, передвижения по земле к месту боя, - от 50 км в час крейсерской, до 90 км на форсаже, - имел и другое средство доставки. Два мощных движка, с изменяемым вектором тяги, могли поднять машину на сотню, другую метров и маневрируя перенести её заметно быстрее наземного передвижения в нужную точку. Правда у такого передвижения были и проблемы.


  
  В схему мехов изначально закладывалась возможность перекидывать мощности реакторов в нужные узлы. И при полете 'Голиаф' потреблял слишком много энергии и потому падала мощность щитов почти на 30%, а основные излучатели просто отключались, оставляя в боевом состоянии, лишь второстепенные орудийные системы.


  
  Однако при грамотном использовании - это была просто страшная машина. И крайне трудно убиваемая. Правда в соревнованиях они, ввиду некоторых сниженных характеристик, показывали далеко не весь свой потенциал.


  
  Учитывая специфику испытаний, кроме щитов, которыми были оснащены все мехи, и качественных материалов из которых они были произведены, все пилоты мехов осуществляли управление находясь внутри особо прочных бронекапсул. Расчет порога воздействия оружия мехов был таков, что даже при поражении самыми мощными излучателями 'Голиафа' самого малого разведмеха - 'Страуса', пробитие капсулы не осуществлялось.


  
  Для этого пришлось корректировать и оружие, и защитные системы. Тем не менее некоторый риск всё же был. Но скорее травм и ранений, нежели фатальных последствий. При критичном повреждении мехов происходил отстрел капсул пилотов, а цели обозначались для всех участников, как запретные.


  
  Основная рабочая лошадка имела вид коренастого пятиметрового меха, в кресле которого сидел, лишь один пилот, в редких модификациях - два. Машина получила наименование 'Страж'. Передвигался по поверхности, со скоростью от 70 до 110 км в час на форсаже. И был крайне терпим к пересеченной местности. При этом так же обладал парой движков, но полноценно летать не мог. А использовал их, как прыжковые - для преодоления особо сложных препятствий, как маневровые - для резкого изменения вектора движения и, как ускорители при беге.


  
  Последнее было придумкой самих пилотов, рожденной во время соревнований. Обе стопы сверхтяжелого и тяжелого мехов были оснащены мини импульсными движками, которые при быстром беге меха давали микро-импульсы, что отчасти гасили удары по поверхности опорами машин. Это было сделано для того, чтобы тяжелая машина меньше вязла в поверхности, часто далекой от сколь-либо твердой. Так пилоты ухитрялись во время быстрого бега, добавлять к каждому шагу короткий импульс больших прыжковых движков.


  
  Это тратило, лишь малую часть накопителей, давая возможность реактору держать приемлемый уровень энергии в них, позволяя довольно продолжительно работать движкам в таком прерывистом режиме. По сути, это позволяло увеличить длину шага меха во время бега, сделав их сродни длинным прыжкам.


  
  Самый маленький мех получил от меня название 'Страус'. Уж больно его бег напомнил мне эту невероятно быструю в беге птицу, да еще и с крайне сильным ударом клюва. Легкий разведывательный мех был очень быстр и высокоманёвреннен. При этом выполнял несколько функций. Разведка, скрытая охрана, борьба с пехотой, удар исподтишка. Как и прочие имел массу вариантов комплектации.


  
  В плане разведки и скрытой охраны ему помогало его строение. Поджарый мех, в котором пилот вынужден был располагаться почти, как в формуле-1, мог настолько сильно сложиться, что на поверхности оставался 'валун', чуть менее полутора метров в высоту. Включив режим маскировки, он закрывался мимикрирующим щитом, который делал его крайне трудно обнаруживаемым даже с помощью хороших локаторов.


  
  При наличии разных модульных сборок оружейных блоков, наиболее любимым командами - был блок в виде легкого рельсотрона, который ставили главным орудием 'Страуса'. Разгоняя легкую алюминиевую болванку, до почти 20 км в секунду, мех мог выполнять функции снайпера, что выбывает ключевые узлы машин противника, или наносит точечный удар по его позициям. И хоть рельсотрон обладал низкой скорострельностью, но его точность, сохранение убойности при дальних выстрелах, в отличии от лучевого оружия, эффективность в пробивании щитов, так же лучше воспринимающих попадания лучевого оружия, нежели такого - делали из этого оружия отличные снайперский инструмент.


  
  Каждый год машины совершенствовались, были серьезные планы по перспективам 'Голиафа', которые могли вывести машину на кардинально другой уровень. И уже сейчас два меньших меха имели свои беспилотные аналоги. Несколько меньшие из-за отсутствия бронекапсул пилотов. Один из них, 'Страус-Б', недавно был принят на окончательную обкатку в полицию города Амидал. Там он осуществлял патрулирование в составе наряда патрульных.


  
  В общем работа шла серьезная сразу по нескольким направлениям. От пилотируемой техники, до беспилотной. Или частично управляемой. И это не считая другой техники, более привычной моему глазу, что разрабатывалась со значительно меньшей помпой и в тиши военных лабораторий. Правда деньги на это шли заметно меньшие, потому что там пока не на чем было отбить траты.


  
  Первое направление, которым я заинтересовался в своё время, было чисто пехотное вооружение. От вооружения, до костюмов защиты. Сага любила показывать сильное распространение лучевого оружия везде, в том числе и в пехоте. А удары мощными ионными орудиями из космоса по поверхности на деле были лишь символическим актов при отсутствии вменяемой альтернативы. Проблема в реале оказалась в банальных вещах.


  
  В ДДГ очень давно нормально не воевали, более того, полноценным считался, лишь флот. А космос это очень удобная среда именно для лучевого оружия. Из-за этого именно это направление и стало основным для всего основного и в наземных войсках. Части которых считались сильно второстепенными по отношению к элитным флотских. Ну, элитными и флотские давно быть перестали. Но, как говориться, всё познаётся в сравнении. Практически не дав нормально развиться другим, иногда более эффективным в плотной атмосфере планеты вооружениям.


  
  Частично это было оправдано, лучевое оружие в Республики действительно было на очень высоком уровне. За счет очень серьезного прогресса достигнутого наукой Республики в области сверхпроводников, реакторов, миниатюризации и лучевого оружия, как такового.


  
  Но в плотной атмосфере, а еще не дай бог при высокой влажности, воздействие лучевого оружия малой и средней мощности отчасти нивелировалось средой. Сильно ограничивая дистанцию эффективного боя.


  
  Поэтому приходилось варьировать вооружения, ища лучшие сочетания. Для пехоты это вылилось в то, что оружие обладающее сколь-либо приемлемой мощностью для полноценного поля боя, был физически не способен носить обычный разумный. Разве что особо сильные расы.


  
  Но выход был в полноценных бронескафах с усилителями. Это позволяло решить массу вопросов и серьезно увеличить военный потенциал моей будущей армии. Однако пока искалось грамотное сочетание цены-качества-эффективности для разных типов пехоты, пришло решение заняться более крупными бронескафами - мехами. Без нормальной, крайне мобильной техники, осуществлять полноценную безопасность моего будущего королевства раскинувшегося на целый сектор, было бы крайне затруднительно.


  
  При этом проще всего было вывести на финансовое самообеспечение, с учетом моего пока не полноценного доступа к активам Дома, именно производство наземной техники и сверхтяжелых истребителей. Уже сейчас я вышел практически в ноль и там и там, а скоро пойдет всё более нарастающая прибыль. Что позволит более серьезно заняться другими, не настолько быстро прибыльными делами. А там и ситуация с гунганами серьезным подспорьем послужит.


  
  Я вынырнул из бассейна, обтерся, оделся и пошел к дворцовой веранде, на которой меня всё еще ждал гость.

 - Ваше высочество, приятно видеть вас лицом к лицу, а не через средства связи. Было довольно занятно наблюдать за вашими тренировками. Похоже вас учил джедай, более того, некоторые моменты этого обучения видны были и у ваших партнеров. - поприветствовал меня гость.

 - И мне приятно вас видеть в моем скромном убежище. А по поводу элементов обучения Ордена, разве с этим есть какие-то проблемы? - чуть напрягся я.

 - Вовсе нет, мы в курсе о такой практике и смотрим на её формат спокойно. Просто занятно, что вы решили распространить обучение на своих людей.

 - Ну, что мы сразу с места в карьер. Вы, магистр, вероятно прилетели на 'Большой Финал'. Хотя мне до сих пор странно, что вы вообще узнали о его существовании.

 - По роду деятельности, главы военного департамента Ордена, я держу руку на пульсе в этой области. Но вообще-то, я проездом по незначительным делам, решил заскочить и посмотреть, как наша команда себя проявляет.

 - Они уже успели раздразнить многих, - с улыбкой сказал я, - единственная команда извне, да еще и вместо 'Голиафа', пары 'Стражей' и парочки 'Страусов' команда составленная только из пяти легких 'Страусов' не могла не вызывать пристального внимания.

 - Будь пилоты другими, а не юными падаванами, а машины более серьезными, соревнование потеряло бы смысл. Разница между сильными одаренными и обычными разумными слишком велика. Даже ваше попытки увеличить потенциал ваших людей, мало чем вам поможет в таком столкновении.

 - Полагаете? Ну, это всё же не работа налегке и мечом. Тут навыки и опыт немного другие нужны. Хотя в чем-то вы и правы. Должна заметить, что ваша команда стала даже более нелюбима конкурентами, чем моя. Уж больно много крови ваши детки попортили конкурентам, повыбивав немалое их количество. Не зря в финал вышел от моих, лишь один 'Страж', а в вашей остался, лишь один легкий мех. Похоже ни вам, ни мне победа в этом чемпионате не грозит.

 - Поглядим, еще не вечер. - иронично заявил магистр Винду, а моим собеседником был именно он.

 - Несомненно, бороться иногда нужно до конца и при малейших шансах на успех, а если очень надо, то и после их исчезания. Ну, пока финал не начался, предлагаю вам присоединиться к моей скромной трапезе.

 - Не вижу препятствий к этому.


  Так мирно беседуя, мы и направились во дворец. Через пару часов предстоял большой поединок мехов, что за один день подведет итог многомесячным тяжелым соревнованиям. И смотреть его натощак, я не собирался, как и питаться во время оного, смотря его из своей ложи. Последнее, на мой взгляд, было бы неуважением к участникам.

  
  
  
   (Примечание. К тексту, отдельно, добавляются иллюстрации. После некоторых глав. Для лучшего понимания)
  
  
  
ГЛАВА 19
  
  
  
  
И пацифисты часто покупаются на зрелищные военные игры или эмоции и высокомерие - плохие советчики.
  
  
  
   (Набу. Большой игровой полигон. Финал "Битвы Мехов")
  
  
  
  
  Гигантские трибуны раскинулись на несколько километров. Они вмещали более трехсот тысяч зрителей, перед которыми находилась сеть огромных экранов, на которых транслировались разные картины происходящего. От вида сверху, на котором был виден гигантский полигон, во многом закрытый пока маскировкой, что генерировали вышки, расположенные по периметру полигона. Который находился в гигантской естественной чаше из скал. До видов команд, что замерли на старте.


  
  По периметру дымного купола, у всех на виду, на старте находились четырнадцать команд, что пробились в финал. Стандартно команда могла насчитывала пять мехов. Краеугольный 'Голиаф', возвышался над всеми от 20 до 25 метров и был основной ударной силой. Именно его старались выбить конкуренты как можно быстрее.


  
  Все мехи имели модульную комплектацию, но в большей степени это касалось вариаций боевого подвеса. 'Голиаф' служил центром обороны или атаки. Для более активной обороны или обходных атак использовались мехи раза в четыре меньше - 'Стражи'.


  
  Один такой 'Страж' сейчас одиноко стоял рядом с красным штандартом моей команды, а его пилот Лексан, стоял в сотне метров за ним. Не менее одиноко, под чисто белым штандартом, стоял представитель другой команды, что успела заколебать уже почти всех участников. Правда символизм моего старого мира тут был не применим. Орденцы сами выбрали такой флаг. Правда то, что команда представляет Орден участники не знали.


  
  Небольшой поджарый легкий мех 'Страус', в комплектации - снайпер, стоял в нескольких сотнях метров дальше по линии старта. В сотне метров от него вызывающе стояла самая мелкая участница финала.


  
  По сути, еще ребенок. Но слишком многим, смеявшимся и над тем, что эта команда не выбрала разрешенный лимит более тяжелых машин, ограничившись самыми малыми, и над откровенно детским видом закрытых скафов пилотов мехов, - теперь было не до смеха. И хоть четырех коллег этой девочки всё же выбили на прошлых стадиях игр, но сделано это было за счет объединения нескольких команд. Этот подход роднил их с моей командой. Которую решили показательно скинуть с пьедестала, который мой Дом взял в первых двух чемпионатах. Моих, также выбивали сообща.

 - Граждане Набу, гости столицы, а также всё более расширяющаяся аудитория, что может вкусить наши неподражаемые и самые зрелищные соревнования, посредством головидения. Сегодня знаменательный день. Третий чемпионат 'Битв Мехов', как нам всем не жаль, подходит к завершению. Все те битвы, что вы видели на протяжении этих месяцев, сегодня получат итог, в виде финального побоища.

 - Сегодня войдут на поле славы 14 команд, но считается, что выйдет с него, лишь трое, что не только разделят пьедестал, но и, в отличии от разных призовых других участников, получат в награду всех мехов соперников по финалу. Но самое важное, кто станет первым и самым последним оставшимся на ногах из этой тройки. Кто не падет, как остальные или падет последним, как было в прошлом финале.

А потому я говорю вам, остаться должен только один!


  
  Ведущий распинался еще несколько минут, подогревая зрителей, но по мне они уже были, вполне себе тепленькими. Кроме простых разумных, здесь был и весь истеблишмент Набу, в виде представителей Великих Домов. Ведя себя сродни патрициям Древнего Рима. Ну, ничего, птички, пойте и раздувайтесь от собственной значимости, со временем я некоторых из вас ощипаю. А из некоторых и суп сварю. Судя по накопленному жирку, супчик получится наваристый.

 - На старт, внимание, МАРШ! - заорал ведущий, ударив по кнопке, после чего вышки по периметру полигона выстрелили разрядами в облако, что закрывало от всех гигантское поле. Пока участники рванули к своим мехам, дымное облако начало очень быстро преобразоваться во влагу и начало быстро опадать на землю. Открывая, перестроенный после прошлого этапа рельеф полигона. А над полем символично проглянула, вполне себе естественная, радуга.

  
  
  
  
***
  
  
  
  
  
  Пока финал не начался и был еще открыт общий канал, по которому надрывался ведущий, Лексан вводил себя в пред боевое состояние. Без излишеств, но чтобы держать себя в высоком тонусе. Мир вокруг обретал белее четкое видение, а фокус внимания и четкого зрения, немного расширился. Мышцы же наливались особой легкостью.


  
  На стартовой окружности, что он видел, стояла часть участников 'Битвы Мехов'. Часть же была скрыта с других сторон полигона. Невдалеке стоял один из трех 'Голиафов', что вышли в финал. Большинство же команд своих больших машин лишилась перед финалом. Как и их команда. Сам Лексан со своим 'Стражем', вообще был единственным, кто остался от команды Дома Амидал. Более того, из 14 команд вышедших в финал не было ни одной полного состава. А в двух командах и вовсе осталось по одному меху.


  
  Немного жаль, что отца пока не удалось убедить по участвовать командой от их Дома в чемпионате. Отчасти потому Лексан и попросил Падме, допустить его к участию в соревнованиях. Правда, ему также хотелось произвести впечатление и на саму принцессу. Хотя мысли о последнем он постоянно гнал от себя.


  
  Ранее он участвовал, как представитель своего Дома Дерпт, лишь в Регате. Довольно неплохо, но без действительно серьезных успехов. Но там было проще, меньше выходило трат. Хотя удовольствие тоже выходило дорогое. Правда даже не самые высокие места занимаемые в Регате, давали Лексану достаточные призовые, что позволяли его отцу закрывать глаза на новые развлечения сына.


  
  Стоило прогреметь стартовому - МАРШ, как Лексан сорвался с места. Жаль, что костюм пилота имел, лишь мышечные усилители и не имел, хоть небольших репульсоров. Для бронекапсул в мехах это было бы не оправданным излишеством. Которое немного, но увеличило бы сами машины, что было не очень приемлемо. Но даже простых усилителей, вкупе с накачкой кислородом мышц и медитативным состоянием, хватало, чтобы пронестись сотню метров до меха за несколько секунд.


  
  В отличии от коллег, что бежали немного медленнее, Лексан не стал влезать по лесенке трапа. Более того, его мех, в отличии от соперников схожего класса, уже стоял на ногах, а не сидел для удобства посадки. Лексан резко ускорился на финальных метрах и взбежал по опорам меха. Уцепился за поручень наверху меха и вбросил своё тело в раскрытую капсулу.


  
  Крышка еще не успела закрыться и Лексан еще не полностью подключился к системам управления, но первое, что он сделал, это ударил ногой по рычагу газа, втапливая его до упора. От чего мех резко спуртанул к границе полигона. Которая всё быстрее становилась прозрачной, оседая каплями влаги на землю.


  
  Нужно было успеть, как можно раньше вбежать на поле. Успеть раньше всех оценить новые перестановки рельефа и занять наиболее выгодную позицию. Где можно было бы, маневрируя, продержаться, как можно дольше.


  
  Лексан не обманывал себя, у него мало шансов на успех. Небольшие шансы появлялись только с тактикой выжидания. Пока остальные будут рубиться друг с другом. Особенно пока есть, хоть один 'Голиаф'. Пусть их выбивают другие. В одиночку лезть на эти махины слишком рискованно. Особенно, когда вокруг полно участников, что в любой момент могут тебя подбить.


  
  Мимо, на скорости более, чем в два раза большей, пронесся 'Страус'. Это был представитель единственной команды внешников. Лексан не знал, что за раса карликов пилотировала их мехи, но этот чемпионат научил и его, крайне серьезно относиться к ним. Даже не взирая на то, что этот мех остался последним в их команде. Количество мехов на их счету просто зашкаливало. Не удивительным будет, если оставшийся в одиночестве 'Страус', попортит многим кровь и в финале.


  
  От него стоит держаться подальше. Уж больно резкие у этой команды пилоты. Лексан чуть довернул меха, выходя на всё более уводящую траекторию от легкого меха со снайперским рельсотроном.


  
  Камера заднего обзора показала, как взлетает громада 'Голиафа'. Похоже пилот решил добираться до места самым простым и самым опасным способом. Его коллег гигантов рядом не было, возможно он счел это достаточным.


  
  Из бокса между ног подымающегося в воздух гиганта, сыпались последние наземные дроны. Пружинисто подпрыгивая при приземлении и заметно быстрее уже убежавшего вперед 'Страуса', понесшиеся к кромке полигона. Десяток летающих дронов уже покинули 'Голиафа' и расходящимся веером, начали догонять мех Лексана.


  
  Похоже представитель Дома Джевил, второго по богатству в секторе после Дома Амидал, в команде которого и был 'Голиаф', решил враждебность к родному Дому принцессы Падме в реале, пронести и в финал 'Битвы Мехов'.


  
  Лексан развернул верхнюю часть меха с боевыми модулями назад и, продолжая нестись вперед, обозначил на дисплее летающие дроны, как приоритет. Легкие наземные дроны 'Голиафа' пронеслись мимо, за уже скрывшимся за пограничными холмами 'Страусом' внешников. Часть же десятка летунов начали обходить мех Лексана, беря его в клещи.


  
  Пока граница холмов не пройдена, огонь открывать запрещено, но сразу после неё пяток летунов накинутся на 'Стража' Лексана. Серьезно повредить они ему не смогут. Не того уровня у них оружие. Но вот нагрузить его щит, не позволив передавать часть мощности на прыжковые движки, чтобы ускориться и быстро покинуть особо опасную область, они вполне смогут. Это достаточно его замедлит, чтобы разгоняющийся за спиной 'Голиаф' успел долететь до Лексана и даже не приземляясь, уничтожить его.


  
  Конечно, в полете он не сможет использовать главный калибр, энергию которого сейчас сжирают мощные движки, но ему хватит и концентрированного удара вспомогательным вооружением. Хотя, зря пилот 'Голиафа' повел себя так опрометчиво, имея рядом такого соседа. Видимо желание уничтожить соперника снизило его критичность восприятия действительности. А ведь в прошлом уже были примеры, которые должны были вызвать большую осторожность в этом.


  
  Лексан на ходу пересмотрел стратегию и вернулся на курс, что проходил вблизи 'Страуса' внешников. Несколько мгновений оценки рисков и решение принято. Он ворвался на поле битвы всего в нескольких десятках метров от места, где скрылся нужный легкий мех. Завернув за холм он сразу почувствовал легкий взгляд на себе и пронесся мимо подозрительного валуна.


  
  Хитрый карлик в 'Страусе' явно решил сделать финт, который и предполагал Лексан. Но расчет самого Лексана сработал, приоритет явно был не в его сторону. Это он понял, когда без проблем пронесся мимо валуна и широкими прыжками понесся ближе к центру полигона, за мелькавшими впереди в складках местности наземными дронами 'Голиафа'.


  
  Сзади холмы перелетели первые летающие дроны опаснейшего противника и Лексан, который продолжал бежать спиной вперед, да задав ИИ меха вектор движения, открыл по ним огонь из всех орудий, запустив дополнительно пару небольших управляемых ракет. Сразу сбив длинным импульсом излучателей, перекинув на них больше мощности, за счет кратковременной просадки щитов, парочку летунов.


  
  Одна из ракет сбила еще один дрон, а от последней - дрон увернулся и сбил её ударом в хвостовик. Над холмом показалась летящая махина 'Голиафа'. Лексан почти физически почувствовал раздражение его пилотов. Он еле успел нырнуть в лощину, когда окружающее пространство просто взорвалось от массового удара 'Голиафа'. Спустя пару секунд донесся взрыв сзади, где был 'Голиаф'.


  
  Лексан не видел что там произошло, так как ломился по канаве подальше от места боя, но прекрасно представлял причину далекого шума. Возомнивший себя умнее прочих пилот 'Голиафа', увлекшийся погоней за мехом Лексана, не заметил лежачего и накинувшего маскировку 'Страуса'. Который спрятался сразу на границе полигона.


  
  И стоило 'Голиафу' пролететь, как спрятавшийся мех в упор, воспользовавшись, как дистанцией, так и ослабленными полетом щитами, вдарил из своего рельсотрона снизу в спину пролетевшего гиганта. По активно работающим движкам. Как минимум, уничтожив один из них, а возможно и детонируя оба.


  
  Да, судя по донесшемуся грохоту, Голиаф спешно приземлился. И судя по всему не слишком удачно. Лексан выстрелил мелкий дрон с камерой, что взлетел на несколько секунд над укрытием и выдал картинку произошедшего.


  
  'Голиаф' лежал на боку. Левая пара тяжелых излучателей отломалась при падении, а правая слишком неудачно была зажата. Само положение меха давало возможность, лишь очень малой части второстепенного вооружения открыть огонь по улепетывающему 'Страусу'. Что явно перекинул всю мощь щита на узкую заднюю полусферу да петлял, как заяц. Всё больше удаляясь от поверженного гиганта.


  
  Возможно кто-то более неадекватно самоуверенный и попытался бы добить упавшего, но ни Лексан, ни хитрый карлик на 'Страусе' таким не страдали. 'Голиаф' был еще слишком полон сил. И уже почти принял нормальное положение. Он был, как раненый, но далеко не смертельно, зверь. Что делало его еще более опасным, чем раньше. Вразумленным хитроумием соперника и пропущенным ударом. Да и на земле 'Голиаф', даже потерявший половину главного калибра, был заметно опасней себя же в воздухе.


  
  Так началась финальная 'Битва Мехов'. Первая кровь пролилась, пусть она и была смазкой неживого гиганта.

  
  
  
  
ГЛАВА 20
  
  
  
  
Милый, но опасный ребенок или последствия неожиданного финала.
  
  
  
   (Набу. Большой игровой полигон. Спустя 6 часов. Ложа Падме).
  
  
  
  
  Финал битвы подходил к концу. Она, при всей зашкаливающей зрелищности, уже начала вызывать у зрителей чувство визуального переедания. Серотонин штука очень приятная, но и им можно объесться. Отчасти финал немного затянулся из-за одного из участников. В двух прошлых финалах уже к середине выбивали всех 'Страусов', но в этом году эти легкие мехи заиграли новыми красками.


  
  Девочка из Ордена ухитрилась продержаться до самого конца. Она металась по полигону, подстреливая то одного, то другого меха или дрона. Время от времени, прячась и дожидаясь, когда реактор меха восполнит ходовые накопители, откуда она щедро тратила энергию на постоянные маневрирования с частым использованием форсажа. При всем качестве реакторов, приходилось, время от времени, и их переводить в щадящий режим. Все же не рассчитаны они были на настолько беспощадную эксплуатацию.


  
  Иронично, что как финал начался, так он и заканчивался. Не взирая на один из двух подбитый движок, что крайне затрудняло полеты 'Голиафа', которого уронила представительница Ордена вначале, он продержался до самого конца.


  
  Заняв удачную точку на полигоне, стянул к себе все оставшиеся свои дроны и организовал крайне сложную для взятия оборонительную точку. Снижение маневренности пошло ему на пользу и он не полез в общую свалку. В итоге, когда завалили пару его собратьев, он остался пусть и раненым, но единственным крайне опасным мехом на полигоне.


  
  Что же до моей команды, то Лексан вел себя, как тот еще партизан. За весь финал он уничтожил несколько дронов противников и, лишь пару случайно подвернувшихся мехов. Большую часть времени он скрывался в складках местности. Причем затаившись на краю зоны контроля, раненого 'Голиафа' дома Джевил. Так они и соседствовали, два врага. зная о существовании друг друга и не имея возможности дотянуться до оппонента. Более того, каждый из них, отчасти, хоть и не желал этого, но помогал другому.


  
  В самой концовке, когда осталось их лишь трое, 'Страус' с падаваном устроил игру мышки с кошкой, быстро высовываясь из укрытий в разных местах и выбивая один важный узел за другим. Лексан выскочил со стороны, где у Голиафа в определенный момент осталось, лишь ионное орудие средне-ближнего действия. Не фатальное, которое выбивало работающую электронику и крайне пагубно действовало на щиты.


  
  Мех, чуть искажаясь под пленкой щита, выскочил на открытое место, паля из одного из двух основных орудий и успел сделать десяток прыжков к 'Голиафу', когда тот выстрелил ионкой. Щит лопнул, а мех попытался уйти в сторону, но ионное орудие ударило снова и мех Лексана, упав на одно колено, замер мертвым памятником. Во всех узлах, что находились в работе в этот момент в мехе, явно сгорела электроника и толку от него теперь не было.


  
  'Голиаф' стал поворачивать главное орудие, чтобы показательно разнести поганца, который подставил его в самом начале битвы. И этот момент не могла не использовать падаванка в 'Страусе'. Запустив оставшиеся три своих управляемых ракеты, которые так и не потратила ранее. Во многом выбитое мелкое вооружение 'Голиафа', да почти все крайне немногочисленные элементы отстреливаемой ближней противоракетной обороны ничем не смогли помочь.


  
  Вернее они сбили одну ракету, но пара других воткнулась в бок гиганта отрывая единственное оставшееся тяжелое орудие. Пилот меха запаниковал и попытался улететь, запустив на форсаже единственный уцелевший движок. Это была его последняя ошибка. Падаванка метким выстрелом подбила и его, после чего, только начавший подыматься в воздух гигант, плюхнулся брюхом на землю. Да еще и раскинув в неподходящую сторону свои шагоходы.


  
  'Страус', как в тире начал расстреливать 'Голиаф' в самое уязвимое его место. В крышку ангара наземных дронов, что располагалась в паховой области гиганта. Десяток выстрелов и пробитие до реакторов. Гиганта разорвало пополам, а из верхней части меха в воздух выстрелили шесть спас-капсул пилотов.


  
  Битва была завершена... или нет? Стоящий рядом со мной магистр Винду, чему-то улыбнувшись, сосредоточенно посмотрел на поле, чуть нагнувшись вперед. После чего, вдалеке, 'Страус' падаванки изобразил странное победное па, вскинув рельсотрон вверх и подпрыгнув в воздух. Не удивлюсь, если сейчас она в эйфории кричала, что-то вроде йо-хо-хо.


  
  И даже было жаль, когда подпрыгивающий легкий мех, снесло мощным импульсом от меха Лексана. Паршивец обманул всех. Он явно ранее отключил большую часть систем, оставив, лишь те, что питали щит, одно из двух основных орудий и ходовую. Эти три составляющих и сгорели, когда 'Голиаф' ударил по электронике меха. И пока падаванка добивала гиганта, Лексан запустил оставшиеся рабочими узлы и одним ударом действительно окончил третий чемпионат 'Битвы Мехов'.

  
  
  
  
***
  
  
  

 - Как твоё имя, падаванка?


  Я смотрел на ребенка, что стояла передо мной. Три элегантные лекки на голове, да парочка только обозначивших своё наличие монтрал, мило смотрелись, в сочетании с надутым видом ребенка, у которого отняли конфету, когда он её уже развернул. И лишь тот, кто никогда этого не делал, мог бы сказать, что нет ничего проще, чем отнять конфету у ребенка. В реальности, это очень непростое действие. Как и показал этот финал.


  Чуть в стороне, с независимым видом, но еще больше раздувшись, только от противоположных эмоций, стоял Лексан. Его я уже успел похвалить. Он в финале прыгнул выше головы, даже двух голов. И вполне имел право на награду. Учитывая прижимистость его отца в плане карманных денег, полученная доля выигрыша, в виде самой большой доли из мехов, что были в финале,  финансово полностью обеспечит Лексана не только на ближайшее будущее.

 - Асока Тано... ээ, ваше высочество. - похоже, в последний момент ребенок вспомнил, как ко мне следует обращаться.

 - Гхм. - сбился с мысли я, похоже эта галактика, что большая деревня, плюнуть нельзя, чтобы в знакомого не попасть, - твоя излишняя и несвоевременная эмоциональность, не позволила тебе совершить маленькое чудо в этот день. Чувства разумного это крайне важная вещь, но вот их поверхностное подобие - эмоции, лучше держать под больших контролем.

 - Я разволновалась и увлеклась. - в конце она стрельнула глазами в сторону стоящего рядом со мной и чуть позади магистра Винду. Как будто оправдываясь. Правда я немного подозревал, что именно он был виновником того, что ребенок впал в эйфорию в самый неподходящий момент и не заметил полу оживший мех Лексана. Но говорить об этом сомнении, я конечно не собирался.

 - Бывает, - включился в разговор магистр, - просто тебе следует запомнить, что твоя излишняя импульсивность в неподходящий момент, может дорого тебе стоить. А это одно из твоих очевидных слабых мест.

 - Я приму это к сведению, магистр. - с какой-то неожиданной твердостью заявил ребенок. Не просто, похоже, эту Асоку было учить. Но магистр, лишь мягко улыбнулся на слова девочки.


  Лет 9, а уже с характером. Палец в рот не клади, подумал я. Жестко раздавив зарождающуюся мысль о том, кто будет её учителем нынче, учитывая, что её классического учителя убили в своё время по моему приказу на Татуине. Даже думать о таком, когда рядом стоял один из сильнейших джедаев Ордена, могло быть опрометчиво.

 - Сейчас тебе надо отдохнуть и смыть с себя эти часы выматывающего финала. Но прежде, чем ты этим займешься, я хотела бы выразить тебе своё восхищение. В таком малом возрасте ты уже смогла победить столько опытных и заметно более зрелых соперников.

 - Мне немало помогала Сила. Так что это было немного нечестно. - попытался принизить свой успех ребенок.

 - Сила, лишь инструмент, - я подошел ближе, чуть нагнулся и взял девочку за плечи, заглянув пристально ей в глаза, - главное не она, а несгибаемая воля и цельная личность разумного. И тогда для успеха в достижении твоих целей, будет не так важно, есть у тебя Сила или её практически нет. Посмотри на меня. Мне лишь 14 лет, я вовсе не сильная одаренная, но мои действия собирают и влияют уже на многих разумных - я махнул в сторону трибун, на которых до сих пор продолжался праздник.

Кончики лекк Асока чуть затрепетали, выдавая её смущение, но она заметила:

 - Ваше положение, сродни Силе.

 - Взгляни туда, - я указал на ложи, где всё еще обсуждали прошедшие соревнования богатейшие представители Великих и не очень Домов, - мой Дом самый богатый, но я им не управляю, более того, тут полно разумных, которые обладают значительно большими возможностями, чем я. Но никто из них не сделал то, что я и сегодня все они тут и на благо моё, даже если этого не понимают. Привела ли сюда их сюда Сила? Вовсе нет. Моя воля и моя личность тому причиной.


  Маленькая тогрута несколько секунд смотрела мне в глаза, раздумывая с каким-то сложным выражением на своей мордашке.

 - Я запомню сказанное вами, ваше высочество. - ребенок, как-то не по детски серьезно посмотрел на меня.

 - Хорошо, а теперь иди в душ, переоденься и приходи на пиршество по поводу победы моего Дома. Уже третьей. - с иронией я повернул ребенка в сторону выхода и легко хлопнул её по попке.

 - Ай! - тихо взвизгнула, от неожиданности Асока и со смехом выбежала из помещения.

Сзади раздался тихий смешок магистра.

 - Похоже ваше высочество с ходу так запудрило мозг одной из самых непоседливых падаванок Ордена, что она забыла, кто тут её начальство и кто должен ей говорить куда и когда идти,

 - Надеюсь, этот мелкий проступок останется без последствий для ребенка?

 - Что вы, без малейших. Это было даже забавно. Она заслужила сегодня некоторые послабления в дисциплине.

 - Хорошо, я бы не хотела омрачить, даже немного, этот радостный для ребенка день.

 - Было познавательно смотреть на это. И довольно занятно. Пожалуй Орден закажет у вас на пробу тысячу этих ваших 'Страусов'. - неожиданно перешел к теме закупок магистр.

 - Мгм, не вижу препятствий для такого. Только их? Может другие машины тоже попробуете? - куй железо, не отходя от кассы, раз уж магистр сам заговорил о покупках, так ограничивать себя нечего.

 - Пожалуй, штук по пять. А там посмотрим.

 - Хорошо, я распоряжусь. Может что-то еще?

 - Ваши тренировки, я немного ознакомился со щитом, что вы использовали. Занятная штука. Пожалуй я бы взял с собой сотню другую таких. Отдам Драллигу, пусть подкинет юнлингам. Может даже придумает новую форму боя с их использованием. - хмыкнул магистр.

 - Пусть это будет моим подарком вам.

 - Что же, я поздравляю ваше высочество с победой, хорошо, что не случилось конфуза и победы команды Ордена. А то некоторые могли бы это неправильно понять. Да и просто было бы не вежливо, после вашей уступки с нашим допуском к играм, вырвать у вас победу. - улыбнулся магистр.

 - Ну, полагаю некоторые уже в курсе, что эта безымянная команда, что доставала всех эти месяцы, да стала второй в чемпионате, именно Орден представляет. И мало кто бы удивился, если бы именно ваши падаваны и победили бы. К Ордену же у нас на Набу относятся нормально, так что и тут проблем особых я не вижу. Но, спасибо.

 - За что спасибо? - магистр сделал вид, что не понял.

 - Просто спасибо.


  Беседуя, мы поднялись на транспортную платформу, что должна была отнести нас с сопровождающими в город.

  
  
  
  
***
  
  
  
   (Корусант. Храм Джедаев)
  
  

 - Мейс, что скажешь по поездке на Набу, ты? - Йода, как обычно сидел в своем небольшом креслице и расслабленно смотрел на собеседника напротив.

 - Учитель, это были зрелищные бои, я прикупил для своего департамента немного техники. Полагаю и Корпусу Юстиции не помешало бы обновить часть линейки их машин. Но это уже не совсем только моя епархия, тут надо поговорить на Совете.

 - Не уводи разговор. Летать туда тебе не слишком важно было для игрушек военных. Спрашиваю я о просьбе, что передал сенатор от ТПК. Окоротить воинственность и наглость маленькой принцессы с Набу.

 - Не думаю, что смысл есть сию просьбу выполнять. Не столь нагла она и воинственна оказалась, как расписывал её их сенатор. Вполне вежливая девушка. Сравнил я её товары с тем, что производят те, кто навет на неё выдали. Не идеальные машины производит принцесса, но по сравнению с ними, поставки некоторой техники от ТПК выглядят откровенным барахлом. Пусть лучше стараются и совершенствуются, а не торгуют металлоломом, что годится, лишь дикарей гонять. Решать свою несостоятельность в конкурентной борьбе с помощью Ордена? Как бы не так. За кого они нас принимают?

 - Не понравится торговцам этот ответ. Даже после того, как сглажу я его. Сильное раздражение такое вызовет. Не любишь ты торговцев и слишком любишь воинов.

 - Перетерпят, - хмыкнул Винду, - Совет мало заботят вопросы моего департамента, лишь немногие у нас понимают, что военные силы, должны быть более жизнеспособны и эффективны. И мне приходиться иногда вертеться в поисках, сколь-либо нормального вооружения. Технику производят очень многие, но наземная её разновидность, давно топчется в убогих рамках. Лень оружейников, нежелание напрягаться в наземной военной технике и битьё по головам, что иногда практикуется в их среде к тем, кто имеет наглость высунуться, чуть выше прочих - делает дурное дело для этой сферы вооружений.

 - Там жесткие разумные работают, не нивелирует ли твой выбор, решение вопроса этого другими путями, на что несомненно подвигнет наш отказ?

 - Посмотрел я в Силе, не думаю, что тут есть чему волноваться в разрезе нужд моего департамента и Республики.

 - Хорошо, ученик, не буду лезть в твою епархию, военные дела твоя ответственность, считаешь ты такое нужным - решение твоё принимаю я.


   Два магистра, один из которых давно перестал быть учеником второго, но до сих пор нередко называл его учителем, как и другой, что иногда обращался к первому - ученик, замерли в креслах, размышляя каждый о своем.

  
  
  
  
ГЛАВА 21
  
  
  
  
Тишь и благодать предпринимательской деятельности или ничего личного.
  
  
  
   (Набу. Кабинет Падме. Полтора месяца спустя)
  
  
    
  - Зафиксирован в городе объект уровня 0, по протоколу Службы сообщаю вам, ваше высочество. - офицер службы охраны показал мне короткую запись какого-то разумного, рядом с изображением которого была краткая справка из досье.  
  - Вы уверены, что это он? А то уж больно запись сомнительная.  
  - Совпадение выше 95%. Похоже сел в рядом с другим городом. Добирался до нас на наемном флайере. Платил с обезличенного счета. Одна из камер зафиксировала, далее пропал с обзора. Пока ищем. Видимо умело за гримировался.
    
  - Он так опасен, что по нулевому списку?  
  - Ликвидатор элитного класса. Очень дорогой. Работает только по серьезным целям. Не редко устраивает масштабные постановки при работе.
    
  - Думаете по мою душу?  
  - Гарантий понятно нет, но сейчас в городе тишь. Многие серьезные фигуры разъехались. А такого спеца нанимают для фигур не ниже определенного уровня защиты - уж слишком ценник высок. Таких в городе сейчас практически нет. Лишь для вашей охраны может потребоваться, кто-то схожей квалификации. За последние годы служба охраны у вас стала даже лучше королевской. На Набу единицы столько внимания уделяют своей безопасности, а для остальных не нужно так тратиться, сколько берет специалист подобного уровня. Так что опасность явно есть.
    
  - Может конечно он тут просто на отдыхе, всё же у нас великолепные курорты, но вы правы, рисковать смысла нет. Ваши рекомендации?  
  - Пока мы не локализуем его, вам лучше оставаться в рамках дворцовой территории.  
  - У меня постоянно есть дела в системе - на верфях и на заводах в космосе.  
  - В таком случае, взлет только с дворцовой площадки. И тройное увеличение сопровождения. Верфи, что вы посещаете - закрытые, чужих там нет, но там тоже нужно повышение уровня безопасности и усиление гвардией в боевом облачении. А вообще, рекомендую несколько погодить с вылетами даже туда и даже так.  
  - Хорошо, немного можно и погодить. Но немного, есть вещи, что мне удобней обсуждать не по связи.  
  - Мы приложим все силы для быстрейшей локализации объекта.
  
  
  
  
***
  
  
  
   (Две недели спустя)
  
  
  
  Мы прохаживались по саду у дворца, где я очередной раз вел беседу с хитроватым гунганом. Пока его было рано использовать для моих целей, а потому я постепенно обрабатывал его в нужном мне ключе. Слишком часто вести такие беседы у нас не удавалось, многовато навалилось разъездов. Но последние пару недель я вынужден был вести затворнический образ жизни, а потому наше общение с Джа-Бинксом, который жил в пристройке для слуг, стало довольно частым.
  
  Рассуждая о государственном устройстве и обсуждая возможности расширения гунганской производственной базы, мы сошлись на том, что без вывода производства из-под воды в прибрежную зону, не обойтись. Так за разговором мы вошли в мраморную беседку, с массивный оградой, украшенную узорами и вьющимися растениями.
  
  Гунган остался стоять, жестикулируя, как будто его предки из Италии, а я присел спиной к далекой ограде и лицом к красивейшему дворцу, в котором проводил немалую часть своей жизни. Троица гвардейцев расположилась по периметру беседки и замерли безмолвными статуями.
  
  Где-то вдалеке слегка гудела полу пустая объездная улица, что шла вокруг дворцовой ограды, в которой выделялись шпили генерирующие щит, что закрывал весь дворец и прилегающие территории.
  
  Вдруг, гунган, чьи огромные уши, которые сродни локаторам, прекратили вяло двигаться и настороженно направились куда-то мне за спину. А во взгляде Джа-Бинкса, который он перевел туда же, проскочило удивление переходящее в сильное подозрение.
  
  Именно это подготовило меня к тому, что когда сзади раздался взрыв, я резко упал на пол беседки, сбив с ног Джа-Бинкса, всё еще вылупившегося куда-то в сторону взрыва. Стоило мне упасть, когда прогремел второй и почти сразу третий взрыв, уже в районе ворот.
  
  Сверху навалился один из гвардейцев, а за ним, через массивную мраморную ограду беседки, показался в прыжке второй. Сбоку раздалась беспрерывная, захлёбывающаяся очередь третьего гвардейца, что укрылся за статуей у входа в беседку и поливал территорию у ограды, переключив оружие на максимальную мощность.
  
  Лежащий на мне гвардеец привстал, обхватив меня и укрывая телом, готовясь рвануться к спасительному дворцу. При всей толщине стенок беседки, укрытие это было паршивое.
  
  - Лежи, их много, с нескольких сторон. - прокричал боец из-за статуи и быстро заменил пустую энергоячейку излучателя.
  
  Второй гвардеец привстал чуть в стороне, слегка высунулся из-за мраморной стенки и тоже открыл огонь. Параллельно сообщив:
  
  - На 12 часов пролом, две башни щита обрушены, в периметре дыра. Там еще с десяток человек, два Страуса охраны почти подавили их. На три часа тоже пробой, по-больше, влетел фургон, его сбили с дворца. Частью перегораживает проход, пехоты больше. Отребье какое-то, но с тяжелым оружием. Но там, что-то серьезное дальше. - стоило ему это сказать, как оттуда раздалось громкое 'вжих' и более тихий, по сравнению с прошлым, взрыв.
    
  - Шаровой дройд! Нет, два. - закричали сразу два гвардейца, а прикрывающий меня гвардеец, плотнее прижал меня к полу.  
  - Бегите, закричал гвардеец из-за статуи, запуская все три легких реактивных гранаты из подствольного гранатомета.  
  - Вжих! - часть беседки и статуя разлетелись осколками, а щит гвардейца, что кричал расцвел всеми цветами радуги. Доля секунды и он лопнул, а гвардеец в тяжелом бронескафе, как пушинка отлетел метров на пять и дымящийся рухнул на землю.
  
  Осколки ударили и по щиту того, что укрывал меня. Мир давно уже виделся мной, крайне четко и даже доли секунды мне хватило, после того, как боковая часть беседки исчезла, чтобы увидеть часть картины происходящего. Как от ворот, где, похоже, подавили нападающих, бегут два наших часовых-дроида охраны, беспрерывно паля из всех излучателей в сторону нападающих у большого пролома.
  
  А навстречу им бьют два тяжелых излучателя от не видимых мной противников. Явно это те шаровые дроиды, о которых ранее крикнул гвардеец. Поганая вещь. Обычно они использовались для охраны стационарных объектов, обладая относительно низкой подвижностью. Четыре крабовидных шагохода, да пятый сверху, где располагался тяжелый излучатель.
  
  Дройд складывался в псевдошар, если надо было быстро передвинуться в нужную точку, где заново раскладывался. В каждую его опору был встроен мощный сегментный щит, что служил серьезной защитой дроиду. При повреждении одной из опор дройд переходил на движение с помощью трех оставшихся.
  
  Для маневренного боя они не годились, но в такой ситуации были вполне хороши. Нас оставили ненадолго в покое, а две пары разной концепции часовых, сцепились друг с другом. Я, поняв, что момент для отхода отличный, лишь успел крикнуть:  
  - Гунгана тоже спасти! - как с хлопком включилась пара заплечных движков гвардейца, что меня держал. Он подпрыгнул, со мной в руках, да рванул с большой скоростью по воздуху, над самой землей к дворцу.
  
  Приближаясь к стенам дворца, я успел увидеть, как со стороны казарм на большой скорости, из-за угла вылетел с десяток артиллерийских дрон-платформ поддержки.
  
  Тут стоит упомянуть, что работы с мехами, при всём своем размахе проекта были, лишь частью программы вооружения. Когда ограничен в армии, можно и даже нужно иметь дорогие и мощные машины, но в небольшом количестве. Да еще и с учетом того, что пилоты могут в перспективе, за счет дополнительного обучения и чисто опыта, выжать из них максимум довольно большого потенциала. К тому же на мехи у меня были планы и не только в плане наземных сил.
  
  Но большую армию, с мощным и действительно многочисленным огневым воздействием - одними мехами не достичь. Слишком дорогая машина. Слишком квалифицированными должны быть пилоты мехов.
  
  Поэтому было выбрано еще несколько видов техники, что могла бы крайне дешево, но достаточно эффективно расширить потенциал моей только нарождающейся армии и насытить её дешевыми, но достаточно эффективными средствами. Правда пока, многие из машин не требующих такой высокой квалификации для экипажа, как в мехах или же беспилотные дрон-платформы - были в небольшом количестве. При всей реальной дешевизне, она была всё же относительная.
  
  А иметь даже не очень большую армию, которая пока не приносит денег, я себе позволить не мог. Хоть недавно тихо ушедший в мир иной дед и оставил мне приличный кусок акций Дома, да я сам, как принцесса, имел немаленькую долю в предприятиях семьи, но говорить, что я сильно богат - не стал бы. Слишком многое сожрали мои проекты на первых этапах. И лишь недавно я вышел в ноль по тратам и начал получать прибыль, но её быстро съедали новые проекты. Конечно, контракт с Орденом, пусть и такой мизерный, очень серьезные перспективы сулит. Не Орденом, тот рынок мал, а самим фактом такого контракта для оружейного рынка. Это сразу даст мне имя. Пусть и скромное.
  
  Но пока было так, как было. Так что приходилось серьезно экономить на том, что не может быстро себя отбить или, что я не собирался пока выставлять на продажу. И несколько проектов дешевых колесных платформ позволяли очень серьезно экономить. Кроме того, эти платформы почти не использовали высококачественные материалы, что шли на корпуса мехов. Но на орудиях, щитах, и мозгах дройдов, что обязательно стояли на тех же дрон-платформах, экономить было глупо.
  
  И вот десяток таких малых колесных платформ, 'двоюродных братьев' дронов 'Голиафа', вооруженных легкими скорострельными гаус-пушками, неслась к месту прорывов, а за ними катила, привстав над малышами, большая платформа со спаренными тяжелыми гаусс-орудиями, что первой же очередью устроила просто адский грохот там, где еще стреляли вторгшиеся. А с ближайшей башни дворца, куда-то в город ударил мощный стационарный излучатель. Похоже, нас атаковали не только у ограды в нескольких местах, но и издалека.
  
  Более ничего я не успел увидеть, потому что в этот момент мы влетели в окно, разбив пластик проема, а за нами влетел второй гвардеец, что сжимал в объятьях, неестественно выпучившего глаза гунгана. Мгновенно окно потемнело - это плотный энергетический щит закрыл проем. Такой так просто не пробить. Но гвардейцев это не в малейшей степени не остановило и они рванулись, уже с выключенными движками, по коридору вглубь дворца.
  
  Следовало укрыть охраняемый объект, а точнее - два, пока нападение не будет полностью подавлено, а в округе не наступит опять, тишь да гладь.
  
  
  
  
***
  
  
  
   (Пару часов спустя)
  
  
  
  Командный бункер под дворцом был полон как никогда. Кроме меня тут была мать и один из младших братьев, что находились в момент нападения во дворце. И если брат, с какой-то легкой пугливостью и недоумением пил алкоголь на диване в углу, то мать выслушивала доклад офицера охраны, слегка щуря в легком раздражении глаза, каждый раз, когда он косился в мою сторону.
  
  Формально он подчинялся моему самому старшему брату, что был нынче главой Дома, но реально командовала в Доме мать. Правда службу охраны, как таковую, сделал мой дед и в не меньшей степени я, а потому бедолага был в двойственном положении. Чтобы он не страдал раздвоением взора, я легко кивнул ему и сделал символический шажок назад и в сторону. Мать это всё же заметила и фыркнула. Хотя явно расслабилась.
    
  - Нападение происходило комплексно. Сразу три группы устроили попытку проникновения на территорию. У ворот было нападение двух шаровых дроидов. Там серьезный пост - противник был уничтожен почти сразу. В ограду врезались два флайера гружёных взрывчаткой. Пробив две дыры в периметре и уничтожив часть щитовых башен. В один проем устремились пятнадцать пехотинцев, во второй попыталась влететь транспортная фура. Её уничтожили в проеме. Но в ней оказались еще два шар-дройда, кроме того в проем влезли еще три десятка пехотинцев.
    
  - Кто эта погань, что захотела нашей крови? - мать сдерживалась, но ярость явно проглядывала в её тоне.  
  - Сброд, пока не ясно точно, но этих отбросов, похоже, купили оптом. Единственное, - их вооружение довольно хорошее. На нем не экономили. Как и на шар-дройдах. Тяжелые часовые - не такое уж дешевое удовольствие. А их было сразу четыре.
    
  - На что они рассчитывали? Им повезло, что дочь была во дворе. С таким отрядом во дворец не пробиться.  
  - Не думаю, что это было везение. В саду обнаружена чужая микро-камера. Более того, все три отряда - отвлекающий маневр.  
  - Какого... вас что, надо всех разогнать? - с уже нескрываемой яростью прошипела мать.  
  - Мамочка, - я подошел и успокаивающе положил руку ей на плечо, - давай дальше я сама. Всё же охрана меня предупреждала заранее, что такая угроза появилась и это я виновата, что расслаблялась не в защищенном дворце, а во дворе у ограды.
    
  - Падме, я... - мать взглянула в мои расслабленно спокойные глаза и, как будто из неё, чуть выпустили воздух, - хорошо дочь я пока сяду.  
  - Итак, отвлекающий маневр для чего? - уточнил у офицера я.  
  - Самый малый проем в ограде раскрыл траекторию от высотки в двух километрах, до места, где были вы. Не будь так хорош щит гвардейца, что вас нёс от беседки и не двигайся он так быстро, то ваше высочество вполне могло пасть жертвой снайпера. Довольно неприятное оружие. Управляемые разрывные пули из дорогих материалов. Охранный периметр засек снайпера слишком поздно. Он расчистил себе сектор стрельбы, дождался, когда отвлечение оттянет на себя внимание, а вас понесут в лучшее укрытие.
    
  - То есть он попал, но не пробил, странно, что я не заметила попадания.  
  - Гвардеец ранен, правда легко. Снайпер недооценил защиту ваших охранников. Как их скорость передвижения, щит, так и бронескафы. Хотя, похоже, был уверен, что работает с запасом.
    
  - Потери?  
  - Дом потерял троих, еще семеро получили ранения разной степени тяжести. С ними всё поправимо. Нападавшие уничтожены почти все. Есть двое тяжело раненых, но уже понятно, что сказать им нечего. Как и сказал - одноразовое отребье.
    
  - Снайпер?  
  - Контужен обвалом. Тяжелый излучатель с башни дворца обрушил два этажа в доме, где снайпер устроил лежку. Он жив, но серьезно ранен и без сознания.  
  - Охрана?  
  - Он в медкапсуле в искусственной коме и под жесткой охраной. Периметр восстановлен, городские власти успокоены.
    
  - Что с жертвами в доме, где был снайпер?  
  - Их нет. Это был пустующий в это время офис.  
  - Вроде мелочь, а хорошо, - с облегчением сказал я, - как только снайпер будет в состоянии говорить, вызвать меня. В остальном, по городу сохранить желтый уровень тревоги, на красный не переходить. Охрану дворца усилить. Периметр за дворцом взять под больший контроль. Улицу вокруг дворцовой ограды временно закрыть. Товары, что доставляются в лавки по улице, доставлять только транспортными силами Дома. Разумным скажете, что это временно и бесплатно. Выполнять.  
  - Слушаюсь, ваше высочество. - офицер вытянулся, развернулся и быстрым шагом покинул бункер.
  
   И как это всё понимать, подумал я?
  
  
  
  
ГЛАВА 22
  
  
  
  
Реалии рождают правила или любой закон можно обойти.
  
  
  
  Основной упор в Республики в военном флоте, обычно, был сделан на два типа кораблей. Условно их можно назвать по классам - эсминцы и фрегаты. Первые - ударные межсистемные корабли, а вторые - межсистемные корабли поддержки. Кроме того еще и полицейские силы в секторах обычно имеют на вооружении фрегаты, да более малых их собратьев - корветы.
  
  Эсминцы же это уже класс полноценных военных сил секторов, а не сил правопорядка, где корабли такого класса есть только на вооружении Корпуса Юстиции, который являлся силами правопорядка Республики. Но все они рассчитаны и оснащены полноценной прыжковой двигательной системой. Правда, во флотах богатых секторов есть отдельный класс кораблей - крейсера. Мощные корабли, что служили флагманами или выполняли особо сложные задания с которыми обычные эсминцы справлялись с трудом, либо не справлялись вовсе.
  
  Правда если эсминцы были очень не дешевыми, но терпимыми по цене кораблями, то крейсера уже относились к очень дорогому удовольствию. Это я еще оставляю за рамками такой класс кораблей, как линкоры. Последние были запрещены к производству на всей территории Республики, кроме столичного Корусанта.
  
  Впрочем и там их давно уже не производили. А лишь держали очень ограниченное количество готовых кораблей на консервации. Самому младшему там было около тысячи лет. Дредноуты были детищами больших войн, которых давно не знала Республика. Позволить себе такой корабль можно, только когда идет большая война или общая обстановка такова, что траты такого уровня воспринимаются терпимыми. Так как линкор - просто черная дыра для бюджета даже для не бедного сектора. И сильно напрягающая богатый.
  
  К тому же расслабленное существование Республики последнюю тысячу лет, сделали разумных, что её населяют, заметно менее терпимыми к военным тратам. И теперь нишу, ранее занятую линкорами, заняли крейсера. Со всеми вытекающими. В моем старом мире была поговорка: хочешь разорить маленькую страну - подари её крейсер. Очень характеризующая фраза.
  
  Правила отношений в Республики были таковы, что между столицей на Корусанте и региональными субъектами Республики были определенные ограничительные отношения. В плане военного флота это касалось нескольких пунктов. Критичным был запрет на технологии и строительство сверхмощных гигантов класса линкор или по старому - дредноут.
  
  За этим следили строго и пресекали сразу. Впрочем, желающих в общем-то и не было. Уж слишком дорогое удовольствие иметь даже один такой корабль. А когда в Республике, лишь время от времени идут локальные войны ограниченного характера, в случае масштабного разрастания, пресекаемые Орденом, то нужды иметь на балансе такие корабли, даже если готов рискнуть нарушением запретов - не было.
  
  Ведь это только кажется, что единственные серьезные траты - построить корабль. Но ведь и потом он постоянно требует трат на содержание. И чем больше, сложнее и дороже корабль, тем более затратно его содержать.
  
  Конечно если начнется большая война и когда серьезно вырастет количество выпускаемых кораблей и дорогого класса, то за счет больших серий цена значимо упадет. Но сейчас массовый выпуск даже крейсеров, практически никому не был нужен. А потому выпуск очень малыми сериями держал цену на очень высоком уровне.
  
  При этом каждый субъект Республики делал определенные выплаты центру на Корусанте. От сочетания численности населения, мощности экономики и выплат столице Республики, субъект и получал право на определенный размер флота. Хотя, что было не удивительно, очень мало кто выбирал разрешенный лимит. Жадность в сочетании с низкой нуждой к большим флотам, творили своё дело. На мой взгляд черное.
  
  Так как объединение, тем более такое огромное и несколько аморфное, как Республика должно было иметь более серьезные военные силы. Как космические, так и наземные. Вместо этого на флоте экономили много, а на наземных силах и того больше, относясь к ним и вовсе по остаточному принципу.
  
  К примеру, сектор Чоммелль был довольно богатым королевством. Не настолько, как тот же ТПК, откуда в своё время и пришли основатели нынешних Домов с королевой во главе. Ну, как пришли, - вынуждено иммигрировали или просто сбежали, после поражения в войне против предков нынешнего графа Дуку.
  
  Так вот, выплаты Чоммелля Корусанту позволяли иметь сразу пять крейсеров в секторальном флоте. Да двадцать пять эсминцев. Но в реале во флоте числилось, лишь три крейсера. Почему числилось, а не было? А потому что реально во флоте был один крейсер, он же флагман. Второй же функционирующий крейсер был переделан в Королевскую яхту.
  
  Уж на что Дом Амидала славился производством эксклюзивных элитных кораблей для богатеев Республики, иногда производя крайне дорогие корабли, но Королевская яхта из переделанного крейсера, была в несколько раз более дорогим кораблем, чем самый дорогой из сошедших с наших верфей. И дело было даже не сколько в том, что корабль класса крейсер сам по себе не маленькое и дорогое судно, а в том, что только за его роскошную отделку, можно было купить еще пару крейсеров.
  
  И хоть бывший крейсер и сохранил некоторые свои бывшие военные возможности, но заметно их снизил. Сверх роскошный корабль, который вызывал слюнотечение даже у наших избалованных роскошью богатеев. Хотя по мне, Королевская яхта была примером запредельного дурновкусия и не эффективного проедания бюджета. И если я всё же стану королевой, то продам на хрен эту калошу. Правда есть у меня подозрение, что сделать это будет крайне не просто. Возможно придется делать это по частям.
  
  Но был еще и третий крейсер, если можно так сказать о том, что он из себя представлял. Классический долгострой. Заложен он был еще при прошлой королеве, более шестидесяти лет назад. От корабля у него был готов, лишь корпус и очень малая часть систем. Забавно было то, что, и это я узнавал специально, проект не был официально заморожен. Просто у него отсутствовала проектная дата сдачи. Что очень хорошо характеризовало состояние дел с военным флотом в королевстве.
  
  Кроме прочего во флоте королевства были 15 эсминцев из 25 возможных. И тут всё было тоже не слава богу. К королевскому флоту приписаны были, лишь пять этих ударных кораблей. Оставшиеся 10 эсминцев принадлежали самым богатым Домам сектора. А с учетом того, что Дома свои корабли использовали для охраны своих дальних торговых караванов во вне, довольно безопасного нашего сектора, то не редкими были случаи, когда общий флот сектора был и того меньше.
  
  Это не говоря уже о том, что призвать при войне эсминцы, что были в ведение Домов, судя по узнанному мной, было не тривиальной задачей. Тут многие из богачей королевства напоминали один народ из моего старого мира с их принципом 'хатаскрайности'. Хотя при действительно большой войне Дома бы никуда не делись, но она - тот еще помощник в таких делах.
  
  При этом маразм ситуации состоял еще и в том, что обычное частное лицо не могло иметь корабль класса фрегат и выше. И даже с владением фрегатами было крайне не просто и имело свои серьезные ограничения. Лишь власти субъекта Республики имели такое право. Но Дома не редко обходили это условие, с помощью казуистики и формализма. Да из-за недостаточной воли нынешней королевы. А скорее её жадности и трусости. И если первое было чистой коррупцией, то второе - нежеланием противопоставлять себя самым сильным Домам королевства.
  
  В остальном ограничений для флота не было. Что мало помогало для силы флота, с учетом определенной прижимистости богатых чоммелльцев. Терпеть такое, когда государственный флот соразмерен или того хуже - слабее частных сил, я не собирался. Ну, когда стану королевой, если всё пойдет, как идет. Впрочем, кое-что можно было сделать и сейчас.
  
  Так родился еще один, из многих, занятный проект, технологии для которого частично проходили обкатку сейчас в проекте меха 'Голиаф'. Изначально были планы сделать, лишь малый и средний мех способные работать в двух средах. Как в атмосфере, так и в космосе. Но потом были внесены определенные правки.
  
  Для этого эти годы отрабатывались разные технологии. То же лучевое оружие значительно более эффективно и дальнобойно именно в вакууме. В атмосфере оно резко теряет в показателях и, чтобы держать его в приемлемых рамках убойности, требуется тратить значительно больше энергии, чем в космосе. И то, дистанция боя в атмосфере крайне низка.
  
  Зачем использовать мехи в космосе? Банальный ответ - абордаж. потому в мехах изначально отрабатывалась и прыжково-полетная технология. Чтобы при необходимости они могли на своей тяге долететь до корабля или станции, которые решено брать на абордаж. Ведь то что дает высокий, но прыжок многотонной машины в рамках притяжения, в космосе вполне себе приемлемый движитель на малых дистанциях.
  
  Как ни странно, но изучив вопрос я понял, что такому вполне было место в современной действительности. Далеко не сразу, но если вы хотели получить нормальную прибыль от боя, то вам не стоило уничтожать корабль целиком. Достаточно было подавить часть его ударной силы, чтобы получить возможность провести абордаж и захват имущества. Чем не редко пользовались пираты, которые захватывали транспортные или легковооруженные суда.
  
  С учетом лимитов для флота оставались, лишь некоторые области в которых можно было развернуться. В будущем, после накопления статистики, планировалось запуск проекта своеобразного корвета. Являющий собой развитие меха 'Голиаф'. По сути, корвет был самым малым межсистемным боевым кораблем.
  
  Их использовали наемники, что рассекали на них по всей Республики, кроме того они стояли на вооружении служб правопорядка и у пограничников, а также масса их летала в охранении не самых богатых торговцев.
  
  Мало-мальски серьезным кораблем считался фрегат, что был больше и сильнее корвета. Правда он так же подпадал под лимит военного флота. Их наш сектор имел право иметь 60 штук. Имел же, лишь 40, при этом только 15 из них были в составе флота, а 25 летали под штандартами Домов.
  
  Но это правило можно было обойти. По крайней мере частично. Обычный корвет, который под ограничения не подпадал, был метров 50-60 в поперечнике. Причем более половины этого пространства занимала только система, что позволяла кораблю осуществлять полноценные межсистемные прыжки.
  
  Среди обычных малых системников, тех же дешевых каботажников, что таскали грузы в рамках одной системы, хватало кораблей соразмерных корветам, но имеющих внутренние грузовые отсеки или внешние контейнеры, которых не могли позволить себе межсистемные корабли схожего класса и размера.
  
  Они прекрасно работали в рамках одной системы. При этом, если такие корабли надо было перебросить в другую систему, то они стыковались с полноценными транспортниками и прыгали в другую систему, как рыбы прилипалы используют акулу, для своего паразитического перемещения. В жизни же используя передвижение в обычном пространстве, в крайнем случае микро-прыжки в рамках системы, на большее таких малышей не хватало.
  
  Но эта технология, почему-то не нашла себя нынче в военном флоте. Возможно, потому что флот находился в Республики не в самом лучшем тонусе. И чтобы ситуация изменилась и конструкторы стряхнули пыль и паутину со своего воображения, нужна была война. Мало-мальски большая.
  
  А пока в этой сфере была относительная тишь. Но я не обманывался. Республику в ближайшие десятилетия ждала милитаризация и новые более эффективные и мощные, чем сейчас проекты кораблей. На мой взгляд мы жили последнее относительно спокойное десятилетие.
  
  Проект который пока был, лишь в черновом виде, пытался воплотить в себе эту концепцию, взятую из гражданского флота. 'Голиаф' увеличенный до размеров обычного корвета, способный работать, как на поверхности, так и взлетать с неё в космос.
  
  За счет отсутствия межсистемного двигательного комплекса и экономии пространства, корабль мог позволить иметь вооружение и защиту выше классом. И будучи, по факту корветом, что не подпадает под какие-либо ограничения, он обладал возможностями соизмеримыми во многом с фрегатом, которых можно было иметь ограниченное количество.
  
  Правда стоил такой корабль по предварительным прикидкам, лишь немного меньше классического фрегата. Впрочем, даже обычный фрегат не дешев был, лишь для частных лиц, да и то если вы не были в числе действительно богатых персон. А вот для государства это был, вполне себе низко бюджетный проект. Но пока, при всей перспективности и удачности, проект дорабатывался и дальше схем, и концепций не пошел.
  
  Для его полноценного воплощения требовалось еще довольно много всего. Кроме того проект имел и чисто гражданскую составляющую. Так как он нуждался в дополнительных носителях, что могли бы эти корабли перебрасывать, при необходимости, в другие системы, то я собирался подтолкнуть общество каботажников и малых транспортников в целом, к созданию полноценного профсоюза, что позволило бы не только легче их контролировать в будущем, а значит и мобилизовать в нужные моменты их корабли, но и усилить стандартизацию в их среде. А то сейчас там кого только не летало. Это давало и другие возможности, далекие от нужд флота и вполне себе политические.
  
  А пока я, кроме прочего, своими крохотными возможностями пытался оттянуть момент активизации, как в политической, так и в военной области Республики. Но сомневаюсь, что значимо поменял будущее. Хотя я специально держался пока подольше от политики, да тянул с вступлением в борьбу за трон. Не имел дел с Палпатином, с которым я до сих пор, вообще лично не встречался ни разу. Впрочем-то, что он и без меня пролезет на канцлерский пост я не сомневался.
  
  Пронырливый товарищ. В большей степени я повлиял, как считал, на ситуацию с оттягиванием серьезных пертурбаций в Республики, тем, что смахнул с доски Энакина. Но и это была мелочь, и действительно сильно повлиять на тенденции не могла. А потому я старался торопиться, закладывая серьезный потенциал для будущего, хоть и старался делать это не безоглядно суетясь. Так как спешка хороша, лишь в ловле блох.
  
  В идеале было бы необходимо занять антагонистов в Силе чем-то, что серьезно отвлекло бы их. Лучше всего друг другом. Но пока подходящего момента я для этого не видел. Тем более время еще терпело. Финальный отсчет начнется после того, как Палпатин станет канцлером. И то, некоторое время будет и тогда. Но если увлечься, то легко можно пропустить момент, когда одна из сторон слишком сильно перевесит другую и моё влияние, мало чем поможет.
  
  И тогда я получу ситуацию, при которой хоть и буду при власти, но о мало-мальски серьезных изменениях даже в рамках королевства речи идти не будет. А я хотел получить гандикап в военных разработках, понимая, что это сейчас они не так сильно востребованы, а потом тот, кто первый уловит этап начала сильной милитаризации в Республики, снимет самые жирные сливки. Как прямыми поставками другим, как именем в этой среде, так и личными военными возможностями, когда мир вокруг начнет лихорадить.
  
  Но всё это была борьба за средства и возможности для целей. Так как если хочешь, что-то мало-мальски серьезно изменить в жизни даже части мира, то требуется не просто очень крепко стоять на ногах, но и иметь доступ к огромным ресурсам. Всех типов.
  
  
  
  
ГЛАВА 23
  
  
  
  
Будни ВПК или мал да удал.
  
  
  
   (Система Набуан. Закрытый испытательный полигон в астероидном поле)
  
  
    
  - Ваше высочество, прошу вас сюда, отсюда будет лучше видно.
  
  Молодой русоволосый парень, руководитель которого сейчас осуществлял последние доводки перед экспериментом, не отходил от меня с момента первых шагов на этой маленькой станции, спрятанной в астероидном поле на краю системы. Менее одной световой секунды от нас висел шарик маленькой безжизненной планетки с агрессивно кислотной атмосферой. Мы же находились в шлейфе её бывшего небольшого спутника.
  
  В своё время он столкнулся с огромной каменюкой, что пролетала мимо, в следствии чего полностью разрушился. Часть его упала на планету, но не маленькая часть создала окружающий планету астероидный шлейф.
  
  За долгие годы шлейф более-менее стабилизировался. В нем было вычищено относительно небольшое пространство, в котором мы и находились. Один из крупных осколков послужил основой для постройки лаборатории и центра контроля за близлежащим полигоном, что расположили в очищенном пространстве. Место было крайне бедным на ресурсы, а потому, когда я попросил еще живого тогда деда купить этот кусок пространства под мои нужды, он без особых проблем выделил мне небольшую сумму, что для этого была необходима.
  
  Когда я начал свою эпопею с военными проектами, лишь часть из них была относительно открыта. Мехи и 'Болиды' - гоночные космические корабли малого класса, что, по сути, были сверхтяжелыми истребителями, выполняли несколько функций. Активно популяризовали в обществе саму идею большей милитаризации в относительно пацифистски настроенном обществе.
  
  Проводили жесткие и приближенные к боевым испытания. Ведь и Регата, что проходила в космосе и наземные 'Битвы Мехов', при всей замене или снижении характеристик вооружений, что на них могли потенциально ставиться, были вполне сравнимы с боевыми действиями. Пусть и ограниченного характера.
  
  Учитывая проблемы с финансированием, ввиду моего текущего положения, приходилось экономить на чем возможно, а потому соревнования с этими машинами были сделаны так, что уже через три года отбили затраты, которые были вложены в первоначальной стадии работы над ними.
  
  Да и нельзя было недооценивать всё больший интерес к этому и соответственно рост опытных пилотов, которые в жесткой конкуренции вырабатывали кроме технической части еще и теорию с тактикой применения этих машин.
  
  Нарабатывали целый комплекс технологий связанных с корабликом, на который у меня было немало планов. Особенно значимо он заиграл, когда я прошел обучение у экс-джедая и понял, что даже обычный разумный, что был очень слабым одаренным, которому были недоступны абсолютное большинство возможностей Силы, мог, пройдя 1-3 месячное обучение, поднять свои возможности процентов на 10, а в лучшем случае и на 50.
  
  Когда ты даже опытный пилот истребителя, но против тебя выходит не менее опытный, но имеющий физиологические показатели выше твоих иногда до полутора раз, то битва становиться если и не избиением младенцев, то явно сильно неравным поединком.
  
  Так как я вовсе не собирался ограничиваться собой, как это было принято в среде могущих себе позволить такое обучение людей, то пройдя обучение сам, передал его некоторым из своих соратников, что обучал и растил последние годы. После же, уже они были инструкторами для трех групп разумных. Пилотов 'Болидов', мехов и моих гвардейцев.
  
  Все три группы, априори, были элитой и отбор был довольно суров и требователен. Пока я не решил, буду ли со временем расширять круг прогоняемых через специализированные образовательные учреждения и некоторых других разумных. Впрочем, не удивлюсь, если это и без меня пойдет в массы в будущем. Так как то, что уже сейчас демонстрировали прошедшие это обучение было достаточно соблазнительным для слишком многих.
  
  Это конечно подорвет монополию на одну из многих услуг, что продавали отставные джедаи сильным мира сего, но во первых, Республика огромна, а галактика и того больше, - значит всегда будут те, кому можно будет экс-джедаям это продать. А во вторых, я был противником закрытого элитарного образования, что усиливало и без того сильную сословность в Республике. И клал всё больше камешков в здание, которое в будущем сможет сгладить некоторые вредные моменты современного устройства Республики.
  
  Вначале, в моем секторе, а после, как знать, условия существования больших социальных систем, при изменении некоторых предпосылок в том же допуске к лучшему образованию, да без учета состоятельности учащегося, с последующими возможностями профессиональной реализации, может осуществлять серьезное влияние на всю систему. Даже если будет введена, лишь в её малой части, вроде одного из многих субъектов Республики.
  
  Но эти частности, были крайне отдаленными перспективами, а сейчас меня волновали другие нюансы и мелочи.
    
  - Мы готовы, ваше высочество. - сообщил мой молодой сопровождающий от научников, явно получив сигнал по наушнику.  
  - Хорошо, приступайте. - я повернулся к большому экрану, на котором с разных точек и масштаба был показан близлежащий космос.
  
  Три кораблика, что вылетели из ангара, лишь отчасти напоминали гоночный 'Болид', который за эти несколько лет привыкли видеть зрители. Вроде очень похож, но не совсем то. Особенно это стало видно после того, как за каждым их них из ангара вылетел пяток тяжело вооруженных дронов и построились в ордер сродни не до распустившимся лепесткам ромашки.
  
  Прекрасная машина, что всё больше мне нравилась, если удастся сегодняшние испытания, станет самой многоцелевой машиной из известных мне. Будучи больше стандартного истребителя, но намного меньше корвета, машина имела массу достоинств. И лишь один относительный недостаток - стоила, как почти три классических истребителя. По сути, открывая новый класс кораблей -сверхтяжелый истребитель.
  
  Два мощных основных движка, что были разнесены, для большей живучести кораблика, делали его самым быстрым кораблем в Республике. Пара тяжелых турболазеров, изменяемый щит, которого обычно не ставили на истребители вовсе, комплекс ракет и всякая мелочь были важны, но значимым делало его не это. Хоть и сочетание многих элементов, в том числе система элеронов и изменяющийся хвост, делали его крайне высоко маневренным в атмосфере.
  
  Всё это было важным, но особым его делал боеприпас, которым изначально предполагалось оснастить истребитель, и во многом из-за чего он делался изначально больше самого большого на рынке истребителя. При этом, из-за понятного отсутствия прыжковой системы и немного завышенного размера кораблика, стандартное прыжковое кольцо для истребителей ему не подходило, в следствии чего пришлось делать её большую разновидность. Хотя в будущем я намеревался сделать под них полноценные материнские носители.
  
  В регатах, за каждым 'Болидом' летела тройка мелких дронов с камерами, которые позволяли получать очень зрелищную картинку противостояния в гонке, давая особо крупные увеличения. Но, как и во многом прочем, подобное имело двойное назначение. И теперь их боевые более крупные родственники, под управлением ИИ, летели ведомым шлейфом сопровождения за каждым из 'Болидов'.
  
  Но эти дроны сегодня испытывались лишь отчасти, они были обычным и уже отработанным сопровождением боевой комплектации 'Болида'. Сегодня было испытание ракеты, над которой давно работал этот научный коллектив. Что должно было, по крайней мере в теории, значимо расширить область применения и так довольно многоцелевого сверхтяжелого истребителя.
  
  По центру брюха каждого кораблика висела на внешних пилонах, лишь одна тяжелая ракета. На которую было потрачено немало усилий. И именно её финальные испытания я прилетел сегодня посмотреть. Точнее испытания, как таковые, уже были, но полноценно приближенные к боевым, проводились впервые.
  
  Вдалеке вылетела мишень. Представляла она из себя старый и списанный фрегат, с которого сняли тяжелое вооружение и прыжковую систему. А на освободившееся место поставили более мощный реактор с эсминца и щит, близкий ему по классу. Кроме того на фрегате было увеличено ПРИО (*), которое заняло практически всю свободную поверхность корпуса среднего кораблика.
  
  И вот теперь этот сто десятиметровый уродец, неспособный в таком виде бороться даже с равными по классу кораблями, но имеющий некоторые частичные защитные признаки корабля классом выше и смертоносный для группы обычных истребителей, начал ускоряться. Троица пилотируемых 'Болидов' со свитой из дронов, начала заходить на корабль-мишень, по вектору, который должен был привести к фронтальной атаке.
  
  Атака в космосе могла осуществляться сразу по всем направлениям. Но как и на поверхности, фронтальная атака, проще говоря в переднюю полусферу, была наиболее трудным делом. Кроме снижения профиля цели, важно было проломить и наиболее опасное в плане вооруженности направление. Так как корабли обычно самый мощный залп имели именно при ударе вперед, по ходу движения. Боковая энерговооруженность иногда была меньше. Правда в основном это касалось тяжелого вооружения, но и некоторое легкое, иногда так же ставилось из расчета наибольшей мощности в передней полусфере. Так как при всех маневрах в безбрежном космосе, атаки слишком часто происходили на сходящихся курсах. И заметно реже на проходящих параллельно.
  
  Легче всего было атаковать в тыл кораблю. Двигательная система с задней части корабля не была защищена ничем, кроме щита. А это была крайне уязвимое место в любом космическом судне. Даже осколки или ограниченной мощности выстрелы пробившие щит с кормы, могли легко повредить двигатели и сделать из даже мощного эсминца, плывущую по пустоте калошу, которая хоть и останется крайне опасной, но станет значимо более уязвима. Те же пираты обычно начинали абордаж с выбивания основных движков, обычно части из них, чтобы потом корабль было проще отбуксировать к ближайшей планете, где потрошение можно было провести быстрее и с большей основательностью.
  
  Но легких путей в испытании мы не выбирали, а потому корабль-мишень и три 'Болида' шли друг другу в лоб. Не доходя до зоны эффективного поражения, отсутствующего сейчас у мишени главного калибра, дроны сопровождения резко ускорились, перейдя на форсаж, а 'Болиды' выпустили вслед им по своей единственной тяжелой ракете, после чего ушли на разворот. Навстречу с фрегата, в это время, стартовали несколько десятков противоракет.
  
  Две волны, в одной из которых было 15 дронов и три ракеты, а в другой, чуть более тридцати ракет сошлись перед рубежом эффективной работы ПРИО. Часть противоракет была сбита дронами, что после этого резко ушли в вираж для отхода от мишени. Три тяжелых противокорабельных ракеты маневром и ускорением, из-за встречных курсов имеющих наибольшую эффективность, ушли от оставшихся противоракет. Часть из которых, что не сбили дроны, перенацелились на них, еще не успевших полноценно уйти с прошлого вектора движения, но уже замедлившихся в повороте и сбили треть из 15 изначально летевших дронов.
  
  Всё происходило крайне быстро и уловить действо простым взглядом даже мне, впавшему в медитативное состояние, было крайне не просто. Часть происходящего понималась, лишь постфактум. Только что противокорабельные ракеты проходили волну противоракет, как они уже разделились и их головные части резко ускорили свой и без того быстрый полет, всё более опережая оставшиеся части ракет. Первой войдя в ближнюю зону действия ПРИО.
  
  На двух головках из трех, тут же скрестились лучи излучателей, но вместо того, чтобы развалится на мелкие обломки, произошла детонация, после которой на месте самых быстрых частей ракет, мгновенно образовались два искрящихся и всё более расширяющихся пылевых облака. И хоть движки этих головок испарились под ударом, но набранная до этого скорость, продолжала тащить эти облака к мишеням. Мгновение после попадания в две первых головки, с детонировала третья, распустившись схожим со своими смертоубийственными сестрами, облаком.
  
  Периферийным зрением, в этот момент, я зафиксировал картинку, показывающую вид из систем фрегата. На несколько мгновений на его экранах приближающиеся ракеты, закрыла точечная засветка и на экранах появились мутные и наэлектризованные облачка.
  
  С камер фрегата было не видно, но мы видели, как перед облачками основные ракеты еще раз разделились. Фрегат, а точнее дройд, что им управлял, вслепую бил из всех стволов в облака, что на несколько мгновений закрыли подлетающие ракеты. Мгновение и из облаков вылетают три части ракет. Всё это позволило подобраться вплотную к щиту мишени, который по мощности был близок к тем, что ставили на эсминцы. Части вылетевшие из облаков первыми, ударили концентрированным лучом в пленку щита, практически в упор и с наибольшей эффективностью.
  
  Когда излучатели кораблей запускались в таком режиме, выход из строя орудий, с последующей детонацией происходил уже, не более чем через пару десятых секунды, после начала стрельбы. Но тут важно было пропустить максимум энергии, за минимум времени. И эти одноразовые мощные излучатели ближнего действия послужили своей заложенной в них цели. Пробив на мгновения в щите дыры, через которые, в остаточной плазме взрыва, влетели последние части ракет. Что врубились в корпус корабля, после чего на месте мишени распустилось два маленьких солнца. Что разорвали бедолагу в клочья, а частью и вовсе испарили его.
  
  По помещению разнесся общий вздох, похоже, не только я задержал дыхание на последней стадии полета ракет.
    
  - Итак, что скажете? То что успех, я вижу, но вопрос насколько. Так как было только два взрыва, я не ошиблась? - обратился я ко всем присутствующим.  
  - Один заряд был уничтожен. При том, что мишень била по площади и не видела ракеты, ПРИО было слишком концентрированным, сказалось, что мы выбрали самый неудобный угол атаки. Просто не повезло. Такое бывает. - глава лаборатории, слегка седовласый мужчина лет 60-ти, косясь взглядом на экраны перед собой, где отображались таблицы происшедшего эксперимента, одновременно пытался смотреть на меня.
    
  - А что по остальному?  
  - Теория и предыдущие испытания в более простых условиях подтвердились этими запусками. По сути, уже можно с уверенностью говорить, что плановая задача выполнена. Правда потери трети дронов и их немного меньшая, чем мы предполагали изначально эффективность в роли эпизодического ПРО при таком концентрированном залпе - всё же ниже расчетной. Но тут проблему можно, отчасти, сгладить коррекцией тактики - считаю, выход из атаки был осуществлен, чуть рано, что сильно упростило наведение на них противоракет. Да, даже секунда-две продолжения полета по первичному вектору резко подымает вероятность сбивания дронов уже огнем корабля-цели, но последнему, пожалуй, в эти секунды будет не до них. Так как больше его будут волновать ракеты, что приближаются.
    
  - Первичная головка, что призвана скрыть оставшиеся две части ракеты и погасить выстрелы излучателей, похоже хоть и решила часть задачи, но одна боевая часть всё же была сбита, как оцениваете это?  
  - Тут проблема немного другого толка. Судя по картинке с мишени, защитное облако сформировалось даже несколько больше, чем нужно. И именно немного большая, чем нужно разряженность облака, и не позволила полноценно погасить удар излучателей ПРИО. Тут тоже решаемо. Чуть сократим гандикап, с которым летит первая головка. Чтобы облако успело прикрыть ракету, но не успело стать слишком разряжённым.
    
  - Попадания?  
  - По факту, с запасом хватило бы, даже для полноценного эсминца, одного такого попадания. Но лучше конечно запускать минимум две ракеты. На случай сегодняшнего форс-мажора с одной из ракет.
    
  - Похоже деньги были потрачены не зря? - с усмешкой оповестил я присутствующих.  
  - Более чем. При этом её еще можно и нужно отшлифовать в нюансах, да до работать тактику запуска и полета ракет.
  - Само собой. И хоть ракета получилась довольно дорогой, практически, лишь в три раза дешевле носителя, который мы использовали сегодня, но в сравнении с поражающим воздействием, это сущая мелочь.
  
  Я уже хотел позвать всех на фуршет по поводу явного успеха, всё же более детально можно было разобрать испытание позже, как мне пришел срочный вызов с Набу.
    
  - Дочь, я хочу срочно видеть тебя во дворце. - чуть плотнее обычного сжатые слегка полные губы матушки, выдавали её небольшое раздражение и, похоже, направлено оно было на меня.  
  - Что случилось мама?  
  - К нам пришла заявка на деловой визит и я хотела бы услышать твои объяснения по этому поводу. - мне показалось, что насыщенно серые глаза матушки в конце фразы сверкнули. Похоже её что-то напрягло. Но за собой я никаких серьезных промахов не помнил.  
  - Хорошо мама, вылетаю.
  
  
  
  
   _______________ (*) ПРИО - Противо-ракетно-истребительная оборона. _______________
  
  
  
  
ГЛАВА 24
  
  
  
  
Взгляд со стороны или наши мысли о других, подчас не соответствуют действительности.
  
  
  
   (Дворец Амидал. Малый гостевой зал)
  
  
  
   Когда-то принцесса Дома Херменил, маленькая Антреливала эллесса Херменил, или по простому Антре, представляла для себя другое будущее. Её Дом был третьим в иерархии самых богатых Домов сектора Чоммелль, но до поры не стремился стать первым. Ибо прекрасно понимал, что внимания к тем, кто борется за это негласное первое место, намного больше, чем к тем, кто хоть и на самом верху, но скромно стоит в сторонке, пока пара сильнейших Домов грызутся друг с другом.
  
   Битва гигантов - Дома Амидал и Дома Джевил почти привела к тому, что сконцентрировавшемуся, во многом, на производстве повседневных товаров и занявшему там значимую нишу, её Дому, почти удалось, не участвуя активно в драке, в ней победить. Маленькая Антре уже успела построить воздушный замок мечты, как она станет новой королевой, но жизнь внесла свои коррективы.
  
   Гиганты одумались, что было не удивительно, так как потрепали они друг друга сильно и заключили временное перемирие, которое ухитрилось продолжаться до сих пор. Хоть и формально, потому что реально даже после него пакостить они друг другу не перестали.
  
   Оба Дома несколько ослабли и чтобы не потерять лидирующие позиции пошли на заключение союзов, через брак. Дом Джевил, который занимал значимое место в секторе в тяжелой промышленности, транспортно-логистических компаний и в ВПК, смог договориться о союзе с шестым по силе - Домом Энтерикол, который имел крайне сильные позиции в сфере энергетики и ресурсов.
  
   А Дом Амидал поступил, как выяснилось позже, хитрее и дальновидней. Он, как бы вышел из основной борьбы за внутренние рынки, переведя часть активов в сферу экспорта. Причем не абы какого, а элитарного. Заменив почти половину из своих долей в сильно конкурентных производствах, на такую крайне мало конкурентную и очень высокотехнологичную область, с серьезной добавочной стоимостью, как выпуск элитарный межсистемных яхт разных классов. За несколько десятков лет, став в сфере экспорта такого специфического товара практически монополистом. При этом значительно снизив накал борьбы с собой, со стороны других Домов. Особенно со своим главным и давним противником Джевилом.
  
   Конечно у Дома остались определенные доли в предприятиях, что оставляли его серьезным игроком и внутри сектора Чоммелль. Гражданские флайеры, торговые сети, сверхтяжелая строительная техника или высокотехнологичные медицинские центры, в которые прилетали пациенты даже извне сектора. И в значительно меньшей степени Дом продолжал контролировать в сфере производства пищи, металлургических предприятий, топливно-энергетическом секторе и энергетических щитах от 1 до 3 процентов рынка сектора.
  
   Но всё это, хоть и делало его самым богатым и способным держать свою руку в очень многих сферах внутри сектора, не давало ему действительно значимую силу в самых чувствительных областях, где конкуренция была особо сильная. Из-за этого и кое-чего другого, Дом даже получил, со временем, негласное прозвище - 'отшельники'. Отчасти выпав из серьезных внутренних противостояний на рынке.
  
   Дом Амидал так же заключил союз, закрепив его браком, с третьим по силе Домом Херменил, что имел значимую долю в сфере ТНП, щитах, охранных структурах и производстве гражданских флайеров. Хоть это дало ему большие, чем ранее финансовые возможности в некоторых областях рынка с низкой добавочной стоимостью, правда довольно востребованных, но не достаточно силы, чтобы нервировать других сильных игроков. Да и сферы за счет которых усилились два Дома, были достаточно терпимыми остальными крупными игроками.
  
   Но при этом, принцесса Дома Херменил, вместо мечты о королевском будущем, потеряла приставку эллесса, перестав быть принцессой и стала женой Джериала, первого наследника Дома Амидал. Став Антре си Херменил-Амидал. Сама она восприняла это болезненно. Мечта о потенциальном первом месте во властной иерархии всего сектора, сменилась вторым-третьим местом в иерархии пусть и богатейшего, но одного Дома. Причем, утеряв перспективы стать, хоть когда-либо королевой.
  
   Брак, как элемент союза, лишь усиливает обязанности жены и потому долгие годы замужества она пыталась родить своему новому Дому дочь, что станет принцессой и теоретически получит возможность воплотить мечту своей матери. Увы, один за другим рождались сыновья, а Сила, похоже, решила, что дочери ей не родить. По крайней мере, так со временем стала верить сама Антре. Впрочем, спустя годы она всё же приняла своё положение и свои амбиции удовлетворила и как жена главы Дома. Более того, со зрелостью пришло понимание, что мечты, которые она считала до брака кране вероятными, на деле имели не так и много шансов на успех.
  
   Более того ей даже пошел на пользу уход в тень и явно вторичная брачная роль, залога союза двух богатых Домов. Ушел флер подростковой наивности, молодость же была занята родами и заботой за всё более разрастающимся семейством. И когда пришла зрелость и мудрость, то она была готова использовать их в наилучшем не только для себя, но и для семьи русле.
  
   Для семьи, потому что с годами она приняла свою роль и успокоилась, более того, нашла в своем положении много возможностей, при минимуме рисков. Муж, который был при всех явных достоинствах, которые она смогла оценить, лишь став зрелой женщиной, грамотным главой Дома. Но зато она, со временем, научилась быть умелой шеей, что эту голову поворачивала в нужную сторону. Этому немало помогал характер мужа. При всем уме, в некоторых вещах он был довольно предсказуем и прост. Впрочем, она старалась этим не злоупотреблять, так как с годами искренне полюбила этого человека.
  
   Хоть её личные амбиции и поутихли с годами, но полностью, вовсе не исчезли. Жалела она, лишь о том, что упустила воспитание сыновей. Родив мужу пятерых детей, она их детство скорее испортила, чем добилась глупой цели молодости, отдалить их от отца мужа. Последний, заключив этот союз двух Домов, сложил с себя пост главы Дома и отошел в тень. Не взирая на это, в большей степени именно его слова с делами и вели Дом по его пути.
  
   Глупое противостояние, между бывшим главой Дома, прожженным интриганом и Антре привело к тому, что оба не получили нужное себе, при этом еще и Дом ослабили. Лишь с годами она поняла свою глупость. И только, когда она родила наконец дочь, в свои 53 года, а её любимый муж погиб в катастрофе, она поняла, что глупости молодости привели её к ситуации, когда она осталась одна, с напряженными отношениями со свекром, которые на деле ничем значимым не были спровоцированы. Но изменить ситуацию было уже поздно. Более того, её попытки не дать свекру серьезно участвовать в воспитании внуков, компенсировались тем, что и она сама мало участвовала в процессе. Это серьезно разбаловало мальчишек, а когда она поняла ошибку и спохватилась, менять что-то было уже поздно.
  
   Смерть мужа вогнала её в долгую депрессию, оказалось, что за годы жизни без значимых и слишком ярких событий меж ними, тем не менее, в ней проросла к нему глубокая и спокойная любовь. На несколько лет она дистанцировалась почти от всего. Осознание многочисленных ошибочных решений в прошлом, лишь усугубило её состояние. Но самых страшным было не это. И об этом она никому и никогда не признавалась.
  
   Её новорожденная дочь её пугала. Почему-то никто не замечал этого, а с годами стали списывать на личностные качества самой Падме, но Антре помнила ощущения, что несколько раз возникали у неё с её обостренными недавними родами чувствами. Из маленькой милой девочки, что пускала пузыри, да с особым удовольствием присасывалась к кормящей груди, предпочитая именно её, а не искусственное кормление, иногда выглядывала жесткая и зрелая личность, которая то со снисхождением, то с терпеливым, но раздражением, поглядывала на окружающих. Это всегда вызывало у неё опасливую дрожь, лишь с большим трудом скрываемую ото всех. Почему остальные этих моментов не замечали Антре не знала.
  
   И когда, спустя годы, она всё же начала приходить в себя, да переборола в себе странности дочери, оказалось, что та уже давно находится в тени свекра. Более того, невероятно трудно поддается влиянию извне, даже со стороны более прожженного в этом деда.
  
   Это привело к тому, что Антре пришлось занять позицию, чуть в стороне, позволяя ситуации развиваться самотеком. Травмы свекра еще больше отдалили его от контроля за Домом. Её же старший сын, хоть и был крайне далек от понимания многих очевидных и нужных вещей для главы Дома, но крайне легко подпадал под влияния матери. Что позволяло вести дела Дома вполне неплохо. Увы, чего-то серьезного с её старшим сыном было не сварить, так как его, как и его младших братьев, управленческая усидчивость находилась на крайне низком уровне.
  
   И хоть образование им дали хорошее, но запредельная поверхностность и расслабленность, что демонстрировали её сыновья, не позволяли на них сколь-либо серьезно положиться. В отличии от них дочь демонстрировала прямо противоположные качества. Правда с каждым годом всё больше было видно, что чем больше Падме делала неоднозначных, особенно для маленькой девочки вещей, тем больше она пыталась выглядеть, как её заметно более старшие братья. Выглядеть со стороны. И не без успеха.
  
   Как будто ребенок пытался строить долгосрочную интригу, причем вполне по взрослому, хоть и не без огрехов. Те немногие, кто общался в эти годы с Падме думали, что это сказывается влияние деда, успевшего в своё время немало пошуметь в истеблишменте сектора. Но Антре видела, в её дочери, изначально, было слишком многого личностного в этих чертах и не очень соответствующего возрасту дочери.
  
   Для себя Антре решила, что невзирая на все эти странности, дочь все же является её кровью, а потому часть семьи. Однако с каждым годом деятельность Падме напрягала мать всё больше. И дело было даже не в её характере или в том, что та, похоже, ценит, лишь деда, но практически не воспринимает всерьез ни братьев, что было понятно, ни свою мать, что было уже неприятно. А в том, что её действия били слишком странными и мало укладывающимися в шаблоны.
  
   То она захотела создать свой двор, чем немало успокоила мать. При этом всячески дистанцировалась от обсуждения политики и будущего королевского трона. стараясь игнорировать максимум высших раутов. Как будто и не собиралась королевой становиться. Начинала серьезно интересоваться безопасностью делая службы Дома, при помощи деда, тут Антре не обманывалась, не раз была невольным свидетелем вполне равноправного обсуждения вопросов с этим связанных.
  
   И тут же серьезно вкладывалась в ВПК. Чтобы кто не говорил, что это развлечения, но суть то у этого была на поверхности. А хоть сектор их и был довольно мирным, с относительно слабым ВПК, но военным производством занимались. И это была сфера других Домов. При этом свёкр, который немало поспособствовал отходу Дома от сфер, вроде ВПК, и подобных довольно жестких в конкуренции, почему-то смотрел на действия внучки снисходительно.
  
   А то с какой рьяностью Падме стала вкладываться в образование? И ладно бы ради заработка, но ведь дочь, тратя немалые деньги, сводила это чуть ли не к благотворительности. А её активное влезание в развлекательный сектор рынка? Да, она его расширила, но конкуренты не спят и пройдет не так много времени, как конкуренция станет и тут очень ожесточенной.
  
   Складывалось впечатление, что Падме пытается заниматься сразу многими противоречивыми векторами деятельности. Со временем возвращая Дом в активную борьбу за внутренние рынки, причем в тех областях, где Дому придется драть со слишком многими. Причем семья их Дома была довольно ослаблена, а потому вполне могла не пережить такого.
  
   В рамках Дома амбиции Падме были слишком велики, но она шла всё более напролом. Лет пять и Дом влезет этими изменениями в серьезную драку сразу с несколькими сильными Домами сектора.
  
   Однажды, пару лет назад, Антре сильно напряг еще один момент. Случайно она стала свидетелем части разговора по даль-связи. Лишь часть разговора она слышала, но смысл поняла. Как её двенадцатилетняя дочь, что при всех своих странностях и несоответствующей возрасту твердости, была, как считала ранее Антре, довольно доброй девочкой, - заказала убийство, какого-то мальчика.
  
   Она бы поняла будь он местным. Мало ли, серьезное столкновения, сильная обида и месть. Пусть и такая. Но ребенок, судя по всему, был где-то в другом секторе. А Падме никогда за пределы Чоммелля не вылетала, но больше всего Антре поразила обыденность с которой Падме говорила о убийстве ребенка, которого никогда не видела. Как будто решила чашку чая выпить. Антре даже подумала, что дочь просто проверяла свои возможности по такому действию. Выбрав кого подальше от места обитания.
  
   Несколько следующих дней она пыталась заметить за дочерью, какие-то изменения или просто эмоции. Но событие явно не отложило никаких эмоциональных проблем в сознании Падме. Не подслушай Антре часть того разговора, так и не заметила бы ничего.
  
   Антре постоянно пыталась понять, каковы амбиции дочери. Она несколько раз заговаривала с ней о королевском пути, но в ответ получая отсутствие интереса и увод разговора в сторону. Что несколько напрягало, так как если принцесса не хочет стать королевой, то её всё более проглядывающие амбиции нацелены на Дом Амидал. А учитывая излишнюю самостоятельность Падме и понятую матерью, за эти годы, нежелание иметь Падме над собой сильно ограничивающее руководство - ситуация начинала играть новыми красками.
  
   А потом, к концу года, тихо умер свекр. Старик давно умирал, напоминая развалину, но единственный, кого дочь уважала и относилась с вниманием. Но его смерть, которая произошла в тот же год, что и подслушанный разговор о убийстве неизвестного мальчика, лишь усугубила подозрения Антре. Кроме того, теперь дочь, что годы всё более усиливала своё положение, осталась без единственного сдерживающего фактора.
  
   В последующий год Падме всё активнее летала по сектору, по разным делам, а её интересы явно стали слишком выходить за пределы принцессы, пусть и богатого Дома. И если раньше это видели лишь немногие, то теперь это стало бросаться в глаза.
  
   В 14 лет Падме и вовсе, в обход матери, что контролировала дела Дома, по сути являясь его негласным главой за спиной сына, заключила очень важный контракт на поставку вооружений с Орденом. Но в этом случае Антре еще могла понять, что ситуация так сложилась и гостящий на играх дочери магистр Ордена мог захотеть сам, по быстрому, подписать контракт с ней.
  
   Но потом, спустя полтора месяца после неожиданного покушения на Падме, в Дом Амидал пришел запрос на деловой визит от довольно известных оружейников из ТПК. Они хотели прислать довольно представительную делегацию к ним. Но последней каплей стало то, что в запросе был указан адресат делового контакта - принцесса Падме.
  
   Антре поняла, что более нельзя откладывать неприятный разговор с дочерью. И деятельность Падме требует обсуждения тет-а-тет. Иначе, эти мысли Антре пыталась гнать от себя, но они уходить не хотели, вскоре в Доме может обнаружиться новый теневой глава, а она, как прошлый, уйдет в небытие.
  
   Падме, как окончательно показало недавнее покушение, очень плотно контролировала службу безопасности Дома, очень серьезно усилившуюся за эти годы, да ставшую практически сильнейшей на Набу. Но у Антре было, чем удивить дочь если смутные подозрения окажутся правдой. И из десятка гвардейцев, что в последнее время сопровождают дочь, как минимум четверо, точно всё еще работают на Антре. При этом знают об этом, лишь они сами.
  
   Но это был самый крайний вариант. Жизнь среди богатейших людей имеет свои недостатки и правила иногда смертельные. Но Антре, при всех подозрениях в отношении дочери, всё же не хотела доводить до такого и в большей степени хотела наладить взаимопонимание. Если амбиции матери и дочери смогут найти точки соприкосновения, этим обязательно стоило воспользоваться.
  
   Всё же семья - это семья. А жизнь Антре показала ей, как подобные ошибки и торопливость в прошлом, приводила к взаимной аннигиляции интересов, что могли бы послужить на благо всех сторон. И повторять эти ошибки, если это было вообще возможно, не хотела.
  
   - Госпожа, корабль вашей дочери приземлился. - секретарь тихо подошел сзади к задумчивой Антре.
   - Хорошо, проводи её сюда. - пока секретарь шел к двери, Анре мазнула взглядом по двум гвардейцам у двери, в верности которых она была уверена. Если разговор свернет не туда, их и тех кто есть среди ближней охраны дочери хватит. А будь их больше пары, Падме могла бы что-то заподозрить. Антре вздохнула, жаль, что она не сдержалась и когда пришло то злополучное сообщение о встречи от оружейников извне, позволила себе несколько жестко пообщаться с дочерью. Лучше было бы дождаться спокойно её возвращения. А так, если у Падме были настроения в которых мать её стала подозревать, то подобный вызов её, лишь насторожил.
  
   Впрочем, судя по виду зашедшей Падме, та как будто ничего особенного в недавнем разговоре не увидела. Хотя, как дочь умеет пудрить мозг окружающим, Антре была в курсе. И не обманывалась расслабленным видом Падме.
  
   - Что случилось мама? - Падме легким шагом к Антре и села в кресло в паре метров, приняв крайне расслабленную и беззащитную позу.
   - Нам пора серьезно поговорить дочь. Время пришло.
   - Надо так надо, я не против, только зря ты мама смотришь на меня так настороженно, как будто я не твоя любящая дочь, а чужой человек, от которого не знаешь, что ждать.
   - Ты моя дочь, это факт. И я тебя люблю, надеюсь взаимно, но есть некоторые вещи, что я хочу уточнить, чтобы они не отравляли отношения меж нами.
   - Что же, я внимательно готова выслушать тебя и развеять явные наветы. - Падме мило улыбнулась одними глазами и твердо взглянула матери в глаза.
  
  
  
  
ГЛАВА 25
  
  
  
  
Откровенность в правильный момент - страшная сила или вира за кровь.
  
  
  
   (Дворец Амидал. Малый гостевой зал)
  
  
  
   В первый момент после разговора по связи с матерью я немного напрягся. Когда человек, который с давних пор существует с тобой, как будто в разных мирах и не лезет в твои дела, но от которого в немалой степени зависит твоё существование, дергает тебя таким тоном и с таким выражением лица, то можно ожидать всего.
  
   Однако уже к посадке я успел обдумать массу нюансов и принять определенную стратегию. Первое, - хоть и не была названа причина напряжения матери, я довольно быстро её вычислил. По крайней мере, как полагал. Чуть более месяца назад на меня было устроено покушение, после чего мной были предприняты определенные шаги. Вероятно разум возобладал и пришло время собирать урожай.
  
   Но в большей степени я очередной раз обдумывал другое. Моя проблема была в том, что планы у меня были громадные и слишком долгоиграющие, при этом зерен, что должны были взойти со временем и серьезно помочь мне в моих планах, посеяно было не мало. И с каждым годом их становилось всё больше.
  
   Главная проблема была в том, что кроме внешних сил, мне была нужна серьезная поддержка и внутри Дома. До 12 лет такую поддержку мне предоставлял дед. Правда ограниченную, так как от дел он во многом отошел и ввиду здоровья, и просто потому, что многие нити управления Домом в свои руки, после смерти отца, взяла мать. Впрочем, невзирая на размах работ и траты, в целом, работы по будущему носили сильно ограниченный характер. Когда только начал, а активно я работал на этом направлении, всего лет шесть, действительно масштабной поддержки и не нужно было. Вполне хватало того что есть.
  
   Но уже своё 13-тие я встретил практически в одиночестве. Нет, у меня была почти пара сотен молодых парней и девчат, что всё больше подпадали под моё влияние и в будущем не мало должны были мне помочь. А в нескольких десятках крупных образовательных учреждений, что открывались под моим патронажем на Набу, зрел другой урожай, что должен был заполнить в своё время нишу среднего звена, по самым ключевым направлениям.
  
   Но по ключевой позиции - в Доме, у меня не осталось поддержки. Умер дед, который очень многое сделал для меня, да служа могучим, невзирая на подорванное здоровье, буфером, меж мной и остальной семьёй. С братьями я давно научился справляться. За те редкие встречи со мной, похоже, я внушил им опаску на свой счет и нежелание связываться. Но если с ними я и не собирался, что-либо менять, по крайней мере пока, то вот с реальным главой Дома - матерью, общий язык найти хотелось бы.
  
   Пока был дед ни мне, ни, похоже, ей это было не нужно. Но сейчас наши разногласия могли послужить серьезным препятствием для обоих. Проблема была еще и в том, что из-за слишком долгого, по сути, раздельного существования идти первым на встречу было нельзя.
  
   С одной стороны это сразу поставило бы меня в излишне подчиненное положение, а мне, с моими планами полноценно встраиваться в иерархию Дома было противопоказано. При этом мама просто была бы обязана выбрать именно показательное поставление меня 'на место'. Уж слишком долго я был вне её власти и идя на поклон, как бы капитулировал, говоря, что без деда я критично нуждаюсь в ней.
  
   С другой же стороны, излишняя самостоятельность всё более напрягала мать, что, похоже, наконец и вылилось в вызов на откровенный разговор. И моя достаточно серьезная откровенность, которую я собирался проявить, причем, что особо важно, проявленная под давлением матери, делала сразу три дела.
  
   Без излишеств, показывала моё желание сотрудничать и искренность, но при этом подтверждала, что власть матери, которая своей волей, как бы продавила меня, мной признается в полной мере. Но для меня, кроме этих важных нюансов, было важно третье. Невзирая на укрепление моего положения в семье, вплоть до того, что если бы я захотел, то уже сейчас мог бы устроить дворцовый переворот.
  
   Но вот мне это было абсолютно не нужно ни сейчас, ни в дальнейшем и мать в роли реального главы меня более чем устраивала. Так как нужна была сильная фигура, что правит в Доме, но которая вполне лояльна ко мне. И которая берет на себя львиную долю обязанностей главы, до которых мне, откровенно говоря дела не было. В будущем мне еще придется попотеть в роли королевы, а потому торопливо возлагать на себя балласт глобального управления, пусть и меньшего масштаба, я не хотел.
  
   Хотя опыт такого управления и не помешал бы мне до того, как я столкнусь с большим вызовом. Но получать его в ущерб родной семье, как бы я не относился к некоторым представителям оной, я не хотел. Всё же семья это семья. И в отношении неё некоторые вещи лучше терпеть, чем искать за счет родных выгоду.
  
   И пусть матери было далеко до деда, но все эти годы она вполне неплохо справлялась с управлением Домом Амидал. А это было крайне не просто, так как Дом состоял из десятков крупных и сотен мелких дочерних компаний и предприятий. И была, на мой взгляд вполне на своем месте. Пусть и не идеальна. Но, кто из нас идеален?
  
   Поэтому, входя в небольшой зал, украшенный фрезками и оформленный в спокойной цветовой гамме, я готовился быть беспрецедентно честным. Ну, насколько возможно. Потому что мне требовался блицкриг в отношениях. Резкая смена настроя и отношений между нами. А для этого лучше инструмента найти было сложно.
  
   Чтобы усилить эффект, невзирая на то, что после покушения меня постоянно и всюду сопровождала охрана, её я оставил при входе в зал. Правда была, лишь видимость беззащитности, а кроме нужного впечатления, я преследовал и другую цель. Разговор явно должен будет затронуть слишком много прямо или косвенно вещей, что лучше оставить вне ушей даже крайне лояльных гвардейцев.
  
   Часть из которых получала двойную зарплату из моих и матери рук. Увы, при всем уме она похоже не знала простую истину, купить можно не всё. А лучшую лояльность рождают не деньги, а идейность и уважение к нанимателю. Многие из гвардейцев, впрочем этот принцип, вообще был довольно распространен у меня, видели от меня достаточно, чтобы понимать, я не совсем простой наниматель и моё отношение к ним уже не раз помогало мне в жизни.
  
   Мама родила меня в 53 года. В Республике, с её медициной, ну, если вы могли себе позволить её в полном объеме, это был расцвет жизни для расы, к которой мы принадлежали. Уже вполне зрелый, но еще более чем бодрый и активный. Значимый спад не редко начинался, лишь после 70, а то и к 80 годам. Оставляя за рамками сильных одаренных, кои ухитрялись значимо обходить возрастные ограничения для обычных разумных.
  
   Сейчас моей матери, Антре, было уже 67 лет, но встреть я её в своем старом мире, не дал бы и 50-ти. Очень стройная до сих пор, она вовсе не вела праздный образ жизни, и, к тому же, не чуралась, в разумных пределах, медицины. Свой относительно невысокий рост я приобрел от матери. Хотя, может это мне с моим мужским сознанием, её 169 см казались слишком низкими. Всё же в прошлой жизни и в мужском теле у меня было 186 см. А сейчас, невзирая на постоянные занятия спортом, в том числе растяжками, и то, что мне пока было, лишь 14 лет, а значит организм еще будет расти - уже было понятно, что ориентироваться в этом придется на мать. Это было то немногое, кроме женского тела и странных снов, которые доставали меня уже почти полтора года, что до сих пор вызывало некоторый дискомфорт.
  
   Правильные, элегантные черты лица, чуть припухлые губы, да насыщенно серого цвета глаза. Вот то, что видели окружающие при первой встречи с матерью. Только если приглядеться, можно было заметить отблеск властной твердости в глубине её глаз. И именно его я увидел, когда вошел в зал. Гостевой, что похоже подавал мне сигнал, и должен был настроить на правильный лад. Увидев мою понимающую улыбку, предварившую поклон и приветствие, мать тихо хмыкнула и жестом пригласила присесть в соседнее кресло. Символично было то, что оба они стояли перед окном, по направлению к обычному миру, что городскими шпилями заметно не доставал до помещения, в котором мы находились.
  
   - Ты позвала и я сразу пришла. Как и сказала, если меж нами кто-то попытался внести рознь, то я готова ответить на все твои вопросы, кои тебя, мама, волнуют. - я сел в кресло, принял максимально расслабленную и внешне беззащитную позу.
   - Неужели на все? - мама улыбнулась, а тон её навевал на мысли, что сейчас ко мне подойдут и подоткнут одеяльце, чтобы мне было теплее и уютнее. Правда взгляд с этим диссонировал. Он навевал впечатление прищура, за прицелом.
  
   - Практически. - я, под чуть напрягшимся взглядом матери сунул руку в карман, вытащил приборчик похожий на яйцо и, включив, положил его на столик рядом. По удивлению матери было видно, она явно опознала очень дорогой, но обычный для важных деловых встреч прибор под характерным названием 'Глушилка'.
  
   - Неожиданно, - мать задумчиво откинулась, как будто заново выстраивая сценарий разговора.
   - Что знают двое, могут узнать и в самой паршивой кантине, но в нашем случае, полагаю, мы вполне можем обсудить некоторые вещи, без особого риска того, что кто-то из нас проболтается. А потому хватит и защиты от прослушки.
  
   - Хорошо, посмотрим к чему нас заведет такой разговор. Прежде чем мы перейдем к делу, я хотела бы тебя спросить, но главное, получить наконец честный ответ - чего ты хочешь?
   - Переделки системы и серьезной власти, которая для этого понадобиться. - легкомысленно и иронично изобразил я.
   - Это шутка? - с недоумением уточнила мать.
   - Отнюдь. Если и шутка, то та, над которой в своё время многим будет не до смеха.
   - Уточни.
   - Мне не нравится, что у нас слишком многое решается Домами. которые слишком путают личное с государственным. Слишком велика их власть, слишком мала ответственность. Это делает нас всех, всё королевство, слишком уязвимым. Более того, будь государство сильнее, более централизованным и многое, что невозможно сейчас, стало бы вполне выполнимо. Причем, в том числе и вполне себе меркантильное. Под ногами лежат, россыпи возможностей, которые гасятся раздробленностью власти.
  
   С минуту мать разглядывала меня, как будто впервые увидела. Похоже, ошарашить её мне удалось сполна. После чего осторожно сказала:
   - Ты долгое время обходила вопрос королевы, избегала и увиливала от общения с истеблишментом Набу, не говоря уже о Домах с периферии. Складывалось ощущение, что тебя, вообще это не интересует, но такое я не предполагала. Это дед забил тебе голову этими глупостями?
   - Мама, дед тут не причем. Хотя да, он немало в молодости поборолся с другими Домами. Просто ты, даже дед, слишком привыкли смотреть на окружающее под определенным ракурсом. Для вас власть других Домов, что-то хоть и относительно изменяемое, но, - я хмыкнул, - неизменное. А это не так. Их власть сильна не потому, что сильна, а потому, что её считают таковой. А это, как говорится - две больших разницы.
  
   - Ты молода и просто не понимаешь. насколько сильны Дома. Твоё обособленное от истеблишмента времяпровождение, играет с тобой злую шутку. Наивно считать, что остальные уступят свою часть власти королеве. Ведь я так понимаю ты всё же собираешься ей стать?
   - Собираюсь, когда буду готова. А то, что избегаю их, так лучше им будет знакома, лишь малая часть меня к осмыслению, чем я дам повод для подозрений плотным общением с ними. И ничего наивного тут нет. Более того, лучшая импровизация это хорошо подготовленная импровизация. И когда придет время, они сами не заметят, как их власть окажется в моих руках. А когда поймут, будет поздно.
  
   - Они это не примут.
   - Десяток, другой мастодонтов, что сейчас имеют власти пусть и меньше чем у королевы, но не намного - не примут. Но молодое поколение или отодвинутые сейчас от руля другие их родственники - примут. Часть фигур по слабее и вовсе не рискнут, ввиду разности веса перечить, а часть и вовсе встроются в тень сильнейшего. К тому же со мной им перепадет больше. И прибыли и защиты. Одни это поймут сами, другим это намекнут, а те немногие, что не попадут в первые две категории, но будут достаточно сильны, чтобы воспротивиться - уйдут в небытие. Так или иначе.
  
   - Поэтому ты набрала молодых себе во двор так рано и так много, - хм, - но среди них не так много тех, кто принадлежит к сильнейшим Домам королевства. Да и не думаю, что их хватит, даже если допустить, что ты сможешь их переформатировать под себя и сделать полностью лояльными в этом деле.
   - Так они и не совсем для этого. Хоть некоторые из них и могут, в том числе, послужить в нужном ключе.
   - Зачем же?
   - Скамейка грамотных и лояльных управленцев высшего звена, которые, к тому же, могут стать соратниками, а не просто подчиненными. Это крайне востребованный элемент станет на определенном этапе критичным. И без них мне просто не получиться сделать абсолютное большинство задуманного.
   - Однако, но тогда, как ты повлияешь на тех, кого хочешь лишить власти?
   - Ну, не всей, но да да отодвинуть от государственной власти собираюсь. А как, часть ответа позволь утаить, а часть такова. Возможности. Конечно, некоторые мастодонты, особенно среди возрастных властителей без власти, как таковой, уже обойтись не могут. Но большинство, даже среди серьезных фигур таких хватает, воспринимает власть, как средство упрощающее обогащение. И вот последнее я могу им предложить. Не сейчас, но в будущем. Впрочем, кое-что я смогу дать довольно быстро.
   - Ты что же хочешь их купить? - пораженно и с неверием вперилась в меня мать. - Это даже не наивно это глупо.
   - Купить? Ну, не надо меня считать глупой. Дать возможности, не более. Масса таковых, как и сказала, валяется под ногами. Республика довольно аморфное образование, и хоть рынки её давно поделены, при большей жесткости в них вполне можно влезть. 'Просто', - тоном я обозначил кавычки этого деяния, - нужно быть достаточно сильным, чтобы уметь защитить себя, от тех, кому такие действия не понравятся. Да быть разумным. чтобы не увлечься.
  
   - Гладко стелешь, хотелось бы примера возможностей или это тайна?
   - Их много, но приведу, лишь два, пока. Первый - гунганы, второй - видимо причина, почему ты меня вызвала. - с улыбкой я напомнил матери повод для разговора, о котором она, похоже, немного забыла.
   - Гунганы? с недоумением вопросила мать.
   - Именно. Их щиты - золотая жила. По сравнению с этим, мои занятия этих лет в оружейной сфере - детский лепет. Но время не пришло, слишком многое в этом направление надо будет еще сделать. И пока государство не стало заметно сильнее, и более централизованным, их стоит отложить на потом.
   - Это удивительно, но пока поверю на слово. А кроме этого - торговля оружием?
   - Значит я права, они всё же вняли голосу разума.
   - Объяснись.
   - Покушение, что было недавно. Помнишь убийцу, что забрали мои люди?
   - Который умер от ран?
  
   - Ну, - я иронично хмыкнул, - отделенную голову, вполне можно назвать раной.
   - Что это значит? - похоже мать забыла, что хотела вести беседу, сама став ведомой, но акцентировать это не стоит, чтобы не создавать абсолютно не нужный негативный флер.
   - Он умер не сразу. Когда нанимаешь действительно элитного убийцу, есть опасность, что он, невзирая на все попытки сохранить инкогнито, выяснит кто заказчик. В данном случае случилось именно это. Когда я выяснила кто заказал, то отправила им голову этого разумного. Кроме того в посылке был пистолет и прайс-листы моих товаров и заказов наемников - коллег убитого. Всё это, судя по всему, и вызвало такую реакцию.
  
   - Приглашение к торговле. - задумчиво протянула мать.
   - Да. И намек, выбирайте как будем общаться.
   - Ты серьезно думала, что они будут торговать или, что ты готова с ними воевать?
   - Торговать? Нет. Это лишь высшая ставка перед заключением соглашения и для люфта к компромиссу. А вот поделиться лицензиями на производство и получать пусть мизер, но от огромных потоков, что идет с их заводов - вполне. Все же не зря их сектор имеет негласное определение 'Завод Республики'. И пусть эта троица оружейников, что владеет огромным кластером ВПК, лишь малая часть ТПК, но они очень серьезные фигуры. По сравнению с ними, мои потуги этих лет - возня в песочнице. По крайней мере, в ближайшие лет десять я им не конкурент. А там, посмотрим, что будет выгодно и возможно.
  
   - Но не проще ли им было убить тебя, да либо по дешёвке скупить лицензию на товары, что у нас кроме тебя так сильно никто более особо не заинтересован производить и продвигать? Не получилось в первый раз, так наемников полно. Даже умелых, от всех не защитишься.
  
   - Именно, не защитишься. Если потратить готов достаточно серьезные суммы. Смертны все. Только есть нюансы. Я молода и горяча, - я улыбнулся, - смерти мало боюсь, а они пожилые и привыкли к сибаритству. Им бегать от убийц или просто рисковать жизнями не с руки. А у наемников есть услуги, вроде открытых и отложенных контрактов. И неважно, убили ли меня или нет, угрозу это не отменит, лишь запустит. Заказ на устранение и значимая сумма у уважаемых посредников, может творить чудеса. Убить меня сложно, но не такая и невероятная вещь, но когда понимаешь, что это запустит неизбежный ответ, - сразу прочищается сознание и начинаешь искать альтернативные пути решения вопроса. Не кардинальные и учитывающие компромисс меж сторонами.
  
   - И ты считаешь, что они летят за лицензией?
   - Да, хотя давить будут немало. Но это уже твоя епархия. Договаривайся сама. Я не буду лезть в это. Ведь, будем честны, Домом управляешь ты, а я вовсе не хочу интриговать против тебя. Более того, надеюсь мы вполне сможем в будущем работать в команде. Ты, как глава Дома, самого великого в королевстве. А я, как королева, что этим королевством правит.
  
   Мама встала, подошла к окну и задумчиво, с десяток минут, принялась вглядываться в городскую суету внизу. Ей было над чем подумать, а я не собирался её сбивать с мыслей. Наконец, что-то решив, она вернулась в кресло, но присела на краешек подлокотника, явно не собираясь более 'тянуть резину'.
  
   - Твои условия?
   - Что, как и насколько - договариваешься ты сама. Ты главная, я лишь присутствую в стороне, полностью отдавая тебе первенство. Они договариваются не со мной, они говорят с Домом и его реальным главой. У меня есть, лишь два дополнительных условия. Причем одно жесткое, второе обсуждаемое.
   - Какие?
  
   - Ничего сложного. Будем честны, меж собой. В Доме есть своя иерархия, в которой каждый имеет определенные доли в наших предприятиях. При этом реально о благосостоянии Дома заботятся, лишь двое - ты и я. Тебе просто необходимо иметь самую большую долю в Доме, но странно было бы если мой старший брат, что глава Дома, - я иронично, одними глазами улыбнулся, - не имел так же очень большую долю. Пусть в реале она и намного меньше твоей. В принципе, что ему, что другим моим братьям, при всем их образе жизни, действительно больших денег не надо. Наш Дом крайне богат, а у них, уж прости мама, но довольно убогая фантазия, как можно эти богатства тратить. Но после тебя и старшего брата, я полагаю, что имею право занять по долевому участию - третью позицию в иерархии. На большее не претендую, но у меня всё более возрастают траты и хоть прибыль растет не менее быстро, пока я не стала королевой, большее долевое участие в предприятиях Дома серьезно мне поможет в подготовке будущего.
  
   - Это решаемое. Если договориться с гостями удастся на значимых условиях, то это станет вполне оправданным и соразмерным, но ты сказала что условий два.
   - Помнишь лоханку, что у нас заказал один королёк из внешнего кольца?
   - Этот поганец сдох, после переворота, из-за своих запредельных трат на личные нужды, а его наследники отказались оплачивать уже достроенный корабль. А мой сын заключил такой контракт, что теперь крайне дорогой корабль повис мертвым грузом на нашем балансе. Впрочем, со временем он уйдет, правда с дисконтом, уж больно завышена была цена изначально. Забыть такое сложно.
  
   - Это да, братец, что он делает редко, решил поиграть в главу Дома и соблазнился большой ценой, заключив дырявый контракт. Но не ему в пику я это вспомнила. Я хочу продать корабль. За его полную цену.
   - Это где же ты нашла такого любителя по-пижонить?
   - Ну, это для внешнего кольца корабль запредельно дорог, а для среднего кольца просто очень дорог. Для тех же наших гостей из ТПК, что прилетят после нашего согласия на встречу, это хоть и не мелочь, но сумма не страшная.
   - Так-то так, но что-то не припомню, чтобы рынок такого товара для даже миров из нашего среднего кольца, был открыт в центральных мирах. И с чего ты думаешь, что они захотят покупать корабль у нас?
  
   - Ну, закрытие рынка от нас не означает, что они не могут покупать если сами захотят. А зачем им корабль, ну, я полагаю пригодится. Никогда не знаешь, когда что может понадобится.
   - Что же, если тебе удастся сплавить им этот товар, я не против. Прибыль со сделки можешь тогда забрать, за вычетом себестоимости корабля.
   - Значит решено.
  
  
  
  
***
  
  
  
   (Неделю спустя)
  
  
  
   Четкие инструкции по прилету гостей сработали и в этот раз. Корабль с торговцами оружием приземлился на дальней площадке за дворцом, высадил довольно представительную делегацию и улетел на ближайший космодром общего пользования. Лишь корабли Дома и то, очень ограниченное количество таковых, имело право долго находиться в охраняемой дворцовой зоне. Остальные, даже те, что привозили важных гостей если получали право, вообще высаживать гостей внутрь периметра, оставаться право не имели.
  
   Вот и этот прекрасный корабль, целый день, пока шли ожесточенные споры и торговля между матерью с помощниками и этими оружейными засранцами, ждал их за городом и лишь вечером его вызвали забрать уставших, добившихся довольно мизерной первичной платы, но согласившихся на довольно неплохой процент с прибыли с продаж всех линеек мехов, лицензию на которые они купили у нашего Дома.
  
   И вот теперь тройка этих типов шла к выходу из нашего дворца. Среди них особо выделялся высоченный и тощий разумный, с сильно вытянутой головой и чуть сероватой кожей, При явном запредельном богатстве, он как бы особо шиковал тем, что одет был крайне просто, напоминая этим миллиардеров из моего старого мира, что легко могли себе позволить ходить в простеньком свитере, подчеркивая свою особость. И вот он, проходя мимо меня, "добродушно" решил меня подколоть.
  
   - Когда мне сказали, что есть девочка, что хочет стать большим оружейником, я не поверил. Обычно маленькие девочки такими делами не занимаются. Да еще и на Набу.
   - А я вот раньше считала, что мууны больше по банковскому делу, а не по кровавому оружейному и удивлена не меньше вашего. - улыбочка гиганта, что высокомерно взирал на меня сверху, будучи сантиметров на сорок выше, вызывала бы раздражение, если бы я не знал, что скоро она пропадет.
   - Хм, - муун снисходительно хотел меня похлопать по плечу, но одумался. Похоже, хоть он и налакался по итогу заключения соглашения, но вменяемость не потерял. - А чего это у вас охрана в таких костюмах, неужто ждете нападения? - не смог все же удержаться оружейник.
   - Бронескафы положены гвардейцам Дома. К тому же, чуть более месяца назад на меня было осуществлено покушение.
   - Как вижу безуспешное. - я всё не мог понять, то ли муун действительно слишком много выпил, то ли хотел отыграться на чисто эмоциональном уровне, то ли решил просто меня проверить на психологию.
   - Почему же, трое моих людей погибли, а некоторые были ранены, слава Силе с последними уже всё в порядке.
   - Гибель своих разумных всегда прискорбна, особенно если они ценные. - муун лицемерно выразил сожаление.
  
   Если бы я посмотрел со стороны, увидел бы, как окружающие, недавно расслабленно идущие к выходу по длинной внешней террасе дворца, с недоумением и возрастающим напряжением уставились на меня с мууном. Но мне было наплевать на это. Я в этот момент смотрел в сторону далекого космодрома, откуда, через пустынное поле подлетал корабль оружейников.
  
   - Ценными их делает то, что они мои разумные. Они ценят меня, я отвечаю им тем же. Так что принадлежности ко мне - уже более чем достаточно, - я немного помолчал и внезапно спросил, - у вас довольно большой корабль, не дешёвый, но им вполне управляются трое разумных - это так?
   - Да, обычно пилотов трое, но сейчас их четверо. - с внезапным подозрением напрягся муун.
   - Три или четыре, - немного. Если это не действительно ценные люди. - я повернулся к мууну и потому увидел его расширившиеся глаза, когда за моей спиной, что-то грохнуло, а спустя несколько секунд раздался грохот падения корабля, который величественно подлетал к нашему дворцу. Муун, как и остальные присутствующие в ужасе хотел, что-то вскрикнуть, но наткнулся на мой спокойный взгляд. Всё это время я так и не повернулся на шум, внимательно смотря на главного в делегации оружейника.
  
   Напряжение в воздухе буквально на электризовало окружающее пространство. Секунд двадцать мы мерились взглядами с мууном. В конце которых он взял себя в руки, а вокруг повисло тягостное и опасливое молчание. Лишь за моей спиной раздавался шум, спешащих спасателей к взорвавшемуся и упавшему кораблю.
  
   - Я удивлена, что такие богатые разумные, летали на таком не безопасном корабле. Хорошо, что этот несчастный случай случился, когда вас на нем не было. Я бы очень не хотела терять такого значимого для нашего Дома партнера, как вы. Впрочем, приношу свои соболезнования вашим пилотам, в такой катастрофе выжить было практически невозможно. Но я не хотела бы, чтобы этот славный вечер, закончившийся к взаимному удовлетворению нашего Дома и вашей компании, был омрачен вашей невозможностью улететь. У меня есть для вас отличный корабль, достойный таких значимых персон, который, и я в этом убеждена, не упадет так внезапно и более чем соответствует вашему положению. Уверена, это, при всех случайных неприятностях, чуть не омрачивших вечер, стало бы отличным завершением сделки.
  
   Пока я говорила, а тягостное молчание висело над террасой, муун не рефлексировал, как остальные, а напряженно думал, внимательно смотря на меня, оправдывая то, что именно он был главой делегации.
  
   - Ваше высочество, считает что ваш корабль достаточно хорош и не так плохо летает, как этот? - муун легко кивнул в сторону 'трупа' своего корабля. О, как, даже, впервые за весь день вспомнил, что ко мне стоит обращаться, ваше высочество.
   - Более чем. Это станет славной точкой в этом деле.
   - Хорошо, покажите так расхваливаемый вами, ваше высочество, корабль.
   - Прошу к моему кораблю, мы быстро подымемся на орбиту, где я лично проведу экскурсию по вашей покупке.
  
   Один из помощников, дернулся было остановить мууна, что-то одновременно агрессивно и испуганно шепча тому на ухо, но был резко одернут главой.
  
   - Займитесь обломками, возможно там кто-то выжил, а я ненадолго вас покину. - после чего муун легким кивком приказав нескольким разумным сопровождать нас, пошел за мной. Оставив шокированными на террасе, что своих коллег, что мою мать с помощниками.
  
   - Мама, я ненадолго. Скоро вернусь. - проходя мимо матери я постарался изобразить лицом кирпич, чем лишь вызвал легкий нервный тик глаза у мамы.
  
  
  
  
  
  _________
  прим. Глава делегации оружейников, после его подколкии в адрес маленькой Падме.
  
  _________
  
  
  
  
ГЛАВА 26
  
  
  
  
Если хочешь изменить мир - найди союзников или капля до точившая камень.
  
  
  
   (Орбита Набу. На следующее утро)
  
  
  
   Мир - штука странная. И если обычный разумный некоторые вещи простить, подчас, не может, то в среде, где жил я, гибкость в общении бывает особая, впрочем, как и мстительность. И понимаешь это, когда смотришь сильно сверху. И речь не о том, что я находился на орбите Набу, поверхность которой под нами скрывал протяженный грозовой фронт. Речь о власти. Еще недавно меня пытались убить, а уже спустя, чуть более месяца, мой Дом Амидал заключил крупный контракт с заказчиками этого деяния - серьезной оружейной компанией из центрального сектора ТПК.
  
   Когда-то сектор имел более вменяемое название, но уже более двух тысяч лет им правили в разной конфигурации Корпорации. Именно с большой буквы. И это привело к тому, что даже на официальном уровне их сектор именовался, уже очень давно, по наименованию объединения всех корпораций сектора - Торгово-Промышленный-Консорциум.
  
   Очень серьезные ребята, когда жизнь столкнула меня с ними я немного напрягся, но всё обернулось, в итоге, довольно неплохо. Я бы удивился раньше, скажи мне кто, что я буду сидеть и относительно искренне общаться с разумным, что пусть и косвенно, - как я выяснил он был в дальней командировке, когда его младшие компаньоны приняли кардинальное и кровавое решение по моему вопросу, - но поучаствовал в заказе на моё убийство.
  
   Не возглавляй такой разумный тип их корпорацию, мы бы с ними уже залили кровью друг друга. А сейчас дело кончилось, а вернее началось, имея серьезные перспективы на будущее в разрезе прибыли и для меня, и для них. Но более интересно было другое.
  
   Кому-то покажется странным, почему я радовался заключению контракта с этими разумными. Ну, если младшие коллеги моего нынешнего собеседника и не вызывали у меня никаких приятных чувств, то их глава, муун Лит Ги, после личного общения показался мне вполне дельным разумным.
  
   Замечу, что его уравновешенность и просто разумность, особо выпукло смотрелась в разрезе того, что несколько часов назад у него на глазах я 'уронил' корабль, на котором он с партнерами прилетел на Набу. А после навязал ему покупку крайне дорогого корабля. Как виру за то, что они пытались меня убить и хоть и не достигли цели даже в малом, но убили несколько моих людей.
  
   Впрочем, корабль был крайне хорош. Воплощая в себе очень высокий технологический уровень лучших верфей Чоммелля. Правда его отделка была запредельно дорогой, даже для элитарных больших яхт. Уж больно бывший заказчик любил производить впечатление, чуть ли не Креза моего прошлого мира. Но для моего собеседника деньги были более чем терпимыми. Так как моё или богатство бывшего заказчика этого корабля не шло ни в какое сравнение с тем, что имел мой нынешний собеседник.
  
   Я бы так не мог. Ни летать на корабле, который хотелось запихнуть в сейф, ни спокойно общаться с тем, кто несколько часов назад убил моих людей. Самому мне понадобилось несколько дней, чтобы взять в руки свою кровожадность, когда я выяснил, кто меня заказал. Причем, тогда я не знал, что эта попытка пустить крайне дорогую для меня, мою кровушку, была довольно спонтанным и снобистским решением младших партнеров Лита Ги, который был в это время в дальней командировке.
  
   Возможно, его намек на это и был ложью, но после личного общения, я склонен был этому поверить. Не то, что для него такие шаги были, сколь-либо сложным выбором, наоборот, просто он, невзирая на кровавый вид своей работы, был достаточно мудр, чтобы не торопиться с легкими решениями.
  
   Для меня такое знакомство, если нам удастся вывести его за рамки банального, пусть и выгодного контракта, по продаже лицензий на мехи, когда я только начал долгий путь по становлению в крупного оружейника, - могло серьезно в этом помочь. По сути, введя меня, крайне далекого ранее и на семейном уровне и на уровне сектора, от серьезных военных производств, в довольно закрытый круг торговцев смертью в промышленных масштабах.
  
   Оружием торговали многие, но действительно серьезными игроками был ограниченный круг разумных. В современной Республике был довольно значим фактор раздробленности и относительной децентрализации. И каждый субъект этого большого образования был довольно свободен во внутренних делал. Но вот вовне наступало отрезвление. И очень крупным игрокам было не просто выходить на внешние рынки. Даже если это касалось ближайших соседей. Так как при внешней, во многом носящей конфедеративные элементы, торговле, сильны были признаки протекционизма. Более того, не редко чисто экономически элементы такового, перерастали в 'последний довод королей' - грохот пушек.
  
   Для крупных игроков это было серьезным препятствием, но и одновременно не меньшими возможностями. Но остальным игрокам, меньшего калибра, подобное критично ограничивало возможности, лишь своим ареалом обитания. Разве только они встраивались в структуры, образно говоря, настоящих 'оружейных баронов'. И получали возможность поедания крох со стола. Но для меня это был не выход. Особенно учитывая, что я преследовал несколько целей в будущем, которые требовали высокого уровня суверенности, а значит и значимой возможности этот суверенитет защитить.
  
   Пока что все мои потуги, отчасти усугубленные настроениями в родном секторе, позволяли замаячить значимой позиции, как игроку на оружейном поле среднего уровня. Но без серьезного партнера из высшей лиги, просто войти в этот закрытый клуб пауков в банке, было крайне сомнительным делом.
  
   Правда поначалу, до моего показательного 'алаверды' за покушение на меня, такие мысли, хоть и бродили в моей голове, но с этим мууном Литом Ги были не связаны. Однако, посмотрев на его реакцию, пообщавшись на орбите, когда я провел для него обзор его нового корабля и общению на разные отвлеченные темы во время оного, привели к тому, что Лит не улетел сразу, а остался переночевать на орбите.
  
   - Зачем вам такие усилия по производству оружия? - общение с мууном было продолжено после совместного завтрака, на который он меня пригласил. Он, как и я, к этому моменту общались уже, как старые знакомые, как это не покажется странным кому-то.
   - Видите ли Лит, я понимаю, что многие знающие Чомммелль хоть немного, удивятся не менее вашего. Ведь у нас это не слишком востребованный рынок. И есть масса видов деятельности, которые были бы проще для занятия и имеют бы уже созданный рынок сбыта.
  
   - Так почему же? Ведь для вашего Дома бояться конкуренции было бы странно. Или врут те, кто говорят, что вы самый богатый Дом в Чоммелле?
   - Не врут. И конкуренции мы не боимся, но не мне вам говорить, мало иметь богатства, нужна еще возможность их защитить. Оружейный бизнес, в этом смысле, - два в одном. А рынок, что же, его можно создать. Поначалу это не просто, но потом даже упрощает конкуренцию на нем. Ведь пока у нас слабые игроки в этой области. И практически всё вооружение покупается посредством импорта, а не внутреннего производства.
  
   - Неужели вы полагаете, что сможете создать рынок должной вместимости? Лишь у вас во дворце я видел, такой уровень вооруженности. Обычные разумные у вас, да и нередко вовне вашего сектора, не торопятся покупать даже простое личное оружие. А политика Республики по этому вопросу и во многих других местах не слишком способствует легкости продаж оружия. Мне ли не знать, я один из тех, кто имеет серьезные позиции в этой сфере. Те немногочисленные партии стрелковки, военных дройдов, наземных боевых машин и прочего подобного, к вам ввозит именно наша компания. И имеем мы крайне ограниченную конкуренцию на вашем рынке. Намного больше проблем нам доставляют наши коллеги не из вашего сектора. При этом емкость ваша невелика. - муун хмыкнул и о чем-то вспомнив, перебрал своими длинными пальцами правой руки, сжав её в кулак, как будто стиснул в ней, чьи-то причиндалы.
  
   - Как знать, как знать. У меня есть свой взгляд на это. Да, политика Республики в этой сфере далека от вменяемой. Она скорее позиция труса, причем недалекого. Но на мой взгляд это ситуация неестественная и скоро многое изменится. Не может не измениться.
   - Отчего же, Сенат Республики - то еще болото. В нем мало что меняется. И что-то не вижу причин, которые подтолкнут их к изменениям.
  
   - Ну, ответ в вопросе. Уровень коррупции, преступности в Республики и просто бардака, который слишком во многом стимулируется самим Сенатом, многих уже достал. Их деятельность убивает массу возможностей для слишком многих.
   - Каких на ваш взгляд?
   - Массу. К примеру, та же работорговля, которая в цивилизованным мирах приняла формы финансового закабаления.
   - Постойте, - перебил меня муун, - это то тут причем?
   - А что могут купить такие разумные? Им бы выжить в этом тяжелом мире. Но большой ли КПД у такого населения? Товары, которые явно не входят в первоочередные, ими почти не покупаются, но беда и в том, что даже то же оружие, которое нужно для безопасности разумного, по сути давно внесено в необязательные товары. Покупаясь крайне мало.
   - Ну, тут не мало способствует не только низкая покупательная способность многих граждан Республики, но и позиция многих Сенаторов, по оружию. - муун обозначил презрительное раздражение на лице.
   - Законы, как приняты, так и могут быть изменены. То что некоторые нынешние сенаторы этого бояться, не значит, что в сенате нет тех, кого бардак и говорильня уже достали.
   - С этим не спорю, но не переоцениваете ли вы силу лоббистов подобных изменений?
   - Скорее вы недооцениваете. По мне, для слома не хватает полноценного лидера для этого. Беда в том, что многие группы, кто мог бы объединиться на почве более разумного и сильного канцлера, слишком в разные стороны тянут этот сенатский корабль.
   - Увы, попытки договориться по серьезному вопросу очень трудны. А уж крайне не просто, если для этого нужно поделиться, хоть каплей власти, ведь для такого канцлер действительно должен получить большие возможности, став реальной властью. Иначе говорильню Сената не победить.
  
   - То что выглядит нереально сейчас, вполне может сильно приблизиться к значимой вероятности в ближайшем будущем. Уже в ближайшие годы.
   - Полагаете? - муун с сомнением взглянул на меня.
   - Уверена. - приняв таинственный вид, слегка улыбнулся в ответ я.
  
   В таких разговорах прошел следующий час, после которого прилетели с Набу младшие партнеры Лита Ги. После чего они, на проданном им так своеобразно корабле, благополучно улетели к себе. Впрочем, не думаю, что это была наша последняя встреча с этим мууном.
  
   Да, сейчас он с легким снисхождением выслушал меня и мои намеки. Я поделился с ним своей позицией, в которой было много политики, при этом выбрал для этого показа определенный ракурс. Вроде и не соврал, но утаил массу того, что лучше не говорить, не поймут. И хоть сейчас всё это во многом лишь слова, но потом, когда злой гений Шив подготовит полноценную почву для изменений, а сам проникнет на канцлерский пост, мои сегодняшние слова вспомнятся мууном. И то, что Палпатин сенатор от Чоммелля, лишь усилит эффект от нашего сегодняшнего разговора. К тому же, в будущем я собирался еще не раз подымать эти темы. И не только с этим крупным представителем оружейного лобби.
  
   И если задача минимум у меня была ограничена моим родным сектором, то задачу максимум я поставил намного выше. Удастся ли она? Кто знает. Излишне рисковать, безудержно стремясь в столицу Республики я не хотел. Но и сбрасывать эту возможность не собирался. Возможно удастся оставить всю грязную работу Палпатину, а когда он всё сделает, воспользоваться плодами его труда, столкнув его самого с Орденом.
  
   Впрочем, больших ожиданий я не питал. Реальным выглядела задача минимум. Серьезная власть в Чоммелль. И значимые изменения в нем. В долгую, могло хватить и этого. Хоть и "скромные" изменения жизни в лучшую сторону для чуть более 120 миллиардов, что населяли наш сектор.
  
  
  
  
***
  
  
  
   (Набу. Полтора года спустя)
  
  
  
   Со временем всё приедается. Точнее яркость дел, особенно если вам более близка другая жизнь и вы во многом мотивируете себя долгом, а не призванием. Всё же намного ближе мне была бы жизнь "в поле". Иногда я даже жалел, что попал не в какого-либо Бобба Фетта или на худой конец сильного одаренного, а в принцессу, для которой средства, что были мне близки в прошлой жизни, лишь крайне малая часть жизни, причем воплощаемая чужими руками. Рутина поглотила меня. Месяц бежал за месяцем, капля за каплей утомляя меня жизнью, не совсем мне свойственной.
  
   Впрочем, хоть я и понимал, что когда-то могу сорваться в расслабляющий загул, причем, чем более откладываемый, тем более масштабный, - время для такого явно не пришло. Слишком многое требовало моего непосредственного присутствия. И пока механизм был отлажен не до достаточного уровня.
  
   Подойдя к шестнадцатилетию, я наконец решил взяться за проблему, что гнобила мои нервы уже пару лет. Вообще-то её стоило решить давно, но моя сильная настороженность к значимым носителям Силы и нежелание пускать их близко к своему телу, заставляла все дальше откладывать этот вопрос. Отчасти, мне способствовало в этом и то, что, лишь первый год проблема носила серьезный характер. К четырнадцати годам я смог серьезно погасить внезапную проблему. Сказался значимый рост моих способностей к медитациям и контролю сознания.
  
   О чем речь? О странных снах, что стали напрягать меня после того, как моё девчачье тело познало менструации. Каждый месяц, почти по неделе, меня мучили кошмары. Будь я обычной девочкой, сны о групповушках с парнями меня бы не напрягали. Скорее наоборот. Но я был не просто мужчиной в теле девочки, но и давно сформировавшейся личностью, с устоявшимися, более чем гетеросексуальными предпочтениями. И новое тело тут ничего не поменяло, по сути.
  
   При таких раскладах, почти год мне приходилось прибегать к очень разнообразным методам, далеким от приятного самим по себе, чтобы сгладить негативное воздействие снов. Однако через год я наконец, более менее научился контролировать свой разум и уже стал думать, что этот странный минус моей новой жизни пройден.
  
   Увы, я смог держать ситуацию под достаточно полным контролем, лишь чуть больше полутора лет. Еще не успев справить совершеннолетие, которое по закону наступало в 16 лет, я понял что проблема не была решена. А просто на время загнана под ковер, откуда опять вылезла. Проходить новый этап, ища другие способы оградить себя от подобного мне не хотелось, а потому я решил, невзирая на некоторую опасность, вызвать специалиста. Так как давно понял, хоть и сомневался поначалу в этом, проблема не во внешнем враждебном воздействии разумных. Проблема именно в Силе. Случаи, когда она пыталась влиять на разумных самостоятельно были известны и среди обычных, далеких от Ордена граждан Республики.
  
   Однако, одно дело досужие слухи, а другое, мнение специалиста. И у меня было не так и много вариантов, к кому я мог с таким обратиться.
  
   - Приветствую вас мастер. - я постарался принять максимально приветливое выражение лица. Впрочем, мой собеседник не вызывал у меня серьезных вопросов против своей кандидатуры, просто мнение, сформированное почти четыре года назад, не давало никаких гарантий, что ему можно достаточно доверять сейчас. Ну, как говорил киношный Мюллер, в исполнении Броневого: верить нельзя никому, но мне можно. У меня такого Мюллера не было, впрочем, если и был бы, то и ему я бы верить безоглядно поостерегся.
  
   - Я давно уже не мастер. - бывший учитель и экс-джедай Мракс доброжелательно смотрел на меня с экрана дальсвязи.
   - Не будем играть в софистику. Для меня вы до сих пор вполне себе мастер.
   - Хорошо, ученица, что случилось?
   - Неужели я не могла связаться с вами просто из желания пообщаться?
   - Могла бы. Но интуиция мне подсказывает, что вопрос далек от праздного. - пожилой человек, которому, как я знал уже исполнилось 93 года, при всей расслабленной позе, внимательно и проникновенно взглянул на меня. Впрочем, при всех годах, для сильного одаренного, коим являлся мой бывший и недолгий учитель, 93 года, вовсе не было старостью. По крайней мере, при всей седине и некоторых слегка проглянувших морщинах, выглядел он более чем крепким.
  
   - Интуиция? - с иронией улыбнулся я, - впрочем, дело действительно требует вашей консультации. У меня возникла не простая проблема, которая доставляет мне всё больше проблем, но которую я, как уже выяснила, полностью решить сама не могу, по крайней мере пока.
   - Что за проблема беспокоит ваше высочество?
   - Её лучше обсуждать не по дальсвязи. К тому же вам явно потребуется личное присутствие рядом, чтобы дать полноценный ответ. И если вы не слишком сильно заняты, мне было бы приятно увидеть вас через месяц.
  
   - Если проблема серьезна, то почему так долго, я вполне могу прилететь через несколько дней?
   - Она цикличная. Через месяц будет очередной раз, когда я с ней столкнусь. Полагаю, вам будет лучше наблюдать это в живую. Для более точной оценки и рекомендаций.
   - Уверены, что проблема терпит? - Мракс на удивление серьезно и, что более невероятно, близко принял мои слова.
   - Да. Уверена.
   - Хорошо, через месяц буду у вас.
   - Буду вам благодарна за это и за вашу конфиденциальность.
   - Сочтемся, а про последнее можете не напоминать, дальше меня это не пойдет.
  
  
  
  
ГЛАВА 27
  
  
  
  
Не можешь воспротивиться - возглавь или цветы жизни.
  
  
  
   (Набу. Месяц спустя)
  
  
  
   Полумрак комнаты слегка разгоняли первые лучи, только зарождающегося рассвета. По внешнему оформлению спальни можно было подумать, что тут живет отставной офицер. Причем, даже не элитного флота, а лишь обычных наземных сил. Это было видно по дальней от большой кровати стене. На ней висела коллекция разнообразного оружия, от холодного, до дальнобойного. А слегка сбоку висел костюм, в котором даже в полумраке проскальзывали какие-то полувоенные нотки.
  
   Несколько лучиков света падали на стену и было видно, что это не столько коллекция, сколько орудия работы. Видимые потертости и царапины на многих частях оружия, выдавали его частое использование. При этом оружие было довольно утилитарным, без украшений.
  
   В углу, в нише, стояли и вовсе, похоже, рыцарские доспехи. В полумраке выглядящие, как живой человек. У противоположной от кровати стены, у окна, стояло кресло, в котором явно кто-то сидел. Впрочем, силуэт сидящего, очерченный восходящим солнцем, был абсолютно недвижим и лишь логика подсказывала то, что это кто-то живой.
  
   Тишину комнаты, кроме робких лучей солнца, нарушало, лишь тихое посапывание, что доносилось с кровати. Не менее утилитарной, чем вся обстановка. В тусклом свете видна была большая и массивная кровать на которой кто-то спал. Вот спящий слегка заерзал, что-то буркнул во сне и повернулся на бок. Минуту другую с кровати раздавалось ерзание явно вошедшего в стадию беспокойного быстрого сна разумного. Которое было прервано, приглушённым спросонья матерком, резко проснувшегося разумного. Разумный просипел: - Мягкий свет. - и откашлялся, ввиду явно пересохшего горла.
  
   Включились светильники и комната сразу заиграла новыми красками и нюансами деталей. У окна обнаружился действительно живой человек, одежда которого выдавала в нем джедая. Который, утопая в глубоком кресле, в котором приятно сидеть, но непросто вставать, внимательно смотрел на кровать.
  
   Стена с оружием, ранее выглядящая обычной данью привычкам былого вояки, резко подскочила в оценочной стоимости. Некоторые виды оружия при свете, стали выглядеть намного более дорогими, чем в полумраке. Даже несколько обыденно смотрелась парочка мечей, цену которых выдавало покрытие, слишком похожее на бескар.
  
   Доспехи в темном углу преобразились в гвардейца в тяжелом бронескафе. В руках у него была странная бандура, похоже служащая оружием. Фигура была явно повернута к окну, игнорируя кровать и её хозяйку.
  
   Именно хозяйку, потому что на массивной кровати из черного дерева лежала молодая девушка. Несколько секунд она смотрела в потолок, явно собираясь с мыслями, после чего одним плавным движением села на краю кровати свесив с неё ноги.
  
   Повернув голову к окну, девушка вопросительно, чуть вскинула бровь.
  - Я увидел достаточно, ваше высочество. - сидящий в кресле джедай слегка изменил позу, похоже даже его тренированное тело затекло. Впрочем, хоть он и выглядел очень крепким, возрастные признаки морщинками украшали его лицо. Джедаю явно было немало лет.
  - Хорошо. - принцесса жестом остановила джедая, который собирался продолжить, взяла с тумбочки тонкий обруч и одела на голову. Это действие сопровождалось добродушной улыбкой джедая. После чего повернулась в сторону гвардейца и уточнила. - Всё в порядке?
  - Я не заметил ничего вне допустимого, ваше высочество.
  - Хорошо, оставь нас, дальше в обычном режиме.
  
  
  
  
***
  
  
  
  
  - Неплохой паренек, - когда ниша закрылась, скрыв гвардейца, заявил эск-джедай Мракс. - я так понимаю он немного не прошел планку набора в Орден?
  - Это так.
  - Увы, - Мракс с грустью вздохнул, - Орден обленился. Хотя конечно, таких не только заметно дольше приходиться обучать, но и потенциал у них, и то в в сильно зрелом возрасте, - очень слабый рыцарь. И лишь из очень немногих такого уровня получается, что-то дельное. Да и то если они и их мастера проявят крайнее упорство.
  - Почему, по вашему?
  - Потому что кроме заметно большего времени для совершенствования, обычно, такие не могут перерасти даже уровень падаванства. И слишком многие в Совете считают подобное нерентабельным.
  
  - Растрата ресурсов, - заметил я, - впрочем, всегда найдется тот, кто найдет применение подобным разумным, по достоинству оценив их потенциал.
  - Он неплохо видит внешнее проявление Силы, только излишне волновался, пока следил за мной, - улыбнулся Мракс, - ему сильно не хватает грамотного обучения. А того, чем вы с ним поделились, явно недостаточно. Вообще, как я заметил, вы довольно спокойно и массово внедряете то, что должно было быть эксклюзивным.
  - Вы против?
  - Вовсе нет, просто немного удивлен, впервые с таким подходом сталкиваюсь. Похоже вы хотите отобрать у меня и моих коллег один из источников дохода. - иронично хмыкнул Мракс.
  
  - Не прибедняйтесь мастер, пред вами огромный мир галактики, да и эта услуга, лишь малая часть ваших предложений на рынке.
  - Пусть малая, но значимая, впрочем, сейчас уже это выпущено в свет, да еще и про рекламировано вашими людьми на разных шоу, что вы с таким энтузиазмом продвигаете в массы.
  - Вы бывали на наших играх?
  - Скажем так, несколько раз смотрел.
  - Ладно, оставим это, что по делу? - мне не терпелось узнать вердикт.
  - Сила не часто вмешивается в разум обычных разумных. По крайней мере прямо. Обычно для этого у неё есть инструменты в виде сильных одаренных. Подобное бывает если вам не повезло купить или вы были достаточно глупы подобрать артефакт в гробницах одаренных. Там, особенно в могильниках ситхов, не редко находят всякую дрянь, дурно влияющую на разум неподготовленных одаренных. Но в вашем случае это прямое влияние Силы.
  
  - Точно нет умысла разумного или артефакта?
  - Уверен. Достаточно характерных признаков. Мощное, но очень грубое и сырое влияние. Что именно вам внушала Сила?
  - Насколько я поняла, меня толкают на беременность. - я неожиданно почувствовал удивившее меня самого смущение.
  - Хм, такое бывает. С этим есть проблемы?
  - Не то чтобы проблемы, скорее хотелось бы точности.
  - А именно?
  - Зачем Силе мой ребенок?
  - Ну, тут просто, она считает. что он важен, для чего-то, а потому толкает вас на его рождение.
  - То есть я должна родить его как можно быстрее?
  - Пока мы опираемся на ваше понимание, что от вас хотят и моё виденье, что влияние есть и каков его источник. Для точного вердикта мне нужно медитировать.
  - Хорошо, вас проводят, а я пока займусь делами. Поговорим позже.
  
  
  
  
***
  
  
  
   (Набу. Час спустя.)
  
  
  
  - Уважаемый Динер. - пока Мракс медитировал я решил заглянуть к главному врачу нашего Дома. Когда-то он принял моё рождение, но невзирая на то, что времени прошло уже 16 лет, а он постарел, Динер оставался всё еще нашим семейным врачом. Смена была уже готова, но старик был еще относительно крепок, а уважение к его квалификации достаточно большим, поэтому свою должность он сохранял до сих пор. За эти годы я привык доверять в вопросах медицины полноценно, лишь ему.
  - Ваше высочество, вас что-то беспокоит, что вы решили навестить бедного старика?
  - Ай яй яй, кокетство более уместно проявлять мне, чем вам, пусть и умудренному годами.
  - Увы ваше высочество, мои года, опыт и положение пугают моих подчиненных. Они такого не поймут. А вы снисходительны ко мне, неужели откажете в такой маленькой слабости старику, на руках которого впервые о открыли глаза? - медик попытался принять скорбный вид, но его выдавали смеющиеся глаза.
  
  - Кто я такая, чтобы отнимать у достойного человека его маленькую радость? Всего лишь маленькая девочка, что робко просит о консультации. - не остался в долгу я.
  - Вы заболели? с иронией спросил старик.
  - А что, я не человек, не могу приболеть?
  - Можете, но я не об этом, я о робости, что-то не припомню, чтобы за 16 лет, что я вас знал, вы хоть когда были робки перед кем-либо, - Динер уже открыто рассмеялся, - но будет ритуалов, что случилось? - уже серьезно спросил врач.
  - Я бы хотела поинтересоваться вашим мнением по поводу беременности.
  - Вашей?
  - Да.
  - Вы забеременели? Но я вам говорил еще пару лет назад, что у вас не лучшее строение тела для родов. Вам рано рожать. Еще несколько лет, организм подрастет, станет немного легче. И я считал вас более ответственной девушкой, неужели вы забыли о предосторожностях?
  - Успокойтесь, я не беременна, пока. Но это может измениться. И я помню наш разговор, потому и зашла к вам заранее. Всё же пару лет прошло.
  - За эти два года вы мало изменились физически, такое бывает, ранее у вас был скачок в росте, сейчас он опять замедлился. Так что тут мало что изменилось. Я понимаю, что вам в будущем придется родить и возможно не раз, но замечу, что традиции традициями, но в вашем случае это вопрос не только гипотетический, но и который вполне терпит. Или я чего-то не знаю?
  - По традициям и их далеко не незыблемости я согласна, но появились обстоятельства, которые, возможно, ускорят эту необходимость.
  - Вы решили объявить о голосовании на трон?
  - Пока, нет.
  
  - Что же, оставляю тогда на ваше усмотрение эти обстоятельства. В плане родов мой вердикт неизменен, конечно есть много тех, кто рожает без проблем и раньше, но в вашем случае это риск. Впрочем, если вам это так сильно понадобилось, вполне можно решить вопрос с забором вашей яйцеклетки и передачей её более подходящей для этого суррогатной матери. С этим проблем в плане традиций не будет. Так как пока вы не королева, а лишь принцесса Дома, пусть и имеющая серьезные претензии на трон. Если кто возмутится по этому поводу, то квалифицированный медик подтвердит сказанное мной по рискам ваших ранних родов естественным путем.
  - Хорошо, спасибо. Я хотела уточнить этот вопрос. Возможно я обращусь к вам в ближайшем будущем в практическом ключе по этой теме.
  - Мне заняться поиском подходящей матери для вашего ребенка?
  - Пожалуй, но лично и не афишируя. - после недолгих размышлений приказал я.
  - Ваше высочество. - кивнул принимая указание Динер си Амидал.
  
  
  
  
***
  
  
  
  
   Войдя в зал для тренировок, который оккупировал Мракс, я заметил, что он уже закончил свои медитации и теперь прохаживался у открытых стендов с оружием. Там было чем увлечь себя, но бывший джедай, как будто у него глаза на затылке, сразу почувствовал, что в зале появился еще один человек и повернулся в мою сторону.
  
  - Теперь, ваше высочество, я могу ответить точно.
  - Что же, хорошо, каков итог вашей медитации?
  - Вы были правы, речь о рождение ребенка. А точнее о двух детях.
  - Ээ, двух? Впрочем, где один, там и два. Что же, хорошо если эта проблема наконец будет решена.
  - Не всё так просто. Сила не просто хочет, чтобы у вас появилось двое детей, но, как я и предполагал ранее, что и бывает часто в таких случаях - хочет для них значимой судьбы. Причем я недооценил силу этого. Я бы сказал, что Сила хочет очень значимой судьбы для ваших детей. И попытка стать поперек этому ей не понравится. Так что если у вас нет веских причин противиться этому, стоит поддаться.
  
  - А можно противиться?
  - Почему нет? Сила конечно значима, как и её воля, но честно говоря, уровень ума её, довольно относителен. И грамотный мастер такой сырой и примитивный посыл, при всей его мощи, может если и не убрать, то значимо сгладить,
  - А риск?
  - Риск конечно есть. особенно в том, что чем больше подобного избегать, тем больше может ударить отдача. Впрочем, тут то на что толкает Сила не так и критично. Хотя, замечу важный момент, определенные действия сделать придется.
  - Какие?
  - Тут всё достаточно очевидно. Если вы пойдете по пути удовлетворения желаний Силы то получите сразу ослабление её возможностей, а в будущем усиление.
  - В связи с чем?
  - Дети, почти наверняка, учитывая внимание Силы к этому вопросу, родятся сильными одаренными. Сейчас Сила резонирует с вашим слабым уровнем медихрориан, а с ними она получит резонанс заметно большего уровня.
  - То есть вы хотите сказать, что мне не просто нужно двое детей, но и то, что их дорога обязательно приведет их в Орден?
  - Судя по моим ощущениям это так. Впрочем, это и к лучшему. Грамотное обучение позволит им самим защититься от излишнего влияния на себя со стороны силы.
  - Что посоветуете вы сами?
  
   Мракс помялся, как будто не совсем хотел говорить, но всё же сказал:
  - Я не уверен, видения были мутными, больше на уровне ощущений, как будто то ли Сила пыталась спрятать от меня их будущее, то ли наслоилось друг на друга сразу несколько значимых вероятностей, но одно я понял, они могут стать довольно значимыми персонами и важными для Республики. Так что скорее я посоветую вам поддаться и завести детей.
  - Завести детей, как будто это щенята, - буркнул я.
  - А что, есть проблемы?
  - Мой медик рекомендует мне обождать по физиологическим причинам.
  
   Мракс задумался на минуту, а после уточнил:
  - Мне нужно уточнить, но не думаю, что критично рождение именно вами. Важно, что это будут именно ваши дети по генам, а нюансы, как они родятся - не думаю, что важны. Впрочем, такой глубокой, как прошлая медитация для ответа на это не потребуется. Если вы немного подождете я дам ответ и на это.
  - Хорошо, такое лучше знать.
  
  
  
  
***
  
  
  
  
  - Что же, Динер, я бросила все дела и вот я тут, радостную новость услышать готова. Яйцеклетка прижилась и я скоро стану мамой своего первого ребенка, пусть и опосредованно?
  - Да, моя госпожа, она прижилась, всё прекрасно, мамочка в прекрасном состоянии.
  
   Я присел, осмысляя новость, к которой был готов. Но, как оказалось не до конца. Динер что-то еще говорил, но я вспоминал оставшуюся в прошлой жизни дочурку Иришку, а сердце защемило, не взирая на прошедшие годы и вроде уже давно заросшую рану. Пришла мысль, если будет дочь, назову Ириной. Еще немного подумал, понял, что имя дочери будет слишком сильно педалировать поутихшую боль потери и решил. Нет, имя дочери не подходит. Слишком больно будет каждый раз, когда я буду звать её этим именем. Что же, время придумать имя еще есть.
  
  
  
  
***
  
  
  
   (10 месяцев спустя)
  
  
  
   Мракс видел сон. Он в рубке какого-то корабля, кругом деловая суета. Он чувствует, что у входа в рубку несколько сильных одаренных. Вот они входят, кругом вскакивают разумные, но речи не слышно, Десяток вошедших подходит к Мраксу, но смотрит куда-то ему за спину. Среди подошедших - солянка из разных рас, среди которых выделялись трое. Двое явных и очень сильных боевиков джедаев. Но больше выделялся человек лет 60-ти, что стоял впереди и навевал ощущение некоторой трудноуловимой знакомости.
  
   Он явно был тут главным, и так же смотрел куда-то вдаль, чего-то ожидая. Потом, не меняя выражение лица, посмотрел в глаза Мраксу, как будто увидел его и хоть это был сон, Мракса опять, как будто придавила к земле могучая Сила. Чем дольше человек смотрел в глаза Мракса, тем больше у него бежали мурашки по спине. Но вот тянущиеся мгновения закончились, а Мракс почувствовал, как сзади возникла огромная пустота. Точнее сразу несколько пустот... и проснулся.
  
   Прошло уже 10 месяцев, как у него было это и парочка других видений, но до сих пор отголоски, изредка приходящие в обычных снах, как простое воспоминание, всё более угасая, как эхо, всё еще вызывали у старого и бывшего мастера джедая дрожь.
  
   Тогда он не сказал принцессе Падме всё правду. Он бы не рискнул стать поперек тому, что увидел. Но чтобы она не захотела противиться сама, нужно было вести себя так, как он вел. И решилось всё само собой. Скоро готовился родиться мальчик, со дня на день он должен был увидеть свет. А через месяц подойдет черед девочки. Мальчик и девочка. Судьбу девочки он видел крайне смутно, но в кого может вырасти мальчик, тогда увидел.
  
   Но зла или косвенного вреда детям он не желал, как, впрочем и самой Падме, а потому почти два месяца потратил на обустройство места, где дети должны будут появиться на свет. Рождение - самый опасный момент. Если дети будут такие, как он думает, то их приход пустит круги по Силе. Потом это относительно успокоится и им можно будет выходить наружу, но первые месяцы лучше скрыть рождение от сильных мира сего.
  
   Его интуиция говорила именно об этом. И то что его основная специализация была артефакторика и Узоры Силы, заиграла по новому. То что он понял пять лет назад, что Сила привела его к Падме из Дома Амидал, получило объяснение, почему именно его. Когда он расписывал большой дом для детей, чтобы погасить те возмущения, которые они невольно породят поначалу. А потом он научит их скрываться. И в бездну запрет на учеников для покинувших Орден.
  
   Потому что, как может ломать психику современный Орден, Мракс знал не по наслышке. И желая изменений, так как их желал Мракс, стоит позаботиться о достаточной цельности мальчика. Так как иначе он в строится в желания других, став инструментом их воли. А старый бывший джедай, давно понял ошибочность подобного. Для узких целей это бы подходило, но для больших - нет. Конечно, такого не особо по контролируешь. И будь Мракс менее идеалистичен, его бы подобное не устроило, но для дела, он был готов поступиться и своими перспективами.
  
  
  
  
  ________________
  Примечание.
  
  Страж королевы без полетного ранца с молниевым разрядником (кроме высокой эффективности пусть и на относительно ограниченной дистанции, против дроидов и тем более обычных разумным, несколько гвардейцев охраны вооружаются в том числе и подобными, в большей степени, для противодействия одаренным).
  
  
  
  ________________
  
  
  
  
ГЛАВА 28
  
  
  
  
Хитрости власть предержащих или простаки тут не выживают.
  
  
  
   (Набу. Неделю спустя)
  
  
  
   Долгий путь в семнадцать лет привел меня к промежуточному итогу и получении первого значимого якоря в новой жизни. Вернее, ранее я не полагал, что восприму его именно так. Ведь, что для меня было этот мир. Мир, в котором я родился и прожил уже столько лет? Умело сделанной и цепляющей развлекательной составляющей, но одновременно жестокой и пропагандистской сказкой. Миром суровых сословных различий. Миром, где для того, чтобы твоё слово было сколь-либо значимым, тебе надо было иметь, либо запредельное богатство, либо очень значимое значение мидихлориан.
  
   Остальные были тут бессловесным плебсом. Нет, видимость их значимости сохранялась, но именно что видимость. Как в Древнем Риме плебсу выдавали хлеба и зрелищ, в определенный период и вовсе 364 дня в году. А те, как бы участвовали в политической жизни власть предержащих.
  
   Или, что более мне близко, пресловутый Град на Холме, что на Вашингтонщине. Временный приют части глобальной реальной власти. Декларирующий, через обслугу и говорящие головы, свою высокую мораль. Но являющийся по делам, по которым и надо судить, самым аморальным образованием в современной эпохе, как касаемо прямых действий, когда кровь по указке аристократической олигархии, правящей путем стимулируемой охлократии, льется реками, так и опосредованных, когда у людей корёжится от физиологии до ментальности и душ.
  
   Но когда я родился в этом поганеньком мире, то получил один из козырей этого мира. Дающий доступ к верхам. Деньги и власть, как близнецы братья. Однако не редко, одно губит другое. Как говорили у меня в старом мире, яблочко от яблони. Увы, это правило более чем межгалактическое. Мои братья - прекрасный тому пример.
  
   Сам же я хоть и далек был от той жизни, что мне пришлось вести, как мне казалось хорошо вписался в неё. За эти годы было создано очень много предпосылок к значимому увеличению, как богатства и без того огромного, так и власти.
  
   Своё будущее я видел достаточно радужно. Практически были отработаны несколько линеек товаров, которые с каждым годом будут всё более востребованы. И пусть они в большей степени носили военный характер, как в плане нападения, так и имея защитные функции, но галактику ждала много крови в ближайшем будущем и именно оружейники - от простых производителей стрелкового оружия, до владельцев крупных космических верфей - снимут большую часть сливок.
  
   Впрочем, для меня нажива вовсе не была самоцелью, а возможностью получения влияния и защиты, чтобы это влияние не отобрал кто-нибудь. Технологии Республики значимо упрощали обучение детей и последние девять лет я на полную использовал эти возможности.
  
   Полноценное базовое образование занимало пять лет. Серьезное углубленное могло отнять еще 2-3 года. Правда были нюансы. Уж не знаю действовали ли в Республике скрытые правила зашоренного образования моего старого мира, когда человек получает узкий пласт знаний. Старая загадка-шутка - кто качественней, наш ухо-горло-нос или американский? Наш, потому что он делает работу трех американских врачей, а кроме того наш заменяет и еще одного американского специалиста, который знает, что Земля оборачивается вокруг Солнца, а не наоборот.
  
   И ладно бы это касалось, лишь узких сфер. Это явно было глобальным планом по коренным шорам на глаза людей. И имело немало сопутствующих и схожих по гнусности, задач, что выполнялись параллельно. От чего человечество ходило кругами, плутая в трех соснах, выплескивая своё потенциальное созидание и стремление к совершенствованию системы в свисток, посредством очередного попа Гапона с уточками. Или кого по сложнее, но схожего по сути.
  
   Но то в моем прошлом мире. За годы тут, как ни странно, серьезной работы по глубинному переформатированию разумных я особо не заметил. Скорее был диктат болота богатых, которое поддерживал от пересыхания новыми веяниями, более справедливыми, Орден. Причем, что тоже было мне поначалу странным, делал последний эту работу с определенной ленцой.
  
   Хотя при определенной моей сильной критичности к Ордену, да и ситхам, нельзя было не принимать в расчет то, что именно Орден был стабилизирующей силой, что многие тысячи лет держала Республику в силе. Без него она давным давно погрязла бы в значительно более худшем состоянии. Это лишь наивные люди, считают, что при всех минусах мира в котором живут, бывают ситуации, когда хуже быть не может. Отнюдь, всегда бывает так, что может быть намного хуже.
  
   Как говорится: граждане, что же это делается, тигру в зоопарке не докладывают мяса. Долой проворовавшееся руководства зоопарка. Каждому тигру по пуду мяса в день. Свергли и что, ладно если тигра самого на мясо пустят, а если его не просто решат всё же покормить, но и выберут ваше тело для этого? Пессимист считает, что жизнь совсем плоха и хуже уже быть не может, а оптимист верит, - может быть намного хуже.
  
   Но оставим это. Как я понял переформатированием разумных особо не занимались. И было это ввиду давней, крайне давней, победы одной из сторон. Этой пресловутой финансовой олигархии. А регулирование многих позитивных процессов, вяло протекающих в Республике, гасилось обычно финансовыми инструментами. Такое понятие, как финансовое рабство, лишь зарождающееся в моем старом мире, тут давно и прочно вошло в обиход. Как и доступ к образованию. Последнее я уже девять лет всё более по нарастающей менял. Правда пока довольно ограниченно.
  
   Как ни странно, проблем, с учетом того, что кроме обычного образования в программу входило и то, что вполне можно было назвать идеологическими элементами. Причем не по упрощенным схемам, а вполне на уровне логики. Как ни странно, но тут, как и в моем прошлом мире такого предмета в школах я не обнаружил. И если в прошлом мире была хоть попытка такого внедрения, закончившаяся со смертью Сталина, то тут я даже следов такого не обнаружил. Может конечно где-то в закрытых учреждениях этому и обучали, но я их не видел. А ведь это крайне важный предмет. Я бы даже сказал краеугольный для очень многого.
  
   Хорошо, что специально никто особо не отслеживал процесс. Он давно шел своим ходом. И немного повзрослев, я столкнулся с тем, что банально не видел тех, с кем мог бы начать менять мир, имея близкое к моему понимание справедливости и возможности его воплощения. Не видел тех, кто продолжит работу и подхватит знамя если меня не станет.
  
   Когда я слышал в прошлой жизни, неужели нельзя найти несколько тысяч управленцев, которые имеют подходящие для качественного управления знания и при этом будут обладать менталитетом, который не за страх, а за советь будут пресекать вопиющее воровство в своих рядах - улыбка, немного злая, рождалась на моём лице. Хотелось сказать, ребятки, качественный управленец сколь-либо высокого уровня - штучный товар. Его растят с детства. Его ментальность вкладывается в него, задолго до того, как он станет пускать слюни по противоположному полу.
  
   Сталин, как-то сказал, наши школы производят советского человека. Производят. Человека. Звучит немного грубо, но как же точно. Никакими карательными или поощрительными методами не добьешься от человека стать Павкой Корчагиным. Тут очень важна идейность и то, насколько она находит отклик в душе человека. Насколько она видится ему значимой. И при этом он еще должен понимать, что есть вещи намного более важные, чем содержание мяса в колбасе.
  
   Мясо конечно штука важная, да и просто вкусная, но она даже до вторичности очень сильно не дотягивает. Ни она, ни то, что она олицетворяет. И если идеи нет или она сильно хромает, то и государство становится, либо полностью нежизнеспособным, как случилось, когда элита СССР поставила вперед идеи колбасу, либо утонет в зыбучих песках вялотекущего, но перманентного гниения, как происходило в моём нынешнем мире.
  
   Моя беда была, до недавнего времени, в том, что понимая это и многие другие вещи, засевая зернами, которые прорастут в будущем, окружающий меня мир, я до конца его родным не чувствовал. Да, 17 лет немалый срок. Но рождение в новом мире, и сбой, позволивший мне сохранить память о прошлой жизни, дал мне один минус. Я узнал, что смерть не конец, по крайней мере иногда. Да, я полагал это и ранее, но теперь я это знал. А это, как говорят в Одессе, две больших разницы.
  
   И именно это знание и ощущения от него, привело меня к пониманию другой истины. Кто бы не придумал реинкарнацию, он крайне правильно сделал, что закрывал доступ к памяти прошлой жизни. Сама неуверенность в том, что может после смерти и будет что-то, а может нет, подталкивает человека к свершениям. Ну, не столько им, как просто жизни. Иначе всё время будут точить мысли. Ну, не получиться сейчас, поживу в другой раз. Чего дергаться, впереди вечность. Вечность воплощений и перерождений. Конечно, с этим можно бороться. Как это делается в индуизме, но религия одно, а знания другое.
  
   Мне сложно представить, что я натворил в прошлой жизни, что-то такое, что меня решили наказать, тем, чтобы переродившись в принцессу, чтоб её, я прожил жизнь под этим ракурсом. При этом, хоть я и был недоволен объектом перерождения, но наказанием это воспринимать было сложно. Как, впрочем, и наградой. Единственное, что иногда я вспоминал великолепную песенку, что стала моим почти гимном, который я напевал на действительно родном языке, оставшись в одиночестве, удивляя редких слуг, странно звучащим говорком и раздражая моего дроида секретаря, который знал невероятное количество языков, но так и не понял до сих пор, о чем я пою иногда:
  
  
  Кто верит в Магомета, кто - в Аллаха, кто - в Иисуса,
  Кто ни во что не верит - даже в чёрта назло всем...
  Хорошую религию придумали индусы -
  Что мы, отдав концы, не умираем насовсем.
  
  Стремилась ввысь душа твоя -
  Родишься вновь с мечтою,
  Но если жил ты как свинья -
  Останешься свиньёю.
  
  Пусть косо смотрят на тебя - привыкни к укоризне,
  Досадно - что ж, родишься вновь на колкости горазд,
  И если видел смерть врага ещё при этой жизни -
  В другой тебе дарован будет верный зоркий глаз.
  
  Живи себе нормальненько -
  Есть повод веселиться:
  Ведь, может быть, в начальника
  Душа твоя вселится.
  
  Пускай живёшь ты дворником, родишься вновь - прорабом,
  А после из прораба до министра дорастёшь,
  Но если туп, как дерево, - родишься баобабом
  И будешь баобабом тыщу лет, пока помрёшь.
  
  Досадно попугаем жить,
  Гадюкой с длинным веком...
  Не лучше ли при жизни быть
  Приличным человеком?!
  
  Да кто есть кто, да кто был кем? - мы никогда не знаем.
  С ума сошли генетики от ген и хромосом!
  Быть может, тот облезлый кот был раньше негодяем,
  А этот милый человек был раньше добрым псом.
  
  Я от восторга прыгаю,
  Я обхожу искусы -
  Удобную религию
  Придумали индусы! (*)
  
  
   Песня расслабляла, всегда вызывая легкую и расслабляющую улыбку, которую не мог согнать гундеж дроида секретаря, который требовал, засранец, купить ему самую полную базу языков. Для него это стало, просто идеей фикс.
  
   К сожалению, полноценно к себе я её применить не мог. Да я имел в той жизни хобби, связывающее меня с глобальной политикой. Или в упрощенном понимании - геополитикой. Но о власти или воплощении своих знаний в виде построения государства, не мечтал даже в малом. Так как не близко мне это было. Скорее это было для повышения грамотности и успокоения нервов себя и тех, с кем я своими знаниями и пониманием делился.
  
   Ведь, хоть во многих знаниях много печали, но если их мало, то печали и глупых деяний, на которые незнание и непонимание толкает, на порядок больше. Чему масса примеров прошла перед моими глазами в моей прошлой жизни. От малой России, РСФСР или кусочков, что от неё временно откололись, которые составляли ранее большую Россию, в которой жили заметно спокойней, чем после Смуты и раскола. До огромного числа стран, малых и больших, чьи проблемы несколько десятилетий пролетали на моих глазах и рождены были именно кардинальным непониманием базовых вещей, народов их населяющих.
  
   К счастью на днях я получил стимул и определенную привязку к этому миру. То с чем не справилось моё рождение в новом мире, странные братья мажоры, мать, с которой, лишь в последнее время у меня начали налаживаться нормальные отношения, но которую я до сих пор так и не смог полноценно ощутить близким человеком. И лишь теперь стали появляться первые робкие ростки близкородственных связей. Лишь сейчас я стал понимать, что с ней мы сможем стать семьёй. Пусть и как дочь, я был той еще родной кровиночкой.
  
   Событие это было рождением сына. Несколько дней прошло, А его мордашка вызывала у меня всё больше теплых мурашек, ласковой волной пробегающих по спине. У меня были некоторые сомнения, что я восприму полноценно своими, эту пару детей, что родятся таким способом. От того, что моё участие в рождении заключалось, лишь в обеспечении яйцеклетки и подготовке таинства рождения - суррогатные матери банально не знали кто был заказчиком их родов.
  
   Но сомнения оказались развенчаны. Возможно включился механизм нового тела, но скорее сказалось, что ментально подобное было для меня сильно схоже с прошлой жизнью. Ведь для мужчины подобный вклад в роды - обычное дело. И то что я поделился не сперматозоидом, а яйцеклеткой - сути дела не меняло.
  
   Роды прошли в глубокой тайне и пока эту тайну я собирался сохранять. По факту, лишь единицы знали о том, что у меня появился сын, а месяц спустя должна будет родиться дочь. И среди них, лишь один сильный одаренный. Мракс, бывший мастер джедай, преклонных по обычным меркам лет, постарался создать дом, в котором дети родятся без проблем. Так или нет сказать было сложно. При хорошем отношении к экс-джедаю, полноценно доверять ему или кому-то еще, я не собирался.
  
   Паренек, который, лишь немного не прошел отбор в Орден, которого для меня нашли и который служил в моей гвардии, проверял тот дом. По его словам, ощущение, как будто в подземелье находишься. Силу паренек чувствует хорошо, там она, заметно гаситься. Сам я пробовал в доме медитировать, ощущение не очень. Как будто легкая духота.
  
   С Мраксом же наше общение до сих пор проходило, лишь при наличии у меня защиты от ментального воздействия. От серьезного обруча, что выглядел просто, но был очень дорог, до более простых клипс, тоже недешевых. Этакая ментальная гигиена, в мире где полно типов, что любят копаться в мозгах. Более того, Мракс, после выполненной работы в доме, уехал. Позволять пусть и бывшему джедаю находиться рядом с моими детьми без жесткого контроля я не собирался, как и тратить время сейчас на этот контроль. Особенно учитывая, что он изначально предполагал, что дети будут сильными одаренными. При том, что я был далек от Ордена, соблазн некоторых его членов присосаться к сильным одаренным понимал более чем.
  
   Потому Мракс так и не увидел рождение моего сына. И первое время допускать его к детям я не намеревался. Как и отдавать детей в Орден, пока не заложу в них личность. Ибо без неё Сила, лишь испортит детей. Впрочем, уметь контролировать Силу придется учить. Как и некоторым базовым умениям. Возможно на это удастся соблазнить Мракса, возможно придется искать другие варианты. Но давать формировать детей Ордену, в самым критичном для этого возрасте, я позволять не хотел. А то, что он захочет увидеть по крайней мере сына в своих рядах было понятно уже сейчас.
  
   Так как когда Мракс говорил о том, что ощущал желание Силы о величии моих детей и то, что это приведет к их значимой одаренности, получило подтверждение, даже более того, по крайней мере в лице сына. Сына, которому я дал имя Константин. Что означает - постоянный и стойкий. И немало чего еще. Емкое имя, подходящее для человека, который, со своей сестрой, когда-то продолжит моё дело. Ребенок, которому скорее всего придется испытать немало того, что может сломать или изменить, причем в худшую сторону.
  
   И поможет, как, впрочем, одновременно, попытается помешать ему в его жизни не только то, что когда он станет старше, то получит доступ к заметно большим богатствам, чем получил даже я и соблазнам ими рождаемым. И не только потому, что к тому времени у меня, а значит и у моих детей пусть и опосредованно, наверняка будет немало серьезным врагов, но и то, что сын действительно родился сильным одаренным. Мракс отказался говорить, насколько это значимый показатель в отношении Ордена, а я крайне плохо знал канонную сагу, да и не особо ей доверял. Однако логика и интуиция говорили, особенно учитывая данные обычных разумных, что 17100 мидихлориан значимая цифра. Вопрос только насколько. И будет ли дочь обладать схожими показателями.
  
   Откровенно говоря, когда я спрашивал у Мракса о обычных для мастеров и магистров показателях этих странных псевдоразумных частиц, его отказ меня сильно смутил. И если до этого я был готов поделиться с ним данными, что получил от анализа крови Константина, то после отказа, положил на это большой болт. Если он хочет держать определенную дистанцию между нам, что же, в эту игру можно было играть вдвоем.
  
  
  
  _____________
  (*) 1969 год. В.С.Высоцкий (с)
  
  _____________
  
  
  
  
  
Глава 29
  
  
  
  
Визит к гунганам или поворотные моменты жизни для других.
  
  
  
   (Набу. Подводный городок гунган Джурбал)
  
  
  
   Общество гунган, крайне редко изгоняет своих членов. Это происходит из-за очень ограниченного числа причин. Лично мне и вовсе был известен, лишь один таковой представитель.
  
   Около тысячи лет Набу принадлежало гунганам практически полностью. Она являла собой очень захолустную планету, но тогда они это не знали. Немногочисленные представители Республики, на территории которой располагалась Родина гунган, селились в немногочисленных городках на почти девственной планете.
  
   Уровень цивилизации гунган был не особо велик, по сравнению с Республикой, а потому на большей части поверхности планеты царствовали не разумные - природа. Довольно красивые леса и поля, умеренные горы, да довольно мягкий климат. Присутствовали не везде, но в довольно значимом количестве на планете. И планетку давно заселили бы иммигранты, но у неё были и минусы. Несколько сот миллионов дикарей, обладающих сильным чувством самостоятельности. И вовсе не впечатлённые 'цивилизаторами'.
  
   Конечно, обладай планета значимыми ресурсами, способными не просто отбить расходы, а принести выгоду насильственным 'шагам белого человека, несущим цивилизацию', последние легко взяли бы её под полный контроль. Ввиду несоизмеримости уровня гунган и развитых граждан Республики.
  
   Но Набу, кроме хорошего климата предложить было нечего. А возиться с дикарями, чтобы сделать из планеты курорт - слишком накладно. К тому же туризм не имел особого распространения в Республике. Нет, разнообразные сафари туры в Республике были не редкостью. Но так, чтобы миллионы разумным прилетали понюхать цветочки, услышать шелест трав или ветвей многочисленных лесов или искупаться в теплых морях - увольте.
  
   Перелеты меж звездами, хоть и были довольно дешевы, но всё относительно. Те кто мог без проблем себе их позволить, предпочитали развлечения несколько другого порядка. Другие, кто имел заметно меньшее благосостояние, средства, которые выходили за рамки повседневных трат, не стремились потратить так бездарно, по их мнению. Уровень жизни обычного разумного в этом мире далек от благоденствия, а потому если у тебя появился лишний кред - потрать его на улучшение своего положения. Или порадуй себя чем-то менее затратным, чем поездка за тридевять земель.
  
   А потому, лишь особые обстоятельства могли изменить долгую обособленную жизнь гунган. И около тысячи лет назад они произошли. В одном соседнем секторе прогремела, хоть и локальная, но большая война. И знать бы о ней гунганы не знали, как и о многом другом, что проходило мимо их внимания, ввиду сильной обособленности. Но проигравшие в войне, вынужденны были покинуть свой сверхразвитый мир и искать для себя новый дом.
  
   И так сложились карты судьбы, что родина гунган показалась им приемлемой для переселения. Конечно, они предпочли бы планету с развитой инфраструктурой или богатую ресурсами, но прекрасно понимали, что такие без ожесточенной войны никто не отдаст. Так как подобные всем нужны и давно разобраны. А текущие хозяева Набу - гунганы, что же, война с ними - приемлемые убытки. В условиях большого переселения, более чем.
  
   Стоит ли удивляться, что гунганы проиграли в скоротечной войне? Хотя, как ни странно, крови они переселенцам попортить смогли. Достаточно, чтобы вместо окончательного истребления гунган, их выдавили с территорий, подходящих для новых жителей Набу лучше всего. Не гуманизма ради, а экономии для. Так как одно дело за счет технологического превосходства побеждать крупные отряды гунган, а другое - возиться с огромным количеством загнанных в угол дикарей, которые устроят тотальную партизанскую войну.
  
   И гунган не стали в этот угол загонять. Дав место, не нужное новичкам, где гунгане смогли бы продолжить своё существовании. Да и забыли о них. Ну, не то чтобы забыли, но вычеркнули из своей жизни. Распространенное явления, когда свою подлость и грешки, стараешься замести под ковер, даже для самого себя.
  
   Но гунган это не сломало. Более того они, хоть и не особо стремились растворяться в понаехавших, даже если бы им такую возможность дали, кое-что от новичков переняли. Точнее вынуждены были взять. Так как вытеснили их в подводные поселения. И если поначалу пришельцы думали, что там гунганы и сгинут, то жизнь показала ошибочность подобного. 'Дикари', при всей внешней простоте своего обихода и крайне скромных потребностях, в полной мере ими не являлись. Обладая довольно живым и развитым умом.
  
   Да, им сильно не хватало образования. Но их развлечения немало способствовали тому, что дети гунган кроме развития тела, развивали и разум. И если бы они были менее самодостаточными, а мир извне не ограничивал их так сильно, давно бы воспользовались возможностями агрессивных пришельцев, чтобы распространиться со своей колыбели - Набу.
  
   Если бы пришельцы попытались ассимилировать гунган, отнесясь к ним менее утилитарно, они бы вполне могли, невзирая на свою натуру, значимо измениться. Пусть не сразу, несколько поколений общество бы ломалось понемногу. Пока не умерли бы внуки тех, кто застал начало изменений.
  
   Но когда тебя ограничивают и преодолеть это выше твоих сил, то ты, либо ломаешься, либо подстраиваешься под давление. Гунганы и подстроились. Выживание расы - мощный стимул. Жить под водой, очень не просто даже для развитой цивилизации. Иммигранты дали гунганам мощные щиты для поселений. Ими укрыли многочисленные поселения аборигенов. Но эти щиты дали не бесплатно.
  
   За них гунган обобрали до нитки. Более того, производство щитов при концентрированно капиталистическом укладе царившем в Республике, приводило к тому, что и без того дорогой товар наполнялся, зачастую мало нужной для него начинкой. Не просто излишне усложняя его, но и делая еще значимо более дорогим. Дорого, надо часто ремонтировать слишком много деталей, большое потребление энергии для работы и многое другое.
  
   Кого-то такое бы, критично нужное для жизни привело к вымиранию, но не гунган. Обладая довольно живым умом, но не отягощенным рамками ни республиканской школы энергетических щитов, ни укладом экономики, сильно влияющим на товары, гунганы занялись оптимизацией этих щитов. когда стимул не заработать, а выжить, подходишь к работе несколько с другим взглядом.
  
   Не сразу, но они добились значимых успехов. При этом труд их был крайне дешев, ввиду того, что обособленные колонии мало в чем нуждались. Правда значимо снизив себестоимость товара, ввиду своих особенностей, они полностью не избавились от необходимости внешних поставок некоторых комплектующих.
  
   Со временем образовался своеобразный бартер. Гунгане делали щиты для себя и часть на продажу, чтобы иметь то, за что можно приобрести нужные детали и станки для удовлетворения своих нужд. А им поставляли, ввиду негласных запретительных правил делали это контрабандисты, некоторые комплектующие и безделушки для их женщин. Правда, в отличии от обычных дикарей, что часто за откровенную бижутерию или другой хлам готовы продавать крайне ценные вещи, гунганы быстро поняли, что имеет ценность, а что нет.
  
   Многие украшения, что гунганы брали у внешников, были достаточно ценными и во вне. Так как ценность щитов, производимых гунганами, при всей огромной разнице между себестоимостью производства и продажей посредниками, была довольно велика, суммы выходили всё равно приличными. Общество должно было деть куда-то разницу. Либо очень сильно сократить производство щитов. Но это резко бы удорожило их. Так как одно дело делать пусть и ограниченные, но серии, а другое штучное производство изредка.
  
   А потому общество гунган слегка видоизменилось. Раньше о статусе гунган говорили несколько признаков. Определение - Джа, большой отдельный дом, великолепное оружие, мастерство проявляемое в ритуальных поединках. И количество жен. Ибо, лишь Джа могли создавать семью. Эти признаки статуса в обществе остались. Почти все. Но семейные несколько изменились. Теперь у Джа кроме жен, могли быть и наложницы. Последним женами было не стать, но статус они стали подчеркивать особо сильно.
  
   При всей патриархальности общества гунган, к женскому полу они относились очень уважительно. Чрезмерно расширять семьи за счет жен, которые имели очень много прав, пусть и в узкой сфере заботы о семье и очаге, они не хотели. Да и не так и сильно различалось количество женщин и мужчин в их обществе. Деньги от внешников девать не куда, потому они вывернулись, практически не изменив свой уклад. Республика относилась к свободе разумных с большим лицемерием, а потому контрабандисты с легкостью скупали рабынь и поставляли их гунганам.
  
   А те, исходя из статуса сородичей, распространяли рабынь среди Джа. Только назвать этих рабынь рабынями после такого было нельзя. Сказывалось, что обществу гунган рабство не свойственно. И они становились наложницами, обвешанными украшениями, подчеркивая статус 'хозяина'. Как сыр в масле. Так можно определить их участь.
  
   Когда гунгана Джа-Бинкса выгнали из общества, он был в отчаянии. Мир вокруг был сокрыт за завесой незнания и потому полон опасностей. Первое время он сильно ругал своего отца, который дал ему имя Джа, хотя ни он сам, ни Бинкс этого статуса не достиг. Наглость отца, давшего такое имя импонировала и просто восхищала молодого Бинкса, лишь пока он не повзрослел и не стал особо сильно раздражать окружающих своим несоответствием имени и статуса.
  
   Будь у него на что этот статус приобрести, он бы это сделал, но увы. И потому был в итоге изгнан. С глаз долой из сердца вон. Первое время выживал Бинкс с трудом. Мир вокруг оказался еще менее терпим, чем в его поселении, где он родился и вырос. Ни работы, ни помощи от окружающих получить было нельзя. Лишь те, кто не узнавал в нем гунгана, коренного аборигена, а были и такие, ввиду давней обособленности живущих на Набу цивилизаций, могли дать бедолаге подработку.
  
   Так заработать на то, что поможет вернуться в блеске в родное поселение было нельзя. А потому Бинкс стал воровать. По мелочам, но часто. Впрочем, знания о том что ценно, а что не особо у него были, а потому мелочи, что он воровал были довольно дороги. И однажды он почти спер довольно дорогую трость, но попался.
  
   Тогда он не знал, что это станет кардинальным переломом в его жизни. И представить не мог, какие перспективы откроет перед ним это неудавшееся воровство и знакомство к которому оно привело. Впервые он встретил не просто местную, которая не отвернулась от него узнав, что он гунган, а представительницу власти, от которых он ранее предпочитал держаться как можно дальше. По началу он думал, что это из-за её молодости и рожденной ей наивностью. Но чем больше он с ней общался, тем больше понимал - наивностью его новая знакома не обладает. Хотя нередко стремится убедить окружающих в обратном.
  
   Раньше Бинкс видел власть в Джа, которые всячески подчеркивали свой статус. Выйдя наружу, он не раз сталкивался с похожим отношением у местных представителей власти. Но новая знакома показала ему другую сторону власти. Не слишком важно как ты выглядишь, важно другое, когда лишь твоё слово приводит в движение многих разумных. Более того, чем больше власти, тем лучше её не выпячивать. Ибо завистники всегда покупаются на вид. Раньше он как-то не задумывался об этом, желая когда-то вернуться домой и пустить пыль в глаза. Вернее он называл это по другому, но новая знакомая - принцесса Дома Амидал Падме, выразила его мечты именно в таком виде, когда о них узнала. Хочешь выделиться, выделяйся полноценно, а не за счет количества своих рабынь или золота на них.
  
   Общаясь с Падме он узнал очень много и о мире вокруг и, как ни странно о самих гунганах. Уж о последнем то он считал знает больше любого внешника. Но если в обыденных делах так и было, то в делах государственных и месте гунган в обществе он узнал, лишь от Падме. При том, что у его сородичей, оказывается был огромный потенциал, бездарно, как считала Падме, профуканный властями.
  
   И если раньше Бинкс мечтал в лучшем случае, когда-то вернуться домой и стать Джа не по имени, а по статусу, то теперь его амбиции распространялись намного дальше. Теперь ему мало было стать одним из немногих, он считал, что может стать единственным. Лидером. И для этого у него была та, которая от гунган хотела получить намного больше, чем они дают сейчас. При этом была готова давать не меньше в ответ.
  
   И то что судьба свела их может принести обоим немалую пользу.
  
  
  
  
***
  
  
  
  
   Осенняя температура едва доходила до 20 градусов, но попробовав рукой морскую воду я бы сказал, что она была на несколько градусов выше. Термальные источники, что располагались недалеко от небольшого поселения гунган, неплохо грели прибрежные воды. Родное поселение одного местного воришки, который несколько лет жил у меня, располагалось именно тут.
  
   Несколько лет жизни в сторожке для слуг в нашем дворце благотворно сказались на вороватом гунгане. Он облагородился и стал степенным. У него появились определенные властные признаки, но это даже в плюс, учитывая, что я собирался сделать его своим гунганом в верховной власти в их обществе.
  
   Правда переворот устраивать не торопился. Учитывая достаточно спокойное общество гунган резкие изменения были довольно рискованны. А у меня на них большие планы. К тому же ни к чему давать пример другим. Стоит устроить один большой переворот и потом, гунганы из Джа вполне могут захотеть свергнуть уже "моего" гунгана. А там, учитывая рост в будущем раскрытия общества гунган и порядковый рост их благосостояния, недалеко до перманентных майданов. Которыми заболела одна из стран в моем прошлом мире. И там уже будет не до разворачивания массового производства щитов разных линеек. Да и, к тому же, только успевай договариваться с новым майдауном, которого вскоре свергнет очередной его собрат.
  
   Потому лишать их невинности в переворотах, особенно при перспективах, что стоит в планах, я не хотел. А потому помог Бинксу вернуться к сородичам, а потом, со временем, стать главным, но строго в рамках их правил и в малом поселении. В родном для него. Маленький периферийный городок с парой десятков тысяч гунган. Цели были просты. Знакомое место, где Джа-Бинкс уже жил. Маленькое, способное послужить определенным испытательным полигоном для первичных изменений. А потом он сможет пойти по их иерархии, став в итоге верховным.
  
   Кроме того, я прекрасно понимал, что никто не позволит мне сесть на эту жилу одному. Более того, такое не по силам ни одному Дому. А потому этим должно было заниматься государство. Но я пока не представлял государство, более того, хотел часть контроля за перспективным направлением сохранить за собой.
  
   А потому была придумана схема. Сейчас Чоммелль не был сколь-либо значимым производителем щитов, на рынке Республики. Ни малых, ни, тем более крупных - для кораблей или населенных пунктов. При этом перспективы стать серьезным игроком на этом поле с помощью гунган у государства были хорошие. Для этого надо было создать условия для роста производства и при этом быть готовым защитить оное. Так как я не собирался ограничиваться малым, уподобляясь контрабандистам, которые таскали сейчас сильно ограниченные партии щитов от гунган во вне сектора.
  
   А значит что? Изменения должны быть кардинальны. Но при этом терпимы всеми сторонами, а значит плавными и компромиссными. Конечно, можно было, дождавшись моего восхождения на трон, вынести вопрос о гунганах и выгоде, которая сильно недооценивается абсолютным большинством истеблишмента Набу. А потом надеть им всем рабские ошейники да заставить работать 'за миску супа', как делают многие в Республике. Но во первых это значимо снизило бы эффективность высокотехнологичного труда, довольно высокого сейчас из-за свободы гунган, а во вторых, - кардинально расходилось с моей моралью.
  
   А потому я собирался продвигать Бинкса постепенно, в отдаленном будущем доведя его по иерархии гунган до места Верховного Джа. А пока постепенно увеличивать участие моего Дома в производстве их щитов, с последующей перепродажей по схемам контрабандистов. Всё более увеличивая свою долю на рынке. Особых конкурентов у меня тут не будет, кроме Дома Хеллиал, что в тихую таскает ограниченные партии продукции гунган на внешние рынки. Что же, конкуренция нашего первого Дома с их седьмым - это будет очень 'честно'.
  
   А потом, когда появятся признаки того, что меня захотят потеснить с этой 'золотой жилы' - предложу поделить её "по братски". 51% государству, а 49% между богатейшими Домами сектора. С учетом не просто их богатства, но и текущей доли на рынке.
  
   И какая она будет на момент дележки, мы еще посмотрим. Пусть всю её сохранить не удастся, Но стать первым выгодоприобретателем, пусть и после государства я считал у меня получится. А с учетом того, что к тому времени я собираюсь стать королевой, а значит главой государства...
  
  
  
  
***
  
  
  
  
  - Я погляжу ты хорошо устроился. Всё ли спокойно, не приходили ли тебе вызовы от других местных Джа?
  
   Я смотрел на Бинкса, который недавно стал главой этого маленького поселения. Гунган стал еще более далек от того образа воришки, который когда-то представлял. Смотря на него я вдруг понял, что несколько лет общения со мной сильно повлияли на него. Бинкс во многом пытался копировать меня. Не лучший пример, но смотрелось неплохо. Немного отличаясь. 'Скромная' одежда, выглядящая таковой, лишь от незнания. Дорогой паучий шелк стоил немало.
  
   Но отличия были в другом. Рядом стояла пара красивых девушек. Я с собой подобных старался не таскать, а Бинк явно ими эпатировал окружающих. Всё бы ничего, в поселении хватало наложниц, которых кроме отличной от гунган расы отличали изящные, но рабские ошейники. У этой парочки рабских атрибутов не было.
  
   Когда-то я вложился в одну авантюристку разводящую мажоров на деньги. Оливия Шан, так её звали. Серьезно вложившись в неё, по сути подарив ей возможность создать свой малый Дом, я не думал, что кроме прочего, мне однажды понадобиться её работницы и в связи с гунганами.
  
   Однако была простая истина, свободная женщина вытягивает из кармана мужчины намного больше средств, чем рабыня, как бы комплиментарно и мягко к последней он не относился. А потому, ввиду будущего, я счел такое удачной закладкой на перспективу. Хотя относись гунганы к своим наложницам хуже, чем есть, я бы на такое не пошел. Даже с учетом того, что для многих девушек идущих на такое, за пределами общества гунган жизнь была заметно хуже, чем внутри их поселений.
  
   Увы, но Республика оставляла за бортом слишком многих своих граждан. И среди девушек таковых было просто огромное количество. Так что в перспективе это и некоторым местным девушкам давало трудоустройство, и меняло в нужную мне сторону общество гунган.
  
   Было ли это несколько аморально? Отчасти, да. Но вокруг был мир со своими правилами. И желающим его менять приходилось делать маленькие шажки.
  
  - Устроился прекрасно, ваше высочество. Хочу вас поблагодарить за всё, особенно за допуск к тренировкам с вашими гвардейцами. Это немало мне помогло при вызовах других Джа. Иначе, одним благосостоянием я бы не только поднимался медленнее, но и не смог бы стать главой своего поселения. - эх, куда делись: 'моя твоя не понимай'. Вот что значит долгое общение. Конечно, Бинкс и ранее больше прикидывался дурачком, будучи тем еще прощелыгой, но сейчас, не удивлюсь, ему будет уже трудно надеть прошлую маску.
  
  - Как отреагировали твои сородичи на то, что ты вернулся с двумя свободными наложницами?
  - Не поверили, - гунган еле заметно надулся от важности, - но я их убедил. Некоторые спрашивают, где я их нашел.
  - Видишь, определенная особость, лишь добавила тебе очков в их глазах. А ты сомневался, когда я тебе подобное предлагала.
  - Если так пойдет, они все захотят таких. И что тогда? Вся моя особость станет обыденностью. - с толикой неудовольствия. заявил Бинкс.
  - Ты первый в этом - уже особый. А потом, что же, когда это еще будет. Уверен, к тому времени ты найдешь новую особость. И не одну. На фоне которых это станет сущей мелочью.
  
  - Очень может быть. Как добрались сами?
  - Быстро. - я хмыкнул.
  - Это да, наше поселение довольно близко к берегу располагается.
  - Пока шел к тебе, наблюдал довольно многочисленные бедные районы. В живую это бросается в глаза сильнее. И очень немного отдельных домов. Сколько у вас вообще Джа?
  
  - Лишь 37, у нас маленькое поселение. Зато есть неплохой заводик по производству щитов.
  - Потянут они еще один?
  - Многие захотят подняться и заиметь свой дом. Мы работящий народ. Они потянут и два. Ну, - гунган слегка смутился, - еще один точно.
  
  - Хорошо. в этом я помогу. Ты уверен, что твоё положение устоялось? Вызовов не будет?
  - Тут мало кто может меня вызвать, к тому же их очень впечатлило моё возвращение.
  - Что же, дальше пока лезть не стоит. Спокойно налаживай работу тут. Если что будет надо, связывайся. Помогу чем могу, а могу я немало.
  - Всенепременно. - с иронизировал гунган, которому явно сильно нравилось своё нынешнее положение.
  
   С таким глаз да глаз нужен. Похоже общение со мной слишком пробудило в нем амбициозность. Увы, хоть это и было для моих целей важным, но такие исполнители всегда требуют постоянного внимания. Чуть отвернулся и они могут начать считать себя более самостоятельными, чем есть, а его самостоятельные движения меня устраивали, лишь до определенного порога. Тем более, когда я мягко и эволюционно лез по лестнице власти, любые резкие шаги могли серьезно усложнить мне жизнь. Вплоть до прерывания оной.
  
   Еще пару часов я пообщался с Джа-Бинксом, осмотрел с ним производство. Напоследок более пристально ознакомился с местными бедняцкими кварталами. Что же. смотря на них, вспомнился Хрущов и его хрущёвки, которые смотрелись чуть ли не дворцами на фоне местных жилищ. Гроздья шарообразных домиков-капсул занимали большую часть жилого сектора. В отличии от Джа, живущих в отдельных домах, обычные гунганы ютились в домах друг у друга на головах. Впечатление, что их дома проектировались по заказу местного Хрущова. Со всей оптимизацией, чтоб её, пространства.
  
   Впрочем, дело конечно не в этом. Слишком мало места под куполом. А щиты по-больше слишком дороги. А ведь нужно место и для производства, и многого другого. А потому в будущем не обойтись без выхода на поверхность. Где эффективность моих 'вьетнамо-китайцев' резко вырастет. И позволит значимо увеличить потенциал производства.
  
   Конечно, со временем через несколько поколений, выгода от их участия в производстве снизится так же, как снизился в моем старом мире эффект от перевода производства с Запада в Азию. Но это вопрос будущих поколений, к тому же рынок к тому моменту, уже будет значимо занят моим, я так надеюсь, государством.
  
   В общем посмотрим, пока всё идет ладно. Уплывал я со спокойным сердцем. Годы спокойного планирования, жизнь вне сильной грызни и прочих радостей власть предержащих сильно расслабила меня. Я специально старался до поры до времени держаться подальше от них. Многих видя крайне редко или вовсе не видя в живую. Того же Палпатина я видел несколько раз довольно давно на съемке его выступлений в Сенате. Он произвел на меня сильное впечатление своими талантами ритора. Не зря я решил держаться от него, как можно дальше. Такой на ходу подметки срежет и не заметишь. Слушаешь его и слышится - позолоти ручку нагадаю... Явно он родился от любви местного древнего грека с цыганкой.
  
   Правда были и обязанности, которые иногда нарушали эти традиции обособленности от истеблишмента. Этим вечером мне нужно было выполнить обязательный номер. Встреча с представителями Домов, которую устраивает королева.
  
   Учитывая, что через несколько месяцев я собирался созвать голосование глав Домов, для выборов королевы, моё отсутствие сейчас явно не уместно. Пора включаться в эту борьбу открыто. Конечно, если я выиграю, при моем возрасте мне назначат регента. Но тянуть более не стоило. Даже с ограниченными правами я смогу значимо укрепить государство. А без этого можно слишком затянуть и тогда придется многие вопросы решать в излишней спешке.
  
   Надо будет не забыть захватить пару ментальных клипс. А то, слышал, что в этот раз прилетят представители Ордена. А я хоть и более спокойно, со временем, стал относиться к их возможностям в ментале, но до сих пор старался 'дуть на воду'. Хотя, я наверно излишне переоценивал их возможности.
  
   Тогда я еще не знал, что расслабленность порожденная отсутствием значимых проблем и некоторая высокомерность ей рожденная, дурную шутку со мной сыграет. И устраивая поворотные моменты для других, незаметно для себя влечу в таковой сам.
  
  
  
  
Глава 30
  
  
  
  
Качественное образование - фундамент успеха или выстраивание системы - дело не простое.
  
  
  
  
   - Ваше высочество, может стоит приостановить игру, паренек совсем посерел, ему явно сильно дурно? - мужчина сидящий рядом со мной, обладал волевым, слегка бледным лицом с явными следами углубленной интеллектуальной деятельности на нем. Он явно обычно не занимался тяжелым физическим трудом на свежем воздухе, что лишь подчеркивалось "мозолистым" брюшком. Прошептал свой вопрос, слегка нагнувшись к моему уху.
  
    Он был главным в этой академии, выделяющейся среди тех, которым я патронировал последнее десятилетие. 45 лет, прекрасная карьера в одной из элитных частных школ в центральных мирах и крайне непростые переговоры по его переезду на Набу. Сколько таких специалистов было набрано за эти годы - уже трудно счесть. И приглашение каждого из них было непростым. Большинство из них, во многом, удалось сманить не столько деньгами - они и без того имели значимые контракты, но комплексными предложениями.
  
   И в последних было немало от банального интереса к проекту значительно большей широты и требований к творческому подходу. Хорошо, когда учиться интересно, но крайне редко бывает, что интересно и учить. Тут мне немало помогло то, что классическое образование в Республике, особенно если брать элитные учреждения, было построено в большей степени на принципах - хорошее образование в узком секторе, и правила - клиент должен быть доволен полученной услугой.
  
     Как тут не вспомнить принцип некоторых почти неистребимых "младореформаторов",- короткий занозистый кол им в центр пятой точки,- еще из моего старого мира. "Образование - это услуга и мы готовим потребителей". Сочеталось это с тем, что развитые общества в Республике были довольно сословными, по сути, хоть это и не выпячивалось. Даже очень талантливые специалисты в области образования, дальше высокооплачиваемых ремесленников выйти не могли. Жесткие лекала в работе, прописанные заказчиками, которым нужны лояльные и компетентные, но узко понимающие "винтики". Усугублялось это тем, что доступ даже к такому образованию имели дети, лишь из обеспеченных семей.      
  
     И речь не о среднем классе. Эти получали еще более кастрированное образование. Речь именно о богатых. Даже миллионеры имели не так и много шансов пропихнуть отпрысков в элитные учебные заведения. Так как в них учились мультимиллионеры и миллиардеры.
  
     Когда я начал искать для своих заведений специалистов, то столкнулся с серьезной проблемой. Часть из заведений прозябала и была мной примитивно скуплена, часть и вовсе возведена с нуля, а во многих был куплен лишь ключевой персонал, который отвечает за выбор программы обучения. Но при всех ухищрениях, грамотного и качественного персонала катастрофически не хватало. Действительно мастера своего дела перетекали в два сектора образовательной сферы. Один я уже упомянул - заведения для действительно крупных богачей и при власти, а второй не имел своих массовых заведений вовсе и при этом был очень сильно завязан на покровителей. Речь о качественном частном образовании.
  
     Домашние учителя для семей, чьё положение на самом верху пищевой цепи насчитывало минимум пару десятков, а обычно и того более поколений - элита элит в образовательной сфере. Поначалу я наивно думал, что будучи сам из такой семьи, легко найду себе подобных специалистов на рынке труда. Однако вскоре понял, что если несколько учителей и не проблема, то насытить ими всё более разрастающиеся заведения - форменное "Донкихотство". А поиск тех, кто пока не попал в практически вассальную зависимость от представителей элиты Республики, но уже проявил себя, обучая мажоров этого мира в лучших заведениях - крайне конкурентное занятие.
  
    Вся система выдавливала их в, по сути, "золотые клетки". Для меня было непросто набрать качественный учебный состав, даже на ключевые посты. Так как в этой сфере изначально собирался руководствоваться Сталинским принципом: "школа производит советских людей", где ключевое - производит. Когда собираешься строить систему, которая отлична от существующей, тебе нужны не просто специалисты с прекрасным образованием, а разумные, что обладают большим кругозором, системным пониманием и чувством сопричастности.
  
     Впрочем, вопрос был к этому году уже практически закрыт. Пусть и по минимуму. Глядишь, лет через десять учебные заведения под моим патронажем, кроме основной своей функции, начнут выпускать элиту в области обучающих специалистов. А после окончательного насыщения образования Набу - именно на столичной планете я собирался сделать в перспективе крупный образовательный кластер для всего сектора - это вполне может стать еще и неплохим подспорьем в графах: синергия образования, экспорт специалистов и престиж сектора. Поставляя излишки учителей вовне и принимая учащихся у себя. При многих минусах Республики, были и частные плюсы, к примеру, - качественный учитель тут и ценился дорого, и получал соответственно.  
  
     И вот сегодня, покинув Джа-Джа-Бинкса в хорошем настроении, я заскочил в лучшую свою академию, которую, в перспективе, планировал использовать, кроме подготовки ядра специалистов высшего звена для становления новой системы и, как структуру со встроенными аналитическими департаментами для помощи мне в управлении сектором, когда властное положение этого потребует.  
  
     Сегодня тут проводились стратегические игры для управленцев, идущие на регулярной основе уже несколько лет. Возможно, пройди виртуальные глобальные стратегии моего старого мира эволюцию хотя бы в несколько веков, они бы напоминали, что-то из того куда я смотрел сейчас.
  
     Три команды в капсулах сцепились в глобальной игре, где одна из них играла за крупную межсекторальную корпорацию, вторая - за разветвленный кластер пиратов, а третья действовала в рамках государства из нескольких крупных и развитых систем.  
  
     Причем зримо перед нами была, лишь верхушка айсберга этих команд. Высшее звено осуществлявшее стратегическое управление. В таких практических играх, проводимых периодически, через сеть подключалось значимое количество образовательных учреждений, входящих в нарождающийся кластер под моей рукой. Где-то ученики отыгрывали роль руководителей предприятий, в другом месте рулили структурой городов. При массе условностей и том, что немалая часть структуры была управляемая ИИ - в общей иерархии на всех уровнях она носила, по возможности, ведомый характер. Ведущими же на ключевых постах работали парни и девушки из разных рас, набранные из проживающих в секторе Чоммелль.    
  
    Они были довольно молоды, ввиду того, что система этого образования мной была запущена лишь десять лет назад. Хотя изначально я предполагал ограничится набором разумных моего возраста и последующих. Но чем больше разрасталась система, тем более крупными становились ячейки сети, вылавливающей для неё учащихся. В последнее годы стали появляться и представители более зрелого поколения. Были даже те, кто не только получил ранее другое образование, но и уже работал. Слухами земля полнится. Чем больше разрасталась моя программа по массовому обучению, чем больше я лоббировал элементы своей программы в обычных заведениях с мизерным государственным финансированием, находящихся вне полноценно контролируемых мной заведений,- тем больше разумных заинтересовывались.
  
   Для многих получение образования такого уровня было недостижимо от слова совсем. Так как я вовсе не собирался руководствоваться принятым в обществе негласным цензом в образовании.    
  
     И если ядро, как считают некоторые, своего будущего "Двора" я набирал из детей более менее крупных Домов, пусть и большинство из них стояли, в лучшем случае, в прихожей у Великих Домов, то в целом, в систему могли попасть представители абсолютно разных слоев общества. Критерием были личные качества. Если бы я не имел необходимости переформатировать систему псевдо аристократии Чоммелля изнутри, то и "Двор" бы составлял по схожему принципу. Но там мне нужны были сверстники из семей, что уже в системе элиты, пусть и далеко не всегда на первых ролях. Последнее даже упрощало их включение в эволюционные изменения системы, за счет амбиций, которые мог удовлетворить лишь я. И только ими я был до поры ограничен в отборе по личным качествам.    
  
    Как грубовато шутили в моем прошлом мире:
  - Почему сын полковника не может стать генералом?
  - А потому, что у генерала есть свой сын.
  - То есть только генеральский сынок может взойти наверх?
  - Вовсе нет, так как маршалы, тоже не бездетны.
  
    Упрощенно говоря, "Двор" я набирал из пресловутых детей "полковников и майоров". Среди которых было немного и генеральских детей, но не было отпрысков маршалов. Нынешним власть предержащим еще предстояло узнать, насколько кусачими бывают такие дети, если дать им шанс подняться на ступеньку или две выше, существующего ранее и непреодолимого для них барьера.
  
    Сейчас мне было любопытно наблюдать страдания субтильного паренька, что возглавлял одну из команд. Игры проходили на протяжении дней, состоя из разных этапов, с перерывами между оных. После достижения определенных рубежей, игра приостанавливалась и делалась пауза. Команды получали определенные дополнительные возможности, исходя из успехов прошлых этапов, а расстановка сил менялась, дабы играющие не могли полноценно использовать паузу для планирования на основании последней расстановки. Управляющие виртуальными гражданскими и военными объектами, достигнув определенного рубежа, за счет гражданской или военной составляющей, а чаще сплава оных, - проходили через подсчет успехов.
  
   Личных и командных. Первые вносились во все больше распухающие дела учащихся, позволяя им не просто самим совершенствоваться, но и слаживаться в командной работе, вырастая во внутренней иерархии. А командные успехи шли в призовые, при расстановке на следующем этапе игры. При необходимости, в случае если разумному давалось хуже одно и лучше другое, он переходил в другую область применения своих талантов.
  
    И вот, судя по тому что я видел, в последний короткий перерыв после физической разминки, во время перекуса, лидера одной из команд чем-то отравили. Понятно что не смертельным - дураков тут нет, но явно вызывающем сильную тошноту и слабость. И теперь парень всё с большим трудом боролся со слабостью и нарастающей тошнотой, пытаясь разглядеть огромный массив управленческой информации, через заливающие потом глаза.
  
     Однако, судя по показателям, серьезной опасности его здоровью не было. Просто высокая степень дискомфорта, всё более нарастающая. Он мог запаниковать и "выбросить белый флаг", но тогда этап игры, что тянулась уже несколько дней, будет проигран, отбросив их назад. Мог отключить себя от управления команды, назначив приемника, но тогда была бы потеряна капсула с самым высоким уровнем командования, что снизило бы скорость и качество управления. А его команда шла в лидерах. И потому мы наблюдали борьбу физиологии с волей. Невзирая на худощавое тельце паренька, ровесника моего нынешнего тела, воля его заметно выходила за пределы его зримой "силы".
  
     - Уважаемый директор, не стоит решать такие вопросы за него. Он пока вполне в состоянии сам выбрать. Сдаться, перестроить команду или продолжить игру, как есть - я тихо, хотя нас и не могли услышать игроки, ответил главе академии.
  
     Стоило мне это сказать, как парня вырвало в капсулу. Сам же он слегка перекосился, явно испытывая заметный физический дискомфорт. Оператор внешнего контроля сидевший на ряд ниже, вопросительно покосился на меня, но уловив легкое отрицательное покачивание головы, вернулся взглядом к потокам информации на мониторе. Особо выделив медицинские показатели капсулы паренька. Игры у нас далеко не детские, хоть в них играют в большей степени подростки, но если угроза станет действительно серьезной, остановка будет принудительной. А так как проблемы у лидера одной из команд, делало ситуацию особо значимой.
  
     Тем временем парень явно закусил удила. Начал он с того, что слегка развернулся в капсуле, всунул пальцы в рот и извергнул из себя еще больше рвотных масс, а второй рукой, корчась от ощущений, продолжил управлять потоками поступающих запросов от команды. Они постоянно сыпались на дисплей перед ним. Используя малейшие паузы, чтобы очистить свой желудок он, похоже, почувствовал минимальное облегчение. После чего с помощью акупунктуры, вскинув руки к ушам, попытался сгладить сильнейший дискомфорт и слабость тела. Несколько последующих минут его знания тела, боролись с последствиями той дряни, которой его отравили.  
  
     В итоге, я с удовлетворением увидел, что кризис пусть и не преодолен полностью, но негативные эффекты ему удалось в должной степени сгладить. А на лице, сквозь остаточную слабость, стало проступать откровенно кровожадное выражение. Что вылилось в цепочку приказов, в следствии которой военная часть силы команды, которыми управляли из пилотской академии, ситуация в виде - "стояние на реке Угре", стало перетекать всё более заметно в нечто среднее между "Куликовским побоищем" и "Пирровой победой".  
  
    Спустя пару часов этот этап игр подошел к концу, что хорошо, так как вечерело и мне пора было отправляться в серпентарий местных элитариев. Где моё присутствие было обязательным. Нужно было еще успеть посмотреть краткую справку о том, что за джедаи решили посетить наше захолустье в этот раз. Ну, это еще можно было успеть во время полета на другую сторону планеты. А теперь я подошел к победителям, которых возглавлял хоть и замордованный отравлением, но не сломленный им паренек. Хотя выглядел он откровенно хреново, временные меры, которыми он погасил часть последствий отравления, явно сходили на нет, а потому ему явно пора было в медицинский отсек. Но он пересиливал себя и чуть скособочено, качаясь как осенний лист на ветру, стоял передо мной.
  
   Лишь укрепляя зримо то, что именно благодаря своей воле, вместо ожидаемого поражения, лишь укрепил лидерство своей команды победой. Жестом подозвав проигравших, я решил добавить к происшедшему свою позицию. Сильная воля лидера, тем более компетентного - крайне важная составляющая, а потому я поставил отметку в своей памяти, повнимательнее приглядеться к пареньку в будущем.    
  
     - Сейчас вы учитесь и оказываетесь на разных сторонах, становясь часто ожесточенными соперниками. Но вам нужно помнить, в будущем вы вполне можете столкнуться с тем, что бывший вашим противником сейчас, подставит вам плечо в соперничестве с настоящими противниками и жесткими конкурентами. И лишь от него будет зависеть ваше не просто поражение или победа, но и иногда жизнь. Реальная, а не виртуальная. При этом, то что случилось сегодня, - я с иронией посмотрел на них,- с лидером одной из команд - норма там. Более того, в реальной жизни его легко могли бы убить или похитить близких, чтобы заставить принимать решения ведущие к поражению. И это лишь часть обыденных мелочей, с которыми вы столкнетесь в будущем. Если продолжите этот путь. На котором, со временем, будете решать действительно серьезные вопросы, влияющие на жизни многих других.    
  
   Я обвел взглядом внимательно слушающих и продолжил свой монолог, обратившись уже к победителям.
  
    - То что вашего лидера отравили, пока вы расслаблялись - ваша недоработка. Он ваш лидер, малый, большой, но тот, от кого критично зависит ваш успех. Выбивание ключевой фигуры может легко свести на нет все ваши усилия на местах, сделав их ничтожными.
  
     - Теперь ты,- я жестко взглянул в глаза моего хорохорящегося ровесника, что еще недавно об блевал внутренности своей капсулы, а потом, благодаря силе воли, управлял командой в этих не слишком приятных условиях, доведя её до победы.   - Три вопроса ты должен себе задать. Первый - почему ты позволил подсыпать себе, скорее всего в еду, черт знает что? Второе - почему ты, поняв что тебя отравили и твои способности по управлению снизились, не перекинул часть командования на ступеньку ниже по иерархии? Ты лидер команды, её мозг, её вершина, но это именно команда. Часть секторальных вопросов даже высшего уровня, вполне могли перехватить в управлении твои замы. Для них это было бы проще, чем тебе в тот момент. А ты бы более спокойно пережил кризисный момент.   
  
   - Ну и главный вопрос на который ты должен найти для себя ответ. Почему тебя удалось так легко спровоцировать на эмоции? Да, ты смог, благодаря своей воле, перебороть хитрость противника. Но вместо того, чтобы уйти в активную оборону, пережидая кризис, ты бросился в активное наступление под влиянием эмоций. И тебя не оправдывает ваша победа. Противник банально не ожидал от тебя такой реакции. Да и заплаченная за победу цена, могла бы быть заметно меньше. Сохрани ты контроль над эмоциями.  
  
     - Тут вопрос уже к вам. - я резко повернулся к небольшим группкам лидеров других команд. Одна из команд возможно не знала о происшедшем, но отравители то были в курсе оного. И вместо того, чтобы подгадать свою активизацию к пику последствий вашей хитрости, вы уверились, что этого хватит для капитуляции ваших оппонентов. Заочно списав их со счетов раньше времени. А ведь при более грамотных действиях их команды, они даже в случае вашего успеха, просто были бы кратко дезорганизованы, пока иерархия принятия решений не перестроилась, и лишь частично снизили бы свой потенциал, ввиду потери лидера. Почему вы не атаковали именно их в этот момент, добивая и переводя экономическое давление, в военную плоскость? Да еще и увлеклись противостоянием с другой командой? Никогда не списывайте противника раньше времени. И добивайте его при первой возможности, если только это не противоречит вашим планам на будущее.
  
    Я чуть пригубил воды и закончил, обращаясь уже ко всем.
  
     - В этой жизни вам нужно понять главное. Положиться в будущем вы сможете, лишь на четыре составляющие. Первая - вы сами. Это самая сильная и наиболее доверенная часть. Второе - ваша семья. Но далеко не вся, а лишь самый ближний круг. При этом помня, что нередко предают именно близкие, которых вы априори считаете своими, а потому часто спустя рукава относитесь к поддержанию хороших доверительных отношений с ними. Третье - элитная группа в которую вы я надеюсь будете входить, когда подрастете и закончите обучение. С этой группой вы будете идти по жизни, взбираясь всё выше по иерархии принятия решений. Тут вам важно знать то, что вам не скажут другие. Кроме того, что за пределами таких групп вам не подняться выше определенного, сильно ограниченного уровня, как бы хороши вы не были.
  
     - Вы можете простить себе неправильные выборы, сами для себя найдя оправдание во многом - это вообще очень распространено. Ваша семья тоже может простить вам немало промахов. На эту снисходительность их подвигнет родная кровь. Но любая властная группировка, в которую вы войдете, не простит вам некоторых вещей никогда. К примеру, сильную нелояльность вылившуюся в предательство. Более того, предав раз, вы закроете себе путь не только у своих, но и у противника. Это правило не афишируется, но оно именно правило. Предавший раз, предаст и два. И если в будущем, достигнув определенного уровня, вы захотите сменить ряды ваших коллег на противоположные, знайте, выше пушечного мяса или разменной фигуры, вам уже не подняться. Я не пугаю вас, я просто честна.      
  
     - Но есть и четвертая составляющая, о которой в Республике большинство давно забыло. Но в моем понимании - зря. Так как это сделает вас и дело с которым вы решите связать вашу жизнь в будущем - заметно более крепким и устойчивым. Далеко выходящая за все три составляющих о которых я сказала ранее. Она называется Родина. Если вы будете правильно воспринимать свой мир, в широком понимании этого значения и выходящем за рамки указанного выше. Как общность в которой воплощались, создаются сейчас и будут рождаться в будущем дела с мечтами, ваших предков, вас самих и потомков, а не просто, как текущее место жительства - победить вас станет невероятно сложно. И сильно возрастет устойчивость того, чему вы посвятите свою жизнь. В худшем случае вам смогут нанести тактическое поражение, но если в вас будет сильна эта четвертая составляющая и при этом вы не забудете о трех других - вас будет крайне трудно побороть в долгую.        
  
    - Сейчас же я поздравляю победителей этого этапа и текущих лидеров, но напоминаю проигравшим - Игра вечна. И даже ваша смерь её не остановит. Но даже упрощенная симуляция, которой вы сейчас занимаетесь, вовсе не закончена. Дерзайте, лидеру никто не гарантировал, что он останется таковым по итогам даже этого года. Но помните, что я вам сказала и не забывайте, что в соперничестве при текущем обучении вы не должны переходить определенную черту - так как после его окончания вы выйдете в реальную жизнь. Там вам придется держаться друг за друга и места для снисхождения уже не будет. А вы пойдете, почти наверняка, плечом к плечу уже в реальной Игре.  
  
    - Мы запомним, ваше высочество. - Йорек Канер, парень которого сегодня отравили, уже не хорохорился, а серьезно и вдумчиво смотрел на меня. Из семьи простого мастера сборочной линии на верфи, лишь в структуре выстраиваемой мной, он мог подняться так высоко, как сейчас. Раскрыв в себе неожиданный талант управленца. И если продолжит разумно и правильно идти по этому пути и дальше, то взлетит высоко не только в подобных играх, но в Игре реальной, ждущей их всех в будущем. Кадрами для которой они должны стать под моим руководством когда-то.
  
    - Еще раз поздравляю и желаю вам всем и далее совершенствоваться в учебе. - я коротко кивнул всем и наконец отреагировал на мимику секретаря, который всё более активно подавал мне знаки, напоминая о опаздывании на следующую встречу.
  
  
  
   (в комментариях добавлено примечание к главе от автора)
  
  
  
  
Глава 31
  
  
  
  
Гладко было на бумаге или овраги в высокой траве - дело неожиданное.
  
  
  
   (Минуты спустя. Там же у академии на Набу.)
  
  
  
   Обычный день. Но при этом поворотный для многих, в том числе и для меня. Обыденность часто ретуширует изменения. Окружающие пока не считали важным то, что принцеска, пусть и весьма вероятно будущая королева, увлеклась кроме прочего образовательными проектами. Дети тех, кто был действительно сильными игроками в секторе, учились в других местах. И у значимых взрослых игроков пока не было причин серьезно углубляться, а чему это там учат весь этот, как они считали сброд. Скорее всего принцесса играет в благотворительность. Поиграет и перерастет это. Создав, как многие другие фонд, который будет раздавать гранты на образование, да на этом пиар создавать. Попутно готовя специалистов для своего Дома, чем так же некоторые крупные Дома занимались, пусть и не в таком масштабе. Сама же перестанет уделять столько времени и внимания этому плебсу.
  
   Они получали довольно дельное образование, с элементами которого я сталкивался, лишь сам проходя домашнее обучение. Что, учитывая положение моей семьи, было одним из лучших в Республике и давалось лишь мизерным долям процента граждан. Сочетая в себе ярко выраженный индивидуальный подход к талантам с коллективной работой по целым практическим и теоретическим направлениям.
  
   Со временем они всё больше будут насыщать вначале структуры моего родного Дома и его вассалов с союзниками. Потом, довольно быстро, поток изначально рассчитанный на значительные величины - выплеснется за пределы, сколь-либо близкие и контролируемые нашей семьей.
  
   И с каждым шагом они всё больше будут сталкиваться с тем, что элементы идеологии вплетенные в их обучение, трудно сочетаются, а точнее - получают всё большее сопротивление существующей системы.
  
   И просто будут вынуждены желать сделать окружающий мир более комфортным, исходя из своего понимания, как он должен выглядеть. Зерна посеянные в эти годы, взойдут и дадут обильный урожай, который пожну именно я. Так как в эти годы именно меня они ассоциируют с тем, что будут строить и чем будут управлять позднее. И именно в моем лице они будут ощущать опору и продвижение идей и желаний, к которым я подталкиваю их сейчас.
  
   И с каждым годом взрослой жизни давление на них будет возрастать, по объективным причинам, что всё более будет сплачивать их друг с другом и во главе со мной.
  
   Уже спускаясь по лестнице академии и направляясь к площадке для тяжелых флаеров, я наткнулся на чем-то раздраженного мужичка, с какой-то еле видимой гнильцой во взгляде.
  
   - Позвольте, Ваше высочество, у меня неотложное дело в вам. - типчика чуть не снесла охрана, так как он решил сыграть инспектора ГБДД, переродившегося в шлагбаум. Самоуверенность с раздражением так и перла из этого сморчка с налетом смазливости. Как будто он если и не местный король, то одна из его 'рук'. С учетом того, что его облачение вызвало воспоминание о дурновкусии новых русских с Земли, понятно моё отношение к препятствию.
  
   - Во первых, представьтесь и не орите, не на базаре. - я бы мог приказать, нависающим с боков наглеца моим охранникам, убрать его с дороги силой и проследовать к кораблю. Но делать это на виду у учащихся, а то что их полно в окнах академии я понимал, - не особо хотел. Все же был определенным заложником имиджа. Хотя если тип и дальше будет наглеть, ему это не поможет.
   - Я по поводу того, чему тут учат моего сына. Мне сказали, что программы одобрены попечительским советом, главой которого являетесь вы. - наглец даже и не подумал представиться, а возможно просто не слышал в этот момент никого кроме себя.
  
   Мне пришла отвлеченная мысль, что агрессивный тип, отчасти, похож еще и на вышедшего в тираж альфонса.
   - Ближе к сути,... 'уважаемый'. - в такие моменты приятно уметь 'плюнуть в человека', соблюдая приличия.
   - Он обвинил меня в паризитизме. МЕНЯ, своего отца, назвать таким мерзким определением! Что я вор, балласт на ногах экономики. А бесполезность, он обвинил меня еще и в ней, причем ничтоже сумняшеся... - он еще что-то болтал в этом ключе, всё более распаляясь и не давая вставить мне ни слова. При этом время утекало, а я и так сильно задержался тут. А мне еще надо было пробежаться взглядом по важным разумным, которых я могу встретить на вечере местных элит. Периодически я пытался направить его возмущение в конструктивное русло, но удалось это далеко не сразу.
   - Вы от меня чего хотите-то? Чтобы я занялась его воспитанием и почтением к родителю? - хмыкнул я, размышляя над тем, стоит ли дать знак охране, чтобы она незаметно ткнула истерика в печень и проскользнуть дальше, пока он приходит в себя.
   - Здесь! - его многословие внезапно захлебнулось и разродилось одним словом. А взгляд начал пучиться, как будто проявленная ранее болтливость, застряла во рту и полезла через глаза.
   - Что?! - не менее кратко, сам начиная раздражаться придурком, буркнул я.
  
   - Ему это сказали здесь. - эмоции типчика, явно были его любимой чертой. Он менял их, как робот с корявой эмуляцией эмоций. Резко успокоился, как будто и не бился чуть ли не в падучей только что. Зато опять стал больше походить на бандита из России 'святых 90-х'.
   - Вы, 'уважаемый', явно берете на себя больше, чем можете унести. В заведении, в котором по вашим словам учится ваш сын, не могли сказать ему, что вы паразит и остальное прочее. Тут просто не учат в таком ключе. А если ваш сын, на основании семейного знакомства с вами, посчитал схожесть структуры жизненного уклада своего отца со строением паразитического существа, так я то тут причем? - воспользовавшись тем, что на несколько секунд тип похожий одновременно на бандита средней руки и на альфонса на пенсии, подавился воздухом от избытка возмущения, я скользнул наконец мимо и прикрывшись охраной, резко ускорил шаг к флаеру.
  
   Чертов придурок сожрал весь резерв времени и теперь придется лететь на форсаже, в спешке просматривая аналитические материалы по участникам Вечера. Может и зря я после посещения гунган, решил еще и академию посетить. Подготовился бы в спокойной обстановке дома. Так нет, опять возомнил себя Цезарем, делающем несколько дел одновременно. Ну, или настоящей женщиной, среди которых таких 'Цезарей' полно.
  
   Причем, я хоть и лукавил, но не солгал придурку. Подростков учили очень системно. Раскладывая по полочкам очень многие процессы. Уровень понимания действительности и кругозор от этого сильно расширялся. И в этом были определенные последствия. Посмотрев новым взором, оснащенным знаниями и пониманием на знакомые ранее вещи, вполне могло произойти и такое, как с этим агрессивным типом. Другое дело, что подобное последствие было, отчасти, вполне осознанным. Окончившие мои заведения должны были несколько по другому смотреть на мир, чтобы его менять в нужной мне эволюционной парадигме. Многие привычные ранее вещи, которые они пропускали из виду, считая нормой, должны были стать для них менее приемлемыми. Причем осознанно и понимая почему. Понятно что прямо в лоб никто бы не стал учить тому, в чем распинался этот убогий.
  
   Так как это было просто глупо и даже опасно. Начни я такое продвигать, это быстро бы дошло до кого нужно и не только обрушило мои шансы на трон, но и вполне могли голову проломить. Образно... или не очень, говоря. Так как одно дело подкладывать мины, что способны "взорваться" под существующей системой в будущем, а другое орать в лицо оппонентам - 'Иду на вы, уроды'.
  
   А общем, проходная встреча. Человечек явно далекий от сильных мира сего, очередной 'никчемыш', которых мне по жизни попадалось немало. Прошел и забыл. Уже подымаясь по трапу я постарался выкинуть эту встречу из головы, старательно вычищая негатив, которым она меня наполнила.
  
   Увы, строя глобальные планы, можно забыть о факторах случайности. А торопясь и презирая кого-либо, можно серьезно усугубить реакцию такого человека, после чего он сам сильно захочет нагадить тебе, не взирая на личные издержки. И о том, что встречать по одежке - опасная привычка. Которая мне хоть и не слишком была свойственна, но иногда могла подставить ножку.
  
   Я так и не узнал, что этот придурок, укравший у меня десяток минут, сделал мне сразу две серьезных пакости. Во первых, не просто передал своё возмущение своему тестю, который хоть и ненавидел его за ничтожность, но в этот раз решил прислушаться. Хоть и удивился настолько сильному желанию пробиться к нему на разговор. Ведь обычно этот никчемный придурок за которого вышла его дочь, давно списанная даже родным отцом, старался изо всех сил тестя избегать. И хоть сам болван ничего из себя не представлял, и ничего не говорило о его маломальской важности, но был очередным в длиннющей череде мужей и действительно бывшим альфонсом одной дебелой великовозрастной дурочки. Имея из-за этого небольшой, но шанс донести свои слова до человека, зная о знакомстве с которым, я бы заметно мягче обыграл нашу встречу.
  
   Важен был папаша этой дуры - не меньшей, чем её муж. Им был некий Ламиран. На которого у меня было большое личное досье. По банальной причине. Дом Джевил, который он возглавлял, был главным врагом моего Дома в высшей элите Чоммелля, и первым в иерархии Домов после лидера - нас. А учитывая, что в плане власти он намного больше сил тратил в секторе чем мы, то вполне мог считаться самым сильным Домом. При этом возглавлял самую серьезную властную группировку королевства. По сути, единственную действительно опасную. Будь у одной из многочисленных дочек Ламирана лэр Джевила - самой придурковатой, меньше мужей или держи он её сколь-либо близко к себе и своим делам, я бы узнал очередного придурка, который передо мной недавно бился в истерике. Но, увы.
  
   И стечение негативных обстоятельств, пустивших круги на воде в будущее, на этом не ограничились. Потерянные десяток минут не дали мне полноценно просмотреть список приглашенных на Вечер, пока я торопился соблюсти этикет и прилететь вовремя. Ввиду чего, незаметно для себя попал и другой ногой практически в могилу. Так и не узнав, что скоро встречусь с очень опасным типом. Но хуже того, из-за разумной предосторожности, как годы назад казалось, когда я только узнал о некоторых особенностях сильных одаренных - еще и не узнал его, столкнувшись лицом к лицу. Что серьезно усугубило проблемность от встречи.
  
   Строя глобальные планы и радуясь успехам своих 'птенцов', я расслабленно проглядывал последние материалы по самым, как я считал значимым гостям, - двум джедаям, которые зачем-то решили посетить Набу. 'Старые знакомые', хмыкнул я, смотря репортаж с их крайней миссии, попавший в глобальные новости. Возможно решили развеяться на Набу, совместив это с какой-нибудь рутинной мелочью. Ведь там им пришлось, если убрать шелуху пропаганды, нести кровавую 'справедливость' и умиротворение для бедных вуки. Да еще делать это с благочестивым видом на лицах.
  
   Может быть будущее пошло бы и по другой колее, которую я продумал давно, если бы пришел на Вечер в другом психологическом состоянии и лучше подготовившись. Но коктейль эмоций был далеко не лучшим. Некоторая моя предвзятость к Ордену, легкая опаска встречи с одаренными, судьбы которых немало были связаны с тем, что я уже успел безжалостно порушить. Да еще и саркастичность с толикой раздражения тем, что подобные Вечера я вынужден был проводить в 'полном рыцарском доспехе', - женском наряде положенном мне по статусу. А мало что меня раздражало до сих пор так, как ношение этих крайне сложно составных одежек. Со временем я так и не избавился от неприятия, необходимости вести себя иногда, как полноценная женщина да еще и с заморочками высшего света, ощущая себя в эти моменты трансвеститом. Всё же горбатого могила исправит. И считать себя женщиной я не собирался. Хоть и вынужден был постоянно учитывать половую принадлежность вместилища своей души. Умри я в прошлой жизни подростком и обладая потому более гибкой психологией, а не сформировавшимся мужчиной, то жизнь в теле девочки давалась бы мне легче. Но увы.
  
   Если бы у бабушки были половые органы дедушки и косуха, она была бы дедулей и старым рокером. И если уж судьба решила вильнуть, высыпав на меня кучку неприятных совпадений, компенсируя благостную тишь и удачу ранее, то противиться этому было непросто. Особенно находясь в незнании.
  
   И именно вне моего внимания сестры Норны активно начали шевелить спицами, меняя судьбы, хихикая при ощущениях кровавых капель, все активней проступавших сквозь нити судеб очень многих людей и нелюдей в будущем.
  
   А ранее умело смотанный клубок в их руках, составленный из судеб даже далеких от меня разумных, вдруг неимоверно запутался и стал напоминать черте что.
  
   Хочешь рассмешить Бога - расскажи ему о своих планах.
  
  
  
  
***
  
  
  
   (Набу. Чуть позднее. Планетарный флаер принцессы Падме)
  
  
  
   - Мои дорогие зрители, наш канал, как вы давно привыкли, первым оказался на месте события и ведет эксклюзивный репортаж, Операция Ордена и Корпуса Юстиции по освобождению двух представителей Верховного Сената Республики, завершилась полным успехом. - стервозного вида дамочка вещала с монитора, с видом проповедника несущего свет истины заблудшей пастве.
  
   - Кратко напомню предысторию, для тех кто подключился только что. Возможно вы не слышали раньше о планете Кашиик, на которой живут дикари вуки. Республика принесла им цивилизацию и дала рабочие места. Корпорация 'Стеллави' помогает местным добывать ресурсы планеты, которыми она богата, но ввиду низкого уровня развития аборигенов - без технологий Республики, они так и остались бы лежать в земле. И чем же отплатили местные дикари за помощь Республики? Группа бандитов, скажу точнее - террористов, захватила в плен двух сенаторов, что прибыли для заключения очередного большого контракта с королем вуки. Перебив охрану сенаторов они утащили двух достойнейших представителей нашего общества в свои дикарские леса.
  
   - Серена, на что они рассчитывали? - спросил ведущий в студии.
   - О, Мален, они дикари, причем агрессивные и воинственные. Все мы знаем расу мандалорцев, немало наследивших в прошлом Республики. Будь местные дикари - вуки более развитыми, мы бы однажды вполне могли получить новых мандалорцев, только огромных и сильно волосатых. Но нам повезло, что обладая огромной силой они, как очевидно показали действие этих террористов, не обладают таким же огромным умом.
  
   - Ха, ха, Серена, ты как всегда находишь место для позитива и шутки, даже в тяжелой ситуации. И это правильно, ведь Республика не должна дать всякому отребью и террористам, поколебать наше позитивное отношение к жизни. Но что же произошло далее?
  
   - Мален, под прикрытием переговоров, к месту события прибыл корабль Корпуса Юстиции и отряд правопорядка во главе с мастером джедаем Квай-Гон-Джином, которому помогал его ученик, - дамочка резко повернулась, к стоящему рядом с равнодушным видом человеку, - представьтесь пожалуйста.
   - Оби-Ван Кеноби, рыцарь Ордена джедаев. - я оторвался от замены своей унисекс полувоенной одежды на полноценное женское вечернее платье и внимательнее взглянул на человека в мониторе. Мда, похоже для него это дело обычное. Убить десяток другой вуки - и то верно, дикари еще нарожают.
  
   Стерва вызывающая у меня всё больший рвотный рефлекс еще немного попытала Кеноби, пока мимо не прошел еще один джедай. Видимо, упомянутый ранее Квай-Гон, который и увел быстро Оби-Вана.
  
   - Экая мерзость. - ругнулся я себе под нос. До прилета осталось еще десяток минут, а потому я запустил второй ролик подобранный на скорую руку моей службой разведки.
  
   В нем сразу бросалось в глаза отсутствие гламурной пафосности и высокомерия предыдущей записи. Это был ролик с какого-то явно военного форума, где пожилой, похоже отставной, вояка сухо разбирал операцию на Кашиике.
  
   От чего картинка заиграла новыми красками, а недоговоренности или брехливость ведущей Селены открылись во всей своей мерзости.
  
   Насколько я смог понять ситуацию - она была не совсем таковой, как её показывали ранее. Пара уродов сенаторов прилетела вовсе не для помощи бедным вуки, а те кто их захватил, имели вполне вескую причину для этого. Корпорация 'Стеллави' беспощадно эксплуатируя бедолаг, довела часть из них до ручки. Судя по всему около пары десятков кланов, в лице их вождей, что работали в тяжелейших условиях на рудниках планеты, попытались выторговать себе хоть небольшое улучшение условий труда. Формально они стали вне даже местного закона, так как местный король и большинство прочих кланов их не поддержали.
  
   Но о количестве поддержавших, говорило сразу две вещи. Скромно и обще названный Селеной корабль - на котором прилетели джедаи, оказался крейсером. Более того, с ним прилетел большой транспорт. Оба корабля привезли не только пару джедаев, но и несколько тысяч военных. Что уже, как бы говорило о масштабе. А второе - отставник показал чуть размытые кадры недалеко от крупного космодрома, где был развернут огромный лагерь, куда прилетевшие, при активной поддержке местных, сгоняли довольно приличные потоки вуки, что, видимо, принадлежали к кланам тех, кто и поднял этот бунт. Оценить их количество было сложно, дрон с которого шла картинка висел высоко и чуть в стороне. Вояка оценил их количество, как близкое к ста тысячам.
  
   По мне, так он даже слегка занизил цифру.
  
   - У каждого свои обыденные деньки. - прошептал мысли вслух я. - Вот посмотришь на такое и понимаешь, что Оби-Ван, который готов походя обречь на печальный, а он скорее всего именно таким и будет, удел столько разумных, не моргнув глазом, вполне способен и Империю ввергнуть в хаос. Почему в хаос? А куда еще бы она должна была впасть, если Лукас не соврал первой, а по сюжету последней трилогией, показывая ситуацию с Энакином и Люком? Страна только вышла из войны, наладив институты власти Империи, а вы убираете верховную власть в лице императора, а то и Вейдера за компанию.
  
   И что произойти может, а точнее, учитывая что для меня это лишь один из вариантов будущего, - могло бы далее получиться? Война за наследство, очередная гражданская, кровавый передел, где уже не было бы сильного Ордена, способного стабилизировать ситуацию. Его пришлось бы восстанавливать по ходу, опять разрастающегося конфликта. И где обладающий огромной силой, умом и изворотливостью Палпатин так же был устранен. Более того, выстроенная им иерархия из расчета построения Империи, своей ведущей и пассионарной частью - перегрызлась бы со старой либерально-республиканской элитой. И кровь в этой борьбе должна была бы хлестать во все стороны.
  
   Так как лично я почти не увидел и капли желания к компромиссу ни у одной из сторон. И отсутствие Императора с возвратом части власти в руки старой элиты Республики - из самой одиозной части, что не согласилась встроить себя в структуру Империи, вовсе не положило бы конец грызне. Наоборот - борьба вышла бы на другой, более властный уровень. Не став от этого менее кровавой для простого гражданина Республики-Империи. Скорее усилив тяготы для такого разумного.
  
   Большой-то части бюрократии наплевать, они бы выстроились по иерархии за группировкой, что победит. Но ключевая верхушка, причем довольно многочисленная, своего бы так просто не отдала. А это новая кровь и крайне многочисленная. Одно дело когда твоя команда уже часть власти, когда полно тех, кто может быстро и относительно безболезненно перехватить управление, а другое, когда у вас толпа сепаратистов с сильными признаками идиотии, что приходит обратно во власть через войну.
  
   Нет, есть конечно цели, достаточно серьезные в положительном ключе, что для их достижения можно серьезно поступиться в цене. Но выбор стоял между Империей со своими недостатками, но более менее стабилизировавшую ситуацию и возвратом гнилой Республики, которая и привела к разброду и шатанию в Мире. И по сути породила все те проблемы, которые серьезно облегчили Шиву довольно легкое, учитывая размах и изначальную слабость самого Шива - создание Империи. Несколько ключевых тычков и трухлявая Республика рухнула.
  
   Откровенно говоря, понять что могло подвигнуть Оби-Вана, Йоду и прочую гоп компанию на попытку реванша в интерпретации Лукаса, я не мог. Сложно сказать, что будет в этот раз и могу ли я опираться на Лукаса в должной мере в таком. Всё же я конечно маленькая песчинка и в мире полно игроков масштабом заметно больше, но как знать, насколько мои действия повлияют на будущее этого аморфного образования и народов его населяющих. И смогут ли преобразования, которые изначально задумывались мной в эволюционном и отчасти компромиссном ключе - сильно растянутые по времени, - выйти за рамки королевства и оказать хоть сколько-либо позитивное влияние уже в Республики.
  
   В прошлом моем мире это отчасти и на два-три поколения смогло одним фактом своего существования, а после развала остаточными последствиями оного - подвигнуть на необходимость серьезных изменений в остальном мире. Ибо появился пример намного более справедливого общества. И Запад, со всеми своими контролируемыми странами вне себя самого, просто вынужден был сильно сглаживать углы своей ранее очень жесткой для простого человека системы. Давая этому человеку много больше, чем элиты были готовы поделиться ранее, - до появления на карте мира СССР. Правда последний в определенный момент истории стал второй экономикой мира, причем не за счет ограбления других, а своей работой. Что серьезно повлияло на образ и вес идеи, которые нес Союз.
  
   В текущем же мире в Республике моё потенциальное королевство было мало того, что песчинкой в безбрежном океане, но и заметно беднее центральных секторов. Ну, бедными родственниками нас конечно не назвать. В среднем кольце, к которому принадлежал Чоммелль, мы выглядели вполне состоятельными представителями. Но этого явно было мало. А потому приняв, надеюсь, Королевство 'с сохой, собирался сдать её с ядерным батоном'. И старался не думать, сколько сил и времени будет для этого потребно. Так как массив работ мог вогнать в тоску. Особенно учитывая, что власть и управление государством было явно не по мне. Не та ни натура, ни компетенция.
  
   Но, как говорили предки - кто если не мы?
  
   Жаль что в сегодняшнем полете время было слишком мало и я смог просмотреть мизер информации от разведки по приему. Но сомневаюсь, что там будет что-то более важное, чем парочка джедаев и наших доморощенных аристократов. На Оби-Вана я хотел по возможности посмотреть ближе. Уж больно мне захотелось задать ему несколько вопросов по его деятельности. А вот от Квай-Гона предпочел бы держаться подальше. Получив о нем определенную характеристику от экс-джедая Мракса, у которого я проходил недолгое обучение в прошлом. И если оригинальной Падме таланты мастера Джина в менталистике и Силе в целом были не особо опасны - то бывшему жителю Земли, стоило поостеречься. Возможно я конечно дул на воду, но меня до сих пор напрягало, что в этом мире есть люди с явно читерными способностями сверхлюдей.
  
  
  
   (продолжение следует)
  .
  
  
Оценка: 5.01*25  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) М.Шмидт "Волшебство по дешёвке"(Антиутопия) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"