Воронков Николай: другие произведения.

Хочу остаться собой (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 5.23*223  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первая книга о Линке. Я стоял у зеркала и с удивлением смотрел на своё отражение. Золотые глаза, белые волосы, кожа с блёстками. Необычно, но вообще-то красиво. Неожиданный побочный эффект моих приключений. Начиналось всё обыденно - "шёл, упал, очнулся...". Потом долго пытался понять - мир вокруг - мой бред или реальность? Мне очень везло, но сейчас осталось только одно желание - остаться самим собой. Общий файл от 29.11.09 Книга издана 04.06.10


   Хочу остаться собой
  
   Линк
   Зовите меня Линк. История эта началась в тот момент, когда жизнь моя, по идее, должна была закончиться.
   Был инженером, была семья, дом. Потом начались трудные времена в стране, проблемы на работе. Потом поцапался с начальством и меня под благовидным предлогом уволили. Сразу найти работу не получилось, а семью кормить надо. Сильно переживал, начал выпивать. Потом начались скандалы в семье и жена ушла. По пьяной лавочке подмахнул какие-то бумаги и потерял квартиру. История, каких тысячи. Без прописки на работу не берут, а без работы на ноги не встать. Короче, последние полгода бомжевал. Чтобы выжить, научился и объедки из мусорного бачка жрать, и пить всё что горит, и в холода спать в обнимку с такими "людьми", на которых раньше и смотреть бы побрезговал. А потом ничего, свыкся - сам такой же. Не зря же говорят - от сумы и тюрьмы не зарекайся. Мне ещё повезло, что бомжевание попало на весну-лето, как-то перекантовался. Но скоро начнутся холода. Здоровье моё и до этого не было железным, а в последнее время и вообще... Так что сроку я себе отмерил от силы неделю - потом похолодает, я загнусь и прикопают меня в ближайшей канаве. И никто больше не вспомнит.
   Соответственно, в тот вечер я шел по усыпанному золотыми листьями осеннему лесу на окраине города (шел - это конечно сильно сказано). Пьяный, в какой-то хламиде, грязный и обросший, я шатался от дерева к дереву в пределах тропинки. Настроение тоже качалось от жуткой тоски (неохота ведь помирать) до умиления рощей золотой (как-то там у Есенина... нет, не помню). То хотелось целовать первого встречного, то прибить к черту. Вот в момент острого желания прибить кого-нибудь я и нашел свой камень.
   Вернее я споткнулся (или зацепился за что-то) и прямым ходом к камушку, головой. Ощущения - полная ж...
   Очнулся я уже к вечеру. Вокруг сумерки, всё серое. Морда в крови, во рту гадость, в ушах звон, в башке колокола. Хорошо приложился. Встать получилось раза с пятого, причем я собрал на себя весь мусор и грязь с ближайших десяти метров леса. Пошатываясь и матерясь про себя, побрел потихоньку в сторону города. Неожиданно понял, что сквозь звон в ушах слышу голоса людей. Нормальные люди в это время дома сидят. Скорее всего, это кто-то из таких же, как я. А что, может и куревом разживусь, решил я и поплелся на голоса. Но радость была недолгой. На поляне, куда я вышел, стояло несколько телег, а вокруг них бегало штук пять мужиков и гробили друг друга дрынами, причем, похоже, железными. На земле, в крови, валялось ещё несколько тел.
   Бля, угораздило же вляпаться в чужую разборку, матюгнулся я про себя. И своих проблем хватает, а тут ещё и чужие отгрести можно. И как в воду глядел. Пробегающий мимо мужик мимоходом дал мне по морде и я как пушинка улетел на кучу уже готовых тел. Выплывая из тумана, потряс головой и меня вдруг захлестнула обида. Я, может быть и бомж, но свои последние несколько дней хотелось бы прожить без таких вот подарков. Тут мне некстати под руку попалась какая-то железяка с очень удобной ручкой. А что, терять мне уже нечего, а вот врезать кому-нибудь будет приятно. Тут оставшаяся в живых троица закончила разборки и пошла ко мне. Судя по количеству крови и состоянию валяющихся тел, живым меня не отпустят и бежать бесполезно. И когда они кинулись на меня, я, собрав последние силы, тоже пошел на них. Поединщик из меня никакой, но всё равно, едва различая сквозь туман в глазах фигуры бандитов, я чего-то там махал своей дрыной, уворачивался и несколько раз даже попал. И очень сильно удивился, когда всё закончилось. Причём, вроде как я живой, а бандиты - нет. Но гордиться я собой не стал. Во-первых, я даже не понял, как я это сделал. А во-вторых, сил осталось только стоять. Когда с другого края поляны ко мне побежали ещё какие-то мужики, смог только раз поднять свою железяку. У меня сразу поплыло перед глазами и я осел на землю. Потом меня, кажется, попинали. Потом не помню.
   Следующий раз я очнулся резко, но не по своей воле. А по воле вылитого на меня ведра с холодной водой. Несколько минут я пытался понять - где я и что я. Примерно получалось, что стою голый по пояс с вывернутыми назад руками и подвешен к потолку в каком-то подвале. Судя по аркам и потолку - дом старой постройки, даже света нет, а освещение - от свечей и факелов. Передо мной расположилась троица, словно сошедшая с картин про инквизицию - за столом, похоже, председатель с писарем. Немного сбоку стоял голый по пояс мордоворот в кожаном фартуке, ещё дальше столик с очень неприятными даже на вид инструментами и жаровня. Ребята очень серьезно относились к своей работе, но я почти не волновался. Знать я ничего не знаю, бомжую, на полянке оказался случайно, а что убитые - так я к концу разборки подошел.
   Заметив, что я очнулся, налюбовался на подвал и проникся, так сказать, обстановкой, председатель начал задавать вопросы. Но тут у нас сразу вышла непонятка, причем буквально. Я не понимал, что он говорит, а он меня. Не понимали буквально. Вроде звуки различаются, но язык какой-то непонятный. Председатель стал на меня орать и чего-то требовать. Потом немного попытали, но без фанатизма, да и зачем. Я вовсю включил дурочку, орал как резаный от малейшего шлепка и каялся во всех смертных грехах (типа утащил конфетку в детском саду и т.д.). Слов они не понимают, а так видят - полностью готов к сотрудничеству со следствием, бить не стоит. А то, что толку от такого сотрудничества нуль - никого не волнует, главное сейчас, чтобы не били. Минут через десять они поняли, то толку не будет и сделали перерыв. Секретарь куда-то шустро сгонял и привел какого-то мухомора. Тот стал задавать мне вопросы на совсем уж несусветных языках. Я сначала решил, что это шутка, начал ему подыгрывать - выдал все известные мне фразы типа "парле франсе", "шпрехен зе дойч" и т.д. Результат нулевой. А потом меня стало заедать - а по-русски им говорить западло что-ли. Ну и выдал им в пять этажей. Самое несмешное, но мат они поняли сразу. Несмешное, потому что сразу получил по всем самым болючим местам. Когда я немного пришел в себя, председатель уже принял какое-то решение. Меня проволокли по каким-то мрачным коридорам (и где они их взяли, в нашем городе таких вроде нет) и не церемонясь швырнули в камеру.
   Ну что ж, камера так камера. Лишь бы кормили вовремя, а с братвой я постараюсь договориться, не впервой. Однако и здесь всё сразу пошло наперекосяк. В камере уже сидело пятеро жлобчиков в самой разномастной одежде, но вот взгляды у всех были одинаковые и они мне резко не понравились. У всех было одно - предвкушение потехи. То ли они очень заскучали здесь, то ли им напрямую указали сделать со мной что-то явно нехорошее. Не успела ещё дверь закрыться за стражниками, как один, самый борзый, подскочил ко мне и стал наезжать. Ничего не понимая из его злых выкриков, я попытался замять ссору, нарочно разговаривая тихо, скромно, медленно. Но мои слова его только взбесили. Не знаю, на самом деле или притворялся, но он сразу выхватил нехилый такой нож и наотмашь ударил меня. Рефлекторно уклонившись, в последний момент подхватил его руку в локте, а другой продолжил движение его кулака. Рука согнулась и нож с мягким звуком вошел прямом в сердце. Все замерли. Я и борзый - не понимая, как это у меня получилось. Его подельники - в ожидании, когда же я упаду. Но когда упал борзый, разом встали и с мордами типа "ну всё, тебе п..." пошли на меня. Бежать мне было некуда, просить прощения бесполезно, поэтому пришлось выдернуть нож из первого и кинуться вперед, а то долго мне не устоять. Дрались они как-то странно - движения манерные, медленные, как у водолазов в воде. Я конечно не Брюс Ли, но такой возможностью было грех не воспользоваться. Пробежав между ними, успел каждого ножом ткнуть или полоснуть по горлу. Подскочив к противоположной стене, резко развернулся, но драться было уже не с кем. Все четверо удивленно смотрели на меня, и у всех хлестала кровь, затем все попадали. Вслед за ними и я сполз по стенке. С моими силенками и минуту продержаться было удивительно. Я уже поплыл, когда в камеру вбежала охрана. Все улики были налицо - пять трупов, кровища, я с ножом в руке. Меня тут же очень жестко замесили и опять провал в памяти.
   На следующий, наверное, день меня опять привели в сознание ведром воды. Охрана поволокла меня по коридорам. Несмотря на волочащиеся ноги, меня пробило на хи- хи. Больно уж всё начинает напоминать старые фильмы про партизан и гестапо. Я и рад бы всё рассказать, только это уже никому не нужно. Меня приволокли в тот же подвал и тот же председатель начал действо, напоминающее судилище. Вызывали каких то людей, их о чем-то спрашивали, они что-то отвечали. Я в это время валялся на полу, так как сил не было даже сидеть. В конце концов, председатель сделал умный вид, что-то грозно прокричал, подписал какую-то бумагу, махнул рукой и меня опять уволокли.
   Следующие несколько дней я провел как король. Отдельная камера, никаких сквозняков, двухразовое питание, можно целыми днями валяться и ничего не делать. Тело, правда, всё в синяках, морда как подушка, глаза заплыли и сил хватало только миску с баландой приподнять. Но главное никто не трогает, а вскоре так или иначе всё кончится.
   Потом пришла охрана, надела кандалы на руки и ноги, выгнали во двор этой тюрьмы. Меня с двумя десятками таких же бедолаг загрузили в клетки на телегах, запряженных лошадьми, и куда-то повезли. Первый день я просто наслаждался покоем, солнышком и спал как на полке в лучшем купейном вагоне. На второй я очухался настолько, что мне наконец - то пришла в голову мысль - а куда же я собственно вляпался? Информации к размышлению было мало и вся какая - то странная. Первое, что приходило в голову - меня продали в рабство куда - то в южные края. Вроде и климат очень тёплый, и кинжалы у всех мужиков объясняет, и язык непонятный. Только вот покрой одежды больше напоминает средневековый, да и какой идиот купит такого дохлого бомжа как я? Опять же, за целый день не видел ни одной машины. Неужели в такую глухомань загнали? Тогда это объясняет, что почти все охранники шли с чем-то вроде мечей или сабель. Вроде бы у некоторых южан до сих пор принято ходить с саблями. Хотя, не видно ни одного ружья или автомата, а те же горцы всегда их с удовольствием использовали. Так ничего и не придумав, решил подождать дальнейшего развития событий.
   Ехали мы ещё два дня. Охрана с нами не очень цацкалась. Кусок хлеба, плошка воды утром и вечером. В остальное время они смотрели сквозь нас не замечая. Зеки же вели себя немного странно. Все ехали молча. Ни шуток, ни зубоскальства. Хотя контингент подобрался весьма разный. Если судить по одежде и лицам, тут были и солдаты, и откровенные бандюги, и вообще непонятно кто-то (типа меня). Но ехали все как на смертную казнь, хотя зачем было тащить нас в такую даль? Шлепнули бы в той же тюрьме, из которой забрали. Значит место, куда мы приедем, весёлым точно не будет.
   Мы ехали - ехали и на четвертый день приехали. Телеги остановились возле небольшого сооружения. Нас выгнали из клеток и цепочкой завели внутрь на какую-то площадку, усадили на землю в кучку и оставили ждать. Сооружение по планировке напоминало амфитеатр. Небольшая, метров двадцать на тридцать арена, загородка, три ряда сидений. Для театра как-то неудобно, аудитория для студентов - так под открытым небом. Охрана спряталась в тенёк, а мы так и сидели понурые под солнышком. Часа через три в голове осталась только мечта о чашке с водой, но всем на нас было наплевать. Тех, кто пытался вякнуть, охраны быстро успокаивала плетьми и дубинками. Наконец, ещё через пару часов началось какое-то шевеление. Нас подняли, поставили в шеренгу и опять стали ждать. Вскоре появились и наши новые хозяева, вернее хозяйки. Гуляющей походкой к нам подошла группа молодых женщин. Все фигуристые, симпатичные. Одежда довольно разная - одни как нормальные - в длинных платьях, другие в одежде как у амазонок (штаны, сапожки, куртки, мечи у пояса или за спиной ). Но почти все с кинжалами разных размеров у пояса.
   Потом начался местный шопинг. Во всяком случае, мне это живо напомнило продажу рабов на невольничьем рынке (как я это себе представлял со школы). Дамочки стали прогуливаться вдоль строя. Совершенно не обращая внимания на нашу реакцию, они подозвали начальника охраны и тот на полусогнутых рассказывал им что-то о привлекших к себе внимание зеках. Хотя по-настоящему понравились только двое. Мужики крепкие, высокие. Им и зубы посмотрели и мышцы пощупали. Ну точно, рабов выбирают. Остальным внимания было несравнимо меньше. А до меня (я стоял с краю) и вообще дошла только одна. Причем, в весьма плохом настроении. Скривив презрительно мордашку, вперилась в меня взглядом. Мне в это время уже всё надоело и в голове вертелась только одна мысль - будут ли нас сегодня кормить и когда. Так что на её злой взгляд я ответил совершенно равнодушно и это её, похоже, зацепило. Дело в том, что остальные зеки, как я заметил, при приближении дамочек начинали дергаться как от испуга. Постояв передо мной и не дождавшись никакой реакции, она вообще взбесилась и оскалилась на меня как волчара, причём буквально. Клыки у неё оказались весьма приличные. Вот тут я очень удивился. Не каждый день симпатичная женщина скалится на тебя так. Вампирша что - ли? А что ещё придет в голову после уймы всех наших фильмов ужасов и книжек для детишек. Хотя по фильмам, вроде на солнышке они ходить не должны, а эти гуляют. А кто тогда она? Может, с таким дефектом уродилась? Видя мой ступор, вампирша медленно закрыла рот и сама с удивлением уставилась на меня. Потом что-то про себя решила, сморщилась, как будто хотела сплюнуть, но воспитание не позволило. Подозвав стражника, о чем-то поговорили. Резко крутанулась, и, не оглядываясь, ушла к общей группе. Закончив осмотр, дамочки собрались все вместе и что-то начали обсуждать. Мне даже показалось, что они бросали между собой жребий. Затем вперед вышла первая. С довольной улыбкой забрала одного из пары лидеров нашего смотра и тут же умотала. Вторая забрала следующего и тоже ушла. Третья подошла к нашему строю уже без улыбки. Ещё раз пройдясь вдоль строя, она пренебрежительно махнула рукой и тоже ушла. Четвертая сделала также. А вот пятая подошла к строю уже в самом поганом настроении. Видя её поджатые губы и раздувающиеся ноздри, других вариантов не возникало. Пройдясь перед строем, она вдруг остановилась и начала что-то зло выговаривать. Когда она закончила, на минуту повисла гнетущая тишина. Затем женщины молчком отправились на трибуны, по нашему строю пронесся вздох обреченности а стражники двинулись к нам, неся какие-то свертки. В них оказались самые разномастные мечи, сабли, ножи. Идя вдоль строя, стражники перед каждым зеком метрах в пяти бросали что-нибудь из оружия. С меня сняли кандалы и бросили передо мной ржавый меч. Пока раздавали оружие, никто даже не пошевелился. Я сначала подумал, что это из-за лучников, которые пристально следили за нами. Но поглядев на остальных, увидел на всех лицах обреченность. Хорошо, что я не понял ни словечка, поэтому и мог ещё воспринимать окружающее более-менее спокойно. Но, судя по приготовлениям, нас хотели свести в гладиаторских боях. Однако действительность оказалась проще и страшнее. Злюка во время приготовлений нервно расхаживала по другой стороне арены. Когда всё было готово, она вышла на середину арены и что-то резко скомандовала. И начался кошмар. Весь строй зеков бросился к лежащему на земле оружию. Похватав его, они, кто поодиночке, кто группами пошли на злюку. Та рассмеялась и сама пошла на них. А дальше началось избиение. Во все стороны летели брызги крови и отрубленные части тел. У зеков просто не было шансов - злюка превосходила их несоизмеримо. Я как зачарованный смотрел на эту бойню. Нереальность происходящего вдруг оформилась у меня в отчетливую мысль - это не Земля. Не может быть такой дикости у нас, чтобы вот так, для развлечения, убивать людей. И жить мне осталось несколько минут. Вдруг взыграла моя гордость (или хотя бы её остатки). Совсем не такой представлял я свою смерть. Умереть от голода и болезней - с этим я почти смирился. Но вот быть зарезанным как скот какой-то психованной бабой для развлечения?! И как часто бывает в минуту приближения смерти, я поднял голову к небу и зашептал:
   - О, боги этого мира. Я не знаю ваших имён и не возносил вам молитв, ибо чужой я в вашем мире. Об одном я прошу вас в последние минуты своей жизни - дайте мне сил, чтобы достойно встретить смерть!
   Ответа я, конечно, не услышал, но на душе стало спокойнее, появилась какая-то отрешенность. Злюка к этому времени добила последних зеков и оглядывалась по сторонам в поиске новых жертв. Заметив меня, так и не сошедшего с места, она пришла в хорошее настроение и начала мне что-то с ехидцей выговаривать. Затем приглашающее помахала мне рукой. Ну что ж, пришел и мой черед. По пути поднял свой меч, затем ещё один, чем вызвал у злюки новый взрыв смеха и ехидных замечаний. Удивительно, но с каждым шагом силы у меня как будто прибывали и появилась уверенность, что просто так я ей не дамся. Встав в нескольких шагах от злюки, спокойно стал ждать.
   Она ещё немного надо мной поизгалялась, хохоча до слез и обзывая, похоже, всякими нехорошими словами. Я продолжал спокойно ждать. С каждой секундой силы у меня прибывали и прибывали, так что я смог даже выпрямиться по- настоящему и стал в некое подобие боевой стойки, чем вызвал у злюки новый приступ смеха и комментариев. Я продолжал ждать. Наконец ей это надоело и она решила со мной немного поиграть. Сделала несколько пробных ударов - я отбил. Ещё несколько - я снова отбил. Хмыкнув, она пошла в атаку по - настоящему. Количество и сила ударов всё время нарастало, но я их отбивал. Отскочив ненадолго, она уже одобрительно что- то сказала и снова бросилась в атаку, ещё увеличив скорость. И тут я начал работать обоими мечами. Ей сразу стало не до смеха. Несколько минут мы рубились на равных, а потом я почувствовал, что не такая уж она и крутая. Я начал видеть её ошибки, что скорость её ниже. А потом я сам пошел в наступление и она уже не могла ничего со мной поделать. Выбив её меч, я приставил свой к её горлу. Все замерли. Ну что ж, теперь поиграем. Отступив назад, я позволил ей схватить меч и бой снова начался. Опять выбив её меч, я настолько осмелел, что бросил ей уже один из своих. Зашипев как змея и показав в оскале такие же большие клыки, как и у первой вампиршы, она тут же бросилась в атаку. А у меня началось упоение боем. Всё было легко и просто. Уже одним мечом я начал гонять её по арене и скоро снова выбил у неё оружие. Самоуверенности у неё поубавилось, но сдаваться она явно не собиралась. А меня всего распирало от избытка сил. Я указал на её кинжал, а сам, отбросив меч, поднял валявшийся на земле чей-то пояс и стал похлопывать им себе по заднице. Сначала она не поняла моих действий, затем не поверила моей наглости, а затем, рыча от ярости, бросилась на меня. Но мне уже было всё равно. Перехватывая блоками с ремнём её руки, я несколько раз повалял её по земле, при каждом удобном случае шлёпая ремнём по заднице. Для неё каждый такой шлепок был хуже удара мечом и она всё больше теряла над собой контроль. В очередной раз замотав ей руки, я отобрал кинжал и, вздернув ей руки, потискал за грудь (очень хорошую, кстати). Глядя, как она на меня идет, понял, что пора заканчивать эти игры. У злюки снесло крышу от бешенства и она шла на меня уже без всяких изысков, оскалившись, с одним только видимым желанием - загрызть. Уклонившись, я проскользнул за ей спину, заблокировал руки и, откинув её голову, припал губами к шее. Сначала я хотел загрызть её сам, а потом стало стыдно - всё-таки женщина - и с огромным наслаждением поставил ей отличный засос. Она не понимая, что я делаю, забилась в моих руках, но вырваться не смогла. Отбросив её, я огляделся. Женский контингент подбегал ко мне, окружая со всех сторон, и у каждой в руке блестела острая железяка. Злюка сидела на земле с ошарашенным видом, держась за шею и встать не пыталась. Меня окружили и остановились, видимо, перед тем как разом кинуться. Я счастливо улыбнулся.
   - Спасибо вам, боги. Хороший день, чтобы встретить смерть. Я испытал и отчаяние, и упоение боя, и радость победы. Теперь я готов принять любую судьбу, которую вы мне приготовили.
   После этих слов силы мои резко пошли на убыль и, приветливо помахав женщинам ручкой, я со счастливой улыбкой бухнулся в кровь и грязь, погружаясь в темноту.
  
   Леди Лара
   Настроение испортили с утра на работе. Поцапались с другим отделом на ровном месте. После обеда знакомые, делая очень тонкие намеки о перегруженности работой, необходимости отдыхать, уговорили меня съездить посмотреть на новую партию смертников. Зная заранее, что ничего там хорошего не будет, всё-таки согласилась. Какая - никакая, а прогулка. На месте так и получилось. Идя вдоль строя смертников, чувствовала привычные страх, ненависть, немного надежды. Всё как обычно. Более-менее подходящих было всего парочка, а остальные сплошной сброд. Если по жребию не попасть в первую тройку, то шансов на мужичка никаких. С такими нехорошими мыслями и дошла до конца строя. Тут стала понятна причина противного запаха, уже некоторое время раздражавшего меня. С краю строя стоял не просто урод, а вообще какое-то детище помойки. Заросший, в рванье, сине-желтый от побоев, опухший, с заплывшими глазами и воняло от него как из помойного ведра. А когда попробовала послушать его настроение , поняла только мысли о жратве. О боги, и вот из такого приходится выбирать! Если бы не был такой грязный и вонючий, точно бы загрызла на месте. Не сдержав злости, оскалилась на него, а в ответ получила только чувство огромного удивления. Неужели это чмо видит Ларгу первый раз в жизни? Так я и рявкнула - что ни разу Ларгу не видел.? Но этот мусорщик ( по другому не скажешь) только пялился и всё. Ни страха, ни ненависти - только непроходящее удивление и ступор. Теперь уже настала моя очередь удивляться. Или он такой тупой идиот и жил в глухомани на самой дальней помойке или это нечто. Можно не сталкиваться лично, но не знать о Ларгах - о таком я не слышала. Только теперь обратила внимание на его кандалы. Оглянувшись, поняла, что из всего строя только он стоит в кандалах. У остальных успели снять или этого считают самым опасным - в недоумении подумала я. Кликнув стражника, потребовала рассказать об этой куче мусора. Оказывается, поймали его дней десять назад во время нападения на обоз. Как было дело, никто не видел, но когда подоспели стражники, из живых был только этот, весь в крови и с мечом в руке. Сразу бросился на стражу, но сил осталось мало и его легко скрутили. На допросе говорить не отказывался, но нес какую-то тарабарщину, а обычную речь не понимает. Судья заподозрил его в обмане и решил посадить в камеру с подставными, чтобы те выпытали из него правду. Но ничего хорошего из этого не получилось. Не успела охрана дойти до конца коридора, как началась драка. А когда заскочили в камеру, то увидели только пять трупов и этого с ножом. Ну, его и обработали по полной. Господин судья очень осерчал и сразу подписал смертный приговор. А чтобы не было проблем, заковали в кандалы. В дороге вел себя тихо и ничего необычного не делал. Вот и всё.
   Подивившись несоответствию вида и приписываемым делам, пошла к девочкам. Быстренько бросили жребий. Мне, с моим везением, достался шестой номер. При нынешнем выборе смертников считай что ничего. Две счастливицы забрали лучших (среди худших, хихикнула я про себя). Две других просто прошли перед строем и ушли. А вот пятая, Нинель, уже вышла заведённая, а пройдя вдоль строя и вовсе озлилась. Мы, предчувствуя, что сейчас будет, молча ждали.
   - Это сборище скотов, уродов и извращенцев, один вид которых вызывает отвращение и омерзение. В соответствии с законом я, как третья Ларга, не нашедшая достойного выбора для себя, принимаю на себя право привести в исполнение смертную казнь, которой подлежат все стоящие здесь. Раздайте приговоренным оружие - приказала она страже.
   Закон, конечно, древний, но ссылаются на него не часто, подумала я про себя. Обычно только нервные бабы, которым стало невтерпеж без мужика. Злость срывают, не более. А превращаться в палача...
   Пока раздавали оружие смертникам, девчонок растащило устроить пари - кто из смертников дольше продержится. Про победу никто и помыслить не мог. Быстренько разобрали, кто чей будет. Мне, как подошедшей последней, достался - кто бы вы думали - правильно - мусорщик. Некоторые язвы ласково посоветовали мне не расстраиваться, в жизни всякое бывает. Неожиданно мне припомнились слова стражника о количестве убитых, приписываемых мусорщику, и я не менее ласково пообещала забрать его себе, если он останется жив. Мерзкое хихиканье только усилилось. Теперь уже все с интересом ждали начала боя.
   Нинель, наконец, дала команду и смертники бросились к ней. Настоящего боя не получилось. На одного человека приходилось не больше десятка ударов. Затем завершающий удар и переход к следующему. Я невольно следила за своей "темной лошадкой". С самого начала он повел себя не как все. Вместо того, чтобы броситься вперед, он остался на месте, с какой-то растерянностью и недоумением глядя на происходящую резню. Затем до него всё-таки дошло - он поднял голову, закрыл глаза и, похоже, начал молиться. Я аж заматерилась - даже сдохнуть по-человечески не может! Наверное, то же самое подумала и Нинель, к тому времени закончившая добивать ещё живых на арене. Углядев мусорщика, она издевательски-ласково начала звать его:
   -дорогой, ну что же ты! Я уж вся заждалась тебя.
   Мусорщик, наконец, очнулся и медленно пошел к центру арены. По дороге подобрал свой меч, потом зачем-то ещё один. Так, волоча мечи за собой, вышел на середину, встал, не доходя до Нинель и замер. Та аж захлебнулась от радости. Такой противник - большой и сильный, двуручник. Какая честь для неё. Несколько раз обойдя вокруг мусорщика, Нинель продолжала упражняться в остроумии, но тот стоял молча и не шевелился. Девочки покатывались со смеху над шутками Нинель, а моё внимание всё больше привлекал мусорщик. Он стоял неподвижно, но всё время как-то почти незаметно, но непрерывно менялся. В какой-то момент он вдруг перехватил мечи поудобней, выпрямился и снова замер, но уже как воин, готовый к бою. Остальные, смеясь и развлекаясь, этого не заметили. Наконец, Нинель, перейдя от слов к делу, нанесла несколько шутливых ударов. Мусорщик немного неловко, но отбил. Нинель стала увеличивать силу и темп, но пробить защиту не смогла. Причем движения мусорщика с каждым ударом становились все увереннее и гибче. Теперь уже шутки кончились. Нинель бросилась вперед и стала биться в полную силу. Тут же Мусорщик словно взорвался, начав биться сразу двумя мечами. Пространство между ними превратилось в сплошной вихрь свистящей стали. Несмотря на все усилия Нинель, она так и не смогла пробиться в этом вихре. Причем, вскоре стало заметно, что он просто сдерживает её, не пытаясь нанести ей удар. Шутки вокруг меня смолкли. Все уже не просто с интересом смотрели на неожиданный поединок, но появилось и некоторое напряжение. Человеку устоять против Ларги - это уже неожиданно. А потом мусорщик ещё добавил силу ударов, темп и сам пошел в наступление. Несколько каких-то хитрых связок - и выбив меч Нинель, он приставил свой меч к её горлу. Тишина наступила гробовая. Постояв несколько мгновений неподвижно, он снова отошёл, приглашая Нинель к бою. Ту уговаривать было не надо. Но очень скоро она снова стояла с пустыми руками и чужим мечом у горла. На этот раз, отойдя на пару шагов, мусорщик улыбнулся и бросил ей один из своих мечей. Это уже становилось очень интересно. Он, похоже, настолько уверовал в свои силы, что скоро начнет биться голыми руками - внезапно подумалось мне. Так вскоре и получилось. После короткой схватки Нинель снова осталась без меча. На этот раз мусорщик просто указал на кинжал Нинель. Себе он, отбросив меч, взял чей-то пояс, валявшийся на земле. Сначала все ошалели, не понимая, что он делает. Но когда он демонстративно несколько раз шлепнул себя ремнем по заднице, все глухо зарычали. Пообещав отшлепать Ларгу ремнем, как простую служанку, он обрел себе врага до конца своей короткой жизни. Но ярость Нинель ей не помогла. Мусорщик как-то по-особому перехватывал её, заплетал руки и после шлепка по заднице отбрасывал назад. Несколько раз покатав её по земле, он, в очередной раз поймав Нинель, отобрал у неё кинжал, задрал ей руки и несколько раз провел своей рукой по её груди. Тут уж все, не сговариваясь, пошли на арену. Но схватка уже кончилась. Напоследок впившись губами в шею Нинель, мусорщик отбросил её. Прижав руку к шее, она уже не поднялась. Эта скотина, улыбаясь, что-то гордо прокричал, обращаясь к небу. Затем приветливо помахал нам ручкой и рухнул на землю.
   Несколько минут мы стояли молча, пытаясь понять, что же здесь произошло. Как обычная казнь превратилась в бой, в котором Ларга выжила лишь по милости смертника? Вдруг одна из девушек, Карина, шагнула к мусорщику и собралась ткнуть его кинжалом.
   -Стой, не трогай его, он теперь мой! - неожиданно для себя заорала я. Карина, замерев, несколько раз перевела взгляд с меня на мусорщика и обратно. Затем очень ехидно заулыбалась и преувеличенно вежливо заговорила.
   - Да, да, конечно, он теперь твой.
   И не выдержав, заржала как лошадь. Подойдя ближе, я поняла причину. Мусорщик во время схватки и при падении разодрал до конца свое тряпьё. И теперь валялся, выставив свое мужское хозяйство напоказ. Разумеется, всё это было случайность, но в данной ситуации выглядело как последнее оскорбление. Поэтому Карина и бросилась отсечь это непотребство. А я своим воплем поставила себя в совершенно двусмысленное положение. Мусорщик и так теперь мой, а выглядело, будто для меня самое главное - его ... Остальные девушки быстро разобрались в ситуации и вскоре тоже заливались смехом, делясь своими выдумками на наш счет. Что вы хотите - коллектив женский, громкая известность на ближайший месяц мне теперь гарантирована. Лучше самой посмеяться над собой, иначе заклюют. Ситуация дурацкая, но напряжение спало.
   С Нинель все было в порядке. На шее оказался не укус, а приличный засос. Если не считать унижения от такого поражения, то всё обошлось. Мусорщик теперь мой и она его не тронет. А уж после такого боя прирезать беспомощного - себя не уважать.
   Девочки быстренько собрались и уехали, оживлённо обсуждая происшедшее. Стражники занялись уборкой трупов. Мусорщика закинули в повозку, а я поехала верхом. Поглядывая на беспомощно болтающееся тело мусорщика, я пыталась разобраться - что же я такое нежданно получила и что меня всё время беспокоит. Избитый урод - бывает. Мысли только о жратве - может, действительно давно не ел. Не знает языка - мало ли из какой глубинки. Тупой? Только тупой вряд ли умел бы так биться. А вот его отношение к Ларгам - это серьезно. О нас он точно не знал, не боялся, и даже во время боя относился к Нинель как к женщине, а не врагу. Это ж надо додуматься - вместо добивающего удара поставить засос. Ларге! И система боя у него необычная. Многие из его приёмов я не знаю, а некоторые даже не поняла. Вопрос - где такому и так серьезно учат? Тут мое внимание привлекли руки мусорщика. Наклонившись, внимательно их осмотрела. Кисти сильные, хорошей формы. Грязные и побитые, но не раздавленные тяжелой работой. Явно руки благородного человека, а не солдата. И что же получаем в итоге? Человек благородного сословия, владеющий несколькими языками, но не знающий нашего (стражник говорил), не знающий и не боящийся Ларг, как минимум, не уступающий нам в бою. С точки зрения Тайной стражи получается - шпион, возможно специально прикидывающийся нищим. А учитывая несколько незнакомых языков, на которых он пытался говорить, можем получить несколько неизвестных государств с непонятным к нам отношением и планами. А это уже серьёзно. И даже если всё не так, разобраться надо обязательно. Отношения придется строить на доверительной основе, чтобы не спугнуть. Может получится перевербовать. Для начала научить языку, а то даже нет смысла пытать. В любом случае игра может получиться интересная. Настроение начало быстро подниматься.
   По приезду домой приказала слугам отмыть мусорщика и поместить в одну из гостевых комнат. И на всякий случай отправила слугу позвать Целительницу. Что-то мне привычка мусорщика падать после боя без сознания показалась подозрительной. Целительница после диагностики и вправду рассказала нерадостные новости. Во-первых - предельное истощение организма. Во- вторых - почти полностью разрушенные легкие, проблемы и с другими органами. В-третьих - у него отсутствует почти половина зубов, а на остальных видны следы сверления.
   - Или его очень сильно пытали, или в его местности не было хорошего целителя - предположила она.
   Для меня же этот факт показался очень значимым, так как хорошо вписывался в возникшие подозрения. Пришлось воспользоваться служебным положением и настоять на наилучшем лечении. Целительница не стала возражать, но предупредила, что объясняться с главой стражи я буду сама, а мусорщик ближайшие две недели будет только спать и есть. Пообещав приходить через день, она ушла.
   Следующий день начался с визита к начальнице Тайной стражи. Леди Лилиара встретила меня с улыбкой.
   -Слава о тебе и твоей знаменитой фразе гремит по столице.- засмеялась она. - Хочешь похвалиться деталями?
   - С удовольствием - попытались отшутиться я и начала рассказывать подробности со своими комментариями.
   По мере рассказа лицо начальницы становилось всё более серьёзным. Побарабанив пальцами по столу, она задумчиво сказала - Каждый факт по отдельности может иметь вполне простое объяснение, а вот в сумме, действительно, получается достаточно подозрительно. Ладно, пока лечи его и попытайся ненавязчиво наладить отношения. Как только немного придет в себя, пришлю пару филологов, пусть в ускоренном темпе учат его языку и попытаются понять, откуда он. Затем надо будет привезти его в Академию и побольше узнать о его боевых возможностях. Как вариант - использовать как тренера (если конечно ему есть чего нам дать). В перспективе - вербовка. Так что пока однозначно не определишься, кто он, считай его своим главным заданием. В худшем случае - будет тебе игрушкой.
  
   Линк
   Сознание плавало в тумане. Примерно чувствовал, что меняются день и ночь, день и ночь. Иногда меня кормили, что-то делали. И опять туман. Сколько так продолжалось - не знаю.
   Но однажды я просто проснулся сам. Голова чистая, ясная, пустая от всяких мыслей. Прислушался к себе - ничего не болит, даже странно. Поглядел на свои руки - чистые, гладкие, с подстриженными ногтями. Заглянул под одеяло - оказывается, лежу голый, но тоже чистый, гладкий. Ни синяков, ни ран, ни язв.
   -Неужели в рай попал? - немного нервно подумал про себя. Начал понемногу оглядываться. Широкая кровать, небольшая тумбочка, письменный стол, большая светлая комната с высокими потолками. Найдя невдалеке на стуле одежду, оделся и начал обход. Вроде обстановка обычная, а нарастало ощущение чего-то старинного. Свечи на столе, окна высокие, теперь такие не делают. Всё вокруг неуловимо напоминает старые дворянские усадьбы или английские поместья, как их показывали в кино.
   Несколько дней я провел в парке. Нет, ночью я конечно спал в постели, но с утра шел в парк. Ходил, сидел, лежал. Это было так прекрасно, быть живым и здоровым. Я наслаждался каждым вдохом, каждым лучиком солнца, каждым дуновением ветерка, каждой травинкой. Думать ни о чем не хотелось. Со стороны это, наверное, выглядело как тихое помешательство, но мне никто не мешал, кормили как обычно. А потом отдохнувшее тело прямо-таки потребовало движения. С утра я начал потихоньку разминаться и сразу заметил странность. Как бы я не двигался, какие бы движения не придумывал, тело старалось завершить их по-своему. Сначала меня это напугало, а потом стало любопытно. Начав очередное движение, я не стал сопротивляться и позволил телу самовольничать. Но ничего страшного не произошло. Наоборот, движение получилось удивительно гармоничным и плавно перетекло в следующее, затем ещё и ещё. И ещё удивительнее, что у меня появилось чувство узнавания и понимания смысла всех этих движений. Такое ощущение, как будто я всё это когда-то знал, а теперь просто вспоминаю. Движение - в памяти всплывает целая серия. Новое движение - всплывает новая серия. Тело жадно впитывало эти знания и я смог остановиться только поздно вечером. На следующий день решил попробовать другую комбинацию движений и тело с готовностью откликнулось. Но стиль был уже другой. И на следующий день снова новый. И так каждый день. Через десять дней мне захотелось взять в руки меч. Быстренько изготовив учебный, стал пробовать. И снова узнавание, и снова. Потом мне потребовался второй меч. Каждый день по двенадцать часов тренировок. После этого сил оставалось только умыться и дойти до кровати. А утром тело опять требовало встать и идти тренироваться. В таком режиме пролетели три недели. К этому времени на мне не осталось ни грамма жира, зато тело стало как у гуттаперчевого мальчика.
   И вдруг нестерпимое желание тренировок исчезло. Придя утром в парк, сделал небольшую разминку и всё. Улегшись в траву, решил подумать, а что же всё - таки происходит? Первое и самое хорошее - я жив и здоров. А вот почему - непонятно. Я ведь отлично помню, в каком был состоянии. И вдруг как в сказке, живой и здоровый. Какие-то мужики с мечами, вампиршы с кинжалами, гладиаторские бои, средневековые усадьбы. Первое предположение - меня накачали наркотой какие-нибудь спецслужбы и сейчас ставят на мне опыты по воздействию на психику. Дебилизм. Зачем им старый полудохлый бомж? Вариант второй. Я по-прежнему лежу в лесу с разбитой головой и всё вокруг - это мой бред, ведь я когда-то увлекался фантастикой. Получше, но тоже бред. Во время тренировок я почувствовал внутри себя ещё как бы десяток человек, которые пытались взять надо мной верх. Хорошо хоть только в командовании телом. Про раздвоение личности я слышал, но чтобы удесятерение, внутри собственного бреда? Бред. Вариант третий. Всё это правда и я действительно каким-то образом перенёсся в другой мир. Одна только заковыка, я ведь не фигуристая стерва, способная свести с ума любого своими подковырками на сексуальные темы. И не герой спецназа, готовый перевернуть весь мир. Кому и зачем мог потребоваться старый бомж? У нас от города до города бесплатно не повезут, а тут с планеты на планету за просто так? Тоже бред. Да и начало какое-то негероическое. Сначала меня чуть не убили, потом я ... восьмерых, затем опять меня чуть не ... А теперь вообще живу как в санатории. Кормят, поят, но из живых вижу только молчаливую служанку, приносящую еду. Зачем, почему? Сплошные вопросы, а информации ноль. Начать карьеру шпиона, что ли? Так, в бесплодных размышления, и прошел день. Открыто за мной не следили, но моё задумчивое безделье было явно замечено.
   На следующий день ко мне с утра явилась целая делегация. Три весьма симпатичных женщины, одна из которых оказалась уже знакомой "вампиршей" и явно была здесь хозяйкой. Глядя мне в глаза, указала на себя и четко представилась. Затем представила спутниц. Насколько я понял их имена - Лара, Мила, Глори. Затем требовательно посмотрела на меня. Пришлось представиться и мне. Затем Лара удалилась, а Мила и Глори стали обустраивать, как я понял, мини учебный класс. Везде понавесили картинки, какие-то символы (или иероглифы). Затем вручили мне листки бумаги и местный аналог ручки. А затем начался урок местного языка для самых маленьких. Картинка - слово, буква - произношение, движение с предметом - предложение. Как в детском саду. Говорили они непрерывно, но поочередно - местный аналог "погружения в языковую среду". Я слушал внимательно, но уже через полчаса "поплыл". Попытался записывать хоть что-то транскрипцией, как английский, но только запутался. Училок мои записи очень заинтересовали, но говорить они не перестали. В конце концов, я смирился и стал учиться по их правилам, как лялечка. К вечеру результат был предсказуем - голова гудела, а запомнил я от силы десяток слов. Оставалось надеяться, что училки своё дело знают.
   Теперь моя жизнь шла по ещё более строгому расписанию. Зарядка, завтрак, утренние занятия, обед с училками, час отдыха, снова занятия, ужин и немного свободного времени. Уставал я ещё сильнее, чем от физических упражнений, но к концу недели уже знал все предметы в доме. Отдыхать мне дали только в воскресенье.
   Блаженство отдыха. С утра можно поваляться в постели, после завтрака на травке в парке, после обеда в тенистой беседочке. Развалившись на скамеечке, я блаженствовал. Всё хорошо, только чего не хватает. И чего интересно? Перебор отсутствующих причин для беспросветного счастья выявил всего одну. Я хотел курить. Последнее время мне было не до этого, а теперь даже скулы сводит. Невольно отдавшись мечтам, стал представлять, как на столике передо мной лежит пачка моих любимых сигарет, цвет пачки во всех нюансах. Рот стремительно наполнился слюной и чтобы не захлебнуться, пришлось открыть глаза. На столике передо мной лежала пачка сигарет!!! Несколько минут я оглядывал её со всех сторон. Как и представлял, соответствует во всех нюансах. Наконец решился и взял её в руки. Настоящая, твердая и пахнет табаком. Осторожно вскрыл и достал сигарету. Как настоящая. Захотелось закурить, а спичек нет. Уже более смело и целенаправленно закрыл глаза и во всех подробностях представил коробок спичек. Открыл глаза и пожалуйста, лежит дорогой. Торопливо закурив, затянулся и блаженно откинулся на спинку скамейки. Мои глюки начинают мне нравиться! Вопрос о том, что это сделал я сам, даже не возникал. Телекинез?! Да я понятия не имею, где нахожусь я, где находится Земля, и чтобы так, раз и притащить неизвестно откуда сигареты?! Не верю! Только глюки! Накурившись до тошноты, решил проверить свои глюки на местных предметах. Это оказалось ещё проще. Поглядел на предмет, представил где он должен быть и пожалуйста. Натаскав с окрестных деревьев десяток яблок, немного успокоился. Попробовал одно - нормальное, в меру спелое и ароматное.
   Что бы такое ещё попробовать? Если я смог притащить предметы с Земли, перетаскивать яблоки здесь, то логично было попробовать попрыгать самому на расстояние. Только как это будет правильно называться - телекинез себя или телепортация? Потом плюнул на терминологию и стал пробовать. Поглядеть куда перемещаться, закрыть глаза и ясно представит себя там. Со второго раза получилось. Немного потренировавшись, отметил нюансы. Прыгать я могу только в пределах прямой видимости и только если очень ярко представляю это место. Ну и ладно.
   Наглючив себе бутылочку хорошего сухого, шоколадку, устроил себе лучший вечер в своей жизни за не знаю сколько времени. Разомлев, вдруг подумал, - если мне достаточно ясно представить и всё получается, то зачем мне мучиться с учебой языка? Надо только ясно представить, что язык мне дается легко и всё. Захмелев, пьяно похихикал над такими методами обучения и с чувством глубокого удовлетворения отправился спать.
   Следующая неделя пошла по уже привычному графику. Правда, были и приятные новости. То ли училки попались хорошие, то ли сработало моё пожелание, но скорость обучения языку резко возросла. Получалось легко и естественно. Мила и Глори сначала озадачились таким способностям, а потом ещё добавили темп и объемы. Так что халявы не получилось, каждый вечер я снова чувствовал себя как выжатый лимон.
   Примерно через месяц, когда я уже начал понимать язык на бытовом уровне, меня повели на прогулку. Конечной целью оказался комплекс зданий, чем-то неуловимо напоминающий студенческий городок. Да и обилие молодёжи подталкивало к таким же выводам. Наконец Лара привела меня в местный спортзал, где тренировались бою на мечах. Причем одни девчонки. Тренером тоже была женщина. Видимо, Лара предупредила о нашем приходе, потому что тренер сразу остановила бой и подошла к нам. Нас представили. Насколько я понял, мне предлагали немного подраться. Ну что ж. Выбрав себе пару мечей, я встал перед тренершей - Ритой. Бой начался очень осторожно. Я, впечатленный уже увиденным, она - ещё не зная моих возможностей. Но мастер чувствовался сразу. Через минуту она приспособилась и плотно насела на меня. Пришлось вставить парочку грязных приемов и перескочить на другой стиль. Так и пошло - минута привыкания, бой в полную силу, затем мои грязные приёмы и новый стиль. Когда стили пошли по второму кругу, Рита обрадовалась, но ненадолго. Я уже сам немного разобрался в её способе боя и пошел в наступление. Смешав в дикую кучу все стили и грязные приемы, я ошеломил её и, в конце концов, загнал в угол. Чувствуя, что сама она не сдастся, а победа с небольшим преимуществом, но всё-таки за мной, сам прекратил бой, примиряюще опустив мечи. Она сначала не поверила, ожидая от меня очередной подляны, но затем с облегчением согласилась.
   Отдуваясь и вытирая пот, подошли к Ларе. Та сияла как начищенный чайник. Повода для радости я не понял. Ну, помахались немного, чему тут радоваться? Лара с Ритой немного пошептались и мы отправились в следующий зал. Здесь, похоже, учили кулачному бою. Опять девчонки, опять тренерша. Опять приветствия и предложение подраться. Но драться с женщиной не в моих правилах, поэтому я сразу поднял руки, показывая, что сдаюсь. Но уходить просто так не хотелось. Уже на выходе из зала я врезал от души по местному аналогу боксерской груши. Рука до половины погрузилась в снаряд, а с противоположной стороны вылетела струя песка. Оглянувшись на тренершу, я приглашающее помахал ей. Внимательно посмотрев на меня, затем на сыплющийся песок, она заулыбалась и тоже подняла руки, показывая, что сдается. Довольный собой, отправился за Ларой в следующий зал.
   Здесь занимались рукопашным боем и борьбой. Драться почему-то пришлось не с тренером, а с ученицами. Все фигуристые, симпатичные. Разомлев, я чуть не поплатился за это. Сила и скорость у девчонок оказались выше моих. И первую схватку я чуть не проиграл. Пришлось использовать преимущественно мягкие, "женские" стили. В данной ситуации они подходили лучше всего. Девчонки слишком полагались на свою силу и скорость и, соответственно, ожидали жесткого сопротивления. Было очень приятно поддаваться им, а затем, немного подправив их движение, отправить в полёт или прижать к полу. Что удивительно, никто не злился. Наоборот, болельщицы радовались моим победам больше чем я. Такому отношению удивился, но переживать не стал. В хорошем настроении мы с Ларой отправились домой.
   А на следующий день Лара сделала мне предложение поработать. Оказалось, что мы побывали на занятиях выпускного курса местной академии Ларг. И они хотят использовать меня в качестве спарринг- партнера и временного тренера. Мне это польстило, хотя чему я мог их научить? Однако, других планов на ближайшие месяцы не было и я согласился. Целую неделю я просто сидел на их занятиях и пытался понять - чему же их учить. Подготовка у них была отличная и при их повышенной силе и скорости реакции все они были отличными бойцами. Единственное, что показалось мне их слабым местом, было повышенное самомнение и излишняя приверженность классическим канонам. Поэтому в бое на мечах я стал учить их грязным приёмам, которых я, оказывается, знал великое множество. Плюс резкие изменения стиля. Плюс возможные способы отражения. Их тренер- Рита- всё время была рядом со мной. Сначала я показывал прием Рите. Вся группа внимательно наблюдала. Затем парные бои с попыткой применить очередной трюк. За занятие мы успевали отработать хотя бы парочку. Затем час отдыха и шли заниматься рукопашным боем. Здесь за основу было взято айкидо. Занятия проходили очень весело. Вскоре я узнал и причину. Оказывается, их очень веселило, что слабый мужчина, прикидываясь ещё более слабым, может их побеждать. А уж увидеть лицо подруги, не понимающей, как она оказалась вдруг в неудобном положении - и вообще подарок. Через неделю веселье поутихло и пошла обычная учеба.
   Отношения складывались нормально. Единственно, на первых порах была неустроенна бытовуха. Душ оказался только женский и меня туда, естественно, не пускали. На заднем дворе сделали небольшую загородку до пояса и поставили бочку с водой и тазик. На улице было тепло и я не возражал, даже приятно мыться на свежем воздухе. Правда, удивила любознательность местной женской половины. Уже в первый день невдалеке оказалась одна любопытная особа и с каждым днём их становилась всё больше. Стесняться мне было нечего, но наибольшее внимание почему-то было, когда я обливался водой. Пришлось рассказать об этом Ларе. На следующий день она пришла на мою помывку и смотрела вместе со всеми. Когда я вытерся и вышел, она стояла задумчивая и смотрела на меня странным взглядом.
   -ну и в чём причина любопытства?
   -когда ты обливаешься водой, ты похож на ".......... ... "
   Я ничего не понял, а она больше ничего объяснять не стала. Но на следующий день мне уже сделали полностью закрытую душевую кабинку. Вечером я покрутился раздетый перед зеркалом. Мужик как мужик, ничего особенного. Потом поднял руки и напрягся, как будто обливаюсь. Теперь вид стал интереснее. Мышцы мгновенно напряглись и проступили как на картинке в медицинском атласе. Явно не культурист, хотя тоже симпатично. Так ничего не поняв, выкинул это из головы.
   Теперь график занятий изменился. До обеда занимались языком, а после обеда Лара отводила меня в академию. Снова занятия, а вечером Лара забирала меня и мы шли гулять. Явной слежки за мной не было, но один я оставался только в доме у Лары.
   Гулять мне нравилось. Наконец я увидел живой мир Эрии, как его называли местные. В принципе, ничего сверестественного. Очень сильно напоминало фильмы о средневековье, снятые где-нибудь в Прибалтике, в Риге. Только для местных это было их жизнью. Лара, как настоящая женщина и гид, рассказывала обо всём, что мы видели. Мне тоже всё было интересно, так что прогулки проходили к взаимному удовольствию. Во время одной из прогулок она почти естественно взяла меня под руку, я естественно согнул свою. Я бы этого даже не заметил, но Лара вдруг притихла и почти час молчала, бросая на меня странные взгляды. Затем она привыкла и во взгляде появилась даже некоторая гордость, особенно, когда встречались знакомые Лары и мы раскланивались по местным правилам. Про себя я немножко посмеивался - как мало надо женщине для счастья - но помалкивал.
   Одним из любимых мест для гуляний стал местный парк, почти кусок дикого леса. Его немного окультурили, но попадались и глухие уголки. На лужайках и опушках были даже "детские площадки", где местные мамаши выгуливали своих чад. Дети как дети, разных возрастов, но не старше десяти лет. Здесь я отдыхал душой. Лара сначала не могла понять, что меня здесь держит, но потом тоже начала с удовольствием наблюдать за вознёй малышей. В один из таких вечеров возле нашей скамеечки остановилось заплаканное чудо лет пяти в платьице и кружевных штанишках. Мамаша куда-то отвлеклась, а горе было большим - может, кукла потерялась, и девчушка, размазывая слезы, подошла к нам. Сначала я попробовал говорить что-то успокаивающее, но язык знал ещё плохо да и произношение... Лара не вмешиваясь, с любопытством наблюдая, что же я буду делать. Пришлось показывать фокусы. Положив на ладонь камешек, я привлёк внимание девчушки, а затем, накрыв другой ладонью, сделал вид, что там у меня что-то есть. Быстренько "наглючив" себе в ладони местную разновидность воробья, и осторожно снял ладошку. Круглые от удивления глаза девчушки, да и Лары тоже, стали мне наградой. Тоже удивленный воробей посидел немного, почирикал и улетел. После знакомства, Юси потребовала ещё фокусов. Пришлось начать фокусы с монетками. Юси подставляла ладошку, я накрывал её своей, читал страшное заклинание, убирал руку и у Юси на ручке оставалась серебряная монетка. Реакция была интересной. Слёзы сразу высохли. После осмотра монетка отправлялась в кармашек платья, а Юси снова протягивала ручку - "Ещё!". После десятой мне это стало надоедать. Пришлось положить на скамейку платок и "наглючить" под него три эскимо с Земли. Особого эффекта, кроме удивления, я не добился. Юси и Лара просто не знали, что это такое. Пришлось показывать как брать, как разворачивать, как есть. Но распробовали они очень быстро и им очень понравилось. Женщина и ребёнок едят мороженное. Можно смотреть очень долго. Потом очень кстати прибежала потерявшаяся мамаша, рассыпалась в благодарностях за то, что мы присмотрели за ребенком. Домой мы возвращались молча. Я с улыбкой вспоминал подробности своего выступления, а Лара была опять притихшей и задумчивой.
   А дома, уже укладываясь спать, сделал очень неприятное открытие. Складывая одежду, услышал шорох в кармане. А, это я, задумавшись, сунул туда бумажку от эскимо. Уже хотел выкинуть, но что-то привлекло внимание. Оглядел бумагу, вроде всё нормально. Но что-то не так. Наконец дошло - цифры. Стал рассматривать, стараясь понять их смысл.
   И мир вокруг стал погружаться во тьму. Цифры. Дата изготовления. Почти на полгода позже того дня, когда я врезался головой в камень! Так где же сейчас моё тело?! Я тешил себя надеждой, что всё происходящее вокруг - это мой бред, глюки, пока я лежу в лесу с разбитой головой и скоро очнусь. Но на Земле прошло полгода, даты я ещё не забыл. Если всё вокруг - это мой бред, то бред успевшего замерзнуть и снова оттаять трупа. Значит, всё происходит в реальности?! И все эти люди, Ларги, магия, боги, всё это реально существует?! И все мои боевые способности, телекинез, способности к языку - не глюки?! И что мне теперь думать?!! Оставалась небольшая надежда, что на Земле моё тело подобрали и я просто лежу в коме, витая неизвестно где. Но как мне это проверить? Что вообще происходит? А если предположить, что это мир реален, то откуда у меня способности? Когда просил помощи у богов перед боем, то думал только о том, чтобы не плакать и не стонать, когда убивать будут. А получил внутри себя десяток бойцов, которые пытаются распоряжаться моим телом. Некстати, но я и сейчас не знаю, в каком стиле я тогда дрался. Но зачем тогда мне дали "глюки" с перемещениями теперь, после боя? Зачем так много? А если способности к телекинезу я получил после удара по голове, значит и всё остальное реальность? А как я сюда попал?
   Задачка для особо продвинутых - доказать на таких исходных данных, где же я и что реально.
   В эту ночь я не спал. Мусолил и так и этак, переливал из пустого в порожнее, но так ничего и не решил. К утру был невыспавшийся и злой как собака. На училок шипел сквозь зубы и они обиделись. А когда пришел на тренировку, вид у меня был, похоже, очень нехороший. Стоя перед строем девчонок, мрачно размышлял - учить их дальше или порубить на месте, ведь они же "глюки" и им ничего не будет! Наверное, я об этом так сильно думал, что весь строй от меня попятился. Не ожидая такой реакции, сначала растерялся, а потом стал стыдно. Глюки они или нет, но они девчонки. И они не виноваты, что у меня бардак в голове. Извинившись, сослался на плохое самочувствие. Дав задание, затихарился в уголочке и постарался успокоиться. Поздно пить боржоми, когда почки отвалились. Я здесь, чем бы это место не являлось и как бы я здесь не оказался. И я к этому миру уже привык. Даже перед девчонками стало стыдно, хотя кто они мне? Надо просто жить. Проблемы решать по мере поступления. А вопросы типа "to be or not to be?" оставить Гамлету. Хотя в этом что-то есть... Опять начинающуюся задумчивость постарался оборвать. Хватит жевать сопли. Надо делать простые конкретные дела. Это и есть жизнь. Над психологическими аспектами буду думать, когда начну писать мемуары на пенсии. Если доживу.
   Постепенно настроение вернулось в относительную норму. Желая снять напряжение, предложил группе игру - они должны были поймать меня. Удары запрещены, только захваты. Но желанной игры в догонялки не получилось. Двадцать тренированных спортсменок, обученных боевым искусствам - это совсем не барышни из института благородных девиц. Пришлось на полную использовать весь доступный мне арсенал и всё равно было очень тяжко. Минут через десять я был мокрый как мышь, но меня всё равно зажали в углу. В отчаянной попытке вырваться оттолкнулся от угла и побежал по стене. Добежав до другого конца зала, спрыгнул на пол и встал в стойку. Но за мной никто не бежал. Все стояли молча и смотрели на меня. Не дождавшись движения, опустил руки. Чего они ждут? Потом проследил за взглядами девчонок - на стену, на меня, на стену, на меня. И тут у меня поползли мурашки по телу. Я ведь не просто заскочил на стену и спрыгнул, я пробежал через весь зал по стене! Я что теперь, ещё и человек- паук?! Наверняка пригодится, но что-то многовато у меня становится способностей.
   Стараясь перевести всё в шутку, поднял руки и торжествующе заявил. - победил я!
   Что тут началось! Визг, крики. Вся группа бросилась ко мне, торжествующе вопя. То, что не удалось за десять минут, они сделали за несколько секунд. Облепив меня со всех сторон, продолжали орать. Из всех воплей понял только то, как же они счастливы, имея такого учителя. Я оказался первым, способным бегать по стенкам и они теперь готовы учиться всему, что только я предложу.
   Девчонки, но своей непосредственность и радостью они сделали главное - примирили меня с окружающей действительностью, чем бы она ни была.
   Постепенно жизнь вошла в привычную колею. Занятия языком в доме у Лары, боевыми искусствами в академии. Я перестал заморачиваться и просто радовался жизни.
  
   Лара
   Игрушка мне попалась удачная. После того, как мусорщика отмыли, подлечили и откормили, он стал выглядеть вполне прилично. Не супер, конечно, но для развлечений пойдёт. Единственный недостаток - излишне задумчивый и квёлый. Особенно в первые дни, когда он часами просто лежал в траве. Я даже сомневаться начала в своих предположениях. Однако потом мусорщик исправился. Обычная разминка переросла в 12-ти часовою тренировку. И так каждый день. Поначалу я пыталась зарисовывать его движения, но вскоре бросила - за три недели он ни разу не повторился, а в стилях я просто запуталась. Вроде движения обычные, а вот комбинации и связки сбивали с толка. Когда всплеск активности кончился и он снова задумался, я привела к мусорщику учителей по языку. Первая неделя прошла без сюрпризов, а вот потом скорость обучения вдруг резко возросла. Учителя в недоумении разводили руками, но занимались с удовольствием. И, наконец, настал день, из-за которого все затевалось. Я повела Линка в Академию. Инструкторы были предупреждены и ждали. Первой Линка решила проверить Рита. Она у нас одна из лучших на мечах. Бой получился красивый. Причем, Линк даже не запыхался, а вот Рита переводила дыхание с трудом.
   - как твое мнение?
   - ну и подарочек ты привела, Лара! Непредсказуемый и чрезвычайно опасный противник. Я тебе сначала не поверила. А сейчас почувствовала себя первокурсницей. Хорошо, что он сам прекратил бой, а то стыдоба была бы - инструктора академии бьёт какой-то мужик с улицы! Но ты права - такие стили я не знаю. В пределах империи таких нет. Если удастся использовать его в качестве тренера, то это будет большая удача.
   Как приятно было это слышать!
   Боя на кулаках не получилось. Линк сразу поднял руки, показывая, что сдается. Девчонки презрительно фыркнули, но Линк на выходе так врезал по груше, что та порвалась. После этого число желающих драться с ним и фыркать резко поубавилось.
   Рукопашку, чтобы не подставлять инструктора, решили проверить на выпускной группе, подготовка им это позволяла. Девчонки показали себя во всей красе. Всё как учили - расслабленная походка от бедра, грудь вперёд, затем стремительная атака. Линк сомлел, но не поддался. Первый бой он почти проиграл, но сумел выкрутиться. А в следующих уже просто развлекался, тиская девчонок и катая их по матам. Почти как в бое с Нинель, но набор приёмов гораздо больше. Девчонки - молодцы, всё поняли правильно. В течении часа им показали, что все их умения, сила и скорость ничего не стоят перед умным противником с неизвестными приёмами. Причем, Линк это делал элегантно, без криков, диких прыжков и страшных мускулов. Легкие, скупые движения, неожиданные связки. Последняя схватка всех доконала. Линк неожиданно стал кривляться, изображая глупую застенчивую девицу, которая всего боится. Курсантка растерянно оглянулась на нас, не понимая, что происходит и Линк её тут же скрутил, шлёпнул по заднице и снова стал кривляться. Вся группа полегла от смеха от такого способа ведения боя. Но каким бы идиотским он ни выглядел, победа была за Линком. К концу занятия у всех был только один вопрос - почему их такому не учат?
   Пока мы с инструкторами обсуждали впечатления от увиденного, как привлечь Линка к работе, девчонки всё решили за нас. Окружив Линка, они быстренько упросили показать подробности приёмов. Он и не стал ничего скрывать. Объяснял подробно, в деталях. Импровизированная учеба затянулась ещё на час. Старшие наблюдали за этим с улыбкой - вот оно, слабое место Линка.
   День прошёл прекрасно. Лишь напоследок Рита озадачила меня вопросом:
   - Лара, бойца ты нашла отличного. А вот что ты будешь с ним делать, если он на тебя разозлится и захочет ударить?
   Вот об этом я как-то и не думала. Насмотревшись на него в разных видах - больного, слабого, затем старательного ученика, теперь ловкого бойца, ни разу не почувствовала плохого отношения к себе. Я уже давно не была наивной дурой и знала, чем может обернуться для женщины бездумная вера в мужчину. Но подозревать его сейчас просто не хотелось. Подумаю об этом потом, решила я.
   На работу тренера Линк согласился без колебаний. Похоже, ему было безразлично, чем заниматься.
   Организационные вопросы решили быстро. Линку выделили отдельную группу и Риту для помощи с перспективой устроить в конце учебного года сравнительный турнир с группами, занимающимися по обычной программе. Занятия пошли без проблем, только Линк вскоре пожаловался, что девчонки за ним подглядывают. Пришлось разбираться. Ему сделали загородку до пояса для умывания, а не учли, что недалеко есть небольшой холмик, откуда он просматривался почти полностью. Когда я подошла, девчонки покосились на меня, но уходить и не подумали. Пришлось подглядывать вместе. Линк спокойно мылся, не обращая на нас внимания. Мужик в мыле, ничего особенного. Но вот когда он начал обливаться, девчонки затаили дыхание. Зрелище, действительно, не для слабонервных. Фигура у Линка была не мощная, но очень пропорциональная. А когда он напрягался, всё тело вспухало мышцами, прорисованными как на картинке. И выше и ниже пояса. Инстинкты никуда не денешь, у девчонок аж дыхание перехватило. Чтобы не вводить их в искушение, пришлось делать Линку нормальную душевую.
   Теперь мы с Линком каждый день гуляли по вечерам. Наступал новый этап отношений. Постараться обучить языку, узнать побольше о родине Линка и о нём самом, попробовать завербовать для работы на Тайную стражу. Разговоры пока были самые простые, на уровне пятилетнего ребёнка. Гораздо важнее было наладить доверительные отношения. В один из вечеров я, вроде как нечаянно, взяла Линк под руку. И он, не прекращая разговора, поддержал мою руку и продолжал идти как ни в чём ни бывало! Для меня это был маленький шок. Зная, что я Ларга, идти со мной под ручку! Я, конечно, не собиралась на него нападать, но немногие из мужиков решились бы на такое. А этот идет и хоть бы хны. Кем же он был у себя на родине, если для него идти под ручку с женщиной так естественно?
   Но к хорошему привыкаешь быстро. Теперь мы почти всё время гуляли под руку. Особенно приятно было встречать знакомых. Они поодиночке, а я с мужчиной. Тем более, что Линк вёл себя достаточно скромно и с достоинством. А когда я во время разговора прижималась к нему, лишь снисходительно улыбался. У знакомых при виде таких отношений глаза лезли на лоб от удивления. Так приятно...
   Одним из любимых мест для прогулок стал городской парк. Здесь Линк и совершил первую ошибку, открывшись с новой стороны. Ему очень нравилось наблюдать за маленькими детьми, что для мужчины уже необычно. А однажды к нам подошла заплаканная девчушка и Линк попытался её утешить. Мне стало интересно его поведение и я не стала вмешиваться. Сначала он пытался что-то бубнить и сюсюкаться, но это не помогло. Тогда он начал показывать фокусы. Меня они поразили. Как он превратил камешек в воробья? Откуда взялись монеты? Я и раньше видела подобные фокусы, знала некоторые секреты. К каждому надо готовиться. Но Линк всё время был со мной, да и денег я ему не давала. Он что, воровать начал? А потом на ровном месте из под платка достал "эскимо". Вот это точно фокусом не было. Вокруг тепло, а это "эскимо" обжигает руки холодом. Я, конечно, видела и лёд и снег, но это в горах. Откуда он взял замороженное сладкое молоко здесь, в парке, посреди города?! Тем более, я ни разу не слышала о такой сладости. Он что, сам его сделал? Вкусно было невероятно. Мы с Юси млели над каждым кусочком, а Линк лишь улыбался. Я постаралась сделать вид, что получаю только удовольствие, но вопросов к Линку резко прибавилось. Но пока подождём, когда он научится говорить.
  
   Линк
   Настроение было хорошее, погода была хорошая, и люди мне все нравились (почти). Занятия в Академии шли уже два месяца и весьма успешно. Словарный запас тоже быстро пополнялся и при случае я уже мог закосить под не очень грамотного крестьянина из глухой деревни. Жизнь налаживалась. Зайдя с Ларой в таверну, заказали себе вина, закуски и решили немного отдохнуть. Выпив кувшинчик и разомлев, заметил недалеко от себя прислоненную к стенке гитару (во всяком случае инструмент, на неё весьма похожий). Настроив её под себя, начал тихонько наигрывать. Сразу честно скажу - играл на гитаре и пел для себя только в далёкой молодости. Но то чувство свободы, когда отпускаешь свой голос на волю и он вибрирует в каждой клеточке тела, я запомнил навсегда. А сейчас - компания хорошая, чего бы не спеть. Играл я негромко, но внимание соседей привлек сразу. Вон и служаночка посматривает с интересом. И я потихоньку начал "Love me tender" Элвиса Пресли. Бархатный глубокий голос, завораживающий взгляд и к концу песни служаночка стояла вся пунцовая от смущения и не смела поднять глаза. Да и остальным понравилось. Спел ещё с десяток хороших песен на разных языках. А всем объяснил, что по настоящему песня звучит лишь на родном языке, а о чем она и так понятно. Потом сидящая за одним из столов группа солдат проставилась вином и попросила спеть для них. Ну что ж.
   - песня одного из легионов великой империи, с которой они шли в бой - как настоящий конферансье объявил я. Песня была достаточно простая, главное было передать ритм и настроение. Отбивая ногой ритм и старательно делая голос грубым, я начал петь. Солдаты быстро запомнили припев и стали подпевать мне, отбивая руками и ногами ритм шагов. Я же закрыл глаза и погрузился в звуки песни. Не хватает только звуков ударов мечами по щитам - с некоторой досадой подумал я и тут же их услышал. Вот так гораздо лучше. Когда песня закончилась, я ещё посидел с закрытыми глазами - хорошо то как, как будто и в самом деле шел в бой вместе с товарищами, полностью уверенный в победе. Потом меня насторожила тишина. Открыв глаза, увидел, что все сидят замерев и смотрят мне за спину. Я тоже медленно повернулся. Мама дорогая... В каком-то сиреневом мареве стояли явно духи и явно весьма материальные фигуры трёх римских легионеров. И все смотрели на меня. Я непроизвольно кинул руку к груди в римском приветствии и на чистой латыни (откуда я её знаю?) произнес:
   - О, великие воины, гордой поступью прошедшие половину миру. Молодой воин приветствует лучший легион империи, покрывший себя неувядающей славой!- и коротко, но почтительно склонил голову в приветствии. После некоторой паузы их главный хмыкнул и сказал - хорошо пел. Будет трудно - позови, споём вместе по настоящему.- И призраки растворились.
   Опустившись на подгибающихся ногах на лавку, я хорошенько приложился к кувшину с вином. Обернувшись к настороженно смотрящим на меня посетителям, попытался улыбнуться и разрядить обстановку.
   - иллюзия однако, когда хорошо поёшь, бывает иногда!
   Вряд ли кто мне поверил, потому что несколько минут было слышно только булькающие звуки - все активно запивали потрясение. Но понемногу все расслабились, опять начались разговоры, я спел еще несколько шутливых песен. И тут меня черт снова дернул за язык. Заметив среди посетителей несколько человек, похожих на степняков, решил спеть и для них. А петь начал горловым пением. Причем, понимал о чем пою! Кого же мне еще боги засунули в голову, ужаснулся я. И вот я пою о степи, какая она бескрайняя , как она прекрасна весной, о табунах лошадей и т.д. Закрыв глаза, я опять погрузился в транс, рассказывая о великом хане, чьи воины закрывали степь от края и до края. Когда песня кончилась, ответом опять была тишина. Опять поворачиваюсь и вижу трех степняков, обвешанных оружием. Не знаю, кто это был, но у меня почему - то сразу всплыло имя Чингиз - хана. Упав на колено, я низко склонился и постарался громко и четко сказать.
   - О, повелитель мира, прости косноязычного, ибо не хватает у меня слов, чтобы достойно восславить твое величие и твои подвиги. - После некоторой паузы послышалось:
   - Встань! - Я медленно встал.
   - Поёшь ты плохо, но от души. - потом тоже хмыкнул и сказал - Будет совсем плохо, позови - и исчез.
   Объяснять я уже ничего не стал, а молчком приложился к кувшину (как и остальные посетители). Потом один из них озвучил общую мысль.
   - слушай, завязывай петь такие песни. Я уже два раза напился и два раза протрезвел от твоих "иллюзий". Пой лучше что-нибудь весёлое или про любовь и лучше на нашем языке.
   Я и не спорил. Спел и про собаку, которая бывает кусачей, и про молодую, и много ещё чего любовно-весёлого. А под конец так расчувствовался, что запел о богине любви, которая самая главная в нашем мире. Язык был опять незнакомый, но очень звучный и мелодичный. А после окончания песни все опять сидели молча и смотрели мимо меня. Кого же я на этот раз вызвал, ведь о любви пел - в отчаянии подумал я. Оглянулся и тоже замер. Рядом стояла невероятной красоты женщина, в тунике типа греческой. Каштановые волнистые волосы до лопаток, синие глаза, нежная кожа. И тоже внимательно смотрит не меня. Я боялся шелохнуться. Наконец она что-то про себя решила и улыбнулась. Это было божественно. Все в зале сразу вздохнули облегченно и заулыбались ей в ответ.
   А она негромко сказала:
   -Давненько меня не славили с таким жаром и чувством. Умеешь, чёрт языкастый. А это тебе мой маленький подарок - и наклонившись, поцеловала меня. Это было .....!.!.!.!!! Словами не передать. Потом помахала ручкой и исчезла.
   Теперь все взгляды скрестились на мне. Ну что ж, виноват так виноват. Три раза за вечер песнями вызвать в таверну духов и богиню! Как они меня не прибили за такую наглость! И я покаянно произнес
   - Всё с выпивкой и песнями мне пора завязывать!
   Потом подозвал хозяина таверны, выгреб, не глядя, из карманов деньги и потребовал вина для всех. Судя по той прыти, с которой он кинулся исполнять, выгреб я немало. Когда всем принесли вино, провозгласил тост:
   -За тех, ради которых мы совершаем самые большие подвиги и самые большие глупости. За женщин!
   Запрокинув голову, я вылил на себя весь кувшин (пару глотков успел урвать). Вино всё подносили и многие последовали моему примеру.
   Выйдя на улицу, не спеша пошли с леди Ларой домой. Я был весь мокрый от пролитого вина и разило от меня, наверное, за сотню шагов. Однако она спокойно взяла меня под руку и за всю дорогу не сказала ни слова. Со стороны мы, наверное, выглядели как семейная парочка, возвращающаяся из гостей. Меня пошатывало от пережитого (ну и немного от вина), а она меня твердо придерживала под руку. Пытаясь понять, что же произошло в таверне, я всё больше мрачнел. Судя по моему концерту в таверне, получается, что боги наградили меня не только боевыми навыками десятка разных людей, но и их знанием языков и, возможно, их душами. И сегодня из меня это полезло, а я контролировать это не смог. Я и так в сомнении, не шизанулся ли я, а если ещё и эти души попытаются командовать не только моим телом, но и головой, то смирительная рубашка покажется мне идеальным вариантом. Вывод первый - больше не пить и не петь, во всяком случае, пока не буду твёрдо уверен, что могу этим управлять. Вывод второй - или этот мир переполнен магией или души внутри меня великие маги. Надо очень крепко держать их под контролем.(см. вывод первый). То, что это мог сделать я сам, даже не рассматривалось. Какой уж я маг. Без заклинаний, без ритуалов. Читал конечно, что можно сделать подобное силой воли и соответствующим настроем. Но ко мне это явно не относится. Да, пел от души, впадал в какой-то транс, но не настолько же. Теперь каждый шаг и необычную мысль нужно дважды проверять. И если они хоть немного отличаются от моих обычных , то сразу их блокировать и дважды обдумать. Иначе я получу сумасшедший дом в собственной голове. Мне пора снова становиться обычным человеком, рассчитывающим только на свои силы. Чужие возможности это хорошо, но их как дали, так могут и забрать в любой момент, достаточно прогневить богов.
   На следующий день, отдохнувший, выспавшийся, я ощутил в себе нарастающее желание, о котором, честно говоря, успел подзабыть. Меня потянуло к женщинам. И потянуло так сильно, что я с трудом дождался вечера. Лара меня не беспокоила, занимаясь какими-то своими делами, и мне пришлось весь день давить свое желание усиленными физическими тренировками. Но к вечеру оно всё равно победило. За время прогулок по городу я приметил один из местных публичных домов. Помывшись и переодевшись в чистое, отправился в самоволку. Перемахнув через забор, смешался с толпой. Добравшись до места, не стал сильно привередничать и выбрав более-менее понравившуюся женщину, устремился в номера. Женщина оказалась нимфоманкой и мне не пришлось даже сильно напрягаться, чтобы доставить обоим удовольствие. Но через пару часов меня это стало немного напрягать. Не успеешь начать ласки, как она уже начинает возбужденно дышать. Только начнешь всерьез - она сразу выпадает в нирвану, и делай что хочешь, только не останавливайся. Я, конечно, понимаю, что это вроде как плюс мне и моим умениям. Но когда женщина превращается в бездумное тело с одурманенным взором, дерганными движениями и одной фразой "не останавливайся!", мне становится как-то неловко. Хотелось бы более осмысленного участия в общем процессе. Пришлось потребовать позвать и её подругу. Та оказалась не лучше (или не хуже?). Короче, тоже нимфоманкой. Но попеременно, с перерывами на шампанское и коньяк, которые я "наглючил", процесс пошел намного более интересно. Угомониться я смог только под утро. Идя по просыпающемуся городу, чувствовал , что глупо улыбаюсь. Как мало человеку нужно для счастья! Здоров, сыт, внимание женщин. Причем, усталости я не чувствовал. Желание утихло, а в теле бодрость, как будто всю ночь спал, а не занимался черте чем ( как говорят наши юмористы). Прошмыгнув в дом, всё-таки решил поспать и вырубился до вечера.
  
   Лара
   Представление, которое устроил Линк в таверне, и порадовало и вызвало кучу новых вопросов. Поёт он великолепно. Голос сильный, чистый, пронзительный. Аж мурашки по коже. Пара любовных песен глядя в глаза и любая женщина будет рада открыть ему двери своей спальни. Даже у меня что-то шевельнулось, усмехнулась я. Служаночка вон до конца вечера не сводила с Линка глаз. Но всё это мелочи. А вот то, что он пел, как минимум, на десяти языках, это уже серьёзно. Песню можно выучить, а петь так, как пел он, можно только на родном языке. Как такое возможно? Да и с этими призраками одни вопросы. Хоть Линк и сказал, что это иллюзия, никто ему не поверил. А последняя - женщина - действительно похожа на богиню. Стал бы он так млеть от одного поцелую "иллюзии". Но вызвать богиню простой песней в таверне - это ни в какие ворота не лезет. А если добавить его "фокусы" с монетами и "эскимо" в парке, то всё ещё больше запутывается. Как он это делает?
   Промучившись с этими вопросами и ничего не решив, на следующий день отправилась на доклад к начальнице. Вывалив кучу фактов, честно призналась, что не знаю, как всё это объяснить.
   -и что ты предлагаешь? - спросила Лилиара.
   -срочно приставить к Линку хотя бы одного опытного мага. Лучше взять из Академии под видом учебы началам магии. Можно будет проверить его возможности и попытаться понять, что же он творит - фокусы, иллюзии, гипноз или неизвестную магию. Создается впечатление, что в последнее время у него появилось много сил и он стал вести себя значительно увереннее.
   -да уж, появилось. А ты в курсе, чем занимается твой подопечный?
   -по утрам обычно пара часов тренировок, затем занятия с преподавателями или в академии. По вечерам обычно гуляем по городу.
   -а вчера?
   -я была занята подготовкой отчета и он был предоставлен себе. А что случилось?
   -вчера в один приличный публичной дом заявился мужчина. Выбрал себе женщину и уединился. Через два часа потребовал ещё одну женщину. Закончил он оргию только под утро. После этого женщины (кстати, до этого считавшиеся фригидными) рассказали о посетителе и его манерах такие подробности и в таких выражениях, что сейчас весь публичный дом в полном составе готов оказывать ему услуги в любое время бесплатно. И с нетерпением ждёт его.
   -я , конечно, рада за них. Но какое это имеет отношение к нам?
   -мужчина средних лет, выше среднего роста, короткая стрижка. Шрам справа внизу живота. В перерывах дышал дымом из белых трубочек, курил табак, короче. Ничего не напоминает?
   -неужели ещё один появился? - постаралась снаивничать я.
   -да нет, это твой. Женщины уже опознали его по рисунку. И адресом поинтересовались. А если серьёзно, то, похоже, ты теряешь контроль над своим поднадзорным. Какое уж тут налаживание отношений, если он от тебя по публичным домам бегает. Тебе решать, когда натянуть поводок и какие использовать методы, но постарайся не промахнуться. Сегодня же возле твоего дома поставлю патруль. С главной задачей - проконтролировать самовольные перемещения Линка. Не хотелось бы его убивать после затраченных усилий, но и вольничать позволять не стоит. Завтра к тебе придет магесса Ирена. Она достаточно опытна, умна и я доверяю её мнению. Ну а ты теперь ставь охранную сеть, чтобы он не гулял бесконтрольно.
   Возвращалась я домой злая как собака. Мало того, что мой раб шляется где попало без моего разрешения, так мне ещё и выговаривают за него! Вылечила, откормила, говорить научила и вместо благодарности! Пьянствует по кабакам, шляется по бабам! Ну, он у меня сейчас получит.
   Подходя к дому, уже немного остыла. А что, вполне подходящий повод объяснить ему реальное положение дел и посмотреть на его реакцию. Если он шпион, то, скорее всего, постарается покаяться и изобразить примерное поведение. Если просто жулик, то будет изворачиваться. Если ... много может быть этих если. Сейчас и посмотрим.
   Зайдя в комнату Линка, увидела вполне предсказуемую картину. Эта скотина, раскинувшись, сладко спал на кровати. В 5 часов вечера! Умаялся! Растолкав и не дав умыться, повела в подвал. Там у меня находилась маленькая, но достаточно комфортабельная камера для пыток. И набор инструментов небольшой, но вполне достаточный. Усадив его в кресло, занялась разжиганием жаровни. Искоса поглядывая на Линка, озлилась ещё больше. Этот кобель сейчас любил весь мир и аж светился. Никакого страха, только легкий интерес к окружающей обстановке. И всё. Ну, погоди! Встав перед ним и глядя прямо в глаза, начала объяснять его положение.
   -Линк, у нас не было раньше возможности и повода поговорить о твоем положении. Но сейчас ты уже достаточно освоил язык и можешь понять мои слова. Хочу напомнить тебе, что ты был захвачен во время нападения на обоз, при котором погибли люди. Затем, в тюрьме, ты убил ещё пять человек. Официально судом нашего государства ты приговорен к смертной казни. И твоя казнь была отложена только потому, что меня заинтересовали некоторые твои способности. Тебя вылечили, научили языку, с тобой хорошо обращались.
   Пока никакой реакции, всё это он и так знал.
   - но это не значит, что ты избежал казни. Она только временно отложена. Сейчас ты считаешься моим временным имуществом. И я могу в любой момент сделать с тобой всё, что захочу. Могу вернуть тебя в тюрьму и тебя сразу казнят. Могу убить сама. Запомни крепко накрепко - ты смертник и мой раб. И жив лишь до тех пор, пока ты рядом со мной и я не решу, что ты мне больше неинтересен. Обращаться ко мне только "Леди Лара", все приказания исполнять беспрекословно. В случае провинностей, попытаешься ещё куда-нибудь сбегать без моего разрешения, мне придется тебя наказывать. И может даже пытать.
   Пока я это рассказывала достаточно зловещим голосом, хорошее настроение у Линка очень быстро падало.
   Ну-ну. Что будет следующим. Страх, ненависть, желание обмануть? Я ошиблась. Неожиданно стало подниматься огорчение. Но не от того, что разозлил меня, а самим фактом разговора о его положении. Похоже, он просто не задумывался о нём. Огорчение нарастало всё больше и вдруг всё как будто покрылось толстым черным одеялом. Он по- прежнему сидел передо мной, внимательно глядя мне в глаза, но внутри стал пустым. Ни мыслей, ни чувств, одна пустая оболочка. Очень неприятное ощущение. И когда я закончила фразу про пытки, он всё так же глядя мне в глаза, без малейшего намека на улыбку, спокойно спросил:
   - например, вот так?- и положил руку прямо на раскаленные угли жаровни. Резко ударил запах паленого мяса. Я смотрела на него, он на меня. Пламя стало охватывать руку, но Линк продолжал спокойно сидеть, не чувствуя боли.
   Доигралась дура, ругнулась я. Нужна была мне эта жаровня. Он теперь не отступит, раз сам сунул туда руку. И мне нельзя - сама ведь начала. Рука Линка начала уже чернеть, так что придется уступить мне, пока он себя не сжег.
   - для начала можно и так - как можно высокомернее сказала я и сдерживая шаг, неторопливо вышла наружу.
   Да, хорошо поговорили, содержательно. Пытаясь успокоиться и привести мысли в порядок, вышла в сад. Но запах горелого мяса преследовал и здесь.
   -Чем же я ему так насолила, что он готов сжечь руку, но не выслушивать от меня разговоры о пытках? Или дело не во мне? А просто он категорически не выносит насилия над собой? Из того, что мне известно, он как раз и шел на резкие меры, когда его пытались к чему-то принудить. Что в камере тюрьмы, что на арене, что сейчас в пыточной. И за жизнь он при этом не держится. А после сегодняшнего разговора или мне придется перестать ему приказывать и он станет неуправляемым, или он попытается сбежать, так как он ясно показал, что приказов не потерпит. Надо срочно искать, чем его привязать или его придется сдавать в пыточную. А этого уже не хочется. Ну и ладно. Плохой результат это тоже результат. Надо подумать.
   - А лечить я его не буду, - злорадно подумала я - сам сунул руку в огонь, пусть сам и мучается.
  
   Линк
   Как только Лара ушла, я сразу снял руку с жаровни. Зрелище было не для слабонервных. От кисти до локтя кожа была покрыта волдырями, вся красная а местами даже почернела. Хорошо, что я научился блокировать боль, а то сейчас орал бы очень громко. Быстро вытащив с Земли лекарства, я залил всю руку пенкой от ожогов и осторожно перебинтовал. Немного успокоившись за руку, спросил сам себя - а чего собственно? Ну, погрозилась она на меня, ну потребовала подчинения. Надо было поддакивать и делать всё по- своему. Потом прислушался к себе - нет, не получилось бы у меня. За последние месяцы я снова почувствовал себя человеком, с которым считаются, которого уважают. А тут резко мордой об стол. Это мы уже проходили и я так больше не хочу. Так что всё правильно. Надо делать ноги и ни о чём не жалеть. Жалко, что сорвался и Лара насторожится. Но теперь уже не переделаешь. Успокоившись, я вернулся в свою комнату и улегся спать.
   Утром после завтрака служанка позвала меня в кабинет Лары. Там, кроме неё, сидело ещё две женщины. Одна уже знакомая мне переводчица, вторую Лара представила как магессу Ирену, которая позанимается со мной магическими науками. Потом, извинившись, ушла по своим делам. Ни я, ни она ни словом, ни взглядом не намекнули на наш вчерашний разговор. Вооруженное до зубов перемирие.
   После взаимных расшаркиваний магесса сразу взяла инициативу в свои руки.
   - что ты знаешь о магии? - спросила она.
   -совершенно ничего - совершенно честно ответил я.
   - какие заклинания ты знаешь?
   - никаких.
   - а истинным зрением умеешь пользоваться?
   -я даже не знаю, что это.
   -а как же ты делаешь - она замялась - свои "фокусы"?
   -ловкость рук, не более.
   - ну что ж - она мне, конечно, ни капельки не поверила - начнем по порядку.
   Потом она стала давать задания. Мы с переводчицей напару пытались точно выяснить, что же она хочет, затем я отвечал. Примерно после двадцатого вопроса до меня дошло - она проводит местный аналог теста IQ. Дома у меня коэффициент был выше среднего, а вот как я буду выглядеть на местном уровне? Но результат её устроил и мы перешли к следующему этапу.
   Видимо, технология обучения была хорошо отработана. Магесса меня легонько загипнотизировала, затем стала рисовать передо мной всякие геометрические фигуры. Когда мы твёрдо убедились, что я эти фигуры вижу и вижу правильно, она научила меня самому включать это истинное зрение. Оказалось, что нужно просто перейти в состояние особого легкого транса. Главное было прочувствовать это состояние. Попытки с десятой у меня получилось. Затем она стала показывать мне как рисовать заклинание. По моим ощущениям, примерно как рисовать лазерным фонариком, который вставлен в лоб, правда, головой крутить не надо. Сначала получалось не очень. То линии получались разной толщины без моего желания, то начало рисунка расплывалось, пока я доходил до конца. Но потом я вспомнил про лазерное шоу, которые устраивают на концертах, и стал вставлять сразу готовый образ, как будто нарисованный несколькими лазерами. Типа голограммы. Сначала попробовал простые плоские фигуры, а потом уже рисовал всё подряд - модели химических формул, кружева, узоры от мороза на стеклах, мерцающие надписи. А под конец очень длинную нить с промежуточными узелками и бантиками смотал в большой клубок. Рисовать мне понравилось. Магесса сначала одобрительно кивала, потом как-то насторожилась.
   -почему ты делаешь сразу весь рисунок и где ты это видел ?
   -ну, мне так проще, я представляю всю фигуру и сразу показываю её. А видел где-то когда-то, в памяти осталось и выглядит красиво.
   -ладно, оставим это на потом. Давай попробуем простейшее заклинание третьего круга - световой шарик.
   Смотри внимательно. Она стала медленно рисовать какой-то сложный узор. Смотрел я внимательно, но последовательность запоминалась плохо и лишь когда она закончила, рисунок как-то разом впечатался мне в память. Причем раздался очень характерный звук типа короткой гитарной ноты. Продержав рисунок ещё некоторое время и видя мой задумчивый вид, магесса наконец сказала - попробуй повторить.
   Рисовать по линиям такой рисунок мне чего-то не хотелось и я осторожно спросил - имеет разницу как я нарисую - по линиям или весь сразу - для работы заклинания?
   -вообще-то нет. У нас имеются готовые руны и свитки, в которых записаны готовые заклинания и их нужно только активировать. Если тебе так проще, то попробуй.
   Я сосредоточился, но рисунок всё равно как-то расплывался. Тогда я попробовал вспомнить ту характерную ноту и объемный рисунок как будто выпрыгнул из меня. Надо было видеть взгляд магессы. Она очень-очень внимательно проверила весь узор. Потом попросила его стереть и снова создать. Второй раз получилось гораздо легче. Простое воспоминание о звуке, "дзинь" и узор уже висит.
   - как ты это делаешь? - спросила она.
   - ну, у меня всегда было хорошее пространственное воображение.
   - ну что ж, остался последний шаг. Надо только добавить в него энергии и мысленно подтолкнуть в нужное место.
   Примерно час с помощью переводчицы мы разбирались - что имеет в виду она, как понимаю это я. Потом опять был легкий гипноз и наконец-то у меня получилось! Я был счастлив! Сделав ещё десяток шариков для закрепления материала, решили пообедать и передохнуть. Обед прошел "в тёплой дружеской обстановке". Лары не было и мы с магессой болтали как старые друзья. У меня, как занудного технаря, появилась идея - а нельзя ли разбить узор на составные части и выяснить их назначение? Уж больно мне рисунок напомнил сложную блок-схему. А потом комбинировать по своему усмотрению. Магесса задумалась, а потом подтвердила, что есть группы заклинаний, отличающиеся лишь незначительно в построении и в свойствах. Мы быстренько доели и побежали проверять новую идею.
   Она по очереди показывала мне разные варианты и объясняла разницу в построении и свойствах. Довольно быстро мы смогли выделить, условно говоря, блоки питания, усилители, блоки настроек и т.д. Все эти кусочки я хорошенько запомнил и у каждого появился свой образ или звук. А потом я начал экспериментировать. Получалось как бы собирать электронную схему из пазлов. Но постепенно я собрал несколько базовых заготовок, а дальше начался цирк. Мне почему-то больше понравились цветные мерцающие огни. Один раз получился светофор, в другой раз новогодняя гирлянда. А когда я сделал вращающуюся сферу из полусотни переливающихся огней и подвесил её к потолку, магесса меня остановила.
   -всё, Линк, хватит. Основные принципы этого заклинания ты освоил, а от этого мельтешения у меня уже голова начинает кружиться.
   Быстренько убрав все огоньки, я осторожно спросил.
   - можно мне ещё что-нибудь выучить?
   - а ты разве не устал? - удивилась магесса.
   - да нет. Ведь так всё интересно.
   - и что бы ты хотел?
   -если можно, то что-нибудь лечебное.
   Ирена невольно бросила взгляд на мою руку. Я виду не подавал, но запах горелого мяса наверняка чувствовался.
   - ну что ж, давай попробуем заклинание малого исцеления - с некоторым сомнением сказала она.
   Однако оказалось не так страшно. Через полчаса я уже запомнил рисунок, и тут же попробовал на себе. Немного полегчало, но явно маловато.
   Если я сегодня не приму кардинальные меры, то руку можно потерять. Раз уж выпала такая возможность, надо пользоваться до конца - подумал я и обратился к Ирене - а нет ли у вас чего-то более сильного?
   Она опять бросила взгляд на мою руку и медленно сказала - есть заклинание средней раны второго круга. Но его учат долго и хватит ли у тебя сил его активировать? Я могу сама тебя полечить.
   - давайте лучше попробуем научить меня. Вашей помощью я могу воспользоваться и потом.
   Заклинание действительно оказалось значительно труднее. Но у меня уже начала появляться привычка выхватывать характерные куски и запоминалось значительно легче. Так что через час я запомнил и его. А когда активировал и почувствовал, как боль быстро уходит из обожженной руки, счастью не было предела.
   Глядя на мое застывшее в блаженстве лицо, Ирена осторожно поинтересовалась.
   - Линк, ты сильно устал?
   - есть немного - удивился вопросу я. - вообще-то часов 10 занимаемся.
   - а ты мог бы сделать ещё какое-нибудь заклинание?
   - конечно, а какое надо, ведь я знаю всего три.
   - да нет, сейчас не надо, просто хотела узнать о твоих силах. Ещё хочешь заниматься?
   - конечно, но.. через три дня будут справлять день рождения у леди Лары, а потом... - а потом может и не быть, вдруг с грустью подумал я.
   -Потом видно будет.
   Женщины засобирались домой, а мне захотелось сделать им подарок за отлично проведённый день.
   -подождите - остановил я их, и быстренько расчистив стол, накрыл середину большим платком.
   - вы просили показать вам фокусы - объяснил я свои действия женщинам и усадил их с краю.
   - выступление великого и неповторимого мага и фокусника, единственного в мире Линка. Номер исполняется впервые.
   Делая пассы руками над платком, я начал говорить страшным голосом:
   - Абра-швабра-кадабра! Явись-появись! - И театральным жестом приподнял платок. Несмотря на свой возраст, они как дети разочарованно вздохнули, увидев только пустой стол. Но, взглянув на мою улыбающуюся рожу, сразу поняли, что я придуряюсь и одновременно погрозили мне пальцами.
   - ну, слова главные забыл, сейчас повторим.
   Опять читая страшные слова, я начал приподнимать свой край платка и, когда он почти встал вертикально, быстренько наколдовал пару флаконов "Шанель N5" (единственное, что я знаю) и три больших яблока из сада.
   А вот когда я совсем убрал платок и женщины увидели этот натюрморт, наступила немая сцена. Замерев, они переводили взгляды с меня на стол и обратно. Не совсем поняв причину такого замешательства, я, взяв одно яблоко себе, остальное подвинул к женщинам и постарался как можно мягче сказать:
   - я благодарен вам за сегодняшний день и надеюсь этим подарком выразить вам свою признательность.
   После этих слов они немного ожили и стали осторожно осматривать яблоки и духи.
   - ну прям как дети- удивился я.
   Каждое яблоко потрогали, понюхали, колупнули и осторожно откусили. Потом дошла очередь до духов. Тоже потрогали, побулькали, посмотрели на свет. Потом открыли пробки и по комнате поплыл волшебный аромат. Они снова замерли.
   -что это?
   -Как что - не понял я - духи. Их женщины капают на руки, на волосы для аромата, чтобы смущать слабых мужчин.
   -какой необычный и нежный аромат.
   -тут я не разбираюсь, но вроде приятный.
   Обе женщины посмотрели на меня как на недоумка. Немного придя в себя, магесса вдруг подошла ко мне и, немного склонив голову, официальным тоном произнесла:
   - Лер Линк, для меня честь работать с вами.
   Переводчица тут же повторила её движения и слова. Я немного опешил от такой официальщины, но, возможно, здесь так принято. Я тоже почтительно склонил голову и глядя им в глаза произнес:
   - Леди Ирена и леди Мила, для меня честь быть вашим учеником.
   После минутной заминки мы снова разулыбались друг другу и расстались как хорошие друзья.
   Много позже я, кажется, догадался о причинах такого поведения. Обычный ученик учится строить заклинания второго уровня как минимум месяц. А я это сделал за час в первый же день. Да ещё занялся конструированием, что бывало только после нескольких лет обучения. А ещё меня выдал запах. Стараясь сделать приятное, притащил самые спелые и ароматные яблоки. Даже с моим нюхом я сразу почувствовал его. А уж женщины... Так что я мог обзывать это "фокусами", но леди Ирена, как магесса, сразу поняла, что спрятать яблоки в комнате я просто не мог, а каким-то образом переместил их снаружи. Не говоря уже о "Шанели", которой здесь в принципе не могло быть. Так что с их стороны я выглядел далеко не таким зелёным и лопоухим, каким я считал себя сам. Такой ученичёк и вправду стал бы отличным подарком любому магу.
  
   Следующие дни прошли спокойно. Слуги были заняты подготовкой к празднику, Лара не показывалась. А я решил сделать маленький сюрприз, напоследок громко хлопнув дверью. Натырив нужные материалы, слепил с десяток полуметровых ракет. Они были с пустыми головками, но я надеялся в верхней точке подсовывать настоящий фейерверк и взрывать его. Запустив одну для пробы, убедился, что она улетела метров на 250. После этого стал спокойно ждать вечера и обдумывать план побега.
   Под вечер собрались гости, позвали меня и праздник начался. Гостями оказались с десяток очень симпатичных женщин примерно одного с Ларой возраста. Все разряженные, накрашенные. Всё шло по стандартному сценарию. Поздравления, тосты, подарки, малопонятные для меня шутки. На меня почти не обращали внимания. В самом начале Лара представила меня, и на этом наше общение закончилось. Все внимание было обращено на именинницу. Только изредка Лара бросала на меня внимательные взгляды, да ещё одна, леди Марта периодически косилась на меня. Где-то после середины вечера, когда гости стали разбиваться на группки по интересам в ожидании десерта и сладкого, Марта очень естественно подхватила меня под руку и увела в парк. Гуляли мы молча. Марта бросала на меня немного напряжённые взгляды, но продолжала молчать. Уединившись в беседке, она, наконец, решилась.
   - я очень много слышала о вашем хорошем отношении к Ларгам и ваших способностях, но сегодня вы такой холодный и пустой, что я в затруднении - медленно начала она.
   немного подумав, я убрал отстраненность и черное одеяло с мыслей. Вернув себе хорошее настроение и восхищение красивой женщиной, направил всё это на Марту.
   - так лучше?- спросил я.
   - гораздо лучше - сразу заулыбалась она. Потом опять стала серьёзной, и немного запинаясь, начала рассказывать.
   -моя просьба покажется вам странной, но для меня это крайне важно. Я сейчас нахожусь в самом расцвете сил и нестерпимо хочу родить девочку. Но у меня проблема с выбором мужчины. Я никого не могу выбрать. Мне нужна ваша помощь.
   Я уже немного был в курсе их проблем. Ларгам разрешалось выбирать мужчину только среди смертников. А чтобы зачать ребёнка, ещё была необходима и какая-то особая совместимость на генетическом уровне. Так что найти подходящего отца, действительно, было проблемой.
   - я, конечно, благодарен за доверие, но чем могу помочь я? - немного удивленно спросил я.
   - ваша слава бежит впереди вас - хитро заулыбалась она. Видя мое непонимание, стала объяснять.
   - во-первых, вы первый и единственный из известных мне людей, который ни разу и ни при каких обстоятельствах не желал зла Ларгам. Вы нас не боитесь. Даже во время учебных боёв вы всегда относитесь к нам с уважением и получаете чувственное удовольствие от касания к женскому телу. Но не теряете при этом голову. От вас всё время идет теплый чистый свет. Это заметили уже очень многие. И если бы не ваше, подчиненное леди Ларе положение, то вы уже были бы объектом очень пристального внимания со стороны женщин. Во-вторых, много шума наделало ваше выступление в таверне. Одни верят, другие нет. Но то, что богини любви откликнулась на ваш зов, и её поцелуй, говорят о вас очень многое. В третьих, ваше посещение публичного дома. Многие считают, что это как раз и подтверждает поцелуй богини. После него вы и получили новые способности.
   Я с трудом поднял отпавшую челюсть.
   - мне очень приятно слышать от вас хорошие слова о себе. Но я не понимаю женскую логику, по которой вы собрали всё это в кучу. И чем всё-таки я могу вам помочь.
   - попросите богиню, чтобы я, наконец, нашла своего мужчину, забеременела и родила девочку - коротко сказала она.
   У меня опять отпала челюсть.
   - и как вы это себе представляете?
   - вам виднее - спокойно сказала она.
   Я растерялся. Я очень сильно растерялся. Услышать такое от женщины, так мне верящей! Отказать нельзя, обмануть тем более. Наконец я решился.
   - давайте попробуем, но я ничего не обещаю - сразу предупредил я - сначала вы обратитесь к богине, попросите её сами, затем я тоже попробую попросить её выполнить вашу просьбу.
   Она молча кивнула, закрыла глаза и начала молиться. Судя по выражению лица, молилась она очень горячо.
   Закончив и открыв глаза, Марта вопросительно посмотрела на меня. Теперь уже настала моя очередь. Закрыв глаза, уже я обратился к богине. Я даже имени её не знал, но достаточно было вспомнить её лицо и в груди как - будто зажёгся тёплый огонёк. Мужскими словами я постарался передать свою нежность к женщине, которая в своем неистовом желании дать новую жизнь готова обратиться даже к такому, как я. Попросив о помощи, я замер в ожидании. Ничего не происходило.
   - неужели не получилось? - ужаснулся я.
   - да слышу, слышу я - раздался голос в голове - вы оба так истово молились, что не услышать было просто невозможно. Но помогать и ты будешь.
   - говори что делать, я готов.
   - положи свои руки ей на низ живота и поясницу и прислушайся к ощущениям.
   Подозвав Марту к себе, попросил её закрыть глаза и довериться мне. Приложив к ней руки, я ощутил, как она немного дернулась, но не отошла. Закрыв глаза, начал прислушиваться к ощущениям. Получалось весьма интересно. Сначала руки как будто прошли сквозь одежду и ощутили нежное женское тело. Затем разделилось сознание. Я одновременно чувствовал себя с Мартой, замершими на скамейке, и опять же нас с Мартой, но обнаженных, слившихся в неистовой любовной схватке. Всё происходило быстро, но так ярко и сладостно. А концовка вообще была ураганом. Вернувшись в свое тело, посидел некоторое время, приходя в себя.
   -и что же это было? - задал я себе риторический вопрос.
   -как вы и просили - раздался ехидный голос богини. - подходящий мужчина, бурный секс, беременность.
   Кстати, у неё будут двойняшки, хорошенькие. В твоей руке сейчас лежит медальон. Если она его откроет, то увидит, какие они будут в 15 лет. Если не возьмёт, то ничего не будет. Подаришь другой, кто захочет от тебя забеременеть. Ну, пока.
   Стыдно повторяться, но я опять ошалел. Сначала от услышанного, потом от мысли, как я всё это буду объяснять. Марта по-прежнему сидела с закрытыми глазами. Видимо, её ощущения были ещё сильнее и ярче. Наконец, она открыла глаза и задала тот же вопрос - что это было?
   Чувствуя, как начинают полыхать лицо и уши, не зная, куда девать глаза и руки, ответил:
   - богиня услышала наши молитвы.
   - и?
   - ты беременна.
   - как, когда, от кого? - не поняла она.
   - только что, от меня.
   - так это было реально?
   -поучается что так.
   Я старался не смотреть на её лицо. Такая буря чувств!!! Только попросила - и уже беременна! После такого долгого ожидания! Мужикам этого точно не понять. Наконец, она немного успокоилась.
   - богиня просила передать - у тебя будут двойняшки. Вот в этом медальоне их портреты, какими они станут в 15 лет. Если ты его возьмешь и откроешь, то всё это станет реальностью. Если нет - то это останется нашей с тобой фантазией.
   Опять буря! На этот раз она успокоилась гораздо быстрее. Долго глядела на меня, затем заулыбалась.
   - а что. Высокий, симпатичный, хороший боец, говоришь с богиней. Хороший отец для моих девочек, как я и просила.
   Теперь она уже не отрывала взгляд от медальона. Простой, в форме сердечка серебристого цвета с такого же цвета цепочкой. А для неё полный переворот в жизни, вдруг понял я. Медленно, очень медленно она взяла медальон. Посидела, набираясь решимости, и открыла его. Невольно и я скосил глаза на появившиеся портреты. Очень симпатичные девчонки, с умным взглядом. Пышные волосы, одна темненькая - вылитая Марта, вторая светленькая - очевидно похожая на меня.
   -неплохие получились - невольно хмыкнул я, глядя на Марту.
   Та меня даже не услышала. Она вся была там, со своими теперь девочками. Немного посидев, и не дождавшись от Марты никакой реакции, решил пока устроить фейерверк. Теперь и новый веский повод появился. Прав был Жванецкий со своими афоризмами - "Одно неловкое движение и вы - отец". Теперь у меня и в этом мире дети будут.
   Пока я расставлял ракеты для салюта и готовил запалы, Марта пришла в себя и подошла ко мне. Медальон занял свое место на её груди. Даже я, мужик, почувствовал, как она изменилась. Теперь она по настоящему почувствовала себя будущей мамой и это как-то неуловимо отразилось в её движениях и выражении лица. Смотреть было приятно.
   -отпразднуем? - спросил я, протягивая ей маленький факел.
   -отпразднуем!
   Объяснив ей, как надо поджигать, сосредоточился на том, чтобы притащить и взорвать бомбы салюта в нужный момент. Первая ракета ушла вверх и я в верхнюю точку закинул бомбу. Эффект был обалденный. Никому не надо объяснять, что такое салют. Но здесь, в тихом городе, для двоих, посреди ночного неба это был действительно эффект разорвавшейся бомбы. Марта заворожено следила за сверкающим шаром, распустившимся в небе.
   - это магия? Это сделала я?
   - нет, это химия, но сделала это ты.
   - а можно я ещё запущу? - умоляюще попросила она.
   - конечно, хоть все.
   Радуясь, как ребёнок, она по очереди запускала ракеты. Ждала каждого нового взрыва света и бежала к следующей. Я постарался разнообразить салют и у меня получилось. Все залпы оказались разные, но все красивые. Не знаю точно, делали ли здесь салюты до меня, но, судя по её реакции, этот был первый.
   Счастливые, под ручку, как настоящая влюбленная парочка, мы пошли обратно к дому. Там нас уже ждала вся вечеринка. Похоже, первый взрыв их встревожил и они выбежали на улицу, но быстро поняли, что опасности нет и тоже получили удовольствие от такого представления.
   Заметив пристальный взгляд Лары, я снова ушел в состояние отстраненности и накинул черное одеяло на свои мысли. Марта удивленно посмотрела на меня, но затем, видимо, что-то поняв, тоже постаралась напустить на себя спокойную улыбку.
   Десерт уже накрыли и, усевшись за стол, женщины принялись оживленно обсуждать увиденное. Они уже поняли, что салют устроили мы с Мартой. Но я сразу отбил все вопросы, заявив, что день рождения не место для обсуждения технических деталей. Пообещав рассказать подробности потом, снова перевел внимание на именинницу.
   Опять начались тосты, поздравления. И тут наступил момент моего последнего торжества. Несколько дней назад я придумал месть для Лары. "Наглючив" гарнитур из великолепного колье, серег с огромными бриллиантами, поистине царской диадемы и пары браслетов (или как их называют), я сбегал в самоволку к одному из местных ювелиров. Когда я достал из мешочка своё богатство, его чуть удар не хватил. Полчаса я не мог оторвать его от созерцания. Он хватал то одно, то другое, смотрел то на свет, то через лупу. С большим трудом мне удалось привлечь его внимание к себе.
   - я хочу заказать футляр для этого гарнитура. Могу я это сделать у вас?
   - да, конечно.
   - но мне нужно сделать к определенному дню и доставить клиентке.
   - разумеется.
   обговорив детали, я спросил о цене. Ювелир даже руками замахал.
   - какая оплата! Это я вам должен доплачивать за возможность любоваться такой красотой. Вы мне подарили столько идей, что впору делать вас своим компаньоном.
   Тоже замахав руками, я отказался.
   И вот настал час моей мести. Вошла служанка и поставила перед Ларой небольшую коробку, покрытую великолепным шелковым платком. Объяснив, что пакет доставил посыльный для леди Лары, она удалилась. Внутри платка оказалась строгая коробка, покрытая синим бархатом. Сверху лежала маленькая карточка с короткой фразой, написанной золотом - "С наилучшими пожеланиями". Прочитав записку вслух и обменявшись с гостями недоуменными взглядами, она открыла коробку. И замерла, созерцая содержимое. Не понимая её поведения, остальные женщины подходили к ней и тоже замирали. Через минуту была немая сцена - все женщины с одного края стола неподвижно смотрят в коробку, с другого конца я в одиночестве спокойно попиваю сок. Первой опомнилась Марта. Видимо, у неё и так сегодня был переизбыток впечатлений, поэтому она легче всех перенесла вид такой красоты. Внимательно посмотрев на мой подчеркнуто равнодушный вид, она понимающе улыбнулась и отступила в задние ряды. Для неё подарки в виде дочерей и холодных камней были несопоставимы. И она, наверное, поняла насмешку в таком подарке.
   А потом на меня посмотрела Лара. Взгляд был очень пристальный. Похоже, и до неё тоже начало доходить - от кого подарок и его прощальный смысл. Предчувствуя этот взгляд, я по максимуму спрятал свои чувства и мысли. Вид мой говорил только о равнодушии к женским причудам.
   Наконец, она отвела от меня взгляд, дотронулась до одной из безделушек. Тут же всех женщин будто прорвало. Кто прислал, что за неведомый поклонник, давайте посмотрим, примерим и т.д. Похоже, это будет надолго. Чувствуя себя чужим на этом празднике жизни, я издалека поклонился Марте, Ларе и тихонько испарился с гулянки. Улегшись в постель, я чувствовал себя счастливым. Помог Марте, навредничал Ларе. Больше у меня долгов нет. Теперь осталось сбежать отсюда, забиться в глухой угол и попытаться начать новую жизнь без суперспособностей и волшебства, как обычный человек. Скоро я стану другим человеком (надеюсь).
   Несколько дней я обдумывал план побега. Оказалось, что это не так легко, как пишут в книжках. Что делать в принципе, я понимал. А вот что делать конкретно в моей обстановке, было непонятно.
   Простую беготню с выпученными глазами я отверг сразу. Реалий этой жизни я до сих пор не знал. А вот бегающих преступников ловить здесь, наверняка, умели. Так что через день - два повяжут на каком-нибудь посту. И пикнуть не успею.
   Метод партизана - лесами и полями - тоже не очень. Жрать захочется - сам в деревню придешь. А там любой новый человек, вышедший из леса, сразу привлечёт внимание. Стукнут куда надо и всё. Финал тот - же.
   Спрятаться в городе. Но и в этом варианте минусы. Такой номер катит, если тебя прикрывает организация. А я никого не знаю. Местная братва меня сама сдаст, когда объявят вознаграждение. Я для них чужой, жалеть никто не будет.
   Потом я долго мусолил книжный вариант на время спрятаться в тюрьме. Но получалось очень ненадежно. Не знаю я местных законов. Мне-то надо спрятаться месяца на три-четыре. Стырю булочку - а мне за воровство отрубят руку. Дам кому-нибудь в ухо, а он какой-нибудь местный неприкасаемый. И прощай моя головушка. Не травится мне такое. Да и последнее посещение тюрьмы закончилось весьма быстро и неприятно.
   Был вариант присоседиться к этапу заключенных. Дать на лапу начальнику конвоя, прикинуться местным зеком и дойти до нужного места. Только вот вряд ли в таких начальниках дураков держат. Какие бы я сказки не сочинял про спор, кредиторов и т.д., я буду на подозрении. И как только к нам подъедут с вопросами, он меня сразу сдаст. Ещё и награду получит.
   Потом был вариант прикинуться слепым. А что. Выйти на соседнюю улицу, сделать себе белые контактные линзы, надеть какую-нибудь хламиду и присоседиться к ближайшей группе слепых (я такие уже видел). Смущало то, что сидеть придётся неизвестно сколько. А мимо будут ходить Ларги и смотреть на мою рожу, которую объявят в розыск. Я уже знал, что они могут чувствовать настроение. Так что моё беспокойство будет для них как фонарик в ночи. Можно, конечно, продолжить этот безумный вариант и засадить себе на пару месяцев ложную память. Старого писца, ослепшего от работы, и которого жадная родня выгнала из дома. Это бы всё объяснило - и чистые руки, и белые кожу. Только вот с ложной память я даже не представляю как работать. У меня и так временами сумасшедший дом в голове. А тут вообще могу остаться на всю жизнь старым слепым писцом.
   Так что в моем случае лучше исчезнуть так, чтобы меня никто не искал. Т.е я должен у всех на глазах геройски, или не очень, но умереть. Правда, в одиночку меня никуда не пускают. Речка рядом большая, но медленная. Плаваю я не очень. По какому поводу я туда полезу и как я оттуда вылезу? Да и тело могут искать долго.
   Погибнуть на пожаре? И где мне брать этот пожар, требующий моего непосредственного участия? Самому поджигать? И где мне взять обожженное тело, которое должны найти на пожаре? Большой вопрос.
   А потом ко мне пришла ИДЕЯ!!!
   Я ведь обещал Ларе научить готовить ракеты и их головки для салютов! А в больших количествах это, разумеется, огне и взрывоопасно. Значит, мне понадобиться уединенная хижина где-нибудь в овраге, подальше от людей. Охрана тоже будет не ближе пятисот метров (для безопасности). Так что я один в хижине, делаю и готовлю что хочу, а затем аккуратненько перепрыгиваю в другую сторону, избушку сжигаю напрочь каким-нибудь термитом, а пепел раздуваю фугасом. И вуаля. Избушки нет, меня нет, тела нет. Один пепел, раздуваемый ветром. И никто не ищет. Несчастный случай на производстве. Осталось по максиму получить информацию о стране, а то ведь я даже названия не знаю. География, культура, обычаи, политическое устройство. Я должен раствориться в этой стране.
   Придя в отличное настроение, сразу приступил к делам.
   Для начала надо было сохранить видимость обычных дел. Я по-прежнему ходил в Академию, занимался языком. Только к этому добавилась какая-то истовость, что ли. Язык я хотел знать по возможности в совершенстве, все вечера пропадал в библиотеке Лары. Среди прочих книг попалось несколько и о Ларгах. Истории весьма интересные. Началось с того, что однажды на глаза одному воинственному аристократу попалась очень сильная женщина с дефектом зубов - очень большие клыки, которая в драке с издевающимися над ней мужчинами одержала верх, да ещё одного из них загрызла именно клыками. И аристократ загорелся идеей заиметь в своём распоряжении целый отряд таких женщин - нинзей. Чего только с женщинами не вытворяли! И естественный отбор, и дети от мужчин с таким же дефектом, и магия, и многие другие гадости. Задачу за пару столетий решили, создали женский спецназ. И, в добавок, поимели кучу неприятностей. Ларги получились почти в два раза сильнее мужчин, ловкие, агрессивные. А из-за особенностей генетики - проблемы с мужчинами. Нет, сексом они могли заниматься без проблем. Только он подразумевает некоторую теплоту в отношениях. А теплота со временем переходит в желание иметь детей. А вот тут подходил далеко не каждый мужчина. Ларги могли чувствовать и свою готовность забеременеть, и подходит ли мужчина для этого, в момент оргазма. И их разочарование от неудачи в наивысший момент при их агрессивности очень часто заканчивалось смертью мужчин. Со временем об этом узнали все. После этого найти мужчину даже для развлечения стало для Ларг проблемой. А если учесть, что из-за той же особенности генетики, у них рождались только девочки, то ОЧЕНЬ большой проблемой. Обычные мужчины уже просто боялись мало-мальски близких отношений с Ларгами. Поэтому со временем и получилось, что выбирать себе мужчин Ларги могли только из смертников. Сначала пытались наладить отношения, в надежде на хорошее продолжение. Если не получалось, то просто превращали в сексуальных рабов. А если убеждались, что мужчина им не подходит генетически, то длительность его жизни зависела уже только от везения и умения его хозяйки сдерживать разочарование. Придумывали разные успокаивающие таблетки, но сути вопроса это не меняло. Как следствие - смотрели сквозь пальцы на многожёнство, хотя и оно было редкостью. А когда численность Ларг сокращалась до угрожающих размеров, подходящих мужчин использовали для проведения искусственного оплодотворения. Об этом не принято было говорить, но это было.
   Тут я поёжился. Получается, что я сделал Марте просто обалденный двойной подарок. А вот чего тянет Лара? Если верить книжкам, я сейчас уже должен быть распят на кровати, а она - сверху. Чего она ждёт? Хотя, теперь становится понятным удовольствие, которое она явно получала от обычного гуляния под ручку. А может, у неё на меня какие-то другие планы?
   Со временем Ларги превратились в особую касту на службе императора. Служба в Тайной страже, тайные операции, привилегированное положение. У них даже была собственная богиня - покровительница. Лилита - демоница ночи. Однако, мне их было по-человечески жалко. Знать свою судьбу уже с рождения... А ведь они все женщины, и подсознательные желания такие же, как и у обычных женщин. В разные времена в разных странах их называли по-разному. И Литы (сокращенное от Лилита), и Вирты, и Вики. Официально называли Ларги, а в народе частенько называли "проклятые".
   После прочитанных мною книг дела в Академии пошли немного по-другому. Я стал относиться к девчонкам как - то мягче и вдумчивее. На первом же занятии я усадил девчонок на маты и спросил:
   -а теперь рассказывайте, что кому не нравится.
   Девчонки, вместо того, чтобы начать говорить, начали опускать головы и прятать глаза. Только после этого до меня дошло, что вопрос прозвучал не очень хорошо. Стараясь исправить впечатление, начал оправдываться:
   -я имел в виду, что те приёмы, которым я вас учу, могут не совсем вписываться в привычную вам систему боя. И самое лучшее, если мы придумаем нечто, удобное для вас.
   После этого девчонки задумались. Наконец одна несмело подняла руку.
   -учитель Линк, вот в этой связке не очень удобный переход. - потом пошел показ и обсуждение. Оказывается, эта связка никому не нравилась. Совместными усилиями удалось придумать нечто, что всех устроило. После этого такие ежедневные получасовые обсуждения стали привычной нормой, а эффективность обучения резко возросла. Я добился главного - осмысленного творческого подхода.
   Дни бежали, все вокруг учились. Я языку, культуре, ларговской системе боя. Девчонки тому, что показывал я. Дело потихоньку приближалось к выпускным экзаменам. На одном из занятий, залюбовавшись на движения гибких тел, я нечаянно ляпнул:
   -хорошо смотритесь, настоящие "Бойцовые кошки"!
   Не знаю, что было причиной, но занятие враз прекратилось, а девчонки стали окружать меня с не очень хорошим блеском в глазах. Чувствуя, что просто так это не кончится, попытался оправдаться:
   -на моей родине, как я помню, были особые части элитных войск, которых за их способности называли "Бойцовые коты". Они отличались особой силой, гибкостью, непредсказуемостью, яростью в бою, великолепной выучкой. Прибытие таких солдат означало победу. А их знаком был кот, вставший на задние лапы и бьющий передними. К такому солдату просто боялись подходить.
   По мере того, как я говорил, напряжение потихоньку спадало. Видя, что я говорю серьёзно, девчонки понемногу оттаяли, а потом потребовали рассказать ещё. Пришлось вспоминать. Последующий консилиум решил, что для нашей группы такое название вполне подходит. Гибкости и силы им не занимать, а непредсказуемости я их научил.
   Наконец начались экзамены и показательные бои моей группы с другими. Стыдно признаться, но я волновался, как молодая училка у первоклассников. Тем более, что к моему удивлению, девчонки из другой группы частенько применяли приёмы, которым я учил только своих. Для Риты в этом, наоборот не было ничего удивительного.
   -они же девчонки, подружки, живут вместе в общаге. И похвалиться удачным новым приёмом для них в порядке вещей.
   Бои шли разной степени трудности, но во всех с разной степенью преимущества побеждали мои девчонки. А когда и последний бой закончился победой моей ученицы, то от визга и воплей девчонок чуть не обвалилась крыша спортзала. Причем, самое удивительное, радовались все, даже побеждённые. С трудом построив своих, произвёл награждение. Втихушку от всех я заказал двадцать золотых значков с изображением кошки, стоящей на задних лапах. Девчонки уже знали смысл этого знака, потому восприняли награждение с восторгом. После минуты взволнованной тишины опять начались визги, крики. Потом была грандиозная пьянка. Ну кто не сдавал выпускные экзамены? Помня о возможных последствиях моего опьянения, я выпил только один бокал и постарался пораньше смыться. И правильно сделал. Каждая курсантка считала своим долгом выпить со мной на брудершафт. Чем это могло кончиться в женской общаге, объяснять, я думаю не надо.
   Наконец, наступило время и для последнего этапа. Придя к Ларе, я рассказал ей о требованиях по размещению лаборатории и необходимых компонентах. Она выслушала внимательно и без всяких комментариев пообещала сделать. Уже через три дня меня повезли знакомиться с новым местом работы. Всё было, как я и заказывал. Километрах в десяти от города, глубокая впадина в редколесье. Очень крутые стены, выход только с одной стороны. У выхода расположился пост охраны - пяток стражников. Посредине сделали сарай примерно десять на десять метров. Внутри - как пещера алхимика. Колбы, перегонный аппарат, куча всяких баночек с неизвестными порошками. Я, на всякий случай, назаказывал всякой ерунды, кроме тех компонентов, из которых действительно можно сделать порох и взрывчатку. Не хватало ещё устраивать здесь промышленную революцию. Кроме того, под эту лавочку заказал себе несколько комплектов старой мужской одежды (ну не женской же) на обтирку, фильтры, как компоненты. Сделав указание об обязательной постройке блиндажа для охраны за пределами впадины, на следующий же день приступил к работе.
   Выглядело это так. После завтрака, в сопровождении своей охраны отправлялся на работу. В качестве охраны от неведомых опасностей мне выделили двух моих лучших учениц из академии. Я же понял эту охрану по-своему. Гробить девчонок у меня рука не поднимется, а сами они меня без приказа не оставят. В итоге получаем две очень симпатичные гири на руки-ноги. Но пока меня это не беспокоило. Честно выполняя приказ, они внимательно поглядывали по сторонам. Однако молодые девчонки они и в Африке девчонки. Разговоры шли не переставая. Я принимал посильное участие, узнавая попутно кучу новостей. По прибытию на место оставлял охрану за пределами впадины, а сам, взяв свою долю обеда сухпаем, отправлялся "работать". Работа состояла в периодическом поджигании смесей, дающих разноцветный дым или маленькие взрывы. Но главной моей работой была подготовка побега. Из старого тряпья удалось собрать довольно сносный комплект, похожий на то, что здесь носят местные паломники. А остальное время обдумывал детали побега. Всю еду приходилось откладывать про запас и за весь день я позволял себе съесть только скоропортящиеся продукты. К вечеру возвращались домой, легкий перекус. А затем мы с Ларой отправлялись гулять. За последнее время это вошло в привычку. После разговора в пыточной у нас было некоторое охлаждение отношений и прогулки прекратились. Но как только я придумал, как убежать, решил вернуться к гуляниям. На Лару я зла не держал - что поделать, продукт своего времени и строя. Да и тот разговор дал мне повод задуматься о своем положении. Так что глупо было лишать себя такой возможности попрактиковаться в языке и побольше узнать о жизни простых людей. Она недоверчиво посмотрела на меня, когда я явился с подобным предложением, но отказываться не стала. Гуляли везде. У королевского дворца, в парках, на рынке и в трущобах. Очень много говорили. Или она мне объясняла о том, что видим или я, как чукча описывал, "что вижу - то пою". Учителя были хорошие или я очень старался, но к моменту побега я уже говорил почти свободно, только с небольшим акцентом. Во время таких прогулок я и присмотрел себе пример для подражания. Как и в любой религии, здесь были и фанатики и люди простодушно верующие. Среди последних считалось весьма почётным принять на себя какой-нибудь обет или совершить паломничество к святым местам. Я был поражен таким сходством с Землей. Долго расспрашивал Лару о их поведении и старательно запоминал названия богов, святых мест и т.д.
   Наши отношения с Ларой складывались весьма своеобразно. Первое время, когда я попал к ней, она общалась со мной как с пятилетним ребенком. Слушая мой лепет, как настоящая мамочка поправляла мою речь, посмеивалась над несуразностями. Потом была пыточная и мы некоторое время общались подчеркнуто вежливо и холодно. Затем я напросился на прогулки и наступил новый этап. Напоминало это киношные отношения английской знати. Очень вежливо и очень корректно. Первое время она ждала от меня подвоха, но я вёл себя покладисто. Затем она успокоилась и мне показалось, что такие чопорные отношения стали её тяготить. И когда во время какого-нибудь весёлого разговора я вдруг вставлял "леди Лара", в глазах у неё частенько мелькало и сожаление и раздражение. А что вы хотели, милочка, быть хозяйкой и просто Ларой - не получится. Это я так немного вредничал. А что ещё может себе позволить бесправный раб? Снова я озадачился вопросом - а зачем я вообще Ларе нужен? Забрала во время казни, вылечила, откормила, научила говорить. С требованием секса она ко мне не пристаёт. По дому я не работаю, толку от меня ноль. Единственное - работаю в Академии временным тренером, может там за меня деньги платят? Или хочет откормить, обучить и продать кому-нибудь ещё? А что, раньше ведь продавали рабов и особенно ценились обученные. Только мне это уже без разницы. Я мысленно махнул рукой. Ещё несколько дней и я свободен.
   В последний вечер мне немного взгрустнулось. Сидя с Ларой на лавочке в парке, долго глядели на раскинувшийся город.
   - ты куда-то собрался? - вдруг раздался шипящий голос сбоку.
   От неожиданности я аж подскочил. Обернувшись, увидел прищуренные в бешенстве глаза Лары.
   - о чём вы, леди Лара?
   - ты сидишь, уже полчаса прощаешься с городом и думаешь, я этого не чувствую?! Так куда ты собрался? Первой остановкой для тебя станет пыточная! Отвечай!
   Я закрыл глаза, несколько раз вздохнул, успокаиваясь. Приглушив мысли, подумал - вот дура, весь вечер испортила, хотя и права по-своему.
   Вслух же ответил сдержанно и официально.
   - я благодарен вам, леди Лара, за такое внимание и заботу обо мне. А моя легкая грусть вызвана тем, что завтра мне предстоит провести весьма опасный опыт, который может закончиться очень плохо. Однако вы вправе отменить его и указать, чем мне в дальнейшем заниматься. Любое ваше решение я приму с нижайшим почтением.
   Склонив голову в поклоне, я замер.
   Несколько минут она ходила передо мной. Я не двигался. Наконец гораздо более спокойно спросила:
   - опыт действительно опасный?
   - да, очень.
   - без него не обойтись?
   - нет.
   Она ещё немного походила.
   - я приношу извинения, что неправильно истолковала твои намерения и была несдержанна.
   - я принимаю ваши извинения, леди Лара.
   Настроение было испорчено. Еще немного посидев, молчком пошли домой. Она не брала меня под руку, я не предложил. Так и шли домой рядом, но поодиночке.
   Укладываясь спать, подумал - вот и знак. Какие бы у неё мысли обо мне не были, но подобных представлений я больше не хочу.
   Утро побега выдалось пасмурное. За завтраком я был сдержанно спокоен, Лара - сдержанно виноватой. Завтрак прошёл в молчании. Я уже собирался уходить, когда она подошла ко мне и нерешительно остановилась. Неожиданно мне стало жаль её. Ведь после того представления, что я собирался сегодня устроить, она и вправду будет чувствовать себя виноватой. Неплохая вроде женщина, хотя и со своими тараканами в голове. Легонько погладив её по плечу, я ободряюще улыбнулся ей и ушел. Уже отъезжая от дома, заметил силуэт Лары в окне. Во, блин, бразильские страсти. Мне теперь точно возвращаться нельзя. Как теперь строить отношения - совершенно непонятно.
   Прибыв на место, я сразу собрал всю охрану и провел краткий инструктаж.
   - сегодня я буду проводить опыты, которые могут оказаться очень опасными. Возможно всё - и пожар и взрыв. Поэтому слушайте внимательно. В блиндаже для охраны остаются только двое. Остальные отходят в лес на метров на 300 и ждут там. Дежурят один солдат и одна курсантка. Если начнется пожар, а тем более взрывы, из блиндажа не выходить. Помочь вы уже ничем не сможете, а вот погибнете запросто. Испытывать я буду очень опасные вещи, поэтому подходить к лаборатории можно будет не раньше, чем через час после того, как исчезнет последний дымок. Всем ясно? Я надеюсь на ваше благоразумие.
   Спустившись в лабораторию, посидел немного, собираясь с мыслями. Потом развел печку, изображая начало деятельности. Не торопясь проверил сидор с едой и небогатой одеждой. Переоделся в одежду паломника и стал ждать. Устроить пожар я решил ближе к обеду. Пока прогорит, пока решат спуститься, пока будут искать - будет уже вечер. Пока сообщат, будет утро. Даже если заподозрят, раньше следующего полудня погони не будет.
   Наконец я решился. Внимательно осмотрел едва различимое окошко блиндажа. Если кто и смотрит, то не очень внимательно. Скоро обед, у всех уже мысли о еде. Теперь пора. Я уже присмотрел себе выступ, на который удобно будет "прыгнуть", а потом уйти в противоположную от охраны сторону.
   Я немного напрягся и уже на выступе. Сразу присел и замер, стараясь не привлекать внимание. Потихоньку отполз за край впадины. Найдя себе местечко с хорошим обзором, начал свой пиротехнический концерт.
   Для начала я забросил в сарай маленькую канистру с напалмом. Сарай деревянный, горел очень хорошо. Потом я подкинул туда пару десятков термитных шашек. Зрелище великолепное. Сквозь все щели сарая сверкал ослепительный свет и с гулом вырывалось пламя. Не прошло и десяти минут, как сарай сложился сам в себя. И практически весь сгорел. С такой температурой огня там действительно ничего не осталось. Напоследок я бросил килограмм десять динамита. Гулкий взрыв разнес золу и остатки сарая по впадине. Всё! Теперь меня официально нет. Если они ничего не заподозрят, а я не наслежу, то скоро стану свободным. Сделав три "прыжка" на пару километров, я определился с направлением и побежал. Бежать предстояло долго. Себе я поставил рубеж в полторы сотни километров. Физическое состояние у меня было отличное, погода хорошая. Где была возможность, пробегал по ручьям пару километров в сторону, пробовал запутывать следы на перекрестках. Обходя поля и людей, двигался почти непрерывно, с небольшими перерывами на еду. К концу третьего дня, наконец, успокоился и позволил себе полноценный отдых с костром и спокойным ужином.
   Обдумывая дальнейшие действия, решил, что просто прикрыться липовым обетом не получиться. Для этого мира, где боги могут запросто явиться к смертным, такая шутка может быть чреватой. Так что я решил принести обет всерьёз. Имя одной из богинь было "Мира". Для местных имя как имя, а для меня - совершенно другой смысл. Если начинаешь к ней обращаться, то звучит как обращение к главной. Я начал просто и без затей.
   - богиня Мира! Я благодарю тебя, что ты была благосклонна ко мне и позволила обрести свободу. Я иду в приграничье. В качестве обета я обещаю, что всю дорогу пройду пешком, зарабатывая на пропитание трудом своим. Я не возьму в руки оружие и не буду я пользоваться магией, пока не приду в пограничье, даже если от этого будет зависеть моя жизнь. А в приграничье я посещу твой храм, чтобы отблагодарить тебя.
   Я и так собирался всё это сделать, а тут вроде как законное прикрытие. Первый раз за последние дни я спокойно уснул.
   На следующий день, опираясь на вырезанный посох, выбрался на ближайшую дорогу и уже не скрываясь, отправился на север. Встречных было немного. Я в своей невзрачной и уже потрепанной одежде почти не вызывал интереса. Ближе к вечеру решился зайти в деревню. Подойдя к одному из выбранных по наитию домов, аккуратно постучал. Вышедший на стук кряжистый мужик меня внимательно оглядел.
   - чего надо?
   - да благословят тебя и твой дом боги. Я паломник, идущий в приграничье. Не найдется ли у тебя работы для меня за скромный ужин и место переночевать?
   Он опять оглядел меня, смиренно склонившего голову.
   - что умеешь?
   - могу дров поколоть, тяжести потаскать или что укажешь.
   - тебе повезло, как раз привезли бревна, заходи.
   Мужик оказался хозяйственным и прижимистым. До самой темноты мы ворочали брёвна, пилили, кололи.
   Правда и на ужин не поскупился. Был суп из курицы, каша, пироги. За столом с нами сидела жена, трое детей лет восьми-двенадцати. Немного насытившись, хозяин приступил к расспросам.
   - И откуда ты идешь, мил человек?
   - из столицы.
   - а почему решил идти этой дорогой? По тракту ведь удобнее, подают больше. Да и по тебе видно, что не из простых ты, мог бы и на лошади ехать.
   - лихие люди обидели - потупился я.
   - тебя - лихие люди - обидели - тут он откровенно развеселился. Посмотрел я, как ты топором махал, это разбойникам надо от тебя хорониться. Приходилось и мне в солдатах служить, понимаю такие вещи.
   - воры - коротко объяснил я - боги послали мне испытание и я дал обет пройти всю дорогу пешком.
   - обет надо исполнять - сразу отступил он.
   Говорить мне расхотелось, и я отпросился спать. Ворочаясь на постели, ругал себя последними словами. В первый же день чуть не попался. Надо срочно дорабатывать легенду. Теперь перед встречей с людьми надо подкладывать камешек в сапог, получится вполне естественная легкая хромота. Ещё я придумал себе легкое заикание, чтобы скрыть мой акцент и выиграть время на ответы. Теперь я - бывший охранник из богатого дома, получивший увечье и идущий к святым местам. Это, надеюсь, объяснит мои странности.
   С новой легендой и, правда, получилось лучше. Работу давали почти всегда и не самую тяжелую. Голодным ложиться спать приходилось не очень часто. Приключений особых не было. Правда, через неделю после побега меня зажали на мостике через бурную речку. Шел, никого не трогал. Только дошёл до середины, как спереди перегородили дорогу трое, сзади ещё двое. Классические разбойники, что ещё скажешь. Грубые, зверского вида. Оружие паршивое, но выглядело грозно. Потом начались общеизвестные разговоры. Настроение в тот момент было достаточно хорошее и я не стал зверствовать. Отобрал оружие и немного отлупил. Потом подумал, что неплохо бы и им почувствовать на себе, что такое быть ограбленным. Заставив раздеться догола, всю их одежду вместе с оружием выкинул в речку. Поднявшийся ропот был быстро подавлен ударами моей палки. Для большего удовольствия погнал их дальше по дороге. Вид голых мужиков, ойкающих от камешков и колючек под ногами, быстро убирает страх перед разбойникам. Как на грех, навстречу попался обоз с мужиками из ближайших деревень. Этих разбойников они, видимо, уже знали, поэтому сразу оценили удовольствие от моей забавы. Мельком бросив мне спасибо, они тут же принялись мутузить голых разбойников. Отведя душеньку, погнали их к ближайшему судье. А до меня вдруг дошло, что я делаю глупости. Хорошо, что мужики в горячке про меня забыли. А если бы тоже потащили к судье? Как бы я тогда объяснялся? Мне это надо? Все, больше в стычки не вступать. Убивать мне никого не хотелось, потому проще убегать. Дав себе ещё один зарок, с вновь поднимающимся настроением отправился в путь.
   Примерно за три месяца прошел половину дороги. В один из вечеров я сидел в тихом углу деревенской таверны и наслаждался ужином. Перед этим я получил в качестве подаяния немного денег и решил провести один вечер спокойно. За три месяца дороги загорел, обносился и представлял собой классический пример нищего паломника, перебивающегося подаянием. Легенду свою выучил назубок, проверил на десятках встречных и теперь спокойно глядел в глаза любому. Пообтерся к жизни простого люда и сидя в окружении зажиточных крестьян, проезжих купцов и странников, чувствовал себя вполне комфортно.
   А потом появилась леди Вамп. Выглядело всё обыденно. Открылась дверь и вошла красивая молодая женщина в сопровождении старого слуги. Усевшись за отдельный стол, заказала вина. Вела себя тихо, скромно, попивая вино и изредка постреливая глазками на собравшихся мужиков. Те повели себя странно. После таких взглядов начинали бледнеть, краснеть, старались поскорее допить вино и смыться. Через полчаса такого разглядывания в трактире никого из мужиков не осталось, кроме меня и мрачного трактирщика. Меня она сначала не заметила. Я сидел притихший и пытался понять, что же здесь происходит. Наконец, дошла очередь и до меня. Стрельнула в меня глазками - я спокойно ответил. Снова стрельнула - я снова не отвел взгляд и слегка поклонился. Как она обрадовалась! Её будто пружиной подбросило. Быстренько пересев к моему столу, стала живо интересоваться - кто я и откуда. Узнав, что я никуда не тороплюсь, тут же предложила мне отдохнуть от тягот дороги в её поместье. Прислушался к себе. Организм был явно не против возможного приятного продолжения. В самых изысканных из доступных мне выражений я выразил благодарность баронессе за столь великодушное предложение и мы отчалили. Немного насторожил сожалеющий взгляд трактирщика, которым он нас проводил, но сначала я не придал этому особого значения. По приезду в поместье меня сразу отправили мыться, бриться, причесываться. Потом был легкий ужин, на котором баронесса присутствовала в легком домашнем платье с большим декольте, которое хорошо подчеркивало её фигуру. И очень легко снималось, как подозревал я.
   Едва дотерпев до конца ужина, она пожелала показать мою спальню. Очень благосклонно приняв мои ухаживания, тут же потащила в постель. Но праздника души не получилось. Представьте оголодавшего сексуального маньяка с садо-мазо наклонностями и в женском теле. Так что первые дни мне пришлось буквально биться, чтобы держать её хоть в каких-то рамках. Я, конечно, много смотрел разной порнухи, но от её фантазий и меня периодически переклинивало. Через трое суток настала первая маленькая победа. Напряжение немного спало и теперь это напоминало секс с оголодавшей инструкторшей по аэробике. Прошло ещё десять дней, прежде чем мы перешли к обычному сексу. А ещё через три дня она наконец-то насытилась. За эти две недели мы прерывались только на еду и короткий сон. Я похудел килограмм на десять. Вамп - на пятнадцать. При ходьбе нас пошатывало, но баронесса, наконец-то, успокоилась. Следующую неделю мы только ели и спали, восполняя силы. И только на четвёртой неделе мы смогли, наконец, начать общаться как нормальные люди.
   Выяснилось, что баронесса вполне нормальная умная интересная женщина. А все проблемы у неё от постоянного неутоленного сексуального голода и нестандартных желаний. Началось это несколько лет назад. Она пару раз выходила замуж, но мужья принимали славную смерть на супружеском ложе уже через неделю. Она даже обогатилась на этом, но её проблему это не решало. Случайные связи тоже не спасали. Голод рос, требования повышались. В гневе от неудовлетворенности она покалечила много народа. А в последнее время никто и не соглашался ни на какие отношения с ней. Так что я стал в некотором роде её спасителем. Я функции героя спасителя представлял немного по-другому, но возражать не стал.
   Баронесса умолила меня остаться ещё на месяц. Формально для восстановления сил, а фактически на случай неконтролируемого взрыва секс - влечения. Но всё было нормально. Мы гуляли, ели, спали (в разных постелях), много общались. Через пару недель она вытащила меня в свет. Мне было очень полезно узнать поведение и нравы местной знати. На первых порах нас встретили настороженно. Но баронесса вела себя вполне естественно, адекватно и блудную овцу приняли обратно. Меня она представила дальним родственником, гостящего здесь проездом. Все, разумеется, были в курсе наших отношений, но помалкивали. Так что я неплохо провел время. А вскоре Вамп нашла себе ухажера. Она даже посопротивлялась несколько дней, прежде чем допустить его в свою спальню. Через неделю таких отношений, видя счастливые лица баронессы и её ухажера, понял, что пора двигать дальше. Здесь дело семимильными шагами движется к свадьбе и надо уходить. На прощание Вамп хотела подарить мне очень многое, но я взял только некоторую сумму денег. Стараясь не обидеть, постарался объяснить, что дал обет пройти этот путь пешком, без оружия, как паломник. И на следующий день в залатанной , но чистой одежде паломника снова отправился в путь. По дороге развлекал себя мыслями о Вамп. В чем была причина её поведения - голая физиология или что-то психологическое? И что сделал я, если не считать голый секс? Надолго ли она вернулась в нормальное состояние. Ответов не было и вскоре я бросил забивать себе голову подобными мыслями.
   С деньгами идти было намного веселее. Не тратя время на работу в деревнях, питался и спал в тавернах. Формально эти деньги я ведь тоже заработал своим трудом :-). Правда, были и минусы. В тавернах на три дня пути самой обсуждаемой темой было происшедшее с баронессой и мной. Толком никто ничего не знал, одни слухи. Но комментарии бывали такие, что хотелось от стыда спрятаться под стол. Спасало то, что я у всех ассоциировался с благородным дворянином невиданной красоты в сверкающих одеждах. А я сидел замухрышкой в тёмном углу и тихонько посмеивался. Вино я не пил, не пел, в разговоры не встревал и на меня не обращали внимания.
   Сравнительно быстро и спокойно я проделал оставшийся путь до приграничья. Правда, недалеко от города меня опять попробовали ограбить. Но тут уж я не церемонился. Отобрав оружие и одежду, одежду сжег. Бандитов сразу прогнал, чтобы меня никто не видел в такой компании. Оружие просто раскидал подальше в лес. Я дал обет не касаться оружия, а посоха, с которым я проделал весь путь, мне вполне хватало. Покрытый резьбой и отполированный руками, от выглядел очень приятно.
   Наконец, я дошел до своей цели. Я стоял на склоне небольшого холма и смотрел на лежащий передо мной город. "Весь мир у твоих ног" - неожиданно вспомнилась фраза. Ну что ж, попробуем начать новую жизнь. И я стал спускаться к городу.
  
   Лара
   Явившись к начальнице по вызову, немного недоумевала. Явных огрехов у меня не было, срочности в текучке тоже. Поговорив о мелочах, услышала странный вопрос.
   - Лара, напомни мне итоги по делу "мусорщика"
   - честно говоря, сплошные минусы. Страшный огонь и последующий взрыв превратили в пепел всю лабораторию и самого Линка. Взрыв был такой силы, что нашли только пару фрагментов окровавленной одежды. По имеющемуся перечню материалов наши специалисты не смогли создать веществ, способных вызывать такой огонь и взрывы. По бриллиантовому гарнитуру определили только то, что алмазы из неизвестного месторождения и необычной, но очень совершенной огранки и сделаны не очень давно. После проведенной оценки теперь приходится хранить его в сейфе денежного дома, уж слишком высока оказалась его цена. Да и носить его негде, разве только на приёме у императора, но тогда может обидеться императрица - у неё подобного нет. В Академии стали изучать новый смешанный стиль "боевой кошки". Откуда взялся Линк, его цели мы так и не выяснили. Вот, собственно, и всё.
   - а твои личные впечатления?
   - очень способный. Хороший воин. Говорили, что в будущем мог бы стать очень сильным магом. Никогда не испытывал враждебности к Ларгам. Легко впитывал любые знания. Мог бы стать очень ценным приобретением для Академии и Тайной стражи. Но категорически не терпел насилия над собой, был готов на непредсказуемые поступки.
   - а по-женски?
   - ну, в последнее время он не вызывал неприязни.
   - уже неплохо. Ладно, к делу. Для меня раз в полгода готовят аналитическую справку, в которой собирают необычные и курьезные дела. Вчера меня рассмешило сообщение об одиноком путнике, которого попытались ограбить в лесу. А рассмешило меня то, что он сам ограбил разбойников, забрав оружие и всю одежду. Через некоторое время ситуация повторилась, но в другом месте. По карте эти точки лежат на прямой между столицей и приграничьем. Посмотрев ещё раз отчет об этом направлении, наткнулась на некую леди Вамп, которая наконец-то вышла замуж. Курьезность в том, что обладая необузданным сексуальным характером, склонным к извращениям, сгубила пару десятков мужиков. Никто с ней больше пары дней не выдерживал.
   -пока! - Эстер подняла палец - три месяца назад она не прихватила себе проходящего мимо путника. Три недели они занимались любовными утехами, после чего леди Вамп превратилась в скромную целомудренную женщину. Быстренько вышла замуж и уже месяц наслаждается семейной жизнью. Это тебе ничего не напоминает?
   - вы намекаете на посещение Линком публичного дома?
   - смотри по карте. Месяц назад - ограбление здесь, три месяца назад - леди Вамп, почти полгода назад - ограбление недалеко от столицы. Напоминает неторопливое движение путника по деревням в обход оживленных дорог. Началось через неделю после гибели Линка. А происшествия как раз в его духе.
   - вы думаете, что он как-то смог выжить?
   - я начинаю думать, что это могло быть хорошо спланированной операцией. И никого из своих не виню - резко оборвала она мое невольное движение.
   - судя по характеристикам Линка, он вполне мог такое провернуть и сам. Поэтому тебе задание - пройтись по всему предполагаемому маршруту, осторожно выяснить подробности и убедиться, что это он. Возможно, тебе удастся понять, что он готовит и чем будет заниматься. Узнаешь, как он выглядит теперь. Мог ведь действительно пострадать при взрывах. Ну а в приграничье постараешься сблизиться и привлечь к своей работе.
   - как вы себе это представляете? Я, его хозяйка, являюсь к нему и требую начать работать на меня, иначе смерть и пытки? Да он опять сбежит!
   - а почему, собственно, хозяйка? Формально Линк мертв и никаких дел по нему не ведётся. Поэтому ваши встреча - это встреча двух старых друзей, один из которых всего лишь похож на Линка. Грозилась и строжилась по настоящему ты на него всего один раз - можно и простить возмущенной женщине, у которой мужик гуляет. Руку в огонь он сам положил, так что к тебе претензий нет. А в остальном, ты сама говорила, отношения были сдержанно приветливы. И побег он сделал безукоризненно, чтобы не подставлять тебя. Да и такой подарок к дню рождения просто так не дарят. Так что повода для откровенной вражды у вас вроде бы нет, если, конечно, ты себя правильно поведешь.
   - думаете, он мне поверит?
   - поверит вряд ли. Но надо ненавязчиво растолковать, что тебе проще признать его равноправным партнёром, чем объявить всем, что охраняемый тобой смертник сбежал, а не погиб в огне. Так что тебя вполне устраивают спокойные дружеские взаимовыгодные отношения. Потом тебе понадобится его помощь в выполнении какого-нибудь задания - как бойца или мага - и ты готова оплатить услуги деньгами или другими способами. Не красней, я имела в виду другое. Для задания могут понадобиться боевые заклинания, так что пусть учится у местного мага, я дам команду. Судя по отчётам, он очень любопытный, и не откажется от такой возможности. Пусть занимается чем хочет, но желательно в твоем присутствии. Вопрос о его происхождении и планах временно заморозим, будем считать, что он потерял память и свалился к нам с неба. Пока от его действий была только польза. Главное, чтобы у него не возникло ненависти к империии. И не загоняй его в угол. Захочет уйти один - пускай. Организуем ненавязчивую слежку, подведём новых друзей, создадим удобную ситуацию. Главное, чтобы он не взбрыкнулся в ущерб нам. Захочет учиться в Академии - приветствуй, но не настаивай. Статус смертника снимем в любой момент.
   А удачно получается. Если с Линком получится наладить отношения - то эта наша секретная операция по привлечению ценного человека к сотрудничеству, т.к. в связке хозяйка - раб его работа была бы неэффективна. Если нет - разоблачение изощренного побега.
   Теперь остаётся надеяться, что это всё-таки окажется Линк, а не какой-нибудь .удак с большим самомнением между ног. Удачи тебе.
  
   Линк
   Я сидел в таверне в уголочке и, задумавшись, глядел в окошко. Уже месяц я болтаюсь в городе, но так ничего и не решил. Прибыв в город, я первым делом отправился в храм богини Миры. Чистосердечно поблагодарив её за благополучное завершение дороги, отправился в таверну. Устроившись, начал гулять по городу, присматриваясь и прислушиваясь к кипящей вокруг жизни. В каждом разговоре и мелком событии старался распознать знак, который определит мою судьбу. Но нашел только Лиона. Прибившись ко мне в какой-то таверне, он как будто-то прилип ко мне. Его история очень сильно напоминала мою легенду, но была реальной. Уроженец юга страны, он с молодости зарабатывал на жизнь услугами стражника. Полгода назад попал в столицу, устроился стражником к купцу, но задержался там недолго. В первой же драке повредил ногу и стал хромать, а от удара по голове начал заикаться. Дав обет богине Мире, тоже пешком прошел путь до Турина. И богиня ему помогла, убрав хромоту и заикание! После этого у него рот не закрывался. За две недели, что мы ходили вместе в поисках работы, я узнал о его жизни всё. Теперь я знал всю его родню до третьего колена, всех хозяев, у которых он работал, всех знакомых и их привычки.
   А так как память у меня работала хорошо, то когда он, наконец, собрался возвращаться домой, я мог заранее предугадать, что он скажет в любой момент. Но что делать мне, так и не решил. Магией перемещений и боевыми навыками пользоваться не хотелось - не моя это заслуга. А очень хотелось разобраться - как же я сюда попал, не бред ли всё это. А потому вырисовывалась главная задача - научиться магии самостоятельно. И научиться не просто заклинаниям, а понять теорию. Только тогда у меня будет шанс понять, что же у меня в голове и смогу ли вернуться на Землю. Так что мне надо забыть о том кто я, стать чистым листом как Лион и идти читать книги. Учить меня старого никто не будет, да и денег у меня нет. Надо искать книги по теории магии и учиться, учиться, учиться. А когда наберусь знаний, можно будет строить дальнейшие планы. Несколько раз повторив как заклинание: "стать Лионом а не Линком, читать книги по магии, набираться знаний", я успокоился, наконец-то определившись с дальнейшими планами. Теперь можно действовать более целенаправленно.
   Краем глаза я заметил какое-то движение за столом напротив меня. Повернувшись, встретился взглядом с очень симпатичной женщиной, усаживающейся за стол. В дорожной одежде, явно благородная, она как-то очень пристально и внимательно смотрела на меня. Подивившись, чем я мог насторожить благородную даму, снова отвернулся к окошку. Попивая сок, снова задумался, где же мне искать книги. Можно попробовать устроиться в услужение к какому-нибудь магу. Но вряд ли ему нужен мужчина - служанка, да и книги, насколько я слышал, собираются в Академии, там по ним и учатся. Женщина, между тем, заказала себе ужин. Повернувшись к леди, снова встретился с ней взглядом. А её взгляд становился всё более напряженным. Не понимая, чем это вызвано, я, стараясь снять напряжение, постарался как можно вежливее спросить:
   - могу я быть чем-то полезен благородной леди?
   Её реакция оказалась странной - она растерялась. Вглядываясь мне в лицо и глаза, она как будто искала что-то ей очень нужное и не находила. Постепенно растерянность сменилась разочарованием. Помолчав, она, наконец сказала:
   - я леди Лара. Могу я узнать ваше имя?
   - Лион.
   - Лион? - переспросила она.
   -да, Лион - немного спесиво ответил я.
   -а род ваших занятий?
   -ну, временно я без работы. Но обычно я нанимаюсь стражником. Просто полгода назад попал в заварушку и ...- и я вывалил на неё свою историю. Найдя такого благодарного слушателя, я говорил, говорил, говорил.
   Леди Лара слушала очень внимательно, но постепенно погружалась в свои мысли. Следующий вопрос оказался немного неожиданным - Лион, вы хорошо сражаетесь?
   - ну, не хотелось бы выглядеть хвастливым, но смог бы, наверное, продержаться целую минуту даже против Ларги! - горделиво сказал я.
   В ответ она неожиданно широко улыбнулась.
   - твою мать! - Мелькнуло у меня - нашёл чем хвалиться перед Ларгой! Инстинктивно я дёрнулся назад. Моя реакция её почему-то не порадовала. Грустно улыбнувшись, она остановила мои дерганья.
   - будем считать, что подготовка действительно хорошая. А как вы относитесь к магии?
   - всегда с восхищением относился к благородным магам. Когда-то хотел поступить в Академию, но у меня оказалось слишком мало Дара и меня не приняли. С тех пор осталась мечта хоть чему-нибудь научиться. Но книги мне не достать, а просто так меня учить никто не будет. Так что только мечты.
   - а зачем тебе магия?
   - это, наверное, интересно. Может я смогу стать великим магом, буду богатым и знаменитым, будет много женщин и всякого другого.
   -а что, сейчас тебе женщин не хватает?
   -хочется ещё больше. Уж я бы их ... - продолжение фразы застыло у меня на губах. Увидев, как закаменело лицо леди Лары, наконец-то понял, что болтаю лишнее.
   Мрачно глядя на меня, она долго молчала. Что-то про себя решив, медленно начала:
   - у меня есть для тебя работа, Лион. Мне потребуются два человека для охраны ценного груза здесь и потом в дороге до столицы. Это месяца на два. Требовать буду строго, но и с платой не обижу. Ты не против?
   Какое там против! Меня аж захолонуло от такой удачи. Немного поторговавшись для вида, я согласился.
   Приказав явиться на следующий день в таверну "Пять подков", моя новая хозяйка пошла к выходу.
   -а к ужину даже не притронулась - только сейчас заметил я. - но не пропадать же добру. Не успев толком набить рот, приподнял голову и встретился глазами с леди Ларой. И такая в её взгляде была смесь одновременно презрения и жалости, что я чуть не подавился. Наконец она ушла и я смог пообедать. Пережевывая мясо, подивился нашему разговору. С одной стороны удача для меня с работой, с другой - непонятные перемены настроения у леди Лары. Хотя мне должно быть наплевать, лишь бы меня не трогала и вовремя платила.
  
   Лара
   Маршрут от столицы до приграничья я прошерстила быстро. Явных зацепок не было. Да проходил, да похожий. Прихрамывал и заикался, в одежде паломника, собирался в храм Миры. Леди Вамп тоже не помогла. Долго всматривалась в портрет Линка.
   - у моего другие глаза были.
   -какие?
   -зверь. Ласковый и нежный.
   И больше разговаривать на эту тему отказалась, видимо, опасаясь за свою вновь обретенную репутацию.
   Прибыв в Турин, сразу организовала поиск и уже через пару дней Линка нашли. Выглядел он отлично - загорелый, поджарый, с застенчивой улыбкой. Я порадовалась за всех нас. За Линка - что он живой и здоровый, за начальницу - за её интуицию, за себя - что моя игрушка нашлась.
   Ещё пару дней агентура выясняла его маршруты и, наконец, я решилась на разговор.
   Линк сидел в таверне в уголке и, задумавшись, глядел в окно. Тихонько подойдя, я устроилась напротив него за столом, пытаясь предугадать его реакцию. Наконец, он повернулся от окна, отхлебнул из своего стакана, мелком оглядел меня и опять отвернулся. Я напряглась, но никаких действий не последовало. Линк по-прежнему смотрел в окно. Неужели отшибло память или я так плохо выгляжу? Чтобы не сидеть дурой, пришлось заказать себе обед. Через некоторое время Линк соизволил повернуться опять. Я постаралась поймать его взгляд и он ответил. Ноль эмоций. Наконец ему надоело играть в гляделки и он подчеркнуто вежливо спросил:
   - могу я быть чем-то полезен благородной леди?
   И тут я растерялась. Я готовилась к любому развитию разговора, вплоть до боя, но не к тому, что меня просто не узнают. Пришлось начинать знакомство сначала. Линк почему-то представился Лионом и тут же начал рассказывать историю своей жизни. Сначала я решила, что ему отшибло память и он выдумал себе новую биографию. Но чем больше длился рассказ, тем меньше в это верилось. Слишком уж убежденно и с таким огромным количеством подробностей он рассказывал. Я постаралась услышать его чувства. Лучше бы этого не делала - такое всё мелкое, слабенькое. Ничего похожего на Линка и близко не было. Осталось задать контрольные вопросы и всё. Линк не боялся Ларг, хорошо бился и мог бы стать магом, вот об этом и спросим. Когда Лион в ответ на мою улыбку чуть не отпрыгнул на стену, сомнений почти не осталось.
   Настало время что-то решать. Внешне это Линк. А по разговорам, поведению, чувствам - совершенно другой человек. Но в такое совпадения внешности и времени верится плохо, хотя и это возможно. Придется всё-таки задержать его ненадолго для проверки. Договорившись о его работе стражником, пошла к выходу. Оглянувшись у выхода, увидела, как Лион схватил тарелки моего обеда и начал жадно есть. Меня аж передёрнула от омерзения. Вернувшись к себе в таверну в самом паршивомом настроении, закрылась в своей комнате и второй раз за последние полгода напилась до зелёных соплей.
   На следующий день я немного пришла в себя уже ближе к обеду, когда пришел Зауэр, начальник группы слежки. Коротко доложил мне, что ничего интересного в перемещениях и встречах Линка не было. Договорились, что он сейчас же пришлет мне одного агента изображать второго стражника для слежки за Линком. Видя мое состояние и отвратительное настроение, он быстренько собрался уходить, но у двери вдруг замялся.
   - ну что ещё у вас? - весьма неласково спросила я.
   - то, что я расскажу - на уровне моих ощущений, но я думаю, что вам это может быть важно.
   - говорите.
   - у меня создалось впечатление, что вчера в таверну вошел один человек, а вышел другой.
   - вы имеете в виду Линка?
   - да.
   - ещё бы, я пообещала ему десять золотых за два месяца сидения у пустой коробки - хмыкнула я.
   - нет, это действительно были два разных человека - настаивал Зауэр.
   - они что, поменялись в таверне?
   - ну что вы, его вели так плотно, что он ни на миг не оставался один - улыбнулся Зауэр.
   - тогда что вы имеете в виду? - начала злиться я.
   - повторяю, это трудно объяснить. Что-то в выражении глаз, интонациях голоса, пластика движений. Первому достаточно было пристально глянуть на человека и многие начинали заранее кланяться. Мошенники обходили стороной. Второму приходится несколько раз просить, чтобы на него обратили внимание. Первый привык отдавать приказания, второй получать.
   - думаете это маска?
   - возможно и маска, но очень точная и проработанная. Так учесть все нюансы поведения очень трудно.
   - тем более, что я могу чувствовать настроение человека. И какой по - вашему настоящий?
   - судя по вашему описанию, на мастера меча и мага больше походил первый. Да и изобразить более простого всегда легче. А разговаривали вы уже со вторым.
   - то есть, мы правильно нашли нужного человека, а он решил спрятаться от нас под маской простого стражника и будет ждать пока мы от него не отстанем или он сам не проколется?
   - примерно так, но всё это на уровне ощущений и интуиции.
   Я задумалась. Вчера я здорово обломалась, встретив вместо Линка другого человека. Однако может он так пытается от меня спрятаться? Чужую биографию можно и придумать. Я слишком понадеялась, что смогу узнать его чувства. А он и раньше прятал их от меня под черное одеяло. Может, уже научился показывать другие? Осталось только найти какую-нибудь улику, явно на него указывающую. Настроение быстро поползло вверх.
   - если ваши подозрения подтвердятся, я о вас не забуду.
   Довольный Зауэр ушел по своим делам, а я - приводить себя в порядок. Перед Линком надо выглядеть хорошо.
   Когда мои новые стражники пришли, я уже была готова и повела их на задний двор.
   - сразу предупреждаю. Работа будет простая и сложная одновременно. Службу будете нести в моей комнате. Поэтому вы должны быть чистыми и здоровыми. Разденьтесь до пояса.
   Мужики переглянулись, но разделись молча. Я, как привередливая стерва, внимательно оглядела обоих. Главное внимание было, конечно, Линку. Никаких следов ожогов на руке, которые я ожидала. Я опять запаниковала - неужели всё-таки ошибка? А затем посмотрела на его соседа и про себя засмеялась - какая я хитрая. С этими шрамами Линк сам себя перехитрил. У Линка не было шрамов от ожогов, у него вообще не было шрамов! В отличие от его соседа. Это что же за стражник, дожил до сорока лет и не получил ни одного шрама! Сразу успокоившись, я продолжила инструктаж.
   - мыться каждый день. В мою комнату входить только в чистой одежде. Не пить и не курить. Дежурить по одному. Если меня нет - в моей комнате. Если я дома, то в соседней. В любое время дня и ночи один должен бодрствовать и быть рядом. Всё ясно?
   Мужики также молча кивнули.
   - теперь покажите, как вы дерётесь.
   Учебный поединок прошел без неожиданностей. Линк явно уступал своему напарнику. В очередной раз удивившись, как Линк умудряется прятать свои способности, отнесла его слабую подготовку себе в плюс. С такими способностями он точно не мог быть без шрамов.
   Выпросив у местного мага с десяток книг по магии, я поставила на них секретки, выложила книги на видное место, вызвала охрану и игра началась. Линк не обманул. Вскоре все книги оказались просмотрены, а Линк ходил с покрасневшими глазами и довольный. Но через неделю он заскучал. Пришлось сменить книги, но их тоже хватило только на неделю. Так продолжалось месяц. Линк запоем читал книги, которые я ему подсовывала, но по-другому проявлять себя не желал. Вел себя тише воды, ниже травы. Пришлось возвращаться в столицу.
   Разместили его в прежней комнате, но реакции - ноль. Задержав его под благовидным предлогом, отправилась к начальнице. Выслушав мой доклад, она не очень обрадовалась.
   - что-то многовато непонятого с этим Линком. То он появляется неизвестно откуда, то дерётся как черт, то чудеса показывает, то взрывается и исчезает. А теперь этот Линк - Лион, который глотает книги по магии, но не понимает о чем там написано. Попытать бы его, да не хочется загубить возможного мага. Завербовать бы его и отправить в соседние государства. Пусть бы у них голова болела его искать. Ладно, учи его по максиму и не ссорься. Подождём, когда ему надоест прятаться. Распоряжение в академию магии я дам. Пусть учат его по индивидуальной программе.
   Вернувшись домой, позвала Линка поговорить.
   - Лион, у меня к тебе деловое предложение. Я много езжу и не все поездки бывают безопасными. Мне понравилось, как ты нес службу, и я предлагаю тебе стать моим телохранителем.
   - Я? Я ведь плохой воин.
   - а тебе и не надо. Драться я сама могу. Но у меня не десять глаз и мне тоже иногда надо спать. Так что мне больше нужен ответственный, преданный человек, а у тебя с этим порядок. К тому же ты интересуешься магией и в дальнейшем это может пригодиться. Я могу организовать тебе учебу. Ты как, не против?
   По мере разговора недоверие на лице Линка быстро стало меняться надеждой и таким счастьем, что мне стало немного стыдно. Не в силах говорить, он только часто - часто закивал головой.
   Организационные моменты решили быстро. Леди Ирена по старой памяти согласилась заниматься с Лионом индивидуально. Быстро выяснилось, что он может видеть построение заклинаний, а вот строить их не может и энергии у него нет. Не помог ни гипноз, ни другие ухищрения. Зато скорость запоминания у него оказалась даже выше чем у Линка. Достаточно было в его присутствии построить заклинание, как он его запоминал. Повторить он его не мог, но говорил, что запомнил. И читал он книги интересно. Даже не читал, а как бы просматривал страницы по диагонали. Причем, отложив книгу, мог повторить любое место по памяти. Содержание он зачастую не понимал, но иногда, не умея выразить мысли, просил ещё книги "типа этой". В день бывало по две - три книги. Первый месяц мы удивлялись такой учебе, а потом привыкли. Леди Ирена приготовила программу, охватывающую теорию построения, конструирования заклинаний, создание артефактов, боевую магию, лечение и многое другое. Когда не хватало её знаний, приходили другие преподаватели. За полгода он пробежал теорию на уровне выпускника Академии и требовал ещё. Затем его стали обучать боевые маги, затем архимаги. Посвященным в его историю было интересно, чем же это закончится. Было даже сделано предположение, что идет накопление критической массы знаний. А вот когда оно закончится и чем, не знал никто. Во всяком случае, через год Лион превратился в ходячую энциклопедию по магии.
   Я со своей стороны, обучала его реалиям жизни. Виделись мы только в столовой и ежедневных прогулок. Собеседник он был никакой, но слушал очень внимательно. Вот и читала ему лекции по истории, культуре, общественному устройству, текущей политике. И потихоньку склоняла к работе в тайной страже, выдавая информацию по капельке. Интереса он не проявлял, но и непринятия тоже.
   Начальница начала терять интерес к этой операции и меня всё чаще стали отправлять по другим заданиям. Видеться с Лионом мы стали всё меньше и меньше. А у него стали проявляться неприятные признаки - он всё больше становился каким-то заторможенным. А в один из дней вдруг заявил, что пока ему знаний хватит, он устал и хочет немного отдохнуть. После этого несколько дней сидел, просто уставившись перед собой. Зрелище очень неприятное. Срочно вызванная целительница нашла сильное умственное истощение. Лечение одно - отдых, прогулки. А меня, как назло, отправляли на очередное задание на месяц. Оказаться было нельзя. Договорившись с целительницей, что она будет проведывать Линка, с тяжёлым сердцем пришлось уехать. Надеюсь, он справится.
  
   Линк
   Проснувшись, долго смотрел в потолок, пытаясь понять - где я. Потом огляделся вокруг. Комната в доме у Лары. Мне что, всё приснилось? И побег, и Турин, и .. а где я потом был? Стараясь не паниковать, начал вспоминать, что же я делал, начиная со взрыва. Денек за деньком, потихонечку, в подробностях. Я не сошел с ума, я в порядке. Так, первые деревни, леди Вамп, приход в Турин. Всё помню в деталях. Поиск работы, знакомство с Лионом. Вот я сижу в таверне, задумался. Потом подходит Лара, мы начинаем разговаривать, но я её почему-то не узнаю и представляюсь Лионом. Она удивляется, но слушает меня как Лиона и нанимает охранником. А я себя чувствую и веду себя как Лион. И в чём дело? Я прокручивал этот кусок раз десять, пытаясь понять. Наконец отмотал события чуть-чуть назад. Я сижу, задумался, а потом сам себе сказал несколько раз:
   -стать Лионом а не Линком, читать книги по магии, набираться знаний!
   Сказал с очень большим желанием и после этого стал чувствовать себя Лионом. Это что же получается, я сам себе всадил ложную память и задание для работы? Ни хрена себе! Одно дело вжиться в образ, оставаясь самим собой. И совсем другое дело - отключить себе мозги совсем. Как же я себя вернул тогда?
   Немного отойдя от шока, начал вспоминать дальше. Так, охраняю книги для Лары, читаю втихушку книги по магии. Оказывается, помню каждую страницу! Это азбука для начинающих, это заклинание простенькое, здесь можно подправить ... Стоп! А откуда я это знаю? Лион в этом не разбирался, страницы просто фотографировал взглядом на будущее для меня. Я очнулся только сейчас и уже всё это знаю, как давно освоенное. Это что, у нас была двухсменная работа - он днём читает, а я ночью в подсознании всё это переваривал? Охренеть! В принципе, такое, наверное, возможно. Но по две-три книги в день, без подсказок, на голых книжках! Охренеть!
   До обеда я лежал в постели и каждые пять-десять минут сам себе бубнил - ....!! ....!!! Оказывается, я столько нового узнал!!! Когда я, оголодав, вышел к обеду, вид у меня был настолько дикий, что прислуга сразу вызвали целительницу. Та обнаружила у меня крайнее нервное перевозбуждение и без разговоров влепила мне успокоительные и сонные заклинания аж второго уровня (а я их узнал!).
   Следующее пробуждение было гораздо спокойнее. Я в доме Лары, я Линк, некоторое время был Лионом - это факт. Теперь надо с пользой воспользоваться полученными знаниями. Для этого я сразу стал самым послушным больным. С утра - легкая зарядка, затем длительная медитация для прочистки мозгов. Затем завтрак и в парк. Там в тишине начиналась инвентаризация новых знаний. Обед и опять в парк, ужин и просто прогулка. Вечером опять медитация. И только через две недели закончил себя мучить. Вспомнить всё оказалось не так просто. Но я примерно понял, как смог вернуться обратно. Вместе с Лионом мы настолько истощили организм, что дальше было некуда. И он посчитал свою задачу выполненной.
   Затем неделю я гулял по городу, бездумно сидел в парке, просто наслаждался жизнью. И наконец почувствовал себя относительно здоровым. Надо было себя чем-то занять и я для начала решил сходить в гости к леди Ирене и вернуть книги. Она уже знала про мою болезнь. Я рассказывал про свои болячки, она ахала и т.д. А затем она задала неожиданный вопрос
   - Лион, ты не помнишь готового заклинания по созданию звука?
   Я покопался в памяти, но ничего не нашёл.
   - нет, а зачем оно нужно?
   - да хотела пошутить, сделать летающие шарики и чтобы гудели как шмели.
   Я опять задумался. Если сделать небольшой преобразователь и генератор звука, сцепить со световым шариком, здесь добавить связь... Без всякой задней мысли накидал схему, добавил силы. Шарик загудел, но как-то противно. Немного подправил частоту и обертоны и через десять минут по комнате летала стая полосатых шариков, с довольно реалистичным гулом шмелей. Леди Ирене понравилось, правда, пришлось почти час объяснять смысл моих доработок и возможности изменений. Пока она разучивала новое заклинание, мне пришла новая идея. Сработала цепочка - свет - генератор - гул - трансформатор. Вспомнились родные, вечно гудящие лампы дневного света. Слепил обычный шарик света и гул трансформатора - получилось не очень. Добавил матовый свет и пульсацию - уже лучше, но всё равно не то. Потом по какому-то вдохновению вставил в серёдку чёрный свет и ещё кое-что по мелочам. Когда посреди комнаты появилось это чудо, я собой даже загордился. Матовый медленно пульсирующий шар, мощный басовитый гул и посредине как будто черный глаз. Сделал сам, а на душе почему-то сразу стало тревожно. Хотел похвалиться перед леди Иреной, но та стояла, прижавшись к стене, белая как мел и руками пыталась закрыться от моего шара. Сразу убрав свою игрушку, я бросился к ней. Минут пять она приходила в себя.
   - откуда ты знаешь заклинание "глаз Регула"?!
   - понятия не имею о таком. Я сделал обычный световой шар с небольшими добавками.
   - не знаю, что ты добавил, но выглядело это именно как "глаз Регула". Если ты с таким фонариком выйдешь на поединок, то любой маг сразу признает себя побеждённым и будет бежать без оглядки. Заклинание это страшное и секрет его утерян.
   - я делал только световой шарик!
   - ладно, проехали.
   Немного помолчав, она вдруг заулыбалась.
   - и всё-таки я рада, что ты вернулся, Линк.
   - Линк умер - автоматически ответил я.
   - я знаю, и всё равно я рада, что ты вернулся!
   - как вы меня узнали?
   - не смеши, Лион. Я знаю только одного человека, который может изобрести новое заклинание за десять минут и нарисовать его сразу целиком!
   Да, прокололся я здорово, но уже ничего не изменить. Позанимавшись ещё немного, я собрался уходить.
   - возьмешь ещё книг?
   - нет, мне пока хватит. Пусть знания немного улягутся в голове. Правда, есть просьба. Теорию я немного освоил, а вот практики у меня не было. А очень хочется проверить, чего же я достиг в практической магии. Не могли бы вы провести со мной практику в полевых условиях?
   - конечно, у нас есть полигон.
   - общий полигон мне не подходит. Не хотелось бы светиться и позориться в случае неудачи. Лучше где-нибудь в лесу за городом.
   - да, есть подходящий глубокий овраг километрах в десяти, но сегодня мы туда уже не успеем, давай завтра.
   - конечно, завтра лучше. Отдохнём, приготовимся. Как никак - сдача зачета.
   Обговорив детали, отправился домой.
   Следующий день выдался прекрасным. Тепло, но не жарко, легкая дымка. В прекрасном настроении добрались до моего нового полигона. Большущий овраг глубиной метров сто и длиной триста, а в конце склон горы. Леди Ирена прикрыла нас обоих щитом, на всякий случай, а я начал своё выступление в качестве магического конферансье. Сначала объявлял заклинание, а затем запускал в овраг. Начал с третьего круга, потом перешёл ко второму. По производимому эффекту сравнил бы их с артиллерией. Третий круг как выстрел из сорокопятки - надо бить точно и не очень далеко, чтобы достичь эффекта. Второй уровень - выстрел из 120 мм орудия. Первый - корабельная артиллерия, высший - батарея установок залпового огня. Только я собрался переходить к заклинаниям первого уровня, как появился непредусмотренный участник. К нам заявился конный патруль, случайно проезжавший мимо. Командир патруля, ретивый лейтенант, сразу наехал на нас за нарушение общественного порядка, проведение несанкционированных опытов, опасных для окружающих и т.д. и т.п. Я, честно говоря, немного струхнул, однако леди Ирена неожиданно проявила твёрдость характера. Предъявив летёхе какой-то медальон, она неожиданно властным голосом приказала ему не лезть куда не следует и проследить, чтобы и другие к нам не лезли. После этого я продолжил свой самоэкзамен. Овраг под нами то заплывал огнем, то покрывался взрывами, то мгновенно замерзал. Мне понравилось. Ни с чем несравнимое чувство собственной мощи и свободы. Под конец запустил свою новую идею - "бульончик", как я его для себя назвал. Представьте себе мелкий песок, через который идёт мощный поток воздуха. Только этот бурлящий песок заполнял весь овраг и был раскалён добела. Когда я отпустил заклинание, вся эта масса упала вниз и мгновенно спеклась. Овраг превратился в остекленевшую чашу, от которой несло жаром. Да, если такое применить против живых, то живых уже точно не останется. Взяв себе это на заметку, повернулся к леди Ирене и мне сразу стало стыдно. И лейтенант и леди Ирена стояли бледные и смотрели в овраг с откровенным страхом. Их можно понять, с запоздалым раскаянием подумал я. Я хоть примерно представлял, что произойдет, а вот для них вид плещущегося почти у ног раскаленного неизвестно чего был весьма шоковым.
   -простите меня, леди Ирена, я недопустимо увлёкся.
   Леди Ирена лишь слабо махнула рукой. Надеясь исправить впечатление, я решил проверить свой "рыбий глаз" или как его назвала Ирена - "Глаз регула".
   - давайте я лучше сделаю что-нибудь совсем безопасное - предложил я.
   Быстренько слепив заклинание, отправил пульсирующий шар в основание холма. Долетев до склона, шар, вместо того чтобы просто лопнуть, мягко, как раскаленный нож в масло, ушёл в землю. Несколько секунд ничего не происходило. Затем в полной тишине холм сложился вниз, а на его месте образовалась идеально ровная воронка метров двухсот в диаметре. А посредине воронки висел мой пульсирующий шар. Через несколько секунд он с тихим хлопком исчез. Теперь даже мне взбледнулось. Лейтенант и леди Ирена снова стояли белые.
   - леди Ирена, простите меня. Я самый бездарный из ваших учеников. Моё неверие могло стоить нам всем жизни. Давайте на сегодня закончим практику. А то я уже не уверен, что у меня получится в следующий раз.
   Желание закончить было всеобщим. Немного успокоившись, стали собираться домой. И тут я обратил внимание на излишнее рвение лейтенанта. А ведь может накапать куда следует и у леди Ирены будут неприятности, забеспокоился я. Решив как-то подмазать представителя власти, подошёл к нему и попросил его меч. Лейтенант напрягся, но отказать не посмел. Быстренько наложив на клинок заклинания крепости, режущей кромки и мыльного лезвия, решил сразу проверить результат. Подойдя к ближайшему дереву толщиной сантиметров тридцать, одним косым ударом срубил его. Возвращая меч, заметил, как задрожали руки у лейтенанта.
   - достойный меч для достойного офицера. Я рад знакомству с вами. Думаю, вы не погрешите против правды, если доложите начальству о том, что магесса Ирена проводила проверку знаний своего ученика перед поступлением в академию магии и разрушения были минимальны.
   Офицер с трудом оторвал взгляд от меча, медленно перевёл взгляд на меня, затем на остекленевший овраг, огромную воронку на месте холма, на магессу, снова на меня.
   - я счастлив, что у нас есть такие магессы и такие ... ученики. - с легкой хитрой улыбкой произнес он.
   Попрощавшись, он быстренько умотал. У меня сложилось впечатление, что он больше боялся, как бы у него не забрали меч обратно.
   Домой мы возвращались в молчании. Я снова переживал свой первый опыт магии, магесса думала о чем-то своём.
   - ты доволен сегодняшним днём? - наконец нарушила молчание она.
   - не очень.
   - у тебя же всё получилось!
   - я был излишне самоуверенным и мог создать угрозу для наших жизней.
   - хорошо, что ты это понимаешь. Но ты узнал что хотел?
   - я даже не приблизился к тому, что я хочу узнать. Видимо, придётся кончать с самодеятельностью и официально поступать в академию на первый курс. Тогда я смогу получить настоящие систематизированные знания.
   При этих словах леди Ирена бросила на меня быстрый взгляд, но промолчала.
   -чем думаешь заняться?
   -хочу попутешествовать, посмотреть на мир. Знания в голове улягутся, буду точнее знать чем заняться дальше.
   -сильно устал?
   -да нет, не очень.
   -но ты ведь сделал столько заклинаний, а они, особенно высшего уровня, очень энергоемкие.
   - а я делал их с усилителем.
   -что за усилитель?
   - дополнительное заклинание, усиливающее приложенную силу до нужной для конкретного заклинания величины. Можно делать их независимыми, но одновременно, а затем запускать цепочкой. Тогда не нужно учить заклинания заново, но это немного сложнее. Можно встроить в конкретное заклинания, но тогда нужно знать точки встраивания. Тогда почти любое заклинание можно запустить силой в половину третьего уровня.
   -покажешь?
   -конечно, но не сейчас. Голова у меня совсем не варит.
   -конечно, время у нас есть.
   Дальнейшую дорогу мы проделали молча.
   Следующие несколько дней я отдыхал и обдумывал, куда бы податься. Между делом готовил подарок для леди Ирены, она ведь столько сил затратила на меня. И тут вернулась Лара. Со своими тараканами в голове я совсем забыл про неё. Увиделись мы за ужином. Пытливо оглядев мне, она сразу занялась расспросами. Пришлось в подробностях рассказывать как я ем, сплю, гуляю, чем занимаюсь. Я говорил чистую правду, умолчав только о своем возвращении и "практике". После этого разговор пошёл более свободно. Лара делилась своими впечатлениями от поездки. Я в ответ постарался с юмором рассказать о создании пчёлок для леди Ирены. Короче, вечер прошел в "тёплой дружеской обстановке". Уже под конец Лара поинтересовалась моими ближайшим планами:
   - будешь учиться дальше?
   - не, мне надо отдохнуть, уложить знания в голове, поеду куда-нибудь попутешествую - невольно резко ответил я.
   - Лион, на границе произошел инцидент, намечается военная заварушка. Меня отправляют наблюдателем от моей организации. Как ты смотришь на то, чтобы поехать со мной?
   - предложение конечно интересное, но в качестве кого я туда поеду и чем буду заниматься?
   - всё очень просто. Ты ведь обещал быть моим телохранителем. Так что будешь меня сопровождать и охранять - она выжидательно посмотрела на меня.
   Предложение очень интересное. Куда ехать мне, действительно, без разницы, да и быть телохранителем я точно обещал. Да и собственную кормежку отрабатывать надо, не всё же на халяву жить. Единственное, что беспокоило, как она ко мне будет относиться. К Лиону она последний год относилась хорошо - только учила и помогала. А не вспомнит ли она о своих хозяйских замашках, если поймет, что Линк вернулся? Придется рискнуть. Сбежать я теперь уже точно смогу без проблем. Прикинув за и против, решил согласиться.
   - когда ехать? А то я хотел доделать подарок для леди Ирены.
   - дня через три.
   - тогда я согласен.
   - ну и прекрасно.
   Попрощавшись, я отправился к себе и уже на пороге меня остановил голос Лары.
   - я очень рада, что ты вернулся, Линк!
   - Линк умер - автоматически ответил я.
   - я знаю. И всё равно очень рада. Спокойной ночи.
   Какая уж там спокойная! Почти до утра я крутился, пытаясь понять - как же она умудрилась меня вычислить, поговорив неполный вечер. Теперь ясно, что конспиратор из меня никакой. И как же мне строить с ней отношения?
  
   Следующие дни прошли в суете. Неожиданно выяснилось, что у меня практически нет вещей. Лиону они были без надобности, а я ещё не успел об этом задуматься. А тут надо ехать в поход, возможно месяцы жить в чистом поле, в окружении солдат. Так что мы с Ларой отправились в поход по магазинам и стали покупать, покупать, покупать. Вернее покупала она. Денег у меня тоже не было. Вскоре вещей набралось столько, что пришлось покупать ещё пару лошадей для перевозки. Особенно вылилась в копеечку покупка оружия. Лара решила не экономить на этом и мы отправились в один из лучших магазинов. Я выбрал себе неплохие парные мечи, кинжал, несколько метательных ножей и т.д. и т.п. Сразу решил проверить свои новые умения в производстве артефактов и наложения заклинаний, подготовил свои мечи. Внешне они не изменились, но при ударе, как я рассчитывал, вдоль кромки должна была появляться раскаленная нить. Заинтересованный хозяин пригласил нас во двор, где стояло несколько манекенов в старых доспехах, со щитами, пиками, мечами, предназначенных для подобных проверок. Ожидания меня не обманули. За пару минут я изрубил в мелкое крошево все манекены. В себя потрясённый хозяин приходил гораздо дольше. Он растерянно ходил по обломкам, поднимал их, внимательно осматривал срезы, отбрасывал и бубнил про себя : ".....! ....!!". Потом резко подрулил к нам и предложил отдать всё купленное нами бесплатно, если я сделаю для него такой же меч. Я вопросительно поглядел на Лару. Она ненадолго задумалась и отрицательно покачала головой. Наверное, правильно. Деньги у неё, как я понял, были, а вот если нам навстречу выйдет враг с подобным мечом, то проклянешь бесплатное.
   Наконец мы были готовы и я отправился попрощаться с леди Иреной. Поболтав о том о сём, обсудив последние новости с границы, я достал свой подарок. На простой железной цепочке висели три крупных грубо обработанных камня - алмаз, рубин и изумруд. На каждом была хорошо обработана только одна грань и на них выгравированы по одному символу. Предчувствуя подвох, леди Ирена очень внимательно стала исследовать их. Наконец её брови удивленно поползли вверх.
   - Линк, неужели тебе удалось создать руны древних?!
   - ну что вы - довольно засмеялся я - это всего лишь многозарядная привязка готового заклинания. Мне удалось зарядить только по десять заготовок. В изумруде - высшее исцеление, в алмазе - высшая многослойная защита по моему рецепту, а в рубине - боевое, "бульончик", я вам его показывал предпоследним на тренировке. Ну и все три с добавкой моих усилителей. Так что для их активации, на случай ранения или болезни, достаточно силы третьего уровня. Пользуйтесь на здоровье, хотя, надеюсь, вам они никогда не понадобятся.
   -Линк, это царский подарок. Тем более от своего ученика.
   Глаза её предательски заблестели. Она немного постояла, рассматривая что-то в окне, затем снова обернулась.
   - я благодарна тебе за подарок, но меня очень беспокоит одно. У тебя сложилась нехорошая привычка дарить дорогие подарки на прощание. И какие у тебя планы сейчас? Мне не хотелось бы терять такого хорошего ученика.
   - честно говоря, планов у меня никаких. Мне надо уложить свои знания в голове, попробовать их на практике. А дальше будет видно. Жизнь сама подскажет, в каком направлении мне дальше заниматься. А сейчас я еду в качестве телохранителя леди Лары. Минимум месяца на три.
   - возвращайся, тебе ещё многому надо научится. Я всегда буду рада тебя видеть.
   На следующий день мы уже пылили в сторону границы.
   По дороге Лара рассказывала о назревающей проблеме. На западе империя граничила с другим государством - Ахгыз. Граница походила по горной цепи, через несколько удобных ущелий и шел основной поток людей и товаров. Недалеко от одного из ущелий очень удобно расположилась мощная крепость Монолит. Уникальность её заключалась в размещении и свойствах. Крепость построили на верхушке огромной одиночной скалы. Стены скалы стояли почти вертикально на добрую сотню метров. Их немного надстроили, укрепили и получили неприступную крепость со стометровыми стенами. Площадь крепости позволяла разместить до тысячи воинов и запасы на полгода осады. Вокруг степь и километрах в десяти - выход из главного ущелья. Так что хозяин крепости превращался в хозяина положения и мог плевать на всех с высоты крепостных стен. После обострения отношений соседский император Лохнес придумал хитрый ход. С той стороны вдоль границы лежали земли парочки весьма своевольных баронов. Вот их и отправили в набег. Один из баронов - Граник - с отрядом в пятьсот воинов с помощью предательства захватил Монолит. Местный гарнизон банально измордовали, отобрали оружие и, чтобы не кормить бездельников и не захламлять окрестности трупами, просто выгнали из крепости. Теперь Граник ждёт подкрепление от другого барона - Туборга. И если они сумеют соединиться, то о весьма приличном куске империи можно будет забыть. Такая крепость в этом районе всего одна и остановить войска Лохнеса будет нечем. Так что имеется приказ любой ценой вернуть крепость обратно. А если не удастся, то уничтожить. Для этих целей к крепости стягивается до пяти тысяч солдат, десяток боевых магов. Но результат весьма сомнителен. В крепости тоже есть маги, а учитывая её уникальное положение, то хорошо, если от атакующих останется в живых один из десяти. Но приказ есть приказ.
   Вскоре стали появляться признаки начинающейся войны. Беженцев не было. А вот войска собирались как ручейки в большую реку. Регулярные войска были, но разбросанные по гарнизонам. От каждого отправили по небольшому отряду. Постепенно они соединялись и уже крупными колоннами отправлялись дальше. Ничего похожего на парадные киношные картинки. Пыльное усталые солдаты, повозки обозов, лазаретов, стада коров и овец для пропитания. Мест в тавернах сразу не стало. Продукты резко подорожали. Солдаты тоже не всегда были паиньками и несколько раз дело чуть не дошло до разборок. Пришлось начать тренировать грозный взгляд. Правда Лара, заметив мои кривляния и узнав причину, долго хохотала. Отсмеявшись, она объяснила, что самый тяжёлый взгляд у меня бывает, когда я смотрю пристально и обдумываю новое заклинание. Тогда, действительно, становится страшно. Не из-за меня, а из-за того, что я могу сделать. Она оказалась права. Когда к нам опять стали докапываться несколько солдат, я не стал доставать мечи, а просто внимательно оглядел их и стал прикидывать, как бы им выдернуть ноги. Я не сказал ни слова, но инцидент был моментально исчерпан. Главный задира извинялся перед Ларой, но косился на меня. После этого мы уже ехали без приключений.
   Через пару недель добрались до крепости. Лара мне много о ней рассказывала, но увиденное вживую поражало воображение. Горы вдалеке в голубой дымке, чернеющая на фоне неба крепость, мощь и неприступность.
   Лара оказалась достаточно важной персоной. Нам выделили отдельную палатку в центральной части лагеря, поставили на довольствие и вскоре пригласили на совещание. А вот совещание очень напоминало киношное. Большая штабная палатка, большой стол с картой и макетом крепости, десяток очень важных офицеров, парочка значительных мужчин, весьма похожих на магов. Лара в разговоры не встревала, я вообще стоял за её спиной и помалкивал. Совещание шло по стандартному сценарию. Вводное слово генерала Дегю, доклады начальника разведки, командиров частей, снабжения. Потом началось обсуждения возможных действий. Хотя обсуждать особенно было нечего. Дорога к воротам крепости была всего одна. Поднимаясь серпантином, она шла вдоль стен и почти вся была под обстрелом. Из-за высоты стен ни о каком штурме стен речи быть не могло и оставался только штурм в лоб. Маги будут прикрывать колонны, пробивать ворота. А солдаты будут стоять и ждать смерти, не в силах как-то повлиять на бой. Ситуация хреновая. На мой безмолвный вопрос - почему бы не оставить их в покое и не оставить сидеть в осаде, получил и ответ. Примерно через неделю ожидался подход войск поддержки барона Туборга, а это около трёх тысяч. Источников воды поблизости было мало, только возле гор. И если войска Туборга займут предгорье, то нашим войскам просто нечего будет пить. И через три недели придется уходить без всякого боя. А если войска Архыза подойдут, а из крепости ударят в спину, то могут положить все наши войска прямо здесь. В конце совещания прозвучала фраза-"штурмовать Монолит всё равно, что штурмовать небо". И все замолчали.
   А у меня уже некоторое время крутилась одна идея. Прикинув и так и этак, решил, что должно получиться. И только я начал шептаться с Ларой, чтобы её обсудить, как генерал, и так пребывавший в отвратном настроении, взорвался.
   - леди Лара, кто это?
   Лара закаменела лицом и спокойно ответила:
   - мой спутник и телохранитель.
   -и что он здесь делает?
   - иногда он даёт очень ценные советы.
   Генерал подскочил ко мне и, впившись взглядом, весьма ехидно спросил:
   - и что вы можете предложить сейчас?
   Стараясь не дёргаться, я постарался как можно спокойнее ответить.
   - я предложил бы сделать ров.
   - какой ров? - опешил генерал.
   Подойдя к макету, я очертил окружность вокруг крепости с радиусом примерно в километр.
   -И зачем он нам? - не мог понять генерал.
   - сразу решаются все проблемы. Если сделать ров достаточно глубоким и широким, то мы меняемся ролями с крепостью. Тогда уже им придется думать - как штурмовать этот ров, ведь у них для этого ничего нет. Сидеть они могут там и полгода. Нам же достаточно оставить примерно триста всадников и лучников, они легко обнаружат и отобьют любую попытку штурма. Когда до гарнизона дойдёт безвыходность ситуации, они сами сдадутся. А остальные войска можно оправить навстречу Туборгу и одним ударом решить этот вопрос. А можно просто приготовить мост через ров и пропустить их к крепости, пусть там и сидят. Тогда вообще всё решится без боя.
   Генерал задумался, а потом с сожалением протянул:
   -Идея неплохая, но у нас нет столько времени и сил.
   - есть же магия.
   Дегю вопросительно посмотрел на внимательно слушавших магов. Те сразу отрицательно замотали головами.
   - мы можем что-то взорвать, сжечь. Но на такое землекопство сил у нас просто нет.
   - я могу попробовать - влез я.
   - ты маг?
   - ну, немного учился - смутился я.
   Генерал тяжело задышал, стал наливаться кровью, а затем стал орать. Я очень быстро, много и в грубой форме узнал о себе, своей родне, о неучах, сующихся в разговоры серьёзных людей. Пока он материл меня, я ещё терпел. А когда он перешёл на Лару, притащившую сюда идиота, терпение моё лопнуло и я потянулся к мечам. Сразу же с боков подскочили телохранители генерала и тоже схватились за мечи. В напряжённой тишине раздался неестественно спокойный голос Лары.
   - генерал, это надо понимать как отказ от предложения Линка?
   Дегю оказался не только грубияном, но и умным. Рукой отослав телохранителей, он принялся ходить из угла в угол. Наконец он решился.
   - как вы будете это делать? - обратился он ко мне.
   - для начала мне понадобится помощь сапёров. Необходимо максимально демонстративно построить два круга вокруг крепости. Первый радиусом километр (чтобы маги из крепости не могли помешать строить заклинание). Второй на двести метров дальше. В первом круге через каждые сто метров поставить красные флаги. Во втором белые флаги поставить так, чтобы линии через них и ближайшие красные указывали на ворота крепости. У каждого флага приготовить костер.
   - зачем всё это?
   - я хочу делать ров в сумерках для большей наглядности и костры понадобятся для точного наложения заклинания. Второй ряд нужен для указания безопасного положения людей. А линии, указывающие на ворота, заставят противника понервничать. Иногда такие указатели из костров используют как ориентиры направления при ночных атаках. Одновременно начать демонстративный отвод войск за границу двух километров. Наши действия, скорее всего, будут восприняты как подготовка какого-то страшного заклинания и бессонная ночь им будет гарантирована. Завтра закончим все работы, вечером подожжем костры и я постараюсь сделать ров. Даже если у меня и не получится, будет ещё одна бессонная ночь для противника. Перемещения можно использовать для отработки совместных действий отрядов, да и резервы подойдут. Так и три дня выиграем.
   Генерал снова принялся гулять из угла в угол. Все стояли молча. Наконец он остановился передо мной.
   - хорошо, будем делать по твоему плану. Два дня помотать противника ложными действиями тоже неплохо. Получишь в свое распоряжение сотню саперов. - он кивнул одному из офицеров.
   - ну а ты уж постарайся. А не то я буду недоволен вплоть до.. - он сделал выразительный жест по горлу.
   - а чтобы такой важный маг не пострадал раньше времени, тебя будет сопровождать десяток всадников - тут он усмехнулся совсем нехорошо.
   После этого началась отработка нового плана. Люди, почувствовав отсрочку смерти хотя бы на пару дней, с гораздо большим удовольствием стали планировать ложные перемещения. Я, обговорив детали с сапёрами, отправился в нашу палатку отдыхать. За нами, как и обещал генерал, потянулся десяток всадников. И главное в их глазах было - как бы я не сбежал.
   Я немного нервничал, а вот Лара была спокойна и даже чему-то улыбалась.
   - неужели тебя ничего не волнует?
   - леди Ирена немного рассказала о твоей практике, да и обещания ты обычно выполняешь. Так что за задание я не беспокоюсь.
   - а что за повод для радости?
   - мне понравилось, как ты бросился меня защищать - заулыбалась она и снова замолчала.
   Поразившись в очередной раз женской логике, я тоже замолчал.
   Решение я придумал в принципе простое. Из заклинаний, сжигающих землю, больше всего подходила "огненная игла". Только вот игла была прямая и требовала много сил. Предстояло изменить заклинание так, чтобы
   - зациклить её в круг
   - растянуть на пару километров
   - сделать ей подпитку не от меня , а от выжигаемой ей же земли
   Вроде всё просто, осталось только сделать. Быстренько перекусив, я стал переделывать заклинания. Мне никто не мешал. Круг делался достаточно просто. Растяжку я тоже решил, добавив блок регулировки толщины иглы. При запуске она будет толщиной в микрон, а затем утолщаться до пятидесяти метров. Блок подпитки тоже получился не очень сложным. Потом пришлось добавить блоки, позволяющие перемещать всё кольцо вверх вниз, и по горизонтали. Затем ограничительные блоки по времени и идентификации, чтобы управлять кольцом мог только я. Вроде всего понемножку, но когда я всё слепил в единое целое, получился монстр. Если бы не моя способность делать заклинание из блоков, то ничего бы у меня не получилось. Оно получилось более запутанным, чем известные мне заклинания высшего круга. Я даже засомневался, будет ли это работать. Придется сделать эксперимент.
   Лара тут же решила ехать со мной. Охрана тоже не отставала. А когда мы выехали за пределы лагеря и двинулись в степь, взгляды их стали очень красноречивы. Они вполне резонно решили, что мы хотим сбежать. Как-то сразу расхотелось делать резкие движения. Наконец мы отъехали от лагеря километров на пять и нашли подходящую лощинку. Начинало смеркаться. Все спешились. Отойдя от общей группы, я осторожно запустил заклинание, растянув его на сотню метров. Сначала настроил толщину в микрон, затем осторожно подвигал полученный обруч туда сюда. Наконец начал опусткать обруч строго горизонтально. Это было завораживающее зрелище. В тех местах, где обруч касался земли, вдруг резко вспыхивал огонь. От полученной энергии обруч стал наливаться собственной силой и становился всё толще и я прекратил подпитку своей энергией. Представьте себе сверкающий раскаленный спасательный круг диаметром сто метров. Вот он плавно опускается на землю, во все стороны полетели раскаленные брызги, поднялась стена пламени. Через пять минут всё кольцо погрузилось в землю и я его отключил, но почти ничего не изменилось. Земля и камни на месте нового маленького рва были настолько раскалены, что аж светились. Осторожно приблизившись, я проверил на глазок ширину и глубину рва. Всё было, как и задумывалось.
   В лагерь возвращались молча. Я немного расслабился, что всё получилось, и наслаждался свежестью ночной степи. Лара снова улыбалась и выглядела как кошка, которую погладили. Охрана теперь сопровождала как настоящая охрана - не нас сторожила, а глядела по сторонам, чтобы на нас не напали. И взгляды изменились резко, теперь в них появилось уважение и даже некоторый страх. Можно было быть довольным, к завтрашнему дню я готов!
   Следующий день прошёл по плану. С утра началась суматоха. Носились вестовые. Солдаты торопливо строились, куда-то шли, снова разбегались. Саперы показушно делали разметку кругов, махали флажками и т.д. Даже у меня сложилось впечатление, что готовится что-то грандиозное. К вечеру всё было готово. Я собрал солдат, которые должны были мне помогать, объяснил действия, условные сигналы. Чтобы не привлекать внимания, тоже решил действовать в общих рядах. Получив инструктаж, все разъехались к своим белым флажкам. Наконец начало темнеть. Горнист подал первый сигнал - весь отряд зажег факелы. Второй сигнал - все бросились к красным флажкам, подожгли костры и отбежали ко второму ряду. Снова сигнал - подожгли второй ряд костров и замерли у них. Теперь уже начал действовать я. Сделав нить заклинания, тихонько отправил её по кольцу, ориентируясь на первый ряд костров. Хорошо, что потренировался вчера и теперь представлял, сколько потребуется сил. Держать и управлять колечком двух километров в диаметре было тяжеловато. Очень. Но я справился. А когда нить коснулась земли, взлетел первый огонь и нить стала подпитываться и утолщаться уже за счёт своей силы, стало совсем хорошо. Теперь оставалось только следить, чтобы нить стала толщиной в пятьдесят метров и опускалась горизонтально.
   Зрелище было невероятным. Кольцо постепенно утолщалось. Пятьдесят метров - это выше четырнадцатиэтажного здания. Издалека это смотрелось здорово, а вот вблизи подавляло. И когда эта махина пошла в землю - стало очень страшно. Настоящее извержение вулкана, только управляемое. Сначала камни и пламя летели во все стороны, но по мере углубления кольца стали выравнивать свой полёт. Под конец пламя встало сплошной стеной больше ста метров. Стена огня. В эту ночь точно никто не спал.
   Примерно через час кольцо полностью погрузилось в землю и я его отключил. Проверять результат необходимости не было. С любой точки лагеря был виден раскалённый светящийся круг, опоясавший крепость.
   На следующий день генерал был ОЧЕНЬ вежлив. Выразив мне благодарность за выдающиеся способности, сразу же приступили к разработке новых планов. Планирование сражения в открытом поле - это уже их стихия. Я опять стоял за спиной Лары и помалкивал. У меня, конечно, уже был свой дурацкий план, но это не моя стихия. А генерал, хитрюга, под конец совещания протянул:
   - а что нам сегодня предложит многоуважаемый лэр Линк?
   Помолчав для значительности, я начал:
   - предлагаю не вступать в бой, а окружить их в любом открытом месте и заставить занять круговую оборону.
   - окружить, конечно, можно, а зачем?
   - я могу снова применить своё "кольцо саламандры".
   начальники сначала обрадовались, а потом все помрачнели.
   - вы хотите их сжечь?
   - нет. Я могу управлять силой, размерами и движением кольца. Достаточно сделать явную преграду и показать, что выхода у них нет. Лучший вариант - прижать их к нашему рву. Тогда в случае отказа можно будет просто столкнуть их в ров. Я уже проверил - стенки там остекленели и гладкие. В случае падения солдаты просто скатятся вниз как по горке. А стоя внизу, уже не повоюешь. Так что можно обойтись без крови.
   - а если они не захотят выходить на равнину?
   - предгорье мы отобьём, вода у нас будет. А просто сидеть им смысла нет. Они ведь прибыли на усиление гарнизона крепости. Наш ров им даже может понравиться - дополнительный рубеж обороны, людей можно разметить больше. Думаю, нужно срочно начать строительство моста в удобном месте и обеспечить туда доступ лазутчиков. Туборг, конечно, поймёт, что мы заманиваем его в ловушку. Но постарается перехитрить и прорваться по заготовленному мосту. Тут мы его и возьмём. Потребуется очень слаженные действия отрядов для синхронных перемещений, чтобы не попасть под удары мои или вражеских магов.
   - а если Туборг не выйдет из ущелья?
   - ему же хуже, там их и собирать не надо. И так все будут в кучке.
   Командиры задумались. Заманивать и окружать им было явно не впервой. А вот быть загонщиками.. окружить врага и к нему не подходить - необычно.
   - у Туборга несколько сильных магов. Что будет, если ваше кольцо не выдержит?
   - будет обычный бой, к которому вы привыкли.
   Такой план всех устроил и началось обсуждение деталей. От меня было лишь два условия. Согнать солдат Туборга по возможности в правильный круг. И обеспечить пустое место между отрядами хотя бы метров пятьсот. Мне было проще создавать кольцо правильной формы. Когда я показал это наглядно на карте, командиры сразу въехали и больше объяснять было не надо.
   Следующие несколько дней я просто отдыхал. Меня никто не беспокоил. Лагерь опять перенесли, в километре от нас стали строить подъёмный мост. Солдат целыми днями тренировали в построении боевых порядков. Когда коробка в пятьсот человек вдруг резко меняет направление, разворачивается или идет боком - это впечатляло. Наконец дождались и шпионов Туборга. Караульные были строго проинструктированы - пока не будет прямого нападения, шпионов не ловить.
   Через пять дней дождались и ночного нападения. Туборг действовал по нашему сценарию. Незадолго до рассвета его разведчики захватили строящийся мост. Охрана была заранее предупреждена и вовремя сбежала. Затем подошёл Туборг с основными силами, занял круговую оборону и стал торопливо достраивать мост. Со стороны замка на помощь приближался отряд Граника.
   Наши тоже действовали по плану. Колонны солдат бодренько прибежали из лагеря и выстроились широким полукругом вокруг. Полукруг получился жидковатым, т.к все старались обеспечить нужный зазор, но сейчас было главное - не выпустить Туборга из кольца. Наконец все построились и наступила тишина. Каждый ждал, кто же начнёт первый.
   И тут на середину не спеша вышел я. Никто не стрелял, все ждали. Сначала набросил кольцо на отряд Граника и они остановились. Затем уже привычно отправил нитку заклинания по кругу вокруг отряда Туборга, наполнил его энергией. Толстым делать не стал, всего метр. Получилось симпатично - в полуметре над землёй сверкающий обруч. Снизу хрен пролезешь, сверху не перепрыгнешь, ближе десяти метров стоять невозможно из-за жара. Подождал, пока все привыкнут, а затем очень осторожно повёл обруч вправо. Добавил трансформаторного гула для пущего эффекта. Видя, что я стою один и никто не вмешивается, из общих рядов вышел маг Туборга и попробовал разбить моё кольцо. Сначала полетели заклинания из огненной серии, но это было, как заливать пожар бензином. Преобразователь энергии воспринимал заклинания как новые порции энергии и кольцо только ярче светилось. Потом полетели всякие заморозки и ледяные копья. Эффект тот же. Воздушные стены и земляные валы - без толку. Пока маг тренировался, кольцо подошло к нему вплотную. Тогда он выставил свои самые сильные щиты. Однако преобразователь просто высосал из них всю энергию. Вот тогда маг запаниковал. Оказавшись беззащитным, бросился бежать. Надо отдать должное Туборгу. Он уже разобрался в ситуации, отдал команды и всё его воинство организованно отправилось вправо. Метров через двести я остановил кольцо и отправил его влево. Туборг с солдатами - туда же. И так раз пять. Вскоре всем стало понятно, что я вожу войско Туборга как на веревочке. Начали раздаваться крики бессильной ярости. Тогда я остановил кольцо и стал его потихоньку сжимать, а затем повел ко рву. Уже через полчаса всё войско Туборга стояло плотными рядами у края рва и не смело пошевелиться.
   Выключив звук и уменьшив толщину кольца до полуметра, стал ждать решения Туборга. Выбора у него не было. Кидаться на кольцо, падать в ров, просто стоять - всё бессмысленно. В итоге только смерть. Так что оставалось перебороть собственную ярость и идти сдаваться. Наконец они подняли белый флаг. Я приподнял один край кольца, оттуда вышли трое и направились ко мне. С нашей стороны тоже подошли трое. Видимо, это был стандартный набор для переговоров - генерал, зам и маг для защиты. А вот Туборговский маг мне совсем не понравился. Его всего корёжило от злобы. И у него крупными буквами было написано на лбу, что он хочет сделать какую-то гадость. А что, если он считает нашу победу случайностью, и рассчитывает, допустим, убив меня, разрушить кольцо, освободить своих и устроить уже нашим магическую кузькину мать. На всякий случай я поставил самую лучшую свою многослойную защиту. Маги тоже подошли с полной защитой. Только почему-то их защиту я видел как разноцветную мыльную пленку разной толщины, а вот свою не видел совсем. Похоже, и они тоже. Соответственно у нашего взгляд на меня был удивленный, а у вражьего злорадно - предвкушающий. Генералы тем временем раскланялись и начали переговоры. Причём видно было, что Туборг тянет время и чего-то ждёт. А его маг так и сверлил меня ненавидящим взглядом и всё больше заводился.
   -да кто ты такой?! - вдруг рявкнул он мне.
   Я бы ему ответил, кто я, но здесь переговоры. Поэтому постарался просто съехидничать.
   - Гудвин, великий и ужасный!
   Однако мой юмор остался непонятым. Маг вообще взбеленился.
   - как ты смеешь, сын собаки!!! - и врезал мне каким-то очень нехорошим заклинанием. Я прямо физически почувствовал, как оно пробило первый слой моей защиты, завязая, прогрызлось сквозь второй и лишь на третьем сдохло. Я тоже взбеленился - такие подляны устраивать! Невольно я вскинул руку и неизвестно как там появился "глаз регула", только с какими-то багровыми прожилками. Леди Ирена была права - оба мага шарахнулись от меня как от не знаю чего. Но я уже не стал себя сдерживать и шарахнул в мага своим "глазом". К моему удивлению, он не пробил мага, а очень быстро как бы облепил его со всеми защитами. Затем раздался легкий хлопок и маг исчез. Совсем. Не осталось даже подмёток. Все стояли белые и смотрели на меня. Наконец я немного успокоился.
   -он напал на меня первым и я только защищался. Если вы не против, то давайте продолжим.
   Но продолжать было нечего. Туборг как - будто сдулся. Он, видимо, возлагал большие надежды на своего мага. Теперь же он со всем соглашался и хотел только одного - поскорее уйти. Дальше было уже просто. Я ещё приподнял край обруча. Солдаты выходили, сразу бросали оружие. Их немного сортировали, офицеров убирали отдельно. Наконец все вышли и можно было убирать кольцо, но у меня внутри всё бурлило и я решил сделать показательное шоу устрашения. Вернув кольцо на место, вбросил внутрь десяток "ёжиков". Это такой огненный шар метрового диаметра с торчащими огненными иглами, стремительно катающийся с пронзительным визгом. И десяток таких шариков начало носиться внутри кольца. Насладившись зрелищем, я всё убрал. Перед нами лежала перепаханная дымящаяся земля. Вокруг меня разговаривали только шепотом и старались даже не глядеть в мою сторону.
   Дальше было уже почти неинтересно. Быстренько достроили мост и генерал во главе большого отряда отправился к зажатому отряду Граника. Но там никого уговаривать не пришлось. Им было прекрасно видно, что произошло с отрядом Туборга. Да и моё шоу устрашения стало, наверняка, очень весомым аргументом. Так что когда мы подъехали к кольцу, окружавшему отряд Граника, то оружие лежало аккуратными кучами отдельно, солдаты стояли аккуратными рядами отдельно и почти каждый махал белым платочком. Я просто убрал кольцо, генерал быстренько принял капитуляцию и мы поехали дальше. Остатки гарнизона в крепости (человек пятьдесят) всё прекрасно поняли. Ворота уже был открыты, солдаты стояли безоружные, с белыми флагами. На мгновение мне даже показалось, что генерал немного сожалеет, что не удалось повоевать. Но главная задача была выполнена.
   Первым делом расставили часовых, закрыли ворота. Генерал пригрозил, что лично повесит любого, кто уснёт на посту или ещё как нарушит караульную службу. Затем он занялся текучкой. Баронов и ещё десяток особо приближённых под усиленной охраной отправили в столицу. Простых солдат и младших офицеров снабдили продуктами на несколько дней, проводили до ущелья и посоветовали больше не возвращаться. Из трофейного оружия лучшее забрали себе офицеры, часть запрятали в арсенал, а большую часть, чтобы не таскаться, раздали солдатам в качестве трофеев. Мне генерал подарил мечи баронов, очень качественных и изукрашенных. "За выдающийся вклад в разгром захватчиков". И ещё досталось как трофей имущество убитого мной мага. Кстати, единственного убитого за всю кампанию. Было ещё несколько десятков заболевших, поломавших руки, ноги, но для подобной операции это даже не рассматривалось как потери. Потом была грандиозная пьянка у начальства, но мне удалось отвертеться. Достаточно было сказать, что пьяным плохо контролирую себя и могу быть опасным для окружающих. Меня тут же дружно поддержали, что трезвый образ жизни для мага - это большая добродетель.
   Следующие несколько дней я отдыхал как король. Еды вволю, вино любое, только попроси. Так что я отсыпался, разбирался с наследством мага, часто гулял. Немного смущало отношение ко мне солдат. Теперь меня знала каждая собака, и любая моя просьба воспринималась как строжайший приказ и выполнялась молниеносно. Сначала меня это удивляло, затем забавляло, затем начало напрягать. Уважение это приятно, но слишком уж часто при этом сквозил страх. Хотел снова начать сопровождать Лару как телохранитель, но она сказала, что в этом нет необходимости. Все знают, что я её телохранитель, поэтому её теперь боятся ещё больше меня. Генерал выделил для её охраны целых два десятка - лишь бы я не гулял по лагерю и случайно не рассердился.
   И когда, наконец, Лара решила, что её работа наблюдателя выполнена и можно ехать домой, мы оба вздохнули с облегчением. Быстренько собрались, доложились генералу и тронулись в путь. Чтобы не толкаться среди уже возвращающихся войск, решили сделать крюк на север вдоль горной цепи и так добраться до следующей дороги, ведущей к столице. Пару дней прошло без приключений, а затем чёрт дернул Лару за язык.
   - а ты знаешь, как тебя зовут солдаты? - спросила она как-то.
   - разумеется, нет.
   - Гудвин, чёрный барон!
   - ну, Гудвин - понятно, я сам себя так назвал во время переговоров, а чёрный барон тут при чем?
   - так это же полный титул - Гудвин, черный барон, великий и ужасный!
   - и кто это?
   - великий маг древности.
   - а я здесь при чём? - Не доходило до меня.
   - так у него любимыми заклинаниями как раз были твои "кольцо саламандры" и "глаз регула". С их помощью он или заставлял своих противников сдаться, или уничтожал. Всех. Ну и ещё много чего умел.
   - да мало ли кто может делать такие заклинания!
   - я спрашивала у наших магов, так как ты - они других не знают. Да и мага ты уничтожил именно "глазом". А ты хоть знаешь, кто это был?
   - некогда было спрашивать.
   -так вот, можешь гордиться. Это был лучший боевой маг Архыза, придворный маг короля. Он один был способен уничтожить всё наше войско. Его король специально послал. А ты его раз и всё. Туборг из-за этого и не стал сопротивляться. А солдаты решили, что ты - это новое воплощение души Гудвина, пришедшее им на помощь. Поэтому они тебя и уважали и боялись.
   - Я знаю только одного Гудвина. Был такой герой в детской сказке про изумрудный город. Все считали его великим магом, а он был простым человеком и всего лишь мечтал вернуться домой - невольно грустно ответил я.
   - о Гудвине было много легенд. Но главное - он был великим магом и всегда старался избегать ненужных страданий и гибели людей. И ещё он категорически не признавал никакого насилия над собой. Когда ему надоели короли со своими делами, он удалился в горы. А посланные за ним войска он встречал так, что они были счастливы убраться живыми. И чем больше я о нем вспоминаю, тем больше нахожу вас похожими. Иногда начинает казаться, что в тебе проглядывает душа мага - заулыбалась она.
   Меня этот разговор как-то нехорошо зацепил. Гудвин, ладно, пошутили и забыли. А вот то, что Лара начала говорить о воплощении души, подходит уж больно точно. Только я начал забывать про свои подаренные души, а другой человек мне об этом напоминает. И как-то получается очень нехорошо. Только я начал тихонько гордиться своим маленькими успехами и на тебе. Получается, что и нет никаких моих заслуг? И дрались за меня древние воины, и учился за меня призрачный Лион, да и магом оказался не я, а какой-то Гудвин? А что тогда я сделал сам за последние два года? Ел, спал, ходил и больше ничего? И чем больше я крутил эти мысли туда-сюда, тем хуже мне становилось. Настроение стремительно катилось в пропасть. Лару моё настроение сильно напугало, она пыталась что-то говорить, но я её уже не слышал. На моё счастье, вскоре нам попалась какая-то деревушка с таверной. Лара предложила отдохнуть, но я заметил главное - бутылки. Заплатив, не торгуясь, купил десяток бутылок самого крепкого пойла. Извинившись перед Ларой, торопливо поехал к горам. Еле дотерпел до ближайшей закрытой долинки, соскочил у одинокого дерева и сразу припал к бутылке.
  
   Лара
   Настроение было отличным. Весь месяц был сплошным подарком. Лион не просто выздоровел, но и вернул Линка. Линк из ходячей библиотеки по магии превратился в полноценного мага. Магесса Ирена рассказала невероятные вещи о тренировке Линка и уверила, что такой силы и таланта к магии еще не встречала. Неожиданно легко Линк согласился меня сопровождать. Да и то, что он здесь вытворял, рассказать кому - не поверят. Я конечно, не рассказывала Линку, но уже после первого его колечка ко мне приставали с расспросами - кого же я привезла с собой. В мои ответы, что Линк только мой телохранитель, никто не верил. Главный маг честно признался, что даже не представляет, как Линк делает свои кольца. А уж когда Линк небрежным движением руки распылил Гарха, лучшего боевого мага Архыза, авторитет его возрос до небес. Возможная кровавая бойня при взятии Монолита превратилась в неделю марширования солдат по степи. Уже одним этим окупались все затраты по обучению Линка. А если учесть политические последствия... Почти гарантия, что когда солдаты разбитых баронов вернутся домой, Архгызу придется поумерить аппетиты и будет заключен новый мирный договор. И ко всему этому я приложила руку. Кто бы мог подумать, что вонючий мусорщик превратится в невероятного мага. Всё-таки судьба и интуиция - великая вещь!
   Да и наши отношения начали налаживаться. Как он бросился меня защищать в палатке генерала! До сих пор приятно вспомнить это ощущение слабой женщины, которую защищает мужчина.
   Так мы ехали по степи, разговаривали, много смеялись. Пока меня не дернуло вспомнить по Гудвина. Линк повёл себя странно. Вместо того, чтобы просто посмеяться, сначала он удивился моему сравнению его с Гудвином, затем задумался. А затем его лицо стало стремительно мрачнеть. Было видно, что его прямо корёжат какие-то мысли. Когда я попыталась отвлечь разговорами, он меня просто не услышал. А когда добрались до ближайшей таверны, закупил с десяток бутылок вина, бросил - мне надо побыть одному - и уехал в сторону гор. Удерживать его было бесполезно, опасно, да и как? Мне он, скорее всего, вреда не причинит. Но вот что будет с окружающими - проверять не хотелось. Да что же я такого сказала?!
   Ночь прошла беспокойно. Я себя изводила вопросами, пытаясь понять, что же случилось. Линк не появлялся. Всю ночь со стороны гор слышались звуки взрывов, виднелись всполохи пожаров, сверкали молнии. Видимо, Линк отрывался от души. Не появился он и на второй день. На третий взрывы прекратились. Нагрузив лошадь продуктами, отправилась к Линку сама. Когда добралась до долинки, где Линк отрывался, стало страшно. Примерно так нам и описывали в детстве битвы древних магов и демонов. Небольшая долина превратилась в хаос. Не просто взрывы и пожары. Всё было искорёжено взрывами и пожарами. Посреди всего этого ужаса сидел Линк. Вернее нечто, похожее на Линка. Грязный, опухший, с тусклыми мертвыми глазами. Когда я бросилась к нему и стала тормошить, он долго меня не понимал. Наконец появились какие-то проблески мысли. Я что-то говорила, успокаивала, но у него взгляд только становился всё более тоскливым. Наконец он взял себя в руки, встал, прошелся, что-то решая, и тут же огорошил меня.
   - леди Лара, я благодарен вам за проявленную заботу, но в силу некоторых обстоятельств вынужден просить освободить меня от обязанностей телохранителя.
   -да что случилось-то? Если ты устал или заболел, то мы останемся на месте сколько нужно. Скажи только, что тебе надо.
   - мне трудно это объяснить. Мне надо побыть одному и подумать. Вино расслабиться не помогло. А в моём нынешнем состоянии я буду только опасен окружающим, вы же сами видите - он обвёл рукой долину.
   - скажи, это не я причина твоего состояния?
   - нет, леди Лара. Это ожили тараканы в моей голове.
   Видя испуг в моих глазах, он усмехнулся.
   - не пугайтесь. Это такое образное выражение о собственных мыслях, которые не прогнать и не собрать вместе.
   -Хорошо, я освобождаю тебя от обязанностей телохранителя. Куда ты пойдешь?
   Линк равнодушно махнул рукой.
   - куда-нибудь, где никого нет. Мне сейчас тяжело вообще хоть с кем-нибудь разговаривать. Не обижайтесь на меня.
   Коротко поклонившись, он повернулся и ведя лошадь в поводу, пошел в горы.
   - подожди!
   Быстро догнав его, перебросила сумки с припасами на его лошадь. Линк только молча поклонился.
   Глядя на его удаляющуюся понурую фигуру, я материла всё на свете. Да что же за "тараканы" у него в голове, если обычная шутливая похвала превратила крепкого мужика в раздавленную тряпку? На шутки он всегда реагировал нормально, имя Гудвина он сам назвал. Значит, ему не понравилось сравнение с древним магом? Оскорблённое самолюбие или ещё что-то? Но кто же мог знать! Всё, больше никогда не буду его хвалить и при этом с кем-либо сравнивать. Отныне все заслуги это только его заслуги. Только бы он справился и вернулся.
   - возвращайся, возвращайся! - шептала я ему вслед.
  
   Линк
   Следующую, наверное, неделю, я помню плохо. Возможно, у меня была депрессия. У каждого бывают такие периоды, когда чужое неловкое слово превращает жизнь в кошмар. Мысли ходят по кругу, бесконечные споры с самим собой и оппонентом. Бессонные ночи, когда невозможно уснуть от накатывающей волнами обиды. Куда я шел и зачем, потеряло смысл. Часто я просто сидел и тупо таращился перед собой. Жить не хотелось. Наверное, моё состояние было вызвано слишком резким переходом от эйфории побед к напоминанию, что я всего лишь контейнер для чужих душ. Так бы и сгинул где-нибудь в горах от чёрной депрессии, если бы однажды не сумел разорвать цепочку своих рассуждений о бессмысленности своей жизни.
   В очередной раз размазывая сопли и слёзы по поводу жестоких шуток богов, влепивших мне чужие души и сделавших безвольной игрушкой в их руках, я заново вспомнил бой на арене, с которого всё началось. Слова, которые я тогда говорил, показались мне теперь незаконченными. "Дайте мне силы, чтобы достойно встретить смерть". Дальше боя на арене я не заглядывал. Боги своё обещание выполнили. Я получил умения, о которых и не мечтал. Но я не погиб в том бою. Мне дали слишком много или я должен был умереть не в тот день? Лион за меня учился по книгам. Я немного научился практической магии. Сам научился или помогал этот неведомый Гудвин, уже не важно. Я получил новые способности. И это мне пригодилось в бою с магом. Я мог погибнуть, но отделался достаточно легко. Опять перебор со способностями или это опять не был день моей смерти? А если предположить, что боги дали мне не души - паразиты, которые вертят мной как хотят, а новые возможности, которые мне все очень понадобятся в день моей настоящей смерти? Значит, смерть меня ожидает совсем не простая и не лёгкая. А я ведь пообещал принять любую судьбу, которую приготовили мне боги. Тогда следует не слёзы лить, а каждый день учиться, учиться, учиться и благодарить богов, что я живу и могу приносить пользу людям. А души мне помогут явно или втихушку. И хватит делиться, где чья заслуга, в последний бой мы пойдём вместе.
   Может, это моё подсознание не хотело умирать и придумало такой выверт, но подобный взгляд на существующее положение дел мне как-то понравился больше. Можно и своё самолюбие не колоть, и с подаренными душами примириться, и какая-то долговременная цель жизни появляется. Жизнь снова начала обретать краски.
   Пару дней я приходил в себя, повышал собственную самооценку и решал, что делать дальше. Во-первых, я и понятия не имел, где нахожусь. Куда я шел, как шел? Теперь вокруг были только горы. Продуктов оказалось на пару недель, если питаться очень скромно, или на месяц если впроголодь. Так что сидеть на месте смысла не было. Решил идти на север. Коня бросать не стал, поэтому приходилось идти не как мне хочется, а там где мог пройти конь. И ночлег выбирать не абы как, а чтобы хоть немного травы было. Дорога получалась нудная. Чтобы хоть как-то отвлечься, начал вспоминать всё подряд - выученные заклинания, интересные моменты событий у Монолита. Особенно меня заинтересовал короткий бой с Гархом. Защита моя тогда выдержала, хотя и с трудом. Надо срочно её усиливать, а то следующий раз так может и не повезти. Прикинув разные варианты, добавил к своей многослойной защите преобразователь энергии, чтобы высасывать энергию из чужих заклинаний, и слой активной защиты, чтобы встречным ударом ослаблять прорвавшееся заклинание. Получился пятислойный монстр, который, я надеюсь, поможет мне выстоять в следующем бою. Запомнив его крепко накрепко, стал вспоминать, что было дальше. Дальше я влепил в него "глазом Регула", только каким- то необычным. А вот как я его сделал? Пытал я себя долго, но ответа не было. Может и не я его сделал, а Гудвин, но опять же как? Я привык к стандартной технологии - рисуешь заклинание, наполняешь его силой и отправляешь в нужном направлении. А тут раз и всё. Читал я как-то в одной книжке, что заклинания и ритуалы нужны начинающему магу только на начальном этапе для создания необходимого настроя мыслей и состояния. А в дальнейшем он может достигать нужный результат одной силой воли, если ясно представляет себе конечный результат. Но как я его мог представлять, если ни разу не видел и не слышал? Было, правда, промелькнувшее состояние, когда я страстно захотел завернуть Гракха со всеми его защитами в один комочек и чтобы его больше не было. Получается, что новый "глаз" был воплощением моих мыслей? Но повторить его у меня не получилось, сколько я не старался. Вокруг были горы, чистый воздух, я ни на кого не злился, чего мне делать "глаз"?
   Тогда я решил зайти с другой стороны. У меня давно уже было подозрение, что то заклинание, которое обычно рисуется - это своеобразное описание преобразования каких-то энергий или в некотором роде установка преобразования. Но вот кто или что воспринимает эти команды и как? Есть теории о едином поле энергии. И любая материя это одно из проявлений этой энергии. Грубо говоря, любой материальный объект можно представить в виде структуры, описывающей его физические параметры, и наполняющей его энергии. Отсюда появляется формулировка "энергоформа" и становится очень похоже на то, как строится заклинание. Осталось только научиться видеть эти структуры, управлять ими и наполнявшей энергией. Если у меня получилось хотя бы раз управлять ими, то мои мысли так же материальны, как и структуры и единое поле, и могут воздействовать на них. Значит шанс научиться есть. Научили же меня видеть структуру заклинания и управлять силой! Да и на Земле сколько угодно случаев людей, обладающих и рентгеновским зрением, и еще неизвестно чем.
   Следующую неделю я вспоминал все прочитанное, искал методики, очень осторожно гипнотизировал себя и экспериментировал. Если бы я ещё знал, что ищу. Но, наконец, я что-то увидел. Словами это не описать. Ещё неделю я привыкал к новому зрению, учился смотреть одновременно и обычным и "глубоким" зрением. Потом начал строить по очереди обычные заклинания и смотреть, на что и как они влияют. Как я и предполагал, большинство просто создавало новые простейшие структуры и наполняло их энергией. Некоторые в дополнение ещё и изменяли свойства наполняющей энергии. Наконец я набрался храбрости и попробовал воздействовать на структуры предметов напрямую. На словах это просто, а вот на деле... нет, структуры охотно откликались на прямое воздействие силы, но вот на что воздействовать? Заклинания отрабатывались веками, чтобы гарантировать предсказуемый результат. А тут я всё делаю с нуля. Во всяком случае, в прочитанных мною книгах не было ни намёка на то, что я сейчас делал. Чтобы не разбрасываться, стал пробовать свои силы на камнях. Сначала внимательно рассматривал, затем старался сравнить увиденное на разных уровнях зрения, затем очень осторожно пробовал воздействовать на отдельные точки. Результаты были невероятные и первое время непредсказуемые. Но постепенно у меня начала накапливаться статистика, появились первые предсказуемые результаты. Это было настолько захватывающе интересно, что я забыл про все на свете. Ел, когда чувство голода становилось нестерпимым. Спал, когда мозг сам отключался от усталости. Шел вперёд, когда оголодавший конь уже начинал жевать на мне одежду. Но и результаты радовали. Я научился делать жидкий камень, упругий как резина, легкий как пемза, научился менять состав, цвет. Превращать в воздух, в золото и обратно. Менять размеры и форму. Когда разберёшься, всё кажется легко.
   В один из дней я вышел, наконец, на дорогу. Хорошая дорога, широкая, но по ней явно мало ездили. А вот в какую сторону идти мне, было непонятно. В конце концов, решил продолжить идти на север. Через пару часов легкой дороги вышел на большую поляну. Изголодавшийся конь, вырвав узду, бросился к траве. Ну что ж, придется сделать привал. Обходя поляну, заметил очень интересный обелиск у дороги. Здоровенный камень, одна сторона плоская, сильно потрескавшаяся от времени. И в верхней части - полустёртые отпечатки ладоней человека. Сначала я решил, что они вырублены, но приглядевшись, понял, что это действительно отпечатки. Я готов был удивиться, а потом засмеялся - и я теперь так могу. Кто-то хотел похвастаться своими знаниями, похвалюсь и я тоже. Размягчив поверхность камня, поверх старых отпечатков поставил свои ладони. Потом подумал и добавил ещё одну пару отпечатков ниже по бокам. Получилась очень симпатичная арочка из отпечатков. Вернув камню твердость, горделиво осмотрел своё творение. Но что-то мне не понравилось и я не мог понять что. Вроде всё гладенько, аккуратненько, отпечатки чёткие. А, отпечатки какие-то не такие. Не руки отпечатались, а какие-то куриные лапы. Подняв руки, стал их осматривать. Руки скелета или мумии. Кости, обтянутые кожей. А что же у меня с телом? Быстренько вырастив зеркало, подошел к нему и тут же отскочил, судорожно хватаясь за рукоятки мечей.
   Когда сердце немного успокоилось, снова осторожно подошёл к зеркалу. ...! ..... !!! .....!! на меня смотрело чудовище. Грязная изорванная одежда. Всклокоченные лохмы, торчащие во все стороны. Небольшая бородка. Костлявое до состояния черепа лицо узника концлагеря. И на этом лице сверкающие пронзительные глаза.
   Есть повод задуматься. Чувствовал я себя великолепно, с небольшой примесью эйфории. А вот внешний вид говорил о совершенно другом. Когда же я ел последний раз? Не помню. А вот длительное голодание в сумме с горным воздухом и удовольствием от удачной работы вполне может дать мне мнимое ощущение силы. А реальные силы получаются от самоедства организма и я могу свалиться в любой момент. А это уже не есть хорошо. Тем более, что появилась надежда выйти к людям. И появляться к ним в таком виде - тоже. Если сразу не прибьют, то есть огромный шанс поджариться на костре как порождению тёмных сил, чего не хотелось бы.
   Ревизия сумок показала, что из всех припасов у меня осталось четыре горсточки какой-то крупы. Сколько же я блудил по горам? Если судить по длине бородки, то не меньше двух месяцев. Надо срочно приводить себя в порядок и хоть немного поесть. Сделав в камне большую яму, наполнил её водой из ближайшего ручья, подогрел и с наслаждением погрузился в импровизированную ванну. По возможности отмылся, постирал одежду и высушил потоком горячего воздуха. Штопая самые большие дыры, порадовался за себя. Всё-таки магия на бытовом уровне довольно приятная вещь. Подстригаться не стал, только расчесался и сделал повязку на волосы. Разглядывая свой новый облик в зеркале, остался доволен. Изможденный узник, но хотя бы не вызывал чувства ужаса. Наслаждаясь вечером похлёбкой, сваренной из целой горсточки крупы, улыбался как дурак. Жизнь то налаживается! А я сдохнуть собирался. Ничего, дорога отличная, теперь не заблужусь и скоро выйду к людям.
   Но радовался я рано. На следующий день, не пройдя и пары километров, наткнулся на огромный завал, перегородивший дорогу на пару сотен метров. Через завал шла тропинка, но такая ужасная, что запросто можно было сломать ноги. А надо ли мне идти в ту сторону, засомневался я. А потом сам себя обматерил. Я маг, в конце концов, или так, погулять вышел?! Последнее время только и занимался, что магией камня, а тут испугаюсь?! Ну масштабы другие, ну и что. Потренируюсь! Так накручивая себя, взялся за дело. Получилось на удивление легко. В пределах прямой видимости камень слушался отлично. Часть валунов я просто испарил, часть превратил в каменную воду, которая заполнила неровности открывшейся дороги. Местами расширил дорогу, местами укрепил склон. Внимательно присмотрелся - вроде всё крепко, ровно и не обвалится. Пройдя через новенький участок, довольно улыбнулся. Двести метров за пятнадцать минут - очень даже неплохо.
   Так дальше и шёл. Старые, но целые участки просто подчищал. Там где дорога была разрушена, расчищал или наоборот прокладывал новые куски. Скоро у меня начало складываться впечатление, что все эти завалы и обрушения не просто так. Или здесь невероятно сейсмоопасный район или кто-то целенаправленно разрушал дорогу в самых неудобных местах. Местный люд, конечно, проложил тропинки, но двигаться здесь было чрезвычайно опасно. Несколько раз встречались старые мосты. К ним я применил новую технологию. Старый мост убирался, делалась новая структура-обрешётка. Ближайшая скала, превращаясь в каменную воду, стекала, заполняла форму. Оставалось вернуть камню твердость и мост готов. Через неделю я всё это делал, уже не задумываясь. Поглядел, представил, как должно быть, подправил структуру, направил немного силы. Но все эти задержки не давали проходить более десяти - пятнадцати километров в день. Продукты кончились ещё два дня назад и, если я в ближайшие дни не выйду к людям, то придется резать коня или загибаться. Оба варианта мне не нравились.
   Поднявшись на очередную скалу, огляделся. Зрелище впечатляло. Под ногами глубокое ущелье глубиной метров пятьсот. Дорога проходила по его краю куда-то вдаль и возвращалась по противоположному краю обратно. А как раз напротив меня заворачивала за очередную скалу. Вот бы сразу туда перескочить, да только ущелье в этом, даже самом узком месте больше двухсот метров, да перепад высот больше сотни. Сколько придётся идти, я не знал, а силы уже начали ощутимо покидать меня. Строить мост - страшновато. Самый больший, который я до этого строил, был метров на тридцать. Посомневавшись, решил строить мост. Мозгами я ещё могу шевелить, а вот три дня дороги могу уже не выдержать. Оглядевшись, решил, что не все так плохо. Скала, на которой я стоял, нависала как раз над самым узким местом ущелья. Если её расплавить, то как раз хватит на мост, да и дорога пойдёт ровно. Делать стал не торопясь. Сначала подготовил структуру формы. Потом туда потекла скала. Заливка десяти метров, остановка, затвердить. Проверка состояния растущей опоры моста и повторить. Особенно волновался, когда мост дорос до середины и каменная вода потекла во вторую половину арки, но всё обошлось. К концу дня мост был закончен. Отличная работа, похвалил я себя. Для гарантии крепости сделал его очень массивным. Пятьдесят метров в ширину, столько же вертикально в верхней точке арки. Мост широченный, но я всё же обозначил дорогу от одного края ущелья до другого. Усталой походкой пошел проверить, стоила ли работа таких усилий. Не успел я пройти и пятисот метров, как дорога вильнула, ощутимо пошла вниз, а вдали появился просвет в горах. Нервы у меня расшатались и слёзы потекли по лицу. Немного поплакав в своё удовольствие, смахнул слезы и повернул обратно. И сразу же уперся в очередной монумент с отпечатками ладоней. Похоже, это не просто похвальба своей силой, а кто-то обставлял границы своих владений. Исправив его на свою симпатичную арочку из ладошек, вернулся к лошади. На месте скалы образовалась отличная ровная площадка, с краю начал бить ручеёк и я решил не дергаться, а отправиться в дорогу завтра. Развел костёрчик, напился вдоволь воды и стал любоваться "своим" мостом.
   А ближе к вечеру я, наконец, увидел людей. Сначала послышался звук копыт, затем появился небольшой караван. Примерно двадцать груженых лошадей и десяток пеших мужчин. Меня они не заметили, а возбуждённо переговариваясь, прямым ходом отправились к мосту. Один сразу перешел через мост, чуть не бегом добрался до скалы, заглянул за неё и тут же повернул назад, что-то восторженно крича. Остальные тоже принялись орать, чуть ли не подпрыгивая. Наконец они немного успокоились и тут заметили меня возле костерчика. Сразу стало тихо. Мужики сбились в кучку, ожидая моих действий. Тогда я поднялся и медленно пошел к ним, стараясь не делать резких движений. Когда между нами осталось метров двадцать, они достаточно разглядели меня и разом отшатнулись. Я помнил, как сам шарахнулся от своего отражения, поэтому остановился и медленно произнёс:
   -приветствую вас, добрые люди. Не найдется ли у вас немного еды для меня и корма для моей лошади?
   От общей группы отделился, видимо главный. Ещё раз внимательно оглядел меня.
   - и тебе привет. У моего костра всегда найдётся еда для одинокого путника.
   Мы раскланялись и напряжение спало. Начинало смеркаться и мужики, шустро разгрузив лошадей, начали обустраивать лагерь. Вскоре уже горел костер и готовилась каша. От забытых запахов желудок вдруг решил напомнить о себе режущей болью, но я терпел. Вскоре мне передали тарелку с несколькими ложками каши. Главный извинился:
   -мне не жалко для тебя еды. Но, судя по твоему виду, ты давно уже голодаешь и много еды может стать для тебя смертельной.
   Я это тоже понимал, поэтому ел потихоньку, смакуя каждую крупинку. Потом напился горячего сладкого чая и замер в блаженстве. Пока я ел, никто меня не трогал. Все разговаривали вполголоса и старались не смотреть на меня. Сначала я отнес это к их деликатности, а потом вспомнил, как я сейчас выгляжу. Больше это походила на жалость. Наконец все поели, передохнули и их главный начал осторожный расспрос.
   - меня зовут Маврик и я веду этот небольшой караван из Турбаха в Акан. Могу я узнать твое имя, путник, и как ты здесь оказался?
   Преодолевая сонливость, я постарался собраться, чтобы не наболтать лишнего, и начал отвечать:
   - моё имя Линк. Возвращаясь после событий у Монолита, заблудился в горах. Долго блуждал, а затем наткнулся на эту дорогу. Потом встретил вас. Вот собственно и всё.
   - Монолит в степи, как же ты оказался в горах?
   - по пьянке - почти честно ответил я - а когда проспался, вокруг были только горы. Куда идти не знал, так и шел куда глаза глядят.
   - события у Монолиты были три месяца назад и в пятиста километрах южнее. Как же ты выжил в горах?
   - жить очень хотелось - уже честно ответил я.
   Немного помолчали. Чувствовалось, что он не очень мне верит, но мой внешний вид мог оправдать многое. Стараясь отвлечь внимание от себя, задал вопрос, заинтересовавший меня сразу.
   - Маврик, когда я вас увидел, вы очень громко кричали и радовались. Могу я узнать о чём?
   Маврик переглянулся с остальными, потом посмотрел на меня как на дурака.
   -мы радовались мосту!!!
   -извини, что не понимаю, вы что, так радуетесь каждому мосту?
   Маврик начал возбужденно жестикулировать
   - ты действительно не понимаешь! Это единственная прямая дорога из Турбаха в Акан. И её средняя часть разрушена уже больше двухсот лет. Но мы ходим, потому что без этого не обойтись. Каждый раз мы тратим три недели, преодолевая тропы и обвалы. А в этот раз мы за два дня дошли до "проклятого" ущелья и везде дорога была широкая, ровная, без единого завала, с новыми мостами! Там, где раньше с трудом можно было пробраться с лошадью, теперь спокойно проедет повозка. И даже здесь, через "проклятое" ущелье построен мост! Ты же видишь! А за этой скалой начинается хороший участок старый дороги и завтра к вечеру мы доберёмся до Акана. Ты только вдумайся! Три дня спокойной дороги вместо трёх недели ужасных троп! И можно ехать на повозках! Ты только представь, что это будет значит для торговли между нашими городами!!!
   - а что, других городов поблизости нет?
   - ты не понимаешь! - Маврик стал быстро рисовать карту угольком на скале.
   - смотри, горный хребет протянулся здесь на север почти на пятьсот километров, почти отрезая западную часть от самой империи. И чтобы добраться до столицы из того же Акана, нужно ехать сначала на север, огибая горы, затрачивая почти два месяца. А теперь это можно будет сделать за месяц с небольшим. Ведь сколько людей захочет пройти по новой дороге! А если поставить здесь таверну, то можно озолотиться! Да и торговля пойдёт несравнимо веселее!
   Я чего-то там поддакивал, кивал головой, но уже поплыл, разомлев от сытости и тепла. Наконец я просто завалился набок и уснул.
   На следующий день все с утра уже были на ногах. Быстренько позавтракали и в путь. Первое возбуждение людей уже спало и они шли бодро, но уже без прежних криков. Маврик шел впереди и внимательно оглядывался. Он первый и заметил мой граничный камень. Подойдя к нему, осторожно погладил его, потом положил свою ладонь рядом с моим отпечатком. Контраст был разительным - огромная ладонь и костлявый отпечаток. Вдруг он напрягся и бросил резкий взгляд на мои руки. Спрятать их было некуда и я остался сидеть спокойно. Ну костлявый я, ну изголодался, что теперь. Видя моё спокойствие, Маврик протянул:
   - похоже, хозяин вернулся и снова пометил свою территорию.
   - а кто здесь хозяин?
   - Горный барон. Был такой великий маг, где - то далеко в горах был его замок. Ну, это и к лучшему. Будет у дороги хозяин - нам только на пользу. Мы и подорожную готовы платить - продолжил он, глядя мне в глаза.
   Я прислушался к себе - ноль эмоций. То ли души этого мага во мне не было, то ли я уже смирился с грядущей неизбежной битвой и готов был принять любую помощь.
   - потом заплатишь - отмахнулся я - а сейчас давай поедем.
   Маврик невольно проводил взглядом мою руку, опять посмотрел на камень. Потом неожиданно успокоился и заулыбался.
   - как скажешь - он сделал паузу - Линк.
   Дальнейшая дорога прошла без неожиданностей и вечеру мы были в Акане. Сняв комнату в лучшей таверне, я пару часов отмокал в горячей ванне, а затем прямо голым растянулся в постели.
   - блаженство! - успел подумать я и отключился.
  
   Проснулся на следующий день уже к вечеру. Голова ясная, настроение отличное и даже хочется жрать. Но вот встать у меня не получилось. Тело не слушалось. Помучавшись несколько минут, стал размышлять. Голова работает, глаза смотрят и даже шевелятся. Тело я чувствовал, кончики пальцев на руках и ногах даже немного шевелились, но не более. Значит, паралича у меня нет, тогда что это? Была у меня в молодости похожая ситуация, когда мы вернулись из тяжёлого похода и на следующее утро я не мог встать примерно полчаса. Наверное, и сейчас что-то похожее, тело просто расслабилось, ощутив себя в безопасности. Только вот сколько я буду приходить в себя - неизвестно. А умереть от голода в пустой комнате таверны после такого перехода по горам - это даже не смешно. Выход один - встать и позвать на помощь. Пришлось очень долго материть себя и всё на свете, прежде чем мне удалось сползти с кровати и встать. Шатающейся походкой, по стеночке, потихоньку добрался до общего зала. Попавшаяся на пути служанка завизжала и грохнула на пол поднос с посудой.
   И чего орать, удивился я. Хотя, голый скелет, выползающий из темноты коридора с протянутой рукой... Хозяин, выскочивший на шум, тоже судорожно сглотнул, но разобрался в ситуации достаточно быстро. Подхватив на руки мои падающие кости, поволок обратно в комнату. Поняв, что теперь-то не пропаду, снова отключился.
   Следующую неделю я провел как любимая лялечка. Рядом всё время была сиделка. Я почти всё время спал. Как только просыпался, меня быстренько кормили какой-нибудь жиденькой кашкой с ложечки, давали морсик и я снова засыпал. Через неделю я уже начал немножко "гулять". Периодически на меня накатывала боль и слабость. Телом я ещё не владел, но мозги работали. Пришлось использовать лечебные заклинания разных уровней. Потом меня подсаживали полусидя и я по полчаса честно таращился на сиделку, выслушивая последние новости Акана. Главной было то, что мне несказанно повезло. Оказывается, Маврик узнал о том, что со мной произошло, тут же поднял всех на ноги, нанял сиделку и даже пригласил ко мне лучшую целительницу. Он даже заплатил за моё лечение целых десять золотых! Правда, при этом сказал странные слова: "Это моя плата за дорогу". Я невольно усмехнулся - требовать плату я, конечно, не собирался, но в данной ситуации эти деньги пришлись как нельзя кстати. А ещё больше мне повезло, что целительницей оказалась знаменитая леди Честер. Она когда-то даже преподавала в академии, но три года назад по каким-то причинам решила перебраться в Акан, чему все местные несказанно рады.
   Теперь стало понятно, что за неулыбчивая женщина ежедневно ворочала мои кости, проверяя и ощупывая от пяток до макушки. При этом всё время была какая-то недовольная. Не то, чтобы она мной брезговала, но какое-то недовольство с раздражением я у неё вызывал. Когда я немного окреп, смог сам сидеть и внятно разговаривать, я наконец решился и спросил её об этом. Она ответила не сразу.
   - я занимаюсь врачеванием не один десяток лет. Думала, что знаю достаточно. А ты для меня непонятен. По всем признакам ты должен был умереть как минимум месяц назад. Но ты жив. И ты здоров, как вообще можно быть здоровым при таком сильнейшем истощении. Органы чрезвычайно ослаблены, но работают нормально и стремительно восстанавливаются. И я не понимаю, как и почему. Или я стала такая дура, или ты ненормальный.
   Сказав такое, она смутилась, но ей, похоже, стало легче и она улыбнулась. Решив воспользоваться моментом, я начал подлизываться.
   - ну что вы, леди Честер. Я самый обычный, и только благодаря вашим усилиям я ещё живу и даже поправляюсь. Только такая великая целительница могла вытащить человека с того света. От одних прикосновений ваших рук мне уже становится легче..
   - Линк, ты не умеешь льстить и даже не пытайся, хотя это тоже признак, что с мозгами у тебя всё в порядке. А моя роль только в ежедневном осмотре и составлении правильной диеты. Всё остальное это заслуга твоего организма. Или ты тоже как-то себя лечишь? - она с новым подозрением поглядела на меня.
   - совсем немножко, леди Честер, - замахал руками я - я знаю только самые простейшие заклинания.
   - но ты их сейчас применяешь и у тебя хватает на это сил? - откровенно удивилась она.
   - тело у меня слабое, но мозги-то работает - не понял вопроса я. Не будешь же ей рассказывать, что у меня теперь все заклинания с усилителями или комбинированные и сил для них требуется немного.
   - судя по воздействию, применялись заклинания первого и высшего уровней. Это тяжело даже для здорового сильного мага, а уж в твоем состоянии ... Маврик сказал, что встретил тебя в горах и ты назвался телохранителем. И как всё это соединяется?
   - я действительно телохранитель, временно оказавшийся без работы. Магии я учился сам по книжкам и знаю только начальные основы. В Академии магии учат преподаватели десять-пятнадцать лет, а я занимался один всего год. Так что мой уровень... - я отмерил на ногте малюсенький кусочек. Но я всегда рад получить новые знания и был бы счастлив поучиться у вас - неожиданно для себя закончил я.
   - весьма странная просьба от телохранителя в сорок лет, который не может даже самостоятельно встать. И как ты это себе представляешь?
   - ну, мне не нужны глубочайшие знания, которые не смогу изучить до конца жизни. Достаточно прочитать книги, которые вы сможете дать и поприсутствовать при лечении других пациентов с вашими пояснениями. Хотелось бы просто понять, что же такое человеческое тело и как его лечить.
   Сомнений леди Честер я не развеял и она тут же это показала.
   - ну что ж, пятьсот золотых за возможность пользоваться моими книгами и по золотому за каждую консультацию. Тебя такое устроит? - она с улыбкой наблюдала за моим вытянувшимся лицом.
   Мало сказать, что я был в шоке. Пятьсот золотых за возможность читать книги. Это же бешенные деньги! И где их взять? Но тут мой взгляд упал на мои вещи, сваленные в углу. А что, можно продать мечи баронов, да и мои мечи. Если не хватит, то можно чего-нибудь наколдовать для местных оружейников. Я повеселел.
   - условия очень тяжелые, леди Честер, но я их принимаю!
   Вместо удовольствия от удачной сделки лицо леди Эстер стало жестким, а взгляд колючим.
   - Линк, давай объяснимся. Ты, нищий ходячий скелет, готов заплатить пятьсот золотых за чтение книг, количество и содержание которых даже не представляешь. Их так много, что ты сможешь прочитать и освоить их лет за десять. Ты готов платить по золотому за возможность получить консультацию по лечению людей, которых тоже не знаешь. Всё это бессмысленно. Кто тебя послал и что ты хочешь узнать? Будь осторожен и правдив в словах, а то ведь я умею не только лечить.
   Угроза была серьёзная и вполне реальная. Осторожно я начал оправдываться.
   - давайте я буду объяснять всё по порядку. Ваше имя я впервые услышал с неделю назад от сиделки и ничего про вас больше не знаю. Деньги я надеюсь получить, продав имеющееся у меня оружие. Чтение ваших книг, я уверен, вполне стоят указанной вами суммы. Но я не собираюсь в них разбираться. До недавнего времени я обладал способностью сразу запоминать прочитанное и разбираться с ним позже по мере необходимости. Надеюсь, она у меня осталась. Мне всё равно придется задержаться в вашем городе на два-три месяца, чтобы восстановить силы и прийти в норму. Так что ваши книги я надеюсь прочитать все. В лечении меня интересуют не столько конкретные заклинания и лекарства, сколько их воздействие на организм. Недавно я открыл в себе возможности некоего особого зрения, которое пока не могу объяснить. Зачастую я просто не понимаю того, что вижу, а разобраться очень хочется. Не использовать такую возможность будет просто глупостью.
   Честер долго молчала, пристально всматриваясь в меня.
   - ты хочешь вылечиться от этого зрения или научиться им пользоваться?
   - научиться пользоваться.
   - ты сказал, что хочешь видеть воздействие на организм. А ты пробовал потренироваться на простых предметах?
   - с простыми я уже немного попробовал.
   Она опять долго молчала.
   - хорошо, допустим, я тебе поверю. Условия пока оставим прежние. Ты будешь присутствовать при лечении, а всё, что ты увидишь нового и необычного, ты обязан будешь тут же рассказывать мне.
   Я тут же согласился. Меня уложили и Честер заново устроила самую тщательную диагностику. Особенно она проверяла голову. Но я не возражал. Закончив, она ещё раз с сомнением оглядела меня и молча ушла.
   Чтобы не откладывать дело в долгий ящик, попросил сиделку позвать лучшего местного оружейника.
   Когда он появился, я молча указал ему на стол, на котором были разложены все мои мечи. Тот также молча стал их осматривать и проверять. Баронские мечи ему понравились явно. Он их только не обнюхивал. Потом, правда, хмуро спросил:
   - откуда такие мечи?
   - достались честно, если ты этого боишься.
   Такой ответ его видимо устроил. Мои собственные мечи он осматривал уже гораздо спокойнее. Наконец, настало время торга.
   - за те мечи могу предложить по сотне золотых, за парные - пятьдесят. Он выжидательно посмотрел на меня.
   Цена была неплохой, только вот мои мечи стоили гораздо больше. Не вдаваясь в объяснения, я попросил его положить свой меч ребром на стол и рубануть моим. Оружейник усмехнулся, но просьбу выполнил. Раздался грохот падающего перерубленного стола. С улыбкой ребёнка, которому подарили новую игрушку, оружейник стал рассматривать остатки своего меча и стола. Потом повторил операцию с другим мечом, затем уже парой порубил остатки стола на кубики. Немного успокоившись, снова подсел ко мне, ожидая объяснений.
   - мечи мои, честные, с наложенными заклинаниями. Мне сейчас не до них, а деньги нужны, поэтому и продаю. - не стал рассусоливать я.
   - за парные могу предложить пятьсот - снова начал он торг.
   Цена очень неплохая, хотя и явно заниженная. Можно поторговаться, только зачем мне деньги? На оплату услуг леди Честер денег хватит, а в дальнейшем я и из камней могу наделать золота. Пусть оружейник на этом заработает.
   - согласен, но замена стола за твой счёт. А пятьсот золотых можешь сразу отнести леди Честер, она в курсе за что.
   Пораженный таким торгом оружейник несколько раз молча открыл и закрыл рот. Затем кивнул, бережно упаковал мечи и ушёл. А уже на следующий день началась учёба.
   Леди Честер принесла с пяток очень толстых книг, объяснила в каком порядке их читать. Так и пошло. С утра приходила Честер, приносила толстые книги, делала мне осмотр и уходила. А я целый день валялся в кровати и читал. Рядом всегда стоял поднос с разнообразной едой. Ел я почти постоянно. Чтение-еда-сон и так по кругу. К моей радости, способность фотографического чтения я не потерял. Когда счёт пошел на пятый десяток книг, леди Честер устроила мне экзамен. Она задавала вопросы, я отвечал. Результаты были предсказуемыми - любой кусок я мог повторить как попугай, а вот осмысленного понимания было мало. Правда, если Честер задавала наводящие вопросы, то я мог уже сам построить логическую цепочку. Когда счет книгам перевалил за сотню, я вдруг сам почувствовал, что с меня хватит. То ли организм был ослаблен, то ли слишком много информации надо было переосмыслить, но дальше читать я уже просто не мог.
   Леди Честер восприняла эту новость спокойно, сказав, что теории я получил уже достаточно. К этому времени я уже стал походить на страшно худого, но всё же человека. И она стала водить меня в местный морг. Первая неделя была адом. Меня постоянно банально тошнило, но леди Честер была непреклонна. Она сразу предупредила, что пока я не научусь разбираться с мертвыми телами, она и близко не подпустит меня к живым. Она препарировала тела, объясняя каждый надрез, каждый орган, каждый оттенок цвета. Мне было очень плохо, но выручала фотографическая память. Невольно я вспоминал то, что узнал по книгам, сопоставлял с увиденным, сравнивал с тем, что видел глубоким зрением. Ночами меня мучили кошмары, но через месяц я всё-таки научился понимать, что же я вижу в человеческом теле. Как только я заикнулся о начале понимания, Честер устроила мне экзамен. Накрыв несколько тел простынями, предложила описать их состояние и причину смерти. После этого сделала вскрытия. Можно было гордиться - я точно описал все тела и их болячки. В одном месте мы поспорили, но в конце концов я оказался прав. В этот день я впервые заметил в её взгляде уважение ко мне.
   После этого она стала брать меня на свои приёмы. Её приёмная превратилась в учебный класс. Сначала больного осматривала она, потом я, потом мы сравнивали диагнозы, а потом она проводила лечение. И в первый же день произошел конфуз. Я настолько увлёкся отслеживанием воздействия заклинания на больного, что когда вернулся к обычному зрению, первое, что я увидел, это обеспокоенное лицо Честер.
   - что-то случилось? - не понял я.
   Не отвечая, она стала делать мне полную диагностику. Не понимая причины, я молча терпел. Наконец она тяжело вздохнула и отошла от меня.
   - да объясните, наконец, в чём дело!
   - Линк, ты помнишь, что с тобой было?
   - да ничего не было. Вы сделали заклинание, я посмотрел, как оно действует, а потом ко мне подошли вы.
   - и всё?
   - и всё.
   - Линк, я сделала заклинание и обернулась к тебе спросить, что ты видишь. Ты сидел неподвижно. Когда я подошла к тебе, ты почти не дышал и сердце билось еле-еле. Мозг не работал. Во всяком случае, я никакой активности не уловила. Обычными средствами я не смогла привести в чувство. Это было восемь часов назад. После этого ты очнулся и как ни в чём не бывало спрашиваешь, что случилось. Как это всё понимать?
   - какие восемь часов?!
   - погляди в окно, солнце уже садиться!
   Теперь уже я впал в прострацию. Немного поспорив, придумали возможное объяснение. При использовании глубоко зрения необходима очень глубокая концентрация и некий транс, внешне напоминающий анабиоз. Поэтому я и выпадал из реальности. Кстати, это объясняло, как я сумел выжить. Если я провел как минимум треть времени в таком состоянии, то это и дает тот месяц, за который я не умер в горах. Непонятно только было, чем и как я думал, ведь мозг не проявлял активности, но этот вопрос оставили на потом. Для посетителей придумали объяснение, что такой транс - это последствия моего голодания. Так мы дальше и работали. Диагностика больного, лечение Честер, мой транс. Вскоре выяснились новые нюансы. Время транса было непостоянно. Если применялись однотипные заклинания, то после третьего раза время сокращалось с нескольких часов до нескольких минут. Знакомые детали я уже просто просматривал, сосредотачиваясь только на новых. А после одного из высших заклинаний я просидел в трансе трое суток. Леди Честер уже не беспокоилась по этому поводу, но подозреваю, проводила на мне какие-то свои эксперименты. Но польза от нашей совместной работы, для меня, во всяком случае, была огромная.
   Больных на приемах было много. Вернее, люди болели как и раньше, но теперь леди Честер принимала даже тех, кто не мог заплатить, ведь платил я. Но я не возражал. Население города быстро оздоравливалось, а я набирался опыта. Через пару месяцев уже отъелся до прежних габаритов, начал потихоньку делать зарядку и считал себя восходящей звездой в деле диагностики болезней.
   А потом произошёл случай, изменивший наши отношения. Нас позвали к женщине, повредившей руку. Когда мы пришли, действительность оказалась гораздо серьёзнее. Молодая женщина лежала на кровати без сознания. Обвалившимся камнем ей размозжило левую руку, оторвало кисть. Пока довезли до города, началось сильное заражение. Рука почти до плеча почернела, лицо заострилось и пожелтело. Сначала я воспринял это спокойно, но леди Честер провела диагностику и вдруг осунулась. Я посмотрел тоже, но не понял причин для такого поведения.
   - что случилось?
   - ты что не видишь, заражение зашло слишком далеко, ей осталось жить пару часов.
   - а если исцелением высшего круга?
   - руку уже не восстановить, а она будет постоянным источником заражения
   -ампутировать?
   -не поможет, заклинание исцеления жёстко подстегивает регенерацию, а у её организма для этого уже нет сил. Я очень сожалею - она отвернулась.
   Я заново провел осмотр - она оказалась права. Я уже почти с этим смирился, когда мой взгляд упал на комок тряпья в углу. Комок оказался замурзанной девчушкой лет десяти, видимо, дочкой хозяйки. Зажав грязным кулачком рот, она тихонечко скулила, а из глаз катились слёзы. И столько в её взгляде было тоски, что меня передёрнуло. Пытаясь успокоиться, отвернулся и ещё раз осмотрел женщину, прикидывая, что бы можно было сделать с моими знаниями. Леди Честер уже собралась уходить, и я решился.
   -леди Честер, позвольте я попробую.
   -она и так почти мертва, чтобы на ней тренироваться, поимей совесть!
   -хуже ей уже точно не будет!
   - и что ты будешь делать?
   - что и предлагал, с небольшими поправками.
   Она долго смотрела на меня, потом махнула рукой.
   - делай, но это будет на твоей совести.
   Для начала я заблокировал раздробленную руку, создав поперёк руки почти у самого плеча тончайшую плёнку, напоминающую двухсторонний скотч . Рука осталась на месте, но сосуды и нервы были перерезаны. Убедившись, что новые порции зараженной крови не поступают, вставил поперек аорты перед самым сердцем блок очистки крови (это я подсмотрел в одном из заклинаний). Затем добавил туда же генератор чистой крови и питания. После этого оставалось только ждать. Насколько я понял, Честер не могла видеть моих действий со структурами. Когда я уселся у кровати и стал ждать, вроде как ничего не делая, она потребовала объяснений, но я молча указал на стулья..
   Присев у кровати, стали ждать. Каждые десять минут я проверял работу моих помощников. Состояние Мари потихоньку, но улучшалось. Через час жар спал и дыхание выровнялось. Потом начала розоветь кожа и, наконец, через два часа она открыла глаза. Немного полежала, пытаясь понять, где она. Затем попыталась вскочить, но израненная рука не держала и она опять упала в кровать.
   - где моя дочь?!
   Дочка уже сама подбежала к матери, они обнялись. Начались слёзы, всхлипы. Мне с трудом удалось их уговорить подождать еще немного. Мари снова уложили в постель и обследовали. Состояние значительно улучшилось. На общем фоне резко выделялась тонкая линия, разделившая руку. Сверху уже порозовевшая кожа, ниже - налившаяся ещё большей чернотой.
   -что это? - спросила Честер.
   я попытался объяснить. Идею она поняла, а вот реализацию нет.
   - что теперь? Будешь ампутировать?
   -нет, попробую восстановить структуру руки.
   обращаясь к Мари, я продолжил:
   - сейчас я попробую восстановить твою руку. Больно, надеюсь, не будет. От тебя требуется лежать спокойно, пока я не разрешу двигаться. А сейчас отвернись, а то будет не очень красиво.
   Мари долго смотрела на меня, потом отвернулась и затихла. Теперь уже я несколько раз глубоко вздохнул, успокаиваясь и настраиваясь, посмотрел на замершую в напряжении Честер и начал. Сначала, на всякий случай, отключил болевые ощущения у Мари. Перейдя на глубокое зрение, ещё раз оглядел израненную руку. Состояние стало ещё хуже. Больше не сомневаясь, выделил больной кусок руки до перемычки, убрал из него энергию и развеял структуру. Рука исчезла, остался только кусок у плеча, срез которого как будто прижали к стеклу, но крови не было. Сзади раздался судорожный вздох Честер, но я даже не повернулся. Теперь всё внимание было здоровой руке. Выделяя в её структуре нужные куски, стал копировать их на место левой руки, подправляя с учетом симметрии. Сначала кости, затем мышцы, нервы, сосуды, кожу. Я не торопился, стараясь не пропустить ни одной мелочи. Закончив создавать руку, передохнул и начал проверку снова. Еще раз передохнул и ещё раз проверил. Наконец, я решился направить в неё энергию. Рука стала видимой, а сзади снова раздался судорожный вздох. Очень осторожно я стал убирать перемычку, восстанавливая в освободившихся местах соединение тканей. Потом проверил, как рука наполняется кровью, как реагируют нервы. Вроде бы всё работало. Решившись, снял блокировку боли у Мари и тихонько уколол в палец иголкой. Она невольно дернулась.
   - можешь повернуться - разрешил я.
   медленно повернув голову, она вопросительно посмотрела на меня. Я сунул ей какой-то комок в новую кисть.
   - что это?
   Непроизвольно она поднесла предмет к лицу, стала рассматривать и тут до неё дошло. Она тут же бросила кусок в сторону и стала рассматривать руки неверящим взглядом. Потом стала себя щипать, крутить рукой во все стороны. А потом у неё началась истерика, но меня это уже не интересовало, на меня вдруг навалилась усталость. Убрав из неё свои блоки очистки и питания, направил на неё самое лучшее и сильное заклинание телесного исцеления.
   Для меня самым важным было, как заклинание будет работать с новой рукой, не начнётся ли отторжение как при пересадке. Но всё обошлось. Включилась регенерация, исправила несколько мелочей, но в основном было нормально. Открыв глаза, огляделся. За окном разгорался новый день, кровать стояла пустая и заправленная, в комнате было пусто, но чувствовались запахи какой-то еды.
   - опять просидел в трансе- решил я.
   Разминая тело, прошелся по дому. На звук шагов с улицы тут же прибежала Мари и засуетилась вокруг меня. Её суета меня радовала, а ещё больше радовало, как свободно и естественно она владела новой рукой. Я попытался её осмотреть, но она отмахнулась. Оказывается, я просидел в трансе пять дней! Леди Честер предупредила, что такое возможно и строго настрого запретила меня беспокоить. Сама она приходит три раза в день, проверить Мари и меня, приносит еду. Глядя на ловкую энергичную фигуру Мари, я всё больше млел. Но была какая-то мелочь, не укладывавшаяся в моё радужное настроение. Я огляделся. Мари вся светилась от радости, а вот дом у неё еле держался, рассыпаясь на глазах. Не успел я ещё внятно сформулировать свои мысли, как стены дома поползли в стороны и вверх, утолщаясь и выравниваясь на глазах. Перевёл взгляд на пол и тот сразу пошел волнами, превращаясь в ровную площадку. Затем настал черёд потолка, окон, подвала. Мари в это время испуганно жалась ко мне. Но как только я начал превращать мебель, испуг быстро прошел. А уж когда я преобразовал посуду в фарфор и хрусталь, во взгляде у неё появилось заинтересованное, откровенно собственническое выражение. Теперь она уже сама водила меня по дому, показывая откровенно обветшавшие места. Когда вышли на улицу, я сделал облицовку дома светлым камнем, крышу черепицей, к калитке побежала дорожка из разноцветного камня. Потом была очередь изгороди, сарая, колодца. И вот возле колодца до меня вдруг дошло, что слишком уж легко у меня всё это получается. Я ведь даже не задумываюсь, как это надо сделать, я просто этого хотел и всё получалось. Или у меня очередные "глюки", или я перешёл на какой-то другой уровень как маг - поставил сам себе диагноз. И я себя не контролирую. А если мне захочется, чтобы у кого-нибудь грудь выросла или ещё что? - вдруг ужаснулся я. На счастье, на глаза попалось ведро с водой. Окатив себя с головой, сразу на контрасте ощутил какой-то необычный огонь внутри себя. Пришлось вылить на себя ещё десяток ведер холодной воды, прежде чем ощущение внутреннего огня ушло. Попытался теперь изменить пропорции ведра - ничего не получилось. С облегчённым вздохом огляделся вокруг. Всё, что я наделал за последний час, осталось на месте. Мари стояла невдалеке и с огромным интересом наблюдала за моими действиями. Для неё это выглядело игрой, где сказочный принц раздаёт подарки. Пришлось её огорчить, сказав, что подарки закончились. Возвращаясь в дом, поразился, сколько же я успел наворотить за какой-то час. На месте разваливающейся халупы теперь стоял добротный дом, будто сошедший со сказочной картинки. Внутри все стало выглядеть вполне прилично - крепкое, надёжное, чистое и гладкое.
   Потом был праздничный обед с длинными разговорами. Потом на столе появилась бутылка вина, настроение ещё больше поднялось, а мысли начали поворачивать в определённое русло. Так нас и застала леди Честер - весёлых и довольных. Она сразу же сделала нам обоим диагностику, подтвердила, что у нас всё в порядке и только после этого присоединилась к столу. И только теперь обратила внимание на сервировку. Достаточно ей было поднять удивлённый взгляд на Мари, как та меня сразу сдала. Рассказывала она здорово, в лицах и с подробностями. И как я очнулся, и как начал переделывать дом, и что она подумала, и как я по её просьбе делал то и это. Леди Честер заинтересованно слушала, в нужных местах пораженно ахала, но вот взгляд оставался серьёзным и всё более задумчивым. Когда Мари закончила рассказ, Честер обратилась ко мне.
   - наверно, трудно было делать такое?
   - да нет, после работы с человеческим телом это было уже легко и получалось само собой.
   - ты бы и мост, наверное, мог сделать - задумчиво проговорила она.
   - можно и мост, только зачем? - насторожился я.
   - да, конечно, незачем - так же задумчиво проговорила она.
   Чувствуя, что разговор начинает поворачивать куда-то не туда, решил свернуть разговор. Попрощавшись с Мари, пошли домой. Честер шла какая-то невесёлая и задумчивая.
   - Линк, я начинаю бояться тебя - неожиданно сказала она.
   Я аж споткнулся.
   - леди Честер! Я вроде ни словом, ни делом, ни даже в мыслях.. - начал было я, но Честер меня перебила.
   - когда оружейник принес деньги, меня заинтересовали необычные мечи, которые ты продал. Я отправила человека к "Монументу" и он принес очень интересные вести. Оказывается, никому неизвестный телохранитель леди Лары неожиданно оказался необычайно сильным магом, который практически в одиночку обеспечил захват "Монумента", разоружил отряды баронов, уничтожил лучшего боевого мага Архыза. И получил за это в награду мечи баронов. Солдаты считали его новым воплощением "Черного барона". Затем он уехал на север и пропал. Потом я хорошенько расспросила Маврика, который так просил позаботиться о тебе. И он готов был поклясться, что по новой дороге перед его отрядом проходил только ты. И что отпечаток на граничном камне - это свежий отпечаток твоей руки. И что новую дорогу сделал ты. И что ты - новое воплощение "Горного барона". Ты выжил при таком истощении, когда тело превратилось в ходячий скелет. Если бы я сама не присутствовала при этом - не поверила бы. Затем, за несколько месяцев ты запомнил знания, которые я собирала годами. Потом ты вырастил новую руку женщине, о чем я и не смела мечтать. Я бы тоже сравнила тебя с каким-нибудь бароном, но на такое были способны, по легендам, только древние маги. Несколько возрожденных душ древних магов в одном человеке - это как-то уже слишком. Но последней каплей стал новый дом Мари. Если ты способен просто так, из расположения к женщине, без всяких заклинаний, не разрушить, а полностью переделать дом и даже не устать! Так что же ты можешь сделать еще, в каком-нибудь другом настроении, построить или уничтожить город? При этом ты остаёшься обычным человеком, в котором я не чувствую ни одного из признаков, которые привыкла видеть в магах. Я не понимаю, и поэтому начинаю бояться тебя.
   Я смутился.
   - в вашем пересказе, леди Честер, всё выглядит как-то не так. Мне, конечно, льстит высокая оценка моих скромных заслуг, но не надо преувеличивать. Могу поклясться, что я простой обычный человек. А все способности, о которых вы говорили, это всего лишь шутка богов, которым я поклялся принять любую судьбу, приготовленную мне. Боюсь, что она будет нелёгкая. Поэтому и хватаюсь за любые знания, до которых могу дотянуться. И я всегда буду считать себя вашим учеником. Потому что настоящие знания у вас, а я так, только нахватался верхушек да научился другому зрению, не более. Характер у меня бывает не очень. Но я никогда и никому осознанно зла не желал, тем более вам. Поэтому мне очень не хотелось бы портить с вами отношения, тем более причинить какую-то обиду или боль.
   Леди Честер внимательно слушала меня, потом долго молчала. Но её следующий вопрос снова заставил меня споткнуться.
   - а мне ты можешь сделать такой же посуды, как у Мари?
   В очередной раз поразившись зигзагам женских мыслей, тут же согласился.
   Следующие дни прошли в обычной текучке, а потом к нам пришел необычный пациент. Крепкий, очень уверенный в себе мужчина лет сорока. Судя по поведению леди Честер, гость был весьма уважаемым. Начались разговоры о погоде, делах в городе, но чувствовалось, что гость пришел по другому поводу и сильно волнуется. Наконец он заговорил о цели визита.
   - леди Честер, моя просьба покажется вам необычной, но мне нужна ваша помощь.
   - что же здесь необычного? Я всегда стараюсь помочь, если это в моих силах.
   Вместо ответа гость положил правую руку на стол и закатал рукав. Почти до локтя у него был протез. Честер быстренько провела диагностику и успокаивающе сказала:
   - господин Вахун, с рукой у вас всё в порядке. Рана прекрасно зажила, никаких осложнений.
   - вы не поняли, леди Честер. Я хочу просить вас вырастить мне руку.
   Наступила немая сцена. Мы с Честер смотрели друг на друга, Вахун на нас. Наконец заговорила Честер.
   - простите, господин Вахун. Я занимаюсь лечением, а не чудесами. И при всем моем уважении..
   - я понимаю необычность своей просьбы - перебил её Вахун. - но поймите и меня. В городе только и разговоров о чудесном исцелении Мари. И все знают, что в город её привезли с оторванной кистью. Вы с Линком не пришивали ей кисть, вы сделали ей новую руку. Все знают, что вы великая целительница, поэтому все в это верят. Я ещё достаточно молод и мог бы сделать ещё больше, имея здоровую вторую руку. Случай с Мари дал мне надежду. Я достаточно состоятелен и готов заплатить. Я очень надеюсь на вас!
   Опять немая сцена и переглядки. Наконец Честер сказала:
   -тебе решать, Линк.
   - с Мари не было выхода, а здесь рука есть!
   -с Мари выход был - ампутировать, а здесь руки нет. То, что получилось раз, может получиться снова. А тут готовый пациент, согласный на всё. Представь, скольким людям ты можешь помочь, если научишься пользоваться своими способностями!
   Мне и хотелось попробовать себя, и было страшно навредить вполне здоровому человеку. Заметив мои сомнения, Честер с Вахун вдвоем насели на меня и уговорили. Но я отговорил себе два условия - в случае неудачи Честер будет делать обратную ампутацию сама и ко мне претензий не будет. Второе - ежедневные проверки у леди Честер в течении месяца. Вахун тут же согласился.
   Дальше пошло по накатанной. Вахуна уложили, я сделал блокировку руки, затем удалил культю и сделал копию целой руки. Затем заклинание высшего исцеление и проверка результата. С опытом начала повышаться и скорость. Операция прошла за четыре часа и уже к вечеру я очнулся. Честер рассказала, что если я был в трансе четыре часа, что уже было рекордом, то Вахун сидел в своем трансе не меньше часа, разглядывая и пробуя свою новую руку. А уж когда он на следующий день явился на заседание местного городского совета и демонстративно размешал ложечкой сахар в чае, слухи разнеслись по всему городу и к нам валом повалил народ. В основном молодые мужчины и женщины, которым судьба нанесла удар. С Честер я договорился, что платить они будут кто сколько сможет, а на время контроля будут отрабатывать у неё на дворе. Ущерба своим силам я не чувствовал, опыт возрастал. Так что вскоре операции на конечностях делал за час, а двор превратился в муравейник из счастливых мужчин и женщин. Пришлось придумывать большую переделку построек леди Честер, чтобы занять всех. Все были довольны.
   Вскоре к нам стали приезжать из соседних городов, а через пару месяцев появились пациенты и из краевой столицы. Работали мы уже по двенадцать часов, а вылеченных некуда было девать. Пришлось новеньких отправлять на работы по благоустройству города. Ещё через пару месяцев среди пациентов стали появляться "странные". Нет, они, конечно, приезжали со своими проблемами, зачастую очень серьёзными. Но их отличали очень внимательные взгляды. Они старались не выделяться, но взгляд не спрячешь. Вскоре последовали сначала тонкие, а потом всё более настойчивые предложения переехать в столицу и начать практику в Академии. Мы с леди Честер очень многому научились друг у друга, но оба понимали, что главной целью был я. Я побоялся раскрывать секреты глубокого зрения, а без него создавать части тела не получалось. Делаться же чьей-то собственностью, даже ради благих целей, не хотелось. И я засобирался в дорогу. Новость эта мало сказать, что огорчила жителей, но удерживать меня никто не посмел. Лишь напоследок леди Честер спросила:
   - Линк, теперь о тебе будут слагать легенды. Сравнить тебя мне не с кем. Под каким именем тебе хотелось бы услышать о себе?
   -Линк, лорд красного креста и полумесяца - отшутился я, но Честер восприняла такой титул совершенно серьёзно.
   - лёгкой дороги тебе, лорд Линк.
   Дорога и правда получилась лёгкая. После года напряжения мне сейчас никого не хотелось видеть. Поэтому я просто выехал за город и отправился куда глаза глядят, без дорог и планов. Продуктов было как минимум на месяц. А больше я ничего не боялся. С моими нынешними способностями и опытом достаточно было посмотреть на человека и он бы умер. Так что уже неделю я просто ехал по степи и наслаждался покоем.
   Поужинав, развалился на попоне возле костра и прислушался к окружающей меня степи. Ночь была сказочная. Тихо, тепло, ни ветерочка, безоблачно. Небо сверкало тысячами крупных звёзд и прямо затягивало. Но я крепился. Почему-то у меня было нехорошее предчувствие, что если я сейчас впаду в транс от неба, то вполне могу очнуться где-нибудь между звёзд, а этого не хотелось. Мой последний опыт показал, что стоит мне впасть в транс от чего-то, то я могу получить новые знания и новые проблемы. Сегодня я их не хотел. Чтобы отвлечься, начал вспоминать дни, проведенные в Акане. Старался вспоминать только приятное. Наконец, добрался до Мари. Хорошо тогда получилось. И Мари вылечил и домик ей подновил. А как же я это делал? Просто хотел. А вот почему у меня получалось? Помнится, был какой-то особый огонь в груди. Не, на женщин я реагирую вполне традиционно и предсказуемо, но в тот раз было как-то по другому. Ощущение чего-то чистого и светлого, идущего изнутри. А что если попробовать повторно вызвать то состояние? Правда, кого выбрать в качестве объекта для чистого вожделения? Не леди же Вамп! Знакомых женщин здесь у меня было немного, да и отношения, в основном, были просто деловыми. А вот та богиня, что поцеловала меня в таверне, вполне подходит. Закрыв глаза, стал вспоминать. Не торопясь, черточку за черточкой, изгиб за изгибом, запах волос, вкус поцелуя. Вскоре в груди не просто горел огонь, а бушевал пожар. И желание обладать ею стало настолько нестерпимым, что я вдруг с невероятной силой захотел, чтобы она была со мной рядом. Непроизвольно я протянул руку и в шоке открыл глаза, ощутив под рукой упругую женскую грудь. Рядом со мной действительно лежала обнаженная богиня. Она спала. Но вот ресницы дрогнули, глаза сонно открылись. Несколько мгновений она недоуменно смотрела на меня, потом вокруг. Наконец начало появляться понимание ситуации. А уж когда она заметила мою руку, так и лежащую на её груди, во взгляде заплескалась ярость. Вскочив, она закричала:
   - ты! Ты ! ты! - её прямо заклинило от ярости. Потом она начала материться. Божественно. Я от смущения даже опустил голову. И взгляд уперся в ... богиня ещё некоторое время материлась, но наконец заметила, куда же устремлён мой взгляд. Мгновенно покраснев, она прошипела:
   -смотри мне в глаза, скотина!
   Я послушно стал поднимать голову, но взгляд теперь зацепился за великолепную грудь, на которой до сих пор виднелся отпечаток моей ладони. Она проследила за моим взглядом и её снова переклинило.
   - ты! Ты ! ты! Скотина похотливая! Кобель ненасытный! Выучили на свою голову! - с какой-то горечью продолжила она.
   - на сладенькое потянуло?! - и снова бросив взгляд на свою грудь с отпечатком моей руки, еще больше взъярилась и влепила мне то ли пощёчину, то ли оплеуху. Тело у неё великолепное, а вот ручка оказалась очень тяжёлой. Я сразу вырубился....
  
   Приходил в себя я очень долго и очень больно. Голова не просто раскалывалась, а готова была лопнуть. Потом я увидел желтые листья. Много. Откуда они, я ведь в степи?! С трудом получилось сесть. Постепенно удалось выяснить, что голова у меня разбита и залита кровью, один глаз заплыл и не смотрит. А вокруг стоял осенний берёзовый лес!!!! А рядом со мной лежал окровавленный камень, о который на Земле я когда-то влепился!
   И как это всё понимать?! Я долго убеждал себя, что не сошел с ума, попав на Эрию. Учился просто жить, попрощавшись с Землёй. А теперь получается, что я нигде не был и всё это бред перегруженного фантастикой мозга?! В последней надежде я ухватился за одежду. Но одежда была той самой, с помойки. Стало так х.... что хотелось выть. Значит, вернулся к тому, с чего начал. И жить осталось неделю. Я начал материться. Всё громче и громче. Под конец я уже просто орал, выплёскивая свою боль, разочарование и тоску. Но матерись не матерись, а жить дальше надо. Уже начинало темнеть и я, поднявшись, поплёлся в город. Но далеко мне уйти не дали. Как только вышел на окраину, рявкнула сирена, подъехал "бобик" и меня весьма невежливо обшмонали и повязали. Документов нет, морда в крови, иду из леса, мало ли что. Да я и не сопротивлялся, мне было глубоко безразлично. В отделении сразу сунули в "обезьянник", пообещав разобраться утром. Ну что ж, отделение милиции, каких много. На входе помещение дежурного,коридоры, наш "обезьянник". Везде решетки. На скамейках прикорнула парочка таких же доходяг, как и я, ещё и для меня места хватало. Если до утра не подсадят какого-нибудь буйного, то вообще условия как в Хилтоне. Если бы не решетки. Меня от них просто коробило - отвык. Подойдя к перегородке, провел по ней рукой. Хорошее железо, толстое, но такое чужое здесь. Захотелось пожалеть его. Не нужны здесь решетки, ни эта, ни на окнах. Повздыхав, отправился на скамейку, покрутился и потихоньку уснул.
   Ночь прошла на удивление спокойно, а вот утро началось с мата. ....! ... !! ну и в таком же духе. С трудом продрав незаплывший глаз, огляделся. Недалеко от нас какой-то милицейский майор построил в коридоре дежурную смену и крыл их матом. Минут пятнадцать он просто орал, не обращаясь ни к кому конкретно. Немного устав, начал уже индивидуальную работу, склоняя их в неудобные позы. С большим трудом я, наконец, понял, что ночью кто-то свистнул все решетки из отделения, включая с окон, комнаты дежурной смены и даже с оружейки. И вот начальник пытался узнать - как и кто. Но все делали честные глаза. Ночь прошла на удивление спокойно, чужие не появлялись. На резонный вопрос, а куда тогда делись решетки, только разводили руками и потупляли глаза. Наконец майор немного устал и заметил нас.
   - а это кто такие?
   -задержали для выяснения - доложил дежурный.
   - задержали?! - тут же завёлся только было успокоившийся майор. - и каким х... вы их интересно задерживали?! Вы даже собственные решетки сохранить не смогли! А эти .... Разлеглись тут, устроили ночлежку! А ну пошли ...... !! - и чуть ли не пинками выгнал нас на улицу.
   Странное начало дня. О подобном я даже не слышал. Усевшись на лавочку в ближайшем скверике, стал осматриваться. На работу не надо, делать ничего не надо, разве что найти что-нибудь пожрать. Живи и радуйся. Только вот милицейские решетки не выходили из головы, как их можно было утащить? Явно без "болгарки" и автогена. Мне бы так, на одном металлоломе озолотился бы. И вдруг резанула мысль - а не я ли сам эти решетки спёр?! Вернее, не спер, а отпустил на волю. Правда, такие шутки я мог делать на Эрии, в бреду, а здесь Земля и реальность. Однако от возможности снова начать пользоваться магией меня аж затрясло. Лихорадочно стал вспоминать свои первые простейшие заклинания. Световой шарик пойдет. Очень осторожно сплел заклинания и запустил его. Шарик послушно появился. Попробовал несколько других - тоже получилось. Облегченно переведя дух, сделал исцеление второго круга. Тело обдало жаром, заплывший глаз начал открываться, а рана на голове зачесалась, подживая. Настроение стремительно улучшалось. Второпях от гнева или по каким-то своим планам, но богиня не стёрла мне память. Огромное ей спасибо. Значит, всё было на самом деле!!! Положил руку на боковушку скамейки и чугун послушно поплыл вверх, превращаясь в золотую статуэтку богини, какой я её запомнил в последние минуты. Взяв статуэтку в руки, стал рассматривать. Золото конечно хорошо, но мне не понравилось. Немного напрягся, изменил. Не знаю, что за материал я изобрел, но статуэтка сразу стала по настоящему живой. Тело напряжено, глаза яростно сверкают. Но я на неё не сердился. Если вдуматься, любая женщина, которую среди ночи голой вытаскивают из постели, да ещё и лапают, будет в бешенстве. Нет чтобы организовать вечер при свечах, позвать очень вежливо серенадой, встретить цветами... я даже заулыбался таким мыслям. Словно в ответ лицо статуэтки неуловимо изменилось. Теперь она тоже улыбалась, лукаво и ободряюще. Но я от этой улыбки поперхнулся. Это что же, она и сейчас мои мысли читает?! Ах ты зараза любопытная! Но злость прошла так же быстро, как и пришла. Не сердится, ну и хорошо. Может и в самом деле когда-нибудь цветы понадобятся.
   А теперь можно и подвести итоги. Самое главное - я не сумасшедший! И Эрия не плод моей больной фантазии. Чем теперь заняться? Да работы море! Для начала сделать ревизию знаний, полученных на Эрии. Что будет работать на Земле, что нет. Разобраться с огнём в груди - это новый вид энергии или ещё что. Если уж с его помощью удалось заполучить богиню в свои объятия, то разобраться с этим надо обязательно. Следующее - фокусы со временем. Как я умудрился провести почти три года на Эрии, а вернулся обратно в тот же момент, когда ударился головой. Надо будет попутешествовать, поизучать опыт местных магов. Наверняка у них найдётся чему поучиться. Ещё надо будет разобраться с богами Эрии. Что-то мне фраза богини "Научили на свою голову" настораживает. Получается, они мне не подарки делали, а учили как младшего? Значит богиня моя, "золотая рыбка", не одна ко мне хорошо относится? Тоже надо будет разобраться. Да и о месте жительства надо подумать. Жизнь на Эрии как-то проще. Они пошли по пути магии, а не техники. И кто будет сильнее при встрече - ещё под вопросом. А раз меня могли перебрасывать с планеты на планету, то и я смогу, надо только научиться.
   Дел набиралось на ближайшие двадцать-тридцать лет. Расслабившись, стал ласково поглаживать статуэтку своей "золотой рыбки". От прикосновений к пальцам проскакивали искорки, но это было даже приятно. Потом я сделал самый прочный футляр, какой мог, заполнил самым нежным материалом и осторожно положил туда богиню. Пусть отдыхает. Дальше были пустяки. Сделал себе новый паспорт, несколько пачек денег. Теперь на очереди салон красоты, новая одежда, какой-нибудь уединенный домик. Жизнь то налаживается, а я вешаться собирался! Засмеявшись, подхватил футляр и отправился к новой жизни.
  
  
   Хочу остаться собой - земные реалии.
  
   Зовите меня Линк.
   Праздника души и тела не получилось. Как и у Остапа Бендера, Рио де Жанейро и белый костюм остались только в мечтах. Когда я, весь благостный от возвращения на Землю, сунулся в ближайший салон красоты, меня банально послали на.... очень далеко. Не помогли ни демонстрация денег, ни напоминания о равенстве граждан. Крепкие ребята с пристальными взглядами коротко и доходчиво объяснили, что есть ещё и фейс - контроль для доступа в частное заведение, а моя рожа, а тем более "прикид" через него абсолютно не проходят. Сначала хотел с ними пободаться, но поглядев на себя в зеркальную витрину, решил поумерить свои запросы. Как-то забылось, что пол-головы у меня в запекшейся крови, из одежды прежняя хламида с помойки. А мимо шли все такие чистенькие и фигуристые... Тем более ребята просто делают свою работу.
   Следующий магазин я выбрал попроще и без охраны. Но тут на защиту своего товара грудью встали продавщица с хозяйкой. Очень корректно, но твёрдо и холодно они сообщили, что для меня в их магазине ничего не найдется и дальше входа не пустили. Ситуация так живо напомнила героиню Джулии Робертс в фильме "Красотка", что я, в голос расхохотавшись, ушёл, почти не обидевшись. Женщины юмора не поняли и долго ещё сверлили мне спину негодующими взглядами.
   Затариться я смог только в магазине рабочей одежды на самой окраине города. Переодевшись в чистое в ближайшем открытом подъезде, выкинул старьё в мусорку. Но тут же ясно ощутил и сильный запашок от давно не мытого тела. Пришлось идти в одну из немногих ещё незакрытых бань. Затем повторный заход по магазинам. На мою спецовку косились, но более - менее приличную одежду купить удалось. Уже начинало темнеть, когда я вышел на улицу как обычный ничем не примечательный человек. Брюки, куртка, небольшая сумка со всякой мелочёвкой.
   Вопрос с ночлегом решился достаточно быстро. Домашних гостиниц развелось множество, требования не очень жёсткие. Заскочив в ближайший супермаркет за продуктами, я уже через час обживался в небольшой аккуратной квартирке. Набор продуктов был стандартный холостяцкий. Бутылка хорошей водки, бутылка сухого и несколько пива на завтра, пачка пельменей, колбаска, хлеб, несколько видов готовых салатов. Быстренько приготовив, накрыл стол и начал отмечать. Соточка, пельмешки, перекур. Ещё соточка, колбаска, снова перекур.
   Усевшись на балконе (благо было ещё сравнительно тепло), стал глядеть на сверкающий огнями город и попробовал разобраться со своими впечатлениями. Получалось как-то двояко (как минимум).
   С одной стороны, я на Земле, в своей стране, своем городе (без сомнений). Родной язык и маты. С другой стороны, как и на Эрии, первым делом попал в местную кутузку. Ладно, хоть не убил никого - усмехнулся я. С третьей стороны, богиня оставила мне память и я вроде как могу чего-то колдовать, но всё равно надо будет хорошенько проверять, как это будет работать на Земле. С четвёртой стороны за вечер у меня три раза проверяли паспорт, хотя я уж точно лицо "славянской национальности". Удалось отбрехаться тем, что сейчас приходится мотаться по квартирам и прописки пока нет. Да ещё одежка была чистая. Но долго так не побегать.
   Государство, в великой заботе о гражданах, очень хочет знать - где они живут, на какие шиши живут и чем занимаются. Можно поизображать из себя Джеймса Бонда. Стиль его, конечно, эффектен. Но он, зараза, пришел, нагадил и сбежал к себе. Все эти погони, стрельба, роковые красотки, взрывы, казино. Лучше бы обойтись без всего этого, хотя, красоток можно и оставить. И пользовался он явно не поддельными деньгами. А я надеялся спокойно жить, учиться и путешествовать, не привлекая постороннего внимания. Можно сделать и паспорта и деньги. Только вот при малейшем подозрении, в рамках какой-нибудь "антитеррористической операции", меня за день проверят досконально и возьмут за цугундер. Да и деньги я пока беру неизвестно откуда. То ли из чьей-то заначки, то ли из какого-то банковского хранилища (пачки все новые и в упаковке). Объявят номера в розыск и ага.. Самому делать - та же хрень - ошибусь с номерами или сделаю две купюры одинаковыми - и снова ага..
   Так что вывод первый - мне срочно нужна прописка и желательно реальная, в каком-нибудь одиноко стоящем домике (мало ли что будет, когда начну вспоминать и проверять заклинания).
   Вывод второй - мне нужна работа, причем такая, чтобы хочу - работаю, хочу - нет. Но для любого контролёра из разных органов справочка - пожалуйста.
   Вывод третий - деньги мне нужные живые, реальные, короче, от других людей. На первых порах можно сделать и продать золотые изделия и слитки. А потом видно будет, ведь статьи за незаконный оборот драгметаллов у нас вроде бы не отменяли.
   В таких вот размышлениях бутылочка водки и закончилась. Наутро, оглядывая себя в зеркало, похвалил за вчерашнюю невольную предусмотрительность. Глаза красные, морда красная и опухшая, перегар .... Для полноты картины съел еще дольку чеснока и заполировал парой бутылок пива. Теперь полный комплект. Относительно интеллигентный человек вчера очень хорошо праздновал и сегодня очень нуждается в деньгах для продолжения. Готовность что-нибудь продать написана на лбу огромными буквами. Настоящий подарок для перекупщика (я так думаю). Рейд начался от вокзала и потом пошел мимо рынков, обменников и т.д. Каждый, наверное, сталкивался с неприметными личностями, которые при приближении начинаю вещать замогильным голосом : "Куплю золото, телефоны. Куплю золото, телефоны". Они то мне и нужны были. Начал я осторожно, с одного колечка. Примерно к пятой точке начал немного представлять уровень цен и стиль разговора. К десятой уже торговался как заправский выпивоха. Один раз попытались кинуть, пришлось настучать в бубен. После чего меня слёзно заверили, что цену дают самую справедливую и рассчитались полностью. И только ближе к вечеру один из скупщиков произнёс ключевую фразу. Парень попался молодой, жизнерадостный, шустрый. Закончив сделку, он снисходительно похлопал меня по плечу.
   -ну, всего хорошего, папаша. Будет что-нибудь ещё крупное для продажи, заходи, добавлю процент как хорошему продавцу - и заржал от хорошего настроения и тонкого юмора своей шутки.
   -а чего ждать то, процент можно и сейчас накинуть - скромно ответил я и выгреб из сумки горсть колец, а затем добавил сверху пару стограммовых слитков.
   Парень задёргался, нервно оглядываясь по сторонам.
   -ты чего, чего это..
   -да ничего, подумал, что ты и в самом деле можешь купить побольше - я ссыпал свое богатство обратно в сумку. Видя, что вокруг посторонних нет, а я собираюсь уходить, парень снова задёргался. Но на этот раз, похоже, от возможности упустить выгодную сделку.
   -что ж ты сразу не сказал, что у тебя партия?
   -так у тебя, похоже, денег всё равно нет.
   -с собой действительно столько нет, но если подождёшь полчаса, то всё организуем!
   -можно и подождать, но предупреждаю сразу - без глупостей.
   -само собой.
   Через полчаса приехали уже более серьёзные люди. Всё золото тщательно проверили, взвесили. Рассчитываясь, хозяин рассеяно спросил:
   -откуда всё это?
   -я же не спрашиваю, откуда у тебя деньги.
   -только хамить не надо, чревато...
   -хорошо не буду, только рассказывать - это не в моей компетенции, так что извини.
   -ещё можешь привезти?
   -говори, сколько надо и в какой расфасовке
   вот тут хозяин соблаговолил удивиться.
   -могу взять сразу десять кило, в слитках по сто грамм. Когда будет готово?
   -можно и через час.
   теперь он уже очень сильно удивился и ещё сильнее насторожился. Пьяные дядьки с килограммами золота в карманах просто так не гуляют. Понимая его мысли, постарался замять назревающий конфликт.
   -но если тебя это напрягает, то можно сделать и через неделю, а можно и вовсе разбежаться прямо сейчас.
   Хозяин долго сверлил меня пристальным взглядом, выискивая что-то важное для себя.
   -через два часа - и назвал адрес.
   Через два так через два. Я, не торопясь, сходил в ближайший магазин, купил сумку на колёсиках. По дороге к месту встречи присел на скамеечку и сделал нужные десять килограмм прямо в сумке. Место встречи было назначено как в хреновом кино - в развалинах какого-то заброшенного завода. Сделав себе защиту, можно было не бояться неожиданностей. Вот только тащить тележку по камням было не очень удобно. Я пришел первым. Присев на камень, покурил, поглядывая по сторонам. Если верить нашим фильмам, где-то уже лежит снайпер, а то и два. Да и подходы вокруг перекрыты. Ну и чёрт с ними. Когда, наконец, приехали машины, я уже откровенно заскучал. Процедура сделки повторилась. Строгая проверка золота, взвешивание. Передав мне чемоданчик с деньгами, хозяин денег удивился.
   -ты что, деньги пересчитывать не будешь?
   -зачем? Серьёзные люди обманывать не будут, а у несерьёзных просто не будет второго шанса.
   Опять минута внимательного разглядывания
   -ты или беспросветно умён, или нескончаемо глуп. Явился сюда один, деньги не считаешь, корчишь из себя крутого. До тебя что, не доходит, что тебя могут в любой момент прихлопнуть и здесь же закопать?
   -давай не будем о грустном. Золото не моё, я лишь посредник. А насчёт спокойствия, так у меня такая крыша... -наведя палец на колесо машина, я сделал в нём дырку. Получилось очень похоже на выстрел из снайперки.
   -так что мы с тобой в одинаковом положении.
   Опять молчаливое пристальное разглядывание. Наконец, он для себя что-то решил. Кивнул куда-то в сторону и мне заменили чемоданчик. Потом протянул мне руку.
   -меня зовут Чирк.
   -Линк - я ответил на пожатие.
   -давай попробуем вести дела. Как меня найти, ты знаешь.
   Попрощавшись, я ушёл, а мужики остались менять колесо.
  
   Первый этап я прошёл. Деньги на первое время есть. С деньгами и жильё оказалось не проблемой. Уже на следующий день нашёл подходящую дачу с пропиской. Дом располагался километрах в двадцати от города в лесном массиве. Когда-то здесь был дачный кооператив творческих работников. Но времена изменились и сейчас хозяева были самые разномастные. Каждый перестраивал свой дом как хотел. Мой оказался, как по заказу, в самом конце посёлка и добраться до него можно было по объездной дороге, не заезжая в сам посёлок. Дорогу подремонтировать для меня не проблема. Осталось купить машину.
   Отдав документы и паспорт на оформление, стал потихоньку обживаться. Дача лет сорок назад считалась элитной, а сейчас просто старой. Пришлось мыть, прибираться, выносить накопившийся мусор. Затарившись продуктами, справил новоселье. Устроившись перед горящим камином, так приятно было сидеть в кресле и не спеша думать.
   Но мысли были какие-то невесёлые. Деньги и жильё у меня теперь есть. Только вот чем заняться? На Эрии я привык к постоянной учёбе, наглядной отдаче от своей работы. У меня появился новый взгляд на себя, вернулось самоуважение. Просто сидеть в конторе с восьми и до пяти я уже не смогу. А что у меня в запасе? Вроде бы научился драться. Только вот бои были учебные с девчонками из академии. Как-то я ещё буду выглядеть на фоне настоящих бойцов мужиков? Знаю немного боевую магию. И куда мне с ней? Писать в газете объявление типа "Начинающий боевой маг ищет работу по профилю в горячих точках, Африку и Индокитай не предлагать"? Могу лечить людей (во всяком случае, на Эрии мог). Только здесь нужны лицензии, дипломы, и т.д. Да и стоит мне сделать кому-нибудь руку или другую конечность, как сразу выстроится очередь до .... А мне это надо, всё это повышенное внимание? Тем более, что все заклинания и работу с глубоким зрением ещё надо проверять на десять раз, как оно будет работать в условиях Земли. Одно можно сказать точно уже сейчас - с металлом работать получается. И что мне остаётся - податься в жестянщики? Хотя в этой идее что-то есть. Мастер по реставрации старинных и редких автомобилей. Работай когда хочешь, день ненормированный, начальников никаких. В любой момент собрался и уехал "в поисках оригинальных запчастей". Можно попробовать.
   Уже через день подыскалось подходящее объявление - "Сдается в аренду небольшая автомастерская". На деле оказалось, что в общем здании небольшого автоцентра имелось помещение с отдельным входом. Правда, оборудование было первый класс, всё что необходимо. Хозяин автоцентра, Автандил, объяснил, что до этого ребята хотели заняться обслуживанием элитных машин, но не потянули. Оставив в качестве оплаты аренды всё оборудование, куда-то испарились. Автандил всё показал, объяснил. Но когда назвал стоимость аренды, у меня невольно приостановилось дыхание.
   -Автандил, ты не перепутал? Я ведь хочу в аренду взять, а не купить по цене золота!
   Автандил обиделся, возмутился и снова повёл меня по мастерской, объясняя её преимущества.
   -ты только посмотри! Я уже не буду рассказывать про оборудование, которому цены нет. Ты посмотри, какой здесь порядок и уют, любого самого важного клиента принять не стыдно. Вход отдельный, ключи будут только у тебя. Отдельная комната для переодевания, душ и даже комната для отдыха с диваном и телевизором. Приводи кого хочешь, отрывайся как хочешь, хоть круглые сутки, тебе никто слова не скажет.
   Доводы были вескими, но главным для меня было то, что на хорошее оборудование можно будет списать и качественный ремонт. Спорили мы довольно долго, в результате я выторговал сбросить цену вдвое и право до оформления всех документов подучиться у него в мастерской, а Автандил - оплату за месяц вперёд. Следующие несколько дней я мотался по учреждениям, оформляя себя как ИП. Печать, счет в банке, регистрация в налоговой, пенсионном, соцстрахе и т.д и т.п.
   Наконец, настал первый день моей новой трудовой карьеры на Земле. В новенькой спецовочке, полный трудового энтузиазма явился в мастерскую Автандила ровно к восьми ноль ноль. Потом до девяти курил. После этого меня приставили к местному дяде Васе смотреть, как делают рихтовку, грунтовку и прочее. К обеду мне это уже надоело. Я уже хотел уходить, когда влетела какая-то заполошенная женщина и стала со слезами на глазах умолять срочно отремонтировать её машину. Местный диспетчер повел её к спецам, а я вышел во двор посмотреть, что же там ужасного. Ничего особенного. Левое заднее крыло в смятку. Я ласково погладил крыло и металл поплыл, восстанавливая форму. Потом восстановил грунтовку, краску и, для правдоподобия картины, добавил маленькую царапинку и грязные разводы. Получилось хорошо. Если не знать, что машина была битая, то не догадаться. В это время подошла и троица - женщина, диспетчер и дядя Вася. Наступила немая сцена. Все трое смотрели на крыло и ничего не понимали. Потом слово взял дядя Вася.
   -ну и какого х... вы меня сюда тащили с таким ором? На эту б... царапину смотреть? Вы, дамочка, совсем зажрались. Если вы из-за такого закатываете истерику, то, что же будет, когда вам бампер погнут?
   Градус выступления очень быстро нарастал. Под конец шли уже сплошные маты. В том смысле, что очень ответственного передовика производства оторвали от выполнения очень важного задания совершенно безответственные люди по совершенно мелочному поводу. Под конец он плюнул и ушел. Оставшаяся троица продолжала молчать. Я - под впечатлением познаний дяди Васи, женщина - в ступоре от происходящего, а диспетчер, видимо, в поисках корректных слов для ответа. Первой пришла в себя женщина. Расплакавшись, она неверяще стала гладить целое крыло, потом, даже не сказав чего-нибудь вроде "спасибо", шмыгнула в машину и умотала. Вот и делай после этого людям добро. Но зачёт по "жестянке" я себе поставил.
   После обеда стажировался у мотористов. Тут мне уже важен был не столько ремонт, сколько постановка диагноза и используемое оборудование. Ребята попались не жлобливые и нюансы объясняли не жадничая. У них как раз стоял джип с непонятным диагнозом двигателя. Вроде всё нормально, но двигатель при работе просто гремел. Пару часов мы проверяли всё подряд, но причину так и не нашли. Потом ребята ушли курить и я смог воспользоваться глубоким зрением. Теперь причина нашлась быстро. Быстренько исправив, с волнением повернул ключ зажигания. И тишина. У меня аж захолонуло. Неужели запорол? Но всё было в порядке, просто отрегулированный двигатель при работе почти не было слышно. Вернувшиеся мотористы ещё час потом обсуждали, в чём же была причина - соринка в форсунке или неконтакт в электропроводке? Но работу записали себе как сделанную и счёт потом выставили приличный. Я же поставил себе зачёт и по двигателям. И решил, что уж машину я теперь точно смогу отремонтировать.
   На следующий день, дав объявление в газету, начал работать на себя. Работа была очень простая и сложная одновременно. Приходя утром в мастерскую, первым делом раскладывал на столе всяческие каталоги на случай неожиданных гостей. А затем занимался чем хотел. Пару часов разминки в разных стилях, затем ревизия знаний по магии. Потом обед в ближайшей столовке и послеобеденный сон. Затем снова занятия по магии и под конец прибраться для вида на столе. Затем ужин в кафешке и домой. Через пару недель такой работы я немного успокоился о своей памяти и способностях. В своё время, стараясь систематизировать свои знания, придумал систему перекрёстных цепочек ассоциаций, которые позволяли выявить потерянный кусок и вспомнить забытое заклинание. Пока в таких цепочках пробелов не было.
   Но теперь начал беспокоиться Автандил. В его понимании предприниматель, уже две недели сидящий без работы, это нонсенс. А кто будет за аренду платить? При той сумме, которую я заплатил, меня вполне можно было рассматривать как весьма прибыльное предприятие. И он начал ненавязчиво подсовывать мне клиентов. Сначала я пробовал изобразить смущение, мол, не хочу отбирать его кусок. Но получил резонный вопрос - а чем я собираюсь платить за аренду? Пришлось начинать отрабатывать свой имидж. Поначалу ко мне шли с небольшими проблемами, но вскоре, оценив скорость и качество, пошли и более состоятельные клиенты. Так получалось даже лучше. Машину я держал у себя одни сутки. На ремонт уходило не больше двух часов, а остальное время занимался своими делами. И вопросов никаких.
   Через месяц я втянулся в такой ритм. Бытовые проблемы решены, с документами порядок, работы выше крыши, уже даже очередь появилась. Но хотелось чего-то нового. Ближней целью наметил себе познакомиться с местными мастерами боя. Немного страшновато, но надо же определить свой реальный уровень. Начал прочёсывать газеты в поисках объявлений о боевых школах, показательных выступлениях. Теперь по вечерам ходил по секциям, спортивным школам, подвальчикам. Но энтузиазм довольно быстро угас. То ли серьёзные школы в рекламе не нуждались, толи я так попадал, но уровень мастеров оказался весьма и весьма средним.
   Домой я возвращался в отвратном настроении. Очередной гуру оказался очередным мыльным пузырём. Мощный, уверенный в себе, но как боец - на троечку. А я то ещё снисходительно поглядывал на девчонок в академии! Да любая из них справилась бы с тремя такими "мастерами" и даже не запыхалась бы! Опять бездарно пропал вечер. От таких мыслей хотелось кому-нибудь врезать. И к сожалению, мое желание сбылось. Подходя к очередному перекрёстку, обратил внимание, что улица опустела. А выйдя на перекрёсток, нос к носу столкнулся с толпой. Даже не с толпой, а сравнительно организованной группой молодых парней. Вооруженные арматурой, битами и просто палками, они шли поперёк улицы, перекрывая её всю. Я хотел уклониться, прижавшись к дому, но это не помогло. Ближайший ко мне боец с воплем: "А, понаехали тут, ублюдки!!", подскочил и попытался ударить меня арматурой. Настроение было поганое, сдерживать себя я не стал и сразу сломал парню руку. Тот заорал, ближайшая пятёрка синхронно повернулась и бросилась на меня, размахивая своим оружием. Ну и началось. Я шел по диагонали через перекрёсток и по дороге ломал руки, ноги, ключицы, челюсти. Я уже дошёл до конца перекрёстка, но от меня не отставали. Пришлось возвращаться. Вскоре стоящих вертикально не осталось, а над перекрёстком стояли одни маты и стоны. Я передёрнул плечами.
   -И чего им надо было? Я же шел, никого не трогал, к стеночке прижимался!
   Потом махнул рукой и отправился домой.
   На следующий день газеты пестрели статьями о побоище на перекрёстке и необходимости прекратить этот беспредел. Причём, в одних газетах под беспределом понимали "молодёжные бандитские группировки", а в других почему-то меня. Аргументация была железной. Если уж я смог справиться с полусотней вооружённых людей, то, значит, мог их и просто разоружить, не доводя до членовредительства. Или вообще убежать. А так я выглядел жестоким дядькой, измывающимся над малолетками. А что со мной могли сделать, если бы я просто поскользнулся и упал, почему-то не обсуждалось. Старая дискуссия "о допустимой самообороне". В одной из газет промелькнуло даже, что какой-то особо продвинутый сумел снять всё на мобильник и милиция сейчас эту запись изучает. Я было напрягся, но следом сообщалось, что качество вечерней съёмки получилось отвратительным и кроме силуэтов ничего не видно. Ну и ладно. Придётся этот район с месяц не посещать. Теперь по вечерам я как примерный гражданин торопился домой, позволяя себе гулять только днем и не очень далеко от мастерской. Очень не хотелось светиться.
   В своих прогулках по городу присмотрел для себя небольшой парк. Парк как парк, несколько аллеек, клумбы, скамейки, гуляющие мамаши с детьми. Но была какая-то неуловимая атмосфера старорежимности, что ли. Мощные деревья, тишина, хотя вокруг улицы с машины. С одного края примыкает какое-то здание, очевидно больница, так как иногда по аллеям проходили явно больные люди и все туда. Но общей атмосферы умиротворения они не нарушали. Усевшись на скамейку, вытянул ноги, подставил лицо солнышку и стал наслаждаться покоем. Лениво поглядывая на прохожих, через некоторое время обратил внимание на неторопливо подъезжающую инвалидную коляску. Коляска явно очень дорогая, электрическая, управляется джойстиком. Затем обратил внимание на следующего за коляской крепкого мужика, по повадкам - охранник. И только потом заметил сидевшую в коляске девушку. Лицо очень знакомое. Коляска между тем подъехала к соседней свободной скамейке и развернулась. Охранник покрутил головой по сторонам и отошёл в сторонку, а девушка, как и я, повернулась лицом к солнцу и закрыла глаза от удовольствия. Откуда же я её знаю? Богатых молодых девушек у меня в знакомых никогда не было, тогда почему её лицо кажется мне знакомым? Пока я мучился этим вопросом, девушка открыла глаза, посмотрела на меня и улыбнулась.
   Ну точно! Я её не знаю, но не так давно (до Эрии) видел по телеку передачу про молодых, которые пострадали от занятий экстремальными видами спорта. А эта девушка попала в автомобильную аварию и повредила позвоночник. Меня тогда поразили её отличная фигура, улыбка и глаза, которые прямо светились внутренним светом. Девчонка и не собиралась сдаваться. Я ещё тогда так пожалел, что ничем не могу помочь ей. А если попробовать сейчас? Перейдя на глубокое зрение, стал делать диагностику. Четыре позвонка раздроблены, собраны скобочками, но не очень хорошо. Но это мелочи. Самое неприятное, что порваны нервы, идущие в этих позвонках и их восстановить не смогли. Для меня это особой проблемой не было. Восстанавливать органы и ткани по подобию я мог уже достаточно свободно, это новые я создавать пока не решался. Можно помочь девчонке, только как ей об этом сказать? Надо ведь чтобы она посидела неподвижно и поближе ко мне. И как мне потом объясняться? Я ведь как маг пока на нелегальном положении.
   Пока я так думал, перед глазами началось какое-то мельтешение. Вернувшись к обычному зрению, увидел, что девчонка успела подъехать к моей скамейке и теперь махала перед моими глазами рукой.
   -что-то случилось?
   -вы очень странно смотрели на меня.
   -простите, задумался.
   -вы очень странно задумались. Уже десять минут вы не мигая неотрывно смотрите на меня и как бы сквозь меня, не реагируете на слова. Охранник хотел вас уже бить, но потом передумал. И о чем вы так сосредоточенно думали? - девчонка перестала хмуриться и снова улыбнулась.
   -я думал о том, что могу помочь вам и как вам об этом сказать и стоит ли.
   -помочь в чем?
   -стать здоровой.
   Девчонка напряглась, но после минутного молчания снова заулыбалась.
   -у меня очень богатый папа, он истратил огромную кучу денег в лучших клиниках, но как видите - она обвела рукой коляску.
   -вы, наверное, хотите предложить какую-то новую и очень дорогую методику?
   -да нет, методики нет, и всё бесплатно.
   -а, вы, наверное, бог, гуляющий по земле и делающий добрые дела?- Девчонка уже откровенно веселилась.
   -вынужден огорчить - улыбнулся в ответ я - не бог, и даже не его самый младший заместитель. И вообще к божественному племени не имею никакого отношения. Я тут мимо шел, решил немного отдохнуть. А тут вы..
   -жалко - вздохнула она - говорите вы как-то так, что хочется вам верить. А как вы хотели мне помочь?
   -ну, я буду сидеть и на вас смотреть. А вы будете тоже сидеть и стараться не шевелиться. Вот и всё.
   -а, вы из этих - она подняла руки к голове и пошевелила пальцами возле висков - только поглядели и всё, готово. - чувствовалось, что я её развеселил.
   -к сожалению, нет. Мне ещё и думать приходится - постарался отшутиться я.
   -ну что ж, погода хорошая, я никуда не тороплюсь и разрешаю вам на меня смотреть. Пятнадцать минут хватит?
   -должно хватить.
   Девчонка хорохорилась, но в голосе и взгляде чувствовалась глубоко запрятанная надежда. Усевшись поудобнее, перешел на глубокое зрение и стал лечить. Чтобы она не дёргалась, заблокировал нервы выше повреждённого участка. Поочередно разбирал позвонки, делал новые, затем нервы, затем окружающие мышцы. На три раза всё проверил, затем запустил регенерацию. Закончив, встретился взглядом с девчонкой.
   -ну и как?
   Как, как - заматерился я про себя - у тебя то теперь всё будет в порядке. Через десять минут блокировка нервов пройдёт и можно будет вставать и идти. А вот как я теперь буду оправдываться и выкручиваться? Ведь не хотел же светиться!
   На счастье, только теперь заметил на коленях у девушки небольшую сумочку. Явно с косметичкой, телефоном и т.д. А что, идея! Будем делать ограбление. Шок от обманутых надежд она переживёт, на него же неожиданное исцеление и спишут. А меня, как обманщика и мелкого воришку на фоне здоровой дочери и искать не станут (надеюсь). Главное сейчас - смыться как плохому герою.
   - а никак, сучка ты крашенная! - грубо отрезал я вслух - Ни хрена у тебя не болит, притворяешься больше. Понравилось сидеть у папочки на шее, всё тебе на блюдечке, все тебе готовенькое, все тебя жалеют. Выдумываешь болячки, лишь бы не работать. Попробовала бы пожить как я, простой работяга! - уже с надрывом продолжил я.
   На протяжении этой ахинеи глаза девчонки становились всё более круглыми, а затем начали стекленеть. Шок. Если не прервать, может и заклинить.
   - а ну дай сюда! - я вырвал у девушки сумочку и несильным ударом опрокинул её на землю из коляски. Упав, она опрокинулась на спину. Стекло в глазах прошло, осталось только огромное недоумение - за что?
   Но мне отвечать было некогда. Охранник уже несся к нам, на ходу что-то доставая из плечевой кобуры. Петляя как заяц, я бросился к выходу из парка. Охранник хотел кинуться за мной, но тут девчонка очень кстати разрыдалась и охранник сразу повернул обратно.
   Отбежав пару кварталов, перевёл дух. Зайдя в какой-то подъезд, решил проверить свою добычу. Как и думал - внутри косметичка, телефон с бриллиантами, несколько кредиток в книжечке, надушенный платочек, всякая другая мелочь. И куда это девать? Выбросить - сразу поймут, что ограбление разыграно. Взять на память? Так зачем мне лишние улики? А, просто испарю. У девчонки теперь всё будет нормально. А мне теперь и в этом районе в ближайший месяц лучше не появляться. Жалко, парк отличный.
   На следующий день в газете с огромным удовольствием прочел очередную заметку о беспределе, творящемся в городе. Автор с пафосом вопрошал - "Доколе?!" Дошло до того, что бандиты грабят беззащитных инвалидов, направляющихся на лечение в больницу. Потом шел краткий пересказ моей истории. А потом ещё более коротко о том, что пострадавшая девушка после перенесённого шока неожиданно обрела подвижность. Врачи разводят руками и проводят тщательное обследование. Значит у неё всё в порядке. А в парк я пока ходить не буду.
   Следующие пару недель я ездил только на работу и ни шагу в сторону. Но вокруг было тихо, милиция не появлялась, никто мной не интересовался и я, успокоившись, снова начал походы по спортшколам.
   Наконец мне повезло найти и настоящего мастера. Вычитав в газетах про очередной день открытых дверей, явился пораньше и устроился на трибунах. Я уже столько посетил подобных мероприятий, столько раз разочаровывался, что теперь даже не пытался запоминать ни названия стилей, ни фамилии мастеров. Однако, в этот раз мне повезло. Сначала молодежь показывала вариации на темы у-шу, потом вышли мужики посерьёзнее, а в самом конце вышел какой-то азиатский дедуля и стал делать мастер-класс. От первых же его движений у меня аж под ложечкой заныло от радости узнавания. Не знаю, как этот стиль называется правильно на Земле, но когда я его пробовал по памяти тела, дал название "липкие ручки". Внешне всё просто. Бой идёт на самой близкой дистанции. При этом руки противников как бы слипаются. Блокировка плавно перетекает в удар по уязвимым точкам и снова в блокировку. Внешне руки становятся похожи на переплетённых танцующих змей. При внешней простоте требуется очень хорошая координация, сильные руки, отличная реакция. А из-за близкой дистанции любая ошибка сразу превращается в поражение. Дедуля был настоящим мастером. Начал он с простейших движений, объясняя их смысл. Потом всё сложнее, а закончил долгожданным показом бесконтактного боя. Результат я видел, а вот как он это делает, понять не успел.
   После показа я, наплевав на условности, кинулся к дедуле. Пробиться удалось с трудом. Дедуля был весьма уважаемым человеком и вокруг него стеной стояли ученики и желающие приобщится к высокому искусству. Но мне было наплевать. Я столько ждал чего-то подобного, что без всякого стеснения стал толкаться, пихаться. Мужики там стояли тоже не пальцем деланные и через несколько секунд уже шёл полноценный махач. Но по настоящему размяться нам не дали. Раздалась повелительная команда и все замерли. Ко мне подошёл дедуля и какой-то парень, оказавшийся переводчиком.
   -мастер Фан хочет знать, что вам угодно?
   Старательно поклонившись, я начал:
   -меня зовут Линк. Я только что видел бесконтактный бой, продемонстрированный мастером Фан и очень хочу ему научиться.
   -мастер Фан говорит, что для этого требуются годы упорного труда. Какой у вас уровень?
   -про свой уровень я не знаю, я самоучка.
   Сначала засмеялись окружающие меня русские, а когда перевели мои слова Фану, то и он.
   -мастер Фан говорит, что в этом стиле без мастера-наставника ничему серьёзному научиться нельзя. Для начала вам необходимо найти мастера, позаниматься с ним. Когда вы достигните хотя бы пятого уровня, тогда и приходите.
   Фан уже повернулся и собрался уходить, но я набрался наглости и ляпнул:
   -я могу сдать экзамен прямо сейчас.
   Все вокруг замерли. Фан виду не подал, но похоже разозлился. Он отдал короткую команду и вокруг образовалось пустое место. Мы с Фаном вежливо поклонились и экзамен начался. Фан, видимо, боясь меня покалечить, осторожно начал с первого уровня. Затем плавно перешел на второй, третий уровни. Я наслаждался каждым движением мастера. У меня никогда не было настоящего спарринг-партнёра в этом стиле и теперь я просто балдел. Потом пошли всё более высокие уровни. После шестого Фан перестал улыбаться, а на восьмом почему-то остановился. Движения были синхронными, но после нескольких минут я перешел на девятый, а затем на десятый уровень. Синхронность движений сразу разладилась. Фан был великолепен, но движения так и остались на восьмом уровне. Обозначив несколько ударов, я вышел из боя и поклонился. Фан был поражён, если мягко сказать. Подозвал переводчика, что-то много и торопливо говорил. Ошалевший переводчик тоже затараторил:
   -мастер Фан просит вас назвать своё имя. Мастер Фан счастлив, что встретил такого великого мастера! Он преклоняется перед вашим искусством и просит позаниматься с ним, чтобы приобщиться к тайнам мастерства, которые он считал утраченными.
   -я тоже счастлив встретить такого мастера и повторяю свою просьбу обучить меня бесконтактному бою.
   После взаимных расшаркиваний договорились на следующий день. Занятие прошло отлично. Фан ничего не скрывал и показал все тонкости. Когда я разобрался, всё оказалось не так страшно. В моих терминах получалось нечто вроде разновидности заклинания динамичной воздушной стены, только переменными были не только форма, но и время воздействия. Очень помогла моя магическая подготовка. Уже через час я мог не просто оттолкнуть человека, но и заставить его двигаться как на верёвочках. Когда Фан увидел танцующего манекена, которого использовали для тренировки борцов, глаза у него стали как у анимэшки. Потом я ещё научился у него удаленному удару. Это когда бьёшь в один край стены, а кирпичи ломаются с другого. В свою очередь я показал Фэну всё, что знал из высших уровней. К вечеру мы оба были очень уставшие и очень счастливые.
   После этого я решил больше не искать мастеров. Какой бы мой уровень не был, но хотя бы в одном стиле я тоже могу считать себя мастером. Супербойцом я становиться не собирался, так что всё внимание теперь будет на поиски настоящих магов.
   Начать я решил с экстрасенсов. Вопрос с моими многочисленными умениями и возможными многочисленными душами так ведь и остался открытым. Поэтому и задавал всем только один вопрос: "Мне кажется, что у меня периодически начинается раздвоение личности и у меня появляются неожиданные способности. Скажите, что со мной?". Я, конечно, не спец и не могу видеть ауру других, но даже я такой ахинеи бы не сказал. Все находили у меня повреждения / изменение / перерождение ауры. И мне необходимо восстановить / лечить / чистить её. Причём чем больше дыма было в комнате во время сеанса, тем больше сеансов и денег требовалось для лечения. Второй раз я к ним не ходил. Лишь одна попалась нормальная. После стандартного вопроса она обследовала меня очень тщательно, но ничего не нашла.
   -вынуждена вас обрадовать или огорчить, господин Линк, но я ничего не вижу. И аура у вас самая обычная, и состояние вашего здоровья просто отличное, и с психикой полный порядок.
   -совсем ничего-ничего?
   -НИЧЕГО.
   -а вы можете посмотреть моё прошлое, ну хотя бы год назад?
   -давайте попробуем.
   Она снова стала водить надо мной руками, что-то бормотать. Наконец устало присела.
   -ничего интересного не вижу. Вам было плохо, вы сильно пили, какие-то проблемы с семьей.
   -и всё?
   -и всё.
   Сказано было так уверенно, что я чуть было снова не начал сомневаться в собственных мозгах. На всякий случай сделал световой шарик и повесил между нами. Женщина заворожено смотрела на него, потом осторожно прикоснулась к нему. Ойкнув от ожога, она с подозрением глянула на меня.
   -вы гипнотизёр?
   -к сожалению, нет. А это как раз из серии необычных способностей, которые периодически у меня проявляются.
   Женщина оказалась фанатиком своего дела. До глубокой ночи я показывал простейшие заклинания, а она пыталась хоть что-нибудь во мне увидеть. НИЧЕГО.
   Потом зашел разговор о взаимной учёбе. Но я сразу отказался. Свои знания я боялся кому-либо давать, а в чужих головах копаться было неинтересно. Да и зачем. Достаточно просто поглядеть на человек, немного настроиться и все его, пусть не мысли, но чувства и так будут понятны. Вечер прошел интересно, но со странным результатом - по всем внешним признакам я не маг, однако на практике маг. И как все это согласуется?
  
   Устроившись через несколько дней вечером перед горящим камином, потягивая вино, решил подвести итоги последних месяцев. Получалось не очень хорошо. Само "внедрение" прошло нормально. У меня есть дом, прописка. Дом я не стал перестраивать, оставил как есть. Прибрался немного, да сделал в туалете золотой унитаз (давно хотел попробовать, что же испытывает человек на таком сооружении). Оказалось, то же самое, что и на обычном. Включая чувство глубокого удовлетворения. Хотел переделать снова в обычный, но передумал. Пусть будет хитрой ловушкой для вора, неосторожно вошедшего сюда. Представив вора, запалено бегущего с золотым унитазом в руках по улицам посёлка, долго хихикал.
   С работой тоже нормально. Сам себя хозяин, делай, что и когда хочешь, главное вовремя заплатить налоги. С деньгами тоже проблемы нет, продай немного золота и получи чемодан с наличкой. Вон уже три таких в прихожей стоят. Начинаю чувствовать себя гражданином Корейко из "Золотого телёнка". Тот тоже таскался с чемоданом денег. Скоро можно будет покупать виллу на Канарах. Только неинтересно.
   А вот с учёбой и поиском новых знаний получается не очень. Найти хорошего мастера оказалось проблемой. Пока нашел только мастера Фана. Научился у него бесконтактному бою, а в обычном бою он оказался слабее меня (к нашему взаимному удивлению). Что же за бойцов засунули в меня боги? А вчера вообще устроил побоище, до сих пор стыдно.
   Придя на очередные показательные выступления в элитную школу телохранителей, с удовольствием посмотрел программу. Стрельба, рукопашка, защита клиента от нападения. Показуха сплошная, но срежиссирована умело и выполнялась старательно. Но под конец шоу порядок нарушила какая-то мадама с VIP мест.
   - сплошная показуха - встряла она - цирковая программа, не более. А с реальным противником они справиться смогут?
   Начальника школы передернуло, но он сдержался.
   -мы можем выбрать желающих попробовать с трибун!
   -если это не будет подставой, попробуйте!
   Мрачный как туча начальник оглядел трибуны и по неведомо каким признакам выбрал меня. Подойдя к нему, я начал бубнить вполголоса:
   -господин начальник, мне нельзя участвовать! Я меня есть некоторая подготовка, вашим ребятам придётся очень тяжело. Давайте не будем портить праздник, выберете кого-нибудь другого, пожалуйста!
   Начальник и так уже был в плохом настроении, а тут ещё какой-то прохожий обещает отлупить всю его школу.
   -ничего, так даже лучше, проверим реальную цену нашей учёбе - отрубил он.
   Быстренько договорились о правилах. Начальник станет изображать клиента, вокруг него три пояса охраны - новички, выпускники, преподы. Моя задача - пройти их всех. Разрешены любые приемы, кроме смертельных. Упавший на пол считается выбывшим. Последний пункт меня порадовал больше всего. Серьёзного боя не получились. Новички вообще катились как кегли. Выпускники очень старались, но опыта не хватало. С преподами пришлось повозиться, но недолго. Я просто через них перепрыгнул и коснулся начальника. Публике понравилось и она аплодировала, начальник стоял багровый, а неугомонная мадама опять встряла:
   -я же говорила, что все эти частные школы ничего не стоят! Любой прохожий может делать с ними всё что хочет, что нам и продемонстрировали.
   И так заведенный начальник не сдержался:
   -Может, ваши телохранители покажут, как надо работать?!
   -а что, и покажут!
   Походкой королевы она вышла на середину зала, а вокруг неё выстроилась четвёрка очень серьёзных ребят. Чем-то неуловимо похожих друг на друга, в строгих костюмах с галстуками. А у меня сразу возникла ассоциация со стаей доберманов. Такие же напружиненные, готовые к драке и убийству, без тени страха в глазах и легкой улыбкой превосходства. Начальник школы подошел ко мне и предупреждающе зашептал:
   -будь осторожен, они все из управления, для них запретных приёмов нет.
   Поблагодарив за предупреждение, не торопясь пошёл к мадаме. Охрана действовала сработанными парами. Пока двое гоняли меня, вторая пара прикрывала хозяйку. Потом менялись. Уровень у ребят был вполне приличный, на уровне выпускниц Академии Ларг. Почти такая же сила, скорость. И ошибка та же - излишняя самонадеянность. А я полгода лечил девчонок от этой глупости. Так что чувствовал я себя вполне комфортно. За пять минут уложил всех и уже собирался идти к их хозяйке, как они снова поднялись. Не знаю, что у них было главным - то ли оскорблённое самолюбие, то ли они восприняли эту игру как прелюдию к реальному нападению на хозяйку. Но они подоставали кто складную дубинку, кто пистолет, переглянулись и попытались кинуться на меня одновременно. Тут уж я им, спасибо Фану, и врезал воздушной стеной с подворотом. Получилось как в кино - вот они бегут, затем голова и грудь резко тормозят, а ноги продолжают бежать. Получается кульбит на месте. Сначала они не поняли. Покрутили головами, приходя в себя, и снова бросились. Я, театрально подняв руки, сделал толкающий жест в их сторону, и они снова покатились. После третьего раза до них дошло и они остановились в нерешительности. Потом один попытался выстрелить, но получил такой удар, что пистолет отлетел в одну сторону, а он в другую. Остальные поняли правильно и осторожно положили оружие.
   Подходя к мадаме, решил немного подшутить - ну не нравилась она мне. Наклоняясь к ней, пробубнил:
   -пзвлте рчку прцлвть!
   Она и так была ошалелая и недовольная, а тут ещё и глаза стали круглыми.
   -что?!
   -позвольте ручку поцеловать..
   Ошалев от подобной просьбы, она безропотно позволила облобызать её пухлую ручку. После этого я театрально раскланялся, публика восторженно аплодировала, посчитав всё это заранее подстроенным шоу.
   Однако тихо смыться не удалось. На выходе меня перехватил начальник школы и отвёл в сторонку.
   -ну и представление ты устроил. Теперь я понимаю, что ты имел в виду, когда говорил про свою подготовку. Когда ты моих валял, я обиделся. А вот за то, что ты с этой стаей разобрался, говорю огромное спасибо. Даже не спрашиваю, где ты этому всему научился. Но будь осторожен, эти из управления, ребята злопамятные. Наверняка постараются узнать кто ты и откуда. Всё представление мы засняли на пленку, так что на пару лет это станет нашим главным учебным пособием. А понадобится работа - приходи, буду счастлив принять.
   Не дожидаясь ответа, начальник дружески хлопнул меня по плечу и ушёл.
   Вот так я испортил людям праздник. Однако была одна деталька. Начальник упомянул "управление", правда, какое именно, не сказал. Скорее всего, по охране высших лиц, а может и ещё какое. И что меня будут искать. Пока моей задачей было не светиться, но, может, стоит пересмотреть свой план? Всегда и всюду лучшие кадры подтягивают в тайные службы для защиты интересов страны. Сомнительно, что достаточно сильные маги оказались вне поля зрения спецслужб. Можно быть как угодно сильным, но против системы не попрёшь. Сбежать, конечно, можно, но очень-очень далеко. А там свои спецы ждут не дождутся новую игрушку. Так что придётся сотрудничать. Как боец я их уже заинтересовал. А если заинтересовать ещё и магией? Какой-нибудь мелочёвкой, которая и внимание привлечёт, и опасаться меня повода не даст, и подвинет начальство к моему обучению. Типа, появился способный мальчик, почему бы нам не проверить его возможности, а потом научить делать ещё какие-нибудь полезные вещи? Ведь примерно так и действовала Тайная стража на Эрии.
   Правда, есть куча ОГРОМНЫХ "НО". Во всякие эти "управления" обычно дураков не берут. И промывать мозги и узнавать чужие секреты они умеют очень хорошо. А учитывая невероятное развитие специфической химии, электроники и технологий по воздействию на сознание, можно очень быстро стать чем-то вроде овоща, беспрекословно выполняющим чужую волю. Да и делиться своими секретами я совсем не хочу. С глубоким зрением ядерную бомбу можно сделать за десять минут в любом месте. Давать такое в чужие руки?!
   Прикинуться бы дурачком - так у них есть психиатры. Сделать бы себе Лиона, только управляемого, вот была бы красота! Красота, даже великолепие. Только как его воплотить в жизнь? Я ведь и прошлый раз не понял, как я это сделал. Предположительно самовнушение, причем, я перед этим почти слился с ним и в обычной жизни.
   Ну, допустим, у меня это получится. Какие знания я должен передать Лиону? Тут вроде просто - все свои земные. Про Эрию он не должен знать ничего. Добавить парочку небольших способностей, надо подумать какие. С памятью разберёмся. А вот как Лионом управлять? Отключаться и сидеть в подсознании неопределённое время совершенно не хотелось. Первый раз получилось случайно и закончилось хорошо. А сейчас...
   Идея получалась заманчивая, но очень сомнительная. Вроде как сделать себе бронежилет из взрывчатки. Плюнув на работу, остался дома на неделю. Ходил из угла в угол, обсасывал идею со всех сторон, записывал по пунктам на бумажках кто, что должен помнить, кто, чем управлять, как прятаться от постороннего воздействия. Получалось коротенько следующее.
   -в теле главный я.
   -мысли, пока всё в порядке, у каждого свои. Вернее, так как мы с Линком одно и то же, они одинаковые и мы их постоянно сверяем, за исключением памяти об Эрии и дополнительных возможностей.
   -в случае, если на нас оказывается воздействие, что мы должны почувствовать по резко набегающей разнице мыслей, то главным становится Лион. Он начинает управлять телом и разговорами в соответствии с воздействием, а я могу только контролировать его и при необходимости немного подправить мысли, что он будет воспринимать как озарение.
   -из способностей я оставляю ему только умения драться и воздействовать на материалы (типа изменить свойства и т.д.) с воспоминанием, что всё это началось после удара головой о камень, т.е. пару месяцев назад.
   -сам же я могу даже в раздвоенном сознании создавать заклинания.
   -Лион не должен помнить об этом раздвоении, он должен считать себя бомжом, которому улыбнулось счастье и он нашел кучу денег.
   -я могу в любой момент отменить Лиона особым кодовым словом, которое случайно просто не сказать, и снова стать человеком с единым сознанием.
   -и на самый крайний случай, если я потеряю управление, то вернуть себе управление телом через год БЕЗУСЛОВНО (ОДНОЗНАЧНО).
   -короче, пока всё хорошо, то я это я, а если будет плохо, то отдуваться придётся Лиону, а я буду смотреть со стороны.
   УФ! Это если вкратце! Однако мне надо было записать всё это точным языком, с правильным построением фраз, не допускающим двойного толкования, причем следить, чтобы всё это не сработало раньше времени!
   Наверное, грамотный гипнотизер сделал бы всё это за час, но пускать чужого человека к себе в голову с подобным заданием целенаправленного раздвоения личности - бррр...
   Потом для собственного контроля самым подробным образом записал названия всех заклинаний, которые я знаю, причем Эрийским письмом. Чужие не поймут, а для меня будет звоночек, если что-то не смогу вспомнить.
   Наконец я решился. Усевшись поудобней, взял свои бумажки и стал внятно читать, начиная свои пожелания со слов "хочу". Если бы я ещё знал, правильно ли я это делаю и будет ли толк. После пятого раза мне уже стало надоедать и я как-то непроизвольно что-то в себе как бы толкнул. Словами это не объяснить, можно только почувствовать. Вроде бы ничего не изменилось, но появилась уверенность, что всё в порядке. Тест по списку заклинаний показал, что всё в порядке. Осталось проверить защитное включение Лиона. Для этого я придумал простейшую проверку. Рядом на столике стояла специально приготовленная бутылка водки. Открыв её, я прямо из горла её и выхлебал, без закуски.
   Минут пять ничего не происходило. Затем сознание начало привычно плыть, но как-то странно. Одновременно с начинающимся опьянением мысли начали как-то смешно удваиваться. Вроде о чём-то думаешь, но мысли получаются с каким-то эхом, которое становилось всё больше. Потом начало меняться зрение. Плавно, но неотвратимо. Очень похоже на то, как будто смотришь в окуляр фотоаппарата с чердака дома. Пропорции предметов прежние, но всё такое мелкое... А потом вдруг появилась мысль: "Блин, водки купил, а о закуси не побеспокоился". Мысль явно не моя. Потом под руку попался приготовленный список заклинаний. И уже мой голос, с начинающимся опьянением, попытался его прочитать. И новые чужие мысли: "И что за хрень здесь понаписана? Вроде почерк мой, но ничего непонятно. Пьяный что ли писал?". Затем тело поднялось и, шатаясь, отправилось на кухню искать хоть какую-то закусь. Многие видели себя на фотках и на видео пьяными. Но трезвым слышать свои же пьяные мысли - ещё то удовольствие. Полчаса я ещё выдержал, тренируясь в управлении своим телом и Лионом. Попить водички, переставить стулья, ещё что по мелочам. Но затем Лион стал заваливаться чуть не на каждом шагу, а в мыслях стало формироваться желание сходить по бабам или набить кому-нибудь морду. Дальше я терпеть не стал. Сделал заклинание очистки крови и среднего исцеления. И через пять минут сидел трезвый как стёклышко и в шоковом состоянии. Какой же скотиной я могу быть пьяным! Не, теперь буду пить только маленькими рюмками и потихоньку. Ещё раз свои пьяные мысли услышать и последнее уважение к себе потеряешь. Проверив выборочно по списку заклинаний, убедился в исправности памяти. Ну что ж, первый этап подготовки будем считать успешным.
   Вторым этапом будет привлечь к себе внимание чем-нибудь не очень сильным. Вопрос - чем? Боевая магия отпадает. Лечение, основанное на глубоком зрении, тоже. Хотя уже засветился с той девчонкой в парке. Пойти в экстрасенсы? Так я ничего из их арсенала не умею. Ни мысли читать, ни в прошлое, ни в будущее заглядывать, ни вещи искать. Всякие отвороты привороты - не моё. Тогда что остаётся - продолжать машины ремонтировать? Тут я уже засветился хорошо, если кто умный, то обязательно сделал выводы. Значит надо из этой же серии.
   Была у меня одна давняя мечта - сделать движитель векторной тяги. Теперь как раз подойдёт. Следующуе пару недель думал - как сделать, из чего делать, потом экспериментировал. Наконец, решив, что готов, оделся поприличней и отправился в автомобильный институт. Декан сначала слушал меня довольно равнодушно, но когда я произнёс волшебные слова о "хоздоговорной работе, щедром финансировании и темах для десятка дипломов", сразу стал вежливым. Мы прошли в свободную аудиторию, туда же вызвали пару десятков перспективных студентов, я поднялся к доске и моя афера началась.
   -разрешите представиться. Можете звать меня господин Линк. Я индивидуальный предприниматель, занимаюсь реставрацией и модернизацией автомобилей. Некоторое время назад в моём распоряжении оказался образец устройства, который я хотел бы использовать в своей работе.
   С видом фокусника достал из кейса матовый шар примерно двадцати сантиметров в диаметре и положил на кольцевую подставку.
   -данное изделие появилось в рамках проекта по созданию устройства объемного звучания с равномерной направленностью распределения звука. Потом проект закрыли. А недавно мне удалось выяснить новые любопытные свойства этого устройства. Оказалось, что при определённых характеристиках окружающего электромагнитного поля устройство начинает двигаться, причем усилие тяги - до тонны.
   Я молча вложил шар в заранее подготовленную сферу с тремя парами катушек по осям, подключил провод питания и осторожно стал управлять джойстиками. Шар послушно поднялся вверх, полетал вправо влево и аккуратно вернулся на стол. В аудитории стояла мёртвая тишина. Ничего удивительного, когда у меня первый раз такое получилось - тоже забывал дышать. Когда все немного пришли в себя, с первых рядов поднялся очкарик.
   -ну и зачем вы показываете нам фокусы? Шар летел вместе с катушками, которые должны были его толкать. Это всё равно, что Мюнхгаузену тащить себя за волосы из болота. Такого быть не может!
   Я восхитился. Какой умненький мальчик!
   -действительно, не может. Но летает! Вот вам и тема для первого диплома - почему, изучение характеристик - физических, химических, динамических, частотных и всех других возможных. Основное направление - определение оптимальных характеристик поля для создания максимальной тяги. Следующее. Я хотел бы использовать подобные ДВТ (движитель векторной тяги) для модернизации машин. В качестве базовой модели будет использована "Шевроле Лачетти". Предполагается два варианта - два ДВТ по оси машины и четыре ДВТ в районе колёс. Соответственно следующие темы - расчет оптимального расположения ДВТ, расчёты прочности корпуса, необходимые доработки для проектная скорости в районе 500 км/час. - ребята невольно зашумели.
   - следующая тема - создание активной подвески, её управление. Для схемы с четырьмя ДВТ предполагается сделать управление в трех плоскостях, т.е. фактически сделать летающий автомобиль. Получаем очередные темы - доработка рулевого управления, создание радарной системы, доработка схем управления, разработка новой системы оптики, обзора и т.д. Ну и, конечно, вопросы технологии доработки, необходимая оснастка, вопросы безопасности, настройки систем, сопровождение и ремонт. И так далее и тому подобное. Вы специалисты и вам виднее. С моей стороны будет предоставлен автомобиль, с которым вы можете делать всё, а также необходимое оборудование (в пределах разумного). В итоге я ожидаю полную документацию на модернизацию и эксплуатацию машины. И по возможности действующий образец. Вопросы есть?
   Вопросы, разумеется, были. И самый главный - можно мы попробуем управлять ДВТ? Предчувствуя такое, я приделал к корпусу специальную ручку. Когда первый студент поплыл как воздушный шарик, стояла благоговейная тишина. Но к третьему все воспринимали его уже как аттракцион. К десятому - как обычный бытовой прибор. Ну, вот ребята и попались. Теперь их за уши от этой работы не оторвать!
   Декан подождал пока все немного успокоятся, затем велел всем подумать о направлениях работ, кто, чем хочет заняться и отпустил студентов. Пока я собирал свои приборы, декан очень внимательно наблюдал за мной. Наконец он начал:
   -господин Линк, вам конечно виднее, но понимаете ли вы, что этот прибор - он замялся - не совсем подходит для студенческих работ? Ему скорее место в каком-нибудь закрытом - он особо подчеркнул это слово - НИИ? Возможны проблемы с секретностью, ну и ... - он опять замялся.
   -во-первых, этот прибор - моя частная собственность и я не обязан ни перед кем за него отчитываться. Ну, а во-вторых. Если звёзды загораются, значит это кому-нибудь нужно? - постарался нагнать туману я.
   Не знаю, какие выводы после некоторого раздумья он для себя сделал, но разговаривал он после этого уже спокойнее.
   После этого завертелось. Договора, бумаги, платежки. Студентам выделили пустующую мастерскую на первом этаже. Я подкинул бригаде строителей хорошую премию и те за неделю круглосуточной работы превратили её во вполне приличное помещение. Затем за наличку приобрёл пару десятков компьютеров, кучу программ и дополнительного оборудования по списку декана и работа закипела. Затем пригнали новенькую Лачетти и студенты за пару дней разобрали её до состояния запчастей. Все были счастливы. Студенты - что у них такая интересная работа, я - что мимо такой активности вряд ли пройдёт любой мало-мальски умный человек, декан - после того, как я подписал акт приёма - передачи, по которому всё закупленное оборудование переходило в собственность факультета. Из-за этого, или по другим причинам, но на окошках мастерской появились решётки, а у дверей постоянный пост охраны.
   Теперь моей главной работой стало играть в Штирлица. Я постарался вспомнить все книжки про шпионов и методы слежки. Много гулял, часто смотрелся в витрины. Постарался запомнить всех, кто встречается мне на моих постоянных маршрутах - соседей по мастерской, всех продавщиц в киосках, всех соседей по посёлку. Детский лепет конечно, но хотелось уловить момент, когда же ко мне начнут проявлять интерес. Но как назло целый месяц ничего не происходило. Затем звоночек прозвенел, но с неожиданной стороны.
   Когда ко мне в дом позвонили, я открыл спокойно, без всяких задних мыслей. На пороге стоял Чирк с парой охранников. Стоял спокойно и глядел на меня. Ничего не оставалось делать, как пригласить его в дом. Усевшись, он немного помолчал.
   -Линк, у нас проблемы.
   -какого плана?
   -ты вывалил слишком много золота сразу и это привлекло внимание.
   Действительно, из-за проекта с машиной деньги потекли как вода и я скинул ещё пару десятков килограммов золота.
   -предлагаешь свернуть сотрудничество?
   -уже не поможет. Мне указали на мелочи, которые я пропустил.
   -и что же это?
   -у твоего золота все слитки отливались в разных формах, хотя состав золота один и тот же. Так не бывает.
   -почему?
   Чирк посмотрел на меня как на несмышлёныша.
   -Линк, золото достаточно редкая вещь. Ещё можно было бы понять, если бы их отливали на разных месторождениях. Но состав у всех партий один. Создаётся впечатление, что его отливали из ОЧЕНЬ большой бочки чуть ли не в консервные банки и не знали куда девать. Очень серьёзные люди обеспокоены, что их бизнес может оказаться под угрозой. Мне приказано разобраться.
   Блин, это точно мой косяк, сам себя перехитрил. Стараясь делать слитки непохожими друг на друга, чтобы не поняли, что они искусственные, не учёл эту мелочь. И что теперь делать?
   -Чирк, я понимаю твоё беспокойство, но ничем не могу помочь с объяснениями. Следующие партии, если хочешь, будут из разных источников.
   -я буду вынужден настаивать - и Чирк покосился на охранников. Те усмехнулись и сдвинулись в мою сторону совсем чуть-чуть, но весьма красноречиво. Делая вид, что задумался, осторожно отошел к окну. За окном картина тоже была не очень радостная. На улице возле калитки стояли три импортных уазика, а возле них ошивалось с десяток бойцов весьма красноречивой внешности. Автоматы они не прятали. Ну и что прикажете делать? Мочить всех как в третьесортном боевике? Бессмысленно, большие люди уже знают.
   -ты помнишь, Чирк, я рассказывал о своей крыше. Она такая крутая, что через неё даже свинцовый дождь не капает, а отскакивает обратно. На неё даже плюнуть бывает опасно...
   Пока я так трепался, внимательно вгляделся в машины и у каждой сделал обрыв бензопровода и замыкание проводки. Все три машины очень весело заполыхали.
   -и вынужден тебя огорчить, но обратно тебе придётся идти пешком.
   Я приглашающее поманил его к окну. Несколько минут он молча смотрел на полыхающие машины, бестолково суетящихся вокруг них бойцов. Потом так же молча сел в кресло. Очень качественная демонстрация, только плюнул и получил обратно. Наконец он заговорил.
   -что ты предлагаешь?
   -для начала я могу предложить тебе в качестве компенсации за потраченное время вот это ..
   Наклонившись, достал из под кресла и положил на стол десятикилограммовый слиток с четырьмя девятками сверху, точную копию банковских. Чирк к нему даже не притронулся.
   -я сожалею, что создал тебе проблемы, но выпутываться придется тебе самому. Можешь всем рассказать, что раскатал мою лабораторию по брёвнышку, меня закопал и сжёг. Больше я тебе ничем помочь не могу. Ну а в качестве альтернативного варианта...
   Я поднялся, принёс с камина бархатную коробочку и протянул Чирку. Тот открыл её и долго смотрел на содержимое (пять бриллиантов размером с ноготь, цвет от голубого до чёрного, для себя делал, для тренировки). Наконец он вздохнул, поднял взгляд на меня.
   -я подумаю... - и ушел. Правда, на прощание забрал коробочку с бриллиантами, а охранник слиток.
   Машины выгорели дотла, но к ним никто не подошёл. А утром их уже не было.
   Да, привлёк я к себе внимание... А что будет, когда мной заинтересуются очень серьёзные дяди в погонах или в мантиях? Не поспешил ли я? Может сделать ноги, пока не поздно? Сбежать в Тибет, петь мантры, может и снизойдёт просветление? В неприятных размышления просидел до утра.
   Пару недель ничего не происходило, а потом Чирк пришел снова. На этот раз один и с бутылкой хорошего коньяка. Взяв пару бокалов, разлил коньяк и без всяких тостов выпил. Я настороженно ждал. Усевшись по-хозяйски в кресле, Чирк неожиданно улыбнулся.
   -не парься, Линк! У меня только хорошие новости. Про свою крышу ты не соврал. Пару дней назад собрались старшие, чтобы решить твою судьбу. В самый разгар обсуждения позвонил ОЧЕНЬ уважаемый человек и попросил за тебя. Трое не согласились и уже к утру умерли ... от острой сердечной недостаточности. Так что теперь у тебя индульгенция делать что угодно, в разумных пределах конечно. Про твои источники больше вопросов не будет. И я снова готов к сотрудничеству.
   У меня отлегло от сердца. Уф, никого не надо будет убивать, бегать, прятаться.
   -моя радость будет понятной. А вот чего ты, Чирк, такой довольный?
   -а чего бы мне не порадоваться? С тобой проблем нет, с меня подозрения сняты. А из тех умерших у меня с двумя были не очень хорошие отношения. Так что я ещё и приподнялся. А если продолжим дела с тобой, то я вообще буду в шоколаде. Старшим очень понравились твои камешки. Спецы сказали, что товар супер. Так что я могу взять полсотни таких же. Ты как?
   Я задумался. В деньгах нужды не было, но для поддержания ненепририязненных отношений можно и подкинуть ребятам немного брюликов. Для меня не проблема, им приятно. Да и моя мифическая крыша, вдруг ставшая реальной, получит сигнал, что заботилась обо мне не зря. Правда, причина заинтересованности пока непонятна, но интерес ко мне и забота уже заметны. Чего я собственно и добивался.
   -я не против. Тебя интересует что-то конкретное или возьмешь всё подряд?
   Немного обсудили детали, договорились, что товар я передам через неделю. Чирк ушел, а я остался наедине с бутылкой. Что день грядущий мне готовит?
   Но ничего особенного не происходило. Так, по мелочам. В один из приходов в институт заметил среди студентов несколько новых лиц. На мой вопрос декан смутился и отводя глаза, объяснил, что работа становится очень серьёзной и ученый совет прикрепил к мой группе несколько аспирантов. Правда, для аспирантов они немного староваты, но это их проблемы. В соседней автомастерской появился новый механик, хотя Автандил говорил, что у него вакансий нет. Механик оказался опытным, весёлый и общительный. И каждый день находил повод заскочить ко мне. То покурить за компанию, то за каким-нибудь инструментом, то обсудить какой-нибудь технический вопрос. Явной неприязни он не вызывал, но как-то настораживал.
   Затем появились и заказы на реставрацию машин. И тоже немного странные. Первым появился мужичок типа совсем нового русского и заказал отреставрировать "Победу" первого выпуска в раздолбанном состоянии. Причём на двадцать раз повторил, что детали нужны только оригинальные. Пришлось разобрать машину до винтика, почистить и снова собрать, восстанавливая каждую детальку до первоначального состояния. Когда я через пару недель закончил, машина выглядела так, словно только что сошла с конвейера. На приемку мужик явился со своим спецом. Вместе они облазили всю машину, обнюхали и чуть ли не лизнули каждую детальку. Но вместо радости стали очень серьёзными. И главное, что их интересовало - где я достал детали. Я, естественно, сослался на коммерческую тайну. Мужик покачал головой, рассчитался не скупясь, но взгляд у него был какой-то очень пристальный.
   Потом появилась молодая женщина с Ролс-Ройсом. Женщина - ещё мягко сказано. Держала она себя как королева. Говорила спокойно и корректно, очень интересовалась, что же я буду делать с её "лапочкой". Стала появляться в мастерской через день, отвлекая разговорами. Явного повода не давала, но периодически, вроде нечаянно, принимала такие позы, что у меня аж челюсти судорогой сводило. Когда она, наконец, забрала свой заказ, у меня сложилось впечатление, что она была как морковка перед носом у осла, то есть меня. Будто проверяла, как я себя поведу, далеко ли готов бежать за такой морковкой. Но я себе за такое испытание поставил твёрдую шестёрку из пяти возможных. Голос у меня, конечно, подрагивал, но руки я ни разу не протянул, даже когда она стояла совсем рядом.
   Потом было много чего ещё. Повторяющиеся люди на улице, неожиданные перестановки вещей в доме, ещё всякая ерунда, которую внятно даже и не описать. Я боялся сглазить, но, похоже, мной всё-таки заинтересовались. Так и бежали день за днём.
   Задумавшись о всяких мелочах, незаметно пришел к парку у больницы. Вот и скамейка, где лечил девчонку. Улыбнувшись воспоминаниям, пошел дальше, но вскоре заметил вокруг себя непонятную активность. А на выходе из парка меня очень профессионально и аккуратно взяли. Взяли буквально, под руки. Двое по бокам, двое спереди и сзади. Тут же подъехал черный сарай (других мыслей при взгляде на подобные чёрные прямоугольные машины у меня никогда не возникало). Меня очень вежливо, но настойчиво посадили в машину и повезли. Причем, всё это молчком. Мне даже подумалось, что если бы я попробовал рыпнуться, меня бы просто замотали в толстое ватное одеяло и отнесли на руках. Видимо, такой приказ. Примерно через час приехали в какую-то загородную усадьбу. Можно помечтать о богатстве и роскоши. Но здесь всё было в два раза больше и лучше. Меня проводили в кабинет хозяина и предложили кресло в уголочке. Двое встали у дверей. После получасового ожидания появился и хозяин. Я к тому времени уже почти уснул и этим нарушил торжественность момента. Хозяин представлял классический пример успешного начальника. Походка, стать, взгляд. Сразу видно, что человек привык командовать тысячами (человек) и ворочать миллионами (зелёных). При одном приближении хотелось встать и вытянуться по стойке смирно. Но я себя пересилил и просто сел поудобнее. Не дождавшись нужной реакции, хозяин уселся в кресло напротив и стал сверлить тяжелым взглядом с близкого расстояния. Но я смотрел на него уже спокойно - защита включена, зарплату у него не получаю. Ну хочет смотреть и запугивать - пожалуйста. Через пару минут гляделок хозяин соизволил заговорить. Голос под стать внешности - глубокий, басовитый.
   -вы знаете кто я?
   -даже не догадываюсь - честно признался я.
   -вы даже не спросили, куда вас привезли и зачем.
   -так я никуда не опаздываю. Здесь у вас тихо и уютно, можно и посидеть. А про остальное вы и сами расскажете.
   Хозяин посидел ещё немного, запугивая тяжелым взглядом, потом передал фотографию.
   -а эту девушку вы знаете?
   Ба, да это же девчонка из парка. Она что, здесь живёт?
   -знать лично не знаю, но видел как-то по телеку в какой-то передаче.
   -и всё? Вы уверены? - с нажимом и угрозой произнёс мужик.
   -когда я не уверен, я обычно говорю слова "наверное" и "предположительно"-начал потихоньку хамить я.
   -это моя дочь Наташа. С год назад она попала в автомобильную аварию и получила травму позвоночника. Врачи помочь не смогли. И вот пару месяцев назад во время прогулки в парке какой-то негодяй посмел ударить её и украл сумочку. Я был так озабочен её здоровьем, что отвлёкся от этого хама. Но теперь с девочкой всё в порядке, она начала ходить и сейчас усиленно занимается, чтобы восстановить физическую форму. А теперь пришло время решать и ваш вопрос...
   -так я вроде ни о чём и не спрашивал!
   -Наташа отлично вас запомнила, пока вы её лечили или делали вид, что лечили. Да и охранник не просто так рядом стоял. Так что у меня есть и нарисованный Наташей ваш портрет и фотография. И что вы об этом скажете?
   -ну, пока я даже не понял, какие ко мне претензии. Кто-то где-то чего-то сделал. Каким боком я ко всему этому отношусь? Мне пока не понятно. А фотографии - город большой, людей много. Под любой ракурс человека найти можно.
   -ну что ж, начнём по порядку. Человек, посмевший обидеть меня или кого-то из моей семьи, долго не живёт. Вас могли закопать ещё месяц назад, но, на ваше счастье, я обратил внимание на некоторые нестыковки. Во-первых, у Наташи не просто исправились позвонки, но и исчезли все шрамы от операций. Я человек богатый и у меня много врагов. И я вынужден был рассматривать все варианты, вплоть до подмены дочери. Однако все анализы и проверки подтвердили, что это действительно Наташа. В чудеса я не верю, однако допускаю нечто, пока официально непризнанное, например, неизвестного врача - самоучку. Второе. Пропал Наташин телефон. Факт небольшой, но очень символичный. Он не мог пропасть в принципе. На случай похищения в телефон была вмонтирована специальная следящая система, которая работает, даже если телефон отключен или разобран на части. Однако, через пять минут после нападения он исчез с экранов операторов. Что совершенно не соответствует работе грабителя на доверии. Третье. За вами следили целый месяц. Мне доложили и о вашем проекте супермашины, и о странных скоростных ремонтах в вашей мастерской. Для меня ясно, что вы обладаете некоторыми способностями, которые могут оказаться полезными. За унижение, нанесенныё моей семье, за нервы, которые я трепал, за время, пока вас искали и следили, вам придется заплатить и очень дорого. Вам предоставят условия, но работать теперь вы будете под моим контролем.
   -машины, вроде как криминалом не являются. А всё остальное - это ваши фантазии и ко мне отношения не имеют... - начал было я, но хозяин меня перебил.
   -я так решил и теперь это обсуждению не подлежит. Здесь я хозяин. А если будешь дергаться - он резко перешёл на "ты"- то мне стоит только сказать... - и многозначительно показал глазами на охрану.
   Вот тут я и призадумался. Дядька явно очень серьёзный. Если он чего решил, то тут только два варианта отменить - умереть ему или мне. Мне не хочется, ему наверняка тоже. И без спецсредств по другому не получится. А почему бы и нет? Определённый компромат на меня он уже накопал, да и я, вроде как взял курс на осторожную замануху своими способностями. Так что придётся действовать тонко-грубо.
   -да, вы правы, вам достаточно только сказать.. - я сделал паузу. На лице хозяина начала появляться улыбка превосходства, торжества и презрения ко мне, что так легко сдался. И тут я парализовал ему тело, отключил дыхание и остановил сердце. После этого потянулся за сигаретами и закурил. Со стороны это выглядело вполне предсказуемо. Хозяин торжествует победу, а побеждённый обдумывает, как жить дальше. Только вот хозяин сейчас не мог повернуть даже глазами, не понимая, что происходит. А я старательно считал секунды. До крайностей доводить не хотелось и через минуту вернул его тело в норму. Он шумно задышал, стараясь восстановить дыхание. Когда он успокоился, я повторил:
   -вы правы. Достаточно только сказать ... если успеете...
   Дав ему время обдумать услышанное, продолжил:
   -а чтобы у вас не было иллюзий, обратите внимание ..
   Взяв со столика нож для открывания писем, порезал себе кисть снаружи. И тут же мысленно сделал ему такой же порез. У обоих потекла кровь. Мужик молодец, даже не дёрнулся, а только внимательно смотрел. Затем я залечил себя малым исцелением, а ему просто закрыл рану, оставив шрам. На вопросительный взгляд объяснил:
   -не хочу вас пугать, но мне нужна страховка. Теперь мы связаны и любая рана, воздействие или отравление моего тела синхронно отразится и на вашем. Можете добавить это к своим фактам как номер четвёртый. Надеюсь, вы его учтёте при планировании дальнейших действий?
   -и теперь мне придётся охранять двоих? - усмехнулся он.
   -ну что вы, это лишь на некоторое время. За себя я могу постоять и сам. Да и лишнее внимание нам обоим ни к чему, а оно обязательно появится, если меня начнёт сопровождать ваша охрана. Так что наилучшим вариантом будет оставить всё как есть. Я со своими машинами, вы со здоровой дочерью, а ненайденный грабитель - всего лишь человеком, похожим на меня. Не более.
   Несколько минут он сидел, обдумывая варианты и не спуская с меня взгляда. Я снова закурил и постарался изобразить вид спокойный, но не равнодушный и не вызывающий. Про нашу связь хозяин может и не верит, но проверять вряд ли захочет. Вон он пальцем потрогал кровь, засыхающую вокруг ранки, даже попробовал её на вкус. А раз сделать со мной пока ничего нельзя, то и ругаться со мной бесполезно. Очевидно, придя к таким же выводам, во всяком случае в отношении меня, хозяин вдруг заулыбался, сразу превратившись в радушного душечку.
   -ну что ж, взаимные аргументы мы выслушали. На данном этапе, действительно, лучше оставить всё как есть.
   Вот зараза, как он тонко намекает! Значит к "следующему" этапу он надеется подготовиться получше и меня будут ждать сюрпризы?! Хотя, может это и хорошо. Наверняка притащит какого-нибудь сильного мага или экстрасенса, чтобы справиться со мной. И если сразу не прибьют, может, и что-то новое узнаю. Так что он сделает за меня черновую работу по поиску магов!
   -я рад, что мы достигли взаимопонимания. И, надеюсь, на следующем этапе вы познакомите меня с коллегами - угадал я или нет, но от моей радостной улыбки его на мгновение передернуло.
   -осталось решить вопрос с вашим вознаграждением за лечение моей дочери.
   -мы же договорились, что я ни имею к этому никакого отношения.
   -тогда вы не откажитесь, если я перечислю некую сумму как спонсорскую помощь для вашего учебного проекта супермашины?
   -буду премного благодарен.
   Расшаркавшись, мы расстались. Меня так же молча отвезли к парку и тут же уехали. Где же я побывал в гостях и у кого, так и не понял. Да мне и без разницы. Не мешают и ладно.
   Опять побежали дни. Работа в мастерской, в институте. С супермашиной дела обстояли на удивление гладко. Студенты увлечённо чертили и что-то считали на компьютерах. Я по их чертежам дорабатывал машину и вскоре собирались начинать испытания. Свободного времени становилось всё меньше и меньше.
   Постоянная дорожка дом-работа-курсы магов и по кругу начала надоедать. Решив сделать себе выходной, а заодно и потренироваться, нашел по карте заброшенные карьеры старых разработок и отправился. До карьера пришлось добираться по лесу. С погодой повезло. Солнышко, тепло, тихо. Но ненадолго. Получилось почти как на тренировке с леди Мэри. Только сейчас я уже немного представлял свои силы. Да и глубокое зрение давало такое понимание магии, что заклинания, вернее уже что-то другое, получались так же естественно, как дышать. А от такого дыхания весь карьер и окружающие холмы ходили ходуном. Под конец я уже стал поглядывать на близлежащий лес, но сам себя одёрнул. Природа ведь не виновата, что меня растащило поиграть своей силушкой. Тут и карьер то выглядел как иллюстрация к фильмам об армагедоне. Некстати, но надо прибраться, незачем пугать людей такими пейзажами. Вокруг вроде бы никого нет, но мало ли кого может занести. Устроят тут потом филиал Голливуда для натурных съёмок про конец света. Оглядываясь по сторонам и думая с чего бы начать, невольно поднял взгляд вверх. Нехорошее ощущение, что кто-то смотрит. Сверху. А сверху у нас только самолёты разведчики и спутники шпионы, с аппаратурой, которая позволяет читать газеты. А я тут махаю руками, делаю яркие вспышки, большие взрывы и оползни. Короче, всеми способами стараюсь привлечь к себе внимание. И, вполне возможно, сейчас моё личико крупным планом рассматривают где-нибудь в подземном бункере центра слежения какой-нибудь разведки. Ну когда же я думать научусь хотя бы на шаг вперёд?! В раздражении от собственной глупости, быстренько сделал в карьере вертикальный колодец глубиной метров сто и взорвал в его глубине световую бомбу (я так думаю). В небо ударил слегка расширяющийся конус света и ощущение взгляда сверху исчезло. Сжёг ли я наблюдающие за мной камеры, или вообще сбил этот долбанный спутник, мне уже было без разницы. Меня гораздо больше обеспокоило то, что эту бомбу я сделал не задумываясь, даже не представляя ни принципа её действия, ни последствий. Чьи знания проснулись во мне теперь? Я многому научился, и ранее сложные вещи делал теперь почти не задумываясь. Да и новое придумывалось легко. Но к бездумному созданию нового стал относиться гораздо осторожнее. Настроение было испорченно. Быстренько сделав несколько аккуратных оползней, заровнял карьер и отправился домой, вернее, в сторону дома. В лесу было хорошо и я понемногу успокаивался.
   А потом как по заказу - заброшенные руины чего-то. То ли бывший центр управления, то ли шахта пусковой установки. Во всяком случае, снаружи было несколько разрушенных зданий и вход куда-то под землю, развороченный взрывами. Мне стало любопытно. После разоружения и разрухи девяностых, по глухим уголкам страны осталось очень много таких вот памятников военной гонки. Сколько в них было вложено средств даже страшно представить. А теперь вон - куски бетона и порванная торчащая арматура. Из любопытства просканировал вход. Оказалось, что разрушены только первые метров тридцать, а дальше всё было в порядке и даже не затоплено. А вот это уже удача. Всю жизнь мечтал пошариться в таких местах. Быстренько расчистил вход, пустил вперёди себя с десяток световых шариков и отправился на экскурсию. Защиту, правда, поставил (на всякий случай). После всех наших детских фильмов и сказок... Но всё оказалось гораздо прозаичней. Везде разруха. Военные при уходе всё более менее ценное поснимали, не шибко заморачиваясь внешним видом оставшегося. Разбитые щитовые, пультовые, обрывки бумаг, кабелей, всяческий мусор. Бронированные двери где сняли, где нет. И везде тонкий слой непотревоженной пыли. Через час мне уже это всё надоело. Собрался было возвращаться, но тут в дурную голову пришла дурная идея. Это же готовый полигон! Боевые заклинания нападения я делать умею, а вот попробовать бы ставить ловушки и научиться их преодолевать! Вот в этом я никогда себя не пробовал. Загоревшись новой игрушкой, стал двигаться зигзагами, расставляя где можно первые пришедшие в голову магические ловушки. Правда, поосторожничав, делал только третьего и второго уровня. Плюс к этому понаоставлял кучу сторожевых иллюзий чудовищ из разных фильмов, включая "Чужого" и Фредди Крюгера. Развеиваться они должны были после нескольких попаданий. Для подсчёта очков на победу сделал пятьдесят ловушек и столько же иллюзий. Уже заканчивал настройки, когда где-то в глубине лабиринта коридоров послышались какие-то звуки. Я насторожился, но звуки быстро пропали. Через некоторое время ещё какой-то неясный шум. И опять тишина. После этого, сколько я не вслушивался, ничего не было. То ли мне мерещится, то ли что-то упало. Но я ведь я только что там был и ничего живого не встретил! По спине пробежал холодок, но я себя одёрнул. Так будет даже интереснее. Идти в ожидании, что может встретиться НЕЧТО живое. Выйдя на поверхность, на всякий случай, чтобы никто случайно туда не вошел, снова завалил вход. Потом нашел самый дальний отросток коридоров, сделал вход там и устроил ночлег. Усевшись у костра, слепил себе нечто, напоминающее автомат, кучу патронов, мощный фонарь. Глядя на звёздное небо, стал настраиваться на завтрашний бой. Мой первый осознанный бой с применением магии. Утром быстренько перекусил и началось...
   Теперь я шёл осторожно. Специально выбрал дальний заход, чтобы обстановка казалось незнакомой. И это мне удалось. Тишина, одинокий фонарь, незнакомые тоннели со сводчатыми потолками, а впереди враг. Осмотр обычным зрением, истинным, глубоким. Нет ли чего подозрительного? Снова несколько шагов вперёд, снова осмотр вперёд. Я не торопился. У меня раньше никогда не было задачи обнаруживать собственные ловушки. Увлекшись поиском ловушек, первое нападение я прозевал. От неожиданности я чуть не ... чуть не испугался. Ладно хоть тело среагировало на рефлексах и я влепил в чудище длинную очередь. Вся моя крутость мигом улетучилась. Сердце бешено колотилось, а я стоял весь мокрый. Вот тебе и тренировочка. Можно много знать и уметь, но когда в полной тишине из темноты на тебя с рыком бросается нечто синезелёное с горящими глазами, то адреналин бьёт фонтаном. Куда там компьютерным шутерам!
   Но здесь жизнь и надо срочно менять тактику. Слишком уж я привык к спокойной сосредоточенности. А здесь надо контролировать ВСЁ! Пришлось изобретать новое зрение - комбинацию всех трёх, доступных мне, действующих более слабо, но одновременно, без волевого переключения. Наконец мне это удалось и дело пошло веселее. Найденные ловушки я просто убирал, чудищ лихо косил из автомата. Правда, парочку ловушек я обнаружить не сумел и меня капитально приложило. Ладно хоть защита выдержала. Счет обнаруженным ловушкам уже перевалил на третий десяток, когда я наткнулся на растяжку.
   Сначала я не поверил свои глазам. Потом посмотрел всеми зрениями по очереди. Ничего не изменилось. Поперёк коридора стояла самая обычная растяжка - граната с проволокой. Но этого не может быть! Я вчера здесь был, вон и мои отметки на стенах, которые я ставил, чтобы не гулять по два раза по одним и тем же коридорам. И никого здесь не было. И вход я вчера сразу за собой запечатал. Так откуда растяжка?! Так ничего и не решив, аккуратно убрал растяжку и с удвоенной осторожностью двинулся дальше. Вечер переставал быть томным. Снова попалась растяжка, затем ещё одна. А потом я наткнулся на тело, по-другому не скажешь. Обгорелые останки, по которым ничего не определить. Быстренько проведя диагностику, понял только то, что это был мужчина и он умер не более двенадцати часов назад. Похоже, он попал в мою ловушку "огненный плащ". И как всё это понимать? С ещё большей осторожность двинулся дальше. Теперь следы чужих виднелись отчётливо. Здесь они бежали толпой, здесь стреляли - вон куча гильз. Очередные остатки - кто-то попал под "сетку-рабицу". Опять растяжка, брошенный автомат с глушителем. Очередные останки, новое брошенное снаряжений, опять останки. Маршрут движения шел немного зигзагами. Ловушек и иллюзий на нем не осталось. Всего я насчитал десять тел. Тщательно прочесав подземелье, вернулся к погибшим и попытался подвести итоги.
   Арифметика получалась простая. Тридцать восемь ловушек снял я, две сработали на меня, десять остальных - на этих ребят. По одной на каждого. Вопросов два - кто они такие и что они здесь делали? Кто они такие, теперь не определить. После срабатывания ловушек это только останки. Никаких документов, никаких особых примет. Клочья походной одежды. Правда, все были с автоматами, пистолетами, ножами. Какой-то спецотряд. И судя по времени смерти, это их выстрелы я слышал вчера вечером. Получается, что вчера они пришли в подземелье вслед за мной и осторожно следили. Потом я начал ставить ловушки и они оказались заперты в лабиринте. Потом они начали натыкаться на моих чудиков и ловушки. Их стрельбу я и слышал вечером. А потом я закрыл выход. Деваться им было некуда, они начали кружить и собрали оставшиеся ловушки на себя. И чем больше их гибло, тем сильнее была паника, больше стрельбы. Они ведь привыкли к обычному бою, стрельбе, рукопашной. А тут из стен лезет всякая гадость, неизвестно что убивает страшной смертью. Стараясь защититься, понаставили растяжек. Если бы они сидели на одном месте и дождались меня, то шанс бы у них был, а так... Потренировался, называется. Десять трупов. Знать бы ещё их цели. Я их случайно потревожил или они шли за мной целенаправленно? В поисках ответов заново перебрал всё найденное снаряжение и, наконец, нашел. Небольшая коробка размером с тетрадный лист с монитором. Включив прибор, увидел посреди экрана красную точку. Покрутил туда-сюда, но точка осталась на месте. Что-то это мне напоминает. А не прибор ли это слежения? Положив прибор наклонно, чтобы видеть экран, стал отступать. Точка на экране стала тоже немного сдвигаться. Осторожно снял с себя куртку и бросил метров на десять в сторону - на экране появилась вторая точка. Матюгнувшись, снял рубашку и бросил в другую сторону - на экране новая точка. Через десять минут я стоял уже голый, а монитор покрывала целая россыпь точек.
   ...! .... ! сделали как лоха! Хотя кто я ещё?! Великий маг, великий боец. Ага! Понаставили жучков и повели как телка на верёвочке. Кого-то я очень серьёзно заинтересовал, раз приставили такой большой хвост. Только зачем они в бункер полезли, если у них такой прибор был? Сидели бы наверху, смотрели, как я ползаю по казематом. Или у них другое задание было? Сплошные вопросы, но чувство жалости к погибшим людям резко пошло на убыль. Вычистив одежду от жучков, выбрался наверх. Немного подумав, швырнул "глаз регула" в центр базы. Живых там уже нет, я специально проверил, а лишние следы мне ни к чему. Земля послушно просела огромным кратером.
   В самом отвратном настроении отправился домой.
   После этой прогулки долго приходил в себя. Боевая магия это хорошо, но вот разглядывать вблизи результаты её применения не очень поднимает настроение. Стараясь отвлечься, с головой погрузился в железо. Тут я только создавал. Да ещё вдруг резко возрос интерес ко мне со стороны разных обществ колдунов, магов и т.п., которые я в своё время посещал и оставил координаты. И все хотели поговорить со мной, обменяться опытом, проверить мои возможности. Но мне чего-то расхотелось. При одном слове "магия" перед глазами вставали те куски нечто, что осталось от неизвестных мне людей после моих ловушек.
   Так что я увлечённо ремонтировал машины, помогал студентам в испытаниях, вовремя приходил домой и очень хорошо спал. Супермашина оправдала ожидания. Разгон до сотни за две секунды, после скорости 150 км/час переходит на бреющий полет над дорогой, максимальная скорость 500 ! При испытаниях, правда, были проблемы с ГАИ, но деньги решают всё. Потом сделали демонстрационный фильм для студентов, они начали строчить дипломы. А я сразу отогнал машину к себе. Нечего детям баловаться с такой игрушкой.
   Вечером в дверь позвонили. На пороге стоял представительный мужчина, одетый как денди (почему-то именно это слово всплыло в памяти). Вежливо приподняв шляпу, мужчина представился.
   -добрый вечер. Иванов Иван Иванович. Есть очень весомый повод для разговора. Разрешите войти?
   На всякий случай включив защиту, молча пригласил его в дом. Поблагодарив, мужчина прошел в дом, не торопясь разделся, причесался и вопросительно посмотрел на меня. Я также молча показал ему рукой на гостиную. Устроившись в креслах, опять поиграли в молчаливые гляделки. Я уже ждал, что кто-то должен прийти и мне было интересно, как же меня будут охмурять. Мужчине, видимо, тоже была интересно моя реакция на приход незнакомого человека и он тоже молчал. Молчали мы долго, но я сдаваться не собирался. Наконец он вынужден был заговорить первым.
   -а вы не любопытны, господин Линк.
   -ну, это же вы пришли ко мне, вам и начинать.
   -что ж, можно и мне начать - он немного помолчал.
   -позвольте представиться ещё раз. Полковник Иванов Иван Иванович, управление "Ж". Ну и бучу же вы устроили, господин Линк, со своей супермашиной. Шпионская общественность всего мира на ушах стоит последние несколько месяцев. Вы не запретили студентам рассказывать о машине. А они, желая похвалиться, выложили характеристики машины в Интернете. Что тут началось!!! Мы и вполовину не предполагали, сколько у нас активных и законсервированных агентов иностранных разведок. И минимум два десятка крутятся сейчас вокруг вашего проекта. Если бы даже вашей машины не было, её стоило придумать. Но всё это мелочи. - Он сделал паузу.
   -что вы знаете об "Аненербе" и "Белой башне"?
   -ну, где-то чего-то как-то слышал, но ничего конкретного.
   -это общества, которые занимаются сбором первоисточников, сведений о проявлениях магии, возможных изобретениях инопланетян и древних цивилизаций. И вы их очень заинтересовали.
   Он ждал ответа, но я продолжал молчать, даже не пытаясь делать удивлённые глаза.
   -но и это не всё. Вами заинтересовались ещё и другие организации - пошел длинный перечень - и их агенты окружают вас со всех сторон - последовал новый длинный список.
   Я сидел, слушал и потихоньку шизел. Какие-то странные названия, какие-то полузнакомые фамилии, какие-то адреса, явки. Через десять минут я вообще потерял нить и смысл разговора. Иванов, видимо, это понял, потому что резко замолчал, потом начал потихоньку смеяться.
   -Семён Семёныч, ну нельзя же так! - и опять засмеялся, причем так заразительно, что у меня самого начали подергиваться губы, но я сдержался. Дождавшись, пока он отсмеётся, я возразил:
   -я не Семён Семёныч!
   -я знаю. Но ведёте вы себя точно как он! - и опять закатился, вытирая слёзы платочком.
   Какой-то полковник мне достался непутёвый. Несёт какую-то ахинею, смеётся над собственными дурацкими шутками. Иванов, видя моё нарастающее раздражение, постарался взять себя в руки.
   -прошу прощения за моё поведение, но этим первым тестом мы сэкономили кучу времени. Теперь я точно знаю, что ни с одной из упомянутых мной реальных организаций вы дела не имели. Простейшая разновидность психологического детектора лжи. Я смешал в кучу реальные названия и широко известные книжные и киношные. В нужных местах у вас промелькивало невольное узнавание, в ненужных вы были спокойны. А на Семён Семёныча не обижайтесь. Вы что, забыли "Бриллиантовую руку"? А вы сейчас точно в таком же положении, даже хуже. У вас тоже, можно сказать, бриллианты в руках, а все вокруг мечтают вас поиметь. В хорошем смысле этого слова. И вы, со всей своей крутостью, перед лицом серьёзных организаций выглядите примерно также!
   Не дождавшись моей реакции, продолжил.
   -когда появились первые сведения о ваших ДВТ, никто в них не поверил. Такие вещи в принципе не могут иметь огласки, а уж тем более использоваться в студенческих дипломах. Но наши аналитики посчитали, что это выглядит как большая провокация по привлечению внимания. Слишком грубая или слишком масштабная. Кто-то очень хотел засветиться. И нам поручили разобраться. К вашим студентам добавили наших людей. А вот когда они доложили, что ДВТ это реально, поднялся очень большой шум и полетели головы. Чтобы устройство такого плана, на уровне государственной тайны, свободно хранилось в институтской мастерской?! Мы, конечно, приняли меры. Дополнительная охрана, все студенты дали подписку. Вас, как главного фигуранта, беспокоить не стали. Только установили наблюдение. Так что мы знаем и про золото, и про бриллианты. А сколько мы агентов выявили благодаря вашей машине! Они же как мухи роились вокруг института и вас. Надо буден похлопотать, чтобы вас наградили.
   Я по-прежнему молчал, а полковник начал потихоньку злиться.
   -так что у нас к вам, господин Линк, просто огромнейшая куча вопросов. Для начала, где вы взяли эти ДВТ?
   -нашел на помойке.
   -на помойке, хм. И можете показать где?
   -конечно - я уже подыскал походящее место на старой помойке. Искать там можно и год.
   -и они прямо так и лежали, с документацией, инструкциями?
   -так вы же знаете, какой у нас бывает бардак, может, где и ядерная боеголовка валяется.
   -может и валяется. А золото, бриллианты вы где брали? Тоже на свалке?
   -да, одной кучей в старых ящиках и валялось.
   -повезло же вам, может и мне переквалифицироваться в бомжи? Глядишь, и я разбогатею.
   -ну, не всем же везёт.
   -я вам почти верю, господин Линк, только вот ваш золотой унитаз портит всю картину.
   -а он здесь причём?
   -а при том, что его просто не может быть. Анализы показали, что его сделали совсем недавно из химически чистого золота. Наша промышленность просто не умеет делать такое в таких объёмах. А предположить, что кто-то богатый выбросил на помойку или некие инопланетяне изготовили такую вещь для ваших нужд - это уже точно нонсенс. Так что вам придётся придумывать более правдоподобные версии. Машину вместе с документацией мы уже забрали и она сейчас находится под очень надёжной охраной. Осталось вам проехать со мной для более подробного разговора.
   -да нет, спасибо. Ночь на дворе. Да и мне надо подумать, что говорить. Присылайте повестку, там и поговорим.
   Полковник на мои слова улыбнулся и как фокусник достал какие-то бумажки.
   -выбирайте, какой больше нравится - он протянул мне их.
   -и что это?
   -ордера на ваш арест. Первый - по делу о незаконных операциях с драгметаллами. Второй - за разглашение гостайны и измену родине. Третий - за нападение на сотрудников охраны при исполнении ими своих служебных обязанностей. Четвёртый - за хранение наркотиков в особо крупном размере. У вас в мастерской, знаете ли, нашли пару килограммов героина. Мастерская опечатана, ей проверяют. Плюс подозрения на соучастие в отмывании доходов, на соучастие с международным терроризмом. И так далее, и тому подобное. Так что, где предпочитаете сидеть - в Лефортово, Матросской тишине или у нас, в более комфортных условиях?
   -очень грубо работаете, полковник!
   -а чего тянуть кота за хвост? Вы очень хотели, чтобы мы вас нашли. И вот мы здесь. Так что одевайтесь, не будем терять времени. Брать ничего не надо. Здесь всё ещё на десять раз проверят. А мелочёвку выдадут у нас. И ещё. Меня предупредили о ваших боевых способностях, поэтому мы приняли меры. Не надо обострять.
   Его предупредили, он принял меры! Да если бы он знал хотя бы сотую долю моих боевых способностей! Не сдержавшись, я на долю секунды улыбнулся. Но полковник заметил. Взгляд сразу стал напряженным и колючим. Но я продолжал спокойно сидеть. Что хотел, то и получил. Нет, в Штирлицы я не гожусь. Получилось действительно грубо. Теперь их контору будут волновать не мои способности, а какую дезу я хочу им подсунуть. Опять всё не так! Но пятиться поздно. Сбежать я всегда успею. Поднявшись, сказал:
   -ну что ж, давайте прокатимся.
  
  
   Хочу остаться собой - земные реалии - Управление "Ж"
  
   Когда мы вышли из дома, перед входом стояло с десяток очень аккуратно одетых мужчин. Позы были небрежные и свободными, но от них прямо веяло настороженностью и готовностью к бою. Почему-то всплыло слово "волкодавы". Сильно же меня зауважали в управлении, если прислали такое сопровождение. Иванов сделал какой-то незаметный жест и перед нами сразу расступились. Я потянулся было закрыть дверь, но мне тут же очень мягко, но твёрдо руку придержали.
   -не беспокойтесь, ребята тут присмотрят.
   Потом меня сопроводили к очередному чёрному сараю на колёсах. Внутри сарай оказался весьма комфортабельным - кожаные кресла, просторно, кондиционер, телевизор. Внутрь со мной сел только полковник. Устроившись поудобней, включил телевизор и как будто-то весь погрузился в американский боевик. Меня такое поведение немного удивило, но посмотрев вокруг "тройным" зрением, которое я придумал в подземелье, понял причину. Машина оказалась сплошь бронированной. Не только корпус, но и затонированные стёкла. Салон отделялся от водителя тоже бронированным стеклом. Ну и на закуску - на двери не было ручки для открывания, открыть её можно только снаружи. Очень культурная версия автозака. Обычному человеку можно было выйти только по разрешению. Ну и ладно. Фильм я уже видел, в окна наоборот, ничего не видно. Да мне и без разницы, куда везут. Я тоже устроился поудобнее, благо, что кресла были на это рассчитаны, и под мягкое покачивание уснул.
   Ехали мы, наверное, часа три. Потом сонного проводили в какой-то коттедж, указали спальню, и я, не задавая вопросов, опять уснул. Утром меня разбудили по-армейски рано. Строгая неулыбчивая женщина в белом халате вручила пару баночек и потребовала сдать анализы. Потом взяла кровь из пальца, вены и удалилась. Немного удивлённый подобным больничным началом, помылся, побрился и отправился обследовать моё новое жилище. Оно оказалось тоже весьма и весьма. Похоже, в Управлении жили совсем не бедно или я показался им VIP персоной. Двухэтажный коттедж, всё по последнему слову. Особенно порадовала кухня - столовая. Два огромных холодильника были под завязку набиты всяческими деликатесами. Правда, из всего этого богатства смог приготовить только яичницу с беконом. Я уже заканчивал завтрак, когда появился Иванов, чистенький и свеженький. Коротко поздоровавшись, пригласил следовать за ним. На небольшом электромобильчике проехали по чистенькой лесной дорожке, потом по небольшому посёлку и наконец к четырехэтажному зданию. Здесь меня передали медикам. Как они надо мной измывались! Они делали со мной то, что я изведал раньше, о чём только слышал, и то, о чём я даже боялся подумать. Меня проверили от макушки до пяток, от крайней задней точки до крайней передней. Залезли во все дырки самыми страшными инструментами. Пару раз вновь порадовался, что я не женщина. Просветили, простучали, прощупали. А под конец даже засунули в центрифугу. В коттедж меня вернули уже к вечеру. После небольшого ужина, совершенно измотанный не физически, а скорее морально, сразу завалился спать.
   На следующее утро меня привезли уже в другое здание. Здесь обстановка очень сильно напоминала киношные картины про разведку. Пост охраны на входе, пост на входе на этаж, у дверей комнаты, куда меня привели, тоже пост. Круто. В комнате без окон стоял только стол, несколько стульев. Зеркальной стены, правда, не было, зато стояли три видеокамеры, кабеля от которых уходили в одну из стен. Иванов вёл себя гораздо увереннее. Предложив мне стул в центре комнаты под прицелом видеокамер, сам уселся за стол и начал перебирать какие-то бумажки. Не, знаю, что там было важного, но я понял это как нагнетание обстановки. Разглядывать в кабинете было нечего, так что уже через пять минут на меня напала зевота. На первый зевок Иванов удивлённо поднял на меня глаза, а к пятому уже серьёзно разозлился.
   -до вас, господин Линк, похоже, не доходит серьёзность ситуации!
   -а чему тут доходить? Разбудили ни свет ни заря, выспаться не дали. Теперь посадили в пустой комнате, со мной не разговариваете. Скукотища.
   Иванов посверкал глазами, но потом взял себя в руки.
   -ну что ж, давайте разговаривать. У меня для вас есть хорошая новость. Вчера вас обследовали медики и по их заключению выходит, что вы абсолютно здоровый человек. Каждый орган и функция в пределах усреднённой здоровой нормы. Вот только они у вас здоровы все, а такого не бывает. Даже зубы у вас чистые и здоровые, без единого следа лечения. И с вашей старой медицинской карточкой это не совпадает. Так что теперь нам придётся выяснять ещё и вашу личность. Но одно радует - медики дали разрешение на проведение с вами любых следственных действий. Подчеркиваю, ЛЮБЫХ. А теперь давайте знакомиться официально. Я, полковник Иванов Иван Иванович, следователь по особо важным делам. Буду вести ваше дело, подпадающее под статьи .... Назовите свою фамилию, имя, отчество, дату и место рождения.
   Делать нечего, я назвал свои паспортные данные.
   -но предпочитаю, чтобы ко мне обращались "господин Линк".
   -ну что ж, Линк так Линк. Вопрос первый. Как вы объясните своё отличное здоровье, с учётом того, что год назад врачи ставили вам смертельный диагноз и вы бомжевали на помойках?
   -никак. Мало ли чудес бывает на свете. Я читал про случаи, когда люди отращивали себе отрезанные пальцы, по три раза меняли зубы. Плюс хорошее питание, здоровый образ жизни и хорошие мысли. Так что это проблема медиков - объяснять. А я просто радуюсь жизни - я улыбнулся.
   -откуда у вас золото?
   -нашел на свалке, в бытность бомжом. Захотелось красиво пожить хоть остаток жизни, вот и поторопился с реализацией. Надо было скидывать потихонечку, никто бы и не узнал.
   -можете показать место?
   -конечно, только свалка действующая, там сейчас, наверное, метров двадцать мусора сверху насыпали.
   -как вы ремонтировали машины?
   -а здесь-то что не так?
   -экспертиза показала, что вы не использовали сварку. Все заменённые участки выглядят как родные, без всяких следов ремонта.
   -ну, есть у меня у меня некоторые ноу-хау, плюс хорошее оборудование. Но открывать эти секреты я не буду, всё-таки коммерческая тайна и интеллектуальная собственность.
   -где вы взяли ДВТ?
   -я уже объяснял, там же, где и золото. Новые свойства обнаружил случайно, когда хотел приспособить их в качестве звуковых колонок. Потом захотелось славы, новых возможностей для своей мастерской. Об интересе с вашей стороны как-то не подумал.
   Иванов посмотрел на меня как-то грустно и начал задавать уточняющие вопросы. Где, как, чего, почему, сколько и т.д. Но тут я был спокоен, не зря же полгода готовился, запоминая детали.
   Мучили мы друг друга до самого вечера. Наконец, Иванов закрыл книжечку с вопросами и очень грустно сказал:
   -для меня вывод первый - вы очень хорошо приготовились к разговору. Вывод второй - вы не говорите правду и не собираетесь этого делать. Учитывая важность этого дела и ваш отказ от сотрудничества со следствием, вынужден изменить вам меру пресечения.
   Он нажал кнопочку и в комнате сразу появилась парочка амбалов. Мне одели наручники и в таком виде увели в подвал здания. Там оказалась небольшая тюрьма. Мне досталась одиночная камера. Ночью, лежа в постели и разглядывая потолок, попытался подвести итоги. Внимание я привлек и даже слишком. Теперь от меня ждут правду о необычных способностях. И поверят немного, только ВЫБИВ признания из меня. Мне тоже говорить правду бесполезно, никто не поверит. Дяденьки, научите меня земной магии! Дурдом, никто не поверит. Так что придётся играть по общим правилам. Они будут меня мучить, а я буду врать. Потом потихоньку сдамся. Нудятина, конечно, но делать нечего.
   Следующее дни шли по плану. Иванов задавал вопросы, я добросовестно отвечал. Единственным развлечением было считать, сколько раз Иванов задаёт одни и те же вопросы в разных вариациях. Когда счет перевалил за пять, стало откровенно скучно. Пришлось придумывать новое развлечение. Для начала я стал рассматривать окружение "тройным зрением". В комнате не оказалось ничего интересного. Единственное новое - что Иванов оказался совсем не Ивановым. Корочки лежали у него в нагрудном кармане и читались легко. Затем проверил окружающие комнаты, посмотрел, куда уходят кабеля от видеокамер. Как я и предполагал, через одну от нашей была комната, битком набитая всякой аппаратурой. И там сидело несколько дядей и очень внимательно следили за нашими разговорами. Но интерес очень быстро угас. На пятый день и Иванов задавал вопросы как бы по инерции, и в смотровой сидел только один человек, и перерывы стали значительно дольше. В один из таких перерывов Иванов ушел в смотровую и стал пить кофе напару с наблюдателем. Меня это заело и я ляпнул:
   -капитан, вы бы и мне приказали принести кофе, а то ведь некрасиво, сами пьёте, а обо мне не заботитесь!
   Фраза вроде обычная, но бедный капитан чуть не подавился. С минуту они переглядывались с Ивановым, затем тот сделал чашку с кофе и принёс мне. Принимая кофе, я развеселился.
   -что, моя шутка понравилась капитану? - и не сдержавшись, заржал.
   Но Иванов моего веселья не разделял, сидел с багровым лицом и сверлил взглядом.
   -как вы узнали звание и чем мы занимаемся?
   -а чего тут узнавать? В организациях, подобной вашей, с меньшими званиями и не работают. Так что только капитану и могли доверить готовить кофе для полковника, а сейчас как раз время для чае - кофе - пития - я, правда, звание подглядел в документах, но не говорить же об этом.
   -Линк, почему вы веселитесь? У вас ведь расстрельные статьи, а вы ведёте себя как в цирке.
   -вы мне опять не поверите, полковник, но в книжках пишут чистую правду про чистосердечное признание. Когда я понял, чем мне грозит вся эта история с золотом, я потерял покой и каждый день переживал в себе эти допросы. А сейчас я признался и мне сразу стало легче!
   Но мои слова полковника не убедили. Он нажал кнопочку и в комнату тут же вошли парочка очень больших дядей.
   -ребята, этот господин почему-то считает, что у нас тут очень весёлое место. Объясните ему реальное положение вещей.
   Ребята намёк поняли правильно. Меня подтащили к столу и приковали руки. А потом один из них мне врезал. Больно то как! Хорошо хоть я успел поставить мягкую защиту, при которой тело остается податливым, но сила воздействия удара уменьшается раз в десять. Только вот для некоторых точек сила не очень то и важна, главное точность. Когда я выполз из-под стола и снова уселся, полковник глядел на меня очень внимательно, но почти равнодушно.
   -ну как, продолжим разговор серьёзно?
   Не отвечая, я обернулся назад. Мордоворот, который меня ударил, улыбался моему виду.
   -хочешь ещё повеселиться?
   -это я буду решать сам, а вот ты точно улыбаться уже не будешь - и немного подправил ему кое-что в челюсти.
   Не успел усесться прямо, как мне опять прилетело. На этот раз я поднимался гораздо дольше. Когда я выполз из под стола, Иванов глядел очень внимательно, но почему-то за мою спину. Я невольно оглянулся. Мордоворот, которому я подправил челюсть, сидел в углу с мутными от боли глазами и постанывая, прижимал руку к щеке. А что вы хотите. У него теперь от малейшего резкого движения будут зубы болеть. Бить он уже точно никого не будет, да и про секс придётся забыть. Я понимаю, это его работа, но не люблю, когда улыбаются, причиняя боль другим. Быстренько вызвали врача, мордовороты ушли. Полковник снова глядел на меня без улыбки и очень пристально.
   -Линк, как вы это сделали?
   -чего сделал?
   -ну - полковник замялся, подбирая слова - вывели из строя охранника.
   -а чего это чуть что, так Линк виноват? Я вообще сидел прикованный к столу. Всего то и сделал, что пожелал всего хорошего.
   -вы и мне можете пожелать?
   -ну, если сильно доведёте. Только будет ли результат, ещё неизвестно.
   -да, разговора не получается - полковник устало махнул рукой и меня увели.
   Снова пара дней вынужденного безделья, пока медики разбирались с охранником. Затем меня вызвали на допрос не с утра, а днём. Иванов был мрачнее тучи.
   -Линк, что вы сделали с ДВТ на машине? - без всяких здрасьте рявкнул он мне.
   -а что я могу сделать с ДВТ, сидя у вас в камере? - сделал я удивлённый вид. Сделать-то я, конечно, сделал, сразу, как только перегнал машину к себе в мастерскую. Теперь это просто обычные звуковые колонки в необычном исполнении.
   -наши технари начали испытания машины, и выяснили, что ДВТ не работают! Все характеристики в норме, все тесты проходят, как и положено по описаниям. Но летать они отказываются. Ещё раз спрашиваю, что вы с ними сделали?
   -полковник, вопросы не по адресу. Я всего лишь нашел эти шары на помойке. А все вопросы по работе шаров это к разработчикам, вы их кстати нашли? А конкретным применением занимались в институте. Можете ещё у них спросить. А я вообще сбоку. Я их вообще в руках держал, пока до института нёс. А когда обратно машину забирал, там всё было опечатано. Пломбы на месте - значит извините.
   Судя по виду полковника, ему очень хотелось позвать очередную пару охранников, но он сдержался.
   -глядя на ваше поведение, у меня начинает складываться впечатление, что вы не совсем адекватно воспринимаете своё положение. Я выписал постановление о направлении вас на психиатрическую экспертизу. Пусть вам проверят мозги.
   А вот против этого я ничего не имел. Когда меня на следующий день привели в какую-то лабораторию, я был весь в надеждах.
   Лаборатория как лаборатория. Куча непонятных приборов, все в белых халатах. Занимался мной начальник лаборатории, профессор Бун (во всяком случае, он так представился). Меня сразу посадили в кресло, нацепили шапочку с проводами, включили всякие осциллографы и самописцы. Проверки были непонятны для меня. То светили в глаза лампой, то стробоскопом. То в полной темноте начинали передавать через наушники непонятный треск, визг на пределе слышимости. Когда всё закончилось, профессор, как фанатик своего дела, начал с восхищением рассказывать об используемых приборах.
   Затем плавно перевёл разговор о том, что раньше подобные приборы можно было встретить только в фантастических романах. Помянул и Герберта Уэллса, и Беляева. Потом плавно перешёл на современных авторов. Тут он был большой знаток. Затем всплыла тема необычных способностей человека, которые можно использовать на благо обществу. Я слушал с интересом, сам люблю фантастику. Но в какой-то момент меня насторожил необычный ритм и странное построение фраз. Вроде всё правильно, но настороженность не уходила. И как в подтверждение, появилось эхо в мыслях, а зрение стало уменьшаться. Похоже, сработала моя защита и на сцену появился Лион. Профессор ещё немного поговорил, а затем небрежно спросил:
   -а вам, господин Линк, не хотелось бы обладать какими-нибудь необычными способностями? Например, воздействовать на металлы, камни по своему желанию. Ведь это так интересно.
   -а мне и желать не надо - тут же откликнулся Лион - я и так это умею. - Взяв со стола пластинку из нержавейки, провел пальцем несколько раз и на пластинке появились три полоски - из золота, серебра и меди.
   Под умелыми наводящими вопросами профессора Лион всё и выложил. Как шёл по лесу, стукнулся головой, а потом обнаружил у себя новые способности. Как делал золото и продавал, как ремонтировал машины без всяких инструментов. Потом я подкинул ему нужные мысли и Лион, погрустнев, признался, что управлять даром он толком не научился. Вот если бы нашлись хорошие учителя, да где их взять. На предложение податься работать в спецслужбы только отмахнулся - что там делать? Быть в качестве подопытной крысы? Научить они смогут вряд ли, а вот на привязи придётся сидеть всю жизнь. Лучше уж отмотать срок за операции с драгметаллами, зато потом жить как королю, уж теперь-то он ошибок совершать не будет. Профессор слушал очень хорошо. Где нужно поддакивал, где нужно - качал головой. А под конец разговора стал очень настойчиво подталкивать к мысли о сотрудничестве с управлением. Ведь там такие хорошие специалисты, они все беспокоятся о благе страны. И полковник Иванов один из лучших, с ним обязательно надо сотрудничать и обязательно рассказать ему всю правду о способностях. Бун был так убедителен, что я ему почти поверил. А что должен был испытывать Лион под гипнотическим воздействием?!
   Но вот Бун произнёс несколько условных фраз и раздвоение исчезло. Расстались мы очень довольные друг другом. Он - от хорошо сделанной работы, я - от качественно продвинутой дезы.
   На следующем допросе Иванов выглядел довольным, как именинник. Почти слово в слово повторив слова Буна, прочитал мне лекцию о том, что каждый сознательный гражданин должен помогать органам в деле защиты государства, о взаимной работе. Раз десять в разных вариантах повторил слово "сотрудничество". Наконец он решил, что я получил достаточно ключевых фраз и начал допрос с любимой темы.
   -расскажите, Линк, где и как вы получали золото?
   -я уже рассказывал, нашёл на помойке.
   После таких слов у полковника стал вид, как будто у него враз заболели все зубы. Сделав звонок, он стал молча ждать. Через десять минут явился Бун. Они пошептались с полковником и Бун начал разговоры со мной. Слова обычные, темы бытовые. Только вот я поставил себе на уши небольшой фильтр, искажающий звуки. И когда Бун, уже уверенный в успехе, задал старый вопрос, я выдал старый ответ. Теперь уже у Буна заболели зубы, так он скривился. Снова пошептались с полковником, затем притащили телик с видиком и показали кино про меня в лаборатории. Я смотрел с интересом - кино про меня ещё никогда не снимали. Когда фильм кончился, Иванов воскликнул:
   -вот видите, вы уже признались, зачем же упираться?
   -в чём признался? - удивился я.
   -в своих способностях!
   -судя по фильму, я сделал это под гипнозом, после разговора о книгах с фантастикой, подталкиваемый наводящими вопросами. В таких условиях я вполне мог признаться в чём угодно, вплоть до умения зажигать звёзды. Это несерьёзно.
   После моих слов у полковника с Буном точно заболели все зубы, такие они были кислые. Меня отвели в камеру и остаток дня я проверял свои действия, не напортачил ли где. На следующий день наступил перелом. На допросе присутствовали кроме Иванова ещё два мужика. Судя по корочкам, которые я прочитал, генералы. Разговор начал Иванов.
   -Линк, я доложил о происходящем наверх и мне дали указание поговорить с тобой открыто. Ты готов?
   -я всегда готов.
   -тогда начнём по порядку. Я представляю управление "Ж", которое занимается проявлениями инопланетного разума, паранормальными явлениями, самыми сильными представителями магических школ и их возможным использованием для обеспечения безопасности страны. Ты интересуешь нас только в этом плане. По оценкам наших аналитиков, ты владеешь способностью воздействовать на металлы и не только. Мы могли бы использовать твои способности для создания новых и особо чистых материалов, в работе над ДВТ. Криминальный аспект нас не интересует совершенно. Если ты будешь готов сотрудничать, мы готовы закрыть и забыть все твои старые дела. Как ты на это смотришь?
   -предложение интересное, но не для меня. Тренироваться в создании новых материалов я могу в любом месте, даже в тюрьме. А превращаться в вашу химическую лабораторию мне не хочется.
   -а чего же тебе хочется?
   -ну, я бы с удовольствием научился полноценно управлять своим даром, возможно, найти в себе новые способности, позанимался творческой работой по изучению необычных явлений магии и так далее.
   -то есть, все события последних полгода надо понимать как твою операцию по привлечению к себе внимания и попытку устроиться к нам на работу, так? - подал голос один из генералов.
   -совсем не так. Получилось всё нечаянно, от моей жадности и тщеславия. Про вашу организацию я не имел ни малейшего понятия, просто вы добрались до меня первыми. - пожал я плечами - Учиться новому я не прочь, а вот работать - не очень.
   -и ты будешь сотрудничать с нами только до тех пор, пока тебе будет интересно. А после этого постараешься смыться?
   -ну, примерно так.
   -и зачем нам такой неуправляемый работник?
   -а я к вам и не напрашиваюсь. Вон, полковник про Аненербе и Белую башню говорил. Может у них что интересное будет.
   -после ДВТ тебя не то, что за границу, дальше забора нашего городка выпускать опасно. Так что или ты будешь работать у нас или ... -генерал сделал многозначительную паузу.
   Поставив себе на всякий случай защиту, скромно ответил:
   -я свои пожелания уже сказал, дальше решайте сами.
  
   На следующий допрос меня привели только через три дня. Иванов был спокоен и деловит.
   -руководство обсудило ситуацию с тобой. Приняты следующие решения. Первое. Выезд за границу тебе закрыт навсегда. За пределы городка ты будешь выходить только с сопровождением. Тебе предлагается работа у нас в управлении. Если ты откажешься, то тебе остаётся только пожизненное заключение в нашей местной тюрьме. Это и за твои официальные дела и для лучшего контроля. Про законность можешь забыть. Условия работы в управлении следующие. Тебя оформят вольнонаёмным. На первых порах будут проверять твои способности, что ты умеешь. Придётся поработать на заказы. Следующее направление - постараться подготовить производство ДВТ или хотя бы действующих образцов. И только после этого тебе будет предоставлена некоторая свобода действий. Как ты и хотел. У нас имеются образцы очень необычных и просто невероятных предметов. Будет интересно разобраться с их свойствами и сделать хотя бы копии. Тут тебе будет оказана вся возможная помощь. Такой расклад тебя устроит?
   -а что, условия вполне приемлемые, попробовать можно. Только и я хочу вас предупредить. Если управление затеет со мной нехорошие игры, то обычной зубной болью вы уже не отделаетесь. Надеюсь, мои слова не покажутся большей угрозой, чем ваша?
   -не покажутся - полковник неожиданно заулыбался
   Потом я подписал кучу всяческих бумаг и стал сотрудником Управления "Ж".
  
   Для начала мне выдали карточку и приказали нигде с ней не расставаться. Карточка являлась удостоверением личности, пропуском, и как я разглядел, пассивным радиомаяком. Дали немного подъёмных денег и поселили в одноместном номере местной общаги. Прохлаждаться не получилось. На следующий день посыльный стучался ко мне в дверь уже в семь тридцать. Голодного и злого привели в очередную лабораторию и начали мучить. Для начала завели в какую-то камеру, обвешали всего проводами и стали снимать мои характеристики в состоянии покоя. Затем дали железную пластинку и попросили с ней что-нибудь сделать. Минут десять я изображал напряжённую работу мыслей, затем прикрыл пластинку рукой и переделал в золото. Вытерев вспотевший лоб, (я ведь не актёр, мне такие представления устраивать непривычно) отдал пластинку инженерам. Сначала они неверяще рассматривали её несколько минут, а затем бросились врассыпную. Физики в свою лабораторию исследовать пластинку, "психи", которые занимались мной - к своим самописцам. Момент преобразования они все пропустили. До конца дня про меня забыли, но уходить было нельзя. Поэтому я устроился в тихом уголочке и начал осматриваться вокруг "тройным" зрением. Ничего интересного не было. Кругом приборы, приборы, приборы. Следующие дни прошли по такому же сценарию. А через две недели меня возненавидели в обеих лабораториях. "Психи" за то, что ничего не смогли обнаружить. По всем показаниям всех приборов я оказался самым заурядным человеком. Единственное, что они нашли, так это то, что в момент преобразования я испытываю удовольствие от работы. Физики за то, что я поломал все их фундаментальные законы. Главный физик с ручкой в руках доказывал мне, что для подобных преобразований нужны мощности нескольких электростанций, огромное количество аппаратуры. А я им всю науку поломал. Как я это делаю? Я попытался примерно объяснить в своих терминах.
   -берётся объект, через преобразователь создаётся его как бы голограмма. Потом в голограмме подправляется нужный кусок и накладывается обратно на объект. После этого объект меняет свои свойства. И всё!
   Когда физик услышал моё "И всё!", у него началась истерика. Он так хохотал, что сбежалась вся лаборатория. Узнав причину, хохотали уже все вместе. Я, конечно, не физик, но зачем же так откровенно надо мной смеяться? А когда я в ответ сделал резиновую сталь, меня чуть не прибили. Решив пошутить, я взял железный брусок, резиновый шланг и срастил их. Получился брусок, у которого чистая сталь с одного края плавно переходила в чистую резину с другого. Главный физик долго рассматривал это чудо, делал анализы. А потом признался:
   -если я смогу объяснить, как такое возможно, то мне дадут Нобелевскую премию.
   После этого отказался со мной работать, сказав, что у него и так теперь работы на десять лет вперёд.
   А ещё у меня появилась кличка, причём довольно обидная. Подходя как-то к курилке, услышал разговор двух лаборантов. Один из них и назвал меня "Т'упик". Второй засмеялся:
   -что, действительно такой тупой?
   -да вроде нет. Пока смотрит в глаза и разговаривает, вроде нормальный. А потом сядет где-нибудь в уголке, уставится в стенку и замрёт. Потом немного сдвинется в сторону и снова замрёт. В это время можно бомбы взрывать, он уже не слышит. Проверяли психику, всё в порядке. Объясняет это задумчивостью. Хотя о чём он думает, глядя в стенку, объяснять не хочет.
   Слушая такое, грустно улыбнулся. Вы, ребята, меня после первых сеансов лечения не видели, когда я по пять суток сидел в трансе. Но не будешь же каждому объяснять.
   Иванов, похоже, внимательно следил за моей работой. Уже на следующий день, как от меня отказались психи с физиками, меня отправили в лабораторию к экстрасенсам. Вот здесь точно работали профи. Каждый со своими прибамбасами. Кто с маятником, кто с рамками, кто с чётками. За день они проверили всю мою подноготную. Рассказали и про детство, и про юность, и про то, что я сам давно забыл. Однако и здесь смогли только подтвердить, что мои способности проявились после удара о камень. Три года на Эрии никто увидеть не смог.
   Потом меня отвели в лабораторию, где занимались ДВТ. Машина стояла в полуразобранном состоянии, а вокруг слонялся десяток инженеров. Я с умным видом сел в машину, погонял тесты оборудования, и между делом подправил ДВТ, вернув их в рабочее состояние. Затем врезал по приборной панели. Завел машину, полетал немного вперёд-назад и снова приземлился обратно. Видя растерянные взгляды технарей, важно пояснил:
   -в этом месте бывает какой-то неконтакт, достаточно врезать кулаком и всё исправляется.
   Первый раз в жизни увидел, как растерянность в глазах людей с такой скоростью превращается в желание убить. Запоздало сообразил, что ДВТ они, наверняка проверяли на стационарных стендах, привезённых из института. И проводка тут совершенно ни причём, хотя и её проверяли десятки раз. А тут пришёл какой-то хмырь и вешает спагетти на уши. Бочком - бочком быстренько выбрался из лаборатории. Напоследок заметил, что из всей компании довольно улыбался только полковник.
   Следующую лабораторию мне не назвали, а сразу завязали глаза, надели черные очки. Затем сунули какую-то пластинку в руки и велели рассказать, что там нарисовано. Я пригляделся. Ничего особенного, обычный треугольник. Изображая сомнение, так и сказал. Затем последовали пластинки с другими фигурами. Для правдоподобия старался изобразить достоверность пятьдесят на пятьдесят. А потом мне подсунули очень толстую тяжелую пластинку. Снаружи оказался слой стали, затем слой свинца, внутри тонкое стекло с гравировкой какой-то надписи полукругом. Непроизвольно стал крутить её, стараясь прочитать. И что же у нас получается... "Ну вот, ты и попался!". Что за хрень?! Стащив с себя очки и повязку, первым делом увидел улыбающегося полковника. Насладившись моим недоумением, Иванов с улыбкой начал объяснять:
   -Линк, можешь ничего не говорить и не наводить, как обычно, тень на плетень. Уже по тому, как ты крутил пластинку, и по твоему недоумению сразу понятно, что надпись ты прочитал. Это очень хороший результат. Эта лаборатория занимается дальновидением. Первое испытание ты прошел на отлично. Остальное в твоих руках.
   Полковник ушел, а я остался с пятёркой людей с очень внимательными взглядами. Были и мужчины и женщины всех возрастов. Старший группы, Сергей, не стал фасонить. Представив всех по очереди, начал объяснять, чем они занимаются. Оказалось как в кино. По его объяснениям, они садятся в кружок, объединяют свою энергию. Потом пытаются настроиться на информационное поле Земли и увидеть нужное место.
   -а почему именно на поле Земли?
   -так ведь мы ищем точку в её координатах на её поверхности. Получается своеобразный резонанс с определённой точкой. Потом ведущий в сеансе пытается осмотреться и всё уведенное потом описывают и зарисовывают. Управляет ведущий, но полученную картинку видят все. Как это происходит, никто не знает. Ведётся запись деятельности мозга, затем медики разбираются.
   Затем он вывалил кучу научной информации в таких терминах, что я уже через пять минут перестал что-то понимать. Сергей, видимо, сталкивался с подобным не первый раз, так как сразу оборвал лекцию.
   -но толком никто ничего не знает. Пока научились примерно определять склонность к видению тестами по определению фигур с закрытыми глазами. Тут ты оказался рекордсменом. Моё лучшее время на кривой надписи было десять минут, а ты уложился в тридцать секунд. Так что прошу к нашему шалашу. Надеюсь, у нас найдется чему научиться друг у друга.
   После этого пошла настоящая учёба. Сначала мне объяснили технологию, затем началась практика. Внешне всё просто. Сначала одели на себя шлёмы с какими-то датчиками. Сели за круглый стол и взялись за руки. Потом надо было расслабиться и настроиться на соседей. Но ничего не получилось. После получаса мучений Сергей сказал:
   -Линк, не получается из-за тебя. Кольцо энергии должно быть замкнутым, а ты сейчас как изолятор. Мы не ждём от тебя энергии, сейчас для тебя главное разрешить нашей общей энергии проходить через тебя. Не бойся, мы не лезем в чужие мозги, видно будет только то, что видит ведущий.
   "Изолятор"... Ладно хоть не тупым обозвали. Ещё раз расслабившись, разрешил прохождение через себя неведомой энергии. Результат проявился очень быстро. Сначала перед закрытыми глазами появилась какая-то серая муть, которая постепенно стала как бы уплотняться-проясняться. Через несколько минут проявились контуры нескольких зданий, стали различимы окна. А потом изображение начало поворачиваться! Плавно сделав круг, вернулось к первоначальному зданию. Какая - то площадь. Затем изображение пропало. Несколько минут я сидел потрясённый. Как оказывается можно! Изображение конечно мутное и плохонькое, но его можно поворачивать! Для меня это стало ОТКРОВЕНИЕМ. И главное, я запомнил это ощущение усилия при повороте. Из задумчивости меня вывел звук отодвигаемых стульев. Сеанс закончился. Почему-то все устремились к самописцам, стоявшим в углу. Из реплик понял, что у них это вроде соревнования - сравнить, у кого показатели на данный момент лучше. Всякие там альфа ритмы и прочее. Я, как всегда, оказался в конце. Судя по приборам, я вообще проспал всё это время. Во всяком случае, ни единого всплеска эмоций, только в конце что-то появилось. Меня тут же успокоили, что с первого раза ни у кого не получается, надо тренироваться. А побывали мы на площади ближайшего к нам городка в десяти километрах.
   Весь вечер я не мог успокоиться. Ничего не знаю про информационное поле, но моё глубокое зрение, похоже, тоже из этой серии. Я ведь тоже вижу явно не глазами, а непонятно чем. Разглядывание на расстоянии километра вплоть до атомной структуры острым зрением не объяснить. И я уже заметил, что простое зрение у меня обычное, а вот стоит сделать "тройное", как я могу рассматривать предметы в пределах прямой видимости с любым увеличением, т.е могу видеть и предмет и его структуру. Но мне и в голову не приходило повернуть взгляд в удалённой точке. Поворот чужого зрения я почувствовал, а вот как это сделать со своим? До глубокой ночи я экспериментировал, но ничего не получалось. Следующую неделю я провёл как примерный ученик, участвуя во всех экспериментах и пытаясь вникнуть в объяснения Сергея. Что-то мне казалось разумным, что-то явно заумным. Своей теории у меня не было, так, на уровне ощущений. А самым главным для меня стали сеансы дальновидения. А в них - умение поворачивать зрение. И лучше всех это получалось у Сергея. По моей просьбе он не заглядывал далеко, только в ближайший городок и основной упор был сделан на повороты, приближение, подъём- опускание взгляда. Для меня же главным было прочувствовать эти движения. Днем общие эксперименты, вечером персонально свои. Наконец, я смог прочувствовать усилие поворота. Ощущение офигенное. Наверное, с полчаса рассматривал сам себя, сидящего с закрытыми глазами. Приближался, отдалялся, смотрел со всех ракурсов. Причем никакого ощущения отделения души от тела. Просто как- будто смотришь в гибкий перископ. Сидишь неподвижно, немного мысленно повернул перископ и смотришь с другой точки. Поэкспериментировав, подобрал пропорцию "тройного" зрения, при которой и изображение было близкое к привычному, и управление достаточно легкое. После этого для тренировки отправил зрение в путешествие по общаге. Обошёл от крыши до подвала, заглянул во все уголки. Где-то ругались, где-то целовались. Звука разумеется не было, но и так всё ясно. А вот насчёт звука стоит подумать. Если получилось со зрением, может получится и со звуком? Если верна теория про информационное поле, то какая разница, в каком виде получать информацию? Правда, для зрения я ещё мог придумать ассоциации, а вот что подойдёт для звука - слуховой аппарат с усилителем?
   Следующие несколько дней я боролся с желанием похвалиться. Потом всё-таки взял себя в руки. Незачем выкладывать свои козыри раньше времени. Но долго я не продержался. Сеансы дальновидения стали уже привычными и даже стали приносить удовольствие от совместной работы. И однажды Сергей предложил и мне побыть ведущим. Я было стал отнекивался, но он меня уговорил, сказав, что место я могу выбрать на своё усмотрение. Ну что ж, я вас за язык не тянул. Начали как обычно. Уселись, настроились. А потом я выдал картинку - мы за столом, но взгляд со стороны. Раздался дружный вздох и все открыли глаза. Немного успокоившись, снова настроились и я снова показал нас со стороны. Все ощутимо вздрогнули, но глаза не открыли и постарались сохранить сосредоточенность. Я повернул взгляд и прошел сквозь дверь. Снова ощутимый вздох. После этого я пошёл по коридору. Выглядело это как в игре от первого лица. Узкий обзор, повернул джойстик - взгляд сдвигается в нужном направлении. Для путешествия я выбрал один неприметный коридор, в который заходило подозрительно много народа, но по конфигурации здания им там просто негде было размещаться. Коридор оказался коротким. Сразу за поворотом оказался пост охраны и несколько лифтов. Пройдя сквозь двери лифта, наклонил зрение и поплыл вниз. Проход сквозь кабину лифта и новые коридоры. Везде двери с сейфовыми дверьми и кодовые замки. Потом моё внимание привлекло необычное размещение очередного поста охраны. Небольшое ответвление коридора, никаких дверей и всё равно охрана. Немного добавил глубокого зрения и сразу стала заметна мощная бронированная дверь, замаскированная под панель стены. Снова короткий коридорчик и новая, уже незамаскированная, бронированная дверь толщиной полметра. Пройдя и её, оказался в просторном помещении, похожем на склад. Света не было, но я опять подкорректировал зрение и стало видно как днём. Гулять по этому складу было интересно. Широкие проходы, по бокам массивные подставки, на них под стеклянными колпаками непонятные предметы. Попалось несколько книг, предметов, похожих на оружие, но основная масса была незнакомая. Потом наткнулся на сейфы. Очень серьёзные, с прорезями для двух ключей. Да и материалы для них использовались весьма и весьма. Мне стало любопытно. Взгляд прошел сквозь дверку сейфа, стали видны папки, лежащие горизонтально. Но для меня теперь это уже не было проблемой. Переместить взгляд вверх, повернуть его вниз. На папке надпись "Опись предметов, находящихся в хранилище NNN " взгляд проходит к первой странице, затем к следующей. Номера предметов, краткое описание, обстоятельства обнаружения. Очень интересно. Проглядев с десяток страниц, двинулся к следующей папке. И только теперь обратил внимание на пару красных букв, стоящих в верхнем углу папки. "ОВ". Блин, вот влетел. Гриф "особой важности" - это уровень государственной тайны. За подглядывание подобных сведений по головке не погладят. Я то сбегу, а вот моей группе может и влететь. Осторожно отвел взгляд от этих треклятых букв, надеясь, что на них не обратили внимания. Вышел на середину склада и вернулся к обычному зрению.
   Несколько минут все молча сидели с закрытыми глазами. Потом ещё несколько с открытыми. Наконец, Сергей заговорил.
   -это самое невероятное, что я видел за свою жизнь. Полное ощущение присутствия. Если удастся повторить такое ещё раз, мы станем самой сильной группой мира. Перспективы открываются ...
   Потом, как обычно, проверка записей самописцев. Записи, как обычно, ничего нового и интересного не показали. По их показаниям я опять весь сеанс проспал. Немного пообсуждали увиденное. Придя в общагу, я позволил себе бутылочку вина и отпраздновал свою новую ступеньку в возможностях. На следующий день посыльный за мной почему-то не пришел и я устроил себе выходной с бездумным валянием на кровати, хорошим обедом в кафешке и гулянием по улицам до вечера.
   А на следующие утро снова посыльный с указанием куда идти.
  
   Придя в лабораторию дальновидения, никого в ней не обнаружил. За столом сидел только очень грустный и выглядящий очень усталым Иванов. Устроившись за столом, я покрутил головой по сторонам:
   -и куда интересно все делись? Тоже выходной устроили или отправились в совхоз по разнарядке морковку пропалывать?
   -лаборатории больше нет, группа расформирована, люди поодиночке отправлены в другие подразделения.
   -а чего это так, вроде интересные результаты появились. Сейчас бы как раз и работать.
   -СЛИШКОМ хорошие и слишком ИНТЕРЕСНЫЕ результаты. Когда начальство прочитало отчёты группы по вашему позавчерашнему совместному путешествию, был страшный шум. Поясню. Вы в течении часа выявили особо охраняемый объект, прошли через все системы охраны, явились в хранилище, само существование которого является государственной тайной. Затем осмотрели образцы и прочитали часть документов в сейфах, которые могут открыть только пары людей с высшими уровнями допуска. И всё это вы сделали за час! Дальность ограничилась километром, но у руководства сразу возник вопрос. Что группа сможет увидеть на другом континенте ещё неизвестно, а вот то, что группа в перспективе может получить доступ ко всем секретам страны, уже никому не понравилось. Контролировать ваши путешествия мы не сможем и какие секреты вы узнаете или захотите узнать никто сказать не может. А оставлять подобные неопределённости в нашем деле недопустимо. Чужие секреты мы узнаем и другими способами, а вот оставлять универсальную отмычку к своим никто не хочет. Короче. Группа расформирована, участникам запрещено встречаться друг с другом. Кто или что послужило детонатором для подобного сверхзрения никто разбираться не будет - слишком опасно для наших секретов. Однако я абсолютно уверен, что это полностью твоя заслуга, Линк.
   -а чо это опять я. Нас было шестеро, шла коллективная работа...
   -не юродствуй, Линк. Уже не смешно и неинтересно. Я занимаюсь тобой уже полгода и самые невероятные вещи начинаются там, где появляешься ты. Рядом с тобой я уже ничему не удивляюсь. Про тебя вообще разговор особый. Кроме участия в сеансе сверхзрения, на твоём счету ещё и ДВТ, и преобразование металлов. До руководства, наконец, дошло, что ты ведь можешь сделать не только золото, но и оружейный уран. Поэтому тебе теперь запрещено посещать города с населением более десяти тысяч человек. Практически, тебе можно будет ездить только по деревням. Да и про иностранные разведки я с тобой при первом разговоре не шутил. Часть агентов мы задержали, некоторым подсунули дезу. Но, наверняка, остались и невыявленные, нельзя игнорировать и возможность своих "кротов". Ты очень ярко засветился и быстро исчез. И тебя сейчас ищут. Отдать тебя в чужие руки мы теперь себе позволить не можем. Ты стал невероятно опасным источником возможной утечки информации. Поэтому, с этой минуты ты всё время будешь ходить с сопровождением. Это не охрана, а именно сопровождение. Я даже боюсь фантазировать, какие ещё возможности ты в себе прячешь, но мне заранее жалко тех, кто попытается на тебя напасть. Поэтому, это именно сопровождение для моего спокойствия. Я в любой момент должен знать, где ты находишься и что у тебя всё в порядке. А чтобы не было конфликтов из-за повышенного внимания, мы подобрали тебе особую команду.
   Полковник что-то пробормотал в рацию и в комнату почти сразу вошла четверка молодых девушек. Ну что сказать... Спортсменки, комсомолки и просто красавицы. Фигуристые, подтянутые, с умными взглядами, каждая хороша по-своему. Мысли невольно повернули в определённом направлении. Заметив это, полковник довольно улыбнулся.
   -рад, что тебе понравились девчонки. Значит, не зря изучал твои вкусы. Но не стоит обольщаться. Хотя бы одна из девочек будет с тобой всё время. Для твоей защиты они не пожалеют жизни, но если не смогут помешать похищению, то у них приказ - убить тебя. А в остальном можешь располагать ими полностью, они сделают всё, чтобы тебе не было скучно. Фактически это теперь твой персональный охранный гарем. Отказа не будет.
   Меня такая откровенность покоробила.
   -спасибо, конечно. Но я почему-то брезглив к общедоступному.
   На эту фразу полковник откровенно развеселился.
   -об этом можешь не беспокоиться, все - девственницы, сам проверял. Найти было трудно, но чего не сделаешь для подопечного. Просто им рассказали, что у тебя невероятные способности и ребёнок от тебя будет под опекой Управления до конца жизни. А это уже немало. Специально они к тебе приставать не будут, но и отказывать не станут. Ты же не заставишь беззащитную девушку мерзнуть на стульчике у двери, пока сам будешь дрыхнуть в тёплой постельке?
   -как-то всё это грустно. Хотели как лучше, а получается как всегда. И чем я теперь буду заниматься?
   -грустно, не то слово. Сегодня же переедешь в отдельный коттедж. Ты теперь человек "семейный", тебе нужно много места. Да и охранные системы там хорошие. А заниматься... Хранилище с артефактами и спецтехникой ты уже нашёл и посмотрел. Будешь помогать спецам, которые там работают.
   Переезд прошел буднично. Из вещей у меня была лишь небольшая сумка с бельём. Гораздо больше внимания привлекала сопровождающая меня четвёрка. Несколько раз поймал на себе завистливые взгляды парней. Новый коттедж тоже оказался двухэтажным, да ещё и за глухим трёхметровым забором. Ко всему прочему ещё и своя охрана на въезде и пост наблюдения в доме. Чего же сейчас больше боится начальство - меня или за меня? Девчонки тут же разбежались по дому, всё проверили, тут же начали готовку. Вечером был прекрасный ужин с вином в компании молодых, симпатичных, с поощряющими взглядами. Когда я пришел в спальню, даже постель была расправлена, а первая из дежурных, Лиза, в очень свободном халатике устроилась в уголочке на кресле с книжкой в руках. Я уже почти сомлел, но насторожила слишком уж профессионально принятая поза соблазнения. Присев на кровать, невольно перешёл на тройное зрение и обследовал девушку. Здоровье отличное, мускулатура спортсменки. Действительно, девочка, только "восстановленная". Операцию, судя по всему, сделали пару месяцев назад. Пользуясь своими новыми возможностями, нашел в доме остальных девчонок и проверил их. Тоже "восстановленные". Ай да полковник, ай да сукин сын. Не знаю, для кого готовили эту группу, но подготовлены они отлично. Даже о такой мелочи позаботились. Подсунули мне женское ассорти, хотя бы на одну я бы точно клюнул. И пожалуйста, жаркие страсти, круглосуточное постоянное наблюдение. Может и про будущих детей правду сказали. Опять меня хотят банально "поиметь". Настроение и желание резко пошли вниз. Посидев немного и успокоившись, очень вежливо пожелал девушке спокойной ночи и улёгся спать. Маленькое удовольствие доставило недоумение, промелькнувшее по лицу Лизы. Следующие пару дней меня случайно или преднамеренно никуда не приглашали. Девчонки же устроили мне показательные сладкие пытки. Правило "одна всегда со мной" они соблюдали железно. Пользуясь предлогом, что мы в домашней обстановке, форма одежды стала минимальной. Топики, шортики, постоянно распахивающиеся халатики. Групповые разминки, женская борьба с визгами. Причём, трое меня мучают своим видом, а сопровождающая внимательно наблюдает за моей реакцией. Но тут они обломались. Когда я устал бороться с собственными желаниями, пришлось применить кое-какие секретные заклинания из медицинской серии. Нечто вроде "АнтиВиагры". Человек полностью здоров, а вот сексуальное желание на определённое время убирает напрочь. Девчонки это сразу почувствовали. Решив, что переборщили с дозой воздействия на мою слабую психику, временно прекратили надо мной измываться. Но во взглядах чувствовалось, что я задел их профессиональную гордость и они это так не оставят. Только дают мне небольшую передышку осознать собственную глупость, по которой я отказываясь от такого великолепия.
   От работы в спецхранилище эйфория прошла тоже достаточно быстро. Когда я повнимательнее ознакомился с объектами, выяснилось, что почти всё это вещи со сбитых НЛО. Сюда бы фанатиков - уфологов, это был их рай. Я конечно рад, что мы не одиноки во вселенной. Да я и по Эрии это знаю. А вот наших технарей интересовали более приземлённые вещи. Какой состав, принцип работы, можно ли воспроизвести. Химию я не знаю, чертить не люблю, физики надо мной смеялись. Так что помощь от меня заключалась в основном во фразах типа "эта штуковина воздействует на эту фиговину и получается такая вот хреновина". Технари это терпели молча, очевидно выполняя приказ сверху. Правда, пару раз я им помог реально. Первый раз, когда наткнулся на иноземный аналог ДВТ. Он был повреждён и отказывался что-либо делать. Но уловив знакомые принципы, за неделю разобрался со структурой и сделал новый. Когда эта игрушка наконец заработала и показала тягу в десять тонн, вся лаборатория стояла на ушах. Потом с меня потребовали сделать ещё парочку, а после получения заказа быстренько выставили за дверь. Им теперь работы хватит на много лет. Затем попался накопитель информации, тоже повреждённый и без устройства чтения. Принцип работы накопителя в моих терминах походил на голограмму, наложенную на кристаллическую решётку. Пришлось повозиться, пока я придумал, как взять эту информацию. Но когда информация пошла, да ещё и в виде изображения и голосового сопровождения, в лаборатории начался содом. Я успел посмотреть кино всего полчаса, как в лабораторию сбежалась куча начальства. Всех повязали, заставили дать ещё по десять подписок о неразглашении, потом вытолкали за дверь и всё опечатали в ожидании приезда высокой комиссии. Но я почти не обиделся. Ну и фиг на них, копию для себя уже сделал, посмотрю как-нибудь вечерком в спокойной обстановке. После этого я начал откровенно скучать. Работы интересной не было, так, по мелочёвке - скопировать образец, попробовать собрать осколки в единое целое. Ладно хоть за пивом для старших в обед не отправляли. Но полковник явно держал рук на пульсе событий. Как только я три раза зевнул за рабочий день, меня позвали к Иванову.
   Полковник сидел за угловым столиком. Кофе, коньяк, лимончики. Видя его благодушное настроение, немного успокоился.
   -хочу поздравить тебя, Линк. Твою работу весьма ценят наверху. Даже наградили орденом. Но ты его, по соображениям секретности, никогда не получишь. А так можешь гордиться. Единственное, что меня настораживает, так эта твоя откровенное скучание на работе. Вроде всё хранилище в твоём распоряжении, никто в действиях не ограничивает.
   -да посмотрел я там уже всё, ничего особенного. Железяки они и на другой планете железяки.
   -я надеялся, что тебе помогут развеяться девочки. Но они жалуются, что ты на них не обращаешь внимания. Как так можно? Мы тебе подобрали лучших. Это ж надо быть голубым или святым или и то и другое вместе, чтобы обижать невниманием таких девочек. Но это ваши дела. У меня же появились новые вопросы к тебе.
   Полковник достал из папочки несколько листочков и протянул мне. Приглядевшись, узнал свой список заклинаний, который делал для проверки Лиона. Потом как-то забыл про него, так он и валялся на столике. А вот люди полковника мимо не прошли.
   -да, что-то знакомое. Как-то после пьянки обнаружил у себя на столике. То ли стихи пытался писать, то ли ещё что, но на трезвую голову прочитать не смог.
   -Линк, я и не ожидал от тебя другого ответа. Почему из тебя каждое слово правды приходится вытягивать клещами?
   -а иначе вы останетесь без работы, должен же кто-то и о вас позаботиться.
   -не смешно. Анализы показали, что писал ты и совершенно трезвый. Потом этим списком занимались шифровальщики и филологи. Вывод однозначный - язык неизвестного происхождения. А список содержит названия, очень сильно напоминающий названия заклинаний, причём боевых. Объясни, пожалуйста.
   -а чего объяснять? Знать ничего не знаю. Ваши спецы меня на десять раз проверили и просветили. Единственное мутное пятно в моей биографии - шёл, запнулся, стукнулся о камень, теперь я такой. А какие уж там заклинания - может вы всё и придумываете.
   Полковник всё это выслушал совершенно спокойно, а потом негромко сказал:
   -Линк, не желаешь познакомиться с коллегой?
   Непроизвольно я замер.
   -а по какому профилю?
   -по твоему, разумеется, по магическому.
   -ну, к новым знаниям я всегда отношусь радостно.
   -вот и ладушки. Я пока обговорю условия встречи, а ты отдохни. Придумай себе что-нибудь интересное, займись своим гаремом, наконец. Девчонки сначала думали от тебя отбиваться, а теперь от вида твоего обнаженного тела сами скоро на стенки полезут. Очень не хочется, чтобы ты, заскучав, сбежал раньше времени.
   -да не вопрос. Можно и на рыбалку сходить, и позагорать, и водочкой побаловаться. - правда, что может стать с этим городком после моей пьянки, озвучивать не стал. На том и порешили.
   Два дня я старательно и честно отдыхал. Сходил на рыбалку. Поймал, правда, мелочёвку, но получил огромное удовольствие, слушая шлепки и сдавленные маты со стороны моего сопровождения. Мои слова про рыбалку они поняли как намёк на пикник и оделись соответствующе. А я их завёл на самый травянистый участок берега. Комаров - тучи. Мне то что, сделал простенькое заклинание, отпугивающее насекомых. А вот им доставалось по полной. Десять минут они ещё вытерпели, а потом убежали, наплевав на инструкцию. Чему их только учат на курсах выживания?
   Ещё один день я загорал. И во время расслабленного ничегонедуманья в голову пришла новая бредовая идея. Сначала я задумал было просто погулять по окрестностям, потом захотелось пошалить с местной охраной, подкинуть им парочку фантомов. Только если они пойдут с моей стороны, то полковник сразу просечёт виновника. А вот если использовать тройное зрение? Направлять я его теперь могу, воздействовать на структуры в точке взгляда тоже. Но это локальное воздействие. А как сделать что-нибудь более масштабное? Надо построить заклинание. Видеть построенное я могу, а как построить самому и направить туда силу? Задача стала вырисовываться очень интересная. Немного подумав, решил, что проблемы нет. Если рассматривать заклинание как специфическую структуру, то силу я в неё могу отправить без проблем. Отправив зрение в чистое поле, осторожно попробовал создать заклинание как структуру и добавил туда энергии. Получилось! С огромным удовольствием понаблюдал за цепочкой светящихся шариков. Я начал понемногу становиться крутым! Если бы мои теперешние возможности да на пару лет назад. Тот же Монолит можно было бы взять за час, без единой капли крови! Хотя подобные слова может сказать любой повзрослевший человек.
   С трудом дождавшись темноты, начал развлекаться. Сначала я развесил на колючке заграждения нашей зоны цепочки огоньков. Затем отправил по тропе обхода муляж шаровой молнии, который должен был мотаться туда сюда целый час. Потом сделал десяток фантомов, похожих на диверсантов, с задачей преодолеть заграждение и идти в сторону городка. В случае приближения солдат просто уйти под землю. Потом приподнял зрение метров на сто над землёй и стал наслаждаться самодельным театром.
   Получилось просто замечательно. На первые огоньки все просто удивились, от шаровой молнии просто уворачивались. Но не заметить отряд диверсантов, перелезающий через колючку в этих условия было просто невозможно. Охрана, надо отдать ей должное, сработала на отлично. Уже через пару минут взлетели ракеты, начали подбегать дополнительные наряды на усиления, заработали неизвестно откуда взявшиеся прожектора. А за моими диверсантами бросились парочка отрядов. Собаки лают, командиры орут команды, все куда-то бегут. Красота! Моих быстренько догнали, окружили и они честно ушли под землю. Но театр только набирал обороты. Появились БТРы, местность всю оцепили и начали прочёсывать. Я ещё часок понаблюдал за военными, а потом мне надоело и я прямо сидя уснул.
   На следующие утро я проснулся бодрый и в отличном настроении. Моя охрана, наоборот, ходила помятая и невыспавшаяся. На мой невинный вопрос о причинах мне хмуро ответили, что ночью объявлялась тревога всем постам. А после обеда прилетел Иванов. Злой как собака. Убедившись, что со мной всё в порядке, сначала успокоился, а затем снова стал себя накручивать.
   -Линк, когда я предлагал тебе развлечься, я не говорил, что при этом надо ставить на уши весь гарнизон и город!
   Я хотел по привычке ляпнуть стандартное "а чо это, чуть что, сразу Линк", но глянув в бешеные глаза полковника, произнёс только "Извините, увлекся и не подумал". Но полковник заводился всё больше.
   -когда я говорил о развлечении, я надеялся, что ты ограничишься траханьем своей охраны, пусть даже и в извращенной форме. А ты что учудил! Ты ведь своим липовым нападением поставил раком всё наше управление, всю охрану, весь научный городок! Ты знаешь, что сейчас сюда направляется самая суровая комиссия с самыми широкими полномочиями! Нам, конечно, есть чем похвалиться, но головы полетят в любом случае, и твоя может, в том числе. Завтра прилетает целый самолёт с лучшими специалистами разбираться с твоими неуловимыми диверсантами. Будут разбираться и с тобой. Как они решат, так и будет. А если и они не смогут управлять тобой, то ...
   Замолчав, он махнул рукой и ушел. Все сидели притихшие. Вечер прошел в тишине. Каждый вспоминал свои прегрешения и готовился к репрессиям. На всякий случай я потренировался в постановке защиты и самых действенных боевых заклинаний.
   На следующий день до обеда ничего не происходило. Позавтракав, ушёл к себе и попробовал посмотреть обстановку вокруг тройным зрением. Из новинок оказался новый пост охраны у въезда к нашему коттеджу. На месте исчезновения фантомов по-прежнему стояло оцеплении и с десяток штатских изображали из себя экстрасенсов, вышагивая туда сюда с разными предметами в руках.
   Часа в три позвали и меня. Привезли нас в самый отдаленный корпус и завели в подвал. Девчонок дальше не пустили, а меня проводили через мощную дверь бомбоубежища. А ведь они боятся меня и готовятся к бою, пронеслось у меня. Поэтому и выбрали для встречи самое глубокое и удалённое место. Ну что ж. Включив свою универсальную защиту, я почти спокойно вошел.
   Обычное бомбоубежище. Посреди большой комнаты стол, за ним пять человек, в том числе и Иванов. Одна пожилая женщина. Стул мне, правда, предложили. Никаких вопросов. Пару минут мы просто сидели молча и играли в гляделки. Потом я вдруг почувствовал, что мне в голову полезли какие-то холодные щупальца. Рефлекторно я по ним чем-то врезал. Ощущение щупалец сразу исчезло, а мужик, сидевший крайним за столом, застонал и схватился за голову. Остальные отреагировали на это поразительно спокойно. Молча поглядели и опять повернулись ко мне. Потом у женщины засверкали глаза и сразу появилось эхо в мыслях - включился Лион. Посверкав ещё минуту, она уже обычным голосом спросила:
   -Линк, ты готов подчиняться?
   -смотря кому и зачем.
   -мне и сейчас, потому, что я приказываю!
   -а я тебя знать не знаю, и нехрен на меня глазами сверкать!
   Такой ответ удивил всех. Женщина не ожидала, что я могу возражать. Я удивился тоже. Похоже, моя защита погасила часть воздействия. Но женщина явно не привыкла к подобным ответам. Она опять засверкала глазами и Лиона начало мутить. Мне это стало надоедать и я врезал по женщине ментальным ударом. Глаза её остекленели и она откинулась на стуле, а Лиону резко стало лучше и он ушел. Снова пара минут молчаливого взаимного разглядывания. Оставшиеся два мужика переглянулись между собой и совместно врезали мне чем-то очень тяжёлым. Зря они так, я ведь в своё время защиту делал со слоем активной отдачи. Чем сильнее удар, тем сильнее отдача. Меня отбросило на пару метров, а от мужиков остался только пепел.
   Я перевёл взгляд на Иванова, но тот оставался поразительно спокоен. Достал сигареты, закурил. Я тоже закурил.
   -зачем они так?! Хоть бы слово сказали! Я ведь просто зашел. А тут без разговоров и такое.
   -они прочитали материалы на тебя и сразу сказали, что или это гигантская мистификация, или ты чрезвычайно сильный и опасный универсал. И если тебя не удастся контролировать, то лучше сразу уничтожить.
   -а почему не попробовали хотя бы поговорить? Я ведь был не против сотрудничества.
   -слова это только слова. Тот крайний - легко читает память любого человека, не спасают никакие блокировки. Хотел выяснить правду о тебе. Женщина обладает даром сильнейшего внушения. Тоже не спасают никакие блокировки. Хотела заставить тебя подчиняться. Кстати, они будут жить?
   -жить будут, а про способности - не знаю.
   -а эти двое - полковник посмотрел на кучки пепла - всегда работали в паре, считались лучшими силовиками. Обычно использовали для задержания людей, способных к магии. Все были лучшим и вот результат. Значит, в своих выводах они не ошиблись. Я рад, что нашел тебя. Но теперь тебя ничто не спасёт. Все твои способности перевешиваются неуправляемостью. Руководство не захочет иметь рядом с собой бомбу, которая может рвануть в любой момент. До утра тебя не тронут. Будут читать отчёты, мои доклады, будут совещаться. А вот завтра будь готов к любому повороту. Убежать тебе не дадут, охрана усилена и предупреждена. Хотя, можешь попробовать. А все-таки жаль - он мечтательно поднял глаза - каких дел можно было натворить с твоими способностями...
   -очень жаль.
  
   Лежа в постели, тихонько матерился. Как же я влип! Знаний захотелось, в шпионов поиграть. А получил смертный приговор с завтрашним исполнением. Умирать не хочется, надо делать ноги. Куда вот только бежать? Вся страна будет обвешана моими фотками. Придётся прятаться, бегать и убивать, убивать и бегать, прятаться. Податься за границу? Действовать потихонечку, с учётом опыта?
   Неожиданно вспомнились "светлые" денёчки на Эрии. Как там было легко и просто! Заботливые женщины, щедрые на знания учителя, только учись и работай! Господин - маг? И все вокруг рады тебя приветствовать. А здесь... Только дай, дай, дай! Сделай то, сделай это. И чем больше делаешь, тем больше тебя боятся. Надоело! Вернуться бы обратно на Эрию, но вот как? Хотя.. ключевое слово "женщины"!!! Если я прошлый раз притащил к себе богиню, пожелав её к себе, то, что будет, если я захочу оказаться рядом с ней?! Даже если и получится, на сто процентов гарантия, что она меня прибьёт за такую наглость. И обратной высылкой на Землю я уже не отделаюсь. А вот если подумать о других женщинах, обычных смертных на Эрии и попробовать с ними? Только о ком? По прошествии времени все они уже казались мне милыми и без недостатков. Но для перемещения нужно чистое вожделение ( я так подозреваю). И кого можно выбрать? Осторожно стал перебирать свои воспоминания об Эрии. И сразу почуял неладное - я их хотел всех. Не то, чтобы я так изголодался, но с такого расстояния (неизвестно какого, но далёкого) они все выглядели прекрасно. Всё быстрее начали мелькать лица служанок, леди, магесс, курсанток из Академии, вообще неизвестных, случайно увиденных женщин. Постепенно среди всех стал как бы выкристаллизовываться незнакомый облик, не такой уж и красивый, но какой-то манящий.
   -Опять шутки богини - подумал я.
   Но огонь в груди бушевал всё сильнее и я решился. Почему-то было нехорошее предчувствие, что если я этот огонь не выплесну прямо сейчас на что-то полезное, то он просто так не остановится и я не превращусь в головешку, а просто исчезну. Закрыв глаза, постарался заставить себя захотеть оказаться рядом с этой незнакомой женщиной. Хотя кто она мне!? - мелькнуло в последний момент. Видимо, это сомнение и сбило настройку перемещения. Ощущение кровати под спиной неуловимо изменилось. Осторожно открыв глаза, огляделся. Полусумрак, большая комната, шикарная кровать, а рядом женщина - симпатичная, но абсолютно незнакомая.
   - и куда же я попал?! - первая мысль.
   Потом я задал женщине классический гениальный вопрос попавших в дурацкое положение.
   - ты кто?
   Та молчком достала из под подушки что-то типа стилета, демонстративно покачала в правой руке, а потом врезала мне в глаз с левой.
   - какие же женщины предсказуемые! Ну по голове - то зачем? - успел подумать я с усмешкой, отрубаясь.
  
  
   Хочу остаться собой - поручик Ржевский
  
  
   Очнулся я вроде бы быстро, во всяком случае, в комнате стоял прежний полумрак. Голова почти нормальная, только поза какая-то неудобная. Но нормально лечь не получилось, что-то мешало. Задрав голову, с удивлением увидел собственные руки, связанные каким-то шнуром и притянутые к спинке кровати. Ноги аналогично. Вроде нигде не больно, но двигать можно было только средней частью. Покрутив головой, заметил и женщину. В полном облачении она сидела в кресле и спокойно рассматривала меня. Одежда была весьма своеобразная, чем-то напоминающая средневековую Испанию. Некоторое время мы молча рассматривали друг друга. Затем она задала вопрос на незнакомом языке. Вариантов было два - я или на Эрии, или хрен знает где. На столике стояли подсвечники, так что Земля, скорее всего, отпадает. Поэтому я решил отвечать на Эрийском имперском. Обычно всех попаданцев спрашивают - кто они и откуда. С этого и начнем.
   -меня зовут Линк. Приношу свои глубочайшие извинения, если напугал вас, но моё появление здесь было не совсем управляемым.
   Женщина внимательно выслушала, затем позвонила в колокольчик и что-то приказала прибежавшему слуге. Пока исполняли её команду, начала прохаживаться по комнате, изредка поглядывая на меня. Не прошло и полчаса, как привели разбитного мужичка средних лет. Ему быстренько объяснили задачу, женщина повторила вопрос, я повторил ответ. Толмач, как я понял, внимательно выслушал и радостно затараторил на ломанном имперском.
   -миледи желает знать, кто ты такой и как здесь оказался?
   -меня зовут Линк, прошу меня простить, но я оказался здесь в результате непредвиденного хода магического опыта.
   -ты маг? - сразу насторожилась женщина.
   -я учусь и надеюсь им когда-нибудь стать.
   -староват ты для ученика.
   -умный учится всю жизнь и никогда не скажет, что знает много!
   -ответ неплохой, но слишком высокопарный. Да и маг ты, похоже, весьма слабенький. Настоящий давно бы уже освободился от верёвок.
   Только тут я снова обратил внимание на свои оковы и невольно покраснел от смущения. Действительно, характеризует не очень.
   -и что это был за опыт?
   -я узнал, что можно переместиться к объекту своей страсти, если очень сильно захотеть и решил попробовать.
   Женщина изумлённо открыла глаза.
   -так вот почему ты явился сюда в одних трусах! И ты меня так сильно хотел?!
   Действительно, я ведь перед перемещением лежал в постели, как был в семейниках, так и переместился.
   -простите, миледи, я о вас даже не знал. В ходе ритуала я нарушил концентрацию и вот результат...
   -да, маг из тебя... ты что, не мог просто купить женщину?
   -не люблю я покупать.
   -так вроде и фигура у тебя неплохая, в чём же дело? Не мог просто так кого-нибудь уговорить? И давно у тебя не было женщины?
   Я невольно опустил глаза.
   -давно... - не будешь же объяснять свои приключения.
   Женщина ахнула.
   -так ты ещё и смущаться умеешь - чем ввела меня ещё в большую краску. Теперь она рассматривала меня как-то по-женски оценивающе.
   -фигура у тебя не просто хорошая. Ты занимался боевыми искусствами?
   -совсем немного, только для здоровья и красоты тела.
   Женщина дала команду и толмач развязал меня. Я присел на кровать и начал растирать запястья. Миледи прошлась по комнате, взяла из вазы яблоко и вдруг запустила его в меня. Не успел я удивиться таким методам допроса, как яблоко врезалось мне в лоб и от удара разлетелось. Когда я, наконец, утёрся от мякоти, женщина выглядела разочарованной.
   -и вояка ты никакой. Я хотела казнить тебя за покушение на мою честь. Но объявить всем, что в мою постель забрался недоученный недоумок, недомаг, недовоин, да и то по ошибке?! Я сразу стану посмешищем всей столицы.
   Она опять прошлась по комнате
   -что же мне такое с тобой сделать, чтобы и наказать и самой не стать посмешищем? Ладно, будем думать на свежую голову. Заприте его в чулане и дайте какой-нибудь одежды, чтобы не смущал служанок.
   Меня увели, одели, дали матрасик и заперли в чулане вместе со всяким хозинвентарём. Начало не очень героическое, но я жив, людей из управления рядом нет и я, вроде, на Эрии. А с остальным разберёмся. Немного стыдно, что я так лоханулся при разговоре с миледи показом своих способностей. Но так получилось даже лучше. Пока меня опасным не считают, даже щеколду в чулан заперли на обычную палочку. Осталось доказать свою полную бесполезность и меня выгонят из дома как лишнего нахлебника. А на улице, если за мной не будут гоняться, я не пропаду.
   Позвали меня для дальнейших разборок нескоро. Я успел выспаться, проголодаться и сильно захотеть в туалет. В туалет меня всё-таки сводили, но кормить не стали, а отвели на суд миледи. Кроме неё присутствовал уже знакомый мне толмач и ещё какой-то мужик с неприятным взглядом. Меня ещё раз допросили. После рассказа о неудачном эксперименте мужик прикрыл глаза и, похоже, просканировал меня на предмет наличия магии. Тут я был почти спокоен. В своё время леди Честер не один раз проверяла меня с нулевым результатом. Вот и мужик приоткрыл глаза и с пренебрежительным фырканьем что-то сказал миледи. Та согласно кивнула головой. Потом снова кинула в меня яблоком. Теперь мне уже пришлось хорошенько напрячься, чтобы естественно изобразить неловкость. Снова пренебрежительное фырканье. Потом меня заставили раздеться догола, привели обнаженную женщину и та стала гладить меня где попало. Я от стыда не знал куда деваться. За мной внимательно наблюдали, но я им ничего интересного не показал (всё-таки "АнтиВиагра" ещё действовала). Мужик меня опять просканировал и снова что-то презрительно сказал. Похоже, я разочаровал их окончательно. Потом они с миледи поговорили, мужик очень нехорошо заржал, поклонился миледи и ушёл. У миледи явно поднялось настроение.
   -Линк, магистр Борм является очень хорошим магом. Он проверил твои способности и подтвердил мои подозрения - я немного напрягся.
   -он согласился со мной, что ты всё врёшь - я напрягся ещё сильнее.
   -он не обнаружил ни единого признака хоть каких-нибудь способностей к магии, воин из тебя позорный, как мужчина ты вообще ни на что не способен, полный импотент. Так что все твои разговоры про перемещение к объекту страсти - сплошное враньё. Я ещё буду разбираться, как ты всё-таки ко мне попал. Но наказание ты понесёшь уже сейчас - она сделала многозначительную паузу, толмач замер в ожидании, а я опустил голову, прикидывая, в какую сторону сейчас бежать.
   -ты будешь моим шутом!- закончила она неожиданно.
   -кем?! - я начал беспокоиться за правильный перевод и собственный слух.
   -шутом! - резко повторила она.
   -миледи, я не знаю вас, вы не знаете меня, я вообще не умею говорить на вашем языке. Что же это за наказание, если я его не понимаю?
   -это очень хитрое и сильное наказание - заулыбалась миледи.
   -ты везде будешь меня сопровождать. Тебе сошьют одежду из лучших тканей, один день ты будешь ходить в одежде мага. К тебе будут обращаться за помощью и разговаривать о науке, но ты ничего не сможешь сделать. На следующий день на тебе будет одежда имперского офицера, но меч у тебя будет самый простой и тупой, над тобой будут насмехаться. На третий день ты будешь ходить в комзоле по последней моде. Я распущу слухи, что ты невероятный любовник и самые распутные шлюхи нашего двора будут затаскивать тебя в тёмные закутки. А ты ничего не сможешь! Тебя будут вызывать на дуэли и смеяться в лицо, а ты даже объяснить ничего не сможешь! Над тобой все будут потешаться! Это будет твоим наказанием за лживость и моё оскорблённое достоинство. Я очень сильно удивлюсь, если ты переживёшь хотя бы неделю. А теперь иди, подкрепись. Тебе понадобятся силы, я теперь часто буду ходить на приёмы.
   Я, наверное, выглядел таким ошарашенным и растерянным, что её торжествующая улыбка стала просто ослепительной. Подхватив юбки, она удалилась с видом королевы.
   Минут десять пытался переварить услышанное. Если это и наказание, то настолько извращённое, что его могла придумать только женщина!
   Исполнение наказания началось быстро. Меня помыли, побрили, постригли по местной моде. Потом пришёл портной и снял с меня мерки. В ожидании заказа стал пытать толмача. Выяснились очень интересные вещи. Во-первых, я действительно попал на Эрию. Страна, в которой я оказался, называлась Гиспа. Максур, как звали толмача, рассказал, что страна находится примерно в трёх тысячах километров на запад от Империи. Торговые караваны из империи очень редко, но доходят и до них. Купцов бывает немного, но Максур, на всякий случай, их язык выучил.
   -Максур, объясни, пожалуйста, в чём же заключается наказание? Ну, буду я выглядеть дураком, ну и что. Глупо, неудобно, но не смертельно. В чём тогда радость для миледи?
   Максур посмотрел на меня удивлённо.
   -не знаю как у вас, а у нас для благородного дона быть уличённым в присвоении чужих заслуг, во лжи, в неспособности быть мужчиной с женщиной хуже смерти. Очень многие в таких случаях кончали жизнь самоубийством. А если тебя уличат в обмане прилюдно, то дело наверняка закончится дуэлью. А с твоей боевой подготовкой это верная смерть.
   -так я вроде чужих заслуг не присваиваю, никого не обманываю.
   -ты что, не понял?! Миледи расскажет всем, что ты сам признался о том, что ты великий маг, воин и любовник! Тебя будут стараться задеть, вызвать на дуэль, затащить в постель. И любая твоя ошибка будет воспринята как ложь мошенника или неуважение! Тебя обвинят в этом открыто. После этого ты или покончишь с собой, или тебя убьют.
   -а почему просто самой не убить?
   -неинтересно, убийство всё - равно выплывет, потом придётся объясняться. А так и ей интересно и тебе унижение со смертью.
   Я задумался. Дебилизм.
   -как-то не вяжется. Она объявит меня великим магом, воином и любовником, как же я могу быть её шутом?
   -а у вас что, благородных не делают шутами, чтобы сильнее наказать и унизить?
   Я опять призадумался. Точно не помню, но вроде при Петре Первом были подобные случаи. За большие прегрешения ставили перед выбором - или в шуты или на плаху. Поневоле согласишься.
   -а с чего миледи решила, что я из благородных?
   -а разве нет?
   -ну, официальных бумаг у меня нет.
   -если ты в этом признаешься, тебя просто повесят.
   -час от часу не легче. А что мешает мне просто сбежать?
   -так магистр поставил на тебя метку и найти тебя проблемы не составит - усмехнулся Максур.
   Просканировав себя, никакой метки не обнаружил. Магия магистра тоньше моей или берут на понт?
   -и всё равно я не понял. Ну, объявят меня шутом, но тогда ведь не должны и убивать?
   -так в этом и прелесть. Подойти к воину-магу и снисходительно потрепать по щеке, затащить в уголок и потискать. Можно ударить и никто слова не скажет, а если ниже достоинства, то можно позвать стражу и она тебя просто выпорет. А если ты попытаешься сопротивляться, то тебя просто убьют.
   Дурдом. Хотя для дворянина такое наказание и вправду должно бы хуже смерти. Миледи оказалась совсем не дура. Ударить мужчину в самое больное место - самолюбие! Чисто женский садизм. А мне то как теперь себя вести? Бежать пока рано, я ничего не знаю про эту страну. А устраивать побоища неинтересно.
   На следующий день после обеда меня вызвали к миледи. Посреди комнаты стоял портняжный манекен, а на нём висел мундир имперского гвардейца. Не знаю, где портной взял фасон, но форма выглядела как настоящая. Однако, приглядевшись, понял, что поспешил. Сознательно или нет, но детали одежды были перепутаны или сдвинуты так, что создавали впечатление шутовского наряда. Любой военный сразу поймёт, что форму шили для маскарада. Я повернулся и встретился взглядом с довольной миледи.
   -миледи желает, чтобы я это надел?
   -да, желаю! Примерь форму, через пару часов мы поедем на приём - с торжествующим видом она вышла.
   Несколько раз я обошёл манекена. Это ж надо так испоганить отличный материал! Идти в этом точно нельзя, и вправду примут за клоуна. Придётся использовать магию, приводить мундир в порядок. Переделку я начал осторожно. Настоящую форму я помнил ещё по империи. Осторожно подправлял, сдвигал, менял тон, оттенки. Через час форма стала походить на настоящую. В порыве вдохновения добавил ещё галуны, эполеты и аксельбанты. Фальшивые жестяночные награды заменил на парочку настоящих, которые видел в своё время у генерала Дегю. Потом занялся мечом. Миледи и здесь постаралась. Сталь была самого поганого качества, для отделки использовались самые обычные стекляшки. Полное впечатление оружия дурака. Для начала исправил клинок, выкинул всю мишуру. Затем добавил потёртости в нужных местах на рукоятке и ножнах. Меч стал выглядеть скромно, но обещал очень большие неприятности. Теперь можно и переодеваться.
   Встав у зеркала, покрутился и невольно залюбовался отражением. Фигура отличная, форма сидит как влитая без единой складочки. Даже награды и меч в потёртых ножнах смотрятся органично. Припомнив своего ротного, потомственного офицера, немного приподнял подбородок и добавил высокомерия во взгляде. Теперь то, что надо! Так и просится на плакат "настоящий боевой офицер, форма парадная". Когда меня, наконец, позвали к миледи, я уже привык к форме и двигался свободно. Когда я только входил в дверь её комнаты, взгляд миледи был снисходительно - насмешливый. Но по мере моего приближения стал сначала удивленным, затем недоумевающим, а затем и вовсе ошеломлённо - не пойми каким. Прищелкнул каблуками и коротко склонил голову.
   -миледи! Позвольте представиться, поручик лейб-гвардии, лэр Линк, готов вас сопровождать.
   Следующая пара минут была минутами моего торжества. Миледи, не сказав ни слова, стала ходить кругами, осматривая меня. Правда, я не понял, что её интересовало больше - фасон моего мундира или почему он так на мне сидит. Несколько раз она почти касалась меня, но в последний момент отдёргивала руку. Наконец прошипела:
   -с этим разберёмся потом, сейчас пора ехать во дворец.
   Я молча подал руку и мы проследовали. Сначала на улицу, потом на открытой коляске во дворец. С нами ехал и принаряженный Максур, правда, тот старался вести себя очень незаметно, особенно когда миледи обращала на него злой взгляд. Но по дороге он успел объяснить, что мы едем на бал в королевский дворец. Я был в недоумении.
   -зачем меня-то везти в такое место? Случись что и миледи не поздоровится.
   -ей будет достаточно сказать, что ты её шут. Необычный, но шут. А шутам прощают многое. Да и убить там могут гораздо быстрее, чем на обычном приёме. Соберётся высшая знать и одного неверно истолкованного взгляда может быть достаточно.
   По прибытии прошли в главный зал, нас, как я понял, объявили и мы стали прогуливаться. Миледи впереди, я чуть сзади, за нами Максуд, который нашептывал мне перевод разговоров. Разговоры, кстати, самые обычные. О, баронесса, вы прекрасно выглядите. О, графиня, вы так похорошели. О, герцогиня, как ваши детки. И так далее. Обычная тусовка в средневековых декорациях. Меня миледи представляла тоже, не забывая добавлять "мой шут". Реакция была у всех почти одинаковая. Мужчины старались незаметно усмехнуться. Женщины, особенно молодые, начинали откровенно рассматривать меня. Кто с женским интересом, а кто и с садистским. Но леди Лара в своё время немало потратила времени на обучение меня этикету, так что я лишь вежливо раскланивался и полностью игнорировал взгляды. Мы прошли уже половину зала, когда объявили о выходе короля. Дамы присели в поклоне, мужчины встали по стойке смирно. Король прошел по проходу, равнодушно поглядывая по сторонам, но при виде меня остановился. Я, действительно, выглядел белой вороной среди окружающих. У мужчин в одежде преобладала чёрно-красно-золотая гамма цвета, у женщин - бежевые оттенки. Я же в своем сине-белом с золотом мундире выделялся очень сильно. Графиня меня представила. Правда, фразу про шута почти прошептала. Но король это смущение и фразу заметил.
   -лэр Линк. Почему это миледи называет вас своим шутом? Вы выглядите бравым офицером.
   -не обращайте внимания, ваше величество. Женщины, что с них взять. По ночам она обзывает меня ещё и жеребцом и любит скакать на мне, пока мы оба не делаемся мокрыми до пены. Хорошо хоть уздечку не одевает.
   Максуд, который переводил это, на середине фразы поперхнулся, побледнел и замолчал. Но под требовательным взглядом короля охрипшим голосом закончил фразу. Король в недоумении посмотрел на меня, но когда до него дошло, хмыкнул и покосился на миледи. Та стояла красная как помидор и не смела поднять глаз.
   -да, действительно, ничего не поделаешь, раз уж женщина сверху и командует - король ещё раз хмыкнул, бросил на меня одобрительный взгляд.
   - я буду рад, если в моих конюшнях появится такой жеребец.
   Я коротко поклонился, король проследовал дальше, а миледи одарила таким взглядом, что я уже был готов ставить магическую защиту. Несколько минут она приходила в себя, обмахиваясь веером и стараясь не встречаться глазами с окружающими. Но, судя по их ехидным взглядам, слова про "шута и жеребца" через час будет знать весь зал и популярности это миледи добавит, но весьма специфической. Теперь её слова про шута всерьёз воспринимать никто не будет - мало ли в какие ролевые игры мы играем в постели. Наконец миледи взяла себя в руки и повела меня к одному из простенков. Бал вообще проходил весьма интересно. В основной зале на некоем подобии трона сидел король, большая часть гостей танцевала и тусовалась. А в нескольких небольших примыкающих залах были устроены "шведские столы" с выпивкой для желающих охладиться, разогреться или поболтать в более спокойной обстановке. Были залы для мальчиков, для девочек, смешанные. Миледи, посверкав на меня глазами, вальсирующей походкой привела меня в комнату, где собрались одни офицеры. Мило представила меня окружающим, затем выдала фразу типа "мне надо попудрить носик, я оставлю вас ненадолго" и смылась, зараза. Сначала разговор не клеился. Максур переводил мне разговоры о лошадях, оружии, гарнизонные сплетни. Затем, как водится, плавно перешли на женщин. Я удачно вставил анекдот про поручика Ржевского. Немного посмеялись, выпили за знакомство. Потом я добавил ещё парочку анекдотов из той же серии, включая классический про бильярд. Тут, правда, смеха не было. Пришлось объяснять. Когда я рассказал, что это такая игра, в которой палкой заталкивают шары в дырки, смысл анекдота, наконец, дошел до мужиков и хохот стоял гомерический. Снова выпили. Потом я как бы нечаянно ляпнул, что бильярд - это прекрасный способ развлечься в офицерской компании и несколько человек загорелось идеей попробовать. Быстренько расчистили стол, соорудили подобие кия, достали где-то похожие шары. Я коротенько рассказал основные правила, показал несколько ударов. После этого вокруг стола образовалась плотная толпа, а я тихонько отошел к стенке и перевёл дух. Вроде бы явных конфликтов пока не намечалось. Но только я собрался перекусить, как встретился взглядом с очень молодым, богато одетым и очень спесивым офицером. Не знаю, миледи его науськала или характер такой, но он явно нарывался. Подойдя ко мне, выставил вперёд одну ногу и, цедя слова сквозь зубы, начал приставать.
   -лэр Линк, позвольте представиться, барон Пумпф. Вы очень хорошо рассказываете анекдоты, хорошо пьёте, но у меня складывается впечатление, что больше вы ничего и не умеете. Нацепили всякие побрякушки и думаете, что вас примут за офицера? Да настоящий боевой офицер, за которого вы пытаетесь себя выдавать, постеснялся бы одеть на себя ту железку, которую вы называете мечом. Признайтесь честно, вы комедиант?
   Вокруг повисла напряжённая тишина. Я постарался добавить пьяной спеси на морде и тоже стал цедить слова сквозь зубы.
   -барон, прежде чем бросаться подобными обвинениями, вам следует побывать в настоящем бою и научиться разбираться в оружии. Смею вас уверить, что мой меч несравнимо лучше вашего и стоит раз в десять дороже, чем ваша разукрашенная игрушка. А чтобы доказать свои боевые способности, мне даже не нужно доставать меч. Мне достаточно сделать вот так.
   Я небрежно двинул кистью и вилка из руки пролетела мимо отшатнувшегося барона и воткнулась в глаз какого-то рыцаря, изображенного на гобелене, висевшем на противоположной стене.
   -если будет мало, то можно добавить еще - следующая вилка полетела во второй глаз ни в чём не повинного рыцаря.
   -а если вам и этого мало - я пьяно качнулся - то я ведь могу и канделябром... - и стал оглядываться в его поисках.
   Но нас быстро развели. Офицеры уже были достаточно разогреты и из нашей перепалки восприняли только броски вилок. В мою честь тут же выпили, я добавил ещё парочку анекдотов про Ржевского, включая и тот, про канделябр. Опять выпили, затем устроили соревнование по метанию вилок в многострадальный гобелен. Вообще с мужиками было интересно, но я себя одёрнул. Вечер ещё не кончился и миледи обязательно постарается устроить мне гадость. Поэтому я сделал себе протрезвление, стараясь при этом выглядеть, как и окружающие.
   Миледи не заставила себя долго ждать. Явилась она в сопровождении какой-то весьма сексапильной брюнетки, которая, несмотря на все свои драгоценности, выглядела как откровенная б.... Не знаю, что миледи ожидала увидеть, но лицо её вытянулось. Вместо кровавых разборок у нас было полное взаимопонимание. В одном углу резались в карты (я подкинул), посреди зала играли в бильярд, в другом углу пили на брудершафт, ещё в одном играли в дартс из вилок. Однако миледи быстро взяла себя в руки, несколькими фразами перевела всё внимание на себя.
   -господа, как у вас весело. Я так и думала, что вы быстро найдёте общий язык с лэром Линком. Но я вынуждена забрать его у вас. Баронесса Бумль тоже мечтает с ним познакомиться.
   Господа не возражали, но стали мне активно подмигивать, на что-то намекая. Намеки прояснились очень быстро. Миледи нас представила, баронесса подхватила меня под ручку и весьма целеустремлённо потащила по каким-то коридорам и переходам. Болтала она непрерывно, хотя я не понимал ни слова, строила глазки и откровенно прижималась. Так, цель прогулки становилась понятной. Ай да миледи, ай да с.... , решила в один вечер испытать (или наказать) меня по полной программе! Как только мы добрались до первой темной и относительно безлюдной комнаты, баронесса решительно взяла инициативу в свои руки. Чтобы мне её не оторвали, пришлось убирать "АнтиВиагру" и устраивать показательное выступление. Баронесса была мне так благодарна, что её стоны восторга и крики восхищения стали привлекать нежелательное внимание. Несколько раз в нашу комнату заглядывали, привлеченные громкими звуками, но разобравшись в ситуации, сразу исчезали.
   Когда через часок мы вернулись в зал, половина зала наблюдала за нами с понимающей улыбкой. Даже король, как я заметил, усмехнулся и покачал головой. Типа, "пустили козла в огород". Когда я подвел пошатывающуюся баронессу к подружкам, на меня смотрели ОЧЕНЬ внимательно. Затем баронесса томным голосом сказала всего одно слово и взгляды одновременно у всех стали зазывными. Но я лишь щелкнул каблуками, попрощался и, весьма довольный собой, отправился обратно к офицерам. Там меня встретили как победителя. Один из них достал бумажку и, немного запинаясь, прочитал мои же слова "Пришел поручик Ржевский и всё опошлил!". Все понимающе заржали и подняли тост за меня. Потом были тосты за мужчин, за офицеров и за многое чего ещё. Подлянки миледи я выдержал. Унизить и уничтожить меня как воина и любовника ей не удалось. Надеюсь, у неё хватит ума не устраивать мне испытание как магу сегодня, во дворце короля. Поэтому я с чистой совестью стал напиваться вместе со всеми. Но разгуляться нам не дали. После первой же строевой песни явилась местная охрана и стала выводить особо ослабевших, то есть практически всех. На ногах более- менее твердо стояли человека четыре, включая и меня. Конкретно меня вручили миледи, помогли загрузить в коляску и мы отбыли восвояси. Дорога прошла в молчании, а в спальне, как только миледи попыталась заговорить, я очень натурально начал икать.
   -миледи, ик.. я понимаю, ик.. что вам хочется поговорить ик.. о бале, ик.. но я , ик.. сейчас не в том состоянии ик.. давайте завтра, ик..
   Потом подошел к кровати и, рухнув плашмя, очень правдоподобно захрапел. Несколько минут слышался только судорожное от гнева дыхание миледи, перекрываемое моим храпом. Наконец она ушла, хлопнув дверью. Улёгшись поудобней, я с довольной улыбкой перебрал подробности вечера. Нормально получилось! Гулянка с аристократами мне понравилась. Если не обращать внимания на отдельные заскоки отдельных личностей, то вполне приличная корпоративная вечеринка, устроенная королём. Даже женщину искать не пришлось. И никаких Управлений, ребят с пистолетами. Мне начинает нравиться.
  
   Утро началось уже не так радостно. Едва продрав глаза, увидел недалеко от кровати миледи, сидевшую на стуле. Платье и прическа были безукоризненны, но под глазами чернели круги, а взгляд горел такой ненавистью, что я содрогнулся.
   -недооценила я вас, лэр Линк, очень сильно недооценила. Вы опозорили меня перед королём и всем двором. Как же вы умудрились обмануть и меня и Борма? Магистр ничего не смог разглядеть в вас, но это его проблемы. А вот куда я смотрела? Купилась на красивые глазки и смущенный вид. Думала поиздеваться, а проглядела такого кобеля! Может, вы и в самом деле маг и не такой уж недоученный? Я ведь ни разу не слышала, чтобы кто-то делал что-то подобное вашему перемещению. Но как же вы меня унизили! Если бы я могла, то удавила бы вас собственными руками. Но пока нельзя. Король проявил к вам благосклонность, а начальник тайной полиции прислал за вами посыльного, он хочет вас видеть. Но не обольщайтесь, при первом же удобном случае я отомщу. Страшно.
   Не дожидаясь от меня ответа, она поднялась и вышла. Я перевёл дух. Ну и погуляли. Я то радовался, что вывернулся из её шутки, а вот она попала в мою. И теперь от её смеха сквозь слёзы надо сматываться, и побыстрее.
   Быстренько умылся, привёл в порядок мундир. На улице меня уже ждала коляска. Меня привезли в большой, выглядящий скромным, особняк. Вроде все просто, но охрана у ворот, на входе, на каждом этаже напоминали, где находишься. Невольно появилась мысль о нескольких подземных этажах, которые явно здесь были. Хозяин встретил меня радушно. Мужчина средних лет, кровь, наверное, не голубая, а прямо синяя. Улыбка, манеры, приветливый взгляд. В углу собственный переводчик.
   -здравствуйте, лэр Линк. У меня много титулов, но вы можете звать меня просто дон Диено. Давайте по-простому. Вчера вы произвели впечатление на короля, понравились. И он задал мне вопросы, на который я не смог ответить. Кто вы, откуда появились и что здесь делаете. Должность меня обязывает, так что я хотел бы услышать и ответы.
   -у меня нет секретов, тем более от вас, дон Диено.
   -ну, тогда по порядку. Кто вы?
   -я уже представлялся, поручик лейб гвардии, лэр Линк!
   -приятно познакомиться. Судя по званию и титулу, вы офицер гвардии императора. И как же вы здесь, вдали от родины, оказались?
   -стыдно признаться, дон Диено, но не помню.
   -то есть как?
   -дело в том, что некоторое время назад я получил контузию и решил отправиться в отпуск по ранению. Император был так милостив ко мне, что выделил мне некоторую сумму для лечения. Но, опять же, к моему стыду, характер у меня загульный. Начались пьянки, гулянки, женщины. Может, сказалась контузия вкупе с вином, но своё путешествие сюда я практически не помню.
   -можно не помнить день, неделю. Но вы оказались за три тысячи километров от Империи!
   -да какая разница, за сколько километров. Для бешенной собаки сто вёрст не крюк.
   Услышав перевод, дон Диено сильно удивился.
   -причём здесь собака?
   -это просто поговорка такая. Когда у офицера много денег, большое желание выпить и рядом есть женщины, то расстояние не имеет значения. Что я делал - не помню, но более-менее я пришёл в себя только в постели у миледи. Причём, в одних трусах. Как я там оказался я не помню.
   -но вы должны были пересекать границы!
   -конечно, должен был, но когда есть деньги и вы пьяны, то это уже не играет никакой роли.
   Дон Диено пожевал свои губы.
   -стыдно слушать такие вещи. Придётся устроить внеочередную инспекцию в пунктах пропуска на границе. Но это мелочи, не стоящие внимания. А вот в ваш рассказ верится с трудом.
   - я вас прекрасно понимаю, дон Диено. Я сам частенько поутру после гулянок был готов вызвать на дуэль за клевету, когда мне рассказывали о моих похождениях. Но теперь привык и ничему уже не удивляюсь. К сожалению, такой характер.
   -прискорбно слышать, ну да ладно. Вы сказали, что очнулись в одних трусах. Откуда же родной мундир, награды?
   -ну, это подарки миледи к балу.
   -и вы не постеснялись одеть чужие награды?
   -так у меня дома есть и такие. Так что они мне как родные.
   -рад за вас. Только вот орден "Розы" дается за организацию победы войск в крупной битве. Откуда он у простого поручика?
   -конкретно этот за экспедицию к Монолиту. Может, слышали? - я уже узнал у Максуда текущий год. Получалось, что время шло один к одному, то есть со времени боя прошло почти два года. Я ничем не рисковал.
   -да, конечно, мне докладывали. И чем же в экспедиции занимались вы?
   -я был одним из адъютантов генерала Дегю. В мои функции входила организация взаимодействия частей. В данной операции именно это оказалось самым главным, а не умение махать мечом.
   Дон Диено неожиданно заинтересовался этой темой. Судя по его вопросам, что-то он знал. Пришлось рассказывать подробности. Разговор затягивался, но нам принесли вина, бисквитов и я болтал без остановки. Наконец, дон Диено немного насытился информацией.
   -я благодарен вам, лэр Линк. Столько мелочей и подробностей может знать только настоящий участник событий. Теперь меня мучает вопрос, почему же вы до сих пор поручик? С вашими то способностями!
   -вы затронули больной вопрос, дон Диено. А причина банальна - мой характер. Слишком часто я думаю не той головой. Стычки с ревнивыми мужьями, имеющими вес при дворе. Да и мои постоянные пьянки... Если бы не это, то по словам моих друзей, я давно бы был генералом.
   -по поводу Монолита. Вы рассказали по нового мага, тоже лэра Линка. Вас, случайно, не путали?
   -а чего нас путать? Меня знает вся армия, во всяком случае, офицеры. А тот Линк появился у Монолита в качестве телохранителя леди Лары и, насколько я понял, вообще не собирался воевать. Просто он на совещании сцепились с Дегю, слово за слово, он и предложил свой план. Но вышло удачно. Если бы не он, то от армии остались бы кровавые ошмётки. А лэром его стали звать потом, когда он сделал первое "кольцо саламандры" и показал, что он настоящий маг. А уж когда он пленил отряды Туборга и Граника, солдаты стали за глаза называть его "чёрным бароном".
   -а леди Лара что там делала?
   -она была в качестве наблюдателя от Тайной стражи.
   -то есть приехала Ларга из Тайной стражи, у которой в телохранителях невероятно сильный маг. Леди Лара так важна, или это было прикрытие для Линка?
   -понятия не имею. У нас своих проблем хватало.
   -а дальнейшую его судьбу вы знаете?
   -говорили, что он поехал куда-то на север, потом ушел в горы и пропал. Ходили слухи, что после гор он приобрёл совершенно новые способности - сносил горы и чуть ли не поднимал мертвецов из могилы. Но ничего конкретного не скажу.
   Дон Диено в задумчивости прошелся по кабинету
   -да, подобные слухи докатились даже до нас. И если хотя бы часть из них верна, то в империи появился очень сильный маг и это надо учитывать - он оборвал себя.
   -а как он выглядит?
   -выглядит? - я задумался. Как же описать самого себя?
   -описывать людей я не умею, руки, ноги, голова, мужчина. А лицо ... Говорили, что мы немного похожи, во всяком случае цвет глаз. А остальное - извините, не смогу описать.
   С минуту Диено рассматривал меня, затем улыбнулся.
   -а может это вы и есть?
   -чего я есть?
   -тот самый Линк, маг на службе Тайной стражи
   Я растерялся.
   -вот уж не думал, что сходство имён подвигнет вас, дон Диено, на подобные выводы. И что же я разведывал в постели у миледи - новые, неизвестные мне позы? - я заулыбался, снова приходя в хорошее настроение.
   -ну почему же, миледи имеет огромные связи и может быть отличным источником информации.
   -ну знаете - я встал и принял горделивую позу - я офицер, шпионом никогда не был и становиться не собираюсь. Женщины меня интересуют очень, но только в одном аспекте. Так что продолжать разговор в подобном ключе я не собираюсь.
   Диего без улыбки рассматривал меня некоторое время, потом небрежно махнул рукой.
   -сядьте, лэр Линк, и не ерепеньтесь. Мы будем говорить, о чём и сколько я посчитаю нужным.
   Диего дождался, пока я усядусь, и продолжил.
   -прошлое ваше туманно, появление здесь подозрительно. А вот будущее? Чем планируете заняться?
   -да ничем особенным. Миледи подаренным мундиром невольно напомнила мне о моём долге, да и король отнесся ко мне как к офицеру. Так что я постараюсь побыстрее исправить последствия своих загулов и вернусь в империю.
   -испугались провала?
   -не смешно, дон Диено!
   -а как же миледи?
   -сегодня утром мы очень крупно разошлись в оценке моего вчерашнего поведения на балу, так что мы расстались.
   -да, о вас с баронессой Бумль уже ходят сплетни - с пониманием протянул Диено - а как же вы собираетесь путешествовать, ведь у вас кроме этого мундира ничего нет?
   -ничего страшного - заулыбался я - Пока есть женщины, я голодным и без крыши над головой не останусь. А где не будет женщин, ну что ж. Я солдат, привык ночевать везде.
   Диено стал в задумчивости прохаживаться.
   -без документов, без денег, без крыши над головой и собираетесь очень быстро уехать из страны. Выглядит всё это как-то не очень. Но я подумаю, что можно для вас сделать. Пока поживёте здесь, апартаменты вам предоставят. Заодно и от женщин отдохнёте.
   -я очень благодарен вам, дон Диено, за заботу, но не смею вас обременять.
   -ничего, мне будет приятно знать, что вы рядом. Да и поговорить сможем в любой момент.
   Он позвонил в колокольчик и что-то приказал тут же появившемуся офицеру. Меня проводили на третий этаж (а не в подвал, как я опасался) и показали жильё. Вполне приличный трехкомнатный гостиничный номер со всеми удобствами. Правда, у дверей тут же встал часовой, но это уже мелочи. Умывшись, развалился на диване и стал обдумывать своё положение. Конечно, Диено не верит ни единому моему слову, должность у него такая. А вот какие выводы для себя сделает и что будет делать? Может, хватит заниматься ерундой и просто сбежать? Сделать себе иллюзию и сбежать в новом обличье? Только я не знаю, какой силы маги здесь обитают. Может, они меня раскусят в момент и спеленают как младенчика, а потом начнут на мне опыты ставить. Так что лучше пока не дёргаться. Номер приличный, правда, без телика. Отдохну, подумаю, что делать дальше. С такими мыслями я и уснул.
   Отдых продлился целых два дня. Я уже откровенно начал дуреть от безделья. И лишь на третий меня привели к дону Диено. Он снова стал приветливым хозяином, сразу предложил вина. Немного поспрашивал об условиях содержания и лишь потом перешёл к серьёзному.
   -у меня для вас, лэр Линк, хорошие новости. Я не смог накопать на вас никакого компромата. Вы, действительно, появились как будто ниоткуда прямо в постель миледи. Это всё непонятно, но ничего конкретного я вам предъявить не могу. Да и король испытывает к вам непонятную приязнь. Когда я доложил ему о сомнениях на ваш счёт, он только посмеялся. Скорее он поверит, что вы споите ему всех офицеров, убьёте десяток на дуэлях, перепробуете всех фрейлин королевы, чем начнёте шпионить и подглядывать.
   Я горделиво приосанился.
   -я благодарен королю за столь лестное мнение обо мне!
   -кроме того, король с пониманием отнесся к вашему желанию по скорейшему возвращению на службу. Он велел предоставить вам коня со своих конюшен, обеспечить необходимыми документами, деньгами, чтобы вы могли беспрепятственно перемещаться по стране. Завтра можете и отправляться.
   -у меня не хватает слов для восхваления мудрости и щедрости короля. С этой минуты он всецело может рассчитывать на мою преданность!
   -я доложу королю о ваших словах. А в качестве ответной услуги король поручает вам доставить императору эти две шкатулки. В одной из них подарки для императора с супругой, в другой несколько писем.
   Я с сомнением покосился на шкатулки.
   -я горд оказанным доверием, но доверять такие вещи предполагаемому шпиону?!
   -так вы же предполагаемый шпион императора, кроме вас больше никто не будет так заинтересован в доставке этих писем в целости - Дон Диено откровенно развеселился - или вы боитесь?
   Я снова горделиво выпрямился.
   -я боюсь только одного - что моя смерть или физическая немощь помешает выполнить поручения короля!
   -приятно слышать слова настоящего офицера!
  
   Расстались мы вполне дружелюбно. На следующее утро на отличном скакуне, в новеньком походном костюме я уже выезжал из столицы. Дорога отличная, конь превосходный, свежесть утра поднимает настроение. Можно спокойно обдумать события последних дней. Вроде всё сложилось удачно, но грызёт сомнение, что получилось очень уж легко. Не тот человек дон Диено, чтобы первому встречному с сомнительным прошлым доверять королевские драгоценности и письма. Достав шкатулки, всеми доступными мне способами по миллиметру проверил их. В одном меня не обманули - там, действительно, были драгоценности и письма. В письмах ничего интересного, обычная официальная лабуда о всемерном уважении, признательности и так далее. А вот об одном мне не сказали - на всех вещах стояли магические метки, причём работающие в разных, так сказать, магических диапазонах. Ставили настоящие профессионалы - в некоторых метках я разобрался с трудом. Тогда это всё объясняет. Таким способом Диено решал все задачи разом. Судя по характеристикам меток, где-то в пределах десяти километров за мной уже едет отряд из парочки магов и отряда сопровождения. Для начала они проверят меня на вшивость. Стоит мне отклониться от предполагаемого маршрута и они сразу наставят меня на путь истинный. При банальном воровстве и продаже госценностей по частям банально прибьют. А если всё будет нормально, просто проводят до императора. И в идеале Диено получит офицера, благодарного его королю за оказанное доверие. Готовый агент влияния в империи, который в перспективе может подняться и до генерала. Умница дон Диено, не зря таким ведомством заведует. А отряд сопровождения пускай сопровождает. Если не будут ко мне лезть, то мне без разницы. Разобравшись в ситуации, если я её правильно понял, дальше уже ехал со спокойной душой.
   Первая неделя прошла великолепно. Местность была достаточно населённая, условия в тавернах нормальные. Учитывая возможность слежки, старался вести себя как настоящий поручик Ржевский. Покрикивал на простолюдинов, если недостаточно быстро уступали дорогу. Пару раз подрался. Устроил три пьянки. Щупал всех более - менее симпатичных служанок, не забывая опустить в кармашек передничка приличные чаевые. Правда, призывные взгляды нескольких перезрелых дам старательно проигнорировал. Не хватало еще и на этой ниве отрабатывать свой имидж. Короче, развлекался вовсю. Может это мой характер такой, а может в любом мужике живёт поручик, который при наличии денег и вседозволенности начинает вылезать наружу.
   Постепенно местность становилась всё более пустынной, дороги всё хуже, люди попадалось меньше, леса вокруг всё гуще. Расстояние между деревнями стали больше и я, наконец, решил проверить свои догадки про отряд сопровождения. Запустил сторожевое сканирование и удивлённо присвистнул - за мной ехал не один, а целых три отряда. Или я ошибся в предположениях, или это случайные люди. Целый день пытался разобраться. То ускорял своё движение, то останавливался на привал в неурочное время. Но отряды и не думали от меня отставать или обгонять. Растянувшись цепочкой с интервалом в пару километров, они держались за меня как приклеенные. Чего-то я не понимаю.
   Так мы и ехали до самой границы Гиспы. На пункте пропуска у меня проверили документы, козырнули и пожелали счастливой дороги. Следующей страной была, как я понял, Венрия. Дороги стали заметно хуже, а леса вокруг глуше. Невольно подумалось, что если со мной захотят что-нибудь сделать, то места самые подходящие. Остановившись на привал, сделал себе парные мечи с голубыми лезвиями, вложив в них все свои лучшие выдумки. Здесь меня с прежним Линком вряд ли кто будет связывать, а к парным мечам я привык больше. Но следующие пару дней ничего не происходило и лишь на третий заметил, что первый отряд ко мне приблизился и был теперь на расстоянии всего километра. Ну что ж, сейчас и разберёмся. Свернув на первую попавшуюся тропинку, добрался до большой поляны, привязал коня, а сам вышел на середину и стал ждать. Отряды повели себя странно. За мной поехал только один, а остальные остались на дороге, сохраняя прежние интервалы. Что за хрень?
   Но вот послышался звук копыт и на поляну выехал десяток мужиков, вооруженных очень хорошо. Увидев меня, тоже спешились и не спеша пошли ко мне. Ба, знакомые лица, толмач миледи, Максур! Меня не спеша окружили, потом вперёд вышел командир, начал говорить, а Максур переводить.
   -добрый день, лэр Линк. Приношу свои извинения, что побеспокоил вас, но у меня поручение миледи, касающееся вас.
   -и что же это за поручение?
   -самое незамысловатое и простое. Миледи приказала поймать вас в глухом лесу за границами Гиспы, избить, покалечить, потом голого подвесить за яйца на дереве, дождаться, пока вы сдохнете, затем отрезать вам член и привезти ей в качестве доказательства. Ещё раз прошу прощения за беспокойство.
   Всё это говорилось очень вежливо, с очень глубоко запрятанным издевательством. У меня от удивления даже рот открылся.
   -Максуд, что за ахинею ты несёшь?
   -прошу прощения, лэр Линк, но это, действительно, слова миледи. Она была очень расстроена вашим поведением и торопливым отъездом. Я не знаю, как долго она будет сердиться на вас, но этим господам она отдала именно такой приказ.
   -но ты же должен понимать, что живым вы меня не возьмёте!
   -что поделать, в этом случае нам приказано подвесить вас мёртвого, но тоже за яйца.
   Я оглянулся по сторонам. Мужики времени не теряли. Одна парочка растягивала между собой сеть, один начал раскручивать лассо, ещё одна парочка направила на меня арбалеты. Пора завязывать с разговорами, пока они со мной, действительно, что-нибудь не сделали. Включив защиту, снова повернулся к командиру.
   -я благодарен вам, что вы разъяснили мне цель вашего визита. Приступим?
   Первым движением я ушёл с линии выстрелов и стрелы улетели в лес. Вторым движение поставил между собой и сетью несколько человек. Затем выхватил мечи и начал рубить. Миледи явно наняла лучших, но они не учли одного - меня и мои мечи. Когда наши мечи сталкивались, то мои продолжали движение, разрубая тела, а их просто ломались. Через минуту всё было кончено. Из живых остался только Максуд, с выпученными глазами продолжавший стоять посреди поляны. Вытирая мечи, я подошел к нему.
   -Максуд, передай, пожалуйста, миледи, что я очень сожалею о том, как сложились наши отношения . Но если эта с..... ещё раз ко мне кого-нибудь пришлёт, то я сам приеду к ней и ...
   Тут я задумался. А что я ей собственно "и ..."? Так и не придумав подходящего варианта, махнул рукой и неловко закончил:
   -и больше не лягу в её постель! Так ей и передай.
  
   Вернувшись на дорогу, стала наблюдать за поведением оставшихся отрядов. Те по очереди сходили на поляну, быстренько вернулись и снова пристроились за мной, соблюдая дистанцию. И кому я ещё насолил? На следующий день сценарий повторился. Приближение отряда, я сворачиваю в лес и ищу поляну. На этот раз я сразу поставил защиту и стал ждать. Приближение лошадей я слышал, но на поляну вышел только один человек - магистр Борм! У нас здесь что - встреча старых друзей? Тот молчком подошел, встал напротив меня и глаза его затуманились. То ли меня снова сканировал, то ли так настраивался. Я тоже его внимательно осмотрел. Магистр был просто обвешан всяческими магическими побрякушками и артефактами, да ещё и куча включенных защит на все случаи жизни. На войну, что ли, собрался? Наконец, взгляд магистра прояснился, но он продолжал молча сверлить меня взглядом. Мне это надоело и я заговорил первым.
   -рад приветствовать, магистр Борм. Вы здесь случайно или тоже по поручению?
   Магистр продолжал молчать. Я пожал плечами и собрался уходить. Но Борм, наконец, разлепил губы.
   -стой где стоишь, гадёныш!
   От удивления я застыл не хуже, чем от парализующего заклинания.
   -магистр, я вроде бы не давал вам повода так со мной разговаривать. Извольте объясниться!
   -ты опозорил меня, и я смогу успокоиться только смертью, твоей или моей!
   -давайте про смерть пока не будем. Объясните же толком.
   -после твоего отъезда ко мне приехала миледи и в самых грубых и оскорбительных выражениях высказалась о моих способностях. До недавнего времени я считал себя одним из лучших магов Гиспы. А ты одним своим появлением отбросил меня на десятилетия назад. Ты обманул меня со способностями воина, ты обманул меня со своими сексуальными способностями, что раньше я счёл бы просто невозможным. И очень может быть, что ты обманываешь меня и со своими способностями мага. В столице уже пошли слухи о моей магической немощи. Для меня это бесчестье!
   Я матюгнулся про себя. В этой Гиспе все такие чокнутые на чести или только мне такие попадаются?
   -прошу прощения, магистр, но я ни вижу повода. Ошибку при диагностике может допустить любой, независимо от таланта. Не надо так расстраиваться. Всё совсем не так страшно, как вам кажется. Людские сплетни не могут задевать такого великого мага как вы! Так что предлагаю просто мирно разойтись и забыть про это недоразумение.
   -я очень надеялся, что люди миледи с тобой разделаются, и мои подозрения о собственных ошибках так и останутся подозрениями. Но ты порубил десяток за минуту - магистр тяжело задышал и глаза стали наливаться безумием.
   -только убив тебя, я снова обрету уверенность! - рявкнул Борм и обрушил на меня целую серию довольно серьёзных заклинаний. Зря он так поторопился. Сработал мой слой активной защиты и Борн покрылся сполохами огня. Потом взорвались его магические игрушки и во все стороны полетели ошмётки тела. Ладно хоть моя защита эту гадость не пропустила.
   Выезжая с поляны, столкнулся с отрядом Борма. Мужики очень боевые и увешаны оружием. Однако при моём приближении все молча преклонили колена и склонили головы. Так молча и разошлись.
   На дороге снова просканировал окрестности. Последний отряд посетил поляну с останками Борма и быстренько вернулся ко мне, соблюдая привычную дистанцию. Ещё кто-то из обиженных мной или всё-таки сопровождение от Диено? Раздумывая о стычке, матюгнулся. Идиотские, бессмысленные стычки враз перечеркнули уже начинающую нравиться мне легенду поручика! Как только Диено доложат, что поручик Линк ходит с двумя мечами и обладает магией, он на двести процентов будет уверен, что я это я, мифический маг из империи. Можно было бы наплевать, в Гиспу я уже вряд ли вернусь, но вот какие инструкции он дал о Линке - маге своему отряду? Может хорошие, а может и не очень. Идти и всех мочить? А какой смысл? Информацию они могли уже и передать. А убивать на всякий случай, из-за одних сомнений не хочется.
   Однако вопреки ожиданиям, дальнейшая дорога проходила спокойно. Меня никто не трогал, я никого не убивал. Так, по мелочам - несколько мордобоев в перерывах между бокалами вина. Ещё через недельку окрестности стали совсем глухими. Кругом лес, горы, не то чтобы большие, но приличные. Если случались ночёвки в лесу, то спал я же только со включенной сигнализацией. А потом на каком-то перекрёстке меня остановил патруль. Солдаты как солдаты, только очень нервные. Их сержант и вообще как собака, хотя и говорил на ломанном имперском. Сначала потребовал документы, а потом вознамерился устроить мне досмотр. Тут я начал заводиться.
   -сержант, не забывайтесь, вы разговариваете с офицером!
   -а мне нас....ь, будь ты хоть императором! Ты у нас в стране, благАродный.
   Я уже достаточно привык к роли поручика, так что без лишних слов врезал сержанту в ухо, потом слез с лошади и немного попинал, говоря при этом разные нехорошие слова на всех известных языках. Солдаты схватились за оружие, но назревающий конфликт погасил вовремя вернувшийся офицер. Он тоже проверил мои документы.
   -прошу прощения, лэр Линк. Солдаты нервничают, поэтому и повели себя неучтиво. А сержанта я сам накажу, не беспокойтесь.
   -с каких это пор служба в патруле стала такой нервной?
   Офицер замялся.
   -разыскивается группа особо опасных преступников. Несколько солдат уже погибло.
   -и что за преступники? Ведь мне ещё долго ехать.
   -это наши местные разборки, они не должны вас касаться - офицер явно не хотел отвечать и постарался побыстрее от меня избавиться.
   Странный какой-то разговор, мутный. Стараясь убраться подальше, ехал до позднего вечера. Потом заметил подходящую укромную полянку и решил остановиться там. Быстренько развёл костёр, приготовил ужин. Уже собрался есть, как услышал со стороны леса какое-то попискивание. Насторожившись, запустил сканирование, но ничего, кроме привычного отряда сопровождения в паре километров не обнаружил. Но попискивание раздалось снова. Теперь я сканировал только этот участок леса и очень внимательно. Только сейчас, зная где искать, обнаружил малюсенькую отметку живого существа в сотне метров от себя. Включив всё что можно, стал осторожно красться в этом направлении. Попискивание временами прерывалось. Наконец добрался до вывороченного дерева и в яме от корней обнаружил девчушку лет семи. Не подходя близко, ещё раз проверил всё вокруг. Вроде чисто. Уже более смело я сделал световой шарик и в открытую пошел к дереву. Девчонка при моем приближении попыталась спрятаться под плащом и притихла. Но я присел рядом на корточки и стал ждать. Не дождавшись моего ухода, девчушка решительно встала, широко раскрыла рот и очень старательно зашипела на меня. Удивлённый таким приёмом, я так и сел. Девчушка очень старалась, видимо, её так учили, но выглядело это, будто котёнок пытается выдать себя за грозного тигра. А больше всего меня убили её небольшие, но заметно выделяющиеся клыки. Неужели маленькая Ларга? Как она здесь оказалась, почему её здесь бросили? Пока я пытался прийти в себя, девчушке надоело шипеть. С чувством выполненного долга она закрыла рот и тоже стала меня внимательно рассматривать. Наверное, осмотр её удовлетворил, потому что она стала мне что-то довольно требовательно выговаривать. Я ничего не понимал. Решив, что у костра за ужином разговаривать будет не в пример удобнее, приглашающее протянул ей руку. И маленький ребёнок доверчиво ухватился. У меня аж сердце захолонуло. Под корнями был только плащ, так что переезд на новое место не занял много времени.
   При свете костра девчушка стала выглядеть совсем маленькой и очень худой. А уж как она уплетала мой ужин! Я не специалист по маленьким девочкам, но эта, похоже, сидела голодная несколько дней. Потом глазки у неё сыто осоловели и, не выпуская куска хлеба, она уснула. Уложив её поудобнее, для начала просканировал окрестности, но ничего нового не появилось. После этого стал разбираться с её вещами. Плащ оказался вполне обычным. Женский, из хорошей ткани, но ничего особенного. Одежда тоже стандартная. Платьишко, штанишки, кофточка. Потом внимание привлек медальон. Какая-то символика, сделан из золота. А главное, в нём чувствовалась магия. Какая-то необычная. Только тут я задался вопросом, а почему же я не мог обнаружить девчушку раньше? Неужели так действует медальон? У меня раньше не возникало острой необходимости спрятаться от магии поиска, так что мне стало интересно. Просидев до глубокой ночи, всё же разобрался. Проверив окрестности, улёгся спать.
   На утро остро встали два вопроса - чем кормить ребёнка и что с ней теперь делать. Если урезать свою порцию, то продуктов дня на три хватит. А вот что делать? Оглядев её внимательно, не нашел никаких болячек. Необычное устройство зубов, а так вполне здоровый ребёнок. Вон как наяривает завтрак. Потеряться она не могла, слишком уж далеко от ближайших деревень. Да и женский плащ. Явно мать сняла с себя. Значит, мать от кого-то пряталась или ушла по делам, а ребёнка оставила, надеясь потом вернуться? Тогда придётся ждать эту гулёну. Уж не тот ли она страшный преступник, которого боялись солдаты? А что, если предположить, что она Ларга, то испугаться обычному человеку вполне нормально. Пару дней можно и подождать. С девчушкой, после долгих мыканий и показывания пальцем, всё-таки познакомились. Ия, как звали девчушку, ничего не требовала и сидела тихонько как мышка, видимо, была приучена. Немного подумав, сделал ей несколько кукол. Сколько было счастья в глазах! Сразу забыв про привычки, как и любая девчонка, стала их наряжать, укладывать и делать всяческие другие глупости. Мне же оставалось только готовить еду да постоянно сканировать окрестности. День прошел спокойно, второй уже тоже заканчивался, когда я обнаружил километрах в десяти три быстро перемещающиеся точки. Как по компасу они шли прямо на меня. Я насторожился и стал внимательно за ними наблюдать. Когда они приблизились на километр, неожиданно начал двигаться отряд сопровождения. Что-то назревало. Три точки добрались до места, где я нашёл Ию, немного постояли и осторожно двинулись в мою сторону. Встав, включил защиту, спрятал Ию за спину и стал внимательно вглядываться в лес. Что-то мне цвет этих точек не понравился, необычной какой-то. Совершенно бесшумно от леса отделились три фигуры и скользящей походкой направились ко мне. Три молодые женщины в походной одежде, в руках короткие мечи. Когда они подошли достаточно близко, я тоже, на всякий случай, достал мечи. Увидев это, женщины стали окружать меня, затем остановились и широко оскалившись, одновременно зашипели на меня. Блин, и эти зубастые! Но торжественность момента испортила Ия. Выглянув из-за меня на шипение, она радостно пискнула и кинулась к крайней справа женщине. Та бросила меч, подхватила Ию и стала тискать, осматривать. Похоже, мама нашлась. Шипение сразу прекратилось. Наступило короткое перемирие. Ия что-то взахлёб рассказывала матери, периодически показывая пальцем в мою сторону. Решив, что мордобой откладывается, демонстративно убрал мечи. Женщины, переглянувшись, через некоторое время сделали то же самое. Теперь всё внимание было на Ию. Она была проверена, осмотрена, расцелована. Женщины уже собирались уходить, как раздался топот лошадей и на поляну въехал отряд моего сопровождения в полной боевой готовности. Воины слетели с коней и быстренько выстроились в боевой порядок, вперёд вышла, судя по всему, парочка магов. Успокоившиеся было женщины выхватили мечи, окружили Ию и приготовились дорого продать свою жизнь. Всё это на разных концах поляны, а я, как всегда, в центре событий, вернее, поляны. С минуту мы разглядывали друг друга, затем от солдат отделились маги и спокойной походкой направились ко мне. Не доходя несколько шагов, остановились.
   -можем мы чем-то помочь вам, лэр Линк?
   -кто вы?
   -магистр Дэнио и магистр Орте. Дон Диено послал нас, чтобы обеспечить доставку подарков нашего короля императору.
   -дон Диено так не доверяет мне?
   -он сказал буквально следующее - "вмешаться только тогда, когда смерть или физическая немощь помешает лэру Линку исполнить своё обещание"
   -хоть это радует. Но я пока живой и не немощный.
   -простите, но нас обеспокоили сигналы, которые идут от этих женщин. Возникла угроза утери подарков короля.
   -и что опасного в этих женщинах?
   -это Вики
   -и кто это?
   -местное название Ларгов, которые живут у вас в империи. Оказавшись в Венрии по разным причинам, живут мелкими группами в самых глухих местах. Но здесь они вне закона. Периодически на них устраивают облавы и убивают. Соответственно и Вики, при попытке задержания убивают не задумываясь. Видимо, эта группа сейчас и скрывается от облавы. Учитывая их способности, мы были обеспокоены.
   -а десяток воинов и маг не показались вам опасными? - усмехнулся я.
   -они не потащили бы подарки в лес. Да и справились вы прекрасно.
   -вы знаете местный язык? Я хотел бы поговорить с женщинами.
   -к вашим услугам, лэр.
   Столь же неспешным шагом мы подошли к Викам. Только теперь я смог разглядеть их. Держались они твёрдо, хотя вид был очень измученный. Донио начал разговор, женщины ответили. Через некоторое время Донио стал переводить.
   -они действительно Вики. Попали в облаву, убили несколько солдат. Сейчас скрываются. Пытались вырваться из долины, но дороги перекрыты, а через горы не могут перебраться из-за Ии.
   -можем мы им чем-то помочь?
   -они будут благодарны, если мы дадим продукты.
   Я только молча кивнул.
   Уже наступил вечер. Солдаты разбили свой лагерь, Вики (или уж Ларги) развели костёр. Я сидел у своего костра в одиночестве. Потом подошёл Донио.
   -позволите присесть?
   Я молча показал рукой.
   -лэр Линк, раз уж вы знаете о цели нашего отряда, возможно, будет лучше, если мы дальше поедем вместе?
   -я не против. А почему Вики не могут просто переодеться и таким образом пройти сквозь оцепление?
   Донио посмотрел на мне с удивлением.
   -вы же сами видели, что при сканировании они дают сигнал, отличный от обычных людей. На каждом важном посту в таких случаях присутствует маг, который всех проверяет. Да и всех женщин заставляют показывать зубы. А они у них, вы сами видели, очень даже заметные.
   Я задумался.
   -и это всё?
   -а этого мало?
   -если я уберу эти признаки, вы не будете против их присутствия в отряде?
   Магистр удивлённо посмотрел на меня, но подумав, согласно кивнув головой.
   -тогда пойдёмте, поговорим с Виками.
   Когда мы подошли, женщины неотрывно смотрели в огонь и мысли у них явно были невесёлые. Ия жалась к матери и тоже молчала. Я начал говорить, а Донио переводил.
   -меня зовут Линк. Я могу помочь вам выбраться из этой долины и добраться до империи, где у вас не будет проблем. Но для этого мне придётся использовать магию и нужно ваше согласие - начал я без обиняков.
   Сначала женщины не поняли, потом в глазах появилась надежда, а потом резко - недоверие.
   -почему вы хотите нам помочь?
   -у меня есть некоторые долги перед Ларгами. Да и Ию жалко.
   Несколько мгновений они смотрели друг на друга, потом повернулись ко мне и молча кивнули.
   -ну и ладушки.
   Сложив ладошки, сделал золотой кулон. Затем наложил на него постоянное заклинание, меняющее ауру. Протянул маме Ии. Когда она его одела, просканировал. Сигнал изменился, но не до конца. Немного подумав, подправил заклинание. Хорошо получилось только с четвёртой попытки. Но теперь на сторожевой картинке видно было две Ларги и обычную женщину. По проторенной схеме сделал кулоны для остальных и для Ии.
   -носить не снимая! - приказал я .
   Все закивали головами. Настал черёд заняться зубами. Привычно перешёл на глубокое зрение и через полчаса Вики неверяще сидели друг перед другом с открытыми ртами и проверяли каждый зуб. Я усмехнулся. Хорошо получилось, улыбки как у фотомоделей. Вот чем надо было на Земле заниматься. И благодарности выше крыши, и ни одно Управление не посмело бы приблизиться из-за боязни гнева жён. Поставив всем блоки подпитки, чтобы восстановить измученные тела, отправился спать. Наутро женщин было не узнать. Чистенькие, свеженькие, с белозубыми улыбками. Они явно воспряли духом. Немного подправил им лица. Теперь бы их не узнали даже близкие соседи. Потом догадался сделать им приличные платья, правда, теперь кулоны выделялись золотыми блямбами. Немного подправил их форму и для красоты нанёс свой, тут же придуманный герб. Арочка из четырёх костлявых лапок, а в центре красный крест и полумесяц. Барон я, в конце концов или нет. Себе сделал такой же, но покрупнее. Теперь я барон, а это мои подданные. Потом пришлось делать женские сёдла, документы дипломатической миссии для всех и многое другое.
   Выехать мы смогли только после обеда. Но отряд теперь смотрелся очень внушительно. Впереди пара разведки. Затем я во главе колонны, за мной маги, потом женщины и остальной отряд (а в нём оказалось два десятка отличных солдат). На обычных постах нас даже не пытались останавливать. Достаточно было хмуро глянуть на сержантов, и у тех слова застревали в горле. Что-что, а нехороший взгляд я отработал. Проверяли нас только на крупных постах. Да и то, стоило штатному магу просканировать отряд, как у них резко пропадало желание нас задерживать. Только один раз попался полный дурак офицер. Он и документы проверил, и женщин заставил улыбаться, а потом, маслянно ухмыляясь, туманно заявил о необходимости полного досмотра. Доведённый до последней грани раздражения, я наклонился с седла и прошипел, многозначительно положив руку на меч:
   -может, ты и женщин моих захочешь пощупать? - и так сверкнул глазами, что офицер начал заикаться. Нас тотчас пропустили.
   Через неделю езды мы выехали за границу Венрии. Женщины сразу стали заметно веселее. А так как они были молодые, симпатичные, то резко возросло внимание со стороны мужчин. Но я это резко пресёк. Построив отряд, сказал маленькую речь.
   -женщины под моей защитой. Все знают, что я укоротил им зубы? Так вот. Если кто посмеет обидеть женщин хотя бы взглядом, тому я укорочу член! Дважды повторять не буду.
   После этого в отряде наступила полная идиллия. Разбойники для нашего отряда проблемой не были. Несколько глупых попыток были пресечены очень жёстко. С деньгами проблем не было, с безопасностью тоже. Так что было простое, немного нудное путешествие. От вынужденного безделья начал знакомиться с окружением. Для начала с Виками. Оказалось, что все они сёстры с Ией - Лия, Настя, Грэт. Возраст от пятнадцати до двадцати двух. Просто, когда я их увидел первый раз, был уже вечер и они были измотаны непрерывным преследованием. А сейчас, отдохнувшие, нарядные, уверенные в собственной безопасности, выглядели отлично. А уж когда я рассказал им о перспективах жизни в империи, настроение у них постоянно было отличное. Кулоны, которые я им сделал, носили даже с какой-то гордостью, а ко мне относились как к повелителю. Зная о независимом характере Ларг, был этим сильно удивлён, но ничего не мог с этим поделать. Когда я поделился своими сомнениями об этом с магистром Дэнио, тот только усмехнулся.
   -ничего необычного, лэр Линк. Вики независимы, но всегда с уважением относятся к силе других. А вы для них сейчас почти идеал. Сильный маг и сильный воин. Спасли жизнь Ии, да и всем остальным. Относитесь к ним как к равным, а не боитесь их. Не знаю в точности их мыслей, но кулоны с общим гербом они вполне могут воспринимать как начало нового клана. Не удивлюсь, если они уже начали присматриваться к вам как к мужчине и отцу их будущих детей.
   На мой удивленный взгляд только усмехнулся.
   -вы же знаете, что для них найти подходящего мужчину - проблема. Их мать в своё время, найдя своего мужа, сбежала в дикие леса, лишь бы ни с кем не делиться. А вы, переделав им зубы и лица, сразу дали повод к надежде - а может, вы решите и проблему совместимости? Вы сейчас для них - идеальный вариант мужа и отца их детей. А так как они сёстры, то вариант с гаремом будет для них вполне приемлемым вариантом. Родители их погибли, разрешения спрашивать не надо. Так что вам достаточно показать своё желание и ночи у вас станут гораздо интереснее - вон как две старших на вас поглядывают!
   Старательно пряча улыбку, Дэнио постарался побыстрее от меня отъехать. Я же до вечера ехал молча, пытаясь переварить услышанное. Гарем это, конечно, хорошо. Только вот некрасиво пользоваться благодарность за спасение жизни. Надо хоть немного подождать, пока все успокоятся. Да ещё Лара. Как то у нас проёдёт встреча? Если что и будет, то меньше чем на роль старшей жены она точно не согласится. А вдруг ещё кто захочет влиться в новый клан? У меня сил то на всех хватит? Мысли потекли в столь приятном направлении, что пришлось лезть в ближайший ручей охлаждаться.
   После этого я старался держать себя с Виками приветливо, но без малейших намёков на близость.
   Времени подумать было предостаточно, так что среди всяких разных мыслей я нечаянно наткнулся на неожиданную. А зачем я вообще еду в империю? С Земли она казалась почти раем для мага. В Гиспе я хотел вернуться в страну с уже привычным языком и знакомым укладом. А теперь осталось понять - чего же я хочу? Чем буду заниматься? Покопавшись в себе, ни к чему конкретному явной тяги не обнаружил. Могу лечить, могу убивать, но ничего не хочется. Раньше мечтал поучиться, наконец, в Академии. Сейчас и этого не хочу. Я просто еду и еду и мне этого достаточно. Странное состояние. Немного помусолив его, решил не заморачиваться. Как обычно - время покажет.
   И время показало, и очень скоро. Разместившись, как обычно, в самом тихом и тёмном уголке таверны, я ужинал. Народу было немного. Я уже заканчивал, когда в таверну вошла толпа мрачных мужиков. Молча они прошли к соседнему со мной столу, заказали вина и сразу начали пить. Что меня удивило, пили молча, не чокаясь. Обычно так пьют на поминках. Горе у людей, что их тревожить. Но постепенно языки у мужиков развязались и мне сразу стало интересно. Насколько я понял, здесь собрались мужики из свиты сопровождения какого-то богача, его-то они и поминали. Дело житейское. Только обсуждение странное.
   -ну чего, ну чего он туда полез?! Денег что ли не хватало? Дом полная чаша, жена красавица. Живи не тужи. Нет же. Любопытство и жадность замучили. Ведь предупреждали же, что ведь верная смерть, так нет, не поверил. Что мы теперь его хозяйке скажем?
   Ну и в таком же духе. Я терпел сколько мог, затем заказал кувшин и незаметно перетёк за стол к мужикам. Они на меня покосились, но когда я молча налил им по стакану, перестали сверкать глазами. Потом ещё стакан, ещё. Постепенно все забыли, кто я вообще, а вот поговорить хотелось. Вскоре сосед начал уже у меня спрашивать - "зачем же он туда полез"?
   -да кто полез-то?
   -так хозяин наш, купец Бумраш.
   -а куда он полез?
   -да в этот храм демонский, пусть пропадёт он пропадом!
   Постепенно, после многочисленных повторов, уточнений и пьяных соплей удалось понять примерно следующее. Где - то километрах в пятидесяти от этой деревушки находится древний храм какого-то божества. Какого, уже никто не помнит. Раньше он был очень популярен, сюда приезжало много паломников, приносили богатые дары. А потом, во время одной из церемоний, что - то случилось. Точно никто не знает, но живым никто оттуда не вернулся. Сначала пытались узнать причину, но никто из тех, кто заходил в примерно десятикилометровую зону вокруг храма, живыми не возвращались. Пробовали ходить и малыми группами и большими, отправляли войска, результат один и тот же. Единственное, что выяснили, так это размер зоны. Потом поставили по периметру граничные столбики, запретили строго настрого туда ходить и на этом успокоились. Однако, хоть раз в месяц, находились дураки, которые делали новую попытку проникнуть в храм. Главной приманкой были сокровища, которыми, по преданиям, храм был просто засыпан. Были и учёные, и маги, и авантюристы, и просто любопытные. Вот и Бумраш, узнав о храме, загорелся его посмотреть. На всякий случай, правда, взял с собой не всех людей. Эта группа осталась у граничных столбиков. Хозяин ушёл и пропал. Мужики прождали неделю, а потом, выполняя приказ, вернулись обратно. Вот они сейчас и делали поминки, хотя нет даже тела. Но за ним никто не пойдёт ни за какие деньги.
   Получалось как-то страшно. Сначала я подумал, что это местные запугивают проезжих, чтобы посмеяться. Но одежда у мужиков, при внимательном осмотре была явно хорошего качества и по покрою отличалась от местных. Тогда зачем они такое рассказывают? Может там действительно есть что-то интересное, а чтобы чужие не ходили и придумана эта сказочка? Но мужики пили и горевали достаточно искренне. Не то, чтобы я искал приключений на свои части тела, но мне стало любопытно.
   -а как проехать к этому храму?
   От такого вопроса мужики замерли и начали трезветь. Потом один нехорошо улыбнулся.
   -что, тоже золота захотелось? Крутой и сильный, всё нипочём?! Думаешь, окажешься самым хитрым и ловким, и останешься живым. Ну что ж, сходи. Дорога простая. Километрах в пяти от деревни есть свороток влево от главной дороги. Он перегорожен шлагбаумом, так что не пропустишь. А потом всё время прямо. Километров через сорок будет новый шлагбаум и полосатые столбики в обе стороны, тоже не пропустишь. Там ещё скамеечка стоит, чтобы можно было сесть и подумать, а стоит ли идти дальше. Подумай, если есть чем.
   Мужики переглянулись, разом встали и ушли.
   Весь оставшийся вечер прикидывал и так и этак. А надо ли мне это вообще? Сдохнуть раньше времени не хотелось. А вдруг там есть что-то очень полезное для меня? Я же себе никогда не прощу, что прошел мимо! Помучившись, в один момент вдруг успокоился. Будь что будет.
   Но на всякий случай надо было, как говорится, привести свои дела в порядок. Позвав к себе в комнату магов и Вик, коротко объявил им своё решение. Затем отдал магам шкатулки короля. Магистр Донио, как всегда, немногословный, внимательно осмотрел их. Потом спросил:
   -может нам всем съездить к этому храму?
   -не стоит рисковать. Если это возможно, я справлюсь сам. А если нет, то не стоит рисковать остальными. Подождите неделю, как здесь принято, и уезжайте. Когда вернётесь, извинитесь за меня перед доном Диено, что не выполнил своё обещание. У меня будет уважительная причина - смерть - я невольно улыбнулся.
   -вторая просьба - позаботиться о Виках. Их необходимо сопроводить до императорского двора и просто сообщить о них Тайной страже. Там о них позаботятся. Могу я на вас рассчитывать?
   Донио молча кивнул.
   -а это - я положил на стол перед Виками пару мешочков с бриллиантами и золотом - вам на первое время и Ие на мороженное - я снова улыбнулся собственной шутке, но меня никто не поддержал.
   -и последняя просьба, которая покажется вам странной. Я хочу, чтобы моё имя нигде не упоминалось - на удивлённые взгляды повторил - нигде не упоминалось. У меня есть на то веские причины. Меня в отряде не было. Всё что делал я - это делал магистр Донио. Руководил отрядом, делал кулоны, изменял зубы Викам. Меня с вами не было!
   Когда все ушли, матюгнулся про себя. Глупо как-то всё вышло, напыщенно. Но не объяснять же всем, что неожиданно подумал о смерти как о весьма возможном событии. И про имя своё не зря сказал. Я ведь сначала хотел отправить Вик к Ларе. А если я сдохну? Пару лет назад она меня, наверное, уже похоронила. А тут явятся Вики с радостной вестью - а вы знаете, Линк опять сдох! Не знаю точно, как сейчас ко мне относится Лара, но вряд ли ей такие новости добавят радости.
  
  
   На следующее утро, быстро позавтракав, отправился в путь. Мужики не обманули и вскоре я наткнулся на шлагбаум, перегораживающий свороток. Не раздумывая, свернул туда. Дорога оказалась каменная, на удивление ровная и широкая. Чувствовалось, что когда-то по ней много ездили. Да и сейчас, спустя многие годы, дорога была в хорошем состоянии. Двигался я не спеша. Периодически запускал сторожевое заклинание и оглядывался тройным зрением. Пока никаких опасностей не было. Постепенно пейзаж вокруг менялся. Лес вокруг становился всё гуще, появились небольшие холмы. Ближе к вечеру дошёл и до второго шлагбаума. Всё, как и описывали мужики в таверне. Шлагбаум, столбики в обе стороны. Следы многочисленных стоянок, скамейка для размышлений возле шлагбаума. Просканировав постранство вокруг, ничего интересного не нашел. Усевшись на скамеечку, решил ещё раз подумать, а надо ли мне это. Но уже через пару минут вскочил. Чего рассусоливать, всё решено. Внутри был какой-то зуд, я уже знал, что просто обязан там быть. Развёл костер, приготовил ужин. Вокруг была странная тишина. Вроде всё как обычно, но настороженность как будто плавала в воздухе. Поставив охранные системы, с трудом уснул.
   Утро как по заказу выдалось ясным и тихим. Наскоро перекусив, осторожно ступил за шлагбаум. Ничего не произошло. Но теперь я весь был настороже. Поставил полную защиту, включил тройное зрение, сторожевую систему. Первый километр дороги прошел без приключений. Затем меня начал беспокоить запах, который становился всё сильнее. А потом начали попадаться скелеты и разложившиеся трупы. И чем дальше, тем чаще. Сначала я морщился, но вскоре привык. Больше стали интересовать скелеты. Их было не просто много, а очень много. Местами они лежали россыпью, местами просто грудами. Судя по костям, люди погибли от нескольких месяцев до нескольких сотен лет назад. Но кости все целые. Везде навалом оружие всех времён и народов. И самое необычное, что меня резануло - скелеты были целыми. За сотни лет их не растащили животные, значит, и для них эта зона была запретной? Да ещё и дорога была чистой, как специально подмели. Остановившись, ещё раз огляделся вокруг, но ничего необычного не было. Шёл я теперь очень осторожно. На подходе к храму кости лежали уже сплошным слоем, местами чуть ли не в метр высотой. А вот и храм. Ничего необычного и экстравагантного. Простое одноэтажное здание, несколько оконных проёмов, одна дверь. Ещё раз всё вокруг проверил. НИЧЕГО. Наконец я решился и вошел внутрь. Внутри светло. Легенды не обманули. Пол примерно на полметра в высоту был засыпан золотом и драгоценностями. У стен золотой мусор поднимался вообще до уровня окон. А посреди зала на невысоком постаменте стояла ростовая статуя обычного полуголого мужчины. Материал, из которого она была сделана, я не узнал, что-то необычное. Прошелся по храму, поднимая и рассматривая необычные украшения. Попадались и стертые золотые монеты, и потрясающие ювелирные украшения. Очень похоже, что здесь их собирали сотни, если не тысячи лет. В какой-то момент почувствовал шевеление за спиной. Мгновенно развернувшись, выхватил мечи. Но вокруг по-прежнему всё было неподвижно и тихо. Но расслабляться не стал. Осторожно прошелся ещё. И неожиданно понял, что цвет статуи изменился - он стал телесным и живым! Осторожно подошёл к ней спереди и стал ждать. Через некоторое время статуя шевельнулась и открыла глаза. Твою мать!
   Статуя (или мужчина) спокойно смотрел на меня. Вдруг в мыслях появилось эхо, включился Лион и появилось ощущение онемения. Мужчина продолжал смотреть на меня, но с каким-то равнодушием. Мы оба стояли неподвижно, только я уже вынужденно. Попробовал хоть чуть- чуть сдвинуться, но ничего не получилось. Тело ещё стояло, но меня уже не слушалось. Мыслей у Лиона тоже не было. Похоже, эта скотина напрочь его вырубила. А если бы он такое сделал со мной, значит был бы полный п...ц? И как мне теперь с этим гадом драться? Пока я пытался придумать, с чего начать, фигура мужика потекла и он начал расплываться клубами чёрного тумана. Туман был странный и как будто разумный. Для начала он перекрыл все выходы, потом часть полилась на улицу, а часть стала окружать меня со всех сторон, непрерывно уплотняясь и наливаясь чернотой. Не успел я и глазом моргнуть (мысленно), как оказался в чёрном коконе. Туман не проник сквозь защиту, но облепил её так плотно, что через несколько секунд я оказался в темноте и полной тишине. Защита держала, и я попытался определить, что же на меня напало, но ничего не увидел. Ни всеми зрениями по очереди, ни тройным. Я видел только темноту (или уж правильнее сказать, тьму). И эта тьма, всё больше уплотняясь, стала давить на мою защиту. Не бить, а именно давить как многотонный пресс. Защита тоже повела себя необычно. Не огрызалась, а как-то покорно терпела это дикое давление. Надо было что-то делать. Я стал по очереди швырять во тьму огненные заклинания сначала первого, а затем и высшего уровня. Но все заклинания просто уходили в темноту. Потом я попробовал и свой фирменный "бульончик", и "кольцо саламандры", и "глаз Регула". Всё это уходило в чёрный туман бесследно. И чем же с этой гадостью бороться?
   Обследовав защиту, заметил, что она сжалась почти на четверть. Потом защита сжалась до предела, как яичная скорлупа, и достигла максимальной прочности. Но и у черного тумана силы были, наверное, не беспредельные, он остановил наращивание давления. Несколько минут ничего не происходило, видимо, наступило равновесие сил. Ситуация хоть и патовая, но давала мне передышку. Правда, если мы останемся в таком положении надолго, можно просто сдохнуть от голода. Но тьма не собиралась давать мне такую смерть, она начала плавно снижать давление. Но обрадовался я рано. Вернув защиту в исходное состояние, тьма как бы приклеилась к ней и стало растягивать во все стороны. А вот на такое защита рассчитана не была. Я прямо видел, как она тянется, растягивается и истончается. Несколько минут, и всё будет кончено. Что потом тьма сделает со мной, лучше было не представлять. Но то, что мои кости будут валяться в общей куче, это однозначно. Не такой я представлял свою смерть.
   Потом сработала цепочка ассоциаций - растягивать, разрывать, взрываться. Я усмехнулся, постарался успокоиться и стал вспоминать свою богиню. Может, близость смерти помогала, но сейчас я хотел её невероятно. Огонь в груди появился сразу и нарастал стремительно. Вскоре я уже достиг того уровня, при котором раньше перемещался. Но не сегодня. Я обещал богам, что встречу смерть достойно и не побегу теперь прятаться под женскую юбку. Я вытерпел ещё несколько мгновений, а потом выплеснул его сквозь своё тело сразу во все стороны. Огонь окружил меня, встал по линии защиты и замер. Невероятное зрелище - я стоял внутри шара из огня, при этом видел сразу и огонь, и тьму, и линию их столкновения. Похоже, опять наступило равновесие сил. Но я не хотел останавливаться. Где-то внутри себя нашел ещё кусочек огня и, не раздумывая, тоже выплеснул его на тьму. Это стало последней каплей. Линия раздела стала расплываться, забурлила, превращаясь в багровое месиво лавы. Медленно, но тьма стала отступать. Потом всё быстрее и быстрее. Тьма всё отступала, расплываясь и светлея, а сфера огня всё стремительнее расширялась. Наконец настал момент, когда тьма исчезла совсем, а следом за ней, выполнив свою задачу, исчез и огонь. И я увидел солнечный свет.
   Оказывается, всё ещё был день. Но пейзаж вокруг себя я не узнал. Когда шёл сюда, вокруг был лес и холмы. Сейчас же вокруг расстилалась ровная как стол дымящаяся равнина.
   -Неужели опять переместился? - мелькнула у меня мысль.
   Но опустив взгляд, увидел под ногами круглый кусок золотого пола. Значит, я по-прежнему на Эрии и защита прикрыла меня вместе с этой кучей золотого мусора. А вот куда делся окружающий ландшафт? Хотя какая теперь разница!
   Сверху падали крупные хлопья черного снега. Я протянул руку и поймал одну снежинку, оказавшейся легким как пух куском пепла. Кажется, я смог победить эту гадость, она не сбежала, а превратилась в этот пепел! Ну и хорошо.
   И тут я понял, что со мной не всё в порядке. У меня не просто усталость, а что-то другое. Неожиданно я почувствовал себя надувной куклой, которую прокололи иголками в сотне мест. Свиста выходящего воздуха я не слышал, но ноги подогнулись и я мягко упал на колени. Потом потеряла твёрдость спина и я завалился набок. Тело всё больше оплывало и теряло форму, сознание стало затуманиваться. Из последних сил я постарался растянуть губы в улыбке.
   -ну что ж, дорогая богиня, я очень старался. Надеюсь, ты посчитаешь мою смерть достойной.
   И тьма накрыла меня.
  
  
  
   Хочу остаться собой - король
  
   Лениво перевалившись с бока на живот, с наслаждением обнял землю. Как хорошо! Травка, цветочки, жучки. Солнышко ласково греет щёку, ветерок несёт свежесть. Как же хорошо быть живым и просто жить, ни о чём не думать и ни о чём не волноваться. После боя с туманом я выжил, но это вообще-то не моя заслуга. Большей частью не моя. Спас меня местный отшельник по кличке Леший. Было у него и имя, но отзывался он только на кличку. Здоровенный мужик, как вставший на дыбы медведь. Много поскитался по свету, а потом, то ли решил грехи замаливать, то ли ещё что, но ушел в леса и жил отшельником. Вёл натуральное хозяйство, занимался охотой и рыбалкой. Избушку поставил себе недалеко от "зоны" храма. По его словам, люди ходить сюда боятся, так что проблемы с охотой не было. В тот день он услышал грохот взрывов и сразу решил, что очередной маг захотел испытать свои силы в погоне за золотом. На его памяти это было уже не раз. У него, для таких случаев, был даже специальный наблюдательный пункт, оборудованный на высоком дереве. Быстренько туда забравшись, приготовился получать удовольствие от бесплатного спектакля. Но в этот раз сценарий нарушился. Вместо привычных клубов чёрного тумана, расползающегося по зоне и отлавливающего разбегающихся охотников за золотом, увидел огромную чёрную полусферу, каменным монолитом накрывшую храм. Сквозь неё во все стороны непрерывно летели огненные шары, молнии, струи огня и вообще непонятно что. Земля на огромном пространстве горела, плавилась и корёжилась. Холмы, до которых долетали непонятные сгустки, просто исчезали. Потом наступило некоторое затишье. Затем полусфера дрогнула. Где-то внутри неё появился огонь, который начал медленно, но неуклонно разрывать черноту. Туман заволновался и начал расползаться, но огонь настигал его. Затем как будто загорелась сотня солнц, такой нестерпимый был свет. Когда Леший, наконец, снова смог видеть, он не поверил своим глазам. Храм, на который он привык смотреть многие годы, исчез! Везде горела и плавилась земля, а на месте храма Леший различил какой-то постамент и лежащую на нём фигуру человека. Мне он никогда о своих мыслях и мотивах поступков не говорил. Знаю только о делах с его слов. Забыв про страх перед зоной, бросился к месту храма. Когда он туда добрался, увидел незабываемое зрелище. Вокруг дымится развороченная земля. А посреди всего этого безобразия стоит невысокий золотой постамент, а на нём лежит человек, то есть я. Почему-то я лежал по канонам героической литературы - на спине, прямо (хотя, помнится, падал на бок), а в обеих руках по голубому мечу. А сверху шёл чёрный снег.
   Не знаю, за кого он меня принял. То ли за бога, наконец-то освобождённого от плена чёрного тумана, то ли за героя, этот туман победившего. Но точно воспринял всё произошедшее за знамение. Представляю его шок, когда он вдруг обнаружил, что объект будущего поклонения ещё и живой, и даже немного дышит. Решив, что валяться мне там не гоже, взвалил на спину и потащил к себе в избушку. Самое интересное, что при всей моей мягкотелости, кисти рук у меня будто заклинило, и мечи я не выпустил. Так, с клинками наголо, он меня и тащил. Не знаю, кома у меня была, или просто бессознательность, но я ни на что не реагировал. Безрезультатно прождав сутки, Леший, по каким-то своим мыслям, за несколько дней перетащил всё золото с моего постамента, до последней крупинки, в небольшую пещерку недалеко от своей избушки. Заново насыпав его постаментом, положил меня, так и не выпустившего мечи, сверху и стал ждать. Так совпало, или я среагировал на ощущение золота под руками, но уже через час я очнулся и отпустил мечи. Потом, как водится, застонал и открыл глаза. Меня, как водится, неделю кормили с ложечки, ещё неделю я просто отлёживался. Мысли расплывались, и я постоянно был в состоянии какой-то сладостной дрёмы. В итоге, через три недели, что можно считать рекордом для такой заварушки, я уже был снова на ногах.
   Немного пошатывало, но ходил я уже самостоятельно. Решив привести себя в относительный порядок, устроил с помощью Лешего банный день. Тут-то и начались мои не совсем приятные открытия. Усевшись в лохани, стал себя мылить, драить и так далее. Смывая с себя пену раза за разом, неожиданно понял, что отмыться не получается. Кожа оставалась какой-то жёлтой и блескучей. Решив разобраться с этим попозже, обтёрся, оделся и пошел обедать. За столом, провожая глазами ложку, снова обратил внимание на необычный цвет кожи. Не утерпев, вышел из-за стола, разделся до пояса и осмотрел себя. Мама родная! Кожа была моя, белая, но сплошь покрыта мелкими золотыми точками. Подойдя к окошку, покрутил рукой на свету, и рука засверкала. Полное впечатление, что на меня высыпали мешок золотых блесток. Не стесняясь Лешего, который продолжал спокойно обедать, разделся догола и покрутился перед окном. Ни хрена себе! Я ВЕСЬ был в таких точках и сверкал как ёлочная игрушка. И как это понимать? Меня что, расплавленным золотом обрызгало? Так вроде одежда целая. Потерев точки, ничего кроме кожи не почувствовал. У меня теперь что, кожа такая? А что с лицом? Взяв осколок зеркала, стоявший на подоконнике, поднёс его к лицу и невольно вздрогнул. Не, лицо было на месте, без особых изменений, просто похудевшее. И даже блёстки на нём смотрелись вполне терпимо. Вот только волосы у меня стали белыми. Что-то среднее между обычной сединой и белым снегом. Увидев такое у другого, сказал бы, что даже красиво. А вот у себя... И ещё белки глаз приобрели отчётливый золотистый цвет, а радужка глаз вообще стала цвета расплавленного золота. И на кого же я теперь похож? На эльфа с золотой кожей или на мутанта из людей "Х"? Немного успокоившись, спросил у Лешего:
   -и давно я так выгляжу?
   -таким и нашел - спокойно ответил он.
   Немного покомлексовав по поводу нового внешнего вида, смирился. В принципе, каждый элемент по отдельности ничем необычным не является. Живут же и рыжие и седые. Наверное, где-то есть и с золотыми глазами. Просто в первый момент дико видеть всё это вместе на себе. Причина появления тоже почти понятна. Я ведь выплеснул огонь из себя сразу во все стороны и он прошёл сквозь тело. Правда, я бы понял точечные ожоги и даже дырочки, а вот почему появились золотые точки? И с глазами непонятно. И седина какая-то слишком белая. И вообще, всё делается как-то не по-моему, вдруг разозлился я. Если это подарок, то что мне с ним делать? Если наказание, то в чем его смысл? Весь в таких мыслях, снова уселся за стол. Через некоторое время обратил внимание на напряжённый взгляд Лешего. Проследив за ним, чертыхнулся. Я как был голый, так и уселся. Причем, от плохо сдерживаемого раздражения кулаки непрерывно сжимались, мышцы на руках и груди ходили ходуном. И всё это переливалось блёстками. Зрелище красивое, но не для слабонервных. Что-то у меня нервы совсем расшалились. Извинившись перед Лешим, ушёл в лес и там гулял до вечера голым, стараясь избавиться от непонятного раздражения и злости, плескавшихся во мне. Прижимался к деревьям, лежал на земле, под конец почти час плескался в ледяной воде небольшой лесной речушки. Замёрз, но немного успокоился. На следующий день всё повторилось - раздражение, граничащее с бешенством, гуляние голым. Ещё через день Лешему надоело на это смотреть. С утра он демонстративно стал собирать вещи - лопату, топор, верёвку, мешок, продукты. Затем буркнул мне:
   -собирайся.
   -куда?
   -вокруг храма осталось много хороших вещей, которые можно продать. Надо собрать, пока не пронюхали, что здесь безопасно.
   -зачем тебе деньги, в пещере лежит целая гора золота? - удивился я.
   Леший долго смотрел на меня, затем оглянулся в сторону храма.
   -табу!
   -чего?
   -табу! Это золото трогать нельзя. Оно твоё и храма! - после этого пошёл и завалил вход в пещеру камнями и землёй.
   -если это золото моё, зачем же прятать его от меня? - снова удивился я.
   -целее будет - отрезал Леший.
   После этого мы, наконец, отправились к храму. Леший поставил свой дом хитро. Рядом небольшая речушка, дорога к храму и до границы с зоной всего с километр. И удобно и безопасно. Сначала я сомневался - что мы там сможем найти, но оказалось не так страшно. Я, конечно, наворотил дел, особенно возле храма, но нашлось достаточно много всяких ямок, канавок, овражков, где скелеты лежали изначально, или их снесло, или засыпало землёй от взрывов. Да и Леший шёл не просто так, а по каким-то своим приметам к конкретным целям. Теперь становились понятными и его наблюдательный пост, и интерес жить возле храма. А что, если кто погиб недалеко от границы, то можно, при известном риске, быстренько добежать, схватить самое ценное и удрать, если получится. Хотя, судя по отсутствию конкурентов, такой фокус получался очень редко. Теперь же Леший шел весьма целеустремлённо. Когда в одной из лощинок нашли целую россыпь ещё не до конца разложившихся тел в богатой одежде, стал понятен и интерес. За полчаса насобирали с десяток хороших мечей, только чуть тронутых ржавчиной, и с пару сотен золотых. А когда на одном из тел нашли хоть и полностью разряженный, но вполне приличный защитный амулет, то интерес проснулся и у меня. Следующая куча костей была наполовину засыпана землёй. Леший уже хотел копать, но я его остановил. Поняв, что же мы собственно здесь ищем, включил тройное зрение и стал осматриваться. В первую очередь обращал внимание на золото, предметы с признаками магии, оружие в хорошем состоянии. Дело пошло заметно веселее. Через пару часов мешки с добычей уже трудно было поднять. С трудом удалось заставить Лешего повернуть к дому. Быстренько перекусив, снова пошли к храму. Мне было просто интересно, а вот у Лешего началась настоящая золотая лихорадка. Ещё бы - столько лет жил рядом и не мог даже протянуть руку. А тут только ходи и собирай сокровища как грибы. В день мы успевали сделать по три - четыре ходки. Через неделю в очередной тайной пещере лежала груда хорошего дорогого оружия, а в уголке стояли мешочки с золотом и серебром. При свете факелов всё это выглядело как пещера Али-бабы. Сгрузив очередную добычу, решительно потребовал выходной. Сколько можно таскать это железо?! Леший поворчал, но вынужден был согласиться. Продукты на исходе.
   На следующий день он отправился на охоту, а я, вспомнив детство, решил порыбачить удочкой. Вообще-то Леший ловил рыбу "мордами" и сетями, но мне был важен не результат, а процесс. Вышел поутречку, нашел подходящую заводь, срезал удилище. А вот про леску с крючком забыл. Ну ничего, счас сделаем. Привычно перешёл на глубокое зрение и ... и ничего. Сначала я не понял. Ещё раз собрался и ... и опять ничего. Легкое недоумение начало сменяться легкой паникой. В чём дело, это же элементарные вещи?! С чувством нехорошего предчувствия решил сделать что-нибудь попроще, световой шарик, например. Привычно вспомнил ассоциативный звук, собрался и ... и ни хрена. Тут уже началась настоящая паника. Уже не выбирая, пытался сделать всё подряд - защитные, боевые, лечебные заклинания. И ничего не получалось. Я просто не мог их нарисовать! Я помнил каждый завиток, но ничего не мог сделать. Тело покрылось испариной, мир вокруг стал чернеть и превратился в чёрно-белый, звуки исчезли. Собрав волю в кулак, постарался успокоиться и начал ревизию своих знаний и способностей. Через час я был уже абсолютно спокоен, как ... труп. Все мои знания остались со мной. Все проверки по ассоциативным цепочкам показали, что я ничего из заклинаний не забыл. Тройное зрение осталось при мне. У меня просто не стало той силы, которая позволяла рисовать заклинания, запускать их и влиять на вещи через глубокое зрение. Я мог только смотреть. Все попытки вернуть силу, используя все известные мне методики, оказались бесполезными. И я даже догадывался о причине. Где-то внутри меня был "аккумулятор" или "генератор" этой силы. И во время боя с чёрным туманом я не только выплеснул весь огонь из себя, но потом зачерпнул и последние собственные силы. Так что в лучшем случае, я так растратил свои силы, что их придётся восстанавливать неизвестно сколько времени неизвестно какими способами. Ну а в худшем, мой источник силы просто сгорел, не выдержав перегрузки. И я теперь классический паралитик - могу только смотреть. Я истерично засмеялся. А я то уже начинал строить планы, куда пойти, чем заняться, с какими богами побороться. Магический импотент, паралитик, способный работать только языком. Теперь только карандашом картинки рисовать для ясельной группы магов. У меня началась истерика, но быстро перешла в ступор. Правду пишут в книжках, лишить мага силы, это так страшно. Жить просто не хочется....
   На небо уже взошла луна, когда я смог осмысленно посмотреть вокруг. Лунный свет поделил всё на чёрное и белоё, особенно подсвечивая ветки. Невольно стал присматривать сук, чтобы повесится. Но потом резко одёрнул себя. Я ведь просил у богов силы, чтобы достойно встретить смерть. И что, моих сил хватит только на то, чтобы по собственному желанию болтаться дохлым с петлёй на шее?! Ну уж нет!!! Не сдамся!!! Надо просто заново привыкать жить простым человеком. Хотя почему обычным? Боевые навыки при мне, зря я что ли четыре года изматывал себя тренировками. Тройное зрение тоже при мне, могу видеть и сквозь стены, и магические ловушки. Не так уж всё и плохо. Если уж я выжил в бою с чёрным туманом, значит время моей смерти ещё не пришло. Что-то я ещё должен сделать!
   В избушку я вернулся уже утром. Леший хотел было что-то сказать, но, встретившись со мной взглядом, молча закрыл рот и постарался как можно незаметнее скрыться из виду. При его-то габаритах! Невольно я улыбнулся - притворяющийся тихой мышкой медведь. Неужели я выгляжу так страшно? На самом деле это мне сейчас очень страшно. Не так уж часто я пользовался магией в личных целях, но она всегда была рядом. А сейчас вдруг почувствовал себя черепахой, с которой содрали панцирь. Солдат, уснувший в броне, с автоматом и кучей боеприпасов, а очнувшийся голым, с перочинным ножом в руке. Слабое подобие моей ситуации. Целый день прошёл в размышлениях, что же мне теперь делать.
   Утром я сам разбудил Лешего. Теперь я знал, что мне нужно. Я вдруг озаботился собственной безопасностью. В смысле - физической. В первый раз, после того как очнулся, надел перевязи с мечами. Раньше просто шёл напролом. А сейчас вдруг вспомнилось, что есть ещё луки, арбалеты, метательные ножи, куча всякой другой метательной гадости, не считая боевых заклинаний магов, пока ещё обладающих силой. Мне нужна ЗАЩИТА. Примерно прикинув, что вдали должны были погибать, в основном, убегающие, а самые сильные должны были биться возле храма, решил искать там. Леший косился на меня, но молчал. Вообще, отношения у нас складывались интересно. Если я молчал или был равнодушен, то он мог и покрикивать на меня, и грузить на меня мешки с добычей. Но стоило мне рассердиться и грозно глянуть, как он тут же признавал моё старшинство. Вот и сейчас, постоянно оглядываясь на богатые добычей, по его мнению, участки, он покорно шёл за мной к месту бывшего храма. Чем ближе мы подходили, тем страшнее становился вид. Каменный карьер после взрывных работ, при которых применялись напалм и ядерное оружие. Часто попадались участки застывшего стекла. На месте бывшего храма всё было в десять раз хуже. И особенно резко выделялся кусок пола, на котором я валялся. Включив тройное зрение, расходящимися кругами стал прочёсывать землю. Очень интересно было, почему чёрный туман был привязан к этому месту. Сторожил что-то или здесь было место выхода его силы? Помня, что я даже не смог понять его природу, особенно не упирался. Ничего интересного я не нашел. Вокруг было сплошное месиво камней, костей, старого железа и не пойми чего. И лишь метрах в двухстах начали попадаться сравнительно целые куски доспехов и оружия. Удвоив внимание, стал вглядываться в каждый сомнительный кусочек. Наконец, под одним из стеклянных озёр нашёл нечто интересное. Когда я указал место для копания, Леший хотел возмутиться, но, глянув на меня, молча отправился за инструментами. Даже вдвоём, с помощью лома и кайла, мы смогли откопать понравившийся мне скелет только через два дня. Сначала это был просто кусок грязи. Леший возмущённо сопел, но я не обращал на него внимание. Он видел только внешнее, а я внутреннее. Отчистив, с помощью собственных ручек, показал добычу Лешему. Кольчуга, внешне напоминающая длинную серенькую современную ветровку с капюшоном. Тончайшее плетение, очень лёгкая, она, как я видел тройным зрением, была невероятно прочная. Явно не изделие металлургов, она была сделана магом, гораздо лучше меня владеющим и понимающим глубокое зрение. Похожий по структуре шлем, паножи, наручи. Невероятно красивый, острый и прочный меч с ножнами, без всяких следов ржавчины. И самое главное для меня - амулет защиты первого круга, который мог активировать простой человек. Судя по комплекту, это был невероятно богатый воин, пришедший биться с богами. Но против чёрного тумана всё это оказалось бесполезным. Если бы не внутренний огонь, я бы тоже сдох. Но теперь эти доспехи могли пригодиться мне, раз уж я оказался размагниченным. Когда до Лешего дошло, что же мы откопали и сколько это может стоить, на его лице отразилась буря чувств. Но, поглядев на меня, только склонился в поклоне.
   -это ТВОИ доспехи, Линк.
   Приведя их в порядок, я потерял интерес к раскопкам. Нет, мы по-прежнему ходили по зоне, искали теперь, в основном, деньги и украшения, но я делал это больше для Лешего. Да и он, похоже, уже пресытился. Оружия и золота мы насобирали столько, что хватило бы и нашим пра-пра-правнукам.
   А потом мы повстречали первого копателя. Во время очередного рейда сначала наткнулись на явно не наши раскопки. Потом наткнулись и на этого "старателя". Тот встретил нас совершенно спокойно. Естественно, слабак бы в зону не пошёл. Отложив некое подобие лопаты, небрежно и демонстративно поправил меч.
   -какие-то проблемы, мужики?
   Леший насупился.
   -ты чего здесь делаешь?
   -да вот, решил посмотреть, можно ли чем поживиться.
   -тебе лучше уйти.
   -а то что? - усмехнулся мужик и начал сдвигаться, чтобы солнце светило в глаза нам, а не ему. И тут он разглядел меня. Резко побледнев, выхватил меч и принял боевую стойку. Он меня откровенно испугался и готовился к последнему бою. Только крови нам не хватало! Перехватив Лешего, уже собравшегося прибить незнакомца, я примирительно сказал:
   -работай спокойно, здесь на всех хватит.
   Утащив Лешего подальше, попытался достичь с ним консенсуса. Эта зона не его и не моя. Было бы странно ожидать, что сюда никто, кроме меня, больше не явится. Люди будут приходить, тем более сейчас, когда тумана больше нет. И с каждым днём их будет всё больше. Мы и так насобирали сокровищ на многие годы вперёд. Сейчас нам надо больше беспокоиться, как бы у нас не забрали наше. Вот этот аргумент Леший воспринял с полным пониманием. Вернувшись в избушку, мы пару дней занимались укрывательством своих богатств. Оставив немного на прожитиё, всё остальное попрятали и замаскировали в пещерах и тайниках. Люди, действительно, повалили толпами. Как только первый охотник за сокровищами вернулся обратно живым и рассказал, что чёрного тумана больше нет, практически всё мужское население деревни ринулась в зону в поисках добычи. За ними и из других, всё более дальних деревень и городов. Вскоре зона стала превращаться в средневековый Клондайк времён золотой лихорадки. И каждый хоть что-нибудь находил. С людьми пришли и проблемы. Кто-то с кем-то что-то не поделил, кого-то встретили с добычей на обратной дороге. Снова начали появляться трупы, уже рукотворные. А для меня проблемой стал мой вид. Когда от меня шарахнулся первый старатель, я просто усмехнулся. А вот когда и следующие двое схватились за мечи, я призадумался. К своему новому облику я уже привык, а вот другие могли подумать что угодно. Встретив такого, как я, в темном месте, сам бы схватился за оружие. Да и кто-то мог вдруг подумать обо мне как о зверьке с необычной шкуркой, которую неплохо было бы снять. Если всех разубеждать в неправильном ходе мыслей, то я сам быстренько стану своеобразным "чёрным туманом". Пришлось изобретать некое подобие арабского платка, закрывающего голову и плечи, а спереди опускающуюся тряпку с прорезями для глаз. Сначала хотел сделать типа маски спецназа, но в местных условиях меня бы не поняли, только привлёк бы лишнее внимание. Дорожная одежда у меня вся порвалась и Леший сшил мне новые кожаные мешковатые куртку и штаны. Затем нашил на них яркие тряпочки и ленточки (по местным обычаям так одевались больные люди, к которым лучше не приближаться). Видуха получилась ещё та. Мешковатая одежда с болтающимися ленточкам, вечные перчатки, бесформенное нечто на голове и лице, а за спиной пара мечей. Зато теперь меня сторонились, а не лезли с вопросами.
   Потом появились охотники за знаниями - маги. Эти приезжали очень важные и сосредоточенные. С помощью амулетов и заклинаний искали что-то, известное только им. Самые жирные сливки мы с Лешим уже сняли, так что, указав ему место для очередных раскопок, я с огромным интересом наблюдал за действиями магов. Иногда используемые заклинания выглядели знакомыми, но попадалось и много новых. Очень приятно было разбираться в принципе их действия.
   А ещё через некоторое время стали появляться и охотники за ощущениями - местные туристы по достопримечательностям. В основном это были богатые скучающие аристократы и купцы. С хорошей охраной, с палатками и всем необходимым для комфортного путешествия. Как и современные туристы, прибыв на место и разбив лагерь у шлагбаума, они желали получить и хорошую лекцию при посещении знаменитого места. И вот тут Леший проявил себя с самой неожиданной стороны. Все местные знали, что Леший живёт возле храма уже многие годы. И при вопросе приезжих о проводнике отправляли к Лешему. Тот никому не отказывал. Выяснилось, что знает он невероятно много. И чей это храм, и что произошло, и сколько людей погибло, и кучу всякой другой информации. Правда, слушая его, не мог избавиться от ощущения двойственности. Временами он откровенно врал, но с таким правдивым видом, что невольно верилось. А временами сыпал названиями и цифрами, которые мог знать только непосредственный участник событий. Согласно его версии, чуть ли не каждый воин, пришедший сразиться с туманом за последние двести лет, считал своим долгим встретиться с ним и рассказать о своей жизни. Была история про воина Уйчуйбуймуля, пришедшего с далёкого востока. Была история про великана Фроза, пришедшего с севера. Особенно мне нравилось слушать о своём последнем бое. По рассказу Лешего, боги предсказали ему о скором приходе воина-освободителя. Дождавшись меня у входа, рассказал о хитростях тумана и как можно его убить. Потом проводил до храма и наблюдал битву вблизи. С каждым новым рассказом рост у меня становился всё выше, плечи шире, огненный меч больше, а глаза всё более синими. А как он рассказывал о бое! Все эти прыжки, удары, увёртки (при хорошей фантазии и поэтическом воображении удары огненных заклинаний, действительно, можно описать как удары огненным мечом). А последняя сцена ему удавалась исключительно. Как я, победив, из последних сил опускался на землю, говорил героические слова о служении людям, а потом израненное сердце не выдерживало, и я превращался в свет, возносясь к обителям богов. Мужчины начинали усиленно моргать, дамы вытирать глаза платочками. Абзац, Остап Бендер отдыхает. Потом все хотели узнать имя героя. Когда мы с Лешим впервые задумались над этим вопросом, я нечаянно ляпнул первое, что пришло в голову - Арчибальд. Не знаю, откуда оно всплыло, но Лешему понравилось. А что, имя звучное, не нашенское, в смысле не местное, очень героическое. После экскурсии Леший подходил к разомлевшим экскурсантам, отводил в сторонку поодиночке и таинственным шепотом сообщал, что у него остался кусочек одежды (колечко, кинжал) героя, но из уважения к синьору (синьорине) готов уступить им эту реликвию за почти смешную плату. Практически никто не отказывался. А я то ещё удивлялся, почему Леший не выкинул мою старую одежду!
   Бизнес процветал, Леший был счастлив, я наслаждался бесплатным цирком и усиленно изучал местный диалект. Поскольку подобные экскурсии приносили весьма ощутимый доход, копательством мы теперь занимались уже только для удовольствия. Обычно с утра находил ещё не тронутое место с интересной добычей, Леший оставался копать, а я отправлялся дежурить у дороги в ожидании новых туристов. Обоих это устраивало. Леший не мог сидеть на месте, а у меня появилась непонятная тяга прижиматься к земле. Одурев от запаха свежей земли, готов был часами лежать на ней, раскинув руки. Частенько мне этого казалось мало, я уходил в лес и голым катался и тёрся о землю. Звучит дико, но я получал от этого невероятное наслаждение. Анализировать своё поведение даже не пытался. На Эрии со мной происходило столько странного, если начать анализировать, крыша съедет. Раз организму надо, пусть так и будет. А вдруг, таким образом тело пытается восстановиться? Вот и теперь, разомлев на солнышке, только и делал, что перекатывался с боку на бок.
   Перекусив, уже хотел сворачивать дежурство, как заметил приближающийся отряд. Сначала хотел бежать предупредить Лешего, но что-то насторожило. Откатившись в лес, стал наблюдать. Отряд оказался непривычно большим. Впереди дозорный десяток, затем, во главе отряда, явно маг, затем несколько мужчин весьма высокомерного вида, шесть женщин верхом, снова до полусотни солдат, несколько карет, повозки со всяким походным имуществом. Приехали явно не простые туристы. Разместившись на привычном месте у шлагбаума, гости вечером просто отдыхали, а наутро прислали гонца за Лешим. Предупреждённый мной, он вёл себя очень осторожно. Неприятности начались почти сразу. Сначала на подходе к гостям тормознули меня - караульный потребовал показать лицо. Требование понятное, но для меня неподходящее. Я отказался подчиниться, Леший не пошёл дальше без меня, караульный уже не хотел отпускать нас обоих. На шум разгорающейся ссоры вышел главный.
   -в чём дело?
   Часовой поклонился и доложил ситуацию. Маг удивился.
   -и в чем дело? Требование вполне законное. Покажи лицо.
   -позвольте объяснить, господин магистр - влез Леший - это мой помощник, Линк. Он переболел тяжёлой болезнью.
   Маг на минуту прикрыл глаза, видимо диагностировал меня.
   -не ври, он полностью здоров.
   -болезнь ушла, но оставила страшные следы на его коже и лице. Он стесняется, а люди пугаются при его виде. Мы решили, что ходить в такой одежде будет спокойнее для всех.
   -не хочет показывать - пусть убираётся.
   -прошу меня простить, но я работаю только со своим помощником - поклонился Леший.
   У мага заходили желваки, но быстро взял себя в руки.
   -хорошо, идите вместе, но чтобы он не подходил к моим людям, а тем более к женщинам.
   Леший молча поклонился, но чувствовалось, что настроение у него было испорчено. Экскурсия прошла по накатанной, но без огонька. Вроде и слова привычные, но как-то равнодушно. У бывшего храма даже никто не всплакнул. Затем все вернулись в лагерь, а маг остался у храма. Резонно рассудив, что расплачиваться должен он, мы с Лешим тоже остались. Вел себя маг примерно так же, как и я в своё время. Сначала встал на остаток пола и долго осматривался по сторонам. Потом пошел кругами, внимательно вглядываясь себе под ноги. Затем вернулся к нам и долго сидел в задумчивости. Потом вперил взгляд в Лешего.
   -а теперь расскажи, как было на самом деле.
   Леший открыл было рот и снова закрыл. Немного подумал.
   -Э..
   И снова замолчал. Ещё подумал и взглянул на меня, как бы в поисках поддержки. Маг это заметил, резко глянул на меня и снова вперился в Лешего. Тот ещё немного подумал, вздохнул и начал рассказывать правду. Как услышал взрывы, как залез на дерево, как увидел чёрный туман, про огонь, победивший туман.
   -а когда я снова смог видеть, ни тумана, ни храма уже не было - закончил он. Маг ещё некоторое время сверлил его взглядом.
   -значит, ты не видел, кто же там бился?
   -нет - совершенно честно признался Леший.
   -и все эти сказочки, которые ты рассказывал...
   -я придумал, чтобы развлекать приезжих - понурился Леший.
   Этот ответ, видимо, удовлетворил мага. Теперь он стал пытать подробности боя - какие огни летели, в какие стороны, как часто. Опять задумался. Потом стал пытать про последний огонь. Но тут Леший ничего толком сказать не смог - огонь был внутри, потом всё забурлило, а потом был невероятный свет. Маг снова надолго задумался.
   -а где в это время был Линк? - задал он неожиданный вопрос.
   -Линк? - Леший ощутимо растерялся - так это... он в это время в горячке лежал.. - почти не соврал он.
   Маг ещё попугал нас пристальным взглядом, затем бросил Лешему несколько золотых.
   -вы мне ещё можете понадобиться, никуда не уезжайте. Чтобы мне не пришлось вас искать... - он очень нехорошо усмехнулся и уехал.
   Мы ещё немного посидели, переглядываясь с Лешим. Вроде ничего плохого не делали, а хочется сбежать подальше. Интересно, в каких грехах заподозрил нас маг?
   Следующие дни мы уже не устраивали экскурсии, а просто сопровождали мага или кого он указывал. Прислушиваясь к разговорам, потихоньку разбирались, кто же к нам приехал. Гости приехали совсем не простые. Мага звали Пикар и он оказался ни много ни мало придворным магом местного короля Франчика. Один из высокомерных мужчин - советник короля. Женщины тоже оказались не просто аристократками, а фрейлинами королевы. Во время коротких экскурсий обратил внимание на интересную деталь - все женщины могли ездить поодиночке, для сопровождения достаточно было кого-то из охраны. А вот одна из молодых женщин, Даринка, везде появлялась только вместе с ещё парочкой дам. Тоже какие-то секреты. Постепенно прояснилась и цель этой необычной экспедиции. Территория храма уже многие века была чёрным пятном на территории королевства. Многочисленные попытки сюда проникнуть кончались только смертями и когда до короля дошли слухи, что чёрного тумана больше нет, он и отправил сюда своего главного мага разобраться. Заодно приехал советник короля и главный жрец местной богини. Судя по разговорам, люди весьма практичные. Не стесняясь нас с Лешим, обсуждали, какую официальную версию рассказывать народу. Не объявить ли неизвестного героя святым, не построить ли здесь новый храм, не поставить ли охрану вокруг зоны, не начать ли собрать налоги с находок, сделанных здесь, и так далее и тому подобное.
   Настоящим делом занимался только маг. С собой он привёз кучу всяких приспособлений и амулетов. Для начала сделал что-то вроде топографической съёмки местности. Потом, как я понял, начал измерять магический фон. Потратил на это целый день, но, судя по разочарованному виду, ничего интересного не нашёл. На следующий день собрал нечто вроде магического миноискателя (или правильнее сказать магияискателя?). Короче, палка с коробкой на конце, которая реагировала на магические предметы. Походив кругами, отметил с десяток мест, затем вызвал солдат и заставил копать. Я на эти действия поглядывал с усмешкой. Ищи, ищи. Я уже давно здесь всё проверил. Чтобы не скучать, нашёл подходящее место для Лешего. Он занимался копкой, а я спокойно полёживал, наблюдая за действиями мага. Вечером, проходя мимо нас, Пикар зацепился взглядом за несколько найденных Лешим приличных ножей. Осмотрев их, сухо произнёс:
   -неплохая добыча за один день
   Ну ещё бы. Насколько я видел, солдаты нарыли ему только с десяток простеньких амулетов. Леший снисходительно ляпнул:
   -да это мелочь, бывали деньки и получше - и тут же скривился, поняв, что сморозил глупость.
   -мелочь, говоришь - задумчиво повторил маг - а вот про это я не подумал. Ведь вы двое здесь с самого начала, первыми сюда зашли и могли брать самое лучшее. Оружие меня не интересует, а вот предметы магии вам не попадались?
   -так мы же в этом не разбираемся, господин маг - заюлил Леший.
   -а вы принесите, я посмотрю, помогу оценить, может что и куплю - вкрадчиво произнес Пикар. Потом повернулся и уже приказным тоном бросил - жду вечером - и ушел.
   Леший виновато косился на меня, но я его успокоил:
   -днём раньше, днём позже. Всё равно бы маг до этого сам додумался. Пошли, решим, что показывать будем.
   Все магические предметы я складывал в отдельный мешок и сейчас он был почти полон. Основную массу составляли простенькие амулеты, которые могли себе позволить охотники за сокровищами. Быстренько проверив их, добавил парочку вещиц среднего уровня (чтобы Пикар не подумал, что мы его откровенно обманываем) и несколько обычных колец, похожих на амулеты. Когда мы явились, Пикар быстренько рассортировал наше барахлишко. Брезгливо отодвинул в сторону простые кольца, чуть получше отнёсся к простым амулетам. Парочку средних рассматривал более внимательно. Потом бросил нам мешочек со звякнувшими монетами, а всё, что мы принесли, одним движение ссыпал в шкатулку.
   -ещё есть?
   -совсем чуть-чуть, господин маг, и совершенно не стоят вашего внимания. Мы принесли вам лучшее, что у нас было - снова заюлил Леший.
   Пикар не стал спорить, но посмотрел таким тяжёлым взглядом, что стало нехорошо.
   -с вашими запасами разберёмся позже. Послезавтра мы уезжаем отсюда, мне надо сделать доклад королю. И он, очень вероятно, захочет послушать рассказ очевидца. Так что, Леший, собирайся, поедешь с нами.
   -но, господин маг, я не могу поехать без Линка!
   -пускай и он едет, надеюсь, не распугает нам лошадей - усмехнулся Пикар.
   -и не вздумайте бежать. Прийти с докладом к королю - это честь для простолюдина. А тех, кто бегает от короля, обычно вешают без суда и следствия - закончил он негромко.
   Обратно мы шли молча, каждый думал о своём. Пикар говорил о встрече с королём, но у меня было очень нехорошее ощущение, что дело не в короле, а в нашем золоте. Если уж маг заподозрил, что у нас есть чем поживиться, то ему гораздо удобнее отвезти нас к себе. Там нас быстренько арестуют, а потом пытай, сколько душеньке угодно. Я и не думал, что проживу здесь до старости, но такой резкий поворот мне не нравился. В избушке уселись за стол, ещё помолчали. Леший начал первым.
   -что думаешь, Линк?
   -грязно это всё. Пикару не мы нужны, а наше золото. Бежать надо и поскорее. Уйдём в лес, затем доберёмся до границы. А в других странах пусть нас ищут, если смогут.
   Леший долго молчал.
   -набегался я уже, Линк. Долгие годы бегал. Надоело. Да и короля хотелось бы вблизи увидеть - он как-то мечтательно вздохнул.
   Я растерялся. Короля, хоть и другого, я уже видел, ничего особенного. Совать голову в петлю совершенно не хотелось, но и оставлять Лешего одного в таком положении - тоже. Как-то мы с ним уже сдружились. Помучившись, махнул рукой. А, была не была! До встречи с королём нас, вроде, не должны хватать, а там видно будет.
   Всю ночь и утро мы прятали и маскировали свои сокровища. Себе взяли только по сотне золотом и серебром. Я ещё взял себе храмовые доспехи (с богатого воина) и его амулет. Лешему достался один амулет второго уровня. Меч и кольчугу он выбирал себе сам.
   На следующий день отряд отправился обратно в столицу. Нам с Лешим, словно в насмешку, выделили пару грузовых битюгов и определили место в колоне между грузовыми повозками. Особо нас не стерегли, хотя я периодически и ловил на себе внимательные взгляды парочки солдат. Но если мы хотели уединиться на время обеда или сна, то нам никто не препятствовал. На второй день, после проезда через очередную деревню, меня снова озаботил мой внешний вид. В деревне ребятня показывали на меня пальцами. Взрослые помалкивали, но взгляды были очень красноречиво неприязненны. А что я буду делать, если мы всё-таки доберёмся до короля? В таком виде меня к нему не подпустят. И что теперь? Помусолив эту тему, решил, что надо гримироваться. Только вот где брать этот самый грим? Театров рядом не наблюдалось, ждать до столицы, так и там не будет гарантии. Надо делать самому. Я уже начал было изобретать смесь из глины, масла и толченой коры (для цвета), но вовремя обматерил себя. У нас же в отряде едут женщины! Какие бы временна и условия не были, у женщин всегда есть косметика. Весь день я неторопливыми перестановками подбирался к каретам. Потом очень долго просматривал тройным зрением содержимое сумок и косметичек. После долгих матюгов смог, наконец, распознать в одной из сумок нечто, напоминающее тональный крем и пудру. Потом ночью пришлось проводить спецоперацию под названием "шпион в женской палатке". Было трудно, но к утру у меня в руках было две серебряных баночки с требуемым содержимым. Шума женщины, как ни странно, не подняли. То ли ещё не успели обнаружить пропажу, то ли списали на происки конкуренток. Уединившись днем на обед, для пробы намазал часть лица кремом, а часть пудрой. Когда я повернулся к Лешему, чтобы спросить его мнение, тот из сидячего положения подлетел вверх, в полёте выхватывая меч. Потом очень долго и смачно материл меня. В конце - концов я понял причину. Белые волосы вкупе с пудрой по контрасту с тёмным кремом создали впечатление половины лица. А ещё золотые глаза. Извинившись, умылся и продолжил эксперименты просто на кистях рук. После долгих мучений опытным путём мне удалось определить примерную пропорцию и последовательность нанесения крема с пудрой. Результат меня вполне устроил. Кожа выглядела немного необычного цвета, но хотя бы не сверкала. Теперь достаточно спрятать волосы под шапку, надеть чёрную повязку и я вполне смогу выдавать себя за слепого или временно повредившего глаза солдата. А повязка моему тройному зрению не помеха. Я был очень доволен. Теперь можно возвращаться к людям.
   Ещё день мы ехали спокойно, а потом начались совсем уж дикие места. Холмы с лесом или без подступали к самой дороге. Отряд постепенно стал растягиваться, а у меня неожиданно появилось нехорошее предчувствие, больно уж места были удобные для засады. С нами главный маг, да и шесть десятков солдат, но кого это остановит, если кто-то всерьёз захочет проверить, сколько золота в наших карманах. Заклинания я делать не мог, но вот погулять вокруг тройным зрением - вполне. Закрыв глаза, побежал зрением по дороге вперёд, проверяя особо подозрительные места. И почти не удивился, обнаружив крупный отряд, сидящий в засаде у одного очень удобного поворота километрах в пяти от нас. Отряд сборный, часть по виду обычные бандиты, а часть - в хороших доспехах с одинаковыми гербами на щитах. Вместе набиралось почти две сотни. Плюнув на условности, быстро подъехал к офицеру, едущему в середине колонны.
   -господин офицер, километрах в пяти впереди засада - выпалил я.
   Офицер напрягся, быстро огляделся по сторонам, но потом вдруг расслабился и усмехнулся.
   -а ты откуда знаешь? В сговоре с ними или сорока на хвосте такие сплетни принесла?
   Я замялся.
   -ну, я могу такие вещи чувствовать...
   офицер некоторое время смотрел на меня, а потом его ноздри стали раздуваться.
   -ты, куча дерьма, по недоразумению называемая человеком! Ты что, не знаешь, что с нами едет магистр Пикар, маг короля?! Да он способен обнаружить засаду за десять километров! И какой идиот рискнёт на него напасть?! Если бы что намечалось, он бы уже давно меня предупредил! И ты говоришь, что чувствуешь засаду лучше него?! Пошёл вон отсюда, ублюдок, пока я не приказал тебя выпороть!
   Я открыл было рот для достойного ответа, но передумал. Действительно, кто я для него? Чучело без лица, едущее в обозе и изображающее Кассандру. Немного успокоившись, я всё-таки обратился к офицеру.
   -если ты хочешь сдохнуть от первой стрелы из-за собственной глупости - это твоё право. Но пожалей солдат, вели одеть доспехи! Я одену прямо сейчас.
   Развернувшись, вернулся к Лешему и объяснил ему ситуацию. Не задавая больше вопросов, он остановил коня, спешился и стал одевать доспехи прямо на дороге. Офицер, как я заметил, несколько раз оборачивался. Видя наши действия, он всё - таки засомневался. Через некоторое время и солдаты начали одеваться к возможному бою. К нехорошему повороту мы подъехали хоть немного готовые, но отряд это не спасло. В засаде участвовала и парочка серьёзных магов. Первым же слаженным ударом они зацепили Пикара, вынудив его только обороняться. Одновременно лучники дали перекрёстный залп. Половина солдат погибла сразу. Потом началась суматоха боя. Впереди воевали маги, в середине солдаты сбились в круг и закрылись щитами, отбивая атаки разбойников. Нас с Лешим спасло то, что мы ехали в обозе. Из луков по нам не стреляли, так что мы сразу ринулись в лес. Укрывшись за деревьями, стали прикидывать, что делать дальше. Но события развивались стремительно. Бой у магов неожиданно закончился. На солдат в середине обрушили новый град стрел. Видя бесполезность сопротивления, они резко перестроились и, прикрывая щитами женщин, стали отступать в нашу сторону. Причем, сразу четверо прикрывали Даринку. Один за другим они гибли, но их тут же заменяли другие. В результате, к нам в лес вбежало всего трое - Даринка и пара окровавленных солдат.
   Лунники стали бить по обозникам, а к нам в лес ломанулось человек двадцать бандитов. Такой расклад мне нравился гораздо больше. Спешившись, мы с Лешим достали мечи и стали ждать, а солдаты пытались хоть немного отдышаться. Бой оказался неожиданно лёгким. Бандиты не ожидали здесь серьёзного сопротивления, так что наше с Лешим появление стало для них полной неожиданностью. Десяток полег сразу. Потом мы ещё немного побегали и стало тихо. Из нас никто не пострадал. Выглянув на дорогу, увидел, что бой уже кончился. Бандиты добивали раненых, а с противоположной стороны на дорогу неспешно выезжала дружина какого-то аристократа. Впереди спесивый юнец, за ним парочка улыбающихся магов. За ними солдаты, солдаты, солдаты. Юнец махнул рукой и весь отряд двинулся в нашу сторону. Дело снова принимало хреновый оборот. Мы вскочили на лошадей, Даринку посадили ко мне, солдаты ухватились за стремена и мы попытались скрыться. Как я порадовался, что нам достались тяжеловозы! Бежали они неспешно, но даже с таким грузом не показывали усталости. Однако, через полчаса стала ясно, что оторваться не получилось. Преследующий нас отряд развернулся дугой, загоняя в какое-то нужное ему место. Периодически раздавались сигналы горнов, обозначая фланги, центр и направление движения. А ещё через час стало понятно и куда нас гонят. Склоны вокруг нас становились всё круче, расстояние между ними всё меньше. А вскоре дорогу перекрыла вертикальная стена. П....., приехали. Западня. Уже не торопясь, мы спешились, готовясь к приходу дорогих гостей. Вскоре появились и они. Колонна построена в прежнем порядке - аристократ, улыбающиеся маги, солдаты. Не доезжая до нас сотню метров, отряд остановился, а аристократ с магами стали совещаться, с улыбкой поглядывая на нас. Видимо, придумывали, как бы поинтереснее над нами поизмываться. От вида этих пренебрежительно - злорадных улыбок обычное спокойствие покинуло меня, внутри стала подниматься ярость. Нет, ЯРОСТЬ. Ах вы, уроды! Если бы не моя магическая немощь! Ярость всё нарастала, взгляд упал на нависшие по бокам склоны. Вот бы их обрушить! Непроизвольно я сделал руками какое-то схлопывающее движение руками, направляя ярость на склоны. И будто послушавшись меня, оба склона плавно скользнули вниз, мгновенно похоронив отряд. Даже маги не успели среагировать. Воздушной волной нас отбросило на стену, всё вокруг заволокло пылью.
   Когда пыль улеглась, а мы смогли прокашляться, увидели поразительную картину. Склоны съехались так аккуратно, что даже не повредилась растительность. В середине ущелья насыпь поднялась всего метров на десять, но вражескому отряду и этого хватило с избытком. До нас оползень не дошёл всего метров пятьдесят. Общее недоумение выразила Даринка.
   -как-то это всё очень уж вовремя..
   Леший покосился на меня и ответил с улыбкой:
   -главное, что вовремя!
   Я тоже был в недоумении, но по другому поводу. Получается, что это сделал я. Но каким образом? У меня что, силы вернулись? Очень-очень осторожно я попробовал нарисовать заклинание. И... ничего не получилось. Сил у меня по-прежнему не было. Значит, обвал сделал не я?! А кто? Или я, но каким-то новым способом? Раньше у меня огромная сила появлялась от огромного желания женщины, а теперь что, от огромной ярости? Блин, сплошные вопросы.
   Из задумчивости меня вывел Леший, напомнивший, что пора уходить. Главной проблемой оказалось перевести лошадей через завал. Бросать их здесь я категорически отказался. Завал протянулся метров на пятьсот, но перебирались мы через него до самого вечера. На другой стороне никаких признаков людей мы не обнаружили. Даже если кто из отряда и уцелел, то они сейчас были очень далеко.
   До дороги мы добрались уже в темноте, но из леса выходить не стали, опасаясь бандитов. Я нашел небольшой овражек и ночь мы переждали там возле костра. Почти никто не смог уснуть. Утром мы добрались до места боя. Зрелище страшное. Живых не было. Нашли тело мага, советника, жреца, всех женщин. Остальных я знал мало, но солдаты подтвердили, что мертвы все из отряда. Бандиты забрали практически всё, что можно было унести. Единственное, что мы смогли сделать, так это похоронить женщин, выкопав могилу мечами. Мужчин просто перенесли в одно место.
   Леший уступил Даринке своего коня и наш маленький отряд отправился в путь. Все мрачно молчали, каждый думал о своём. Мне вид такого количества трупов тоже не доставил радости. Но, вспоминая детали боя, всё больше убеждался в её особой подготовленности и целенаправленности. В операции участвовали бандиты и официальные войска. Это ж какие связи надо иметь! Дальше, участие магов. Маги тоже люди и могут польститься на деньги. Но найти сразу двоих и уговорить на совместные действия?! То есть организатор прекрасно знал, что с нами будет ехать верховный маг и спланировал, что его надо убить в первую очередь. А вот какую цель преследовало нападение? Убить кого-то одного, а остальных в расход как нежелательных свидетелей? А кто был целью? Может поведение наших преследователей подскажет? Если бы мы были простыми свидетелями, вряд ли за нами поехали бы маги. Солдаты как цель - вряд ли. Остаёмся мы трое - я, Леший, Даринка. Я этих уродов видел первый и последний раз. Леший? Так мы с ним три дня назад и не помышляли ехать в столицу, а операция явно готовилась заранее. Остаётся Даринка. Кому и зачем она могла понадобиться? Хотя... Если вспомнить, как за ней ненавязчиво ухаживали, сколько солдат погибло, стараясь закрыть её от стрел, получается, что не такая уж она и простая. Надо срочно с этим разбираться, пока мы ещё чего не отгребли. Приблизившись к Даринке, с сочувствием посмотрел на осунувшееся лицо молодой женщины. Хотя, кто из нас сейчас выглядит хорошо...
   -Даринка, у меня тут появились вопросы. А ... что это был за хмырь, который за нами гонялся? - я неожиданно вспомнил маленькую деталь встречи в ущелье - он как тебя увидел, уж так обрадовался, как будто родного человека встретил!
   Даринка помолчала, глядя перед собой, а потом неохотно произнесла:
   -брат это был мой, двоюродный. Герцог Йорик.
   -а у вас что, так принято братскую любовь проявлять?
   Даринка помрачнела.
   -дурак он, самовлюблённый ... был. А злые люди его подзуживали, золотые горы сулили. Вот у него крышу и снесло.
   -а ты то чем ему мешала?
   -наследница я... Меня бы убил, сам бы наследником стал ....
   -а велико ли наследство, чтобы так воевать?
   -корона
   -какая корона? - не понял я
   -нашего королевства - Румании. Я ведь принцесса, единственная дочь короля Франчика! - Даринка постаралась принять горделивую позу.
   Твою за ногу!!! Не хватало мне ещё сказочных принцесс спасать, да в местные разборки впутываться.
   -ну, твой братик, вроде, успокоился. Теперь проблем не будет или ещё какой родственник имеется?
   -не так всё просто. Эта засада наверняка не единственная - на случай, если мы прорваться сумеем. Да и опасаюсь я за отца. Они ведь могут по подлому сделать - меня убить, а отца отравить, мол, от горя умер.
   -так ты пока живая.
   -так начинать травить должны заранее. Даже если я и вернусь благополучно, отца живым могу и не застать.
   Плечи Даринки поникли, а в глазах заблестели слёзы. Хотел было успокоить, да пока нечем. А вот слова про новые засады надо не забывать. Прикрыв глаза, побежал тройным зрением по дороге на проверку. Вблизи никого не было, но это не гарантия, что так будет и в дальнейшем. Как только позволила местность, я сразу увёл наш маленький отряд с дороги и перешёл к партизанской тактике. Шли тропами, а то и просто лесом. За продуктами делали короткие заходы в деревни и сразу уходили. Что-то мне рассказ Даринки о некоем тайном вдохновителе совсем не понравился. Если уж ему удалось "вдохновить" герцога, то этого человека надо было опасаться очень сильно. Да и слухи, доходящие до нас, этому способствовали. Сначала было просто тихо. Потом стали рассказывать, что отряд попал в засаду и погиб весь. Через несколько дней стали уже говорить, что Даринка спаслась, а с ней ещё несколько человек. А ещё через несколько дней тон слухов резко сменился. Теперь говорили, что Даринка всё-таки погибла, а по стране ездит самозванка со своими сообщниками, желающими совершить покушение на короля. И нас при появлении необходимо сразу арестовать, а лучше сразу убить, чтобы не подвергать опасности жизнь короля. "Вдохновитель" времени явно не терял. Пришлось удвоить осторожность, но без происшествий не обошлось. Было несколько драк под явно надуманными предлогами с весьма подготовленными группами. К счастью, из наших никто не пострадал.
   Когда через две недели мы всё-таки добрались до столицы, встал вопрос - а как же нам попасть в королевский замок? Наверняка, Даринку там уже ждут. Слухи слухами, а вот какие приказы получила стража на воротах? Король мог отдать одни, а "вдохновитель" верным людям - другие. А на лбу не написано, кто кому служит. Долго рядили, что делать, но потом решили идти напролом. Я эту страну вообще не знаю, Леший многие годы сидел в глухом лесу. Принцесса вообще не сможет высунуть нос на улицу. А каждый день работает против нас. Так что в конспирацию и нелегалов играть бесполезно.
   Я хорошенько измазал лицо тональным кремом, надел чёрную повязку на глаза, мечи спрятал под куртку, храмовый меч замаскировал под посох и превратился в горбатого слепца, идущего с посохом по дороге. По дороге к замку нас провожали очень внимательными взглядами, но не тронули. В воротах, узнав Даринку, тоже не посмели задержать, но один из стражников сразу бросился в сторону, явно с донесением. По коридорам мы двигались быстрым шагом кратчайшим путем, который указывала Даринка. Надежда была только на одно - прорваться к королю. Мы уже подошли к королевским покоям, открыли дверь, Даринка увидела отца ... И тут из бокового перехода выскочил целый отряд, вооруженный арбалетами и с мечами наголо. Раздалась команда - "Убить заговорщиков" - и в нас полетели стрелы. Солдаты и Леший бросились прикрыть Даринку и получили все стрелы в себя. Даринка только успела крикнуть - "Отец!". Я схватил её и потащил в сторону, крик вышел задавленным, но король услышал. Теперь за нами кинулось два отряда - настоящих заговорщиков и тех, кого послал король. На моё счастье, коридор, куда я рванул, был достаточно узким, и мне удавалось сдерживать напор нападающих. Те уже все перемешались, и определить, где свои, где не очень, было невозможно. Поэтому приходилось использовать только руки, ноги, да храмовый меч в качестве посоха. Но их было слишком много. В какой-то момент нас с Даринкой разделили и её оттащили к стенке. Была небольшая надежда, что с ней всё будет в порядке, так как её сразу же окружили полукольцом и ощетинились мечами против всех остальных. Теперь я уже стал отступать быстрее, прикидывая, как бы сбежать совсем. Но от меня и не собирались отставать.
   Наконец меня оттеснили в большой зал и стали окружать. Здесь у меня преимущества уже не было, просто задавят если не числом, то сдвинутыми щитами точно. Решив, что этот бой точно будет последним, снял свою маску, вытер мокрые от пота лицо и руки. Затем, чтобы не сковывала движение, скинул куртку. Оставшись в кольчуге, достал храмовый меч из ножен (что его зря таскать - сломается, достану свои) и приготовился к бою. Но никто не нападал. Сначала передние ошеломленно рассматривали моё лицо, волосы. Затем взгляды переместились на герб, размещённый на груди кольчуги, на сверкающий меч. Потом один из передних придушенно воскликнул, указывая на герб:
   -король вернулся! - и преклонил передо мной колено. Раздалось ещё несколько таких же криков и люди, несколько минут назад мечтавшие меня убить, ряд за рядом склонялись передо мной. Через минуту я видел вокруг только склоненные головы.
   В полной тишине я опустил меч и огляделся. Меня за кого-то приняли! И пока относятся с уважением. За какого-то короля, хотя король вроде бы жив.
  
   Куда же я вляпался и что мне теперь делать?
  
   На моё счастье, в залу вбежала Даринка с настоящим королём и бросилась меня защищать. Однако и она, не добежав до меня нескольких шагов, как будто налетела на стену. Глаза стали невероятно круглыми и, тоже пролепетав нечто вроде "Король вернулся", вместе с папашей склонились передо мной. Ну и что мне с их почтения?! Кто мне будет объяснять, что здесь происходит?! Но все стояли молча и чего-то ждали. Наконец мне это надоело.
   -Встаньте! - по возможности торжественно произнес я.
   Все встали, с какой-то опаской поглядывая на меня.
   -король Франчик и Даринка останутся, остальным разрешаю удалиться - неизвестно откуда всплывшими в памяти книжными словами произнёс я.
   Но все восприняли это как само собой разумеющееся. Стараясь не шуметь и не поворачиваться ко мне спиной, толпа быстренько рассосалась. Короля с Даринкой потряхивало от возбуждения, но они старались держаться.
   -а теперь, Даринка, объясняй, что здесь происходит!
   -что именно, король Инкар?
   -обращайся ко мне лэр Линк, а объясняй про короля Инкара.
   -люди поражены и счастливы, что вы вернулись
   -я здесь никогда не был и вернуться не мог в принципе. Кто такой король Инкар?
   -это вы, лэр Линк!
   У меня от такого разговора потихоньку начала съезжать крыша.
   -хорошо, допустим. Теперь расскажи, всё, что ты знаешь о короле Инкаре.
   -это основатель нашего государства и первый король. Это был великий воин и мудрец. При нём государство процветало. Потом он отправился на бой с чёрным туманом и не вернулся. Но пророчества говорят, что когда нависнет смертельная угроза над государством, король Икар вернётся и защитит своё народ!
   -но почему вы все решили, что я это он?
   -так ведь всё по пророчеству - удивилась Даринка и начала торжественно декламировать, видимо, ещё с детства заученныё текст - "И когда наступят суровые дни для народа, сделает король Инкар последнее усилие и светом чистого помыслами сердца уничтожит чёрный туман. И вернётся он к своему престолу, и будет лик его прекрасен. Волосы белее снега, светом золота будут сиять его глаза, а кожа сверкать искрами. И вернётся он как воин, в кольчуге со своим гербом и мечом, несущим смерть врагам! И воспрянет народ его, и наступят светлые дни!". Туман был уничтожен светом, об этом уже все знают. У вас белые волоса, золотые глаза и сверкающая кожа. И вы в кольчуге короля Инкара. И его знаменитый герб у вас на груди! И меч у вас! Всё сходится! - торжествующе закончила она.
   У меня же после таких слов было только одно желание - найти стульчик и присесть, так у меня вдруг ослабели ноги.
   -иди, погуляй пока. А мы пока с твоим отцом поговорим - отпустил я девушку. Та очень глубоко поклонилась и тихонько ушла. Уже не церемонясь, подошёл к ближайшему креслу и уселся, пытаясь собраться с мыслями. Потом указал королю на соседнее кресло. Тот присел, не чинясь, и несколько минут мы молча рассматривали друг друга. Мужик явно не дурак. Взгляд заинтересованный, но без малейшего признака чинопочитания и страха. Уже хорошо.
   -надеюсь, вы понимаете, ваше величество, что всё здесь происходившее не более, чем невероятное совпадение?
   -что считаю я, уже не имеет значения. Ваше появление здесь видела, как минимум, сотня человек. Завтра об этом будет знать вся страна. Каждый ребёнок знает это пророчество и меня не поймут, если я в ближайшие же дни не передам вам трон.
   -честно сказать, трон - это самое последнее, чего мне бы хотелось. Тем более, отбирая его у вас.
   -у нас у обоих связаны руки. Я обязан передать трон, а вы его принять. Народ будет этого требовать!
   Что-то я устал. День был суматошный, да ещё эти книжные разговоры. Раньше думал, что в жизни так не разговаривают. А теперь сам разговариваю как театральный герой. Дурдом.
   -давайте пока, до прояснения, обращаться по именам. Потом разберёмся, кто кому величество. Лэр Франчик, вы бы распорядились там насчёт апартаментов, ванны и всего сопутствующего. Отложим серьёзные разговоры на завтра?
   -конечно, лэр Линк - тут же подыграл мне король - позвольте, я провожу вас до покоев.
   Я уже поднялся идти, но тут же обматерил себя. Со всеми эти пророчествами совершенно забыл про Лешего. Не оглядываясь на короля, бросился по коридору к месту первой стычки. Но помогать было поздно. Леший с солдатами собрали на себя все стрелы. Даже кольчуги и железное здоровье не спасли. Все трое лежали в лужах крови неподвижно. Мне от этой картины чуть самому не стало плохо.
   -лэр Франчик - внезапно охрипшим голосом обратился я к подошедшему королю - эти люди погибли, спасая вашу дочь от неминуемой гибели. А Леший очень хотел вас увидеть... Позаботьтесь о них.
   Франчик молча кивнул и повел меня в глубь замка.
   Мне отвели покои типа королевского люкса. Потом была местная разновидность ванны, где молодые и красивые самым нежным образом меня вымыли. Но я, занятый своими мыслями, этот волнующий эпизод самым постыдным образом проигнорировал. Однако, судя по взглядам девушек, это только добавило святости к моему образу героя. Потом был королевский ужин, затем меня уложили в широченную постель и оставили в покое. Но у меня от всего этого сервиса последний сон пропал. Долго ворочался, пытаясь решить, что же теперь делать. Но все решили и без меня. С утра явился Франчик и в самых почтительных выражениях сообщил, что мне придётся позировать для художников. Страна волнуется, желая видеть своего героя. Пришлось согласиться. Мне тут же притащили вычищенные до зеркального блеска храмовые доспехи, включая паножи, наручи и шлем, про которые я уже и забыл. Пришлось несколько часов стоять в героической позе истуканом, опираясь на меч. Шлём, после коротких споров, решили не одевать - необходимо было подчеркнуть белые волосы. Художники, надо отдать им должное, рисовали великолепно и уже к вечеру были готовы с десяток моих изображений в разных ракурсах. Я даже сам себе понравился, что бывает очень редко. Но больше всего меня удивило, что мое поганое настроение от подобного времяпровождения на рисунках выглядело как суровость настоящего воина. Хорошо хоть нимб над головой не рисовали. Мне пообещали, что уже к завтрашнему утру будут готовы сотни копий и их разошлют по всем городам. Расставались мы почти друзьями и тут я ляпнул, что для показа лучше бы сделать восковую фигуру. Сначала меня не поняли. Но когда я объяснил идею музея восковых фигур, двое, оказавшиеся скульпторами, с просветлёнными лицами кинулись воплощать свои творческие идеи.
   И только вечером мы смогли поговорить с королём спокойно. Даринка много знала о положении в стране, но далеко не всё. Проблемы в экономике были, но решаемые. Отношения с соседями тоже можно наладить, если в стране будет порядок. А порядка как раз становилось всё меньше. Спесивый племянник, напавший на нас из засады, был лишь верхушкой айсберга. Истинным кукловодом, как подозревал Франчик, был один из крупных землевладельцев, герцог Функель. Открытой вражды не было, но ползучий мятеж намечался точно. Всё, как нас учили в школе по истории. Жажда власти, сопротивление централизации власти в руках короля. К тому же, в жилах этого Функеля текло несколько капель крови королевских родов. Да ещё он очень сильный маг. В открытую он ничего не делал. Шепнёт с намёком своим шестёркам, те своим и дальше по цепочке. Концов не найти, а в стране бардак. И очень вероятными становятся покушения. Моё появление немного нарушило планы заговорщиков, но не остановит их. Чем больше Франчик рассказывал, тем более мрачным становилось его лицо. Он в этом никогда не признается, но моё появление он воспринял с надеждой - вдруг подумалось мне.
   -списки активных заговорщиков известны, почему же нельзя их просто арестовать?
   -они ведут себя очень осторожно, а просто арестовать нельзя, они все из знатных родов - мрачно ответил Франчик.
   Да, ему не позавидуешь, руки связаны. Значит, он надеется на меня? А что, мне сейчас многое простят, даже если я начну мечом махать. Махать мечом, мечом... а что, можно попробовать сыграть в одну очень старую игру под названием "на воре и шапка горит". Может и получится. Обдумав идею, рассказал её Франчику. От удивления у него, несмотря на выдержку, отвисла челюсть.
   -независимо от результата, о тебе сложат новые легенды, король Инкар - и низко поклонился.
   Я был далеко не так уверен в результате, но если не воспользуюсь ситуацией, то моё предполагаемое сидение на троне будет очень недолгим.
   На следующий день в тронный зал собрали всю верхушку знати королевства и выборных от народа. В обязательном порядке привели и всех заговорщиков. Двери закрыли и возле них встала стража. Потом я начал свою задумку. Все пришли при параде, а я, для большего эффекта, снова облачился в храмовый доспех, включая шлём. Рядом с шелками и бархатом это смотрелось резким дисонасом, но никто и пикнуть не посмел.
   Пройдясь перед стоящими навытяжку придворными, я не спеша начал.
   -король Франчик доложил мне о положении дел в королевстве и я удручён - я сделал паузу.
   - очень сильно удручён. Прекрасная земля с трудолюбивым народом готова погрузиться в пучину раздоров из-за жадности, властолюбия и корысти отдельных - я чуть не сказал "товарищей".
   - отдельных дворян. Не я буду судить их, человек слаб и даже я могу ошибиться. Это сделает мой меч - тут я насладился ошеломлённой тишиной.
   -этот меч не простой, вы знаете. Он всегда защищал страну, не обращая внимания на родовитость и силу врага - я многозначительно посмотрел в зал.
   -но он ещё и наделён душой. И чувствует ложь врага. Сегодня ОН будет вершить суд.
   Я подал знак и ко мне подтащили высокую поставку.
   -эта стена - я сделал указующий жест - станет сегодня стеной правды. Те, кого я буду называть, будут выходить к ней и отвечать на мои вопросы. А меч - я достал его и положив на подставку, нежно провёл по лезвию рукой - решит, говорите ли вы правду. Чем большую ложь вы скажите, тем сильнее он к вам сдвинется. А если он почувствует в вас врага государства и короля, то просто убьёт!
   Я ещё раз провел рукой по лезвию и мне вдруг показалось, что вслед за рукой пробежала полоска света. Тряхнул головой, чтобы прогнать наваждение. Мне подали листки с заготовленными вопросами и я начал допрос.
   Первый - барон Легас - был смел и уверен в себе, но в какой-то момент его взгляд коснулся меча и смелости резко убавилось. После одного из ответов он вдруг резко побледнел. Я тоже посмотрел на меч и на миг мне показалось, что он немного сдвинулся. Теперь мы с бароном смотрели не друг на друга, а на меч. Когда начались вопросы о заговоре, Легас откровенно соврал и меч сдвинулся совершенно отчётливо. У меня от непонятного страха зашевелились волосы. Я ведь строил весь сценарий в расчёте на психологию, в надежде, что чувство вины и страх перед легендарным мечом заставит заговорщиков увидеть то, чего нет. Но теперь движение меча увидел и я. Напару с бароном мы судорожно сглотнули. После этого Легас был ОЧЕНЬ правдив. Писари из тайной службы только успевали записывать. К концу допроса у барона уже появились седые пряди и он, по-моему, был счастлив отдаться в руки обычному палачу.
   Со следующими заговорщиками получилось почти также. Бодрое начало, откровенное недоумение о подозрениях в заговоре. Потом человек зацепляется взглядом за меч, бледнеет и начинает говорить правду. В зале боялись дышать, такие подробности рассказывали заговорщики. И чем выше был уровень, тем чаще звучало имя Функеля. Наконец, настала и его очередь. Когда он встал на допросное место, я искренне позавидовал его выдержке. Он был совершенно спокоен.
   -я не знаю, что за магию вы здесь применяете, но со мной этот номер не пройдёт!
   Это я уже и сам видел - герцог поставил очень сильную защиту. Что-то назревало. Я начал допрос и после первых же слов Функеля меч ощутимо двинулся вперёд. Тот это сразу заметил и побледнел, как и все. После второго ответа занервничал, а после третьего, когда меч сдвинулся сразу на ладонь - сорвался. Закричав что-то ненавидяще, вскинул руки, собираясь что-то сделать, но не успел. Меч сорвался с подставки и горизонтально вошел под подбородок, почти перерубив шею. Маг умер мгновенно, повиснув на мече, как бабочка на иголке. Раздались крики ужаса, несколько человек упало в обморок. Затем наступила мертвая тишина. Все смотрели на меня. Я повернулся к залу и, стараясь, чтобы голос не дрожал, негромко спросил:
   -кто-то еще хочет САМ рассказать о заговоре? Или мне продолжить допрос с помощью меча?
   Несколько человек понурили голову и молча отправились к страже. Их тут же увели. Я дал знак открыть двери, прошелся по залу, пытаясь успокоиться. Потом, в звенящей тишине, негромко начал:
   -вы ВСЁ видели. Вы ВСЁ слышали. Меч короля Инкара свершил правосудие, защищая страну. Идите, и расскажите об этом людям.
   Не глядя на застывших людей, выдернул меч из тела Функеля и ушел к себе в комнаты. Только закрыв двери, смог перевести дух. И тут меня заколотило так, что я еле смог открыть бутылку с вином. Зубы гремели по горлышку бутылки, когда я пытался напиться. Только к концу второй бутылки меня немного отпустило. Что же я такое сотворил и что вообще происходит?! Сняв доспехи, впервые за долгое время стал напиваться, надеясь залить свой шок и непонимание...
   На следующий день, опохмелившись и немного придя в себя, запретил меня беспокоить кому-либо и занялся изучением доспехов. Разложив их на столе, стал просматривать тройным зрением самым тщательным образом. И чем дольше и глубже смотрел, тем сильнее и громче себя материл:
   -самоуверенный никчёмный щенок! Бездарь, идиот, недоумок, раздолбай! .....!!!!
   Когда я нашёл эти доспехи, я думал только о физической защите. Убедившись в их прочности, дальше копать не стал. А сейчас мне нужны были объяснения вчерашним событиям. И чем больше я разбирался, тем страшнее мне становилось. Это оказались не просто доспехи, а настоящий боевой комплекс, созданный древними гениальными магами. Когда все части комплекта одевал один человек, то комплект переходил в новое качество. Шлём начинал воспринимать мысли и чувства хозяина, заодно воспринимая враждебные мысли окружающих. Меч не только обладал невероятной прочностью и остротой, но и мог преодолевать магическую защиту даже первого круга. Ко всему прочему, он мог ещё и летать (леветировать?). А управлял всем кулон, который я сначала принял за простой амулет защиты. Нет, он, конечно, был и амулетом, причем мог заряжаться от простого контакта с телом хозяина. А ещё он обладал неким подобием искусственного интеллекта, настроенного на защиту хозяина. За несколько дней, которые я его носил, он сумел накопить достаточно энергии, чтобы включить систему и начать ей управлять. И когда я для пущего эффекта допроса надел на себя весь комплект, он заработал в полную силу. Шлем воспринимал мысли мои и допрашиваемого, срабатывал как детектор лжи, кулон делил на враг-не враг и на основе моих подсознательных движений и чувств начинал двигать меч. А когда Функель попытался напасть, кулон, реагируя на мои движения, отправил меч в горло врага. Ужас! Сколько же людей угробил прежний владелец, прежде чем научился им управлять? Или достаточно во время разговора просто снять шлем?
   Мне было и страшно и интересно и страшно интересно разбираться в секретах доспехов. Через неделю я уже просто не мог впихивать в себя новые знания, но вряд ли разобрался хотя бы с половиной секретов. Не успел я сообщить о готовности общаться, как ко мне вошёл Франчик и стал докладывать о событиях в стране. Судя по его словам, получилось наилучшим образом. Заговор был обезглавлен, часть заговорщиков поспешила уехать за границу, часть предпочла явиться с повинной. Народ с радостью воспринял такой поворот событий - в стране стало заметно спокойнее. Однако, слушая рассказ Франчика, отметил двойственность его поведения. Он вроде бы и радуется, и в то же время какой-то напряжённый. Последняя фраза объяснила всё. Франчик закончил доклад и с поклоном произнёс:
   -народ ждёт ваших указаний, ваше величество!
   Ну конечно! Он болеет душой за страну, но не хочет отдавать корону, хотя и не пойдёт на конфликт. Усмехнувшись, я пригласил его сесть.
   -для начала вынужден разочаровать вас, лэр Франчик. Я не собираюсь становиться королём!
   Франчик поднял на меня недоумённый взгляд, но я продолжил:
   -никогда не мечтал о власти и никогда, надеюсь, не захочу.
   -но народ, он ведь ждёт ВАС!
   -завтра я передам власть вам, но с одним условием, которое, я думаю, всех устроит. Присягу вы будете произносить перед "мечом правды". Не побоитесь?
   Франчик замер, задумался, потом твёрдо произнёс:
   -я готов!
   -ну и ладненько.
   Мы обговорили детали, затем он ушел отдавать приказания, а я прямо в сапогах завалился на кровать. Что-то я устал! Бездумно глядя в потолок, незаметно уплыл в сон.
   На следующий день весь замок и город стояли на ушах. Ещё бы - коронация короля! Суматоха была страшная. Меня одели в невероятно красивые и дорогие одежды. Пользуясь своей неприкасаемостью, пошёл проверить тронный зал. Убранство меня не интересовало. Мне хотелось посмотреть на свою копию. Как я и приказал, недалеко от трона поставили нечто вроде стеклянного шкафа, а в нём мою восковую копию, облачённую в доспехи короля Инкара. Шлём лежал рядом на специальной подставке. Копия выглядела как ожившая легенда. Ослепительно белые волосы, строгие золотые глаза, кожа с золотыми блёстками (мастера не пожалели золотой фольги). Сверкающая кольчуга с гербом. Руки спокойно сложены на вертикально стоящем обнажённом мече. Глаза, как я и просил, сделаны так, что создаётся впечатление, что статуя смотрит за тобой в любом месте. Даже у меня прошлись мурашки по спине. Хорошо получилось. Вряд ли найдется такой дурак, что захочет возражать королю под таким взглядом. Да и меч, о котором уже сложили новые легенды, обнажён весьма красноречиво.
   Только об одной детали я умолчал и никому не хотел отдавать - о кулоне короля Инкара. Слишком много власти он может дать нечестному человеку, завладевшему доспехами. А так мне будет спокойнее, да и кладезь новых знаний на ближайшие годы.
   И ещё один подарок сделал мне Франчик. Недалеко от моей восковой копии поставили и копию Лешего. Тоже в полный рост, в полном облачении и вертикально стоящим обнаженным мечом. Два воина, стоящих на страже страны. Красивая легенда получится.
   Потом началась официальщина. Меня уже хотели короновать, но я произнёс прочувствованную речь, поблагодарил всех за преданность. Затем туманно объяснил, что срочные дела в других местах требуют моего отъезда. Раздались вздохи, некоторые заплакали. Но я быстренько рассказал, что назначаю нового достойного короля. Причём, во избежании смут и заговоров из-за борьбы за трон, отныне все короли будут приносить присягу на верность народу и законность вступления на престол перед "мечом правды". Все уже знали, чем это может грозить. Франчик произносил присягу в напряжённой тишине. Когда всё закончилось благополучно, все совершенно искренне стали кричать ура. Затем было возложение короны. Затем, пользуясь благоприятным моментом, теперь уже снова король Франчик раздал щедрые награды преданным людям, благо сейчас хороших постов и земель освободилось весьма много. После этого криков радости стало гораздо больше. Потом королевский выезд по городу с маханием ручкой, потом королевская пьянка по поводу.
   Здравницы в честь короля звучали непрерывно и постепенно я оказался самым трезвым. Про меня благополучно стали забывать. Сначала я отодвинулся от стола, потом перебрался к стенке, потом к двери и незаметно ушел. Заскочив в свои покои, забрал баночки с кремами, зеркальце, набросил плащ, замотал свои мечи и спокойно ушёл. Стража уже знала о моём отказе от короны и только молча вытягивалась по струнке, провожая взглядами. Отойдя от замка всего несколько кварталов, заприметил подходящего по фигуре припозднившегося жреца и банально ограбил его. Как он возмущался! Но когда я прямо в переулке стал переодеваться в его одежду, а ему всучил свою, до него дошло. Я уже уезжал на его ослике, а он всё ещё стоял с широко открытыми глазами. Блин, усмехнулся я, вот и ещё одна легенда родилась. Король - праведник поменялся одеждой со жрецом и в его рубище отправился странствовать! Теперь ещё и одежду в храме на обозрение выставят. Хорошо здесь, но не хочу я быть королём, не моё это!
   Ночь стояла великолепная, ослик бежал неутомимо, тройное зрение позволяло ехать без фонаря. Одежда жреца имела и свои преимущества. Накинув свободный капюшон и спрятав руки в широкие рукава, можно было, не скрываясь, ходить везде. Жрецов в таком виде было достаточно много, так что я был всего лишь одним из многих. И подавали хорошо, да и деньги у меня были. Спал я где-нибудь в лесу или поле, наслаждаясь тишиной и свежим воздухом. За неделю спокойной езды добрался до границы. На посту всё-таки потребовали показать личность и я спокойно подчинился. Любопытно было наблюдать, как у офицера в глазах появляется узнавание, затем стремительно растет восторг. Он вытянулся, но я приложил палец к губам.
   -меня здесь не было и ты меня не видел. Понятно?
   Недоумение на лице быстро переросло в готовность выполнить любой приказ.
   Я кивнул на прощание и поехал дальше.
   На ближайшем привале сбрил наголо так компрометирующую меня белую шевелюру, густо намазал лицо, лысину и руки тональным кремом, одел сделанные по моему заказу очки с тёмными стеклами. И сразу почувствовал, что с плеч как будто свалилась гора. Всё, больше я никому и ничего не обязан. Я буду просто жить! А когда захочется новых знаний, я теперь сначала десять раз подумаю!
  
  
  
   Конец
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 5.23*223  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"