Воропанова Са Юрна: другие произведения.

Святая Ольга

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    святая ОЛЬГА

  
  Глава 1
   В Плескове начиналась суета. Город ожидал киевского князя Игоря, приглашённого плесковским вечем на княжение во граде. Юная Ольга, дочь перевозчика Ярослава, рано утром должна была заменить больного отца на пароме.
   Сначала зашла умыться и набрать воды к колодцу,что ныне славен в преданиях возможностью исцелить слепоту и глазные болезни,занесла ведра в дом,и отправилась к переправе.
   Когда молодая перевозчица, немного опоздав к оговоренному времени, пришла к разветвляющимся рукавам реки Великой, князь и его дружина изъявляли недовольство задержкой, которое быстро растаяло при виде красавицы Ольги. Ловко и споро молодая плесковчанка переправилась на берег к высоким гостям из Киева.
   --Ты так красива, девушка. Как тебя зовут, расскажи мне, - обратился к ней один из них, в алом плаще, зачем-то сделавший своим спутникам знак, просящий о молчании.
   --Ольгою, -- Сама, не зная почему, она нарушила древний языческий обычай, назвав незнакомцу своё имя.
   --Моё имя Игорь. Я богатый гость киевский,- попытался он продолжить разговор.
   --К чему лжёшь, княже,-- неожиданно перебила его девушка.-- У тебя на плечах красное княжеское корзно, и войны на Руси нет, чтобы князь велел кому другому себя за него выдавать.
   --Угадала, Ольга. Ты не только прекрасна, но и умна. А скажи мне, умная красавица, любишь ли ты драгоценные украшения ?
   --Коли красивы, отчего же не любить, как и любая девица, всякие приукрасы не только драгоценные, но и всякие другие, что и сама с луга наберу.
   --Если доставишь мне радость обладания тобой, сможешь украсить себя самыми дорогими и редкими каменьями.
   --Не только снаружи хочу быть изукрашена, но и изнутри -- гордо отказала ему юная перевозчица. - А тебе, княже ,стыдно и предлагать такое, коли князь не станет среди княжества своего лучшим, каков народ его будет ? Благие дела князя не всякий заметит, а недостаткам княжеским любой подражать попытается .
   -- Ты прямо как княгиней родившаяся рассуждаешь. Ежели предложу тебе стать моей женой, пойдёшь за меня? -- спросил её Игорь.
   -- Не могут князья в жёны простолюдинок брать,-- сказала Ольга,-- не может такого быть.
   -- Разве можешь ты знать, что может быть, а что нет? Или ты волшебница?
   -- Волшебную науку не изучала, а по имени такова.-- Их лодка пристала к берегу Великой.
   -- Приехали мы, прощай, князь.-- Управляясь с лодкой, не спеша проговорила Ольга .
   -- Прощай, милая девица, а сватов я к тебе всё - таки пришлю. -- Улыбаясь, пообещал ей киевский князь.
   -- Не бывает такого.-- Не поверила ему молодая плесковчанка.
   -- Увидишь сама, прекрасная перевозчица.- - Игорь и его дружина покинули Ольгину лодку.
   Ольга вернулась домой только к вечеру. Подружки принялись расспрашивать её: "Какой он, князь Игорь?" Ольга лишь отшучивалась.
   -- С двумя руками, с двумя ногами, голова одна. А вы, подруженьки, что узнать - то ожидали? Верно, что у князя две головы и четыре руки услыхать хотели? - Веселилась юная хохотушка.
   -- А знаешь загадку: У кого две головы и четыре руки, а главное - одно сердце? Ответ - то будет: У мужа с женой, если друг друга любят. Может ты, Ольга, и будешь второй головой для князя. Возьмет он тебя за себя замуж, княгиней будешь называться.- Решили поддразнить юную перевозчицу подруги.
   -- Вот глупости! Вы что, подружки, за малыми детьми долго смотрели, сказки им рассказывали, да и сами в те побасенки поверили? - насмешливо возразила им Ольга.
  
   Глава 2.
   Во время правления князя Игоря в Плескове Ольге с ним поговорить не удавалось, летние, наполненные страдными заботами, дни пролетели быстро, а когда князя позвали дела государственные в Киев, на другой берег Великой его переправил выздоровевший Ярослав, отец Ольги.
   Зимою ближние воеводы, посоветовавшись, пришли к Игорю с просьбою жениться, так как пора наступала подумать и о наследнике княжеском, о благе Киева, чтобы не погряз город в междоусобицах, за власть княжескую, чтобы не передрались все, если что с князем вдруг, в недобрый час, случится.
   И многих знатных девушек, киевских княжон и боярышень, и иностранных принцесс и королевен предлагали Игорю в жёны. Но хмурился князь Киева, и, портреты их рассматривая, и, рассказы об их достоинствах слушая. Отложил он портреты в сторону, перебил рассказчика на полуслове.
   -- Не смогу я больше обманывать ни себя, ни вас, ни девиц знатных, что мне сватаете. Был я этим летом в Плескове, встретил там прекрасную и мудрую девушку, с тех пор не могу её забыть, полюбил я её, воеводы, и её только хочу женой своей видеть, да и княгини для всего Киева лучше её желать не приходится. Велю вам разыскать эту девушку и привести мне в жёны, знаю о ней только, что зовут её Ольгой и ,что она дочь перевозчика. А сроку вам даю до весны.
   --Странен княжеский приказ, -- шептались про себя воеводы, но противоречить властному, не выносящему прекословия, князю не посмели. На следующее же утро отправились они в Плесков на поиски княжеской невесты.
   Ольга тем временем делилась своими сокровенными мыслями со своей лучшей подругой Малушей: " Знаешь, Малушенька, мне жаль, что я не знатного роду ,помнишь, летом приезжал князь Игорь к нам в город, хоть и предлагал он тогда выйти за него замуж ,да знаю я, что неправда это, не полюбит он никогда простую девушку. А я, поверишь ли, подружка ,с тех пор ,как переправила Игоря на наш берег, только о нём и думаю."
   Через два месяца на главной площади Плескова раздался клич глашатаев князя: "Есть ли среди плесковчанок незамужние дочери перевозчиков, что носят имя Ольга?"
   Ольга с Ярославом и Малушей в это время тоже были на площади, как и весь народ плесковский. Малуша открыла было рот, чтобы назвать Ольгино имя . Ольга ,с опаской,прервала её: "Подожди говорить, дослушаем сначала, что оглашают, не иначе, знатным боярам стало известно про Игоревы обещания в лодке, он хоть и в шутку говорил, да бояре переполошились , как это они простой плесковчанке служить будут"
   Глашатаи продолжали свою речь: ' Желает ее своею супругой видеть Игорь, великий князь киевский. Если какая - либо девица, носящая это имя и являющаяся дочерью перевозчика, а также либо мужчина ,либо женщина , отвечающие за неё пожелают скрыть это от княжеских глашатаев, то их казнят, а всему городу будет немилость великая."
   Ольга вышла вперед: "Что же, скрывать нечего ,один на реке Великой перевозчик Ярослав и одна у него дочь , я, Ольга".
   Подошли к ней воеводы ,князем посланные ,передали ей слова Игоревы: " Просит князь, Ольга, тебя стать женой своей. А тебя, Ярослав ,князь Игорь просит отдать свою дочь Ольгу ему в жёны"
   --Ну, скажем, не просит, а приказывает.-- Не удержалась, мимоходом возразила Ольга.
   --Не спорь по-пустому, дочка.-- Попросил её Ярослав.-- Лучше скажи мне , князь тебе очень противен?
   --Да, если честно, то и совсем не противен ,наоборот даже, можно сказать, что и по сердцу мне.
   Ещё когда на наш берег его я переправляла , так Игорь мне по нраву пришёлся.
   --Ну, что ж, если уже и Игорь ,тогда весёлым пирком, да и за свадебку.-- Дал своё согласие Ярослав.
   --Велено невесту княжескую привезти в Киев побыстрее, чтобы ранней весною бы и свадьбу, не мешкая, сыграть.-- Не стали долго ждать воеводы.-- Собирайтесь порасторопнее, Ольга Ярославовна,ведь до Киева путь немалый.
   --Страшно одной в незнакомый город ехать, можно отца и мою подругу Малушу с собою взять? -- спросила девушка.
   --Отца нельзя ,сама говоришь ,он единственный перевозчик , случись, что, Плесков без связи с Русью окажется. А Малушу, если ни она, ни её родные не против, бери. Пусть тоже поживей собирается.
   На следующий день едва рассвело, воеводы ,глашатаи, Ольга и Малуша двинулись в путь.
  
   Глава 3
   Ранним утром сев на коня ,Игорь выехал навстречу своему посольству. Едва увидев их, ещё не различая фигур, едва видневшихся в предрассветном тумане, князь издалека закричал: "С удачей ли вы вернулись?"
   На что воеводы начали было отвечать князю:"С великой удачей ,князь Игорь." Но Ольга прервала спутников:"С удачей или нет , время покажет. "
   Игорь попытался ответить ей: "Узнаю тебя ,моя мудрая красавица. " Но неожиданно опасное происшествие заставило замолчать молодого князя. Из высоких и густых кустов, что росли на окраине поля поблизости от конной тропы, по которой Игорь ехал навстречу своей невесте, послышался необычный , заставляющий встревожиться шум. Игорь успел лишь повернуть голову в сторону настораживающих звуков, когда темно-зеленая листва кустов угрожающе зашевелилась и с диким рёвом оттуда высунулась морда разъярённого от боли медведя. Зверь был ранен половецкой стрелой , это её еле слышный свист заставил насторожиться князя , опытного воина и полководца, несмотря на его возраст , мгновений хватило Игорю , чтобы броситься наперерез своему посольству ,но таких же мгновений не хватило ему для того, чтобы увернуться от когтистой лапы, обезумевшего от раны животного . Медведь тяжело ранил князя.
   Ольга, увидев, что Игорь ранен, соскочив с коня, подбежала к Игорю. Разодрав узорчатый платок ,купленный к свадьбе ,она перевязала жениха и помогла привязать раненого к коню и к опытному в таких делах воеводе Путимиру.
   Целый месяц Ольга не отходила от не могущего двигаться Игоря ,не доверяя слугам ухаживать за раненым , неукоснительно выполняя сама и строго следя, чтобы и другие выполняли все распоряжения лекаря. Где-то на второй месяц своей болезни Игорь стал поправляться, хотя не мог ещё ходить сам, но уже мог сидеть без посторонней помощи. Едва он почувствовал это ,велел объявить, что свадьбу откладывать дольше не желает, и что торжеству рана больше не помеха. Свадьбу поэтому играли не столь утомительную своим разгулом. На следующий день князь стал сам ходить так же ,как и до ранения , хотя все лекари и говорили , что столь быстрое и полное выздоровление от тяжёлых ран ,нанесенных медведем, можно объяснить только большим и редким чудом.
  Глава 4
  
   Проходили года. Ольга с Игорём жили счастливо: Игорь строгий ,не терпящий возражений военачальник в семейной жизни был ласковым , уступчивым тихоструйным ,как прозвала его жена. Ольга была умна, расчётлива. Хитромудрая, не ведая, что, после его смерти, многие века так же будет величать её весь русский народ, называл её муж. Они любили друг друга.
   Малуша вышла замуж за воеводу Путимира. Когда Игорь и его воины уходили в поход ,обе подруги ждали мужей и беспокоились за них вместе. Тревожными бессонными ночами женщины поддерживали одну другую, если волнение становилось слишком сильным.
   Только одно обстоятельство омрачало счастливую жизнь Ольги: У них с Игорем долго не было детей. Только на двенадцатый год после свадьбы Ольга забеременела. К сожалению ,Игорю пришлось пойти в поход на греков ,до того,как родился их ребёнок.
   Поход был трудным. Войска греческие и русские в сражениях не уступали друг другу. Потеряв много людей , князь Игорь и греческий император решили заключить перемирие между их народами. Клятва, которую принёсли оба народа, звучала примерно так: Клянусь святостью славы и славой святости не воевать с греческим христианским государством, - у Игоря и его ратников. И у греков: Клянусь святостью славы и славой святости не воевать с Великой Русью.
   Игоря удивили слова клятвы:" Вроде бы я не известен, ни на Руси, ни тем паче за её пределами ,такой уж ревностной жаждою славы. Ну да ладно ,такой уж греки непонятный народ, должно быть для них это важно, а мир нам с ними сейчас нужен ,да и Ольгу с дитём повидать хочется ,родила уже ,наверно".
   После того ,как клятва была принесена обоими войсками , князь Игорь со своим войском незамедлительно двинулся в поход к дому.
   Ольга, тем временем , родив сына, нарекла его Святославом. Когда Игорь подходил к своим воротам , около них его встречала Ольга с малышом на руках.
   --Познакомься , Игорь , это Святослав , сын наш.
   --Святославом ты его назвала?-- спросил Игорь.
   -- Я. Ты другое имя княжичу дать хотел?-- поинтересовалась Ольга.
   -- А кто - нибудь ещё знал, какое княжескому сыну имя дадено?
   --Нет, ты первый, при ком я нашего мальчика вслух назвала. А что случилось что-нибудь?-- встревожилась за сынишку Ольга.
   --Ничего не случилось, не волнуйся,-- стал успокаивать её Игорь- любящий муж. Игорь-князь подумал про себя:"Хороши ведуны у греков. Нам бы таких ведунов,как у них."
  
  
   Глава 5
   Прошло три года. Маленький Святослав подрастал , следующей весною Игорь должен был первый раз посадить его на коня. Ольга и ждала, и боялась этого дня. У Путимира в доме тоже ожидали счастливых перемен. Малуша делилась своей радостью с Ольгой: "Наконец и нам боги послали радость, скоро в наш дом гость войдёт."
   "Что за гость такой?"- спросила подругу Ольга.-" Купец или из Плескова родич какой?"
   "Не купец точно, а родич-то родич, да не из Плескова,а из Киева." -отвечала Малуша.
   " Из Киева? Разве у тебя есть в Киеве родственники?"- удивилась Ольга- " Я думала , всё про тебя знаю"
   "Раньше не было, а скоро будет ,"- загадочно произнесла Ольгина подруга.
   " Да что ты мне всё загадками говоришь! Скажи по - человечески, что за гость - то?"- начала проявлять нетерпение княгиня.
   " Чужих недобрых ушей нет ли поблизости?"- проявила осторожность Малуша.
   "Нет, нет, говори же! "- перебила её любопытная подруга.
   " Ребёнок будет у нас с Путимиром "- тихо и застенчиво сообщила наперсница.
   "Да что ты?! Когда же? Кликать - то как будете, решили уже?"- забросала вопросами свою плесковскую подружку Ольга.
   "Сыну имя отца дадим ,дочери материнское имя. Я другие имена детям хотела дать ,да муж заупрямился, поругались с ним даже ,потом думаю, ладно, какая разница .,что за имя ,лишь бы здоровые ,да счастливые дети были. " - Уклончиво поведала Ольге об имени будущего ребёнка жена воеводы.-"А когда родится? Думаю, что где - то следующею весною."
   "Хорошо это, наверное. Святослав мой на коня первый раз садиться будет, а твое дитя как раз в это самое время и родится".
  
  
   Глава 6
   Наступила весна, едва стаял снег, князь с дружиной собрались за данью к недавно завоёванному племени древлян.
   Когда Игорь стал прощаться с женой, Святослав, играя, подбежал к своим родителям с полными пригоршнями песка и сказал, пытаясь вовлечь их в игру: "Это золото, которое я отнял у врагов. Я их победил всех. Сейчас ещё принесу. Я самый лучший воин на свете. "
   С этими словами, ребёнок попытался зачерпнуть ещё песка, не выпуская из рук уже набранный, когда песок начал высыпаться из его рук, княжич попытался его удержать и упал сам. Ольга сказала ему: "Не бери столько, сколько за один раз взять не сможешь. Видишь, захотел больше, чем за один раз взял, принести, и сам упал, и все, что собрал, потерял. "
   Только промолвила княгиня слова эти, заболело её сердце любящее, словно беду какую почуяло. Ничего она, ни мужу, ни сыну по себе не показала, лишь попросила Игоря беречь себя, да домой торопиться, без особой нужды нигде не задерживаться. Попрощался князь с женою, пообещал вернуться к тому времени, как сына первый раз на коня сажать будут.
   "Не обмани меня, Игорь, ладо моё, возвращайся скорее"- проговорила Ольга, тревогу свою скрывая от мужа и его воинов.
   ``Не печалься, милая, дело- то пустое, любая жёнка побойчее, и то бы справилась,"- стал утешать её князь.
   "Не идут, мой княже, на пустые дела с дружиною воинскою, неужели думаешь меня обмануть ты, даже если разум бы промолчал, сердце бы правду открыло. Древляне недавно покорены, к бою рваться будут, чтобы волю свою вернуть. А бой, любимый мой, ты сам знаешь, дело нешуточное, "- возразила князю жена.
   "Права ты, знаю я это, да не хочу, чтобы ты за меня волновалась. Ладно, пора нам в путь двигаться, зови Малушу, пусть с Путимиром тоже прощаться заканчивает, "- ответил Игорь. Дождался воеводу, собрал дружину и двинулся в поход.
  
  
  Глава 7
   Древляне встретили Игоря недовольством, но князь с дружиною быстро подавили сопротивление и взяли дань. Игорь, верный обещанию, данному Ольге, не задерживаясь, выступил в обратный путь. На полпути показалось князю Игорю, что мало дани он взял с древлян, дружине князь велел идти дальше, а сам решил вернуться ещё дань добрать. Когда древляне увидели Игоря одного, то стали говорить между собою: "Если повадится волк к овцам ходить, то не успокоится, пока всех до одной не перетаскает. Давайте убьём Игоря и не будем платить дани."
   Едва Игорь подошёл к ним, древляне связали его и сказали: "Дела у тебя, как у двух разных людей, то решил, что всю дань взял, то, что не всю. Если твои дела тебя надвое разрывают, то и казнь тебе будет такая же,"- с этими словами они привязали его к двум верхушкам деревьев и разорвали его надвое.
   Ольга, дожидаясь Игоря из похода, говорила Малуше: "Неспокойно у меня на сердце, словно чёрная туча молоньёй колет. Долго как Игорь не возвращается."
   Дружина Игорева шла домой, не торопясь, князя поджидая, хоть и не спешили воины, а прошли довольно много, хотели уже остановиться подождать князя Игоря перед городскими воротами, но худые вести быстрее добрых, недалеко от Киева нагнала их весть об убийстве Игоря древлянами. Пришли воины к Ольге, сообщили печальную весть княгине.
   Ушла Ольга Ярославовна в палаты княжеские, увидела сквозь слёзы свои горькие, солнца луч в светлицу заглядывает, стала упрекать солнце: "Что же ты не иссушило ручьи древлянские лучами жаркими, что же не подожгло деревья их огнём своим палящим? "
   Нагнал ветер тучи чёрные. Стала княгиня ветру пенять: " Что же ты не принес стрелы Игоревы, чтоб поразили они всех древлян от старого до малого, что же ты не разметал дома древлянские по бревнышку, что же не поломал все их деревья проклятые? "
  
   Дождь за окнами княжеского терема начался. И его мать Святослава слёзно укоряет: "Что же ты не затопил племя древлянское, что же поля и леса их поливал ты, пусть от засухи земля их не родила бы ни росточка, ни травиночки?"
   Долго плакать могла бы Ольга, но услышала крик сына, со слезами вбежал испуганный ребенок в материнские палаты: "Мама, мама, пришли страшные люди, говорят, тебя к себе заберут, а меня купцам продадут."
   "Никому я нас с тобой разлучить не позволю, пока не вырастешь, и сам не захочешь, и тем более забирать или продавать нас. Разве мы с тобой телята какие? Ты князь Киева, а я мать князя. Мы с тобой тур и турица матёрая, не так-то просто нас с тобой победить, можно и жизни, и здоровья лишиться. Слышал, охотники рассказывали, как кто на туров охотиться пойдёт, непременно его тур, или на рога подденет, или покалечит как-нибудь? Пойду посмотрю, что за страшные люди к нам пожаловали."
   С этими словами вышла Ольга из терема княжеского навстречу гостям незваным.
  
   Глава 8
   Недолго ликовали древляне после убийства князя Игоря. Подошел к ним странник немощный, полюбопытствовал: " По какому поводу у вас, древляне, веселье идёт такое и ликование?" Не замедлили древляне ему ответить: "Радуемся мы тому, что убили князя Игоря. Больше не надо нам будет ему дань платить."
   "Глупые, вы, древляне, глупые. А придут войска Игоревы, да побьют вас?"- возразил им путник. И на то у древлян отговорки есть: "Кому там войска вести, сын маленький ещё, ратникам без князя не собраться, не вдове же полками командовать?"
   "Пустое вы все говорите. Сын хоть и не сразу, а вырастет, воины Игоря, как отца любили, и мстить за его смерть пойдут. А Ольга сама- то из Плескова, там, что княжна, что крестьянка, что мужчина, что женщина, по делам и не отличишь. Да ещё говорят, любит она Игоря всем сердцем. Поднимет она ратников за смерть любимого мужа отомстить. Так что ждите войны с Русью",- стал предупреждать их странник. Смутили древлян его слова. Стали они между собой советоваться, одни соглашаться стали с путником, другие - нет, заспорили, зашумели. Вышел древлянский князь Мал, говорит им: "Ладно вам спорить, всё улажу я. Что такое любовь женская, сегодня - есть она, завтра - нет. Женщины они, что сороки, при первых же блестящих побрякушках и разум, и память потеряют. Посватаюсь к Ольге, да подарков наберу побогаче да покрасивее, она и забудет своего Игоря милого. Небось, я получше буду." - Самонадеянно заявил князь Мал древлянам. Дорого обойдётся, и ему, и древлянскому племени неверие в любовь да верность женскую.
   Так древляне и решили сделать, как князь их предложил. Собрали именитых мужей древлянских, послали их к Ольге свататься
  .
   Глава 9
   Вышла Ольга из терема навстречу гостям незваным, княжича маленького напугавшим, не успела и спросить их: "С каким делом пожаловали?"
   Как послы знатные спесиво начали речь держать: "Убил наш князь мужа твоего Игоря. Жадным он был, как волк голодный, а наши князья не жадные, не хищники. Распасли они землю, как пастухи добрые. Поди замуж за нашего князя Мала. Игорь мёртв, а наш князь жив, и решил тебе честь оказать, взять в жёны тебя, да соединить племена наши. Все равно ведь любить тебе надо кого-нибудь, так чем наш князь других хуже? Выходи за него. "
   Обожгло сердце Ольги, словно огнем, жгучей болью по Игорю. Перестала она слушать речи послов спесивых. Виду древлянам не показала княгиня, что душа её болит по мужу любимому, что оскорбили её речи надменные. Закончили говорить мужи древлянские, ответа от вдовы Игоревой ждут.
   "Любезна мне речь ваша. Игоря не воскресить. Великую честь вы мне оказываете, а чтобы все киевляне знали, как я ценю вас, с самого раннего утра пришлю к вам гонцов пригласить вас ко мне. А когда спросят они вас: "Как желаете идти во дворец?" - Отвечайте им: "Пешими не идём, и конными не идём, а пусть лучшие воины из вас несут нас на своих головах в ладье," - Княгиня Ольга говорит древлянам.- "Так я воздам вам честь перед всем Киевом."
   Сама же ушла в покои свои, позвала Малушу к себе, будто бы для того, чтобы наперсница помогла ей помыться, да украситься к завтрашнему дню.
   Малуша пришла к Ольге. Ольга велела всем, находящимся в тереме, оставить её наедине с плесковчанкой.
   -- Позови Путимира, будто бы дров принести я велю.-- Княгиня отдала распоряжение подруге сразу после того, как они остались вдвоём с ней
   --Не медли же, это важно.- Торопила Малушу Ольга.- Жду вас у бани. Скорее же.
   Верная плесковчанка со своим мужем-воеводой Ольгино приказание выполнили быстро.
   --Поглядите, никого рядом нет? Разговор наш не подслушают?-- Настороженно спрашивала княгиня Малушу и Путимира.
   --Нет никого.-- После тщательного осмотра бани двора и всех мест, где можно было бы спрятаться человеку, супруги успокоили княгиню.
   --Малуша, Путимир, хочу попросить вас, увезите Святослава отсюда. Скоро будут дела здесь страшные, не годится ребёнку на такое смотреть. Да и тебе, Малуша, рожать скоро, не надобны тебе такие переживания. Плохо это для ребёночка будет.
   --Ну ладно, Малуша пусть за ребёнком смотрит, да и насчёт нашего дитяти правда. Не нужны жене моей волнения в такое время. Но я - то зачем должен уезжать, только из-за Малуши, если вправду дела страшные твориться начнут, так мой долг здесь быть, семью князя Игоря от опасности защищать, на то я и воин Игорев. -- Возразил Путимир княгине.
   --Семья князя не только княгиня, а ещё и княжич маленький, на коня не садившийся. Ему защита больше нужна. А к тебе, воевода Путимир, есть у меня дело важное. Игоря - то нашего убили. Князь нужен народу.
   А княжич и на коня не посажен ещё. Так вот, воевода, довериться могу я лишь тебе да Малуше. А дело, о котором говорю, так только тебе доверить могу.
   Княжича ты должен на коня посадить, притом ты должен его так ездить научить, чтобы в самых опасных переделках он, и на коне бы держался, и от врагов бы ускакать мог. А сроку тебе, воевода, даю на это дело, хоть и трудное, всего год.
   -- Как успеть смогу, княжич мал ещё, -- попытался перебить Ольгу Путимир.
   -- Как - это твоё дело, а чтобы через год Святослав в седле держался не хуже любого воина. И не перебивай княгиню свою, когда тебе она повеление княжеское даёт. А выучить княжича в седле держаться, я, воевода, тебя не прошу, а приказываю тебе, и не только как мать князя твоего, а ещё и памятью Игоря, если не выполнишь приказ мой, предашь князя своего и полководца. Сегодня же ночью и выезжайте. Не медлите.
   Путимир и Малуша отправились выполнять приказ княгини.
  
  Глава 10
   Наступило утро. К свадебному посольству князя Мала пришли обещанные Ольгой гонцы.
   --Княгиня наша желает видеть вас у себя в палатах. Как желаете придти к ней во дворец пешими или конными?- спросили сватов Ольгины посланники.
   --Пешими не идём и конными не идем, а пусть лучшие воины из вас несут нас на своих головах в ладье.
   Заранее предупреждённые Ольгой люди сказали древлянам: " Есть среди нас лучшие воины, им и нести вас."
   Воины, которым Ольга поручила нести ладью с древлянами, действительно были лучшими из Игоревой рати: статные, сильные, язык за зубами держать умели. Последнее достоинство и было решающим в выборе мудрой княгини. Ещё ночью Ольга тайно велела своим воинам вырыть огромную, в несколько раз превосходящую человеческий рост, яму недалеко от княжеского терема.
   Взобрались древляне на ладью, подняли их, выполняя приказ княгини, прославленные ратники, понесли спесивое посольство по дорогам киевским. Слухи в Киеве, да и вообще на Руси расходятся быстро. Собрался народ на пути, по которому древлянских сватов в княжеский дворец нести должны были. Долетали обрывки людских разговоров до ушей воинов, несущих ладью с древлянами, да и до самих, гордо возвышающихся в ней, послов князя Мала часть перетолков доносилась.
   -- Ольга - то не успела и овдоветь, а уже как приближённых нового жениха возвеличивать начала. Где это видано, воины, да ещё и самые прославленные из Игоревой рати, несут иноземцев на своих головах, как рабы их или пленники, - послышался молодой женский голос.
   -- Известно, жёнка- то молодая, куда ей одной - то. Мои старшие невестки тоже второй раз замуж повыскакивали обе, как слух прошёл, что сыны мои погибли. Вдовицы на выданье и ждать не стали, как войско вернётся, вдруг жив, хоть у одной муж окажется, моих мальчиков - то быстро позабыли. Не то, что третья - младшенькому моему жена, и хоронила его со мной вместе, а кто в женихи набиваться начнёт, так один у неё ответ, мол, сыну моему она слово давала и сдержит обещание своё, хоть весь мир перевернись, - перебила молодую пожилая женщина.
   -- А на гостей - то поглядите, кочевряжатся, морды- то корчат, не иначе властелины всего белого света пожаловали. Сам не увидал бы и не поверил, что столько спеси на одном лице выразить можно,- донёсся мужской голос.
   --Мама, мама, гляди-ка, людей в ладье несут, словно они померли уже, когда дядю Ратибора хоронили, ладья такая же была,-- закричал какой-то малыш.
   -- Тише, услышат, - прошептала ему мать. Но уже было поздно, пророчество невинного ребёнка достигло ушей убийц Игоря.
   -- Князь наш свадьбу с Ольгой сыграет, первым делом попрошу его всех киевских детей в рабство продать, а золото, за них полученное, древлянским детям да жёнам на забавы отдать. Вот ведь наглый мальчишка, да как он смеет нас, лучших мужей древлянских, самой княгиней киевской перед всем городом возвеличиваемых, с каким-то умершим смердом киевским сравнивать!- Надменно возмутился один из древлян, бывших в ладье, которую несли, не обращавшие своего внимания ни на шум улицы, ни на возмущение древлян, молчаливые воины князя Игоря, выполняя приказ своей княгини.
   -- А я бы и в рабство детей из Киева не продавал, таких нахальных, как этот ребёнок, вообще казнить надо, не дожидаясь, пока подрастут, все равно смутьянами или разбойниками вырастут. Да и Ольгина сынка бы тоже из жизни выкинуть надобно, чтобы и после смерти Мала древляне главными оставались,- ответил ему другой посланный со сватовством.
   До народа на улице долетели последние слова чужеземца. Ропот киевлян становился всё слышнее. Ладью с самоуверенными и заносчивыми княжескими сватами ратники Игоря, все так же храня суровое молчание, уносили к месту, указанному им княжеской вдовой.
   Когда воины дошли до условленного места, они остановились возле ямы, вырытой по приказу княгини. Ольга вышла к ним навстречу: "Слышала я, как вы ко мне добирались. Истинно сказано мудрецами, дай человеку власть или возвеличь его, хоть на самое короткое время, себя показать он всегда успеет. А теперь воздадут вам мои воины последние заслуженные вами почести. Начинайте!"
   Эти слова были приказом для воинов, согласно которому, они опустили ладью с древлянами в глубокую яму. Ольга наклонилась над поверженными врагами, в надежде, что их вид погасит огонь боли, который стал терзать её сердце с тех пор, как она услышала горестную весть о смерти Игоря.
   " Ну что хороша ли вам моя честь?"- спросила киевская княгиня.
   "Хуже Игоревой смерти!..- Донеслось со дна ямы.
   " Засыпайте их! "- Велела своим воинам Ольга. Воины выполнили её приказание.
   Однако боль потери по-прежнему жгла сердце плесковчанки. Надежда, что месть утолит её горе, оказалась напрасной.
   Разум же правительницы не оставлял времени на душевные терзания. Княгиня распорядилась, не медля ни минуты, расставить посты на всех дорогах, ведущих из Киева в Коростень или другие поселения древлянского племени. Стражам, стоящим на дорогах, было велено не пропускать никого ,желающего покинуть Киев, дабы избежать распространения слухов о княжеском свадебном посольстве.
   Глава 11
   Но вернёмся к Малуше, Путимиру и Святославу. На их пути встречалось тоже немало опасностей. Из-за того, что Малуша должна была скоро подарить Путимиру ребёночка, быстро ехать на лошади они не могли. Кроме этой причины была еще и другая: Святослав не слишком хорошо держался на лошади. Точнее сказать, почти совсем не держался, Малуше приходилось, то и дело, обнимать малыша, чтобы он не мог свалиться с коня.
   К сожалению, путь к родным Путимира был не так уж и близок. Не одну ночь провели воевода с Малушей и княжичем в лесу. Первое время малыш Святослав боялся каждого лесного шороха. Однажды его страхи едва не стали причиной настоящей опасности. Хотя кто знает, может быть, невинный ребёнок смог то ли услышать, то ли почувствовать незаметные взрослым звуки, которые его так напугали. Поздним вечером воевода с женой и Святославом стали устраиваться на ночлег. Солнце уже начинало всё сильней заливаться предзакатным румянцем и неудержимо стремиться вниз. До наступления полной темноты оставались считанные минуты. Малуша и Путимир зажгли костер и приступили к созданию более- менее удобного и укромного места, где можно было бы заночевать, не опасаясь диких зверей, которые могли водиться в незнакомом лесу. Мужчина, женщина и ребёнок поужинали теми нехитрыми припасами, какие смогли взять с собой, покидая княжеский терем. Малуша начала рвать траву, чтобы устроить некоторое подобие самодельных перин, когда княжич вдруг раскапризничался.
   --.Не буду здесь спать ложиться. Боюсь. Тут в кустах злые ведьмы меня пугают, съесть обещают, совсем как в той сказке, что ты, Малуша, рассказывала,- плакал Святослав.
   --Ты ведь уже большой мальчик, княжич, неужели ещё веришь в ведьм, как маленький? Бывают, конечно, ведуньи-знахарки, но они просто траву способнее запомнить, какая для чего нужна, так это и коровы могут. Ты ведь коров не боишься, правда? А сказку я тебе рассказывала, чтобы ехать не скучно было,- пробовала утешить его Малуша.
   --Всё равно боюсь, я их шёпот слышу,- настойчиво ныл Святослав.-- Люди так тихо не говорят. Пойдемте отсюда.
   --Куда же мы пойдем, солнце вот-вот закатится. Будем, как шатуны посреди темного леса без постоянного места блуждать,- возразил маленькому княжичу воевода.
   --Но я же слышу. Мне страшно.- Не успокаивался малыш.
   Путимир с Малушей решили отвлечь мальчика от его страхов и предложили самому проверить все заросли. Едва они подошли к особенно густому кустарнику, как из-за него выскочила ватага враждебно настроенных людей, вооружённых луками и дубинками. Рослый широкоплечий мужик, в котором было нетрудно признать главного из этой галдящей оравы, приказал всем замолчать и потребовал у путников деньги и драгоценности. Малуша возмутилась: "Как смеют эти разбойники останавливать и что-то требовать у княжеского сына?! " Женщина едва не произнесла эту фразу вслух, к счастью, в последнюю минуту вспомнив о просьбе - приказе Ольги, ни в коем случае, никому не говорить о том, что Святослав -сын киевского князя Игоря. Атаман разбойничьей ватаги схватил Малушу, приказав остальным разбойникам связать Путимира. Воевода бился долго. Довольно много разбойников отправилось к концу сражения на тот свет. Однако силы были всё жё неравными. Один из по- прежнему многочисленной шайки как-то ухитрился ранить опытного воина. Казалось, исход схватки был предрешён. Но все забыли о маленьком княжиче, который немного отстал от взрослых, решив проверить, не прячется ли ведьма в кустах, что росли поодаль. Его серебряный детский меч, больше похожий на кинжал, был остро отточен и легко срезал ветки кустарников. Увидев, что Путимир и Малуша в беде ,сообразительный ребёнок, не высовываясь из кустов, прокрался поближе к разбойникам ,и ткнув одиноко стоявшего ватажника ,куда смог дотянуться, перерезал сухожилие под коленкой стрелку, который увлеченно примеривался, как бы ловчее попасть из лука в Путимира. Разбойник упал на землю. Остальные из шайки, напуганные незнакомой опасностью, к тому же пришедшей неизвестно откуда, пришли в смятение. Святослав, видя испуг ватажников, не растерялся и, сломив стебель незнакомого полого растения, дунул в него, как бы в дудочку, вызвав ужасный заунывный звук, который привёл разбойников в ещё большее беспокойство. Пристроив кусочек коры между губами и самодельной дудкой, мальчик не растерялся и, перемежая свою речь жуткими воющими звуками,подражая сказаниям ,и жрецам,часто рассказывающих нравоучительные предания Святославу,то по одному,то по другому случаю ,обратился к ватаге: "С вами говорит древний дух леса. Немедленно отпустите мужчину, женщину и ребенка. Если вы не сделаете этого, то все погибнете от тех смертельных ран, что я прикажу деревьям и травам наносить вам без передышки. Исчезнете с лица земли, как это было с тем непокорным народом, что обитал тут до вас, и не послушался меня, теперь, если я скажу имя этого племени, то оно ничего вам не скажет, так как старейшие из ваших стариков не слыхали о нём даже в дедовских сказах . Исполните мой приказ и останетесь живы. Освободите тех, кого вы схватили, или смерть будет искать вас повсюду, где есть дерева и травы."- и Святослав извлёк из стебля особенно ужасающие звуки, подобные волчьему вою, как если бы волки могли летать, и, перемещаясь в вышине, выть на разные голоса от самого толстого до самого тонкого. Княжич достиг такого эффекта, забравшись на верхние ветви кустарника, и перебираясь по кругу, не спускаясь, и не переставая дуть в самодельную дудочку. Разбойники были напуганы и решили отпустить странных людей, за которых заступается сам дух леса. Атаман пробовал возразить своим соратникам, но ватажники пригрозили сменить атамана, если он не согласится с ними. Как только Путимир и Малуша были развязаны, Святослав очутился возле их коней. Когда воевода с женой подошли к лошадям, они, не стали медлить, вскочили на встревоженных и застоявшихся животных, подхватив княжича, и быстро ускакали подальше от места, едва не ставшего их последним ночлегом .
  
   Глава 12
   Приказав расставить стражей по всем дорогам, ведущим из Киева, чтобы не просочилась молва об участи, постигшей древлян, Ольга послала к Малу и его племени гонца со своим посланием: " Если хотите, чтобы я шла за древлянского князя, то пусть он пришлёт ко мне лучших людей своих для того, чтобы мне прийти в землю Мала. С великой честью должна я выйти за вашего князя, иначе не пустят меня люди Киева."
   Больше же гонцу приказано было не добавлять к этим словам ничего, и в разговоры с древлянами не вступать, какие бы вопросы они не задавали.
   Когда гонец приехал к князю Малу, и передал ему слова своей княгини, правитель древлян, немало раздосадованный тем, что киевляне требуют отдать почести вдове Игоря, прежде чем они позволят ей выйти замуж, согласился отправить в Киев к Ольге лучших своих людей для препровождения её в свою землю. Перед тем, как отпустить гонца и древлян, как того хотела княгиня, Мал, отдал своим людям распоряжение поторопить Ольгу с замужеством, а если заартачится, то и войной пригрозить.
   В то время ,как древлянский князь отправлял в Киев своё посольство, княгиня готовилась к приёму чужеземных гостей. Дров для бани было приказано заготовить в несколько раз больше, чем в самые морозные дни для печей. И ещё одному повелению удивлялись слуги. Дрова нужно было не класть, как обычно, рядом с печурками, а складывать вокруг стен баньки, сложенной из просмолившихся сосновых бревён.
   Правда, назвать огромное помещение всего лишь банькой, было бы не совсем верно, так как в него могло войти довольно большое количество людей.
   Ольга с почётом и лаской встретила древлян, посланных за ней князем Малом. Предложила им помыться в бане. Когда все древляне вошли в мыльню, княгиня велела слугам запереть баню снаружи, закрыть все лазы- выходы из нее, после чего запалить дрова, заранее припасённые и разложенные вокруг деревянных стен со всех сторон строения, где древлянам суждено было обрести последнее пристанище. Жарко горит баня. Яркое пламя добирается до её крыши. Но нет утешения вдове Игоревой. Не тают от огня тучи черные, что на сердце ей легли после смерти мужа любимого. Доносятся из пламени стоны древлян сжигаемых. Тяжко им сгорать заживо. А Ольге тяжче того. Нет от мести облегчения княгине киевской. Боль сердечная лишь сильнее становится. Словно не древляне горят, а сердце Ольгино, да и жжет огонь во много раз сильнее, чем то пламя, которым баня охвачена. Но нет времени у княгини отдаваться переживаниям. Вновь посылает она приказы усилить стражу дорожную. Теперь ведь требуется, и об участи сожженных древлян, чтобы молва не просочилась, следить. И снова шлёт Ольга гонца к Малу, велит передать ему: "Уже иду в твою землю, князь. Вели приготовить меды и яства сладкие. Прежде чем с новым супругом соединиться, хочу устроить тризну по прежнему мужу. Любил меня Игорь, и я его любила. Так пусть в последний путь его достойно проводят. Почести заслуженные ему воздадут. И я с ним попрощаюсь, за любовь его ко мне отблагодарю. Хочу я оплакать Игоря и тризну по нему сотворить. Пусть дружина с князем попрощается, в память его пир и боевые ристалища устроит. Жду и от тебя я людей лучших, чтобы память Игоря, вами побеждённого, великого воина почтили. Пусть каждый из них поминальные дары принесет к Игоревой могиле ".
   Глава 13
   Малуша и Путимир с княжичем подъезжали почти к окраине леса. Но им пришлось остановиться. Святослав внезапно пожаловался на боль в губах, когда Малуша посмотрела на него, она увидела, что губы мальчика распухли. Так как, пока они втроём ехали, стараясь держаться подальше от страшной разбойничьей опушки, находчивый ребёнок успел рассказать своим спутникам, как он сумел напугать шайку ватажников, Малуша догадалась, что, должно быть, смелый малыш отравился тем странным растением, что её бабушка называла раздуй - губой. Плесковчанка вспомнила, как старушка, когда кто - нибудь из двоюродных братьев Малуши неосторожно выбрав для свистульки именно это растение, с плачем прибегал к старой лекарке, хотя бабушка Малуши и не любила, когда её так называли, а на возражения о том, что она знает какую хворобу чем лечить, просто отговаривалась, дескать, и всякий знает, если смотрит внимательно, да ничего не забывает, брала черные сухари, прикладывала к ребячьим губам, чтобы, как она говорила, хлеб яд выгнал, после чего клала на губы мальчишкам травку, название которой Малуша хотя и забыла, но узнала её ещё тогда, когда только находилась в начале леса. Малуша повторила действия своей бабушки. Достала из мешочка с запасами еды сухари, приложила их к губам княжича. Некоторое время спустя, внучка лекарки сорвала знакомую ей травку. Благо на том месте, где Путимир с женой и Святославом остановились, её росло великое множество. Ополоснула целебную траву в протекающем поблизости ручье. Приложила её к губам мальчика. Бабушка Малуши, наверное, хорошо разбиралась в травах, так, как, вскоре Святослав сообщил, что боль прошла. Чтобы отвлечь ребёнка от переживаний, связанных с неприятными происшествиями, а также выполнить приказ княгини, воевода начал обучать юного смельчака самостоятельно держаться в седле. Княжич оказался талантливым учеником и довольно скоро освоил уроки верховой езды настолько хорошо, что оказался наездником почти ничем не хуже своего учителя. Святослав уже после первых занятий наловчился так справляться с лошадью, что животное понимало команды, какие отдавал мальчик по жестам и звукам незаметным посторонним людям. Любимым упражнением княжича было, не слезая с коня, подбрасывать и ловить на лету свой маленький серебряный меч, который вместе с находчивостью и смелостью княжича, так выручил путников в истории с разбойниками.
   Глава 14
   В княжеском тереме полным ходом шла подготовка к тризне князя Игоря. Повара стряпали поминальные яства, хорошо обученные воины Игоревой дружины, стараясь не упасть в грязь лицом, когда будут показывать прощальный бой для погибшего военачальника, без перерыва стучали мечами, оттачивая своё мастерство. Лучшим же бойцам княжеской дружины Ольга поручила особое задание. На тризне им было велено не появляться до самого её окончания. Княгиня отдала избранным воинам приказ: " Ни медов хмельных не пить, ни в бое прощальном участия не принимать. Узнать, не привлекая к себе внимания, где похоронили останки князя древляне. К Игоревой могиле прийти раньше всех, да найти место укромное, где, особо не разбредаясь, затаиться всем можно будет до надобного времени. А как последний из Игоревых убийц пьян будет, так, значит, время надобное и пришло, налетайте да рубите их, не смотрите, что пьяные. Игоря вы отцом звали, стало быть, и мне сыновьями приходитесь, а какой матери сыновья не дороги, так что я каждого из вас, как могу, сберечь постараюсь. А доблести вашей в том урону нет. Ибо именем Игоря, древлянами убитого, я вам приказываю именно так их изничтожить, таковую жертву князю погибшему принести. Если же кто сиё приказание не исполнит, тот военачальника погибшего, верно, хуже недруга считал, последней волею его пренебрёг. "
   Воины, выбранные Ольгой, были преданны Игорю. И не исполнить приказ его вдовы, да ещё и последнюю волю любимого ими князя не могли.
   А тем временем древляне уже выехали навстречу княгине. Ольга, в сопровождении лишь нескольких особо доверенных воинов из княжеской дружины, поспешила навстречу посланным, чтобы весть об участи их соплеменников не успела достигнуть древлянских ушей. Когда древляне встретились с княгиней, спросили её: "Почему мы не видим наших послов и лучших людей, что отправляли к тебе? Где они?"
   На что Ольга им отвечала: "Идут следом вместе с моей дружиной. Придёт дружина, не замедлите встретиться."
   " Где вы похоронили князя Игоря? Покажите мне последнее его пристанище, хоть попрощаюсь с мужем, да выплачусь по обычаю. А там и с вашим князем дело свершим", - просит древлян Игорева вдова.
   Древляне провожают Ольгу к могиле Игоря, неподалеку от которой, уже почти всё готово к тризне по нему. Княгиня приказывает насыпать над могилой холм в память об Игоре. Древляне и княжеские дружинники выполняют её приказание.
   Память покойного, в те времена, старались почтить не только обильным угощением и пьянящими напитками, смягчающими горе, но и ритуальными сражениями, призванными устрашить смерть. Поэтому никто из древлян не удивился, когда люди, пришедшие с Ольгой, вытащили мечи и устроили бой около могилы Игоря. Ольга же, как его вдова, взяла на себя заботы хозяйки поминок, не забывая подливать крепких медов их виновникам. Впрочем, древляне и сами пустым чаркам долго стоять не давали, то и дело, показывая знаками, чтобы им ещё добавили хмельных питий. Участвующие в прощальном бое воины своим искусством не давали отвести взгляда от действа, развертывающемся на предоставленном им месте. В бой воины вступали постепенно. Начиная с поединка, и прибавляя, то одного, то двух бойцов, к середине тризны уже изображая битвы между несколькими армиями. Завороженные зрелищем, древляне не отрывали глаз от ристалища, не забывая, однако, поднимать чарки с духовитыми пьянящими медами. Не успело солнце склониться к земле, как большинство древлян уже стали настолько пьяны, что валились с лавок под столы. Но хитромудрая Ольга продолжает их потчевать хмельными напитками: " Что же не пьёте вы? Или брезгуете невестой князя вашего или не рады за него или духом слабы - меньше жёнок да девиц ваших выпиваете?"- вопрошает, ещё держащихся на ногах, древлян княгиня. А древлян особо упрашивать и не надо, чарка за чаркой так в их рты и летают. Вскоре уже и последний древлянин упился, как и все остальные до бесчувствия. Княгиня подала знак затаившейся дружине выйти из засады и рубить пьяных убийц князя Игоря. Воины, не раздумывая, выполнили приказ Ольги. Дружина, перебив всех пьяных древлян и оказав последние почести погибшему военачальнику, дождавшись, когда княгиня свершит положенные обряды и прикажет возвращаться, двинулась обратно в Киев.
  
   Глава 15
   Святослав и Путимир времени даром не теряли. Опытный боец учил мальчика не только премудростям верховой езды, но и всему, что должен был в то время уметь воин.
   Малуше же становилось всё тяжелее, столь долгожданный ею ребенок спешил появиться на белый свет. Хотя село, где жили родственники Путимира, было уже близко, но Малуша уже не могла перенести быстрой езды, поэтому путь до него довольно затянулся. Однако поздним вечером воевода с женой и княжичем добрался до дома его родичей. Около полуночи жене хозяина дома пришлось бежать за бабкой - повитухой. К счастью, лекарка жила рядом. Удалив Святослава и Путимира из горницы, где лежала Малуша, повитуха осталась с роженицей. На рассвете дом огласил крик новорождённого младенца. Старушка, принимавшая роды, сообщила счастливой матери: "Девочка у тебя родилась." После чего вышла к мужчине и мальчику, сказав им: "У тебя дочка, а у тебя, малыш, сестрёнка родилась ."
   На что воевода осторожно ответил ей, опасаясь, как бы Святослав не опередил его, сообщив о том, что он княжеский сын: "Знакомых наших сын, мать попросила с собой его взять"
   "О, ну тогда невеста подрастёт!"- пошутила старая лекарка. Ей не суждено было узнать, что к счастью для Руси, слова эти почти сбудутся и станут причиной многих славных страниц истории Российской.
   --А какое у малышки имя будет?- полюбопытствовал Святослав.
   --Малушкой и назовем, чтобы не сразу чужие разобрались, кого зовут, жёнку или девчонку.
   --А когда мы вырастем с ней, отдашь мне её в жёны?
   -- Сначала вырасти надо, да и о твоей свадьбе мать решать будет,- осторожно, стараясь не проговориться об истинном положении матери Святослава, ответил княжичу воевода.
   Малуша слабым голосом попросила позвать мужа к ней, чтобы первый раз посмотрел на дочку. Родственница Путимира поспешила исполнить желание роженицы.
   --Дочка у тебя, Путимир.- сказала мать новорождённой.
   -- Знаю, повитуха сообщила. Святослав в невесты малышку себе уже выбрал, спрашивал меня, не отдам ли её в жёны ему. - Желая развеселить жену, пересказал ей разговор с княжичем воевода.
   -- Хорошо бы, если и в самом деле, дети, когда подрастут, поженились бы.- Задумалась о будущем дочки Малуша.
   --Многого ты, Малушенька, захотела, твоя подружка теперь высоко взлетела. Не пара теперь наша дочь для её сына, хоть и ты стала не простого ратника жёнкою,- не очень - то поверил в жёнины мечтанья Путимир.
   Воевода готовил Святослава к нелёгкому пути воина, выполняя отданный княгиней приказ. По вечерам мальчик играл с маленькою Малушей. Так прошёл год. В село, где жили родственники Путимира, прискакал тайный гонец от княгини Ольги с заранее обговоренным приказом для воеводы: "Возвращайтесь. Пора настала"
   Глава 16
  
  Ольга весь год втайне от древлян и других недружественных племён собирала войско. Она повелела глашатаям объявить по всем русским городам и сёлам, чтобы от каждого города и села прислали в Киев каждого второго из мужчин, способных держать в руках лук или меч, или другое какое оружие. Те же, кто останутся , должны были сёл и городов своих ни под каким видом не покидать, и на случай, если вражеские племена нападут на них, быть готовыми отразить нападение, а, прогнавши врагов, за ними не гнаться, а вернуться в свои пределы, да осторожности не терять. В случае же, если князья усобные негодных пришлют, или же воров каких, лентяев, или трусов, то передать, что княжества их на помощь Киева рассчитывать больше не могут, кроме как, если их беда не только им, но и всей Руси угрожать будет.
   В селах и городах воины начали прощаться с родными, дарить любимым девушкам обереги на память, брать от матерей родную землю, да их благословение, с отцами ратникам прощаться чаще всего не приходилось, разве что уж с очень престарелыми. В те времена мужчинам приходилось состоять в дружине княжеской, пока ноги носили. Если старый воин на коне держаться уже не мог ,или оружие тяжело для него становилось, то он становился наставником воинским, особо же опытные и с воеводами ездили, дабы в трудных случаях совет подать, как лучше то или иное сражение развернуть, чтобы к победе путь сделать побыстрей да полегче.
   Прощались со своими близкими и в селе, где жили Путимировы родственники. Воевода, прощаясь с женой и Малушей-маленькой, подарил на память обереги, заговорённые искусной знахаркой. Прощался с обоими Малушами и Святослав. Заговоренных амулетов княжич подарить не мог, так, как без родителей детям к ведуньям и знахаркам, владеющим колдовскими ремёслами, запрещалось даже приближаться, и Малуша с Путимиром, разумеется, никогда бы не позволили княжескому сыну встретиться с кем-либо, умеющим колдовать да заговаривать вещи. Поэтому мальчик вечером сразу после того, как воевода отпустил его, отправился в одному ему ведомый лесной уголок, где росли дивной красоты цветы, чтобы привезти букеты Малушам. Когда он вернулся в дом, где гостил вместе с воеводой и его женой то, подарив букет Малуше-старшей, сказал ей: " Многому научил меня воевода Путимир. А ты научила меня не бояться не только опасностей, но и чувств. "
   Когда Святослав стал вручать цветы маленькой Малуше, то сказал ей: " А для тебя у меня есть кроме букета, ещё один оберег. Я видел, как ратники дарят своим невестам кольца, сплетённые из своих волос, чтобы любовь воинов охраняла их возлюбленных от всех бед на свете . Я сплёл кольцо для тебя из моих волос и гривы моего самого первого коня, который предан мне, и ни разу не подвел меня ,понимая ,что на нём ещё не очень-то умелый наездник. Возьми это кольцо ,и пусть тебя охраняют от всех бед и несчастий моя любовь, и преданность верного Горазда. ".- княжич протянул обереги маленькой Малуше ,но её мать остановила его .
   -- Святослав, подожди отдавать ей, она же ещё маленькая, всё в рот тянет. Дай пока мне, а я сохраню, как подрастет немного, отдам дочке твой подарок, - попросила мальчика старшая Малуша.
   -- Не забудешь, вправду отдашь?- с детской настойчивостью спрашивал княжич -Смотри не потеряй кольцо . А в возраст войдём , подарю золотое колечко моей невесте .Ты ведь не против будешь ?Не велишь Малуше от меня тыквою отдариваться?
   -- Сам не передумай, пока вы с ней подрастете, ты ещё в дюжину девушек повлюбляться успеешь,- улыбнулась наивному чувству ребёнка жена Путимира.
   --Глупости - отмахнулся Святослав и продолжал взволнованно требовать. - Не забудь, как подрастёт Малуша, сразу отдай. А сейчас спрячь хорошенько ,да не забудь место заветное,куда положишь .
   -- И отдам, и спрячу, и не забуду,- успокоила Святослава Ольгина наперсница. - Ложись спать, княжич. Утро вечера мудренее. А мне ещё собрать вас в дорогу надо, да с Путимиром попрощаться успеть.
   "Увижу ли я его опять? Вернётся ль домой?"- думала, стараясь не выдать своих тревожных мыслей, жена воеводы.
   Ночь у Малуши и Путимира прошла в хлопотах. Малуша собирала еду на дорогу, приготавливала бельё на смену, не забыла она и об одной неприятной и страшной обязанности - положить чистую одежду на смерть, да по языческому обычаю зашить в неё денег.
   Путимир же был занят более полезными для воинов делами, проверял, здоровы и кормлены ли лошади, в порядке ли вся сбруя - упряжь у коней, на которых они со Святославом собирались утром выезжать. Опытный воевода начищал и точил мечи, свой и княжича, заготавливал острые и легкие стрелы для их луков. Только перед самым рассветом появилось время у расстающихся супругов побыть друг с другом наедине. Время перед разлукой с любимым человеком пролетает быстро. Малуша с Путимиром и не заметили, как пришло время будить княжича и прощаться, ведь повеление Ольги гласило: выступать в путь, как только взойдёт солнце. Этим утром летнее солнце над селом Путимира своими лучами превращало в туман не только росу, но ,и слёзы Малуши ,и других селянок, провожавших своих близких на войну.
   Глава 17
   Путь до Киева был менее опасным, чем из него. Во - первых, вскоре после отъезда из села к Святославу и Путимиру присоединились односельчане, которых тиун отобрал ,подчиняясь приказу Ольги. Княжич был довольно мал для путешествий, и это привлекло внимание будущих ратников.
   -- А ты ,воевода, не по приказу княгини, что ли едешь?- спросил один из сельчан Путимира.
   -- По приказу,- кратко ответил несловоохотливый военачальник.
   --А малыша зачем с собой берёшь? Мальчишка - то маленький ещё,- не унимался любопытный.
   -- К матери в Киев везу.- Сказал чистую правду воевода, больше всего опасаясь, как бы Святослав не стал поправлять его. Не успел он договорить, как мальчик вмешался в разговор.
   -- Я не маленький. Я воевать буду. Ты же меня сам учил.
   --Учил, учил. Я тебя, прежде всего, старших не перебивать учил, да глупых вопросов не задавать, - между делом постарался намекнуть на досадную назойливость воевода.
   Возможно, любознательный односельчанин так и не отстал бы от Путимира, но к счастью для воеводы, путь селян слился с большой дорогой, по которой направлялись в Киев ратники из других сёл, и внимание любопытствующего привлекли именно они.
   --Вы в Киев скачете?- начал донимать встреченных незнакомцев всё тот же пытливый селянин.
   --Может так, а может, и нет,- не стал откровенничать с незнакомым человеком их предводитель.
   --Воевать по княгинину приказу - то в стольный город направляетесь? Ольга ведь у нас верною женою-то князю Игорю оказалась. А бабы - то весною сплетничали, дескать, не успела она и мужа оплакать, как уже с его убийцами свадьбу играть хочет. Да ещё судачили, что за ней в приданое вся Русь пойдёт. Ан нет, оказалось наоборот все. Вместо свадьбы тризну устроила, да какую. Весь Киев в изумлении. А теперь уже и войско собирает, чтобы за Игоря отомстить достойно князя и воина. - Никак не мог уняться болтун.
   --Бабы сплетничали, бабы сплетничали - передразнил пустобая Путимир.-- Ты сам не хуже баб, всё, что знаешь и, что, не знаешь, по белу свету разнесешь. Недаром тебе и имя такое дадено - Сорока.
   --Вовсе и не поэтому, а потому, что с рябинками на лице уродился. Бабка посмотрела на меня и говорит, пестрый, будто сорока. Так и назвали, - возразил тёзка птицы- трещотки воеводе.
   --И болтливый такой же,- вмешался кто-то из повстречавшихся им ратников.- Что ты всё выспрашиваешь, как переветник какой? А, случаем, уж и не вправду ли так и есть?
   --Я переветник?!- Обиделся Сорока - Ну если так, и слова вам не скажу.
   Услышав это, довольно многие из его спутников подумали, что если сей говорливый человек сдержит обещание, то их путь станет намного приятнее. Кроме того, что количество спутников Путимира и Святослава по мере приближения к Киеву увеличивалось, дорога до стольного города стала безопасней, ещё и потому, что после приключений с княжичем, выдававшим себя за лесного духа, шайка разбойников перессорилась между собой, и больше о лесных ватажниках путники не слышали. Да и Святослав не только стал держаться на коне более уверенно, чем раньше, но хорошо усвоив уроки воеводы, вместе с природной смекалкой и отвагой мог показать довольно неплохо постигнутое им мастерство воина.
  
   Глава 18
   Ольга надеялась, что устроенная ею тризна на Игоревом кургане поможет погасить ту боль в сердце, которую княгиня испытывала со дня смерти мужа. Но увы! Надеждам любящей женщины было не суждено сбыться. Не исчезает в сердце княжеской вдовы огонь пылающий, не залить ей его ни слезами горючими, ни кровью вражеской. Однако же, как правителям, так и правительницам государств долго своим печалям предаваться не суждено. Не успели слезы на Ольгином лице высохнуть, как уже надобно княгине войной на древлян идти, не то опередят её Маловы подданные, придут в землю Русскую. Зимний снег да весенняя слякоть ведь сошли уже, путь до Киева свободным оставив. Целый день у повелительницы земли Русской в заботах проходит. Стали собираться в Киеве ратники со всех сёл и городов по приказу княгиней отданному. С утра до ночи встречает да размещает воинов вдова Игоря. По ночам тоже есть у неё работа . Втайне от всех перешивает она княжеское корзно, да так шить старается ,чтобы и маленькому Игорю впору было, не сваливалось и в полах путаться бы князю малолетнему не приходилось , и чтобы ни одного лоскутка от плаща княжеского бы не отрезать .Игорь ведь князем расти будет, корзно ему на все годы правления понадобится. Много ратников приходит в Киев, всем навстречу выходит княгиня, каждому находит ласковое слово, но видят и девушки её теремные, и челядь дворовая, и сами воины , если успеют поближе подойти, Ольга с тревогою и надеждой смотрит на дорогу, и каждый раз еле заметное разочарование мелькнет в потемневших глазах правительницы.
   В потайной кузнице княжеской трудятся кузнецы особые с умениями лучшими. Кто кольчугу княжичу маленькую собирает, кто копье, чтобы юному воину по руке было, кто щит прочный, чтоб ни копьё не пронзило, ни стрела не прострелила, ни меч с саблей не прорубили. Предания, из уст в уста, передававшиеся, про мастеров говорили, будто умения свои особым образом сталь закалять, да ковать прочно искусные ремесленники от жрецов бога огня получили. Правда и те, и другие с этим были не согласны. Жрецы надменно отвечали тем, от кого они слышали такое предположение: " Вы ещё скажите, что мы за всех княжеских холопов их работу делаем. Не подобает храмовым служителям такое."
   Кузнецы же с презрением отзывались о жрецах: "Эти бездельники, может, какой из них, случайно, одного кузнеца за работой и видел, да и то, наверно, лишь о богатых приношениях и думал."
   В кузню вошла Ольга, дабы лично убедиться, что ни кольчуга, ни оружие не подведут.
   --Хорошо ли железо для ковки, не надо ли заменить его?- спросила княгиня.- Что выковать успели уже?
   -- Кольчугу Семивзор скоро уж докончит ,и прочна ,и легка будет, а в зазоры не то, что стреле или копью, комариному носу не пройти. Щит железный я доковал уже.
   --Не пробьют ли стрелы его?- обеспокоилась мать Святослава.
   -- Нет, княгиня, - ответил ей кузнец. -- Эй, отроче, неси стрелы с самыми острыми наконечниками, да лук скорострельный,- позвал он своего ученика.
   Юноша вошел в кузню, неся требуемое.
   --Стреляй!- Велел ему кузнец, державший в руках щит. Парень, очевидно привыкший к подобным приказаниям, долго упрашивать себя не заставил. Стрелы полетели в его учителя. Щит, ковавшийся для Святослава, разумеется, был явно мал для кузнеца. Однако, умелец, как оказалось, владел не только кузнечным искусством. Сноровистыми движениями кузнец так поворачивал своё изделие то каждая стрела, выпущенная его учеником, попадала именно в щит, причем некоторое их количество просто отскакивали от него.
   -- Ловок ты! - похвалила его княгиня. - Видно, правду говорят, что своё искусство вы от волхвов получили.
   --Ни от волхвов, ни от жрецов, а только благодаря собственным упорству, умению, да ловкости. Да это ещё что, княгиня. В молодые годы был я ратником, стрелял то, честно говоря, не очень, так другим удивить хотел. Вот чему меня один старый воин научил. Эй, парень, неси копья, что недавно ковали.
   Юноша принёс охапку копий.
   --Семивзор, ты кольчугу закончил?- спросил бывший ратник своего товарища по ремеслу.
   --Давно уже. А что ,тебе помочь, что ли надобно?- Поинтересовался Семивзор.
   --Не мне, а пареньку нашему сейчас поможешь. Помнишь, я рассказывал, как копья ловил, будешь их вместе с ним кидать. Начинайте!- велел кузнец, разговаривавший с княгиней своим помощникам. Семивзор с юношей, вероятно, привыкшие к таким просьбам ,любящего похвалиться своей ловкостью ,приятеля, метнули в него копья. Велико было удивление Ольги, когда она увидела, что каждый раз одно копьё вонзалось в щит и падало, не пробивая его, другое же ловил на лету кузнец. Вдруг, то ли по несчастной случайности, то ли по заранее обговоренной просьбе своего друга, оба копьеметателя кинули свои копья выше, чем нужно. Казалось бы, щит княжича не сможет заслонить могучее тело кузнеца, однако не успела правительница испугаться за искусного мастера, как бывший воин схватил на лету первое копье и им же сбил второе, пустив схваченное так, чтобы копья встретились в полёте. Увидев восхищение в глазах княгини, друзья перемигнулись и копья полетели быстрее в кузнеца, который в свою очередь, отложив щит княжича, начал показывать чудеса ловкости. Он ловил копья руками, сбивал одно копьё другим, нанизывал в полёте несколько копий на одно брошенное им навстречу. Ольга, завороженная зрелищем, не могла оторвать глаз от представления, развертывавшегося перед ней, поэтому не услышала скрип открывшейся тяжелой двери, ведущей в кузню.
   -- А меня сумеешь так научить? - внезапно раздался восхищенный мальчишеский голос.
   --Святослав! Вернулись?!- Обрадованно воскликнула княгиня.-- Я вас с Путимиром уже который день ожидаю. Что же ни девушки мои горничные, ни слуги дворовые меня не разыскали, не кликнули? Или неизвестно им, как я глазоньки свои проглядывала, на дороге всё вас высматривая? Как на первый топот копыт выбегала, вас встретить надеясь?
   -- Напрасно на челядь свою серчать изволите. О кузнице - то нашей лишь княжескому семейству известно. Вам, князю Игорю, да Святославу. И то княжич ненароком узнал. Игорь- то не хотел мальчонке тайную горенку показывать. Мал, говорил, сын ещё. Да разве от ребенка в его собственном доме, что -то скрыть можно? Как сейчас помню, спустился князь в кузню самолично проверить: хорошо ли оружие куётся, гожее ли железо в работу берём. Только начали с князем обсуждать, как бы нам восточного харалужного литья тайну раскрыть, дабы купцам платить поменьше, а то цены у них всё выше и выше становятся, да и это бы ещё не беда, а то беда, что обмануть норовят, вместо хорошего железа завалящего подсунуть стараются. Как вдруг слышим, дверь открывается, мы её по оплошности запереть забыли, а в то время, как раз один из кузнецов пропал, я уж решил, предал нас коваль этот, княгиня- то, думаю, у Путимира с Малушей в гостях, князь Игорь здесь . Кто ещё о потайной кузне знать-то может? Насторожились мы с князем и другими кузнецами, поближе к оружию каждый из нас место занял, думаем, верно, вороги какие про княжескую кузню проведали, как бы тайну-то оборонить половчее, умом раскидываем. И тут слышим топот детских ножек и голосок ребячий. Оглянулись, а это княжич нашёл нас. Игорь с тех пор и скрывать не стал, говорит: "Всё равно ему сию тайну знать надобно. Княжеская жизнь опасна, то набеги вражьи, то свои же князья за стол передерутся. В любой миг меня не стать может, княгиню мою увести в плен могут, защитите, чуры, её от такой горести, кто тогда про кузнецов тайных, ради защиты земли русской и княжеского дома укрываемых, вспомнит?".
   -- Давно ли это было?- спросила Ольга.
   -- Да с год наверно,- отвечал кузнец.
   -- Год назад мал был и тайну знать, а теперь кольчугу да меч ковать для боя приходится,- прижав к себе Святослава, успевшего, с помощью кузнецов, облачиться в только что выкованные кольчугу и шелом, залилась слезами княгиня.
   --Почему ты плачешь? Они не отдают кольчугу? Или шелом? Или они с каким изъяном? - наивно удивлялся будущий воин.
   -- Нет, нет. Всё хорошо выковано, без всякого изъяна, и доспехи, и оружие, меч да копьё при мне ковались, у стрел наконечники в огне калены, - подавив текущие слезы, ответила сыну княгиня.- Пойдём на улицу, покажешь, чему тебя Путимир научил.
   Княжич хорошо для его возраста управлялся с луком и стрелами, мечом мальчик, как мы знаем, владел тоже превосходно, копьецо же для Святослава кузнецы не успели ещё доковать.
   Вечер прошел у Ольги с воеводою и сыном в расспросах об их приключениях в пути, о том ,кто родился у Малуши, и самое важное о том, чему успел научиться Святослав Игоревич, так с завтрашнего утра следовало звать маленького князя. Княгиня помнила, что выступить в поход придётся ранним утром, поэтому отпустила воеводу так рано, как только смогли позволить ей приличия и тревога за Святослава, на которого в столь юном возрасте свалились княжеские обязанности. О своем же снаряжении правительница распорядилась изготовить его в последнюю очередь.
   " Если что и не успеете мне доделать, не беда, в кузню с Игорем ходила,
   как - нибудь догадаюсь закрепить одно за другое. Да и требований вам особых на сей счёт не предъявляю ,только два, чтобы от воинов обликом не отличаться ,и чтоб доспехи полегче были, дабы движения мне не стеснять." Несмотря на сомнения княгини в том, что кузнецы смогут закончить работу вовремя, доспехи Ольги были полностью готовы ещё до рассвета, не говоря уже о копьё Святослава, которое искусные ремесленники доковали вечером, пока мальчик показывал матери, чему его научил воевода. Ранним утром едва занялась заря, дружина Игоря была готова к выступлению в поход.
  
   Глава 19
   Мал, желая отомстить, как за своих воинов убитых на тризне, так и за отказ Ольги стать его невестой, решил пойти войной на Киев. Дружины встретились. Святослав, по- детски уверенно, желая изумить древлян, только что полученным умением обращаться с копьём, начал подкидывать и ловить своё оружие, как это делал в кузнице бывший ратник. Стремясь скорее увенчать себя славой не только искусного копьеметателя, но и воина, на счету которого много убитых врагов, юный воитель бросил копье, целясь в ближнего древлянского всадника. Однако копьё оказалось несколько тяжеловато для руки мальчика. Оно пролетело над кончиками ушей вражеского коня и ударилось о копыто несчастного животного.
   -- Князь уже начал! - раздались возгласы не растерявшихся Ольги и Путимира. - Чего дожидаетесь?! За князем Святославом, сыном князя Игоря!
   -- За Игоря! - подхватили воины - Отомстим, как мужам и подобает.
  
   Дружина, устыдившись, что первый удар был нанесён хоть и княжеского рода, а ребёнком, пошла в атаку настолько стремительно, что за довольно короткий срок для тех времен, загнала войско древлян, вернее, довольно жалкие его остатки, в их столицу. Небольшие сёла и городки Ольга, а именно ей приходилось быть во главе дружины, захватывала один за другим.
   Под названием столица тогда подразумевался просто наиболее укреплённый город, где семьи правителей могли найти убежище на случай каких-либо неприятных неожиданностей.
   Именно таким городом являлся Искоростень, выстроенное на совесть, прочное деревянное укрепление. Для удобства в речи его стали звать Коростень, под таким именем город и остался в истории .
  
   Хотя дружина, теперь уже Святославова, упорно нападала на древлянскую крепость, не оставляя находящихся в ней ни на минуту в покое, осажденные продолжали упорно сражаться.
   В течение долгих летних месяцев древляне не сдают Коростень. Днём в осаждающих летят стрелы, ночью древлянские дети и жены подбирают их.
   Стрелы, подобно грозным волнам бушующего моря, схлёстываются в своём, несущем смерть, полёте. Три долгих месяца длится осада крепости.
   На исходе продукты у осаждённых, приходится беречь каждую стрелу осаждающим. Не уходят от стен древлянской твердыни русичи, не спешат сдавать свою крепость и древляне.
  Глава 20
  
  
  
   Сорока искал случая остаться с глазу на глаз с молодым князем. Нежданно- негаданно говорливый ратник узнал довольно важное известие про положение в крепости. Обидевшись на ратников, высмеявших его за болтливость, односельчанин Путимира отошёл от места привала, поскольку мысли его были слишком заняты обидой на своих товарищей, то за дорогой Сорока не следил, и для обидчивого воина явилось неприятной неожиданностью то, что ноги его вынесли почти к самим стенам древлянской крепости, где к тому же оказались, решившие именно сейчас произвести свою вылазку древлянские женщины. Хотя древлянки и понимали необходимость соблюдать тишину, но молчание было для них почти недостижимой добродетелью, поэтому до ушей Сороки доносился шёпот болтушек. Тут - то и пригодились любознательному ратнику беседы с княжеским толмачом, как-то раз останавливавшимся вместе с князем в его селе.
   -- А что, правда, говорят, эта Ольга такая уж красавица? Или князя нашего околдовала чем, ведь с весны уж воюют? Ни пашни не распаханы, ни урожай не собран, с прошлых годов все запасы уже съедены.
   -- Да не в красе её дело. Неужели не помнишь, как русского князя казнили, то предупреждал нас странник - то, что будет за его смерть вдова мстить. Так и случилось.
   -- Чтобы Малу послушать - то умного человека, да изготовиться, раз уж так вышло. Не сидели б теперь в крепости, как звери в норе, лишь затемно выползая.
   --Недолго сидеть уже осталось. Слышала я, один из наших воевод говорил, что, как запасы совсем к исходу придут, всех, кто в крепости есть в бой пошлет, мол, всякий человек голодной смерти гибель в бою предпочтет, а может, говорит, и победить смогут, терять ведь им всё равно будет нечего и от боя ничего отвлекать не будет.
   --А ведь запасы-то уже сейчас на исходе. За последние крохи лаемся, детей- то всякому своих накормить охота. Утром свара была, ты спала ещё.
   Сорока не стал дослушивать подробности ссоры и, старясь не выдать своё присутствие, как можно скорее отполз в сторону на расстояние, с которого он смог бы незамеченным вернуться к дружине. К счастью, возвращение ратника обошлось без каких- либо неприятностей.
   После некоторого времени Сорокины поиски увенчались успехом. Он увидел Святослава и княгиню, беседующими в тени берёз.
   --Позвольте мне, князь и княгиня, слово молвить, - прервал их разговор любознательный воин.
   -- Ну что ж, молви - разрешила ему Ольга.
   -- Слышал я, разговор древлянки меж собою вели - и Сорока пересказал княгине беседу, случайно подслушанную им у стен крепости.- Не сегодня, так завтра воевода их своё обещание исполнит, нужно им свой бой ранее навязать, пока осажденные совсем не отчаялись. Загнанная в угол крыса ведь порой и льва побеждает.
   -- Тянуть, и правда, нам не на пользу. Да и насчёт древлянских воевод у меня подозрение есть, что кое-какие из них, не столько о княжьей победе думают, сколько о том, как нажиться побольше. Многие ведь не вернутся из боя, а алчные воеводы все их достатки себе и приберут. За чужую прибыль - то кому спорить охота? А вдов да детишек плохому человеку обмануть, что плюнуть, и то плюнуть при людях ,может ,и постыдится. А спорящих могут и нарочно в Вырий отправить. Да и как бы сговора не было. Дружине я верю, но ведь и случайные люди есть, как бы они свою честь продав, на нашем несчастье нажиться не захотели. Так что бой нам надо выиграть и как можно скорее. А теперь ступай, скажи остальным, чтобы к завтрашнему дню готовились. Ступай же,- велела княгиня ратнику.
   Сорока, несколько замешкавшись, выполнил приказание. Спустя некоторое время после его ухода Ольга сказала сыну: "Иди, повтори с воеводой всё то, чему он тебя учил. А после приходите в мой шатёр . "
   "Да пусть думают, что Путимир по твоей просьбе с тобой пошёл."- понизив голос, прибавила она.
  
  
  
  
   Глава 21
  
  
  
   Спит дружина. Не спят только княгиня да воевода. До самой зари думают, как сподручнее бой с древлянами начать. Не заметили, как уже и рассвет наступил. Снова подходит дружина к стенам Коростеня. Вдруг вместо уже привычных древлянам переговорщиков вперёд выходит сама Ольга.
   -- Чего вы хотите дождаться? Другие города ваши сдались мне и уже убирают свои нивы. Известно мне, что припасы у вас вышли. Из-за глупой княжеской прихоти сидите здесь, изнемогая от голода. Воеводы ваши за вашей спиной прячутся. А если думаете, что дань велика будет, так много я не возьму, принесите мне с каждого двора по паре голубей и воробьев.
   Древляне, обрадованные легкостью дани, решили сдаться Ольге.
   После того, как княгиня ушла среди побеждённых начались толки.
   --Да княгиня - то не так жадна, как Игорь, дань, правда, странная. Ну да что с бабы взять, нешто она в княжеских делах понимать что- нибудь может, небось слыхала, что с побеждённых дань надо брать, а какую дань -зачем ,и сама не знает .
   Подобные им пересуды ходили и среди русской дружины. Правда, многие из воинов, особенно те, которые были в Киеве во время первого приезда древлян, говорили: "Не так всё это просто ,как кажется. Помним ,и в Киеве удивлялись её глупости да быстроте, с которой мужа забыла, ан нет, какую, оказалось, хитроумную ловушку убийцам устроила. И тоска её до сих пор не успокоилась, увидите, какую каверзу она с этой данью провернёт. " И как выяснилось следующей ночью, были правы.
   Ольга отдала своей дружине приказ принести паклю и масло. Сама же заранее достала кресало. Когда же воины, удивляясь странному приказу, принесли требуемое, княгиня отдала, как показалось многим, приказ ещё более нелепый и безумный, нежели первый.
   Она повелела принести дань, собранную с древлян, как вы помните, это были птицы, привязать тлеющую паклю к воробьиным и голубиным хвостам и отпустить их обратно.
   -- Что ж, убили Игоря за то, что много дани взял, я вам и всю дань верну, да не обрадуетесь этому, - промолвила вдова князя.
   Подобно невиданным, несущим огонь, стрелам понеслись под свои кровли, измученные страхом и болью, птахи, чтобы спрятаться под соломенными стрехами, где были их гнезда.
   За одну ночь пламя охватило весь Коростень. Паника царила среди древлян. Мало кто спасся тогда из древлян от мести русской княгини. Но не может месть ни вернуть мужа любимого, ни сердце болящее утешить.
   Горит древлянская крепость. Диковинным красным шёлком укутывает огонь её стены. Словно стоглавый Змей Горыныч, множеством языков пожирает стены убежища племени, предводитель которого,к несчастью для своего народа ,был столь самонадеян .
  В растерянности стоят те из древлян, которых не тронул огонь. Поражённые беспощадной яростью русской княгини, они даже не пытаются спастись от пожара. Воины, измученные тремя почти сразу друг за другом следующими походами, пытаются по праву победителей увести своих пленников, чтобы хоть как - то поправить состояние своих семей, оставленных почти на всю страдную пору. Древляне не сопротивляются, но и не двигаются с мест, где их застало столь страшное возвращение дани. Увидев это, Ольга пытается успокоить побеждённых.
   -- Не для того дружина со мной столь долгий путь проделала, чтобы из-за женской прихоти добычи лишиться.
   Однако древляне не верят ей.
   -- Ты не успокоишься, пока весь наш народ не изведешь, - возражает ей Мал. - Любила ты своего князя. И месть твоя за него страшна.
   --Любила. - Соглашается Ольга.- И дружина Игоря уважала. Но только из-за этого не пошли бы они со мною, на всю страду бросив жен с детьми. Да и не дадут воины мне древний закон
   нарушить. Пленник принадлежит тому, кто его в полон взял. А кого из вас я захватила ? Так что бояться вам нечего.
   -- Есть ещё доля княжья. Каждый воин от своей добычи дать должен. Так большую часть из нас и перебьешь, - опасаются древлянские воеводы.
   -- Не моя это доля - сына моего. Святослав князь русский, а я мать его. Мое дело не лишать князя добытого, а присмотреть, чтоб всё сохранилось, пока князь в возраст войдет.
   -- Зачем с ними разговаривать по-хорошему, Ольга Ярославовна - перебил речь княгини один из воевод.- Велите ратникам стрелять из лука в тех, кто не сдвинется. Они и пойдут.
   --Пойти - то они может, и пойдут, а только проку от этого мало будет. Работать - то они не смогут.
   -- Почему не смогут? Вроде бы никто не ранен,- поинтересовался собеседник княгини.
   Не видишь - напуганы они, даже от огня спастись не пытаются. Какие из них работники могут получиться, когда они на нас смотрят и новой опасности ожидают? Если бы на теле какие увечья они получили, то, что можно лечить вылечили бы, у кого же нельзя что лечить, так к делу какому пристроить, где это не понадобится. А у них я хворь в головах поселила. Можешь ты мне хоть одну работу назвать, где б голову совсем бы применять не пришлось?- возразила ему Ольга.
   --Человек, коли в испуге находится, не работник,- благоразумно промолвила Ольга.- Только о своих страхах и думать сможет, никак не о деле. Посмотри, все ли дома горящие покинули, да помни, что с тех пор, как они в плен попали, считаются князевой добычею, да и вам награда нужна. Да, если кто в доме заживо сгореть решит, или по какой причине выйти не сможет, силой вытаскивайте, тушите огонь, если понадобится. По одному не ходите там, вели ратникам на стайки разбиться.
   Воеводы и ратники, послушные воле княгини, отправились выполнять её приказание. Некоторые древляне не могли выбраться из своих изб сами, победителям приходилось вытаскивать побеждённых. Многих из древлян спасти из огня не успели.
   После того, как остатки племени Мала были все собраны, и смогли хотя бы немного сосредоточиться на обращаемой к ним речи, княгиня подозвала к себе Путимира и поручила говорить с древлянами ему.
   -- Ольга, мать князя нашего Святослава, велит вам племени древлянскому с города Коростеня давать дань на Русь по две белки, да по две чёрных куницы, да медов стоялых по кадке со двора, а ежели будут требовать больше ваши или наши люди, для сбора дани поставленные, то знайте, излишек берут они себе, и кто о таких сборщиках правдиво сообщит в Киев, получит награду за то, что татей княжеских откроет.- По поручению княгини доводил до сведения древлян новые законы, установленные Ольгою, воевода.
   С такими же законами княгиня с дружиной и сыном обошла заново все уцелевшие древлянские города.
   С победой возвращается в Киев войско русское. Рады воины домой вернуться с родными да друзьями встретиться. А кого-то из них и невесты на родине дожидаются. Путимир по своим Малушам соскучился: "Не обижают ли в селе Малушу - большую, подросла ли уже Малуша - маленькая"- думает воевода.-" Скоро уже домой придём , жена с дочкой навстречу выйдут. Умеет ли малышка ходить уже, а разговаривать? Лепечет своё что-то, наверное, только. Я и не пойму, наверно, её словечек ."- улыбается, предвкушая встречу с семьёй , Путимир. У всех радость на лицах написана. Лишь княгиня возвращается печальной. Не сгорела её тоска вместе с городами древлянскими, не залило её печаль смертно-хмельное вино тризненное. Не становится боль меньше ни от мести ,ни от победы . Хвалят воины княгиню, что смогли победить с нею, а Ольга вспоминает слова Игоревы, прощался с нею, говорил:"Любая женка побойчее бы справилась. "
   "Жёнка - то справилась. Что ж не ты, любимый? Как мог без дружины за данью возвращаться? Или тебе разум отказал ? Или жадность глаза застила ? Разве я когда дорогих мехов али нарядов драгоценных требовала?"- гневными мыслями упрекает Игоря княгиня.
   Вернулись воины в Киев ,кто с других русских городов или сёл спешили поскорее встретиться со своими близкими, киевская дружина, успев обнять своих , оставалась при княгине и маленьком князе. Служба княжеских дружинников была ещё не кончена. Они должны были ещё охранять княгиню с маленьким князем во время пира, на который были приглашены все жители и гости Киева от знатных и богатых бояр до самых бедных и безродных. По всей Руси ликованием и пирами отмечали победу и возвращение домой своих близких.
   Весна, лето и осень, наступившие после победы над древлянами были особенно хлопотными для княжеских дружинников, так как Ольга предупредила их, что следующей весной она с дружиной отправится обходить все княжеские земли и может не вернуться раньше, чем наступит зима. Поэтому им приходилось запасаться урожаем в несколько раз больше, чем обычно.
   Глава 22
  Едва стаял снег, княгиня,как и обещала, собрала дружину и отправилась вместе с ними осматривать земли русские. Ольга повела дружину на полуночную сторону, в Новгород. Путь был неблизким, княгине с дружиною приходилось останавливаться для ночлега там, где застигала их темнота. В поле ли, в лесу ли это случалось. Княгиня Ольга не признавала остановок, если этого не требовало очередное дело, и если светило солнце. Там же ,где она останавливалась на ночёвку, возникали сёла и города. Шла княгиня соответственно течению реки Луги. Устанавливая в каждой общине уроки и уставы (сколько и за какой срок отдавать дани).
   Живущим около рек, велела давать дань рыбой, мехами бобров, если таковые водились в близлежащих речках. Лесным племенам дань предписывалось отдавать пушниной, дичью, ягодами, грибами, деревьями, если деревья росли с ценною древесиной. Так же все, без исключения,данники обязаны были поставлять по кадке меда.
   На Руси невозможно управлять людьми, не снабжая их крепкими напитками. Много бед принесут земле русской как питья хмельные, так и запреты на них.
   После решения всех дел в землях новгородских пошла княгиня на свою родину, в Плесков. Постаревший Ярослав перевёз её с дружиной через Великую. Когда они дошли до их покосившейся хатки, Ольга велела дружине оставить её с отцом наедине.
   -- Что нового в Плескове? Не появилось ли новых перевозчиков ?- спросила княгиня.
   -- Нет, все в гости торговые метят, а кому купеческое дело не по душе - те в воины подались, где - нибудь какая - нибудь междоусобица непременно окажется. Скоро не смогу уже лодкой править. Бортник мёд собирал, нашёл в дупле мальчонку годовалого ,а куда ему ,у самого полдюжины мальчишек ,да столько же девчонок. Я и выпросил себе сынишку в помощники, вместо меня перевозчиком будет, как подрастёт,- поделился новостями Ярослав.
   -- Как сменит тебя, приезжай в Киев внука увидишь да и жить в княжеском тереме получше, чем в нашей хатке,- пригласила его Ольга.
   --На внука посмотреть приеду, жаль, что сейчас не с тобой он, а жить в княжеском тереме, может, и легче, да не лучше. И тебе трудней будет, начнут слуги интриги плести, кто сплетню пустит, что я кого обидел ,кто, что меня обидели, а у тебя, кроме меня, ещё заботы есть. Долг твой перед Игорем сына до возраста довести, да сохранить до его княжения землю Русскую. Чтобы князья, бояре, да их прихлебатели её по мелким кусочкам не растащили, строго следить тебе за ними придётся, тут сердце должно быть за семью замками закрыто. А теперь зови ребят в дом, что им под дверями - то околачиваться. Ольга пригласила дружину войти в дом. Поужинав, они остались на ночлег. Хотя домик был маленьким,- места хватило всем. С утра в жилище Ярослава закипела работа. За то время ,пока Ольга разбиралась с многочисленными делами, сваливавшимися на князя, когда он приедет в давно не посещаемый город или посёлок, дом, в котором она выросла, стало просто не узнать. Вместо покосившейся хатки она вернулась в небольшой расписной терем. Ольга не отдавала приказания отстраивать дом её отца ,но дружина так любила Ольгу ,что воины решили заняться этим сами .А дел у княгини было много: Разобраться с неправедными тиунами, что сами повышали подати, будто бы от княжеского имени. Ольга велела мошенникам отдать свои имения пострадавшим от их обмана. К несчастью, нанесших чести княжеской поруху, насчитывалось более половины из имевшихся управителей.
   Были представлены на суд княгини и две сплетницы, от которых страдал почти весь город. Торговая жизнь города часто останавливалась из-за злых языков этих женщин, люди просто не приходили на ярмарку, да и гости из других городов стали избегать Плесков, ведь слушать сплетни так же неприятно, как и быть их героем. В конце концов, горожане не стали терпеть злоязычниц и обратились к княгине с просьбой наказать их. Ольга приговорила выпороть сплетниц на площади, а после привязать их к дереву и оставить так на день, а если кто будет говорить об этом, всё равно - сочувствовать или радоваться, то и его, либо её выпороть так же, и привязать к дереву до заката солнца. Таких нашлось двое. После того как привязали последнего болтуна, первой была женщина, охота разносить сплетни пропала у всех. Пробыв недолгое время в своём родном городе для устройства в нём дел, как и во всяком другом городе на Руси, подчинявшемся Ольге, княгиня продолжила свой путь. Попрощавшись с отцом и названым братом, Ольга с дружиной отправилась в Новгород .В Новгороде ей приходилось разбирать все больше торговые тяжбы . Правда ,были и исключения .Так приходили судиться некий зажиточный купец и бедный ремесленник ,влюбленный в его дочь . Доводы торговца были, что бедняк хочет взять за себя Ладу, так звали купеческую дочку, лишь из-за богатого приданого, но не успел торговый гость окончить своей речи, как мастер перебил его: "Но я люблю Ладу, а она меня. А приданое можешь и вовсе за ней не давать. Я-то всё равно побогаче тебя буду"
   "Как это так?"- заинтересовалась княгиня.
   "Деньги да товары,рано или поздно, и кончиться могут. А от меня ремесло никуда не денется. Вздумай я, как Садко, богатством меряться, так выиграл бы, сколь товаров ни покажи, а сделать их хоть на один больше всегда можно. Дело лишь во времени, так и былинному гостю приходилось дожидаться, пока его злато -серебро ,да шелка -поволоки на пир привезут".
   "Девица, любишь ли ты его?" --обратилась к Ладе княгиня Ольга.
   "Люблю. А если не отдадут меня за милого, то убегу к нему в дом. А если надо будет, то и в лес убежим."
   "Ведь и убегала уже,"- пожаловался княгине отец Лады.- "Такого жениха нашел, богат, молод ,красив .Что ещё надо? А она..."
   " А в бедности жить не побоишься?" - спросила купеческую дочь Ольга.
   " Я люблю его ",- повторила девушка.
   "Ну что ж. Слово моё будет вам такое: Бери, мастер, девицу, веди её в свой дом, а тайны её пока год не узнавай. Приданое ты, купец, за дочерью не давай. Если попрекнет из молодых парень, что приданого нет, девица вольна в отеческий дом уйти, если девица его бедностью укорит, то пусть приведёт тебя, гость торговый, в дом, а ты её уведешь к тому жениху, что сам выбрал, а условие - и ему год так же соблюдать, как и мастеру. А как пройдет год, ждите первого снега, если будет Лада в твоем доме, или в том, где жених тобой для неё выбранный, то смотрите, в какой дом первые Ладины следы приведут, в том ей женой и оставаться, если хоть один мужчина пригодного возраста там обретается. Если весь год проживут в доме с мастером вдвоём, то быть им мужем и женой. А с приданым по своему усмотрению поступай. "
  
  
   Глава 23
   Много было дел у Ольги, и много городов и деревень обошла она со своею дружиной, наводя и устанавливая там порядок. Когда её путешествие уже близилось к завершению, в одном из сёл, где прежде жили древляне, увидела она ребёнка необычайной красоты. Девчушка лет семи о чём-то горько плакала.
   --О чем ты плачешь ,дитя?- ласково спросила Ольга
   Девочка что-то тихо прошептала.
   -- Я не слышу тебя. Подойди ко мне.
   Малышка, поспешив на голос, ткнулась в коня одного из дружинников и упала.
   --Смотри, куда идёшь!-- грубо окрикнул её всадник.
   --Я не могу смотреть. Когда злая княгиня Ольга пустила птичек, - дружина хотела прервать маленькую древлянку, но княгиня подала знак им не вмешиваться,- мы с братишкой спали на чердаке. Нам было жалко наших птичек. Воробьи такие потешные, все время про что-то на птичьем языке спорили. А голубей мы с ним назвали нашими именами и приучили прилетать на наш зов. Его голубь так долго не мог научиться... Ночью они прилетели к нам. Они горели, им, наверное, больно было, а мы спали .А когда проснулись, было поздно, кругом огонь. Мне выжгло глаза, а братик сгорел. Там.... Он даже не успел толком проснуться.
   "Разве эти дети убийцы Игоря? Что я сделала? А ведь такие случаи могли в каждой древлянской избе быть." -Наполнилось сердце Ольги раскаянием.
   --Как тебя кличут?- растерянно поинтересовалась она.
   --Липоня. А как Дубца звали, я тебе не скажу, а то вдруг ты его звать сможешь, - наивно отвечала ей малышка.
   " Ещё и про то, что и своё имя открывать нельзя, рассказать ей не успели. Бедное дитя...А ведь я так гордилась своей хитростью ... Я виновата в её слепоте." - рассердилась на себя княгиня. Странную боль в сердце почувствовала Ольга, хоть и сильней прежнего, огонь жёг её сердце, однако, словно ветер колючий северный унёс тучи чёрные, тучи огненные, что после смерти Игоря, да после мести за него поселились в сердце Ольгином.
   Взяла княгиня сиротку с собою. Взглянет на неё и приходится слёзы от дружины прятать матери Святослава: "Липоня чуть постарше моего сына - то будет, а брат её, может, и меньше..."Слезы у Ольги сами и катятся ... Долго ли они ехали после встречи с Липонею, сказать не могу, а только приехали они уже к самому Плескову. Всё тяжелее становилось на сердце у Ольги. Виделись ей горящие древлянские дети. Слышались просьбы их о помощи.
   Взглянет княгиня, в небе птицы малые летают, мыслится плесковчанке, взглядами птахи её спрашивают: "И из нас посланников смерти сделаешь? А тебе убивать также больно было, как и нам?"
   Думает Ольга: "Нет, птицы милые, моя боль после пришла"
   Услышит княгиня птичий щебет, кажется ей, голоса пичужек ответа требуют: "Где птенцы наши? Что ты сестёр и братьев наших заставила с собственными гнёздами сотворить?"
   Тяжело у Ольги на сердце. Не поднять ей груз каменный, что душу придавил её.
   Но послал ей Бог чудо чудное, диво дивное.
  Глава 24
  
   В лесу изумительной красоты, что рос недалеко от Плескова, повстречались ей незнакомые люди. Удивилась она, что видит тут странников.
   --Кто вы будете, люди добрые?- полюбопытствовала княгиня.
   --А люди божии. Ходим по городам и весям людям помогаем. Вот и у тебя видим, какая- то кручина на сердце лежит.
   Рассказала им Ольга, и о смерти Игоря, и о мести за него и о встрече с Липонею, как одну боль на другую заменила.
   --Тебе у Бога помощи просить надо - посовещавшись, ответили ей путники.
   --Да разве есть такой бог? Для войны знаю, для мести...
   --То не боги, каких вспомнила. Идолы деревянные. Наш Бог живой. Сам простил нас, и всем прощать велит. Христиане мы, слышала о нас?- прервали княгиню странники.
   --Слышать - то слышала, но смутно как-то. Заходили в Плесков ваши, я тогда ещё девчонкой малой была. Начали про свою веру сказывать, прислушалась я, было, да домой меня родичи увели, сказали: "Как бы жрецы не проведали, им лишний повод чужим добром завладеть, только дай, а они уж не откажутся. А чтоб и наследники в будущем не отняли, непременно какой - нито повод истребить весь род, да найдут. Так что, пойдем, Олюшка, не след воронам поживу давать."
   Одарил Бог красноречием собеседников Ольгиных. Начали христиане про веру свою рассказывать. Полилась их речь, словно свет солнечный. Сказывают люди божие про Христовы заповеди, про то, что от земных богатств избавляться надобно, ибо подобны они цепям железным ,кои и тело приковывают, и душе воспарить не дают ,про покаяние да прощение христианское, что душу от грехов освобождают.
   Слушает их Ольга, словно губка мёд впитывает, и на душе у неё легче становится. Рассказывают странники про страдания Христовы, отзывается сердце матери князевой :"Моё- то горе еще не горе ведь. И Святослав жив. И смерти Игоревой я не видала ..."
   Говорят они с Ольгой, и идут вместе с нею. Едва начали рассказывать о Святой Троице, как вышли на поляну перед самым Плесковом. Начали молитву читать, едва только произнесли: "..И Отцу и Сыну и Святому Духу..." как увидела Ольга, дивное сияние с неба льется, подняла она глаза к небу и увидела чудо божие: три луча из одного угла светили ровно стрела и нельзя сказать, что один луч и нельзя сказать, что трое их. В тот же миг, как чудо узрела это, всем сердцем поверила Ольга в бога христианского .
   -- Как приму крещение, непременно на месте чуда этого церковь построю предивно украшенную! - воскликнула княгиня русская.
   Дорога до Киева в беседах о христианском учении незаметно закончилась. Распрощались христиане со своей знатной спутницей и пошли своей дорогой .
   Тут и хозяйки земли Русской многотрудный путь закончился. Пришла Ольга домой в свой терем княжеский . Первым делом мать Святославова за сыном своим посылает в село Путимирово.
  
   Г лава 25
   А тем временем Святослав в доме воеводы под приглядом старшей Малуши находится. Терем-то княжеский, в отсутствие князя да княгини для сына княжеского, в полный возраст не вошедшего, опасен быть может. Власть -соблазн сильный .А над властителем власть -и того более. Если и сумеют слуги верные от явной опасности уберечь, то, сколько ещё тайных бед младого князя подстерегают. Льстецы да предатели ,они, как змеи ,всюду водятся. Вот и послала Ольга сына к подруге верной. А Святослав и рад. Маленькая Малуша подросла уже. Как мать ей сказку сказывать начинает про богатырей, про княжичей, так девчушка спрашивает :"А княжич- это мой Святослав? А богатырь - мой Святослав?"
   Мальчик смеется: "Твой я, твой княжич - богатырь."
   Дружно живут дети в доме Малушином.
   Вскоре и нечаянная радость нагрянула в её жилище. Вернулся Путимир домой. Поздоровался с женою и говорит ей: " А я ведь ,Малуша ,непросто домой приехал, но ещё и по княгини поручению. Приказала она сына к ней привезти немедленно. А вместе с ним и тебя ,жёнка ,дабы про сына расспросить подробнее . Так что собирайся сама, да малышей собирай .В терем княжеский поедем .При последних словах в горницу вбежал Святослав .
   --Не малыш я уже. Сам соберусь -- заявил он воеводе с Малушею.
   --Тогда собирайся, княжич. Мать заждалась, уже верно. А я пойду свою дочку собирать, -ответила Ольгина подруга
   -- Я быстро успею! Ещё и Малуше помочь смогу, - воскликнул Святослав
   Юный князь снарядился очень быстро. Сказалась Путимирова выучка. Управившись со своими сборами, мальчик решил помочь взять всё нужное в пути маленькой Малуше. Когда Святослав взошёл в горенку, где собирались жена и дочка воеводы, он услышал настойчивые просьбы малютки: "А цветики с волосиками не забыла? Возьми цветики с волосиками!"- повторяла кроха.
   --Что за цветики с волосиками она хочет? - спросил сын Ольги.
   -- А как ты с Путимиром уехал тогда, оберег ей оставил, помнишь? Так я, как рассказала ей о нем, так она каждое утро про него спрашивает, куда собираться начнем, непременно княжичев подарок с собой взять требует. Как приедешь в свой терем, небось, среди дочек боярских, да княжеских, и не вспомнишь про Малушу - то, - попробовала было пошутить княгинина наперсница.
   --Неправда! Я Малушу ни на боярскую дочь, ни на княжескую, ни на прынцессу иноземную не променяю! Сказал, моей невестой будет, и будет!- со слезами прервал женщину Святослав.
   -- И я Святослава на плинца не пломеняю, - пролепетала в ответ девочка.
   --Сначала слова научитесь, как следует, выговаривать, жених с невестою. Собирайтесь быстрее, солнце ждать вас не будет. Чай, не на змее огнедышащем едем, что пыхнет, дорогу освещает, пыхнет, обед согревает,- остановил пустой, по его мнению, разговор, вошедший в горницу Путимир .
   --А кто так ехал? -Заинтересовались занятной историей дети.
   --Приедем в княжеский терем ,там и расскажу,- решил пробудить в них любопытство воевода.
   Снедаемые нетерпением обе Малуши, старшая тоже любила послушать истории Путимира, и Святослав ,на удивление быстро, стали готовы к отъезду.
   Глава 26
   Княгиня с радостью встретила Святослава с Малушей. С беспокойством стала расспрашивать подругу о сыне. Они проговорили до утра. Когда солнце позолотило крыши теремов и изб, Ольга рассказала о чуде, случившемся с ней в лесу близ Плескова. Малуша рассказала княгине о христианской церкви ,приютившейся в одном из укромных уголков Киева. Вечером этого же дня Ольга, переодевшись, пробралась к церковке и рассказала священнику о своём решении окреститься.
   --Как хочешь окреститься ?Как княгиня великая ,или как равная среди равных тебе? - тихо спросил её священник.
   --Как равная - ответила Ольга
   -- Если в Киеве креститься будешь, не получится это. Весь город будет знать ,что княгиня великая крещение приняла. Льстецы да трусы за тобой могут последовать. А если сын твой не примет веру нашу, слабых людей сиё может и на грех навести. Слышал я в Константинополь, Игорь собирался, так ты и поезжай. Там и примешь благодать божью.
   Несколько лет собирала княгиня посольство в Византию и расспрашивала о вере христиан, с которыми случалось заводить беседы. Наконец было всё готово. Посольство отправилось.
   Глава 27
   Прибыли ладьи в Константинополь, докладывают гребцы страже греческой.
   -- Явилась по договору мирному вместо князя Игоря Ольга, жена его.
   Докладывают стражи греческие об этом царю византийскому и семейству его.
   Не может вспомнить царь Константин, что за Ольга к нему пожаловала.
   --Князя Игоря помню, с ним договор был.
   -- А это жена его и мать сына единственного Игорева, - поясняют царю придворные.
   -- А не та ли это Ольга, что дружину за мужа мстить водила?- любопытствует супруга царская.
   --Та и есть - отвечают ей.
   --Вот же любовь у людей есть. Хочу видеть эту женщину немедленно,- приказала царица
   --Ну, видеть ты её, положим, хоть сейчас можешь. А что до любви так, вероятно,переврали половину, а то и больше,- сомневается Константин
   -- Нет не врали, любила она Игоря.- Спорит с царём жена.
   --Давай испытаем её, если захочешь. Переоденься просто знатной женщиной, не царского рода, а я предложу варварке стать моей женою .Увидишь ,в один миг согласится,-продолжает стоять на своем Константин.
   Согласилась царица устроить приезжей испытание.
   Пригласили Ольгу войти в зал тронный.
   Богато изукрашен зал греческий. Престол царский меж двух золотых львов покоится. Лапы львиные- ноги у трона ,спины с головами -подлокотники. Спинка у трона- птицы райские, дорогими самоцветами все разубранные. Император идет, львы рычать начинают, языки высовывают, птицы поют, хвосты распускают, камни драгоценные показывают. Ольга на роскошество царское не дивится. Поглядела лишь на иконы византийские. Поклонилась перед иконами до полу,перед царём поясной поклон отвесила .
   -- А княгиня русов - то не проста будет . Сколько до неё варварок у нас , все дивились на механику хитрую ,на убранство дорогое ,а на иконы никто и разу не глянул. А она ещё и поклонилась пред ними,- говорит Константину жена его.
   -Она и мне поклонилась. Ну так что ж с того?-не понимает супругу император.
   -- И в том её мудрость видна. Иконам до полу ,а тебе лишь в пояс ,ровно знает ,велик ты в Византии ,а бог выше тебя,-продолжает отстаивать своё мнение импмератрица .
   --С этим не поспоришь, что бог выше царей, согласен я, если бы все правители это помнили, не было бы ни войн, ни мятежей в государствах. Но спор наш не кончен.
   --Вижу я, правду про твою красоту мне доносили .Верно, и про хитрости твои правду рассказывали?- с этими словами Константин обратился к Ольге.
   -- Не была я при том, как скажу, правду ли тебе, ложь ли поведали,- уклонилась русская княгиня от ответа.
   -- Вижу ты, достойна царствовать с нами в столице нашей. Станешь ли супругой моей и византийскою императрицею?-спрашивает царь знатную северянку.
   --Не крещена я. Разве христианскому правителю подобает в жёны язычниц брать?
   -- Согласна ли окреститься ты?
   --Только если ты сам мне крёстным отцом будешь, иначе не стану,- Говорит ему княгиня, а сама уже давно решила христианскую веру принять.
   --Быть по сему,-решает Константин.
   Вошла Ольга в церковь, что рядом с дворцом находилась.
   "Нарекается раба божия Еленой. "- возгласил священник, надев на новую христианку крестик, что по чудесному совпадению некогда принесла в храм мать Константина Елена, та самая ,что нашла и принесла Животворящий крест Христов в Константинополь.Легко стало на душе у Ольги. Спал с души камень тяжёлый, огонь в сердце святая вода залила.
   Едва совершил таинство патриарх ,снова император обращается к новокрещеной всё с тем же вопросом.
   -- Станешь ли супругой моей и византийскою императрицею?
   --Разве дозволяется христианам в жены крестных дочерей брать?- усовещивает царя его крестница.
   -Перехитрила ты меня, Ольга.- Устыдился Константин.- И жена моя меня умней оказалась. Вот ,возьми на память икону святой Елены.
   Недолго погостила в Византии княгиня. Уладила дела, что от Игоря оставались. Обошла с молитвою церкви православные. Вот и домой на Русь пора собираться. Попрощалась с крестным отцом своим, с императрицею. Призналась русской гостье царица византийская. как они с мужем ей испытание устроили. Пришел во дворец патриарх Феофилакт, тот самый, что крестил Ольгу.
   Дал ей на прощание такое напутствие.
   --Елена на греческом языке означает факел. И ты будешь в стране своей первым лучом солнца веры и добродетели, что рассеет тьму неверия. Первым светильником, что озарит путь идущим вслед за тобой.
   Глава 28
  
   Тем временем в княжеском тереме подрастают Святослав и Малушина дочка.
   Маленькая Малуша и княжич всюду вместе. Лишь на охоте нет её рядом со Святославом. И то только потому, что Путимир не дозволяет брать свою дочку.
   Вот и Ольга вернулась в Киев. Встречают её первыми Святослав с Малушей - маленькой, а за ними и старшая Малуша с воеводой бегут.
   Пролетели год за годом. Малуша выросла, стала девицей бойкой, все примечает ,княгиня уже решила, как подрастёт ,её своей ключницей назначить. В то время за хозяйством княжеским следить почётным делом считалось.
   Святослав вырос, стал воином ладным статным. Заглядываются на него дочки боярские,принцессы какие в гостях случаются . Отшучиваются юноша :"Мал я еще для женитьбы"
   А сам все с Малушей разговаривает.
   Подходит и мать к нему с намеками: "Нравится ли тебе какая из принцесс больше других?"
   "Все одинаковые. Малушу лишь хочу женой видеть."
   "Ты князь. Нельзя тебе на ней жениться. Да и мала она ещё. "
   "Подожду, пока подрастет, "- расслышал сын Ольги лишь последнее возражение матери.
   "Ладно, жди себе, " - отмахнулась княгиня, а сама думает,- "Пока подрастёт и он её забудет, и сама жениха найдёт."
   Только дошла до своих покоев , ищут её гонцы с застав.
   -- Греческие корабли остановились в Почайне уже. Нападать, верно, план обдумывают . Стали ночью тихо. Никому не сказались. Добро на причаливание не затребовали.---докладывают они княгине.
   --Подождите сразу выводы делать. Может, и не воевать собрались. А отнесите вы лучше царю их иконку и крестик. Икону покажите и отдайте первой, да скажите, мол, дочка твоя замуж не хочет. Спросит, какая дочка, скажите Елена ,и опять скажите, хочет твоя дочка вдовой остаться, хоть была вдовой, прежде чем тебе дочкой стала, и крестик ему покажите.
   Подивились гонцы повелению Ольги, но делать нечего ,приказ выполнять надо.
   Прибыли они на пристань, где корабль греческий стоял.
   Им греки:
   -- С чем пожаловали?
   Гонцы в ответ:
   --К царю Константину. Только с ним говорить будем.
   Позвали царя.
   Константин их спрашивает:
   --С чем прибыли?
   --Дочка твоя замуж не хочет,- отвечают ему посланные княгиней, и икону показывают.
   --Какая дочка?- Не может понять император. Вроде бы никогда на Руси он не был.
   -- Елена,- отвечают гонцы, как княгиня повелела им. И прибавляют.- Хочет твоя дочка вдовой остаться, хоть была вдовой, прежде чем тебе дочкой стала.
   Не успел царь Византии и подивиться, дескать, как это может быть, вдовой стала, прежде чем дочкой, как вынимают русичи крестик, что Ольге при крещении Еленой надет был. Вспомнил Константин русскую княгиню, устыдился и домой повернул.
   Вернулись домой и посланные Ольгою.
   Глава 29
   Исполнилось Святославу восемнадцать лет. Статным вырос он юношей. И Малуша в свои пятнадцать выросла красавицей. Все сильнее разгорается любовь, что их с детства связывала. Да и столь невинной, как прежде, перестаёт быть. Бывало, выбежит Малуша в одной рубашечке, лишь над непорядком в одежде посмеются, а теперь лишь краями рукавов коснутся друг друга, как застыдятся чего-то неведомого. Закраснеются смущенно , Малуша Святослава отталкивать начнёт.
   Не смогла оттолкнуть девушка любимого в очередной раз. Слюбились они с князем.
   Пробовала Ольга с сыном поговорить о христианстве. Возражает Святослав.
   --Как приму веру, а дружину как поведу, смеяться надо мной войско будет.
   Заводит княгиня о женитьбе речь, принцесс иноземных расхваливает, от сына один ответ получает.
   -- Лишь Малушу хочу женой видеть.
   Месяц за месяцем идёт. Стало понятно Малуше ,не одна она теперь. Поделилась этой новостью она с князем. Решили идти к Ольге просить, чтобы разрешение пожениться дала.
   Княгиня не даёт разрешения.
   --Ты князь. А она девушка простая. Тебе пара принцессы да княжны.
   --Матери наши ровня друг другу были ,рядом дома стояли -- напоминает Ольге Святослав.
   --То прежде было, а то теперь,- не сдаётся княгиня.
   --Всё равно женюсь на Малуше, позволения не дашь мне, так в Лялин праздник свадьбу сыграем.
   Не смогла убедить сына Ольга. Пошла к вечеру она в церковь православную, где священник служил, тот, что советовал ей в Византии креститься. Подошла княгиня к воротам церковным, выходит навстречу ей нищенка.
   --Не послушаешься сына, тебя внук не послушает.- Странными этими словами поприветствовав знатную христианку, бедная женщина отошла прочь, даже не вспомнив о милостыне.
   Не придала Ольга особого значения её словам. Вошедши в церковь, исповедавшись и помолившись, княгиня отправилась домой.
   Через несколько месяцев разразилась война с соседним ханством. Война была долгой и изматывающей,хан согласен был прекратить ее, лишь с одним условием взять в жены его любимую дочь, которая хоть и была красива, но хан не мог найти ей жениха из-за её гордого и вспыльчивого характера.
   Малуша находилась на последних месяцах беременности. Они со Святославом решили ещё раз подойти к Ольге, чтобы получить позволение на брак, так как ребенок мог родиться до праздника Ляли. Не успел князь дойти до покоев матери, княгиня уже спешила навстречу ему.
   --Наше войско истощено. Хан только сам знаешь, с каким условием согласен отступить. Если не выполнить его просьбу, разорит Русь нашу.
   Делать нечего, Родина дороже любви ,пришлось Святославу засылать сватов к нелюбимой. Попробовала Ольга, как всегда намекнуть о христианской вере. Отрезал Святослав.
   --У христиан, сама знаешь ,одна жена только. Малушу с ребёнком я не брошу. Не будет одной из рабынь она. Первенца моего пусть не называют робичичем. Лялин день - наша свадьба с Малушей..
   --Жрецы в этот день могут и не запомнить вас.
   --То их дело. Мне и заботы нет. Наши матери да Малушин отец знают. Больше нам с нею и не надобно.
   Пока князь и хан сговаривались, ушло несколько месяцев. Сын Малушин не захотел ждать праздника богини весны, раньше на свет появился. Назвали мальчика Владимиром.
   Прослышав про буйный нрав ханской дочери, Ольга сочла за лучшее, прикрывшись гневом, отослать дочь подруги и первого своего внука в Будутину весь,там в то время жили Путимир с женой .Малуше же младшей велела никому не сказывать, что княжеского сына воспитывает, пока дед Путимир не обучит Владимира воинскому мастерству.
   --Будут ли ещё у меня внуки, бог весть. А твой сын уже народился. Власть растлевает людей. Как бы не появился соблазн у ханской родни извести княжеского первенца. Спрячь его в деревне, а на расспросы отвечай, мол, рассержена княгиня, что в девках ты родила. Велела тебе с глаз долой скрыться, пока мать тебе мужа не найдёт. Это я для того тебе про мужа говорю, чтоб после объяснить свой отъезд ты смогла. А то еще, какой-нибудь слишком усердный тиун найдётся, либо вернуться тебе помещает, либо тайну до срока раскроет. Береги сына Святославова,- попрощалась с Малушею Ольга.
   Сыграли свадьбу Святослава с ханской дочкой. Невеста по тогдашнему обычаю взяла имя мужа . Так дочь хана стали кликать Святославой . Война в племенах молодоженов закончилась.
   Глава 30
  
  Прошло девять лет. За это время у Святослава родилось двое сыновей Ярополк и Олег. Олег родился от второй жены, византийки, которую он взял за себя как залог мира с Царьградом.
   Владимиру исполнилось девять лет, с семи лет он уже жил в Киеве и постигал все науки, как и остальные дети князя.
   Святослав уехал завоевывать ещё одно из непокорённых племен.
   В это лето на Киев напали печенеги. По славянскому обычаю, Ольга оставалась с внуками в своем тереме.
   Печенеги оцепили Киев ,не давая прохода к Днепру . Владимир ,в отличие от Святополка с Олегом, живо интересовавшийся иностранными языками и наречиями других племен ,причём старавшийся выучить сначала не книжный язык, а тот, на котором говорят в обыденной жизни, переоделся в одежду печенежского мальчика, взял уздечку и спрашивая каждого встречного на их языке:" Где мой конь? Не видали вы моего коня?"-- дошел до Днепра и подал знак дружине переправляться на киевский берег. Когда дружина во главе с воеводой Претичем переправилась к нему, юный русич сказал:" Если не вернётесь в город ,то захватят завтра печенеги Киев ,а мать Святослава с княжатами в полон возьмут ,"-а сам Владимир не признался, что он сын князя .Дружина его тоже не признала ,он ведь переодет был, только уздечку с особыми украшениями узнали-это знак от Ольги был ,что они в опасности. Говорит Претич: "Если не спасём княгиню Ольгу с княжатами ,Святослав не даст нам пощады."
   Рано утром дружина села на коней и ,разделившись ,вошла одновременно с разных концов города, печенеги подумали, что Святослав со всеми его войсками вернулся, испугались и отступили от Киева.
   Вскоре приехал и Святослав. Похвалил Владимира за находчивость .
   --Это меня бабушка Ольга надоумила, -признался юный разведчик
   --Бабушка худому не научит ,только слишком уж хорошему может.- О чем-то задумавшись, промолвил князь
   -- А как это слишком хорошему?- Заинтересовался любопытный отрок.
   --Это ты у своей бабушки спроси,- ответил ему отец.
   Как только юношеское любопытство Владимира насытилось рассказами о войне и подвигах на ней Святослава и его дружины, мальчик вспомнил о заинтересовавшем его ответе отца.
   Княгиню искать долго не пришлось. Ольга истово молилась перед иконами Спасителя и Божией матери в маленькой церквушке, что упросила сына поставить около терема.
   --А как это слишком хорошее?- спросил её внук.
   --Что ты имеешь в виду?- осведомилась Ольга
   Святослав передал ей разговор с отцом.
   --А это он на мою веру намекает,- пояснила княгиня.- Слышал ли ты что-нибудь о милосердном боге?
   --Христиан я около церкви встретил, рассказывали они о Боге, которому жертв богатых не надобно, у кого те, кто беден ,дети любимые, и отдаст он им сокровища, что невозможно ни украсть, ни потерять. Но не поверил я им.
  Жрецы -то все другое твердят.
   --Зря жрецам веришь, Владимирушка . Они -то жертвы себе берут, вот и твердят : богатство --добро .Наживайтесь, мол, делами , злыми и добрыми ,лишь жертвы нам несите роскошные .А видел ли ты богача доброго ? Через сколько злых дел -то богатство копится ,и не сосчитать ведь. У Игоря моего от жадности разум помутился ,ведь вернулся за данью второй раз, сколько бед злых , и себе причинил ,и мне , и народам своему да древлянскому. Мстила я за смерть мужа-то ,сердце болело ,как огнём жгло . А как поняла, что наделала ,пуще того боль была, ровно раны открытые ,слезами солеными обмывала. Детей ведь да птиц неразумных в угаре отмщения погубила. Благодарение Богу, в церковь меня чудо привело, что в лесу он послал. Смогла, исповедуясь, под тайной великой о вине и раскаянии своём рассказать, я ведь делами княжескими правила, пока сын мой рос, нельзя было тогда мне и капли сомнения в своих делах показать, не то потеряла я бы народ киевский, как вышла, так, словно бальзам в церкви мне на сердце пролили, утишилась боль моя.
   --А почему слишком хорошей веру называет?
   --Боится , что простой народ все несправедливости княжьи разглядеть сможет . У христиан в Божьей книге сказано: князья да цари лишь наместники Бога на земле, а коли забудут про это, так и согнать можно. Если б кому ты велел вместо тебя за городом смотреть, а он бы притеснениями своими да судом неправедным ради обогащения своего заставил бы слабых в городе искать помощи у врага твоего, что бы ты сделал с ним?
   --Прогнал бы ,наверно, а может и казнил.
   --Так и с неправедными царями да судьями получается. Они ведь своими притеснениями народ свой в гнев вводят, а где гнев народный, там если старост у народа толковых нет, то и укротить его невозможно будет ,не только виноватых, но и невинных сметет .
   Ольга вместе со всеми домочадцами переправилась на другой, более охраняемый дружиной берег. Когда Святослав пошел в следующее сражение с целью завоевать земли очередного племени , Ольга умоляла его остаться в родном городе: "Чужой земли ищешь, а свою без защиты оставляешь. Что с матерью твоей и детьми будет, если опять печенеги , либо еще кто нападёт?."
   - "Дружину усилим. А воевать я должен пойти, не то вся дружина против меня встанет.Прощай, матушка "-С этими словами сын княгини отправился в поход. Из этого сражения князь вернулся с победой . Через год Святослав решил уехать из Киева в недавно завоеванный торговый город, которому он дал имя Переяславец в память того, что русский князь переял, перенял славу у прошлого хозяина городка, прославленного многими победами. Ольга воспротивилась отъезду сына.
   --Куда ты хочешь уехать ,единственный сын мой, я стара ,больна. Скоро отойду ко Господу. Похорони моё тело, а после, поезжай ,куда хочешь. Не забудь только позаботиться о сыновьях: Олег и Святополк одержимы злым духом гордости и соперничества, они могут погубить княжество, лишь бы доказать ,другой хуже .Владимир вспыльчив и долго помнит обиды ,сие качество не полезно для души, и довольно часто приводит к большим бедам .
   Князь остался. Через три дня он похоронил свою мать по христианскому обычаю согласно её завещанию.
   Глава 31
   Прошло еще 9 лет .Владимир вырос .Пришла пора ему искать невесту. Сватаясь к Рогнеде, он видел свою бабушку, предупреждающую о бедах, которые начнутся с желания потрафить уязвленной гордости. Через несколько лет перед походом на Константинополь ,она снова послала внуку предупреждение :" Пойдёшь, не только проиграешь сражение ,но и главное в твоей жизни дело через много веков народ поддерживать позабудет. Трудно будет овечек разбежавшихся вновь собрать, попривыкнут они к жизни вольной ,при малом их желаньям несоответствии убежать в лес страстей всяческих попытаются , невдомёк глупым ,что только того и ждут хищники - душегубы, в том лесу скрывающиеся, чтобы загубить из того леса выхода не нашедших. "
   К сожалению, Владимир не внял предостережению. Однако по молитвам Святой Ольги Бог помог ему познать христианскую веру и установить её на Руси .
   В конце шестнадцатого века, когда христианство уже прочно утвердилось на Руси и за её пределами, а Ольга давно была признана православной церковью святой, Псков (современное название Плескова) осаждали войска. Ольга умоляла осажденных русичей ,быть столь же смелыми и твердыми в защите своего города ,а также родной Руси,как и до сих пор, уповать на Бога и не сдаваться полякам, псковитяне выполнили её просьбу. Назавтра Баторий, поражённый русским упорством и крепостью духа, выступил с просьбой о перемирии.
   Много и других чудес совершила первая из русских святых ,тех о которых мы ведаем, и тех, о которых не знаем. Главное же для Руси то, что равноапостольная княгиня не побоялась принести православную веру в страну, изнывающую до того времени под гнётом языческих обычаев, терзающих душу чистую ,Бога любящую.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Ю.Риа "Обратная сторона выгоды" (Антиутопия) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | П.Эдуард "Квази Эпсилон 5. Хищник" (ЛитРПГ) | | М.Мистеру "Проклятые души" (Любовное фэнтези) | | Д.КАРАВАН "Мир Миллидора. Книга первая" (ЛитРПГ) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 3" (ЛитРПГ) | | А.Минаева "Фаворитка проклятого отбора" (Любовное фэнтези) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"