Ddos: другие произведения.

Настоящий научный ангел

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.94*26  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Эсперы... Люди, чей потенциал ограничен только их сознанием. Постлюди, по воле Алистера Кроули собранные в одном городке. Это история - альтернативная версия событий арки "сестры".
      ---
      ЗАКОНЧЕНО

   Перед(и во время) прочтения настоятельно рекомендуется прослушать песню "Мой рок-н-ролл" в исполнении группы БИ-2 и Юлии Чичериной(или хотя бы версию минус для пианино). Писалось под неё, фик - фактически ваншот.
  
  

Пролог

  
  
  За восемь месяцев до описываемых событий
  
  Я никогда не мог понять, что заставляет меня просыпаться. Раз за разом выныривать из сонного забвения и почти заставлять себя разжать рот, чтобы сделать глоток воздуха. Втянуть его в себя, пропустить через легкие, насытив кровь кислородом и выпустить ненужные остатки. Выпустить, чтобы сделать еще один. Воздух - это наркотик, куда более жесткий чем метамфетамин и кокаин вместе взятые. Наркотик, заданный самой природой. Хотя куда ей - самой логикой человеческой биологии.
    Никогда не любил биологию.
    - С добрым утром, Исами-кун. - я почувствовал прикосновение и, непроизвольно дернувшись, с силой ударил по коснувшейся меня руке, отбрасывая ее подальше.
    Судя по вскрику, это было больно.
    - Прости, Макото-кун. Я... - на мгновение меня уколола совесть. Все-таки Макото только хотел меня разбудить.
    - Забей, Исами-кун. - было видно, что он обижен, но старается не показывать вида. - Первый урок начнется через полчаса.
    Парень перекинул полотенце через плечо и пошел в душ. Насколько я знаю его расписание, ему сегодня только к третьему. Везунчик.
    Вздохнув, я все-таки встал с кровати. Довольно просторной, особенно для комнаты общежития. На самом деле в комнате было абсолютно все, что нужно для комфортной жизни - два рабочих стола, встроенный в стену шкаф, тумбочка и личный душ. Учитывая, что я здесь только сплю, это даже многовато. Мне бы хватило и деревянной койки.
    Собственно, в один момент оказалось, что мне хватает одной тумбочки для всех вещей, так что Макото радостно забрал себе мой шкаф, но даже так ему не хватало места для вещей, так что на его половине комнаты они валялись везде. Никогда не понимал, зачем ему столько одежды.
    В общаге было шумно - кто-то с унылым лицом шел на пары, кто-то, как я, шел в школу, а кто-то наоборот, только приполз с вечеринки. В общежитиях Академгорода не было ограничений по возрасту - их построили в достаточном количестве, чтобы заселить всех, а фигней вроде концентрации всех малолеток в одном здании никто не занимался. Если успеваемость ученика падает ниже восьмидесяти пяти процентов, его автоматически исключают, так что все, кто не может вовремя взять себя в руки долго в городе не задерживаются. Если это не сильные эсперы, конечно.
    Два года назад мне предложили полный пансионат с небольшой стипендией, что было крайне кстати в моем положении. С тех пор я и обретаюсь здесь, перебиваясь редкими халявками. Учится от меня никто особенно не требует, местное руководство куда больше интересуют эсперские способности, но так как мне это нравилось, я старался не запускать учебу.
    Сам учебный корпус для малолеток был достаточно стандартен, насколько вообще применимо это слово к Акедемгородку. Трехэтажное здание с парком, двумя лабораториями и пятидесятью аудиториями. Достаточно уютное место, особенно для школы - никакой травли тут не было, поскольку эспером мог внезапно оказаться каждый, а бои между эсперами вне специальных площадок были строго запрещены.
    Так, первый урок... Биология. Значит тридцать четвертый кабинет.
    В классе были практически все ученики, правда большая часть разошлась по группам. Остальные судорожно доделывали дополнительную работу, за которую наставник обещал подарить автомат. На самом деле шансов не просто списать реферат, но и защитить его практически ни у кого не было, но детей поманили халявой, а логика в таких ситуациях молчит.
    Мое место, не меняющееся с первого дня, было за последней партой у стены. Там на тебя обращают меньше всего внимания, а ребятки оказались достаточно тактичными, чтобы не лезть лишний раз. Вздохнув, я сел, достав из сумки ноут. Жутко хотелось спать, а еще меньше - что-то делать.
    Саигацу-сенсей был довольно-таки мирным человеком, и я имел у него вечный автомат. Это не мешало мне ходить на его уроки - он любил свой предмет, и умел рассказывать интересно.
    - Исами-кун, помоги пожалуйста с... - какая-то девчонка дотронулась до моего плеча. Они сегодня что, сговорились? Я рванулся в сторону, но было поздно.
    Слияние
    ' - Почему этот парень такой странный? Все время сидит на задней парте, уткнувшись в стол...'
    ' - Мама, я не хочу это одевать!'
    ' - Макото-кун, я...'
    Мысли. Ощущения. Чувства. На один краткий миг я слился с Такуцо Юми. Обычной умеренно талантливой девушкой, которой повезло попасть в академический город. Достаточно умной, чтобы удержаться тут, не отказавшись от личной жизни. Не имеющей ни малейшего шанса сформировать свою персональную реальность.
    Она никогда не решит для себя, жив или мертв несчастный кот, не сможет создать собственный мир. Не сможет поверить в его реальность. Не сможет сделать его реальным.
    Вздрогнув, я отскочил, зацепившись за парту и чуть не рухнув на пол.
    - Ой, Исами-кун, прости, я не... - девочка была испугана произошедшим - она ведь только дотронулась до меня. У меня не было причин для такой реакции.
    - Ничего, Такуцо-сан. - Я извлек из недавно пережитого имя, которое узнал только что. Увы, но другие люди, особенно одноклассники, меня не особенно волновали. - Прости, мне нужно... Проветрится.
    Я почти выскочил из класса, оставив остальных переглядываться в недоумении. Наверняка про меня ходило множество слухов - в конце концов я очень просил никогда, ни при каких условиях не дотрагиваться до меня. Школьные психологи наверняка сказали что-то про child abuse, насколько я понимаю их методички. Не важно. Пара этажей проскочила незаметно, и я рухнул на траву. Это давало хоть какую-то гарантию того, что меня не потревожат.
    Персональная Реальность - суть эспера. Человека, создавшего для себя свой, единственно верный мир. Чем крепче уверенность в созданном мире, тем сильнее эспер. Это база, которую знает каждый, кто хоть раз осознал себя постчеловеком.
    Я, к сожалению, этого тоже не избежал.
    Вот только... Там, где у нормальных людей, даже сильнейших эсперов, кот или жив, или мертв у меня вообще нет кота. Он рождается в тот миг, когда я касаюсь чужой реальности, и исчезает когда я разрываю контакт.
    Эспер с силой влиять на чужие персональные реальности изнутри. Убожество, а не эспер.
    Я откинулся на траву, постаравшись расслабится. Нужно дать время рассеятся остаткам сознания пятнадцатилетней девушки, лишившейся вчера девственности.
    У меня завибрировал телефон.
    - Да, Дэвис-сан? - мой куратор из иследовательского университета городка. Таких приставляют ко всем эсперам выше тройки, но так как мои силы невозможно толком оценить в уровнях, администрация решила не скупиться.
    - Исами-кун, подойди в главный корпус. - я вздохнул. Или незапланированные тесты, или от меня что-то потребовалось. Наверняка насильно вскрыть очередному твердолобому микрокосм - многие не способны пробудить свои способности даже в условиях специальной програмы, так что мои способности оказались весьма кстати.
    - Буду через пять минут. - на самом деле четыре с половиной, но я весьма горджусь своей пунктуальностью.
    Я сбросил вызов, и поднялся с травы. Голова уже почти не гудела, и в целом стало гораздо легче. Ладно, работа не ждет.
    Хм. Акселератор, Рейлган... Многие сильные эсперы специально брали себе клички, характеризующие их силы. А я... Акушер. Потому что помогаю родится как эсперу даже тем, кто этому усиленно сопротивляется. Я не выдержал, и усмехнулся. Это, конечно, не перенаправление векторов, но и не управление насекомыми.
    Я ошибся - дорога заняла почти шесть минут. Не потому, что было много людей - в девять утра улицы почти пустые, все или на работе, или на занятиях, но из-за перегруженности мозга. Я невольно перебирал сознание Юми, складывая его, словно головоломку. По всему выходило, что у настолько нормального человека персональной реальности достаточной силы просто не выйдет, даже если я полностью перепрошью ей сознание. Все-таки создавать эсперов из простых людей я пока что не научился, да и вряд ли научусь - затраты труда себя не отобьют.
    Так, развлекая себя мыслями, я вошел в университет. Один из пары сотен на территории городка, но я так и не понял, по какому принципу они делятся. Наверное разделение сделано для простоты управления или что-то вроде.
    Кивнул знакомому охраннику на проходной, просунул пропуск и послушно подставил лицо под сканер. Без понятия, что именно он анализирует, явно не только сетчатку. Заняли процедуры меньше минуты. Обычно это дольше, но меня все уже знают.
    - Дэвис-сан? - блондинка лет двадцати пяти с сигаретой в зубах вызвала бы улыбку, если бы не дьявольски усталый вид. Серьезно, под глазами синели мешки, лицо осунулось, а взгляд потерял обычный блеск. Гора пластиковых стаканчиков с остатками кофисента и забитая окурками пепельница только усиливали эффект.
    Боюсь даже представить, сколько литров кофисента она в себя влила.
    - А, Асами-кун. Заходи. - девушка устало зевнула, потянулась и все-таки встала из-за стола. - Я вот... Заявку на гранты пишу.
    Понятно. Искоренить бюрократию не смогло даже создание Академгородка.
    - Соболезную. - она кивнула, закрыла ноут и встала из-за стола. - Вы что-то хотели?
    - Да не будь ты таким официальным, зануда. - она снова зевнула, покачнулась и оперлась о стол. - Ненавижу дедлайны. Они кончаются слишком быстро.
    Я молчал. Некоторые привычки со студенчества, похоже, не проходят никогда.
    - Так, ладно... - она замерла, прихлебнула остатки кофе, и продолжила. Это сколько же она не спала? - Готовься принимать пациента.
    - Они все-таки подписали разрешение? - до сих пор я только тренировался на всяческих стрелочниках, заваливших работу и решивших пойти не на органы, а на эксперементы в отработку многомилионного долга. Обожаю наше гуманное правительство.
    - Угу. Теперь ты числишься моим лаборантом... Или что-то вроде. - я невольно вздохнул. Раздолбайство, порой переходящее в пофигизм, куратора иногда выводило из себя.
    - Мне хоть стипендию повысят? - она кивнула.
    - Пока что в два раза, а там как пойдет. - уже радует. Конечно я и так не бедствовал, но денег хватало в притык. Теперь хоть питаться нормально начну, а не одними белковыми рационами.
    Отличная штука, кстати - безвкусная масса, в одной порции которой содержались все необходимые вещества. Стопроцентная химия, даже теоретечески не вызывающая аллергии, к тому же очень дешево. По слухам производители лапши быстрого приготовления выложили просто гигантскую сумму, чтобы рационы продавались только в городе.
    - Хорошо. Так кого на меня повесили? - девушка выставила руку в просьбе помолчать и глотнула черного, густого, застоявшегося кофисента и сжала виски руками. Еще бы - специально созданный энергетик со всеми характеристиками кофе в больших количествах вызывал жуткие мигрени.
    - Ну... Какой-то пацан. Саймон, кажется. Эспер второго уровня, странный телекинез... А, держи досье. - она достала какую-то тонкую папку из верхнего ящика стола и всунула мне в руки. - В общем, он будет минут через двадцать в лаборантской. Ты ведь сам разберешься, правда? - в ее глазах было столько надежды, что я уступил.
    - Разберусь, Дэвис-сан. - она кивнула, рухнула обратно на стул и положила голову на руки, тупо смотря в закрытый ноутбук рассеянным взглядом. В нем было столько грусти, что я не смог не улыбнуться. Ничего, может в следующий раз не будет выполнять месячную работу за три дня. - Так я могу идти?
    - А? - она перевела взгляд, похоже почти отрубившись. - Да-да, пиз... Иди.
    Продолжая улыбаться, я вышел, тихо закрыв за собой дверь. Это стабильно повторялось из раза в раз, каждый раз она клялась все делать в срок и не откладывать, но поступал новый проект и она снова забивала.
    Лаборантская ее кабинета была довольно-таки милым местом с мягким диваном, двумя креслами, рабочим столом и парой шкафов. При желании тут вполне можно было бы жить, проблему бы составил только душ.
    Я рухнул в кресло, откинув голову на мягкую подушку. Обожаю это место - где-то дрючат студентов и заливаются энергетиками, в ожидании дедлайнов, а я вот сижу, расслабляюсь. Чай даже заварю. У него, конечно, от чая тоже название, но так даже лучше - налил кружку кипятка, сыпанул пару ложек чайного песка - и готово, никакой возни с настоящей травой, к тому же уже сладкий. Кому вообще в двадцать первом веке нужен этот ваш натуральный продукт?
    К чаю, к сожалению, ничего не оказалось, так что пришлось пить так. Нужно будет закинуть сюда хотя бы печенья и шоколада. А лучше - нормальной еды. Пиццу там. Или мяса... Настоящего, прожаренного, с тонкой темной корочкой, пропитавшейся травами и розовым центром. Черт, три месяца питания одними белковыми рационами на меня плохо повляли.
    В дверь постучали. Неуверенно. Когда так стучат, человек будто оправдывается перед собой и искренне надеется, что ему не откроют. 'Я сейчас постучу, никто не отзовется, и у меня появится оправдание.' А вот и нет.
    - Открыто. - по ту сторону двери послышался вздох, и в лаборантскую вошел парень в синей рубашке. Это было первым, что бросалось в глаза - рост у него чуть меньше моего, возраст скорее всего такой-же, хотя даже младше немного, наверное.
    - Ты Асами Ръйеги? - я вздохнул. Ну почему гайдзины никогда не могут с первого раза нормально произнести мою фамилию?
    - Не 'ты', а 'вы'. И не Асами, и Исами. И фамилия идет перед именем в японском. - парень смутился. - Реги-сан, если угодно.
    - Суффиксы?! - в голосе слышалась чистая боль.
    Я невольно приложил руку к лицу. Ну неужели это настолько сложно? Я же не заставляю его учится правильно кланятся.
    - Можешь называть меня мистер Реги. - он кивнул.
    - Да, сэр... В смысле мистер Рьйеги. - Это звучало настолько дико, что откровенно резануло по ушам.
    - Ох... Сэра хватит. Садись на кресло и расскажи, зачем ты пришел. - пусть хоть выскажется, что-ли.
    В его досье я даже не заглядывал - все равно или контакт случится, и я узнаю все гораздо более полно, чем можно описать в тексте, или нет, и вся эта информация станет лишней.
    - Я - Саймон Белл. Вырос в США, поступил сюда по приглашению в развитии эспер... - мне надоело слушать неумелый канцелярит, и я оборвал его спич.
    - Короче, Саймон. Чего ты от меня хочешь? - он удивленно на меня посмотрел.
    - Мне сказали, что вы можете повысить мой эсперский уровень. - понятно. Остался только один вопрос - халявщик или отчаявшийся?
    - А что, обычный курс тренировок не помогает? - если халявщик... А, все равно ничего не сделаю. Если он такой идиот, что готов рисковать собственной личностью из чистой лени, то почему бы и нет.
    - Нет. По словам мисс Кэмерон я уже достиг своего потолка. - угу. То-то тебя так корежит - всего второй уровень, почти ничего. Обученный боец с автоматом эффективнее.
    Я вздохнул.
    - Слушай... Ты уверен, что оно тебе надо? Мои способности это не то, через что я советовал бы проходить без причин серьезнее чем уязвленная гордость. - процент выживаемости у меня, конечно, стопроцентный, но первая троица угодила к психатору. А мне потом приходилось сутками принимать специальные препараты, чтобы чужая личность поскорее слезла.
    - Уверен, сэр. - черт. Не хочу. Но буду.
    - Тогда мне нужно твое разрешение... - может хоть так откажется? - Ты должен понимать, что изнутри твоей персональной реальности я буду способен изменить твое сознание любым способом - на этом базируется метод форсированного развития. Тебя это устраивает? - он задумался, но все-таки кивнул. Эй, ну вот зачем тебе это?
    Похоже, что сейчас это узнаю.
    - Да, Ръйоги-сан. - понятно, что он хотел сделать мне приятное, но... Не можешь говорить на человеческом языке - не мучай других попытками.
    - Тогда приступим. Расслабься. - на самом деле это не важно, он может хоть танцевать, все равно потеряет сознание на время сеанса.
    Прикосновение. Легкий тактильный контакт моих пальцев и его лба. Скорее традиция, чем реальная необходимость - специально я могу установить контакт и через AIM-поле. Просто при прикосновении сила срабатывает сама собой.
    Слияние
    Первым пропадает зрение. Затем слух, а потом мир взрывается, и я на мгновение перестаю что-либо понимать. Данные от всех органов чувств резко перемешиваются, накладываются друг на друга и понятие гравитации перестает существовать, а цвета внезапно сливаются со звуками. Зрение хоть и вернулось, но вокруг только обрывки картинок, звуков и прочего информационного шума, сливающегося в белый.
    Ничего удивительного - я до сих пор не видел ни одного эспера, чья персональная реальность имела бы визуализацию. Похоже, это прерогатива высших уровней - низшие ещё не настолько свихнулись.
  "- Я стану сильнейшим эспером!" - мысль, ставшая идеей фикс.
  Я теряю себя, сливаясь с чужим сознанием.
  Я - Исами Реги, эспер вне категорий оценивания. Я - Саймон Белл, эспер второго уровня.
  Я выбрался из трущоб Токио. Я вырос в частной школе. Я никогда не имел контакта с девушкой. Я бисексуал, имевший сотни контактов.
  Мир раскалывался на куски, а я-Исами впитывался в я-Саймон.
  Сознание. Взгляды на мир. Персональная реальность.
  Cлияние
  ' - Как это мой предел, мисс Кэмерон? - я никогда не плакал, но сейчас в глазах стоит влага.
  Только слабый биотелекинез? Но это ведь ничто!
  - Мне жаль это говорить, Саймон, но это так. Твои способности больше нельзя повысить курсом улучшения мозга.
  Женщина выглядела слегка расстроенной. Мне хочется думать, что из сочувствия, но скорее всего из-за обещающих уменьшится грантов.
  - Но может есть другие способы? - отчаяние. Мне больно - первая настоящая цель в жизни рассыпалась на осколки. '
  Мир вокруг менялся. Он больше не был чужим - он становился моим. Моей личной реальностью. Моим домом. Моей частью.
  Закономерности. Ассоциативные цепочки. Застарелые комплексы, фобии, накопленный стресс - отсюда открыта вся психика.
  ' Я стою перед деревянной дверью. Мужчина на проходной долго не хотел меня пропускать, но все-таки разрешил войти. Стук - я делаю это почти заставляя себя.
  Страшно. Опасно. Новый метод, прошедший только лабораторный контроль. Вероятность сойти с ума - тридцать шесть процентов. Вероятность успеха - неизвестна.
  - Открыто. - дверь открывается и я вхожу.
  Парень лет шестнадцати на вид. Серые джинсы, белые кроссовки и рубашка. Средней длины черные волосы, начавшие немного завиваться у ушей. Безразличный взгляд серых глаз.
  Парень хрупок настолько, что почти женственен.
    - Ты Асами Ръйеги? - я срываюсь на ты случайно. Ожидал, что он будет взрослее.'
  Силы всех эсперов можно перевести во фразу или предложение. Чем оно короче, чем проще его формулировать - тем эспер сильнее.
  У меня нет такой фразы. Я не уверен, что ищу. Я не нашёл ключ от своей реальности, хотя и смог её создать.
  Я нашёл дверь, но смог только присосаться к замочной скважине.
  Причина - неизвестна. Следствие - самотелекинез. Умение летать. Умение ускорятся.
  'Сбежать'? - нет. Это не телепортация.
  'Летать'? - нет. Это не чистая левитация.
  Я хочу признания. Я хочу денег. Я хочу оправдать внимание родителей.
  Не важно. Это не может стать причиной создания персональной реальности, иначе эсперами были бы все.
  С начала.
  ' - Вы должны решить, мертв или жив кот Шредингера. Должны создать свой личный мир, который раз и навсегда разойдётся с реальным.'
  Мой кот выжил.
  Ключ.
  ' - Дядя, а можно посмотреть? - я сижу в кабине пилота одиннадцатиместного самолёта. Мне четыре года.
  - Да, малыш. Только ничего не трогай. - я замер, смотря на приборы. Их было много, а ещё больше было кнопочек, до которых так хотелось дотронуться.
  Бескрайнее белое небо за иллюминаторами манило. Перистые облака казались сладкой ватой.
  - А что будет, если я нажму? - пилот улыбнулся.
  - Мы рухнем. - я задумался.
  - А когда мы рухнем, мы погибнем? - я уже знал про то, что люди умирают, я был собранным и тихим мальчиком.
  - Да, малыш. - это меня расстроило. Но не испугало, именно расстроило.
  - И нет ничего, что могло бы помочь? - он покачал головой.
  - Нет. Если самолёт падает, то все внутри погибают. '
  Я хотел летать, но не хотел погибнуть. Мечта, недостижимая обычными методами. Мечта, воплотившаяся в личной реальности.
  ' - Я буду лучшим, папочка!'
  Буду. Ключ к двери найден. Петли не смазаны, замочная скважина покрылась ржавчиной и открыть её будет долго и сложно, но первый этап пройден.
  Визуализация. Рано.
  Это мой мир. Моя реальность. Реальность, в которой можно летать, не боясь упасть и разбиться.
  Я уверен в этом. Я знаю это. Я верю в это.
  Внешний мир не важен, как и его законы физики и границы бытовой логики.
  Моя вселенная не уступает внешней
  Встроить в ассоциативные цепочки. Сшить с комплексами. Грубой нитью, это больнее, может вызвать полочки вроде неожиданной активации, но не до нежностей. Слить с рефлексами и фобиями.
  Моя реальность до меня важнее, чем чужая. Плевать, что говорит бытовая логика. Эсперские силы - баг в привычной физической модели, объясняемый только высшими разделами, которые я пока что не знаю.
  Шмель летать не может - может. Это говорит низшая физика, но природа противоречит.
  Инвертировать парадокс.
  Мне не нужно научное обоснование, которое я все равно пока что не смогу понять.
  Финал.
  Воображаемая дверь ещё не открыта, но ключ повернут. Теперь с каждым применением сил дверь будет чуть-чуть, немного поддаваться. Будут расшатываться границы нормального и привычного, подстраиваясь под мой мир.
  А дальше - все зависит от меня.
  Разрыв
  Я падаю на кресло, топя голову в мягкой подушке. Её саднит.
  Я - Саймон Белл. Эспер второго уровня. Я хочу лета...
  Я - Исами Реги. Эспер вне оценочных категорий.
  Я...
  - Вы в порядке? - я тупо уставился на синюю рубашку.
  - Д-да... Голова... - мне было плохо. И никакой анальгетик тут помочь не сможет.
  Парень выглядел ошаренно-растеряно - ещё бы, я грубо прошёлся по его психике. Сейчас у него сбит ассоциативный ряд, ход его же мыслей кажется ему странным, непривычным и чужим. Но он сам захотел, чтобы кто-то другой вскрыл его персональную реальность, перекопав психику. Пока я отходил от слияния, Саймон ушёл.
  А я лёг на диван, сжав виски. Отделять себя от слепка чужой личности - самая тяжёлая и противная часть приема.
  А ведь ещё заполнять кучу бумаг... Эх. Гребаная бюрократия.
  Так... Описание моих действий я еще во время первых опытов расписал в пяти предельно подробных лабораторных отчетах, так что просто приложу их к файлу и рассую ссылки на приложения. Саймон все еще числится проходящим стандартный эсперский курс, так что все данные по изменениям я получу прямо из лабораторий, нужно будет потом обработать. Если повезет - урву дополнительные гранты на развитие способностей. Хотя потом еще и заявку писать, а потом, если получу, финансовый отчет... Ох, и так перебьюсь.
  ***
  Ночью город практически не меняется. Пожалуй, в нем даже светлее, чем днем - иллюминация развещена на всех поверхностях, а от рекламных банеров было просто невозможно укрыться - кое-где даже сияли голограммы. Людей же было гораздо больше, чем обычно. Кажется, сегодня какой-то праздник... Не уверен. Меня это вообще не особенно волновало.
  На самом деле в городе довольно много мест, где ты можешь побыть один, но сегодня с этим появились проблемы. В моем любимом дальнем парке оказалось слишком много влюбленных парочек, которые заняли даже мое постоянное место у искусственного озера. Можно, конечно, посидеть в общаге, но я препочитаю там только спать. Не люблю спертый воздух - на природе, хоть бы и в ее парковой пародии, я чувствую себя лучше.
  Тогда... Где на свежем воздухе мало людей?
  Мысли оборвал завибрировавший телефон. Пришло сообщение.
  'Я знаю, что такая бука, как ты, даже не вспомнила про праздник. Подходи к университетской вечеринке.'
  Что удивительно, сообщение не от Макото, давно опустившего руки попыткам меня социализировать, а от Дэвис. Хотя еще страннее то, что она умудрилась в своем состоянии еще и пойти на вечеринку. Вопринимать начальством эту раздолбайку получалось не очень, но она мне и не начальство - так, куратор и научрук.
  Наверное, это забавно, не окончив школу угодить в без пяти минут сотрудники универа. В итоге я оказался чем-то средним между подопытным, сотрудником, лаборантом и несовершеннолетним молокосом. Конечно, появление эсперов сильно сдвинуло рамки оценивания возраста и самостоятельности, но все равно.
  Главный вопрос - идти или не идти. Здесь я хоть и сижу в траве, упершись в дерево, но люди особенно не мешают - музыка в наушниках заглушает шум. А там... Там придется убрать наушники и, возможно, даже с кем-то общаться. И что-то пить. Стоит ли это того?
  Телефон снова завибировал.
  'Если через двадцать минут я не увижу тебя тут - разбираться с бумажками будешь сам'.
  А вот это уже серьезная угроза. Я только начал познавать увлекательный мир бюрократии, но волосы уже стояли дыбом. Если вы думаете, что создание отдельной от государства территории университетов ослабило это гидру - мое вам хаха. По словам стариков все стало еще хуже, чем раньше.
  Так, ладно. Рисковать собственным психическим здоровьем я не буду - на меня моя сила не распространяется, к сожалению. Значит иду на эту чертову вечеринку. Может у Дэвис был какой-то серьезный повод.
  А в городе было просто столпотворение. К слову, я только сейчас, благодаря надписям, осознал что сегодня девятое октября, день создания акедемгородка. Ну, точнее, обьявления его независимости от Японии. Теперь понятно, почему так много людей. Единственный чисто местный, не позаимствованный из Японии праздник. Конечно, выходным он не был - работа и учеба в городе не прекращалась никогда, но людям было радостно.
  На самом деле, я даже начинал чувствовать эту атмосферу. Ведь что меня ждало бы, не будь городка? Минимальное образование и работа до конца жизни на самых непрофессиональных профессиях, без регулярного оклада. Ну, или криминальная жизнь со считыванием памяти и кражами с банковских счетов до первого адекватного полицейского. А так у меня есть... Дом. Работа. Учеба. Хах, да мне даже платят, и платят неплохо.
  Наверное, так и рождается патриотизм - из благодарности и готовности защищать свой образ жизни. Конечно, от моих способностей на передовой никакого толка, да и нападать на акедемку меньше, чем ядерной бомбардировкой не будут, но если бы это что-то изменило, то я первый бы записался в добровольцы. Не за императора, не за деньги и не за идею, а за эти парки и университеты. За мою комнату в общаге и стипендию. За...
  Под эти тихие размышления я и добрался до здания универа. Мужчина на проходной выглядел до боли грустно, но пост не оставлял - хотя и было видно, что ему жутко хочется присоединится к коллегам. Пропуск у меня он даже не потребовал, молча кивнув на разблокированный турникет. Оно и понятно - второй раз за день шастаю.
  Идя к источнику звука я поднялся на пятый этаж и все-таки вошел.
  Вечеринка набирала ход, и я отошел в уголок с каким-то синеватым коктейлем. Он был сладковато-пряным на вкус и был достаточно слабым, чтобы не обжигать глотку. Не люблю алкоголь, но ничего кроме него тут не было. Музыка уже почти не мешала, уши привыкли, да и после пары слияний волей-неволей научишься абстрагироваться от шума, иначе просто утонешь в нем и сойдешь с ума. На танцпол я по понятным причинам даже не совался, так что только смотрел.
  Знакомых было совсем мало - Дэвис, активно двигающаяся на танцполе и несколько очень смутно вспоминающихся работников. Кроме меня тут не было никого младше двадцати, так что я чувствовал себя несколько неуютно. Никогда не смущался людей - я слишком хорошо их для этого знаю, чтобы строить иллюзии на счет внимания к моей персоне. Меня не любят - как и всех выскочек. Про мои способности не знают - они проходят под грифом секретности и все отчеты идут прямо наверх. Они не будут против перемыть мне за спиной кости или подстроить какую-нибудь подлянку, да хоть бы и скинуть часть своей работы. Но все равно, сейчас, стоя в уголке и слушая не слишком хорошую музыку, я испытывал странное, почти болезненное удовольствие. Просто смотреть как кто-то танцует, кто-то пьет, а кто-то уже откровенно не может дождаться укромного местечка. Смотреть, слушать, чувствовать. Наслаждаться видом - у меня никогда этого не будет. Это цена за способности. Более чем справедливая цена.
  Ощущение чужой жизни было настолько сильным, что я даже испугался - неужели мои способности стали действовать на расстоянии? Но нет, я просто немного опьянел, и усилилась побочная от силы эмпатия. Давно изученный эффект, благодаря которому появился целый класс чисто эсперских стимуляторов.
  Наконец мне надоело просто стоять и я вышел на крышу, постаравшись не помешать целующейся в кориридоре парочке студентов - не знаю, что они тут забыли, похоже как и я, по приглашению. Но судя по звукам и отголоскам эмоций их бы не отвлекла бы даже артиллерийская канонада.
  Крыша университета была приятным местом. Высота шестого этажа, тихий звук, доносящийся снизу, отличный вид на окутанный фестивальской дымкой город и ветер. Прохладный, приятно освежающий голову, сдувающий стресс и усталость. Я хотел бы стать ветром - рассеятся в облаках, вознесясь до небес. Похоже, остатки ставшей реальностью мечты Саймона так и не вышли из моей головы. Ничего, через пару дней пройдет.
  Я прислонился к стене подсобки и закрыл глаза, впитывая в себя ночную атмосферу и доносящиеся из города звуки. Мне было хорошо. Немного грустно, но хорошо.
  - Так и знала, что найду тебя тут. - веселый голос Дэвис вывел меня из полудремы.
  Девушка села рядом, поставив бокал с чем-то красно-желтым, и наверняка крепким.
  - Я тоже рад вас видеть. - я позволили себе добавить в голос немного язвительности.
  - Ой, да перестань ты, мы в неформальной обстановке. - а еще ты пьяна и поспала всего пару часов перед вечеринкой. - Будешь выкать - обижусь.
  Я вздохнул.
  - Так чего ты хотела? Ты же знаешь, что я не могу находится в толпе. - мне было обидно.
  Дэвис сделала глоток, и посмотрела на меня неожиданно трезвым взглядом.
  - Мне хотелось вытащить тебя из скорлупы хоть ненадолго. - она покачала головой. - Ты делаешь все, чтобы отдалится от людей, но забываешь, что человек - существо социальное.
  Разумно. От этого накапливается стресс, я это знаю. Но нет ничего, что я мог бы с этим поделать. Нет интереса общатся с людьми, когда понимаешь их слишком хорошо.
  Хах, да я даже девушку не могу завести - первый же поцелуй и я узнаю про нее слишком много, чтобы оставаться в отношениях. Не говоря уже о том, что при прошлой попытке лишится девственности я вырубился от сенсорного шока. Побочные эффекты от бытия эспером, ничего не поделаешь.
  - Тогда благодарю за добрые намерения. - я вздохнул. - Так чего ты хотела?
  Если бы это было единственной причиной - она бы не подошла поговорить.
  Пришла пора девушки вздыхать и отводить взгляд.
  - Тобой заинтересовались наверху. - эм? Какой-то у нее расстроенный вид.
  - Мы ведь это и хотели, когда отправляли заявку на мой метод форсированного развития, разве нет? - в конце концов, если это сработает - я получу гранты и какое-никакое продвижение.
  - Ты не понял. На самом верху. Выше, чем я имею доступ. - то есть как минимум на уровне администрации города, а не отдельных университетов. Круто, ничего не скажешь.
  - За что? Я ведь даже не закончил испытания на реальном пациенте. - Дэвис покачала головой.
  - Можешь считать, что закончил. Саймон показал третий уровень. - что?
  Нет, я знал, что разница между вторым и третим достаточно мала, хотя и почти непреодолима для сорока процентов эсперов, но чтобы после первого же сеанса?
  Хотя...
  - Это со вторым уровнем так просто. Я не могу гарантировать, что не застряну на третьем. - в конце концов воспоминания еще свежи. Я достаточно перелопатил ему психику, чтобы он смог сделать качественный рывок. Но что будет дальше?
  - Вот это и будешь им обьяснять. - Дэвис хотела хлопнуть меня по плечу, но резко остановила руку в воздухе, вспомнив о моих особенностях. - В любом случае, моим лаборантом тебе ходить осталось не долго. Если сможешь закрепить эффект - попадешь в как минимум в полноценные сотрудники.
  Понятно. Совместно мы работали почти два года, с моего первого появления в городе. Но все подходит к концу, рано или поздно. Конечно, мы еще будем встречатся... Но, похоже, мои деньки в этом университете подходят к концу.
  - Ты - отличный куратор, Дэвис. - девушка улыбнулась.
  - А ты - прекрасный подопечный. - мы чокнулись бокалами, и отпили.
  А потом синхронно уперлись спинами в стену подсобки, смотря на сияющий город. Нам не нужно было больше говорить - мы понимали друг друга и без этого. Я был ее первым подопечным, а она моим первым руководителем. Нас повесили друг на друга, ошарашенных, не понимающих, что нужно делать с этим странным человеком - и спустя два года она одна из лучших сотрудниц отдела, а я перешел к лаборатнорному использованию форсированного метода.
  Внизу кто-то танцевал, кто-то напивался, кто-то трахался... А мы молча сидели, и смотрели на праздничный город. Нам было хорошо.
  
  
  

Интерлюдия

  
  За шесть месяцев до описываемых событий.
  
  - Реги-сан? - на проходной была действительно серьезная охрана - два тяжелых робота, шесть человек в полной боевой выкладке, да и большая часть сюрпризов наверняка скрыта. Стены чертовски толстые, вместо дверей - стальные переборки. Это ж куда меня занесло? - Встаньте напротив сканера.
  Судя по голосу и комплекции - мужчина, но за этой серебристой броней ничерта не разберешь. Голос механический, генерируется динамиками шлема - против такого, наверное, не то что газ, а даже радиация не подействует.
  Со вздохом достал из карманов кошелек, ключи, мобильник и наушники, аккуратно положил их в светящуюся фиолетовым стальную коробку, и встал ровно, позволив себя просветить странным лучом. Процедура смутно знакомая по КПП универа, но это что-то вообще запредельное. Что тут вообще находится? Лаборатория высшего уровня секретности?
  Тогда что тут вообще забыл я?
  - Проходите. Я покажу, куда идти. - охранник встал со своего места, посмотрев на меня.
  Вздохнув еще раз, я взял вещи, рассовал их по карманам и послушно двинулся за мужчиной.
  Оказался я тут достаточно обыденным образом - и это было единственным, что меня успокаивало. Просто вчера, когда я наконец закончил работу с Александром, подняв его до четвертого уровня, я нашел у себя на рабочей почте приказ явиться по конкретному адресу с печатью высшего управления эсперов. Никаких обьяснений в нем не было, а интернет говорил, что в этом месте находится корпус какого-то университета. Ага. Универстита. С такой охраной.
  Как же неприятно все это воняет... И не откажешься ведь. Приказ.
  В кажом повороте я замечал неровности на потолке - так выглядит стальная переборка в закрытом состоянии. Плюс вентиляция, встречающаяся с подозрительной частотой. Вскоре мы дошли до лифта, потребовавшего от охранника код доступа и данные биометрии с костюма. Да что они тут испытывают!?
  - Когда спуститесь - выполняйте все указания. - ну, что мне терять?
  Я молча зашел в лифт, оказавшийся, что не удивительно, кабиной с заблокироваными кнопками.
  Внизу оказался комплекс лабораторий. Огромное количество зданий, полный подземный комплекс, с небольшой открытой ареной в центре. Все это было видно из-за толстого стеклянного окна - выход из лифта находился в небольшом стальном корридоре, с которого открывался чудесный вид.
  - Пройдите в кабинет. - металический, исскуственный голос раздался из динамиков.
  Как я понимаю, дверь в него находится напротив. Что характерно, не было даже живой охраны - только два робота и подозрительные отверстия в стенах. Наверное турели или что-то вроде. А если я правильно понял предназначение вентиляции - через нее запустят газ, на случай нападения особенно крепких эсперов. Я бы еще добавил вытяжку воздуха, и вряд они тупее меня. Это здание было цитаделью, и потому, как долго ехал лифт, я сомневаюсь, что ядерная бомбардировка ему сильно повредит.
  Кабинет... Не впечатлял после всего увиденного. До рези в глазах обычное помещение. Компьютер, стол, пара шкафов - так мог бы выглядеть кабинет офисного менеджера.
  - Садитесь, Реги-сан. - за столом сидел старик азиатской внешности. Старик, которого довольно сложно не узнать хоть кому-то, связанному с миром современной науки. Кихара Генсей - один из крупнейших ученых в мире, изучающих эсперов и на чьих исследованиях в том числе базировалась программа усиления мозга - программа создания эсперов. - У нас будет важный разговор.
  - Можно Реги-кун. - мне становилось не по себе, когда [такие] люди называли меня на вы. Все время мысли возращались к допущенным косякам.
  Старик прищурился.
  - Хорошо, Реги-кун - я внезапно почувствовал себя школяром. Даже не учеником, а именно что школяром - хорохорящимся глупым мальчишкой. - Я изучил ваши иследования, и они меня заинтересовали. "Форсированный метод развития", так?
  - Да, Кихара-сама. - он кивнул. Похоже, никаких сомнений в том, что я его узнал у него не было. Хотя... Не верю, что местные психологи не составили мой психологический профиль. Не думаю, что он так уж близок к реальности, но все же.
  - Что вы знаете о програме развития пятых уровней? - что?
  Я даже замер от удивления. Пятые - это совершенно особенная история. Мне и известны только пара имен, служащих представительным лицом Академгородка... И все.
  - Ничего, Кихара-сама. - он кивнул.
  - Я бы удивился, если бы это было не так. - старик вздохнул. - Видите ли, Реги-кун, в Академии есть только семь эсперов пятого уровня. - черт. Я всегда думал, что их максимум четыре. - Под каждого из них разрабатываются личные методики развития, снабжения и тренировок. Как вы уже поняли, я предлагаю вам стать частью этой програмы.
  Что? Я на мгновение даже замер от шока.
  - Кихара-сама... Мои способности не проявляются в физическом мире. По стандартной классификации мой уровень - между вторым и третьим, не выше. - как бы это ни было обидно, но факт есть факт.
  - Вот как? - старик усмехнулся. - Стандартная классификация измеряет исключительно тактический боевой потенциал, и не имеет ничего общего с реальными способностями эспера. В своих отчетах вы писали, что с вероятностью около сорока процентов сможете довести эспера четвертого уровня до пятого.
  - Зависит в первую очередь от самого эспера, и это займет около года в лабораторных условиях. - он прищурился, кивнув своим мыслям.
  - А еще это зависит от ваших умений. - я кивнул. Перепрошивать эсперов со временем действительно стало гораздо проще. - В любом случае, вы согласны?
  Эх... От таких предложений не отказываются. Меня и так незаметно вели, подсовывая все более и более сильных эсперов, так что чего там.
  - Я согласен, Кихара-сама. - он кивнул.
  - Ваше первое испытание ждет вас на арене. - что? Я же ни разу не боевой эспер!
  Я замер. Черт, разве он не будет развивать меня как и раньше - пациентами, отработкой сил?!
  - Кихара-сама... - он жестко посмотрел на меня.
  - Вы ведь согласились стать частью програмы пятых уровней. Ваше первое задание ждет вас на арене. - ччерт!
  - Хорошо, Кихара-сама. - я поклонился и вышел из кабинета. Арена, как я понимаю, внизу.
  Двери лифта уже были заботливо открыты. Черт. И ведь даже назад дороги нет.
  Арена представляла собой огороженную стальными стенами область. Выхода было ровно два, в подьемник за моей спиной и впереди. Дверцы, что характерно, закрылись.
  Напротив стояла юная девушка - золотистые волосы, школьная форма, сумка со зведой на плечах и точки в глазах, похожие на звезды.
  Вот сейчас я испугался. "Заданием" оказался эспер пятого уровня.
  Мы встретились взглядами - в ее глазах была скука и легкий интерес.
  А в следующую секунду я ощутил чужое НД поле.
  Слияние
  Жесткое, больше похожее на рывок. У меня не получилось слиться с ней - только проникнуть внутрь сознания.
  Желание контролировать - это было основой всего. Способость, сформированная ее личностью, ставшая причиной и следствием одновременно.
  Персональная Реальность Шокуху Мисаки была солнечным сиянием. У нее были цвет и звук. Да что там, я даже чувствовал вкус.
  Память. Эмоции. Ассоциативные цепочки. Рефлексы, фобии и комплексы.
  Я прикоснулся к первому лучу.
  Контроль воды. Мозг. Память. Эмоции.
  Суть ее силы - физический контроль мозга. Подход, практически противоположный моему.
  Дальше
  Контроль людей на расстоянии ста метров. Изменение психики и воспоминаний.
  Дальше
  Использование контроля разума на одноклассниках. Превращение в собственных аваторов, перехват управления, изменения памяти.
  "И как ей еще одноклассники голову табереткой не проломили!?" - это была моя мысль. Первая по-настоящему моя среди всех сияний.
  "- Хватит!" - это мысль была моей, сказанной моим голосом, но при всем этом была создана не мной. Стоп. Что? Только сейчас я осознал, в какой ситуации мы оказались. Больше всего это напоминало пистолеты, нацеленные друг на друга.
  Если атакует она - будет уничтожен мой мозг. Если ударю я - то как минимум покорежу персональную реальность, и она потеряет способности. А как максимум она получит тяжелейшие психические расстройства.
  "На счет три" - я внедрил это в ее мысли, похожие отсюда на золотые нити.
  "Хорошо" - отозвался мой оказавшийся под чужим контролем мозг.
  Разрыв
  Я рухнул на землю, и с облегчением почуствовал, как пропало чужое НД-поле.
  - Ничья. - над ареной прозвучал тихий металлический голос. Как я понимаю, происходящее записывалось и анализировалось всей аппаратурой, какая только существует.
  - Будь здесь кто-то посторонний - Шикоху-сан бы победила. - мы одинаково смертельны друг для друга в прямом контакте, но ничего не помешает ей подчинить другого человека с автоматом и заставить его убить меня.
  Я встал. Из носа и ушей текла кровь от дикого перенапряжения.
  Рядом упала шоколадка.
  - Съешь. - как оказалось, девушка уже подошла. По ней не было заметно, что эта дуэль как-то особенно на нее повлияла. - Понравилось зрелище?
  Я покраснел. Все-таки лезть в настолько личные воспоминания не стоило.
  - Простите, Шикоху-сан. - она усмехнулась.
  - Отдыхай. - лифт с тихим шипением открылся. - И добро пожаловать в клуб.
  Я с тихим стоном лег на пол. У меня было смутное чувство, будто я продал дьяволу душу.
  
  
  

1

  
  
  - Асамия-сан, вы в порядке? - юная девушка, только что достигшая четвертого уровня способностей дернулась, вставая с кушетки. Всего пятнадцать лет - была бы моя воля, сидела бы она на уроках, а не ломала себе психику. Но постлюди это постлюди, а перепрошивать мозги - моя работа.
  - Д-да, Реги-сан. -было видно, что ей плохо. Озноб, повышенная температура, наверняка сильная слабость и еще целый букет стандартной симптоматики. Лекарства... Нет, это не собьешь.
  - Выпейте. - я протянул ей полный горячего чая термостакан. Он в два раза слаще, чем должен быть, но ей нужна энергия. - И не торопитесь, можете отдыхать столько, сколько понадобится, вас отсюда никто не прогонит.
  Девушка судорожно кивнула и сжала чашку трясущимися пальцами, пролив чуть ли не половину на кушетку. Ладно, не важно. Все равно запишут в представительские расходы.
  Я откинулся на спинку кресла, закрыв глаза. Перед глазами все еще стояли обрывки чужой, очередной жизни. Они уже почти не мешали - после первой сотни слияний научишься сохранять личность, хочется тебе этого или нет. Мне хотелось.
  - Когда посчитаете, что отдохнули достаточно, просто выйдете и закройте дверь. - в ней специальные сканеры, так что как только она уйдет - кабинет закроет намертво. Будет проще пробить стену.
  Она не будет ничего красть, хотя тут и есть пара ценных сувениров - я был в этом уверен целиком и полностью. В конце концов я знаю ее лучше, чем она сама. Я ведь ее ломал и сшивал последнюю неделю.
  С легким хлопком дверь захлопнулась за моей спиной. Я вздохнул, прикрыв на мгновение глаза. Форменный халат - в ведро, не хочу его даже видеть. Куртку на плечи, кошлек перекинуть из внутреннего во внешний карман, рубашку подоткнуть, все, на выход.
  Чем выше уровень эспера, тем сложнее его оперировать. От первого до второго хватит сеанса, от второго до третьего - двух-трех. На четвертый уходит в лучшем случае неделя. Неделя, в течении которой я режу человеку психику. Выжигаю мешающие развитию куски, свожу ассоциативные цепочки, скрепляю противоречивую персональную реальность в цельную картину, которая не рассыпется от неосторожных мыслей. Режу по живому.
  Вздохнув, я прислонился к стене у выхода из университетского комплекса, закрыв глаза. Уже был вечер - часов десять, в марте смеркается поздно. Вокруг здания был разбит небольшой парк, так что городская илюминация не мешала, гаснув в кронах деревьев. Только слабо сияли нарочито под старину сделанные фонари.
  Тихий щелчок зажигалки, подумать только, зажигалки - такая дикость, и ласковый язычок огня тихо прикосается к сигарете, наполняя легкие горьковатым дымом. Затянувшись, я выдохнул, все так же не открывая глаза. Мне нужно было пережить этот день. Пропустить через себя, выдохнуть вместе с дымом и личность Асамии Хиери, и построенную ей реальность.
  Пройдя чуть-чуть, я прислонился к дереву и сел, облакотившись на него. Прохладная земля, чуть более холодный ствол, горячий дым в легких и мешанина в голове. Мой обычный рабочий вечер.
  - Отдыхаешь? - раздался до безумия знакомый голос, а рядом кто-то сел. Рядом, но не касаясь.
  Не нужно открывать глаза, чтобы понять, кто это.
  - Я тоже рад тебя видеть, Мисаки. - я улыбнулся и потушил о землю сигарету. Ей никогда не нравился запах.
  И хорошо, что не нравился. Конечно, ее починят, даже если ей оторвет половину туловища, но не нужно пятнадцатилетним девушкам любить запах никотина.
  - Помочь? - хотя в голосе и было вполне искреннее сочувствие, мы оба знали, что я не соглашусь.
  Мы не читали друг-друга. Никогда.
  - Не стоит, но спасибо. - мне было уютно. Мне, черт возьми, было уютно сидя рядом с человеком, первый вопросом к которому был 'Как тебе еще не проломили голову табуреткой?'.
  Я все-таки открыл глаза.
  В слабом свете фонарей золотые волосы казались солнечными лучами, забывшими отправится вслед за ушедшим за горизонт солнцем. Мисаки тоже оперлась на древесный ствол, запрокинув голову назад. Школьная униформа, висящий на поясе пульт, извечная золотая сумочка со звездой - она, по моему, вообще никогда с ней не расставалась.
  - Нравлюсь? - оказывается, Мисаки все-таки смотрела на меня, слегка прищурившись. Точки в глазах, так похожие на звезды, в сочетании со слегка ехидной улыбкой давали сгносшибательный эффект.
  Я улыбнулся. После всего, через что мы прошли за последний год, она все еще спрашивает банальные вещи.
  - Ты не можешь не нравиться. - она кивнула. Это было не столько комплиметном, сколько констатацией факта.
  - Ты тоже. - я повторил ее кивок.
  Мы оба менталисты высшего уровня. Есть только четыре известных мне человека, которых она не сможет подчинить, и наверное ни единого, под кого я не смог бы подстроится. Легко нравиться в таких условиях.
  - Ты закончил со своей... - она, похоже, забыла имя.
  - Хиери. - я вздохнул. Она была довольно тяжелым пациентом, не в последнюю очередь из-за глупого краша на меня. Не самым тяжелым за практику, но... Приступы нарциссизма - не то, что мне хотелось бы испытывать. - Да, сегодня был последний сеанс. Ее еще будут пару недель наблюдать спецы, но на пятый уровень она не выйдет никогда.
  Мисаки кивнула. Судя по легким колебаним НД поля - она сейчас обшаривает ближайшую территорию. Это уже стало у нее чем-то вроде эсперского тика - раз в минуту проверять обстановку. Полезно, и даже немного мило.
  - Так, она заснула в твоем кабинете. Тебя это устраивает? - я кивнул.
  Легкая ревность была более чем понятна, хотя и лишена любых оснований. В конце-концов, я не раз испытывал то же самое.
  - У нее дикая слабость и температура под сорок. Пусть спит. - долгое применение моих способностей очень сильно выматывало пациента, так что для недели сеансов она очень неплохо держалась. - Ты же знаешь, что такое переход на четвертый уровень в моем исполнении.
  На курсах нас гоняли в связке бесчисленное количество раз - хоть у нас и совершенно разные методы воздействия, но испытывать особенности связи мозга и НД поля это не мешало. Так что я подключался к персональной реальности людей, подчиненых Мисаки, а она делала то же самое на моих пациентах. Хорошо хоть попытки одновременного контроля после того, как мы полностью сожгли мозг, персональную реальность и НД поле тренировочному эсперу не проводились.
  - Не скромничай. Сто процентов выживаемости это больше, чем даже у меня в свое время. - я улыбнулся. Она довольно редко говорила о становлении, как эспера. Настолько редко, что мне даже иногда казалось, что она родилась с пятым уровнем.
  - И сколько было у тебя? - выражение лица Мисаки стало еще ехиднее, чем обычно.
  - Девяносто три. Ненавижу задание с пингвином. - а, так вот в чем была ее проблема.
  'Задание с пингвином' - одно из первых упражнений для четвертого уровня. Нужно заставить человека думать, что он пингвин. Точнее, не просто думать, а полностью воспринимать себя как пингвина.
  Для меня самым сложным было понять, как работает животная психика, но после этого такие задания щелкались, как орехи. А вот для Мисаки это, скорее всего, была та еще пытка - она ведь работает с мозгом, а не с персональной реальностью.
  - Помнишь, как мы познакомились? - на меня неожиданно навалились воспоминания о временах, когда я еще только с гордостью разрабатывал 'форсированный метод', а пятые уровни были чем-то далеким, вроде президента Японии.
  Мисаки усмехнулась.
  - Это забудешь... - девушка ехидно прищурилась. - Теперь то ты понял, почему мне еще не проломили голову табуреткой? - я даже улыбнулся, скрывая смущение. Ей, наверное, никогда не надоест вспоминать этот момент. Первый и единственный раз, когда мы залезли друг другу в голову.
   Снова повисла уютная тишина. Я просто наслаждался мирным вечером - они выдавались не часто. Гораздо чаще я вырубался прямо в своем кабинете, выпроводив пациента. Или даже не выпроводив, если все совсем плохо.
  Ночной парк пах весенней свежестью. Только выросла первая, совсем неуверенная весенняя листва, но почки уже налились соком. Дня через два-три начнется ханами.
  В тусклом лунном свете ее волосы сверкали золотом. Узкий лучик света поблескивал, заблудившись в тяжелых прядях, пахнущих чем-то неуловимо сладким.
  Если бы я умер, я бы хотел, чтобы мое посмертие выглядело так. Лунным лучом заблудиться в ее волосах.
  - Мисаки... - я посмотрел на девушку, намекая.
  Она усмехнулась, и едва уловимое прикосновение НД поля пропало.
  - Ты прав, это было бы слишком мило.
  Я не смог сдержать улыбки. Хоть мы и не читали друг-друга, попытки засунуть одну-две мысли в голову другому так, чтобы он не заметил, стали чем-то вроде спорта.
  - Проведем Ханами вместе? - ни малейшего волнения я не чувствовал. Подобные вопросы давно ощущались формальностью.
  - В Токивадай будет весенний фестиваль. - Мисаки улыбнулась. - А парням доступ на территорию женской школы запрещен.
  Ох, она серьезно?
  - Четыре эспера четвертого уровня благодаря мне поступили в Токивадай. Полагаю, они сумеют провести меня на территорию. - за эсперов четвертого уровня платил город, так что я дал им шанс на гораздо лучшее будущее, не взяв за это денег. Я все равно зарабатываю более чем достаточно.
  Мисаки усмехнулась.
  - Три пятых уровня на одном фестивале... Школа не выдержит. - стоп. Три? Ах да. Там же учится Рейлган. Я и забыл. - Форма одежды - традиционная.
  Я улыбнулся. Даже не сомневаюсь, что она уже придумала какую-то интригу с моим участием - их соперничество с Третьей вошло в легенды.
  - Как я понимаю, ты что-то задумала? - золотые звезды в ее глазах светились весельем.
  - Пусть это будет сюрпризом. - ох, не нравится мне это.
  Когда дело касалось Рейлган, она становилась еще более игривой, чем обычно, и это зачастую приводило к огромным финансовым потерям от молний и площадных атак взбешенной Третьей.
  Я лег на холодную траву, наслаждаясь звездным небом. Пустой цветущий парк, девушка, которой я доверяю как себе, и звездное небо над головой. Если рай существует - он выглядит так.
  ***
  'Доктора академического города лечат все!' - этот рекламный слоган стал практически девизом всей современной медицины. Онкологические, заболевания иммунной системы - нет такой болезни, к которой местные ученые не нашли бы ключа. Это гремело по всему миру, в этом были уверены все - от элит до последних бродяг. Были бы деньги, а вылечить смогут. Тем хуже я чувствовал себя когда занимался своей работой.
  На медицинском столе лежит девушка лет двадцати. Каштановые волосы, глаза закрыты - ее искусственно погрузили в сон. А в голове - полное отсутствие мыслей. Деменция как она есть. Мозг поврежден в автомобильной аварии, родные погибли там же. Лечение обойдется в несколько десятков миллионов Йен, к тому же не дает гарантии благополучного исхода. Опекуна нет, принять решение об эвтаназии не может, да и кто бы стал ее спрашивать.
  Слияние
  Сливаться с овощами гораздо легче, чем со здоровыми людьми. У них нет своих мыслей или личности, деградация зашла слишком далеко. От меня не требуется сделать ничего сложного - только создать каркас управления. Операция стандартная, отработанная до полного автоматизма. Не нужно создавать психику, хватит и слепка из памяти. Мне нужен не полноценный человек, а биоробот. А для этого сначала нужно стереть то, что осталось от прежней личности. Ее слишком мало, чтобы сделать каркас.
  С тихим звоном рвуться оставшиеся ассоциативные связи, дробятся на мельчайшие куски обломки было личности и человек, так неудачно попавший в автокатострофу, перестает существовать.
  Глубже
  Прописать коды доступа на уровне подсознания, записать шаблоны поведения. Три главных, и десять оставить свободными - пусть будет способна к ограниченному самообучению. Остатков мозговой ткани только на это и хватит.
  Разрыв
  Я падаю в кресло, покрывшись потом. Ставшая почти рутиной операция все равно жрет силы, да и занимает не меньше трех часов.
  Хах. 'Рутинная'. Интересно, врачи, делающие аборты, чувствуют то же самое? Мы не убиваем в прямом смысле, ведь ее личность уже распалась, а набор клеток еще не развился до полноценного живого существа, но... Шанс на то, что из него выйдет человек утерян. Эту девушку можно было бы вылечить. За огромные деньги, она все равно никогда бы не восстановилась полностью, оставшись на уровне слабоумной, но... К черту.
  Как я понимаю, от снотворного она уже отошла. Проверка пульса это подтвердила - слабый, но был.
  - Я видел тебя в мангровом лесу, танцующей в балетной пачке, а ворон с дерева кричал 'Никогда! '. - не имеющая ни малейшего смысла фраза, служащая активационным ключом.
  Каждый раз я придумываю новую, не имеющую ничего общего с предыдущей.
  Девушка дернулась, словно от удара током. Спокойное лицо, до того хоть и бледное, но полное жизни, превратилось в безжизненную маску.
  - Тестовый режим, шаблон первый. - скопированный мной с одной из первых пациенток. Слепок личности с образцами реакций, не более.
  Девушка припадочно дернулась, но через пару секунд психика все-таки перестроилась.
  - Я... Где я? - меня не узнает, но на воспоминания о себе я поставил специальное ограничение. Она не запомнит ни меня, ни мое лицо, даже если проведет в моей компании полжизни. Все воспоминания сбросятся через полчаса.
  - Я нашел вас на улице. Похоже, вы поскользнулись около моего дома. - девушка покраснела.
  - Ой, я... Благодарю,... - отличная имитация Юми. Пугливая школьница, со способностям к телепортации. Жаль только ее имитации никогда эспером не стать.
  Мне стало противно. И так было видно, что шаблон уложился.
  - Земную жизнь пройдя до половины, я на крыше поставил антенну и долго смеялся над кошкой. - снова короткий припадок, и на меня смотрит безэмоциональное лицо.
  Я вздохнул. Подобные операции были не тем, чем я надеялся заниматься в жизни. Превращать пусть и травмированных, но людей, в это... По сути дела, человек она теперь только физически, в остальном - жестко запрограммированная машина с имитацией поведенческих схем.
  - Кихара-сама? Я закончил, объект готов к использованию. - и плевать мне, что сейчас два часа ночи. Я твой наиболее ценный сотрудник и объект исследований, проснешься.
  - Хорошо, Реги-сан. Оставьте его в третьем боксе. - спокойный голос даже не ложившегося спать старика неприятно резанул по ушам. - Ваш гонорар будет переведен на счет в ближайший час.
  Я сбросил вызов, с трудом удержавшись от того, чтобы швырнуть телефон в стену.
  Кихара Генсей был абсолютно аморальным ублюдком. Я знаю только об очень малой части курируемых им проектов, но даже они вымораживают. Но при всем этом он гений, и мой куратор, проводящий эксперименты по моему развитию.
  На самом деле у меня не было подозрений, когда на упражнениях нам подсунули стариков с Альцгеймером последней стадии. От нас с Мисаки требовалось воссоздать им личность, и мы справились. Только вот если она действительно восстановила нейронные связи, частично откатив процесс деградации психики, то я на свою голову переписал его сознание начисто - уж очень мало там осталось от исходной личности. Кихара похмыкал, подумал... И я получил предложение, отказ от которого не предусматривался. Создавать подобных кукол на постоянной основе.
  Не знаю, зачем они нужны ему в таких количествах, скорее всего идут на экспорт, от которого мне достается максимум процент. Вполне вероятно, что мои творения используют в своих играх ЦРУ и КГБ, подсовывают конкурентам в качестве идеальных шпионов богатые корпорации, или просто из них делают полностью преданных телохранителей для каких-то шишек. Не важно.
  Куда сильнее я боялся того, что Кихара в один момент перестанет играть в гуманизм и подсунет мне нормального, здорового человека, ведь функционал у него будет куда обширнее... А потом он захочет эсперов биороботов.
  А если я откажусь - меня сумееют убедить сделать правильный выбор. Возможно даже без пыток - мы ведь цивилизованные люди. Просто в один момент на эксперименте я случайно получу 'конфетку', c сильнейшей физиологической и психологической зависимостью в качестве подарка. Изменить собственную психику, убрав зависимость, я не могу, а наркоман на дизайнерском веществе, сделанном лично под его биохимию имеет столько же шансов слезть, сколько у меня победить Первого в прямом бою. То есть ноль. И бежать некуда. Единственное, что меня радовало - сделать то же самое с Мисаки не выйдет. Она свой мозг и биохимию переписать сможет.
  - Реги-сан, зайдите ко мне. - ровный голос из оповещателя раздался в кабинете, отдаваясь в ушах, выхватывая изо сна.
  Сегодня я, как и почти всегда, остался ночевать в кабинете. Мне была выделена служебная квартира, но мне было слишком тошно, чтобы приходить туда. В место, которое мне купили своей кровью превращенные мной в кукол люди.
  Я вздохнул. Кихара вызывал меня к себе крайне редко, я бы даже сказал никогда, предпочитая общаться по дальней связи. Крайне разумное поведение, когда рядом с тобой находится эспер-менталист пятого уровня.
  Наскоро приведя себя в порядок, я вышел из кабинета. Верхний этаж главного лабораторного комплекса, где места занимают в основном кураторы наиболее дорогих и важных проектов. Подачка, не глядя брошенная самолюбивому подростку. Хорошо, когда человека можно купить. И это отличная маска.
  - Кихара-сан? - старик сидел в своем кресле, сквозь односторонне прозрачное стекло наблюдая за работой комплекса. На арене дрались какие-то эсперы-пирокинетики. Уровень четвертый, я думаю. Хотя... Может и опытный третий.
  - Здравствуйте, Реги-сан. Я хотел бы показать вам кое-что, так что возьмите на себя труд подождать меня. - как всегда вежлив, холоден и равнодушен. Уверен, даже когда он угрожает, он делает это безупречно спокойно.
  Я молча смотрел на чужой, довольно топорный, бой и ждал, пока старик закончит вводить пароли запрета доступа и опечатает терминал. Теперь любой, кто попытается получить доступ к информации на компьютере окажется запертым в комнате, из которой вытягивают воздух. Все-таки Кихара никогда не пренебрегал безопасностью.
  - Идите за мной. - я кивнул.
  Старик зашел в лифт, нажал на несколько кнопок, прошел еще одно сканирование, и кабина поехала вниз. И ехала минуты полторы - это как же глубоко они закопались?
  Мне даже стало интересно, что именно он хочет мне показать. Это явно лежит за стандартными уровнями секретности, даже Ашкой, к которой у меня есть очень ограниченный доступ. Может залезть ему в голову? Я присмотрелся. Реагирующая в том числе и на уровень НД-поля в кабине турель, встроенная в крышу, избавила меня от излишних соблазнов.
  Наконец кабина открылась, и мы вышли на что-то, похожее на станцию электрички. Закрытая труба, небольшая капсула на двух человек, куда сел Кихара, кивнув мне на противоположное сиденье. Я молча пристегнулся и откинулся на спинку кресла. Капсула закрылась, и с легким хлопком помчалась вперед, вдавив меня в сиденье.
  Что-то мне совсем не нравится происходящее. А особенно не нравится то, что я его вижу. Подземная сверхскоростная система коммуникаций между секретными объектами? Да одно это тянет на тайну А уровня, судя по системам безопасности. А что находится на той стороне, что он хочет мне показать? Да это хлеще, чем повязать кровью - знающих такие тайны не отпускают только на тот свет.
  - Что вы знаете про шестой уровень, Реги-сан? - старик все-таки прервал молчание.
  Шестой уровень...
  - Я не знаю ни об одном эспере, достигшем этого уровня силы, Кихара-сама, но определению он должен быть на несколько порядков сильнее эспера пятого уровня. - на самом деле даже больше. Разрыв между уровнями не линеен, а экспотонционален - разница между первым и вторым не так уж велика, но провал между четвертым и пятым больше похож на пропасть. А шестой будет превосходить пятый на столько же, на сколько пятый превосходит нулевой.
  Стоп. Такие вопросы не могут быть случайными. Мое основное занятие - развитие эсперов. Но я до сих пор не смог никого вытянуть даже на пятый уровень.
  - Кихара-сама, я не могу вытянуть эспера на шестой уровень. - кто его знает, что за идеи бродят в его голове.
  Старик внимательно посмотрел на меня.
  - Не можете, Реги-сан. На данный момент достигнуть шестого уровня смогут только три эспера. - Кихара ухмыльнулся. - И вы в их число не входите.
  Это что, должно было меня уязвить? Я вздохнул. Да не дай бог. Моя способность и так приносит кучу проблем, а стань она еще сильнее - я первым встану в очередь на эвтаназию, просто чтобы не сойти с ума.
  - Но вы можете помочь достигнуть его другому эсперу. - чего? Я же только что сказал ему, что не физически не могу прокачать эспера на эту ступень. Это банально выше моих сил. - Только придержите при себе вопросы - ответы на большую часть вы сейчас увидите.
  Странно. Кихара выглядит странно возбужденным - никогда его таким не видел. Похоже, это что-то реально важное для него. Какой-нибудь проект всей жизни?
  С едва ощутимым толчком кабина остановилась, и верх капсулы открылся. Мы вышли в небольшой коридор, единственной отличительной чертой которого были лампы в потолке. Три минуты ходьбы - и мы выходим на узкую галерею, зеркального клона галереи из главного здания. Видимо, строились по одному проекту.
  Ее стены тоже были полностью прозрачны. Я присмотрелся - помещение было полутемным. Длинные ряды однообразных механизмов - длинная труба, заканчивающаяся капсулой с оранжевой жидкостью, в которой плавало что-то темное.
  - Три двадцать четыре... Как раз вовремя. - при чем тут время?
  Арена, точно такая же, как и в главном здании, вспыхнула светом - включились прожекторы. Открылись двери - похоже, лифтов здесь не было. Из одной двери вышла смутно знакомая девушка. Из второй - парень примерно моего возраста. Немытые белые волосы, заросшие настолько, что скрывают под собой глаза, белая майка и джинсы - похоже, ему было глубоко плевать, как он выглядит.
  Я дернулся. Мощь НД поля ощущалась даже отсюда, больше чем с пятидесяти метров от цели. Это... Первый. Живая легенда. Сильнейший эспер, непобедимый даже теоретически. Они что, собираются сделать его ЕЩЕ сильнее?
  Только сейчас до меня дошло, кто стоит напротив него. Третья. Мисака Микото - эспер пятого уровня, электромастер. Разве что... Ее НД поле не шло ни в какое сравнение даже с моим. Бледная тень, не зная, кто это, я дал бы максимум низкие этапы третьего, а скорее даже сильный второй. И они выставляют ее в тренировочном бою против Первого? Какой в этом вообще смысл?
  - Эксперимент номер 8958 начат, сказала Мисака, пытаясь скрыть страх. - эм... Что? Почти девятитысячный эксперимент? И почему она говорит о себе в третьем лице?
  Девушка передернула затвор пистолета и выстрела в Первого. Пули ожидаемо не причинили тому никакого вреда. Он даже не заметил атаки. Мисака отпрыгнула назад, пистолет заискрился, и выстрелил еще раз, оставляя теперь за пулей четко видимый электрический след. Вспышка - и с тихим вскриком боли оружие падает на стальной пол, а по рукаву правой руки расползается кровавое пятно.
  Он что, совсем рехнулся? Я дернулся вперед, поднимая руку с браслетом. Кихара молча положил руку мне плечо, заставляя опомнится. Это - Первый. Мои атаки для него значат еще меньше, чем пули. Но он ведь ее...
  Убьет. Это было как молния - в один миг в одну картину сложились замеченные элементы. Шестой уровень, хотя предельный на данный момент пятый. Ряды капсул, с одинаковым содержимым. Слабое НД поле сражающейся на арене Мисаки. Номер эксперимента, подозрительно совпадающий с числом погасших капсул. 'Но ты можешь помочь достигнуть его другому'.
  В такт моим мыслям ускорились события на арене. Девочка, поняв бесполезность огнестрела, рванулась назад, надеясь уйти из зоны поражения, но куски стали, вырванные из стены, ударили подобно шрапнели, разрывая плоть.
  - ДА ВЫ РЕХНУЛИСЬ! - весь заряд НД поля, накопленный за день, узким лучом вышел из браслета, игнорируя пуленепробиваемое стекло и расстояние. Вышел, чтобы встретится с полем Акселератора, чтобы быть сдавленным и перенаправленным обратно. Спрессованное НД поле врезалось мне в грудину, отправив на пол. Первый только обернулся на галерею - она была частью верхнего этажа, и была прозрачна только с моей стороны
  - Реги-сан, я настоятельно не рекомендую вмешиваться в эксперимент. - голос Кихары помог мне взять себя в руки. Насколько это вообще возможно в такой ситуации.
  - Эксперимент? Вы называете это экспериментом? - кажется, у меня нервный срыв. Я всегда знал, что Кихара - редкая мразь, но это... Дьявол, это вообще за любыми пределами!
  - Да. - старик улыбнулся. - Это эксперимент, который позволит достичь шестого уровня. - казалось, он вообще не понимает, что не так с происходящим. - Возможно, это выглядит несколько непривычно со стороны, но я уверен, вы поймете, результат стоит того.
  - Стоит того? Вы... - Я прервался, присмотревшись к его НД полю. В минуты стресса мои способности усиливаются достаточно, чтобы анализировать психику на расстоянии. А эти черты в психоматрице невозможно не узнать. - Как устроен эксперимент?
  Кихара - социапат. Врожденный инвалид, не способный испытывать обычные человеческие чувства. Пытаться объяснить ему аморальность происходящего - говорить о цветах со слепым с рождения. 'Нет угрозы для общества - не аморально'. Я уже встречался с подобными людьми. Если он поставил себе цель в достижении шестого уровня... Нет ни единого способа его переубедить.
  - Прочитайте. - он протянул мне тонкую папку под названием 'Проект достижения шестого уровня'. Я взял ее в руки, хотя меня и трясло. Менталист, не способный удержать контроль над собой - мертвый менталист.
  Мой кулак врезался в стекло. Двадцать тысяч клонов эспера пятого уровня, которых нужно убить для продвижения в силах? Номер восемь тысяч девятьсот пятьдесят восемь
  - Значит, эти девочки - клоны Мисаки Микото? - старик кивнул.
  - Да. Создать эспера пятого уровня лабораторными методами пока что невозможно, но как суррогат они вполне удались. Полноценная адаптивная система, связанная ментальной сетью - они самообучаются в процессе битв, благодаря чему рост навыков Акселератора проходит эффективнее. - значит, этот ублюдок еще и заставил их чувствовать, как погибают остальные. А погибло уже почти девять тысяч человек. Человек, черт побери - я чувствовал ее психику, она ничем не уступает нормальной.
  - Чего вы хотите от меня, Кихара... - сама? - заставить себя прибавить суффикс высшего уважения стоило мне трудов. Я не строил иллюзий на счет этого человека, но такого не мог даже представить.
  - Из-за массовости производства пришлось пожертвовать характеристиками отдельных клонов. Это заложено в проект, но после вашего появления появилась альтернатива. - он усмехнулся. - Вы должны модифицировать клона перед экспериментом до третьего, а если сможете - четвертого уровня.
  Удержать руки на месте, а сорваться в удар было довольно тяжело, но я справился. Убей я Кихару - ничего не изменится, а турель в потолку изрешетит меня меньше, чем за секунду.
  - То есть вы хотите, чтобы я развивал девушку, которую отправят на убой, а потом переходил к следующей? - меня пробила холодная дрожь при одной мысли об этом. - Почему вы думаете, что я стану это делать?
  Перейдет к силовому методу убеждения? Мне резко стало плевать на последствия. Хотя бы его я забрать с собой смогу.
  - В нынешнем положении дел для достижения шестого уровня требуется двадцать тысяч клонов. Если вы усилите их до третьего уровня - потребуется около восемнадцати. До четвертого - тринадцать. - он сказал совершенно спокойно, но это больше напоминало удар в лицо. - Подумайте над этим, Реги-сан.
  Тысячи. Долбанные тысячи человек, обреченных на смерть. Да черт побери, созданных для того, чтобы умереть.
  Я не смогу выгореть. Не будет защитного врачебного цинизма - каждый раз, снова и снова прикасаясь к новому сознанию, я не смогу считать его куском мяса на операционном столе, а не человеком. Я буду разом отправлять пятнадцатилетних девушек с осколками памяти оригинала на смерть, потому что шансов против Первого у них нет.
  Сорвать проект? Я в любом сделаю для этого все, что только возможно. Но... Если я правильно понимаю условия проведения эксперимента, единственное, что послужит причиной для его закрытия - невыполнимость, то есть смерть Акселератора. Смерть того, кого невозможно убить.
  - Почему были использованы клоны Третьей, а не Второго? - или самого Акселератора, черт побери, раз вам нужен сильнейший эспер.
  - Создание клонов Первого и Второго в необходимых для проведения эксперимента количествах невозможно. - мог бы и догадаться.
  Я схватился за виски. Происходящее здесь было настолько дико, что просто не укладывалось в голове.
  - И в каждой капсуле... Человек? - огромный, уходящий во тьму ряд оранжевых капсул давил на сознание. Этого не может быть. Просто потому, что не может.
  - Полагаю, это риторический вопрос. - и ведь Кихара не издевается, он действительно понял это как комплимент. Именно так и распознают социоатов - по несовместимости их реакций согласно обстановке. Они будут шутить про выкидыши в компании беременных, искренне не понимая, что делают не так - ведь никакого вреда это не причинит.
  Двадцать тысяч капсул, почти девять тысяч из которых уже пусты. Исходящий из них ментальный фон, настолько слабый, что сливается в почти неразличимый шум. Все как одна - приговорены к смерти еще до рождения. Разной, но одинаково болезненной.
  - Мисака Микото знает про эксперимент? - если это было сделано с ее разрешения... Хотя ей могли пригрозить самоличным выходом на арену. Когда ты должен выйти против Первого - трусость является достойной причиной. Все боятся смерти. А это - суицид.
  - Нет. - я обрадовано выдохнул. Возможно, выйдет обратиться к ней за помощью - не то, чтобы она чего-то стоила против первого, но возможно вместе мы найдем иной способ прекратить это.
  - Так что вы решили, Реги-сан? - у меня сжались кулаки. Я боялся, что меня заставят делать из людей биороботов? Теперь могу расслабиться. Все еще хуже.
  Я буду готовить детей на убой. Чтобы спасти их часть.
  - Оплата за каждого модифицированного клона - такая же, как и за созданную куклу. Я имею право неограниченного контакта со своими пациентами. Я имею право предварительной модификации. Я определяю график работы с клонами. Я имею абсолютные полномочия на во всем, что касается моей работы. - чтобы создать такой проект - нужны миллиарды, но Академия никогда не была стеснена в средствах.
  На самом деле мне плевать на деньги, но он социопат - пусть думает, что я делаю это в том числе из-за них. А остальное - почти стандартные привилегированные условия работы.
  - Хорошо. - старик улыбнулся. - С вами приятно работать, Реги-сан.
  Я мог бы потребовать каких-нибудь гарантий для тех клонов, что переживут проект, но это бессмысленно - решать все равно не ему, да и не стоят записи на бумаге чего-либо без подтверждения силой, которой у меня нет.
  - Отведите меня к следующему клону в очереди. - он кивнул, и мы прошли в лифт. Я уже вышел за все пределы вежливости, но это меня уже не волнует.
  Если я хоть что-то понимаю, этот проект курирует самый верх академии - достижение шестого уровня это вообще-то одна из декларируемых целей создания Академгородка, а Кихара не настолько влиятелен, чтобы решать такие вопросы один. Он хороший ученый, но только один из многих, не говоря уже о Директорате, исполняющие административные функции по управлению. А ведь еще есть силовики...
  Что-то подобных масштабов нужно как минимум согласовывать со всеми инстанциями, так что Кихара здесь в лучшем случае главный проектный менеджер. А значит до тех пор, пока я занят в проекте, о халявках от него я могу забыть - ему же первому при провале голову снимут.
  Двери лифта открылись, и я увидел лабораторию - на столе уже лежал клон Третьей, еще не пришедший в себя и покрытый странным оранжевым раствором. Похоже, ее только достали из капсулы. Рядом с ней стояли две девушки - молоденькая черноволосая, выглядящая лет на двадцать, и чуть более взрослая блондинка, тянущая на тридцать. На обеих были форменные халаты, а в глазах стояла смесь интереса и неудовольствия от того, что их оторвали от процесса.
  - Оно-сан, этот юноша теперь работает с вами. Будь так добра, введи его в курс дела. - Кихара посмотрел на меня - Реги-сан, закрытую информацию по проекту вам пришлют в течении суток. - старик кивнул мне на прощание и лифт закрылся, унося его куда-то наверх.
  В меня уперся женский взгляд.
  - Реги Исами, эспер пятого уровня. - не знаю, сколько они знают о проекте. - Прошу прощения.
  Скопившаяся за время разговора энергия, разделившись на два пучка сгустившегося НД поля, ударила в сотрудниц.
  Слияние
  ' - Работать на GEHIRN? Это же лучший биологический университет в городке!'
  'Интересно, а куда эти клоны идут дальше?'
  Разрыв
  Слияние
  ' - Не стоит тебе слишком интересоваться нашей работой, Юми-чан. - старшая коллега, растерявшая иллюзии на счет заведения, старается удержать младшую от ошибок.
  - Почему? - девушка, только закончившая обучение, еще не окунулась в грязь, скрывающуюся за блестящей вывеской и лучшим в мире оборудованием.
  - Просто поверь. Чем меньше ты интересуешься тем, что находится вне нашей деятельности - тем лучше. '
  Разрыв
  С пола медленно вставали потерявшие на миг сознание девушки. В иных обстоятельствах я бы сделал это гораздо аккуратнее, но не убедись я в их неосведомленности - они бы отправились в психиатрическую больницу с диагнозами на пару листов.
  - Вы... - похоже, она не нашла слов.
  - Оставьте меня наедине с пациенткой. Все необходимое я уже узнал. - в том числе реанимационные процедуры. Тут все просто - эсперы вообще крепче людей, а клоны сделаны так, что никаких болезней у них быть не может.
  - Мы не можем... - да-да, инструкции.
  - Все жалобы - Генсею лично, у меня высшие полномочия. - а раз не могут уйти... - Займитесь внеплановой проверкой оборудования.
  - Но Реги-сан, мы уже все про... - похоже, вчерашняя студентка не понимает намеков.
  - В таком случае придумайте себе другое занятие. - я посмотрел на нее. - Будьте так добры, оставьте меня наедине с пациенткой и дать начать уже, черт побери, работать.
  Ненавижу хамить, но сейчас я не в том состоянии, чтобы сохранять самоконтроль. К счастью, более опытная коллега ткнула ее локтем под ребра, и они ушли.
  Я наконец перевел взгляд на дев... клона на рабочем столе. Она выглядела максимум на четырнадцать лет. Карие глаза, единственное отличие от оригинала - длинные волосы. Странно блеклые глаза - вполне в тон приглушенному НД полю.
  - Мисака благодарна за попытку помочь, сказала Мисака, пытаясь успокоить собеседника. - значит, мне не показалось, они действительно говорят о себе в третьем лице.
  - Мисака-сан, не могли бы вы говорить о себе в первом лице? - клон на мгновение задумался.
  - Мисака попробует, сказала Мисака-8959. - я вздохнул. Личное имя - первое, что вообще позволяет живому существу ощущать свою персональность. Если у нее его место занял инвентарный номер... Пусть будет так.
  - Хорошо, Мисака-8959-сан. - все во мне требовало называть ее по фамилии, но говорить про нее Микото было бы злым издевательством. - Я - Исами Реги, эспер, который должен поднять вам уровень силы.
  Смотреть ей во все-такие же блеклые глаза было пыткой. Но я не имею права отводить взгляд.
  - Будут ли у Мисаки-8959 шансы в бою против Акселератора? - что, Исами, соврешь?
  Лицо было все таким же безэмоциональным, но меня, к сожалению, это не обмануло. Порой эмпатия - это проклятье. Я во всех деталях ощутил тоненький лучик надежды, вспыхнувший внутри девушки.
  - Нет. Даже если вы достигнете пятого уровня, вы все равно будете слабее. - и тут же погасший.
  Даже Микото - всего-лишь третья по силе. Ее клоны не могут быть сильнее.
  - Понятно. - девушка на миг задумалась. - Тогда зачем вы будете делать это, поинтересовалась Мисака-8959?
  Имею ли я право лгать ей? Нет. И ложь, и правда будут одинаково горьки.
  - Чем сильнее вы будете, тем меньше потребуется боев для достижения шестого уровня. - Мисака кивнула и молча положила голову на кушетку.
  Я вздохнул.
  
  - Могу ли я приступить, Мисака-8959-сан? - девушка кивнула второй раз.
  Слияние
  ' - Эксперимент 1 начат.'
  Смерть.
  'Эксперимент 2 начат'
  Смерть.
  'Эксперимент 32...'
  Снова и снова.
  'Эксперимент 14.'
  Раз за разом. Попытка за попыткой. Без шанса на выживание.
  'Эксперимент 245...'
  Бойня. Снова и снова.
  'Эксперимент 3456 на...'
  Зеркальный зал. Тысячи стекол, отражающихся друг в друге. Каждое - с небольшим, почти незаметным отличием. Почти половина зеркал разбита. В один миг я оказался в поле зрения почти одиннадцати тысяч сознаний. Равнодушных, почти не имеющих эмоций. Погруженных в собственные воспоминания, ведь в криосне больше нечем занятся. Воспоминания, в которых есть только смерть.
  Обычно как только я погружусь в чужое сознание - я получаю абсоютный доступ, схожий с администраторским, если переводить в компьютерные термины. Здесь же я стал одним из равных, даже не первым. Было бы глупо думать, что я смогу пересилить одиннадцать тысяч сознаний.
  Всю свою жизнь я лазил по чужим головам. Похоже, в этот раз придется сделать прямо противоположное. Пытаться обьяснить им, что я собираюсь сделать, бессмысленно - слепой не поймет разговор о цвете. Вот только при контакте персональных реальностей любые границы стираются.
  Прикосновение к зеркалу передо мной - это первый раз на моей памяти, когда у персональной реальности есть полноценная визуализация. Если не считать Мисаки, но она пятый уровень. Я не могу редактировать их сознания поодиночке - они слишком сильно обьедены в одну сеть. Я не могу воздействовать сразу на всех одиннадцать тысяч человек - это слишком даже для пятого уровня. Остается только дать им помочь самим себе.
  Мисака внутри слегка удивленно посмотрела на меня, но тоже подняла руку. Прикосновения не было - нас разделяла идеально прозрачная и гладкая стена. Мы не сможем дотронуться друг до друга - так здесь выглядит защита системы. У нее нет администратора, а я не могу им стать - для этого нужно быть Мисакой. Общий разум защищается, как умеет, и вряд ли кто-то из Мисак это контролирует. Их сила - владение электричеством, а не ментальные фокусы. Для них открыться и перестать сопротивляться чужому вторжению все равно что человеку попытаться взять под контроль эретроциты в крови.
  Хорошо, что для использования моей силы не нужен телесный контакт.
  Слияние
  Оказаться на месте жертвы оказалось неприятно. Чужие сознания впивались в мою память, общаривали каждый уголок, каждый момент, который мне хотелось бы вспоминать. Всматривались в каждую мысль, каждый поступок. Анализировали, изучали, искали. Неумело и иногда слишком грубо, срываясь наружу - ни у одной из них нет ни малейшего опыта в ментальном сканировании. То, что они вообще смогли использовать мои силы как проводник в обратную сторону - уже чудо.
  Разрыв
  Ну надо же. А ведь чему-то научились - связь оборвали сами.
  Мир вокруг изменился - в нем осталась площадка два на два метра, окруженная стенами. Исчезли из восприятия одиннадцать тысяч сознания, превратившись в едва заметный ментальный фон. Напротив меня стояла Мисака-8959, все так же спокойно смотря на меня. Похоже, они поняли, как временно отсоединить одно сознание от общей сети.
  - Я могу приступить, Мисака-8959-сан? - только что я полностью открылся им - до последней мысли. Они изучили меня лучше, чем я сам знаю себя.
  Но раз еще не уничтожили меня совместным ударом - предложение помощи принято.
  - Да, Реги-сан. - надо же, даже не в третьем лице.
  Я поднял руку - на ней возник ставшей привычным браслет. Поработаем.
  Слияние
  ***
  - Мисаки... - я не успел продолжить.
  - Исами, ты вообще в курсе, что сейчас четыре часа утра? - раздраженный и сонный голос Мисаки ударил мне в ухо.
  Я вздохнул.
  - Мисаки, прости, что позвонил так поздно, но мне нужна твоя помощь. - голос звучал пусто. Я был вымотан, и не чувствовал ничего кроме горечи. Все-таки почти двенадцать часов работы без перерывов. И смерть еще одной Мисаки.
  На мгновение повисло молчание.
  - Что случилось? - сосредоточенный и взволнованный голос девушки куда лучше соответствовал ситуации.
  - Мне нужно поговорить с Рейлган. Чем скорее - тем лучше. - до следующего эксперемента осталось около пяти часов. А я... Должен на нем присутствовать. Просто должен.
  - Эту плоскодон... - девушка вздохнула. - Насколько срочно?
  Как же хорошо, что она умеет отбрасывать эмоции.
  - Через полчаса я буду у Такивадая. - хорошо, что поезда ходят даже в такое время.
  Я не боялся, что меня попробуют устранить за распространение тайны - судя по закрытым данным, вторая часть эксперимента все равно будет проходить в городе, так что всем плевать. Не говоря о том, что устранить Рейлган задача не тривиальная. Выполнимо, но крайне сложно.
  - Черт! - школа для благородных девиц действовала на нее удивительным образом - Мисаки не материлась даже в таких ситуациях. - Постараюсь устроить. Но будешь должен, Исами.
  - Сколько угодно. - я сбросил вызов, и облокотился на спинку сиденья. В вагоне был только я, и меня вырубало.
  На самом деле то, что я сейчас делаю, почти бессмыслено. Единственный способ остановить эксперемент - убить Акселератора. А это невозможно - не сработает даже ядерная бомба. Но...
  Мисака Микото уже прошла весь путь развития от первого уровня до пятого. Ее персональная реальность - эталон способностей электромастера. Обычно у меня не было ничего такого, и путь к развитию приходилось искать самому, но если дело выгорит, я смогу перенести основные паттерны ее реальности в сознание Мисак. Уникальная возможность, на самом деле - эсперов с одинаковыми способностями не существует, они уникальны, как отпечатки пальцев. Вот только это не касается клонов. А значит... Возможно, я даже смогу поднять их до пятого уровня - все-таки идти по проторенной дорожке с моими подсказками это не искать дорогу самому.
  Эксперементы проводятся пять раз в сутки. Два на сегодняшнюю ночь уже были. Следующий - в десять утра, чтобы Акселератор успел выспаться.
  Поезд остановился, и я вышел из вагона - дальше до школы нужно идти пешком. Место было довольно-таки красивым, но у меня в голове стояли часы, отсчитывающие секунды до следующего уб... эксперимента.
  - Прошу прощения, но это закры... - охранник, заметивший меня, рухнул на месте - психошок он такой. А я всего-то вложил в один пакет то, что чувствовала Мисака-8959, когда ей отрубили ноги. И ведь она осталась в сознании, продолжая бороться. А этот...
  Ничтожество.
  У меня сжались зубы, и я вошел на территорию школы. Все-таки Такивадай был чисто гражданским обьектом, и полагался на охрану полиции и Правосудия, которые охраняли район, да сигнализацию.
  Так, общежития находятся в отдельном корпусе, до них идти минут пять. Не потеряюсь, спасибо памяти охранника. Правда, общежитий всего два, и я не знаю, в каком именно проживает Рейлган... А, чего я усложняю.
  - Мисаки, я у главного корпуса школы. - в этот раз девушка взяла трубку сразу.
  - Иди к первому корпусу, мы сейчас выйдем. - в том, что я знаю, где это, у нее сомнений не было. Люблю работать с тем, кто понимает как работают мои способности.
  Первый корпус - это левое крыло. Понятно.
  Здание было почти классическим общежитием премиум класса - в каждой комнате два человека, двуспальные кровати и прочее барахло. Не уверен, зачем им нужно запихивать нескольких людей в одну комнату при таком бюджете, скорее всего для социализации.
  Обе девушки, буквально сияющие НД-полем, были одеты в школьную форму. Видеть Мисаки не накрашеной было странно, но не скажу, что так она смотрится менее красиво. На лицах - смесь ожидания с раздражением. У Мисаки еще и волнение.
  - А вот и ты, Исами. - Рейлган удивленно посмотрела на нас.
  Угу. 'Исами'. Именно.
  - Спасибо за помощь, Мисаки - вообще, мне стоило бы поклонится, но... Она настолько напоминала своих клонов, что воспоминания с сегодняшней ночи прорывались наружу, и даже элементарно держать себя в руках было тяжело. - Микото-сан, нам необходимо поговорить.
  Я читал ее досье... По крайней мере доступную с моим уровнем доступа часть. Все-таки в работе на Кихару есть свои плюсы. Отличается высокой эмоциональностью и уровнем эмпатии, как и все эсперы - ментально куда взрослее своего физического возраста, хотя и любит 'детские', милые вещи.
  - О чем? - девушка была сонной и явно не совсем понимала что происходит. - Вы подняли меня в четыре утра. Надеюсь, это того стоит.
  Я вздохнул.
  - Мисаки, прости, но это не то, что тебе стоит слышать. - я бы не хотел вмешивать в это дерьмо еще и ее.
  Девушка холодно улыбнулась.
  - Исами, ты поднимаешь меня в четыре утра, и требуешь устроить тебе разговор с Рейлган, единственным доступным силовым пятым уровнем в округе. Если ты думаешь, что я сейчас обижусь, влеплю тебе пощечину и уйду - ты ошибаешься. Во что ты влез, если считаешь, что даже наших объединенных сил не хватит? - вот и она, настоящая Мисаки.
  Все-таки она никогда не была глупее меня. А менталист, который позволяет себе думать эмоциями - мертвый менталист.
  - Мисаки, я не собираюсь тебе врать, но ты действительно не сможешь помочь.
  Судя по удивленному взгляду Рейлган - она впервые видела серьезную, а не игривую Шокухо.
  Девушка вздохнула.
  Я почти видел ее мысли - 'это не силовое столкновение, наших клиентских баз хватит, чтобы убить обьединенных Рейлган и Расщепителя'.
  - Хорошо. Можете поговорить наедине. - она мне поверила, или попытается влезать в голову Рейлган позже? Не знаю. В любом случае, вряд ли она будет подслушивать. Это слишком грубо для высшего менталиста.
  Девушка ушла, оставив ошарашенную Микото. Судя по всему, она явно не ожидала увидеть такую сцену.
  - Здесь есть место, где мы сможем поговорить? - несмотря на встряску, я все еще чувствовал себя слишком вымотаным.
  - Холл общежития. - она кивнула на дверь за ее спиной.
  Мы вошли - милое место. Даже есть камин. А спящая с открытыми глазами женщина - комендант, как я понимаю. Судя по звездам в глазах, боятся разбудить ее не стоит.
  Мы сели напротив друг друга. Удивление, похоже, стало главной эмоцией для нее в этот вечер. Увидела кого-то, кто называет Королеву Такивадая по имени, стала свидетельницей почти семейной сцены... А сейчас окажется, что самое 'интересное' только впереди. Мне ее даже немного жаль.
  - Микото-сан, так получилось, что я получил доступ к проекту, который для вас не менее важен, чем для меня. И мне нужна ваша помощь, чтобы попробоваться справится с вызванными им проблемами. - она вздохнула.
  - Да говори уже прямо, что от меня нужно! - да. Действительно импульсивна и эмоциональна.
  Впрочем, это можно считать косвенным разрешением. Я дотронулся до ее руки, благо мы сидели рядом.
  Слияние
  Вызов к Кихаре. Разговор. Эксперимент. Разговор с Мисакой-8959. Смерть Мисаки-8959. Смерть Мисаки-8960. Смерть Мисаки-8961. Детали эксперимента.
  Разрыв
  Передавать собственные воспоминания куда сложнее, чем читать чужие. Не в последнюю очередь потому, что я пережил это заново. С теми же эмоциями.
  Я почувствовал запах гари. Диван, на котором сидела Рейлган, превратился в черную, оплавленую массу. Взгляд девушки был абсолютно безумен - настолько сильной ярости я еще ни видел. Вокруг нее потрескивали разряды, а уничтоженым случайным ударом оказался не только диван, но и почти половина комнаты.
  Те же чувства, что половину суток назад испытал я.
  - Это... - не подлог и не фальшивка. Я ее прекрасно понимаю - сам выбирался из такого же состояния. - Но ведь проект...
  - Не закрыт. Вас обманули, Микото-сан - ваш генетический материал пошёл на создание клонов, а не имплантатов для инвалидов.- мне было очень неприятно это говорить. - Мне жаль.
  - Я... убью их. Всех. - я даже почувствовал зависть.
  Она может разнести пару лабораторий молниями, выпустить ярость. А я не могу даже этого. Хотя, учитывая её табу на убийства...
  - Единственный способ сорвать эксперимент - убить Акселератора. Вы не сможете этого сделать. - я вздохнул. - И никто не сможет.
  Девушка, похоже, все-таки смогла немного взять себя в руки.
  - Но ведь все расчёты по эксперименту проводятся на одном компьютере. Если мы уничтожим его... - готов поспорить, она знает ответ, но ей необходимо сделать хоть что-то. Хоть бы и высказать идею.
  - Эксперимент будут продолжать по уже имеющимся данным, или начнут сначала по готовым моделям. - то есть с двадцатью тысячами клонов, а меня отстранят.
  - Но должны же мы сделать хоть что то! - я вздохнул.
  - Если вы позволите проанализировать вашу персональную реальность, я вложу её в клонов. Это уменьшит... - она меня оборвала.
  - Но ведь их все равно будут убивать! - будут. И дьявол, как же я ненавижу происходящее.
  - Микото-сан, я бы сделал абсолютно все, чтобы предотвратить это. Но я не могу сделать ничего, чтобы остановить проект - только уменьшить число жертв.
  - Отправляя их на убой?! - я не мог её винить за крики.
  - Да, Микото-сан. Я не вижу иного выхода, и дьявол, если вы видите - говорите. - она заткнулась. - Убить Акселератора невозможно. Даже если мы соберём все пятые уровни городка, добавив четвёртых и поддержку артиллерии... Это бесполезно.
  Не говоря уже о том, что собрать всех пятых кроме Первого почти невозможно. Ладно второй и четвёртая - их можно нанять, хотя и не факт, что они рискнут принять подобный контракт, к тому же они стоят просто безумных денег. Но я не знаю даже имени Шестого - он полностью засекречен. Да и как убедить поучаствовать в групповом суициде Седьмого тоже не ясно.
  К тому же, это бесполезно. Векторную защиту не перегрузить, и Мисака не может этого не понимать. Она ведь эспер-физик, в конце концов.
  - Я... Хорошо. Можете использовать мою персональную реальность, если это чем-то поможет. - надо же. Почему она так резко присмирела? Только что ведь пылала яростью.
  - Хорошо. - я вздохнул. Такое частое и использование способностей высасывает силы с просто бешеной скоростью. - Вы не хотите что-то передать им? Они ведь считают вас старшей сестрой.
  Девушка сжала кулаки.
  - Я вытащу их. Чего бы это мне не стоило. - я кивнул. Скорее всего это пустые надежды, но... Пусть так.
  - Спасибо за помощь, Микото-сан. - она непонимающе посмотрела на меня.
  Я даже улыбнулся. Все-таки приятно встретить хорошего человека. А ведь могла бы и послать, эти клоны ей никто.
  [Слияние].
  ***
  Я почти рухнул, чудом успев схватится за ложемент. Сил просто не осталось - вообще. Я впервые достиг своего предела - теперь не смогу даже зацепиться за чужое сознание. Хм. Я почувствовал что-то влажное и тупо провел рукой по лицу. Красное.
  Понятно. Я выложился еще сильнее, чем думал - кровь из носа и ушей это последний намек от организма. Дальше только инсульт.
  - Вам стоит отдохнуть, Реги-сан, сказала Мисака-8962, заметив ухудшившееся состояние собеседника. - я вздохнул. Меня уже даже не вырубало - я с трудом осознавал, что вообще происходит.
  После разговора с Рейлган я вернулся в лабораторию и попытался модифицировать Мисаку-8962 с учетом новых данных. Получилось... Странно. Ее психоматрица достаточно легко прогибалась под готовую форму, но при этом я понял, что ошибся - клоны все-таки не идеальные копии. Возможно, если вкладывать им навыки с первой секунды создания это еще сработает, но сейчас полного слияния не вышло - вместо полноценного эспера пятого уровня вышла средненькая четверка. И вряд ли у меня получится улучшить результат - для нее банально не работают те приемы, что использовала Рейлган, а разрабатывать новые - долго. Как минимум пара недель. Чтобы дорасти до пятого уровня у нее уйдет минимум год. А есть около пяти часов.
  Сколько я выдержу подобный ритм? Уже сейчас я исчерпал все возможности организма. А ведь через час новый эксперимент, и нужно будет делать это снова...
  Стоп. Я исхожу из двадцати тысяч - тогда поддерживать подобный темп было необходимо просто для удержания нормальных временных рамок проведения эксперимента. Сейчас, с повышенным уровнем силы, возможно я смогу выбить уменьшение экспериментов до хотя бы трех в сутки. Ладно. Сколько я уже не спал? Двадцать два часа? Второй шанс выдастся не скоро.
  Я перевел взгляд на Мисаку-8962. Она спокойно смотрела на меня. Черт. Не чувствовать чужих эмоций было до безумия непривычно. Ей осталось жить чуть больше часа, при том что в сознание она пришла только три часа назад, до того проходя обработку проектом Сознание и мою коррекцию персональной реальности. Из лаборатории ее не выпустят, да и не успела бы она ничего увидеть толком. А посмотреть в моей памяти - больше похоже на издевательство.
  Поговорить с ней? О чем? Отвечать на вопросы о том, что она никогда не увидит? Рассказывать о еде, которую она не попробует и музыке, которую не услышит? Успокаивать, мол все мы умрем, рано или поздно?
  Дьявол. Как же я ненавижу этот проект. Такого не должно быть. Просто не должно.
  - Мне кажется, вам стоит отдохнуть, сказала Мисака-8962, пытаясь прервать неудобную паузу. - я вздохнул. И оставить ее последние минуты жизни тупо смотреть на ряд колб с сестрами, которые умрут следующими?
  - Не беспокойтесь, Мисака-8962-сан. - я все-таки встал, хотя и покачнулся. Сейчас я был бы рад и белковым рационам, но в лаборатории из условно сьедобного только давно засохшее до каменного состояния печенье. Нужно будет что-то принести...
  Хотя нет. Я идиот. То, что Мисаки погибают - не значит, что я должен менять к ним отношение. Допустим, они просто смертельно больны... Является ли это причиной хотя бы не попробовать чего-то вкусного?
  Не знаю. И они вряд ли смогут это определить сами. А вытащить их в город... Вряд ли кто-то позволит. Хотя эксперимент ведь расчитан в том числе и на проведение в городе, после какого-то порога в численности. Девять с половиной тысяч, что ли.
  Даже просто думать об этом было страшно.
  - Вы хотите о чем-то поговорить? - девушка задумалась.
  Интересно, насколько она изучила меня? В конце концов шанс пошарить в чужой голове достаточно уникален, а я позволил им увидеть все. Хотя не знаю, сколько из этого они сумели понять.
  - Зачем вы пытаетесь помочь нам, Реги-сан? - ну надо же. А мне казалось, что мои мотивы уже понятны - иначе бы меня не допустили к работе. Похоже, где-то в рассуждениях я ошибся.
  И как это обьяснить? Дело ведь не в том, что я менталист, вовсе нет. Просто я физически не могу принять существование подобного эксперимента.
  - У любого адекватного человека есть внутренние табу - запреты. Это прошито на уровне подсознания, почти инстинктов. Продукт общественного сознания - иначе люди бы просто уничтожили друг-друга. - как бы ей объяснить по-проще... - Например, даже чтобы просто ударить кого-то человеку придется придумать себе повод, иначе он не сможет заставить себя причинить вред. С убийством все еще сложнее - само по себе оно является сильнейшим стрессом для психики.
  Если не считать всяческие девиации вроде социопатии или 'отморозков' - людей с пониженной эмпатией, не испытывающих таких проблем.
  - Вы считаете нас людьми, Реги-сан? - я даже дернулся, поняв, что она снова говорит в первом лице.
  Не может она настолько... Черт. Только стокгольмского синдрома мне не хватало.
  - Да. Не смотря на нестандартный способ рождения, вы сохраняете все черты, присущие человеку. Для меня этого достаточно.
  Взгляд девушки немного изменился. А у меня, как на зло, выключены способности.
  Черт. Может лучше не мешать развитию? Стокгольмский синдром поможет облегчить восприятие приближающейся смерти. Но... Дьявол!!!
  - Зря. - Мисака-8962 покачала головой. - Стоимость производства одной Мисаки - сто шестнадцать тысяч йен. Мы животные, выращенные для лабораторных экспериментов.
  Черт. Что я должен на это ответить? Согласится? Возразить? Не знаю. Я не понимаю, как вести себя в такой ситуации. Просто не понимаю.
  Девушка встала. Я посмотрел на часы - все верно, девять сорок пять. До эксперимента осталось пятнадцать минут.
  - Мисака-8962-сан? - она обернулась.
  Она проклянет меня за это. Я не имею права говорить это.
  - Стоимость производства одного человека - девять месяцев времени и один акт спаривания. - я встал, опираясь на ложемент. Девушка посмотрела на меня и задумчиво кивнула.
  Мы вошли в лифт - я держался слегка за ее спиной. Пусть я не смогу помочь ей на арене... Никто не должен умирать в одиночестве. Было бы слишком большой трусостью с моей стороны оставаться в лаборатории и делать вид, что этого убийства нет.
  На стальной площадке уже стоял Первый. Даже те крупицы НД-поля, что мне удавалось засечь оставшимися крупицами сил, впечатляли. Но по настоящему убивало то, что в его случае сила поля не значит почти ничего. Он выиграл у судьбы козырного джокера, не глядя бьющего все карты на столе, вместе взятые.
  Я никогда не чувствовал ничего подобного, глядя на другого человека. Иногда люди меня раздражали, иногда выводили из себя, порой даже доводили до бешенства. Я боялся и жаждал убить Кихару - просто из инстинкта самосохранения. Я искренне ненавидел устроителей этого эксперемента, настоящих, выставивших Генсея как креатуру. Но Акселератор... Это было нечто иное. Мне не хотелось ни мести, ни возмездия - судя по отблескам его эмоций он вообще не воспринимает Мисак как людей. Для него это даже не игра, а давно наскучившая рутина. Я не мечтал убить его, у не появилось даже тени желания оказаться сильнее, нет... Просто в моем мире ему не было места. Мне не важны его причины и мотивы, то, почему и так сильнейший из эсперов пошел на подобный эксперимент безо всякого принуждения, нет. Он может оставить это при себе. Просто человек, подобный Акселератору, не может существовать в мире, в котором существую я.
  Я чувствовал это с того момента, как впервые увидел его, но только это оформилось в что-то куда более вещественное, чем слова. Я сделаю все, что потребуется, но этот человек прекратит свое существование. И никаких 'погибну, пытаясь' - смерть не является оправданием. А то, что мои шансы на это ничтожны... Нет тех, кого нельзя убить.
  - Значит ты тот, кто делает этих клонов сильнее? - на его лице была все та же садистская улыбка, не имеющая ничего общего с проскальзывающеми эмоциями. Все-таки даже восстановившихся крох энергии мне хватало для усиления эмпатии. Контакт с Мисаками изменил меня - никогда раньше подобные манипуляции не давались так легко.
  - Да. - смотря в его глаза, я больше не чувствовал ничего.
  Мисака-8962 молча смотрела на наручные часы, проверяя заведомо бесполезную штурмовую винтовку.
  - Тогда старайся лучше - они дохнут с одного удара. - вот как? Это будет цинично, но... Рубикон перейден. Не время думать о морали.
  - Мне нужно больше времени. Если ты хочешь, чтобы клоны хотя бы потренировались перед боем - дай мне двенадцать часов на подготовку клона. - пусть сам выбивает это у научников. Учитывая, что у клонов теперь четвертый уровень - уверен, они бы и сами мне это предложили.
  - У тебя они есть. - часы на руке Мисаки-8962 просигналили о пятиминутном рубеже.
  Я вошел в лифт, и поднялся на галерею - пусть это и будет казнью, но я обязан на ней присутствовать. Не я начал эту бойню, но я вступил в нее по своему желанию. А значит стыдливо прятать глаза от происходящего - преступление против самого себя.
  Единственное, в чем виновата Мисака-8962 - в том, что и я, и Рейлган оказались слишком слабы, чтобы спасти ее. А значит мне остается только смотреть, и не сметь отводить взгляд.
  За все нужно платить. А за бессилие - особенно.
  ***
  Эксперимент закончился, и я поднялся на верх. Разморозка Мисаки-8963 закончится через три часа, и я должен использовать их, чтобы хотя бы чуть-чуть поспать - в нынешнем состоянии я бесполезен. Конечно, после почти суток без сна это не сильно поможет, но ведь есть стимуляторы.
  Выйдя из лифта я почти рухнул на ложемент, и только сейчас заметил смотрящего на меня старика.
   - Реги-сан? - я посмотрел на Кихару. - Как продвигается работа?
  Черт. А получше времени он найти не мог? Как же хочется взорвать ему мозг... Но я не могу позволить себе умереть. Не сейчас.
  - У меня получилось вывести Мисак на стабильный четвертый уровень, но я не смогу поддерживать подобный темп долго. - старик посмотрел на меня.
  - У вас уже есть двенадцать часов на клона. Этого более чем достаточно. - угу. Как же.
  - За последние сутки я поднял уровень шести клонам, а не двум. - он ведь не идиот, совсем нет. Он мразь, но мразь гениальная. - Если вы хотите продолжать эксперимент с моим участием - выделите мне время на восстановление.
  Кихара задумался.
  - У вас есть шесть часов на отдых. - я даже вздохнул. Значит, эти шесть часов пройдут без экспериментов - Мисаку ведь нужно прокачать. - После этого займетесь своими обязанностями.
  Я кивнул, и растянулся на ложементе, наплевав на пристуствие Кихары.
  Повисла тишина.
  - Вы ведь хотите спасти этих клонов, верно? - мне даже показалось, что я ослышался.
  Лицо Кихары ничего не выражало. Черт. Откуда взялся этот вопрос? Он - социопат, и вряд ли хочет мне помочь, это строго против его интересов. Но если бы он хотел меня убрать - меня бы просто отстранили. Нет, старик что-то задумал.
  - Да, Кихара-сама. - он не захочет поиздеваться, ему чужд садизм. Дело не в этом.
  Старик ухмыльнулся.
  - В таком случае ознакомьтесь с проектом 'Зета'. - что?
  Я в первые слышал о чем-то подобном.
  - У меня нет паролей дос... - что вообще происходит?
  Кихара кивнул. Я не понимаю, что он вообще испытывает кроме странного веселья - слишком странные эмоции.
  - Так найдите их, Реги-сан. - он что... В конец поехал? Или это индульгенция на воздействия?
  Если он хочет, чтобы я занялся другим проектом - то почему бы не дать прямо? Хотя... У него просто может не хватать полномочий.
  Старик, все так же странно ухмыляясь, вошел в лифт.
  - Реги-сан, мне нужен эспер шестого уровня, и не важно, как вы этого добьетесь. - дверцы закрылись, оставив меня тупо смотреть на уехавшую кабину, пытаясь осмыслить произошедшее.
  
  
  

2

  
   Я вдохнул свежий воздух, ожидая свою цель. С моего включения в эксперимент прошло чуть больше недели, но такое чувство, будто прошла вечность.
  - Хисари-сан? - мужчина обернулся.
  Хисари Рэн - один из заместителей Кихары. Имеет лишь чуть меньший уровень допуска и гораздо меньший показатель интеллекта. Иначе бы догадался, что эспер пятого уровня не просто так подошел к нему в курилке.
  - Да, Реги-сан? - он слегка удивленно посмотрел на меня. Могу понять - мы встречались только пару раз, и знали друг друга максимум по именам.
  Курилка - небольшой балкон на третьем этаже комплекса, единственное место, где я не нашел датчиков НД-поля. Логично, учитывая что тут все датчики будут забиваться приносимым с улицы.
  - Угостите сигаретой? - да-да, я понимаю, что это крайне не принято, но...
  Он, пожав плечами, протянул мне никотиновую палочку. Ну что за идиот.
  Используй я поле на расстоянии - его бы засекли, настолько мощные вспышки ощутили бы даже детекторы в здании. А вот через телесный контакт...
  Слияние
  ' - Кихара-сама, но ведь проект Зета почти вступил в финальную стадию... - я почти горел внутри, но держал себя в руках. Одним решением совет директоров спустил результаты моей трехлетней работы в унитаз.
  - Проект Бета оказался перспективнее. - старик вздохнул. - И для него будут использоваться элементы Зета.
  Значит результаты моих трудов достанутся кому-то другому. Дьявол! А ведь все так хорошо шло с этой Доли.'
  Разрыв
  - Благодарю. - щелчок зажигалкой, и поток дыма проникает в легкие, прокатываясь по ним горькой волной. Он даже не понял, что произошло - я умею действовать аккуратно.
  Я прикрыл глаза, и оперся о стену - свежий весенний ветер помогал освежить голову. Это уже третий зам, в голову которого я залез за эту неделю.
  Кихара был умным, слишком умным ублюдком - у меня не было ни единой возможности подобраться к нему так, чтобы не поймать очередь из охранных систем. Его замы были куда более легкой целью, но... Он тоже это понимал, и каждый из них обладал только малой частью данных о проекте Зета. Который уже начал складываться в цельную картину.
  До следующего эксперимента еще двенадцать часов, и Мисака-8987 придет в себя только через три - когда система Сознания закончит закачивать в нее психику Мисаки. Это достаточно интересный процесс, если это слово вообще применимо в этой ситуации. Пока Мисаки находятся в криосне им доступно все, что есть в сети. А вот после пробуждения их приходится подключать к сети заново, закачивая сознание - все-таки новорожденный мозг к такому не приспособлен.
  Все пароли получены - к счастью, информация по замороженным проектам сохраняла тот же уровень секретности, на котором была до заморозки, так моей Ашки хватает для подключения к базе даных.
  Проект "Зета+". Полное название: засекречено.
  Синопсис проекта: засекречено
  Цели: засекречено
  Уровень секретности: А++
  Я вздохнул. Если этот проект окажется мусором - я потеряю последнюю надежду. Но вряд ли Кихара издевался.
  Так, первый пароль, для снятия части блокировки - FGH5 - HDG4 - 67FG - FJM5. Комп подумал, мигнул, но пароль принял. Теперь второй - уже для полных баз данных. BK7FCJDD - 3FFDR0 - FBS7435 - DFCVW34.
  Проект "Зета+": Синхронизированный разгон альфа-дзета ритмов у 20+ синхронизированных homo sapiens energeticus
  Синопсис проекта - так-так, почитаем
  Подопытный: Мисака Микото и ее клоны
  Статус: заморожено
   Комментарий: причины заморозки: невозможность добится стабильности образца при достижении шестого уровня.
   Куратор: Кихара Генсей
  Сеть Мисак. Экстериор.
  Я читал, и меня разбирал нервный, истеричный смех. Основа проекта - с помощью сети Мисак и Экстериора разогнать силы Рейлган. Прерван потому, что она просто не сможет удержать подобные силы и сойдет с ума в процессе достижения шестого уровня. Вернее, сошла бы. Если бы внезапно не обнаружился эспер, способный контролировать чужую персональную реальность. Нас поимели. Меня, Мисак, Рейлган, даже Акселератора - каждый из нас оказался частью одного комплекса из планов, части которого легко заменить.
  С одной стороны Акселератор, сильнейший эспер, очевидный кандидат на эволюцию. Не имеющий особенной мотивации, развитие которого - вопрос времени и затраченных ресурсов. С другой - куда более слабая, но крайне мотивированная Рейлган. И я, приятное дополнение к обоим планам. Если победит Акселератор, мои способности сильно ускорят проведение эксперемента. Если победит Рейлган, эксперимент будет прерван. Кихара и его начальство в любом случае получают эспера шестого уровня.
  Кошку намазали горчицей, и она радостно, с песней принялась ее слизывать. Уже не нужно ни курировать, ни выделять средства - я сам сделаю все, чтобы проект Зета пришел к успеху. Уговорю или выбью из Мисаки Экстериор, научу сеть Мисак правильно действовать совместо. Сестер все так же будут убивать, прокачивая Акселератора и придавая нам с Рейлган мотивации.
  Если мы победим - главы города получат эспера шестого уровня. Если мы проиграем - они вернутся к варианту с Акселератором, будто ничего и не было. Абсолютно беспроигрышный план. Столь же аморальный, сколь и эффективный.
  Успокоившись, я скинул на флешку весь архив, плевать мне на секретность, и встал из-за стола. У меня есть еще около двух с половиной часов.
  Вздохнув, я достал телефон. После пары гудков я услышал вздох по ту сторону трубки.
  - Микото-сан? - перед глазами возник образ собеседницы - коричневая кепка на голове, короткие волосы перехвачены резинкой в хвост, удобная спортивная одежда, кулаки сжаты, а еще она сама не заметила, как прикусила нижнюю губу.
  - Да, Реги-сан? - ты боишься того, что можешь от меня услышать, и одновременно надеешься, что это что-то хорошее. Я ведь твоя единственная связь с экспериментом и другими Мисаками, как-никак.
  - Нам нужно встретится. До следующего эксперимент осталось около пяти часов, так что поторопитесь. - у меня уйдет около двух на усиление клона, и это если очень постараться. - И будет необходимо присутствие Мисаки.
  - Хорошо, Реги-сан. Я буду ждать вас в немецком кафе Такивадая. - я сбросил вызов, и встал. Отсюда до садового района минут пятнадцать на поезде, так что она сделала правильный выбор.
  ***
  В этот раз охранник сверкал звездами в глазах, и меня пропустили без заминок. Ученицы, конечно, удивились, увидев парня на территории чисто женской школы, но решили, что раз его пропустили, то все нормально. И правильно решили.
  В 'немецком' кафе меня уже ждали. Микото сильно изменилась с нашей первой встречи, хотя внешне это было почти незаметно. Видимо, бессонные ночи и узгрызения совести вогнали ее в депрессию. Мисаки же... Ее взгляд раздраженно сверлил меня всю дорогу к их столу.
  - Почему ты не сказал сразу? - значит, по голове Рейлган она все-таки пошарилась. Конечно, перехватить контроль в бою она не сможет, а вот мимоходом что-то прочитать - да.
  - А ты могла чем-то помочь? - я не хотел слушать ни упреки, ни утешения. Мне банально не этого.
  Мисаки хотела что-то сказать, но все-таки не стала.
  - О чем вы хотели поговорить, Реги-сан? - я вздохнул и протянул флешку.
  - Ознакомьтесь. - она послушно подключила его к планшету.
  Повисла тишина, и я подозвал жестом официанта. Взгляды всех посетителей кафе уже были прикованы к нам, ведь даже просто увидеть Королеву и Козырь Токивадая мирно сидящими за одним столом уже было практически невозможно, а тут собрались сразу три эспера высшего уровня.
  Я же наблюдал за изменением выражений лиц девушек. У Рейлган сначала проскользнул шок, потом надежда, а затем страх и что-то непонятное. Мисаки же... Сначала несогласие, потом страх, а затем - чувство вины. Она что-то скрывает, это очевидно.
  - Это... - Рейлган вопросительно посмотрела на меня.
  Да, нас поимели, Микото.
  - Единственный известный мне способ спасти Мисак. - я вздохнул. - Древо Диаграм сказало свое слово. Вероятность вашей смерти при моей поддержке, Микото-сан, девяносто три процента. Без нее - сто.
  Я не могу на нее давить. Это всего на семь процентов ниже, чем выйти против Акселератора в прямом бою.
  - Если вас это успокоит - в случае неудачи я тоже погибну. - не скажу, что это меня сильно волнует. Если этого хватит, чтобы спасти хотя бы одну Мисаку - это будет того стоить.
  Проблема в том, что... Если я умру - они вернутся к начальной версии проекта. И семь тысяч Мисак, которых можно спасти, все-таки погибнут.
  - Я... - странно, я ожидал, что у Микото будет больше страха. Она вполне может отказаться - хотя я и не знаю, что буду делать тогда, но пойму. - Что требуется для эксперимента?
  - Экстериор, полностью функционирующая сеть Мисак, я и вы. - я посмотрел на молчащую Мисаки. - Экстериор в деле?
  Девушка задумалась.
  - Это будет сложно. И мне нужно время на подготовку. - отлично. Она хотя бы не стала спорить.
  Но меня дико смущают ее эмоции. Нет, внешне она выглядела более чем нормально, да и маскировала себя даже в НД-поле... Но я слишком хорошо ее знаю, чтобы она смогла меня обмануть.
  - Сколько именно? - каждые двенадцать часов погибает одна Мисака. Цену времени узнать очень просто.
  Девушка вздохнула.
  - Хотя бы дня три. Но настроить его под вас двоих и распределить между сетью разумов - еще неделя. - я не спрашиваю, где она его спрятала - это было бы слишком грубо, да и не особенно меня волнует.
  Я вздохнул.
  - Мисаки, ты ничего не хочешь нам сказать? - я, конечно, после этого поговорю с ней наедине, если ей мешает Рейлган, но подобные вопросы делают признание проще.
  - О чем ты? - если бы она ответила 'нет' - было бы проще.
  Я перевел взгляд на Микото.
  - Вы уверены, что готовы пойти на это, Микото-сан? Дороги назад не будет. - она усмехнулась.
  - Если это поможет - да. - только сейчас я понял одну вещь. Мы похожи. Чертовски похожи.
  - Отлично. На обучение сети Мисак у меня уйдет около трех суток. - то есть шесть Мисак. Интересно, я когда-нибудь перестану измерять в них время? - После этого нам придется поработать совместно - мне нужно привыкнуть к вашей персональной реальности.
  Все-таки для того, что не дать ей сломаться под давлением форсированной эволюции я должен знать ее лучше, чем собственные пальцы.
  - Хорошо. - она странно смотрела на меня. - Почему вы делаете все это?
  На меня накатило дежавю. Именно это уже меня спрашивала Мисака... Только ее волосы были длиннее, а глаза - менее эмоциональны.
  - А почему я должен этого не делать? - она ведь не клон - жизненного опыта гораздо больше, можно и не говорить про табу.
  - Мои клоны для вас - никто. Вы получаете огомные деньги за работу с ними, но в любой момент можете просто отказаться. По большому счету все, что вы сейчас делаете - должностное преступление, за которое вам даже не заплатят. Вы можете погибнуть, но беспокоитесь о нашем согласии. Почему? -... мыслей не было
  Только сейчас я посмотрел на это с такой стороны. Я никогда не задавался вопросом 'зачем я это делаю'. С первой минуты я искал способ спасти Мисак, пропустив в размышлениях вопрос 'А зачем вообще их спасать?'. Он даже не пришел мне в голову.
  - Микото-сан, давайте сойдемся на том, что я не могу смотреть на медленное уничтожение двадцати тысяч человек. - и какое мне до них вообще дело?
  Она кивнула, смотря на меня еще страннее. Я не мог отфильтровать эмоцию - и это удивляло.
  - Тогда я уведомлю вас о времени следующей встречи. - я встал, оставив на столе пару купюр.
  За время сейчас платят даже не золотом, а кровью. Не буду его зря терять.
  ***
  У Мисак нет оператора сети. Не знаю, почему - может быть этого клона еще не сделали, или просто забили, но факт остается фактом. Будь он у них - все было бы куда проще. Научить эспера-менталиста работе оператора сети и показать пару фокусов с передачей нагрузки совсем не то, что сделать то же самое сразу с одиннадцатью тысячами клонов. Особенно если учесть, что никто из них не имеет ни малейшей специализации на подобной работе - они боевики, а не менталисты. Уже то, что они вообще способны делать со своей сетью хоть что-то - чудо.
  Слияние
  На меня снова обращены тысячи взглядов. К этому, наверное, невозможно привыкнуть. В них нет ни злобы, ни агрессии - хотя я вполне мог бы их ожидать с их стороны. В конце концов если кто-то и имеет право ненавидеть людей - то это они. Но я так и не разобрался, имеют ли они эмоции в этом состоянии.
  Воздействовать я могу только на одну из Мисак - научить сразу всех попросту невозможно. Но проблема в том, что одна Мисака не сможет вытянуть работу подобных масштабов, для этого нужно быть менталистом. Значит, обучить двух-трех и поделить сеть на сектора. Мало. Тогда десять... Да, это может и сработать. Я отправил просьбу - приказывать тут я не могу.
  Стены очертили площадку, достаточную для того, чтобы на ней уместились одиннадцать человек. Не смотря на то, что сестры клоны, их просто невозможно спутать - каждая глубоко уникальна. Я ощутил на себе спокойные взгляды и открылся.
  Быть жертвой сканирования... Странно. Когда я применяю свою способность реципиенты вырубаются, здесь же я не мог себе этого позволить, и чувствовал, как листают мои воспоминания. Не видел, но чувствовал. Не самые приятные чувства.
  Слияние
  - Ваша задача - связать подопытных в единую сеть. Приступайте.
  Ученый средних лет устало смотрел на нас, согнувшись над приборами. Замерить наши воздействия всегда было сложно, так что его ждет долгая увлекательная работа по интерпетации и сведению показателей. Но это потом.
  Передо мной стояло три человека - все как один приговоренные к высшей мере, но согласившиеся пойти на эксперименты, а не на органы в обмен на освобождение. Жалеть их смысла особого не было - все полностью заслужили свое наказание.
  Мисаки вопросительно посмотрела на меня - мы оба имели довольно туманное представление на счет того, как это делать. Недавно она попала в больницу, и старалась не распространяться на счет произошедшего.
  "Твой левый" - я уже даже привык к тому, что мой мозг генерирует не мои мысли.
  "Хорошо" - ей то еще сложнее, она это ощущает как уже принятое решение.
  Разрыв
  Уже довольно уверенный - кое-как, но базу они освоили. В глазах Мисак появился интерес - все-таки моя память для них это чуть ли не единственный источник новой информации.
  Я отключился от сети, и прислонился к стене. Все-таки настолько частое использование способностей выматывает просто безумно. И ведь это только начало - они только посмотрели простые фокусы. А мне нужно, чтобы они были способны контролировать все изменения в сети и вдобавок выполнять вычисления.
  - Мисака-8973-сан? - тихо сидящая на ложементе девушка перевела на меня взгляд.
  Я до сих пор не привык к их длинным волосам, заставляющих их выгляделить еще беззащитнее. Хотя лично во мне она движением пальца легко сделает несколько оплавленных дыр.
  - Да, Реги-сан? - мне показалось, или ее тон немного отличался от обычного?
  Я подошел к столу, поставив на него пакет - специально зашел в кондитерскую по дороге. Так, без понятия, что ей понравится, у каждого клона вкусы разные, так что поставлю все.
  - Приятного аппетита. - никогда не умел заваривать чай, но сейчас вроде бы получилось неплохо. Можно было бы добавить алкоголь, но стимуляторы подобного рода сюда приносить запрещено. Ее жизнь закончится через три часа. Не уверен, что торт пирожные принесут хотя бы каплю радости, но надеюсь, что да.
  Девушка осторожно взяла фруктовую корзинку, поднесла к губам и откусила. Крайне серьезное выражение лица вызывало бы умиление, если бы не его причины.
  - Вкусно. - я кивнул, с трудом удерживая ровное выражение лица.
  Дьявол, Кихара, это за гранью. Я могу понять эксперименты над уголовниками, черт, да даже над крупными должниками, но ведь они вообще никому ничего плохого не сделали, да и не могли сделать. Это же даже не дети.
  - Наслаждайтесь, Мисака-8973-сан. - это единственное, что я могу для тебя сделать. До того, как мы приступим к финальной стадии плана, пройдет неделя. Тебе не хватило всего лишь семи дней. Семи гребаных дней. - И простите.
  Я не должен был этого говорить. Я не имею права просить прощения - это все равно что перекладывать на нее свой груз. Вдобавок ко всему, что она уже несет. Я молча смотрел на впервые в жизни жующую пирожное четырнадцатилетнюю девчонку, и меня разрывало. Она никогда не покинет пределы базы, не увидит город, не узнает вкус жизни. Не увидит фильм, не сходит с подругами в парк или в парнем в кино. Не будет ни школы, ни взросления, ни каких-либо человеческого общения. Только смерть через несколько часов, чтобы на ее место встала другая Мисака, продвинув одного эспера на еще одну ступеньку бесконечной лестницы вверх.
  Что же мы творим, черт побери?! Неужели этот гребаный шестой уровень стоит таких жертв?
  Вздохнув, я налил ей еще чая. Время шло, неумолимо отсчитывая секунды. Через десять минут, когда я достаточно восстановлюсь, мне снова придется уйти в общую сеть. Слишком многому нужно научить новоиспеченных операторов ментальной связи.
  И даже если все пройдет по плану - еще четырнадцать Мисак этого не дождется.
  ***
  - Микото-сан? - у меня снова выдалось относительно свободное время, и я решил провести его готовя Рейлган к эсперименту. Я довольно отдаленно представляю, как будет идти развитие, когда ее подтолкнет Экстериор, более того, даже Древо Диаграм выдало двадцать три подчас полностью противоположных прогнозов, но в одном они сходились - я должен знать ее психику настолько хорошо, чтобы суметь отследить и купировать все изменения.
  - Да, Реги-сан? - судя по тяжелому дыханию - у них была или физкультура, или она вышла в очередной уличный рейд.
  Судя по заметкам Правосудия они в последние пары недель стали куда жестче - там, где преступники раньше отделывались парой ударов, теперь их привозили с ожогами от молний и переломами. Понимаю - она, должно быть, адски мучалась от вынужденного бездействия. А это хоть какая-то сублимация.
  - Я закончил с Сестрами. Не могли бы мы встретится в ближайшее время? - Мисаки выучили и относительно освоились с теми приемами, что я показал. По большому счету я предельно облегчил задачу, оставив им только те функции, что уже заложены в сеть, вроде отдачи приказов и координации действия, но все равно, скорость развития впечатляла.
  - Хорошо, Реги-сан, можете подойти в Такивадай на стадион, я буду там через десять минут. - я сбросил вызов.
  Забавно, я был в этой частной школе три раза, если считать этот, всегда нелегально, но дорогу выучил лучше, чем к собственной квартире. А еще веселее то, что при всем желании остановить меня не смогут - мало того, что вся охрана давно и прочно под контролем Мисаки, так еще и негласный приказ, продиктованный здравым смыслом, буквально кричал 'не мешай мирному эсперу пятого уровня'.
  - Реги-сан? - я обернулся. Мне радостно махала девушка лет пятнадцати, на которую удивленно смотрели подруги.
  Так... Черт. Я же помню, что мы знакомы.
  - Маэда-сан? - девушка улыбнулась и отбросила упавшую на глаза черную прядь.
  Эспер-телекинетик четвертого уровня. Помню, как поднимал - почти неделя мучений, уж очень заковыристый у нее оказался ключ.
  - Как вам наша школа? - я усмехнулся.
  Просто поговорить с кем-то, не знающем о эксперименте и вообще все еще живущем на светлой стороне городка была удивительно приятно. Мне бы такую беззаботность.
  - Это вы мне расскажите, Маэда-сан. Стоило всех трудов? - я понятия не имею, чего ей стоило оказаться в моих списках подопытных. Туда же отбор шел по десяткам признаков, мои способности тестировали на всех возможных обьектах.
  - Да, Реги-сан. Безусловно. - ну еще бы. Лучшая средняя школа в мире. Единственная, способная развернуть у порога королевскую семью, поскольку наследница не проявляет необходимых для обучения талантов.
  - Приятно слышать, Маэда-сан. - девушка замялась. Похоже, о чем говорить дальше она не знала.
  - А зачем вы здесь, Реги-сан? - забавно. Это одновременно и предлог, и ей и правда интересно.
  - Мне нужно встретится с Микото-сан. - девушка удивленно на меня посмотрела.
  - Но разве вы не к Шокухо-сан? - я рассмеялся.
  Представляю, какие про нас ходят сплетни. В конце-концов Пятая и Восьмой.
  - Нет, Маэда-сан, к Мисаки я сегодня заходить не буду. - ее взгляд странно изменился.
  Кажется, я сказал что-то не то.
  - Понятно. - так, время не ждет.
  - Приятно было встретится, Маэда-сан. - я улыбнулся. Она всегда была умной девушкой - других в этой школе просто нет.
  - Мне тоже, Реги-сан. - она кивнула и вернулась к посмотривающим на нас издали подругам.
  Я уже стоял у стадиона. Какой-то класс упражнялся, но Рейлган, как я понял, свою тренировку уже закончила... Насколько школьный урок физкультуры для нее можно назвать тренировкой, конечно.
  - Реги-сан? - Мисака подошла, вытирая лоб полотенцем.
  Я вздохнул и отвел глаза.
  - Микото-сан, вы уверены, что не хотите переодеться?
  Все-так спортивная одежда в этой школе, когда намокала, облегала тело слишком сильно. А с Рейлган пот буквально тек.
  Девушка недоуменно посмотрела на меня, затем покраснела и судорожно замоталась в полотенце. Учитывая, что оно было предназначено для волос, и размер явно не соответствовал - сильно лучше не стало.
  Я вздохнул.
  - Микото-сан, если вам станет легче - ваши клоны рождаются не в одежде. Вряд ли вы сможете меня чем-то удивить.
  На миг повисла тишина, Рейлган явно переваривала то, что я сказал. А потом раздался крик.
  - Реги-сан!!! - у Микото дергался глаз, а вокруг потрескивали заряды.
  Я усмехнулся. Ну, хотя бы немного ее депрессию разогнал.
  - Прошу прощения, Микото-сан, не удержался. - я снял куртку, оставшись в одной рубашке и бросил ей. - Прикройтесь, но лучше все-таки переоденьтесь - можете простудится.
  Она, подумав, все-таки так и поступила. Моя куртка оказалась на почти два размера больше, чем нужно.
  Я вздохнул и посмотрел на нее.
  - Здесь найдется место, где мы можем посидеть без лишних взглядов? - все-таки заходить в комнату будет слишком сильной наглостью - это все-таки женское общежитие, а нормально провести слияние мне в кафе не дадут.
  Рейлган задумалась.
  - Парк. Я покажу, где это. - я кивнул и последовал за ней.
  На мгновение повисла тишина.
  - Значит, эксперимент будет основан на укреплении персональной реальности? - я вздохнул. Все куда сложнее.
  - Не совсем. Вы знаете, что такое персональная реальность, и как она связана с эспером, Микото-сан? - вряд ли она по-настоящему понимает, что это. Даже я, при всем своем уникальном опыте, только начал познавать этот феномен.
  Девушка задумалась.
  - Это производное от личности эспера - его внутрений мир, оформленный в единственно верный. - прозвучало как по учебнику. Еще бы про бедного кота добавила. Но...
  - В целом - верно. - а в частностях персональные реальности были зачастую настолько необычны и выкидывали такие фортели, что даже создать нормальную классификацию было чертовски сложно. - Так вот, дело в том, что в зависимости от того, насколько эспер сконцентрирован на своей персональной реальности и насколько хорошо осознает ее законы, тем лучше может использовать исходящие из нее способности. - поэтому я при рождении уже был пятым уровнем, издержки силы. - Смысл эксперимента - дистабилизировать вашу персональную реальность, направив ее в сторону отрицания реального мира.
  Возможно, это прозвучало слишком резко.
  - То есть вы хотите сказать, что я сойду с ума? - я вздохнул. Я просто не могу врать человеку в такой ситуации.
  - Нет. Вернее, не совсем. - как же обьяснить... - Экстериор заставит вашу персональную реальность бесконтрольно усложняться и расти - это выведет вас на шестой уровень при достижении определенного порога. Моя задача - сохранять ваше сознание стабильным и выжигать все негативные мутации.
  То есть по сути - сформировать ее персональную реальность заново, из созданных Экстериором обломков, при этом основываясь на шаблоне первоначальной психики.
  Рейлган сжалась, осознав, что именно я сказал. Все-таки ей было страшно - но она не позволяла страху мешать рассуждениям.
  - Значит, именно поэтому вы хотите запомнить мою персональную реальность? - я кивнул.
  Одно дело - помнить шаблон, который я вкладывал в Сестер. Он специально подстроен под них, да и в целом куда проще. А вот до последней мысли запомнить конструкцию персональной реальности эспера пятого уровня - это уже задача крайне высокого уровня.
  - А зачем нужна сеть из моих клонов? - я вздохнул.
  - Они будут выполнять большую часть вычислений, и примут на себя часть вашей персональной реальности - вы не сможете ее удерживать одна. - а еще качать энергию, если придется.
  Рейлган задумалась.
  - И вероятность того, что вы справитесь - семь процентов. - я снова кивнул.
  Мне было нечего сказать.
  - Я не могу вас просить о таком, Микото-сан. Если вы откажетесь участвовать в проекте - я пойму. - это самоубийство в девяносто трех случаях из ста. Отказаться будет разумно, и никто не сможет корить ее за трусость.
  В меня уперся горящий взгляд.
  - Если это поможет спасти моих клонов - я согласна. - я кивнул. Меня радует ее настрой, хотя и немного горько. Не хочу подвергать чертовски хорошего человека подобному риску.
  - Вам придется доверять мне. По настоящему - в процессе достижения шестого уровня даже малейшее сопротивление с вашей стороны может привести к провалу. - а значит, ее придется учить рескрепощать сознание - не реагировать жадой уничтожения на любую попытку подключится к ее мозгу.
  - Доверять... - она покачала головой. - Хорошо. Я попробую.
  Не хватит твоих попыток, Мисака. Увы. Но сейчас я этого говорить не буду.
  Мы подошли к беседке в глубине сада - крайне удобной и, что немаловажно, спрятанной среди деревьев. Я сел напротив - все-таки не стоит влезать в чужое личное пространство.
  - Вы готовы, Микото-сан? - она смотрела на меня с легким страхом и решимостью.
  - Да. - я кивнул. Даже не представляю, что бы я делал, окажись она меньшей альтруисткой.
  Слияние
  ' - Мисака-тян, не всем детям так повезло, как тебе. - мне страшно. Огромный мужчина в белом халате странно смотрит на меня. - Многие из них не могут двигать ногами или руками.
  - Как Шигацу-кун? - несмотря на возраст, я уже встречалась с парализованным мальчиком. Папа сказал, что он недавно уехал, но почему-то не говорит, куда.
  Мужчина, которого все взрослые называли доктор Кихара, кивнул.
  - Да, как Шигацу-кун. - он улыбнулся. - Но ты можешь помочь им, Мисака-тян. Ты используешь электричество, и сквозь твою кожу оно легче проходит...
  Он долго говорил еще что-то, но я не понимала ни слова, только улавливала интонацию.
  - Так я могу помочь? - мужчина кивнул.
  - Да, Мисака-тян. Нужно только сдать несколько анализов.
  Слово 'анализы' звучало страшно, но мне было обидно за других детей, которые не могут пробежаться по траве или погладить кошку
  - Хорошо, доктор Киирхиара. - я покраснела - у меня не вышло произнести такое сложное слово. '
  Я плавал по воспоминаниям Мисаки Микото, узнавая ее все лучше. Ее персональная реальность была странной - странным пустым городом, отдаленно похожим на Акдемический, в небе которого бушевала вечная буря. Миллионы вспышек молний, без конца и начала следующих друг за другом.
  Впервые меня интересовали не рефлексы и ассоциативные цепочки, а глубинная архитерктура. Расположение отделов памяти, виды связей, способы взаимодействия, сложнейшие системы возбудителей, способ организации подсознания - пласт за пластом, от самых базовых рефлексов, на которых базируется психика и до высших систем воистину запредельной сложности. Я отпечатывал это в своей памяти, вплоть до последней мелочи - скоро от этого будет завистеть и ее жизнь, и судьба Сестер. От того, насколько тщательно я смогу отфильтровать вносимые Экстериором элементы, сумею ли удержать это воплощенное чудо целым и невредимым, защитить от сметающего потока силы.
  Одно мне стало понятно точно - Древо Диаграм было полностью право. Психика Мисаки была слишком хрупка, чтобы самостоятельно выдержать подобное давление. Участвуй она в эксперименте одна - и поток изменений накроет хрупкий каркас персональной реальности, сломав его и ускорив рост, превратив в нестабильный гибрид, который высвободит всю силу в один миг, подобно бомбе. А так... Есть шансы. Целых семь.
  И никаких способов укрепить заранее я не видел - недавняя длительная депрессия и так крайне истощила ресурсы ее организма, отразившись на психике.
  ' - Мисака-чан, что-то случилось? - обычно жизнерадостная Куроко удивленно смотрит на меня. Похоже, мне не удалось удержать лицо.
  - Ничего особенного, Куроко-чан. Просто устала. - судя по глазам, это ничуть ее не удовлетворило.
  - Это как-то связано с тем странным парнем, что пришел поговорить с вами? В женское общежитие! - я вздохнула.
  Что я могла ответить? Что прямо сейчас моих клонов, созданных из-за моей глупости, медленно убивают? Что узнаю я об этом от парня, которого вижу в первый раз в жизни? Что ничего, вообще ничего не могу сделать?
  - Нет, Куроко-чан. Просто... Спокойной ночи. - я не смогу заснуть. Как вообще можно спать после такого? '
  Она не спала почти неделю, после чего начала выходить в город и намерено загонять себя, только чтобы вырубится от усталости и не видеть кошмаров. И как я только не заметил? Она уже сейчас вымотана лишь немногим меньше меня. Еще пара недель в таком ритме, с таким количеством угрызений совести - и можно было бы ждать нервного срыва. Вот почему она так легко согласилась на почти самоубийственую затею - это позволит делать хоть что-нибудь, а не лежать, пряча голову под подушку.
  Проблема ясна. И что еще ценнее - понятнее, как ее решать.
  Размыть угрызения совести - она сейчас делает все, что может. Убрать начавшую зараждаться ненависть к самой себе - она невиновна ни в создании клонов, ни в том, что она живет гораздо лучше них. Жажду действий, и так крайне усиленную, немного загнать в позитивное восприятие - она ведь наконец-то делает что-то реально важное.
  Появился соблазн пройтись по комплексам - все-таки волнения из-за размера груди эта та еще глупость, но все-таки решил не лезть в настолько личное. Все, этого должно быть достаточно.
  Разрыв
  Рейлган рухнула на скамью беседки, судорожно дыша. Для нее прошло меньше секунды - вот я дотронулся до ее руки, и вот она уже падает со странными обрывками мыслей в голове.
  По прошествии пары минут, когда она все-таки села, я решил вернутся к разговору.
  - Вам стало легче, Микото-сан? - по идее все причины для депрессии я купировал, да и в целом это состояние сильно уменьшил, так что она должна сейчас чувствовать себя гораздо лучше.
  - Д-да, Реги-сан. - щеки слегка порозовели, да и в целом вид из мрачно-убитого стал гораздо более живым. Именно в такие моменты я начинаю любить свои способности.
  - Отлично. Все, что я смог запомнить за один раз - я запомнил. Нам нужно будет повторить это еще несколько раз, но не в ближайшие сутки. - то есть две Мисаки. Привычка измерять в них время останется со мной, наверное, до гроба.
  - Хорошо, Реги-сан. Я найду время. - я кивнул. Уже радует.
  - В таком случае хорошего дня, Микото-сан. - я поклонился и только потом вспоминил об одном разговоре, который так и забыл провести. - Вы не знаете, где сейчас Мисаки?
  Рейлган дернулась, похоже, уже уйдя глубоко в свои мысли.
  - Не уверена, но скорее всего она сейчас в библиотеке. - понятно. Узнаю Шокухо.
  - Благодарю. - я кивнул девушке и встал со скамьи.
  Нужно уже разобраться, что скрывает Мисаки. Это может быть важно.
  ***
  ***
  Библиотека Такивадая была по своему уникальна - в ней были бумажные книги. Целые стелажи, огромные шкафы полные совершенно бессмысленной мукулатуры. Смысл этого помещения крылся в специальной библиотечной архивной сети, в которой находились оцифрованные версии всех книг. Ни разу не слышал, чтобы хоть кто-то воспользовался бумажным вариантом, но книги стояли как дань традиции.
  В зале, как я и ожидал, никого не было. Похоже, Мисаки не захотела, чтобы у серьезного разговора были ненужные свидетели. Конечно, всем можно почистить память, но это лишняя работа, даже с Экстериором.
  Девушка сидела в кресле, оба столика вокруг которого были уставлены кружками с кофисентом. Похоже, последние сутки она от работы не отрывалась. Я даже почувствовал укол вины - но он быстро прошел. Когда дело касается выживания Сестер я просто не могу не обращать внимания на настолько обоснованные подозрения.
  Я сел в кресло напротив, и подождал пару минут, пока она не откроет глаза - понятия не имею, где Мисаки прячет Экстериор, но подключение к нему занимает определенное время. Сама по себе идея проекта была проста, как палка. Способности Мисаки были ограничены мощностью ее мозга - вот ученые и вырастили его огромную копию. Насколько я знаю, ее способности при подключении усиливаются раза в три минимум, так что это того стоило.
  Примерно ту же функцию выполняет мой браслет - только он постоянно воздействует на мое НД поле, размягчая его, и позволяя мне использовать его на расстоянии. Очень и очень полезная штука, увеличившая мой боевой потенциал раз в пять. Помнится, ее мне в качестве аванса подарил Кихара, когда я согласился создавать ему биороботов.
  - Доброе утро. - я сказал, заметив, что Мисаки пришла в себя.
  - Тебе того же. - она вздохнула. - Ты что-то хотел?
  Этот разговор был... Непривычен. Она прятала мысли и воспоминания за зеркальным щитом - прекрасная ментальная техника, во время использования которой определенный шаблон оказывается на внешнем слове, а то, что не хочешь показывать - на внутреннем. Ей даже не нужно контролировать лицо - оно в любом случае будет выглядеть предельно естественно.
  Отличный, великолепный прием, способный обмануть кого угодно... Но только не того, кто изначально читает психику по НД-полю. Впрочем, она старалась, очень старалась - будь на моем месте просто обладатель моих способностей, этого бы хватило. Только вот обмануть меня она не сможет никогда - как и я ее. Издержки совместного обучения.
  - Насколько готов к работе Экстериор? - мне смертельно не хотелось начинать конфликт - если она скрывает что-то настолько активно, то вполне может и отказаться помогать с проектом Зета. А я одновременно оперирование Экстериором и выполнение своей работы не потяну.
  Мисаки задумалась, потерев покрасневшие глаза. Все-таки почти сутки без сна с постоянно активными способностями очень выматывают, знаю по личному опыту.
  - Грубо я его уже настроила, использовать можно хоть сейчас, но с тонкими настройками возится еще трое-четверо суток. - она вздохнула. - У вас с Рейлган слишком разные мозговые волны, чтобы удерживать в одной системе обычными методами. Приходится искать обходные пути.
  Мне даже стало ее на мгновение жаль - я примерно представлял, что такое работа с Экстериором, и задачу какой сложности ей подсунул. По сути она должна с нуля разработать новый метод интерференции мозговых волн конкретно под нас, потому что ни один стандартный в таких условиях не сработает.
  - А сесть Сестер? - у меня были идеи, как их подключить, но интересно, что придумала Мисаки.
  - Вот об этом я и хотела поговорить. - девушка зевнула, и выпила кофисента. - Мне нужна хотя бы одна полноценная сестра, иначе контакт не установить.
  Что? Нет, я догадывался, что все не будет так просто, но...
  - Экстериор не дотягивается? - Мисаки покачала головой.
  - Нет. Он просто не вытянет контакт с сетью таких размеров на расстоянии - остаточных мощностей не хватит. Так что нужна Мисака-клон, подключенная к Экстериору напрямую - будет работать передатчиком. - черт. Вытащить из лабораторного комплекса хоть одну Мисаку будет... Проблематично.
  - Других вариантов нет? - она покачала головой.
  - Только перекатить Экстериор ближе лаборатории, но это... - она не стала продолжать. И так понятно, что это идиотизм.
  Значит, придется устраивать небольшой рейд на лабораторию в паре с Рейлган. Главное - не нарваться на Акселератора, все остальное можно пережить.
  Я вздохнул. Черт... Может все-таки не стоит начинать этот разговор? Я ведь даже чувствую вспышку радости по поводу того, что я не заметил ее щита, сейчас уйду, и этого разговора не произойдет. Нет. Все-таки необходимо прояснить этот момент.
  - Мисаки... Я очень не хочу это говорить, но ты ничего не хочешь мне рассказать? - я вздохнул, ощущая весь каллейдоскоп эмоций - вину, угрызения совести, гнев, неприятие, и на последок - замкнутость. Она буквально сжалась, отгородившись от мира, защищая свою маленькую тайну.
  - Нет. - спустить на тормозах? 'Нет - так нет'?
  Поздно.
  - Мисаки... С того момента, как ты узнала о проходящим эксперементе, ты замкнулась. Если точнее - ты замкнулась именно в тот момент, когда мы стали искать средство, способное помочь убить Акселератора. Ты с радостью согласилась на использование Экстериора, когда оказалось, что это не касается твоей маленькой тайны. Исходя из этого я делаю вывод, что ты знаешь способ уничтожить Акселератора, не прибегая к с вероятностью 93% провальному проекту Зета. - я вздохнул. - Я закрывал на это глаза все это время, но на кону стоит слишком многое. Что ты скрываешь?
  Мисаки дернулась. Маскировка пропала - на ее место пришел полновесный блок, сквозь который без слияния мне не пробраться. Вот так и заканчивается доверие - без ссор и истерик. Просто в один момент там, где недавно были мосты, вырастают стены.
  - Я не могу сказать. - в голосе Мисаки сквозило отчаяние напополам с уверенностью. - Я не имею ничего против тебя, но это не то, чем я готова рисковать.
  Я вздохнул. Что дальше? Бой? Так даже с Экстериором он закончится взаимным уничтожением.
  - Мисаки. Я не могу приступать к проекту Зета, пока не убежусь в отсутствии альтернатив. Прости, но наши личные отношения для меня стоят меньше одинадцати тысяч жизней. - браслет, слегка прокрутившись, принял боевое положение. - Но я готов выслушать твои предложения.
  Умные люди всегда найдут компромис и смогут договорится. Проблема в том, что я не готов идти на компромис, если он включает в себя потерю лучшего варианта, а Мисаки, похоже, наотрез отказывается выдавать свой метод.
  Она вздохнула.
  - Исами, то, что я прячу, я прячу по личным причинам, а не потому, что хочу тебя подствавить. Вероятность победы над Акселератором используя мой способ ниже семи имеющихся сейчас процентов. - черт. Как же хочется поверить ей и закрыть вопрос, но...
  - Какие у меня доказательства? - она вздохнула.
  - Мое слово? - Мисаки смотрела с искренней надеждой - нам обоим хотелось избежать конфликта.
  Я покачал головой.
  - Ты сделала все возможное, чтобы сохранить это в тайне. Боюсь, твое слово в настолько важных для тебя ситуациях мало что значит. - я вздохнул. - Можешь предоставить рассчеты Древа Диаграм?
  Она имеет к нему доступ, а на крайняк - я оформлю запрос.
  - Нет. - она вздохнула. - Если ты продолжишь давить - мне придется сопротивлятся. Твои предложения?
  Ни разу в жизни не был в подобной ситуации. Последнее, чего мы оба хотим - эскалации конфликта. Но оба делаем все, чтобы она произошла.
  - Раскрой подробности альтернативы, без личной информации - так, чтобы это не привело к раскрытию тайны. - она задумалась. - Если этого будет достаточно - я сниму свои претензии.
  Она кивнула.
  - Я знаю эспера первого уровня со способностью, которая может помочь в бою против Акселератора. Но шансы крайне низки. - я вздохнул.
  Похоже, это все-таки скорее вопрос личного характера, чем реального утаивания ценной информации. Конечно, подобный эспер крайне полезен, раз уж его способности полезны против Акселя... Но я уже отмел перспективу прямого боя.
  - Мисаки, этот проект увенчается успехов в семи случаях из ста - в остальных девяносто трех случаях все вокруг сгорит во взрыве в пару сотен мегатонн. Ты уверена, что шансы настолько малы? - если бы она сказала, что ее эспер может помочь с проектом Зета - я бы не колебался ни минуты. Но прямой бой... Это действительно самоубийство. Я могу понять Мисаки.
  А еще она не врет - не смогла бы соврать, не в условиях ментального сканирования, наиболее совершенной версии полиграфа из возможных. Ни под каким щитом.
  - Это не поможет. - она вздохнула. - Реги-сан, предлагаю сделку. Или мы забываем про этот разговор, и я продолжаю помогать вам, используя Экстериор, или вы продолжаете давить, и из этой комнаты не уходит никто.
  Она полностью серьезна - она готова погибнуть, но не подставить под удар какого-то человека. На мгновение я даже почувствовал зависть.
  Я вздохнул.
  - Хорошо, Шикоху-сан. Сообщите мне, когда Экстериор будет готов к работе. - я встал из кресла, и уже выходя из кабинета, с легкой грустью повернулся. - Всего хорошего, Шикоху-сан.
  Взгляд девушки был почти таким же.
  - До свидания, Реги-сан. - я кивнул, и закрыл дверь библиотки.
   Стоило ли это того? Не знаю.
   Но ставить под угрозу Сестер, работая вслепую, я не мог.
   ***
  - Мисака-20000-сан, вы готовы? - я нервничал, и принятые седативы не помогали.
  После разговора с Мисаки прошла почти неделя, и все приготовления были закончены. Ну, насколько их возможно было закончить, - Экстериор настроен, а Сестры научились выполнять нужные функции, хотя и не идеально.
  Проводить эксперимент мы решили там, где побочные эффекты принесут меньше всего урона - на арене второго лабораторного комплекса. Под санкцией Кихары отсюда были выведены все работники, и доставлена последняя Мисака. Если все пройдет хорошо, то все кончится.
  - Да, Реги-сан. - клон был как всегда спокоен, хотя надежда и теплилась. Понимаю - после всего, через что прошли Сестры, надеятся просто страшно.
  Вдохнув, сел на ложемент. На столике уже стояла небольшая цепочка препаратов, должных разгонать мои способности. Сильнейшие стимуляторы из существующих, после подобного курса половину органов можно смело списывать в утиль. Печень и почки так точно.
  Так, первый укол, в плечо... Игла, спустить воздух, мягко надавить на поршень, выдернуть. Готово. У меня резко помутнело в голове, и ускорилось дыхание. Все правильно, иначе это не было бы боевым препаратом.
  Осталось еще пять.
  Рейлган с сочувствием смотрела, но не мешала - она ставить уколы не умеет, а допускать сюда медицинский персонал я отказался. Будут еще мешать или убьются случайно - по прогнозам Древа Диаграм во время проведения эксперимента все вокруг будет буквально залито электричеством.
  Шокухо сидела возле Экстериора, мысленно уйдя глубоко в него - краем сознания я чувствовал, как к огромному мозгу постепенно подключается все больше Сестер, уже больше шести тысяч. Ментал Аут корректировала их связи, помогая распределить нагрузку более равномерно. Вообще этим должен заниматься оператор сети, но ее еще не создали, а, как я узнал из бумаг, после возобновления проекта Зета вообще решили не создавать.
  Процедуры были закончены и я, покачнувшись, встал. Мне было одновременно и жарко и холодно, меня трясло и адски болела голова - зато и способности резко усилилсь. Для того, чтобы почувствовать все НД поля в радиусе сотни метров мне даже не пришлось напрягаться. Мисаки закончила работу с Сетью, и все сестры благополучно подключились.
  Я подошел к Рейлган. Она выглядела... Плохо. Решимость на лице смешивалась с сильнейшим страхом и давлением ответственности. Была бы моя воля - этой ситуации бы не было.
  - Вы в готовы, Микото-сан? - я не спрашиваю, в порядке ли она - очевидно, что нет.
  - Да, Реги-сан. - у меня вырвался смешок. Все-таки она была действительно похожа на своих клонов.
  - Мы готовились к этому почти месяц. - я вздохнул. - Постарайтесь расслабится и не сопротивляться изменениям - вы будете только мешать мне.
  Она кивнула. Разумеется, мы ведь обсуждали это не меньше десятка раз.
  Мы помолчали - я закрыл глаза, сев рядом с ней. Мне нужно привести мысли в порядок.
  - Вы в порядке, Реги-сан? - спросила она неожиданно. - Вы беспокитесь о нас, но никогда не говорите ничего о себе.
  Я вздохнул. В порядке ли я?
  - Не знаю, Микото-сан. - я шел к этому моменту долго, очень долго. Заставлял себя держаться и продолжать развивать детей, а потом смотреть на их смерть. Вместе с чужой кровью усваивал уроки ментального воздействия. И теперь, когда мы стоим на пороге возможности прервать эксперимент... Готов ли я? Да. Но в порядке ли? - Но не думаю, что это важно сейчас.
  У нас в головах раздалось вежливое покашливание. 'Можно приступать'.
  Понятно. Мы с Рейлган кивнули друг другу и встали. В центре арены стоял Экстериор. Мозг в специальной жидкости посверкивал отраженным светом, привлекая внимание.
  Мы подошли на расстояние метра - этого досточно. C этого места начался мой путь, как эспера - настоящий, когда я вступил в програму достижения пятого уровня. Здесь я впервые сразился с другим менталистом, здесь мне предложили работать на темную сторону Академии. Здесь я познакомился с проектом Мисак. Здесь надеюсь его прекратить.
  Не надеюсь. Прекращу.
  Успакаивающая улыбка Рейлган - все в порядке. Тебе нужно только расслабится. Она кивнула, и разжала неосознанно сжатые зубы. Вот и хорошо.
  Слияние
  Впервые в жизни я не сливаюсь с кем-то определенным. Ментальная цепь, созданная Мисаки, была удивительным конструктом - с одной стороны сцепленные в единую сеть одиннадцать тысяч Мисак, с другой - Экстериор, своей ментальной мощью уравновещивающий систему. А в центре мы с Микото.
  Город, олицетворяющий ее персональную реальность, пока что был так же тих, как и всегда. Только бури в небе стали жестче. Вздохнув, я ушел на более глубокий уровень - и на месте города выросла сияющая электричеством сфера непредставимой сложности. Узоры, переходы и выступы сплетались в единую многомерную картину, которую я хоть и запомнил по частям, но так и не смог осознать единой.
  ' - Начинай'
  Первый этап - Экстериор, полностью вобравший в себя психомартицу Микото, начал свою работу.
  По сфере прошла волна, разбившись на несколько малых. Океан силы бурным потом врубился в хрупкий конструкт, круша его. Под давлением сместился слой реакций - вернуть на место. Разорвалась ассоциативная связь между парой комплексов - восстановить. Пока что запаса прочности психики хватало - я успевал устранять вносимые экстериором изменения даже не подключая Мисак. Да и не были они пока что критичными - по моим рассчетам сам Мисака бы пережила около пятидесяти процентов силы с не критичными повреждениями.
  Достигнуто 5% силы
  Поток усилился - теперь задетыми оказались не только основные слои, обладающие жестким каркасом, но и хрупкие внутренние. Чинить их, возвращая на место, откатывая изменения, но сохраняя привнесенную силу. Я успевал, с трудом, но успевал - попутно за этим наблюдали Мисаки, начиная на практике понимать, что именно нужно делать.
  Достигнуто 10% силы
  Резкий рывок в обьеме прибывающей силы, и я понял, что не успеваю - усилившийся поток громил паттерны психики быстрее, чем я успевал их восстановить.
  Мисаки - ваш сектор А-4
  Я отдал сети самую простую работу - хрупкими участками займусь сам, они могут не справится. Чувствую, скоро о них придется забыть, и сосредоточится на жизненно важных участках.
  Достигнуто 20% силы
  Поток усилился еще больше, и мне пришлось скинуть на сеть Мисак вообще всю тонкую работу - под давлением силы сдавал сам скелет психики, и я метался между тысячами участков, пытаясь удержать их непогнутыми. Сестры справлялись - не слишком качественно, но справлялись. Десять обученных операторов сети достаточно умело распределяли задачи, перекидывая мне самые тяжелые участки, но я чувствовал, как истекают их сил, исчезает сосредаточенность - к подобной нагрузке они просто не могли. Еще немного, и они начнут ошибаться.
  Достигнуто 50% уровня силы
  Мисаки вымотались, и образовались целые сектора психики, практически уничтожаемые потоком силы. Я окончательно плюнул на все мелочи, и сосредоточился на каркасе психики. Пусть Микото потеряет множество мелких воспоминаний и рефлексов, пусть просядет реакция и умения пользоваться силой - она хотя бы останется той же Микото.
  Я наконец осознал, почему только Акселератор сможет сохранить при эволюции сознание - его психоматрица достаточно крепка, чтобы не сломаться под потоком силы. А вот психики второго и третьей, принципально способных поднятся еще выше - нет.
  Достигнуто 60% уровня силы
  Все мелкие детали психики Мисаки уже погибли под давлением силы. Я отчаянно держал скелет сознания, но стало понятно - я не справляюсь. Мисаки давно выбыли из уравнения, и служили только небольшой задержкой - они уже перестали быть способными восстановить хоть что-то из порушенного, и только выигрывали мне время.
  Достигнуто 70% силы
  Все. Это - последняя точка. Сила больше не была потоком - это больше напоминало океан, сжимающий небольшую сферу со всех сторон. Мне не хватало сил, чтобы удержать даже основу. Древо Диаграм оказалось право - это случай из тех девяносто трех. Льющаяся со всех сторон сила корежила хрупкое, перенасыщенное силой сознание, и я уже не мог ничего этому противопоставить.
  Достигнуто 73%
  'Девочка, поняв бесполезность огнестрела, рванулась назад, надеясь уйти из зоны поражения, но куски стали, вырванные из стены, ударили подобно шрапнели, разрывая плоть.
  - ДА ВЫ РЕХНУЛИСЬ!'
  Я не могу сдаться. Эта задача выходит за все рамки доступного для меня, но я не могу проиграть. Не сейчас. Не сегодня.
  ' - Стоимость производства одной Мисаки - сто шестнадцать тысяч йен. Мы животные, выращенные для лабораторных экспериментов'
  Нет. Вы люди, которых я поклялся спасти. Те, кого я пообещал защитить.
  'Я молча смотрел на впервые в жизни жующую пирожное четырнадцатилетнюю девчонку, и меня разрывало. Она никогда не покинет пределы базы, не увидит город, не узнает вкус жизни. Не увидит фильм, не сходит с подругами в парк или в парнем в кино. Не будет ни школы, ни взросления, ни каких-либо человеческого общения. Только смерть через несколько часов, чтобы на ее место встала другая Мисака, продвинув одного эспера на еще одну ступеньку бесконечной лестницы вверх.'
  Я не позволю. Не потому, что я поклялся или потому что это неправильно, нет. Потому что это то, что должно быть сделано. Вы выживете. Выйдете из этой гребаной лаборатории, познакомитесь со старшей сестрой, и сходите в эту долбаную кондитерскую. Возможно украдете у меня сигареты и зажигалку. Возможно выпьете слишком много, и мне придется забирать вас из ночного клуба. Возможно разнесете в попыхах молниями пару зданий. Но будете жить.
  ' - Почему вы делаете все это?'
  Потому что не могу не делать.
  Оборачиваясь назад я понимал, что каждый совершенный поступок, каждое принятое решение, каждый сделаный выбор были именно такими не случайно. Когда началась эта дорога? Когда я попал в Академический Город? Когда проявил способности?
  Я не мог бы изменить свою судьбу. Даже если бы я вернулся во времени, я бы снова пришел сюда - рано или поздно.
  А значит бояться - глупо.
  Достигнуто 80% силы
  Внезапно пропадает и электрическая сфера, которую я так старательно чинил, и обрушивающиеся на нее волны силы. Все это упрощения, которые больше нужны.
  Когда эспер выходит за свои пределы - ему уже не нужны ухищрения.
  Я вижу умеренно смазливого черноволосого парня. Парня, способного блокировать любую эсперскую силу, и которого так тщательно защищала Мисаки. Парня, который спас ей жизнь и больше не был способен запомнить ее. Парня, которого она отчаянно любила все это время, пряча даже от меня. Если бы мы подключили его - мне бы не пришлось оказываться здесь. Могу ли я винить ее за это?
  "Никто не в праве требовать от других пойти на смерть."
  Конечно нет.
  "Будь счастлива, Мисаки."
  Я вложил эту мысль ей прямо в голову, и плевать, что мы не связаны прямо, - я вышел за те рамки, когда физические ограничения что-то значат.
  Достигнуто 90% силы
  Все варианты, бесконтрольно продуцируемые Экстериором, спокойно проходят сквозь меня, встраиваясь в сознание Мисаки. Восстановленное до первозданного состояния - ведь я с самого начала исправлял последствия, а не причину. Не нужно пытаться персилить Экстериор - его достаточно направить и отфильтровать.
  Достигнуто 99% силы
  Я вышел за все границы, которые эспер может себе построить. Мисака выдержала форсированное развитие, метод, создание которого я так тщеславно приписывал себе. Эсперимент увенчался успехом, и Сестры спасены - ведь когда Мисака выйдет из транса, она даже не сходя с место закатает Акселератора в безовоздушный саркофаг.
  Достигнуто 100% силы. Эксперимент окончен
  Я снова оказался в городе, в небесах которого плясали молнии. Только теперь нас тут было двое. Рейлган молча смотрела на меня с теми же странными эмоциями, что и раньше.
  Я улыбнулся. В конце концов, можно и перестать прятаться от того, что боишься расшифровать.
  - Прощай, Мисака. - не Микото-сан.
  Не ты одна это почувствовала в тот момент, когда нас обьединила одна практически безумная задача. Не ты одна пошла на практически гарантированно смертельный эксперимент чтобы спасти несколько тысяч невинных человек.
  Не ты одна в ситуации, когда можно помочь или отойти в сторону даже не вспомнишь о существовании второго варианта.
  Вспыхнувшие за спиной белые крылья медленно гасли, и вместе с ними пропадали последние крупицы того, что поддерживало мое сознание.
  Ее глаза расширились, в понимании, но это уже ничего не меняло. Я знал, что если присоединюсь к этому эксперименту - дороги назад не будет. В тот момент, когда я вышел за свои пределы, я знал - я не смогу вернутся назад. А значит - прощай.
  Прощай.
  
  

Эпилог

  
   Лил дождь. Это не прекращалось уже почти неделю - с того дня, как в Академическом Городе разразилась сильнейшая в истории наблюдений буря, обрушившая несколько лабораторных комплексов. Все пытались спрятатся от дождя, так что на кладбище Сагамаки Мисака Микото, одетая в куртку на пару размеров больше, была одна.
  - Знаешь, а ты ведь всегда был тем еще эгоистом, Исами. - голос девушки странно гормонировал с практически ежеминутными раскатами грома. - Все хотел сделать сам. И сестер спасти, и меня вытащить. А теперь... Теперь вот, лежишь тут.
  Покрасневшие глаза странно блестели. Девушка, вздохнув, села, прислонившись к на скорую руку сделанному памятнику. Пропитавшаяся водой земля так и не смогла оставить на ней никаких следов.
  - Эта дура Шокухо... Ты ведь был бы жив, расколись она чуть раньше. И вернул бы этому парню память. - она покачнулась. - Вернул бы. Ты ведь обижаться не умеешь.
  Она застыла, будто ожидая ответа. Но говорил только гром и ветер.
  - Сестры... Оказалось, что в них не закладывали долгую жизнь, так что сейчас их лечат. И вылечат, не сомневайся.
  Она снова помолчала. В небе вспыхнула особенно яркая молния.
  - Акселеретор больше не проблема. Как и все Кихары. Их, кстати, оказалась целая организация. - она вздохнула.
  - Я ведь так и не вернула тебе эту куртку. Глупо, знаю, но я чувствовала себя в ней спокойней. - она слабо улыбнулась. - А теперь поздно, да?
  Девушка привалилась к памятнику спиной, смотря на окутанный дождливой дымкой город. С тихим шелестом из внутреннего кармана появилась каким-то чудом сухая упаковка сигарет. Мисака поднесла одну к губам, и всыхнувшая в небе молния мягко подожгла ее край.
  - Знаю, ты бы не хотел, чтобы я курила, но... - облако дыма оказалось прибито к земле сильными каплями, как только покинуло сухую зону. - Они хотели создавать твоих клонов... 'Стратегически важная способность' - фраза прозвучала немного другим тоном, девушка явно кого-то пародировала. - Больше не хотят.
  - А я... Знаешь, Исами, я ведь любила тебя. - она вздохнула. - За то, что не бросил сестер. За то, что не испугался начать эксперимент, который не мог закончить живым. За то, что защищал меня, хотя мог спастись.
  Девушка вздохнула, вспоминая грустную фигуру юноши, чьи крылья закрыли ее от темной волны, бьющей из Экстериора.
  - Прощай. - на место для подношений у памятника опустилась пачатая пачка сигарет, и девушка пропала в короткой электрической вспышке.
  Сквозь стихающую бурю пробивались первые лучи рассвета.
  
  
  
   КОНЕЦ
  
  
  
  
  Ну вот и закончилась эта история. Я сказал все, что мне хотелось сказать, и, наверное, еще больше того, что не хотел. Это - моя версия Арки "Сестры", такая, какой мне бы хотелось ее видеть. Я буду очень благодарен вам за отзывы - не ленитесь, все-таки раз вы дочитали ее до конца, еще несколько потраченных минут вряд ли станут критичными.
  
Оценка: 4.94*26  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) П.Роман "Ветер перемен"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) А.Эванс "Фаворит(ка) отбора"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) Д.Игнис "Безудержный ураган 2"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"