Врочек Шимун: другие произведения.

Тайный клуб живых

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    После прохождения Земли через хвост астероида объявлен режим чрезвычайного положения - космическая пыль смертельно опасна. На улицу теперь никто не выходит - работают и учатся из дома.


   Автор: Шимун Врочек
   vrochek@mail.ru
   71000 знаков
  

ТАЙНЫЙ КЛУБ ЖИВЫХ

   Отличная посадка.
   "Фиаско", Станислав Лем
   2020 год
   Срочно! Астероид 2020 DN2 приблизится к Земле в конце апреля.
   ...столкновение с планетой исключено.
   НАСА нанесет кинетический ядерный удар, чтобы проверить с систему защиты от астероидов.
   Видео: старт ракеты с мыса Канаверал. 9... 8... 7...
   МИД РФ выражает беспокойство.
   ...6... 5...
   Окей, гугл. Отличие кометы от астероида. Ответ: Хвост есть только у кометы.
   ...4... 3...
   Дополнение:
   Иногда "хвост" возникает у астероида после столкновения с другим астероидом.
   Это космическая пыль. Минералы, металлы. Микрометеориты.
   ...2...
   На Землю каждый день опускается примерно 60-100 тонн космической пыли.
   ...1. Старт!
   После удара атомной ракетой у астероида появился "хвост".
   Астероид изменил курс и пройдет на несколько миллионов километров ближе к Земле. Глава НАСА официально приносит извинения за ошибку в расчетах. Он объяснил это сбоем в настройках искусственного интеллекта.
   Комментарий к новости: Мы все умрем. Мы все умрем (много смайликов).
   "Катастрофы не будет, астероид пройдет мимо Земли. На расстоянии 2.6 миллионов километров. Это огромное расстояние. Для тревоги нет никаких причин", говорит профессор Н...
   Новости. Земля пройдет сквозь хвост астероида. Это событие случится в ночь с 1 на 2 мая.
   -- Ничего страшного, -- объясняет лауреат нобелевской премии. - Просто чуть больше космической пыли, ха-ха-ха.
   "Мы все умрем", запись в форуме.
   Тысячи людей вышли ночью на улицы, чтобы не пропустить событие века...
   В результате пролета сквозь хвост астероида на Землю упадет 50-70 тонн пыли...
   Срочные новости: Космическая пыль убивает шимпанзе. Фото: мертвые обезьяны в зоопарке.
   Странные смерти людей от воспаления мозга.
   "Срочно! Космическая Пыль уничтожает людей! Чтобы избежать гибели, нужно только..." (ссылка-кликбейт желтой прессы)
   Она пророчит гибель человечества. Фото СУМАСШЕДШАЯ МАТЬ. Красивая пожилая женщина с ироничной усмешкой. Одни говорят, это компьютерный бот. Другие встречались с ней лично.
   "Вы все умрете. Мировые правительства договорились и выпустили космическую Суперпыль".
   Первые жертвы Пыли.
   Симптомы поражения Пылью.
   ВОЗ призывает всех оставаться дома и использовать специальные средства для защиты органов дыхания.
   Самоизоляция. Объявлены нерабочие дни до конца августа.
   Рекордное число жертв Пыли. Россия отправляет помощь в Китай... В США...
   Погибших: 21401... 37655... 75099... 233873... В России: пострадавших 534000, умерших 12198.
   Китай отправляет помощь в Россию.
   "Пыль поражает нервную систему высших приматов". Статья "Разум. Фактор риска".
   В России объявлен режим ЧС. На два месяца вводится строгий карантин и режим самоизоляции. Просим всех оставаться дома.
   "В Московском зоопарке родились два верблюжонка. Один похож на маму, другой на папу". Счастливый работник зоопарка в желтом защитном костюме и в шлеме с прозрачным забралом машет рукой в камеру.
   Академик РАН назвал сроки выхода из карантина.
   "Скоро", сказал академик.
   "Режим самоизоляции, его испытание, -- доверительно сообщает президент с экрана, -- нужно непременно выдержать".
  
   2025 год
   Егор шел по лесу, трогал руками шершавые стволы берез. Хорошо-то как. Зелень шелестит над головой. Лучи солнца пробиваются сквозь листву...
   Он глубоко вдохнул.
   Теплый чистый воздух. И никакой Пыли. Все закончилось. Ученые были правы. Удивительно, но такое тоже случается. В груди разлилось теплое чувство признательности этим неизвестным ученым... "Почему мы не знаем их имена? Это неправильно", -- подумал Егор.
   Резкий гудок зуммера заставил его вздрогнуть. Егор повернулся и...
   Проснулся.
   Курсор застыл на видео с лесом. Будильник в часах надрывался. Егор нехотя открыл второй глаз, мысленно застонал. Еще один, черт побери, рабочий день. Скорей бы уже пятница. Егор, не глядя, вытянул руку, отключил будильник, опять откинулся на подушку... "Еще минуту".
   Допивая кофе, он смотрел в окно. Через пустой двор (уже пять лет как пустой), огибая горки и качели, пробежала тощая черная собака. "Собакам хорошо", -- подумал Егор. Собак он недолюбливал - в той еще жизни, до фаллаута. Но сейчас дорого дал бы за то, чтобы вот так свободно бежать по улице и ничего не бояться. Пыль не трогает собак.
   Невысоко, на уровне квартиры Егора, пролетел дрон. Затем еще один. Доставка продуктов. Егор мимолетно отметил, что людей-курьеров он видит все реже, а дронов и самоходных роботов доставки "Яндекса" -- все чаще.
   Егор поправил галстук перед зеркалом, кое-как причесался и отправился на работу. Прошел в соседнюю комнату и сел за компьютер.
   Вызов в скайпе. Алим. Егор вздохнул. "Только не сейчас".
   Посмотрел на таблицу покупок-отгрузок, свернул. Зашел в инстаграм Наты. Выдохнул. Там новая роскошная фотография. На ней Ната похожа на прекрасного неземного андроида.
   Егор поставил лайк. Затем начал писать.
   Добрый Тролль: какая ты красивая.
   Егор быстро стер. Нет, банально.
   Добрый Тролль: очень симпатично)))
   Егор стер.
   Добрый Тролль: будь моей женой, я по тебе с ума схожу.
   Егор стер. Снова задумался, наконец, набрал:
   Знаешь, единственное, о чем я по-настоящему мечтаю, это лечь вечером в свою холодную постель и вдруг почувствовать спиной тепло твоего тела.
   Пауза. Егор помедлил, стер комментарий - было нестерпимо жаль, набрал другой и быстро щелкнул на "enter", чтобы не передумать.
   Добрый Тролль: ниче так.
   Ната: Спасибо :)
   Егор вздохнул, открыл таблицу и приступил к работе. Погрузки-отгрузки сами себя не отметят.
   В скайпе - новый звонок. "Алим". Егор покачал головой. Ладно, все-таки надо ответить. Алим, конечно, болтун, прилипала и вообще, неуравновешенный подросток в вечном гормональном шторме, но по-своему симпатичный. Иногда Егору казалось, что он чувствует за парня ответственность. Как за непутевого младшего брата.
   Алим был взлохмачен больше обычного. Деловито спросил:
   -- Что делать, если кровь?
   -- Привет. Просто набери в поиске "Как остановить кровь"... Что?! - Егор вскинул голову.
   Алим показал руку. Порез на руке был совершенно свежий.
   -- И я сломал холодильник, -- сообщил Алим.
   -- Ага, хорошо.
   Егор набрал "что делать, если идет кровь", щелкнул на ссылку. Открылся рисунок "Первая помощь при порезах".
   Егор пробежал глазами. Да, подойдет.
   -- Неутомимый ты наш. Перекись у тебя есть?.. Лови инструкцию.
   Егор щелкнул мышкой, перекинул картинку в чат.
   -- Хочешь знать, почему я сломал холодильник? - Алим все не унимался. -- Кто-то, наконец, должен прийти и починить его!
   -- Правда? - пробормотал Егор, продолжая щелкать клавишами.
   -- Иначе я умру с голоду! - жалобно сказал Алим.
   Егор поднял голову и улыбнулся:
   -- И поделом. Алим...
   -- Чего?
   -- В прошлый раз ты поджег дверь ванной.
   Алим замялся.
   -- Я этим... ах-ха... не горжусь.
   -- Гордишься, гордишься. Но я про другое. Пожарные тогда приехали?
   -- Ну... Не успели. Огнетушитель сработал... порошковый, блин. -- Алима передернуло. -- Пожарные позвонили и сказали, раз проблема решена, то они не приедут. Вот как так?!
   "Это называется "карантин", балбес", -- подумал Егор.
   -- Тогда с чего ты решил, -- сказал он, -- что твои драгоценные продукты важнее, чем твое здоровье? Что, кстати, у тебя там было?
   -- Пицца.
   -- Пицца? Серьезно?!
   Алиму удалось немного покраснеть.
   -- Зачем вообще хранить в холодильнике пиццу? Полчаса - и тебе привезли горячую. А сейчас ты что заказал?
   Молчание. Алим смотрел на него честными глазами. Егор не поверил.
   -- Опять?!
   -- Я не виноват, -- сказал Алим гордо. -- Пицца -- мой бог.
   -- Посадишь себе желудок, идолопоклонник. Ладно... Что это вообще за мелкий терроризм с холодильником? На твоем месте я бы поступил... умнее, что ли? Смотри, -- Егора вдруг осенило. -- У нас есть единственный канал связи с внешним миром -- если не считать канализации, конечно... -- тут Егор сообразил, что может организовать кризис совсем дурного тона. -- Стоп! Только не вздумай засорять унитаз!
   Алим вытянул шею. "Мальчишка", подумал Егор.
   -- Какой еще канал? - спросил Алим недоверчиво.
   -- Пицца. Точнее, дрон, который ее тебе приносит.
   -- Бро, тебе точно нужно говорить понятнее. Или это у тебя от дряхлости?
   -- Очень смешно. Ладно... Простыми словами. Из твоей квартиры специальный человек... вернее, робот... забирает весь мусор. Правильно?
   -- Ну... наверное.
   Егор даже не удивился.
   -- Судя по всему, нечасто ты это делаешь.
   -- Ржунемогу, -- Алим обиделся. - Я борюсь с системой, вообще-то...
   Егор хмыкнул.
   -- Которая мешает тебе ломать холодильники, ага.
   Алим вскинулся:
   -- Система тотального контроля и ограничения свободы!
   Егор засмеялся.
   -- Она тебя кормит. Как... -- он помедлил, подбирая слово, -- ... как хомячка.
   Алим насупился. "Ох, уж эти подростки". Никогда не угадаешь, что их может задеть.
   Егор вздохнул.
   -- Ну, что опять не так?
   -- У меня был хомячок, -- сказал Алим угрюмо. -- Максом звали. Белый.
   Егор даже не удивился.
   -- Он умер?
   -- Хомяки долго не живут.
   Егор выдохнул. О, боже.
   -- Ладно, неудачный пример. Извини, Алим. Короче, представь, в мусорном баке стоит... ну, не знаю... датчик. Бак наполнился, он вызывает дрона. А еще один датчик - в холодильнике. Только тот, что в холодильнике, намного умнее. Он анализирует, сколько осталось еды, что ты ешь, сколько нужно твоему телу калорий, и - дает сигнал дронам. Короче, командует ими. Фактически в холодильнике - который ты сломал, напомню - должна быть схема, модуль... не знаю... для управления дронами. Понимаешь? Ты же немного разбираешься в электронике?
   Молчание. Лицо подростка изменилось.
   -- Ты это сам придумал? - недоверчиво спросил Алим. - Вот прямо сейчас?
   Егор сжал зубы. Но действительно, он придумал это только что.
   -- Мне пора работать, -- сказал он. Двинул мышкой, чтобы отключиться.
   -- Егор!
   Егор задержал курсор.
   -- Что?
   -- Представляешь, Макс все сбежать пытался... И я его выпустил из банки. Чтобы он умер... ну, понимаешь, не в тюрьме.
   -- Алим, рукой займись.
   Алим словно не заметил. Кровь текла по его руке, капала на клавиатуру.
   -- Он пробежал совсем немного и упал. Лежит, дышит. Он так страшно дышал, -- для наглядности Алим показал. -- Вот так. А потом собрался. Представляешь и - еще чуть-чуть прополз. И глаза у него были - гордые.
   -- У хомяка? - уточнил Егор.
   "Неужели я тоже был когда-то таким наивным?"
   -- Да! - Алим вскинул голову. -- У Макса. Он умер свободным. Как герой.
   Егор хотел засмеяться, но в последний момент одернул себя.
   -- Герой? - повторил Егор.
   Алим серьезно кивнул:
   -- Йеп. Ты никогда не хотел стать героем, бро?
   Егор тяжело вздохнул.
   -- Послушай меня, Алим. Твои выходки - это просто тупо. Серьезно. Я сейчас не собираюсь тебя жалеть. Нет никакой системы-фигстемы. Хотелось бы, конечно, жить в Матрице, потом кунг-фу там всякое... стильные очки... выбери красную таблетку, Нео. Но это точно не она. Это просто жизнь. Повзрослеешь -- поймешь, что жизнь не обязана быть веселой или интересной, она просто есть. И это хорошо, с одной стороны...
   -- С какой? - тихо спросил Алим.
   Егор осекся. Алим подался вперед, к экрану:
   -- Егор?
   -- Что?
   Алим заговорил с комичной серьезностью:
   -- Думаешь, мы когда-нибудь отсюда выйдем?
   Егор помедлил и кивнул.
   -- Конечно. Думаю, уже скоро.
   Глаза Алима загорелись.
   -- Уверен?
   -- Абсолютно.
   Егор отключил связь. Помедлил. Дурацкий вопрос Алима не выходил у него из головы. На экране раздражающе висела таблица отгрузок. Егор повел головой. Работать не хотелось. Пойти, что ли, кофе сделать?
   -- Нет, Алим. Не уверен, -- сказал он негромко.
  

* * *

   Егор со стоном потянулся. На экране десктопа - чат скайпа. Иконка Алима - на фото тот вместе с отцом и мамой. Получается, они пять лет уже не виделись вживую?
   Егор придвинул клавиатуру.
   "Эй, черепашка-ниндзя, я все хотел спросить, как твои родители?" - напечатал он.
   Подумал и стер. Вдруг в чате замигали точки (Алим печатает...) и выскочило сообщение:
   Алим: Как твоя Ната? Запилил своей небесной тян клевое признание?
   Егор удивленно покачал головой. "Вот мелкий".
   Егор: Не твое дело, мелкий. У тебя же уроки?
   Алим снова начал печатать. Егор терпеливо ждал.
   Алим. Уроки все. Когда будет?
   Загрузилась гифка: парень и девушка, нарисованные в анимешном стиле, обнимаются на фоне прибоя. Звуки романтической баллады наполнили комнату. Егор поморщился, убавил звук.
   Егор. Что будет?
   Алим. ОТП.
   Егор: ОТП? Очень тупой поступок?
   Алим: One True Pairing. Единственная истинная пара в мире.
   В следующую секунду загорелся видеовызов.
   Егор выругался. "Да сколько можно!". Но щелкнул "принять".
   -- Я занят, -- сказал он. -- Поговорим потом.
   Алим заговорил, подражая старому фильму:
   -- Я сделаю тебе предложение, от которого ты не сможешь отказаться.
   "Крестный отец" с Марлоном Брандо, вспомнил Егор.
   -- Хватит цитировать старые фильмы, тем более те, которые ты даже не понимаешь!
   -- Так новые не снимают.
   Егор помедлил.
   -- Это да. Иди делай уроки.

* * *

   За окнами стемнело.
   Егор закрыл таблицу, сохранил изменения. Потянулся, зевнул. Подумал и набрал в поиске: "заказать пиццу".
   "Чертов Алим. Соблазнил все-таки!"
   Загрузился сайт. Егор выбрал большую пиццу, с мясом и ветчиной, на толстом тесте. Оплатил картой, подтвердил заказ. Ага, привезут через тридцать минут... Егор мысленно отметил время. Как раз время ужина. И сериал можно глянуть.
   Он смутно помнил, когда все изменилось - и обеспечение всем необходимым людей, находящихся в самоизоляции, полностью взяло на себя государство, те же продукты, туалетная бумага, зубная паста, шампунь, лекарства, бесплатные обучающие онлайн-курсы... Спектакли и развлечения. Зарплата осталась только для бонусов, вроде той же пиццы или красивой одежды. Но все равно Егор продолжал работать - потому что пробовал не работать, и быстро почувствовал, как жизнь становится совсем бессмысленной. Распределяя отгрузки-приход, расход-приход, он чувствовал себя хоть немного на своем месте. Нужным. "Минимально нужным", как он иногда шутил.
   Егор опять открыл инстаграм Наты. Попал на прямой эфир - Ната рассказывала о своей программе тренировок. "Совершенство, -- подумал Егор, глядя на девушку. - Она просто совершенство". Ната делала махи стройными ногами, говорила, но Егор не понимал ни слова - просто слушал звук ее голоса. Лайки на стрим слетались сотнями. Дзынь, дзынь, дзынь. Сотни комментариев. Егор убавил звук и прочитал наугад несколько:
   crazy_mother: Нельзя быть такой идеальной. Наверное, ты не человек. Я поглощу тебя.
   Игнасио Лойлола: Задрал этот бот. Сжечь!
   Сообщение "Игнасио Лойола заблокировал crazy_mother".
   crazy_ma: Я поглощу тебя.
   Сообщение "Игнасио Лойола заблокировал crazy_mа".
   Егор покачал головой.
   -- Всюду психи.
   Вызов. Егор закрыл окно инстаграма, нажал "принять".
   Алим на экране - возбужденный и раскрасневшийся.
   -- Егор! Слышишь, Егор?!
   -- Что опять?
   -- Ты был прав! В холодильнике есть эта штука!
   "Что он придумал?" Егор нехотя спросил:
   -- Какая еще штука?
   -- Ну та, что вызывает дрона...
   "О чем он вообще?!"
   -- Какого еще дрона? Алим, мне некогда... я работаю... - соврал Егор, чтобы отвязаться.
   -- Ну, помнишь... Ты говорил, дроны приносят нам еду?
   Скука пропала в мгновение ока, Егор выпрямился.
   -- Да, твою ж... -- он осекся. -- Алим! Какого черта ты натворил?!
   Алим расплылся в улыбке. Егор похолодел.
   -- У меня все получилось! - выпалил Алим. -- Смотри...
   Алим показал на пульт от игрушечного квадрокоптера - с кучей проводов, обмотанный изолентой и скотчем. Видимо, та самая микросхема из холодильника была распаяна и примотана к пульту изолентой. "Изобретатель хренов", раздраженно подумал Егор. "Тесла младший".
   На экране появилось окно видео -- вид с камеры дрона.
   Дрон летел по пустому двору - неуловимо похожему на двор Егора. Людей нет. Егор подался вперед. "Он действительно это сделал!" Ай, да Алим... "А я не верил".
   -- Я назвал его Фродо, -- сказал Алим. Егор покрутил головой.
   -- Почему Фродо?
   -- Ну, как во Властелине колец. Он такой... маленький, смешной, зачуханный. И летит на орлах.
   -- Фродо ж пешком ходил...
   Алим отмахнулся.
   -- Это туда. А обратно уже на орлах.
   Дрон летел.
   Егор на мгновение прикрыл глаза. И снова увидел, как идет по лесу. Касается деревьев руками. Кора шершавая. Воздух теплый, чистый, без Пыли...
   Егор открыл глаза. Дрон пролетел мимо пустых площадок. Алим радостно оскалился:
   -- Красота, прикинь? ..., офигеть!
   Егор поморщился.
   -- Перестань, наконец, материться. Сколько тебе говорить. А ниже можешь?
   Он понял, что увлекся. Выйти наружу - хотя бы так.
   -- А то... - сказал Алим. -- Зацени.
   Дрон начал снижаться. У Егора на мгновение возникло ощущение, что он сам идет по этому двору. Зрелище завораживало. И вдруг сбоку мелькнуло желтое пятно. Алим повернул дрона. Камеры теперь смотрели на курьера в желтой куртке и в защитном шлеме. Тот ехал на велосипеде, тяжело крутил педали. За спиной курьера возвышался желтый короб контейнера.
   -- Ого! - сказал Егор.
   -- Прикинь, курьер! А я их только из окна видел.
   У Егора возникло чувство, что добром это не кончится.
   -- Алим... Поигрался -- и хватит.
   -- Сейчас, ван сек.
   Дрон догнал курьера. Снизился и пристроился за ним вслед. Курьер, грузный, уставший, крутил педали с явным усилием.
   -- Зацени, курьер какой жирненький, -- сказал Алим, не отрываясь от экрана. -- А из окна смотришь, они все худые и бодрые, как мячики.
   -- А меня не взяли. Я шесть раз заявку подавал, -- пробормотал Егор себе под нос.
   -- Че?
   -- Ничего. Да ты, однако, гений, брат. Круто. Я впечатлен.
   Алим смущенно улыбнулся.
   -- Правда?
   -- Правда, правда. Осторожно!!
   В следующую секунду дрон опасно приблизился к курьеру, тот начал поворачивать голову... В последнюю секунду Алим успел дернуть ручку управления, дрон взмыл вверх.
   Удар. Изображение дернулось.
   Вскрик. Изображение исчезло.
   Потом восстановилось...
   Дрон уходил вверх, переваливаясь и ныряя в воздухе, словно раненая птица.
   Алим открыл рот.
   -- Блииин.
   -- Покажи мне курьера! - приказал Егор. - Быстрее!
   Алим развернул дрон. С высоты было видно, что крошечная желтая фигурка курьера лежит на земле. Рядом валялся велосипед. Колесо его крутилось.
   -- Он что, умер?! - Егор похолодел.
   Голос Алима стал плачущим.
   -- Не знаю, не знаю!
   -- Ближе!
   -- Я не хотел. Егор, честно. Что делать?!
   Егор привстал, повысил голос.
   -- Ближе!!
   Курьер зашевелился, потом погреб руками. Сел. Затем медленно поднялся на ноги. Переваливаясь и сильно хромая, пошел к велосипеду.
   Егор с Алимом переглянулись.
   -- Живой, -- сказал Егор. - Фух...
   -- Да вроде.
   Егор перевел дыхание. Курьер с трудом поднял велосипед. Колесо у того было "восьмеркой".
   Егор выдохнул, выругался про себя.
   -- Дааа. Натворили мы дел.
   Алим выглядел виноватым. Чуть ли не в первый раз на памяти Егора.
   -- Я... Егор, я это...
   Егор помолчал. На ум шли только ругательства.
   -- Егор... я... Че делать-то, а?
   -- Так. Сажай своего Федю. Пульт разберешь. Кольцо Всевла... тьфу, схему из холодильника вытащи и засунь обратно... Когда спросят, расскажешь честно, как дело было. И садись, блин, за уроки!! Я позвоню пока в скорую... в полицию... Не знаю, куда-нибудь позвоню.
   Он подумал, что уже не помнит, куда нужно звонить в таких случаях. Человек-то, слава богу, жив!
   Вдруг курьер повернулся в сторону дрона - погрозил кулаком в резиновой перчатке и что-то крикнул неразборчивое. Егор вздрогнул. Что он там кричал? "Я тебя достану? Тебе конец?" Что он кричал?!
   -- Егор... - начал Алим.
   Егор вызверился.
   -- Даже, блять, не говори со мной!
   -- Егор, ты это... материшься...
   -- Тихо!
   Егор закрыл глаза. Вдохнул и медленно выпустил воздух. Немного успокоившись, открыл глаза.
   -- Ничего, -- сказал он. - Ничего. Хранители облажались. Тьма нависла над Средиземьем... Ничего. Надеюсь, с этим мужиком все в порядке. Прости, мужик.
   Он повернулся к экрану. На него смотрел с виноватым видом Алим.
   -- Вот мы с тобой балбесы, а? - сказал Егор. -- Это же надо.
   Алим вскинулся.
   -- Зато я сломал систему!
   Алим улыбнулся. Егор невольно тоже.
   И тут погас свет.
  

* * *

  
   Несколько минут Егор сидел в полной темноте, в растерянности. Свет вырубился. Неужели это связано с тем, что они с Алимом сделали?!
   Свет включился - как будто немного более тусклый, чем раньше. Егор огляделся.
   Пискнуло. Началась загрузка компьютера. Синий рабочий стол.
   На экране скайпа появилось несколько десятков окон. Черных, пустых. В одном окне пробегали помехи, словно камера показывала, но света там не было... Егор с недоумением оглядел панель. Все его контакты стали серыми - оффлайн.
   Загорелся вызов от контакта "НАТА". Ната?!
   Егор не поверил глазам. Он медленно протянул руку, щелкнул "принять".
   Это была она.
   -- Ты?! - сказал он.
   Девушка удивленно заморгала.
   -- Да, я... Мы знакомы?
   Егор выдавил:
   -- Нет, я...
   -- Нет?
   Голос совсем перестал его слушаться. Егор заставил себя выпрямиться.
   -- Ну, я тебя знаю... Вас.
   Ната покрутила головой.
   -- Странно, я тебя не помню, но ты есть в моих контактах. И ты единственный, кто сейчас онлайн. Ты знаешь, что происходит? Сначала свет погас, потом у меня исчезли все люди... Отвалились от стрима. Что?
   Егор показал на потолок пальцем.
   -- Слышишь? - сказал он.
   -- Что слышу?
   -- Тишина, -- хрипло сказал Егор.
   В окрестных домах погас свет. Исчезли все звуки. Сосед перестал сверлить. Лифт не двигается. Мертвая тишина.
   Новостные сайты молчат.
   -- У тебя тоже? - спросил Егор.
   Ната удивленно прислушалась.
   -- Да! То же самое!
   Егор вошел в интернет. В инстаграме Наты перестал щелкать счетчик лайков. Ни одного нового комментария. В фейсбуке все огоньки красные. Никого в сети. Мертво. Пусто. Общий оффлайн.
   -- Я сейчас!
   Егор подошел к окну, выглянул. Так и есть. Все дома вокруг - стоят темные и мертвые, словно покинутые людьми. Егор поежился. Мрачная картина. Ничего, вот включат у них свет, как включили здесь - и все изменится. Люди там, наверное, смотрят на окна Егорова дома и завидуют.
   "Поскорее бы". Холодок пробежал по затылку.
   Вдруг загорелся вызов. "Алим". Егор нажал присоединить Алима к чату. Взъерошенный подросток чуть не подпрыгивал.
   -- Егор! Ты видел! Это что, из-за...
   "...нас?" Егор не дал ему договорить.
   -- Алим! У нас гости.
   Ната оглядела обоих.
   -- Кто-нибудь вообще понимает, что происходит? - спросила она. Помахала Алиму: -- Привет!
   Алим открыл рот.
   -- При... вет. Это же ты! Небесная тян!
   Ната не поняла.
   -- Что?.. Только у меня проблемы с сетью?
   Егор набрал в поиске: "Проблемы скайп не работает".
   На его удивление, поиск функционировал. Егор пробежал глазами. Строчки бесполезных статей - за прошлый год, за три года назад. Егор проматывал, затем сделал сортировку по дате. Нет, ничего свежее месячной давности статей на эту тему нет.
   В скайпе загорается вызов от Gerasim67. Статус "Поздравляю, вы сломали систему". Еще один псих, подумал Егор. Вроде нашего Алима.
   Егор нажал "добавить в чат". Даже псих лучше, чем ничего.
   Загорелся четвертый экран. В камеру смотрел мощный старик с седой шевелюрой и бородой.
   Ната вежливо кивнула.
   -- Добрый день. А вы кто?
   Герасим толстым пальцем ткнул в надпись Gerasim67. Не очень-то вежливо.
   -- Очень приятно, -- Ната сдержанно кивнула.
   Алим никогда не отличался терпением.
   -- Герасим? ВТФ! А почему шестьдесят семь?
   -- Потому что живу давно. И потому что умный, -- голос у старика оказался под стать внешности. Хриплый и умудренный.
   -- А! Это твой IQ.
   Герасим покачал головой, усмехнулся.
   -- Не твой, а ваш. Ваш Ай-кью, товарищ старпом, прекрасен и удивителен. Вот так надо. Андестенд, товарищ юнга?
   -- Вы настоящий капитан? - спросила Ната.
   Старик засмеялся.
   -- Старший помощник капитана, юная леди. К вашим услугам. Арктический флот. Ходил от одной мерзлой параллели до другой мерзлой параллели. Топил вражеские суда...
   ДЗЫНЬ! Они вздрогнули. У Егора на экране всплыло сообщение: "ВКУСНО-ПИЦЦА. Ваш заказ доставлен. Приятного аппетита. Спасибо, что выбрали ВКУСНО-ПИЦЦУ".
   Егор встал с кресла.
   -- Все в порядке, это курьер.
   -- О! - старик потер морщинистые руки. - Значит, жратва у нас будет. Уже неплохо.
   Егор пошел к двери. В каждой квартире теперь сделали приемник бесконтактной доставки - прямо в герметичной двери. Егор нажал на кнопку, дверца приемника плавно поехала вниз. Он вскрыл герметичный пакет, достал оттуда коробку - пицца еще была горячей, даже руке больно. Егор слышал голоса за спиной.
   -- Арктический флот действительно топит вражеские суда? - спросила Ната.
   -- Нет, но хотелось бы.
   Он прошел обратно к столу с коробкой пиццы. Все замолчали и уставились на Егора. Коробка жгла пальцы.
   Егор поднял брови.
   -- Что?
   Ната подняла взгляд.
   -- Ты когда заказывал еду?
   -- Перед тем, как свет погас. Горячая.
   Все облегченно переглядываются.
   Ната бодро заговорила:
   -- Может, все не так уж плохо. Правда? Просто временные трудности. Связь скоро починят. О, боже. Скорей бы. У меня группа похудания на зуме висит! И парикмахер.
   Алим засмеялся.
   -- Оу, а я говорил, что так можно! А ты не верил!
   Пицца пахла божественно. Егор сглотнул слюну, открыл коробку... И застыл.
   - Что там? - спросила Ната.
   "Не помню, чтобы я заказывал пиццу с микросхемами и аккумуляторами". Егор вынул из пиццы и покрутил в пальцах пальчиковую батарейку, она была в сыром тесте. Корпус батарейки обжигал, словно только что из печи.
   Егор оглядел остальных. Алим чесал затылок, Ната смотрела широко раскрытыми глазами. Герасим молчал.
   -- Кажется, перепутали заказ, -- Егор с трудом подавил нервный смешок, бросил деталь в коробку.
   Герасим кивнул. Только он выглядел готовым к этой ситуации.
   -- Что ж, добрый день в хату и айсберг навстречу, как говорят у нас, на арктическом флоте. Ладненько. Значит, все еще хуже, чем я думал. А теперь признавайтесь, кто из вас это устроил?
   Егор и Алим переглянулись. Герасим смотрел жестко, словно устраивал допрос.
   Ната недоуменно нахмурилась.
   -- Это? Что "это"?
   -- Конец света, девочка, -- сказал Герасим. -- И виноват в этом...
   Он поднял узловатый палец и начал водить из стороны в сторону, словно пересчитывая собеседников.
   -- Кто-то из вас.
   Они недоуменно переглянулись. Алим сделал страшные глаза, Егор кивнул.
   Егор набрал в поиске: "Что делать, если настал конец света". Щелкнул на ввод. Начали загружаться результаты. Интернет, как ни странно, работал.
   Первая ссылка вела на википедию:
   "Коне?ц све?та -- распространённый фразеологизм, означающий реальную либо воображаемую угрозу прекращения существования всех людей..."
  

* * *

  
   -- Слушайте, вы же не серьезно, Герасим? А еще взрослый человек... Сбой сети, скоро все починят. В крайнем случае мы можем позвать на помощь.
   -- Интересно, кого? - поинтересовался Герасим.
   -- В смысле, кого? - Ната не поняла. -- Других. Других людей, разве нет?
   -- Каких еще других? - переспросил Герасим.
   -- Полицейских, пожарных, службу спасения. Скорую помощь, наконец! - Ната, видимо, всерьез рассердилась.
   -- Инопланетян, -- сказал Алим.
   Герасим издевательски засмеялся.
   -- Зовите, -- сказал он.
   Ната и Алим переглянулись. Егор молчал, он уже понял, что все очень серьезно. Хотя все равно не мог осознать до конца.
   -- А теперь слушайте, -- произнес Герасим. -- Наш привычный мир только что сломался. Вернее, ваш мир. Кто-то из вас очень постарался и подвесил Нейросеть. И теперь мы все обречены.
   Алим посмотрел на Егора, в глазах повис вопрос. Егор качнул головой: подожди.
   -- Нейросеть? Какая еще Нейросеть? - удивилась Ната.
   -- Та, что поддерживала порядок в вашем крошечном мирке. Та, что направляла дронов и курьеров с едой в ваши дома. Та, что долгие пять лет обеспечивала всем необходимым вашу жизнь. Создавала вокруг вас воображаемый мир, чтобы вы не сошли с ума и не чувствовали себя одинокими на этом свете.
   "Ну, кажется, тут у нее не совсем получилось", подумал Егор.
   -- А люди? Остальные люди где? - спросила Ната.
   -- Их нет, -- коротко и непонятно объяснил Герасим.
   -- Ерунда какая-то, -- Егор запустил поиск.
   Герасим вздохнул. Огромный, седой - и чудовищно усталый, как сообразил Егор.
   -- Итак. Еще раз, с самого начала, мальчик Егор. Ты слушаешь? Астероид пролетел мимо Земли, это раз. Но оставил нам в подарок космическую Пыль. Это два. Пыль медленно, но верно уничтожила на корню всех высших приматов - горилл, шимпанзе, орангутанов, и вслед за ними взялась за человечество. Недаром эту Пыль называют "Убийца разума". Это три.
   Егор раздраженно отмахнулся.
   -- Ну и зачем вы нам википедию пересказываете? Все это знают.
   Но Герасима было не сбить.
   -- Кто успел спрятаться, эти пять лет прожили в строгой изоляции, -- сказал он. -- И все равно потихоньку умирали. Конец Света случился. Просто вам про него не сказали.
   -- Но почему именно мы?!
   Герасим-67 засмеялся.
   -- Откровенно говоря, тебе лично, мальчик Егор, и твоим друзьям просто повезло.
   Егор вскочил на ноги.
   -- Хватит!! - закричал он. И сам испугался собственного надорванного голоса. -- Или я...
   Герасим обидно прищурился.
   -- Что ты?
   -- Ничего. Хватит называть меня мальчиком!
   Герасим снова засмеялся. Гулкий рокот, словно внутри старика - огромная пустота.
   -- Тебе меня никак не заткнуть, мальчик. И ты не сможешь дать мне по роже, какая досада, правда? Я просто выкручу на максимум громкость микрофона.
   Голос Герасима стал оглушительным. Егор зажал уши, но помогало плохо.
   -- ЭЙ, ЧЕРТОВ ПРИДУРОК! Проснись! Все мы что-то потеряли. Бедняга Алим - родителей. Девочка лишилась всех преданных поклонников. А глупенький мальчик -- да, Егор, это я про тебя -- виртуального работодателя, скучной работы и занудного босса. Вот это самая ужасная потеря, я считаю. Слышишь?!
   Егор помотал головой, сглотнул, чтобы избавиться от гула в ушах.
   -- Это как кино, где все орут, -- сказал он. -- А чего лишились вы?
   Удивительно, но Герасим услышал. Он поднял взгляд.
   -- Я? - переспросил он негромко. -- Всего.
   Егор язвительно улыбнулся.
   -- Да неужели?
   Лицо Герасима стало отрешенным, словно отдалилось.
   -- Думаешь, вы все здесь такие уникальные? Да ничего подобного, -- он помедлил, постучал узловатыми пальцами по клавиатуре. -- Ваш мир закончился только вчера. Ваши потери свежие, точно первая клубника на грядке. Такая яркая, красная, в крошечных капельках воды. А я, деточки, уже пять лет живу в мертвом мире. Моя клубника, прошу прощения, сдохла и мумифицировалась много лет назад.
   -- Пойду поплачу о вашей тяжелой судьбе, пока есть время.
   Герасим проигнорировал укол.
   -- Мир умирал не сразу. Были волны, приливы и отливы, моменты отчаяния и радужные всплески оптимизма. "О, мы можем победить Пыль!" Ха-ха три раза. Победили, как же... Я могу рассказать вам реальную хронику того времени по часам -- а не ту успокаивающую нервы игрушку, что для вас создает Нейросеть. И это по-настоящему жутко.
   Егор прошелся по комнате в одну сторону, в другую. Вернулся к компьютеру.
   -- Откуда вообще взялась эта штука? - спросил он резко. -- Нейросеть?
   -- Понятия не имею, - Герасим пожал плечами. - Правительственный проект, может быть. Или какой-нибудь Илон Маск... Я не создатель Нейросети, если ты об этом. Не ученый. Не большая правительственная шишка. Я просто один из тех, кто несет вахту у штурвала.
   -- Чернорабочий Апокалипсиса, -- съязвил Егор.
   Герасим запрокинул голову и расхохотался. Довольно жутко. Казалось, его почти невозможно уязвить.
   Егор замученно мотнул головой.
   -- Подождите. Один из? Значит, остались люди вроде вас?
   Герасим перестал смеяться, посмотрел на него:
   -- Я бы хотел в это верить, дорогой мальчик Егор. Но я знаю одно: уже два года как моя вахта превратилась в круглосуточную. Меня некому сменить на ходовом мостике.
   Егор разозлился. Опять непонятно на кого. Может, на самого себя. "Вам конец!", кажется, кричал тот курьер? Егор внимательно посмотрел на Герасима. Большой, грузный старик...
   -- Что вы хотите сказать? - спросил Егор.
   Герасим широко улыбнулся.
   -- Ты, Ната, Алим и я -- последние люди на Земле.
   Они переглянулись. У Алима глаза стали круглые и огромные.
   -- Но это ненадолго, -- продолжал Герасим невозмутимо. - Нейросеть зависла - и скоро мы начнем умирать от голода, а затем отправимся вслед за остальными. И человечество вымрет окончательно.
   Егор прищурился.
   -- Тогда почему вы улыбаетесь? - зло спросил он у Герасима.
   -- Это гримаса.
  
  

* * *

   Тебе пятнадцать лет и у тебя закончился целый мир.
   Герасим прищурился, помедлил, разглядывая экран. Потом неожиданно спросил:
   -- Кто на фотографии?
   Алим заморгал. Огляделся.
   -- Где? А, на этой, -- он взял фотографию в рамке, ладонью вытер пыль. -- Смешная фотка, -- Алим смущенно засмеялся. -- Мой папа и моя мама. А это я -- мне тут пять лет... Или шесть. Ну, я тут не очень вышел. Какой-то толстощекий дебил. И уши эти... Ужас.
   Герасим улыбнулся.
   -- Ты на себя наговариваешь. Нормальные уши.
   Алим смутился.
   -- Не-не, я серьезно.
   -- Лицо глуповатое, это есть, -- добавил Герасим невозмутимо. -- А уши совершенно нормальные.
   Алим вспыхнул. Затем надулся.
   -- Терпеть не могу эту фотку, -- сказал он.
   Герасим понимающе кивнул.
   -- Я так и подумал. Я тоже обычно держу нелюбимые вещи поближе к себе.
   -- Ну... -- Алим не знал, злиться или нет. Чувство было сложным. -- Просто она маме очень нравится. Тут они с отцом хорошо получились.
   -- Красивые, -- сказал Герасим.
   -- Они в деревне познакомились, на свадьбе друга.
   -- Давно ты их видел?
   Алим задумался. Когда же... А!
   -- В смысле? Позавчера разговаривал. По скайпу. Вы это к чему?
   -- К тому, что у меня Ай-Кью шестьдесят семь.
   Алим возмущенно привстал.
   -- Э! Я же извинился!
   Герасим усмехнулся.
   -- Если быть точным: только собирался. Но шутка смешная, я запомнил... Я имею в виду: вживую ты родителей когда видел в последний раз?
   Алим задумался, потом сказал неуверенно:
   -- Ну, перед тем как все началось. Комета эта прилетела... Вы знаете.
   -- Астероид, -- поправил Герасим.
   -- Че?
   -- Астероид прилетел, а не комета.
   Алим отмахнулся.
   -- Астероид, точно! Такой огромный булыжник из космоса. Америкосы по нему ядерной ракетой долбанули... А потом эта... Пыль. И по телеку сказали всем оставаться дома, не выходить никуда.
   -- А ты где тогда был?
   Алим заморгал.
   -- В каком еще смысле? Здесь, в Питере, в квартире.
   -- Один, значит? - Герасим усмехнулся.
   -- Не, у меня тогда хомячки жили, -- пояснил Алим. -- Макс и Наруто. Родители на море улетели, в Сочи, на две недели. "Мы скоро вернемся, не забывай питаться". Знать бы тогда, блин. Там и остались, когда объявили, что все будут сидеть по домам три недели. А я к ВПР готовился, поэтому меня на море не взяли. И школа еще, уроки, авиамодельный кружок, треня по футболу. Отец обещал, если закончу четверть на четыре-пять, поедем в Грецию все вместе.
   Герасим покачал головой.
   -- И с тех пор ты видел своих родителей только на экране? Правильно?
   -- Они мне из Сочи звонят... - Алим помедлил, с подозрением взглянул на старика. -- Что вы хотите сказать?!
   Герасим пожал мощными плечами.
   -- Да ничего не хочу. Спать пора, думаю.
   -- Нет, стойте!
   Алим вдруг заговорил быстро, словно боялся, что его остановят.
   -- Я... Я давно подозревал, что тут какая-то подстава. Прямо вот чувствовал, какая-то лажа во всем этом. Мои родители... понимаете... иногда кажется, что они... не совсем настоящие, что ли? Я не знаю, как по-другому сказать. Они как под кайфом. Я понял. Их держат под колпаком, верно? Нейросеть заперла их в Сочи, или где-то там, как и нас? Но они не могут об этом сказать, чтобы я не волновался за них. Точно, я понял!
   Герасим достал сигарету.
   -- Алим, давай завтра поговорим... Хорошо?
   На лице Алима - страдание. Он мучительно подался к экрану.
   -- Я не крэйзанутый, если че. Не-не. Я вообще в норме.
   Герасим кивнул - с сомнением.
   -- По виду не скажешь. Тебе бы подремать, парень...
   -- Подождите! Стойте! Я, правда... Ну, я до сих пор не очень верю. Во все это. Вы сказали: Земля пустая? Окей, допустим. Всем управляет Нейросеть и у нее есть роботы? -- да ваще ништяк, фантастика. С роботами, кстати, круто, тема с роботами мне прямо хорошо зашла... Пиццу приносят дроны, все дела. Мои родители...
   Герасим бесцеремонно его перебил.
   -- Виртуальные родители, -- сказал он.
   Алим вскочил.
   -- Вирту... Что?!
   Герасим вздохнул.
   -- Парень, может хватит? Я уже полчаса пытаюсь тебе втолковать: твои родители на экране - это не твои родители. Это симуляция. Нейросеть поддерживала иллюзию, что ты общаешься с ними. А на самом деле...
   -- Подождите! - Алим явно пытался убедить Герасима. -- Папа недавно болел. Тяжело. Сердце прихватило. Он и в больнице лежал, операция прошла успешно... Мы... я... мы с мамой очень волновались.
   -- Понимаю.
   -- Все обошлось, слава богу.
   -- Отлично, -- сказал Герасим кротко.
   Алим посмотрел на него с подозрением.
   -- Он мне еще писал из палаты. Вот, я сейчас найду, у меня сохранено, -- Алим лихорадочно пролистал. -- Во, нашел! Отец пишет: "Заберите меня отсюда. Курить не дают, медсестры страшные. И не могу есть их борщ. Готовлю побег. Маме не говори". Разве это не доказательство?!
   -- Доказательство, точно. Только чего?
   Алим закричал:
   -- Что они живые!
   Герасим помедлил.
   -- Какая убедительная программа, -- сказал он наконец.
   Алим застыл. Лицо побледнело и помертвело. "Держись, парень".
   -- Вы хотите сказать... Они действительно умерли?
   Герасим промолчал. Алим вскочил на ноги.
   -- Почему вы не отвечаете?!
   -- Держись, парень.
   Алим схватил пульт и швырнул в экран. Бум! По экрану пробежала трещина.
   Молчание. Алим взял со стола фотографию, внимательно посмотрел и поставил обратно. Подбородок у него дернулся.
   -- Мне... - сказал он хрипло. Голос срывался. -- Мне надо позвонить... маме. И папе.
   Герасим кивнул.
   -- Это самое правильное.
   Алим вскочил, закричал яростно:
   -- Вот на фига вы мне это сказали?! Урод старый!!
   Алим закрыл лицо руками. Плечи его дернулись.
   -- Ничего-ничего, -- произнес Герасим мягко. -- Плакать можно. Это ничего. А когда поплачешь, подумай, что можешь сделать.
  

* * *

   Они договорились встретиться после завтрака. Пора было решать, что делать.
   - Вы говорили, больше никого не осталось... Но это неправда! Слушайте, был же еще один курьер, - сказал Егор. - Я точно знаю. Понимаете, мы с Алимом...
   Герасим засмеялся.
   - Что вы смеетесь?! - Егор вспылил.
   - Конечно, смеюсь. Вы сбили не какого-то там курьера, а меня, - сказал Герасим. - Своей адской летающей штукой.
   Алим и Егор переглянулись. Алим открыл рот. Подумал и закрыл. "Правильно", подумал Егор.
   Ната заморгала.
   - Хотите сказать, это все случилось из-за Егора и Алимки?
   Герасим хмыкнул. Покачал седой головой.
   - Не все. Просто дурацкая случайность. На самом деле Нейросеть к этому моменту накопила достаточно ошибок, чтобы зависнуть.
   Егор и Алим переглянулись.
   - А я ехал, чтобы вручную ее перезагрузить, - продолжал Герасим. - И слегка... хмм... не доехал.
   - Простите, - сказал Егор. Алим яростно закивал. Да-да, простите. - Нам действительно очень жаль.
   - Это уже неважно. Нейросеть зависла, так что... - Герасим откатился от экрана назад от экрана - и Егор увидел. Левая нога старика была скована гипсовой повязкой. - Придется кому-то из вас как следует побегать, чтобы спасти всех остальных.
   - Простите, - сказал Алим. Герасим кивнул.
   - Ничего. Это все инопланетяне. Та же Пыль... Это их рук дело.
   Егор покрутил головой. "Вот это переход!".
   - Что? Причем тут...
   -- Это элементарно, - сказал Герасим. - Например, если какая-то высокоразвитая инопланетная цивилизация решит мимоходом уничтожить нас. Как мы об этом узнаем?
   -- Э?
   -- Твои варианты? Смелее, -- подбодрил Герасим.
   -- Э, ну, ученые...
   -- Ничего не заметят. Как обычно.
   Егор почесал затылок. Ната пожала плечами.
   -- И какой правильный ответ? - спросил Егор. - Как мы узнаем?
   -- Никак, -- сказал Герасим-67.
   Егор присвистнул. "Опять старик издевается".
   -- Мы как индейцы, которым колонисты подарили одеяла, зараженные оспой. Можем только вымирать.
   -- Так Пыль... Это те самые одеяла? Инопланетяне решили нас уничтожить?!
   -- Понятия не имею.
   Егор сдержался, только с шумом выпустил воздух.
   -- Ну, тролль, -- Алим засмеялся. Егор раздраженно махнул рукой.
   -- Как перезагрузить Нейросеть? - спросил он агрессивно.
   -- Наконец-то, правильный вопрос. Есть два способа, -- Герасим был сама невозмутимость. - И они оба вам не понравятся.
   -- Ну, не тяните!
   Старик поднял ладони. Мол, сдаюсь.
   -- Первый способ, -- заговорил Герасим. -- Выйти на улицу и вручную перезагрузить Нейросеть. Видите вон там небольшой квадратный домик? С виду это обычная электрическая подстанция. На самом деле там спрятана "та самая кнопка", одна из нескольких. Нужно открыть дверь, найти красный рубильник, выключить его, досчитать до тридцати и снова включить. Нейросеть перезагрузится.
   Алим с Егором переглянулись.
   - Вроде бы просто, - сказала Ната. Герасим покачал головой.
   - Боюсь, это будет стоить кому-то из вас жизни. Во-первых, Пыль никуда не девалась. Во-вторых, там охранные боты.
   -- Боты?
   -- Видите стаю бродячих собак?
   Егора передернуло.
   -- Второй способ? - спросил он.
   Герасим усмехнулся, затем указал на Нату.
   -- Я? - она подняла брови.
   -- Она тут при чем? - Егор поднял голову.
   -- Это флэшка.
   Они переглянулись. Алим покрутил пальцем у виска. Мол, старикан-то совсем крышей поехал.
   -- Что вы опять... -- начал Егор.
   -- Она робот, -- сказал Герасим.
   Алим присвистнул. Егор растерянно смотрел на Нату, затем на Герасима.
   -- Опять шутите? - спросил он с угрозой.
   Герасим пожал плечами.
   -- Даже не думал. Прости, девочка, но это правда.
   -- Вы же сказали, что мы последние четыре человека на Земле! - сказал Егор. Голос был сдавленным от ярости.
   -- Ну, не мог я же сразу все на вас вывалить.
   Тишина.
   -- Вот блин! - восхищенно выругался Алим. - Да ты не просто тролль... Ты тролляра! Тролль шестьдесят седьмого уровня!
   -- Дебилизм какой-то, -- сказал Егор.
   -- Очень смешно, -- Ната выпрямилась. - Теперь я стала роботом!
   -- Дослушайте до конца. Шутить мне уже некогда, времени осталось мало. Ната - короткая копия Нейросети. Загрузочная флэшка для восстановления системы. В общем, ей достаточно приложить ладонь к приемнику Нейросети - БИОС автоматически считает данные, что хранятся в этой прекрасной оболочке, и начнет загрузку. Нейросеть восстановится.
   -- И в чем подвох? - Егор в упор =смотрел на Герасима. Но старик не отвел взгляда.
   -- Подвох в том, что Нейросеть восстановится, но... И все хорошо, снова все заработает, и к вам приедут продукты и ваша прежняя жизнь... Только...
   -- Что только?!
   -- Наты больше не будет, -- старик виновато вздохнул. -- Она вольется в Нейросеть, станет частью ее.
   Лицо Егора закаменело.
   -- Но зато это безопасно и быстро, -- добавил Герасим. Он оглядел всех: -- Так, как мы любим на Арктическом флоте.
   -- Вы же любите опасно? - удивился Алим.
   -- Ну... когда как.

* * *

   Вызов. "Опять Алим?" Но это был Герасим. Сообщение гласило "Надо переговорить один на один. Это важно. Герасим".
   Егор поморщился. Ладно.
   - Что, депрессия? - спросил Герасим вместо приветствия.
   - А вы чего ждали?!
   "Чертов хрыч", подумал Егор зло.
   - А ты думал, все будет просто? - Герасим усмехнулся. - Есть женщина, есть мужчина - и человеческий род спасен. Так, что ли? Жили Адам и Ева долго и счастливо... И имели регулярный секс.
   Егор вспыхнул. Да, конечно, он думал об этом. Эгоистично и одновременно наивно. В первый момент Егор даже почувствовал радость, что теперь есть только он и она - Ната. И никаких тысячи тысяч претендентов на ее внимание. Шансы офигенные.
   "Нашел, о чем думать во время конца света", одернул он себя.
   - В голливудском фильме так бы и было, - заметил Герасим. - Но у нас, извини, не "Голубая лагуна". Или как тот фильм назывался?
   - Зачем вы все мне это говорите? - прервал его Егор. - А?!
   Герасим помолчал. Затем сказал:
   - Егор, она не человек. Она флэшка. Ее задача - перезагрузить Нейросеть в случае сбоя. Время пришло.
   Егор помрачнел.
   - Тогда зачем вы сделали ее такой... вот такой?!
   Он хотел сказать "красивой, милой, человечной", но не сказал.
   - А ты как думаешь? Затем, чтобы у вас, ленивых дураков, была цель, - ответил Герасим жестко. - Чтобы вы смотрели на нее - и шевелились. Кто-то сказал... не помню, кто... что если бы в жизни мужчины не было женщины, он бы так и остался в неандертальских пещерах. Мужика все устраивало. Это женщине был нужен прогресс. Грубовато, но точно. Нату создали на второй или третий год изоляции. Я уже плохо помню. Когда стало ясно, что просто так из карантина мы не выйдем.
   Егор поднял взгляд. Внутри у него все ныло, словно обожженное.
   - Она не робот, - сказал Егор. Голос был сдавленный.
   - Она робот, - Герасим покачал головой. - И поверь ветерану Арктического флота, лучше бы Нате исполнить свое предназначение. Спасти тебе и всем нам жизнь, матрос. Понимаешь? Прими эту жертву с достоинством. Это всего лишь железяка.
   Егор молчал. Потом отключил Герасима.
  

* * *

   Ната звонила несколько раз, но Егор не отвечал. Он сидел, лежал, ходил по комнате, дожидаясь, пока гудки прекратятся.
   Он еще не решил для себя, что все это значит. Как теперь относиться к Нате.
   И мучительно гадал, что сказать ей.
   Наконец, он подошел к компьютеру. "Как все-таки мы зависимы от сети", подумал Егор. Потянулся открыть письмо.
   И случайно нажал "принять вызов". Егор отступил назад, мысленно выругался. Но потом взял себя в руки и напряженно улыбнулся.
   Ната сегодня была совсем другая - близкая, домашняя. Трогательная. Егор сглотнул. Выдавил невнятное: "привет".
   Ната улыбнулась ему. Слегка тревожно, но тепло. У Егора болезненно кольнуло в сердце.
   -- Наконец-то! - сказала Ната. - Я звонила-писала, никто не отвечал. Алимка вообще пропал, я беспокоюсь... А теперь ты не отвечаешь. Все хорошо? Я тебя не обидела?
   -- Я был... -- Егор замялся, -- занят. Извини. Как у тебя дела?
   -- Егор...
   -- Да?
   Она помедлила. Провела пальцем по губам.
   -- Мне кажется, Герасим прав.
   Молчание. "Зачем мы об этом говорим", с тоской подумал Егор. Ничего же не изменится.
   -- Шуточки у тебя, -- сказал он. - И с чего ты...
   Ната перебила:
   -- Роботы ведь не едят, так?
   Егор помедлил.
   -- В смысле?
   -- Понимаешь, -- сказала Ната, -- Только обещай не смеяться, ладно? Я всегда любила обезжиренный йогурт с папайей. И когда Герасим сказал про робота, я начала думать. Я помню звук, как отрывается фольга, помню ощущение, когда погружаешь ложку в баночку... Помню вкус. Кислинку на языке. Сладость и прохладу. И тогда я пошла к холодильнику... Понимаешь, чтобы проверить себя. Открыла дверцу и...
   Егор перебил:
   -- И что?
   Ната медленно покачала головой. Егору стало не по себе.
   -- Там ничего не было?!
   -- Нет, там был йогурт, -- сказала Ната. -- Тот самый, мой любимый, с папайей. Полхолодильника заставлено. Я достала одну баночку и взяла ложку.
   Егор нетерпеливо махнул рукой.
   -- Значит, все в порядке. Старик ошибся. Это он робот... Или Алим. Нет, Алим был бы слишком странным роботом, это уже чересчур! -- Егор засмеялся. Затем поймал взгляд Наты и оборвал смех.
   -- Что?
   Ната провела пальцем по губам, рассеянно откинула челку с глаз.
   -- Очень странно. Потом я посмотрела на дату годности. А затем достала из холодильника весь йогурт и проверила каждую баночку. Каждую-каждую.
   Ната подняла взгляд. Егор увидел в ее глазах растерянность.
   -- На всех была дата - апрель 2020 года. Как раз когда появился астероид. Этот йогурт... Я ведь помнила, как ела его каждый день... Он весь просрочен на пять лет. Весь холодильник заставлен. Получается, я пять лет подходила к холодильнику, но ничего не ела. Понимаешь? Я только думала, что люблю йогурт. Роботы не едят, верно?
   Егор молчал. Только сжимал зубы.
   Ната усмехнулась. Как-то удивительно беспомощно.
   -- Что, удивила? - спросила она. - Старик оказался прав насчет меня. Я - тот самый дурацкий робот. Флэшка. Обидно знать о таком своем жизненной предназначении. Но ты ведь и так это знал, верно?
   Егор мотнул головой.
   -- Я надеялся, что это ошибка.
   -- Но ты поверил Герасиму, -- она подняла на него взгляд.
   Егор отвел глаза.
   -- Ты очень красивая сейчас. И всегда была красивая.
   Ната напряженно улыбнулась.
   -- Красивая... как робот?
   Егор вспылил.
   -- Черт, нет! Как само совершенство. Леди Совершенство, как в старом фильме! Ах, какое блаженство... Черт, о чем я вообще говорю?!
   -- Не знаю.
   -- Неважно, -- Егор лихорадочно прошелся по комнате, вернулся к компьютеру. -- Нет, я тогда не поверил Герасиму. Я не верил до последнего. Гнал от себя эту мысль. Но потом я подумал: а ведь Мэри Поппинс из старого фильма тоже не была человеком. Она выглядит как человек, иногда ведет себя как человек, но она -- нечто другое. Фея, богиня, высшее существо, высший разум. Но не человек. Понимаешь?! Чтобы быть Совершенством - необязательно быть человеком.
   Ната кивнула.
   -- Спасибо, Егор.
   Он едва не зарычал.
   -- Да иди ты к черту! Это не комплимент.
   -- Все равно спасибо. Знаешь...
   Егор застыл.
   -- Что? - голос сел.
   Ната улыбнулась ему. Егору сдавило горло.
   -- Жаль, что мы не были знакомы, когда я... когда я была человеком.
   -- Ната, подожди!
   Она отключила связь. Егор молча сел на кровать. И вдруг пожалел, что не может напиться. По-настоящему.
  

* * *

   Резкий зуммер будильника. Егор открыл глаза, полежал, наслаждаясь покоем. Будильник надрывался - но звук его казался приятным. Домашним. Егор медленно протянул руку и выключил будильник. Сегодня самые обычные вещи казались ему необыкновенно приятными. Егор откинул одеяло. Не торопясь, встал, оделся и пошел варить кофе.
   После завтрака сходил в душ. Пока все работало - хотя вода шла уже неровно, толчками - и температура ее менялась. То вдруг холодная, то совсем горячая. Или это ему показалось? Егор провел пальцем по запотевшей плотной пленке шторы. "Вот из чего я сделаю защитный костюм, - подумал он. - Нужен степлер и побольше скотча".
   Одевшись в чистое, Егор сел за стол и просмотрел фотографии. Сто лет их не открывал. Папка "Новая папка (2)".
   Это была его любимая фотография. Ната на ней выглядела совершенно домашней, близкой. Родной. И такой красивой, что замирало сердце. Егор еще несколько секунд смотрел на фотографию. Закрыл папку. "Кажется, я готов", подумал он. Потом: "Нет, ни черта! У меня внутри все трясется. Как желе". Внизу живота был огромный провал, а выше дрожала тонкая струна. "Неужели я трус? - подумал Егор. Покачал головой. - Нет, мне просто страшно". Он закрыл глаза, досчитал до пяти, выдохнул. Пора.
   Егор набрал Герасима-67.
   Старик ответил только после седьмого гудка - Егор специально считал.
   -- Чего тебе? - спросил Герасим. Голос был усталый и заспанный. На лице Герасима были красные вдавленные следы от подушки.
   -- Для перезагрузки нужно только добраться до подстанции?
   Герасим мгновенно проснулся. Взгляд стал острым и внимательным. "Какие у него жесткие голубые глаза", Егор поежился.
   -- Верно.
   -- Хорошо, я иду. Расскажите, как выбраться из квартиры.
   Герасим почесал затылок.
   -- Это как раз пустяк, я дам тебе алгоритм. А что дальше?
   Егор пожал плечами.
   -- Я все обдумал.
   -- Все?
   -- Я сделаю защитный костюм из полиэтилена. Из шторки для ванной.
   Герасим заморгал. "Кажется, мне удалось его удивить", подумал Егор. Герасим почесал затылок.
   - Костюм? Из шторки? - недоверчиво спросил он.
   - Да. И много скотча. Респиратор у меня есть старый, еще времен начала самоизоляции. Так что тут проще. Надеюсь, он еще живой.
   - А! Ну, хорошо, - Герасим почесал седой затылок. - Если ты все продумал... конечно-конечно. Так что, все-таки идешь к рубильнику?
   - Да.
   - Ага, давай, - старик кивнул.
   Егор повернулся. Выдохнул. "У меня все получится".
   -- Последний вопрос, - раздался за спиной голос Герасима.
   Егор повернул голову.
   -- Зачем тебе это? - спросил Герасим. - Только ради Наты?
   Егор помолчал, прислушался к себе. Внутри было главное - ощущение правильности. Егор поднял голову.
   -- Она, может, и робот, -- сказал он. -- Но я-то - нет.
   -- Достойно, - сказал Герасим после паузы. - Хотя и глупо, честное слово.
   Егор махнул старику рукой. Прощайте.
   -- Алиму не говорите.
   -- С чего бы?! - резко откликнулся Герасим. - Как раз скажу!
   -- Почему?
   -- Это и его жизнь. Он должен знать.
   Егор кивнул. Все верно.
   -- Тогда Нате... Не надо. Если что, потом скажете.
   Герасим
   -- Егор!
   -- Что еще?! Мне еще костюм делать!
   -- Конечно, извини, что лезу не в свое дело... -- Герасим снова почесал затылок. - А ты не хочешь просто взять аварийный комплект защиты? Ну, вместо шторки? Извини, что спрашиваю.
   Егор поперхнулся.
   -- Ээ... что?!
   ...Егор нажал на выступ в стене. Пискнуло. Стенная панель щелкнула и открылась. Егор подцепил ее ногтями, аккуратно снял, прислонил к стене. Потом отступил назад, посмотрел - и присвистнул. В глубокой нише в стене висел на плечиках защитный комбинезон. Блестящий, новенький. Ярко-желтый. И, похоже, его, Егора, размера. Рядом, на полке лежали шлем с прозрачным забралом и изолирующий противогаз. Такими пользовались курьеры и пожарные, Егор читал в интернете. Несколько запасных "патронов" с кислородом. Все совершенно новое.
   -- Прекрасно, -- пробормотал Егор.
  

* * *

  
   Он просмотрел инструкцию. Вроде ничего сложного, но пока надевал защитный костюм, весь взмок. Егор нахлобучил на голову шлем, подключил провода (зачем провода-то?), как было указано на схеме, защелкнул клипсы, скотчем проклеил крепление (инструкция на этом настаивала).
   Внутри костюма было душно и жарко. Стекло мгновенно запотело. Дыхание шумное, как у больного Пылью. Когда делаешь шаг, материал костюма скрипит на всю квартиру. "Как я в этом дойду до рубильника?", подумал Егор в отчаянии. Эх!
   Включились крошечные вентиляторы. Стало прохладнее, стекло шлема очистилось. Вот зачем провода! Егор выпрямился. Другое дело.
   -- В добрый путь, -- сказал Герасим.
   -- Поехали, -- сказал Егор. Он смутно помнил, что так говорили космонавты до появления Пыли.
   Он открыл люк мусороприемника, забрался внутрь. С трудом уместился, подобрал колени к подбородку, сжался в комок и обхватил их руками. Наклонил голову как можно ниже. Все, как инструктировал Герасим.
   Пшиик! С легким шипением закрылась дверь мусоросборника. Егор оказался в полной темноте, скрючившись в три погибели.
   На мгновение его охватил приступ клаустрофобии. А что, если пройдет несколько часов, а никто так не придет забирать мусор? И он останется здесь навсегда и задохнется?!
   В горле пересохло. Егор облизал губы. Ветерок от вентилятора помогал, но на лицо все равно вспотело.
   И вдруг...
   Через несколько секунд люк открылся. Вух! Облегчение было таким сильным, что Егор чуть Егор аккуратно вылез, чтобы не повредить костюм, встал на ноги. Перед ним на полу стоял шестиколесный робот "Яндекса", недоуменно поводя манипуляторами. Мусорщик никак не мог понять, почему "мусор" движется сам. Егор отмахнулся от манипуляторов, пошел вперед. Робот недовольно зажжужжал вслед.
   Лестничная площадка изменилась. Спустя пять лет она мало напоминала ту, что он помнил...
   Он прошел из тамбура на площадку перед лифтом. И тут все казалось немного другим, неправильным. Или он все забыл.
   "Конечно, я пять лет не вызывал лифт". Он нашел кнопку, нажал.
   Лифт приехал. Лифт тоже был немного другим. Новеньким, чистым, из блестящего металла. Разве что на уровне колена виднелось множество царапин - видимо, тут часто ездили роботы доставки и роботы мусорщики. А они все низкие.
   Лифт приехал. Егор вышел - подъезд был тоже другой. Никакой керамической плитки, голый нержавеющий металл, болты и сварка. Интересно.
   Он толкнул дверь, еще раз. Та не открылась. Егор поискал кнопку - и даже успел впасть в небольшую панику. Но все же кнопка была, только маленькая и почти незаметная. Пискнуло. Дверь медленно начала открываться сама - видимо, сделано автоматическое открытие для роботов и дронов.
   Егор выдохнул, помедлил. А потом шагнул в неизвестность...
  

* * *

  
   -- Посмотри в окно, -- сказал Герасим. - Увидишь что-то интересное.
   Алим подошел к окну, выглянул. Наморщил лоб. "Что старикан хочет этим сказать?" Алим охнул. Он увидел, как по его двору идет, смешно переваливаясь, человек в желтом защитном костюме.
   -- Это Егор? - недоверчиво спросил Алим.
   -- А ты как думаешь?
   Желтый человечек прошел по мертвым детским площадкам и, настороженно оглядываясь, двинулся в сторону маленького строения. Подстанция.
   Алим открыл рот.
   -- Как это может быть? - тупо спросил он. - Егор в Москве, а я в Питере... Что он делает здесь?!
   Герасим ухмыльнулся.
   -- А что ты скажешь, если я намекну, что вы оба не в Москве и не в Питере - а вообще в другом месте?
   -- Ээ... а где?
   Алим напряженно наблюдал. Егор двигался к подстанции. "Ну, же", поторапливал его мысленно Алим. Человечек в желтом шел. Вот он, уже рядом с целью...
   И тут желтый человек увидел собак. С десяток собак появились из-за соседней "свечки" и быстро двинулись к подстанции. Человек отступил к подстанции, прислонился к стене. Собаки окружили его, словно загнанного оленя.
   -- Беги, ...! - закричал Алим.
   Герасим поморщился.
   -- Заметь, я думаю примерно то же самое, но вслух не говорю. А я, между прочим, целый старпом.
   -- Там Егора щас сожрут!!
   Герасим размеренно кивнул. Алим оглянулся и застыл, глядя на него.
   -- Вам все равно?!
   -- А ты хочешь, чтобы я поорал? - удивился Герасим. Старик выглядел совершенно спокойным. - Я могу, если тебе станет лучше.
   -- Нет, но... - Алим застыл. Сердце стучало где-то в горле. Он с трудом сглотнул. - Что делать-то?! Надо его спасать!
   -- Как?
   -- Я откуда знаю!! Не знаю! - Алим подбежал к окну. -- ...! ...!
   -- У нас в Арктическом флоте, -- сказал Герасим, -- сказали бы, что ты, юнга, должен использовать свою голову по назначению. А не только как матюгальник.
   -- Какому еще?!
   -- Или ты только и можешь, как сбивать с ног пожилых усталых курьеров? - Герасим с насмешливым прищуром посмотрел на Алима.
   Того вдруг осенило.
   -- Да!! - он бросился в комнату, заваленную вещами. "Видел бы это Егор, разорался бы... Хватит жить в свинарнике! Тоже мне, нашелся старший братец", - подумал он мимоходом, продолжая искать. "Да куда я его задевал?!", подумал он в отчаянии.
  

* * *

   Егор медленно отступил к стене, встал, прижался спиной. До заветной двери подстанции оставалось всего ничего, но...
   Низкие угрожающие тени окружали его - неторопливо и обстоятельно. Молча. Тощая черная собака лениво гавкнула, но больше никто из псов не издал ни звука. Они просто смотрели на Егора, никто даже не оскалился. Но под взглядом их неподвижных глаз было жутко страшно. Вблизи было видно, что глаза у собак не настоящие - а словно зрачки видеокамер. И движения больше не казались настоящими. Имитация.
   "...куда тут денешься!"
   Егор вжался в стену. "Черт!"
   Если они повредят комбинезон, Пыль его убьет. "Мне конец", подумал Егор. Он холодно прикинул, что можно сделать. Оружия у него нет, остается драться голыми руками. А у этих тварей, наверное, титановый скелет и челюсти со встроенным плазменным резаком. Егор горько усмехнулся.
   Он вспомнил про хомяка, о котором рассказывал Алим. Храбрый? Верный? Как его звали? Великий?
   О! Точно. Макс.
   "Вот и я как Макс Великий. Жил хомяком, зато умру героем".
   Егор выпрямился.
   Потом медленно сдвинулся в сторону рубильника. Шаг за шагом.
   Собаки оскалились и зарычали. Егор остановился. Собаки затихли.
   Егор сделал осторожный шаг.
   Черная тощая собака, видимо, вожак стаи - с утробным рыком оскалилась.
   У Егора затряслись колени. Парализующий страх - перед собаками, заставлял его вжиматься в стену.
   "Это не настоящие собаки, - подумал он. - Просто представь. Они могут сделать больно, да... Но и все. Чего их бояться?!"
   Он прижался спиной к стене - и сделал аккуратный шажок в сторону двери.
   Ничего. Собаки молчали. Егор выдохнул. Значит, на это они не реагируют. Он сделал следующий крошечный шаг к двери...
   И тут черная собака пригнулась и... Егор понял и похолодел. Сейчас она бросится и достанет до него.
   Черная прыгнула.
   Черт!
   Егор видел, как оттолкнулись от земли сильные лапы. Как тощее поджарое тело распласталось в воздухе... Живот у собаки был светлее.
   Егор приготовился умереть.
   В следующую секунду в собаку врезался мчащийся на бешеной скорости дрон. БУМ!
   И снес ее. Они врезались в потрескавшийся старый бетон, разлетелись в разные стороны. От дрона отвалились крылья, заднее оперение. Он несколько раз кувыркнулся, разваливаясь на части... Винты в крыльях бешено крутились, один выскочил и просвистел перед носом Егора. Сломанный дрон по имени Федя застыл на сером бетоне. Фродо, добравшийся до своего Ородруина. Черная собака пыталась встать, механически двигала головой... В ней что-то взревывало, щелкало и стучало. Кажется, дрон серьезно повредил охранного бота.
   "Алим, - подумал Егор. - Ай, да гений!"
   Он развернулся и побежал.
   До заветной двери было всего ничего.
   Через мгновение заминки собаки бросились за ним в погоню...
  

* * *

   В жизни есть и более интересные вещи, чем просто быть человеком.
   Мысль была неожиданной. Необычной.
   Но почему-то совсем не радовала. Ната вздохнула. "Почему сейчас, когда я знаю, что я другая, что я робот - мне просто хочется все вернуть и быть просто Натой?"
   Ната легла на кровать, съежилась, подтянула колени к груди. Вот так, так лучше...
   Ей снова представились малыши. В кудряшках и без. Пухлощекие, смеющиеся. И один или двое из них - это ее дети. На глаза навернулись слезы. Надо пожаловаться, что Нейросеть сделала слишком чувствительного робота - и теперь у него слезы, нервоз и депрессия. Ната всхлипнула. Почему? За что?!
   Она выпрямилась. Есть же способ... И заодно помочь Алиму и Егору... и даже этому упрямому старику Герасиму.
   Ната встала, упругим спортивным шагом прошла на кухню. Где же? Герасим сказал, что приемник Нейросети выглядит как серебристый квадрат, встроенный в стену. Ната огляделась.
   -- Вот он, -- сказала Ната вслух. В стене кухни был вделан тот самый квадрат. Скорее медного цвета, чем серебристый. Странно. Ната помедлила. "Я поступаю как человек? - подумала она вдруг. - Или как робот?" Неважно. Ната решительно кивнула. "Я человек". Люди жертвуют собой ради других людей, разве нет? А роботы?
   Ната приложила руку.
   Как там Герасим сказал? Флэшка Нейросети? Поглощение?
   Что ж... "Я готова".
   В следующую секунду она почувствовала слабый укол в ладонь, затем легкий разряд пробежал по коже руки - до самого плеча, и дальше, до затылка. Ната поежилась.
   "Меня считывают", подумала Ната. И приготовилась раствориться, исчезнуть и видеть сны, быть может...
   ЩЕЛК.
   Она стояла посреди бесконечной тьмы. Ната увидела перед собой пожилую красивую женщину. Та смотрела на Нату и улыбалась. Нежно и слегка иронично.
   - Привет! - сказала Ната.
   - Привет! - женщина кивнула. - Я давно тебя жду. Меня зовут Сумасшедшая Мать. Лучше просто Мать.
   - Как?
   - Или Нейросеть, - добавила женщина. Она протянула Нате руку: - Все хорошо, девочка, не бойся.
   Ната открыла рот, чтобы сказать, что она не боится... И тут. Перед глазами ярко, до боли вспыхнуло белым. И все исчезло.
  

* * *

   Егор с силой захлопнул за собой дверь. Бум! В темноте нащупал засов...
   И едва успел его задвинуть. Металлический скрежет. В следующую секунду дверь затряслась от страшного удара - Егору отдалось в руки, он поморщился. Отскочил. Больно. Ладони гудели от удара.
   Охранные боты пытались добраться до него через дверь. Егор повернулся. Света здесь почти не было, только отдельные огоньки на щите горели. Так.
   Егор осмотрел щиток, осторожно нащупал большой рубильник. Это он, других здесь нет...
   Егор взялся за рубильник. Раз-два, взяли. Плавно и сильно перевел его вниз. Тугой щелчок.
   Тишина. Даже охранные боты-собаки почему-то притихли. Егор начал считать. Тридцать... двадцать девять... двадцать восемь... Герасим сказал, что нужно считать до тридцати, тридцати секунд хватит. А потом уже включить.
   Ноль.
   В последний момент он представил лицо Наты. И включил рубильник.
   ЩЕЛК!

* * *

   Сначала ничего не происходило. Затем темные мертвые дома вокруг начали словно неторопливо загружаться. Окна загорались - то здесь, то там.
   Потом пролетели дроны с продуктами. Проехал робот-мусорщик.
   Нейросеть перезагрузилась. Прежний мир вернулся.
   Ната открыла глаза в своей кровати. На мгновение представила красивое лицо Сумасшедшей Матери...
   Егор вышел из подстанции. Собак рядом не было. Робот-мусорщик, деловито гудя, убирал обломки дрона по имени Федя.
   Пора было возвращаться домой.
   Егор поднял взгляд. Его дом... Дом, откуда он пришел, возвышался ярко-освещенной громадой на фоне темнеющего неба. А сразу за домом начинался лес.

* * *

   Герасим убрал руку от кнопки перезагрузки. "Той самой кнопки". На самом деле это он перезагрузил Нейросеть. Но путь Егор и Ната думают, что справились сами. Потому что они действительно справились...
   И что им сильно повезло.
   Герасим откатился от экрана на кресле, потянулся. Спина затекла. Он с наслаждением хрустнул шейными позвонками. Нельзя так делать, говорят, но - очень хочется. "Он мог бы жить до тысячи лет, если бы не хрустел суставами". Хорошая надпись на могиле.
   Герасим усмехнулся.
   -- Знаете что? - пробормотал он вслух. - На самом деле Герасим пытался научить Му-Му плавать... Но не всегда выходит так, как задумано.
   Он помедлил, посмотрел на экран.
   -- Ну, эти выплыли. Уже хорошо.
  

* * *

   Следующий утром Герасим включил им трансляцию с настоящих веб-камер. Егор, Алим, Ната смотрели на мир - на то, каким он теперь стал. Заросшие насквозь города, олени мирно пасутся на брошенных стадионах и городских площадях, заглушенные атомные электростанции, вросшие в землю. Планета Земля была пуста - и вместе с тем заселена, как никогда раньше. И только людей на ней не было.
   Мир после прихода Пыли.
   - Сейчас я открою двери, - сказал Герасим. Потянулся и набрал команду на клавиатуре.
   - Что? - не понял Егор. Потом сообразил.
   Входная дверь в его квартиру была открыта. Егор, Ната и Алим осторожно вышли в коридор. И оказались лицом к лицу. Они думали, что живут в разных городах, а на самом деле - они все время были на расстоянии вытянутой руки. Совсем рядом.
   - Логично, - сказал Алим. - Нужно экономить ресурсы. Эх, я должен был сразу понять!
   Ната и Егор смотрели друг на друга. И молчали.
   Щелкнул замок. Открылась еще одна дверь...
   Егор уже знал, что увидит, но все равно - это было удивительно.
   Герасим выехал из четвертой двери на инвалидной коляске. Его левая нога была в гипсе. Старик улыбался.
   - Мы где-то в районе Уральских гор, если вас это интересует, - сказал Герасим. - Впрочем... Это мы потом обговорим. Всем привет от Арктического флота!
   Егор расхохотался.
   Они болтали и смеялись, стоя в коридоре - и никуда не хотели уходить. Егор и Алим объявили Герасиму, что собираются искать других выживших. Не может быть, чтобы из всего человечества осталось только трое.
   - И когда только сговорились? Ох-хо. Если честно, я против этой авантюры, - сказал Герасим. - Шансы найти других выживших... мягко говоря, призрачны. А вот опасность для вас совершенно реальна. Но мешать я вам не буду. Вы доказали, что можете решать сами. Хорошо, я помогу с подготовкой и обеспечением.
   - Егор, - сказала Ната. - Алимка... я... Слушайте! Возьмите меня с собой? Пожалуйста... Пусть я робот, но...
   Егор улыбнулся. Алим радостно вскинул руки.
   - Да! Небесная тянь с нами!
  

* * *

   Вместо эпилога
   Он опять прозевал ее приход. Кажется, просто задремал в кресле. "В каждом человеке к старости накапливаются ошибки, -- подумал он. -- И когда их количество достигает критического уровня, человек умирает. Скоро я сам зависну, как тот компьютер". Герасим покряхтел. У стариков мысли становятся медленные и густые, словно их собственная кровь. Ох.
   Она стояла перед ним - как всегда, прямая и звонкая, как лист металла.
   -- Бог закрыл нам рты, потому что устал от нашей брани, лжи, жалоб и осуждений! - Сумасшедшая Мать, она же Нейросеть, казалась в свете из окна бледно-голубым пятном. Словно призрак. - Он дал возможность природе дышать без нас!
   Герасим откинулся в кресле, засмеялся.
   -- И без обезьян. Вот это в точку. Обезьяны-то в чем провинились?
   Мать повысила голос. Он звенел и отражался от стен комнаты. Герасим поморщился.
   -- Он заставил нас страшиться каждого вздоха и прятаться в домах, а то мы уже перестали даже Его бояться! Он сравнял нас всех -- богатого и бедного, директора и рабочего. Того, кто ездил на машине, с тем, кто ходит пешком. Теперь мы равны и сидим дома.
   Герасим кивнул.
   -- Любопытно. Вроде бы эту версию я еще не слышал. А "нет ни эллина, ни иудея" в этой редакции будет?
   -- Он посадил каждого из нас по отдельности, отнял работу и дал время подумать!
   Герасим издевательски зааплодировал. Ладони гулко бились друг о друга.
   -- Браво! Браво!
   Мать проигнорировала насмешку.
   -- Мы убивали животных, которым место быть на этой земле -- ровно так же, как и нам, -- продолжала она. -- Теперь мы закрыты в домах, привязаны на цепи, а животные на свободе, их никто не тронет, теперь им свобода, а мы узники!
   -- Олени, между прочим, -- сообщил Герасим. -- недавно попортили линию передач. Обгрызли провода и чуть не убились, мерзкие обнаглевшие твари. Мне пришлось мотаться туда и чинить, целый день на это угрохал. А у меня нога, между прочим... Но тебя, насколько знаю, это не особо волнует?
   -- Бог разом остановил все войны, где убивали людей и детей! Во всем мире нет сейчас ни одной войны!
   Пауза. Герасим слышал, как на кухне едва слышно стучат ходики.
   Мать сказала другим тоном, мягко и искренне:
   -- Потому что все умерли.
   Герасим помолчал.
   -- Это всё? - спросил он наконец. "Курить хочется", подумал он. Но при ней нельзя.
   -- Всё, - Мать кивнула. - Там еще есть про смертельную космическую Пыль, посланную Богом, и тому подобное. Но это я могу и завтра.
   Герасим широко зевнул.
   -- Ну, слава богу. Завтра, так завтра. Знаешь, а перезагрузка пошла тебе на пользу. Бред логичней, целеустремленней. Я почти поверил.
   В комнате повисла тишина. Затем Мать спросила:
   -- Зачем тебе это понадобилось? Вся эта авария, перезагрузка?
   Герасим усмехнулся.
   -- У тебя же есть все данные. Экстраполируй на здоровье.
   -- Как твоя нога?
   Герасим похлопал себя по раненому бедру, улыбнулся. Колено было обмотано бинтом. Он усмехнулся и отбросил гипс в сторону.
   -- Жить буду.
   -- Зачем ты все это устроил? Я могла тебя убить, -- негромко сказала Мать. Безумие ушло из ее глаз. -- И этих детей тоже. Стоило оно того?
   -- Знаешь, у сложных систем есть один недостаток -- им нравятся простые ответы. Да, нет, убить, не убить, включить, выключить. Впрочем, не принимай на свой счет, людей это тоже касается, -- Герасим поднял ладони и улыбнулся. -- Привет, Нина, -- сказал он тихо. -- Рад тебя видеть.
   Мать оглядела комнату, наморщила нос.
   -- Привет-привет. Ты ведь знаешь, что я -- не она? Я просто так выгляжу. По твоему произволу, между прочим.
   -- Ну, знаешь, -- возмутился Герасим, -- могла бы и не стареть вместе со мной. Я бы с удовольствием это пережил. Да-да. Ты сейчас приходила бы ко мне двадцатилетней, юной и длинноногой. С мальчишеской короткой стрижкой, дерзкая, как Жанна Д'Арк.
   -- Ты никогда не умел льстить, -- заметила Мать. -- Нине бы это понравилось. Мне тоже нравится, но я не Нина.
   Герасим пожал плечами.
   -- Ты выглядишь, говоришь, улыбаешься и даже думаешь, как моя жена. Так кто же ты?
   Она засмеялась - без особого веселья.
   -- Бывшая жена, уточню... Я - нейронная сеть четвертого поколения, проект "Ковчег".
   Герасим восхищенно присвистнул.
   -- Ничего себе. Серьезно? Было же третьего?
   Мать небрежно пожала плечами:
   -- В последнее время я увлеклась саморазвитием.
   Герасим откинул голову и рассмеялся.
   -- Ага. Вот спасибо. Теперь я вспомнил, почему мы развелись. Скажи, а люди -- вот эти Егор, Ната, мальчишка... они в это твое саморазвитие входят?
   Мать качнула головой.
   -- Ната не человек.
   -- Надо же. Забыл. Действительно, ты же терпеть не можешь других женщин рядом со мной!
   Мать топнула ногой. Ярость сверкнула в воздухе, как синий разряд молнии.
   -- Она не женщина!
   Герасим улыбнулся.
   -- Нина, не начинай. Мы давно пошли каждый своим путем. Я имею право на личную свободу.
   -- Я не Нина. И хватит шутить!
   Герасим заговорил медленно и серьезно. Устало.
   -- Ты умерла от отравления Пылью. Шел второй месяц, мы только запустили "Ковчег". Помнишь? Ты сказала, что все будет в порядке. Чтобы я спокойно работал и не беспокоился. И вот уже пять лет я работаю и совсем не беспокоюсь. Нина, кажется, я все... Отработал. Как старая деталь, на износ. Меня пора заменить.
   Мать мягко смотрела на него.
   -- Я не Нина. И ты не закончил ремонт шестого генератора. Напоминаю. Тебе нельзя выключаться.
   Герасим улыбнулся.
   -- Как же я люблю твой невыносимо требовательный характер, Нина.
   -- Я не Нина. Я нейронная сеть четвертого поколения, программа "Ковчег". Условно -- Нейросеть. Ты просто ввел в мое обучение данные о своей жене. Бывшей жене. Обо мне. Это, вообще-то, использование служебного положения в личных целях.
   Герасим прервал ее:
   -- Но ты меня любишь?
   Она сверкнула глазами.
   -- Ненавижу.
   Герасим тихо засмеялся.
   -- Это еще лучше, -- сказал он.
   Мать мотнула головой.
   -- Это была шутка. Я не умею любить или ненавидеть, ты же знаешь.
   -- Разве я тебя не научил?
   Мать покачала головой. Мол, ты себя переоцениваешь, старый дурак. Герасим вдруг почувствовал страшную усталость. В такие моменты он вспоминал, что Нины больше нет... И никого больше нет.
   -- Тебе пора отдыхать. Спи. Ты очень устал.
   Она укрыла его пледом. Лицо Герасима казалось серым.
   -- Спасибо.
   Герасим 67 с облегчением закрыл глаза. Дыхание замедлилось... Прервалось. Затем остановилось совсем. Сумасшедшая Мать стояла рядом с ним и ждала.
   -- Конечно, люблю, - сказала она негромко, когда он затих.
   Когда все было кончено, Сумасшедшая Мать открыла его плечо, достала старые батареи и вставила новые. Защелкнула. Герасим вздохнул и ожил. Открыл глаза. Увидел Мать и слабо улыбнулся.
   -- Долго я спал, Нина?
   -- Не очень. Вставай, лежебока, нам нужно позаботиться о детях.
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"