Зайкина Нина: другие произведения.

В Академии плохому не научат

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 6.86*142  Ваша оценка:
  • Аннотация:
      
    Автор обложки: Amortentia
      
    ОТМОРОЖЕНО
    Чему учат в Академии? Всего и не перечислить, но никогда даваемые знания не переходят границ запретной магии. Тогда почему именно мне выпала сомнительная честь на зачет готовить приворотное зелье? Ох. Знала бы я, чем все это закончится!..
    Это ЧЕРНОВИК. Тапкам и указаниям на любые другие несуразностям в тексте всегда рада!
    ВНИМАНИЕ!!! Уважаемые читатели. Окончание романа, будет только в комментариях, а концовка (эпилог), о которой я предупрежу заранее, будет висеть только сутки в коммах, после чего окончание будет высылаться только желающим во избежание сливания текста. (А то вдруг сбудется мечта и моим произведением издательство заинтересуется ;)))) )
    Спасибо за внимание и понимание! С уважением, Зайкина Нина.
    Мы с Музом будем очень благодарны за оценочки и комментарии. Нас это очень сильно стимулирует для написания продки =)))
    Стих к Академии от Антонины
    ДЛЯ ТЕХ, КТО ХОТЕЛ БЫ УВИДЕТЬ АКАДЕМИЮ НА БУМАГЕ ЗДЕСЬ МОЖНО ОСТАВИТЬ ТАКОЕ ПОЖЕЛАНИЕ ))) ЗАРАНЕЕ СПАСИБО!)))

  Скорость написания напрямую зависит от желания читающих увидеть продолжение. Это произведение хулиганство Муза в чистом виде, я тут вовсе ни при чем! =)))
  
  _____________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________
  
  
  
  Глава 1.
  
  Меня с детства пугали драконами. Родители всегда повторяли, что если я не буду что-то делать, то прилетит дракон и заберет меня в свое логово. Однажды я спросила, а что он там будет со мной делать? На это отец ответил, что ничего хорошего. Поэтому драконы кошмары моего детства. И не одна я их боялась. Война с высшими оборотнями закончилась только как раз после моего рождения, так что я росла уже в мирное время, но вокруг царила разруха. Драконов не любили все - от стара до мала, но шаткий мир все же держался. Они не нападали на нас, мы не пересекали границ. Шаткое, хрупкое перемирие...
  
  Однажды случился пожар у близкого друга моего отца. Многие погибли, в том числе и мать парней. Близнецов Мираи́ла и Ри́тлана чудом спасли - успели вынести из огня. Так как это был их единственный дом, то они попросили у нас пристанища. Отец, не задумываясь, выделил им отдельный дом и даже несколько человек прислуги, пока не отстроятся.
  Мы так и выросли втроем. Втроем играли, ели, гуляли, ссорились. И нам всегда было комфортно в обществе друг друга. А выросли они невероятно красивыми парнями. Статными, сероглазыми брюнетами.
  Но наша дружба переросла в нечто большее только когда мы поступили в Магическую школу. Они, естественно ушли туда на два года раньше меня и уже успели обзавестись прекрасными поклонницами. Девчонки по ним вздыхали уже очень давно.
  В принципе, и в школе мы не дружили. Они ходили своей компанией, я своей. И пути наши не часто пересекались. Но как только мне исполнилось шестнадцать лет, вокруг, словно что-то изменилось. Это нельзя было ни потрогать, ни найти. Я стала получать записочки от одногруппника. Потом он как-то предложил прогуляться к местному озеру, где мы очень часто проводили уроки по водной магии, в которой я была не сильна, и помочь мне наверстать материал. А я чего, я согласилась.
  Теперь каждый вечер мы тренировали мою водную. Озеро было излюбленным местом влюбленных парочек. И если мы с Кунланом занимались делом, то остальные вокруг нас обнимались и целовались. Первое время вода совсем не хотела мне подчиняться. Еще бы! Ведь первоначальной стихией у меня был огонь. Вот здесь я могла даже сделать старшекурсников. Но вода... Здесь у меня была война. И на одной из тренировок я умудрилась облить с ног до головы Ритлана с пассией. О! Что там было!..
  
  
  Глава 2.
  
  Через месяц я уже прилично держала струю нужной длинны и формы. Следующая стадия - это разбить воду на брызги и чем равномернее капельки, тем выше балл ставили преподаватели. У меня же красиво брызгалась только одна треть струи. Остальное неравномерной кляксой выливалось нам на голову. Так что домой я приходила мокрая, словно в одежде купалась, а не тренировалась. Сушить одежду Кун еще не мог, и уж тем более извлекать воду из посторонних предметов тоже, так что мокли мы молча. Ну, не считая нашего дикого хохота.
  - Ри, ну сколько можно заливать нашу комнату?! - возвела глаза к небу моя соседка по комнате.
  - Да я заходила в бани, выжималась вроде, - роясь в поиске сухой одежды ответила я.
  Мне и стираться не надо - я всегда так вымокаю на тренировках, что одежду повторно замачивать смысла не имеет.
  - Еще, Ри, прошу тебя, в мое отсутствие не спали нашу комнату, - укладывая чемодан, в сотый раз попросила Юрла́йя.
  - Да я же всего один раз и тот случайно, подпалила шторы! - почти проскулила я.
  Она этот случай мне вспоминает каждый раз. А виноват все тот же Кун! Это он предложил пробовать заклинание, которое может зажечь огонь через сплошной предмет. В нашем случае, что бы это видеть, мы попробовали через окно.
  - Все! За мной пришли. А ты не хулигань! - чмокнула меня подружка в щечку, вырывая из окруженной пламенем комнаты.
  - Счастливо отдохнуть! - крикнула я подруге вслед, когда она уже подхватив подготовленные сумки выходила в коридор.
  - Обязательно, - подмигнула мне Юр и была такова.
  Я вздохнула с облегчением. У меня теперь в запасе целая неделя. Завтра с утра заскочу в библиотеку, наберу книг по водке и буду читать. А еще у меня под шкафом лежит роман, который для меня оставила Юрлайя. Вот с него и начну.
  Достав из-под шкафа книжечку в темно-зеленом переплете с золотыми завихреньями названия, я растянулась на кровати, предвкушая любопытное чтиво. Но не прочла я и пяти страниц, как в дверь постучали.
  - Ри, это я. Впусти, пока крыса не засекла.
  Да, нашу Круссу или по-простому 'крысу' не любили все. Она каким-то непонятным чутьем всегда знала, когда кто-то ночевал вне отведенной тому кровати. Даже шутили, что маячки у нее стоят на наших спальных местах, но обнаружить даже старшекурсники не могли, хотя очень-очень старались.
  - Заходи скорее, - открыла я дверь.
  Парень прошмыгнул внутрь, воровато озираясь.
  - А твоя уехала? - посмотрел на собранную кровать гость.
  - Да. А что это ты принес?
  Парень поставил на стол принесенные фрукты и бутыль, в которой был явно не сок. А спиртные напитки у нас строго-настрого запрещены.
  - С тебя покрывало, - вместо ответа, почему-то прошептал Лан.
  Я оглядела парня с головы до ног и обратно. Под эти взглядом парень покраснел... наклонившись вперед легонько коснулся моих губ. Мои брови поползли вверх и теперь мы оба стояли красные.
  - Ты чего? - наконец, пришла в себя я.
  Он только пожал плечами, рассматривая свою обувь. Но потом посмотрел на меня, и улыбка коснулась его губ.
  - Я приглашаю тебя на свидание, - еще гуще покраснел парень, хотя я думала,что это уже не возможно.
  - Меня? - на всякий случай уточнила я и получила утверждающий кивок.
  Оглядела себя. Темные штаны и рубашка - самое то для первого свидания. Я-то, наивная, думала, что по такому случаю одену легкое светло-бежевое платье с золотистым рисунком.
  - Я сейчас, мне переодеться надо, - побежала я к шкафу.
  - Ты и в этой одежде очень красивая, - он меня снова одарил улыбкой. - Пошли, а то уже скоро стемнеет, и мы пропустим закат, - вдруг встрепенулся он.
  - Ну, пошли, - вздохнула я, стягивая со своей кровати одеяло.
  Взяв меня за руку, Лан воровато выглянул за дверь. Убедившись, что коридор пуст, мы на цыпочках пошли к лестнице. Лишь бы Крусса не вышла!
  Нам повезло и из преподавателей нам никто не встретился. Видно тоже отмечают начавшиеся каникулы.
  Двинулись мы по привычному маршруту в сторону озера. Вдалеке виднелась еще одна пара учащихся. Не одни мы такие отмечающие каникулы.
  Дойдя до противоположного берега водоема Лан попросил подождать, пока он найдет свободную беседку. Я встала под сень ивы дожидаться его возвращения и любоваться уже более, чем наполовину зашедшим солнцем. Вдруг сзади меня обняли и, щекоча дыханием кожу на шее, прошептали:
  - Долго ждешь меня, малышка?
  Мало того, что я вся напряглась, когда он сзади меня обхватил двумя руками, так я его еще и узнала. Резко развернувшись в кольце рук, встретилась с серыми, округлившимися от изумления, глазами Ритлана.
  - Ри? А что ты тут делаешь? - глаза парня опасно сузились.
  - Видно то же, что и ты, - вернула ему злой взгляд.
  - Тебе еще рано, - безапелляционно заявил Рит. - Иди-ка ты обратно в комнату.
  Вот это вообще наглость! Какое он имеет право распоряжаться моим свободным временем.
  - У меня каникулы и я имею право провести вечер так, как я этого хочу! - топнула я ногой.
  - Послушай меня, красавица. Или ты идешь сейчас назад добровольно или я тебя отнесу сам.
  Тут он кого-то увидел за моей спиной. Я проследила взглядом и увидела хрупкую девушку с волнистой гривой каштановых волос. Она приветливо помахала Риту.
  - Тебя ждут, - кивнула я на ту, с которой меня перепутали.
  - Так... А, вот! Эй ты! - позвал он Кунлана. - Ты же с ней в одной группе учишься?
  - Да, - растеряно ответил друг.
  - Отлично! Тогда давай-ка, отведи ее в комнату. И смотри, что бы она нигде не задерживалась. Понял?
  Кунлан не был глупым и поэтому послушно кивнул.
  - Вот и славно! А ты... Придет твой ухажер, я ему все кости переломаю. Я предупредил, что бы ты потом не обижалась.
  - Да что ты вообще ко мне привязался! - возмутилась я.
  - Мы обещали твоему отцу присматривать за тобой, - хмыкнул нахал.
  - Присматривать, а не мешать! - топнула я ногой.
  - Иди давай, пока я добренький, а то силком отведу.
  Это он может! Проявить свою силу - для него это только в радость. Так что со вздохом я подняла корзину и сделала попытку уйти.
  - А вот это я, пожалуй, оставлю себе, - с этими словами Рит вытащил бутылку вина из корзины и подтолкнул меня к замку.
  - Но это... - начала было я.
  Но меня грубо перебили:
   - Это отныне мое. Свободны.
  Я обиделась. До самой глубины души обиделась! Разве я заслужила такого отношения с его стороны?
  - А еще друг называется, - буркнула я и потопала с Кунланом в обратном направлении.
  Вечер был безнадежно испорчен. Ну, по крайней мере, так думала я.
  - Идем, - потянул меня за руку парень. - Не стоит он твоих переживаний.
  И я пошла понурив голову и потеряв все настроение. Но имела глупость оглянуться. А Рит сел с этой мымрой и пытался открыть бутылку НАШЕГО вина.
  Мои губы тронула коварная улыбка. И пользуясь толикой огня, я немного испортила нитки на штанах ухажера. Посмотрим, как он такое переживет!
  - Что ты там бормочешь? - сбил меня с заклинания, которым я пыталась ослабить ремень на штанах.
  - Ничего особенного, - пожала я плечами и начала заново плести заклинание.
  Но наложенное одно на второе сработало не так, как я хотела и как только парень встал, что бы разобраться с нежелающей открываться бутылкой, ремень лопнул и штаны поползли вниз. Рит выронив бутылку, схватил штаны.
  Вроде честь была спасена. Но стоило ему наклониться за выроненным вином, как сзади штаны дали капитальную трещину.
  И если на падение штанов девушка просто заулыбалась и похлопала глазками, то теперь она хохотала в голос и все, в районе слышимости смотрели на них. Я отсюда видела, как парень побагровел.
  Решив сохранить остатки достоинства и спасти испорченную репутацию и свидание, он сев, принялся откупоривать злосчастную бутылку.
  Если мне вина не досталось, то и ты его не получишь! 'Так не доставайся же ты никому!' - с этими мыслями я вспомнила все, чему меня учил Кун и как только пробка поддалась, содержимое бутылки вылилось прям на штаны незадачливому ухажеру. Но не разлилось, а целенаправленно вылилось и со стороны можно было принять пятно за элементарное недержание.
  Наши спины получили жутко злой взгляд, но мы не остановились и только скрывшись за поворотом позволили себе рассмеяться в голос ровно до тех пор, пока из-за поворота не показался разъяренный Рит. И как он только умудрился держа одной рукой штаны, так быстро здесь оказаться? Летает он, что ли? И как штаны-то не потерял по дороге?
  За спиной Рита слышались смешки. Ничего удивительного, зачем дефилировать перед адептами с дыркой на попе и мокрым... к-хм, спереди.
  - Бежим! - скомандовала Куну.
  Кунлан застыл статуей, и попытки его сдвинуть не привели к успеху. Надо сказать, что я с ним согласна, вид Рита поражает на повал. Но все внимание парня было приковано ко мне и я стала пятится, отпустив Куна.
  - А ну стой!
  Он это серьезно? Потому что его окрик только прибавил мнескорости и я уже не пятилась, а летела так, что пятки сверкали. Вот и вход в общежитие.
  Запыхавшись, из последних сил рванула в женскуючасть.На последнем пролете обогнала нашу комендантшу, женщину необъятных размеров.
  - СТОЯТЬ! - такой рык любого остановит.
  Я, как бежала, так и замерла, с поднятой ногой. Но не прошло и трех секунд, как я вздрогнула от звука столкновения. Обернулась, и тихо стала подхихикивать. Я-то даму обогнула, а вот Рит не вписался и врезался в нее сзади, да так, что обнял руками. Эти самые, шаловливые, как раз остановились на передних выпуклостях комендантши. Но на этом беды парня не закончились, потому что штаны без рук отказались прикрывать трусики в розовые и зеленые сердечки и мирно покоились на щиколотках парня.
  Изумление на лице Дорты было не передать! Сначала она покраснела, потом побледнела, потом посерела... И только потом, видимо получая всю гамму удовольствия от обнимашек с молодым и симпатичным, стала возмущаться:
  - Что это такое? Как это понимать?
  Рит только начал отходить от столкновения с неожиданным препятствием и поэтому ничего внятного промолвить не мог. Ну, раз он не может, я ему чуть-чуть подсоблю.
  - Понимаете, он очень торопился к вам, - начала я речь перед вышедшим на крик народом общежития. Уточнять не надо, что девчонки до сплетен жадные? - Я, так понимаю, с пылким чувством и взбудораженной... душой.
  Вытянулось лицо не только у Круссы, но и у стоящих позади меня девушек. А ведь многим из них он очень нравился.
  - Да, вы не оставили его равнодушным! Он при виде вас испытывает трепет и одухотворение! - не словом не соврала я, как только он ее видит, так сразу одухотворенно трепыхает пятками в противоположном направлении.
  - Как это понимать, адепт? - праведно вознегодовала комендантша, уперев руки в боки и приобретая пунцовый цвет, словно она забыла дышать.
  - У вас такие необъятные формы, что япросто не смог пройти мимо! - поднимая штаны, пробормотал парень. А цвет лица его у помидора по красноте выиграл бы.
  И не важно, что он имел в виду совсем другое, раздавшийся за моей спиной дружный вздох возвестил о том, что цель моего коварного плана почти достигнута.
  Почему почти? Потому что апогея она достигла, когда до комнаты пришел провожать свою спутницу Мираир и застывшей статуей наблюдал за братом.
  - Рит? - явно не поверил своим глазам близнец. - Что здесь происходит?
  - Да я на свидание шел, а тут встретилась мне она, - итыкнул пальцем в... Круссу.
  Ну, это я поняла, что в мою, а по факту между нами стояла комендантша. Просто я, в целях своей безопасности, спряталась за широкую спину блюстительницы девичьей чести. И теперь перст указывал на нее.
  Брат перевел взгляд на даму, потом на спущенные штаны брата и глаза его округлились настолько, что попытались покинуть пределы тела.
  - РИТ?! - возопил Мир. -Да как ты мог такое допустить?
  Но ответить парень не успел, потому что громовым раскатом пронеслось по коридору:
  - А если о твоем поведении узнает ректор?
  И это было страшно! Просто потому, что в последние время стали замечать знаки внимания от ректора к нашей необъятной даме, а значит, Риту сулили большие неприятности.
  И такой самовлюбленный и гордый парень резко стушевался и сгорбился. Мне даже его жаль стало. И понять его можно было. НО! Он сам напросился. Вот не трогал бы меня и сейчас преспокойно сидел бы себе на свидании. Нет, ему надо было доказать, что он круче. Доказал. Вот только кому и что?
  - Я пожалуй пойду, - он стал пятиться от нас, придерживая штаны. - А с тобой мы еще увидимся.
  И судя по завистливым вздохам и взглядам, обращенным на комендантшу, только я одна поняла, что предназначались эти слова мне.
  - Стой! - крикнула я, и протянула руку, но не успела.
  Это было его фатальной ошибкой, потому что он оступился на первой же ступеньке и полетел вниз. Брат, рванувшийся его ловить, тоже не поймал. И наш герой кверху ногами приземлился на лестничной площадке, чудом не свернув по пути себе шею.
  - Рит, ты в порядке? - спросила одновременно с его братом.
  Только вот если брат бежал к нему вниз, то его прищуренный взгляд меня заставил попятиться и спрятаться за спину комендантши.
  Таким злым я его еще не видела! Парень вскочил и рванул в мою сторону. На мое счастье путь ему преграждал Мир и что-то тихо говорил, с этого места мне было не слышно что именно.
  - Ты! - взревел парень тыкая пальцем... в Круссу.
  Нет, я понимала, что сей гневный вопль принадлежит мне, но так как я прячусь за широкой и надежной спиной, для всех остальных адресат очевиден и это явно не я. И в самом деле, какое дело великому сердцееду Риту до мелкой, щуплой девчушки? В академии мы не скрывали, но и не афишировали наше знакомство. Вроде как они были сами по-себе, я сама по-себе. И если бы не этот инцидент на озере, все так бы и осталось.
  -Мы с тобой еще встретимся! - продолжал гневную тираду парень. - Вот тогда поговорим по-душам... без лишних свидетелей. Буду с нетерпением ждать новой встречи.
  Я с изумлением подняла взгляд на Куссу, прижавшую руки к груди. Остальные повторили мое движение, и всеобщим вниманием теперь была награждена комендантша. А еще ей достался не один завистливый вздох.
  Потом женщина все же взяла себя в руки.
  - Молодой человек! Если вы сейчас не прекратите этот цирк, то дальнейший наш разговор будет проходит в кабинете у ректора.
  - Идем! - утянул за собой брата Мир.
  
  Я, стараясь не сорваться на бег и выдать себя с головой, прошла в свою комнату под шушуканье девичьей общаги, и без сил упала на кровать. Вечер был перенасыщен событиями. Сплетен теперь Риту не миновать. Конечно же! Сам великий и неприступный, холодный и надменный Рит влюблен! И в кого! Могли бы вы подумать, что это будет не первая красавица школы, а сама госпожа Крусса.
  - И заметь, Рит, - прошептала я, глядя на потолок, в надежде, что слезы обиды, втекут обратно, - я пыталась поговорить, но твоя гордость не позволила тебе снизойти до объяснений со мной.
  Полежав и пообвиняв весь мир в несправедливости, поняла, что душевая уже давно должна быть свободна и решила привести себя в порядок, после забега.
  Взяв все необходимое, я смело направилась к душевым кабинкам. Готовящееся ко сну женское общежитие напомнило растревоженный улей. На меня никто не обращал внимание, все еще обсуждали вечерний инцидент. А вот в душе меня ждала неожиданность. В тишине раздавались женские рыдания.
  - Эй! Ты чего? - не смогла я пройти мимо чужой беды.
  Рыдания тут же смолкли, что порадовало. Правда, ненадолго. Ровно до того момента, как открылась дверь душевой кабинки и на пороге не появилось каштанововолосое чудо, которое сегодня встречалось с Ритом. И тут до меня дошло, что я ей запорола все свидание!
  И точно, в меня тыкнули пальцем и обличительно начали исповедь:
  - Это все ты! - и где я это уже слышала? - Ты испортила мне единственную возможность произвести впечатление на НЕГО!
  Да, я действительно почувствовала себя виноватой, потому что вот она настоящая жертва обстоятельств. А вообще, крепче парня держать надо было! И у самой бы свидание было и мне бы так драпать не пришлось!
  И только я открыла рот, что бы извиниться, как в меня полетело заклинание. Я успела отклониться, но она уже плела второе и я сделала первое, что вспомнила с тренировок, а именно подняла воду вокруг девушки и заморозила воду до состояния льда. Первый враг на годы учебы мне обеспечен. Девушке явно не понравилось ее состояние, но сделать она ничего не могла. Испугавшись того, что я чуть не натворила и что я сознательно применила заклинание к живому человеку, стала спешно расплетать заклинание, под громкое голосовое сопровождение, что со мной сделает эта дамочка, когда освободится, и кто об этом узнает. А вот это уже страшная угроза, потому что за это и вышвырнуть могут.
  - Ты первая начала! - парировала я ее гневную речь.
  - Я всем расскажу, что именно ты виновница сегодняшнего инцидента!
  Я мило улыбнулась, разогревая воду.
  - Ну что ты! Как я могу! У нас новая героиня - госпожа Крусса! Это она удостоилась внимания молодого сердцееда Ритлана, - и коварная улыбка не сходила с моего лица.
  - Но ты же... - начала девушка и поняла, что меня трудно будет подставить.
  Наконец вода опала к ногам девушки.
  - Думаю, - я посмотрела на стекающую на пол воду, - ты уже помылась.
  От полетевшей в меня струи воды я опять увернулась. Я, конечно, пришла сюда не для того, что бы сухой выйти, а совсем даже наоборот. Только вот способ я предпочитаю совсем другой.
  - Эй, выдра мокрая, подобрала лапы и смылась отсюда! - не выдержала я, вспоминая заклинания поунизителеней.
  - Да я те... - взвилась девчонка.
  Вот только кто ей даст договорить. Я воспользовалась невинным бытовым заклинанием по окраске волос, который использовала моя мама, что бы поддерживать цвет платиновой блондинки. Но несчастную деву я не стала красить в столь благородный цвет, решила, что мышасто-болотный самый ее цвет. И столько души вложила в заклинание, что получился такой отвратительно грязный цвет.
  Столько новых эпитетов услышала я в свой адрес, что даже заслушалась, от спешно намыливающейся девушки. Зря старается, моя мама использует в заклинании сильнейший закрепитель, так что месяц ей ходить с таким цветом. И с чувством выполненного долга пошла приводить себя в порядок после такого нервного дня.
  
  
  Глава 3.
  
  Сделай пакость - живи в радость. Примерно такой девиз у адептов. Теперь и я поняла всю прелесть этого выражения. Быть хорошей послушной девочкой замечательно, но быть егозой - это сногсшибательно. И желательно, чтоб сшибало не меня.
  Чуть ли не в припрыжку бежала до своей комнаты и хотелось еще петь и танцевать, но, боюсь, мои вокальные данные не оценили бы укладывающиеся на покой соседки. Так что я зашла в комнату, распростерла руки, закружилась и шлепнулась на кровать. Поднявшийся фонтан брызг меня не обрадовал, а намокшие вещи и вовсе разозлили. Вскочив, огляделась в поисках виновника, который сейчас ответит за учиненное безобразие... и он ответит мне за это!
  Мокрая одежда неприятно липнет к телу, просвечивая при этом так, словно и вовсе раздетая стою. Вот где-то же кто-то сейчас ухохатывается от этой картины! Убью паразита!
  Но тщательные поиски не дали результатов - в комнате я была одна. От злости стукнула подушку, а вот оттуда выпала записка.
  'Дальше будет только хуже, предупреждаем, дабы тебе было легче сМиРиться со своей судьбой'.
  Теперь я знаю, кого буду долго и мучительно убивать... завтра. А сейчас переодеться и спать.
  Да, вот не зря же говорят: 'Хочешь рассмешить Меняющего - расскажи о своих планах'. Так и я собралась спать, для чего закатала рукава и принялась вытягивать воду из кровати. Там было почти ведро воды, которое успешно перекочевала в окно, откуда раздались такие ругательства, что я даже покраснела. Когда выглянула, увидела две удаляющиеся фигуры.
  Так как с водной стихией я не очень дружу, то в итоге кровать хоть и перестала хлюпать, но была настолько влажной, что я не решилась в нее лечь. Чтож, да прибудет со мной сила огня, которой я решилась высушить остатки кровати. Зря решилась, кстати. Потому что была так зла, что невольно вложила в вырывающееся заклятие больше сил, чем требовалось. Как результат - подпаленная кровать.
  Глубоко вдохнув и выдохнув, стараясь не поминать учудивших это парней, я приняла решение спать на кровати Юрлайи. Откуда я знаю что это 'он' да еще и не один? Все очень просто - ответ в записке. В слове 'сМиРиться' есть выделенное сочетание МиР и это не ошибка - так с детства подписывались Мир и Рит. Вот этих двоих и ждет страшная участь. И это со скидкой на дружбу детства, а так бы прибила, честное слово.
   Так что теперь я уставшая и злая села на кровать подруги... для того, что бы вскочить и повторить все то, что услышала из окна, когда воду вылила. Вот теперь им смерти не миновать! Я ведь даже мысли не допускала, что они могут и кровать соседки намочить. И вроде просто, но так изящно они меня провели! Скрепя зубами и стараясь не потерять концентрацию от злости, я снова вылила в окно воду. На этот раз неразумных там не было. Зато спать мне теперь было негде.
  В сопровождении неприличных выражений осушила, насколько смогла и эту кровать. Переоделась и пошла на улицу вешать сушиться мокрые вещи. Заодно, следовало подумать, где и как теперь спать. На жестком полу у себя в комнате не очень хочется, да и у соседок тоже. После сегодняшнего даже к моему 'учителю' пробраться не смогу, наверняка и их комендант на чеку будет.
  - Ты ночью решила заняться стиркой? - я вздрогнула от ехидного голоса за спиной.
  Медленно повернулась и почти уперлась носом в грудь Риту, так близко он стоял. И от него исходила такая ощутимая угроза, что крик 'Помогите!' так и не смог сорваться с губ.
  - Страшно? - издевательски поинтересовался парень.
  Я кивнула, даже забыв, что всего несколько минут назад хотела собственноручно егопридушить.
  - Правильно, бойся! Потому что я на тебя так зол, что готов растерзать голыми руками, - не сводил с меня гневного взгляда Рит. - А вот вечером ты была несказанно смелой. Ну, давай же, дай мне повод выпустить злость.
  - Ты не посмеешь, - прошептала я, чувствуя, как ноги становятся ватными и отказываются меня держать.
  Так страшно мне давно не было, тем более что не ожидала я такой агрессии от него по отношению к себе. И на спасение надежды нет.
  - Ты действительно в этом уверенна? - ухмыльнулся парень.
  Уверена я была только в одном, что мне пришел полный конец, потому что этот никогда не прощает. Когда-то мне даже нравилось его способность заставлять недругов обходить его стороной, но сейчас... Я же ничего не сделала!
  Последнюю мысль я и озвучила, а он мне в лицо рассмеялся.
  - Ты ли не виновна в произошедшем? Кто меня в общежитии подставил?
  - А кто мне угрожал? - не осталась в долгу я.
  - Ах так! А кто мне все свидание испортил?
  - А кто мне не дал спокойно провести вечер? - я начинала злиться.
  А когда я злюсь, страх отступает - так было всегда.
  - Ха! Вечер провести! Да знаю я, чем бы вы занимались! Сейчас продемонстрирую, - и, перекинув меня через плечо, понес.
  - Отпусти, - зашипела на него.
  - Обязательно, но чуть попозже, - явно издевался надомной парень.
  Пустила в ход кулаки, но ему они не причиняли никакого вреда. Ладно...
  - Отпусти по-хорошему! - предупредила я.
  - И не надейся.
  Все, мое терпение лопнуло, и я стала плести заклинание, подпалю одежду - никуда не денется, отпустит. Но так трясло, что руки категорически не хотели принимать правильного положения, а если я опять переборщу с силой, то без одежды и сама останусь. А мне такого счастья не надо!
  Ругаясь на себя и свои руки, снова била его кулаками. И в этот момент отчаянья меня посетила неожиданная идея.
  Подленько ухмыльнувшись, я положила руку на его филейную часть.
  - Идеально! - нотки восторга от идеи проскользнули в моем голосе.
  - Знал, что тебе понравится, - самодовольство било через край.
  - Конечно, понравится, - и я ущипнула его за то место, где была моя рука.
  -Ай! - и парень скакнул вперед, чуть меня не уронив.
  - Ты прав, мне очень понравилось, - и я продолжила увлекательное занятие.
  Меня очень быстро поставили на землю и отошли подальше от моих загребущих ручек.
  - Ты что творишь?! - вопил Рит потирая определенную часть своего тела? - С ума сошла?
  Я мило улыбнулась, поправила свои рыжие волосы и невинно так произнесла:
  - Я? Я применяю всевозможные меры безопасности, что бы всякие там не пытались меня убить. Вот!
  - Да не собирался я тебя бить! - все же мне нравится, как он свой тыл от меня прикрывает.
  - Правда? - со скептицизмом уточнила я.
  - Правда! Но проучить тебя должен! - и мои руки сплели каменные браслеты.
  Избавиться от оков сложно, но возможно. Беда в том, что мне для этого надо сконцентрироваться, потому что распутывать чужое заклинание очень сложно, да еще и от мага, чей уровень выше.
  Вот всегда восхищалась его упорством и целеустремленностью. Жаль, что приходиться испытывать все это на себе в купе с непомерной гордыней.
  - ПОМО... - закончить кричать он мне не дал, по-простому закрыв рот рукой.
  - Как же ты меня достала! - окончательно вышел из себя Рит.
  Движение, и от моей рубашки оторван низ и служит мне кляпом. Я снова перекинута через плечо и перемещаюсь в пространстве в направлении мужского общежития. Лишь бы нам кто-то на пути встретился!
  Но день сегодня видимо такой, невезучий, потому что мы уже у самого крыла и ни одной живой души вокруг. А я этого гада даже укусить не могу, так хочется.
  - Хватит мычать, уже почти пришли, - 'обрадовал' меня Рит.
  Я забилась сильнее. Очень уж мне не нравилось мое положение. Вот позвал бы чайку попить, так я бы добровольно пошла. А он?
  Коридоры пустовали, что и не удивительно, уже за полночь перевалило с моими мытарствами. Меня сгрузили на кровать и я быстренько поползла к стенке, подальше от этого ненормального.
  - Заорешь - верну! - с этими словами меня освободили от кляпа.
  - А это? - подняла я руки с наполовину разобранным плетением.
  Парень непроизвольно потянулся к филейной части своего тела.
  - Это пусть пока побудет.
  Я горько вздохнула, но решила пока на этом внимания не заострять, может и сама смогу снять.
  - Я пить хочу, - заныла я.
  -Тебе было мало воды? Учту и в следующий раз объем увеличу, - явно издевался Рит.
  А я только скрипела зубами, вспоминая весь тот ужас, что остался в моей комнате.
  - Ты всегда девушек ТАКИМ способом приглашаешь в гости? - поинтересовалась я, демонстрируя руки.
  Меня оглядели с ног до головы. Его взгляд задержался на порванной рубашке, связанных руках и остановился на губах.
  Потом словно очнувшись от невеселых мыслей произнес:
  - Как ни странно - ты первая. Но мне такой способ нравится больше. Никаких тебе денежных затрат и долгих уговоров...
  - Тебе приходится еще кого-то уговаривать? - от изумления я даже оторвалась от расплетения заклинания. - А по академии слух ходит, что все сами к тебе бегают... Я вот только не могу понять зачем? - и посмотрела на парня в ожиданииответа.
  И встретила такой странный взгляд, словно он впервые меня увидел или будто меня здесь быть и не должно.
  - Рит, с тобой все хорошо? А то ты побледнел весь, - участливо поинтересовалась я. - Хочешь, я тебе сама чай заварю? - угу, и яда бы в него сыпануть, жаль не выдают нам на зельеварении.
  - А как по твоему, с какой целью ты зде... я сюда девушек привожу?
  Я задумалась. Вот ко мне если и приходит Кун, то мы упражняемся в водной магии. У меня даже получаться началось.
  - Вы, наверно здесь занимаетесь. И раз так много к тебе приходит девушек, то у тебя не плохо с ними получается, да?
  Рит хлебанул воды из моей кружки и, захлебнувшись, закашлялся. Видимо у него стресс после сегодняшнего представления в моей общаге.
  - Да ты не волнуйся так, - забеспокоилась я о его душевном здоровье. - Если хочешь, и я буду приходить с тобой заниматься... чем вы там занимаетесь?
  Рит побагровел и стал что-то искать взглядом. Видимо не найдя нужного, залпом допил воду из кружки.
  - А ты точно этого хочешь? - осипшим голосом спросил парень.
  - Конечно! Я же во многом отстаю, надо наверстывать упущенное.
  Рит развязал шнуровку на рубашке и приложился к кувшину. Совсем у бедного нервы расшатанные, а я его так некрасиво подставила сегодня. Аж жалко стало бедного. Ну, если быть с собой честной, то подставила красиво, но нехорошо.
  - А ты уже занималась с... с кем-то? - снова посмотрел на меня Рит.
  - Конечно! С Кунланом! - подтвердила я очевидное.
  - Когда! - заорал Рит. Так он всю общагу разбудит и влетит мне тогда... - И как я мог такое не заметить?!
  - Ты чего кричишь! - шикнула я на разбушевавшегося друга, видимо уже бывшего. -Вспомни, ты и сам под струю попал однажды!
  Ритлан попытался сесть, но промахнулся мимо стула, да так и остался сидеть на полу.
  - Не было такого! - чуть слышно прошептал совсем раскисший парень.
  - Как не было, когда было! Вот утром у Куна и спросим.
  Даже память его подводит! А ведь не один раз на наших с Куном тренировках он попадал под мои неудачные водные заклинания.
  - Н-не н-н-надо!
  Бедненький, надо ему настойку из валерьяны заварить. А то уже вон и глаз дергается.
  - А хочешь, пойдем ко мне, - сжалилась я над этим несчастьем.
  - З-зачем? - очень подозрительно уточнил сидящий на полу.
  Я вздохнула. Вот вроде и умный, но иногда такой дурак!
  - Заниматься буду с тобой, а то сам не справишься.
  Теперь парень посмотрел на меня ТАК, словно это я совсем ничего не понимаю в этой жизни. А я точно знаю, что ни одна его фифа не будет отпаивать этого упертого валерьяной.
  - У тебя сухих постелей нет, - как-то подозрительно обреченно произнес Рит.
  - Естественно! Стараниями некоторых... Ничего, спать я буду тут, - и указала на его кровать.
  Рит опешил:
  - А я?
  - А это уже твои проблемы. Нечего мне было кровати портить. А валерьяна у тебя есть?
  - Нету.
   - А жаль, тебе бы пригодилась.
  Я решила, что разговоров на сегодня хватит и пора снимать эти наручники, а то как-то не поддаются они мне. Мне пришлось встать перед ним на колени, так как он все еще сидел на полу.
  Протянула ему руки к самому носу, что бы не отвертелся и твердо приказала:
  - Снимай!
  В этот момент распахнулась дверь и на пороге появилсяМираил.
  - Я кажется не вовремя, - попятился парень обратно в коридор.
  - Что ты! Очень даже наоборот - будешь помогать!
  Теперь и этот побелел, с опаской покосился на меня, а потом с надеждой на дверь. Нервные они какие-то.
  - Мир, ну пожалуйста! Он не хочет сам, - принялась я упрашивать мне помочь вошедшего.
  - Ээээ... Нет, спасибо, я уж как-нибудь обойдусь от такого сомнительного удовольствия.
  Я вздохнула. Вроде он мне всегда на помощь приходил, а сейчас видно за брата на меня обижается.
  - Так я и не говорю, что удовольствие получаю. А вообще это все он! Я тут вовсе не при чем. Неужели так трудно?
  Я все еще надеялась на помощь.
  - Так, Ри, - после приступа кашля обратился ко мне Мир, - давай-ка я тебя провожу до твоей комнаты, а то спать давно уже пора.
  - Так я сегодня сплю тут, - я кивнула на кровать, - и, судя по всему, с вами обоими комнату делить придется.
  Парни переглянулись, Рит, наконец встал с помощью Мира, а я так и осталась на полу. Никто помогать мне не хочет!
  - Послушай, Рит, - шепотом начал старший из них, - я все понимаю и уважаю твою бурную фантазию... но с Ри, да еще и втроем, как ты мог до такого додуматься?
  - Я?! Да я вообще жертва обстоятельств! привел эту сюда, - и кивок в мою сторону, - что бы надавать по первое число в наказание и все. А остальное - это ее рук дело!
  Так, вот это уже неправда! Сам привел, без комнаты оставил и меня виноватой еще делает!
   Я встала, продемонстрировала Миру руки и спросила у Рита?
  - Это я тоже сама?
   Ответом мне было молчание и удивленный взгляд Мира.
  - Рит, втроем, да еще и со связанной - это уже извращение, - прошептал парень.
  Младший брат застонал и схватился за голову. Зато мои руки освободились. Вот и славненько.
  - А теперь думайте, кто уступит мне свою кровать.
  - Уступит? - переспросил Мир.
  Странные они сегодня.
  - Конечно, ведь вдвоем тесно на ней будет, - пояснила я парням.
  Тут Мир выдал странную фразу обращаясь к брату:
  - А ты говоришь втроем...
  - Да я вообще ничего не говорил! - рявкнул Рит и зашелся неудержимым хохотом.
  Я же подошла к Миру и тихонечко, косясь на совсем расшатавшиеся нервы его брата, тихо прошептала:
  - Не поленись, сходи ко мне в комнату. Там в шкафу наверхней полочке мешочки. Принеси тот, на котором написано 'Корни валерьяны', хорошо? А то сегодняшний стресс сильно сказался на нервной системе Рита. Я за него уже сильно беспокоюсь.
  Когда Мир покинул комнату, я принялась успокаивать нервно хихикающего парня.
  - Рит, успокойся. Все образуется. Ну, признался в своих чувствах к комендантше. С кем не бывает?
  Парень моментально успокоился.
  - До сегодняшнего вечера, у меня такого не бывало!
  - Ну, все когда-нибудь случается в первый раз, - философски заметила я.
  - Иди-ка ты, ложись спать, - подозрительно посмотрел на меня Рит.
  - Не могу, - вздохнула я. - Жду Мира, одна я с тобой не справлюсь.
  Теперь приступ кашля случился и у него. Наверно их просквозило в комнате из-за открытого окна. Надо было Мира попросить и от простуды принести травки. Эх, сразу не сообразила.
  Пока я возилась с горячей водой, которую вскипятил Мир - я такое еще не умею, парни сидели и наблюдали за мной.
  - Вы с кроватью определились? - нарушила я молчание.
  Парни переглянулись и синхронно отодвинулись друг от друга. Пусть как хотят, а я на полу спать отказываюсь. Сами мне кровать намочили, сами пусть теперь и ищут место для сна.
  - Все готово. Мир, остужай.
  Мир послушно сделал пас рукой и пробормотал заклинание - вода в кружке стала теплой.
  - Я тоже так хочу, - вздохнула я.
  А все потому, что горячее пить не люблю, люблю теплое, а остужать и нагревать еще не умею.
  - Рит, ты должен выпить все! - твердо сказала я, передавая парню кружку.
  - Это что? - подозрительно начал разглядывать содержимое кружки парень.
  Вот недоверчивый!
  - Успокоительно, - честно призналась я.
  - А зачем оно мне?
  Во время нашего диалога Мир переводил взгляд с меня на брата и обратно.
  - Как зачем? Как и все успокоительные, что бы успокоиться.
  - А мне предстоит понервничать?
  - Мне откуда знать, все зависит от тебя. А сейчас пей.
  Рит демонстративно скрестил руки на груди.
  - Не буду я пить жидкости сомнительного происхождения.
  Я обиделась. Стараешься тут, стараешься, а он 'не буду'.
  - Это мои труды ты называешь сомнительной жидкостью?! - возмущению моему не было предела. - Значит так: или ты пьешь это по-хорошему, или я это волью тебе силой.
  - Хотел бы я на это посмотреть, - рассмеялся Рит.
  - Рит, может не стоит? -встал на мою сторону Мир.
  - Не-ет. Она сегодня итак целый день нарывается. Вот и получит по заслугам.
  - Ну все! Сам напросился! - не выдержала я.
  Я подошла к столу под насмешливым взглядом Рита и поставила кружку. Отошла на шаг и сделала водяной жгут из моего варева.
  Презрение на лице парня сначала сменилось удивлением, а когда жгут стал перемещаться в его сторону, оторопью.
  - Я тебя предупреждаю, что стихией воды владею плохо, поэтому лучше выпей по-хорошему, пока она у меня под контролем.
  - А вдруг ты мне туда слабительного подсыпала? -пытаясь уйти от моей струи, поинтересовался парень.
  Мир с улыбкой наблюдал за нашей перепалкой. Хорошо ему, даже слишком. Надо и его подключить к действу, чтоб не заскучал.
  - Мир, подержи его, а? Я быстренько в него волью и все.
  - Не, дальше разбирайтесь сами.
  - Предатель, - бросила я и продолжила погоню с варевом за увертывающимся Ритом.
  Парень успешно ускользал от водяного жгута, но я не отставала. Если ему не помочь сейчас, потом может быть поздно. Так что я методично, стараясь контролировать вливаемую в заклинание силу, преследовала парня, под хохот Мира.
  Отвлек нас от этого увлекательного занятия стук в дверь и рык коменданта мужского общежития:
  - Какого духа здесь происходит?
  От испуга я не удержала жгут и теперь Рит был весь мокрый и жутко злой. И вот под его гневный взгляд Мир меня запихивал в шкаф, злобно шипя, чтоб не дергалась и ни единого звука не издавала.
  В шкаф-то я закапалась и даже замерла. Но внутри было жутко пыльно и в носу засвербело.
  - Что у вас тут происходит? - раздалось гневное от коменданта.
  Он был хоть мужчина и в возрасте, но выглядел пристойно - всегда чисто одет и выбрит. Да и его часть общежития сверкала. Зато он был строг и наблюдателен. А еще зеленоглаз, м-да.
  - Мы случайно разлили чай, - начал Мир.
  - Под гомон? Что-то он подозрительно пахнет, - по шагам я поняла, что комендант уже в комнате.
  А чихнуть хотелось все сильнее и сильнее. Я даже закрыла нос рукой, чтобы не вдыхать пыль.
  - А там кто? - и судя по образовавшейся тишине, он указывал на мое укрытие.
  - Там никого нет, - поспешно ответил Мир.
  И в этот момент я не выдержала и чихнула. Ой, что сейчас будет!
  Шаги стремительно приближались к шкафу. Я взмолилась духам, что бы уберегли. Словно ответив на мой призыв подомной разверзся пол и я провалилась на этаж ниже.
  Приземлилась удачно на спящего сына нашего герцога. Удачно для меня, все же не разбилась. А вот ему должно быть не очень комфортно. И угораздило же меня упасть нос к носу с этим снобом. Лучше бы я осталась в шкафу, и меня нашел комендант.
  Собственно моя подушка, смягчившая приземление, тут же проснулась.
  - Артарим?! Что ты здесь делаешь? - какой осведомленный молодой человек.
  - Лежу, - не стала скрывать очевидногоя. - А ты откуда мое имя знаешь?
  - Я имею в виду, как тут оказалась? - пояснил парень, напрочь проигнорировав второй вопрос.
  - Упала, - я сама честность.
  Видно односложность моих ответов вызвана стрессом. Вернусь в свою комнату и себевалерьяночки заварю, если хоть какие-то запасы остались. А то придется к близнецам возвращаться, за мешочком.
  - Какое невероятное везение, что я оказался снизу! - лукаво произнес Оллас. - И уже даже неважно, откуда такое счастье свалилось на мою голо... кровать.
  Тут я с ним была согласна. Если бы на пол приземлилась, то и некромант бы моих костей не собрал.
  - Действительно, как удачно, что ты спал именно здесь.
  - Ну, это же моя комната, и моя постель, и в ней...
  Что у него в постели не дал узнать стук в дверь и угрожающее:
  - Ол, если ты сейчас не откроешь, то потом у тебя комнаты просто не будет.
  Какой насыщенный вечер, плавно переходящий в утро! Я от него уже успела устать. Радует, что на этой неделе нет занятий.
  - Рит? Что он тут делает? - озвучил свои мысли парень.
  - Меня ищет, - вздохнула я и попыталась сползти с моей подушки.
  Но Ол меня удержал. На мою левую бровь, изумленно поползшую вверх, он только улыбнулся.
  - Я считаю до трех... - раздалось предупреждение от стоящего за дверью злого мага. - ТРИ!
  А где раз и два?
  Дверь щепками осыпалась на ковер, а в проходе появились разъяренные братья. Ух, зрелище бесподобное и страшное... Сейчас мне влетит от них, потом от отца.
  - Убрал от нее руки! - в несколько шагов Рит оказался рядом.
  Оллас же не торопясь посадил меня на кровать, встал и грозно спросил:
  - По какому праву вы врываетесь в мою комнату и предъявляете какие-то претензии?
  Напряжение в комнате почувствовала даже я. А еще стало понятно, что у братьев намечаются неприятности.
  Поэтому я встала, положила руку на плечо моей подушки и примиряюще произнесла:
  - Мне на самом деле пора, уже поздно. Прости... те, что мы потревожили Ваш сон. Этого больше не повторится. Идемте, - обратилась я к парням.
  И уже у дверей я услышала вопрос:
  - А как ты все-таки сюда попала?
  - Я же сказала - упала я. Спокойной ночи!
  И поклонившись, скрылась в коридоре. Из покинутой комнаты донеслось 'Невероятно!'
  - Ты чего там развалилась? - начал вычитывать меня Рит. - Надо было сразу уходить, а ты... Ты тоже додумался, - получил свою порцию Мир, - отправить ее к этому баб... - косой взгляд на меня, - бабушкиному сынку.
  - Внуку, - поправила я.
  - Поверь, она даже не маменькин сынок, он... он су... В общем, не важно. Просто держись от него подальше.
  - Почему? - удивилась я. - Он вроде нормальный.
  Парни переглянулись, вздохнули и синхронно закатили глаза к потолку.
  - Они всегда так говорят, - признался Мир младшенькому.
  - Не я одна считаю его нормальным? - поинтересовалась я.
  Все так же не глядя на меня Рит пожаловался брату:
  - Она меня в могилу сведет за один только сегодняшний день. Если весь год будет таким, то я помру к окончанию. И некроманты окажутся бессильны.
  Я обиделась, глубоко и сильно.
  - Да что я тебе сделала, что ты на меня наговариваешь?! Вы вообще меня без кровати на ночь оставили! Пришла к вам и оттудова вы меня... выкинули! Это же вы сделали, да?
  Теперь они переглянулись подозрительно и синхронно ответили:
  - Нет!
  - Та-а-ак... и что мы скрываем? - приступила я к допросу?
  Вот что значит близнецы! они одновременно буркнули: 'Ничего', и ускорили шаг, так что мне за ними пришлось почти бежать. Но если они думали, что я так просто от них отстану, они глубоко ошибаются.
  - Мальчики! Я же сама все разузнаю, тогда вам хуже будет! - пригрозила я.
  - Договорились, - миролюбиво кивнул Рит, - как узнаешь - сообщи.
  И сколько я не уговаривала, они так и не признались. Вот ведь несговорчивые какие! Я понимаю, что они выросли и им перестало быть со мной интересно, но могли бы по старой дружбе и поделиться информацией.
  
  
  Глава 4.
  
  Тем временем они притащили меня на крышу со словами:
  - Здесь встань, пожалуйста.
  - С крыши сбрасывать будете?- поинтересовалась я. - Не советую.
  - С крыши, - задумчиво протянул Рит. - А эта идея мне все больше нравится!
  И так плотоядно на меня посмотрел, что я невольно сделала шаг назад.
  - Да нам и не придется ее скидывать, сейчас сама упадет, - вздохнул Мир, удержав меня за руку от следующего фатального и непроизвольного шага. - Ри, просто замри, ладно?
  Я кивнула, продолжая пораженно смотреть наРита и не понимая его реакции. А точнее пытаясь понять, он действительно так зол на меня, что готов убить или мне показалось?
  - Только не кричи! - попросил Мир и Рит взял меня за другую руку.
  Потом они оба обняли меня за талию и в таком виде мы шагнули с крыши, под мое сопротивление и истеричное: 'НЕТ!!! Я ЖИТЬ ХОЧУ!'
  - ЧТО ВЫ ДЕЛАЕТЕ! - вцепилась я мертвой хваткой в парней - умирать, так вместе.
  Но тут нас подхватил ветер и словно на воздушной подушке мы переместились к открытому окну. И как раз вовремя - на мой крик открылось несколько окон и оттуда повысовывались любопытные мордашки.
  - Я же просил не орать! - укоризненно посмотрел на меня парень, я виновато потупилась.
  - А предупреждать надо было!
  - Я и предупредил.
  - А чья это комната? - стала оглядываться я в поисках хозяина.
  - Она уже уехала, так что тебя никто не потревожит, - успокоил меня Рит. - А нам пора.
  Парни подошли к окну, выгляну, огляделись и встали на подоконник.
  - Эй! Подождите! А как же я? - кинулась я к парням.
  - Ты же жаловалась на отсутствие спального места! Теперь спи! Утром заберем.
  И не оборачиваясь парни шагнули за окно.
  - СТОЙТЕ! Дверь же заперта!
  Вот паразиты! А если мне приспичит выйти? Ничего, вернутся, я им задам! Заодно успею подумать, что-то они оба больно подозрительные.
  И ведь подумать было над чем. Начиная с момента проваливания в комнату к Олу. Тут все дело в том, что такое было возможно всего в двух вариантах: или открылся пространственный портал, или подомной разверзся пол. Но и в том и другом случае требуется немалый магический резерв. А вот если это был портал, то у мага должен был быть уровень не меньше магистра. И вот теперь вопрос кто это сделал? Вряд ли это надо было коменданту, скорее наоборот. Да и Ол не только не знал, что я стою в том месте, а был немало удивлен, увидев меня в своей... постели. Значит это кто-то из парней, но они просто не могут обладать такой силой. И я бы сомневалась до сих пор, если бы не их полет в эту комнату. У нас даже преподаватели так перемещаться не могут. Вот теперь у меня вопрос: как такое возможно? Где это видано, что бы обычные адепты обладали таким уровнем и резервом магии?
  Я знаю их с самого детства, но никаких особых способностей у них не было и были они не сильнее меня. У кого бы узнать, что же произошло? Ладно, напрошусь у отца в гости к их родителю. Может там чего интересного узнаю. А сейчас буду устраивать им 'теплую' встречу, чтоб в следующий раз трижды подумали, прежде, чем запирать меня неизвестно где. Да я бы и без их помощи нашла бы, где переночевать. Вон, хоть к Куну пошла!
  Самое сложное - это было достать хоть немного воды. Я с ней итак не дружу, а тут в комнате ее и не наблюдалось вовсе. Кто бы знал, каких трудов мне составило тянуть ее из моей комнаты, не видя объект применения магии. Я даже взмокла, пока вода перемещалась. О людях, могущих встретить сие движущиеся чудо, я старалась не думать, потому что начинала хихикать и терять концентрацию.
  Выполнив все подготовительные действия, я со спокойной душой легла спать. И ничего, что уже занимался рассвет, главное, вовремя проснуться.
  Ну, не проснуться было сложно. Разбудил меня такой мат, что я невольно покраснела. Зато проснулась быстро и оно того стоило. Ругались оба, потому что влетели-то они так же, только в отличие от прошлого раза, я привязала концы тюля к ножкам стола, заблокировав окно. Паутинку тюля они конечно порвали, но не выпутались. А я успела почувствовать себя кровожадным пауком, потирающим лапки в предвкушении добычи.
  На столе они тоже не задержались. Ножки я подпалила и они держались на честном слове, так что и стол их подвел, завалившись.
  Я была так зла на них, что на этом не остановилась. Еще до того, как легла я спать, заморозила воду, разлитую на полу и доставшуюся мне с таким трудом. Даже разок проснулась, что бы подновить заклинание. И результат превзошел все ожидания, когда парни, свалившись со стола, покатились к двери, закончившийся глухим стуком двух тел о препятствие и наличием не менее двух шишек. Это был момент моего триумфа.
  Был он хоть и не долгим, но очень веселым... для меня. Теперь у них болела голова, от столкновения с дверью, а у меня живот... от смеха.
  А вот парни, высвободившись из моих импровизированных сетей, были явно не в духе. Я даже на окно поглядывала, как на путь к спасению.
  - Ты совсем с... - начал Рит.
  - Не пори горячку! - цыкнул на брата Мир. - Ри, объяснись!
  И было это сказано так... Ну в общем, я рванула к окну, в надежде повиснув на руках, благополучно с третьего этажа оказаться на земле.
  - Стоять! - рванул за мной Рит.
  И поймал меня уже на подоконнике. Только его толчок меня спихнул с не очень широкой полоски за окном, и я устремилась на встречу с землей. Как я умудрилась схватиться за штаны Рита у самых ботинок, я не знаю. Но в этот момент я поняла, что парни не такие уж и страшные - земля страшнее.
  И вместо того, что бы схватить и подтянуть меня, этот... что б его духи покусали, держится за свои штаны. Стеснительный какой! А ничего, что я тут из последних сил держусь.
  - Мир! - позвала я, уже не надеясь на этого стеснительного. - Помоги!
  - А что, Рит уже в помощники не годится? - и следом раздался неудержимый хохот. Да такой, что парень повалился на пол, держась за живот.
  Вот паразит!
  - Рит, помоги, а? - взмолилась я.
  - Если я отпущу руки, то потеряю штаны! - возмутился парень.
  Тогда я не выдержала:
  - Если ты не отпустишь станы - ты потеряешь меня! Неужели я хуже штанов?
  - МИР!
  Но второй братец катался по полу со всхлипами: 'Ой, не могу больше так смеяться!'
  - Ладно, - сдался Рит, - только ты глаза закрой.
  - Ты издеваешься? Меня сейчас твое нижнее белье меньше всего интересует!
  Он, со вздохом, отпустил штаны... от вида его нижнего белья в зеленый горошек, его штаны чуть не отпустила я. После моего спасения на полу держась за живот и бездушно смеясь валялись уже двое - я и Мир. А Рит стоял и, надувшись, смотрел на нас.
  
  
  Глава 5.
  
  Мы еще не скоро успокоились, но тут прозвучал голос, усиленный магией: 'Адептке Артарим, срочно появится в кабинете декана!' Все, мне и духи не помогут!
  Я вскочила, оглядела парней и потребовала, что бы меня хотя бы до земли спустили. В окна никто не смотрел, всем любопытно было поймать провинившуюся меня в коридорах. Так что полет прошел нормально, только в отместку Рит попытался несколько раз меня уронить. Это он зря, потому что, показав ему язык, я обхватила руками и ногами Мира. Двоих он не сбросит - пожалеет, если не меня, то брата точно. Зато узнала, что Мир так приятно пахнет малинкой и теплый, и объятья у него крепкие.
  К главному корпусу я бежала, по пути стараясь привести себя в более менее приличный вид. Все же валяние на полу под безудержный хохот не способствует привлекательности внешнего вида. А вот что такого могло произойти, чтобы прям с самого утра меня на ковер вызывали?
  Причина стала ясна, как только я открыла дверь деканата. Сразу стало понятно, что легким выговором я не отделаюсь. Что ж за сутки-то такие невезучие? Мне ж надо до конца года продержаться, потом меня родители переводят в более престижную Академию. 'Академия - это твой вклад в свое будущее. И чем лучше образование, тем лучше будущее. Для тебя же стараемся!' - всегда твердил отец. Он вообще редко интересовался моим мнением, зато маму всегда слушал. Правда, не всегда слушался, но это уже отдельная история.
  - Адептака, расскажите нам, что с вашей комнатой? И почему об ее ненадлежащем виде я узнаю от адепта Олласа? Ну, я вас слушаю, чего вы молчите?
  Я хмуро глянула Олласа. И угораздило же меня так попасть! Ладно я, так некстати свалилась в его комнату, словно снег на голову, но что он делал в моей? И как бы мне хотелось уточнить этот вопрос, но в академии все четко знали, что с ним лучше не связываться. Подставлять он умел так, что и не подкопаешься, хоть и знаешь. А нет доказательств - нет вины. Удружили вы мне ребята. Ох, удружили. Если не выгонят, сама вас на флигеле повешу! Ну, если не вас, то трусики в горошек точно!
  - Понимаете, - начала я, продумывая, как бы мне выкрутиться, - у меня случилось непредвиденное обстоятельство...
  - Страдаете самовозгорание или недержанием? - присутствующий здесь преподаватель улыбнулся в седую бороду и весело глянул на меня.
   - Нет, - резче, чем мне бы хотелось, ответила я. - Я...
  - Я думаю,что не случилось ничего не поправимого, господин декан. Я испугался, что с адепткой что-то случилось. Но так как она в целости и сохранности, мне кажется, что испорченная мебель, по сравнению с этим, такой пустяк.
  Декан отчетливо скрипнул зубами, но выдавил из себя улыбку:
  - Вы абсолютно правы, адепт. Вы умны не по годам.
  И лично я была совсем не уверенна, что последняя фраза - это комплимент.
  - Разрешите откланяться, нам надо готовиться к занятиям, - и, взяв меня за руку, он потяну к выходу.
  - Вы свободны, Оллас, а вот адептку я попрошу остаться, - не дал сбыться моим надеждам на спасение декан.
  Кажется, я даже застонала. Поймав мой взгляд, Ол подмигнул и повернулся к декану. Последний вздрогнул, но остался непреклонен. А мне подумалось, может и не зря парни просили держаться от него подальше? С другой стороны вот он, мой герой, заступается за меня, а где они? Подставили и смылись!
  - Уважаемый лорд Колдан, может, мы решим этот вопрос после занятий? Профессор Морри ждать не любит и строго наказывает за опоздания, а адептке еще надо, - он выразительно с ног до головы окинул меня взглядом, - привести себя в подобающий вид.
  Снова скрип зубами и разрешение явится после занятий. Откланявшись, я чуть ли не впереди Ола поспешила к двери, еле сдерживаясь, чтобы не побежать, под прожигающим спину взглядом декана.
  Ол только протянул руку к двери, как та сама распахнулась и явила нам близнецов.
  - Я как раз вас ждал, - раздалось за спиной. - Проходите.
  Но парни замерли и не сводили взгляда с моего заступника, все еще державшего меня за руку. Но Ол играть в гляделки не стал, хмыкнул и потянул меня в коридор.
  Как только мы остались одни, парень ко мне повернулся и спросил:
  - Где моя благодарность?
  Я тут же присела в реверансе, помня о статусе собеседника и прошептала: 'Премного благодарна!'
  - И? - не отстал Ол.
  Я разогнулась и удивленно на него уставилась. Я не совсем поняла, чем он недоволен? Да, я немного растрепанная, но реверанс и для принца хорош будет.
  - Как все запущено, - протянул Ол. - Артарим, в качестве благодарности с тебя танец на моем Дне рождения. Ты же придешь?
  - Мы приглашены, - подтвердила я.
  - Отлично! Буду ждать. И с кроватями я решу вопрос, если ты мне расскажешь, как довела мебель до такого состояния, - подмигнул парень.
  Тут я покраснела до кончиков волос, представляя, как я все это буду описывать. Особенно свою косолапость в магии.
  - А сейчас иди, скоро урок, - и, улыбнувшись, он пошел к мужскому общежитию.
  Я же побежала в свою комнату. Позавтракать я не успею сегодня. Ну и ладно! Меня больше беспокоит усталость после бурно проведенной ночи аж с тремя парнями! Двое, из которых, весьма отличились, а с третьим познакомилась даже слишком близко.
  Звонок застал меня за натягиванием штанов. Ох, сейчас мне как влетит! Я рванулась из комнаты, и кто же знал, что меня под дверью поджидают? Так что он сам виноват, что мы теперь с синяками будем.
  - Я смотрю, тебе нравится сверху, - засмеялся, неизвестно что делающий у моей комнаты,Ол.
  - Какого духа ты тут стоишь? Это ЖЕНСКОЕ общежитие, парням сюда нельзя! - возмутилась я, сползая с парня.
  - Знаешь, мой титул отменяет мно-о-огие запреты, - загадочно улыбнулся адепт.
  А то я не знаю! То, что позволительно ему, здесь больше никому не позволяют.
  - Давай потом поболтаем, я сильно опаздываю, - срываясь в забег, уже кричу я.
  Он, зачем-то меня догнал и, приноровившись к моей скорости, выдал:
  - Так я тебя ждал. Провожу, что б тебе не влетело.
   Я скептически на него глянула и чуть не врезалась в косяк, но он вовремя меня притянул к себе, спасая от фатального столкновения.
  - И что бы ты без меня делала? - вопросил парень.
  На это и ответить нечего, потому что количество вариантов ответов зашкаливает. Зато на горизонте замаячила нужная дверь. Перед ней мы остановились. Я занесла руку для того, что бы постучать и спросить разрешения войти, но Ол толкнул дверь раньше, чем я до нее дотронулась. Открывшая картина не порадовала - к нам очень медленно, выражая крайнее недовольство, повернулась леди из северных кланов драконов. Ну, это они считают себя их потомками, а на деле драконов много тысяч лет никто не видел. Об оборотнях ходит много легенд, но на деле их никто не видел - маги постарались избавится от конкурентов.
  - Вон! - было сказано без повышения тона, но такой ледяной волной окатило меня, что замерзли даже мурашки, побежавшие по спине.
  А Ол, в наглую, шагнул за порог и, улыбнувшись, сказал:
  - Простите, многоуважаемая профессор Морри. Это я имел дерзость задержать адептку.
  Я думала, в него сейчас полетит один, а то и вовсе два, отравленных кинжала - излюбленного оружия нашей профессорши. Но в него полетело сразу три. Правда, он успел силовой волной сместить траекторию полета, но не учел летящего следом огненного заклятья. И теперь он стоял в одном подкопченном нижнем белье перед моими однокурсниками.
  - Много мы знаем о ваших похождениях, адепт, - с иронией и блеском в голубых глазах, произнесла профессор. - Зачем так мучится и напрягаться, пусть сразу все увидят красоту вашего тела и вам не придется больше задерживать моих учеников. Адептка, - обратилась ко мне леди, - немедленно на место! - и снова к Олу: - Я думаю, мы друг друга поняли.
  - Всенепременно! - сквозь зубы бросил парень и, развернувшись на пятках вылетел из аудитории.
  
  
  Глава 6.
  
  Я села на свое место красная, как варенный рак, боясь поднять голову на преподавателя. А в аудитории все еще стояла тишина и я была уверенна, что все гадали о той мести, что свалится на голову леди Морри.
  Но тут соседка задала вопрос:
  - Как он?
  - Кто? - не совсем поняла я вопроса.
  Девушка закатила глаза и шепотом произнесла:
  - Оллас, конечно! Кто же еще!
  - А почему ты у меня спрашиваешь? - я даже отодвинулась слегка от этой ненормальной с загоревшимся взглядом и позавидовала Юр за сдачу всех экзаменов заранее в виду сложившейся семейной обстановки.
  - Ну как? - удивилась соседка. - Ты же была у него в кровати?
  Я даже не ответила, только покраснела, вспомнив удачное приземление.
  - Вот, я и спрашиваю, как он в постели.
  - Как бревно - лежал и не шевелился! - разозлилась я на девушку.
  Та внимательно на меня посмотрела и явно не поверила.
  - Врешь! - прошипела она. - Говорят он бог в постели!
  - Тогда чего ты у меня спрашиваешь! Спроси у тех, кто говорит!
  - Адептки! - мы синхронно вздрогнули. - Личную жизнь обсуждать будете после занятий. А сейчас, Артарим, расскажите нам о свойствах щавеля, почему и в каких количествах его употребляют в приворотных зельях?
  Я еле сдержала стон, но все поднялась и поплелась к доске. Об этом растении я помнила только то, что в малых количествах он закреплял зелье, а в больших был обратный эффект. О чем и поведала преподавателю.
  - Хорошо. Очень хорошо. А теперь расскажите, как это действует в приворотном зелье и для чего это надо.
  Я глянула на одногруппников, в надежде на подсказку, но они все что-то очень активно осуждали и помогать мне явно не собирались.
  - Ну, - начала я на ходу выдумывать ответ. Надо было хоть учебники почитать! - Малое количество закрепляет свойства приворотного зелья. А вот большое, - чуть не сказанула 'открепляет', но вовремя сообразила, что это будет уже совсем не то, - будет действовать в обратном порядке, следовательно, - я смотрела на профессора Морри, в надежде увидеть хоть малюсенькую подсказку о том, что я верно отвечаю, - он вызовет... отворот.
  Последнее слово звучало скорее как вопрос, чем как ответ. Но профессор кивнула и я аж выдохнула.
  - Сообразительности, адептка, вам не занимать, но впредь неподготовки к уроку я не прощу. Садитесь!
  Я еле сдержалась, что бы к месту не побежать, а спокойно дойти, все еще не веря, что меня пронесло. Опускаясь на стул не сдержала вздоха облегчения, за что поплатилась, получив холодный взгляд 'холодной леди'.
  - А сейчас...
  Снова раздался стук в дверь. Явление для этой аудитории совсем не привычное. Тут и одного раза много. Дверь распахнулась и на пороге появился сам ректор. Это вообще из области немыслимого. Сам он никогда не ходит по аудиториям и я даже не знаю, что такого должно было произойти, что бы мы моги его тут лицезреть.
  Вся группа спешно вскочила на ноги, приветствуя ректора. Мужчина оглядел нас своим ледяным голубым взглядом и кивнул, разрешая сесть. Некоторые, садясь, промахнулись мимо стульев.
  - Профессор Морри, могу ли я занять минуточку вашего драгоценного времени.
  Сама профессор была в шоке не меньше нашего, потому спешно пробормотала:
  - К-конечно, - вышла из аудитории.
  Как только за ней закрылась дверь, среди тишины раздалось:
  - Как пить дать - это сынок герцога нажаловался, - и все дружненько посмотрели на меня.
  - Это все ты виновата! - послышалось с другого конца аудитории.
  - А она еще за тебя и заступилась!
  Как мне в этот момент не хватало Юр! Она бы поддержала.
  - Я не виновата! Я никого не просила меня провожать и заступаться! - взвилась я.
  - Да тихо вы! - шикнул Тим, уже стоящий под дверью, останавливая начавшуюся у меня истерику. - Смотрим!
  И все оказались за своими партами. На них уже лежали знакомые нам листики. Мы так друг другу записки пишем на уроках. И вот на них высвечивались и гасли надписи:
  'Это недопустимо! Нападать на учеников!' - явно ректор.
  'Уже нажаловался. Он переходит все границы! Он девочек... Он не имеет на это право!'
  'Ко мне он не приходил, у меня другие источники информации. Вам ли не знать! А сама проблема отношений студентов не должна вас волновать. Если она не выходит за границы дозволенного и нет жалоб - нас не касается. Да и все... довольны, насколько я знаю'.
  'Но Артарим! Это недопустимо! Мы приложили столько усилий, что бы она была под защитой! Ее даже переводят подальше от него, что бы...'
  'В мой кабинет!'
  Тим еле успел добежать до парты, как леди Морри открыла дверь.
  - Итак. К концу занятий вы должны мне составить список ингредиентов и способы приготовления приворотного зелья, действием на три с половиной месяца. Приступайте!
  По аудитории разнесся разочарованный вздох в купе со злыми взглядами, доставшимися мне. Да я тут вовсе не при чем! Но вслух всеобщее недовольство никто не решился. То ли памятуя о том, что меня привел Ол, который не прощает никому и ничего, то ли от заступничества 'холодной' леди.
  Вместе со всеми я зашуршала страницами учебника. Взяла тетрадь, но перо брать не стала. Профессор Морри всегда требует от нас написания вручную всех рецептом. Говорит, что так в голове лучше откладывается и ошибок меньше при приготовлении. Правда, это зелье мы готовить не будем. Изучаем состав и приготовление в теории, что бы его уметь снимать и только. И хорошо, а то страшно представить, что мы там наготовим! Да и подопытных найти сложно - кто в здравом уме станнит пить зелье приготовленное адептами? Правильно, таких дураков нет.
  Итак, нам потребуется: лепестки розы (куда ж без них?!), чабрец, душица, любисток. На листе показывались слова, но эти уже не исчезали. Так, это у нас для самого приворота. Хорошо. А теперь для усиления влечения. Что у нас там? Ага, значит, радиола розовая, боярышник, ятрышник мужской и огородная зелень в лице укропа и петрушки. Закрепляем это все малым количеством щавеля.
  Первую треть варится в новолуние. В огонь обязательно добавить лунный цветок, а вот к утру надо добавить солнечного цветка. Но этого мало, надо перед тем, как дать объекту, требуется волосприменителя зелья. Да, такую гадость точно никто пить не зохочет. Бр-р-р!
  - Да ну! Всю ночь сидеть! Да еще и волосню добавлять! Это же пить невозможно будет! - передернула я плечами.
  - Да ладно! Не тебе пить - не тебе и переживать!
  Вот тут я была согласна. Главное, что б мне такую дрянь не подлили. Я уже молчу про то,что это надо готовить обнаженной и не отвлекаясь от процесса. Радует, что мы это готовить и не будем.
  Но самое сложное, это рассчитать концентрацию на указанное время. Потому что в таком случае смещаются первоначальные пропорции. Тут я даже перо взяла и стала чертить сначала руны, а ниже формулы. От усердия даже язык высунула. Соседка беззастенчиво у меня списывала, потому что это самая нудна и трудна часть работы. А зачем думать ,если за тебя уже кто-то решил? А я не жадная, пускай списывают.
  - Вот смешно будет, если мы наделаем одинаковых ошибок в формуле, - хохотнула я и со мной полгруппы.
  - Вот бы провести всем вместе практическое занятие по этому зелью, - протянул мечтательно кто-то из парней.
  Его поддержал дружный хохот всей мужской половины. А вот девушки разозлились, не смотря на проступивший румянец. Некоторым парням даже досталось несколько тумаков от представительниц прекрасной половины, но это только больше добавило им веселья.
  Вместе со звонком на доске проступила надпись с домашним заданием. Оно гласило, что мы должны были выяснить действие всех компонентов при увеличении или уменьшении компонентов на свойства зелья. Очередной раз за этот урок аудиторию огласил разочарованный стон, мой в том числе. Это же надо целый вечер копаться по учебникам, что бы это все разобрать. А этот предмет у нас не единственный! Буду ночь сидеть без своей помощницы Юр.
  На выходе меня уже ждал Кун. Как всегда, подхватив мою сумку, он отправился со мной в мою аудиторию.
  - Рассказывай, что у тебя случилось! А то слухи ходят один другого чудеснее.
  - Да ничего особенного, - я пожала плечами. - Легкие неприятности. Все поправимо.
  - Легкие неприятности, это ты про кого? - раздалось сзади. Я аж подпрыгнула.
  Медленно обернулась и увидела близнецов, мерно шагавших за нами.
  - А ты чего возле нее крутишься? - обратился Рит к Куну.
  - Провожаю на урок, - честно признался парень.
  Рит сузил глаза и с угрозой произнес:
  - И часто ты ее провожаешь?
  - Рит, ты чего! - вмешалась я. -Он всегда мне помогает. Я с ним даже после уроков занимаюсь!
  - Значит, занимаешься, да? - даже рычащие нотки проскользнули в голосе. - Теперь ты заниматься будешь со мной. Я понятно объясняю.
  Я перевела удивленный взгляд с Рита на Куна и обратно.
  - Рит, если тебе так хочется, то присоединяйся. Мы не против, да Кун?
  Теперь глаза у Рита округлились.
  - Ты меня неправильно поняла! - хрипло произнес Рит. - Только я и ты... заниматься будем.
  - А Кун? - не поняла я.
  Мир улыбнулся, забрал сумку у Куна и сказал:
  - А Кун пойдет на занятия, а то опоздает. Да и ты, если не поторопишься, тоже.
  Группа с интересом проследила за тем, как близнецы у порога аудитории передали мне сумку и ушли.
  - А раньше только Кун был. Ты стала менять парней, как перчатки.
  Я сжала кулаки и повернулась к сказавшей. Это оказалась та самая девушка с неудачного свидания. И ведь красивая, а такая язва!
  - Послушай, я не претендую ни на одного из них. А вот ты претендовала, но удержать не смогла. Видно плохо старалась. Попробуй со вторым братцем, они так похожи, что ты не почувствуешь разницы. Да и они тоже, потому что им свойственно каждый месяц с новой красавицей на публике появляться.
  По мере моей речи, девушка краснела и готова была меня придушить голыми руками. Но я ждать ее реплики не стала и, резко развернувшись, вошла в аудиторию. Бросила сумку на пол и плюхнулась на стол. Вот никак не могу понять, чего они все на мою голову-то свалились?!
  И тут я сквозь гул голосов расслышала, как на кого-то ругается Рит. Они же вроде скрылись за поворотом! Ох, влетит сейчас этой злючке из-за меня. Надо язык за зубами держать. Нераздумывая, побежала выяснять, что случилось. И оказалась права, Рит вычитывал девушку при всех. Вот... одно дело, когда девченки между собой не поладят и совсем другое, когда парень так себя ведет. А она опустила взгляд и только кивала на каждую его реплику.
  - Рит! - я схватила парня за руку и развернула к себе. - Ты что делаешь?
  - Она сама виновата! - рыкнул парень.
  - Из-за меня? - уточнила я.
  Парень кивнул.
  - Ну, ты дурак! - не сдержалась я. - И еще, ты ей свидание задолжал, не забыл?
  Теперь покраснел Рит.
  - Вижу, не забыл. Ну раз так, предлагаю прийти заниматься со мной вместе с ней.
  Рит поперхнулся воздухом и стал совсем красным, даже уши приобрели томатный цвет. Вместе с ним поперхнулись и разразились смехом несколько адептов. Нервный тик у них, что ли? На всех валерьяночки не напасусь!
  А девушка удивленно на меня посмотрела и я улыбнулась.
  Тут раздался звонок, так что я побежала готовится к занятию. В этой аудитории столы стояли полукругом, а в центре был ковер с рунами. На нем мы занимались медитацией и под контролем преподавателя учились выпускать чистую стихию.
  Так что и сегодня седой корявый старичок усадил на пол, заставил принять удобные позы. Многие ложились, я так подозреваю, что банально спали. Я же прислонялась к стенке и пыталась отрешится от реальности и раствориться в стихии под бормотание профессора.
  Но день сегодня был очень неудачный или луна мне не благоволила, или просто веселились духи, но я никак не могла рассредоточиться. В моем сознании проносилась то сгоревшая кровать, то удивленное лицо Ола, когда я приземлилась на него, то мокрая и прилипшая одежда, что мешает шевелится и настолько мокрая кровать, что я просто тону в воде.
  И тут, сквозь толщу воды до меня донеслось приглушенное, но очень гневное:
  - АДЕПТКА АРТАРИМ ДИАЛИМ! НЕМЕДЛЕННО ПРЕКРАТИТЬ БЕЗОБРАЗИЕ!!!
  Я распахнула глаза и увидела на месте аудитории огромную водяную воронку сопровождаемую шквалистым ветром, в которой я и тонула. Остальные студенты были мокрыми и висели под потолком удерживаемые профессором. Их взгляды мне ничего хорошего не сулили.
  Барахтаясь на поверхности мной же созданного водоворота, я постаралась успокоится. Закрываю глаза, расслабляюсь и впитываю выброшенную силу обратно. Представляю себя спокойным океаном, который сам по себе и не имеет чувств.
  - Вот так, хорошо, - раздалось сверху.
  Глаза открыла только когда ноги коснулись твердой поверхности. Это я встала на единственную стоящую ровно парту. Все остальное было в жутком беспорядке. Свою сумку я увидела висящей на люстре и с нее бездушно капало. Мои конспекты! Я же все это не восстановлю!
  - Слезьте, - раздраженно попросил профессор.
  Я спешно опустилась на пол так, что бы парта была между мной и недобрыми мокрыми адептами. Профессор махнул рукой, и весь кавардак, что я сотворила, вернулся к первоначальному состоянию на момент начала урока.
  - Сколько раз я должен повторять, что вы должны во время медитации подавлять свои эмоции? И ваша бурная личная жизнь не должна срывать урок! Жду вас после занятий. Будете учиться держать свои чувства под контролем.
  - Но я не могу, - робко возразила я, памятуя о встрече с деканом.
  - Это ваши проблемы. Не придете - получите неуд на зачете.
  Дальше следовало заклинание и все адепты стали сухими, кроме меня.
  - А я, - жалобно спросила.
  - А вам в наказание за не соблюдение требований урока придется сушиться самой. А сейчас сели и запишем ошибки, которые не надо совершать во время медитации, - и выразительный взгляд на меня. - Кто мне скажет, чем опасна медитация?
  Несколько человек подняло руку. Я ответ знала, но решила не нарываться и смирно досидеть до конца лекции.
  - Диалим, расскажите нам.
  Я постаралась слиться с мебелью, но на меня требовательно посмотрели.
  - Мне повторить вопрос, адепткаДиалим?
  Я встала:
  - Нет, спасибо. Я поняла с первого раза.
  - Очень на это надеюсь, - чуть ли не сквозь зубы процедил профессор. - Итак, мы слушаем.
  - Медитация опасна неконтролируемыми выбросами энергии при потереконцентрации, когда чувства затуманивают разум, - замогильным голосом продиктовала я предложение из учебника.
  - А теперь, будьте так любезны, что мы должны делать, что бы этого избежать?
  Я вздохнула. Это первый курс! Мы это давно прошли и все вызубрили, а он просто издевается. Да я поняла уже свою вину! Поняла!
  Но вслух, стараясь скрыть раздражение, произнесла:
  - Перед медитацией нужно освободить разум от эмоций, иначе они выплеснутся наружу, подталкиваемые внутренней бурей и диссонансом сознания. Сначала спокойствие и расслабленность, затем отрешенность и только на последней стадии медитация.
  - Если вы так хорошо все это знаете, почему не контролируете себя? Вы чуть не утопили своих одногруппников!
  - Я не специально, - потупилась я, не отрывая взгляда от собственных мокрых туфель.
  - Вы...
  Тут на мое счастье прозвенел звонок. Хоть здесь нам домашнее задание не задают. Потому я схватила свою сумку и побежала в комнату переодеваться.
  Влетела в комнату, поняла, что в спешке ошиблась дверь, закрыла. Сделала два шага по коридору и остановилась. Потому что дверью я как раз и не ошиблась. Вернулась, открыла дверь и постаралась закрыть рот.В комнате стояла совершенно новая и весьма дорогая мебель. Зеленые с золотым узором шторы прикрывали нежнейшую тюль. Покрывала на двух резных кроватях были в тон к шторам. Такой же резной шкаф стоял в углу. Красивый дубовый стол, окруженный, под стать ему, стульями, занимал свое место. Ковер занимает все свободное пространство в комнате. Вокруг все сверкает и блестит.
  Как-то сразу догадалась, что это Ол со своим обещанием помочь с мебелью, но я не думала, что это будет настолько масштабно. Теперь стою и думаю, то ли 'спасибо' ему сказать, то ли заставить вернуть все, как было, потому что это уже не комната адептки, а шикарная спальня.
  Это все, конечно, хорошо, но я сюда переодеться и на следующие лекции бежать должна. Подбежала к шкафу, открыла и выругалась. Там, кроме моей академической формы еще и новые платья, явно для меня. Это он зря. Теперь 'спасибо' ему не видать! Я не безродная и бедная, чтобы не суметь самой себе платья купить!
  Быстро натянув новую форму и туфельки, развесила на стульях форму. Выложила Учебники по зельеваренью и медитации. Огляделась и, убедившись, что ничего не забыла, побежала на следующие лекции.
  У входа в аудиторию стоял Рит, прислонившись к стене и скрестив руки на груди.
  - И где мы бегаем? - прищурился на запыхавшуюся меня парень.
  - По коридорам, - предельно честно ответила я.
  Говорить ему о том, что переодевалась не стала, а то пришлось бы рассказывать всю, а мне хотелось почитать перед началом занятий.
  - А ты, что здесь делаешь? - в свою очередь поинтересовалась я, заходя в аудиторию.
  - Ждал, когда ты налюбуешься подарком Ола.
  Я даже остановилась и обернулась.
  - Откуда знаешь?
  - Да вся академия обсуждает. Основная версия: он за 'бревно' извиняется так.
  Я побледнела. Нехорошо так получилось - он мне помочь, а про него всякие слухи пустили.
  
  
  Глава 7.
  
  Помучиться моей совести не дал звонок и осознание того, что я не повторила материал. Я побежала к своему любимому месту у окошка, а там уже занято.
  - Эй! Это мое место! - возмутилась я.
  - Забирай свою сумку и садись на любое другое, - не глядя на меня произнес парень не с нашей группы.
  - Послушай, а давай-ка ты сам пересядешь! - разозлилась я.
  Вот попросил бы по-хорошему, так я бы пересела, мне не сложно. Но хамства такого я терпеть не буду.
  - Что у нас тут? - перебил вошедший преподаватель.
  - Мне тут сесть мешают, - не сдержалась, наябедничала я.
  Преподаватель глянул на меня, на парня и явно сделал свои выводы.
  - Соседний стул свободен, на него и садитесь, - последовал ответ.
  - Но это...
  - Не задерживайте группу.
  Скрипнув зубами, я приземлилась на соседний стул, под ехидную и самодовольную усмешку парня.
  - Пресмыкающееся недоделанное! - шепотом бросила ему, и к моей радости у него тут же стерлась улыбка и вытянулось лицо.
  Даже настроение поднялось, так что я не обращая внимания на недовольные взгляды профессора, приготовилась к занятиям.
  Если он думает, что со мной можно так обращаться безнаказанно, то он глубоко ошибается!
  Все началось с того, что его вызвал профессор ответить на вопрос. Оказывается его зовут Ривитан Орл. Парень встал, но 'задел' естественно не случайно стоящий на парте горшок. С воздухом я дружу и это надо знать. С водой нет, а вот с воздухом... это был обычный сквозняк из окна, но он так удачно уронил на его конспект недавно политый цветок, что сегодняшние его труды просто пропали. Преподаватель, конечно мог восстановить, но только до момента начала урока, когда все внутренние заклинания обновляются. Но вот то, что было сделано после... В общем придется ему переписывать у кого-то. Я не дам - это точно.
  Потом, совершенно случайно, когда он писал, я рукой с пером указала на его ошибку и с кончика пера на его конспект упала немаленькая клякса. Я извинилась, но улыбку скрыть не удалось.
  - Что у вас там происходит?! - раздался грозный рык профессора Бо́лта. - АдепткаДиалим! - я не встала, я вскочила! - Вы срываете мне урок!
  - Простите, - с искренним раскаяньем произнесла я.
  - Сядьте, - бросил 'гвоздик', как называли его за спиной адепты.
  Я и села... на пол. Потому что мой стул оказался дальше, чем следовало и я промахнулась.
  - Артарим! - взревел преподаватель. - Еще одно замечание в ваш адрес и сдавать зачеты вы будете в определенном порядке. Вам все понятно?
  - Да, - пролепетала я и наградила соседа злым, прожигающим взглядом.
  А он вел себя так, словно его это и не касается. Я же была просто в не себя от ярости. Так меня подставить! Красавец! И ведь 'гвоздик заставит сдавать лично ему. А это такая мука! Те, кто проходил, выли от ужаса.
  Мы записывали формулы, сосед принципиально меня не замечал. Я не выдержала первой. Взяла листик и написала ему записку следующего содержания: 'Ты зачем это сделал?' Для того, что бы лучше знать, как с ним бороться, надо узнать его получше. Правильно говорят, что врага надо знать в лицо. Вот и я буду выискивать его слабые стороны. Нет, я не мстительная. Просто я злая и у меня хорошая память, вот.
  Он с неохотой прочел, когда я ему засунула под самый нос и загородила тетрадь запиской, не давая переписывать формулы с доски.
  Хмыкнул, но ответ написал.
  'Ты первая начала'.
  Моя левая бровь поползла вверх выражая скептицизм по поводу этого недостоверного высказывания.
  Парень вздохнул и начеркал на листике:
  'Ты уронила на мой конспект цветок'.
  Только успевшая опуститься бровь, вновь устремилась наверх.
  Парень покачал головой со встрепанной белобрысой шевелюрой и снова написал:
  'Я знаю, что это ты - я почувствовал направленный магический поток от тебя к горшку. Воздушная стихия. Разве я не прав?'
  Листочек перекочевал ко мне и я, стараясь не смотреть на парня, написала:
  'Нет' - и пусть понимает, как хочет.
  Значит, он у нас догадливый. Вот никогда не строила козней специально, а тут так хочется не остаться в долгу за стул, что уже и не важно, кто первый начал. Но если он так явно чувствует потоки магии, надо действовать другими способами. Эх, подсыпать бы ему сенны в еду и дать вытереться платочком с чихательным порошочком, было бы весело! Интересно, в какой комнате его поселили?
  Вместе со звонком высветилось и задания по расам: 'Основные признаки оборотней-пресмыкающихся в человеческом обличии'.
  Они сегодня точно сговорились - это темы целой диссертации, а не домашнего задания. Надо сейчас в библиотеку сбегать, а то учебников может не достаться и тогда придется там сидеть, а не с чайком у себя в комнате работать.
  Напоследок, когда я почти собрала свои вещи, 'ненароком' опрокинула свою чернильницу на его конспект. Поспешно извинилась, достала платочек и, пытаясь вытереть последствия конфуза, 'замазала' остатки конспекта. Поймав тяжелый взгляд парня и яростное сопение над ухом, поспешила удалиться с извинениями.
  Он похватал все свои вещи и промчался мимо меня к выходу, но стоило ему подойти к двери, как он замер, словно врезавшись в стену. А в дверях стояли братья-близнецы и не сводили взгляда с новенького. Но длилось это недолго. Ривитан прошел между ними, каждого задев плечом. Сами близнецы сделал вид, что совсем ничего не произошло.
  - А вы его знаете? - подошла я к парням.
  - А ты? - вместо ответа задали вопрос они.
  - А он мое место занял, и уступать не хотел! - наябедничала я.
  Парни как-то недобро переглянулись, а я тут же пожалела о сказанном.
  - Нам с ним поговорить? - спросил Рит.
  - Не надо. Пока от него проблем нет, - о стуле лучше умолчу, а то они злые какие-то.
  - Тогда пошли. Какой у тебя следующий урок? - это уже Мир.
  Я на них посмотрела с подозрением. Что-то они зачастили ко мне. Раньше внимания даже не обращали, а тут прям прохода не дают.
  - Ребят, не смею вас задерживать. Дорогу я и сама найду, - и постаралась пройти мимо них.
  Но они даже не шелохнулись, словно две стены. А народ за моей спиной собрался и наслаждается бесплатным представлением. Непорядок. Надо двигаться, а то я не очень люблю всеобщее внимание. Так что, взяв парней под локотки, вытянула их в коридор и уже там, медленно шагая в библиотеку, начала с самого интересного.
  - Мальчики, так вы знакомы с этим... белобрысым. Он вообще кто?
  В ответ была тишина. Они словно и не заметили его вопроса. И что бы это могло значить?
  - Значит так, не хотите рассказывать - не надо. Дальше я иду сама, - и, отпустив парней, свернула на лестничный пролет.
  Парни за мной не пошли. Ну и ладно, сама все узнаю.
  
  
  Глава 8.
  
  Я не очень спешила, потому что этот перерыв был полчаса. Так что по пути в святая святых нашей академии я наслаждалась теплыми солнечными лучами. В библиотеке было людно. Тут пол моей группы было. Прошлась по стеллажам, выбрала наиболее подходящие книги и еле дотащила до библиотекаря. У его стола пришлось выстоять очередь. Руки уже отваливались, да и дорогу я еле видела за той стопочкой, что набрала. А использовать магию в библиотеке строго запрещено. Так что тут ничего не поделаешь. А вот на улице уже можно и помагичить.
  - Привет, Ара! - обрадовался встрече библиотекарь.
   - Здравствуй! Как дела? Что новенького?- я была больше рада тому, что сгрузила книги на стол.
  - А ты не знаешь? К нам вчера вечером поступил новый студент - Ривитан Орл. Я ему книги собирал, - похвалился библиотекарь - парень, сам недавно окончивший академию.
  - И кто он такой? - решила я восполнить пробел.
  - Он не местный. Ты слышала его акцент? - а я думала, мне показалось. - Говорят, что его не просто так сюда перевели.
  Вот это уже интересней, я даже вперед немного подалась.
  - А с какой целью?
  - Говорят, его готовят в элитный военный отряд.
  Я подозрительно посмотрела на библиотекаря, как на человека свалившегося с крыши Академии.
  - Дим, ты что-то путаешь. Какой военный в нашей стихийной академии. Ты хотел сказать мага?
  - Я... уже не уверен. Может что-то не так расслышал.
  Угу, или были слишком плотно прикрыты двери, когда подслушивал.
  - Эй! Проходи давай, потом болтать будете, - возмутился парень, стоящий за мной.
  - Пока, - попрощалась я с библиотекарем и потопала к выходу.
  Так как руки заняты, я, как обычно, пнула дверь ногой. Судя по звуку и тому, что она не до конца открылась, я кого-то очень 'приветливо' встретила. Так как дверь стала закрываться и времени на раздумья не оставляла, я поспешила переместиться на улицу. Но стило мне поравняться с проходом, как я расслышала сдавленные ругательства с той стороны. Голос оказался настолько знакомым, что я от неожиданности споткнулась об порог и со всей своей ношей рухнула на счастливца, меня повстречавшего.
  - Мамочки! - пискнула я и увидела два полыхающих глаза и набухающую шишку на лбу.
  А глаза действительно полыхали, вместо обычной зеленой радужки горело пламя. Но длилось это всего несколько мгновений, а потом глаза снова стали изумрудными и очень злыми.
  - Ты специально! - заявил Ривитан.
  Я поспешила слезть с разгневанного парня, правда попутно, поставила ему синяк на ноге коленкой.
  - ТЫ! Ты это нарочно! - вскочил явно взбешенный парень.
  - Да не видела я тебя ни за дверью, ни за огромной стопкой книг! - повысила в свою очередь голос я. - И вообще - это расплата за стул!
  Психавнув, подняла книги вихрем, одна из которых треснула по макушке парня. Среди наблюдавших раздались смешки, но сердитый взгляд новенького и снова тишина. Правда, никто не разошелся.
  Я направила к общежитиям - надо сгрузить книги, даже не обернувшись. Я была злая, даже очень злая. Одно дело, когда тебя обвиняют в том, что ты сделала намерено и совсем другое, когда сделанное вышло случайно.
  Сгрузив в комнате учебники кучкой, поплелась на следующий урок защитной магии. Его вел заместитель ректора, уроки которого мы любили. В аудитории его не оказалось, как и зловредного белобрысого, поэтому я поспешила занять свое место у окошка. В этот раз братья-близнецы на горизонте не маячили, чему я была несказанно рада. Может и жизнь вернется в прежнее спокойное русло? А то за последнее время что-то слишком много всего случилось.
  Приготовившись к уроку, я, по-привычке стала рассматривать происходящее за окном. А там творилось невообразимое. В окружении щебечущих девушек, шел мой сосед по парте и мило всем улыбался. Мне вот только зубы скалил и смотрел зло, а тут прям весь из себя такой лапочка, аж смотреть противно!
  Раз противно, то и смотреть не буду. И стала рассматривать двор дальше. И увидела Мира и Рита, стоящих на углу здания и не сводивших настороженного взгляда с новенького. А им-то он чем не угодил? Надо будет разузнать.
  Наконец это гудяще-хихикающая толпа ввалилась в класс и остановилась у моей парты. А я чего? Я ничего - сижу себе, дальше в окошко смотрю. Пусть занимает свободный стул или дальше идет. Люблю я свое место у окошка. А на прибывших внимания не обращаю.
  - Мое место... - раздался за спиной голос новичка.
  - Свободно, - констатировала я, не поворачивая головы и любуясь проплывающими мимо облаками.
  - Нет, на нем сидишь ты! - недовольство на пределе.
  - Я сижу на своем месте, - наконец, я соизволила посмотреть не говорившего.
  Стоящие вокруг него девушки ловили каждое его слово. Вот же ветреные особы.
  - С сегодняшнего дня - мое.
  С этими словами, он выдвинул в проход свободный стул, подошел ко мне и подняв вместе со стулом передвинул к краю стола. Затем взял стул из прохода и поставил его на освободившееся место.
  - ВСЕ! Ты меня достал! - рассердилась я.
  Он совсем совесть потерял! Я вскочила, сжала кулаки и прочитала заклинание ветреного порыва и со злости аж ногой притопнула. Парня вместе со стулом подбросило вверх и в сторону. Так что наглец вместе со стулом вылетел в разбитое им же окно. Мгновенно зло сменилось страхом - убьется же ведь! И первой бросилась в образовавшуюся дыру. На земле валялся разлетевшийся в щепки стул, а парня нигде не было. Выглянув еще сильнее, увидела держащиеся за подоконник руки.
  - Держись! - я протянула руку, потому что падение с пятого этажа еще никому на пользу не было.
  - Скинуть хочешь? - язвительно поинтересовались снизу.
  - Пресмыкающемуся помочь, - честно призналась я.
  - Обойдусь!
  Но он проигнорировал мою руку и, подтянувшись, сам забрался на окно. Одновременно с ним прозвенел звонок. Я поспешно заняла свободный стул, под недобрый взгляд парня. Но ему пришлось пойти за другим стулом, я же шустро перебралась к окошку. Стул, у приближающегося парня, недобро так в руках располагался. В глазах Ривитана читалось явственное желание запустить в меня предметом мебели. Я уже продумывала пути отступления, но в дверях показался замректора.
  - Молодой человек, а почему вы еще не на месте? - вместо приветствия, начал проффесор.
  - Простите. Уже сажусь, - и он не сводя с меня злого взгляда поставил стул на свободное место.
  - Итак, сегодня мы с вами будем изучать возможности блокировки действующих зелий. Какие первые симптомы у принявших зелье воздействия? С вас, молодой человек и начнем.
  Кинув на меня очередной недобрый взгляд, парень поднялся и начал отвечать:
  - Первое - это помутнение сознание. Второе - человек принявший зелье не помнит последних десяти минут, потому что зелье усваивается в этот период и перестраивает восприятие действительности. Третье...
  - Спасибо адепт Орл. Дальше нам расскажет Тим.
  - Третий симптом... он... это... в общем, он вызывает галлюцинации направленного действия...
  'Прости!' - написала я на бумажке и подсунула под нос демонстративно меня не замечающего соседа.
  Он прочел. Пошевелил бровями, посмотрел на меня и написал ответ:
  'За занятое место или за попытку меня убить?'
  'Я не пыталась!'
  После прочтения у парня глаза округлились и брови попытались к линии волос присоединиться. Он весь покраснел и принялся ожесточенно что-то писать.
  'ТАК ТЫ МЕНЯ УБИТЬ ХОТЕЛА?!!'
  Последний восклицательный знак получился полоской, потому что я просто выдернула из-под пера листик.
  'Проучить - да, убить - нет!' - с довольным видом отдала ему.
  Но он не написал, он наклонился в плотную ко мне и зашептал:
  - Теперь выбрасывание в окно называется проучить, а не убить! Удивительно!
  - Так пересядь на другое место! - зашептала я в ответ.
  - А мне надо на этом! - почти касаясь моего уха прошептал в ответ парень.
  От его дыхания, по моей спине пробежались мурашки, но мне не было ни страшно, ни холодно. А еще я узнала, как он пахнет - липой. Чуть сладковатый нежный аромат цветущей липы я не спутаю ни с чем. Чай из нее просто бесподобный.
  - Ну, раз тебе НАДО, - передразнила я его, - то это совсем другое дело!
  - А сейчас попробуем выписать заклинание временной нейтрализации, а на практическом занятии будет его испытывать. Так что прошу вех быть внимательными, - и выразительный взгляд на нашу парту.
  Мы с Ривитаном тут же сделали вид, что даже не знакомы. Хотя чего это я? Мы итак не знакомы. Это я запомнила, как его зовут. А вот он вряд ли запомнил мое среди множества прочих.
  Так как он сидел справа от меня, а я правша, он не смог не воспользоваться моментов и несколько раз 'случайно' задеть меня локтем, заставляя оставить помарки. Мне ж потом переписывать придется! Ведь любая ошибка в формуле может привести к фатальным последствиям. Это он мне чернильницу так мстит? Какую тогда месть мне ждать за окно? Сбросит с крыши?
  Мои толкания локтем почти не возымели результата. Обидно, да. Зато я его знатно попинала ногами под партой - синяк обеспечен.
  Я не выдержала и пихнула локтем, посылая направленную воздушную струю. Все его принадлежности полетели по классу и, красиво кружась, опускались на пол и адептов. Когда эта красота мило осела, злосчастная чернильница оказалась короной на голове у нашей красавицы. На белобрысых волосах кляксами расползлась синева. Темные потеки были и на лице. Тут я поняла, что месть мне будет страшной и попыталась скрыться под партой.
  - Адептка Диалим! - пришлось выползать и виновато опустить глаза. - Что вы себе позволяете на моем уроке?!
  - Простите, я не хотела испачкать Виру.
  - Комнаты вам мало было! После занятий зайдете к декану.
  - Отлично, - кивнула я, два раза бегать не придется.
  И тут я поняла, что вокруг стоит тишина. Оторвав взгляд от парты увидела изумленные взгляды одногруппников и преподавателя. Ну, да, они же не знают, что мне все равно туда сегодня идти.
  - Впервые вижу, что бы адепты радовались отправлению к декану, - пробормотал профессор. - Может вас сразу к ректору отправить?
  Я отрицательно замотала головой. Ректора у нас даже преподаватели побаивались, что говорить о нас, простых адептах?
  Все это время Ривитан собирал разбросанные листы по классу. Чернильницу он снял первым делом, виновато улыбнувшись. Замректора прошептал заклинание и синева с Виры пропала. Жаль, она ей шла. Была красивой кикиморой, а сейчас стала обычной красавицей.
  - Садитесь, - это мне с соседом.
  Когда же этот урок закончится? Еле дожила до звонка. Тут же собрала свои вещи, и как только встал сосед, обогнала его и направилась в столовую. Во-первых, я не завтракала, а во-вторых, хотелось поскорее избавится от его общества.
  
  
  Глава 9.
  
  В самой столовой я оказалась одной из первых, так что, взяв поднос и набрав еды, устроилась у окошка. Вот люблю я у окна сидеть, сама не знаю, почему мне это так нравится. Адепты все прибывали. Ко мне подсел Тим и делился восторженными впечатлениями о моем поведении, ровно до того момента, пока в дверях не появился разгневанный Ол, который с яростным выражение на лице направился ко мне.
  - Ну все, ты попала, - обрадовал меня парень.
  А я стала лихорадочно вспоминать, чего такого непоправимого я могла бы совершить... и ничего не вспоминалось.
  Я оглянулась в поисках пути отступления. В окно выпрыгнуть, что ли? И пусть это будет странно, зато гневной тирады неизвестного происхождения удастся избежать. Тим, оценив расстановку, сил прошептал:
  - Удачи, - и подло сбежал.
  Эх, нет мужчин в наше время. Хотя... может, Рит с Миром помогут? Поискала их взглядом. Ну да, бегут и падают! Они вообще сидят ко мне спиной и не обращают внимания на приближающуюся ко мне угрозу.
  А угроза подошла ко мне вплотную и уперлась кулаками в стол, все так же сверля меня взглядом.
  - Вот скажи мне, - сквозь зубы процедил Ол, - я похож на бревно?
  Я неопределенно пожала плечами - это смотря с чем сравнивать. Нет, вслух я этого не сказала, мне жить еще охота.
  - Ты хоть понимаешь, ЧТО обо мне теперь говорят? Ты одним словом опустила меня, не то. Что ниже плинтуса, ниже... ниже некуда. И ничто уже не исправит ситуацию! И знаешь, я вижу теперь только один выход: лично доказать тебе, что я далеко не 'бревно' и доказать так, что бы ты молила о продолжении.
  - Не надо ей ничего доказывать! - вступился за меня незаметно подошедший со спины Ривитан. Я от неожиданности даже вздрогнула. - Первое впечатление нельзя произвести дважды.
  - Уйди по- хорошему! -прорычал злющий Ол так, что мне даже за этого вредного новенького страшно стало.
  - Ол, успокойся! - я даже встала из-за стола. - Уж тебе-то должно быть все равно, что говорят о тебе окружающие.
  Он все так же прожигал меня ненавидящим взглядом.
  - А ты представь, мне не все равно! - рявкнул он. - И мы исправим ситуацию, вот увидишь!
  - Только тронь ее пальцем! - и это снова удивил меня мой сосед по парте. Удивил так, что я шмякнулась обратно на стул с открытым ртом. Вот от кого, а от него я меньше всего ожидала заступничества.
  - Послушай, ты видимо не в курсе, кому дорогу переходишь. А я вот тебе совет дам, не лезь не в свое дело, - как-то слишком спокойно миролюбиво произнес Ол. У меня даже мурашки по спине пробежали, как только я представила масштаб неприятностей моего заступника. Да и своих тоже.
  - Ол, а стоит ли прям здесь выяснять отношения, - я указала взглядом на навостривших уши адептов. Ложки и тарелки давно не гремели, стояла мертвая тишина - все слушали. - Давай обсудим это не в столь людной обстановке?
  - Согласен, - и так коварно улыбнулся, что меня передернула.
  'Влипла я капитально', - думала я, смотря на удаляющуюся довольную спину герцогского сынка.
  - Ты не пойдешь к нему на встречу! - удостоил меня своим вниманием неожиданный заступник.
  Я вздохнула. Вот как ему объяснить размер неприятностей, которые он пытается навлечь на себя?
  - Ривитан, дам тебе хороший совет: не связывайся с ним - хуже будет.
  - Тебе или мне? - уточнил этот непонятливый.
  - Обоим, - обреченно призналась я. - И если я смогу с ним как-то договорится - мои родители не последние люди в империи, то тебя он просто по стенке размажет и даже рук не замарает.
  - Ты плохо меня знаешь, - усмехнулся парень и развернулся, что бы уйти.
  - Спасибо, - чуть слышно и запоздала поблагодарила я.
  Он обернулся, сверху вниз бросил взгляд на меня.
  - Так ты, оказывается, даже такое слово знаешь? - и меня все благодарные чувства за его заступничество пропали вмиг.
  - Я еще много других знаю, он не уверенна, что они тебе понравятся.
  Аппетит был безнадежно испорчен, и я пошла в свою комнату, оставить сумку и подготовится к практике. Сегодня у нас практические по водке. Это такое мученье для меня! Но неудачи только подстегивают заниматься больше и лучше. Так что я полная решимости пошла на занятия к озеру.
  Группа еще была в столовой, так что я села на бережок и стала поднимать водяной жгут, делать им мертвую петлю и стараться опустить его в воду так, что бы не было брызг. Выходило не очень, но я все равно старалась.
  - Да, водная магия не для тебя, - раздался сзади голос Рита.
  Я итак была злая и еще не отошедшая от разговора с Олом, а теперь еще и этот мне морали читать пришел. Так что мои нервы не выдержали и водяной жгут полетел в парня. Судя по звуку - я попала... во всех смыслах этого слова.
  - РИ! Ну все, вечером спать не ляжешь, пока не сумеешь сделать сегодняшний урок.
  Я вздохнула:
  - Значит, сон в твоей компании мне не грозит.
  Парень закашлялся.
  - Не спать ты будешь, но и работать я тебя заставлю до седьмого пота, а то твой отец мне выговорит потом, что не подтянул тебя. Вечером к тебе приду.
  - С шатеночкой, - напомнила я.
  - Далась она тебе! - возмутился Рит.
  - Почему мне? Тебе!
  - Да ну тебя! - махнул рукой парень. Давай учится жгут нормальный делать.
  Он сел рядом и показал, как это должно выглядеть. Поправил мои руки, заставил проговорит несколько раз заклинание и совместить его с правильными пассами. И у меня получилось! Жгут слился с водой, словно так всегда и было! На радостях я кинулась обнимать Рита, потом вскочила и, прихлопывая в ладошки, запрыгала! Но успех надо закреплять, так что я успокоилась, села обратно и стала повторять упражнение под присмотром парня.
  Через десять минут, нас окружили мои одногруппники и все вместе повторяли упражнения.
  - Вам и преподаватель не нужен, достаточно адепта Ри́тлана Фертиса. Похвально адепт! - сам Рит тут же вскочил. Его примеру последовали и мы.
  - Добрый день, адепты! - поздоровался профессор Ширис - мечта женской половины нашей группы. Его предмет никто никогда не прогуливает.
  - Здравствуйте! - раздался слаженный гул.
  Рит собрался смыться, шепнув мне: 'Вечером', но не судьба ему была уйти.
  - Адепт Фертис, вы же все равно никуда не торопитесь? Вот и проведите урок с адептами.
  Все дело в том, что братья-близнецы Академию закончили еще в прошлом году, но остались здесь для написания работы на степень магистров. Наше учебное заведение пошло им на встречу и оставила за ними комнаты и возможность посещать любые занятия, как и получать помощь и ответы от преподавателей, а потому до сих пор их называли адептами, хотя по своей сути они таковыми уже не являлись.
  Рит скрипнул зубами, но согласился. А я бы на его месте сбежала, потому что после этого занятия сухим уходить только профессор.
  - Отлично! - улыбнулся профессор. - Раз Ритлан согласен, значит приступаем к занятию. Я буду судьей.
  Правила такие: попавшему водной атакой в Ритлана зачет считается сданным. Не могу я оставить тебя без возможности повеселится, а потому ты тоже можешь применять магию воды любого уровня и тот, кто не пропустит ни одной твоей атаки тоже будет считаться сдавшим зачет. Всем все понятно?
  Тим поднял руку.
  - А физическое воздействие допускается?
  - Я же сказал, только водная магия. Итак... НАЧАЛИ!
  В бедного Рита полетели сразу несколько заклинаний. Но не одно не преодолело щит. В отместку на нас поднялась вода из озера - мы рванули врассыпную, но нескольких все же задели. В их глазах появился фанатичный блеск. У них остался всего один вариант для того, чтобы не мучится на зачете - замочить Рита. Так что с их стороны атака только усилилась.
  Не сговариваясь, мы его окружили и закидали различными атаками. Он почти все их возвращал. Тим отличился. Он аод шумок, провел жгут над самой землей и атаковал только когда приблизился в плотную. Над ним загорелся оранжевый пульсар.
  Преподаватель улыбнулся:
  - Ну вот, первый сдавший зачет уже готов. Еще желающие есть?
  Спрашивает! Мы удвоили энтузиазм и усилия. Теперь вода была по всюду. Под ногами было так скользко, что я еле стояла на ногах. Несколько раз смогла увернуться от его атаки, но и сама еще ни разу не попала в него. А Рит создал себе защиту, да такую, что любое брошенное в него заклятия возвращалась к владельцу не дав парня даже намочить. Наши шансы таяли на глазах. Но я просто так не сдамся!
  Я предприняла такую же попытку, как и Тим, но защита вернула жгут ко мне. А вообще мы разделились на два лагеря: намокшие атаковали, а сухи больше старались не попасться под заклинание. И пока мы бросались заклинаниями и от них же уворачивались, Рит сделал вокруг себя жгут, соединив кольцом и резко расширил его. Почти все попали под его атаку. Успела в грязь упасть я и Вира, так что сухими были только мы, но ненадолго. Потому что следом поднялась волна из озера и обрушилась на нас, стала утягивать за собой. Я схватила первое, что попалось под руку, когда меня затягивала вода. Кто это был, я поняла только когда смогла вынырнуть из-под воды под аплодисменты Шириса. Оказалась, что я схватилась за Рита и утянула его с собой под воду. Теперь сухих адептов не было.
  - Ты меня чуть не утопила! - накинулся на меня Рит, но понимая, что на нас смотрят, ругаться больше не стал.
  - Такое оригинальное исполнение задачи, адептка Далим. Я даже поражен. Но засчитать вам победу не могу, - притворно вздохнул преподаватель, - вы нарушили единственный запрещенный пункт - не использовать физического воздействия. Так что...
  - А контакт во имя спасения тоже засчитывается? - уточнила я на всякий случай.
  - Да, это физическое воздействие, - подтвердил мои опасения Ширис.
  - А так засчитывается? - я брызнула водой на Рита, вызвав от него ощутимую волну негодования.
  Уголок рта преподавателя пополз вверх, но он сдержал улыбку. А вот адепты уже подхихикивали не скрываясь. То ли они злорадствовали, что я тоже не сдала, то ли им нравился наш мокрый вид. Но пока профессор не объявил конец занятий, я попытаюсь получить зачет любыми способами.
  - Я же сказал, что использовать только магические атаки, - притворно вздохнул преподаватель.
  Я тут же создала жгут и пустила его в Рита, надеясь на внезапность атаки. Но, к моему огромному разочарованию, парень успел поставить блок и сдаваться не хотел. Ну и ладно, я тоже не отступлю - запустила в него несколько жгутов с таким коротким промежутком, что сама себе удивилась. Но он опять все мои атаки отбил с легкостью.
  - Рит, ну пожалуйста! Ну дай мне попасть, -уговаривала и атаковала я одновременно под ехидные смешки одногруппников.
  - Нет, - было мне ответом каждый раз.
  - Всего разочек! Я тихонечко, обещаю!
  Половина адептов уже каталась по песку заходясь в истеричном хохоте, но я все равно не сдавалась.
  - Рит, ну что тебе стоит? Ради нашей дружбы!
  И снова:
  - Нет, - и отбивает мою атаку.
  Я пустила в ход угрозы:
  - Я папе пожалуюсь.
  - Нет.
  - Я... Я буду приходить к тебе каждый вечер заниматься!
  Парень замялся, но не согласился поддаться. Вот упертый!
  - Я подпалю тебе штаны! - разлилась я.
  - Ты забыла? Я в воде, что мне твой огонь!
  Все, мои нервы не выдержали хохота одногруппников и нежелания парня мне помочь сдать самый сложный зачет и я стала просто атаковать жгутами со все злостью. Он все отбивал, но напор был невероятный - сама от себя не ожидала. Стараясь защититься от меня, он снова поднял волну в три моих роста. Я самой атаки ждать не стала и нырнула в толщу грязной воды. Так как берег был потревожен уже не единожды, то тины, грязи и прочей грязи было столько, что видимость была нулевая. Как только я смогла вынырнуть перед Ритом, тут же запустила жгут. И я попала в неожидавшего такого поворота парня.
  - А ТАК? - поинтересовалась я.
  Но это было лишним, так как надомной был оранжевый пульсар. Я СДАЛА!!!
  На радостях, кинулась обнимать Рита. Но у него не было никакого желания попадать в мои объятья и парень просто скрылся в воде с головой. Ну и ладно! Со счастливой улыбкой я выбралась на берег и от радости чуть ил не пританцовывала.
  - Адептка, зачет-то вы сдали, но еще не сдали допуск к этому самому зачету, так что рано радуетесь, - 'обрадовал' меня профессор.
  Сбоку раздался торжествующий смешок, и я увидела моего нового соседа по парте. Вот же ж вреднющий какой!
  - Есть и другие радости в жизни, кроме неприятностей у соседа по парте, - понимаю .что по-детски, но не удержалась и показала ему язык.
  А вот хорошее настроение, как рукой сняло. Хотя бы полдела сделала, уже хорошо. Допуск - это не зачет, сдам. Сдавал же я как-то раньше? Зато занятия закончились и адепты разошлись по комнатам переодеваться и сушиться. Передо мной же встал выбор: сразу к декану в таком виде или лучше сначала переодеться?
  Наверно, все же привести себя в порядок, вряд ли он обрадуется мокрому и грязному ковру. Так что я тоже потопала в комнату. В душ я попала одной из первых, потому что сильно торопилась - декан ждать не любит, и в общежитие прибежала первой.
  
  
  Глава 10.
  
  У дверей лорда Колдана я замялась. Как же не хочется получать не одну, а целых две взбучки! Уууу! Но за свои поступки надо отвечать. Только вот почему на виновниках это никак не отразилось? Я робко постучала в дверь, надеясь, что меня не услышат и я со спокойно душой смогу отсюда уйти сославшись на неотзывчивость декана.
  Но тот, словно прочитав мои мысли ли просто, как всегда, разрешил войти. На стуле, перед ректорским столом, заваленным свитками сидел Ол. При моем появлении он отложил перо, которым что-то записывал и посмотрел на меня.
  - Пришли? Хорошо. Итак, что мы будем делать с вами, адептка. Два происшествия всего за один день?
  - Я прошу прощения. Больше не повториться, - потупилась я и покраснела до самой макушки.
  - Что ж, поверю вам на слово. Тем более что адепт Оллас Винтерфор поручился за вас.
  Я поджала губы и посмотрела на парня. Ему еще со мной предстоит отдельный разговор. Вот не верю я в его добродетель ни капельки.
  - Адепт Винтерфор СЛИШКОМ добр ко мне, - сквозь зубы процедила я, надеясь, что это прозвучало, как благодарность.
  Ол, улыбнулся от всей души, будто я его похвалила. Стукнуть бы его чем-нибудь, но при декане не буду.
  - Я могу идти? - посмотрела я на лорда Колдана.
  - Идите уже, адептка, собирайте вещи. И больше не попадайте в неприятности, - вздохнул декан.
  - Как вещи? - я от изумления чуть на пол не села. - Куда вещи? Вы меня выгоняете?
  Ощущение было, словно я шагнула в пропасть и стремительно неслась ко дну в стремлении разбиться. Душа, так точно в пятки от страха сбежала. Предательница.
  - Вам все объяснит адепт Винтерфор. Идите уже, - как-то раздраженно выпроваживал нас декан.
  И только я двинулась к двери, подозрительно смотря на Ола, как он тут же встал:
  - Я, пожалуй, тоже пойду. Всего доброго, лорд Колдан.
  - И вам.
  Подойдя к двери, парень мне ее галантно открыл. С чего бы это? Точнее: к чему бы это? Даже не знаю почему, но вышла я по стеночки не спуская подозрительного взгляда с улыбающегося парня. Стоило двери захлопнуться и скрыть нас от глаз декана, как я сердито уставилась на Ола.
  - Что такого ты ему сказал, из-за чего меня теперь выгоняют?! - только что не побила его, а так хотелось.
  - Пошли, - все еще улыбался парень. - Помогу вещи тебе собрать и заодно расскажу в чем дело.
  - Никуда я с тобой не пойду, пока ты мне все не объяснишь! - я даже кулаки сжала от негодования. Меня тут из Академии выпроваживают, а он улыбается. Такого я от него не ожидала! - Такого я от тебя не ожидала! За какое-то слово, которое тебе не понравилось, так со мной поступать! Я думала ты другой. Точнее мне хотелось в это верить, - вздохнула я.
  - Какой 'такой'? - не сводя с меня взгляда, уточнил парень, но уже не улыбался. - Ты меня прилюдно оскорбляешь, а я должен это терпеть?
  - Где я тебя оскорбила?! Я слова грубого тебе не сказала! - закричала я, даже забыв, что мы все еще стоим у декановской двери.
  - Нет, ты сказала не мне, - наклонился совсем близко ко мне Ол так, что его дыхание щекотало мне кожу на лице, - ты сказала это всем остальным.
  И столько угрозы было в его голосе, что у меня даже слабость в коленках появилась и захотелось в обморок грохнутся, но нельзя! Надо всеми силами постараться остаться в Академии. Я до ректора за справедливостью дойду!
  - Ол, что ты от меня хочешь? Извинений? Да я извинюсь, только пусть меня не выгоняют! - взмолилась я то ли о страха, то ли от отчаяния. А еще он так на меня смотрит... мне даже не по себе от его взгляда.
  - Выгоняют? - отстранился от меня парень и засмеялся. - Никто тебя не выгоняет, просто мы с тобой уезжаем. От извинений, кстати, не откажусь.
  - Куда? - мне срочно захотелось сесть. - А как же зачеты?
  Ол ехидненько улыбнулся:
  - А ты уже все сдала?
  - Когда? Я сдала только водку... и то случайно.
  - Вот видишь, ты сдала самый сложный зачет, а с остальными я разобрался. Так что завтра утром мы уезжаем.
  - Так нечестно! - возмутилась я. - Я хочу сама учится, а не то б за меня сдавали!
  - Похвальное стремление, но ты можешь не успеть на бал в честь моего Дня рождения.
  - Я успею! И вообще, как кто-то может решать за меня? - обиделась я.
  - Захочешь, будешь на каникулах сдавать сама, - раздраженно ответил Ол. - А сейчас собирайся, меня твой отец попросил забрать тебя и привезти к вам в имение, все равно мимо еду.
  Что-то здесь не так, вот только что, понять не могу.
  - А почему отец попросил именно тебя, а не близнецов? - подозрительно уточнила я.
  - Потому что им учится надо, а мне по пути, да и охрана у меня приличная.
  - А при чем здесь охрана? - осторожно уточнила я.
  - Потому что драконы в Империи объявились и в стране напряженная обстановка. Вот отец и беспокоится за тебя.
  - Драконы?! - мои брови поползли вверх, а ноги все же предали и я поползла вниз по стенке. - Как драконы?
  Драконы - страшная сказка для всех детей. Говорят, когда появится дракон, он заберет выбранную им девушку и тогда улетит с миром, а вот если он ее не найдет, гореть империи в огне. А кто она и где, соответственно, никто не знает. Никто не хочет быть этой жертвой. Да и родители вряд ли согласятся отдать свое дитя на растерзание зверю. Поэтому всем девушкам, при появлении дракона требуется спрятаться так, что бы найти их было невозможно.
  Узнать их почти не возможно, потому что они оборотни и умею принимать человеческий вид и даже маскировать ауру.
  Я вскочила:
  - Надо срочно уезжать из Академии! Прямо сейчас! - я вцепилась в парня.
  Здесь находится не безопасно - средоточие дев сразу привлечет его внимание.
  Губы Ола тронула улыбка:
  - Не волнуйся, со мной ты в безопасности. Я не отдам тебя никаким драконам, - подмигнул мне парень.
  И тут меня озарила мысль:
  - А ты меня не обманываешь?
  Нет, он, конечно, не относится к тем, кто бросает слова на ветер, но все же...
  - Это не в мое стиле. Мне проще предоставить правду в выгодном не свете.
  - Это точно, - ляпнула я и прикрыла рот ладошкой раньше, чем обернулся ко мне Ол.
  Его глаза сузились, а у меня задрожали коленки. Ничего хорошего меня не ждет с таким языком.
  - Ри, я очень ценю людей, не скрывающих свое мнение, но ты уже переходишь все границы!
  - Я перехожу границы?! А как на счет моего шкафа заполненного не моими вещами? Как это понимать?
  Впервые вижу стушевавшегося Ола, хоть и длилось это всего мгновение.
  - Да я хотел приятное тебе сделать! А ты!..
  Не сомневаюсь, что хотел. Вопрос только в том, что конкретно он хотел?
  - Я бы попросила платья забрать и подарить... более подходящей кандидатуре.
  - Я и подарил, - смотря поверх моей головы, произнес Ол. - Пошли, провожу до комнаты.
  Это что такое было сейчас? Какая из меня кандидатура? Или это он пути к доказыванию 'не бревна' прокладывает? Что-то боязно мне с ним ехать домой. Но больше не с кем, близнецы остаются здесь на каникулы.
  - Я все же верну тебе платья, - стоя перед дверью в мою комнату, призналась я.
  - Тебе нравится твоя комната после ремонта? - проигнорировал мое высказывание Оллас-'сама щедрость'.
  - Комната великолепна! - честно призналась я. - Вот платья лишние однозначно.
  - Носи на здоровье, - все так же не смотря на меня, сказал зазнавшийся парнишка.
  - Ты меня не слышишь! - начала злится я. - Повторюсь для особо непробиваемых: я подарков не принимаю! Моя семья меня в состоянии обеспечить меня всем необходимым.
  - Очень рад. Доброго вечера, - и развернувшись, ушел. Даже ответного пожелания не дождался.
  
  
  Глава 11.
  
  - Вот упертый баран! Толстозобый броненосец! Зазнавшийся хвост дракона! - негодовала я на герцегского сынка, складывая учебники в две кучки: те, что возьму с собой и те, что буду меня ждать тут. - Да что б у тебя... шнурок на штанах во время бала развязался.
  Поток излияний проклятий в адрес известной персоны прервал стук в дверь. После моего разрешения показалась голова одной из адепток.
  - Тебя профессор Морри вызывает, - сообщила взлохмоченая девчонка с первого курса.
  - В теоретической или практической? - уточнила я, чтобы не бегать по всей Академии в поисках преподавателя.
  - В своей комнате. Попросила прийти прямо туда.
  - В преподавательское общежитие? - не поверила я.
  Туда без пропусков адептам не пройти. Сидит не только вреднющий вахтер еще и магическая система охраны. Столько коварных планов для нелюбимых преподавателей из-за этого провалилось!..
  - Да, сказала, что Вахтер знает и пропустит.
  - Спасибо, - растеряно, пробормотала я.
  Прям день потрясений. Что такого должно было произойти, что меня аж в комнату позвали? Любопытно!
  Откладывать не стала, пошла сразу. Вахтер, седой заросший старичок, ростом мне до плеча, спросил фамилию и цель прихода. После с ворчанием: 'Ходють тут всякие! Ишь, разбегались! Вещей потом не досчитаюся!' пропустил меня внутрь, объяснив, где искать комнату профессора.
  Я робко постучала в указанную дверь, та ту же приоткрылась и оттуда выглянула нервная профессор Морри.
  - Здравствуйте! - начала я.
  Но меня перебили:
  - Заходи, быстро!
  Я и зашла. Леди выглянула в коридор, посмотреть, нет ли кого там. В этот момент из-под ее длинной юбки мелькнул ящероподобный хвост.
  - А-а-а! - завопила я. - Что это у вас там!
  Да, я неприлично тыкнула пальцем, попутно отступая подальше от... профессора
  - Да не ори ты! - цыкнула на меня леди. - Это все проделки Олласа, будь он неладен. Снять заклятье не получилось. Будем ждать, когда действие кончится.
  - Сволочь! - в сердцах выдохнула я.
  - Неуловимая при том, - поддакнула мне профессор, а потом, сообразила, кому сказала, нахмурилась. - Я тебе ничего такого не говорила.
  Я кивнула, понимая, что это еще мягко сказано. И тут же мелькнула мысль, приведшая меня в ужас: 'А что же он со мной за отвергнутые подарки сделает? В жабу превратит и будет целовать, пока прекрасной принцессой не обернусь? Только кого он тогда накажет больше: меня или себя?'
  - Адептака, это что за ужас у вас на лице?! Пройдет мой хвост, никуда не денется. Я вас пригласила не на мой хвост любоваться, - и я поспешно оторвала взгляд от нижней части тела леди Морри, - а обсудить ваш зачет.
  - Обманул гад! - не удержалась я. - Значит все же не сданы мои зачеты.
  Профессор скривилась при упоминании моих 'успехов', но призналась:
  - Нет, зачеты на это полугодия вам действительно засчитали, стараниями адепта Винтерфор. Будем считать, что это зачет на следующее полугодие вы сдаете.
  Даже так? А мне эта идея уже нравится! Только больно подозрительная она. Как в водицу-истиницу глядела!
  - Для зачета вы должны приготовить действующее приворотное зелье, - огорошила меня дама.
  Я где стояла, там и сесть захотелось. Так нестерпимо, что даже в поисках стула головой покрутила. Но пройти через всю комнату до нужной мебели постеснялась. Да и в горле сразу как-то пересохло. Причем настолько, что язык к небу прилип и шевелится отказывался.
  - Но это же противозаконно, - чуть слышно пролепетала я, справившись с потрясением.
  - Я знаю, - профессор недовольно покачивала хвостом из стороны в сторону. - Но для спасения жизни все средства хороши.
  - Ч-чей ж-жизни? - робко уточнила я, заикаясь. А ведь такого греха за мной никогда не наблюдалось.
  - Вашей, адептка. Вашей! - хвост ускорил движения, нагоняя на меня еще больше паники и почему-то отвлекая и путая мысли.
  Я подняла испуганный, ничего не понимающий взгляд на Моррис.
  - Вижу, вы ничего не знаете?
  Я отрицательно покачала головой. Спроси меня сейчас кто-нибудь, как зовут, я бы и на этот вопрос не ответила. Меня больше волновало, кому мешает моя жизнь и как в этом деле поможет приворотное зелье. Надеюсь, я правильно осмысливаю ситуацию, а не совсем ее запутываю.
  - Не мое дело вам объяснять. Может, оно и к лучшему, что вы в блаженном неведении. Но мой вам совет, когда зелье будет готово, напоить им, - она снова скривилась, - адепта Винтерфора. Он один из немногих в нашем государстве, из тех, кто способен вас защитить и к кому у вас есть доступ.
  Я содрогнулась. Мне итак с лихвой было невлюбленного Олласа, что же будет, когда он чувства затмят его разум. Да мне житья не будет!
  - Заодно и проверю качество вашего зачета, - припечатала меня леди.
  Это был верх моего понимания - преподаватель, заставляющий пойти против закона.
  - Я не буду этого делать, - призналась я. - Дайте мне другое задание.
  - Это твой шанс на нормальную жизнь. Потом мне 'спасибо' скажешь.
  Я поняла, что в какой-то момент потеряла связь с реальностью. Вот только в какой, понять не могла, да-а-а...
  - И да, добавь в получившееся зелье вытяжку из хвоста мантикоры. Где-то она у меня была, - раздалось из шкафа. Вот! Держи.
  Я послушно взяла, попутно отметив, что такое не у всякого найдется. Содержание скляночки весьма занимательное. Такое только на черном рынке приобрести и можно, да еще и три шкуры с тебя сдерут. Зачем такое мне, простой адептке?
  - Бери-бери, тебе нужнее. Да что ж ты все бледнеешь, - всплеснула руками преподаватель.
  Через несколько секунд в ее руках оказалась кружка, в которую откуда-то прилетела вода. Надеюсь, из питьевого ведра. Туда же упало несколько капель какого-то раствора из заветного шкафчика.
  - Пей! - мне подсунули кружку под нос.
  О! Знакомый запах - валерьяночкой меня отпаивают... дожила. Но содержимое послушно выпила, понимая, что мозг самостоятельно воспринимать реальность не хочет. Опустошив кружечку, поняла, что вопросов у меня к ней предостаточно.
  - А нельзя ли как-то меня спасать от призрачной и неизвестной опасности другим методом, более законным?
  Леди покачала головой:
  -Я думала над этим. Это наилучший вариант, при котом ты будешь в наибольшей безопасности. Идеальный - влюбить в себя короля, - грустно улыбнулась профессор.
  У меня вырвался нервный смешок. Жуть какая-то!
  - А что собственно мне угрожает? - уточнила я.
  - Это не моя тайна. Так что не у меня и спрашивать. А сейчас иди. Я буду следить за выполнением задания, - мне вежливо открыли дверь.
  На негнущихся ногах я вышла из комнаты.
  
  
  Глава 12.
  
  Как дошла до своей и не помню вовсе. Очнулась от настойчивого стука... в окно. Если бы не этот факт, я бы и не отреагировала. Когда я повернула голову, то увидела близнецов, с непониманием и тревогой смотрящих на меня. Поспешила открыть окно и впустить парней, пока это безобразие еще кто-то не увидел.
  - Вы что здесь делаете?! - возмутилась я.
  У Рита брови поползли вверх:
  - Вообще-то мы стобой должны были заняться водной магией, помнишь?
  - Помню я, помню. Но мне уже не надо - у меня все зачеты сданы.
  - Знаем, синхронно кивнули парни, - а я удивилась, насколько быстро слухи по Академии расползаются. - Но от этого владеть водкой ты лучше не стала.
  Я вздохнула. А что ту скажешь? Правы полностью и безоговорочно! Только вот настроения нет никакого.
  - А давайте по возвращению этим делом займемся? - предложила я.
  - Не пойдет! Тем более мы уже пришли. Знаешь, что ждет тебя дальше? - я отрицательно помотала головой. - Будем воду кипятить.
  Ну, хоть не водой кидаться - моя новая комнатка останется сухой.
  - Присаживайтесь, пойду нам чай сделаю. Мир, вскипятишь воду.
  - Правильно, - кивнул Рит, - заодно покажешь ей, как надо это делать.
  Вот привязались на мою голову. Но я даже до чайника дойти не успела, как нас потревожил стук в дверь. Парни не сговариваясь рванули в шкаф, благо теперь в него влезет и лошадь. Я же хихикнула (видимо нервное), не повезет моему соседке с низу, когда на нее два парня свалятся сверху.
  За дверью оказалась стеснительно мнущуюся девушка, которой я в душе прическу испортила. Точно! Я же пригласила ее на новое свидание с Ритом.
  - Заходи, гостьей будешь, - улыбнулась я, впуская девушку.
  - А Рит еще не пришел? - как-то слишком робко для не поинтересовалась девушка.
  - Тут он. Эй, конспираторы, вылезайте! - позвала я, идя за чайником. - Тут все свои.
  Но когда парни вылизали из шкафа, я не удержалась и посмотрела на вытянувшееся лицо девушки. А уж смущенные моськи парней меня окончательно позабавили и подняли настроение. Да, такое я не скоро забуду!
  Оказалось, что не скоро я забуду посиделки этого вечера. Но обо всем по порядку.
  Началось все невинно: Мир показал мне, как правильно кипятить воду. Все просто, только я, как всегда, подкачала с исполнением. И вроде все делала правильно! Вытянула руку вперед, разжала кулак, приговаривая:
  - Длос марис.
  То, что магическое воздействие произошло, почувствовали все. Рит любопытно заглянул в кружку и свалился с хохотом на кровать. За ним не сдержала улыбку Бим. К слову, волосы ее выглядели отвратительно, но помочь я ничем не могла.
  Заинтересованный Мир прошествовал от меня к столу, заглянул в кружку и огорошил меня:
  - Ри! Ты гений! - и улыбка у него такая... коварная.
  - Правда? - уточнила на всякий случай я.
  - Да! - подтвердил парень и взяв кружку отпил содержимое сморщившись.
  Мое: 'Осторожно! Кипяток же!' потонула в дружном хохоте. Рит тоже из кружечки отхлебнул и тоже скорчил гримасу. Если так противно, зачем пьют?
  - А что там? - почуяв неладно, я подошла к столу.
  - Чистый спирт! - восторженно глядя на меня, констатировал старший близнец и Рит согласно закивал.
  - Вы чему радуетесь! - я уперла руки в боки. - У меня же не получилось! Тут плакать надо!
  - Да, слезу вышибает, - согласился Рит. - И работать больше надо. Давай-ка и в этой кружке вскипяти.
  А сам повернулся и что-то шепнул не отходящей от него девушке, та кивнула и вышла.
  Я же повторила манипуляцию. Вот всегда это водка плохо давалась - мне проще спирт из нее сделать, чем вскипятить! Просто безобразие! Но ничего! Смогла жгут сделать, смогу и вскипятить, только работать над собой больше надо.
  - Что-то ты плохо стараешься! - заглядывая в кружку, вынесли вердикт близнецы. - Надо лучше стараться и не торопится. Еще разок.
  Третья попытка, к моему огромному разочарованию, тоже не увенчалась успехом. Зато пришла Бимали с фруктами.
  - Спасибо, солнышко! - чмокнул засмущавшуюся девушку в щечку Рит. - Но одни фрукты, как-то не слишком сытно. Есть у тебя что-то съедобное, Ри?
  - Нет, я стараюсь кушать в столовой, - вздохнула я, вспомнив, что не поужинала.
  - Тогда давай, фруктами угощайся.
  И не дожидаясь моего разрешения, все расселись за столом. А я чего? Я тоже есть хочу! Вот только я есть, а они пить. Первый тост подняли за успешное занятие. Я с ними не согласилась, на что мне отвили, что у каждого сове понимание успеха. Второй тост был за учебу, третий за любовь, после которого Рит с девушкой уползли на кровать о чем-то шептаться и разбавлять это поцелуями. А я с Миром обсуждала ошибку в моем заклинании. Точнее он внимательно изучал мое заклинание, что бы понять ошибку, даже сам попробовал, но у него вода все равно вскипела.
  Через пятнадцать минут и несколько очень горячих поцелуев, наша парочка решила от нас смыться. И хорошо, а то я не очень уютно себя чувствовала, смотря на это безобразие. Зато на кровать перебрался Мир и стал лежа декламировать стихи, хитро кося на меня глазом.
  - Мир, - решила я спросить у парня, - скажи, а правда, что к нам дракон прилетел.
  С него хмель, как рукой сняло. Он даже на локте приподнялся и, прищурившись, уточнил:
  - Ты откуда знаешь?
  - Ол сказал, - не стала таиться я.
  - Вот гад! - парень снова откинулся на подушку.
  - Так правда? - не отставала я.
  - Да, - признался парень. - Но ты не волнуйся! Тебя в обиду не дадим. И держишь от Ола подальше!
  Какая противоречивая информация! Леди Морри требует совершенно обратного. И я вот сомневаюсь, что парни умнее ее. Она, наверняка, больше знает, чем они.
  - А почему не эвакуируют людей из Академии? - растолкала я, начавшего дремать, парня.
  - А к чему паника? Здесь адепты наиболее защищены - столько сильных магов в одном месте.
  И снова засыпает. Я же не все узнала. Надо пользоваться откровенностью Мира и вытрясти из него все.
  - А почему вы так не любите Ола? В принципе, он неплохой парень, - села на краешек кровати и потрясла за плечо Мира.
  - Ничего он не хороший, - Мир даже глаз не открыл. - Притворяется только. А сам... А почему ты спрашиваешь? - Мир даже проснулся и на локтях приподнялся. - Он что-то еще тебе сказал?
  - Да нет, наверно, - пожала я плечами, пытаясь сложить получившуюся мозаику. - Ты так и не сказал, почему он плохой.
  - Не совсем он - его отец. Но и сынок не лучше.
  - Я согласно покивала на объяснения.
  - Все хорошо, только я тут причем? - парень застонал и повалился на кровать.
  - Не хочешь Рита подонимать, а?
  - Он занят, - смущенно пробормотала я, представив, ЧЕМ он занят. Даже щеки невольно заалели.
  - А я сплю! - и повернулся ко мне спиной. - Чего и тебе советую, - раздалось приглушенное.
  А мне вот не спится. Чувствую заговор какой-то, еще бы понять какой! Пока думать буду, заодно вещи на завтра соберу.
  И вот носясь с вещами и разгребая на нужно и ненужное, я даже не заметила, как быстро летит время. Спать, правда, уже хотелось. Зато две стопочки книг уже были готовы. И как ни странно, стопочка, что домой собралась везти, была намного больше той, что собиралась оставить здесь. Да уж! Хорошо, хоть не самой это тащить.
  Отвлек меня подозрительно-причмокивающий звук со стола. Мир спит, я слышу, как он равномерно дышит, уже даже на спину перевернутся успел. Кто же на столе?!
  Ме-е-едленно повернулась к столу и застала картину, от которой чуть не шмякнулась. На столе сидела картошка с ножками, ручками, бородой и смешной шляпкой с помпоном и не стесняясь пило самогон из кружки.
  - Ты кто? - насмотревшись на это нечто в шапке, спросила я, двигаясь к столу.
  - Да домом... ик! Дом... ик... момвой! Не видишь, что ли? - воззрилось на меня возмущенными глазками это чудо.
  - Кто? - не совсем поняла я.
  - Этот... как его... ну, в общем комнату твою... ик... охраняю и в порядке поп... поддерживаю, вот.
  Я огляделась. Такого жуткого бардака у меня в комнате еще не было. Вещи где только не валялись! И на полу, и на кровати, даже на столе лежала кофта и чулки. Про книги вообще молчу! Одна одиноко лежала на шкафу. И когда только я ее туда засунуть успела? О каком порядке речь?
  - Комнатовой, что ли? - уточнила я, стараясь уяснить весь смысл сказанного.
  - Дура! - выдал неудачный аграрный эксперимент и приложился к кружке.
  - Сам дурак, - обиделась я.
  На очередном глотке 'картошечка' икнула и опрокинула на себя кружку. Я поспешила выручить из беды алкоголика, а то задохнется, а я виноватой буду. А мне потом, отвечай за него, как за хорошего! Может, он какой-то раритетный вид из Черной книги!
  - С-спасибо! - выдало это безобразие.
  - Да ладно, чего уж там!
  - Лови его! - указал ручкой на окно комнатовой.
  Я подняла глаза, а к нам влетел серебристый жучок, который то ли свет отражал, то ли сам светился.
  - Зачем? - не поняла я, да и жалко букашечку мучить.
  - Он любой кос... ик!.. важный, в общем!
  А предмет разговора прожужжал мимо и стал кружит по комнате. И как его ловить? Мы с 'картошечкой' стали следить за полетом букашки. Сначала он сел на одинокую книгу на шкафу, но так мне его не достать без стула, а пока я тащила туда этот предмет мебели, общаться жук расхотел и снова пустился в полет. Следующей его целью стал колпак крохи. Но стоило ему протянуть ручки, как он снова взвился и полетел. На этот раз он приземлился на Мира. Мы с комнатовым поспешили к кровати. Сам 'картошечка' Смешно спустился по ножке стола, к концу не удержавшись и шмякнувшись на попу... не или то место, которое должно там быть.
  Я села у кровати на корточки, а комнатовой забрался в ноги к парню. Мы стали следить за тем, как жук ползет по груди к животу парня, прям в нашу сторону. Проползя весь живот, он замер, заметив наши заинтересованные горящие взгляды. Я же потихоньку протягивая руку, стала уговаривать букашечку:
  - Ну же, мой хороший! Не бойся, не обижу!
  - Ты чего? - проснулся Мир.
  - Не мешай! - стараясь не менять интонации, шикнула на парня. И снова обратилась к жуку: - Не надо вздрагивать! Я тебе больно не сделаю. Обещаю быть нежной и ласковой!
  - РИ! - парень подскочил и сел, уперевшись в спинку кровати, не забыв об нее еще и головой стукнуться. А глаза у него... блюдца и те меньше.
  - Ну вот, ты его испугал! - разочарованно вздохнула я.
  Мир, зачем-то посмотрел вниз на свои штаны в районе ширинке.
  - Да не пугал я его - это все ты! А это что такое? - он тыкнул пальцем в сторону'картошечки'.
  - А-а-а это, комнатовой.
  - Д-домовой я! - пискнул алкоголик. - Но в виду обстоятельств, комнатовой. Вот будет у этой, - кивок в мою сторону, - собственный дом, буду и в доме хозяйничать.
  Я аж задохнулась от возмущения и такой наглости!
  - Хозяйничать он будет! Ты вообще зачем мне нужен? И откуда только мне на голову такое счастье свалилось?! - подняла я глаза к потолку под тихий смешок Мира.
  - Так я не сваливался, а ты сама меня приманила.
  - Когда это? - изумлению моему не было предела.
  - Ну ты же оставила для меня на столе такой чудный самогончик. Я и не смог отказаться, буду теперь тебе служить.
  Я невольно села на пол. Вот где была, там и села.
  - Слушай, пучеглазик...
  На меня хмуро глянула 'картошечка' комнатовая.
  - Кузьма я!
  Я не выдержала и прыснула со смеху. Мир вместе со мной. Мы даже в обнимку на кровать повалились.
  - Кузя...
  - У-у-у-у-у...
  - Кузьма...
  - О-о-о-о...
  Голосили мы в два голоса с Миром. Родители у сего существа, если таковые есть, были явно без фантазии. Каждый второй домовой - Кузя. Я только их никогда не видела, и мне всегда думалось, что они гораздо больше и похожи на людей, только ростом меньше. Ну, никак не картошка! Да и живут они только в домах, про комнатных никогда не слыхала.
  - Да половину домовых Кузьки! - возмутилось маленькое чудо.
  - Да-да! - синхронно закивали мы. - Именно, - и снова приступ смеха.
  От такого хохота у меня болел живот, и скулы. Неудержимости смеху добавляли периодические стоны Мира о больной голове. Так что вместо того, что бы успокоиться, я смеялась еще больше. Столько слез у меня не было, даже когда плакала.
  - Ну, уж нет! Не уйдешь! - С этими словами это чудо кинулось на Мира. Парень дернулся, но сзади спина и он встретился лбом с 'картошкой'. Звук вышел глухим и отрезвляющим.
  - Ты совсем ошалел! - оторвал от себя чудо парень с явным желанием раздавить.
  А домовой неотрывно смотрел на сомкнутые кулачки:
  - Поймал! - и протянул мне, чуть оставив дырочку. А там еле поместился наш жучок.
  - Что там? - подозрительно приблизился Мир.
  Комнатовой показал и ему.
  - Это невероятно!
  И мы втроем стали рассматривать сквозь щелочку жука. Что бы не толкать, Мир меня еще и приобнял, а то я все с кровати норовила свалится.
  - А что такого в этом жуке? То, что он излучает свечение? - шепотом спросила я.
  - И это тоже, - так же шепотом ответил парень. - О нем ходят легенды! Говорят, что он родился, когда Богиня Судьбы заплакала от счастья, увидев свою новорожденную дочку. И будет счастлив и многодетен тот, в чем доме появится это невероятное мифическое существо.
  - Отпусти его быстро! - крикнула я так, что собеседники вздрогнули и шарахнулись в разные стороны.
  - Рит, ты чего? - непонимающе посмотрел на меня парень. Комнатовой-домовой точно так же смотрел на меня.
  - Да не хочу я детей! Я сама еще дите, мне расти и расти! А вы мне тут подсовываете... невесть что! Отпускай его в окно, пусть к кому-нибудь другому летит!
  Теперь с меня хохотали домой с Миром, причем тоже до слез.
  Наконец, сквозь смех, Мир соблаговолил пояснить:
  - Артарим, солнышко! Что бы детей завести, нужно сначала найти отца этих детей! Так что ты рано волнуешься, такую неприступную крепость, как ты, даже штурмом не взять!
  А я обиделась. Вот честно обиделась.
  - То есть ты хочешь сказать, что меня никто не сможет полюбить? - сердито глянула на него.
  - Я хочу сказать,- уже серьезно ответил парень, - что все, кто питают к тебе чувства, столкнулись с холодной непробиваемой стеной непонимания и холодности.
  - Так-так-так! - поерзала я на кровати и придвинулась к Миру, преданно заглядывая ему в глаза. Надо же мне интересующую меня информацию получить. - И кому это я нравлюсь? - а со второй частью вопроса потом разберемся - первая интересней.
  - Ну уж нет! На такой вопрос я отказываюсь отвечать! - со смехом ответил парень. - Вырастешь и сама разберешься.
  - Значит, бросаешь меня неподготовленную в пучину страстей и эмоций?
  - Ага, - довольно улыбнулся парень.
  - Совести у тебя нет, - вздохнула я.
  - Никогда ей не славился, - снова улыбнулся Мир и притянул меня за плечо к себе. - Поверь такое, надо именно пережить! Ведь первая любовь... она запоминающаяся самая! И когда ты это поймешь - это будет что-то фееричное!
  - Угу, вот только когда это еще будет?! - пробурчала я, греясь в тепле его объятий.
  - А может, ты уже влюбилась, просто не подозреваешь об этом? - подмигнул Мир, когда я на него изумлено посмотрела.
  И только я открыла рот, что бы возразит, в дверь раздался настойчивый стук. Мы с Миро уставились друг на друга.
  - Ты кого-то ждешь?
  И ту до меня дошло:
  - Да, - так же шепотом ответила я, слезая с кровати и стаскивая парня за собой. - Это Ол. Мы уезжаем домой.
  - К НЕМУ? - не повышая голоса, но не скрывая изумления, переспросил близнец.
  - Нет, конечно! Он меня домой отвезет - ему по пути. Лезь в шкаф! - открывая дверцу, подтолкнула в нужном направлении парня.
  - Опять?!
  - Снова, - поправила я.
  Стук повторился:
  - Артарим, вставай! Нам пора!
  Я растрепала волосы руками, что бы было больше похоже на сонную. Обернулась на кровать, что бы шикнуть комнатовому, но того и след простыл. Мозги еще не все пропил, молодец.
  - Доброе утро, - старательно зевая и прикрываясь ладошкой, поздоровалась я.
  Парень внимательно оглядел комнату и царствующий в не бардак.
  - А что здесь было? - заходя в комнату уточнил Ол. - И почему ты все еще в академической форме?
  - Я собиралась и не заметила, как уснула. Даже убраться не успела, - вздохнула я. Надеюсь, он поверит. - Вот эти сумки беру с собой, - указала я на собранные вещи. - Пока их относят, я быстренько уберу оставшиеся. Ты можешь меня подождать внизу.
  - Я лучше тебе помогу.
  Вот никак не могу представить себе, Оласса убирающегося в моей комнате. Это вообще за гранью моего понимания. Да и Мира выпустить перед уходом надо.
  - Спасибо, я справлюсь сама. Обещаю сделать это быстро.
  - Хорошо. А можно поинтересоваться? - хитро прищурился парень.
  Я оглянулась в поисках выдающих присутствие парней предметов. Смятая постель... так я вроде как спала. Наличие четырех кружек... Ох, вот тут он может что-то и заподозрить!
  Сглотнув, я решилась, потому что таким людям не отказывают - чревато последствиями:
  - Интересуйся, - а у самой все внутри сжалось.
  - В каком платье ты оденешь в дорогу?
  - Что? - не поверила я своим ушам.
  - Просто я надеялся, что ты оденешь, что-то из подаренного мной...
  - Ни за что! - отчеканила я. - Я не буду одевать те платья, прости.
  И это, во-первых, а во-вторых, там Мир и открывать шкаф, особенно в его присутствии я не хочу.
  - Прошу тебя! Там есть дорожное, зеленое, как раз под цвет твоих глаз.
  Я изумленно уставилась на Ола. Что это с ним?
  - Ол, ты не понимаешь отказов? Я же сказала 'нет'!
  - Давай, ты на него взглянешь сначала и потом будешь отказываться! - и пошел к шкафу.
  У меня внутри все похолодело! Даже думать не хочу, что он себе напредставляет, когда увидит Мира!
  - Не надо! - чуть не взмолилась я, пытаясь незаметно протиснутся между шкафом и парнем.
  - Неужели тебе так сложно сделать мне приятное? Я так старался тебя порадовать, - и обвел взглядом бардак в новообставленной комнате. - И прошу какую-то малость: одеть выбранное мной дорожное платье. В этом нет ничего предосудительного, Ри! - истолковал по-своему мою бледность Ол.
  Ему не составило труда меня обойти и открыть дверцу шкафа. Я замерла в ужасе. Даже пошевелиться боялась. А из открывшегося проемы вышла дама в платье и шляпке с вуалью, обмахиваясь веером.
  Подошла ко мне и шепнула на ухо:
  - Я у тебя тут платье одолжил, ты не против? - я только смогла помотать отрицательно головой, не издав ни звука.
  А 'дама' прошествовала до двери и вышла из комнаты, словно ничего и не случилось. И как я сейчас ЭТО буду разъяснять Олу?! А он точно будет интересно, что тут произошло. Перевела взгляд на растерянного Ола, не забыв при этом рот закрыть, который невольно при виде Мира открылся.
  - Это кто? - почему-то шепотом спросил Ол.
  - Это?.. А... это... К-хм, подружка, да, - постаралась я уверенно ответить на вопрос.
  - И что она делает в твоем шкафу? - начал отходит от шока парень.
  - А это... искала платье... для свидания, - ох, когда я врать научусь без запинки?
  Ол еще раз внимательно на меня посмотрел.
  - А почему она в шкафу пряталась?
  Вот любопытный же!
  - Она от тебя спряталась, - хух!
  - То есть она тут копалась в твоих вещах, а ты в это время спала? - прищурился Ол.
  - Да! -чуть не выкрикнула я, еле сдержавшись. - У меня же сегодня дорога и я решила хоть немного поспать, и я ей доверяю, так что я ей разрешила выбрать самой, что понравится.
  - А ты в курсе, что она ушла в твоем дорожном платье?
  Все! Мне его вопросы надоели!
  - Хочешь, догони ее и попроси раздеться! - грубее, чем следовала ответила я.
  - Не буду я этого делать! Просто выберу другое платье. Ты же не против?
  И сказал он это так... В общем, он явно что-то заподозрил! Мир, найду тебя - убью! Вот почему себе портал на этаж ниже не открыл?!
  
  
  Глава 13.
  
  'Убью Мира! Просто убью!' - скрипела я зубами на этого модника, упершего самое закрытое платье из шкафа.
  Нет, я конечно, понимаю. Что в его случае открытое - это сразу себя выдать! Но, то, что из-за его выходки мне пришлось согласится с выбором Ола, меня просто раздражало. Он, пользуясь моим замешательством выбрал красное, с немаленьким таким декольте! Не все наружу, но хотелось бы и поскромнее, особенно, если учесть, что мне больше суток трусится с ним в одной карете и за это время он успеет все рассмотреть.
  Да еще и тряска настроения не прибавляет. Швыряет в этой карете, как на корабле во время шторма! И не удержишься на сиденье. На очередной кочке, ятаки высоко подпрыгнула и была благополучно поймана Олом, так же усажена ему на руки. Поерзав в кольце его рук, попыталась потихоньку слезть, но держал он меня крепко.
  - Спасибо, - поблагодарила я, тонко намекая на то,что пора бы меня отпустить.
  - Рад помочь, - улыбнулся парень, продолжая меня держать.
  - Ол, позволь я сяду!
  Парень усмехнулся и хитро глянул на меня.
  - Да ты итак вроде сидишь...
  - Мне бы на свое место хотелось присесть, - чуть ли не скрипела зубами я.
  Вдруг он спросил:
  - Ты случаем не устала? - и с чего бы вдруг такой вопрос?
  Я, конечно устала. Целый день сидеть без движения! Я с радостью разомну ноги, но признаваться в этом не буду.
  И ту мой спутник выглянул в окно, ссадил меня на сиденье, за что я была ему признательна, поспешив отодвинутся, и, высунувшись в окно скомандовал:
  - Делаем привал у того бережка, - и куда-то кивнул.
  Мне стало любопытно и я захотела тоже взглянуть на место, для чего попыталась высунуться в окно. Зря я это сделала, ой как зря! Потому что из-за съезда с дороги тряхнуло карету так, что я чуть не вывалилась из окна, хорошо, хоть Ол поймал и втащил обратно.
  - Ты аккуратнее, мне тебя домой надо доставить целой и невредимой, - улыбнулся парень.
  - Постараюсь, - покраснела я, потому что представить стыдно, какой вид у меня был: торчащая из окна попа - это нечто!
  Он галантно предложил мне руку, помогая выйти из кареты. Скорее всего, просто побоялся, что я в очередной раз попытаюсь навернуться со ступенек в этом не предназначенном для поездок платье.
  А место было сказочным! Берез спокойного озера в окружении покачивающими ветвями ив. Тишина и спокойствие, нарушаемые только нашим присутствием. А еще заходящее солнце начертило золотистую полосу на воде, упирающуюся в желтые кувшинки у берега. Словно они напитываются золотом солнца.
  - Краси-и-иво! - протянула я.
  - Я знал, что тебе понравится. Предлагаю порыбачить.
  - Так удочек нет, - обратила я его высокое внимание на очевидное.
  - Все есть. Отец знает, что я люблю здесь порыбачить и вместе с каретой присылает удочки.
  - Здорово! Тогда, конечно, порыбачим!
  Мы сидели на бережке. Удочки стояли на рогатинах и поплавки мерно качались на волнах, создаваемых шаловливым ветром. Он же шевелил плакучие ивы, полоща их ветви воде. Невдалеке на все лады заливался соловей. Здесь так было хорошо и такое умиротворение было в моей душе, что я была готова вот так сидеть до конца своей жизни.
  Я была настолько поглощена созерцанием природы, что не сразу заметила поползновения парня в мою сторону. А он убрав волосы с моего плеча, прикоснулся к оголившееся кожи губами. Я вздрогнула и очень шустро отползла, возмущенно воззрившись на наглеца.
  - Оллас! Как это понимать?
  - Как проявление внимания к симпатичной девушке, - как ни в чем ни бывало улыбнулся парень.
  Знаю я твои проявления! Потом в спальню потащишь, а я туда пока не хочу. Уж не про него ли Мир обмолвился.
  - Я уж как-нибудь без него проживу, - поежилась я.
  - Ри, неужели...
  Договорить он не успел, начался клев.
  Он тут же припал к удочке с загоревшимися глазами. Пока мой поплавок мирно покачивался на волнах, я тоже стала наблюдать за его. И в тот момент, когда он дернул удочку, кто-то ее дернул с той стороны, да с такой силой, что свалившись Ол пропахал на пузе до самой воды. На следующий рывок его утянуло под воду, я только успела схватить его за ногу. Теперь под воду нас утянуло вдвоем.
  А в воде была огромная рыба. Большая настолько, что ее и впятером не вытащить, не то, что нам вдвоем. И откуда она такая в озере?
  Я подергала его за штанину, что б отпускал удочку. Ол в ответ дрыгнул ногой, что б отстала. Уже думала отпустить и всплывать самой, но подумалось, что если он утонет, скажут, что я утопила. Так что я подергала еще раз. Я уже даже не уверена, что дотяну вплавь до берега. В этот момент свет померк. Подняв голову, поняла, что это дракон. Руки сами отцепились от штанины. Да и сам Ол тоже показался над поверхностью, что бы увидеть скрывающиеся хвост за верхушками деревьев.
  - К берегу! Живо! - скомандовал парень.
  Да мне и не надо было, я уже плыла туда. А навстречу на быстро гребло пять охранников. Да с такой скоростью, словно нас уже съели. А вот интересно, драконы на самом деле человечинкой балуются или это только меня в детстве пугали?
  К берегу я уже еле шевелила руками и ногами и мечтала только о том, что бы растянуться на бережку. Но кто ж мне даст? Подхватив меня под руки, Ол побежал в сторону от лагеря.
  - Ол, наши там, - кивнула я на оставшихся в другой стороне охранников, кучеров, лошадей и ужина... Который больше всего вызывал желание вернуться обратно.
  - Знаю, но если дракон будет плеваться огнем, то именно оттуда и начнет.
  - А ужин? - с грустью произнесла я.
  - Нам сюда принесут, - и мы вползли под раскидистую иву, - и еду и одежду и двинемся дальше. Здесь находиться опасно.
  Опасно... Дракон ведь не просто так бороздит просторы нашей империи. Он же кого-то ищет. Больше ему делать нечего, потому что если начнется война с оборотнями, Истинные, они же драконы, напали бы сразу, а не летал конкретный индивид. И что же ему надо? Пусть отдадут ту, за которой он прилетел и остальные вздохнут спокойно!
  Пусть он улетит! Пожалуйста, пусть улетит!
  - Ну что ты! Все хорошо! - и меня сжали крепче.
  И только тут я поняла, что вся трясусь в объятьях Ола. Как здесь оказалась даже не заметила. Хотела отстранится, но он не дал.
  - Не волнуйся! Никто тебя в обиду не даст, - и коснулся губами моей макушки.
  И как только зубы не отбил, ведь меня сотрясала крупная дрожь? То ли от холода, то ли от страха. А Ол продолжал что-то говорить и поглаживать меня по спине. Уверенность в его голосе и монотонность поглаживания приносили покой в мою душу заставляя расслабиться и поверить, что все будет хорошо.
  Нам принесли вяленое мясо и фрукты, а так же мою одежду.
  - Одевайся, - и парень выбрался из-под листвы.
  Быстренько нашла в принесенных сумках сухое белье и кое-как натянула платье. Все же на мокрое тело тяжело натягивать одежду.
  Но стоило только появится Олу, как сверху раздался звук хлопающих крыльев. Я даже дышать перестала, что бы пролетающая рептилия не услышала.
  - Ри, скорее! - дернул меня Ол, как только дракон исчез из поля зрения.
  Нам подвели двух лошадей и, забравшись в седла, мы помчались во весь опор, оставив позади охрану с вещами.
  Только через полчаса сумасшедшего галопа (и как только в седле удержалась?) Ол сбавил темп позволяя отдохнуть лошадям и мне. Да и темно уже, лошади могут ноги переломать.
  - Предлагаю сразу ехать в мой замок, - не глядя на меня произнес Ол.
  Он выглядел так, словно и не было этой безумной скачки. На меня же было жалко смотреть, нерасчесанные волосы взбились колтунами, сама вся взмокшая, одежда растрепанная. Хорошо, родители не видят.
  - Нет, я домой хочу. Да и ко мне ближе. Опять же у меня сможешь переждать, пока за тобой отец пришлет - одному путешествовать опасно.
  Парень загадочно улыбнулся, но отвечать не стал. Он всегда считал себя самым умным и всезнающим. Это и понятно, при его положении он всегда знает больше, чем все остальные. Но именно эта черта и отбивала охоту с ним дружить.
  Через час я поняла, что держаться в седле нету больше сил и не помогают даже судорожно вцепившиеся в гриву руки. Усталость давала о себе знать и накатывала волнами пытаясь сбросить меня с лошади. В какой-то момент я поняла, что просто медленно сползаю по лошадиному боку. Но упасть не успела, меня бережно подхватили и поставили на ноги.
  Отцепив мои руки, все еще сжимавшие гриву и повернув к себе лицом, Ол бережно заправил мои растрепавшие волосы и спросил:
  - Ты как? Может, сделаем маленький привал?
  Моя память услужливо подсунула картинку пролетающего над головой дракона и я поспешно помотала головой. А вдруг он и в темноте все видит?
  - Надо домой.
  - Как скажешь, но поедешь со мной, - потянул он меня к своему коню.
  - Лошади устали, - напомнила я ему.
  - Я предпочту увидеть падшую лошадь, чем тебя. Так что пока мы будем ехать на одной, вторая отдохнет.
  С этими словами он усадил меня на лошадь и я даже не стала обращать внимание, как выгляжу сзади, когда вскарабкивалась на лошадь. Сам же Ол сел легко и непринужденно, словно и не было этой сумасшедшей скачки. Я сквозь окутывающую меня дрему еще смогла удивиться, что выносливость у парня на высоте, даже обзавидоваться можно. Моего коня привязал к седлу.
  Парень бережно обхватил меня одной рукой, второй управляю конем, которому досталась двойная ноша. Поерзала на седле, не предназначенном для двоих, устраиваясь поудобнее, откинула голову на плечо Ола и расслабилась, уверенная, что до дома доберусь в целости и сохранности. Наверно инстинкт самосохранения все же выключился вместе с сознанием.
  
  
  Глава 14.
  
  Проснулась я в тот момент, когда я перекачивала из теплых объятий Ола в совсем другие руки. А если учесть, что мне все время снился огромный дракон, закрывающий крыльями небо, который приземляясь, обращался фигурой в черном, то не удивительно, что я встрепенулась и попыталась высвободиться.
  - Т-с-с, девочка! Все в порядке! Ты дома, - раздалось успокаивающее над ухом.
  Когда паника отступила, я увидела отца, держащего меня на руках и идущего в сторону дома.
  - Папа! - я поняла за шею родителя! - Как я соскучилась! Но я могу и сама дойти до дома, если ты меня отпустишь -я уже взрослая.
  - Конечно, взрослая! - улыбнулся отец. - Но судя по тому, какая ты легкая, кормили в Академии тебя совсем плохо.
  - Нормально кормили, - насупилась я. - Зато у нас дракон объявился, ты знаешь?
  - Знаю, родная, знаю - вздохнул отец и поставил меня на ковер, как только мы преодолели приветливо раскрывшиеся в двери.
  Дальше были мамины объятья и слезы, надеюсь радости. Она гладила меня по голове, целовала в макушку, словно уже и не надеялась меня увидеть. Такая глубокая сентиментальность для нее в новее, но мне было очень приятно.
  - Пошлите к столу, завтракать. Особенно приятно, что нам составит компанию такой высокий гость, которому мы безмерно рады! - поклон в сторону герцогского сынка. Какая неприкрытая лесть, бабушка милая!
  Дом! Милый дом! Здесь все родное и дорогое сердцу. Картины и портреты, что в детстве я рассматривала часами. Светлые комнаты и не менее светлые коридоры, мягкие ковры, по которым я любила ходить босиком, цветы на окнах, которые любила моя мать.
  - А я никогда здесь не был, - признался Ол, поравнявшись со мной. - И мне здесь нравится. Здесь так уютно!
  - Это все мама, - сама мама слегка покраснела от похвалы, - она у нас кудесница.
  - Здесь прекрасно, леди Диалим. Столько тепла и уюта! Вы просто волшебница!
  - Спасибо! - мама совсем зарделась. Давно я ее такой не видела.
  Перед нами распахнулись двухстворчатые двери, пропуская в столовую, а там не завтрак, а самый настоящий пир! Чего там только не было! Начиная от салатиков, заканчивая дичью! Кто ж с утра такое ест? Явно для гостя расстарались.
  За столом велась неспешная беседа. Естественно главной фигурой был Оллас. И это хорошо, потому что наевшись, я мечтала только о том, что бы продолжить прерванный сон. Единственное, что меня поражала - это выдержка Ола. Он ни жестом не выдал свою усталость: улыбался, рассказывал о том, как я сдала зачеты и что произошло в пути.
  Когда я поняла, что они не скоро нас отпустят, решила им напомнить, что дорога была не из легких:
  - Папа, мама! Мы с дороги очень устали, - и выразительно посмотрела на них.
  - Ах, да! Конечно! Позвольте, Вас проводят в комнату, - привстал отец.
  - Спасибо! Завтрак был замечательным, - в свою очередь расшаркался Ол.
  Я не утерпела и закатила глаза. Сколько они еще буду друг перед другом раскланиваться. Самое интересное, что в стенах академии он совсем другой. Более домашний и менее официальный.
  Добравшись до комнаты, забралась в приготовленную для меня ванну и старалась не уснуть в теплой расслабляющей воде, пока меня мылили и надраивали. Добравшись до кровати я сладко уснула, словно все тревоги упали с моих плеч и душа стала свободней.
  Мне не снился больше страшный дракон и я выспалась, как никогда. Проснулась сама, сладко потянувшись в своей родной кровати. Спустила ноги с кровати, я проигнорировав туфельки, босиком прошествовала умываться и одеваться. Вернувшись в комнату, распахнула окно навстречу ярко светившему солнышку. Настроение было преотличное! Я даже оделась сама и вышла побродить по замку, потому что я очень давно не была дома. А еще хотелось выйти в сад и посмотреть, что там сейчас цветет и просто посидеть среди приветливой зелени.
  Пока я бродила, коснувшись рукой стены, меня встретила мать
  - Хорошо спала? Выспалась? - улыбнулась она, прижимая меня к себе.
  - Просто отлично! Давно так сладко не спала, - честно призналась я. - А Ол уже встал?
  Мама тепло улыбнулась.
  - Он уже давно уехал и велел тебя не будить. Сказал, что ты очень устала.
  - А он не устал?! - возмутилась я. - Откуда у него столько сил и выносливости? - недоумевала я.
  - Ему некогда уставать, - примиряющее погладила меня по голове мама. - Я смотрю, ты за него переживаешь? - с тонким намеком произнесла мать.
  - Мама! Это совсем не то, что ты подумала!
  - Конечно, конечно! -миролюбиво улыбнулась мать, при этом явно оставшись при своем мнении лучась самодовольством. - Сейчас покушаем, а потом у нас с отцом к тебе будет очень серьезный разговор.
  Мама даже улыбаться перестала и в ее взгляде проскользнуло беспокойство. И почему я уверена, что это из-за появившегося дракона?
  За столом велась непринужденная беседа о моей учебе, друзьях, занятиях.О Мире и Рите отец тоже поинтересовался. О появлении новенького в нашей группе я, конечно, тоже упомянула. Родители выразили удивление, что кого-то принимают в середине учебного года. И сделали вывод, что он не так прост и мне быть осторожнее с ним и стараться не вступать в конфликт. Я побоялась заикнуться отцу о нашей последней с Ривитаном встрече. За такое отец по головке не погладит.
  Так же болтая об учебе в Академии, мы прошли в кабинет отца. И когда закрылась за нами дверь, родители замолчали и наступила гнетущая тишина.
  В кабинете ничего не изменилось за время моего отсутствия. Все тот же массивный дубовый стол, заваленный кучей бумаг. Те же тяжелые темно-зеленые шторы с золотистой вышивкой и мягкий ковер. Диван и два кресла вокруг маленького столика, на котором всегда стояли свежие фрукты и кувшин с водой.
  - Садись, - отец указал мне на кресло, а сам сел на диван.
  К нему подсела мама и оба выжидательно уставились на меня. Чего это они? Вроде как они хотели поговорить? Или они ждут отповеди от меня? Я как вспомню,что понатворила перед отъездом... сразу щеки запылали. Но признаваться я не буду, пока сами не скажут, а там уже буду выкручиваться по обстоятельствам.
  Отец с матерью переглядывались, но разговор так и не начинали. А я все больше нервничала. За все годы учебы меня не вызывали к декану - этот год просто выдающийся, потому что его кабинет я посетила целых два раза.
  - Вы о чем-то хотели поговорить? - наконец, не выдержала я молчания и нарастающей нервозности - за это время я успела измять подол и решила заменить теребление ткани, верчением фрукты. Выбор пал на яблочко.
  - Да, солнышко, - робко улыбнулась мама.
  - Ты у нас уже совсем большая, - подхватил эстафету отец. Через месяц тебе уже семнадцать и пора задуматься о твоей дальнейшей жизни.
  Я даже расслабилась. Будущее - это здорово! Я хотела стать магистром, а может даже архимагом, то есть всю свою жизнь посвятить магии.
  - Вы разрешите мне остаться при Академии в столице, что бы защититься на магистра? - я чуть не подпрыгивала от радости.
  Родители снова переглянулись и грустная улыбка тронула их губы.
  - Нет? А в нынешней Академии? Тоже нет. Но я так хотела посвятить себя магии! - попыталась достучаться до сознания родителей, в то же время страшась того будущего, что они мне приготовили.
  - Ласточка, моя! Мы хотели поговорить о том, что ты уже невеста.
  - Но, мам! Я не хочу замуж! У меня даже на примете никого нет.
  - И это хорошо! - перебил отец мой начавшийся скулеж. - Потому что мы уже нашли тебе пару...
  - И я видела, как ты на него смотришь, - подмигнула мама.
  Я опешила. Это она сейчас намекала на наш разговор в коридоре? Я же сказала, что ничего такого нет.
  - Мама, ты ошиблась! - решительно заявила я, пока меня, без моего согласия не выдали замуж. - Между нами совсем ничего нет, кроме просьбы отца сопроводить меня домой.
  - Я сделал это специально, что бы дать вам возможность побыть вместе, - признался отец. - И не надо делать такое растерянное лицо!
  Я в надежде посмотрела на маму. Сначала она отвернулась к окну, а потом все нашла силы посмотреть в мои глаза, полные непонимания.
  - Пойми, все это для твоего же блага! Данный брак необходим в первую очередь для тебя.
  - Для меня или для вас? Хотите с герцогами породниться - так имейте смелость в этом признаться! - вспылила я.
  Отец вздохнул. Видимо он предполагал, что разговор дастся нам нелегко.
  - Родство с таким родовитым семейством - это только положительное дополнение к основной причине твоего замужества.
  - Да-а? -вскинула я бровь. - А позвольте узнать, какова же основная причина?
  - Кроме этого семейства, только императорская семья сможет тебя защитить. Но императорский сын уже женат, а вот Оллас свободен...
  - И явно тебе симпатизирует, - вставила мама, словно пытаясь загладить свою вину.
  - Да он половине академии симпатизирует! - возмутилась я. Но продолжила, пока они не перевели тему: - А от кого меня защищать?
  - Ты не знаешь всего, солнце мое, - грустно вздохнула мама. Тот дракон, что появился у нас... он ведь... за тобой прилетел.
  Мама не выдержала и закрыла лицо руками, спрятав покатившиеся слезы.
  - Что значит за мной?! - я даже не заметила, как яблоко покатилось по полу. - Какое я имею к этому отношение?
  - Когда наш Император заключил мир с драконами, - отец посмотрел в окно, сделав паузу, словно набираясь смелости, - то для закрепления союза, предложил скрепить союзом правящие или имеющие влияние семьи. Но у Владыки драконов не было жены и детей, так что союз должен был заключать он, взяв в жены человеческую женщину. А у нашего правителя, так уж сложилось, дочек нет, только сын. Я уверен, что наш Император предполагал возможные последствия. А еще он не хотел свою семью связывать с драконами, опасаясь их мести, если что-то пойдет не так. Так что Владыке было предложено найти себе или выбранному им представителя, из приближенных императора. По какой причине согласился на это правитель драконов, остается загадкой и по сей день. Факты же таковы, что присланный дракон не нашел подходящей кандидатуры среди предложенных девушек и вынес встречное предложение: он выберет из населения ту, что ему приглянется и союз будет заключен. Ликованию Императора не было предела! Отдать какую-то безродную в качестве жертвы за союз, который людям был необходим, как воздух, и при этом отказаться подальше от таких могущественных соседей, не подвергая опасности свою семью - это было невероятное стечение обстоятельств, о которых он и мечтать не мог. Естественно, он с радостью согласился, ведь его родственники не будут заложниками у драконов. Не думаю, что наши враги не учли этого, когда вносили это встречное предложение, но что ими руководило, нам не понятно до сих пор.
  Месяц дракон доводил до дрожи горожан и селен, летая и кого-то высматривая. Наконец, люди уже было решили, что он так никого и не найдет. А твоя мать, как раз вынашивала тебя. И она так боялась, что вместе сней, драконом может достаться и ее ребенок, что боялась показаться за дверями замка.Но маленькому ребенку нужен свежий воздух и твоя мать решилась посидеть с тобой на балконе. И это было нашей раковой ошибкой. Не прошло и пятнадцати минут, как приземлился на лужайке перед балконом огромный черный дракон. Ему даже пришлось наклониться, что бы лучше нас рассмотреть.
  Ты была очаровательной крохой, агукующей и смеющейся малышкой.Я попытался вас загородить, но ты потянула ручки к этой огромной страшной морде, весело смеясь, словно мы подарили тебе новую интересную игрушку. И дракон потянулся к тебе, позволяя твоим крохотным ручкам коснуться его чешуек. Но тебе этого было мало, ты ухватила его за ноздри, не позволяя отодвинуться. Тогда дракон дыхнул на тебя огне. Эта картина до сих пор преследует меня по ночам в кошмарах. Я думал, это будет конец и был готов задушить этого изверга голыми руками! Но когда пламя опало, я увидел тебя целой, невредимой и все такой же улыбающийся. Ты соизволила отпустить морду чудища и он улетел.
  Я даже выдохнул спокойно, ровно до тех пор, пока за мной не послал сам Император. Ясное дело он не погоду обсуждать собирался. И он мне весьма доходчиво объяснил, что дракон выдвинул условие к своей избраннице. Суть сводилась к тому, что тебя не должен познать ни один мужчина.
  - Но не можем мы тебя отдать зверю лютому на истязание! - появилась в дверях моя бабуля.
  - Мама! -возмутился отец.
  - Молчи уже, ирод! - да, с бабулей никто не спорит. Сней все соглашаются, потому что проще согласиться, чем объяснить, почему не стоит делать по ее желанию. - Дочь родную продал!
  - Он сам ее выбрал! - вскочил отец.
  - А ты не уберег дите единственно! - все не унималась бабушка.
  - И что мне теперь делать? - влезла я в их перепалку, а то опять будут доказывать друг другу, у кого аргументы неоспоримей.
  Мама внимательно на меня посмотрела, вздохнув.
  - Мы ту подумали и пришли к выводу, что твоя женитьба нарушит условие дракона и он оставит тебя в покое. Оллас лучший кандидат. Его семья в состоянии тебя защитить.
  - А если он не захочет на мне жениться?
  - Надо, что бы захотел, - без тени улыбки вынес мне приговор отец.
  Точнее сам приговор вынес мне этот злосчастный дракон, который мимо не пролетел.
  
  
  Глава 15.
  
  Ответив на все интересующие вопросы и вкусно покушав, в отличии от Академии, где кулинарными изысками нас не баловали, я пробралась на кухню, за котелком. Глупо было ждать, что там никого не окажется, так что пришлось выкручиваться.
  - Тетя Хори, а можно мне котелок взять? - вздыхая полной грудью, попросила я у женщины, которая кормила меня вкусненьким втихаря от родителей.
  - Опять свои бесовские зелья варить, а мне отмывать? - вроде много, уперев руки в боки и нахмурив брови, спросила тетя Хори. Но я видела веселые искорки в ее глазах.
  - Не-е, на этот раз не взрывоопасное! Просто по зельваренью задали, и надо сварить, пока не забыла, - и не соврала ведь.
  - Ох, чует мое сердечко, что все так просто не будет! Комнату хоть не спали, - улыбнулась кухарка.
  - Постараюсь! - смутилась я, понимая, что она намекает на мой прошлый эксперимент. - А чесночка мне не дадите?
  - Кавалеров отпугивать? - засмеялась Хори и полезла за головкой чеснока.
  - Да Каму я нужна! - вздохнулось мне. - Мне для зелья.
  - Да не может такого быть! Скромничаешь, небось! Вон, какой невестой выросла!
  Я оглядела себя со всех сторон. Все такая же тощая нескладуха, ничего нового возраст мне не принес. А я так ждала, что у меня спереди образуются девичья гордость, а получила два невразумительных холмика. Природа на мне точно отдыхает.
  - Эх, если бы! - протянула я. - Никому я такая не нужна.
  - Какая 'такая'? - настороженно переспросила женщина.
  - Некрасивая, - вздохнула я.
  Хори тут же меня обняла,прижав к своей широкой груди, которая являлась завистью многих, между прочим.
  - Ну где ты некрасивая? Каждый цветок хорош в свое время, а такие редкие, как ты, распускающуюся ночью, просто поражают своим великолепием. Не торопи время и ты затмишь многих красавиц-сверстниц. Уж поверь мне, тетке, проживший много лет и кое-что понимающей в жизни.
  - Спасибо, - от души поблагодарила я, чуть не всхлипывая. То ли от осознания своего несовершенства, то ли добрых слов Хори. - Я, пожалуй, пойду.
   - Иди, зайчик. И помни: ни что так не красит женщину, как улыбка и живой блеск в глазах.
  Я кивнула и смущенная такой поддержкой вышла из кухни. Но по дороге в свою комнату я встретила служанку, которая сообщила, что разыскивала меня.
  - Что случилось? - спросила я у запыхавшейся девушки.
  - Гости к Вам пожаловали.
  - Ол вернулся? - не поверила я.
  - Нет. Приехали Мираил и Ритлан Фертисы.
  - А этим что ту понадобилось? - скорее у себя, чем у служанки, спросила я. - Они же меня не провожали, так зачем заехали? Спасибо! - кивком головы отпустила служанку по делам.
  Спускаясь со ступенек, та все поглядывала на мой котелок. Если она не свернет себе шею, то со ступенек точно навернется.
  Так, сначала котелок к себе отнесу, а уж потом пойду встречать нежданных гостей, которые, как известно, хуже огра на пороге. Но мои планы всегда рушатся. Вот и в этот раз спешка сыграла со мной злую шутку. Стоило мне выскочить из-за поворота, как я врезалась в Мира и мы стали заваливаться. В рефлекторной попытке удержать равновесие я замахала котелком. Взмах очень удачно (или неудачно, смотря для кого), был остановлен головой Рита. Услышала много эпитетов с вой адрес, сначала от него, потом от Мира, на которого я приземлилась, лестных среди них не было.
  - Артарим! - раздался возмущенный возглас от отца, который шел следом за парнями. -Что ты себе позволяешь?Это же гости!
  Попыхтеть и обвинить их во всех смертных грехах или промолчать и признать свою вину?
  - Да откуда я знала, что вы здесь! Я думала, вы их в гостиную повели, а не в спальное крыло!
  - А ты почему не спешишь гостей встречать? - прищурился отец, покосившись на мой котелок. В его глазах четко прорисовалось воспоминание о прошлом приготовлении зелья.
  - Хотела сначала в порядок себя привести! - буркнула я первое, что пришло на ум, старательно пряча котелок за спину, пока не отобрали.
  Но действие было замечено.
  - А что это у тебя, - и кивок отца на мои руки.
  - Домашнее задание на каникулы, - соврала я.
  - Но тебе не за... - я сделала Риту такие страшные глаза, что тот умолк на пол слове и поняв мой намек, исправился. - Незачем делать его прям сейчас. Может, в саду лучше погуляем, - и тоже сделал мне страшные глаза.
  - Почему бы и нет, - согласилась я, выбирая меньшее из двух зол, хоть и говорят, что в таких случаяхвыбирать и не стоит. - Пап, ты не против, если мы прогуляемся.
  - Ведь только же виделись! - удивился отец. А я состроила жалобную моську. Лучше уж нотации парней. Чем отца. - Идите уж, молодежь, - махнул на нас рукой отец.
  Так что вместе с котелком мы пошли в наш беседку. Кухонная утварь, иногда мной используемая под зелья, прекрасно перекочевала на скамейку и я приготовилась к допросу с пристрастием.
  - Как добралась? - начал Мир, чем немало меня удивил. Я-то думала, что меня сейчас за 'горячий' прием отчихвостят.
  - Нормально... почти, - все еще не веря в такую удачу призналась я.
  Парни переглянулись.
  - Что значит 'почти'? - грозно спросил Рит.
  - Ну... когда мы плавали, то над нами пролетел дракон и я испугалась очень, - потупилась я.
  - И это все, что тебя... взволновало за время путешествия? - не отстал Рит.
  - Да. А должно было что-то еще? - я переводила непонимающий взгляд с одного парня на другого.
  Парни переглянулись и выдохнули с явным облегчением.
  - А вы мне ничего рассказать не хотите? - подозрительно прищурилась я.
  - Ну, мы думали, что он... - Мир вздохнул и затравлено посмотрел на меня. Ну уж нет, я тебе задачу облегчать не буду, я еще помню мокрые кровати. - Ну, что он... приставать к тебе будет, - наконец признался парень.
  - Он очень приличный молодой человек, что бы вы о нем не думали! - возмутилась я.
  Рит усмехнулся и обратился к Миру:
  - Знаешь, вот одна половина Академии с ней согласится, а вторая будет называет его подонком. И самое интересное, что обе будут правы.
  - Рит, - прошипела, поднимаясь ос скамеечки, - придержи язык за зубами! Кто тебе дал право так отзываться о нем?
  - Ты только в него не влюбись! - в ужасе воскликнул Рит.
  Я задрала носик и хотела промолчать. Но не смогла.
  -А даже если и влюбилась! Кто мне может запретить?! - скинулась я.
  Ну а что они, в самом деле, пристали ко мне? Неужели я не могу позволить себе маленькую слабость? Им, значит, можно гулять, а мне нет?
  - Ты не должна...
  Начал было Мир, но я его перебила:
  - Я никому ничего не должна! - и гордо направилась к выходу, не забыв котелок прихватить.
  - А посудина тебе все-таки зачем? -в след крикнул Рит. - Только не говори, что это домашнее задание по зельеварению, мы-то знаем, что тебе ничего задать не успели.
  Я обернулась:
  - А буду варить приворотное зелье. Пусть хоть так кто-то меня любить будет!
  И полюбовавшись в свете луны на их вытянутые физиономии направилась к себе в комнату.
  - Надеюсь, она пошутила, - прошептал брату Рит, но я услышала.
  Надейтесь! Главное, что ночью не решилипроверить сплю я или нет.
  
  Наконец, почти настало нужное время для зелья - полночь. Потихоньку выползла из кровати и начала готовить место для зелья. Итак, кресла оттаскиваем к стене. Туда же отправляется свернутый ковер. А вот столик с металлическим каркасом лишается деревиной столешницы и на ее место водружается котелок. Затем налила в него воды. Теперь надо раздеться.
  'Ох, Меняющий! Пусть этой ночью никто меня не застукает за приготовлением приворотного зелья! И ты, Обольщающий , не покинь меня этой ночью!' - взмолилась я Богам и пошла раздеваться.
  А в комнате-то не жарко совсем. Но другой возможности может и не быть, так что я, обхватив себя руками, обреченно пошла к столу. Его надо выставить углами по сторонам света. Удобно, что он квадратный, не надо лишние силы во время заклинания тратить на ориентировку. Привычным заклинанием развела огонек, что бы вскипятить воду, и пошла за своими травками-муравками. Разложив все в порядке добавления, что бы ненароком не напутать, ушла в ванную комнату. И вот там в южном углу начертила пентаграмму, произнося заклинание 'присвоения', в углах поставила красные свечи. Зажечь их надо будет потом. А сейчас возвращаемся к нашему котелку.
  И что мы тут имеем? Вода уже начинает закипать. Радует магический огонь, который кроме котелка ни на что действовать больше не будет, а то в комнате такое я бы и провернуть не смогла бы. Окно откроем и впустим лунный свет, который у нас скоро будет в котелке. Пора приступать.
  Взяв в руки лунный цветок, подошла к окну так, что бы поднятыми руками доставать до максимального верха лунного луча, чем выше начало пути у цветка, тем качественнее зелье. Жаль, на табуретку нельзя вставать, ноги обязательно должны касаться пола. Итак, выдохнуть и плести заклинание.
  - Арем ра ирам. Жаликарит диос всаши...
  Отпускаю цветок и он по лучам, словно по воде медленно двигается к котелку.
  - Арем ра ирам. Жаликарит диос всаши юхруд эв ярт, - повторять, пока цветок не коснется воды.
  Как только дорожка закончилась, и цветок едва коснулся водной поверхности, поднимаю его и опускаю в огонь.
  - Тиирим брасим, - огонь при контакте с цветком выбрасывает искры, значит, реакция пошла.
  Затем, не переставая читать заклинание, я добавляла остальные компоненты, когда раздался тихий стук в дверь. Я не ответила - мне заклинание читать, но про себя ругнулась, чуть не потеряв концентрацию, но нож в руке все же жрогнул и я поранила палец. Случайно капля крови попала в котелок, но изменение цвета и консистенции содержимого не произошло, из чего я сделала вывод, что это на зелье не повлияет. Наверное. 'Не отвлекайся!' - одернула сама себя.
  Стук повторился. И кому ночами не спится.
  - Ри, - раздался голос младшего из близнецов, - надеюсь, ты там не приворотное зелье варишь? Не притворяйся спящей, мы магию аж у себя в комнате засекли, так что открывай дверь по-хорошему.
  Я чуть не застонала. Только их на мою голову не хватало! Но тут пришло спасение!
  - Молодые люди, что вы забыли около спальни юной леди? - узнаю голос стражника. Все же не зря отец им жалованье платит. - Не портите репутацию себе и девушке, возвращайтесь в свои комнаты.
  'Хух, пронесло! Но не отвлекаемся!'. И снова сила, вплетаемая в заклинание и помешивание зелья.
  К утру я замерзла совсем. Ноги и руки так просто окоченели, но все же я сумела налить во фляжку зелья. Перед походом на бал, кину туда свой волос, а пока в пентаграмму.
  И встал вопрос: куда деть остатки зелья? Из всех вариантов наиболее удачным мне показалось окно. А что, никто же не будет есть цветы и траву, что растут под окном, кроме животных, а на них зелье не действует. Выглянула на всякий случай из окна - никого нет. Вот и отличненько! Вернулась за котелком и выплеснула содержимое. Кто ж мог предположить, что в этот момент меня решат навестить близнецы через доступное для них окно.
  Матерясь, ругаясь и оттираясь от бесцветной жидкости, они все же вплыли в комнату. Когда они подняли свой взгляд на меня, их глаза подернулись розовой дымкой. Значит,хоть чуть-чуть но они все же проглотили содержимое котелка.
  - Мамочки! - сделала я вывод из сложившейся ситуации. Хорошо, что я одеться успела.
  - Артарим? -с удивлением взглянул на меня Рит, словно впервые увидел.
  - Э-э-э... Нет! - выдала я, ничего умнее не придумав.
  А в глазах парней появился алчный блеск. Все, мне пришел полный каюк! Я стала оглядываться в поисках спасения. Единственное, что приходило в голову, так это запереться в ванной комнате. Но туда надо было еще прорваться через парней, которые оказались между мной и спасением. Выбежать через входную дверь в ночной рубашке я не могла, потому что если кто-то увидит, как за мной в таком виде бегают двое парней, от грязи не отмоюсь. А так,может, успокоятся и уйдут, если меня видеть не будут.
  Стараясь не делать резких движений, стала обходить парней сторонкой. Я, кажется, и дышать перестала.
  - Ты куда собралась? - делая шаг в мою сторону, поинтересовался Мир.
  Куда-куда! От вас подальше! Но вслух сказала следующее:
  - Мне... умыться надо, - постаралась поубедительней соврать я, делая еще один шажок к спасительной двери.
  - Да и мне бы не помешало, - делая шаг в мою сторону, ответил старший братец.
  Они меня зажимают! Эти гады наступают с двух сторон. Таким темпом до двери мне не успеть, а их блеск в глазах обещает мне скорую расправу за незаконно сваренное зелье. Надо было сразу и отворотное варить! Кто ж знал, что они попадут под целый чугунок! Остается надеяться, что без последнего ингредиента - волоса - действие скоро прекратиться. Дожить бы мне до этого момента в целости и сохранности...
  Если по-тихому скрыться не удалось, придется это делать по-быстрому. Не долго думая я рванула к заветной двери. Наперерез мне кинулся Мир, ходы к отступлению прикрыл Рит. Но скорость у парней была намного быстрее моей, словно в них проснулся хищник, учуявший добычу, которая решила скрыться. Ох, ты ж... ядреный корень, я не успею до двери добежать, зато в объятия Мира очень даже успеваю.
  Меняем тактику - я резко останавливаюсь и воздушной волной сметаю парней. Жаль, что без членовредительство не обойтись. Но лучше пусть они повредят свои члены, чем меня... повредят... не важно, чем. Но и братья оказались не промахами - прикрылись щитами. Главное, что их заминки мне хватило для рывка в ванную. Дверь успела закрыть в последний момент, когда Мир уж схватился за ручку. Еще бы мгновение... и думать не хочу, что тогда бы было. Прислонилась к стене и выдохнула. Осталось дождаться, когда кто-нибудь зайдет в комнату и спасет меня всю бедненькую и разнесчастную.
  - Ри, выходи, - постучался младший братец.
  - Не выйду, - для убедительности даже головой помотала.
  Ну и что, что не видят, может у меня так лучше мысли заработают и я придумаю, как найти отворотное зелье. Его-то мы еще не проходили. Чувствую,что придется к профессору Морри идти. И как мне ей объяснить, что зелье выпили не те, на кого она указала. И одновременно его пригубили.
  Мне срочно надо в Академию, к профессору, пока близнецы чего не натворили ... со мной. Осталось решить, что важнее: заставить себя полюбить Олласа или заставить себя разлюбить близнецов? Да-а, дилемма. Но еще хуже, что ответ я знаю и он меня не совсем устраивает, но по-другому не могу.
  А для начала надо выбраться отсюда и желательно в целости и сохранности. Только вот как? Идея посидеть и подождать, пока меня спасут, пришлась подуше. И поспать могу, а то с ног валюсь. Авось действие зелья в ближайшее времяразвеется.
  Забраться в ванну мне не дал очередной стук в дверь.
  - Ри, выходи! Поговорить надо, - раздалось сердитое пыхтение Рита.
  Дверь для поверки несколько раз дернули за ручку, но она, к моему облегчению, устояла. Хух!
  - РИ! - в дверь явно стукнули кулаком, а яневольно съежилась - а как дверь выломают? - Выходи!
  - Ребят, а можно вас попросить? - поинтересовалась я, отвлекая их от двери.
  Из-за двери раздалось хмурое:
  - Что?
  - А не могли бы отца позвать?
  Ответом мне было молчание. Я уже думала, мне от них не избавиться.
  Но тут Мир спросил:
  - Он тебе очень срочно нужен?
  - Очень-очень, - даже слишком поспешно ответила я.
  Раздались шаги, а я приложила ухо к двери. Но там была тишина. То ли они меня поджидают, то ли на самом деле ушли за родителем. Подождав еще, для приличия, я приоткрыла дверку. И сделала это зря, потому что с той стороны ее тут же дернули и распахнули настежь. Я и пикнуть не успела, как оказалась в горячих объятьях Рита.
  - Вот ты и попалась, рыжая!
  - Пусти! - забилась я пойманной рыбой. - Рит, пожалуйста! Пусти!
  - Я давно ждал этого момента и я его не упущу. Так что теперь тебе никуда не деться.
  - Рит, пожалуйста! Это не ты - это все приворот! Пусти меня пожалуйста! - взмолилась я. - Потом же ты жалеть будешь об этом!
  Но парень, приникнув к моим губам, медленно, но верно перемещался к кровати. Я забилась с удвоенной силой. Только приворот туманил разум, и все мои слова просто не имели силу и не доходили до сознания. Мамочки!
  Как только он дал возможность вздохнуть, я выпалила:
  - Отец!
  Естественно никакого отца не было, но Рит отвлекся и мне удалось выскользнуть из его рук и перепрыгнуть столик, отгородившись этой ненадежной преградой от парня.
  - Ри, ты захотела поиграть? Хорошо, - и он повторил мой трюк.
  - Иди сюда, рыженькая! Я все равно тебя поймаю!
  Я как могла увертывалась от этого маньяка, но силы были не равны. И в один прекрасный момент его терпение кончилось и он прыгнул. Не ожидая такого подвоха я присела, схватившись за голову. Прошла секунда, другая, а меня никто так и не поймал. Когда я осмелела и приоткрыла один глаз, то в комнате никого не было. Я вскочила в поисках 'влюбленного', но его не было. Как сквозь землю провалился. Или окно? Точно! Окна в моей спальне начинались от пола и имели небольшой балкончик в полшага ширенной. За ним и планировал Рит. Окно я поспешила закрыть перед разгневанным парнем, пока опять не залетел, а сама побежала переодевать. Что скажет отец, если узнает, что я в таком виде просила парней его ко мне пригласить?
  
  
  Глава 16.
  
  Оделась я быстро, осталось придумать, объяснение папе, почему я его в такую рань позвала.
  Стоило только вспомнить об отце, как тут же раздался стук в дверь. Я поспешила впустить его в комнату.
  - Что случилось? - в голосе отца проскользнуло беспокойство.
  - Катастрофа, пап! Просто катастрофа!
  - Да что случилось, говори ты толком, - начал терять терпение отец.
  - Мне нечего одеть на бал, - чуть не взвыла я.
  Ну чем не повод?
  - Женщины! - закатил глаза отец. - Тьфу, на тебя! Этим вопросом уже занимается твоя мать.
  - Ой, тогда пошли скорее к ней!
  Одной оставаться опасно, лучше пусть папа меня отведет. И правильно решила, потому что стоящий в коридоре Мир еле сдерживался, чтобы не протянуть ко мне свои загребущие ручки. Только присутствие отца его и сдерживала.
  Мама только покинула свое ложе и была еще не полностью одетой, когда я зашла. Отец поворчав, что только женщины могут поднять такую суматоху на пустом месте ушел готовиться к новому дню.
  - Доброе утро, моя хорошая! И что ты с утра уже учудила? - улыбнулась мама, крепко меня обнимая.
  - А я только поняла, что на бал мне пойти совсем не в чем, - вздохнула я.
  Надо свою роль играть до конца. Может мама и примеркой меня займет так, что бы Рит с Миром не смогли остаться со мной наедине.
  - Неужели ты думаешь, я не позаботилась о твоем сногсшибательном платье? - вопросительно приподняла мама бровь.
  - Ты волшебница! - хлопнула в ладоши я. - И какое платье меня ждет?
  - Скоро узнаешь.
  Мама позвонила в колокольчик и в комнату вошла служанка.
  - Примерку можно начать сразу после завтрака, - девушка кивнула и вышла. - Готова обновиться?
  - Да-а! - улыбнулась я, а сама подумала,что с парнями мне пересечься и не придется. Хоть что-то хорошее.
  - Хорошо. А сейчас на завтрак. Нехорошо заставлять гостей ждать, - мама снова мне подмигнула.
  А я чуть не застонала в голос. И как мне завтрак пережить в их обществе?
  Мне повезло, потому что когда мы с мамой спустились на завтрак ребята уж сидели. Поэтому я смогла сеть не рядом, а напротив. Какими взглядами они меня провожали! Я уж думала, не усидят и рванут ко мне, но на мое счастье, присутствие родителей усмирило их порыв, и Рит мне только придвинул стул, после чего вернулся на место. Дальше было проще - отец с мамой их засыпали вопросами, как меня накануне. Правда, мама просекла сгустившееся между нами напряжение, но ничего не сказала.
  А после завтрака мы пошли мерить платье. Один его вид говорил о том, что мама настроена серьезно на мое соблазнение Олласа. Спереди вырез заканчивался ниже, чем мои выпуклости. Спина открыта до самой поясницы. От талии ткань расходилась волнами и состояла словно из отдельных лоскутов. Когда портниха его встряхнула, я восторженно вздохнула:
  - Как пламя!
  - Тебе нравиться? - хитро прищурилась мама.
  - Низ очень! - честно призналась я. - А вот верх надо прикрыть, слишком уж все на показ, а в девушке должна быть загадка, - я подмигнула. -Мам, вот ты подумала, как я в таком разврате перед людьмипоявлюсь?
  Мама задорно засмеялась.
  - Тебя бы в монастырь. Уж их мода пришлась бы тебе по душе, - растрепала мама мои уложенные волосы.
  - Не-е, не понравилась бы. А вот если бы они носили штаны... - мечтательно протянула я, еще больше рассмешив маму.
  - Давай-ка мерить.
  Как бы я не сопротивлялась, но должна признать, что сидело на мне платье идеально. А золотистый пояс украшал кажущуюся простоту наряда. И, если бы можно было прикрыть разрез, то я бы даже не чувствовала стеснения. Расправила все складочки, покрутилась перед зеркалом и осталась весьма довольна собой. Но тут подошла мама, чуть подсобрала мои волосы с висков и развернула меня к зеркалу. Да я красавица!
  - Ты обязательно покоришь его сердце! Он не устоит перед твоей красотой, - улыбнулась мама.
  Я не стала уточнять, что покорить его на одну ночь легко, гораздо тяжелее ветреного Олласа удержать. Но я буду стараться, особенно, если от этого зависит моя жизнь.
  - А знаешь, что у меня есть? - сказала мне мама, кивая служанке.
  Та удалилась, но быстро вернулась с коробочкой,которую отдала моей маме. А там!.. Красные туфельки на каблучке, с золотым рисунком. Я приглашения ждать не стала, тут же примерила туфельки. На полигоне, конечно в них не побегаешь, но, несмотря на каблук, они были очень удобны. В зеркале отразилась не я, а кто-то другой. По крайней мере, я себя такой никогда не видела. В этом наряде я была другой. Не адепткой, ищущей знаний, а роковой женщиной, которая растаптывает сердца мужчин без оглядки и сожалений. И в то же время была какая-то хрупкость и нежность, добавленная моей стеснительностью. Весьма необычное сочетание, да и чувствовала я себя не привычно, но мне нравилось. Весело засмеявшись, я закрутилась пред зеркалом.
  Портниха дождалась, когда у меня пройдет приступ восторга, и я замру для окончательной подгонки наряда.
  Перед обедом мама отпустила меня развеяться и поболтать с друзьями, которые очень жаждали моего общения. Все-то моя мама видит! Но не объяснять же ей, по какой причине я не хочу пересекаться с близнецами. Подумав, решила, что уж в конюшне их быть не может, а уж если они и решать меня поймать, то моего Рыжика они не догонять. Так что решено, ждет меня конная прогулка. И, желательно, в одиночестве.
  На конюшню прошла окольными путями. Мне повезло не пересечься с парнями. Стоило мне только войти в ворота, как мой конь тут же меня встретил ржанием. Как я могу на такое приветствие не ответить взаимностью? Так что я заглянула к конюхам, утянула мои припасы сахара, заодно сказав, что бы мне его оседлали. В амуничнике взяла недоуздок и пошла на долгожданную встречу.
  - Здравствуй, мой Рыжик! -войдя в денник, угостила сахаркомэто чудо и обняла за шею. - Я соскучилась! Ты готов побегать?
  - ГоспожаДиалим здесь? - спросил кто-то перед воротами.
  - Вы кто? - спросил один из конюхов.
  - Я курьер. Заказ для госпожи Диалим.
  А это уже интересно!
  - Там, - раздался снова голос конюха.
  В воротах сначала появился огромный букет цветов, а за ним уже курьер.
  Я вышла из денника, прикрыв дверь. Букет, поражал воображение. Мне вообще цветы пока не дарили. Интересно, кто даритель?
  - Вы Артарим Диалим? - выглянул из-за букета парень.
  - Да, - ответила я все еще перебирая в уме от кого может быть этот букет.
  На ум приходят только близнецы. Но они не могли успеть с утра заказать букет. Вижу там записочку, так что думаю, скоро узнаю кто такой щедрый. Пока моего коня седлали, я перечитывала записку. Там было написано: 'Для самой очаровательной девушки, которую я только встречал'. И все! Ни имени, ни подписи, даже инициалов не было! Я-то надеялась ответы найти, а загадки только прибавилось.
  Конь же стоял оседланный и,вручив букет конюхам, что бы те передали его слугам, я уже собиралась вывести лошадь, когда на горизонте показались братья-близнецы. Не раздумывая, я вскочила в седло прям в конюшне и поспешила ее покинуть. На окрики парней не отозвалась и, пустив коня галопом, скрылась с глаз долой.
  Зато я знаю, куда поеду, прям сейчас. В Академию! Тянуть больше нельзя, иначе парни мне прохода не дадут, и на бал я просто не доеду. Чуть-чуть поголодаю и померзну, зато исправлю свою оплошность. Сколько я смогу еще от них убегать, пока страсть совсем не затуманит им разум? А ждать, когда действие зелья развеется, я больше не могу. Вдруг оно вообще не развеется?
  Путь изматывал. Тело от долгой тряски в седле ныло. Жажда была нестерпимой, конь понурым, дорога еле различимой. Но я упорно не желала останавливаться. Сама кашу заварила, самой ее и расхлебывать.
  Порыв был настолько не продуманный, что я не задумалась о трудностях дороге, особенно о разбойниках, промышляющих на дороге... драконах! Вспомнила об этом, когда в сгущающихся сумерках черная тень закрыла небо. Истошный визг вырвался против моей воли. Сердце сначала подскочило к горлу, а потом ухнуло в пятки. Идиотка! Глупее меня не придумаешь! Дома мне близнецы казались самой страшной бедой, но даже они меркнут перед драконом. Пустила измученного коня галопом, подальше от пролетевшего ящера. Где же наши маги? Почему не ловят этого гада? Я не хочу быть жертвой для дракона, совсем не хочу!
  Тень снова пересекла небо, а я подгоняла коня. Хоть бы до какого-нибудь селения добраться и там укрыться.
  И неслась я как сумасшедшая ровно до того момента, как увидела впереди карету. Не разбойники и ладно, с остальными договорюсь подвезти меня.
  Я пустила коня шагом навстречу экипажу. У бедняги вздымались бока, сам он был покрыть пеной, находясь на грани истощения. Загнала такую лошадь!
  Карета, поравнявшись со мной, остановилась и из открывшейся дверцы показался ректор. От увиденного зрелища я чуть не свалилась с коня, только вовремя подскочивший ко мне мужчина помог сползти с обессиленного коня.
  - Адептка Диалим? - изумление так и проскальзывало в его вопросе. - Что вы делаете здесь в такое время?
  - Я... - не могу же я ему сказать, что в Академию спешила, потому что следующий вопрос будет 'зачем?' и мне на него нечего будет ответить, ведь о зелье я даже заикнуться не могу. - Спасалась о дракона, - призналась я, стараясь не поднимать взгляда выше груди, держащего меня за талию, мужчины.
  - Так сильно их боитесь?
  Я подняла взгляд на ректора, пытаясь понять подоплеку вопроса, но никаких эмоций его лицо не выражало.
  - Да-а, - прошептала я.
  - И что же они вам сделали?
  Он издевается, да? Вот сейчас как скажу, что яза грехи всего государства предназначена дракону, и посмотрю на его реакцию! Тут кто угодно их бояться будет!
  - Пока нечего, - предельно честно ответила я.
  - Так стоит ли их бояться? - приподнял смоляную бровь мужчина.
  - Эм-м... потом-то поздно будет.
  Лорд ректор хмыкнул, но ничего не ответил.
  - Идемте, я вас домой отвезу.
  Я улыбнулась:
  - Спасибо!
  Но стоило мужчине отпустить меня, как ноги не выдержали и я стала оседать на землю. Попытка удержаться руками за седло не сильно помогла, потому что руки меня слушались не больше, чем ноги. Ректор вздохнул и, подхватив меня на руки,занес в карету, аккуратно усадив на сиденье. Затем выглянул в окно, велел кучеру привязать моего коня к экипажу и сел напротив меня.
  - Спасибо, - еще раз поблагодарила я мужчину.
  - Еще пока не за что. Как вас родители отпустили одну?
  Под хмурым взглядам мужчины я стушевалась и замялась.
  - Они не отпускали. Так получилось, что я покинула поместье без предупреждения.
  - В вас проснулся бунтарский дух, адептка? - и мне показалась в его голосе то ли улыбка, то ли ирония. Но мне могло и показаться, чего только с усталости не померещиться! - Никогда за вами не замечал такого поведения.
  Он еще что-то за мной замечал? Я всегда думала, что он не интересуется жизнью обычных учащихся.
  - Нет. Все вышло спонтанно, - горло совсем засаднило и я закашлялась.
  - Воды?
  - Пожалуйста, - кивнула я.
  Ректор отстегнул от пояса флягу, а я внутренне содрогнулась, вспомнив, что содержится в моей, которая осталась дома. Но вряд ли лорд Тис будет возить приворотное зелье с собой. Ему оно не надо, к его ногам женщины падают итак.
  Вода принесла облегчение, блаженной прохладой растекаясь по желудку. Я даже улыбнулась.
  А потом вспомнила:
  - Лорд ректор, а можно напоить моего коня? - тут я смутилась своего порыва, понимая, что итак для меня сделали слишком много. - Он тоже... пить хочет, - совсем потупилась я, боясь взглянуть на мужчину и увидеть его поджатые губы.
  - Не беспокойтесь. У ближайшего источника его напоят. Ему все рано нужно сначала остыть, что бы не было отека.
  - Спасибо! - в очередной раз поблагодарила я.
  Мне не ответили и на лице ректора не дрогнул не один мускул.
  За окном темнота и дорога еле различима. От усталости меня стало клонить в сон, но уснуть я не могла, злобно шипя каждый раз, когда голова ударялась об стенку на каждой кочке. И никак не могла ее устроить. А места лечь было мало, да и стеснялась я мужчину. Но сил разлепить веки не было, и я продолжала пребывать между сном и явью, пока мою голову не положил к себе на плечо лорд Тис. Только после этого я блаженно провалилась в сон.
  
  
  Глава 17
  
  - Ваше? - разбудил меня голос над ухом.
  Я приоткрыла глаза и уперлась взглядом в подбородок ректора. Что же это происходит? По ощущениям он меня держала на руках. А к кому он обращался. Повернув голову, увидела своих родителей. Ну и вытянутые лица у них! И как им не быть вытянутым, когда здесь такая картина маслом?
  - Очень даже наше, - кивнул отец. - Проснулась, красавица?
  И под его сердитым взглядом я сползла с рук мужчины, оправляя на себе платье и боясь поднять взгляд, хотя ничего особенного я не сделала.
  - Как ты до этого докатилась, расскажешь мне позже. А сейчас иди в свою комнату и без моего разрешения оттуда ни ногой!
  - Да, пап, - покаянно пробормотала я. И, повернувшись к ректору, смущенно сказала: - Спасибо еще раз!
  Ректор только сдержанно кивнул.
  Удаляясь, я услышала, как мои родители приглашали мужчину зайти в гости. Только вот ответа я так и не узнала,скрывшись за дверью, а так хотелось подслушать!
  По дороге до комнаты узнала, что близнецы поместье уже покинули, ринувшись на мои поиски. М-да, сглупила я. Но произошедшего не вернуть. Только вот поставленной цели я не достигла, к сожалению. И что будет, когда ребята вернуться? Вот наверняка ректор знает, как снять приворот. Только как бы у него узнать?
  Первым делом я залезла в горячую воду. Какое это блаженство для моего натруженного верховой ездой тела. А уж про вдевшийся запах конского пота я молчу! Как только лорд ректор рядом сидел и не задохнулся. Даже мимикой не выдал своего недовольства. Хотя у него всегда каменное выражение лица, сколько раз я его видела. Да и видела я его тоже не часто и это хорошо! Потому что обычно видят его кандидаты на исключение из Академии. Его лицо последние, что они видят в этом учебном заведении, так что радоваться надо, что мы не пересекались.
  В виду сложившихся обстоятельств я никогда так близко не рассматривала этого мужчину и не чувствовала на себе его напряженного и изучающего взгляда. Эти серо-голубые глаза, в неверном свете заката, словно видели мою душу насквозь. И как только я смогла уснуть под этим строгим взглядом? Наверно потому, что рядом с лордом мне было спокойно. С его-то силой мне никакие драконы мне не страшны и с любой опасностью он с легкостью справиться. Я чувствовала себя в безопасности. Но это все лирика, а мне надо выпытать у него рецепт отворотного зелья или хотя бы, где его найти. И желательно избежав ненужных вопросов. Да уж, задачка не из легких.
  У меня даже голова высохнуть не успела, как ко мне заявился злой отец. Глаза полыхают гневом, губы сжаты в тонкую полосочку, ноздри раздуваются. Жуть! И я его прекрасно понимаю, я б на его месте уже рвала и метала.
  - Итак, юная леди, как ты это все объяснишь? - начал отец.
  За что люблю своих родителей, так это за то, что они перед началом чтения морали позволяют мне объяснить свой поступок. И уже исходя из моего оправдания, строят выговор. Иногда даже получается его избежать. Попробую и в этот раз.
  - Я не виновата, пап! - начала я, делая честные-пречестные глаза. - Я соскучилась по Рыжику и решила устроить себе маленькую прогулку, пока мама перестала меня с примеркой мучить. А во время езды мы увидели дракона. Рыжик испугался и понес. Я не смогла его сдержать, да и сама так испугалась, после нашего разговора, что не совсем поняла, в какую сторону мы скачем. А когда конь выдохся, и пришла в себя, перестав судорожно цепляться за повод, мы как раз встретили ректора, - тут я себя похвалила, что не проболталась лорду Тису о цели своего пути. - Он и вызвался сопроводить меня домой. За что я ему очень благодарна.
  Лицо отца посерело, после упоминания о драконах и желваки заходили с новой силой, но он дал мне высказаться не перебивая.
  - А как объяснишь слова близнецов о том, что ты от них сбежала, как сумасшедшая? - приподнял бровь отец.
  - Мне хотелось побыть хоть немного одной, я устала от их опеки! Они меня еще в Академии достали! - надеюсь, прозвучало убедительно.
  - Значит так, моя дорогая, - слишком холодно произнес он, быть беде! -Отныне тебе запрещено приближаться к этому бешеному коню - это раз. А два - отныне любые прогулки только после согласования со мной, пока не выйдешь замуж.
  - Папа! - возмутилась я. - Пожалуйста, не запирай меня! Я не хочу чахнуть в подземелье! Чем тогда ты лучше того дракона, которому я обещана?
  Отец сначала побледнел, потом покраснел, но ответил все также холодно-спокойно:
  - Моя забота беспокоиться о твоей безопасности! И если для этого потребуется тебя запереть или сковать цепями, я это сделаю. Все для твоего же блага!
  - Па-апа! - простонала я. Даже слезы выступили против воли, так обидно стала, что родители не лучше ящеров! Те хоть честны сразу и надежд не дают. - Вы загубили не только мою молодость, но и жизнь! Лучше бы меня дракон сразу забрал! - взбунтовалась я и, хлопнув дверью, скрылась в ванной.
  В дверь робко постучали, а я не ответила, глотая жгучие злые слезы обиды на отца, родителей, да и весь несправедливый мир в целом.
  - Рим, солнышко, не сердись,- начал отец, поняв, что я не открою. - Мы с мамой очень жалеем, что так случилось и пытаемся исправить ошибки, допущенные в молодости. Все что мы делаем, для твоего же блага. Подумай над этим.
  Раздались удаляющиеся шаги, и хлопнула закрывшаяся дверь. Но выходить из своего укрытия я не стала.
  Что ж, если только замужество избавит меня от темницы в собственно доме, то так тому и быть. Прости Оллас, но выбора у меня нет. Если до этого момента я сомневалась в правильности использования приворота, то теперь мне не осталось ничего другого, буду привораживать тебя.
  К служанке, которая помогала одеться, мне выйти пришлось, потому что завтрак с дорогим гостем никто не отменял. Тем более что мне надо выведать рецепт отворота. Так что натягиваем улыбочку, прикидываюсь, что мой побег - это ничего из ряда вон выходящего и заводим разговор в нужное мне русло. Итак, вперед! Рыжие не сдаются!
  За столом уже были родители, но еще не было ректора. Червячок сомнения закопошился в моей душе, а как не придет? Но тут же червяку показала кулак, если и не придет, то хоть поем, а то голодная жуть. И уже на полный желудок буду думать, как разбираться с близнецами.
  Но через несколько мину в столовую вошел лорд Тис. Вставая со стула, и стараясь не встречаться с ним взглядом, я выдохнула. Хочется верить, не очень заметно. Но по брошенному в этот момент мимолетному взгляду мужчины, я поняла, что от него не укрылось мое волнение. Лишь бы он не понял меня неправильно!
  - Вы не на урок, сожжете сесть, - бросил мне ректор.
  Я же покраснела, как вареный рак. Я-то, наивная, думала ему уважение выказать, а он... Правильно говорят, что он бездушный и холодный!Успокоиться! Он мне сейчас нужен для информации, а потом может катиться, куда хочет!
  - Хочу еще раз сказать спасибо вам и богам за то, что вы оказались на пути моей дочери и смогли вернуть ее домой, - начал разговор мой отец, когда большая часть завтрака была уже позади.
  Все это время, я ловила на себе взгляды ректора. Но стоило мне на него посмотреть, складывалось впечатление, что он и не смотрел на меня вовсе. Я даже начала сомневаться, а не показалось ли мне?
  - Был рад помочь столь уважаемым людям, - кивнул ректор, смотря на отца, но у меня складывалось впечатление, что он интересовался не моим папой, а краем глаза наблюдал со мной. Паранойя, не иначе. - Но тут только половина моей заслуги. Эта юная леди сама искала помощи. Я просто оказался в нужное время в нужном месте.
  Отец бросил в мою сторону строгий взгляд и я поспешила еще раз поблагодарить ректора.
  - Еще раз спасибо огромное, что не отказали в помощи, - я потупила взгляд под этим строгим серо-голубым взглядом и покраснела.
  Уж лучше бы он и дальше на меня не обращал внимания.
  За столом на несколько секунд воцарилась тишина. Нарушила ее моя мама.
  - Надеюсь, он в академии не доставляет таких хлопот?
  - Что вы! Очень даже прилежная ученица. Занятия не прогуливает, материал усваивает быстро. Никаких нареканий. Думаю, даже если узнать, что они проходили последним, она ответит без запинки, - и все посмотрели на меня.
  Я засмущалась, но поняла, что это мой шанс и упускать его нельзя. Я кашу заварила, мне ее и расхлебывать.
  - Последняя медитация у меня была не особо удачной. А вот на зельеваренье мы проходили приворот, - я даже осмелилась поднять глаза на лорда Тиса.
  - И как, интересная была лекция? - продолжил разговор отец.
  - Интересная, но не законченная, - вздохнула я.
  Тут же включился в разговор ректор:
  - Почему ты так решила?
  Так, не смущайся под его взглядом! Не смущайся!
  - Ну, как... приворот мы изучили, - я осмелилась посмотреть в глаза мужчине, - а как от него избавиться, то есть отворот, нет. А мы же должны уметь снимать именно последствия. Значит, лекция не полная.
  Какая-то эмоция проскользнула на его лице. Мне даже показалось, что он догадался о подоплеке моего вопроса. Но это бред, просто бред! Он не может знать, что я натворила!
  - Думаю, после каникул вам эту лекцию дадут, - внимательно глядя на меня, произнес гость.
  Каких трудов мне стоило сохранить лицо под этим взглядом, а не застонать разочаровано, как хотелось, только Боги знают! Правильно говорят: 'Хочешь рассмешить Богов, расскажи им о своих планах'. Сидят там, небось, хихикают надомной бедненькой!
  - Но если у тебя такая тяга к знаниям, - и многозначительный взгляд от ректора, - то в учебнике должен быть и этот урок.
  И чего это на него нашло? И что за взгляды он бросает на меня? Неужели догадался? Ну, уж не поддамся! Пусть лучше у меня будет хорошая мина, при плохой игре, но с ней в комплекте и нужная информация.
  - Не сомневаюсь, что она там есть, но у каждого зелья есть свои особенные нюансы, о которых нам сообщают на лекциях. Как доза щавеля, например. Я уверенна, что вы о них знаете, -немного лести, не повредит, надеюсь.
  Только бы он поверил! Только бы поверил!
  Уголки его губ дрогнули, словно он хотел улыбнуться, но передумал.
  - Действительно знаю такие мелочи, как передержание зелья на шесть часов усиливает его действие, при условии, что приворотное было стандартным способом сварено, и применения щавеля в этом случае просто нейтрализует само действие.
  - А нестандартные способы - это какие? Нам про них ничего не рассказали, - ох, надеюсь, мой интерес не слишком явен?
  Теперь улыбка коснулась губ ректора, а в глазах мелькнула смешинка - точно догадался! Ох, мамочки! Влетит же мне по первое число! И это если вообще в темницу не кинут! Я ведь даже не смогу сказать ,что мне это профессор по зельеваернью посоветовала, потому что доказать не смогу. Мало ли зачем она меня вызывала к себе?
  Родители внимательно переводили взгляд с одного на другого, но в разговор не вмешивались.
  - Это когда добавляются новые элементы для усиления приворота, такие, как кровь, например. Но это уже из разряда темной магии, которая карается смертной казнью.
  Он играется со мной, как кошка с мышкой! Кровь моментально схлынула с лица. Никому и не докажешь, что я случайно порезалась и ничего такого не хотела! Что же я наделала?! И ведь по глупости, не иначе!
  Из головы вылетели все слова и мысли, осталась одна паника!
  - Девочка моя, - спохватился отец, - тебе плохо.
  Мне не то, что плохо, мне просто жутко!
  - Видимо я от дороги еще не отошла, - ответила я через минуту, не раньше, с ужасом продолжая смотреть на абсолютно спокойного ректора.
  - Я отведу тебя в комнату. Извините меня, я скоро вернусь, - обратился к присутствующим мой отец, мягко помогая мне встать из-за стола на ватных ногах,которые предательски дрожали.
  Стоило закрыться двери столовой, отец не отпуская меня приступил к допросу.
  - Он тебя по дороге не обижал? - я отрицательно помотала головой, потому что мысли никак собрать в кучку не могла. -Хорошо, - папа, аж выдохнул. - А зачем ты его стала расспрашивать про запрещенное зелье? Он же догадается, что ты его использовать собираешься!
  Я не стала расстраивать родителя и говорить, что меня уже раскусили.
  - Отворот не запрещен, пап. Мы его даже готовить будем.
  - А приворот? Он же не мальчик, он может увидеть подоплеку в твоих вопросах!
  Я вздохнула. Что я могла сказать? Что он абсолютно прав? Он это и так знал. Что я повела себя по-детски? Это я видела и сама.
  - Лишь бы до бала никому не сказал, а там уже Оллас защитить.
  - Не все проблемы может решить даже его семья, - я подняла на отца взгляд, полный паники. И он поспешил меня утешить: - Но, надеюсь, с этой он справиться.
  Мне Олласа даже немного жаль стало - ему придется расхлебывать все мои ошибки. А вот задумываться о том, что будет, когда приворот развеется, даже страшно.
  В комнате отец уложил меня на кровать и сел рядышком. Долго молчал, собираясь с мыслями. А потом я поняла, что лучше бы молчал.
  - Я еще хотел спросить, а ты случаем не... беременна, - огорошил меня отец.
  - Пап! - я аж подскочила на кровати. - Как ты мог ТАК про меня подумать!
  Отец явно облегченно выдохнул, после моего ответа.
  - Тогда отдыхай. Попозже к тебе мама заглянет. Посмотрим на реакцию лорда Тиса, и уже тогда будем думать, как поступить.
  Так отец меня и оставил наедине с невеселыми мыслями. Что-то у меня чем дальше, тем страшнее. Вместо того, что бы проблемы решались, их становиться только больше. Жизнь катиться под откос. И вроде я ничего такого не сделала, а все из рук валится. Но раскисать нельзя, надо держать лицо. Только вот как это сделать за обедом, если ректор не уедет? А если уедет, то правильное приготовление отворота мне так и не узнать до лекции с профессором Морри, а это слишком долго!
  Через час пришла мама и успокоил меня, сказа, что перевела все в шутку о неуемном детском любопытстве. От души была ей благодарна!
  - Ты уверенна, что хорошо себя чувствуешь? - я кивнула. - А зелье приготовила? - я снова кивнула. - Лишь бы все получилось! Жду тебя на обед, моя радость.
  Спускаясь в столовую, я думала, что никогда так не ненавидела ни одно помещение в этом замке. И почему одна только мысль о лорде вызывает у меня мелкую дрожь и желание оказаться подальше? В карете же было даже наоборот. Он был таким нежным, мягким, уютным... даже немножечко родным. Хотя... чего во сне только не померещится!
  
  
  Глава 18
  
  В обед ректор даже взора в мою сторону не кинул, я же прожигала его взглядом, пытаясь понять, о чем он может догадываться. Но это был совершенно другой человек, не тот, что вез меня в карете, и не тот, что был за завтраком. Никакого интереса, даже взглядом он ко мне не проявлял, вел светскую беседу с моими родителями. Даже шанса расспросить про отворот мне не дал, а ведь знает ответ! Кажется, даже не заметил, когда я, извинившись, покинула столовую. Или все-таки бросил взгляд, когда уходила?
  За ужином история повторилась. Я даже задалась вопросом, а чего это так долго он у нас задержался? Уж не шанс ли это выпытать у него нужный рецепт? Хотя это вряд ли. Но без него с близнецами будет очень туго.
  Стоило только о них вспомнить, как они объявились в поместье тут, как тут! Так что я заперлась в спальне, так, на всякий случай. Лучше я тут тихонечко посижу.
  Я специально узнала у служанки, где разместился ректор. Он у нас еще и на ночь останется. Что же он тут забыл? Никогда не посещал нас, а тут аж с ночевкой! Что-то тут не так. Думаю, стоит в этом разобраться.
  Пока натягивала штаны, что бы удобнее было по тайным ходам лазить, я все думала, а правильно ли я поступаю, желая пробраться в спальню к ректору? Но если меня кто-то увидит под его дверью, будет еще более стыдно. А так послушаю, что он задумал, не покидая хода, и тихонечко уйду. Ну не может такого быть, что бы он просто так у нас задержался. Небось, будет искать мое зелье! Но я его уже убрала, предварительно добавив последний ингредиент - свой волос, чтобы если буду собираться второпях, не забыть.
  За выступом у камина, нашла нужный рычаг, который открывал проход. Как же давно я им не пользовалась! С самого начала обучения в Академии. А сколько там собралась паутины и пыли! Первый же шаг заставил меня брезгливо снимать с лица липкую деятельность арахнидов, а потом еще долго чихать от попавшей в нос пыли, которую потревожила моя возня.Я даже с камина канделябр утянула, смахивать паутину на ходу. Но, к сожалению, не очень-то мне это помогло. Каждый шаг поднимал за моей спиной пыль, а маленький пульсар освещал новые паучьи ловушки. Хорошо, что меня никто не видит, а то я даже пугало огородное испугаю своим грязным, облепленным паутиной видом!
  А еще очень боялась заплутать, потому что уже не помню, куда ведут два пройденных мной поворота. Но пока вроде двигаюсь в верном направлении. И даже добралась до гостевых спален. Теперь главное, не чихнуть в самый неподходящий момент. Приникнув к выходу в спальню я замерла, прислушиваясь.
  С той стороны раздавались приглушенные мужские голоса, причем их было два. Кто же у нас гость? Снова прислушалась.
  - Да она даже от нас заперлась в комнате, - со смешком сказал первый голос.В нем я узнала Рита.
  - Она всегда была наивным дитем, - спокойный голос Мира тоже спутать ни с каким другим я не могла.
  И тут я задалась вопросом, а в ту ли спальню я попала?
  - Ее надо выманить, - заговорчески предложил Рит.
  - Как? Она даже окна закрыла! - пнул что-то деревянное, Мир. Стол-то при чем тут?
  Ладно мебель, а что будет со мной, заявись они такие ко мне в комнату? Бр-р-р!
  - Зачем нам окно! Тут ходов потайных море! Помнишь, она нам как-то показывала и мы даже на кухню за пирожными пробирались?
  - Было дело, - я даже представила, как Мир кивнул.
  - Теперь осталось найти вход в туннель и выход в ее комнате, - ох, как плохо иметь живое воображение, потому что злорадную улыбочку я же увидела на лице Рита и довольную, когда они в мою комнату вломиться.
  Придется искать другую комнату для ночлега, а потом еще и объясняться, как я там оказалась, да еще и в таком виде. Что ж мне так не везет-то?
  Зато я поняла, что спальней ошиблась, и пора отсюда двигаться дальше, пока они вход не нашли. Подумав, я поняла, что свернула на один поворот раньше, чем хотела и спальня ректора следующая. Подтвердить или опровергнуть этот факт я никак не могла, потому что с той стороны было совсем тихо. Ни разговора, ни шагов, вообще ничего! Надо посмотреть, он в комнате или нет?
  Ниша отъехала в сторону, не могу сказать, что беззвучно, но я ожидала большего грохота. Ниша вернулась на место, а я осталась стоять за гардиной и прислушиваться к тишине. Как назло ничего не происходило, и на шум никто не явился. Может, его и нет вовсе в комнате?
  Набравшись храбрости, я выглянула из-за прикрытия. Комната была пуста, на мое счастье. Но я пришла узнать о планах мужчины, а не о пустующей комнате. Даже засомневалась, в ту ли комнату я зашла, особенно после происшествия с близнецами. Нет, не должна была ошибиться! Вон и сумка дорожная стоит. Значит он тут обосновался.
  Теперь меня раздирало любопытство! Так и хотелось узнать, что он с собой привез. Но осторожность шептала, что я могу до укрытия не успеть добежать. И потоптавшись на месте пришла к выводу, что лучше не рисковать - узнаю зачем пришел и уйду. А для этого надо хотя бы бегло осмотреть вещи, может, что полезное найду.
  Еще раз осмотревшись, крадучись сделала первый шаг в комнату. Гром с ясного неба меня не поразил, что уже хорошо.Первым делом дошла до столика, на котором стояли фрукты и графин с вином. Это он кого-то ждет, а тут я такая вся по комнате шастаю? Ой, влетит, если поймают!
  Зато я поняла, что спальней ошиблась, и пора отсюда двигаться дальше, пока они вход не нашли. Подумав, я поняла, что свернула на один поворот раньше, чем хотела и спальня ректора следующая. Подтвердить или опровергнуть этот факт я никак не могла, потому что с той стороны было совсем тихо. Ни разговора, ни шагов, вообще ничего! Надо посмотреть, он в комнате или нет?
  Ниша отъехала в сторону, не могу сказать, что беззвучно, но я ожидала большего грохота. Ниша вернулась на место, а я осталась стоять за гардиной и прислушиваться к тишине. Как назло ничего не происходило, и на шум никто не явился. Может, его и нет вовсе в комнате?
  Набравшись храбрости, я выглянула из-за прикрытия. Комната была пуста, на мое счастье. Но я пришла узнать о планах мужчины, а не о пустующей комнате. Даже засомневалась, в ту ли комнату я зашла, особенно после происшествия с близнецами. Нет, не должна была ошибиться! Вон и сумка дорожная стоит. Значит он тут обосновался.
  Теперь меня раздирало любопытство! Так и хотелось узнать, что он с собой привез. Но осторожность шептала, что я могу до укрытия не успеть добежать. И потоптавшись на месте пришла к выводу, что лучше не рисковать - узнаю зачем пришел и уйду. А для этого надо хотя бы бегло осмотреть вещи, может, что полезное найду.
  Еще раз осмотревшись, крадучись сделала первый шаг в комнату. Гром с ясного неба меня не поразил, что уже хорошо. Первым делом дошла до столика, на котором стояли фрукты и графин с вином. Это он кого-то ждет, а тут я такая вся по комнате шастаю? Ой, влетит, если поймают!
  Значит надо, чтобы не поймали. Так что быстренько иду дальше.
  А дальше у на что? Шкаф. Распахнула створки и пробежалась взглядом по вещам. Плащ и костюм, в котором он был в карете. Наши служанки его постирали и привели в порядок. Туфли меня тоже сильно не интересуют.
  Двигаемся к прикроватной тумбочке. Здесь покоиться еще один графин, на этот раз с водой. А вот это уже интересно, рядышком лежит пакетик. Как бы узнать для каких целей он тут. Понюхала. Чую только мяту. Она же перебивает все остальные запахи, и что еще намешано в нем я узнать не могу. Надо бы пакетик на исследование забрать. Но он тут такой сиротливый, что его пропажу ректор заметит сразу. А если не возьму, не узнаю его предназначения.
  Но стоило мне протянуть руку, как за дверью раздались шаги и голоса. Ну его, этот пакетик - своя шкурка важнее! И я рванула в свое укрытие. Только стоило прижаться к стене спиной, как дверь распахнулась.
  - Я очень рад, что вы провели этот вечер со мной. Надеюсь встретить вас утром, до моего отъезда, - и дверь закрылась.
  Это я что, только что не стала свидетельницей романтической сцены?! Мамочки! Я же даже не предположила, что ночью он может быть не один! Ох, стыд-то какой! Краска невольно залила мое лицо.
  А вот то, что он утром уезжает хорошая новость. Или плохая? Ведь я так и не узнала рецепт отворота.
  Наконец раздались шаги и скрип кровати. Затем мужчина наполнил стакан водой и зашуршал пакетиком. Только не это! Я ж не узнаю, что в нем было! Может утром в мусоре покопаться и отыскать пакетик?
  Чуть не схватилась за голову - это о чем же я думаю! Копаться в мусоре! Какой позор!
  Я услышала, как мужчина выпил воду или запил содержимое пакетика. Дальше зашуршала одежда. Он что, раздевается? Ох, ты ж... не надо было мне сюда лезть, ведь уйти незамеченной я смогу только когда он уснет.
  И тут как назло засвербело в носу. Я зажала его пальцами. Но чихнуть хотелось так, что аж слезы потекли. Я решила задержать дыхание и закрыла еще и рот рукой. Но эта мера не помогла. Я постаралась сделать чих максимально тихим, надеясь. Что меня не услышит лорд Тис.
  Надежды не сбылись, потому что гардина распахнулась, предоставляя сердитому взору ректора несчастную меня. Его правая бровь совершила поползновение вверх, требуя от меня объяснений. А я даже пошевелиться не могла. Так и стояла, прикидываясь частью интерьера и мимикрируя с окружающей средой. А чего? Я такая же как стены вся серая из-за пыли, а украшает меня паутинка, в руках подсвечник, который я забыла оставить в ходе и, боясь его потерять в комнате, таскала в руке. Чем не мебель? Не дождавшись от меня ответа, он цепким взглядом прошелся от макушки до пяток и опять посмотрел в глаза.
  - Разрешаю? - милостиво кивнул он, а мой брови невольно взлетели вверх. Я совершенно не поняла о чем он. Ректор вздохнул, закатил глаза и пояснил: - Дышать разрешаю. Или от меня так воняет?
  И только после его слов я поняла, что так и стою,зажав рукой нос и рот, а главное, не дыша. Медленно опустила руку под гипнотическим серым взглядом и втянула воздух. Первый вздох был очень глубоким, последующие частыми. Дыхание восстановилось, а вот молчание затягивалось.
  - Это для чего? - наконец кивнул на мой инструмент сбора паутины ректор.
  - Д-для св-свечек, - проблеяла я.
  Мужчина ухмыльнулся. Потом его губы совсем растянулись в улыбке и, наконец, он захохотал в голос. Смеялся долго и со вкусом. Я уже даже засомневалась в его здравом уме, если четсно.
  Отсмеявшись, мужчина уточнил:
  - Решила мне подержать? Думаешь сам не справлюсь? - и снова ударился в хохот.
  И чего смеется, не понятно. Хотя, на мой взгляд - это скорее истерика. Только вот странно, что у мужчины, ей обычно женщины подвержены.
  - Главное... - опять смех, - чтоб за плохое исполнение... - и снова аж слезы утирает, - по голове не била этой железякой! - мужчина от натужного смеха аж пополам сложился.
  'Ох, довела ректора до сумасшествия!' - сделала для себя неутешительные выводы. Мне ж потом, как за хорошего отвечать придется.
  - Вы не волнуйтесь, - участливо улыбнулась я. - Я уверенна, все будет хорошо.
  И миленько так улыбнулась. А вот с лица ректора вмиг ушло все веселье.
  - Кому? - спросил он, внимательно посмотрев на меня.
  - Ну... всем, - не зная правильного ответа для сумасшедших я решила ответить более обобщенно.
  - Ха!.. Ха-ха!.. Ха-ха-ха! - истерика у мужчины пошла по новой.
  Пока я думала, что еще можно сделать в таких ситуациях, в носу снова засвербело.Чих удался на славу, компенсировав предыдущий сдержанный. Ноги подкосились и я оказалась в объятьях ректора, который не дал мне завалиться.
  - Спа... спа... спа... - ПЧИХИ! - Спасибо!
  Даже несмотря на то, что меня уже держали, я все равно подпрыгнула.
  - Икоту лечат водой, а вот чем лечат чихание? - со смешинками в глазах рассматривал меня ректор.
  А вот я даже сказать ничего не могла. Там в карете, его объятия были совсем другие. А тут... я почувствовала себя маленькой, слабой и... нужной. В его объятиях было тепло и уютно, а главное, я была уверенна, что такой мужчина не даст меня в обиду никаким драконам! И даже замуж за Олласа выходить не надо! А когда в его глазах пляшут смешинки, то взгляд перестает быть холодным и колючим и становиться... уютным и домашним.
  О чем это я? Ах, да, о том, что пьют при чихании?
  - Я... я не знаю, -опустила я взгляд, почему-то покраснев.
  - Попробуем тоже водой, - и он потянул меня в сторону ванной комнаты.
  С чего это вдруг он меня в тесную комнатку тащит? Не пойду!
  - Но стакан с водой на тумбочке! -я осталась стоять на месте.
  Теперь мужчина улыбался во весь рот.
  - И откуда же ты это знаешь?
  Ой, глупая! Это же надо было так попасться!
  - Ну... знаю, и все тут! - скрестила я руки на груди.
  - Правильно... знаешь, - с заминкой кивнул ректор. - Но я предлагаю полечиться умыванием.
  - А-а-а, - я кивнула. - Ну, если умыться, то да.
  Шла чуть впереди ректора, словно под конвоем. И чего пристал, спрашивается?
  - Я и сама умыться могу, - предложила я.
  Ректор усмехнулся:
  - Верю. Просто покажу, где что лежит и умоешься сама.
  Кажется, я заметно выдохнула. Что-то мне уже даже не хочется знать, что это был за порошок. Надо будет воспользоваться подходящим моментом и сбежать.
  В ванной комнате меня отвлекло какое-то движение у стены. Обернувшись, я чуть не умерла от ужаса - на меня смотрело чудище! Все черное, лохматое, с безобразным лицом!Шарахнувшись в сторону, и сбила с ног ректора. Тот, не удержав равновесия, свалился в ванну, которую служанки наполнили тепло водой для умывания.Он такую волну при падении поднял, что меня саму окатило с ног до головы.
  - Ты чего?! - взревел рассерженный ректор.
  А я указала рукой на стену, а оттуда указали рукой на меня. И какой идиот додумался поставить в ванной во всю стену зеркало без оправы? Я ж чуть заикой не осталась!
  Сзади снова раздался безудержный смех. Точно довела ректора, такие перемены настроения не к добру.
  - Давно я так не смеялся, - чуть ли не всхлипывая, произнес мужчина.
  Я же стояла поджав губы и все больше серчая над смеющимся надомной ректором. Вот если я ему сейчас мочалку в штаны, за неимением рубашки, засуну, он так же смеяться будет? Ой, о чем я только думаю!
  - Я подожду вас за дверью, - не буду уточнять какой, - пока вы приводите себя в порядок.
  - Хорошо, возьми полотенце, ты вся мокрая.
  Еще бы! Столько воды на меня вылил! Еще хорошо, что теплая была! Взяла полотенце и развернувшись уже хотела покинуть ванную. Меня остановил голос ректора.
  - Только не уходи. Ты же хотела кое-что узнать, так?
  Скрипнув зубами, я кивнула и покинула комнату. Вот что ему за дело до меня? Ну и что, что хотела узнать. Может, я передумала? Но словно какая-то сила удерживала меня в комнате. И не смотря на все мои взгляды на гардину, я продолжала сидеть на его кровати. Может быть потому что боялась встретиться в потайном ходе с близнецами? Ну не просить же ректора провести меня обратно в комнату, в самом деле! Так что сижу, вытираю полотенцем волосы и размазываю по лицу грязь. Тут из ванной вышел ректор... в одном полотенце. Я, конечно, понимаю, что одежда намокла, но так же нельзя! Мое полотенце просто выпало из рук, а сама я сглотнула. Вот это мужчина! Такие рельефные мышцы, не то, что у наших мальчишек! Да, на его фоне даже мой папа мальчишкой покажется. Сильный, крепкий! А уж про кубики на прессе молчу, руки сами тянуться их потрогать и убедиться, что мне не кажется.
  - Ты уронила полотенце, - вернул меня в реальность ректор, явно довольный произведенным эффектом.
  А я покраснела до кончиков волос. Дожила, рассматриваю начальника моей академии не как лицо должностное, а как объект вожделения. С ума сойти! Прежде, чем на кого так пялиться, надо с близнецами разобраться, а потом выйду замуж и мне будет не до других мужчин!
  Подняла полотенце и поняла, что в горле пересохло. Надо бы выпить... что-нибудь покрепче. Вон и графинчик с алкогольным содержимым. Но стоило мне налить и поднести к губам, как этот изверг вырвал у меня бокал из рук.
  - Не пей!
  - Но папа мне разрешает, если немного! - возмутилась я, тянясь за бокалом в руке мужчины.
  Я даже подпрыгнула, пытаясь достать вино, но с лордом Тисом эту войну я проиграла.
  - Знаешь, ты будешь выглядеть более, чем странно, бегая за одной из дам в вашем поместье, - отступая на шаг от меня произнес ректор.
  Я удивленно уставилась на него.
  - Зачем мне за кем-то бегать?
  - А затем, моя маленькая, что ты еще не знаешь рецепт отворотного зелья. А в этом графине не только вино, но еще и приворотное зелье.
  - Но... приворотное зелье запрещено же законом! - спешно вспоминая, а не могло ли мое как-то туда попасть.
  Ректор кивнул:
  - Запрещено. Но это будет уже не важно, когда объект выпьет зелье - он уже никуда подавать заявление не будет, - и лорд выпил содержимое бокала.
  - И что же теперь? - шепотом спросила я.
  - А ничего - я сегодня добрый, - улыбнулся мужчина. - И выпил отворотное зелье, - подмигнул он мне.
  - Хух, - выдохнула я.
  Только неприятностей с таким уважаемым человеком нам не хватало.
  - А мне рецепт расскажите? - решила взять я быка за рога.
  Но тут полотенце с мужчины начало сползать, и я, как завороженная, стала наблюдать за его сползанием с бедер ректора. Видимо пока я прыгала вокруг лорда, задела ненароком полотенце.
  - Эм-м... - это все, что я смогла выдать, пытаясь привлечь внимание мужчины к возникающей неловкости, тыкая пальцем в сторону полотенца, желающего покинуть обладателя.
  И я не знала, чего в этот момент хотела больше, что бы полотенце все же сползло и я увидела, что же под ним, или что бы оно не сползло и моя детская неокрепшая психика не была травмирована.
  В мою протянутую руку перекочевал пустой бокал, а лорд спешно схватил полотенце, под мой разочарованный вздох, поспешно рванув к шкафу и вытащив оттуда одежду, удалился в ванну. Вот, так и не узнала. Но это только разогрело мое любопытство. Что же там такого, что он это так спешно прячет? Ладно, выйду замуж и узнаю.
  А пить-то еще больше хочется. Так пока он там возиться, налила себе, на этот раз, воды и наслаждалась долгожданным облегчением. Ощущение было такое, что у меня во рту пустыня, а сейчас оазис. Я даже не заметила, как вышел ректор из ванной и подошел ко мне, застегивая на ходу рубашку.
  - Эй, что ты там пила? - так и не застегнув рубашку, подскочил ко мне мужчина, выхватив из рук стакан.
  - Вы что, так и будете у меня все из рук вырывать? - возмутилась я. - Я, вообще-то, пить хочу и налила воду из графина.
  - И больше ничего не пила?
  - Нет. А у вас где-то еще и яд налит, что вы так всполошились?
  Судя по вытянувшемуся лицу собеседника я, если не в самую точку попала, то очень и очень близко.
  - Да за твою же жизнь бестолковую беспокоюсь, - парировал мужчина, как только принял бесстрастное выражение лица.
  Нет, он еще обзывается!
  - Ну, знаете ли!Вам никто не давал права меня оскорблять! - я встала и пошла к тайному ходу.
  - Вот же... дитя! А я тебе щит от драконьего огня хотел показать...
  Я замерла. Но все же пришла к выводу, что гордость и самоуважение важнее.
  - Ни одно знание не стоит того, что бы терпеть оскорбления!
  И двинулась дальше к ходу в тишине и сердитом сопении мужчины. Как-нибудь без него узнаю рецепт. Надо будет и библиотеки все перекопаю, лишь бы близнецы до меня раньше не добрались.
  Когда осталось только протянуть руку и повернуть рычаг, его руки легли на мои плечи.
  - Я не хотел тебя обидеть, прости.
  Но мне этого мало, действительно мало. И я потянулась к рычагу. Тогда он обхватив меня руками, прижал к своей груди.
  - Останься, - прошептал мне на ухо.
  И тут я поняла, что ноги отсюда надо делать очень и очень быстро, прям быстрее полета дракона! И даже потайная дверь стала отъезжать! Неужели я успела нажать рычаг?
  Нет, не успела, потому что в проеме показались близнецы.
  - Ух ты! - слаженно произнесли они, рассматривая нас с ректором.
  И я только тут поняла, как все это выглядит со стороны. Ох, если они родителям доложат, беда будет! Я передернула плечами и руки мужчины меня отпустили.
  Я уже сделала шаг к проему, когда сзади прозвучало грозное:
  - Стоять!
  А точно он приворотное зелье не пил? Какой-то он странный сегодня. Но все же невольно я замерла. И не одна я - близнецы тоже вытянулись в постойке смирно и, кажется, даже дышать забыли. А проход медленно закрылся.
  - Вы двое, что здесь забыли? - чуть ли не рыча, поинтересовался лорд.
  - Мы за ней пришли, - кивнул в мою сторону Рит.
  - И почему вы ищите не в моей спальне? - не утерпела я.
  Вот как они могли догадаться, где меня искать?
  - А в проходе не было паутины, что странно, - пустился в объяснения младший брат. - И мы сделали вывод, кто же им пользовался. Решили проверить и пошли втом направлении, где паутины почти не было. Пришли в твою комнату. Естественно, никого там не обнаружили. Значит, ты ушла еще куда-то и мы вернулись к исходной точке и пошли противоположную сторону. Сюда нас и завел проход. А вот, что здесь делаешь ты?
  - Собираюсь обратно в свою комнату, - честность - наше все, ага!
  - Я с тобой еще не закончил, - прозвучало сзади так, что у меня по спине побежали мурашки.
  'Спасите!' - прошептала я одними губами, проклинаю тот момент, когда мне в голову пришла идея ввалиться в спальню к ректору.
  Парни переглянулись с каким-то обреченным выражением на лицах. И мне стало понятно, что тягаться с ректором они не смогут, даже если захотят. Вот невезуха!
  - Вы двое, быстро вымелись туда, откуда пришли! А вас, Артарим, я попрошу остаться, - прозвучал приговор.
  - А можно я тоже того, пойду? - повернувшись, с надеждой уточнила я.
  - С ними? - правая бровь ректора поползла вверх, а лицо опять приняло беспристрастное выражение.
  - Зачем? - покосилась я на парней. - Отдельно!
  Мужчина хмыкнул, скрестил руки на груди и внимательно посмотрел сначала на парней, потом на меня.
  - Ребята, пока я добрый, свободны.
  Парни не задумываюсь открыли дверь и двинулись внутрь. Ну и я за ними, пока он добрый.
  - А как же щит? - легла мне на плечо рука.
  - А моет, ну его, этот щит? - без надежды протянула я, глядя на закрывающийся проход.
  - Ты же так боялась дракона, когда мы встретились на дороге, - почему-то прошептал мне на ухо лорд.
  От его горячего дыхания у меня побежали мурашки по спине и я передернула плечами. Только после этого мужчина меня отпустил засмеявшись. Весело ему, а мне хоть сквозь землю проваливайся. А вот интересно, кто у нас под этой спальней находиться и в чьи объятья я попаду, если провалюсь? И как я это буду обитателю объяснять? Хорошо, что ребят здесь нет!
  - А об отворотном зелье вы мне расскажите? - осмелела я.
  Ведь даже загнанная в угол крыса начинает кидаться, а мне деться от могучего мага некуда. До этого момента я была уверенна, что смогу защитить себя с помощью магии, но с таким сильны противником мне не совладать.
  - Если скажешь, зачем оно тебе, - и так внимательно посмотрел на меня, что стало ясно - без ответа не видать отворота.
  Я опустила взгляд, рассматривая свои ботиночки и боясь увидеть реакцию лорда призналась:
  - Близнецы случайно проглотили зелье, и я теперь боюсь с ними оставаться наедине.
  Я ждала реакции, хоть какой-то! Удивления, крика, сочувствия, но стояла тишина, которую можно было резать ножом. Убьет! Точно убьет! Даже до суда дело не дойдет! Прям на месте и прикопает, да так, что и некроманты бессильны окажутся.
  А тишина затягивалась и я решила посмотреть, а может его уже удар хватил, а я тут стою, бездействую. Подняла глаза. Нет, удар сейчас хватит меня, потому что он стоит и улыбается.
  - Вот вам смешно, а мне как-то не очень, - вздохнула я. - Они уже и путь к моей комнате нашли. Хоть тут ночевать оставайся.
  Ректор поперхнулся и улыбка быстро сползла с лица.
  - Конечно, можешь остаться, - взяв себя в руки, снова улыбнулся мужчина, но как-то уж совсем похищному.
  - Лучше не надо! - слишком поспешно ответила я.
  - Как скажешь. Пошли щит учиться ставить. А близнецов можешь не бояться. Они выпили отворот.
  - Когда? - изумилась я. -Ведь ля того, что бы выпить отворот, надо знать, что ты под приворотом!
  - Ох, - закатил глаза к потолку ректор, - все тебе растолковывать надо. Я встретил их, когда они шли по твоему следу, который привел в мою карету. Их алчные взгляды трудно было не заметить. Тогда-то я и заставил их выпить порошок.
  - Спасибо! - выдохнула пораженная я, чувствуя, как от свалившегося с плеч камня, ноги сами подгибаются.
  - Да что же это такое! - подхватил меня лорд и на руках донес до кровати. - Как ты себя чувствуешь?
  - Лучше всех, - честно призналась я.
  - Оно и видно, - пробурчал мужчина, наливая в стакан воды и давая мне выпить.
  - Спасибо, - что0то это слово, направленное ректору, входит у меня в привычку. - Но отворот мне все равно нужен.
  - Еще не все действующие лица выпили приворот? - я опустила стыдливо глазки, а мужчина снова засмеялся. - Хорошо, что я отворот всегда пью.
  Я окончательно покраснела, боясь даже посмотреть на него. И как только ему такое в голову могло прийти? Будто мне проблем без него мало. Правда радует, что не ругается. Но нервы подлечить ему не мешает.
  Отсмеявшись и забрав у меня стакан, лорд уже серьёзно спросил:
  - Не хочу мешать тебе развлекаться и повышать самооценку, - хмыкнул мужчина, - но ты же понимаешь, что приворот не принесет счастье в твою жизнь? Он может ходить за тобой попятам и пускать слюни, но все равно никогда не будет принадлежать тебе. А что будет, когда кончиться действие зелья?
  - Я буду замужем, и драконы мне страшны не будут, - смело посмотрела я на него.
  - Я правильно понял, что ты драконов боишься больше, чем потерять себя? - я промолчала.
  Он, конечно прав, но между двух зол... я не хочу быть пленницей ящеров. Но мне никто выбора не предоставляет.
  Не дождавшись ответа, он снова спросил:
  - Что же тебе сделали драконы такого, что ты их ТАК боишься? Может, все не так плохо, как ты себе представляешь? Мир заключен, драконы нападать не собираются....
  - Не собираются. Но это пока...
  Наступило молчание. Мужчина ждал продолжения, а я не знала, что ему сказать. Правду? Он, наверняка, в курсе императорской сделки, и мог бы и защитить меня от драконов, но я даже не хочу знать, какую цену мне придется за это заплатить. Да и не будет он меня защищать, вызывая огонь на империю.
  - У заключенного мира, есть разменная монета. И я ей быть не хочу.
  Я отвернулась к окну. Одинокая луна застенчиво заглядывала в окошко. И я одинока перед лицом императорского обещания. Понимаю, что предаю целую империю, свою Родину и народ. Но я хочу своей жизни, своего счастья. Хочу закончить Академию и стать магистром, может даже когда-нибудь и архимагом. А еще хочу, смотря в глаза мужу, думать, как я его люблю, а не о том, как я его ненавижу, за то, что он испортил мне жизнь и умереть не могу, потому что это надо империи.
  - Ты даже еще не знакома с драконом, а уже его ненавидишь, - лорд тоже посмотрел в окно. - Но тебя можно понять. Будешь ли ты так же бояться драконов, если сможешь от них защититься?
  - Не знаю, - я пожала плечами и посмотрела на ректора.
  Он последнее время очень странный. Не то, что бы я с ним до встречи на дороге общалась, но всегда считала его другим, более жестоким, безжалостным и безразличным.
  - Пока не попробуешь, не узнаешь. Готоваучиться ставить щит от огня?
  - Зачем вам это? - подозрительно прищурилась я. Вот не верю я в наличии доброты сердечной у власть имущих.
  - Эм-м... Если скажу, что это мой каприз, поверишь? - хитро прищурился собеседник.
  - Нет! - я как всегда честна.
  - Ну, не хочешь учиться, можешь идти, - пожал плечами ректор и, встав с кровати, подошел к окну, оставив мне на обозрение его спину.
  - Я могу идти? - тихонечко уточнила я, слезая с кровати я.
  Мужчина кивнул, но ко мне не повернулся. Это же хорошо, да? Что я могу вот так спокойно уйти.
  Я уже дошла до рычага, но непреодолимая тяга заставила меня обернуться и поймать внимательный взгляд ректора. Да что же это такое?! Вот он выход, но мне туда совсем не хочется, да со знанием того, что там меня уже не ждут привороженные близнецы.
  - А вы никому не расскажите о привороте? - задала я глупейший вопрос.
  Он ведь и отвечать не должен. Если расскажет - будет прав. Но если до сих пор меня никто не пришел арестовывать, то вряд ли он стане распроститься.
  - Если только ты не хочешь опоить самого Императора, - улыбнулся ректор.
  А мое сердце стало вытанцовывать шаманские пляски то ли от радости и облегчения, то ли от теплого взгляда мужчины, что смотрел на меня. Но он молчал. Не выгонял и не останавливал. А мне почему-то очень хотелось, что бы он снова попросил меня остаться и еще что-нибудь интересное рассказал. Он же столько знает! И не важно по какой причине.
  - А 'щит' очень сложный? - все никак не могла себя заставить покинуть эту комнату. Именно здесь я ощущала себя в безопасности и было очень спокойно на душе, словно и не ждал меня в ближайшем будущем брак по расчету или, того хуже, брак с драконом.
  Мужчина обернулся, улыбнулся одними глазами, а сам лекторским тоном спросил:
  - А как ты думаешь, может быть легким заклинание, которое позволяет избежать магического огня драконьей мощи? - да-а, вопрос задала не самый умный, это я итак поняла. - Если готова, покажу основы, будешь тренироваться ставить.
  Я только кивнула, возвращаясь в комнату. Только вот почему при этом я покраснела и засмущалась, так и не смогла себе объяснить. Учитель двинулся на встречу. Но до меня не дошел - он убрал из центра комнаты столик с фруктами, оставив свободное пространство.
  - Итак, смотри внимательно и запоминай. Любая из стихий подойдет для построения защиты от огня, но лучше всего действует сочетание воздуха и воды... - я застонала. Опять вода! Это издевательство какое-то! - Что-то не так? - приподнял смоляную бровь мужчина.
  - Я с водно стихией не очень дружу, - призналась я.
  - С ней не надо дружить, стоит только почувствовать гибкость и податливость этого вида магии и она сама начнет служить тебе.
  Ага, вот умный человек пояснил и сразу все стало понятно! Я с ней уже давно никак не могу найти точки соприкосновения. С водной стихией мы живем отдельно. Она сама по себе и я сама по себе. А главное, нам обоим хорошо, ага. А то вон последний раз на медитации что натворила! Хотя, я уверенна, ректор в курсе, поэтому на высказывание я только кивнула.
  - Хорошо. Складываешь ладони лодочкой, вот так, - и он положилладони друг на друга на уровне груди так, что бы пальцы одной руки, касались запястий другой. Ага, это ир. - Произносишь заклинание 'Трайтас вер', и концентрируй силу между ладоней, - из щелей ударил мягкий голубой свет. - Когда энергия заполнит свободный объем, вплетаешь поровну воды и воздуха в положении арс, - и он соединил, не отрывая рук друг от друга, ладони, пальцами вверх, оставив их на уровни груди. - Теперь растягиваешь на себя щит, увеличивая все три его составляющие пропорционально первоначально заложенному, - он поднял руки на головой и разведя в стороны опустил.
  За его руками потянулось заклинание, помещая его в кокон, напоминающий водный пузырь, в котором причудливыми линиями переплетались энергия, воздух и вода.
  - И все? - подозрительно уточнила я.
  - Ну, я думаю, не стоит уточнять, что не надо забывать про постоянную концентрацию, ты же не первокурсница. Сейчас заклинание тишины и темноты на комнату наложу, что бы не перебудить всех обитателей поместья.
  Слова с делом у него не расходиться и он прошелся по периметру комнаты выплетая сложные пассы и проговаривая заклинания.
  - Теперь пробуй ты, а я буду страховать, - повернулся ко мне ректор.
  Угу, он забыл заклинание от разрушения. После моих потуг он комнату не соберет.
  - Чего ты ждешь? - снова приподнял он бровь.
  - Мне кажется, надо бы эти заниматься в комнате без мебели,- призналась я.
  Он опять рассмеялся.
  - Боишься выпустить силу из-под контроля? - я кивнула, покраснев. - Сомневаешься, что не удержу?
  Да, этот удержит, с его-то способностями. Что ж, начну, раз он уверен.
  Итак, руки у груди. Закрываю глаза, что бы легче было сосредоточиться и выпускаю энергию, концентрируя ее между ладоней. Холодок в руках сообщил, что сила достигла пункта назначения.
  - Хорошо, - подбодрил учитель. - Теперь арс.
  Меняю положение рук. Не удержала энергию! Она вырвалась из ладоней, разметав холодным ветром снег по комнате.
  - Та-а-ак, а это что за сюрпризы? - делая пасы и собирая снег в кучку, спросил ректор. Сам мужчина больше походил на снеговика со злым взглядом. Снег перекочевал в открывшееся окно. Вот кто-то утром удивиться сугробам!Ох, как хорошо, что одеться успел, и под полотенце ему не надуло сугроба, а то я бы сейчас украшала вершинку сугроба на улице.- Ты зачем продолжала вливать энергию, когда меняла положение? Давай заново!
  Итак, меняю положение ладоней. Остановить поток. Хорошо. И... Хух! Ладони у груди в положении арс.
  - Все правильно. Теперь поровну воды и воздуха, - напутствовал меня мужчина.
  Угу, сейчас будет очень и очень весело! Я-то свою воду знаю. Так, отпускаю энергию по каналам... Вода не стала вливаться по чуть-чуть, как воздух (кто бы сомневался!), а рванула наружу со всей силой, окатив не только меня, но и намочив ректора второй раз за вечер. Я посмотрела на дело рук своих и остановилась на сером взгляде, не обещавшем мне ничего хорошего.
  - Артарим, я с тобой одежды сухой не напасусь!
  Я бы высушила, но не думаю, что он обрадуется смене мокрого состояния, на паленое.
  Он просто провел руками по одежде и она высохла!
  - Вот это да-а-а! - мне до такого мастерства еще очень далеко.
  - Мы отвлеклись. Давай еще раз, - не обратил на мой восторг абсолютно никакого внимания ректор. Только вздохнув, добавил: - Я сегодня еще хочу успеть поспать.
  Снова положение арс. Вдох-выдох. Смешать воздух с водой...
  - Стой! - крикнул ректор, а я аж вздрогнула от неожиданности, потеряв концентрацию и выпустив ледяные иглы. Лучше бы снег. К моему облегчению, он, наученный предыдущим горьким опытом, успел выставить щит.
  - Артарим, ты не контролируешь силу, которую вливаешь, - он подошел ко мне вплотную со спины. - Магия - ювелирное искусство. Чуть больше энергии, чуть меньше и последствия могут быть катастрофическими.
  - Я знаю, - вздохнула понурившись.
  - Давай, помогу тебе, - он, обняв меня со спины, положил мою тыльную сторону ладоней на свои. - А теперь ир.
  Какой он горячий! От него тепло исходит волнами обволакивая и согревая, даря спокойствие и уверенность.
  - Теперь сила. Много не бери, что бы не переборщить. Та-ак, переходим в арс. Не спеши. Хорошо.
  Его руки плавно перемещались поверх моих, дыхание шевелило волосы и путало мысли.
  - Не торопись. Медленнее вливай. Еще медленнее. По капельке. Тише едешь - дальше будешь.
  - Теперь руки наверх. Силу не отпускай пока.
  Какая сила! Я кроме биения своего сердца, которое, несмотря на заклинание тишины, наверно слышно и в Академии! И бьется оно так быстро, словно ему тесно внутри.
  - Сосредоточья и думай только о магии, - какая тут магия! У меня коленки подгибаются! Я сейчас позорно в обморок грохнусь. - Спокойнее. Сейчас самое сложное. Освободи свои мысли, - и он начал разводить мои ладони.
  Магия меня буквально затопила и ее стало очень сложно сдерживать. Из моих ладоней ударил свет с силовой волной. Мы не пострадали только потому, что были в эпицентре и лорд Тис успел нас накрыть щитом. Комната превратилась в мешанину обломков и мусора. А я стала проваливаться в темноту от магического истощения, потому что такие выбросы энергии не проходят бесследно.
  - Артарим! - услышала я голос ректора словно через толщу воды, пока темнота не поглотила сознание.
  
  
  Глава 19
  
  Очнулась я,когда ректор перекладывал меня на кровать. Это я где? О, это моя комната. Как он сюда дорогу нашел и с рычагами затвора разобрался?
  - Лежи, не вставай! -удержал меня от попытки подняться мужчина. - Сейчас я тебя подпитаю.
  - Но ведь нельзя делиться магией! - слабо трепыхнулась я, напомнив прописную истину.
  Лорд мягко улыбнулся, словно маленькому ребенку.
  - У тебя неверные сведения. Если можно впитать энергию у амулетов, то почему нельзя у мага?
  - Чужая магия убивает, - шепотом поведала я.
  - Все правильно. Но амулет-накопитель - это фильтр. Так и я профильтрую магию, прежде, чем тебе дать.
  Он коснулся моих висков, а я невольно вздрогнула. Последние минуты жизни в объятьях такого мужчины. Любая бы за это жизнь отдала! Так что закрываю глаза и получаю смертельное удовольствие.
  От кончиков его пальцев ко мне потекло тепло, наполняя меня изнутри. Я чуть не урчала, ощущая себя котом, объевшимся сметаны и полностью довольным жизнью. Магия разливалась во мне маленьким огоньком, словно я пришла с мороза на улицу и у камина греюсь. И на вкус его магия похожа на мед, правда, не такой приторный. По крайней мере, именно такой привкус остался на языке.
  Когда тепло наполнило меня все, руки мужчина не убрал. На мой вопросительный взгляд ответил просто:
  - Тебе надо поспать, что бы переварить полученную дозу, - и снова магия на его пальцах коснулась меня.
  Я широко зевнула, еле подняв вмиг отяжелевшую руку. А закрывшиеся во время зевания глаза отказались открываться. Тепло рук сменилось холодом подушки и переместилось на губы. Или мне показалось? Во сне всякое померещиться может, даже медовый запах ректора...
  Разбудила меня мама, как выяснилось, в обед. Причитая, что я чуть не проспала такой важный день, заставляла меня собираться к обеду. Так что за стол я приползла в полусонном состоянии.
  День хоть и начался с приятного обеда, был тяжелым. Меня мыли, драили, натирали, причесывали, упаковывали в платье. К пяти я устала так, что ни сил, ни настроения куда-то двигаться не было. А еще уехал ректор. Ладно, не попрощался, но он таки не научил меня ставить щит! Обидно, что и самой тренироваться мне нельзя - катастрофа будет обеспечена.
  Суматоха перед выездом стояла такая, словно мы уезжаем на год и вернуться сюда не сможем. Все куда-то бегают, что-то носят, перекладывают. Еще раз проверив наличие фляги с приворотом на поясе, я забралась в поданную карету и стала ждать родителей. Едва они заскочили в карету, закричали кучеру: 'Поехали! Поехали! - и уже тише отец добавил: - Лишь бы не опоздать!'
  - Ну, да, а то ж не пустят, - решила поднять им настроение я.
  - Не смешно, - строго глянула на меня мать. - И будь любезна на балу тоже себя вести хорошо.
  - Да когда же я себя плохо вела? - решила всерьез обидеться я. Они нервничают, а я страдай!
  - Я не это имела в виду. Тебе, моя дорогая, надо очаровать Олласа. И я рекомендую приложить к этому все усилия.
  Никакой справедливости в этой жизни. Император начал дел, а расхлебывать, почему-то, мне. Обидно до слез! Хочется послать их всех туда, куда они меня - к дракону! Но никто не услышит и никто не пойдет.
  Четыре часа тряски, настроения не то, что не подняли, а опустили его ниже некуда. Уже не хотелось ни веселья, ни отдыха. В голове только и крутилось, как бы дать выпить из фляги Олласу. На балу будет фуршет, и напитки вволютоже будут. Даже если он захочет пить, то точно не из моей емкости. Задачка нелегкая.
  Замок поражал воображение, огромный, древний, чарующий! Я даже забыла, что устала. Хотелось подойти и провести рукой по камням, помнящих такие времена, про которые многие уже и забыли. А сколько они могу рассказать... Это же кладезь! Как жаль, что они не умеют говорить, я бы с удовольствием послушала.
  - Рот прикрой, - шикнула на меня мама, возвращая в реальность.
  Уже около девяти вечера, но все вокруг, начиная с подъемного моста, сияет огнями. Центральная лестница устланаковром. Могу только посочувствовать тем, кто его будет мыть. Мы прошествовали в бальную залу, где уже было много народа и играла тихая, приятная музыка.
  Отец облегченно выдохнул:
  - Успели.
  Пока отец здоровался со знакомыми, к нам подошел Оллас. Я его и не заметила, за разглядыванием убранства зала. Колонный были увиты цветами, на свечах и магических светильников разных оттенков они не экономили. Из самой залы были выходы на балкончики и несколько в сад. Сад тоже весь сиял, жаль не могла подойти ближе, потому что отец меня постоянно кому-то представлял, и не давал мне отойти. Дома мы редко устраивали такое грандиозные приему. Точнее, никогда не устраивали, мы всегда жили уединенно.
  - Разрешите украсть вашу дочь, - улыбнулся мне парень, спрашивая у отца.
  Я даже приветствие пропустила. Вот растяпа!
  - Только не забудь вернуть, - подмигнул отец и кивнул мне, давая разрешения отлучиться.
  - Спасибо! - искренне шепнула я, когда Оллас тащил меня через толпу за руку. - Я уж думала, весь вечер придется имена папиных знакомых запоминать.
  - Так я твой спаситель! - расцвел парень и остановился, повернувшись ко мне. - Благодарность будет?
  - Уже была. Я сказала тебе 'спасибо'.
  - И все? - губы собеседника растянулись в лукавой улыбке.
  - Оллас! - возмутилась я.
  - Все-все! Я шучу, - продолжил движение парень.
  - А куда это мы идем?
  - Представлю тебя своему отцу, - сообщили мне не оборачиваясь.
  Я остановилась так резко, что Оллас мне чуть руку не выдернул.
  - Это еще зачем?
  Нет, мне, конечно, очень-очень нужен брак с ним, но почему-то так страшно!
  - Ты чего? Я ему столько о тебе рассказывал, что он изъявил видеть тебя пред свои светлы очи.
  - Оллас! Что ты ему про меня наговорил?!
  Парень подошел ближе. Даже слишком... ближе. Я даже оглянулась в поисках путей отступления.
  - Ничего такого, что бы они не обсудили с твоим отцом, - внимательно посмотрел на меня парень.
  А вот я совсем ничего не поняла.
  - А о чем они говорили, - тихо-тихо спросила я.
  - О будущем, - невозмутимо ответил Оллас.
  - И когда только успели? - пробормотала я скорее себе, чем парню, но ответ получила.
  - Через амулет. Они часто так разговаривают. Пойдем?
  - А может не надо? - жалобно попросила я, пытаясь отступить назад, но уперлась в кого спиной.
  Обернулась и встретилась с холодным серо-голубым взглядом. А он что тут делает?
  - Неужели, нельзя аккуратнее? - раздраженно поинтересовался он.
  - Здравствуйте, лорд ректор, - пискнула я и под его ледяным взглядом невольно прижалась к Олласу в поисках защиты.
  Странный он. У нас дома он был совсем другим, а тут прям ходячая холодная глыба, всем недовольная. Жуть!
  - Рад приветствовать вас, лорд Тис, - спокойно ответил Оллас, будто его совершенно не волновал недовольный, даже злой взгляд, мужчины. - Простите, но мы вынуждены покинуть вас.
  И, приобняв меня за плечи, повел в сторону от ректора. А я никак не могла освободиться от ощущения колкого взгляда в спину.
  - Ты чего дрожишь? -разворачивая к себе лицом, спросил парень.
  - Не знаю. Мне просто не понравилось, как он смотрел на нас, - вздохнула я.
  - Не переживай. Он всегда и всем недоволен. Сколько я с ним общался, никогда не видел его улыбки.
  Вот тут я задумала в серьез, а точно я на дороге ректора встретила? Может, это его двойник? Или кто-то очень похожий. Ведь близко я его никогда не видела.
  - Ты расстроена. Что случилось? Хочешь, я попрошу его извиниться? - заглядывал мне в глаза парень.
  - За то, что я его толкнула? - невольно улыбнулась я, и сжавшие мои плечи руки чуть расслабились.
  - Можно и за это, - серьезно кивнул Оллас, но в глазах плескался смех.
  Какой же он хороший! Неправы близнецы, что так его не любят. Он на самом деле хороший. А ошибки и репутация... они далеко не у всех идеальные. Вон у того же ректора - зверь, а не мужик. С ним рядом стоять страшно! А дома у меня он был другим... или не он? Но мои-то родители с ним знакомы. И если я его могла еще с кем-то спутать, то они нет.
  Пока я размышляла не смотрела, куда меня ведет Оллас. Оказалась в одну из беседок парка.
  Усадив меня на скамью, он сел передомной на корточки и взяв за руки серьезно спросил:
  - Что тебя беспокоит? Если лорд Тис, то извинения он принесет немедленно.
  - Все в порядке, честное слово! - представила я себя масштабы проблемы и чуть нервно не захихикала.
  Мне ж еще Академию заканчивать! Проблему с ее руководством мне точно не нужны.
  - И все же, - настаивал молодой человек. - Я вижу печаль в твоих всегда искрящихся задором глазах.
  Я улыбнулась и залилась румянцем. Про мои глаза еще никто так красиво не говорил. Их даже никто никогда и не рассматривал. А он смотри и ловит каждый мой взгляд. Интересно, это из-за разговора наших родителей? Уж не пожаловался ли мой папа на мои проблемы, надеясь перетянуть отца Олласа на нашу сторону. Так сказать, прощупывал почву для замужества?
  - Артарим, посмотри на меня, - коснулся моей щеки Оллас. - Здесь тебя никто не обидит! А любой, кто хоть сделает на это намек дорого за это заплатит.
  - Отрастишь хвост, как профессору Морри? - приподняла я бровь.
  - Я... Откуда ты знаешь? Она бы ни за что не показала свою сущность!
  Ого! Что-то новенькое! И чего я еще не знаю?
  - Какую сущность? Я думала, ты ей только хвост прирастил.
  - Она василиск. Я ее довел до полной трансформации. Если остался только хвост, значит, она почти вернула прежний облик.
  Хорошо, что я сидела, потому что мне срочно захотелось прилечь.
  - У меня три вопроса. Первый: как ты выжил? Второй - откуда узнал, что она василиск. И третий: как ее допустили до работы с адептами?!
  - Эй, голубки! - раздалось от входа в беседку, где стоял какой-то молодой человек. - Долго миловаться будете? Вас отец обыскался.
  - Заткнись, Тимар! - поднявшись рыкнул Оллас.
  - Тимар? Тимар Винтерфор? Ты же брат Олласа, да? - я тоже встала.
  Никогда его не видела, только слышала. Лучший ученик Академии, один сильнейших магов, магистр второй степени и просто легенда нашей империи.
  - Он самый! - кивнул он.
  - Ох! Знакомство с вами - это великая честь для меня! - присела я в реверансе.
  - И я рад видеть вас. А сейчас давайте поспешим. Отец не любит ждать, ты же знаешь! - шикнул на брата Тимар.
  - Так было надо, - в тон ему ответил Оллас, за руку ведя меня по направлению к залу.
  - Ну, так вы идите, а я вас подожду с родителями, - засопротивлялась я, когда мы подошли к лестнице.
  - Артарим, там и твои родители ждут. Так что тебе с нами, - 'обрадовал' меня Тимар.
  Вот и кончилось мое детство. Боюсь, что после семейной встречи я выйду уже невестой. А я даже приворотное зелье не споила Олласу. А то он тоже мне что-нибудь отрастит на радостях.
  - Ну чего ты, Ар? Идем, дракон там тебя кусать не будет, - потянул меня за собой будущий жених.
  Как точно подмечено, именно от укусов дракона я там и пытаюсь найти спасения. А может мне стоит поискать в другом месте? Хотя не найдется в империи таких дураков, что бы меня от дракона прикрывали, а просто так я никому и даром не нужна. Так сто спинку прямо, на лицо маску и иду за Олласом, куда судьба заведет.
  Родители нас ждали в кабинете. Все сидели с каменными лицами и смотрели на нас. Я снова присела в реверансе, приветствуя родителей будущего супруга.
  - Где же вы были? - спросил герцог.
  Я неосознанно заступила за спину Олласу, под спрятанные улыбки родителей. Смешно им, а мне вот ни капельки. Руки, ноги дрожат, ладошки вспотели, да и сама вся покрылась холодной испариной, словно с обрыва прыгнуть собираюсь, зная, что оттуда нет возврата. А еще я понимал, что нахожусь на грани обморока от нервного напряжения, от взгляда, которым меня прощупывают его родители, словно племенную кобылку выбирают. Все им важно и стать и манеры, и голос. Только вот душа и чувства мои им ни к чему. Нужна красивая кукла для рождения красивых детей. Но и тут они ошиблись. Я самая обычная и никогда неземной красотой не славилась. Чему, к слову, была безмерно рада, это позволяло мне нормально учиться, а не по свиданкам бегать. А теперь еще и от мечты стать магистром придется отказаться. Ели выйду замуж, то появятся и дети. А какая с ними учеба? Правильно, никакой.
  - Ну что же вы молчите, юная леди? Расскажите нам о себе, - предложил мужчина.
  Ага, вот вам прям невмоготу узнать с чем меня едят!
  - Я учусь в той же Академии, что и ваш сын, только он на курс старше меня. Успеваемость у меня хорошая, - и что еще о себе рассказать? -Еще увлекаюсь верховой ездой.
  Украдкой бросала взгляды на родителей, спрашивая, что еще рассказать. Но те молчали и лишь кивали на мои слова.Мой жест не остался в секрете от допрашивающих.
  - Ну что же ты, - мило улыбнулась герцогиня. -Не волнуйся так, нам просто интересно с тобой познакомиться. Мы столько о тебе слышали и от сына и от твоих родителей, а видим впервые.
  Не переставая улыбаться, она почти незаметно пихнула локтем супруга.
  - Может вам налить вина?
  Какое вино? Я на трезвую голову не знаю, как Олласу подлить приворотное, а на пьяную и вовсе провалю миссию.
  - Спасибо, лучше сока.
  Родители жениха переглянулись, явно довольные ответом. Если бы они только знали всю подоплеку вопроса, так бы не улыбались.
  С другой стороны, может и не надо поить его зельем, если родители все решили? И вообще, я замуж не хочу, вот! Только кто меня спрашивает, что хочется мне. Все решено еще с моего рождения. Эх, жизнь моя - поганка!
  Мне налили сока. Я постаралась пить так, чтобы трясущиеся руки не били бокалом по зубам, а то беззубая невеста - это весело, но не эстетично. Продержали нас недолго, отпусти в зал. А вот Тимар остался там.
  Не пробыв и минуту в гудящем зале, я отлучилась на минутку. Куда я пошла? Естественно подслушивать!
  - ... мы не против, - спокойный голос герцога. - Милая девушка, скромная. Уверен будет хорошей женой. Но сами понимаете, что насильно сына мы заставлять не будем. Это должен быть его выбор. Мы можем только посоветовать и подтолкнуть.
  - Ну, так... - начал отец.
  Но что он сказал, узнать я не успела, потому что сзади раздалось насмешливо холодное:
  - Подслушиваем?
  Я вздрогнула, но еще не обернувшись, уже знала, кто стоит за спиной. Моментально залилась румянцем и захотелось провалиться сквозь землю.
  Встала. Повернулась к подошедшему и, сжав кулаки, процедила сквозь зубы:
  - Ты что тут делаешь?!
  - Тебя это не касается, - криво усмехнулся Ривитан. - Но думаю, что герцогу будет интересно узнать, кто сидит под его дверями.
  Яду в его голосе позавидовала любая гадюка.
  - Не посмеешь, - прошипела я, готовая накинуться на него с кулаками.
  - Уверенна? - и он поднял руку, что бы постучаться.
  Не знаю, чем я в тот момент думала, но с места прыгнула на парня, свалив того на пол. И не важно, что я в платье и мне неудобно, главное не дать ему сообщить о подслушивании.
  - Ты что творишь, ненормальная! - отпихнул от меня парень и вскочил. - Совсем с мозгами не дружишь!
  Радует то, что он тоже голоса не повышал, но наше падение было с таким грохотом, что его не услышать было нереально. Словно в подтверждении моих слов с той стороны кто-то дернул ручку и стал открывать дверь.Ривитан с невероятной скоростью схватив меня за руку придал вертикальное положение и толкнул за ближайший выступ, прижав меня своим телом, прячась от выходящего. Осталось молиться, что бы никто не подумал пойти в эту сторону, а то вид откроется такой, что уж лучше бы меня за подслушиванием поймали. Смогла бы сказать, что к родителям шла, а теперь...
  Решила шепотом, но высказать все, что я думаю о сложившийся ситуации. Но стоило мне поднять взгляд и увидеть его глаза... Не такие, как всегда презрительно прищуренные, а сияющиехулиганистым блеском и задором. Исчезла на мгновение вся его холодность колкость и отстраненность, он словно стал теплее. От его рук, сжимавших мои плечи, волнами расходилось по телу тепло. Его дыхание обжигало кожу. Губы волнительно приоткрыты. Рука сама тянулась коснуться их. Горячая дрожь сбила дыхание и вызвала слабость в ногах. Я вцепилась в его плечи, не зная чего хочу больше, оттолкнуть или прижаться еще ближе.
  Почувствовав мою возню, он перестал прислушиваться и опустил взгляд. И все! Стала я для всех потерянная, потому что утонула в этих глаза. Все мое существование сосредоточилось до них, и весь мир - это его глаза. И они все ближе... ближе... ближе... Дыхание ожигает мои губы, невольно заставляя меня привстать на цыпочки итянуться навстречу. Душа трепещет, а внутри все замирает в предвкушении желанного поцелуя. Его руки живут своей жизнь. Одна опустилась на талию, другая лежит на затылке, не позволяя отвернуться и отвести взгляда. Да мне и не хочется. Я наоборот желаю оказаться еще ближе, объятий еще горячее.
  Он не стал терзать мою душу и подарил мне поцелуй страстный, обжигающий, сводящий с ума. Он чуть прикусил мне губу, вырвав из меня стон. Его рука с талии опустилась ниже, а Ривитам прижался сильнее, буквально вдавливая меня в стену.Его колено протиснулось между моих ног. Но мне было мало! Я хотела большего! В нетерпении я расстегивала его рубашку дрожащими пальцами. И все это не прекращая безумный поцелуй. Каждое его движение разжигало во мне огонь, каждое касание, как разряд электрического тока, который оседает внизу живота, превращая ожидание в пытку. И я готова была на многое, лишь бы унять желание.
  Но никак не готова к тому, что нас могут грубо прервать. Когда я смогла сфокусировать зрение поняла, что обморок - самое оно в данной ситуации.
  - Что ты натворил! - трепал за шиворот Ривитана ректор, держа меня второй рукой. - Ты хоть соображаешь, чем это обернется?! Говорил же тебе смотреть, но не провоцировать!
  - А что происходит? - подала слабый голос я.
  Ощущение такое было, что я в одну хрюшку умяла целый кувшин вина и теперь пытаюсь собрать мысли в кучку, но они упорно продолжают веселиться и собираться никак не хотят.
  - Как ты себя чувствуешь? - заглянул мне в глаза мужчина.
  - Эм-м... очень даже хорошо... было, пока вы не появились. Нет бы на полчасика попозже показаться, - вздохнула я.
  - Убью! - вынес парню приговор ректор.
  - Не надо! - заступилась я за... любимого? Никогда бы не подумала, что такое серьезное чувство так быстро зародиться. - Я... я не сержусь на него!
  - Зато я не могу сказать, что не сержусь. Хотя, да, не сержусь - я страшно зол! А это гораздо хуже.
  - Лорд Тис, простите, я не смог устоять, - виновато болтался в руке ректора парень.
  - Поставьте его немедленно! Вы что себе позволяете? - возмутилась из-за такого пренебрежительного отношения к Ривитану.
  На меня грозно зыркнули, но я не поддалась, хотя в любом другом бы случае постаралась бы слиться с обстановкой.
  - С тобой я потом разберусь, - бросил парню мужчина. - А вот тобой займусь сейчас.
  - Ма-амочки! - пискнула я, когда меня потянули в противоположную от зала сторону.
  Мужчине было все равно, что мне с ним совсем не хочется. Я бы с огромным удовольствием вернулась к провожающему нас взглядом парню. Какой он красивый! Статный, с чуть хищноватым лицом и проницательными глазами. А как он откидывает челку со лба! Просто неподражаемо!
  - Возьми себя в руки, - прорычал ректор, чуть не тряханув и меня. - Мрак бы побрал этого гада!
  - Он хороший! - снова заступилась я за парня.
  Вот чего они все такие несправедливые? Тут меня запихнули в комнату, прижали к стене и внимательно посмотрели в глаза.
  - Как же тебе помочь?
  И такое отчаяние промелькнула в глазах ректора, что мне даже стало его жаль.
  - Честно, не надо мне помогать, мне на самом деле очень даже хорошо! - улыбнулась я. - И будет еще лучше, когда вернете меня Ривитану.
  Не знаю, чем я прогневала мужчину, но рядом с моей головой врезался кулак, заставив вздрогнуть и испуганно замолчать.
  - С тобой я потом разберусь, - бросил парню мужчина. - А вот тобой займусь сейчас.
  - Ма-амочки! - пискнула я, когда меня потянули в противоположную от зала сторону.
  Мужчине было все равно, что мне с ним совсем не хочется. Я бы с огромным удовольствием вернулась к провожающему нас взглядом парню. Какой он красивый! Статный, с чуть хищноватым лицом и проницательными глазами. А как он откидывает челку со лба! Просто неподражаемо!
  - Возьми себя в руки, - прорычал ректор, чуть не тряханув и меня. - Мрак бы побрал этого гада!
  - Он хороший! - снова заступилась я за парня.
  Вот чего они все такие несправедливые? Тут меня запихнули в комнату, прижали к стене и внимательно посмотрели в глаза.
  - Как же тебе помочь?
  И такое отчаяние промелькнула в глазах ректора, что мне даже стало его жаль.
  - Честно, не надо мне помогать, мне на самом деле очень даже хорошо! - улыбнулась я. - И будет еще лучше, когда вернете меня Ривитану.
  Не знаю, чем я прогневала мужчину, но рядом с моей головой врезался кулак, заставив вздрогнуть и испуганно замолчать. А ректор, оттолкнувшись от стены, стал наворачивать круги по комнатке, запустив волосы пятерню и что-то бормоча себе под нос, периодически кидая на меня странные взгляды. А я, пока он занят своими мыслями, потихоньку стала пробираться к двери. Теперь-то я была уверенна, что у него с головой не в порядке.
  Стоило мне только добраться до заветной ручки и протянуть руку, как сзади раздалось:
  - Без меня не выходи, а то он тебя в покое теперь не оставит.
  Да что ж такое!
  - А что вам от меня надо? - развернулась к нему я. - Почему вы меня не выпускаете?
  - Тебе еще много предстоит узнать, девочка, прежде чем делать какие-то выводы и задавать вопросы. А сейчас мы с тобой поедем в Академию.
  - Сейчас?! Вы что, совсем уже с ума сошли! Я не могу! И... и меня родители не отпустят!
  - С родителями я сам разберусь. Пошли, предупредим их, что мы покидаем этот праздник жизни.
  - Я с вами никуда не пойду! - полная решимости я сжала кулаки. Не жизнь, а сплошное невезение!
  - Ты вынуждаешь меня принять экстренные меры, а мне бы очень не хотелось... причинять тебе неудобства.
  - Это угроза? - уточнила я.
  Мужчина хмыкнул:
  - Дружеское предупреждение.
  И было сказано это так, что я сразу поверила, что он ради своих целей и прибить меня может.
  - Уважаемый лорд Тис, зачем я вам? Не трогайте меня, пожалуйста. Разрешите мне пойти с родителями домой.
  - Как только я буду уверен в твоей безопасности, ты сможешь пойти домой.
  Я захлопала глазами. Если он о драконе, то я поеду домой под охраной.
  - Я не буду одна, так что вряд ли дракон нападет на вооруженный отряд. Так что мне ничего не грозит.
  - Дракон, как раз, и не желает тебе зла... В общем без меня ни шагу! Если решишь устроить самодеятельность, свяжу и в окно выкину. Поняла?
  Я кивнула - с сумасшедшими не спорят, себе дороже.
  - А кто может быть страшнее дракона? - робко спросила я, когда мы шли по направлению к зале.
  - Тебя интересует внешность или характеристики? - глянул свысока мужчина.
  - Второе, - пискнула я.
  - Демоны всех разновидностей. Заметь, их именем даже не ругаются, в отличие от драконов, которых хают вдоль и поперек.
  А ведь и правда. Раньше я и не задумывалась, могла и к дракону послать. А вот упоминать демонов считается плохой приметой, ведь может и прийти.
  - А откуда вы знаете, что дракон мне не страшен? - решила спросить я.
  На ответ я особо и не надеялась, поэтому даже удивилась, когда ректор снизошел до него.
  - Женитьба - это не смертельно. А раз не убивать не собирается, то и вреда причинять незачем. Ты так не считаешь?
  - Не считаю, - вздохнула я. - Я же не добровольно замуж иду, меня отдают в государственных целях.
  - Это разговор на пустую тему, - выразил свое мнение мужчина.
  Так что в зал мы вошли молча. Но до родителей не дошли! Ко мне подскочил Оллас.
  - Я тебя обыскался! Пошли скорее бал вот-вот начнется! - и потянул меня в центр зала.
  - Адепт Оллас Винтерфор, девушка сегодня занята, - ледяным тоном одернул парня ректор.
  Оллас остановился и, не отпуская моей руки, повернулся к мужчине:
  - Я вам адепт исключительно в стенах Академии. За ее пределами вы находитесь на земле моей семьи, а потому я вас слушаться не должен - это во-первых. А вот во-вторых, я точно знаю, что девушка сегодня свободна. По сему разрешите откланяться и пожелать вам приятного вечера, - и все это не повышая тона, но хлеща словами не хуже ректора. А после добавил уже мне: - Идем, Артарим, у нас с тобой сегодня особенный вечер и никто нам его не испортит.
  - Почему особенный? - спросила я, когда мы вышли из зоны слышимости ректора.
  - Скоро узнаешь, - подмигнул парень и встал.
  И только сейчас я поняла,что стоим мы в самом центре, и все смотрят на нас.
  - Ты что задумал?! - зашипела я на него.
  - Это же бал! - закатил глаза Оллас. - Мы будем танцевать!
  Я прокрутила его ответ и так и этак, придя к неутешительному выводу.
  - Ты хочешь сказать, что мы начинаем бал? А разве не должны это делать твои родители?
  Собеседник лукаво улыбнулся:
  - Должны. Но сегодня начнем именно мы.
  - А родители знают? Они же не одобрят твою выходку.
  - Уже, - кивнул парень.
  - Уже не одобрили?! И ты все равно пошел против их мнения, - я попыталась вырвать руку.
  Парень вздохнул и закатил глаза.
  - Успокойся, пожалуйста. Я это делаю с полного одобрения родителей.
  - Честно? - Оллас улыбнулся и кивнул. - А может возьмешь кого-нибудь другого?
  Партнер отрицательно помотал головой и уделил внимание речи герцога. И я тоже послушала приветствие и напутствие хорошо отдохнуть и о том, что бал начался.
  Грянула мелодия медленная, плавная, тягучая. Оллас протянул мне руку ладошкой вверх, склонившись в поклоне. Ну разве я могу отказать будущему мужу? Так что смиренно вложила свою руку и получила в ответ благодарную улыбку. Невольно улыбнулась сама. Вот не верю я, что он плохой! Каким бы он не был заносчивым, ко мне он всегда относился хорошо.
  Новый так и мы делаем шаг навстречу друг другу, поднимая руки с переплетенными пальцами вверх и уводим в сторону. Новый аккорд и он вторую руку кладет мне на талию, а я свою левую на его плечо. Поворот. Шаг в сторону и снова поворот. Остановка и мой шаг назад. Руку с плеча убираю и отвожу в сторону. Он не отводит от меня взгляда и на его губах блуждает улыбка. Вот он встает на одно колено и я обхожу его по кругу. Пользуясь моментом осматриваю другие пары. Я даже успеваю заметить в углу ректора, скрестившего руки на груди и сверлящего нас злым взглядом. Я чуть не споткнулась, но вовремя вставший Оллас не дал мне опозориться. Его руки на талии и внимательный взгляд вытеснили мысли о злом ректоре. Уж если он не возразил, когда меня Оллас забрал, то и сейчас ничего не сделает. Сжав чуть сильнее в прыжке партнер меня развернул, не переставая улыбаться. Еще прыжок, но уже в сторону. И новый аккорд, где мы расходимся, делаем круг и снова протягиваем руки друг к другу.
  Замерло все, остались только мы и мелодия, которая играла на струнах души и создавала настроение. И снова мы вместе. Его руки сжимают меня чуть сильнее, чем следовало, дыхание часто и прерывистое, а глаза... глаза сияли! Излучали тепло и нежность. Мягкая улыбка завораживала. Я даже забыла о соблюдении расстояния и наслаждалась танцем, отдавшись в его пленительные переливы.
  - Спасибо, что согласилась, - улыбнулся парень.
  Я покраснела и тут меня осенило, чем я могу удивить парня. Я зажгла подол необжигающим огнем, похожим на тем, что был под котелком. И теперь я танцевала среди пламени под вздохи и ахи окружающих.
  - Ты невероятна! - прошептал Оллас, раскручивая меня.
  Давно я так не отдыхала душой. С этой учебой я даже забыла, что такое отдыхать. Поэтому я растворилась в танце, в движениях, в кружении пламени, в прикосновениях Олласа. Смолкшая музыка стала для меня неожиданным сюрпризом. Танцующие пары стали расходиться, а мы все так же стояли в середине зала.
  - Нам тоже пора, - намекнула шепотом партнеру я.
  Но парень только отрицательно покачал головой и взял меня за руки.
  - Артарим Диалим, я хочу спросить при всех свидетелях, согласишься ли ты быть моей... женой?
  Это розыгрыш? Вроде нет, смотрит в глаза и ждет ответа.
  'Вот ты и добилась того, чего хотела. Довольна ли ты, Артарим?' - словно и мои мысли и не мои одновременно.
  А я испугалась. Да я стремилась к этому, но до последнего надеялась, что все в моей жизни образуется и пойдет, как у всех нормальных девушек.
  - Оллас Винтерфор, я...
  Меня весьма грубо перебили ревом. Таким громогласным, словно он раздался над самым замком, заставив всех присутствующих заозираться в испуге. Рев повторился. Началась паника. Спешившего к нам ректора отделила толпа. А я стояла и не могла пошевелиться. Я слышала не рев, как все, а крик отчаяния и боли, потери. Будто что-то непоправимое случилось у несчастного дракона. И так хотелось ответить на этот крик, прижать, обнять и утешить. Подарить хоть капельку тепла и сочувствия. Забрать боль и окутать нежностью. Но стоило Олласу схватить меня за руку, все исчезло. Я осознала где нахожусь и что происходит. Как только он меня нашел?
  - Идем же скорее! -потянул меня парень.
  - Куда? - я-то, по наивности - не иначе, думала, что тут самое безопасное место.
  - Туда, где дракону будет до нас недобраться.
  И мы стали пробираться к возвышению, на котором во время танца сидел герцог. Сейчас он стоял и не спускал с нас взгляда.
  - Быстрее! Быстрее! - торопил он нас.
  За одной из колон открылся проход, в который нас попытались впихнуть.
  - А мои родители? - обернулась я.
  - Они уже в безопасности. Давайте скорее! - и нас просто затолкали в проход. За нами зашел герцог с женой и охраной, после чего проход закрылся.
  - А как же люди в замке? - изумилась я.
  - Им, как раз, ничего и не грозит, - раздалось сзади.
  А Оллас все так же тянул меня вперед по проходу, освещая путь пульсаром.Шли мы очень быстро, чуть ли не бегом. Мне в туфлях было не очень удобно, но я стойко терпела. Сам переход показался мне бесконечным. Несчетное множество поворотов, спусков, подъемов. Низ платья, навернякаиспорчен. Я уже запыхалась и устала. Если бы не поддержка Олласа, я бы давно свалилась и осталась лежать.
  Переход не прошел без неприятностей. Земля задрожала и начала осыпаться, отделяя нас с Олласом от его родителей и охраны. Что ж так не везет-то?
  - Они же там погибнут! - крикнула я, и мы кинулись разгребать завал.
  У них с одной стороны завал, а с другой дракон. Их спасать надо! Я сдирала ногти до крови об камни, руки нещадно саднило, но мы с Олласом не останавливались, пока на его груди не загорелся зеленоватый камень. Взяв его в ладонь, он нахмурился.
  - Хорошо... - глухо проговорил парень. - Я понял... Знаю. Идем, - это уже мне.
  - Мы не можем, - замотала головой я. - Они же там погибнут. Давай магией разгребем.
  - А если обвалим не часть, а весь проход своими действиями? - да, об этом я не подумала. - Отец передал, что на той стороне все живы и мы не беспокоились. Так же сказал, что бы выбирались и если их не будет в назначенное время в определенном месте, трогались в Академию, под защиту ректора.
  - Надо было сразу с ним пойти, - вздохнула я.
  - В академии все равно никого не будет скоро, - вздохнул парень.
  - Почему?
  Он посмотрел на меня. В свете пульсара выглядел он жутко. Вместо белоснежной рубашки грязная тряпка, лицо все измазано землей, а в глазах грусть.
  - Потому что, если это было нападение дракона, то это означает начало новой войны.
  Я застонала, схватилась за голову и сползла по стеночке, еще больше пачкаясь. Но сейчас мне было все равно. Ведь я виновата в заново зародившемся конфликте. Если бы я только было послушной подданной и выполнила свой долг перед Империей, то ничего бы этого не случилось. Но я возомнила себя исключением и сделала такую ошибку, после которой и жить не захочется. Именно из-за моей неуемной гордыни будут гибнуть люди... драконы... И мне надо сделать все, что бы этого избежать. Быть отданной дракону, значит так тому и быть.
  Я даже е заметила, как Оллас сел рядом, обнял и успокаивал меня. И все-таки он хороший!
  - Идем скорее! - стала подниматься я.
  - Ты уверенна, что сможешь? - придержал меня парень, когда я пошатнулась.
  Да, я устала, я хочу пить и отдохнуть. Но что мои желания по сравнению с жизнями других людей? Что если дракон начнет убивать не получив меня. И почему именно меня? Хотя сейчас это и не важно.
  - Да, - кивнула я. - Времени у нас нет.
  И мы поспешили к выходу. Точнее побрели, потому что на большую скорость у меня не былосил.
  
  
  Глава 20
  
  Снова петляние по темным сырым переходам. И как только Оллас ориентируется?
  - Отец заставил меня выучит наизусть все ходы и выходы именно для такого случая. Точнее выход здесь всего один.
  - А куда ведут остальные? - проводила взглядом очередной поворот.
  - Это либо ловушки, либо просто тупики, что бы задержать преследователей. Очень устала? -посмотрел на меня парень.
  - Потерплю, - вздохнула я.
  Нам задерживаться было некогда, земля местами ходила ходуном и осыпалась. Остановимся и будем заживо похоронены. И если его родители могли еще вернуться в замок, то мы бы уперлись в завал. Так что у нас всего один путь - вперед.
  Когда у меня стали заплетаться ноги и дышать я стала с трудом, решили сделать минутный перерыв. Я оперлась о стену, а спутник согнулся, уперев руки о колени.
  - Я понимаю, что сейчас не время, но мне очень бы хотелось узнать ответ на мой вопрос, - посмотерл мне в глаза парень. А пока я собиралась с мыслями, неожиданно воскликнул: - О! - и отстегнул от пояса мою флягу. - У тебя есть попить, а ты молчала!
  И под мой истошный вопль 'НЕ-Е-ЕТ!' выпил половину содержимого, до того, как я выбила флягу из его рук. Когда же закончиться этот невезучий день?
  Я, на всякий случай отступила на несколько шагов от спутника, что бы у меня была хоть маленькая, но фора, потому что последствия меня ждут катастрофические. И здесь некому за меня заступиться. Еще я очень сомневаюсь, что мне повезет второй раз встретить ректора, который носит с собой волшебный порошочек. Глаза парни покрылись розовой пеленой. Пульчарчик мигнул, сбиваясь из-за магического вмешательства.Я сделала еще несколько шагов подальше от парня.
  - Ты зачем это сделала? - подозрительно посмотрел на меня Оллас. - Там же не яд?
  Там хуже, но не признаваться же! Поэтому просто отрицательно помотала головой.
  - Ладно, пошли уже, времени у нас в обрез, - и направился дальше, не обращая на вжавшуюся в стеночку меня.
  - Э-э-э... - замялась я.
  - Что там у тебя еще? - обернулся парень.
  - Эм-м... Да ничего, иду уже, - и не спеша тронулась за ним на расстоянии.
  На мое поведение Оллас только пожал плечами и двинулся дальше. Меня очень сильно напрягало его поведение. Особенно, если сравниватьс тем, как вели себя близнецы... А этот словно и не пил приворот, хотя я видела, он подействовал. Странно. Очень странно. И от этого еще страшнее, потому что даже предположить не могу, в какой моментприворот ударит ему в голову.
  Шли мы в тишине. Точнее я боялась лишний раз привлечь к себе внимание, поэтому вела себя тише воды, ниже травы. С потолка продолжала сыпаться земля, превращая меня в грязевика, но я упорно старалась не отстать от парня, несмотря на то, что туфли мне натерли уже кровавые мозоли. Мне главное до родителей добраться, а там уже и проблемы не будут казаться такими страшными.
  Когда я уже готова была ползти на четвереньках, мы уперлись в тупик. Я чуть не застонала, но вовремя остановилась. И хорошо, потому что Оллас положил руку на стену, что-то нажал и стена у тупика отъехала в сторону, открывая нам звездное небо во всей красе. Невдалеке горели огни какого-то поселения. К нему, не дожидаясь меня, и направился парень. Мне ничего не оставалось, как поспешить за ним.
  Я так устала, что даже осмелела и спросила:
  - А мы куда?
  Оллас обернулся, словно уже и забыл, что я иду за ним.
  - Я иду к своей няне. А тебя я вывел и ты можешь идти куда хочешь, - абсолютно равнодушно пожал плечами спутник.
  - А с тобой можно? - робко спросила я.
  - Я же сказал, как хочешь.
  Вот и хорошо. Главное, что он не кидается на меня в попытке сорвать одежду и... А может потому, что я так непривлекательно выгляжу после лазанья по подземному ходу?
  Оглянулась. За спиной остался обычный холм с камнем у вершины. Вроде, как и естественное образование, прикрытое кустарником.
  Не прошли мы и двадцати метров, как перед нами возник ректор собственной персоной.
  - Долго же вы шли. И почему от вас отстали твои родители? - он посмотрел на Олласа.
  - Там случился обвал и родителям пришлось вернуться. А что тут делаете вы?
  - Вас жду, - как само собой разумеющееся ответил мужчина.
  - А как вы узнали, что мы будем именно тут? - вскинулся парень, и я с ним была согласна.
  - Маг я или не маг? Неужели вы думаете,что для меня составит большой труд выследить двух своих адептов? - криво усмехнулся маг. - А сейчас в Академию.
  Оллас смерил ректора оценивающим взглядом и спокойно ответил:
  - Я не пойду, у меня встреча с родителями в условленном месте.
  - А я с ним, - пискнула я, боясь гнева мужчины. - Меня родители будут ждать.
  Ректор перевел строгий взгляд с парня на меня и обратно. Наверняка разглядел приворот. По губам, превратившемся в тонкую нить поняла, что мне в этот раз так легко не простят. Но я же предупреждала!
  - Твои родители уехали домой, - холодно пробежался по мне взглядом мужчина.
  Я невольно передернула плечами, прогоняя всполошившихся мурашек. Но на душе стало спокойнее - если едут домой, то живы и невредимы.
  - А... - я замялась, не зная, как правильнее спросить, - много людей пострадало от дракона?
  Ректор усмехнулся.
  - Разве мог дракон навредить кому-либо в моем присутствии? Или я зря считаюсь одним из сильнейших магов Империи? - и правая бровь выразительно поползла вверх.
  За меня ответил Оллас:
  - Нет, не зря. Защитить присутствующих вы вполне могли. Но что бы его одолеть, даже вас одного мало на дракона. Вы же понимаете, что для того, что бы одолеть дракона нужна сила двух магов.
  И не дожидаясь ответа, пошел в сторону поселения. Я поспешила за парнем, а за нами,под моим изумленным взглядом, двинулся ректор.
  - А вы с нами? - уточнила я.
  - Да, - смотря поверх моей головы, ответил ректор. - Как только повидаетесь с родителями, заберу вас в Академию.
  - Но у нас есть еще несколько дней! - робко напомнила я.
  - Вот и проведете их в Академии под присмотром.
  Невозмутимости и самоуверенности ректора можно было только позавидовать. Но спорить с ним себе дороже.
  К няне Олласа добрались без приключений. Нам тут же нагрели воды и разогрели еду не смотря на поздний час и усталость пожилой хозяйки. Она хлопотала и все порывалась обнять парня. Тот не просто терпел, а даже улыбался. Как сейчас он был не похож на самого себя еще полчаса назад! Такой теплый, искренний, уютный! Спать нас уложила, не забыв каждому перестелить постель. Я, чем могла, помогала - не гордая. Да и отблагодарить больше пока ничем не могла за такой радушный прием.
  - Ты, держись за него, деточка, - обратилась ко мне женщина, когда мы застилали кровать Олласу. - Он хоть и заносчивый иногда, но в душе совсем другой. Он будет хорошим мужем, вот увидишь!
  - Но я не собираюсь... - осеклась не договорив, под всепонимающим взглядом женщины. Словно онауже прочла мою судьбу.
  - Мы много чего пытаемся избежать в этой жизни. Но неизменно приходим к тому, от чего бежали. Так и твоя судьба тебя настигнет.
  От спокойного голоса женщины у меня побежали мурашки и нестерпимо захотелось обнять себя и загородиться от ее слов.
  Поскорее распрощавшись со всеми, я забралась под оделяло и понадеялась, что мерный свет звезд успокоит и умиротворит. Но слова женщииы мне не давали покоя. Что, если в них есть доля правды? Что меня действительно ждет?
  Может кто-то и знает свою судьбу, но я... я то замуж за Олласа хочу, то понимаю, что от дракона мне никуда не деться, то ищу покровительства у сильных мира сего... А вот чего я хочу на самом деле? Ответ более чем очевиден: я хочу быть сильным магом. Для этого мне еще работать и работать над собой. И жизнь я свою вижу не в семье и с детьми, а в магистратуре защищающей свой труд на степень архимага. Но какая жизнь без детей? Пока ищу свой путь, мне будет хорошо одной. Но что же будет со мной, когда я достигну вершины? Я останусь одна. Да, будут, наверняка, друзья и знакомые. А вот будет ли среди них родная душа? И что будет со мной, когда изо дня в день я буду приходить в пустой дом, где кроме меня и прислуги никого нет? Кому будут нужны все мои усилия? Никому. Поэтому, не смотря на все мои желания быть сильным магом, я хочу семью. Любящую, уютную. И дом, где меня будут ждать, где тепло и спокойно. Только вот не вижу я будущего супруга. Человека, с которым я могу быть собой, а не стараться очаровать, которого буду любить, а не привораживать... Где ж такого взять-то?
  Звезды молчали. По крайней мере так думала. Потревожил меня стук в дверь. Гость не дождался ответа и зашел в комнату. Приподнявшись на локти в неверном ночном свете передомной предстала хозяйка с пульсаром между ладонями.
  - Вам чего? - спросил а я уженщины.
  - Ты запуталась и ищешь ответы. Звезды велят помочь тебе, - женщина прошла к столу и поставила пульсар.
  Ан нет, не пульсар - светящийся шар.
  - Это что? - кивнула я на шарик.
  - Подходи и узнаешь, - улыбнулась женщина.
  Любопытство не только кошку погубило! Закутавшись в одеяло, я подошла к столу. При ближайшем рассмотрении белая светящаяся сфера оказалась гадальным шаром. Вот уж никогда бы не подумала, что такая тихая и скромная женщина обладает таким редчайшим даром. Да ее уж на части сильные мира сего должны были разорвать.
  - Вы провидица! - я посмотрела на хозяйку в ожидании подтверждения моих слов.
  Она кивнула.
  - Да. Но только это большой секрет - я дорожу своей свободой.
  - А если я ненадежна и выдам вас?
  Провидица улыбнулась тепло и мягко, словно родной неразумной дочери.
  - Ты для этого слишком честная. Еще ты сама борешься за свою свободу и не станешь лишать ее других.
  - Это вы увидели в кристалле? - наконец вспомнила,как правильно называется атрибут большинства видящих.
  - Это кристалл увидел в тебе, - и снова загадочная улыбка. - Готова увидеть свое будущее?
  Ой, не зна-а-аю... Иногда легче не знать, за каким поворотом тебя по голове злодейка судьба приложит, а иногда и очень полезно, но страшно. А вдруг мне не понравиться увиденное? И я буду себя изводить тем, что мне не нравиться мое будущее и в то же время знать, что этот ужас неизбежен?
  - Прям-таки ужас? - усмехнулась хозяйка. - Знание - есть сила и в то же время слабость. Попытки избежать судьбы иногда приводят к противоположным последствиям. Выбор за тобой.
  Выбор. Меня это слово до добра не доводило. Взять хотя бы Олласа. Решила, что лучше опоить зельем приворотным, для гарантии заключения брака, а то с такой конкуренцией я не справилась бы. Потом решила, что одна я не стою жизни целой Империи и решила не давать. Выбор был мои, да, но последствия явно от меня не зависели, потому что не собиралась я его опаивать. И что? Он все-таки выпил и стал ко мне холоднее горной вершины, а должен был бы одежду с меня срывать. Что из этого является моим выбором, а что проделками Богини Судьбы?
  Но все же, я думаю, лучше знать и быть готовой. Наверное.
  Я кивнула. Провидица зашептала слова, водя руками над сферой, свет из которой полил в два раза сильнее. Глаза женщины засияли таким же белоснежным светом.
  - Смотри! - не своим голосом произнесла она, и я послушна уставилась на шар.
  - Ты долго будешь выбирать между магией и жизнью, но сумеешь совместить. Семью тебе подарит... - в шаре показалась моя рыжая шевелюра. Смотрела я на себя со спины. Вот рядом возникла еще одна голова. И я ее тоже узнала. - Оллас.
  Я икнула и чуть не выронила одеяло. Вот повезло...
  - Но только семью, - продолжала вещать женщина. - Детей у вас не будет.
  А вот это уже грустно. Как же я без девочки, которой буду заплетать косички, наряжать в платьица и говорить, что она папина гордость? Или мальчугана, который будет переворачивать трехсотлетние вазы и винить души предков, махать деревянным мечом и распугивать живность во дворе?
  - А дракон? Будет в моей жизни дракон? - вспомнила я.
  - Прости, деточка, но драконы не подвластны предвиденью. Может кто-то и видит их судьбы, но только не я. И не могу сказать, что сложиться в твоей судьбе с ящерами проклятыми - они забрали на войне моего мужа, который не успел подарить мне детей. Но пятна, невидимые мне, в твоей жизни есть. И одно пятно сейчас спит в моем доме. Берегись его, девочка, и держись от него подальше. Нет счастья от чешуйчатых. Не было и не будет. Помяни мое слово.
  - Мне жаль, что так получилось с вашим мужем, - я дотронулась до плеча женщины, пытаясь разделить с ней ее боль.
  Она моргнула и свет пропал, глаза стали нормальными, только дорожки слез говорили о душеной ране этого замечательного уникального человека. А она утерла подолом свою слабость и махнула рукой.
  - Что было, то прошло, дитя. Никогда не возвращайся к пройденному пути, всегда смело смотри вперед. Прошлого не воротишь, а за будущее еще можно побороться.
  - Спасибо, - улыбнулась я.
  - А теперь отдыхай. Завтра вам в путь отправляться, - сэтими словами женщина взяла кристалл и пошла к двери.
  - Но мы же здесь ждем родителей Олласа. Без них мы никуда не уйдем, - напомнила я хозяйке.
  - Утром они уже будут тут. Верных снов, - пожелала мне провидица и закрыла за собой дверь.
  Я же поплелась в кровать. Улеглась, укрылась, а уснуть никак не могу. Дрема меня окутала, а сон так и не идет. Видно неверный хочет пробиться. И, когда казалось, что я уже проваливаюсь в сон, услышала какое-то невнятное бормотание. Сначала подумала, что мне сниться, но потом поняла, что в комнате находиться кто-то посторонний. Прям ночь посещений, какая-то!
  Открыла глаза, села и,не поверив своим глазам, уставилась на своего комнатового.
  - Кузенька, а ты что тут делаешь?
  - Что-что! За нерадивой хозяйкой присматриваю! Ты только глянь, во что платье превратила! Это уже не одежда, а первобытные лохмотья! - ворчал картошечка, орудуя призрачной иголкой с ниткой, которые сами шили, а он только ручонками водил.
  - Я же не специально! - возмущению моему не было предела.
  - Не специально она! Вещи беречь надо! А то так и до разорения не долго, если один раз одеть и выкидывать потом.
  - Свалился на мою голову! Ну чего ты ворчишь?
  - А ты пробовала присматривать за человеком, который сам по себе ходячая неприятность? Это целое испытание! Лучше бы меня, трудягу, вкусненьким угостила, - кинул на меня лукавый взгляд домовенок.
  - Зачем так ругаться?! Сказал бы сразу, я бы уже сбегала на кухню за пирожками, - начала сползать с кровати я.
  - Вот дуреха! - перестав магичить, закатил глаза этот ворчун. - Вон там стакан с водой. Уж угостила бы давно!
  - А-а-а... Это ты про мое неудавшееся заклинание. Хорошо, сейчас попробую. Длос марис, - прошептала я.
  - Не надо мне кипятка! - вскочил кроха.
  - Ты сначала в кружку загляни, - пожурила я комнтаового.
  Тут недоверчиво залез на стол и понюхал кружку, а потом, вместо благодарности, убил меня фразой:
  - Так ты еще и криворучка. Элементарное заклинание произнести не можешь! Но мне это только на руку, - и присосался к кружечке.
  Хоть кому-то польза от моего неумения.
  - А ты чего ждешь? Спать ложись! - зыркнул на меня комнатовой.
  - Не командуй! - возмутилась я ложась. - Чем ты заниматься будешь?
  - Одежду твою в порядок приведу. Кто в таком на люди-то ходит?!
  - Как скажешь, - зевнула я и отвернулась от наглеца.
  Спать действительно хотелось. И я очень благодарна Кузьке за то, что вовремя отвлек от тягостных дум.
  Утром, как и обещала провидица, родители Олласа уже были в доме. И нас отправили в Академию под присмотром ректора, заверив, что с моими родителями все в порядке.
  
  Ректор не стал возиться с нами и использовав амулет открыл портал к самой академии, заявив, что это ему обойдется дешевле, чем добираться с нами своим ходом. И дело было вовсе не в финансах.
  На лестнице Оллас со мной даже не попрощался. Что с этим зельем было не так? И как только мы до свадьбы с ним докатимся? Эх, пойду переоденусь и в библиотеку, потому что мои книгиеще не приехали. А повторять надо, да и отворотное зелье найти не помешает. Так что в библиотеку!
  Скинув платье, которое Кузьма, что б ему дракон хвост отгрыз, умудрился из открытого платья сшить настолько целомудренное, что меня в нем почти видно не было. И где только умудрился ткань взять? А как я это буду маме объяснять? Ладно, буду решать проблемы по мере их поступления. Но что-то их многовато становиться последнее время. К чему бы это?
  Пустынные коридоры Академии хотелось преодолеть поскорее. Здание словно вымерло, осталась только я и больше никого. Димар был, впрочем, как и всегда, на месте.
  - Привет! - обрадовался мне в пустой библиотеке парень. - Ты уже тут? Что ищешь?
  - Приветик! - улыбнулась я. - По отворотам практикумы.
  Получила недоуменный взгляд библиотекаря.
  - А тебе зачем? Вы же только привороты проходили?
  Вот все он знает! Нет бы просто дать!
  - А хотела подготовиться к следующим занятиям, - вдохновенно врала я, - что бы время даром не терять. А книги мои еще не привезли. Заодно изучу вопрос более расширено.
  - Побольше бы таких ответственных учеников, как ты, - вышел из-за стойки Дим. - Глядишь, и затмили бы столичную Академию.
  Набрала пять книг и семь свитков. Расположилась за одним из дальних столов, так, чтобы не быть на прямом взгляде у библиотекаря и села изучать. В этот момент для меня перестали существовать и драконы, и ректоры, и Олласы, и Риты и Мирами и все-все-все. Осталась только я и знания.
  Сам отворот не так уж и сложен. Основной упор на очень точные дозировки как ингредиентов, так и магии. А вот особенности мне предстояло еще найти. Искала любые маломальские различия в рецептах. Если находила, шла искать литературу по этому составному элементу. Просидела так часов шесть, пока в животе урчать не начало. Надо бы спуститься на ужин. Отнесла все книги Димару и вернулась за записями. Подумаю еще в комнате. Может после перерыва что-то в голову и придет.
  Проходя между рядами стеллажей и раздумывая, а не взять ли мне чего и в комнате почитать, увидела на полу книгу. Не порядок. Надо или на место поставить или Диму отдать, пусть сам ей место ищет. Подняв книжечку, решила узнать, что же это такое. 'Одиночество Голубой Луны' гласило название. Оглядела полки, везде астрономическая литература. Интересно, а Голубая Луна - это что?
  'Велика сила любви!', гласила первая строчка. 'Велика настолько, что из смертные обретают бессмертие, а Боги остаются жить среди людей. У каждого своя любовь. У кого-то тихая, у других страстная, у третьих обжигающая, у четвертых ревнивая, у пятых всепоглощающая'.
  - Что же вы читаете, адептка? - оторвал меня от чтения книги голос ректора.
  Я вздрогнула, руки не удержали книгу, и та очень неудачно углом приземлилась на ногу ректору. Замечательно! Раздалось шипение и сдержанное ругательство. Меня, так же, прожигали злым взглядом, пока поднималась книга.
  - Увлекаетесь любовными романами? - приподнял бровь мужчина, одарив меня насмешливым взглядом.
  Я моментально покраснела и растерялась.
  - Я не... я нашла ее в отдела астрономии! - запыхтела я. - И несла ее Димару, что бы он ее... на место поставил.
  - Ох, адептка! Надо научиться врать убедительней! Как может любовный роман лежать там же, где и научные труды уважаемых людей? Тем более, никак наш уважаемый и очень ответственный библиотекарь не ог перепутать полки.
  Я вру? Я вру! Это... это вообще ни в какие рамки!Мне мало того, что и так неловко, так меня еще и лгуньей обозвали.
  - Да она не на полке была! - сжала я кулаки и начала невольно повышать голос. - Она лежала на полу!
  Ухмылка появилась на губах мужчины.
  - Думаете, кто-то ошибся полкой и не донес книгу? И вы так защищаетесь, как защищаются виновные.
  Ну все! Я злая! Я очень-очень злая! Вырвала книгу из рук мужчины и под его насмешливым взглядом дошла до стойки Димара, положила со стуком туда книгу и собралась покинуть библиотеку.
  Голос ректора заставил меня на секунду замереть.
  - Вас в столовой ждут, - окликнул он меня. - Советую поторопиться.
  Я захлопнула за собой дверь и выдохнула. Это же надо было так попасть! Словно я не учиться сюда пришла, а романы крутить!
  - Больно вы все мне сдались! Я вообще замуж не хочу! А он тут ко мне с романом пристал. Даже если и читаю, имею полное право на каникулах читать то, что мне хочется. Вот сейчас вернусь и из принципа дочитаю этот роман. Заодно узнаю, почему Луна одинока, если роман о любви. - Мою гневную тираду прервало возмущение урчание в животе. Я вздохнула: - Только поем сначала, пока столовую не закрыли.
  В столовую я вбежала, когда повариха уже начала убирать еду.
  - Я уж думала нести тебе еду в библиотеку, - улыбнулась повариха. - Садись, сейчас тебе овощи с мясом положу. Сок налить? - я кивнула. - Вот и славно.
  Женщина ушла и вернулась с подносом.
  - Да я бы и сама сходила, сили Милеса. Спасибо!
  - Да не за что, ученица ты неугомонная. Даже поздороваться не пришла, сразу учиться убежала. Да, ты лорда Тиса не видела? Он тоже ужинать не пришел?
  - Так это он меня из библиотеки сюда отправил, - недоуменно посмотрела я.
  - Да? Ну, значит, и он сейчас придет. Надо и ему ужин подать. А ты ешь давай. Вон, уже совсем с лица спала, - и, погладив меня по голове, женщина ушла.
  Надо съесть все поскорее, пока он не появился, а то под его взглядом и кусок в горло не полезет. Я стала усиленно работать ложкой. Лучше я в комнате отдохну, а сейчас потороплюсь.
  Зря давилась, потому что я и пяти ложек в рот засунуть не успела, как появился ректор, собственной персоной. Я даже закашлялась, подавившись.
  - Что, адептка Артарим, так спешите дочитать роман?
  Он сел напротив и внимательно за мной наблюдал, пока я ела, а кухарка раскладывала перед ним тарелки.
  - Не спеши так, мне надо с тобой приговорить, - приступил к ужину мужчина, когда отошла сили Милеса.
  Я снова поперхнулась и одарила осуждающим взглядом собеседника.
  - Что ты меня так боишься? Я всего лишь хотел предложить тебе продолжить наши занятия по щиту. Пробовала его сама ставить?
  Я что, совсем с головой не дружу? Я же снесу вокруг себя все, если меня не страховать! И честно отрицательно помотала головой.
  - Я так и думал. У нас есть несколько дней до начала занятий, я бы предложил их занять не романами, а практикой.
  Мне показалось или прозвучало двусмысленно? Вряд ли он намекает на... Зачем ему студентка? Вот глупые же мысли у меня появляются, сама удивляюсь!
  - Если вам будет нетрудно, - согласилась я.
  - Отлично, после ужина, буду ждать тебя в Небесном зале.
  Вот любая девушка уже бы бежала на место встречи. Я же плелась, как на приговор. Вот как могут в одном человеке уживаться две такие противоположные личности? Тот лорд, что был у нас совсем не похож на того, что встретил меня в библиотеке. Может, он так ведет себя, когда кто-то видит? Но почему? Он стесняется того, что помогает мне или просто стесняется меня, или того, что он хоть кому-то помогает, или относится теплее, чем хочет показать? Что заставляет его так себя вести? Мое-то отношение не меняется. Все это странно, очень странно. Интересно, какие еще грани характера ректора я не видела?
  Ректор ждать себя не заставил. Даже знать не хочу, что могла про меня подумать сили Милеса, если он вышел сразу за мной! Да и наш разговор она вполне могла услышать. Зато, если поползут слухи, я буду точно знать, кто их распустил.
  Мужчина приближался ко мне уверенным твердым шагом. Распущенные волосы взметались при каждом шаге. В глазах смешинка, на губах улыбка.
  - Ну, здравствуй, Артарим! - поравнялся он со мной.
  - Да мы вроде уже здоровались, - тихонько напомнила я.
  Ректор лучезарно улыбнулся.
  - Лучше больше, чем меньше, - и подмигнув, открыл в дверь.
  Пропустив меня вперед, он зашел и закрыл дверь. Этот зал меня всегда поражал! Темно-синие стены с серебристыми вкраплениями. Словно ходишь среди звезд, потому что эта красота была не только на стенах и потолке, но и на полу. Как же гармонично в этом помещении смотрелся ректор. Стремительный, легкий, внимательный. От его вида у меня даже екало сердце, когда он смотрел на меня. Если бы я только не знала, что он может быть холодным и отстраненным, то, наверно, даже влюбилась бы в него. О чем это я? Ах, о тренировке! Конечно же, о тренировке!
  - Ты опять не сосредоточилась, над лордом кружился водный шар. Не позволяй стихии заполнить больше, чем ты ей даешь. Ты владеешь ей, но никак не наоборот.
  Я согласно кивала. Что еще мне оставалось? Я честно старалась, но никак не могла пропустить нужное количество. Уже четвертый раз выпускаю больше, чем требовалось.
  - Ты же способная! - с полной уверенностью наставлял меня мужчина. - Соберись!
  Я снова кивнула. Видимо не достаточно стараюсь.
  Очередная попытка и впустую выкинутая энергия. Я только вздохнула.
  - Что ж, давай буду помогать.
  Он снова встал сзади, положив руки на мои. И снова исходящее от него тепло меня всю обволокло. А в том месте, где соприкасалась наша кожа у меня бегали электрические разряды.
  - Не спеши, добавляй потихоньку. Хорошо, все правильно.
  Я честно старалась и не только сосредоточиться на магии, но и отвлечься от ощущений, что вызывали во мне нежные, просто невесомые прикосновения этого мужчина. А еще старалась не сбить дыхание - по какой-то причине я начинала дышать чаще.
  - Нет-нет, спешишь. Да, вот так, ме-едленнее. А теперь разводи руки. Да, вот так, вливай энергии для заполнения. Хорошо. Ты молодец!
  Мы стояли по куполом, который переливался перламутровым цветом. Я громко дышала, потому что такие упражнения меня выматываю не только энергетически. Мой резерв близок к нулю, да и сил почти не осталось. Я даже невольно облокотилась на мужчину, который все еще не убрал рук от моих ладоней. Я так устала, что совсем не придала этому значения.
  - У меня получилось, - наконец, до меня дошло, что я впервые закончила заклинание. - У меня получилось!
  Я с восторгом повернулась поблагодарить ректора и встретилась его взглядом, внимательно меня изучавшем.
  - Я же говорил, что ты просто умничка и все у тебя получится, - он заправил рыжую прядь за ухо, выбившуюся, пока я колдовала и провел пальцем по щеке.
  Я оторопело смотрела на лорда, который опять себя странно вел.
  - Лорд Тис, вам не кажется...
  - Тс-с-с, - он приложил палец к моим губам, - не надо благодарностей, если только...
  И палец сменили его губы. Легкое, едва ощутимое прикосновение, которое просто выбило почву у меня из-под ноги. Сами ноги стали ватными, а тело настолько легким, что казалось я парю.
  - А теперь без меня, - отстранился от меня мужчина.
  Как, без него? Не могу!
  - Артарим, щит. У нас мало времени, - мило улыбнулся лорд.
  Зря он так. У меня только начали мысли в кучку собираться, а теперь опять разбежались.
  - Хорошо, я понял. Делаем так, за каждый удачно поставленный щит, с меня поцелуй.
  Какие вдохновляющие условия. Я улыбнулась и, смутившись свое распущенности, опустила взгляд.
  - Щит. Я жду.
  Итак, концентрируюсь, ввиваю силу. Только бы с водой справиться.
  - Хорошо, продолжай.
  Я честно старалась, но вода снова вырвалась. Я виновато посмотрела на мужчину. Тот не улыбался.
  - Нам некогда играть. Еще раз.
  Я вздохнула, и начала все с начала. Резерв стремительно приближался к нулю. Но из последних сил я его все поставила. Поймала взгляд лорда. Тот улыбался и шел ко мне.
  - Заслужила, - он шагнул ко мне через границу щита и подарил такой умопомрачительный поцелуй!
  Оставив меня в полуобморочном состоянии жадно глотающую воздух, мой лорд, пожелав мне доброй ночи, удалился. Я, восстанови дыхание, тоже пошла в свою комнату, по дороге обдумывая все случившееся. Это же надо было такому случиться! Мне не хватало только влюбиться! Да в кого! В этого холодного, напыщенного и отстраненного ректора, которого я все еще боялась. Но вся беда в том, что я уже знала, каким он может быть... Если только это не плод моего воображения. Я себя ущипнула. Зашипела от боли и выругалась. Теперь еще и синяк на руке будет. Значит, мне не приснилось и я на самом деле целовалась со взрослым мужчиной! Невольно коснулась своих губ, еще хранящих его тепло, и улыбнулась. Хорошо, родители не знают, что тут происходит, а то бы мне по шапке влетело!
  Уже лежа в кровати, я поняла, что веду себя неправильно. Я не должна впредь допускать такого, даже не смотря на то, что в такие моменты душа просто ликует. Может, занятия прекратятся, я же щит поставила.
  И как только это поняла, меня объяла такая грусть... я даже пожалела, что все-таки его поставила. Эх!
  Сон пришел не заметно. Я сидела под ивой на берегу нашего озера. Смотрела, как перекатываются на волнах звезды и болтала босыми ногами. Легкий ветерок шелестел листвой и играл моими волосами. Вдруг моей руки, лежащей на скамеечке, кто-то коснулся.Я улыбнулась. Мне даже не надо было поворачиваться, что бы знать, кто сидит рядом. Сначала, я хотела убрать руку. Но потом подумала, что это сон, а здесь я могу не беспокоиться о правилах приличия. Мой сон - мои правила.
  - Скучаешь? - нарушил тишину шепот.
  - Отдыхаю, - поправила я.
  - Ты же не против моей компании? - осторожный вопрос.
  - Нет, - тихий ответ.
  И снова тишина, нарушаемая только шепчущим свою песню ветром. Кажется, что рядом с ним даже звезды сияют ярче. И даже молчание было уместно.
  - Иди сюда, - он притянул меня, обняв и положив подбородок мне на макушку.
  Я немного оторопела от такой наглости, но чего себе только во сне не позволишь? И я расслабилась в его руках. Было что-то в его объятиях не пошлое, не грубое, а очень родное. И тишина вокруг баюкала.
  - Пройдемся? - нарушил тишину лорд.
  - Куда? - насторожилась я.
  - Вдоль берега.
  Я кивнула. Давно заглядываюсь на кромку воды, но уютные объятья покидать не хотелось. Взяв меня за руку, мы пошли вдоль кромки озера. Я шла по воде и ощущала ее тепло, как наяву.
  - Расскажи, почему ты боишься драконов? - внимательно посмотрел на меня собеседник.
  - С детства меня пугали, что если буду плохо себя вести, плохо кушать или не слушать взрослых, то прилетит страшный дракон и съест меня. Чем чаще повторяли, тем больше верила. Да и взрослые к драконам никогда не питали тепла, так что это укоренилось в моем сознании. Для меня дракон - это воплощение чистого зла. Да и людиникогда ничего хорошего от них не видели. Эти ящеры только и могут сеять смерть.
  - А если я тебе скажу, что жизнь вашему Императору спас дракон, ты поверишь?
  - Звучит неправдоподобно, - призналась я. - Зачем могучему дракону жизнь человека? Ему проще его убить и занять трон самому.
  Лорд Тис улыбнулся уголком рта.
  - А если драконы не такие, как ты себе представляешь?
  - Какой смысл тебе за них так заступаться? - удивилась я.
  - Скажем так, я знаком с одним из них.
  - Император тебя убьет! Скажет, что ты шпион и убьет, - с сожалением предупредила я.
  Лорд неопределенно хмыкнул и остановился. Отпустил мою руку и куда-то отошел. Ну, мало ли... захотел в кустики ему. Не подглядывать же теперь! Так что я отвернулась к воде. Но через минутку передо мной появилась рука с Лунным цветком.
  И голос над ухом прошептал:
  - Он не завянет до тех пор, пока ты будешь думать обо мне, и он вложил цветок мне в руку, коснувшись губами изгиба шеи.
  Меня пронзило током и... я проснулась. Дышала я так, словно кросс на стадионе сдавала. Сев на кровати, глянула на трясущиеся руки и чуть не выронила цветок. Теперь меня обуял страх. Ведь если это не сон, то я всю ночь обнималась с ректором. С ума сойти!
  - Проснулась! - перед моим носом появился маленький кулачок.
  Собрав глазки в кучку рассмотрела и обладателя.
  - Кузька! - обрадовалась я сердитому духу.
  - Чего радуешься! - заворчал по новой комнатовой. - Шляешься ночами, дракон знает где! А я ее вытаскивай!
  Я удивленно на него посмотрела.
  - Да никуда я не ходила, спала я!
  - Ага, как же! Спала она! А цветок у тебя откуда? - кивнул он на мою руку.
  Я еще раз глянула на чуть сияющую в лунном свете красоту.
  - Подарили мне... во сне. Только вот как он здесь оказался?
  Кузьма покачал головой.
  - Вот именно. Что думаешь на этот счет?
  Я нахмурила брови. После сна мысли шевелились вяло, нестерпимо хотелось вернуться, а не думать о цветке. Хотя цветок же он подарил... Но во сне. Цветок здесь...
  - А где ректор? - я вскочила и стала одевать штаны.
  Если его сейчас нет в комнате... Пусть он лучше там окажется!
  - Ты что, дуреха, собралась к спальню к ректору?! -изумленно округлил, итак не маленькие глазки, комнатовой.
  Вдруг штаны вырвались из рук и легли на спинку стула. Я удивленно посмотрела на это действо, а потмо на довольную мордашку собеседника.
  - Ты что творишь? - возмутилась я. - Не в ночнушке же мне идти к ректору!
  - Тебе не надо к нему ходить, - покачал головой комнатовой.
  - Ну знаешь! Это вообще не твое дело!
  Сердито пыхтя, я встала за штанами. Но стоило мне протянуть руку, как они перекочевали в шкаф, как и кофточка. Зло глянув на Кузьму, я пошла к шкафу. Сколько я не дергала ручку, он так и не открылся.
  - Ну, Кузьма, больше не видать тебе моей... кипяченой воды! - скрипнула я зубами.
  Глубоко вздохнув, я направилась к двери. Я только послушаю под дверью, есть там шорохи или нет, и уйду.
  - Так и пойдешь? - усмехнулся за спиной этот злюка.
  - Да! - не оборачиваясь, бросила я и вышла.
  По коридору женского общежития я шла спокойно, а вот добравшись до преподавательского,сбавила темп и пошла крадучись. Но в коридоре было тихо. Академия словно вымерла. Всю дорогу меня окружала тишина, нарушаемая только моими шагами. Увидел бы кто меня в развивающейся ночнушке, поверил бы в приведения! А так к двери ректора я добралась без особых проблем и приключений.
  Замерев под дверью, прислушалась. Ничего не слышно. То ли он спит, то ли его там нет. Хоть бы храпел, что ли! Вот что мне теперь делать? Я ж так и не узнала там он или нет.
  Решившись, я дернула за ручку. Дверь, естественно, не поддалась. Буду считать, что его там нет. Все, теперь к себе и подумать хорошенько.
  Но не успела я даже повернуться, как дверь распахнулась и на пороге собственной персоной предстал ректор. От испуга я замерла и боялась пошевелиться. Время тянулось настолько неспешна, что казалось оно остановилось совсем.Сердце бухало так, что казалось, я оглохну. Руки от страха стали липкими, ноги ватными. Я поняла, что дальше под его взглядом стоять еще страшнее, решила действовать и вошла комнату. Дошла до окна, открыла и крикнула в него: 'Дракон! Что б тебя за хвост укусили!' Потом развернулась и вышла из комнаты. Хотела пойти к себе, но решила под пристальным взглядом ректора и дальше играть роль лунатика. Поэтому я дернула ручку у соседней двери и подождала пока не откроют. А ректор продолжал так же молча сверлить меня взглядом. Я успела подергать все преподавательские двери и, слава Богам, мне никто не открыл. А ректор продолжал стоя у своей комнаты буравить меня нехорошим таким взглядом.Медленным шагом я направилась к лестнице, боясь лишний раз вздохнуть и скосить глаза на мужчину.
  И когда я уже подошла к лестничному проему, сзади раздалось:
  - И что бы ты делала, если бы я был не один?
  Еле удержалась от того, чтобы не припустить по лестнице. Но то, что он меня раскусил стало ясно.
  Заскочив в свою комнату, прислонилась к закрытой двери под неодобрительным взглядом Кузьмы.
  - Ну, убедилась? - скрестив ручки на груди уточнил комнатовой.
  - Угу, - кивнула я.
  - И как? На месте он?
  - Угу, - снова кивнул, на слова сил не было.
  Сердце колотилось так, что, казалось, пробьет грудную клетку и сбежит от нерадивой хозяйки. Дыхание было учащенным, а я не бежала,всего лишь шла шагом. Но было так страшно! Все время хотелось оглянуться, но если вдруг ректор бы решил проследить за мной, то попалась бы основательно. Хотя я и без этого попалась. И как только он понял. Я же дышала ровно, лишних движений не делала. С близнецами мы такие номера не раз выкидывали и никто нас не ловил, а этот... 'Если бы я был не один?' Был бы не один, была бы первой, кто увидел бы его женщину. Интересно же какие ему нравятся. Его еще никогда с женщинами не видела ни за пределами Академии, ни, тем более, в ее стенах.
  - И чего это ты там так загадочно улыбаешься? - осведомился с кровати Кузьма.
  Я быстренько стерла с лица мечтательную ухмылочку и села на кровать.
  - Да вот, Кузьма, как может выглядеть девушка, которая растопит сердце нашему ледяному принцу... тьфу ты! ...лорду.
  - Оно тебе надо? - я вздохнула. Любопытство еще до добра не доводило. Но интересно до жути! - вот и я о том же. Не стоит мечтать о том чего нет - целее будешь. Я тебе вот что сделал.
  Он протянул мне веревочку, что крутил в руках. Вроде простая веревочка с несколькими замысловатыми узелками.
  - Держи. И носи с собой всегда. Он убережет тебя от злого влияния и поможет мне тебя найти где угодно, а не только в помещении.
  - Спасибо, конечно, большое, и за заботу, и за внимание. Но только о каком зле ты говоришь? С близнецами мы не ругаемся, это так, беззлобные шутки. Если же ты о Ривитане, то он успокоиться, я уверенна. Просто он новенький и хочет себя показать. А больше и некому мне зла желать.
  - Ох, лицом красна, а в голове пуста! Мало ты, деточка, о жизни знаешь! Зло приходит оттуда, откуда и не ждешь. А у тебя судьба нелегкая будет. Ох, нелегкая! - я недоуменно на него посмотрела. - Слышал я пророчество. Но и чувствовал, что не все она увидела. Далеко не все.
  Вот успокоил, так успокоил!
  - Ты-то откуда знаешь?
  Он внимательно посмотрел на меня:
  - Что ты знаешь о предназначении домовых?
  - Ну... они поддерживают в порядке дом, отгоняют злых духов и... в общем охраняют всячески хозяев. А почему спрашиваешь?
  - А потому, - хитро глянул на меня Кузька, - что мы Богами посланы охранять род людской.
  - Ого! И от кого же вы можете защитить? Вы же такие маленькие!
  - Да! Я маленький! - с вызовом вскочил на ноги комнатовой. - Но многое могу! Вот если бы не я, то ты бы и не проснулась сегодня, так и осталась бы с ним. А оно тебе надо?
  - Ты мне весь сон испортил! - возмутилась я. - Там тако-о-ой момент был! - мечтательно протянула я.
  - А ты уверенна, что это был простой сон? Откуда тогда цветок?
  - Все-то ты испортишь, - со вздохом я легла на кровать. - Давай спать, а?
  Я накрылась одеялом и отвернулась к стенке. Время спать, а я тут по коридорам бегаю.
  - Погоди ты спать! - и, добившись моего внимания, продолжил: - Тянешь одновременно за эти два конца. Узелок распуститься и я приду к тебе на помощь.
  - И что сделаешь? Язык дракону покажешь? - зевнула я. - Да не сердись. Я поняла. Крепких снов.
  И сладко зевнув, погрузилась в мир грез в надежде увидеть ректора еще разочек хоть одним глазком. Что-то пробормотал мой комнатовой, но я уже не услышала.
  Но ректор так и не появился во сне. Видно Кузьма его совсем спугнул. Зато всю ночь снился дракон. И это был не был кошмар, как обычно. Я сидела на краю обрыва и любовалась за полетом рептилии. Он точно меня видел, но не приближался, а продолжал свой полет то плавный, то стремительный. То легкое движение по кругу, без единого взмаха крыла, то невероятный набор высоты. А следом падения со сложенными крыльями и только у самой земли, когда я испуганно запищала, распахнул крылья. Как же я испугалась, что он сейчас разобьется. И снова он взмывает в небеса. И столько в его полете грации, красоты и свободы! Казалось, что я тоже могу так распахнуть крылья и улететь, не завися от обстоятельств и не зная границ.
  - Ты улыбаешься, - первое, что я увидела, это Кузьку, стоящего на подушке и внимательно на меня смотрящего.
  - А что, нельзя? - как-то неприветливо утро началось. - Для начала, доброе утро!
  - Доброе! Собирайся быстрее, а то на завтрак уже опаздываешь!
  - Что? - я подскочила. - А ты не мог меня вовремя разбудить?
  Надо быстро поесть,пока ректор не пришел! А то после вчерашнего на глаза ему стыдно показаться. Я так торопилась, что не обратила внимания на легко распахнувшиеся створки шкафа. Быстро сбегала в душ и оделась. По пути не встретила никого. Надеюсь, лорд еще не завтракал или уже закончил. В столовой в самом деле оказался Оллас, окинувший меня презрительным взглядом и даже кивком не поздоровавшийся. Ректора тоже не было. Мне же лучше. Может, позавтракал и ушел?
  С подносом я прошла к нашей кухарке.
  - Утречко доброе! - поздоровалась. - Извините, что задержалась.
  - Славное утро! - сили Милеса улыбнулась. - Ты сегодня еще не последняя.
  - И кто же еще больше задерживается?
  Я положила себе кашки и фруктов. Взяла чайный напиток с мятой и ромашкой.
  - Да вот братья Фертисы прибыли под утро, но к завтраку еще не спускались.
  Странно, обычно они со мной к самому началу занятий приезжали, а тут... Что же случилось? Надо будет разузнать.
  Развернулась в поисках места. Почти пустая столовая - странное зрелище. Обычно ищешь, куда бы присесть, а тут садись - не хочу! Но тянет к компании. Решила обрадовать своим присутствием Олласа, но поймав его презрительный взгляд, передумала и села у окошка. Буду любоваться, как среди листвы забавляются солнечные лучики и ветер, создавая причудливые образы.
  И тут в тени я увидела лорда Тиса. Он очень внимательно на меня смотрел, но не шевелился. Даже не подал виду, что заметил мой возмущенный взгляд. Я отвернулась и решила присмотреть себе место подальше от окна. Каково же было мое удивление, когда я увидела целенаправленно идущего к моему столу ректора.
  - Вечный свет! - поприветствовал меня мужчина.
  Я же быстро посмотрела в окно, но тамуже никого не было.
  - Как? - шепотом спросила я.
  Смоляная бровь совершила путешествие по лбу вверх.
  - Что как, адептка?
  - Как вы тут оказались?
  На лице лорда все так же отражалось недоумение.
  - Потрудитесь объясниться! - он сел напротив, прожигая меня взглядом.
  - Я только что видела Вас там, - и неприлично ткнула пальце в стекло.
  - Вы, видно, не выспались после ночных приключений, поэтому вам всякое мерещиться, - не сводя с меня взгляда, произнес лорд, ожидая моей реакции.
  Я еле удержалась от того, что бы вздрогнуть и сжаться по его пристальным взглядом, но вовремя вспомнила, что я играю в несосзнаку. Игра продолжается!
  - Простите, о каком приключении идет речь?
  Меня окинули задумчивым взглядом серых глаз. Я невинно посмотрела в ответ.
  Тогда ректор перегнувшись через стол, прошептал:
  - Взять, к примеру, ваше путешествие в мою спальню!
  - Простите! - я залилась румянцем, но вовсе не от смущения. - Но как вы можете мне на такое намекать! Мало того, что своим поведением сейчас даете повод для нелицеприятных слухов, так еще и делаете очень непристойное предложение! - искренне возмутилась я.
  Я очень хорошо помню, что лучшая защита - нападение. Так что получите и распишитесь!
  Глаз у мужчины дернулся после моего заявления, а хищный прищур не обещал ничего хорошего. Но я же ничего такого не сказала, что бы так на меня сердиться.
  - И попрошу на меня так не смотреть! - прямой взгляд глаза в глаза.
  А вот ничего вы мне лорд не сделаете при свидетелях, как бы не сердились на мою выходку!
  - Как ТАК? - процедил сквозь зубы мужчина.
  От его голоса по спине маршем прошлись мурашки, заставив поледенеть руки и ноги. Стало очень не по себе, но не могла же я признаться, что ночью, в одной ночной рубашке, я вломилась в спальню к мужчине!
  - Так, словно я в чем-то перед вами виновата!
  Мужчина, закрыв глаза, шумно вдохнул и очень медленно выдохнул.
  - В общем так, адептка Артарим. Через пять минут жду в Небесном зале. Прошу не опаздывать, вы не единственная, кто требует внимания.
  Не дожидаясь моего ответа, лорд поднялся из-за стола и ушел, так и не притронувшись к завтраку. Я, конечно, все понимаю, я бы тоже была не в восторге, если он ко мне в спальню полураздетый завалился... или в восторге?.. Соберись! Сейчас не об этом думать надо! Так вот, если бы он завалился, и, наверняка, разбудил, какой бы негативной была моя реакция? Ведь наверняка бы возмущалась еще хлеще, чем он. Но это не повод на меня сердиться - моя вина не доказана.
  И вообще, странный он, очень! Может, у него потому жены нет, что все шарахаются от его переменчивого настроения? Меня, к примеру, оно уже совсем замучило. То он улыбается, то шипит, как жалри! Ему не угодишь! Можно было бы объяснить это тем, что на людях ему надо держать лицо. НО! Он сам сел ко мне, сам заговорил и сам остался недоволен. Испортил аппетит себе и мне!
  С грустью отодвинула тарелку и сложила руки на груди. Решила успокоиться и посмотреть на играющие лучики солнца. А там стоял он. Опять! Да он издевается!
  Я встала, взяла поднос и снова глянула в окно. Там уже никого не было. Надо с ректором поговорить. Это либо меня мороки одолевают, либо что-то очень странное происходит в его академии.
  В зале никого не было. Что ж, подожду. Тем более мне всегда очень нравилось находиться в этом зале, словно гуляешь по ночному небу и можешь потрогать звезды. Вот и сейчас я шла вдоль стен касаясь их кончиком пальцев и воображая какие созвездия здесь могли бы быть, если бы это было настоящим звездным небом. Иногда останавливалась и выводила воображаемое пальцем. Здесь было волшебно! Я видела и чудовищ, и красавиц, и драконов, и принцесс. Здесь оживала сказка, которую я придумывала сама. Вот здесь змей обвился вокруг рыцаря. Неравный бой, но добро обязательно победит. Вот здесь принцесса запертая в замке, но ее принц обязательно придет. Вот и он, скачет на верном скакуне. А вот и его бой с противным черным магом, который питается силой жизни нашей несчастной принцессы. Но рыцарь его обязательно одолеет! А вот и их свадьба! Пышное, белоснежное платье красавицы и счастливый рыцарь-жених, взирающий на нее с любовью. И будут они жить долго и счастливо!
  - Ты веришь во взаимную любовь? - раздалось от двери, заставив меня вздрогнуть.
  Обернулась. У двери стоял лорд, собственной персоной, прислонившись к косяку. Неужели я та увлеклась, что рассказывала эту историю вслух?
  - А почему не верить? - я обернулась к лорду.
  Его бровь взлетела вверх, изображая крайнюю степень недоверия.
  - Для того, что бы верить, надо это пережить, - скрестил руки на груди мужчина.
  - Позвольте с вами не согласиться, - возразила я. -Богов тоже никто не видел, но сколько им посвящено храмов и сколько людей в них верят.
  - Хм, - ректор оттолкнулся от косяка и подошел ко мне. - Предлагаю оставить эту дискуссию на другой раз, а сейчас заняться щитом.
  - Согласна, - кивнула я. - Только можно мне попросить у вас помощи?
  - Тебя, - поправил меня мужчина.
  - Тебя, - согласилась я.
  - И какая помощь тебе нужна? - внимательный изучающий взгляд.
  Я опустила глаза, разглядывая звездный пол.
  - С отворотным зельем. Не могли бы мне дать ваш... твой незаменимый порошочек?
  Мужчина усмехнулся.
  - Знаешь, я бы очень хотел посмотреть, как ты будешь добывать слюну бешеной собаки, - и от души рассмеялся.
  Он издевается! Мой возмущенный взгляд, призванный его испепелить вызвал новый взрыв смеха.
  - Ты забавная! - удостоилась я его внимания, когда он отсмеялся.
  - Я не забавная! Я сердитая!
  - У меня предложение! - усмехнулся своим мыслям ректор. - Если ты сделаешь пять щитов подряд, я...
  - Меня... поцелуе... шь? - Хотелось сказать, затащите в постель, но я воздержалась, правда, с трудом.
  - Нет, я дам тебе порошочек, - подмигнул мужчина совсем не по-лордовски.
  - Да вы... ты издеваешься! Это просто нечестно!
  - Это стимул, Артарим. Просто стимул.
  Сцепив зубы, что бы не ругаться в слух, я стала читать заклинание под его руководством. В этот момент я его просто ненавидела. Мне хотелось его и убить и поцеловать, когда меня переполняла эйфория от удавшегося заклинания.
  За все занятие без его помощи я одолела всего три щита подряд. Так что под его насмешливым взглядом я даже попросить не решилась. Попробую завтра.
  - А можно у вас спросить? - остановилась я у дверей.
  - Порошок не дам! Условие - пять щитов!
  - Да я не про это. В столовой, перед тем, как ты ком не подсел, я видела тебя на улице.
  И робко посмотрела на мужчину, ожидаяобвинения в моем сумасшествии.
  - Я тебя понял. Этот вопрос будет решен.
  Вот он вроде и серьезно это сказал, но я увидела улыбку на его губах. Или это от магического истощения уже всякое мерещиться?
  - Ты чего улыбаешься? - как-то очень быстро он настиг меня в дверях.
  - Я испугалась, что я сумасшедшая и мне это померещилось, а вы только высмеете мою глупость. Но вы отнеслись серьезно, - призналась я.
  - Конечно! Два ректора в одной Академии - это перебор, тебе не кажется? - и, подмигнув мне, он открыл дверь, пропуская меня вперед.
  Как я доползла до своей комнаты, я не помню. Эти тренировки меня выматывают так, что сил нет. А мне еще в библиотеку и кипячение воды тренировать. А еще этот ректор что-то от меня скрывает, только я не могу понять, что. Да Кузьку надо позвать, выяснить, чего он там про опасность говорил.
  Проснулась я от ощущения морской качки. Не-е, это не качка, она с такой скорость не перемещает в пространстве мое бренное тело.
  - Вставай! Вечер уже, на ужин пора. Обед ты итак проспала!
  - А чего ты меня на обед не разбудил? - сонно зевнула я.
  - А зачем? - невинно пожал плечами комнатовой. - Тебя близнецы не смогли добудиться. Что же с тобой делает ректор, что ты приходишь такая уставшая? - вздохнул заботливый Кузьма.
  И почему я от двусмысленности его фразы я покраснела?
  - Он щиты учит меня делать! - заступилась я за свою честь.
  - От посягательств... - округлил итак не маленькие глазки Кузьма.
  - От драконьего огня! - вспыхнула я. - Что у тебя за мысли!
  Он невинно пожал плечами.
  - А что я должен думать, когда ты наедине с сильным магом остаешься, а потом еле доползаешь до кровати?
  - Что мы усиленно занимаемся!
  - Угу, именно, - смеясь, комнатовой увернулся от запущенной в него подушки. - Ладно, не сердись! Я просто за тебя переживаю!
  От убийство нас отвлекла открывшаяся дверь.
  - Извини, - пробормотала Юр, и скрылась за дверь.
  Мы с Кузьмой переглянулись.
  - И что это было? - поинтересовалась я.
  Кузька пожал плечами и залез под кровать. Я же подошла к двери и открыла. За ней стояла растерянная Юр.
  - Привет! - обрадовалась я подруге.
  - А что с комнатой? - заглянула за мое плечо в комнату подруга.
  - Ну, так получилось, - улыбаясь, потупилась я.
  - Вижу, не скучала ты без меня, - располагаясь на кровати, произнесла довольная Юр. - Рассказывай уже, как это так получилось, что у нас лучшая комната в общаге? И не вздыхай, не отстану, сама знаешь.
  
  
  Глава 21
  
  - Да, знаю я, знаю! Это все Оллас сделал...
  - Та-а-ак, -протянула подруга, - а с этого момента поподробнее, пожалуйста.
  Пришлось ей в подробностях и красках войну с близнецами описывать и невероятную щедрость Олласа списать на нестандартное появление. Попросила только не рассказывать никому, а то топами к нему девчонки пойдут.
  - А ты хочешь, что б такие блага только в нашу комнату попадали? Правильно! - издевалась надомной подруга.
  - Как твои деньки прошли? - в свою очередь поинтересовалась я, видя, что ей не терпится поделиться новостями. И она уже бы поделилась, не выбей ее из колеи новая обстановка в комнате.
  Не умеет Юр коротко рассказывать. И пустилась в подробностях описывать все, начиная с дороги домой, под конец, огорошив меня новостью, что летом у нее свадьба.
  - Сногсшибательная новость! Я тебя от всего сердца поздравляю! Наконец-то он решился! - и кинулась обнимать подругу.
  - Да! Ты представляешь, заслал сватов и только потом сам явился. Все по нашему обычаю. Я так счастлива!
  Это дорого стоит, потомучто избранник моей Юр совсем из другого селения и традиции у них разняться. И если в его деревне принято суженную украсть и представить сначала своей семье, то в ее совсем наоборот - сначала жених должен предстать перед родителями невесты.
  - Ты счастливый везунчик! Это же как сильно он тебя любит, что пошел против своей традиции, только для того, что бы тебе было хорошо! - крепко обнимала подругу.
  - Я знаю! Я самая счастливая! - пропела подруга, действительно светясь от счастья.
  - Эй, красавицы! Можно к вам присоединиться? - раздался ехидный голос от двери.
  Я вдохнула. Вот надо было им так невовремя заявиться!
  - Рит, нам и вдвоем хорошо! - огрызнулась я, отодвигаясь от соседки, пока они и впрямь обнимать не полезли.
  - Поверь, вчетвером гораздо лучше! - в голосе парня прорезались незнакомые мне нотки.
  - Кто-то сжалился и взял тебя четвертым? - внесла свою лепту Юр, недовольно морща носик.
  - Я был первым! - вскинулся было Рит, но Мир его одернул.
  - Девушки, светлого дня вам!
  - И тебе света! -одновременно поздоровались мы.
  - И почему из двух братьев одному достается все... - кивнула на старшего подруга, - а другому...
  Рит зло прищурился.
  - Ну, договаривай уже!
  Вот всегда они друг друга задевают. Для испорченной дружбы хватило всего одного поцелуя. И теплые чувства вмиг улетучились. Зря он на спор целовался с другой. А такая красивая пара была! Да, ключевое слово 'была'.
  - А второму, что останется, - вздернула носик девушка.
  Но стоило младшему открыть рот, как я его невежливо перебила:
  - Эй! Хватит! - вмешалась я, зная, что перепалка на этом не ограничится. - Вы же не ссориться сюда пришли!
  - Верно, - кивнул Мир. - Мы шли мимо и услышали радостные вопли и решили...
  - Кому-то испортить настроение! - заведенная подруга никак не могла успокоиться.
  - Юр, - одернула я девушку, - хватит уже.
  - Так что вы делали в женском общежитии? - невинно поинтересовалась я и оба парня тут же стушевались.Правда, ненадолго.
  - А идемте ужинать, если уже не опоздали, - позвал старший.
  Мой живот решил не молчать в таком важном для него вопросе, сразу разрядив обстановку в комнате.
  - Какой разговорчивый, - рассмеялся Мир.
  - Кыш из комнаты! - шикнула на парней соседка. - Дайте мне две минуты, и мы будем готовы.
   Угу, минуты ей, а готовы мы. Мне и готовиться не надо.
  В столовой народу прибавилось и стоял такой гомон от радости встречи, словно они на большие каникулы уходили, а не на малые. Пока мы набирали еду, к нам подходили, спрашивали, как наши дела. Сами длились новостями.
  - Что же ты на обед не пришла-то? -упрекнула меня кухарка. - Я уж и посылала за тобой, да все без толку!
  Близнецы активно закивали, подтверждая ее слова.
  - Сили Милеса, огромное спасибо за заботу! Я сегодня занималась и так устала, что уснула.
  - Как занималась? Занятия же только завтра! - спросила подруга достаточно громко, что бы находящиеся рядом адепты прислушались.
   -Юр! - шикнула я на соседку. - Это не тема для обсуждений. Не здесь!
  - Но в комнате, - зашептала девушка, - я вытрясу из тебя ВСЕ!
  - Вот ни капельки не сомневаюсь! - закатила глаза я. - А сейчас давай просто поедим!
  Идя к столу, Юр обронила:
  - Какая-то ты раздражительная. Все хорошо? - явздохнула и честно отрицательно помотала головой. - И ты мне сразу не сказала! - повысила голос девушка.
  Я удостоилась такого взгляда, что мне стало стыдно. Но действительно не было времени все рассказать!
  - Прости, - прошептала я.
  - Простым 'прости' от меня не отделаешься, - прозвучала явная угроза, на которую я только улыбнулась.
  Вчетвером мы расселись за столом. Первые несколько минут среди нас была тишина. И как только мой желудок перестал занимать главенствующую роль к допросу приступила я.
  - Ребят, так что же вы делали в женской жилой части, да еще в обход Круссы? - и внимательно посмотрела сначала на одного, потом на другого. - Так Крусса знала, что вы там!
  Парни не испытали должного страха и открыто заулыбались.
  - Та-ак! - отложила столовые приборы. - Что все это значит?
  - Ничего, - пожал плечами Рит.
  - Врет, - тут же разоблачила его подруга. И ткнув в его сторону вилкой продолжила: -Но если не сознается, спать будет в обнимку с элжиком.
  Ого! Это жестоко даже в моих глазах. Элжик - это представитель фауны больше похож на прямоходящую обезьяну, скрещенную с дикобразом. Но одним из достоинств (в случае с Ритом, это будет скорее недостаток) этого животного - его любвеобильность. Нет, не будет он к нему приставать, но вот лезть обниматься будет обязательно! А это далеко не без последствий.
  Угроза парня впечатлила ровно на пять секунд,потом раздались сдержанные смешки. В хохот они не переросли. И вообще, как-то тихо стало в столовой. Глянула на адептов. Почти все смотрел на вход. Ну и я, поддавшись стадному чувству, туда же посмотрела. И уперлась взглядом на мило улыбающегося Ривитана, в ореоле сверкающих волос идущего в нашу сторону. Что-то теплое отозвалось внутри на его улыбку, отразившись на моих губах. И только сейчас поняла, что все девушки на него смотрят заворожено. Даже Юр не отрывала от него взгляда. А вот близнецы нахмурились и смотрели настороженно.
  Не обращая ни на кого внимания, парень подошел к нашему столу под разочарованный вздох адепток.
  - Приветствую! - лучезарно улыбнулся Ривитан.
  - Еда там, - невежливо указал кивком на стойку Рит.
  - Я знаю, - беззаботно ответил Ривитан.
  Попытка присесть была предотвращена вскочившими близнецами.
  - Иди, куда шел! - таким грубым Мира я еще не видела.
  У меня от удивления некультурно рот открылся. Да и не у меня одной. Краем глаза видела такое же непонимающее выражение и у Юр.
  - А я уже пришел, - и совершенно не обращаявнимания на недовольство братьев, подсел к нам пришедший.А так как место было только со стороны подруги, именно туда он и приземлился.
  Я запоздало вспомнила свое поведение на балу и наш поцелуй, от которого у меня подкосились ноги и во всем теле разлилась незнакомая, но очень приятная, слабость, и мгновенно покраснела, поспешно отводя взгляд. И, почему-то, отвернулась именно к окну. Но сейчас никто не стоял в тени деревьев и не смотрел на меня.
  Тем временем встал Мир.
  - Ривитан, по-хорошему прошу, уходи. Ты же знаешь... мы не позволим. Ты здесь не для этого.
  После этих слов угрожающе поднялся и Рит.
  Белобрысый смерил высокомерным взглядом близнецов. Но стоило ему повернуться к нам, как выражение тут же сменилось на приветливое.
  - Девушки, - мило улыбнулся Ривитан, - мы обязательно еще с вами поболтаем... наедине, - и выразительный взгляд на хмурых братьев.
  Галантно поклонившись, парень ушел, оставив нас, ну, меня так точно, в полном недоумении.
  - Мальчики, - позвала я, когда парни прожигали спину ушедшего недобрым взглядом, - так как все это понимать? Вы нам в качестве охраны приставлены?
  Судя по напрягшимся плечам и недобрым взглядам я попала в точку.
  - И с чего вдруг? - не отставала я. - Это папина затея?
  Парни переглянулись и со вздохом Мир оправдался:
  - Ри, есть вещи, о которых мы бы и рады тебе рассказать, но не можем.
  И замолчал? Нужны наводящие вопросы? Да, пожалуйста!
  - Потому что... - подсказала я.
  - Потому что, это не наши секреты.
  Еще лучше! Нет, мало мне было моих проблем, так еще и чужие примешались!
  - Если это папина затея, можете мне сказать, я сама с ним переговорю и вы будите свободны, - встала из-за стола.
  Аппетита все равно уже нет, как и настроения. Я уже устала от всех этих недомолвок. Словно я живу в мире, где царит сплошной обман, и нет ничего настоящего, живого. Все чувства покинули этот мир, оставив его бесцветно невзрачным.
  - К сожалению, этот вопрос решает не он, - огорошил меня Мир.
  От таких новостей захотелось сесть, потому что ноги решили, что слишком тяжелые известия.
  - А к-кто? - дрогнувшим голосом спросила я.
  Самый страшный ответ так и вертелся на кончике языка. И только огромным усилием слову 'дракон' я не давала сорваться. Потому что нас с детства учили, что все вербальное может стать настоящим, как заклинания. Именно поэтому мы не произносим 'демон' и поэтому я не хочу произносить мой кошмар слух.
  Мир наклонился через весь стол к самому уху и прошептал: 'Приказ лорда Тиса не оставлять тебя одну ни на секунду'.
  - За что? - так же шепотом ответила я, пребывая в полном недоумении.
  - Мы не спрашивали, - уже громче сказал старший брат. - И я уверен, для этого были причины.
  Уж не сомневаюсь. Наш ректор без причин ничего не делает. Вон, даже обучает меня ставить щит, что бы я хоть какую-то защиту от драконов имела.
  
  Глава 22
  
  За окном ночь, а я все никак не могу уснуть. Мерно посапывает и улыбается во сне Юр. Везде тишина и только я лежу и смотрю на холодные звезды, что сияют алмазной пылью в вышине. А еще, смотря на них, я почему-то представляла себе лорда Тиса в Звездном зале и наши занятия. Больше он не награждал меня поцелуями за успехи. Я же так и не смогла сделать пять щитов подряд, что бы получить рецепт отворотного зелья. Буду сама варить, без подсказок. Лишь бы не отравить Олласа.
  И тут мое внимание привлек силуэт, закрывший от меня звезды. Дракон! Мягкий полукруг и он приземляется за нашим озером на тренировочном поле. Его оттуда не видно из-за деревьев. Я тут же рванула на первый этаж, что бы посмотреть кто войдет. Второго такого шанса мне точно не представиться.
  Но стоило мне только добежать до лестницы, как приоткрылась дверь и показалась светлая головка Эжилаи, моей одногруппницы. Я замерла, выглядывая из-за косяка. Она крадучись подошла к моей двери, держа в руках какое-то ведро и мешочек. Воровато оглянулась и стала размазывать содержимое ведра по моей двери кисточкой. Я хотела добежать до двери, но не могла же я оставить такой инцидент без внимания! Тут такой талант во тьме ночной пропадает! Мне стало настолько любопытно, что за смесь он намазывает, что я зажгла перед дверью, на уровне ее носа, пульсарчик. Девушка от неожиданности вскрикнула и дернулась от двери. Но она так старалась измазать дверь, что часть пролила на пол. Правильно говорят: посмешишь - людей насмешишь. Вот и эта особа поскользнулась на содержимом ведерка и шмякнулась на пол. Пока падала, она неудачно взмахнула руками и мало того, что ведро ей приземлилось на голову, так еще и содержимое мешочка, на поверку оказавшееся подушкой с разодранным краем, содержимое которого обильно обсыпало виновницу безобразия. Я подавилась смешком и спешно, под грохот переместилась в сторону уборных. И вовремя - на шум выскочили как девочки, так и Крусса.
  - Что здесь происходит! - раздался грозный рев комендантши под зажигающиеся по всему коридору пульсары и высовывающихсяиз-за дверей сонных адепток.
  Апофеозом все это стало распахнутая дверь нашей комнаты, из которой выглянула встрепанная голова Юр и треснувшая по лбу этой самой дверью несчастную девушку. Да-да, мне ее даже жаль стало. Столько неприятностей на одну ее бедную голову! И ведро, и дверь и все это украшенное перьями. Те, что не прилипли к двери и девушке порхали по коридору, создавая ареол таинственности и романтики.
  - Эжилаи! - мгновенно определила виновницу комендант. - Ты что тут натворила?! Что бы утром все убрала. И если коридор не будет сиять чистотой, ректор узнает об этом инциденте.
  Девушка, только снявшая ведро, мгновенно побледнела.
  - Я... я в-все уберу! - испуганно прошептала девушка, что не помешало ей бросить на меня ненавидящий взгляд.
  Да-а-а... и в чем я перед ней провинилась-то?
  Крусса проследив за ее взглядом уткнулась в меня своими буравящими глазками.
  - Адептка Артарим, почему вы не в комнате?
  Я вздохнула. Не дают нормально смыться! Там же дракон, а они тут...
  - Мне в уборную надо было, - потупилась я.
  - Понятно. Все разошлись по комнатам! Адептка Эжилаи, надеюсь, мне не придется повторять указание? - та отрицательно помотала головой. - Всем спать!
  Под стук захлопывающихся дверей я побрела уборную. Там просидела до тех пор, пока в коридоре не наступила тишина. Выглянула. Действительно никого нет. И я бегом побежала к лестнице, надеясь, что дракон не успел за это время преодолеть расстояние от озера.
  Спрятавшись за колонной в холле я ждала ночного гостя, стараясь не дышать и успокоить бешено колотящееся то ли от бега, то ли от страха, сердце. Пока ждала, когда откроется дверь тридцать три раза себя кляла и еще больше раз порывалась покинуть засаду. Вдруг этот дракон и вовсе не в Академию направлялся, а... в озере покупаться. Кто знает, что у этих драконов на уме?!
  К моменту открывания входной двери я уже вся извелась. Затекшие конечности комфорта не добавляли, но стоически терпела. Вот сейчас он или она (да, а с чего я решила, что этот дракон именно мужчина?) пойдут по лестнице, вот тут я и посмотрю, что за рыбка в сети попалась.
  Вошедший замер. С чего я решила? Так с того, что шаги не раздавались. В абсолютно пустом холе было только мое дыхание и гулкое сердцебиение. Неужели меня обнаружили и бояться теперь показаться на глаза?
  Если бы я только знала, насколько ошибалась!
  Пока я пыталась утихомирить сердце и не дышать, над ухом раздалось:
  - И что здесь делает юная леди в такое время?
  Я медленно повернула голову. Сбоку стоял лорд Тис собственной персоной и внимательно на меня смотрел. От страха у меня подкосились ноги и с ужасом в глазах я стала сползать по колонне вниз.
  - Стоять! - прозвучало с такой сталью в голосе, что я замерла в полусползшем состоянии.
  - Дышать! - судорожный вздох.
  Я, оказывается и вовсе не дышала с момента его появления. Задохнулась бы и не заметила. Ужас какой! Еще хуже то, что он никак не мог быть ректором, потому что тот находился в здании академии. Перед сном мы с ним ставили щит и разошлись по этажам. Не мог же он в окно сигануть - не по-ректорски это.
  - А теперь четко и ясно, что ты здесь делаешь?
  - А... а в-вы к-кто? - промямлила я.
  Это все от шока, потому что в жизни бы не осмелилась такое спросить у дракона. А дракон ли он? Точнее, он ли дракон?
  - Я лорд Тис, и ты должна бы это знать.
  Я бы попятилась, если бы моя спина не упилась в колонну. Все сегодня против меня!
  - П-прос-стите, - выдохнула я, собираясь с духом. Но чем больше собиралась, тем меньше оставалось смелости для ответа.-Но вы не... не р-ректор...
  Голос ко мне так и не вернулся, так что тот скрипучий хрип был из моего горла.
  - Да-а? И кто же я, по-твоему? - криво усмехнулся мужчина, скрестив руки на груди.
  На языке крутилось слово 'монстр', но я еще жить хочу, потому сорваться не давала ему всеми силами.
  - Н-не зн-наю... - от страха даже зубы стучали.
  - И какие варианты, Артарим?
  Его глаза смеялись, весь вид выдавал веселье, но все же я чувствовала его напряжение, несмотря на показанную веселость.
  - А они есть, эти варианты?
  И он засмеялся. Его смех эхом прошелся по всему холлу и весело ускакал по лестнице. А мне было так страшно, что даже мысли сбежали вслед за смехом, и не хотели принимать то, что этот мужчина, стоящий передо мной и ректор Академии - не одно лицо. Не может такого быть! Просто не может! Кто же он?
  А еще меня мучает вопрос, кто же из них занимался и учил ставить щит. Но ответ на этот вопрос я могу узнать... И, пока не передумала, качнулась вперед, встала на носочки и припала к губам мужчины.
  Сначала у собеседника взлетели вверх брови и округлились глаза. Но он быстро взял в себя в руки и ответил на поцелуй. Мое сердце, итак отбивавшее бешеный ритм, замерло на секунду, а потом пустилось в такой забег, словно это было величайшее счастье. Зато сомнения в том, что именно его руки обнимали меня в зале, его губы дарили мне блаженство, не было. Это он, а не ректор все это время занимался со мной.
  Все же он оказывал на меня какое-то влияние. Когда он рядом, мой разум отказывался работать и растекался лужицей от одного его присутствия. Вот и сейчас, вместо испуга и желания убежать, я жалась к нему, словно только он мог подарить мне дыхание, без него я просто задохнусь. Без его объятий жизнь станет серой и скучной... Без него вообще жизнь потеряет всякий смысл.
  - Вы меня околдовали, да? - прошептала я, глядя в мерцающие голубым сиянием глаза мужчины.
  У меня даже не было сил отстраниться, я так и находилась в кольце его рук. Если бы он меня не придерживал, то я бы упала, ноги меня не держали совсем. Что же это происходит?!
  Мужчина с нежностью улыбнулся:
  - Глупенькая! Я не применял к тебе заклятий, но несказанно рад, что вызываю в тебе такие чувства.
  Рад... Просто рад... Это все, что он испытывает ко мне?
  Видимо у меня все отразилось на лице, потому что лорд Тисвстревожено всмотрелся в мои глаза.
  - Ну что ты? Испугалась? Я не обижу тебя, - и мне очень мило и располагающеулыбнулись.
  Я обиделась. От всей свой души обиделась! Оттолкнув его,на несколько шагов отступила к лестнице. Да, мне было больно! Очень больно. Никогда бы не подумала, что его отношение ко мне так важно...
  Неужели дожил до такого возраста и не понимает,что я чувствую? Или просто играется со мной. Развлечение себе нашел... Не на ту попал!
  - Конечно, не обидите, - уверенно заявила я. - Вы же не хотите проблем с вашим Владыкой?
  На несколько секунд воцарилась мертвая тишина, а потом в сумраке я увидела, как на его лице расцветает хищная улыбка. И по моей спине пробежался холодок, заставив сердце замереть. Если он сейчас захочет хоть что-то со мной сделать, то я не смогу ему ничего противопоставить! Он настолько сильнее меня и физически, и магически, что я передним совершенно беззащитна. Ох, мамочки! Страшно-то как!
  Я уж думала, он сейчас скажет, все, что угодно, только не то, что я услышала.
  - Ты итак ходячая проблема. Зачем мне еще больше?
  - Я проблема? Это я проблема! - праведное негодование полилось из меня рукой. Даже страх забился в дальний уголок моей души и ушки прижал. - Да я вообще ни в чем не виновата! Я не просила меня обучать, вы сами взялись. А то, что у меня не получается, так я стараюсь, но не всем же дано бать магистрами!
  - Ты способно на большее, - абсолютно спокойно ответил лорд, - и если надо тебе помочь, я помогу.
  - И зачем вам это? - подозрительно уточнила я, скрестив руки на груди.
  И мне улыбнулись так тепло, что ругаться совершенно расхотелось. Захотелось улыбнуться в ответ, но усилием воли я нахмурила брови, давая понять, что жду ответа.
  - Может, мне доставляют удовольствия наш занятия?
  При слове 'удовольствия' я вспомнила, чем мы занимаемся, после удачных щитов и невольно щеки залила краски и я попыталась спрятать глаза, только бы он не увидел моего смущения. Еще решила отойти подальше от него. Так, на всякий случай. Но окоченевшие ноги подвели. Так что в итоге маневра я оказалась в крепких мужских объятьях.
  - Да ты вся замерзла! Совсем ледяная!
  Мужчина тут же снял с себя плащ и закутал меня, не обращая совершенно никакого внимания на мое сопротивление. На этом он не остановился и, подхватив меня на руки, понес по лестнице.
  - Отпустите меня! - зашипела я. - Нас кто-нибудь увидит! Отпустите же!
  Но дракон поднимался к моему этажу, не обращая внимания на все мое сопротивление и негодование. И лишь легкая улыбка выдавала его истинное состояние. И он еще довольней расплылся, когда нам навстречу вышла комендант, а я замерла в предвкушении очередного скандала. Вот что же за невезение такое сегодня?
  - Пустите, - шепотом пискнула я. - Крыса... Ой, Крусса же мне потом жить не даст! Она же невеста ректора и все ему доложит.
  - Невеста говоришь? - окинул взглядом тучную женщину лорд. - И кто же это сказал?
  Я на него удивленно посмотрела.
  - Да все говорят.
  - Это весьма странно, особенно если учитывать, что брат мне ничего не говорил.
  А комендантша все ближе подходила к нам.
  - Нас сейчас заметят, опустите меня! - косясь на женщину, в очередной раз попросила я.
  Но мужчина только ухмыльнулся не сбавляя шага. По мере приближения он рассматривал Круссу. Я же сжалась в комочек, стараясь срастись с лордом и не быть замеченной комендантом.
  И когда Крыса поравнялась с нами, мужчина довольно громко произнес:
  - Она совершенно не подходит под вкус вашего ректора.
  Я пискнула и уткнулась лицом в рубашку лорда, только бы не видеть осуждающего взгляда женщины. Но не смотря на все мои опасения разъяренного голоса и обличительной речи в свой адрес я не услышала.
  - Мне, конечно, очень приятно твое внимание, но можешь так не пугаться, на нас полог тишины и невидимости, - совершенно буднично произнес дракон в человеческом обличии.
  - А раньше сказать нельзя было? - по привычке, не повышая голоса, зашипела я.
  - Зачем? Мне казалось, что тебе нравиться, - и такой бросил взгляд с хитрецой на меня, что я залилась румянцем по самые уши.
  И вот такой живописной композицией мы вошли в комнату.
  Как только приоткрылась дверь, со стола раздалось робкое от домовенка:
  - Ри? Это ты?
  Лорд Тис опустив меня на пол совершил пас в сторону комнатового и тот, смешно раскинув крохотные ручки и ножки, развалился на столе. Не успела я испугаться, как со стороны стола раздался вполне себе взрослый храп, вызвав невольную умилительную улыбку.
  - Твой? - я кивнула, продолжая смотреть на потешную картину. - Откуда у тебя домовой, да еще в общежитии?
  - Он обозвал себя комнатовым и сказал, что теперь мне от него не избавиться, - улыбаясь, призналась я.
  - Это да. Только вот чем ты его приманила? Они же просто так не заводят себе хозяев.
  'Заводят хозяев'... Звучит-то как! А я думала, что это люди их заводят или они сами заводятся, как у меня.
  - А неправильным заклинанием, - созналась я.
  С меня сняли плащ и, подхватив на руки, уложили на кровать. И неожиданно лицо лорда стало так близко, что я невольно задержала дыхание, боясь спугнуть такой волнительный момент. А сердце предательски ускорилось и голова закружилась.
  - Дыши, - выдохнул в губы мужчина. Еще немного и я смогу ощутить тепло его губ на своих.
  Голубой блеск в его глазах завораживал и манил. Я даже не заметила, как потянулась к нему на встречу, желая снова ощутить вкус его поцелуя. Но мужчина увернувшись, поцеловал меня в лоб и сел в ногах. Разочарованный вздох вырвался как-то сам собой. Сердце продолжало бешено скакать и все еще ждать чуда.
  - Ну что ты! - я просто почувствовала, что он улыбается и поднимает одеяло на моих ногах.
  Это действо быстро привело меня в чувство.
  - Ой, - испугано пискнула я, - а что это вы делаете? - я попыталась поджать ноги, но он меня схватил за левую конечность и притянул ее к себе на колени.
  - Целоваться со мной не боишься, а ноги не доверяешь? - с явной издевкой поинтересовался мужчина ,полностью разрушив такой романтичный момент.
  - Но я же не знаю зачем она вам понадобилась. Может, драконы только ими и питаются!
  Лорд расхохотался. Вот ему смешно, а я всерьез обеспокоена судьбой моей единственной левой ноженьки!
  - Да не бойся, я согреть хочу твои льдышки.
  Ну да, стояние на каменном полу в комнатных тапочках с тоненькой кожаной подошвой не прошло бесследно. Если завра заболею, даже не удивлюсь. А лорд, тем временем что-то тихо шепча, нежно касаясь кожи, гладил мои ноги. И там, где проходила его рука, разливалась согревающее тепло. А я млела не столько от тепла, сколько от его прикосновений.
  И длилось все это блаженство ровно до того момента, как мужчина провел по мое пятке. Рефлекс сработал раньше, чем я успела понять ,что происходит. И вскочив на кровати лицезрела согнувшегося пополам лорда и сдавлено стонавшего.
  - Ох, - пискнула я, вмиг растеряв всю расслабленность. - Вам очень больно?
  - Не-ет, - сдавлено ответил мужчина, предпринимая героическую попытку распрямиться. Но его выдавало выражение лица. Хорошо я так попала, во всех смыслах этого слова.
  - Эм... Может, водички? - искренне желала я помочь, только не знала чем.
  - С-спасиб! - процедил сквозь зубы мужчина.
  Я разочаровано вздохнула. Вот хочешь помочь, а на тебя еще и шипят.
  - А чем я могу помочь?
  Мужчина буквально сполз с кровати. Попытался принять достойный вид. Правда, получалось у него не очень хорошо.
  - Все, что могла, ты уже сделала.
  - А я попала вам в живот?
  Лорд ничего не ответил. Сдержано попрощавшись, он покинул комнату. В этот же момент проснулся Кузьма.
  - Искательница приключений пришла! - и ловко спустился по ножке стола на пол. - Нашла дракона.
  - Ага, - кивнула я.
  - Ну? Не молчи! Кем он оказался?
  - Братом-близнецом ректора, - призналась я.
  Сначала комнатовенок неприлично хрюкнул, а потом, расхохотавшись,и вовсе и вовсе на покатился по полу.
  - Эй! Ты чего! Я ему тут душу открываю, а он смеется!
  - Сама подумай, а не много ли близнецов на тебя одну? - сквозь смех пробормотал 'картошечка'. - И вообще, быстро спать! Утром уже на занятия, а ты еще не спала, - ворчал на меня заботливый домовенок.
  - Сплю я, сплю, - забралась я на кровать с ворчание и накрылась одеялом.
  Домовенок сел на краешек кровати, коснулся одеяла и меня накрыло теплой волной.
  - Спасибо, - прошептала я, сладко зевая.
  - Спи, разговорчивая!
  Вот какой спи, после такой дозы информации?! Пока мозг ее переработает, уже и вставать пора будет. Это же угораздило меня попасть на почти единственного дракона во всей Империи. Хотя... если здраво рассуждать, то рано или поздно хоть какого-то дракона, да повстречала бы, ведь меня обещали одному их племени.
  Кузьма - это находка! То, что я смогла уснуть, явно его ручек дело. Зато когда Юр стала меня тормошить, я уже была более-менее выспавшаяся. На приведение себя в порядок, правда, осталось не так много времени, но я постаралась в него уложиться.
  Суматоха в коридоре творилась страшная! Все куда-то бежали, спешили, толкались, ругались. Кто хмурый и сонный, кто бодрый и выспавшийся. От гомона и топота закладывало уши. Никто не хотел опаздывать на занятия, кроме всегда неторопливой Меви, которая неспешно шла к умывальням все еще в ночной рубашке под халатиком.
  К умывальникам прошлось проталкиваться и отстоять очередь, да еще и умываться быстро, что бы не задерживать ворчливых и возмущающихся дива́х в очереди за мной.
  Все это веселило Юр, которая без умолку трещала и болтала со встречными девчонками, умудрялась быть веселой и беззаботной. Ну да, не ее же драконам отдают.
  Сегодня были занятия по растениеводству, которые проходили в теплицах в холодное время года, и на открытых местностях в теплое. Но иногда и по зиме мы ходили собирать травки и корешки. Несмотря на позднюю теплую весну, сегодняшние занятия проходили в теплицах.
  Первое занятие и сразу лабораторная, вот невезуха! На стоящих буквой 'П' столах были маленькие саженцы в глиняных горшочках. Во главе сидела профессор Болимей и с благодушной улыбкой встречала нашу группу.
  - Задание у вас сегодня несложное, - начала профессор урок, когда мы расселись. - На ваших столах находятся колбы с экспериментальными зельями роста и развития.
  Тут мне пришла мысль, что ничем хорошим урок не закончится, раз зелья экспериментальные. Но не говорить же об этом преподавателю с немалым опытом ведения лабораторных за плечами? Ей виднее справимся мы или нет.
  - Итак, - между тем продолжала Болимей, - свитки с ведением работы на ваших столах. Действуем строго по инструкции. Измеренные результаты каждого шага записывайте. Приступайте!
  Мы с Юр, как всегда, сели подальше от преподавателя на самый край и развернули свитки. Да уж, начало работы с одевания фартука, перчаток и головного убора не впечатлила. Мы сразу стали похожи на горничных в таком наряде. Осталось ведро и тряпку в руки взять.
  Но девушкам еще наряд шел, а вот парням... им мы могли только посочувствовать, после того, как отсмеялись.
  - Тишина в аудитории! - прикрикнула профессор. - Не теряйте времени даром!
  Итак, что у нас в списке? Пункт первый: две капливытяжки из рододендрона в холодную воду.
  Юр накапала нужное количество в котел.
  Далее: вскипятить воду и добавить раствор Тирна в количестве двенадцати капель.
  Честь добавлять невнятную мутную тягучую и жутко вонючую жидкость досталась мне. Напарница мило прикрыла носик и демонстративно отвернулась. А еще подруга называется!
  Тут у Тима с соседкой что-то взорвалось и повалил дым из котла.
  - Все нормально, так и должно быть у всех! - тут же пояснилапрофессор Болимей.
  - А что вы добавили? - шепотом поинтересовалась Юр у Тима.
  - Яд скорпиона, - так же тихонько ответил парень.
  Мы не сговариваясь глянули в наш список. Оказывается, мы отстаем на целых два пункта. Надо наверстывать. Юр досталось перемешивать булькающее зловонной жижей варево семь раз в левую сторону и одиннадцать в правую. Мне достался яд скорпиона.А вот чтения заклинания при всем этом действии надо читать вместе, вливая немного энергии. Итак, помешивая добавиляем одиннадцать капель яда.
  - Раз... - капелька упала, - два.. три...
  - Дир ла хор, вер жиг заротор... - забубнили мы хором.
  На одиннадцатой капле рядом прогремел взрыв. Полгруппы вздрогнуло. Яс напарницей не стали исключением. Это и было нашей роковой ошибкой. Потому что следом бухнуло и в нашем котле, да так, что дымом завалило все помещение. Но он быстро поднялся вверх и завис под потолком.Мы с подругой выдохнули, а Юр присела. И надо же было ей задеть черенок ложки, находящейся в котелке. И теперь часть зелья совершало полет по аудитории под сопровождавшие ее взгляды замерших адептов и преподавателя. Приземлилась летунья аккурат в котелок к соседям. Прогремел новый взрыв такой силы, что под столами оказались все, включая леди Болимей. Так из под стола и донеслись слова заклинанья. Смешавшись два дыма под потолком образовали темно фиолетовое облако. Из-под стола профессора туда полетело заклинание. Облачку это не понравилось и вниз полетела молния. Попала в стол, под которым сидел Тим с напарницей. От испуга закричала не только я. Раздался оглушительный грохот и нас накрыло разлетевшимися щепками.
  - ТИ-И-ИМ! - закричала я и поползла в сторону парня.
  Но мне навстречу выползли оба и живые.
  - Слава Богам, целые! - выдохнула я, прижимаясь к Юр, так как под нашей партой стало в два раза теснее.
  А профессор, не сдержав эмоций, ругнулась и запустила в облако другое заклинание. Облако оказалось обидчивым и ответило градом. Поднялся такой шум, что я не слышала говорящую мне в ухо подругу. Это издевательство какое-то!
  А тучка на любое запущенное в нее заклинание профессора только увеличивала диапазон своих возможностей. Теперь я не только стучала зубами от холода, находясь по щиколотку в льдинках, но еще и вымокла, потому что нас заливало ливнем.
  Профессор создала защитный купол и сверху нам ничего не грозило. Не сговариваясь мы полезли на парты.Но вокруг купола сверкают молнии оглушая нас громом.
  Спас нас от этого безобразия ректор, влетевший в дверь и чудом отбивший полетевший в него разряд. Короткое заклинание, вспышка и тучка сначала поменяла цвет на белый, а потом и вовсе растворилась, став туманом. Лорд Тис галантно помог нашему профессору покинуть насест, то есть стол, на котором она сидела.
  Оправив платье, она обвела нас серьезным взглядом и сказала:
  - Домашнее задание: узнать причины возникновения явления, наблюдаемого сегодня и разобрать принцип действия заклинания, произнесенного господином ректором. Урок окончен, все свободны!
  Хмуро хлюпая по лужам мы покинули аудиторию.
  - Нет, это просто несправедливо! Сама она не смогла одолеть какую-то тучку, а мы должны знать, как ее обезвредить! - возмущалась моя подруга по пути в основной корпус. - Да что она о себе возомнила!
  - Меня чуть не убило, а ей вообще все равно! - поддержал ее Тим.
  - И жалобу на нее не напишешь, потому что ректор все видел сам и ничего ей не сказал, - пожаловалась рыжая Лоари, которой присоединилась к нам.
  - Предлагаю утроить ей темную, - прошептал Тим.
  - Нас вычислят и тут же отчислят. Это не выход, - вздохнула я.
  Парень вздохнул под согласное кивание одногруппников.
  - Тогда сегодня вечером надо собраться и осудить возможные варианты нашей мсти! - глаза Тима загорелись.
  - А я предлагаю собраться не для обсуждения плана мести, а просто так. С кого травяной отвар, а с кого-то пирожки, - Лоари задорно улыбнулась.
  - Поддерживаю, - подала голос я.
  - Отлично! - засиял Тим.- Может, и для плана мести времечко найдем.
  Юр идею тоже поддержала, внеся коррективы в обсуждение:
  - Заодно поговорим об участниках Императорского стихийного турнира адептов. Жутко интересно кому повезет в этом году! Хочу попасть на турнир! Получить освобождение от экзаменов! Хочу-хочу-хочу! - зажмурилась подруга и скрестила пальцы.
  Я вот не хочу на турнир. Тут у меня лорд Тис. И хоть недолгие, но встречи с ним. А там будет только лорд ректор, то же Тис, но не тот, хоть и похож.
  - А ты? - толкнула в бок меня подруга, когда я не услышала вопроса.
  - Не хочу, если честно, - призналась я под изумленные взгляды одногруппников. - Это же такая нервотрепка! - добавила я, видя непонимание в их глазах.
  Еще бы! Все хотят на турнир! Там будет присутствовать Император собственной персоной и его юный отпрыск, наш погодок. Так что у выступающих на турнире будет шанс посоревноваться с ним. Да и не только. Для многих это шанс побывать в столице, посмотреть на ее красоты, окунуться в мир, где жизнь не замирает даже ночью. Ощутить себя частью чего-то очень большого и значимого.
  - Это да, - поддержал меня Тим, - переживаний на десять лет вперед хватит!
  - Ну, ты загнул! - засмеялась Лоари.
  
  Глава 23
  
  После обеда нас собрали в центральной аудитории. Все преподаватели сидели на своих местах с торжественно-сосредоточенными лицами. Среди адептов тоже царило воодушевление и хорошее настроение. Шум стоял невообразимый. Сколько здесь учусь,всегда выбор на турнир сопровождался атмосферой праздника. Суть выбора заключалась в жребии. Кто вытягивал, тот и ехал. Так что выбранные участники не всегда были самыми сильными. Радовало то, что и в Императорской Академии правила выбора участников ничем не отличались и попадались как сильные, так и не очень, что уравнивало наши шансы на победу. Правда, это громко сказано.
  - В этот раз мы обязательно победим! - потирала ручки Юр в предвкушении.
  Я ее оптимизма не разделяла.
  - Угу, пятьдесят два года проигрывали, а тут вдруг победим! С чего бы это?
  -Ну, Ри! Верить надо, тогда и победят, - неодобрила подруга моего настроя.
  - Верю, - кивнула я.
  К нам подсел Тим и еще несколько одногруппников. Очень далеко садиться не было смысла, потомучто каждый будет тянуть жребий из старой, латаной-перелатаной остроконечной шляпы парящей в воздухе перед преподавательскими столами. В жеребьевке учувствуют абсолютно все учащиеся, начиная с первого курса.
  Как только ректор поднялся за кафедру в аудитории наступила тишина.
  - Доброго дня, уважаемые адепты и преподаватели! Сегодня долгожданный день жеребьевки. Через несколько минут мы будем знать имена тех, кто будет защищать честь нашей Академии перед самим императором. Очень надеюсь, что вы не посрамите наше учебное заведение и выступите достойно. Так как подготовка к турниру займет много свободного времени участников турнира, они освобождаются от всех экзаменов и зачетов!
  Тут поднялся радостный гул в аудитории. Еще бы! Это самая радостная новость, не сдавать экзамены и никто слова тебе не скажет.
  - Но это не означает, что вы можете к учебе отнестись спустя рукава. Обучения с вас никто не снимает. Что ж, я уверен, что жребий не ошибется и, наконец, за последние пятьдесят два года мы сможем увидеть кубок этого года у нас в Музее истории Академии. Да начнется жеребьевка!
  Студенты повскакивали со своих мест овациями выражая свою радость и готовность послужить любимому учебному заведению.
  - Итак! - встал заместитель ректора. - Первый курс, прошу!
  Шляпа закрутилась вокруг своей оси, как юла, а когда остановилась, то была зеленого цвета. Мальчики и девочки подходили к ней и тянулилисточки. Везунчиков всего было четыре по стихиям. У огня - красный листочек, у воды - голубой, у земли - зеленый и у воздуха - белый.Остальные были фиолетового цвета.
  Тем, кому посчастливилось стать участником, просто светились от радости. У их сокурсников, оказавшимися не настолько везучими были разочарованные лица. А особо впечатлительные даже пускали слезу, кто от переполнявших положительных эмоций, а кто наоборот, от разочарования.
  Наконец дошла очередь и до нашего курса. Вроде и не первый год учимся, а все же присутствует некая торжественная нервозность. Вон, Юр все губы искусала. Тим сейчас рукав себе оторвет, Лоари кружевной воротник, Вира ногти уже сгрызла, скоро без пальцев останется.
  Один Ривитан стоит совершенно спокойно, словно его это действо вовсе не касается. И все своей невозмутимостью показывает, что он готов к любому испытанию. Еще иногда он бросает на меня такие выразительные взгляды, что я невольно краснею и прячу глаза. Потому что без смущения не могу вспоминать прошедший бал. Как же я с ним до конца года учиться буду? Хоть бы его выбрали, и он уехал на турнир!
  Покрутившись, шляпа стала голубой. Первой тянула жребий Бимали. И ей повезло, она вытянула зеленый листик. Девушка от избытка эмоций аж запрыгала и кинулась обниматься с одногруппниками. Следующие пять человек вытянули фиолетовые. А вот Тим молодец, вытянул себе воздушную стихию.Потом счастливцем оказался Ривитан, который вытянул крысный цвет. Юр разочаровано вздохнула. Ее шансы на поездку в столицу стремительно таяли. Оставалась одна вода и семь участников. Хорошо хоть перед нами было всего два человека. Я даже пропустила подругу вперед, что бы у нее было больше шансов вытянуть счастливый листочек. Но она и стоящие перед нами адепты вытянули фиолетовые.
  У меня закралось нехорошее подозрение, что мне как всегда 'повезет' и я вытяну эту злосчастную воду и, кроме того, что придется быть в тесном контакте с Ривитаном, мы еще и продуем, потому как водка, ну совсем не моя.
  Трясущейся рукой я залезла в шляпу, моля Богов, что бы мне выпал фиолетовый! Ну, пожалуйста! Пощупав бумажки и надеясь на благоприятный исход жеребьевки, я вытянула листочек. Разочарованный вздох трех адептов, ждущих своей очереди возвестил о правильности моих опасений. Да что ж за невезение-то такое! Я еле подавила желание бросить голубой листочек обратно. Плохо, что это запрещено правилами. Стоявшие последними ученики вытащили фиолетовые листы, потому что правила требуют вытаскивать все, что бы не было обмана и подмены.
  
  Юр кинулась меня обнимать и поздравлять. И пока шли на место щебетала!
  - Вот это тебе повезло! Ты ж мне сувенир из столицы не забудь привести! И обязательно расскажи какой из себя Император на самом деле. Да, за лекции не переживай, я буду все записывать и тебе потом дам, так что занимайся смело, не отвлекаясь на пустяки. Уверенна, вы победите!
  - Юр, -остановила я подругу, вклиниваясь в ее словарный поток. Со мной им победа не светит! Ты же знаешь, что у меня водка не идет. Вот огневичка бы выпала или воздушка, тогда другое дело. И поменяться нельзя, - вздохнула я.
  - А я про что тебе говорю! Занимайся больше и все получится у вас!
  - Не участвующих в турнире, прошу пройти на занятия, - перебил в этот раз заместитель ректора, потому что последующую жеребьевку мы успешно проболтали.
  - Удачи! - шепнула Юр и пошла к выходу.
  Ребята зашумев покинули аудиторию, попутно желая успехов прошедшим в состязание.
  Когда последний адепт покинул помещение, нас подозвали к преподавательским столам. Тридцать пять адептов подошли получить первоначальный инструктаж.
  - Поздравляю вас! - взял слово ректор. - Очень многие хотели бы оказаться на вашем месте, но именно вам выпала честь показать, на что способны адепты нашего учебного заведения. Желаю вам победы!
  - Спасибо, - дружно поблагодарили мы.
  Из-за,стола поднялся замеректора, старичок с длинной седой бородой.
  - Мои искренние поздравления! С этого момента у вас начинается усиленная подготовка к состязанию. График занятий вам раздадут. Будут ли какие-то пожелания?
  Я робко подняла руку.
  - Слушаю вас, адептка Артарим, - кивнул мужчина.
  - А можно отказаться от участия в турнире?
  Отовсюду послышались изумленные вздохи. Еще бы, никто никогда не отказывался от соревнований.
  - У вас есть уважительные основания для такой просьбы? - невозмутимо произнес замректора.
  Все взгляды были прикованы ко мне и мне стало очень неловко признаваться в своем неумении.
  - Понимаете, - решилась я. - У меня водные заклинания совсем не получаются и я подведу всю команду и Академию.
  - Что ж, я вас понимаю. Но это противоречит Своду турнирных правил, пункт одиннадцать. Которое гласит, что слабое владение выпавшей стихией не является причиной, позволяющей заменить участника турнира. И даже если бы мы,подобрали достойную причину для вашей замены, то жеребьёвку пришлось проводить заново, согласно пункту семнадцать того же Свода.
  - НЕ-ЕТ! - очень уж дружно возмутились остальные участники и наградили меня таким взглядом, что впору провалиться сквозь пол. Только Оллас, который вытянул огненую стихию, промолчал.
   Магистр Эрди усмехнулся в седую бороду.
  - А так как быть пережеребьевке или нет решается большинством голосов участвующих, я думаю, ответ очевиден.
  - Ну должна же быть в правилах что-то, что позволяет заменить одного игрока другим!
   - Есть, конечно! Беременность, увечье или смерть. У вас есть хоть что-то из выше перечисленного? - правая бровь мужчины поползла вверх.
  - Нет, - понурилась я. А потом подумала и предложила: - А давайте меня заменят на другого участника и будем считать, что я никогда не вытягивала голубого листочка?
  - Юная леди, я прекрасно понимаю все желание не опозорить честь Академии. Но сие просто невозможно в виду того, что жеребьевка магическая и как только вы вытянули из шляпы листочек, результат тут же высветился в других учебных заведениях, участвующих в турнире.
  Не везет, так не везет!
  - Единственное, чем могу вам помочь - это советом больше и усердней заниматься с выпавшей стихией. А сейчас, если больше нет вопросов, вам раздадут Свод правил проведения турнира и распорядок вашего дня. Всего вам доброго и славной победы!
  Получив все вышеперечисленное и получив напутствие от каждого преподавателя, мы покинули аудиторию.
  - Ри, ты чего? - догнал в коридоре меня Тим.
  - Да ничего особенного. Просто из-за меня мы снова продуем турнир... в который раз. С так хотелось бы привезти домой Кубок победителей! Его место в музее уже совсем запылилось.
  - Сколько адептов до нас проигрывали и ничего! А вот мы постараемся выиграть! И водку твою подтянем, не волнуйся! - успокаивал меня парень.
  - Да меня Кун натаскивал и ничего у него особо не вышло.
  Тим зашелся, хохотом. Да таким, что народ на нас коситься начал.
  - Ох, - между приступами смеха выдавил он. - Вся академия ваши занятия видела. Риту до сих пор душ припоминают.
  Ну вот, а он мне о каких-то тренировках говорит. Я все больше убеждаюсь, что ехать и позориться не стоит. А так как покалечеченность или смерть мне не подходят, остается беременность. Вот если я к лорду Тису с таким предложением подойду, как он отнесется? Просто посмеется или сразу по всем известному маршруту пошлет?
  - Ри-и! - вырвал меня из не радостных мыслей парень. - Не надо киснуть! Ты у нас будешь секретным оружием, - улыбнулся Тим. - Представляешь, запускаешь в противника ледяной смерч и они закрываются щитами спереди. А на них ливень обрушивается. То-то они удивятся! А нам очко будет!
  - Оптимист! Если ливнем отделаемся - это будет хорошо! А если глыба, льда их придавит?
   идущие рядом адепты захихикали.
  - Тогда, - Тим никак не хотел сдаваться и везде искал позитив, - удивятся не только они, но и судьи.
  Я только покачало головой, не разделяя его настроя.
  В комнате меня уже ждали Юр, Рим, Мир и Бимали. Рит обнимал счастливую девушку.
  - А мы отварчик тебе приготовили и конфетки из запасов достали, - довольная подруга разогрела содержимое чашки и дала мне. - Ну, рассказывай, о чем вы там совещались? Только быстро, у нас пять минуток до занятий.
  - Да ничего интересного. Снабдили правилами и распорядком дня. Вот и все.
  Тут встал Мир, обнял крепко со словами:
  - Мы рады, что ты попала на участие. Мы тоже поедем с вами, как на практические занятия. И не переживай, ты справишься!
  - Спасибо, смущенно пробормотала я.
  Рит решил не отставать от брата и оставив Бимали, полез обниматься. Сжал так, что у меня чуть ребра не захрустели.
  - Здорово, что жребий вытянула именно ты! Теперь у нас шанс на победу увеличился в разы!
  - С чего бы это? - не поняла я.
  - Потому что с нами поедет лорд Тис, - подмигнул мне парень.
  Ух, ты! Хоть одна хорошая новость за сегодня!
  - Но ректор всегда ездит на турнир, - не зная всех пропитий судьбы, не поняла Юр.
  Парни на нее осуждающе посмотрели и скосили глаза на меня.
  - А-а-а, - протянула подруга, сделав явно неверные, выводы.
  Мне захотелось парней поколотить. Это ж теперь с ней придется объясняться! Вот де подставили ли меня!
  - Все, мы побежали! - свернул удочки Рит. - Вечером встречаемся здесь же.
  И вся компания дружно вывалилась из комнаты. Юр на прощание одарила меня взглядом, обещавшим страшные пытки, если добровольно не расскажу о ректоре. А я без сил завалилась на кровать. До этого момента даже не подумала, что вся эта нервотрепка заняла у меня столько эмоциональной энергии.
  - Отдыхаешь? - напугал меня Кузьма. - Правильно, силы тебе еще понадобятся.
  - А ты поедешь со мной? - спросила я у комнатового.
  - Ты от меня не избавишься, пока в документах на дом не будешь числиться хозяйкой, - улыбнулся картошечка вызвав у меня ответную улыбку. - Да и должен же за тобой кто-то присматривать. Ты же даже родителям не сообщила.
  Я подскочила с кровати, как ужаленная.
  - Точно!
  - Я и говорю - пропадешь без меня.
  - Я за мышкой! - и выбежала из комнаты.
  Пока мчалась в мышатню. По пути встретила лорда, но к моему разочарованию это был всего лишь ректор.
  Смерив меня презрительно-ледяным взглядом мужчина прошел мимо. Но вот аура пренебрежения окатила такой волной, что я почувствовала себя букашкой на пути великана. А я ведь ничего ему не сделала!
  Стараясь не принимать близко к сердцу высокомерное поведение главы Академии я поспешила к почтовой мышке.
  Мышатня находилась под самой крышей и преодоление ступенек меня всегда убивало. Поговаривают, что при знании нужного заклинания лестница становиться в разы короче. Но никто из преподавателей с нами делиться Тим знанием не хотел. Когда я добралась до места у входа сидел мышарь и ухмылялся глядя на новоприбывшую. Отдышавшись, поздоровалась и выявила желание отправить послание родным. Не скрывая хитрой усмешки мне выдали мышку,под номером шестнадцать. Войдя внутрь оглядела жердочки и висячих на них вниз головой ушастых летучих мышек самых разных цветов. Это как пестрая радуга на потолке или цветочный ковер, который можно разглядеть только задрав голову. При моем появлении по потоку вошли возмущение волны, копошение и писк.
  - Итак, мышка шестнадцать, - посмотрела на обороте имя пушистенькой, - До!
  От окна подлетела желтенькая и пушистенькая мышка, но вместо того, что бы приземлиться ко мне на ладонь, она, крутанувшись, зависла на жердочке под потолком. Вот хулиганка!
  - До! - требовательно я позвала пушистое безобразие.
  Летунья трухнула в ответ крылышками и даже не подумала спуститься.
  - Эй, желтая, сюда лети! - начала сердиться я. Но меня не послушались. - Ах так, мелочь цветастая! Значит, и конфетки тебе не хочется? - поинтересовалась я, вытаскивая угощение, которое лежало на столе, когда меня Юр угощала отваром.
  И это чудо волосатое тут же спланировало ко мне на ладонь, не забыв сцапать конфету.
  - А теперь послание, - коварно улыбнулась я.
  Надиктованное мной сообщение тут же сиянием символов запечатлелось на пергаменте, прикрепленном к лапке безобразнице. Отпуская в окно мышки пообещала ей забыструю доставку еще и печеньку. Да-а, я еще не видела, что бы эти лентяйки так быстро махали крылышками.
  Остаток последнего свободного дня решила провести под ивой на берегу озера за чтением единственной у меня книги, не являющейся учебником. Роман о любви герцога и его служанки. Эх, вот у них любовь и страсть... А у меня в жизни сплошная серость.
  Возвращалась под веселым взглядом мышатня. Развлекается он от скуки!
  Удобно устроившись под сенью раскидистого дерева достала книгу и погрузилась в чтение. Очень хотелось дочитать и узнать, будут ли все-таки они вместе или злые языки разрушат чистую любовь.
  - Какая любопытная книжечка, - раздалось над самым ухом, когда я перелистнула последнюю страницу.
  - Ривитан! - я совсем смутилась. - Неприлично заглядывать в чужие книги!
  - Письма - да, а вот про книги никогда не слышал, - засмеялся одногруппник.
  Радует, что вернулась Юр и мне не пришлось с ним сидеть, а то сгорела бы от стыда.
  Парень сел рядом и тепло улыбнулся. Отметила про себя, что у него очаровательная и обезоруживающая улыбка.
  - Ты знаешь, я очень рад, что поеду с тобой на соревнования.
  - Поверь, это будет еще то зрелище! Более неудачной стихии жребий мне выдать не мог!
   Ривитан снова тепло улыбнулся.
  - А давай прогуляемся вдоль берега? - увидев сомнение на моем лице, парень добавил: - А то комары совсем обнаглели.
  - Признавайся, ты же не просто так сюда пришел, - взяв протянутую руку я поднялась и внимательно посмотрела на спутника.
  Парень закатили глаза.
  - Для того, что бы побыть в обществе милой девушки не обязательно придумывать повод. Но если тебе будет легче, то я хотел с тобой поговорить... о том, что произошло нс балу.
  Я моментально залилась краской и в спешном порядке заинтересовалась своими пальчиками на ногах, так как обувь еще не одела. И это повод не смотреть на него и дальше.
  - Ты так мило смущаешься, - донеслось сверху, пока я обувалась.
  - Так что ты там хотел, - выпрямилась я и посмотрела в глаза Ривитану,хоть и очень хотелось просто сбежать.
  Собеседник сделал шаг ко мне, протянул руку и убрал выбившуюся прядь за ухо, легонько коснувшись щеки. Не спеша переходить к разговору, он провел пальцем по скуле, прикоснулся к подбородку и все время смотря мне в глаза.От его легких прикосновений что-то внутри меня затрепетало так сильно, что я забыла, как дышать и боялась пошевелиться, что бы не нарушить такое невероятно притягательное мгновение.
  - Дыши, - улыбнулся произведенному эффекту он. - А поговорить я хотел о нас. Ты украла все мои мысли. Я ни о чем думать не могу, кроме тебя. Наш поцелуй мне сниться ночами, такой сладкий, такай восхитительно нежный! Я не могу забыть тебя, как ни пытался. Позволь мне быть рядом с тобой до конца моей жизни...
  - Конец этот настанет прямо сейчас, если не уберешь от нее свои руки! - под сень ивы вошел Рит.
  Ривитан руку убрал и медленно повернулся к говорившему. В его таких размеренных и уверенных движениях читалась угроза готового к броску хищника.
  - Уверен ли ты, что хватит силенок мне угрожать? - говорил уже совсем не тот, что признавался мне в симпатии. Это уже был совершенно другой человек, сильный, властный и непреклонный.
  - Мальчики, перестаньте! - выходя из какого-то оцепенения, строго посмотрела на присутствующих. - Рит, что ты всегда ко мне лезешь и не даешь жить моей жизнью!
  Продолжая смотреть на Ривитана, младший из близнецов ответил мне:
  - Я тебе уже объяснял почему я так себя веду. И мне казалось, что ты не была против.
  - Это я не была против? - искренне возмутилась я. Ну, знаешь ли!
  В любой другой ситуации мне бы на такое не хватило бы смелости, но мысль о тотальном контроле сметала все преграды. И я, взяв под руку Ривитана, произнесла:
  - Пойдем! Нас здесь больше ничего не держит.
  Если парень и удивился, то очень умело это скрыл и мы неспешно покинули приветливую иву и взбешенного Рита.
  - Не обращай на него внимания, - вздохнув, попросила я, когда мы достаточно далеко ушли. - Он всегда излишне пекся обо мне и иногда это переходит все границы.
  - Не волнуйся! Теперь я буду рядом и никому не позволю на тебя давить. Обещаю, ты будешь решать сама где, с кем и когда быть.
  Я не веря своим ушам посмотрела на парня.
  - Ты куда дел излишне самоуверенного адепта, что спихивал меня со стула? - подозрительно уточнила я.
  - Так бы сразу и сказала, что наглые тебе нравятся больше!
  Не дожидаясь ответа, он стремительно наклонился и приник поцелуем к моим губам. Прикосновение было лёгким, мимолетным, но таким притягательным, что я невольно потянулась навстречу ему, когда он разорвали контакт.
  Когда продолжения не последовало, я открыла глаза и встретилась с изучающим взглядом парня. На его губах играла легкая улыбка и до меня дошло, что я сделала. Поспешно опустила глаза и постаралась проскользнуть мимо него, сгорая из стыда.
  - Не уходи! - Рив поймал меня за руку. - Я не хотел тебя обидеть. Или я ошибся и тебе не понравилось?
  Заглянул мне в глаза одногруппник. А мне было очень совестно. Я как ветреная девица целуюсь то с одним, то с нетерпением жду поцелуя от другого. Но никак не могу для себя решить, кто же мне нравится больше.
  - Ладно, не отвечай. Просто прогуляйся со мной вдоль берега, - и, взяв меня за руку, он зашагал вперед.
  Шли мы молча. О чем думал парень, я сказать не могу, потому что была полностью поглощена своими мыслями. Как-то очень резко все изменилось в моей жизни - турнир, дракон, Рив... И все это на одну меня, бедненькую. Все бы хорошо, но страх встретить свою любовь здесь и быть увезенной а драконам пугала не на шутку.
  - Если я действительно тебе нравлюсь, то держись от меня подальше, - нарушила я вечернюю тишину.
  Спутник остановился и недоуменно уставился на меня, явно не ожидая таких выводов от его признания.
   - Мне казалось, наоборот должно все быть...
  - У нормальных людей, да. Но не у меня. Ты здесь вовсе не при чем, все дело только во мне. Прости.
   И выдернув руку, я побежала к себе в комнату.
  Он не стал бежать за мной, видно поняв, что мне требуется уединение. Адепты слонялись по академии закончив занятия и бурно осуждали жеребьевку. Юр тоже еще на занятиях по основе государственности и я надеялась отдохнуть одна, но до комнаты дойти мне была не судьба. Меня поймала в коридоре профессор по зельеваренью и велела взять в уборщицы ведро и тряпку, навести порядок после нашего безобразия. Мое возмущение по поводу того, что я была не одна и такие эксперименты не должны проводиться неопытными адептами, просто проигнорировала. Так что раздобыв уборочный инвентарь, побрела вбираться. Надо быть аккуратнее в своих желаниях. Хотела одиночества - получи, распишись.
  Войдя в аудиторию прикинула фрон работ и ужаснулась. Воды здесь было по щиколотку и это не считая самого погрома.
  - Да я до утра не управлюсь! - само собой вырвалось возмущение.
  Хочется, не хочется, а убираться придется и чем раньше я приступлю, тем раньше закончу. Осталось только надеяться, что Юр не бросит меня и придет помогать. А если не зачет, то Болимей ее сюда пошлет.
   Пожалев обувь я разулась и осторожно прошла на середину боясь пораниться. Надо бы начать с воды, но она было смешана с землей и больше походила на болото, чем на воду.
  Зачем-то засучила рукава и приготовилась читать заклинание подъема земли в воздух и перемещение в заданную точку. Земля - не вода, так что особой сложности не представляет. Выбрав сухой стол, водрузила туда ящик для земли. Элемент послушно взмыл в воздух, но вот аккуратно разместиться в приготовленной для него таре не захотел, булькнув обратно на пол. Брызнув во все стороны грязная вода обрисовала пустотой фигуру. От моего визга заложило уши даже у меня, надеюсь, призрак тоже хоть немного оглох.А потом неосознанно выплела защитное огненное заклинание, переходящее в атакующее, и расходящееся кольцами вокруг меня.
  И тут меня посетила, что привидение может быть где-то совсем рядом со мной. С испугу мне пришла только одна мысль, как совладать с ним и я подняла воду с пола в воздух и заморозила ее. Пустота в виде мужской фигуру образовалась буквально в трех шагах от меня и явно застала я его, когда он шел по направлению к нему. Вот интересно, а нужен ли привидениям кислород и удержит ли его лед? Вдруг он уже совсем рядом! Оглянулась вокруг и поняла, что я заморозила не только объект моей паники, но и все выходы из аудитории.
  - А-а-аа! - невольно вырвалось у меня, когда вокруг фигуры вода стала таять без моей помощи.
  Рука сама собой потянулась в карман и вытащила заветную веревочку.
  - Ну, Кузя, спасибо! - и дернула за концы.
  
  
  Глава 24
  
  Свалилась я, почему-то спиной вперед с потолка на свою кровать. Упала на что-то твердое и сдавлено ойкнувшее. Еще и затылком обо что-то ударилась. Это что еще за сюрпризы? Может я комнатой ошиблась? Да нет, только у меня такая обстановка. Повернулась, что бы увидеть, кого я там придавила.
  Кто бы мог подумать, что в моей кровати будет спать лорд Тис.
  - Вам что здесь надо? - невежливо поинтересовалась я, сползая с мужчины.
  Зато я теперь точно знаю, что не он был мною заморожен. А вот очень интересно кто же это был? В нашей Академии никогда не было привидений. Неужели, завелось все-таки?
  - И тебе доброго вечера, - поморщился мужчина, ощупывая намечающуюся шишку на лбу и осторожно трогая свой живот, куда приземлилась моя пятая точка. - Вот, зашел тебя проведать... но никак не ожидал, что ты с потолка свалишься. Откуда это тебя таким своеобразным способом занесло?
  - Из аудитории, где растениеводство проходило, - призналась я. И тут я не выдержала пережитого напряжения и, почувствовав, что меня защитят и в обиду не дадут, всхлипнув, пожаловалась:- Там приведение завелось. Я от него спасалась.
  Мужчина посмотрел на меня, как на нервнобольную, когда я пряча слезы вцепилась в его рубашку и, вздохнув, погладил по голове.
  - У нас нет приведений в Академии. Ты мне веришь?
  Я активно закивала головой, не прекращая истерику и размазывая слезы по его одежде.
  - Но кого-то же я видела! - между всхлипами выдала я, все еще судорожно цепляясь за такого сильного и уверенного в себе лорда.
  И тут лорд замер. Я, почувствовав его напряжение, перестала реветь и, оторвавшись от рубашки, заглянула ему в глаза. И только хотела спросить, что же случилось, как он ссадил меня на кровать и почти приказал:
  - Я во всем разберусь, - мило улыбнулся и покинул комнату.
  Я удивленно перевела взгляд на появившегося насупленного домового.
  - И что это сейчас было? - спросила у него.
  - Он меня блокирует, - скрестил руки на груди 'картошечка'.
  - В смысле? - не совсем поняла я, о чем сейчас Кузька.
  Горько вздохнув и плюхнувшись на кровать рядом со мной, комнатовой признался:
  - Когда он приход, он каждый раз меня или в спячку вводит или не дает мне войти в МОЮ комнату!
  И столько неподдельного возмущения было в нем, что я невольно улыбнулась. А потом задумалась...
  - А зачем ему это надо, как думаешь?
  - Первые разы думал, что ему просто хочется уединения с тобой, но потом понял, что для этого ему не обязательно меня блокировать. Так что он мне не нравится, - не глядя на меня и все еще прибывая в плохом направлении признался он.
  - Что значит 'первые разы'? Он уже не один раз тут меня ждет? - Кузьма кивнул. - Сколько раз он тут был?
  - Пять, - вздохнул он. - Вот будет у тебя свой дом и ноги его в нем не будет!
  - Он тебе так не нравиться? - поинтересовалась я.
  Сначала Кузя даже отвечать не хотел, но я продолжала упорно ждать и он сдался:
  - Я не знаю, как тебе объяснить и прямых доказательств у меня нет, но я чувствую, что ему от тебя что-то надо. Что-то, что ты добровольно не отдашь.
  Я засмеялась под обиженное сопение собеседника.
  - Дракону... что-то надо от меня? Ха-ха-ха! Что я могу ему дать? Земли и титул? Да они ему даром не нужны.
  Сопение усилилось и, несмотря на приложенные усилия смолчать, 'картошечка' все же выдал:
  - Не знаю я! Но не верю я ему и все тут! Вот зачем он меня усыпляет? Ищет, небось, что-нибудь!
  - Кузька, Кузька! А не думал ли ты, что он ко мне испытывает чувства?
  Он аж вскочил и упер руки в бока.
  - Они чувства? Да он только себя и любит, этот индюк напыщенный!
  - Ты не прав, - тут уж я обиделась. - Он на самом деле хороший! Он меня щиту обучает, домой отвез, родителям не выдал. А ты!
  Плохо, что следующий узелок я смогу тебе только на свадьбе или приобретении дома сделать, - пробормотал находящийся в своих мыслях комнатовой, - раньше не хватит силенок.
  -Кузьма! Либо ты прекращаешь наговаривать на лорда, либо я прекращаю разговаривать с тобой! - вспылила я и вскочила. - Ничего он мне плохого не сделает!
  - Делай как знаешь! - рассердился на меня собеседник и растворился в воздухе, словно его и не было.
  Обессилено опустившись на кровать чуть не расплакалась от досады, потому что не хотела верить в то, что лорду что-то от меня надо. Сколько общаемся, никаких претензий он не предъявлял и просьб не озвучивал. Неужели я настолько страшная, что не могу ему понравиться? Да, конечно, я не драконица с их непередаваемой харизмаой, но все же...
  Неизвестно сколько бы я занималась самокопанием, если бы не распахнулась в дверь и с порога не раздалось:
  - Ты уже тут! А чего грустим?
  Ох, уж эта Юр, с ходу меня видит.
  -Вот скажи мне честно, могу ли я понравиться вполне взрослому состоявшемуся мужчине?
  - Ты про Олласа или лорда Тиса? -я понурилась. - Ну чего ты! Конечно, можешь!
  - Это ты сказала, что бы меня утешить!
  Подруга села рядышком, обняла за плечи:
  - Я серьезно тебе говорю! Ты еще и не таким мужчинам сможешь вскружить голову.
  Не особо верилось мне в ее слова, но двери снова распахнулись и на пороге стояли хмурые Мир и Рит.
  - Что ты опять натворила? - не сдержал гневных ноток в голосе младший братец. - Лорд в бешенстве!
  - Я натворила? Ничего я не сделала такого... ну, может заморозила аудиторию и только.
  Все трое в один голос выдохнули:
  - ЧТО-О?
  Пришлось им рассказать о случившимся. После чего Рит авторитетно заявил:
  - Без меня больше не шагу!
  - Угу, в душ и туалет ты тоже со мной ходить будешь? - поддела я парня.
  - Я нет, будет или Юр или Бимали, - нашелся он.
  - Ага, у меня уже была встреча с ней в душе. Мне и одного раза хватило.
  Рит непонимающе на меня посмотрел.
  - А что в душе было?
  - Все-то тебе расскажи!
  'Адептка Артарим Диалим, просьба пройти в кабинет ректора!' - неожиданно раздалось на всю Академию.
  - Похоже, я убила привидение, - севшем голосом прошептала я.
  - Не говори ерунды, привидения уже мертвы! -подбодрил меня Мир. - Их нельзя убить дважды!
  - Видимо, мне это удалось. Если не вернусь, меня в фамильном склепе похороните.
  - Меняющему тебя в руки! Иди уже! - фыркнул Рит.
  И я выла из комнаты в раздумьях, почему вызвали именно меня. Сомнений нет, это из-за происшествия с привидением. Очень надеюсь, что лорд Тис его поймал и у нас не появится бесхозное привидение. А то даже в душ ходить будет неловко - а вдруг он подглядывать будет? А выть ночами и греметь дверьми? Это же просто ужас! Я ж одна тогда вовсе не усну.
  Очнулась от своих мыслей я уже перед кабинетом ректора и уже занесла руку, собираясь постучать, как из-за двери раздалось:
  - Нет, она поедет со мной и точка! - рука у меня опустилась.
  Это сейчас меня осуждают или нет? Если мня, то куда это лично мне ехать надо? Если только на турнир, но я же не одна туда поеду. Надо послушать и узнать, что меня ждать. Воровато оглянулась, сюда никто не шел и на мое счастье отсутствовала секретарь. Я несмело приложила ухо к двери.
  - Пойми, девочке надо дать доучиться. Она же никогда не простит тебе, что ты загубил ее молодость, - интересно, это который из Тисов говорит, тот, который ректор или нет?
  - А если я ее не увезу сейчас, потом все об этом могут пожалеть. Что тебе важнее она или Империя Драконов? - думаю это ректор. Он всегда меня недолюбливал, вот и сейчас хочет отправить подальше.
  - Если ты ее заберешь до Турнира, то могут возникнуть ненужные вопросы. Ты ждал почти семнадцать лет, что тебе стоит подождать еще чуть-чуть? Будь благоразумен!
  Я улыбнулась, так приятно, когда за тебя заступаются!
  Дальше дослушать мне не дала появившееся секретарь и мне пришлось срочно делать вид, что я не подслушивала, а только подошла и постучать.
  - Войдите!
  Глубоко вдохнув я распахнула дверь и пересекла порог ректорского кабинета. Будь, что будет!
  - Здравствуйте! - легкий книксен лордам.
  - Здравствуй, Артарим. Проходи, присаживайся, - пригласил ректор, сидящий за столом и указывая мне на стул напротив.
  'Мой' лорд Тис стоял к нам спиной со скрещенными за спиной руками и смотрел в окно. Только скользнул по мне мимолетным взглядом и снова отвернулся. Это он на брата обиделся за то, что он меня к драконам отправить хочет. Тут я его поддерживаю! Совсем к ним не хочу! Не хочу быть их ужином и уж тем более игрушкой!
  Почему-то эта ситуация начинала меня злить. Вроде ничего такого не произошло и еще ничего не ясно, но вот не нравилось мне абсолютно все. И то, как ректор был предельно вежлив, и холодность его брата, и неизвестность. Последняя выводила меня из себя больше всего.
  - Что Вы хотели? - не выдержала молчания я.
  - Понимаете, - ректор сложил пальцы домиком и внимательно посмотрел на меня, - возникли некоторые обстоятельства, ввиду которых вам было бы лучше покинуть Академию.
  Хорошо, что я села, потому что тело в миг ослабело, ав душе образовалась дыра.
  - Как покинуть? - еле слышно прошептала я. - Какие обстоятельства?
  Теперь я не сводила взгляда,полного надежды на лучшее, с мужчины, ожидая приговора.
  - Не буду ходить вокруг да около, пришло время тебе отправиться к драконам.
  - НЕТ! - вскочив, крикнула я сама от себя не ожидая такой реакции. - Я не хочу, я не полечу... пожалуйста...
  Но в глаза ректора был приговор и обжалованию он не подлежал.
  - Пожалуйста, только не сейчас... Прошу Вас, - умоляюще посмотрела на мужчину, в надежде ,что он поймет...
  - Это не в моей власти оставить вас здесь, - покачал головой лорд.
  Не в его... значит, кто-то другой может мне помочь! Я воспользуюсь любым предоставленным шансом, только бы не пересекать драконьих границ.
  - А в чей? - аж подалась вперед.
  Быстрый взгляд в сторону окна. Итак напряженная спина выпрямилась еще больше.
  - Лорд Тис, - подошла я к так и не повернувшемуся мужчине, - прошу Вас!
  - О чем просите? - настолько резко обернулся ко мне, что я невольно дернулась назад, и ему пришлось придержать меня за руку, чтобы я не упала.
  Сейчас такие красивые, но холодные глаза прожигали насквозь.
  - Решение принято, - жестко отрезал он.
  И я еще ректора считала холодным и безразличным. Да по сравнению с братом, он добряк!
  - Но вы же сами только что говорили, что меня надо оставить учиться! - не подумав, выпалила я.
  Губы мужчины поджались, превращаясь в тонкую полоску.
  - Подслушивать не хорошо, - прошипел он.
  А ректор покачал головой. И тут я поняла страшную истину.
  - Так это вы меня хотите отправить, а он, - я кивнула в сторону мужчины сидящего за столом, - меня защищал! Я была уверена, что вы наоборот меня защищаете...
  Неосознанно попятилась подальше от такого двуличного... нечеловека. Для меня он теперь предатель. Зря я не слушала Кузю, он ведь предостерегал.
  Осознание случившегося расползлось тянущей пустотой, а слезы сами навернули на глаза. Я постаралась их быстро смахнуть, но мой жест не остался без внимания.
  Лорд сделал шаг мне навстречу, я в ужасе два шага от него. И так продолжалось, пока я не уперлась спиной в стену. Вот тогда он навис надомной грозный и злой.
  - Ты не понимаешь! Здесь ты в опасности!
  - Это из-за привидения, да? - боясь даже моргнуть прошептала я.
  Он уперся двумя руками в стену по бокам от моего головы и чуть наклонившись выдохнул так же тихо:
  - В том числе.
  Я шумно сглотнула, меня несколько смущало такой близкий диалог, особенно при свидетелях. Но ответ был гораздо важнее всего.
  - А что еще?
  - Еще Оллас, твой недожених и Ривитан, твой недодруг. Да даже Мираил и Ритлан.
  - А они здесь причем? - не поняла я.
  Лицолордаисказила какая-то непонятная мне гримаса, из чего я сделала свои выводы и шепотом поделилась ими с ним.
  - Вы, наверно, ревнуете?
  Мужчина поперхнулся готовыми вылететь словами и покраснел. Я сердобольно похлопала его по спине.
  - Да не переживайте вы так! Честное слово, вы вне конкуренции!
  Теперь заперхали в унисон оба мужчины и как-то странно переглянулись. Неужели ректор услышал? Я же тихонечко говорила, специально, чтобы нас не подслушали.
  - Ну, теперь вы меня оставите в Академии? - уже громче поинтересовалась я.
  Лицо мужчины вмиг посуровело, явно не неся мне ничего хорошего.
  - Утром выезжаем. Твоих родителей я предупрежу сам.
  - Но... Я... А как же совершеннолетие?
  - Его встретишь у драконов. Поверь, тебе понравится, - и было что-то в его голосе такое, от чего по спине у меня побежали мурашки. - Ты покидаешь Империю и точка. Собирай вещи и прощайся с друзьями.
  С этими словами мне галантно открыли дверь и совсем негалантно намекнули, что разговор окончен, и решение обжалованию не подлежит.
  Вот так значит! Даже выбора мне не оставляете? Ладно! И едва сдерживая слезы я покинула кабинет ректора. Обида просто съедала меня! Как он мог так со мной поступить? В чем я перед ним провинилась? Разве не понимает он, что не хочу я к драконам! Не хочу!
  Стараясь не всхлипывать и не попадаться никому на глаза, добежала до своей комнаты.
  'Хоть бы все разошлись!' - мелькнула мысль, когда открывала дверь.
  Но одиночество мне не светило, так как парни никуда не ушли и ждали меня. Как только Рит увидел меня, то кинулся ко мне и стиснул в объятьях так, что ребра затрещали. Мир и Юр тоже вскочили, но остались стоять на месте.
  - Если он обидел тебя, я его убью! - выдохнул мне в ухо парень.
  И я ему поверила. Только... не лорд виноват в моих проблемах, а правители наших стран.
  
  
  Глава 25
  
  - Если ты сейчас не расскажешь, что произошло, я сама тебя прибью! - грозно выдала Юр, скрестив руки на груди.
  Все так же не выпуская меня из медвежьих объятий Рит сам сел на кровать и меня усадил к себе на колени. Все мои попытки сползти и сесть рядом были пресечены. А подруга вообще не обращала внимания на неловкость ситуации и уже раз в пятый напомнила,что ждет объяснений и спать никто не пойдет. Пыхтящую и возмущающуюся Бимали вытолкали за дверь.
  - Ну? - грозно вопросила соседка.
  Я и призналась им о произошедшем. Юр еще пришлось объяснить, кто я на самом деле такая и почему все так запущено. Подруга долго ахала и охала, но, в конце концов, поддержала меня в желании сбежать из Академии, куда глаза глядят. Мальчики наперебой советовали города и села, куда бы я могла спрятаться. Я мотала на ус и точно знала,что туда не пойду. Нет, несмотря на их шпионство в пользу лорда, я верила, что они не желают мне зла. А не пойду по их направлению только потому, что об этом может узнать ОН. Так что мне путь один в Тьмутаракань, не иначе.
  Потом ребята решили, что меня все же надо сопровождать, а то маленькая бедненькая я пропаду совсем без защитника. Я же послала обоих спать. Меня поддержала Юр, выдернув из загребущих рученок парня и вытолкала их за дверь. Сама же потушила пульсар, села рядышком, обняла и дала мне вдоволь наплакаться. Не забывая при этом уговаривать, что бежать - не самая лучшая идея, и что утро вечера мудренее и обязательно что-нибудь придумаем. Да хоть мышку пошлем моим родителям. Я согласно кивала. Только не ей, а своим мыслям, где я уже собирала походную сумку и складывала в нее все необходимое. Самое сложное, раздобыть еды на кухне. А если не раздобуду, то сколько продержусь не евши? Еще тяжело было решить, нужна мне лошадь или нет? Потому что без нее я далеко не убегу, а ночью вывести из конюшнии провести через ворота незаметно уж очень сложно.
  Так что я по наставлению Юр тихо легла спать и дождалась пока ее дыхание станет ровным, после чего встала, зажгла маленький пульсарчик и начала собирать самое необходимое из вещей.
  - Далеко собралась? - раздалось сзади, заставив меня подскочить.
  - Фух, Кузька! Нельзя так пугать! - воскликнула я шепотом и погрозила кулачком.
  Домовенок стоял на стуле скрестив руки на груди и притоптывая маленькой ножкой. Может, это и выглядело бы грозно, если бы рост не подкачал.
  - Надеюсь, ты и мне место приготовила? - так же тихо вопросил 'картошечка', сопроводив укоризненным взглядом, опущенную в сумку юбочку.
  Я покаянно вздохнула, окинула сумку и вынесла вердикт:
  - В сумке места больше нет!
  - Ничего! Я найду! - и комнатовой слез со стула, что бы перебраться на мою кровать.
  - Так-с, что тут у нас? Это не надо, и это не надо... да и это не пригодится, - с этими словами вещи полетели на пол.
  - Эй! Что ты делаешь! - быстренько подняла вещи с пола. - Как же я без теплых носков-то обойдусь? Да и не могу я в одном свитере все время ходить!
  - Учить и учить тебя в походы собираться! - ворчал домовой, возвращая носки, но категорически не приняв кофту. - И одной хватит! Найдешь работу, купишь себе вторую, а сейчас налегке надо бежать.
  - Думаешь, я поступаю правильно? - плюхнулась я на кровать, оставив собирать вещи ему. У него здорово это получалось - щелкает пальчиками и нужная вещь зависает над сумкой. Красота! Я тоже так хочу! А то запыхалась бегать по комнате за вещами.
  - Думаю, ты ошибаешься. Но тебя же не переубедить? - я отрицательно покачала головой. Драконов я боюсь больше, чем трудностей жизни в глуши. На что-нибудь, да сгодятся мои знания. - Вот, потому я и решил, что лучше идти с тобой.
  Все время сборов я стойко боролась со сном. Зато когда пришло время выходить, сразу стала бодрячком. Ну, или мне так казалось. Вылезала через окно, связав свои простыни. Надеюсь, Юр утром догадается их затянуть обратно в комнату.
  Сползание было сногсшибательным! Потому что я приземлилась на сумку и свалилась в кусты. Не то, что бы они были очень уж колючими, но приятного мало. Крадучись пробиралась к воротам. Здесь было проще всего перелезть. Все не через забор сигать.
  Когда половина пути было пройдена, то есть я была на самой верхушке забора, снизу раздалось:
  - Помощь не нужна, юная леди?
  Я сначала подумала, что мне это просто показалось от страха, но решила все же проверить. Повернула голову...
  - ААААА!!! - напротив меня висела черная драконья голова, мерцая желтыми глазищами в темноте.
  От испуга шарахнулась в сторону, даже забыв, что я тут еле балансирую на верхушке ворот и до спасительной земли еще очень не близко. И естественно свалилась. И нет бы упасть и побежать! Так я зацепилась курткой за шпиль и беспомощно повисла. Дракон неспеша преодолел преграду, приземлившись напротив меня.
  - Как висится? - издевался лорд.
  - Снимите меня, пожалуйста! - взмолилась я.
  Дракон притворно вздохнул, закатив глаза к небу.
  - А ты сбегать больше не будешь? - и голову набок склонил, выжидательно уставившись на меня.
  Я отрицательно помотала головой. Это действие вызвало треск ткани и мой испуганный визг. Лететь-то до земли далеко!
  - Ну, если ты осознала всю глупость поступка...
  И это чудовище открыло пасть, что бы меня поглотить! Ах, нет, что бы снять с ворот и перехватить передними когтистыми лапами. Да так вместе со мной перелететь обратно на территорию Академии.
  - И куда только сторож смотрит? - запихивая меня в окно, вопросил дракон. - Что бы утром я тебя нашел здесь, иначе в следующий раз я не буду так добр!
  Да я поняла уже, поняла!
  Вэтот момент распахнулась запертая дверь и на пороге появился лорд Тис-старший.
  - Вот твоя пропажа, - кивнул дракон-ректор на меня. - Я предупреждал.
  Сначала злого холодного взглядаудостоился дракон, потом и я.
  - Спасибо... брат. Дальше я сам.
  Дракон кивнул, посмотрел на меня сожалеющим взглядоми, взмахнув крыльями,слился с темными небесами.
  Я стояла, опустив взгляд в пол и боясь пошевелиться. Меня всю трясло от страха. Пришлось даже руки сцепить, чтобы не так заметно дрожали. Ох, ну и головомойкасейчас будет! Мужчина молчал и не предпринимал никаких действий, только я чувствовала, как он прожигал меня взглядом. Молчание затягивалось, но нарушить его первой мне не хватало смелости.
  - И долго так стоять будешь? - после очень долгого молчания, у меня даже все затечь успело, произнес лорд.
  Я только кивнула, на большее не хватило сил.
  - Ничего сказать не хочешь? - уточнил он.
  - П-прос-стите, - пролепетала я, пытаясь унять дрожь.
  Мужчина подошел, усадил меня на кровать. Затем развернул стул спинкой ко мне и сел на него верхом, скрестив руки на спинке и положив на них голову. Одно его присутствие заставляло мою душу искать уголок подальше ипотемнее. Таким я его еще не видела. Сейчас это был не тот улыбчивый мужчина, что учил меня ставить щит, это был холодный, расчетливый и жестокий хищник, нашедший свою жертву. Такого нового лорда я испугалась. Сейчас его я боялась не меньше, чем драконов.
  - И все? - снова нарушил молчание мужчина, не отводя от меня пристального взгляда.
  Вздрогнула и еще больше сжалась на кровати, неосознанно подтянув колени. Хоть бы Юр проснулась! Но была уверена, что на ней снова сонные чары и ждать ее пробуждения глупо.
  И вообще, чего он от меня ждет? Извинений? За что? За то, что нарушают договор или за то, что хотят отправить меня к ненавистным драконам? И если до этой ночи я могла предположить, что огнедышащие рептилии могут быть нормальными, то сейчас он сам разрушил надежду на хорошее ко мне отношение.
  - Теперь ты меня боишься! - сделал правильные выводы мужчина. - Я не хотел тебя напугать, прости!
  Украдкой глянула на него. Вроде действительно раскаивается.
  - Пойми, - между тем продолжил он, - я не хочу тебя неволить и к чему-то принуждать. Если хочется тебе сбежать, только скажи и я пойду с тобой!
  Тут я поняла, что смотрю на него широко открытыми от удивления глазами и не могу ничего сказать, только открываю и закрываю рот, как рыба на суше. Множество вопросов хотелось задать одновременно, от того они никак не желали облачаться в слова. Я трудно поверить, что он хочет быть со мной даже вне стен Академии? Неужели он меня любит? Это же... это же! Это же просто волшебно! Тогда почему он так строг со мной?
  Мысли снова разбежались, но собрав всю волю в кулак призвала их к порядку. Надо подумать, для чего он хочет пойти со мной. Что бы оберегать или направлять?
  Наконец вопрос оформился:
  - Вы хотите пойти со мной, что бы отвести к драконам, да?
  Он опустил взгляд, и это было красноречивее всех слов! Глупая, наивная девчонка! Зачем ты сдалась ЕМУ? У него, таких, как ты, сотня,а то и тысяча по стране ходит, вздыхает. Нашлась тут единственная и неповторимая!
  - Если бы я только мог поступить так, как хочется мне, но мой долг перед всеми драконами привести тебя к ним. Я бы хотел по-другому, но не могу.
  - Зачем я им? - теперь настала моя очередь смотреть прямо в глаза, требуя ответа. - Что со мной там буду делать?
  - Будешь там жить и заниматься тем, чем хочется тебе.
  Я засмеялась и пусть это был скорее нервных смех, но мне немного полегчало, я даже стала чуть меньше бояться этого грозного чел... дракона.
  - Вот прям все так просто! Жить и ничегошеньки не делать? - изогнула бровь я.
  - Это решается не здесь и не так, согласись. Но обижать тебя там никто не будет - это я тебе обещаю.
  Я вздохнула. Вот умом понимаю, что рано или поздно там окажусь, но так не хочется отрываться от привычной жизни, даже если там мне и будет хорошо, что еще под вопросом. Поэтому я предпочитаю все же позже.
  Не дождавшись от меня ответа, мужчина спросил:
  - Теперь не будешь сбегать?
  - А есть смысл? - спросила я свою очередь. На что он только хмыкнул.
  Вот-вот и я о том же! Убежишь от дракона, как же!
  - А как ваш брат стал ректором нашей Академии? Как такое допустил Император?
  Лордхмыкнули подмигнул.
  - Это хороший вопрос, - и лицо его озарила улыбка. - Я расскажу, если обещаешь, что об этом никто не узнает.
  - Конечно, обещаю! - тут же согласилась я.
  И села поудобнее, что бы послушать его рассказа. Даже забыла, что я его боюсь и вообще обижена и сердита, так меня распирало любопытство.
  - Хорошо, я поведаю сию занимательную историю. Она, как и все в этом мире проста и, естественно, произошла неспроста. Во время войны, император имел неосторожность перемещаться в зоне боевых действий. Чтобы не оказаться в самой гуще сражения, он поехал в обход, где его ждала засада. И когда драконы напали на монарха, сам Владыка прикрыл Его Величество. Так состоялось их знакомство и, собственно, начало конца войны. В благодарность за спасенную жизнь император согласился на условия, предложенные Владыкой. Они не ущемляли прав людей. Кроме одного единственного человека, еще не рожденного, но уже зачатого - тебя. Ты обещана в Дар, - я только хмыкнула - разменная монета. - Еще было условие, руководящая должность в том заведении, где ты будешь обучаться, что бы иметь возможность наблюдать за тобой, за твоим развитием.Ваш монарх взял обещание, что люди никогда не узнают истинной сущности ректора. Он рассчитывал, что сам Владыка будет руководить Академией и, соответственно, находится у него под контролем. Только вот не учел того, что он ни разу не видел Владыку в человеческом обличии. И до сих пор находится в заблуждении. Мы же не будем его ставит в известность о нашем маленьком секрете? - я отрицательно помотала головой.Зачем мне такие неприятности? Я итак уже не рада, что он рассказал. Моя скромная персона получилась меж двух огней: с одной стороны - я знаю то, о чем должна непременно сообщить нашему Импертару, с другой, наживать лично себе врагов-драконов очень не хотелось. Об их мстительности ходят легенды! - Когда же родилась ты и Владыка убедился, что он не ошибся с выбором, война закончилась. Вот, в принципе, и вся история.
  - Красивая сказочка, - снова хмыкнула я.
  - Ну, почему сказка? Это реальная история! - возмутился лорд.
  - Конечно-конечно! Я прям вся такая исключительная! - съерничала я. -Обладаю неземной красотой и невероятным магическим потенциалом. Да, какие же у меня еще таланты, что сам Владыка, обратил внимания на нерожденную меня?
  Тут мужчина так на меня посмотрел, словно увидел впервые, но в глазах плясали хитрые искорки.
  - А ты не так проста, как может показаться, - улыбнулся он. - Вот встретишься с Владыкой и сама у него спросишь.
  Я вздохнула. Лучше пусть эта загадка останется нераскрытой, мне так будет спокойнее.
  - А никак нельзя без меня обойтись? Что он такого во мне увидел, из-за чего даже войну прекратил?
  Лорд пересел ко мне на кровать и успокаивающе погладил по голове.
  - Я уверен, что ты со временем все узнаешь.
  - Угу, а времени этого у меня и не осталось. Почему я потребовалась раньше, чем обговорено? Это из-за того замороженного призрака.
  Тут мужчина не выдержал и засмеялся.
  - Ты меня удивила.
  Я зарделась, приняв слова за похвалу.
  - А кто там был?
  - Демон, - буднично произнес он, но меня тут же затрусила и я сильнее прижалась к нему, ища защиты.
  - Он... приходил за мной?
  - Да, - просто ответил собеседник.
  Я сглотнула и задала следующий вопрос:
  - Это из-за того, что я обещана Владыке?
  - Думаю, да. Других поводов появляться здесь этим сущностям просто нет. Поэтому и хочу, что бы ты была под защитой драконов.
  - А разве с тобой я не под защитой? - перестав злиться я снова перешла на 'ты'. - И совсем-совсем нет способа оставить меня доучиться?
  -Я поищу способы, если ты обещаешь больше не убегать и доверять мне и моим решениям. И если я скажу, что надо срочно уехать, то ты без вопросов соберешься и мы уедем?
  - А у меня есть выбор? - с надеждой спросила я.
  - Нет, просто я иду тебе навстречу.
  Конечно, ему выгоднее со мной сразу договориться, а не бегать потом по все стране разыскивая беглянку!А у меня отпало всякое желание встречаться с рассерженным драконом как-то.Ведь найдет, я уверенна.
  - Так я могу остаться в Академии? - с робкой надеждой спросила я, заглянув ему в глаза.
  - Что с тобой делать? Но нужен способ, что бы защитить тебя от нападок демонов.Настолько эффективный и действенный, - он задумчиво поглядел в потолок, оглаживая подбородок, - и неотвратимый... Но такой может дать только привязка на крови. Ты не откажешь мне в твоей крови? - выжидательно посмотрел на меня собеседник.
  Мой согласный кивок остановился, так и не начавшись, в голове проносились страшные картинны человеческих жертвоприношений из гравюр о драконах. Невольно сглотнула и отодвинулась подальше. Я не сводила с мужчины испуганного взгляда, боясь даже моргнуть.
  - Чего ты так испугалась? Мне нужна только капелька. Одна капелька, - миролюбиво улыбнулся лорд.
  Знаем мы, что можно сделать с одной капелькой. Заклинание подчинения самое безобидное из всех возможных вариантов.
  - Да не сделаю я тебе ничего плохого, просто свяжу нас разрушаемым заклинанием привязки.
  - Честно? - понимаю, что вопрос наиглупейший, но не задать его не могла.Мужчина, естественно, кивнул, подтверждая искренность и чистоту своих намерений. - И тогда я смогу доучится?
  - Несомненно, ведь мне не придется быть бдительным круглосуточно, боясь, что ты выкинешь очередную... ввяжешься в новое приключение, - поправился после заминки он.
  Я бы ни за что не дала, но я настолько не хочу к драконам, что согласна даже на такое испытание, как чтение моего эмоционального состояния и распознавание дальности нахождения от основы привязки.Уж лучше так, чем общество кровожадных драконов.
  Собеседник протянул руку, и я со вздохом вложила в нее свою ладонь. Он тут же другой рукой достал тонкий и острый нож, больше смахивающий на большую иглу с рукояткой вместо ушка и тут же проткнул мой указательный палец. Пока капелька стекала на его ладонь, он стал зачитывать заклинание. Запретное заклинание! Капелька тут же засветилась и стала мягко пульсировать в такт его словам. Стоило ей коснуться кожи мужчины, как она завитушками расплылась на ладони и под затихающую интонацию заклинания впиталась в кожу.
  Тут же мою руку отпустили и я поспешила засунуть больной пальчик в рот. Ну и что, что грязная! Зато так меньше болит.Лорд Тис покачал головой и забрав мою руку коснулся губами ранки. Мое сердце от аткого нежного прикосновения сначала подпрыгнуло, потом кувыркнулось и затрепетало так, словно я кросс только что сдала. Мужчина не обращая внимания на смущенную и пунцовую меня, прошептав что-то, не разрывая контакта, и поцеловал укол. Ранка тут же перестала болеть и затянуласьна глазах. Я только ошарашено заморгала крутя отпущенную руку и так, и эдак, пытаясь увидеть хоть шрамик. Но ничего не было, только неповрежденная кожа.
  - Вот теперь можно и на турнир. Только не делай там глупостей, хорошо? - поднялся с моей кровати собеседник.
  - Хорошо, - понурилась я, ощущая, как бок, который соприкасался с мужчиной быстро мерзнет. Я даже не замечала до этого, какой он теплый!
  - Вот и славно! А сейчас отдыхай, завтра начнется подготовка к Турниру, - и дверь за ним закрылась.
  А мне пришлось затаскивать простыни и застилать постель. Я так устала, что едва хватило сил раздеться и лечь.
  
  
  Глава 26
  
  Началось время кошмаров! С утра лекции со всей группой, а после тренировки как магические, так и физические. До кровати я буквально доползала под сочувственные вздохи подруги. Иногда даже на ужин не ходила, стремясь поскорее помыться и вытянуться на кровати. В такие дни мне Юр что-нибудь съестное утягивала. Кухарки и раздатчицы смотрели на это сквозь пальцы, за что им отдельное огромное спасибо. Если бы не они, то турнирные бы завалились на первой неделе тренировок. Хоть домашку делать не надо было, просто прослушивать лекции. Некоторые на них и отсыпали, но я старалась как можно больше информации усвоить, что бы в следующем году не хромать по предметам. Все лето буду конспекты и учебники шурудить. И за что только этот турнир любят?
  Провожали нас всей академией. Накануне вечером устроили настоящий пир с тостами, и ничего, что в стаканах сок, и пожеланиями победы. Мне бы еще удача не помешала бы, потому что лорд Тис так и не занимался со мной, а сама я особых успехов по водке не сделала. Так что не видать нам победы.
  В Императорской академии нас встретили очень радушно. Конечно, чего им не радоваться? В который раз обыграют нас. Очень уж сильные адепты здесь учатся. Разместили нас на третьем этаже. У нас с Бимали была общая комната. Я заняла койку у окошка, буду для компенсации морального вреда любоваться видами.
  Турнир начнется с завтрашнего дня. А сегодня у нас обед, экскурсия по Академии, ужин и сон. И ничего удивительного, что мы будем полдня блуждать по зданию - оно просто огромное! Мы проезжали такую полосу препятствий,что я ужаснулась. Нам такую не одолеть.
  С ужина мы сразу ушли отдыхать и готовиться к завтрашнему дню. Меня аж жуть берет, когда я представлю, как буду ползать в грязи и прыгать на веревках. Я ж не обезьяна какая! Вот в Императорской академии учится весь свет нашего общества, кому из них не повезло вытянуть жребий и предстать в неприглядном виде перед всеми? Хотя, чего это я? Победителей не судят.
  Мы с Бимали проверили одежду и обувь, даже сделали зарядку, как нас учили. И если одногруппница уснула со спокойной душой, то ко мне сон не шел. Я все вспоминала своит тренировки и ошибки совершаемые на них. Фехтование мне еще поддавалось, а вот перепрыгивание на тарзанках никак не удавалось, и я обязательно вываливалась в скользкой жиже, от чего дальнейшее продвижение по маршруту сильно усложнялось. Да только из-за одной меня продует вся команда. Так же плохо только соседка проходит маршрут, но у нее проблемы со столбиками. А вот Тим молодец, почти всегда без ошибок преодолевал весь путь. Но даже ему не сравниться с Ривитаном, который, даже не прилагая усилий, спокойно выдерживал все испытания. Так что у нашей команды вся надежда на него. Я даже думаю, что его специально к нам перевели, что бы он мог попасть на соревнования и вытянуть нашу команду, ну или не дать нам совсем опозорится.
  За думами не заметила, как уснула. Разбудил нас гонг. Так как нам отвели отдельное крыло, то шума и суеты академии мы не видели. Только мелькавшие силуэты в окне напротив. Повезло учащимся здесь адептам, у них ванные шли вместе с комнатами, то есть у меня и Бимали была целая своя комната в распоряжении. И я ее успела занять первой. Но постаралась справиться быстро, что бы и она могла успеть привести себя в порядок. Построение было у главных ворот и дружным строем под нашим флагом мы шли к месту проведения соревнований. Впереди шел лорд Тис, который на данный момент изображал ректора, за ним Рит нес флаг, а дальше наша колонна участников. За нами шла Императорская академия при полном параде.
  Выстроив напротив трибуны непосредственных участников, остальные заняли зрительские места. Здесь дни соревнований считались невыездными выходными и адепты поддерживали своих кумиров. Нас же в основном приезжали поддержать родственники, так как учеба не прерывалась, к сожалению. Мои родители не приехали. Но бывало такое, что часть адептов не нашей академии начинали болеть за нас, в случае особо понравившихся героев битвы. Мы надеялись, что Рив покорит их сердца, потому что приятно, когда тебя поддерживают.
  После довольно долгого ожидания на трибуну поднялся сам Император, которого вживую я видела впервые. Здесь так же присутствовал его сын с семьей.
  Оглядев присутствующих, монарх начал торжественную речь:
  - Уважаемые участники и зрители Императорского стихийного турнира адептов, рад вас всех сегодня здесь приветствовать! - все разразились громогласными аплодисментами. Когда утих гул, он продолжил: - Турнир будет проходит в обычном режиме. Все участники покажут мастерство сначала в физическом плане, а затем и в магическом. Команды будут распределены по баллам. Их итоговое количество и определит победителей. Да начнется Турнир!
  Тут взревели все, под снисходительную улыбку Императора. Еще бы, в победе наших противников никто и не сомневается. Но и мы без боя сдаваться, не намерены. Если не выиграем, то хотя бы нервы противнику потреплем, чтоб не расслаблялись.
  На трибуну взошел распорядитель турнира, и снова воцарилась тишина. Он представил участников. У противников было маленькое преимущество в виде всего одной девушки. В магическом соревновании это не играет роли, а вот на полосе препятствий это будет ощутимо.
  Капитаном команды у них был Дитрас Элимий - огневик, широк в плечах и коренаст. Его волосы жестким рыжим ежиком торчали на голове во все стороны, а серые глаза уже ощупали нашу команду. Судя по ухмылке, когда он рассматривал меня с соседкой, он решил, что нашел слабые звенья.
  Следующим стоял Храмо Ирим - воздушник. Высокий худощавый брюнет со скучающим выражением лица безразлично мазанул по нам глазами и, кажется, забыл о нашем существовании.
  Единственной девушкой была невысокая гибкая Силия Вертилас - водник. Она не отводила голубые глаза от нашего Ривитана, не забывая, при это, кокетливо поправлять свои белокурые волосы. Ко всем знакам с ее стороны Рив был слеп, внимательно слушая распорядителя. Надо будет воспользоваться слабостью девы к нашему капитану и попросить взять ее на себя.
  За кокеткой стоял шатен с волнистыми волосами и карими глазами. Его представили как Пирисайела Киртама -земля. Он улыбался и явно был доволен своим положением.
  Остальных участников я слушала невнимательно, присматриваясь к нашим противникам. А они были уверенны в себе и излучали некое превосходство. Еще бы! Дома и стены помогают!
  После того, как нас представили друг другу, команды повели к турнирной полосе. Суть заключалась в преодолении установленных зональных препятствий. Легче всего было младшей группе - у них было меньше всего зон. К каждой последующей группе прибавлялось по одной. Так как мы предпоследние, то у нас всего на одно препятствие меньше и на полосу мы выходили четвертыми по счету. При прохождении категорически запрещалось использовать магию. За нарушение - удаление все команды.
  Нам позволили пройти вдоль всей полосы, широким кругом огибающей академию, чтобы ознакомиться с ней поближе и выработать тактику прохождения перед стартом. Участники растянулись цепочкой, что бы все могли обсудить и не быть подслушанными. Рив объяснял, где лучше зацепиться, куда прыгнуть. Что проще обойти, а где и вовсе бросить все силы в рывок. И был он таким уверенным, собранным и совершенно не похожим на того, кто сел со мной в первый свой день в Академии. Мы внимательно слушали и задавали вопросы по прохождению. В основном он рассказывал для меня и Бимали. Это мы могли подвести всю команду на данном этапе. А я, так еще и на магическом, но никто ни словом, ни жестом на это нам не указал. В этом этапе соревновании был один большой положительный момент - можно было помогать своим в прохождении маршрута. Мы только и полагались, что на Рива, который в случает нашей неудачи, поможет отставшему. Он, конечно, бесподобен в этом виде состязаний, но и нам стараться надо самим.
  Первыми на страт вышли старшекурсники. Опять очередность прохождения определялась жребием, обновлять трассу предстояло адептам Императорской академии, так что у наших был шанс посмотреть на них и учесть их ошибки.
  Первыми шли канаты, натянутые над грязевой канавой и надо было, как обезьянкам перепрыгнуть с каната на канат до другой стороны. Это хорошо проходилось с разгона, но если ты сразу не успевал зацепиться, то задача очень усложнялась. А самый большой запрет заключался в том, что нельзя помогать магией. Над все площадкой стоял антимагический купол для чистоты соревнований.
  Адепты Императорской академии бодро взяли со старта и канаты у них не вызвали никаких сложностей. Боги не вняли моим молитвам и никто не сорвался в грязь и не застрял бесполезным мешком.
  Эмоции на трибунах зашкаливали! Народ кричал, визжал, голосил на разные лады и все поддерживали своих любимцев. А мы стояли и внимательно следили за прохождением второй полосы препятствий. Это были бревна,вбитые вертикально и смазанные маслом или другим скользким раствором. Бревна стояли не ровной полосой, а в разброс на все площадке с разным расстоянием друг от друга и разной высотой. Стоило только оступиться, и почти невозможно было забраться обратно, потому что вся обувь и одежда становилась скользкой, не позволяя удерживать равновесие. Вот тут к радости нашей команды и оступился один из противников. Но за ним тут же вернулся один из участников, втащил обратно на бревно и теперь держался позади него, страхуя. Здесь они задержались намного дольше, чем на первой полосе, что и не удивительно. Тут все намного сложнее.
  Следующим испытанием уже подуставшим адептам была сплетенная на подобии рыбацкой сети паутинка, по которой надо было перебраться на ту сторону. Но сплетена она была таким образом, что в одном месте она растягивалась слишком сильно, а в другом наоборот, была твердой, как земля. Вся проблема заключалась в том, что никто не мог знать, куда придется его следующий шаг. Теперь парни двигались не так быстро, тщательно выбирая место, куда поставить ногу. Но один все же оступился и провалился так, что только макушка над верхним уровнем торчала. Спасали егонеспешна, чтобы не провалиться самим. С трудом достав несчастного, парни поползли дальше.
  Больше никто не проваливался до следующего испытания. Им осталось бревно и ступеньки. Бревно находилось в искусственном водоеме, и по нему надо было перебраться на другой берег. Не полоса препятствий, а акробатические трюки какие-то. Участники, не мешкая, выстроились цепочкой и по одному вставили на бревно, ловко перебирая ногами и катясь к противоположному краю. И так слаженно у них это выходило, что любо-дорого было на это посмотреть.
  А вот с последним заданием они справились плохо. Да тут памятник надо ставить тем, кто хорошо его пройдет! Все дело в том, что надо было подняться на площадку с флагом. Поднятие флага означает пройденную полосу. Но подниматься приходится по сферическим камням, размером с три человеческих головы, висящих в воздухе. Но любое движение смещает их с первоначальной траектории. Поэтому сложнее всего приходится идущему последним. Все с замиранием наблюдали за прохождением этого задания. Под общий вздох второй участник сильно сместил камень, когда отталкивался от него, и тем самым сильно усложнив задачу третьему и четвертому. Третий еле смог преодолеть оставленное расстояние, а вот четвертый очень долго примерялся перед прыжком, но все же, к великой радости адептов Имперской академии и великому нашему разочарованию, он забрался на площадку и поднял флаг. Время остановили. Ликование болельщиков заглушило все! Они кричали, махали руками, аплодировали. Они были героями, преодолевшими всю полосу препятствий. Теперь очередь наших.
  Пока полосу приводили в первоначальный вид, они подошли к старту. Мы приветливо помахали им и на их лицах расцвели улыбки. Олласу я послала отдельный привет, но он только смерил меня холодным презрительным взглядом и отвернулся. У нас в команде пятого курса были три парня и одна девушка.Зиеми была легкой, подтянутой смуглянкой с белозубой улыбкой. Даже сейчас она подмигивала нашим, вселяя уверенность. Адепты разминались перед стартом наклонами и приседаниями.
  К полосе препятствий первой пустили девушку. Остальные были на страховке.Девушка улыбнувшись в последний раз, прыгнула с разбегу на первый канат, привлекая все внимание к себе. Но, как ни удивительно, она легко перепорхнула по канатам без единой задержки. Мы с Би тут же завистливо вздохнули. А она, тем временем, бабочкой отпорхала на бревнах и перешла к канатной сети. Она за тес несколько минут, что была на дистанции, завоевала сердца не только нашей академии, но и Имперской. Тут она уже замедлила ход и очень аккуратно пошла по сети, ее даже парни успели догнать. Замерли все. С трибун не доносилось ни единого звука. Все переживали за хрупкую девочку. А она улыбнулась, подпрыгнула, крутанулась в воздухе и приземлилась уже перед следующим испытанием. Все взорвалось криками и аплодисментами. Зиеми раскланялась и в мгновение посерьезнев, встала на бревно. Овации - это хорошо, но друг участников - время. Но на бревно девушка встала не лицом вперед, а спиной. И когда она побежала вперед, при этом перемещаясь назад, мы поняли ее замысел и снова ободряющая волна прокатилась среди зрителей. На сферах девушка снова сбавила скорость и очень аккуратно и легко забралась наверх. Все были поражены и восхищены. Мальчики хоть и отстали от нее, но все же без потерь и штрафных очков добрались и подняли флаг. Участникам аплодировали стоя не дождавшись результат от судей.
  Но вот на постамент вышел судья с листочком и зачитал результат.
  - С результатом двадцать две секунды и ноль штрафных очков побеждает команда Академии магов стихий.
  Мы с Би завизжали и запрыгали от радости! Первое соревнование и мы уже впереди!
  Но порадоваться нам не дали, мы пошли с противниками вытягивать жребий на первенство прохождения дистанции. Вот рука Рива опускается в неприглядный серый мешочек и вытягивает оттуда черный шар. Мы с Би выдохнули и от облегчения чуть не сели на землю. Мы вторые, всего лишь вторые. Сможем посмотреть на противников и сделать выводы, как их обойти.
  Вот они перед стартовой чертой. Звенит колокол и Дитрас сажает себе на спину Силию и с разбегу ухватился за первый канат. По толпе пронесся недовольный ропот. Еще бы! Одно дело помогать и совсем другое вот так вот выносить напарника на полосе. Все взоры обратились на судей, но те хранили невозмутимые маски.
  Тим полуобернулся к Риву, стараясь не упускать из виду соперников.
  - А, может, мы тоже своих так, - кивок на противников, - наши легкие, донесем.
  - Нет уж! -почти одновременно прошипели мы с соседкой.
  - Уж лучше проиграть, чем так позориться!
  Парни согласились и мы вернулись к наблюдению за командой. На вертикальных бревнах Дитрас не удержал равновесие и соскользнул с одного. Силия, как мартышка, забралась по нему на столб, помогла забраться партнеру, но до сети добирались порознь, потому что на одном бревне очень сложно уместиться двум человекам. Перед сетью она опять его оседлала. И не удивительно. Сама она еле прошла предыдущее испытание. Сеть они шли медленно, но верно, пока на нее не взобрался Пирисайел. Бедняга тут же провалился, едва ступил на сеть. Повезло, что их группу завершал Храмо и помог ему выбраться.
  Когда неразлучная пара дошла до бревна в воде, я почувствовала, что кто-то провел рукой по волосам, а после положил руку на плечо. Я от неожиданности дернулась и обернулась. Сзади никого не было. Зато мои телодвижения заметил Рив. Он схватил меня за руку, дернула на себя. Я, буквально врезалась в его грудь. Парень тут же зажал в кольце своихрук, сверля то место, где я только что стояла.
  - Демон? - шепотом спросила я, так, что бы только он мог меня услышать.
  Он сморщился, словно кислую ягоду съел, но все же ответил, предварительно убрав прядь волос за ухо, что бы удобнее было прошептать:
  - Не волнуйся! Я никому не дам тебя в обиду!
  Расспросить его не дал плеск воды и ропот пронесшийся по трибуне. Я развернулась к противникам, что бы увидеть, как в воде бултыхается Силия, а Дитрас держится за бревно. Девушку сняли с дистанции за падение. Вот если бы она успела за бревно схватиться, то минус одно очко, как за ее напарника и провалившегося Пирисайела, а так только дисквалификация.
  - Как они нам облегчили задачу, - улыбнулся Тим. - Осталось только нам не свалиться и победа наша!
  Я растерянно у ребят спросила:
  - А как получилось, что она не удержалась?
  Бимали хихикнула и на ушко мне прошептала.
  - О!Когда она увидела, как что-то Рив страстно шепчет тебе на ухо, при этом крепко обнимая, не удержалась. Видно сильно он ей понравился.
  Наш лидер сделал вид, что ничего не расслышал. Как же! Так мы и поверили, ведь он до сих пор меня не отпустил, продолжая крепко сжимать в объятьях.
  - Да он сделал это специально, что бы ее отвлечь, - шепнула я подруге. - И, главное, сработало!
  Парень демонстративно поднял глаза к небу. Неужели он не верит, что в него так легко влюбиться? Да если бы у меня не было лорда Тиса... Ладно-ладно, пока не у меня! Но сейчас не об этом. Так вот, если бы... то я, наверняка, была бы покорена им. Он даже лучше Олласа! Не такой высокомерный и задиристый.
  Наконец, прозвенел гонг, возвестивший об окончании прохождения маршрута нашими соперниками, и настала наша очередь идти к старту.
  Рив, выпустив меня, уверенно повел нас к началу полосы. И вот тут у меня заколотилось в бешенном ритме сердце, отдаваясь таким шумом в ушах, что я не слышала сама себя, задрожали коленки, вспотели ладошки и стало очень-очень страшно! Словно почувствовав мое состояние наш лидер обернулся, окинул трясущуюся меня внимательным взглядом и, взяв за руку, повел вперед.
  Остановившись перед чертой, он окинул нас хмурым взглядом. Его неудовольствие я поняла, когда заметила краем глаза Бимали, которая тоже дрожала, как осиновый лист.
  - Мальчики и девочки, - твердо произнес парень, - мы долго готовились к этому моменту. И мы все сможем, все преодолеем! Я в вас не сомневаюсь. Так что отбросьте все сомнения и страхи, пусть боятся противники! - в его голосе была такая уверенность и я чувствовала, что она передается и нам.
  Мы слаженно кивнули. Наша главная задача - не сойти с дистанции, и победа наша!
  - Хорошо. Порядок прохождения такой: первой идет Артарим, потом Тим, за ним Бимали и я замыкаю и страхую всех. Тим, ты страхуешь Артарим, - парень кивнул. - Отлично! Мы справимся! Я верю в вас, - мягко улыбнулся Рив, вызвав ответные улыбки. Готовимся к старту, разминка!
  И мы старательно растягивали мышцы, как нас учили в академии. Скоро подошел к нам один из помощников управляющего и сообщил, что бы мы выходили к линии старта.
  Первой стояла я и меня снова трусило, несмотря на все увещевания Рива было очень страшно!
  Гонг!
  Я срываюсь с места.Только бы дрожащие руки не подвели! Как можно сильнее отталкиваюсь и хватаюсь за канат. Инерцией меня несет вперед. Вот я пролетаю над канавой, почти задевая концом жидкую грязь, и лечу дальше. И в какой-то момент понимаю, что если не перехвачусь сейчас, просто унесет инерцией назад. Поэтому не медля ни секунды отпускаю этот канат и пытаюсь хватить следующий. Протягиваю руки и в последний момент перехватываю канат, но даже расслабиться некогда,потому что на подходе уже следующий. Когда с последнего я спрыгнула на землю, даже не сразу сообразила, что канатов-то больше и нет. Обернулась, Тим уже начал проходит полосу. Значит, мне пора на бревна.
  Тут уж не разгонишься, так что забравшись на первое, примерилась, куда двигаться дальше. В этот момент сзади раздался крик. Я обернулась, что бы увидеть, как с пинка Рив подталкивает Би к следующему канату. Я совершила неимоверную глупость, так как от резкого движения не удержала равновесия и стала заваливаться вперед. Замахав руками, не хуже ветряной мельницы, сумела зацепиться за следующий столбик руками, а ногами все еще держалась за первый.
  - Ри! - раздалось сзади от капитана команды. - Держись!
  И следом от него же более тихое:
  - Твою ж за ногу! Тим, ждешь Би и переходите на сеть вместе, с Артарим я сам разберусь.
  Парень как раз прошел канаты и мялся бревна, не зная, как меня отцепить не уронив. Бимали чудом не свалившись с канатов, подбежала к бревнам.
  - Не ждите, идите по мне, я выдержу, - пропыхтела я.
  Второго приглашения девушка ждать не стала и прошлась по мне, как по мостику. Тим маневр повторил, подсказывая ей, куда легче будет перепрыгнуть.
  Не успели они дойти до следующего испытания, как на бревно, ща которое я из последних сил держалась руками, приземлился Рив. В этот момент раздался восторженный рев толпы, только я не поняла на кого так отреагировали зрители: на Рива или на нашу парочку.
  - Горе ты мое луковое! Руку давай!
  - Я упаду!
  Парень вздохнул и, балансируя на нешироком бревне, схватил меня за запястье и дернул вверх. Я подлетела, как пушинка и не свалилась только благодаря тому, что Рив поймав меня за талию, притянул к себе.
  На мгновение мы так и замерли. Я даже вдохнуть боялась.
  - Я сейчас тебя отпущу и перепрыгну на другой столб, а ты встанешь ровно и продолжишь маршрут. Готова?
  - Нет!
  - Отлично! - то ли не поняв меня, то ли издеваясь, сказал Рив и разжав руки оттолкнулся от опоры.
  В этот же миг он развел ноги, что бы не столкнуть меня. Один удар сердца и я встаю на полную стопу, второй удар сердца и капитан приземляется на руки на соседний столб все еще разведя в шпагате ноги. Затем он медленно их свел и опустил рядом с руками, после чего разогнулся. Посмотрел на мой растерянный вид и подмигнул. На тренировках он ничего такого не показывал. Зрители зашлись в овациях.
  - Чего ты ждешь, у нас время идет! - вернул меня в реальность парень.
  Точно! Главное, что я не измазюкалась в склизкой субстанции, которой покрыты столбы. Так, куда дальше? Ага, вот сюда. Стараясь унять бешено колотящее сердце и трясущиеся конечности, я прыгала, как горный козел, по бревнам. След в след перемещался за мной Рив, готовый в любой момент меня подстраховать. Когда я добралась до сетки, наши ребята уже крутили бревна. Молодцы какие!
  - Готова? - раздалось за спиной, пока я смотрела на новое коварное препятствие.
  - Нет! - сказала я и, распластавшись на пузе, поползла по сетке, под ухмылку Рива и смех зрителей. 'Посмотрела бы я на вас, смешливые вы мои!' - ворчала я и не спеша, словно ленивец, продвигать к финишу.
  Если у меня в таком положении провалится перед или зад, то меня легко можно будет вытащить, а это экономия времени. И пусть наши соперники смеются сколько хотят, но я задержки по своей вине больше допускать не собираюсь!
  Когда под животом оказался твердый настил, я выпрямилась и обнаружила, что Рив на сеть еще не встал.
   - Ты чего?! - возмутилась я. - Время идет.
  Парень снова улыбнулся и оттолкнулся, взвившись в воздух. Зрители дружно ахнули. Крутанувшись, он приземлился в середине сети. И снова толчок, переворот в воздухе и он стоит около меня. Трибуны ревели, а я глупо стояла и таращилась на него с открытым ртом. Вот это невероятно!
  - Отомри! - взял меня за руку он и потянул к бревнам. - У нас впереди еще одно испытание. Соберись и постарайся не упасть.
  Я, наконец, отошла от увиденного.
  - Хорошо.
  Наша парочка уже взбиралась к колоколу, так что и нам стоит поторопиться.
  - Пошла! - придержал он мне бревно.
  Я со вздохом развернулась задом наперед и встала на ствол. Перебирая ногами, словно я очень тороплюсь на лекции, и махая руками, стараясь не потерять равновесие, спиной вперед перемещалась к финишу. Мои потуги у зрителей снова вызвали взрыв смеха. Но стоило Риву встать на бревно лицом перед, как все внимание сразу стало приковано к нему. Мало того, что он шел от меня на вытянутую руку, так еще и умудрялся махать зрителям. Тут от зависти в самую пору удавиться.
  Я скосила глаза на трибуны и чуть не потеряла равновесие.
  - Ри, солнышко, смотри на меня, - позвал меня парень. - Осталось чуть-чуть, не отвлекайся.
  Я побоялась даже кивнуть в ответ. Вот дойду до финиша, тогда и покиваю вволю.
  - СТОЙ! - раздалось от моей команды, потому что я плыла задом и не видела борта.
  Но затормозить вовремя я не смогла, так что врезавшись в бортик, попыталась упасть. Но белобрысый и тут умудрился меня догнать и поймать на самом бортике, снова крепко прижимая к себе.
  - Стоишь? - я робко кивнула. - Отлично.
  И спрыгнув, он подал руку мне, помогая приземлиться. На лестницу он пустил меня первой. Наверху Тим помог мне взобраться. Следом за мной поднялся наш капитан и прозвонил в колокол, объявляя о завершении всех испытаний.
  Не было предела нашей радости, потому что победа наша и не важно сколько времени мы потратили на прохождение испытания. У нас все прошло без потерь и дисквалификации, а значит, мы обошли соперников! Но как возвестил судья, мы и по времени их обошли. Это безоговорочная победа! Мы с Бимали даже пустили слезу на радостях. Когда мы заняли места, предназначенные для участников, к нам подошел лорд Тис поздравить и выразить восхождение слаженной работой команды.
  Дальнейшее соревнование нас разочаровало. Третий и четвертый курсы продули соперникам. Зато выделился первый. Они, как обезьянки без перерыва проскакали по канатам и обогнали на секунду участников от Имперской академии, принеся нам победу в этом виде соревнований.
  
  Глава 27
  
  Так что на ужин мы брели уставшие, но очень гордые собой. Правда расслабляться нельзя. Впереди еще магическая дуэль и индивидуальные соревнования. Последние состоятся, если со втором этапе победят имперские адепты.
  За уж ном стоял такой гвалт, что не слышно было даже соседа. А у нас за столом было целое столпотворение - многие хотели лично познакомиться с Ривом, произведшим неизгладимое впечатление. Спрашивали, где он так научился, кто его тренировал, что еще он умеет и то в подобные вопросы. На некоторые он давал ответы, а на такие, как о его возможностях отвечал уклончиво. И правильно, у нас впереди еще дуэль.
   Наконец, так и не поужинав толком, мы сбежали к себе в крыло. Там, в общей комнате развалились в креслах и расслабились впервые за этот долгий день. Завтра выходной и мы счастливо улыбались. Мы победили - это раз разряда невероятного! Пока никого не было, мы обсуждали ошибки и хорошие ходы.
  Мальчики похвалили нас за старание, на что я только хмыкнула. Мои поползновения вряд ли можно назвать эпическими, не сошла с дистанции - уже хорошо.
  Не обошли и тему проявленных ривовых талантов.
  - А где ты так научился? - начал Тим.
  Наш акробат задумался.
  - У меня в предыдущей академии был хороший преподаватель. Он и разглядел мой талант.
  - А почему ты оттуда ушел? - тут же спросила Би.
  Рив вздохнул и посмотрел в окно и уклончиво ответил:
  - Так получилось, - и почему-то посмотрел на меня.
  - Кто... - начала неугомонная моя соседка, но наши маленькие посиделки разбавили появившиеся соперники.
  - Вечер добрый, - улыбнулся громила Дитрас.
  Лучше бы он этого не делал, потому что улыбка на его лице смотрелась, как оскал. Если бы он зарычал, моя нервная система не выдержала бы.
  - Зачем пришли? - довольно враждебно поинтересовался вставший Рив, скрестив руки на груди.
  Вперед выступила Силия и плавной кошачьей походкой, повиливая бедрами, пошла в сторону нашего капитана.
  - Вот уж и заглянуть на огонек нельзя! - буквально промурлыкала она. - Мы же не с пустыми руками, мы с угощением, - и бросила взгляд на их лидера. Тот достал из-за пазухи бутыль с неизвестным, но явно алкогольным, содержимым.
  Пока мы таращились на запрещенный предмет и удивлялись, как только они смогли пронести его через привратника, девушка продефилировала до нашего капитана и уже висела на его руке, предано заглядывая в глаза. Кошка драная, честное слово!Нет, я не злая, но лично меня она раздражала. Только не пойму почему. Может потому, что в соревнованиях толком не участвовала, прокатившись на спине своего капитана? Теперь еще и нашего облюбовала. Вот же бесстыжая! А разоделась-то, разоделась! Грудь того и гляди, из декольте вывалится, еще и трется ей о Рива. А это уже член нашей группы. А юбку такую короткую где нашла? Жуть, никакого вкуса! Тут Рив улыбнулся этой облезлой кошке. И мне стало так обидно! Вот же предатель! То не уговоришь его подыграть, то сам отвечает взаимностью этой... этой... сопернице, в общем.
  - Так, что, разливаем? - потряс бутылкой Дитрас, привлекая наше внимание. - Есть куда разливать?
  - Маги мы или не маги? - встрепенулся Тим и создал толстенькие бокалы изо льда, что бы быстро не таяли.
  - О! Вот это здорово! - потянула ближе к столу Рива, оккупировавшая его Силия. - Храмо, доставай закусочку. Итак, первый тост: за интересную игру!
  Все согласно закивали. Рубиновая жидкость разлилась по импровизированным бокальчикам и все дружно их опустошили. Огненной рекой жидкость достигла пункта назначения, продолжая нестерпимо гореть. Печенюшки оказались очень кстати, хоть немного снимали жгучий эффект питья.
  - Ребята, а вы здорово выступили! - откашлявшись, признался Пирисайел. - Не ожидал от ваше Академии таких успехов.
  - Действительно достойные соперники, - кивнул Храмо, - это приятно.
  - Да вы тоже ничего, - вернул комплимент Рив. - Какой интересный ход придумали.
  Соперники закашлялись, покосившись на Силию. Оно и понятно, такой позор на их голову.
  - А что это мы отвлеклись? - попыталась пигалица сменить тему. - Предлагаю следующий тост за победу! Пусть она достанется сильнейшим!
  Мы прекрасно понимали, что она имеет в виду свою команду, но тост поддержали. Мы победить тоже хотим, пусть у нас и не так много шансов.
  Стоило только опрокинуть бокалы, даже закашляться не успели, как за дверью послышались шаги.
  - Шухер! - шепнул Дитрас и спрятал алкоголь за пазуху. Храмо убрал закуску с такой же скоростью. Тим превратил бокалы в пар. Слаженности нашим действиям можно было только позавидовать.
  Я готова была взвыть. От обжигающей жидкости внутри все просто воспламенилось. Если я сейчас выдохну, спалю комнату не хуже любого дракона. Я рванула за кувшином с водой, что стоял у окна, зацепила ножку стула и свалилась на стоящего рядом Храмо. Парень успел меня поймать, но не удержать и мы повалились с ним на пол. Открывшем двери адептам предстала картина, где я нос к носу, лежу на парне, и наши лица почти соприкасаются.
  - Ри! - даже возмущенный возглас не заставил меня открыть рта, пожар внутри все еще полыхал.
  Рит в два шага оказался рядом и вздернул меня за шиворот, как нашкодившего котёнка. Да и от читывал так же.
  - Что ты творишь? Как это понимать?
  Пока меня трясли на вытянутых руках Ривитан помог подняться Храмо.
  - Ну? Что ты молчишь?
  Я пискнула:
  - Пить... - чем вызвала недоумение на лице Рита.
  - Что? - неуверенно переспросил он.
  - Воды, - шепотом уточнила я.
  Тим догадался первым и переместился к столику с графином. Выдохнул и приложился к горлышко большими глотками поглощая живительную влагу. Видимо не у одной меня огонь пожирал внутренности. Он же все выпьет! Я дернулась в руках парня. Кофточка затрещала и он отпустил меня. Не теряя ни секунды, я добежала до Тима и вырвала графин, немного расплескав воду и сама приложилась к горлышку. Тут же загребущие руки Би потянулись к заветной посудине. Да и сопернике уже были на подхвате. Уууу! Злыдни алкогольные!
  - Я жду объяснений, - скрестил руки на груди Рит.
  - Что плохого в том, мы захотели попить? - поинтересовался Дитрас, который, наконец, завладел живительной влагой.
  - Так уж и попить? - прищурился младший из близнецов. - Может все-таки выпить?
  Мы с соседкой потупились, выдав нас с головой.
  - И даже не позвали! - покачал головой парень под нашими изумленными взглядами.
  - А ты будешь? - робко уточнила я.
  - Когда я отказывался? Но лучше не здесь...
  Пирисайел улыбнулся и предложил, перемигнувшись со своим капитаном:
  - Знаю я тут местечко... Пошли!
  И плутая по переходам и избегая нежелательных встреч нас повели к таинственному месту. Это оказалась беседка на берегу ручья, что начинался в лесу за Имперской академией и впадал в Рору.
  Рассевшись вокруг стола парни достали выпивку и закуску. Тим создал новые бокалы необычной формы. Поморщился и попытался сделать новые. Получилось не лучше и под общий хохот махнув рукой заявил, что и так сойдет.
  - Рит, - стараясь справится с непослушным языком, я дёрнула за рукав парня, - я думала ты ругаться будешь... ик... а ты... ну... ты понял.
  Мне тепло улыбнулись.
  - Я сначала так и хотел сделать, - абсолютно трезво ответил он, - но зная вас... Вы же втихаря бы сбежали допивать и неизвестно, что наделали. А так и я время хорошо провожу и вы под присмотром, - подмигнул мне.
  А я обиделась и надула губки.
  - Я думала ты из-за Би с нами пошел.
  - Нет, не из-за нее, - признался парень.
  Я глянула на мерно посапывающую на его плече девушку.
  И ляпнула прежде, чем подумала:
  - Мне казалось, ты ее любишь...
  Парень дернулся от меня, словно я емупощечину залепила и одарил меня взглядом, идентифицировать (слово-то какое знаю!) я не смогла.
  Взгляд я выдержать не смогла и отвернулась.
  - Она хорошая, но я люблю не ее, к сожалению.
  - Да-а, - протянула я, и... ик... кого?
  Все-то тебе надо знать! - щёлкнул меня по носу свободной рукой этот зазнайка, а я даже увернуться не успела. - Моя любовь далека, как звезды, - и он мечтательно посмотрел на темное небо.
   Я посмотрела туда же.
  - Действительно далеко. Но разве она не стоит того, что бы стремиться к ней?
  Я так устала, что оккупировала второе плечо Рита, положив на него голову. Хмель смазывал картинку реальности и казалось, что это просто сон. А может, я и в самом деле сплю?
  Выпили мы предостаточно, потому что где одна бутылка, там вторая и третья нашлась. А вот закусочки маловато было, так что все спиртное было почти на голодный желудок, в стволовой-то мы толком не поели.
  Силия устроилась на руках Рива и тоже спала. Остальные ребята что-то бурно обсуждали, а Рив их переубеждал. Так что на нас особо никто внимания не обращал. Только наш капитан иногда кидал на нас хмурые взгляды.
  Парень очень грустно улыбнулся и с затаенной горечью признался:
  - Как это ни парадоксально, но чем ближе я к ней, тем дальше она от меня. Иногда кажется, что стоит сделать шаг и можно будет ее коснуться, как она оказывается снова в недосягаемости.
  - Ты ли это? - я даже нашла силы отстраниться и заглянуть в глаза собеседнику. - Рит, которого я знаю, никогда не сдавался и добивался цели. Хочешь, я отца попрошу помочь?
  Он потерся об мою макушку щекой.
  - Какая же ты... Но помогать не надо, я справлюсь сам, спасибо.
  Я пожала плечами, сам, так сам.
  Мы помолчали некоторое время. Я все пыталась мысли в кучку собрать и понять кто же покорил сердце нашего Ритлана. Но кроме мимолетных его увлечений никто в отлову не приходил. С другой стороны, может я ее и не знаю вовсе.
  - А мы знакомы?
  Парень хохотнул:
  - Проведенная вместе ночь еще не повод для знакомства, да?
  - А ты уже и ночь провел? - мои глаза округлились против воли. Вот же бабник!
  - Ри, солнце, ты забыла наши совместные ночи? - подмигнул он мне.
  - Да я не об этом! - махнула неопределенно рукой. - Я про НЕЕ!
  - Совместные ночи? - раздалось растерянное со стороны парней.
  Я глянула туда и увидела изумленное лицо моего капитана.
  - Ну, они часто были у нас, - попробовала оправдаться я, но судя по багровевшему лицу Рива, успеха в этом не добилась и на него тоже махнула рукой. Сейчас меня больше интересовала тайная любовь Рита. - Так я ее знаю? - дёрнула за рукав мою подушку, а то он заигрался в гляделки с Ривитаном и перестал обращать на меня внимание.
  - Можно и так сказать, - уклончиво ответил он.
  Но я не отставала:
  - А ты нас познакомишь?
  Собеседник горько вздохнул и закатил глаза.
  - Не думаю, что это возможно.
  - Жалко, - вздохнула я и крепче обхватила его за руку.
  - Хватит болтать, давайте прикончим бутылочку, - внес предложение заплетающимся языком Дитрас.
  А наши соперники оказались не такими уж и плохими.
  - Убийства на территории Империи запрещены законом, - раздалось за нашими спинами. У меня от испуга даже бокал выпал. А голос тем временем продолжил: - Поэтому во избежание преступления я конфискую бутыль, а вас за попытку убийства сажаю под арест. Я понятно объясняю?
  - Да, господин ректор, - недружно промямлил мы нашему вездесущ лорду Тису.
  - А теперь на выход, - жестко сказали нам.
  Я выпуталась из объятий Рита и пошла на голос. Но туман в голове и темнота сыграли злую шутку со мной. Я не смогла удержать равновесия, когда заплелись ноги, и встретилась головой с углом стола. Как результат удар, резкая боль и спасительная темнота.
  
  Глава 28
  
  Сознание вернулось резко, оглушив нестерпимой болью.Преодолевая боль, с трудом разлепив глаза. Все расплывалось и представлялось в виде размытых цветных пятен. Прошло несколько минут, пока эти пятна приняли узнаваемые очертания лорда Тиса.
  - Как себя чувствуешь? - его голос доносился, словно сквозь толщу воды.
  Кивнуть побоялась, а вместо слов вырывались хрипы и нечленораздельные звуки. Мне бы воды, но как об этом дать понять без слов? Я замычала.
  - Подожди, сейчас дам тебе попить.
  С этими словами он приподнял мою голову и напоил меня из кружки, стоявшей рядом на тумбочке. Лучше бы он этого не делал! Я хотела воды, простой воды, а мне заливали горькую противную жидкость. Спасите! Я закашлялась и начала плеваться, мне даже как-то похорошело сразу, только пусть мне эту гадость больше не дают!
  - Тебе лучше?- совершенно спокойно спросил недоректор, в то время как с его лица и одежды стекал злосчастный отвар.
  И столько заботы в голосе лорда, что гневный взгляд померк, а готовые сорваться с губ проклятья застряли в горле.
  - Лучше, - прохрипела я, - но голова...
  - Сейчас отвар допьешь, и все пройдет, - утешил он меня.
  - НЕ-ЕТ! - я даже не взирая на боль, отодвинулась подальше к самой спинке кровати.
  
  
  Обрызганный мужчина встал и позвал Мира. Но первым зашел Ривитан.
  Лорд Тис поморщился.
  - Я звал только одного. Ты зачем пришел?
  - Проведать члена команды. Чувствую себя ответственным за то, что произошло, - нисколько не смутившись, ответил парень.
  - Про это у нас будет отдельный разговор, - процедил мужчина сквозь зубы. - Мир, проследи, что бы она все выпила и уснула. Я зайду попозже, - и вышел вместе с Ривом.
  Мне так приятно стало, что его заботит мое состояние!
  Парень кивнул и с мягкой улыбкой взялся за кружку. Садист, как есть садист!
  - Ри, это выпить обязательно, завтра соревнования. Ты же знаешь, выбывает один член - выбывает вся команда.
  На совесть давит! Вот что бы он делал, если бы у меня ее не было?
  Со вздохом и не без помощи парня я выпила содержимое. И мое страдальческое выражения лица, и горестные вздохи, и даже рвотные позывы не разжалобили этого изверга. Влил в меня все до капельки.
  - Вот и умничка, - поправил он подушку и бережно уложил меня обратно, погладил по волосам и нахмурился. - Но что бы больше так не делала!
  Вот это поворот! То жалеет и вздыхает, то ругается. Непостоянный какой! А он продолжил:
  - Мы тут чуть не поседели, пока ты признаков жизни подавать не начала! Додуматься надо напиться на соревнованиях! Это у них было зелье от похмелья, а у вас? И как только Ривитан такое допустил? Нельзя ему было перепоручать заботу о тебе, - покачал головой собеседник.
  А я молчала не мешая вести обличительный монолог Миру, прекрасно понимая, что накипело, и что виновата.
  - Вот скажи, - взял он меня за руку и заглядывая в глаза, - ты хоть представляешь, что почти на тот свет отправилась и что только благодаря лорду Тису ты выкарабкалась? - ответа он даже не дождался, продолжая: - А тебе очень нежелательно быть ему обязанной!
  Прежде чем он продолжил, я его перебила прохрипев:
  - Почему? Он же хороший!
  Мир покачал головой:
  - Он хороший только тогда, когда ему это надо. Не будь наивной, он не такой, каким его видишь ты.
  Его слова заставили крепко задуматься. На самом деле это я вижу идеал, готовый бросится на мою защиту и всячески меня оберегать. Но он дядя взрослый и не играет в детские игры. Тогда почему он потакает моим слабостям?
  - Почему? - прохрипела я, повторившись.
  Снова Мир улыбнулся тепло, так, как умеет только он.
  - Ты даже не представляешь, какие страсти кипят вокруг! Он всячески оберегает тебя. Почему? - предугадал мой вопрос парень. Я тихонечко кивнула. - Всему свое время, маленькая, - я запыхтела. Это я-то маленькая?! Нашелся тут большой! - Не пыхти, как ежик сердитый. Пойми меня правильно, если я тебе расскажу зачем ты ему нужна, он меня просто убьет. И не делай таких больших глаз! Здесь нечему удивляться. Ты же понимаешь, что он непростой человек?
  Я промолчала. Я знаю, что он даже не человек вовсе, но об этом ни гу-ну.
  - Закрывай глазки. Тебе надо набраться сил, а то заработаешь и физическое и магическое истощение.
  Я вздохнула, покрепче сжала руку Мира.
  - Не волнуйся, я буду рядом, - и снова улыбка, которой больше нет ни у кого.
  Смежив веки, я снова вздохнула. Ну что за невезение такое? Как неприятности, так сразу со мной! Неужели, кроме меня больше некому козни строить Судьбе? Или это она так готовит меня к еще большим испытаниям? Намекает на то, что у драконов будет еще хуже? Я знаю уже двух драконов и не сказала бы, что они плохие. Хотя Мир говорит, что они преследуют какую-то свою цель. А он врать не будет. С другой стороны, кто не стоит своих планов? Правильно, все строят.
  Я даже не поняла, когда уснула. Это даже был не сон, а дрема. Я слышала, как приходила лекарь, от нее пахло травами и немного морозом. Я еще подумать успела, откуда такое ощущение, ведь поздняя весна на дворе? Я чувствовала, как она потрогала мой лоб и поставила на тумбу что-то. Пусть это будет только не та де гадость! Я даже расслышала, как она тихонько прикрыла за собой дверь.
  Сколько прошло времени даже не скажу, но дверь снова открылась. Двигался посетитель почти бесшумно, что он рядом я определила только по запаху спиленного елового дерева и прикосновению у моим волосам. Непреодолимо захотелось узнать, кто же меня навестил, но глаза категорически не хотели открываться, а сознание работать быстро, оно хотел отдыха.
  Видимо я заворочалась или что-то отразилось на моем лице, но вошедший легонько погладил меня по голове, избегая касаться места удара, и зашептал:
  - Тише, тише! Все хорошо, спи, - голос я узнала - это был Рив. - Я буду рядом, тшшш.
  Я вздохнула и расслабилась, этот не обидит. Даже не знаю, откуда такая уверенность. Просто вспомнилось, как он обнимал меня на соревнованиях, когда мне показалось, что кто-то прикасался ко мне. Столько силы было в нем! А ведь он совсем мальчишка, мой ровесник!
  - Может даже и хорошо, что ты спишь, с то даже не знаю, как смог бы в глаза тебе посмотреть. Я,должен был не поддаваться на авантюру, но очень уж сильным было желание узнать, что они задумали. Ты прости меня за то, что не доглядел за тобой.
  Хотелось сказать, что я сама виновата, меня-то никто не толкал на стол, все сама сделала.
  - Тс-с, моя хорошая, все хорошо! Больше я такой оплошности не совершу и никого к тебе не подпущу. Спи, силы тебе нужны. Я просто побуду тут.
  Теперь он молчал, просто держа меня за руку. Сознание улавливало его дыхание и под этот мерный звук снова расслабилось проваливаясь в забытье.
  - Ривитан! - раздалось довольно громко в комнате. А дальше уже шипение: - Ты какого демона тут делаешь?! Я же запретил тебе подходить к ней, раз ты не можешь за этой девчонкой присмотреть!
  Из уст лжеректора "эта девчонка" прозвучало более, чем обидно. Ладно бы адептка или леди Артарим, но так пренебрежительно...
  - Я единственный, кроме вас, кто способен ее защитить в случае нападения демонов, - совершенно спокойно ответил парень.
  А мое спокойствие резко улетучилось. Нападение? Демонов? И никто не сказал? Они издеваются, что ли?!
  Я заворочалась, желая проснуться, но зелье оказалось крепким и не отпускало меня.
  - Тише, вы ее разбудите!
  - И что ты сделаешь? - прошипел ректор уже тише. - Распугаешь их своей глупостью? Не смеши меня! Она сама справится лучше!
  И тут меня посетил вопрос, а за что, собственно, ректор так невзлюбил Рива?
  - С одним я справлюсь, а парами они не проникают на поверхность.
  - Я бы на твоем месте не особо на это рассчитывал! Проведешь ее по соревнованиям и уедешь обратно!
  - Но...
  Начал было Рив, но был перебит мужчиной:
  - Я все сказал.
  Хлопнула дверь, после чего раздался вздох и несколько крепких словец обращенных лорду. Кажется, я даже покраснела. Судя по звуку, парень вновь вернулся к кровати и наступила блаженная тишина.
  В следующий раз в мою мирную темноту ворвались звуки возни. Распахнув глаза, увидела катающихся по полу Ривитана и Ритлана.
  - Что здесь происходит? - сладко зевнула я.
  Нет, что происходит, видела, но мне хотелось объяснений, что эти двое не поделили у моей кровати такого важного, что бесцеремонно разбудили меня.
  Парни замерли все так же лежа на полу.
  - Эм-м... оглянулся в поисках объяснений Рив.
  - Ну, мы тут... это... карандаш потеряли.
  От удивления я даже села на кровати и глаза сами собой распахнулись.
  - Такой необходимы карандаш, что вы его друг на друге ищете?
  Парни мигом оказались в разных концах комнаты и бросали друг на друга гневные взгляды. Я вздохнула, оглядела помещение и терпеливо ждала покаяния за вторжение в мой сон. Но они молчали. На их беду мне на глаза попалась кружка с моим противным питьем и снова полная. Я невольно застонала. Не хочу пить эту гадость! Но ту меня посетила идея, как не мучить себя и узнать о произошедшем. Сами напросились!
  - Итак, мальчики, - злорадно улыбнулась я, - тот, кто признается первым, будет поить этим второго, - я продемонстрировала свое лекарство.
  - Ты не станешь... - не поверил мне на слово Рив. А зря.
  - Согласен, - выдает Рит и перекрывает единственную дверь и включаясь в затеянную мной игру. Вот что значит совместно проведенное детство!
  Бедный капитан переводил испуганно-неверящий взгляд с меня на Рита и обратно.
  - Да вы издеваетесь?
  Рив приготовился обороняться. Его строгий взгляд держал нас на прицеле. Наивный, неужели он верит, что справиться с нами. Я же не спеша шла к нему, не отрывая от парня взгляда. Он насторожено ждал моего приближения, прикрыв тылы стеной. Я подошла к нему вплотную и мило улыбнулась. Рив растерянно моргнул, но бить меня явно не собирался, несмотря на угрожающую позу.
  - Рит, будь любезен, подойди сюда.
  Рив мгновенно напрягся, но все еще не спешил предпринимать активных действий. Мой друг детства подошел и подмигнул. Я протянула ему кружку. Рив все еще ждал подвоха. Когда руки освободились, я пальчиком поманила нашего подопытного. Он послушно наклонился и я чмокнула его в щечку. Он Замер и совсем растерялся.
  - Ри? - выдохнул он.
  - Микстурку будешь? - разрушила я идиллию.
  Он дернулся, но Рит уже был сзади, а кружка в моих руках.
  - Убью, - прошипел взбешенный капитан.
  - Обязательно, - согласилась я, - но сразу после того, как оба объяснитесь.
  Парни дернулись оба, но не от меня, а от того, кто распахнул дверь.
  - Вон, - очень тихо сказал лорд Тис.
  Парни переглянулись и, понурившись, вышли.
  - Пей, - это уже мне.
  Кивок на кружку не дал возможности увильнуть от ответа. Так что ругаясь про себя на все лады, я залила в себя содержимое и, сдерживая позывы выплюнуть обратно гадость, проглотила.
  - Бе-е! - честно призналась я.
  - Зато полезно.
  Я была не согласна, но спорить не видела смысла.
  - Ты готова к тренировке. У нас сегодня будет только одна, - ясно чувствовалась, что виной тому, что вторую провести не успеем, я.
  Я послушно кивнула и пошла к двери, которая все еще была не закрыта. Выходя увидела две макушки исчезающие за углом. Да, с лжеректором я бы тоже не стала связываться.
  
  Когда мы вошли в огромный зал, там уже была вся команда и братья-близнецы. Последние сидели у стены и что-то бурно обсуждали.
  - Добры вечер, - произнес мужчина. - Не теряйте время, приступайте к тренировке.
  После чего подошел к близнецам, которые тут же прекратили спор. Лорд махнул рукой и напротив нас встали наши двойники. Только вот какая у них стихия, мы еще не знали. Мой двойник не раздумывая пальнул огнем.
  - Дело плохо, - сказал Тим, выставляя воздушную завесу. - Ри с огнем сильна.
  - Лучше бы она была сильна с водой, - проворчала Бимали, выстраивая перед тренировочным противником каменную стену.
  Но не успела стена вырасти, как под ней зажурчал поток и размыло основу. Стоило стене показать противника, как опять прилетела волна огня. На этот раз она встретилась с такой же волной от нашего капитана. И пока никто не видел, я заморозила поток, что подмывал каменную преграду. Послышались звуки падения и огонь бить в нас перестал.
  - Плохо, - услышали мы вердикт ректора. - Очень плохо. Словно вы забыли, все чему вас учили. Еще раз.
  И мы снова подверглись нападению На этот раз наши двойники были куда активнее, нам даже пришлось побегать по залу. Правда и мы их погоняли. Но после этого я была совсем уставшая.
  Ректор покинул нас первым, сухо попрощавшись. Он явно был недоволен нами. Он даже не учел того, что я только из лазарета вышла. Никакого сочувствия. Хотя и противники тоже нас жалеть не будут.
  
  
  Глава 29
  
  Вот, казалось бы, столько эмоций за день, я все думала только о странной реакции Рива. Он повел себя так, словно я его не поцеловала, а под дых дала. И чего яполезла к нему? Прям порыв какой-то, совершенно не обоснованный. Я хотела его пощекотать, тут бы и Рит залил ему эту гадость, а я... А я теперь ломаю голову, что же его так напрягло в моем поступке. И думать я должна о завтрашнем бое, а не о нем, но, почему-то, не получается. Что же ты за птица такая, то сам меня целуешь, то не в восторге от меня? Тесно общаемся с самого начала подготовки к турниру, но что я знаю о тебе? Ровным счетом ничего. И вроде не скрытничаешь, не юлишь, но никогда о себе не рассказываешь. Наверняка, есть, что скрывать племяннику ректора. И я обязательно узнаю все твои тайны.
  От пришедшей идеи, что ли не ручки потирала. Так и уснула с довольной улыбкой.
  - ПОДЪЕМ! - раздался громовой раскат над ухом.
  Я когда глаза открыла, уже сидела. На соседней кровати такая же ошарашенная и взъерошена Би.
  - Что это было? - шепотом спросила я.
  Девушка ответила так же тихо:
  - Не знаю.
  Тут же раздался стук в дверь и мы невольно вздрогнули.
  - К-кто, - хриплым ото сна голосом спросила я.
  - Девочки, вы уже готовы к соревнованиям? - раздался бодрый голос нашего капитана.
  Не сговариваясь мы рванули в ванную комнату. Я успела первой, так как находилась ближе, и захлопнула дверь перед Бимали.
  - Дай мне минуточку, - попросила я соседку и рванула приводить себя в достойный вид.
  Она проворчала мне в след, что путаются под ногами тут всякие, но сделала это совершенно беззлобно.
  Выходила я бодрая и довольная жизнью, а еще готовая приступить и к допросу с пристрастием к Риву, и к бою. Пусть водная стихия и не моя, но я сделаю все, что смогу.
  Пока соседка копошилась в освободившемся помещением, я запустила ребят в комнату.
  Улыбнулась всем и уточнила:
  - Через сколько начало?
  - Чуть больше часа, - ответил Тим, нервно теребя рукав рубашки.
  Я села рядом, положила свою руку на его.
  - Не волнуйся, мы не посрамим нашу Академию.
  Он кивнул и благодарно улыбнулся.
  - А вы чего так рано вскочили? - обратилась я уже к Риву, стараясь на него не смотреть. Выходило плохо, потому что он был для меня одной сплошной загадкой.
  - Да вот решили, что нужно еще раз обсудить, как будем действовать. Стоять будем так: Би, Тим, ты и я.
  - Почему в таком порядке? Ты меня уже не боишься? - подмигнула я.
  Я ожидала, чего угодно, но не ответного подмигивания и проникновенного шепота:
  - Но я же должен защитить самого слабого члена команды, что бы тебя не завалили с первого удара.
  На мой возмущенный вопль: 'Что?!' выскочила Бимали, а я уже кинулась душить наглеца.
  - Я слаба только в атаке, но никак не в защите, - пыхтела я, пока пыталась добраться до горла парня. - С-сама за себя постою.
  Не состоявшийся труп хохотал от души, вяло отбрыкиваясь от моих яростных атак.
  - Все, ребят, хватит! Сняли напряжение и прекратили, - Тим схватил меня поперек живота и стал стаскивать с Рива, которого я успела оседлать.
  - А что здесь произошло? - тихо спросила соседка.
  - Они в меня не верят, - притворно всхлипнула я и повисла в руках державшего меня парня.
  Рив снова сел на кровати, демонстративно отряхивая белоснежную рубашку. Сегодня мы все были в белых рубашках, темно-синих станах и черных сапогах. Это наша форма на магический турнир.
  - Не обижайся, - заметив, что я опять начинаю злиться, примирительно выдал Рив. - И никто не считает тебя слабой. Просто так нам будет легче вас прикрывать и страховать. В свою очередь и от вас ждем того же. Напоминаю, основная ударная сила я, а основная защита на Бимали, - девушка согласно кивнула. Тим действует по обстоятельствам, как и ты. Кто не будет справляться помнит условный сигнал?
  - Кричим: 'Врик!' - нестройно ответили мы.
  - Вот и хорошо, - кивнул капитан.
  - А почему Бимали в серединку, как меня не поставить?
  Рив посмотрел на меня, как на маленького ребенка. А мне, да, обидно, что возятся со мной, как с младенцем.
  - Потому, наша гордая Артарим, что ты будешь живой мишенью.
  Я потрясенно смотрела на парня и не могла понять он это в серьез или все же шутит.
  - С чего ты взял? - выдавила я из себя.
  - Это обоснованное предположение и ректор со мной согласен. Если с тобой что-то случится во время соревнований, он голову нам всем снимет.
  - На чем основанное? - уточнила я.
  - На лазарете! На том, что даже под охраной тебя не уберегли! - уже почти кричал парень. - На том, что тебя тут не должно было быть!
  Теперь в разговор вступил Тим:
  - Почему это не должно было быть?
  - Да потому, что в Академии ее быть уже не должно, но она все еще тут, - раздражался все больше Рив.
  - Как, не должно? - это уже Бимали.
  - Вы у нее спросите! - он развернулся и пошел к двери. У порога не оборачиваясь добавил уже спокойнее: - Жду вас на выходе. Не задерживайтесь.
  Как только за ним закрылась дверь на меня уставились две пары глаз.
  - Ри, ты ничего не хочешь нам сказать? - начала соседка.
  Я вздохнула. Что им сказать? То, что никто не имеет права знать?
  - Ребят, случилось так, что мне придется покинуть Академию. Так что последний год вы будите хулиганить без меня.
  - Это как-то связанно со свадьбой, да? - уточнила Би.
  - Да, - совершенно честно ответила, потому что брак с Олласом был затеян, что бы меня не забрали драконы.
  - Ты думаешь, твой жених будет против твоего обучения? - насупился Тим.
  - Вам не кажется, что нам пора? - ушла я от ответа. - Рив с нас шкуру спустит.
  - Он сегодня с утра на взводе, - открыл нам дверь парень, галантно пропуская вперед. - Я его к вам и привел, что бы он успокоился. А вышло вона как...
  - Все будет нормально! - заверила я друга. - Он успокоиться, а мы обязательно победим!
  Тим выдавил из себя улыбку. Да, все мы что-то разнервничались перед состязанием.
  - И ты не переживай, что мы прикрываем тебя. Пока ты была в лазарете, мы разрабатывали варианты наиболее эффективного боя и пришли к выводу, что удобнее, если каждый из нас будет защищать одного партнера. Решили, что наиболее сильный маг, будет прикрывать тебя, а я буду в паре с Би. Ты не согласна с нашим решением?
  Я вздохнула. Все понимаю и полностью согласна. Но обидно быть слабым звеном в команде.
  - Я постараюсь вас не подвести, - выдавила из себя улыбку. - Идемте!
  На выходе нас ждала вся наша академическая команда. И мы дружным строем двинулись к месту состязаний.
  Условия соревнования были простые: вывести всех противников из строя. Калечить и убивать запрещалось категорически. При этом атаки и защита должны били быть выстроены только из той стихии, что выпала при жеребьевке.Единственное, что разрешалось ставить щиты для товарища по команде. Потому Рив и взялся меня прикрывать, с моей-то водкой!
  Пока глава Имперской Академии говорил пламенную речь, я повторяла про себя все заклинания, какие смогла вспомнить. Теперь главное не ошибиться и выдать все правильно.
  - Ну чего ты трясешься, как осиновый лист? -приобнял меня за плечи капитан. - Все у нас получиться!
  Я кивнула, хоть и не была с ним согласна. Ну не расстраивать же коллег из-за моих страхов.
  О начале турнира я узнала, только когда все стали расходиться по отведенным местам. Я старалась держать себя в руках и не поддаваться панике, но она все равно волнами накатывала, заставляя меня нервно ерзать.
  - Рив! - дернула за рукав парня, не переставая следить за боем выпускного курса.
  - Что? - шепотом отозвался он.
  - А стихии можно объединять?
  - Нет, конечно! Пользоваться только выпавшей стихией, - как неразумному ребенку пояснил он мне.
  - Да нет! Я имела в виду, могут ли объединять стихии члены команды?
  Капитан задумался. Вот и я не помню, можно или нет.
  - Я сейчас, - встал Рив.
  - Ты куда? - одновременно выдали мы.
  Но на нас только махнули рукой. Нам ничего не оставалась ,как проследить взглядом за ним. Конечный пункт был у ректора. Они о чем-то негромко беседовали, потом лорд достал бумаги и они начали читать. Наконец, он вернулся к нам.
  - Правилами не запрещается. Но сама понимаешь ,что такое трудно исполнимо, объединить две стихии в одно заклинание разным людям. Тут не всякий магистр справиться, уж о нас и говорить нечего.
  Я хотела возразить, но в этот момент Олласа сбила каменная глыба и я невольно закричала, подавшись вперед. Мы уж думали, что лишились одного из игроков. И помочь ему никто не мог, противники проводили серию атак, наши еле успевали отбиваться. Из-за поднявшейся пыли было плохо видно, но парень с трудом поднялся из-под завала, отряхнулся и встал, тут же начав плести заклинание. Я выдохнула с облегчением. И пока противники не брали его в расчет, занимаясь устоявшими, разметал их по полю.
  Я вскочила с места громко крича и приветствуя победителя. Это был невероятный триумф! От избытка чувств я кинулась обнимать членов моей команды, при этом продолжая радостно кричать: 'ДА-А-А-А! ПОБЕДА НАША-А-А!'
  Но эйфория быстра прошла, стоило только прозвучать громоподобному голосу о том, что на поле вызывается следующая команда. У меня как-то резко подкосились ноги. Хорошо, что я в этот момент висела на Риве, иначе бы упала.
  - Все будет хорошо, - шепнул он мне и мягко опустил на землю.
  Я кивнула, стараясь взять себя в руки. От моей собранности зависит победа команды, а я раскисла. Нехорошо!
  На поле мы вышли улыбаясь и подошли к месту состязания. Между командами пролегал ручей, по краям были расположены костры, земля состояла из двух видов, песка и чернозема. Все это было сделано для удобства участников, потому что призыв стихии отнимает силы, нужные для плетения заклинаний. Особенно это было нужно младшекурсникам, но не воспрещалось пользоваться и остальным.
  Напротив стояла команда соперников и как-то уж слишком гаденько ухмылялся их капитан.
  - Задумали какую-то гадость, - шепнул Рив, от которого не ускользнуло выражение лица Дитраса.
  Мы согласно кивнули, продолжая рассматривать противников. Они в долгу не остались. И ту наш капитан сделал то, что от него меньше всего ожидали, он подмигнул Силии. Девушка изумлено округлила глаза и вспыхнула, когда прочитала что-то по губам Рива.
  - Итак, состязание начинается! - объявил распорядитель.
  В подтверждение его слов сверкнула молния и грянул гром.
  Тутже противники стали плести заклинание. Вмиг перед ними выросла ледяная стена. Рив направил на нее огненную стену, чем довел ее до прозрачности, но не пробил. А противники уже выстраивают новое заклинание, которое прекрасно было видно. Они плели шар основой которого была каменная картечь, непрерывно вращающаяся воздушным заклинанием. Туда же вплели огонь и закупорили все это в ледяную корку. В этот момент я поняла, что при попадании в нас или даже выбивании ее на излете, все, что внутри, разлетится с неимоверной скоростью и нас просто разметает по полу. Будет однозначный проигрыш.
  - Тим, воронку. Живо! - парень, не задавая лишних вопросов, тут же начал плести заклинание. - Рив, огонь в воронку и чистой силы. Когда они кинут, ребят, ловите вихрем их заклинания и, закрутив, выбрасывайте в их сторону.
  А я задумала маленькую пакость и собирала над их головами грозовую тучу. Нам тоже с нее достанется, но не в таком количестве.
  В следующий миг упала ледяная стена, и на нас понеслось шарообразное оружие, по-другому и не скажешь. У самой нашей границы ребята его поймали вихрем. Соперники недоуменно смотрели на провалившийся план, правда быстро взяли себя в руки, и снова перед ними стала расти стена, на этот раз из камня.
  - Сейчас! - дал команду наш капитан, и сферу выбросило в противоположную от нас сторону. Но противники устояли, почти закрывшись стеной. Из строя никто не выбыл.
  Отдыха им не видать, потому что сверху прилетела молния, ударив перед их ногами, заставив их отскочить от позиций и разрушив стену. Силия тут же вскочила, снова возводя ледяную стену. К ней подтянулась ее команда.
  - Рив, сможешь пробурить дырочку? - он кивнул. - А пожечь камушки? - снова кивок.
  Слова с делом у нашего капитана не расходятся и вот уже в стену врезается огонь не снижая своего накала.
  - Би, камни в дыру. Тим, усиливай потоком.
  Соперники тоже не дремали и огибая их стену, к нам полетел каменный град. Я с трудом поймала его в поднятую волну. Решила не оставлять это без ответа и заморозила воду под ними, что накапала с тучи. И когда наша атака достигла соперников, их снова разметало в стороны, ударившись в их щиты.
  Не знаю, как остальные, но я уже еле держалась на ногах, настолько сильно меня вымотал этот бой.
  - Би, болото. Ребята, прикрывайте.
  И пока мальчики атаковали и отбивались за четверых, я собирала воду в верхнем слое земли, а подруга по моей отмашке просто размягчила землю. Противники резко ушли по самые плечи в жижу, а я заморозила место провалов. Соперники обездвижены.
  - Бой выигрывает Стихийная Академия!
  Рев трибун просто оглушил.
  Сил не осталось совершенно, и я шмякнулась на землю. Рив меня тут же поднял и на руках вынес с поля.
  - Мы молодцы! -похвалил нас капитан, когда ребята рассаживались на свои места. На ушко же мне шепнул: - Ты особенно сегодня молодец!
  Меня он все еще держал на руках, несмотря на мое сопротивление и вялое ворчание.Сел сам и усадил рядом с собой мое почти безвольное тельце.
  К нам подошел лорд Тис довольно улыбаясь.
  - Я горжусь вами! - ребята расплылись в еще более счастливых улыбках. - Ривитан, отведи Артарим к лекарю.
  - Не надо! Я хочу посмотреть! - возмутилась я.
  Лжеректор нахмурил брови и сжал губы в тонкую полоску. Он был настолько зол, что я не удивилась бы и дыму, повалившему из ноздрей мужчины.
  - Адептка Артарим, мои приказы не обсуждаются! - после чего развернулся и ушел.
  - Грубиян,- прошептала я в удаляющуюся спину и лорд на мгновение замер, но не обернулся. Неужели услышал?
  Рив подал мне руку, помогая подняться, и повел на выход, мимо трибун, с которых сыпались поздравления в наш адрес. Капитан улыбался и отвечал на приветствия.
  Я так устала, что, не пройдя несколько рядов, чуть не упала. Хорошо парень успел меня поймать и не слушая возражений понес меня на руках.
  - Что со мной? Зачем меня в лазарет? - спросила я, обнимая парня за шею, потому что у меня закружилась голова, и казалось, что я просто вывалюсь из его рук.
  - То не просто вино было. У них было противоядье. Нам дал его ректор. А вот ты его выпить не успела, потому сейчас и без сил. Я даже не знаю, как ты продержалась на турнире. Мы думали, ты и минуты не выстоишь и при первом же всплеске свалишься. Но ты истинный герой этих соревнований!
  Мерные покачивания успокаивали и я не сразу поняла, про что он говорит. Но все же смысл слов дошел до меня.
  - Нас хотели вывести из строя? - я от возмущения даже нашла в себе силы оторваться и посмотреть в ему глаза. Он кивнул. - Да не может такого быть!
  - Как видишь, может. Сейчас тебя напоят зельями и завтра ты будешь на болу свежа, как первая весенняя роза.
  - И куда это вы собрались? - раздался злой голос Дитраса.
  - Дайте пройти, - равнодушно ответил Рив. - Умейте достойно проигрывать.
  - Ах, ты гад! Сейчас ты нам покажешь, как достойно проиграть!
  Мой капитан устало вздохнул.
  - Как пожелаешь. Ри, солнышко, посиди здесь. Я скоро.
  С этими словами он усадил меня на камень и развернулся к капитану соперников лицом.
  Дачто же так плохо мне! Я даже не совсем поняла, кто первый напал, но вот лежит Дитрас у моих ног, а Рив, кидает на землю уже Пирисайела. Капитан противников не разлеживался, а уже был на ногах, заходя в спину Риву, дерущемуся с Храмо.
  - Сзади, - еле слышно выдавила из себя я, но Рив услышал и подошедшей парень получил с ноги.
  А у меня темнело в глазах, звуки стали приглушенными, словно через толщу воды и я просто сползла с камушка на землю, облокотившись об него спиной.
  Сквозь пелену увидела близнецов, спешащих на помощь Риву. Даже отметила про себя, что не жить парням. Втроем они кого хочешь по стенке размажут.
  Я уже собиралась закрыть глаза, когда услышала шум в кустах за спиной. Оттуда вышла Силия, держа в руках бутылек с какой-то жидкостью, и направилась ко мне. Я вся подобралась и попыталась отодвинуться от нее подальше, но она неумолимо приближалась. И ребята нас уже не видели.
  - Вот и ты, - расплылась в коварной улыбке девушка.
  - Я не буду пить! - закрылась от нее рукой.
  - Пф-ф! Нужна ты мне больно! - она протянула руку и выдрала мой волос, тут же бросив его в жидкость.
  Содержимое вспенилось, поменяло цвет с бледно желтого на красный и стало полупрозрачной жидкостью. Она тут же выпила содержимое, покрывшись серебристой дымкой. И вот передо мной стою я. Я?! и гаденько так ухмыляюсь. Я сплю! Точно, я сплю и мне сниться дурной сон. Я вот я, которая не я, делает пас рукой и меня, которая я, накрывает темнота.
  
  
  Глава 30
  
  Ох, какой тяжелый сон! Вроде и победили, радоваться должна, а мне такая муть снилась! И просыпаться надо, сегодня же бал! Все наряжаться будут, партнеров искать. Мы с Би вроде как не переживали по этому поводу, если что и вдвоем пойдем.
  Нехотя открыла глаза и ужаснулась. Находилась я в какой-то темной комнате. Здесь было жарко и душно. Окон не было вовсе. При попытке встать, чуть не завалилась, потому что были связаны руки и ноги. Еще и голова плохо соображает, как в тумане все. А еще очень хотелось пить и узнать который сейчас час... и день... и где я нахожусь?
  - Эй! - крикнула я в пустоту. - Выпустите меня!
  Сначала снаружи была тишина, потом послышались шаги, но они не приближались, а, наоборот, удалялись.
  - Твою магическую! - не сдержала злость. И уже громче: - Я пить хочу!
  И снова тишина. Да какого тролля меня сюда притащили и ничего не делают! Злость волнами поднималась во мне, заглушая осторожность. Я домой хочу! У меня там Оллас не размагичен, а они меня тут заперли.
  Тишина давила. Ощущала себя, как в гробу.
  - Есть там кто-нибудь? - пусть не будет ответа, но мой голос говорит о том, что я все еще жива. Лишь бы обо мне не забыли!
  А если забудут? Если не придут? Я чувствовала, как паника затопляет разум!
  - СПАСИТЕ! ВЫПУСТИТЕ МЕНЯ! Мамочка! - всхлипнула я. - Пусть меня поскорее заберут отсюда!
  О! Меня услышали! Дверь скрипнула и отварилась. За ней стояли трое мужчин. Двое спереди и третий сзади, подсвечивая впередистоящим факелом, из-за чего их лиц я не видела.
  - Что вам от меня надо? - слезно спросила я. - Денег? Назовите сумму и отец не поскупиться! Золото, драгоценности, просите, что хотите, только отпустите меня!
  Я понимала, что несу чушь, но ничего не могла с собой поделать, молчание и неизвестность просто убивали.Меня не прерывали, чем еще больше усиливали панику.
  После минутного молчания, один из них произнес глубоким грудным голосом:
  - Я же говорил, что от мертвой проблем будет меньше.
  - Мама, - шепотом произнесла я, - помоги!
  Потому что это конец, это приговор!
  - Я буду послушной! Я сделаю все, что вы скажите, только не убивайте меня! Прошу!
  В этот момент я действительно была готова на все. Мне хотелось жить и совсем, совсем не хотелось умирать.
  Они, словно не замечая моей мольбы, прошли вглубь помещения и я содрогнулась, потому что надежда на спасение растаяла, как первый снег. Стоило им сместиться, и я разглядела красную кожу, козлиные ноги и рога. Это не алчные люди, это беспощадные демоны.Даже подумать не могла, что они меня смогут пленить! Да и зачем я им, никто не объяснил. Хоть бы словечком намекнули, что бы я зналачто делать, что бы себя спасти.
  - Что вам надо? - дрожа от страха, пропищала я.
  - Идем, мы покажем, - и один из них протянул мне руку.
  Брать или не брать предложенную руку - вот в чем вопрос? Если не возьму, могут негативно принять такой жест. А если приму, то помру со страха. Да и не хочется похитителям руку давать. Но лучше дать.
  - Ну же! - поторопили меня, и я вложила свою холодную дрожащую ладошку в его руку.
  Нас тут же закружил сумрачный вихрь. А когда он опал, мы были в огромном помещении. Сферическое помещение освещалось факелами. Ни входа, ни выхода, ни окошка, даже щелочки нет для побега.
  - О, Боги! - прошептала я, когда в центре блеснул свет и появился прямоугольный багряный камень.
  - Всего лишь демоны, - снисходительно улыбнулся тот, что все еще держал меня за руку.
  Я посмотрела на него. Он действительно считает, что это смешно.
  - Нет-нет-нет! - я замотала головой и стала вырывать руку. - Я не пойду! НЕ ХОЧУ! Не надо, пожалуйста! Не трогайте меня.
  - Маленькая, - он просто поднял меня за руку на высоту своих глаз, - тут твои желания не учитываются, ты просто жертва обстоятельств.
  - Не-ет, - вырвалось у меня чуть слышное.
  Засмеявшись, он подкинул меня и я полетела прямиком на алтарь. Попыталась увернуться, но ничего не вышло.
  Пока летела, еще раз поискала выход. Его как не было, так и нет, а мне выбраться просто необходимо - я жить хочу! И на помощь рассчитывать не приходиться, никто не догадается, что меня и нет из-за этой гадины. Как же быть? Как же сбежать? Хочу домой! Домой...Точно! Кузька, я тебя люблю! Засунула руку в карман, нащупала свои узелочки и дёрнула за один. Даже зажмурилась, что бы легче перенестись.
  Приземление выбило весь воздух из легких, а в глазах заплясали звездочки. Осмотрелась и поняла, что я все еще в плену у демонов и подо мной алтарь. Почему не сработал переход домового? И новый узелок не развяжешь уже. Все против меня. Абсолютно все. И слезы эти непрошенные не разжалобят демонов.
  - СПАСИТЕ! - захрипела я, как только смогла вздохнуть.
  Хохот демонов просто оглушил. Они не торопясь шли ко мне. Мои попытки встать не увенчались успехом, я была прикована невидимыми путами.
  - Не надо, пожалуйста! Вы скажите, что вам надо, я все отдам, только отпустите меня, - взмолилась я.
  - Ты итак отдашь, что нам надо, - впервые заговорил со мной второй демон.
  Действительно, чего я надрываюсь? Демоны безжалостны и если они решили, что им нужна моя смерть, они убьют не задумываясь.
  Первый подошел ко мне и, ухмыльнувшись, продемонстрировал указательный палец, на котором удлинился коготь. Медленно опустил его на впадинку между ключиц и надавил, порезав кожу. Я еще раз дернулась, но путы никуда не исчезли. Из моих глаз брызнули слезы боли, обиды, горечи и безысходности.
  - Готова? - улыбнулся мучитель.
  - Чтоб тебе рога обломали, и русалки на дне реки уторили! - выплюнула злая я, понимая, что пощады не будет. - Чтоб дракон тебя сожрал и не подавился!
  Демон расхохотался и его смех, эхом отражаясь от стен, заполнил все пространство. Самым страшным стало понимание, что это последнее, что я услышу в жизни. Я зажмурилась и приготовилась к принятию своей участи. Какая, в конце концов, разница умру я от того, что перегорю без зелья или от руки этого чудовища?
  
  Риву ребята были не противники, они просто не знали, с кем связались. Даже спешащие на помощь близнецы не решали исход схватки. Единственное, что его действительно беспокоило - это Артарим, которой требовалась помощь. Он несколько раз оборачивался и картина каждый раз была все хуже и хуже. Вот она еле сидит на камне, вот потихоньку с него сползает, вот она уже лежит. Оставив задир на братьев, парень бросился к Ри. Подхватив на руки девушку, он поспешил в лекарскую. Рив не переставал корить себя, за то, что не не смог почувствовать зелье в вине? Совсем расслабился. И даже то, что лорд Тис не сразу заметил сомнительное содержимое бутылки, не облегчает вину, легшую на плечи парня. Он должен был присматривать и не углядел. Теперь ей плохо, и все, что он может сделать - доверить ее жизнь другому человеку. Надо было не смотреть, как она кладет голову на плечо Рита, а смотреть, что она пьет. Задание смотреть за ней, оказалось самым настоящим испытаем в его жизни. Никогда Ривитану не было так тяжело заставлять себя концентрироваться на долге перед Владыкой. Еще ни разу в жизни в нем так яро не боролись все его сущности.
  Молодой человек был так погружен свои мысли, что не сразу обратил внимание на то ,что говорит ему лекарь.
  - Простите, что? - приходя в себя переспросил он.
  Женщина вздохнула и повторила сказанное ранее:
  - Я не понимаю как, но у нее полный резерв.
  Рив перевел взгляд на лежащую девушку, на ее мерно вздымающуюся грудь, на дрогнувшие ресницы.
  - Но как? Она же без сил была и...
  Женщина пожала плечами:
  - Понятия не имею, но тут ей делать уже нечего. Так что можешь забирать ее и передать лорду Тису, что она в моих услугах больше не нуждается. Всего доброго!
  С этими словами она вышла, а Ривитан присел на корточки передкроватью, взяв теплую ладошку девушки в свои руки.
  - Ри, - тихо позвал он.
  Девушка вздохнула и открыла глаза, улыбнувшись молодому человеку.
  - Рив! Ты тут! Я так рада,что с тобой все в порядке. Я так испугалась, когда они напали!
  Его взгляд потеплел и на губах появилась легкая улыбка.
  - Пустяки! Им со мной не справиться. Лучше скажи, как ты себя чувствуешь?
  Девушка притянула руку Рива и не почувствовав сопротивления с его стороны, потерлась об нее щекой.
  - В данный момент просто великолепно!
  - А должна валяться без сил, - нахмурился он.
  Грустный вдох девушки привлек внимание парня.
  - Я думала, ты будешь рад, - и даже слезинка блеснула в уголке ее глаза.
  - Я безумно рад, - заверил он, но складочка между бровями никуда не делась. - А еще хотел твоей подружке сообщить, что мы выиграли, только забыл, как ее зовут. Не напомнишь?
  Девушка села и сердито посмотрела на него.
  - То есть я тебя не интересую, тебе интересна моя подружка? - она вырвала руку и поджала губки.
  - Только ее имя, и на бал мы пойдем вместе.
  - Правда? - вся отстраненность девушки улетучилась как дым и глаза засияли неподдельным огнем. Рив кивнул. - Ее имя... Тоами, - с легкой запинкой призналась она.
  - А как же Рит, которому ты обещала пойти на бал, еще в Академии?
  - Ради тебя, я готова отказать ему! - девушка потянулась к губам парня.
  Не успела девушка коснуться губ парня, как рядом что-то хлопнуло и из сизого дыма вышел домовой.
  - Ри в беде! Она развязала мой узелок, я это почувствовал, но не смог к ней пробиться.
  Ривитан подскочил, схватил девушку за горло и поднял так, что она не доставала до земли.
  - Где МОЯ Ри, тварь? Что ты с ней сделала?!
  Девушка захрипела, пытаясь разжать хватку парня. Вот сейчас в ее глаза не было огня и игры, только страх.
  - ГДЕ? - он тряхнул ее.
  - Чем я хуже ее? - прохрипела она. - Я буду для тебя той, кого ты захочешь видеть рядом с собой!
  - Ты, не она! Мне не нужна копия, она никогда не затмит оригинала, - прошипел он. - И если ты мне сейчас не ответишь, где будет твой последний вздох, сволочь!
  Но она только хрипло рассмеялась.
  - Ты ее больше никогда не увидишь. Придется тебе довольствоваться копией.
  Домой дернул его за штанину:
  - Она не в мире людей. Иначе бы она смогла телепортироваться ко мне.
  - Демоны! - выдохнул Рив. И это было не ругательство, это была констатация факта.
  - Да. И только ты из всех присутствующих в этой Академии сможешь пробиться к ней. Поэтому я и пришел к тебе. Выведи ее за территорию их владения и она сможет перенестись сюда.
  Парень нахмурился, сжал свободную руку в кулак. Решение ему не нравилось, но другого пути он не видел. Даже лорд Тис в данный момент был бесполезен. За охранный контур ему не пробиться без разрешения. Это может сделать только демон.
  - Передай ее лорду ректору, - с этими словами он бросил девушку на кровать и вышел за дверь.
  
  
  Глава 31
  
  Вдруг порыв ветра разметал мои растрепавшиеся волосы. Одновременно с этим прекратился смех, и коготь покинул мое тело. Через несколько секунд раздала звук глухого удара, и моему затуманенному взору предстал Ривитан. Глаза горят, волосы развеваются, кулаки сжаты. Его ног лежит недвижим демоняка. Если бы я краем сознания не понимала, что меня пришли спасать, то испугалась бы его.
  - Ри! - он кинулся ко мне, одновременно плетя какое-то заклинание.
  Когда яркая сеть накрыла мое тело, ко мне вернулась подвижность. Я не успела сесть, как угодила в крепкие объятья парня. Правда, радость была недолго, к сожалению. Не успела я облегченно выдохнуть, как заметила приближающийся огненный шар.
  - Сзади! -крикнула я Риву, отталкивая его.
  Он же не знал, что их двое и я не сказала. Парень сразу развернулся, оценил опасность и даже успел поставить блок. Только все было напрасно. Шар при столкновении закружился вокруг, образуя спираль и обездвиживая моего Рива. Ну, уж нет! Не отдам!
  Соскочила с алтаря и, как могла быстро, создала ледяной щит, обернувшийся вокруг огненной спирали. Но что моя сила, против силы демона? Пшик, да и только. Именно с таким звуком и испарился мой щит. Тогда создала щит от драконьего огня, в надежде, что он сильнее. Как назло заклинание далось только с четвертого раза. Как назло, сильно отвлекала боль в груди. Но я не имела право на слабость. Не сейчас, когда от моего заклинания так много зависит. Послала злорадную улыбку, очухавшемуся демону.
  Я даже смогла удерживать огненную спираль, ровно до того момента, пока не получила подлый удар сзади. Очнулась я снова на алтаре и снова обездвиженная. Эх, спасение не удалось.
  Сквозь гул в ушах услышала ругательства Рива. Кое-как разлепив глаза и повернув голову, увидела прикрепленного к стене спасителя окруженного пентаграммой. Демонам твою душу! Кто спасет его? Про себя я вообще даже не заикаюсь!
  - Заткнись, щенок! Ты заигрался во взрослые игры и суешь свой нос туда, куда не следовало! А теперь полюбуйся и лорду своему передай, что увидел.
  Демон направился ко мне, и на губах его играла кровожадная улыбка. Это было жутко, просто жутко.Четко ощущала, как смерть неотвратимо тянет ко мне свои загребущие ручонки. Меня можно было даже не обездвиживать, достаточно было страха, что просто парализовал меня. Я даже боялась вдохнуть.
  - Ну что, не будем растягивать удовольствие и сделаем это быстро.
  Где-то на краю сознание пришло понимание, что он делает мне огромное одолжение. Вот только соглашаться с таким порядком вещей совершенно не хотелось. Хотелось жить.
  - Убрал от нее руки, тварь! - орал Рив. - Он тебя в порошок сотрет!
  - Для этого, - доверительно сообщили мне, не обращая внимания на весившего в цепях парня, - он должен будет проникнуть сюда. Но вход свободен только для тех, у кого есть хоть капля демонической крови. Так что не сотрет, - миленько оскалился демон.
  Его явно забавляла эта игра с нами, да и вся ситуация в целом. Что с демона взять?
  - Ты труп! - не унимался Ривитан.
  Рогатый улыбался, глядя на меня, его ни капельки не пугали слова моего друга. Он даже погладил меня по голове, от чего я дернулась, больно ударившись затылком об камень.
  - Благодаря тебе, я буду жить вечно. И это стоит любых жертв. С твоим-то даром я даже удивляюсь, как она еще сама тебе не отдала Силу. Никудышный из тебя демон.
  Он снова стал вспарывать когтем грудь. Невыносимая боль пронзила тело,и мой истошный крик огласил своды пещеры. Где-то там бесновался в цепях пленник не в состоянии чем-либо мне помочь. Но для меня уже не существовало ничего, кроме этой боли и мольбы, что бы меня уже скорее убили. Смерть, единственное избавление от этой муки.
  Сквозь зажмуренные глаза я увидела, что вокруг стало светлее, да и демон больше не терзал меня, хотя сама боль никуда не делась. Сквозь уходящую силу я приоткрыла глаза и увидела, что свет исходит из меня и демон в немом восхищении под багровыми всполохами, что делали его еще более жутким, извлек светящийся багровый камень. Но как только он покинул мое тело, свечение стало пропадать, а камень тускнеть и чернеть.
  - Идиот! - сквозь шум в ушах я расслышала горький смех Рива. - Он предполагал такой исход, рассчитывая на то, что не зря Богиня создала Хранителя.
  Демон бросил на меня взгляд, в котором я различила испуг. Это было так странно, но придать это значение сознание уже не пыталось, оно тихо покидало мое тело вместе с жизнью.
  Снова резкая боль пронзила меня. Я даже открыла глаза и увидела, как демон удерживает камень в моей раскуроченной груди. Больше я ничего не видела, потому что глаза закрылись, и сил открыть их не было, как и желания. Долгожданная смерть уже ожидала меня за порогом вечности.
  - Ну же! Открывай глаза! - рыкнул демон, отвесив мне хлесткую пощечину.
  Моя голова повернулась набок и рука соскользнула с алтаря не удерживаемая заклинанием.Приоткрывглаза ,я увидела мой единственный шанс на спасение, с надеждой смотрящий на меня.Пока демоны пытались привести меня в чувство, шепча заклинания, я раскрыла ладонь и выпустила чистый мороз, окутавший цепи, держащие Рива. Я отдала на это остатки сил. Пусть хоть он будет жить.
  - Очнись же ты! - снова тряхнул меня демон. - Ну же! Давай!
  Каждое его движение отдавалась нестерпимой болью во всем теле, но сознание не покидало меня, цепляясь за остатки жизни. Послышался звон обрываемых цепей и грохот упавшего тела.
  'Беги!' - хотела крикнуть я, но вместо этого чуть слышно прошептала непослушными губами.
  Словно в ответ раздался грозный рев огромного зверя и воздух вокруг нагрелся, опаляя кожу жаром. Сквозь пелену в глазах я увидела огромного черного дракона, сверкающего чешуей там, где должен был быть Рив. Зверь заревел, вытянув шею и тряхнув гребнем. Он был ужасен в своей мощи, но не вызывал у меня страха. Может потому, что я итак уже одной ногой в могиле, может потому, что была уверенна, он не причинит мне боли.
  - Ты ошибся, оставив меня в живых, - проревело чудище и повернув изящную шею к ближайшему демону, просто перекусил его.
  Второй демон успел сплести заклинание и запустить его в дракона, но последний выпустил струю огня, сметая запущенное заклинание и следом поглотившее самого демона.
  Дракон изогнулся, дернулся и ко мне уже бежал мой Рив, потрепанный, но живой.
  - Ри! Ри, - он упал на колени перед алтарем, бережно приподнимая меня. - Ты тут, солнце? Не уходи, прошу! Не бросай меня одного...
  Его рука легла на грудь, и из уст полилось тихое заклинание окутавшее место раны теплом. Сознание постепенно возвращалось и мне даже хватило сил открыть глаза. Я попыталась поблагодарить его, но губы никак не хотели шевелиться.
  - Т-ш-ш-ш. Ничего не говори. Все будет хорошо. Ты веришь мне?
  Очень хотелось кивнуть, но смогла только прикрыть глаза.
  - Вот и хорошо, - улыбнулся уголками губ. - А сейчас надо покинуть это негостеприимное место, пока сюда не сбежались остальные, жадные до наживы демоны.
  Бережно взяв меня на руки, он понес меня к ближайшей стене, на ходу шепча заклинание. Стена подернулась дымкой, в которую и шагнул парень. Но стоило ему пересечь черту, как он ругнулся так, что я с испугу открыла глаза. Мы были в каком-то полутемном туннеле, свет исходил из кристаллов, росших прямо в стенах.
  - Что-то не так? - чуть слышно прошептала я.
  - Они изменили путь. Гады подземные! - в этот раз выражения были не столь критичные.
  - Нам не выбраться, да?
  - Что ты! Мы обязательно вернемся, просто это займет времени больше, чем я думал. Никакая сила не в состоянии удержать меня здесь, - он крепче прижал меня к себе.
  И мне было так хорошо и спокойно. Я верила ему. Не знаю почему, но верила.
  - Это потому что ты дракон? Или демон?
  - Это потому что ты со мной, - уклончиво ответил он, но сил и желания сейчас спорить с ним у меня не было.
  Меня больше волновал другой вопрос:
  - Что вытащил из меня тот демон? Что за Сила и Хранитель?
  - На эти вопросы тебе ответит Владыка. Я не в праве разглашать такую информацию - это может подвергнуть тебя еще большей опасности.
  Я вздохнула проворчав:
  - Куда уж больше! Рив, давай я пойду сама, - предложила я, чувствуя себя бесполезной ношей.
  - Ты так слаба, что и двух шагов не сделаешь.
  - И со мной ты тоже далеко не уйдешь. Я же не пушинка.
  Он скосил на меня хитрющие глаза:
  - Я облегчил тебя магией, так что мне не тяжело, не переживай, - и подмигнул мне. Помолчав немного тихо добавил: - И ни за что не отпущу уже.
  Дальше было блуждание по подземелью по известному только Риву пути. Я же пребывала в сладкой полудреме, чувствуя, как тело набирается силой. Очнулась от того, что меня положили.
  - Что?..
  - Все в порядке. Посиди тут, я скоро, - и Рив скрылся за зеленой стеной кустов.
  Встав на четвереньки, я подползла ближе к ним и сквозь веточки постаралась рассмотреть,что же там происходит. А там был бой - Рив против трех демонов. Я решила, что моя помощь лишней не будет и тому, который нападал на моего друга со спины, ожидал сюрприз в виде ледяной корке на земле. Не ожидав такой подлости, он упал, не удержав равновесие и сшиб еще одного своего товарища. 'Как удачно получилось!' - потерла ручки я.
  Пока эти двое поднимались, у третьего друг смог отбить меч и в изящном сальто подобрать его, заодно отходя с линии удара. Какой молодец! Перед опешившим демоном я взорвала маленький пульсар, ослепив его, пока Рив был к нему спиной. Повернувшись, он простым ударом поверг первого врага и готов был встретить двух поднявшихся после моей диверсии.
  Я выбрала того, что стоял поближе к парню и, подняв ветром немного земли, бросила ему в лицо. Удар и еще один противник выбыл из строя. Последнему я заморозила руку, державшую оружие, от запястья до плеча, так что и он был для Рива легкой добычей.
  - Спасибо, - поблагодарил парень, вернувшись ко мне. - Пошли дальше?
  Он присел, желая взять меня на руки.
  - Я сама уже могу, - потупилась я, отодвигаясь подальше.
  Слишком уж хорошо у него на руках, а мне привязываться ни к кому нельзя, ведь я достояние Владыки и что он со мной делать будет, известно лишь Богам.
  Он смерил меня удивленным взглядом, но настаивать не стал, за что я ему была искренне благодарна. Спутник помог мне подняться и неспешна двинулись в заросли, так и не отпустив моей руки.
  - Вон там, - он указал рукой на реку, - будет переход в наш мир. Если его не закрыли. Плавать умеешь?
  - Как топорик, - честно призналась я. Никогда не дружила с водной стихией. Хоть заморозка поддалась и на том спасибо.
  - Сойдет, - кивнул он, немало меня удивив.
  - Ты собрался меня топить? - ужаснулась я.
  - В какой-то мере, - получила я туманный ответ.
  - Действительно, стоило спасать меня от демонов, что бы избавиться собственноручно. И что я такого тебе сделала?
  На ответ я особо и не надеялась, вопрос-то был риторическим. Но Рив все же ответил:
  - Спасла нас от демонов.
  - Там мы оба были хороши, - сразу вспомнился огромный дракон.
  И только я собралась с духом, что бы его расспросить, как он сообщил что пришли. Это был обрыв, а внизу горная река.
  - Надеюсь, мы прыгать не будем, - глянула я в низ.
  - Почему? Самый короткий путь между двух точек - это прямая, - просветили меня.
  Я с ужасом еще раз посмотрела вниз и сделала шажочек назад, больше не смогла, меня крепко держали.
  - Потому что жить хочу.
  - Да, ты только посмотри, какие там рыбки! - восхищенно произнес Рив.
  Нельзя доверять мужчинам, вот ни капельки. Стоило мне лишь чуть наклониться и убедиться, что там рыбок никаких нет, а есть самый настоящий омут, как парень прыгнул и дернул меня за собой! Я закричала так, что оглохла сама и, очень надеюсь, что оглушила спутника. Он это вполне заслужил. Пока падали, я успела вцепиться в него руками и ногами, еще очень хотелось вцепиться зубами, но тогда бы я не смогла кричать. Вот в такой живописной позе мы нырнули в воду, еле успела рот закрыть перед этим.
  Нас закрутило под водой, завертело и понесло течением. Я зажмурилась и еще сильнее вцепилась в Ривитана. Парень тоже прижал меня чуть сильнее, что меня порадовало, потому что я одна ни за чтобы не выплыла.
  
  
  Глава 32
  
  Давление воды резко исчезло и меня слегка тряхнуло. Приоткрыла глаз и поняла, что воды вокруг нет, можно сделать вдох и открыть второй глазок. Итак, куда нас занесло? Вокруг темнота, разбавленная неверным светом звезд. Мы стоим на камушке, немного выходящим из воды. Он совсем маленький, нам вдвоем еле места хватает, а вокруг пруд с лилиями мерно покачивающими головками над водой от каждого дуновения ветра. Чуть дальше линии берега начинался лес, опоясывающий водный простор.
  От созерцания меня отвлек тяжкий вздох спутника. Сначала я непонимающе на него взглянула, а потом поняла, что я по-прежнему на нем висну, вцепившись клещом.
  - Ой, прости, - отцепилась от него, вставая на камушек. - А мы где?
  - В самом безопасном для дракона месте, - горько вздохнул парень.
  Он снова удостоился моего удивленного взгляда. Чего грустит? Дракон тут, демонов нет, все живы. Ну, почти. Силии ее симпатичную мордашку я сама подправлю, да так, что она комне на полет боевого пульсара будет бояться подойти.
  - Рив, что не так? - его беспокойство начало передаваться и мне. - Ты ранен?
  - Нет, со мной полный порядок, - при этом он наградил мою грудь таким говорящим взглядом. Я тоже опустила руку, что бы ощупать шрам и только сейчас вспомнила, что рубашка на мне порвана и едва прикрывает мои женские прелести.
  Быстренько стянув края, снова посмотрела на него:
  - Я тоже цела. Так что не так?
  После минутной паузы парень все же признался:
  - Нам отсюда не выбраться.
  - Почему? - шепотом уточнила я.
  - Я же сказал, это самое безопасное место для дракона, а человеку отсюда не выбраться.
  Я решительно ничего не понимала. Он же в дракона превращался? Значит, дракон, пусть и с примесь демонической крови. Ну, или наоборот, думаю, не суть важно.
  - Ты меня пугаешь. Я же видела, как ты оборачивался драконом, так что проблем не вижу. Превратишься в дракона и мы не спеша отсюда уберемся. Или камушек под нами для дракона маловат?
  - Нет, камушек особой роли не играет. Дело во мне, - и замолчал.
  Я чуть не завыла, хуже демона под солнцем. Понимаю, что он собирается духом, но я его сейчас сама пристукну! Сплошная неизвестность кругом и все продолжают молчать!
  Если он пять секунд еще промолчит, я не буду столь милостивой и терпеливой и клещами вытащу из него всю информацию. И не важно, что клещей нет, зато зубы есть.
  Он все еще молчал, а мое терпение лопнуло.
  - Р-р-рииив! - прорычала я. - Я тебя сейчас покусаю! Что с тобой не так?
  - Я не могу обратиться драконом.
  Видимо он ясно прочитал мой немой вопрос 'почему?' и продолжил:
  - Дело в том, что, как ты заметила, я - демон, - просто кивнула головой, - всего на четверть, но именно смешение сил не дает мне быть полноценным драконом. Если чистокровные обращаются лет с десяти и это не исчерпывает их резерв, то моя магия не выдерживает таких нагрузок и для нового обращения мне надо набраться сил.
  - И долго нам ждать? - почему-то шепотом уточнила я.
  - Где-то месяц, - вдохнул он в ответ.
  - Мама, - пропищала я.
  Месяц, без еды и воды. Хотя из пруда попить можно, хоть и противно. А вот с едой дело обстоит хуже.
  - Будем ловить рыбу, - предложила я.
  Рив расхохотался:
  - Чем? Чем мы будем ее ловить?
  - Одеждой, вместо сетей, - тут же нашлась я.
  - И есть сырой? - тут же остудил он мой пыл.
  - Да-а, - протянула я, - не вариант. Столько и не протяну, ты же не зря меня в лазарет относил.
  Села на камушек и очень грустно вздохнула.
  - Не волнуйся, сначала тебя демоны силой накачали, чтобы не померла до ритуала. А потом артефакт активировался и теперь пополняет тебя силами, так что смерть от магического истощения тебе не грозит.
  - Это хорошо, - кивнула я, а сама подумала, что точно ничем хорошим полученная информация не сулит.
  - Есть варианты, как нам отсюда выбраться?
  Рив кивнул и сказал, что должен был сработать охранный контур и о нашем местоположении уже известно, осталось только дождаться, когда нас заберут. А вот когда это произойдет, он не знает, зависит от магической силы дракона, получившего сигнал и его расторопности. Но в течение недели точно будем дома. Новость не могла не радовать, осталось выжить. Горестный вздох сдержать не смогла, зато время будет узнать как можно больше о той ситуации, в которой я невольно оказалась.
  - Ты вся дрожишь! - Рив перестал всматриваться в небо и принялся стягивать куртку.
  Действительно, я вся дрожу. Уж не знаю от холода или от нервов. А спутник расстелил куртку на камне под мой изумленный взгляд. Я-то думала, что он мне ее на плечи накинуть хочет. Еще больше было мое изумление, когда он сам же на нее и сел. Тоже мне, лорд недоделанный! Апогея мое удивление достигло, когда он распростер объятья со словами: 'Иди ко мне на ручки. Я тебя согрею'.
  - Ты чего? - чуть отползла я от него, так, на всякий случай. Может, у него тоже нервы и он в демоняку превратиться.
  Мне был подарен удивленный взгляд.
  - Согреть тебя хочу, пока спасение не прибудет.
  Угу, и улыбка от уха до уха тоже по какому же поводу?
  - Хватит стучать зубами и иди сюда, ничего тебе не сделаю. Я ж не кусаюсь.
  - Как же, не кусаешься, - проворчала я. - Видела я твои зубки. Я тебе на один укус.
  Парню мои препирательства надоели и он просто схватил меня в охапку и притянул к себе. Я даже увернуться не успела, на его стороне было малое пространство камня и моя запоздала реакция. Усадив меня боков, он одной своей взял мои дрожащие ручки и подул на дрожащие пальчики.
  - Совсем ледяная, - вздохнул он. - Так дело не пойдет. Магичить сможешь? - я покорно кивнула. - Хорошо. Давай, из озера примерно полкружечки подними и объясню, как ее очистить.
  Я послушно освободила из его захвата руки и сделала, как он просит. Но не успела маленькая водяная сфера подняться из воды, как огромное рыба выскочила из воды и схватила его, окатив нас водой. От испуга я тесней прижалась к спутнику.
  - Ч-что это б-было? - стук зубами усилился.
  - Я же говорил, что отсюда нельзя уплыть - Хранитель не позволит.
  Не обращая внимания на мой испуг, он предложил вновь набрать воды, только поближе к берегу и быстрее ее притянуть к себе. Рыбина выскочила и в этот раз, но я была готова и водный шарик успела увести с траектории заглатывания. Жадный какой Хранитель!
  - А что он охраняет?
  - Место от постороннего вмешательства, - пояснил парень.
  Дальше пошло объяснение, как очистить воду от примесей ила, песка и прочих ненужных компонентов с помощью разных магических сеток.
  Когда же вода, по мнению Рива, стала достаточно чистой, он предложил мне ее нагреть.
  - Эм... у меня с нагревом совсем не очень, - призналась я.
  Парень отмахнулся:
  - Я в курсе. В нашем случае подойдет любой результат. Так что давай, грей.
  Вздохнув, я попробовала вскипятить висящий сгусток воды, но как не старалась, дымок от нее так и не пошел.
  - Готово, - констатировал результат моих потуг он. И отвечая на мой невысказанный вопрос пояснил: - Запах уже есть. Теперь пей.
  - Это? - я недоверчиво ткнула пальчиком свободной руки в шарик.
  - Именно, - подтвердил мои опасения Рив.
  - Но он же...
  - То, что тебе сейчас и нужно.
  Меня же сейчас как развезет! Это же чистый спирт! Его для зелий и декоктов использовать хорошо, а не на голодный желудок употреблять.
  - А закусить чем?
  - Занюхаешь! - начал злиться парень. - Пей, говорю!
  Вздохну в очередной раз, я переместила шарик к губам и быстро его выпила. Горло обожгло огнем, который стек в желудок и схватил спам, не позволяя сделать вздох и я, как рыба на суше открывала и закрывала рот, держась за горло. Из глаз брызнули слезы, застилая реальность пеленой.
  - Смотр на меня, - сквозь шум в ушах от нехватки воздуха, услышала я.
  Какой смотри! Мне бы вздохнуть хоть полразочка!
  - Спокойно! Медленно вдыхаем и выдыхаем. Вот так!
  Когда я уже думала, что мне конец, смогла немного набрать в грудь воздуха, а после уже и нормально дышать.
  - Я тебя убью! - прорычала я, кидаясь на парня в попытке задушить.
  Даже разные расы и весовые категории не смогли остудить моего энтузиазма. Парень, не будь дураком, увернулся и попытался меня подмять под себя. Но виденный мной конец жизни вдохновил на подвиги, и мы покатились по камню от края до края.
  Все же сыграла свою роль весовая категория и моя усталость, так что Риву удалось меня скрутить и сесть сверху, обездвиживая.
  - Ты! Ты меня чуть на тот свет не отправил!
  - Но ты же все еще жива, - парировал парень. - Чего так нервничать. Зато уже не дрожишь.
  Действительно, пока боролась с ним, согрелась. А вот выпитое начало потихоньку действовать и вводить меня в эйфорию, потому что я с ним согласилась, что в принципе не правильно. Еще немного кружилась голова, и усталость буквально придавливала к земле.
  - Мне кажется, я сейчас, как дракон, дышать огнем начну, - жалобно глянула на него, стараясь правильно передать суть проблемы.
  - Надо закусить, - он обвел взглядом пространство. - Придется ловить рыбу.
  - Хранителя?! - не поверила я ушам. - Ик... - это уже вырвалось случайно.
  Парень подарил мне изумленный взгляд. А чего он? Какую еще рыбу ловить? Да и чем? Последний вопрос и озвучила.
  - Как чем? Магией, конечно. Водный шарик ты вылавливала, теперь такой же, но только с рыбкой внутри.
  Я теперь настала моя очередь таращиться на этого ненормального.
  - Я сырую рыбу есть не буду, тем более живую! Ик... - сложила руки на груди и демонстративно отвернулась.
  Икота подпортила выступление, но от этого менее твердым мое намерение не стало.
  - Я ж и не предлагаю тебе живьем ее глотать. Ты сначала поймай, а там увидишь.
  Я вздохнула, приняла более-менее устойчивое положение, правда, пришлось о Рива облокотиться, и стала высматривать рыбку поближе к поверхности воды и не очень далеко от берега. Но на глаза только плавник Хранителя попадался.
  - Кыш! Не загораживай обзор! - возмутилась я.
  - Так с ним еще никто не разговаривал, - хихикнул парень, а из воды высунулось возмущенное лупоглазое чудо.
  Я нахмурилась. Если Хранитель, значит должен быть умным, а этот совсем наоборот! Зато пока замер Лупоглаз, такое имечко само к нему просилось, я увидела рыбешку близко к поверхности. Туту же сформировав заклинание, потянула на себя.
  Зловредный Хранитель просек мои действия и выпрыгнул из воды, разрушил мою сферу. Рыбка вильнув хвостиком погрузилась обратно в пруд.
  - Ах, ты так! - разозлилась я.
  Ну все, это война! Я встала, засучила рукава и стала высматривать новую жертву. Рив тихо подхихикивал, немного отвлекая меня от занятия. А мне просто необходимо поймать рыбу, что бы утереть нос этому Лупоглазу.
  Жертва нашлась недалеко от зловредной рыбины. Ведь успеет помешать вытащить. Значит делаю так... И я повернувшись спиной к Хранителю стала плести заклинание, не торопясь с толком, чувством, расстановкой. Лупоглаз не мог не обогнуть камушек и замереть напротив меня. Я же, коварно улыбнувшись, выбросила заклинание в противоположенную сторону, поймав рыбешку в водную сферу. Раздался возмущенный всплеск, но я уже подняла сферу на приличную высоту, где ее уже будет не достать.
  - Молодец! - похвалил Рив. - Осталось ее сварить.
  Снова раздраженный плеск - это Хранитель бесится от бессилия. Я же подарила парню недоуменный взгляд.
  - И нечего на меня так смотреть. Заклинание знаешь, осталось применить.
  - А если не получится? - робко уточнила я.
  Он улыбнулся от уха до уха.
  - Тогда будет весело.
  - Кому? - не уточнить я не могла, ибо рыбку было жалко.
  - Всем! - искренне заверил мня собеседник.
  Ну-ну, как же!
  Вздохнув и отрешившись от всего вокруг, я стала плести заклинание. Зажмурилась, все-таки рыбку убиваю, и разжала кулак произнося: 'Длос марис'.
  Приоткрыв один глаз узрела целую и невредимую рыбку в сфер, которая ошарашено смотрела на меня. Такие же изумленные взгляды переводили с меня на рыбку Рив и Лупоглаз.
  Первым отмер Хранитель, скрывшись под водой. Но вскоре, разогнавшись, полностью выпрыгнув из воды и мордой выталкивая рыбку из моей сферы. Та, падая, хвостом по морде спасителя пару раз отходила и скрылась в глубине вод. Приводнившись, зловредный рыб окатил нас водой с ног до головы.
  - Ах, так! - повторилась я.
  Ответом мне был равнодушный взгляд и полностью проигнорированная угроза в моем голосе. Хорошо, сам напросился! Сформировав сферу вокруг Хранителя, я и ему вскипятила воду. Рив валялся на камне и хохотал так, что даже слова сказать не мог, только утирал руками слезы и дрыгал ножками. А я, посчитав свою честь отомщенной села на камушек и обхватила колени руками. Мир кружился, и я не упала я до этого момента только благодаря злости, которая еще бурлила в крови, но уже не так сильно.
  Ностоило расслабиться и я попала в крепкий капкан объятий Рива.
  - Наколдовалась? - сочувственно произнес он.
  Я прислушалась к себе. Нет, резерв не истрачен, состояние вызвано тем, что он меня напоил. Вот же... А сам-то трезв, непорядок! Совершила пасс, подняла очередную водяную сферу из воды. Лупоглазик даже не дернулся ее выбить, видимо все еще был в шоке.
  - Вижу, магия в порядке. Значит устала.
  Это был не вопрос, но я все равно кивнула, пусть думает, что я просто проверяю резерв. А я 'вскипятила' шарик и притянула к себе.
  - Надо будет разобрать твое плетение и выяснить, почему оно работает не так, как надо.
  Повинуясь заклинанию, вода выписывала замысловатые фигуры. Все было тихо и мирно, даже дрема накатывала волнами. Резкий всплеск за спиной заставил дернуться и соскользнуть с такой теплой и приятной опоры. Взмахнула руками пытаясь восстановить утерянное равновесие. Сфера полетела в нас, а я уперлась рукой в бедро парня. Тот взвыл и водный шарик прямиком в открытый рот и залетел.
  - Ой, мама, - прошептала я.
  Сонное состояние пропало, словно вовсе спать не хотелось. Как он теперь меня спать будет? Что же я наделала!
  Парень покраснел, глаза выпучились, словно его разрывало изнутри. Ртом он хватал воздух, но вдоха так и не сделал.
  - Рив, дыши! - толкнула я его.
  Только после этого его взгляд сфокусировался на мне, и он сделал первый судорожный вдох.
  - Горячо, да? - не знаю, чего в голосе было больше: сочувствия или надежды.
  - Да ты мне все спалила! Признавайся, ты специально, да?! - парень вытер выступившие слезы.
  Только открыла рот, чтобы опровергнуть столь вопиющее обвинения, как сзади снова раздался плеск и я возмущенно обернулась, подавившись вдохом. Вот не увидела бы, ни за что не поверила ,что морда у рыбы может быть такой ехидной.
  Я обличительно ткнула перстом в нахального Хранителя:
  - Это все он!
  Парень подарил мне изумленный взгляд, и пришлось пояснить:
  - Понимаешь, он меня испугал, и я не удержала концентрацию. Остальное все было чистой случайностью. Честно! - и виновато вздохнула.
  Видят Боги, я же не со зла или из-за дурного умысла это сделала. Все вышло как-то само собой и без моего особого участия.
  - Сильно обжегся? - погладила по плечу Рива, пряча довольную улыбку, что заклинание, наконец, получилось, как надо.
  - Ты мне чуть весь пищевод не спалила, - признался он, накрыв мою руку своей.
  И такой простой жест вызвал у меня панику. Я замерла и вытаращилась на его руку, как на ядовитую змею, боясь пошевелиться.
  - Ри-и, - осторожно позвал спутник, растянув мое имя, - что случилось?
  И второй рукой нежно коснулся щеки. Я подняла на него взгляд и поняла, что меня так напугало. Он смотрел на меня так, как смотреть на меня нельзя.
  - Нет, - прошептала я, выдергивая руки и пятясь от него насколько позволяла ширина камня. - Нет-нет-нет!
  Нельзя, нельзя! Нельзя ник к кому привязываться! И кому либо привязываться ко мне тоже нельзя! Я принадлежу дракону и не хочу, что бы из-за меня были проблемы, тем более у Рива.
  - Артарим? Ты чего?
  Не имею права на привязанности.Даже думать об этом нельзя. Одно дело Оллас, он бы моим шансом на избавление от дракона, и совсем другое Рив.
  - Скажи, ты не Владыка драконов?
  Парня явно ошарашил вопрос, но он честно ответил:
  - Нет. А что?
  А ничего, совсем ничего. И вместо ответа я отрицательно покачала головой. Не питать пустых надежд и не давать другим.
  - Ри, я не понимаю.
  - Все нормально, - улыбнулась я, пряча взгляд. - А как отличить Владыку от остальных драконов?
  Да, неумело переведение темы, но ничего умней сходу придумать не смогла.
  - Он единственный, кто обладает даром четырех стихий в истинном обличии.
  - Ого! - вот это силища! - А как живут драконы?
  - Живем мы в горах в уютных пещерах. В основном драконы находятся в своем истинном обличии. Иногда, для удобства, превращаются в человекоподобных.
  Пещеры значит... и мясо, небось сырое едят. Как я там жить буду?
  - А... насколько ты дракон? - продолжила я допрос.
  Рив тепло улыбнулся и я поспешно отвела взгляд.
  - Я на три четверти дракон и на одну демон. Моя бабка закрутила роман с демоном, в результате чего появился мой отец.
  Вот мы к запретной теме и подошли. А все запретное ужасно интересно!
  - А расскажи мне о демонах. Какие они? Как живут? То, что питаются высосанными душами - это я знаю.
  Рив рассмеялся.
  - Это сказки. Демоны питаются не душами, а энергией. Причем предпочитают магическую, она более... насыщенная.
  - И ты... - в ужасе уставилась на него, - питаешься энергией.
  - Нет, что-ты, - снова улыбнулся он. - Мне это не к чему. Я все же больше дракон, чем демон.
  - А кроме не возможности быть в драконьем обличии, что-то еще от демонов тебе досталось?
  Ух, какая я смелая сегодня! И говорливая. Но другого шанса все выпытать может и не представиться.
  - Досталось, - усмехнулся собеседник, но продолжать не спешил.
  Он испытывает мое любопытство на прочность.
  - И что же это? - в нетерпении я аж поерзала на холодном камушке.
  Рив стал необычайно задумчивым, даже улыбка сползла с его лица. Я уж подумала, что ответа не дождусь.
  - Я обладаю даром, о котором не просил, - хмуро сказал он, глядя в сторону.
  - И каким? - с каким-то необычайным нетерпением я ждала продолжения. Это все любознательность, помноженное на мою неудачную магию.
  - Я суккуб, - как-то очень обреченно произнес он и посмотрел прямо в глаза, явно ожидая моей реакции.
  А я была в шоке, спешно вспоминая, кто такие скубы.
  - Если не ошибаюсь, это кто-то, кто заставляет себя любить? - медленно произнесла я, еще не веря, что мой собеседник и есть этот самый суккуб.
  - Не совсем так, мы вызываем влечение только на физическом уровне, а чувства, уже идут, как сопутствующий фактор. Нельзя желать человека, к которому не испытываешь симпатии.
  И тут меня осенило:
  - Тот поцелуй в нише! Ты меня околдовал!
  Я аж подскочила от возмущения. Я уж думала, что я влюбляюсь. Даже думать себе об этом запрещала! А он просто своими флюидами меня спровоцировал.
  - Нет, Ри, нет! Я не воздействовал на тебя.
  Конечно! Я вот возьму и поверю! Опасный ты тип, упадешь к твоим ногам и знать не будешь, что не по своей воле.
  Ох, сколько высказать ему хотела! Возмущение било через край и именно оно не давало мыслям оформиться в слова - слишком сильно одолевали эмоции.
  И именно я первая заметила приближающуюся точку в небе, потому что стояла.
  - Что это? - уточнила я у парня.
  - Это за нами! - он подскочил на ноги, помог подняться мне и замахал руками, привлекая внимание.
  Действительно, приближающаяся точка росла в размерах и приобретала образ летящего дракона. Ох, вот и спасение, вот и возможность держаться от него подальше и не поддаваться на его воздействие.
  Бардовый дракон сделал круг над нами, видимо решая, как лучше нас вытащить.
  - Это же... - начал Рив, но стена пламени, выпущенная драконом, не дала закончить.
  Не знаю как, но установила щит я по чистой случайности, закрыв и себя и парня.
  - Что, демон подери, происходит?! - рыкнул сквозь рев пламени спутник. - И откуда ты знаешь про щит.
  - Л-лорд Тис... научил, - ответила, прилагая неимоверные усилия, чтобы не потерять концентрацию. Находиться в огне не слишком комфортно.
  Как только огненный отток закончился, Рив заорал:
  - Это я!
  Ответом была новая струя. Щит я поставила уже осознанно.
  - Не понимаю, - и столько растерянности в голосе и взгляде парня было ,что мне его стало даже жаль.
  - Это... наша... помощь? - пропыхтела я.
  Он кивнул:
  - Да. Но что-то пошло не так... Только что? - и он посмотрел на меня, будто я знаю ответ. Но я разочаровала его, пожав плечами.
  Стена огня снова прекратилась. Мой магический резерв был исчерпан, и не упала я только потому, что он придержал меня. Я тяжело дышала и уже не было никаких сил сопротивляться. Что ж мне так не везет?
  Поправил выбившиеся волосы и спросил:
  - Готова? - я отрицательно покачала головой, сил на разговоры не было. - Вот и отлично. Задержи дыхание.
  - Что? - попыталась я возмутиться, но он, схватив меня в охапку, сиганул в воду.
  В этот момент атака дракона пришлась на пустой камень, а мы с головой ушли под воду.
  Верхнийслой воды нагревался под огнем, и мы спешно поплыли в другую сторону. Ускорения нам предал появившийся Хранитель, который плыл за нами явно не для того, чтобы вежливо поприветствовать. Несговариваясь, мы поплыли как можно дальше и быстрее от всех угроз. Но что мы могли противопоставить рыбе? Естественно, Лупоглазик нас догнал и схватил меня за ногу. От испуга я выпустила половину набранного в легкие воздуха, а напавший потянул меня ко дну. 'Захлебнусь', - мелькнула обреченная мысль.
  Рив успел поймать за руку и пополз по мне, как по ту в сторону Хранителя. Спасительная поверхность была все дальше и дальше... 'И дракоша мой утонет', - очередная паническая мысль посетила мою неясную голову. И ведь из-за меня! Вот глупый! Зачем две бесполезные смерти? Решила хоть его спасти и попыталась отцепить от меня. Но результатом были только сползшие и уплывшие в неизвестность штаны. И мой спаситель остался в одном исподнем. Ох! Хотя мертвым же все равно, да? Парень, не обращая ровным счетом никакого внимания на мои потуги молотил одной рукой рыбу, а второй держался за мою ногу.
  Лупоглазику было все равно на нас обоих, и он продолжал тянуть нас ко дну. Воздух в легких заканчивался, с каждым мгновением все сильнее хотелось сделать вдох. Понимала, что это будет последнее, что я сделаю, и даже камушек в груди не сможет меня спасти, но горящим в нехватке легким это никак не объяснить. Когда желание вдохнуть стало нестерпимым и внутри все горело, рыб резко вильнул и понесся на скалу. От испуга я выпустила остатки воздуха в немом крике, в последний момент прикрыв рот руками.
  Хранитель врезался в скалу и буквально через секунду мы оказались над водой. Сдвоенный судорожный вздох разнесся вокруг.
  - Рив! - завопила я, как только смогла отдышаться. - Я тебя убью!
  - За что? - раздалось в темноте слева удивленное.
  И я, поплыв на звук, нащупала парня и дала ему тумака.
  - Ай!
  - Что 'ай'? Ну что 'ай'? - пыхтела я. - Ты зачем за мной на дно потащился? А если бы утонул? Ты понимаешь, что я бы чувствовала себя виноватой!
  - Если бы утонула, - раздалось чуть дальше, чем я рассчитывала, - то ничего бы уже не чувствовала. Он все еще тебя держит?
  Я дернула ногой, за которую меня поймали, она беспрепятственно пошевелилась.
  - Нет, - тихо произнесла я.
  - А где Хранитель? - задал спутник новый вопрос.
  - Хм-м...
  Зажгла пульсар, что бы ориентироваться в темноте и чуть не закричала, потому что объект поисков таращился на меня из воды.
  - А он нас спас, - подплывая к нам, изрек Рив. Парень чуть склонил голову: - Спасибо!
  - С-спасибо, - повторила за ним я, все еще переваривая полученную информацию.
  - Еще бы узнать, где мы, - выразительно посмотрел на меня он.
  Я спешно зажгла еще с десяток пульсаров, на большее меня уже не хватало, и разослала их как можно дальше от нас. Оказались мы в гроте, и даже сухая каменистая выпуклость из воды виднелась. К ней-то мы дружно и поплыли, сопровождаемые рыбом.
  Украяберега я обернулась и погладила торчавшую из воды головешку Хранителя.
  - Спасибо тебе! Ты лучший Хранитель, которого я знаю.
  Уточнять, что и единственный, я не стала. Зачем портить ему настроение? А у рыба был такой ошалевший вид, видно не хвалили его еще ни разу в жизни. До этого момента зря я называла его Лупоглазиком, потому что именно в этот момент я убедилась, что значит это слово воочию.
  - РИ-И! - раздалось громогласное от парня, отразилось от стен и закружилось по гроту, да так, что я невольно вздрогнула.
  Да что я, даже Хранитель поспешил убраться с глаз долой.
  - Чего ты так орешь? - мирно спросила я, выбираясь на сушу.
  Даже в неверном свете моих пульсарчиков было видно, что парень негодует.
  - Что это такое? - продолжал орать Рив.
  Невозмутимо осмотрела предмет его возмущения и очень спокойно пояснила:
  - Ноги.
  - Это я и сам вижу. Я спрашиваю, где мои штаны?
  Я вздохнула. Вот сдались ему штаны! Он и без штанов очень даже ничего. Так, стоп! Опять эти его флюиды меня с мысли сбивают. Пока я его рассматривала, он все так же сжимая кулаки ждал от меня ответа.
  - Там, - махнула я рукой в предполагаемую сторону нашего появления.
  - Р-р-ри! - буквально прорычал злой собеседник.
  - Не рычи на меня, не дома. И дома не рычи. Я, вообще-то, жизнь тебе спасала, а ты... - горько вздохнула.
  - А я не просил меня спасать!
  Начал было он, но я его перебила:
  - Больше и не буду, - и для достоверности ножкой топнула.
  Случайно попала в лужу, что с меня натекла, и окатила собеседника брызгами.
  Терпение у него кончилось и со словами: 'Мне легче тебя самому придушить!', он кинулся на меня. А я устала, голова кружилось, легкий туман в голове не давала двигаться так быстро, как хотелось бы. И в какой-то момент я просто запнулась и растянулась на берегу. Бежавший за мной парень не успел затормозить, спотыкнулся об мои ноги и кубарем полетел в воду.
  - И только попробуй сказать, что ты не специально!
  - Не хочешь верить - не верь, - капризно надулась и, положив голову на сложенные руки, отвернулась от него.
  Встать сил не было, что-то меня сильно развезло, так и осталась лежать на животе. А еще очень хотелось есть. Но кого это волновало? Парень устроился недалеко от меня и снял рубашку, что бы выжать. Его куртка осталась наверху, точнее от нее ничего не осталось.
  - Подсушить одежду резерва не хватит? - я отрицательно качнула головой. - Жаль, - произнес он и стал раздеваться.
  Я наблюдала за ним из полуопущенных век. Спутник оказался очень даже хорошо сложен. Повезет его жене, такого красавца получит. А потом вспомнила о его сущности и эту самую жену пожалела, потому что не факт, что ее мнение будет иметь значение.
  - Ну чего ты так горько вздыхаешь? - первым нарушил молчание Рив.
  - Вот скажи, когда ты женишься, дети твои будут дракончиками или демоняками?
  Лицо парня вытянулось, он явно не ожидал такого вопроса, сам он замер всунув одну руку в рукав.
  - А что? - все-таки надел рубашку и принялся застегивать пуговички, старательно не смотря на меня.
  - Я вот думаю, дракончики же вылупляются из яиц?
  - Ну, да, - на большее ошалевшего парня не хватило.
  - Вот я и думаю, а как драконы... эм... детей заводят? Как куры, что ли?
  Рив потерял дал речи и стал похож на Лупоглазика. Я решила ему помочь.
  - Ну, они топчут дракониху, как петухи курочек? Или этот процесс происходит как-то по другому?
  - Кх-м... Скорее как у ящериц, но принцип тот же, - смог выдавить из себя парень.
  А я вот представила себе картину, огромный дракон, вразвалочку забирается на спутницу и начинает ее топтать. От этой картины невольно захихикала. Тут воображение подкинула вместо безликого дракона Рива и сдержать истерического смеха уже не смогла.
  - Рив... ах-хах... А ты тоже... так же... будешь, - от смеха уже болел живот и из глаз текли слезы.
  Он сначала хотел на меня обидеться, даже отвернулся, но подрагивающие плечи выдавали его с головой.
  - Это, если моя жена будет драконихой. А если нет, то и не будет такого, - вдруг совершенно серьезно сказал он. - Ри, вот скажи, смогла бы ты пойти против воли Владыки?
  - Я не знаю Владыку, и что он из себя представляет. Поэтому и ответить не могу. Вдруг он такой, такой...
  Я перевернулась на спину, заложила руки за голову и мечтательно уставилась на пульсарчики.
  - Какой он - Владыка?
  - Строгий, но справедливый. Сильный как маг и как дракон. Его уважают и решения его никогда не обсуждаются, потому что подданные знаю, что любое решение на благо клана, даже если оно им не нравится или они его не понимают. Почему ты спрашиваешь?
  - Просто я всегда считала драконов чем-то очень страшным и при встрече смертельным... А у самой ректор драконом оказался. Да и про тебя не могу сказать, что боюсь твоей истинной ипостаси. А как так вышло, что лорд Тис стал ректором?
  Парень вздохнул. Видно было, что рассказывать ему неохота, но заняться-то все равно нечем.
  - Вышло так, что отряд Владыки захватил экипаж с королем. Охрана не уберегла монарха и он уже не раз попрощался с жизнью. Многие хотели смерти вашего Императора, тогда захватить вашу страну было бы легче легкого, но наш Владыка решил иначе. Он заключил магический договор с Императором по которому он получает в полное владение выбранного человека и уходит с этих земель. Это было первым условием. А второе условие, что он поставит во главе Академии, в которую направят выбранного им человека,дракона. Как следствие Академия приобрела неофициальный статус драконьего посольства. Так лорд Тис и оказался твоим ректором.
  - Не понимаю, - я посмотрела на Рива. - Не проще было бы захватить Империю и получить меня без лишних заморочек. Зачем все это Владыке? Разве не для питания вы напали на людей?
  Собеседник легко рассмеялся, словно я задала глупейший вопрос в своей жизни.
  - Зачем рисковать своими подданными, завоевывая и удерживая ненужную территорию? Да еще и ожидая удара в спину. Лучше иметь всегда готовых помочь союзников. Тем более что нападение было вызвано твоим появлением, точнее зачатием. Владыка ощутил присутствие артефакта и пошел за ним.
  - А стоили те жертвы, что были принесены ради получения одной меня?
  - А как думаешь ты? - посмотрел на меня парень. - Если демоны рискнули умыкнуть тебя из-под носа людей и драконов?
  Я вздохнула. Значит действительно важно мое присутствие у драконов.
  - Но я все равно не понимаю, всей этой волокиты с моим отдаванием дракону. Почему сразу, как родилась не забрал?
  - Тут тонкости получения артефакта. Когда-то Богиня Олима влюбилась в простого дракона и в знак своих искренних чувств даровала артефакт-благословение. Но любовь была не взаимной, и однажды дракон встретил свою пару. Вот тогда гнев Богини и обрушился на всех драконов.
  - Она забрала артефакт? - я аж на локтях приподнялась.
  - Нет, она не стала забирать подарок, но сделала так, что драконам он никогда не сможет принадлежать и владеть силой они им не смогут. Польза от него будет, только если владеющий им добровольно будет находиться с этими страшными зверями. Попытки извлечь или завладеть свободой владеющего всегда оборачивались катастрофой для тех, кто пытался им завладеть. Потому так и носятся с тобой, что бы ты сама хотела быть с нами. Выбора у тебя как бы и нет, и в то же время, только добровольное соседство сможет вернуть благословение на земли драконов.
  - Ого! - вырвалось у меня.
  - Но я тебе ничего не говорил! - предупредил парень. - А то Владыка меня быстро в лепешку укатает.
  - Ладно-ладно! - я заперла импровизированным ключиком замок на губах и выкинула его в воду. - Я нема, как Лупоглазик.
  - Кто? - не понял он.
  - Ну, Хранитель. Я его так назвала.
  Из глубины грота раздался обиженный плеск. Ну вот, конец нашей дружбе. И чего язык за зубами не держится?
  - Что делать будем? - нарушила я молчание. Как выбираться? Сюда дракон не прилетит. И я считаю, что это хорошо.
  - Что же хорошего? Ведь и мы отсюда не выберемся! - возмутился спутник.
  Нет, ну вот чего он?
  - Зато мы живые! - не согласилась я с его пессимизмом.
  - Это ненадолго, - слова сопроводил горький вздох.
  Я обиделась. Да, дела наши может и не блестят радужным светом, но не все еще потеряно!
  - Тебе так противна моя компания? - всхлипнула я.
  - Нет, что ты! - поспешил оправдаться парень, явно не знавший, что делать с моими горючими слезами.
  А мне так обидно было... и немного страшно... и одиноко.
  - И никто не спешит меня спаса-а-ать! - завыла в голос я.
  - Ну, не плачь! Мы найдем выход!
  И Рив придвинулся, поднимая и прижимая меня к своей груди. Гладил по волосам, что-то шептал утешительное. А мне от этого себя только жальче стало. Нет, решительно не нравится мне все это. Пора домой.
  - Ты... - всхлип, - меня... - новый всхлип, - крепко держишь?
  - Конечно! - заверил меня спутник и сжал еще сильнее в объятьях.
  - Хорошо, - прошептала я и засунула руку в карман, туда, где последний узелок остался. Мы же не у демонов, значит, должно сработать.
  
  
  Глава 33
  
  - Ри, что ты де... - начал парень, пыаясь всмотреться меня сквозь сумрак пещеры, - лаешь, - а закончил в моей комнате, которую я делила с Бимали. - Кх-рр, - прокряхтел он, потому что я каким-то образом оказалась сверху лежащей на нем. - Знаешь, после такого я буду просто обязан жениться.
  - Это я тебе быстро утрою! - раздалось над ухом грозно-рычащий голос лорда Тиса.
  - Лорд ректор? - кажется, он только сейчас понял, где оказался и стал оглядываться по сторонам. - Мы в Имперской Академии? РИ-И-И! - заорал он так, что у меня заложило уши и как-то сразудошло до несовсем трезвого мозга, что сейчас нас будут убивать.
  Тело, подчиняясь командам сверху, так же пьяненько и максимально шустро стало покидать место приземления, не особо заботясь, куда наступает руками и коленками, главное, было убраться поскорее от источника звука как можно дальше. Судя по сдавленным охам и ахам, парню мое сползание особого удовольствия не доставило. Но сам виноват, вел бы себя спокойненько, я бы тихонечко и аккуратненько слезла. А так... жить хочется.
  - ТЫ! - ревело уже где-то за спиной. - Ты все это время могла нас перенести сюда? Да я тебя голыми руками придушу, чтоб не мучила живых существ!
  От разгневанного дракодемона меня мог спасти только дракон, демонов поблизости не наблюдалось, так что я забралась на кровать, перед которой стоял ректор, и спряталась за его надежную спину. И уже оттуда выглянула на поднимающегося парня, в прямом смысле мечущего молнии.
  - Еще подпали что-нибудь - сгорим заживо, - я была уверена, что вношу дельное замечание.
  - Ривитан, успокойся! - встал на мою сторону лорд. - Потом будете выяснять отношения, меня сейчас волнуют другие вопросы. Как только приведешь себя в порядок, - мужчина красноречиво прошелся взглядом по раздетому парню, уделив особое отношение ногам, - жду у себя в кабинете.
  Парень со вздохом встал, бросил на меня последний злой взгляд, суливший мне все демоновы муки, и покинул комнату.
  - Вас, юная леди, - обернулся ко мне хмурый ректор, - я тоже жду.
  - Я с ним идти боюсь, - кивком указала на закрытую дверь. - Можно я тут подожду.
  Видно было, как ректору хотелось закатить глаза к небу, но он сдержался из последних сил и просто спросил:
  - Чего? Или кого?
  Я вздохнула. Ну как он не понимает, что мне тоже жить хочется. Вот уж не думала, что он такой обидчивый.
  - Из-за него не переживай, он не причинит тебе вреда, - мягко улыбнулся мужчина.
  Угу, легко говорить, когда ты сильный дракон, а я слабенькая адептка. Вздох вырвался сам по себе.
  - Не вздыхай, приводи себя в порядок, я тебя жду.
  И мужчина, вслед за Ривом покинул помещение.
  - Ри-и-и! -кинулась на меня Би, дождавшись, когда ректор отойдет. - О, Боги! Как же я переживала!
  Она чуть меня не задушила в объятьях. Вдруг стало еще теснее. Приоткрыв один глаз, я увидела близнецов, которых не заметила по прибытию. Теперь меня обнимали втроем. Это им казалось, что просто крепко обнимают, а вот у меня уже заканчивался воздух. Отпустили меня сразу после предсмертного хрипа, вырвавшегося из горла.
  И загалдели в один голос:
  - Где вы были? - Мир.
  - Что произошло? - Рит.
  - Почему в таком виде? - Бимали.
  - А вы тут все как оказались в моей спальне? - задала я встречный вопрос.
  - Пытались найти предмет, максимально привязанный к тебе, - ответил за всех Рит.
  Би перебила его:
  - Тут такой шум был, когда выяснилось, что пропали вы с Ривом!
  - Солнце, тебе пора одеваться и спешит к лорду, он ждать не любит, - напомнил Мир.
  Я застонала. Нестерпимо хотелось лечь и закрыть глазки, но пришлось брать себя в руки и сползать с кровати. Вытащив из шкафа первые попавшиеся вещи, я потопала приводить себя в порядок. Когда дверь в ванную закрылась, показался Кузька. Подхватив 'картошечку на ручки, прижала к себе и стала шептать: 'Спасибо! Спасибо! Спасибо!', и слезы сами покатились по щекам. Как же я была рада оказаться здесь. Все произошедшее казалось страшным нереальным сном.
  - Все хорошо, ты дома! Я рад, что узелки помогли.
  - Первые два, - хлюпнула носом, - не сработали.
  - А ты их у демонов развязывала? - я кивнула. - Там не работает моя магия, у них совсем другие энергетические потоки. Потому я к Риву и обратился.
  - Так это ты меня спас? - я даже заглянула в большущие глазки комнатового.
  - Да, - деловито кивнул он, - как только перестал тебя чувствовать.
  - Спасибо! - и еще раз крепко прижала домовенка.
  - Ну, хватит, хватит нежностей! Тебя уже ждут.
  Отпустив его, полезла приводить себя в порядок. Потому что, глянув в зеркало и увидев чудище заморское, сама испугалась. Вот как на такое покусится лорду Тису? На меня же без слез не взглянешь! Волосы всклочены, вся вымазана в грязи, пахну тиной, царапин и синяков просто не счесть. А перед ним хочется быть самой-самой! Так что у меня всего ничего времени, чтобы из этого чучела, что смотрит на меня из зеркала, превратить в леди, коей я и являюсь. За дело, дорога каждая секунда!
  На пошатывающихся ногах добралась до ванны, выбрала малиновый шарик: экстренные меры и ограниченное время требуют решительных действий.Температурные шары или грелки, хотя они воду могут и остужать, зависит от цвета, используются в основном на первом, втором курсах и в быту у неодаренных магией. Остальные могут регулировать температуру с помощью заклинания. Но так как я не в ладах с кипячением, все еще использую грелки, к сожалению. Быстро приведя голову в порядок и смыв с себя грязь, обмоталась полотенцем и выглянула за дверь. Собрание рассосалось и в комнате осталась только Би. Так что я прокралась до шкафа под ее недоуменный взгляд и задумалась, оказавшись перед непростым выбором, что же одеть? Просто брючный костюм или все же платье? В голове гудело, реальность размывалась и кружилась, что подталкивало к штанам. В таком состоянии запутаюсь в подоле, потом не оберусь позора. Решено!
  То, как я одевала костюм не гнушаясь помощью соседки по комнате потом даже стыдно было вспоминать, но это все меркло на фоне того стыда, что я испытывала, вспоминая последующие события.
  Кстати, о них... Комнаты преподавателей были на первом этаже. Вдоль стеночки я добрела до лестницы и ужаснулась, потому что спускаться по кружащейся лестнице - это выше моих скромных способностей. Подержавшись за перилла, и взвешивая все 'за' и 'против',пришла к выводу, что для моей же безопасности лучше скатиться, оседлав перила. Вот тут я оценила свою дальновидность в выборе брючного костюма. Так как с равновесием я не дружила, то легла на них животом и отпустив руки покатилась ногами вперед, набирая скорость. Не успев среагировать на последнем пролете, приготовилась к жесткой посадке.
  К моему огромному удивлению пятой точкой я врезалась во что-то мягкое и возмущенно воскликнувшее голосом Рива. Обернувшись, увидела его в объятиях секретаря Императорской Академии. Та удивленно смотрела на молодого человека. Сам молодой человек возмущенно смотрел на меня.
  - Извините, - пискнула я и прошмыгнула в корридо, поспешно скрывшись за поворотом. По крайней мере,я изо всех сил постаралась так сделать.
  За углом настигло грозное: 'Стоять!', что придало ускорение. Я сетовала на мир, который продолжал кружиться и раскачиваться, и искренне благодарила стеночку, что не позволяла мне отправиться на свидание с полом.
  Парень настиг меня у самой комнаты нашего лжеректора и грубо схватив за локоть прижал к стене. Я инстинктивно уперлась ему в грудь ладошками. Но что моя сила, против дракодемона.
  - Прекрати выставлять меня в дурном свете! И убегать прекрати, - тяжело дыша выдал он шепотом, близко ко мне наклонившись.
  - Что ты делаешь? - возмутилась я так же шепотом.
  - Хочу с тобой поговорить.
  Я покраснела до кончиков волос.
  - Не волнуйся, я никому не расскажу о тебе и секретаре, честно-честно.
  Парень издал рокочущий звук, исходивший из груди, чем меня сначала напугал.
  - Да там и рассказывать нечего. Если бы не ты, то и этого бы не было.
  Бедная женщина! Вот так вот и разочаровываемся мы в мужчинах. Попадется один ветреный, а потом всю жизнь боимся обжечься.
  - А она об этом знает или ты ей еще не рассказал? Еще раз прости, что испортила ваши тайные отношения.
  - Ри! - он схватил меня за предплечья и встряхнул разок, отчего мир на миг приобрел четкие очертания. - Да очнись же ты! Это ты меня толкнула, когда спускалась, а в этот момент к лестнице поворачивала секретарь. Понимаешь, к чему я веду?
  - К тому, что встречу надо было назначать в менее людном месте? Хотя какие люди ночью на лестнице?
  - Хватит! Ты меня толкнула и я попал в ее объятья. Это все. Теперь о нас с тобой, - уже спокойнее начал он, все еще держа меня за руки.
  - О нас? - я заглянула в ему в глаза. Все же кровь суккуба оставляет отпечаток на его внешности - он красивы. На такого хочется смотреть.
  Взгляд невольно опустился на губы, вызвав новый прилив краски к моим щекам и я поспешила опустить взгляд. Теперь я смотрела в ворот рубашки, у которой были не застегнут две верхние пуговки. Непорядок, надо застегнуть. И приложив ладошки на грудь молодого человека, боясь, что просто так с первого раза могу по пуговичкам не попасть, заскользила ими наверх. Руки действовали сами, я даже не сразу поняла, что произошло. Только рваный выдох от Рива и рывок вперед. Горячие жадные губы впились поцелуем. Голова, итак шедшая кругом, совсем перестала соображать. Меньше всего мне хотелось, чтобы это безумие прекратилось.
  И именно эта мысль меня отрезвила настолько, что я стала вырываться и стучать кулачками ему в грудь. Парень тут же отстранился, непонимающе смотря на меня.
  - Рив! Руки убрал! И прекрати сейчас же действовать на меня своими флюидами!
  Хотелось сказать это грозно и с вызовом, но на последней фразе вырвался судорожный всхлип. Очень обидно было бы влюбиться в такого, как он, который с легкостью будет пользоваться моими чувствами, четко зная, какие чувства он может вызывать. Любовь к суккубам, как наркотик, чем больше пробуешь, тем больше хочется. А мне совсем не хочется быть жертвой демона.
  - Прости, - прошептал он, все еще не отпуская меня. Да и мог бы ради приличия побольше искреннего сожаления в голос напустить. - Я не хотел...
  - Не хотел он! - я снова стукнула его кулачками, уже не сдерживая слез. - Не хотел он! А я хочу быть податливой глиной, которую используют в своих целях, а потом выкидывают? Я хочу? - уже почти кричала я. Я не хочу-у-у...
  Сама же уткнулась ему в грудь, размазывая слезы по белоснежной рубашке, на которой пуговицы били расстегнуты почти до самого пояса. Это я, да?
  - Не хочу, - снова прошептала я, но вышло совсем тихо, жалобно и приглушенно.
  Парень не сопротивлялся моим слезам, просто крепче прижал к себе и успокаивающе гладил по спине.
  - Не хочешь - я больше не буду, - еле слышно произнес он. - Только не плачь.
  Все вы мужчины одинаковые, готовы что угодно пообещать, лишь бы избавиться от женских слез, с которыми не знаете, что делать.
  Когда всхлипы прекратились, он ласково поднял мою голову руками, и вытер большими пальцами дорожки от слез.
  - Ну что ты, как маленькая. Я же ничего не делал... Ничего такого, чего бы ты сама не хотела.
  Ну все, теперь меня обвинили в том, что я на его флюиды еще и повелась! Это уже перебор! Вот где справедливость?
  - Там, в нише, где мы прятались, тоже я сама, да? - он неуверенно кивнул.
  - Может и сама, но с подачи твоих флюидов! - сжала кулаки, топнула я ногой и мотнула головой, скидывая его руки с моего лица. - Держись от меня подальше!
  Последнюю фразу я,видимо, произнесла слишком громко и дверь ректорской комнаты распахнулась.
  - Что тут происходит? - раздалось грозное от лорда Тиса. - Если девушка просит ее не трогать, лучше отойти, - с угрожающими нотками произнес мой спаситель.
  Еще раз окинув нас строгим взглядом он пригласи нас войти. Сначала меня обуревали неприятные чувства, все же в личную комнату ректора захожу, выглядит со стороны нехорошо. Но все сомнения развеялись, когда мы оказались не спальне, а скорее в кабинете. Массивный стол, заваленный бумагами, кресло, камин, самая обычная рабочая обстановка.
  - Присаживайтесь, - он кивнул на кресла, а сам пошел к столу.
  Выбирая между близким соседством с суккубоскими флюидами и лордом-драконом, я предпочла второе и поспешила за ректором. Когда он сел, а я поспешно устроилась на его руках, на лицах мужчин было такое глубокое изумление.
  - Можно я тут посижу? - и чтобы меня не спихнули с колен, обвила шею лорда руками, покрепче вцепившись.
  Вздохнув, ректор согласился, при условии, что мы ему все подробно расскажем. Я активно закивала и предоставила слово Ривитану. Когда лорд Тис обращался ко мне за подтверждением слов рассказывающего, снова кивала. Так как мир продолжал кружиться, я закрыла глаза, что бы он меня не отвлекал. Отвлекать перестал не только мир, но и вообще все. Согревшись в кольце рук мужчины, я, наконец, за долгое время, расслабилась.
  
  
  Глава 34
  
  - Проснулась, спящая красавица? - раздался тихий голос лорда Тиса над головой.
  И если бы каждое слово не отдавало набатом в голове, вызывая звон и боль, то я прям тут бы лужицей растеклась. При попытке открыть глаза, больно резанул свет и я поспешно их закрыла.
  - Совсем плохо? - сочувственно произнес мужчина так же тихо.
  - Пи-ить, - прохрипела я. А еще в туалет, но не огорошивать же этим прям с закрытыми глазами.
  - Сейчас.
  Вот нельзя молча? У меня ж голова трещит, по швам разойдется скоро, ни один некромант не соберет потом.
  Мужчина помог мне сесть и поднес к губам глиняную кружку. Из-за того, что кружка была темной, цвет жидкости не определялся, но мне она показалась темно-зеленой. А вот когда она попала в рот, я поняла, что цвет - это наименьшая проблема, потому что вкус был сногсшибательным. Я порадовалась, что все еще сидела, иначе бы уже лежала.
  - Это что за гадость? - возмутилась я, когда откашлялась и проморгалась. Даже забыла, что очень хотелось отлучиться в места столь недалекие, но очень важные.
  - Опохмеляющая, - уточнил ректор. - Специально для юных алкоголиков.
  Ну это уже не в какие рамки! С каких это пор я алкоголик! Да я вообще трезвенница!
  - Я всего один глоток! И тот насильно, - обиделась я.
  - Так это Ривитан тебя споил? А его тогда кто?
  - Я, - отвела глаза в сторону. Но тут же встрепенулась: - Но чисто случайно! - и тут поняла, как жалко выглядят мои оправдания. - Я не хотела... так получилось.
  Не, не буду усугублять ситуацию, лучше помолчу. Так что я насупилась, отвернулась от ректора и посмотрела в окно. Какое окно? У меня в комнате окно в ногах.
  - Где это я? - выдала раньше, чем осмыслила вопрос.
  Изучая пространство провела по нему глазами. Удивил большой шкаф, резной кофейный столик в середине комнаты в сопровождении одного стула, два больших окна и двуспальная кровать, не чета той, что в комнате, которую мы делим с Бимали.
  - У меня, - совершенно спокойно ответил ректор.
  - Да как вы!.. Да что обо мне подумают!.. - от возмущения даже слова подбираться не хотели.
  Это же надо было так меня подставить! Вот что обо мне подумаю, кода я проведя ночь в комнате наедине с мужчиной, выйду в коридор полный адептов? Я же позора не оберусь! Как же стыдно будет за меня моим родителям. И никто же не поверит, что между нами ничего не было. Или было? Я быстро заглянула под одеяло.
  - Что-то ищите? - в голосе лорда сквозила явная усмешка.
  - Да! Пиджак и ботинки. Верните мне их, и я пойду.
  Еще очень хотелось добавить, что если не вернет, пойду так, как есть. Хорошо хоть блузка и брюки на мне. Есть надежда, что я не совсем распустилась без родительского контроля.
  - Пиджак на стуле, - он кивнул, указывая, что на спинке стула стоящего почему-то в углу, висит моя одежда и стоит обувь там же на полу.
  - Как я тут очутилась? В смысле, почему в вашей спальне, а не на диванчике в гостиной? - после минутного раздумья решила я все же уточнить.
  - Потому что на диванчике спал я. Не мог же я тебя там оставить, вдруг кто заглянул бы. А увидев меня отдыхающего в гостиной, решили бы что я заработался.
  Всеправильно, все верно, только чувство недосказанности осталось. О чем же вы умолчали, лорд Тис? Или это у меня подозрительность необоснованная на фоне похмелья?
  - Воды хотите? - отвлек меня от дум ректор.
  Воды-то действительно хотелось, но при упоминании жидкости резко обострилось другое желание, да так резко, что я, быстро откинув одеяло, соскочила с кровати и кинулась к двери. Дернула ручку и замерла.
  - Это шкаф, - донеслось с легким смешком мне в след. - Нужная дверь вторая справа.
  Может, я бы даже обиделась на его шутливый тон, но слишком уж была занята другими мыслями: 'Только бы не опоздать!'
  За этим насущным переживанием все другие отошли на второй план. Но стоило мне выйти пред светлы очи лорда, как осознание неприятной ситуации навалилось тяжким грузом. Вот как мне выйти из апартаментов мужчины, проведя здесь ночь и не вызвав подозрения? Надо же было вчера тут уснуть. Пить надо меньше, чтобы не попадать в такие двусмысленные ситуации. Хорошо хоть лжеректор оказался порядочным человеком и ничего себе такого не позволили... я надеюсь.
  - Сейчас все на празднично построении на улице, так что сделай вид отруганной адептки и поспеши на общий сбор, - развеял мои опасения он.
  На языке крутился вопрос о том, чтобы было, не верни меня Рив обратно. Но я эту часть тела прикусила и спрашивать ничего не стала. Вернулась - и хорошо, жива - о большем и мечтать сложно.
  Глубоко вздохнув, выглянула в коридор. Пусто. Теперь шустрой зайкой на выход. Сказано - сделано, рванула изо всех сил по коридору, пока случайные свидетели не появились. В повороте даже не притормаживала, спеша как можно скорее покинуть учительский коридор. И очень даже зря, потому что мне навстречу спешил Рив и столкновения было не избежать. Остановиться попытались оба и у него даже получилось. Но я, пытаясь резко затормозить, запнулась и повалилась на парня. За плечи он меня поймал, но вот от моей совершенно случайной подножки потерял равновесие и катастрофа все же случилась - мы растянулась на полу коридора оба. Везунчик Ривитан оказался сверху, выбив из меня весь дух.
  Как назло на шум поспешил лорд Тис и застал весьма пикантную картину.
  Хмыкнув, мужчина едко заметил:
  - Из объятий одного мужчины вы, адептка, тут же прыгаете в объятия другого. Какая ветреная молодеешь пошла.
  Я вспыхнула, как маков цвет, Рив сердито запыхтел, а лжеректор спокойно нас обошел, бросив напоследок:
  - Думаю, вам свидетели не нужны, - и совсем уж ехидно добавил, - голубки.
  Я так и не поняла, кто из нас зарычал, но кажется оба.
  Когда мужчина скрылся мы, наконец, заметили друг друга и неловко замолчали. Не знаю, как у него, а меня огорошило совершенно незнакомое чувство. Такое теплое и в тоже время очень волнительное. Его глаза, в обрамлении черных густых ресниц, просто завораживают, и гипнотизируют, манят и чаруют.
  'Дура ты, дурра!' - отпинала я себя мысленно. 'Он же суккуб, он и будет будоражить все твои чувства'. Я поспешила отвести взгляд, что бы наваждение хоть немного спало. Но это непомгло.
  - Ты в порядке? - обеспокоенно уточнил он.
  - Да. И будет еще лучше, когда ты с меня слезешь, - пропыхтела я под нелегким собеседником.
  - Ох, прости, - парень поспешил принять вертикальное положение и помог подняться мне. - Поспешим, только нас и нет.
  И, схватив меня за руку, он побежал, а я полетела, периодически успевая ставить ногу на пол, чтобы не упасть. Вот это скорость! Пролетала я какими-то неизвестными мне коридорами и закоулками.
  - А мы точно не заблудились? - уточнила я между прыжками.
  - Ты мне доверяешь?
  Такой простой вопрос, а заставил задуматься. Ведь на самом деле я даже не сомневаюсь, что он выведет меня куда надо. И это не влияние его демонской сущности, потому что нет контакта взглядами, я только его затылок и вижу. Значит, доверяю именно сама под влиянием собственных эмоций. Интересненько...
  - Аккуратней! - я так была поражена этим открытием, что сбилась с ритма и чуть не упала. - Мы почти на месте.
  И вправду, один поворот, открывшаяся дверь и мы пристроились в хвост к участникам. Би и Тим стояли последними, явно ждали нас.
  Пытаясь отдышаться, искала глазами лорда Тиса, но его нигде не было. Неужели мы раньше его оказались на месте? Тут к нам подбежал организатор, куда-то повел нашу команду, по пути что-то объясняя Риву. Тот кивал головой и был совершенно не запыхавшимся.
  - Где он тебя нашел? - шепотом спросила Би.
  - В коридоре, - буркнула я, все внимание уделив сцене, куда поднимался ректор Имперской академии и нашей. Уточнять, что коридор был в учительском крыле, не стала.
  - Уважаемые преподаватели и адепты! - начал речь ректор Имперской академии. - Мы собрали в этот час вас для объявления победителей. Поприветствуем участников Императорского турнира!
  Тут он начал вызывать от старших курсов к младшим своих адептов. На первой четвёрке я совсем запуталась и перестала их запоминать.
  Чем ближе подходила наша очередь подниматься на подиум, тем сильнее я нервничала. Все нарядные, красивые, одна я кое-как одетая. Даже Рив, не смотря на падение, выглядел, как принц, не меньше. Синяя рубашка с серебристым узором, черные зауженные брюки, высокие сапоги под цвет штанов с серебристыми пряжками, волосы уложены. Эх, и чего я такая растяпа? На его фоне я выгляжу самой последней замухрышкой. А на меня две академии смотреть будут.
  От этих мыслей нервничать стала еще больше, даже ладошки вспотели. Вот объявили нас по именам и мы стали подниматься. От переизбытка эмоций я промахнулась мимо ступеньки и, чтобы не упасть, схватилась за штаны впередиидущего Рива.
   - Аррртаорррим, - буквально прорычал он, схватив меня за руки и удерживая штаны.
  Со стороны зрителей раздались смешки. От смущения я опустила глаза вниз и увидела, как ступенька, мимо которой я оступилась, приобретает более четкие очертания. Значит, это не я оступилась, мне помогли. Не умеют соперники достойно проигрывать.
  Кстати, а где наши противники? Что-то их совсем не видно. Тут же спросила об этом у нашего капитана.
  - Их сняли с соревнований и сейчас они под арестом.
  Ого, как все серьезно! Я, конечно, понимала, что без внимания инцидент не оставят, но что все настолько строго и подумать не могла.
  - А что с настоящими виновниками произошедшего? - уточнила я.
  - Лорд Тис занимается этим вопросом.
  - С минимальным отрывом, очень удивив нас, выиграла Академия, - аплодисменты в наш адрес. А сейчас слово предоставляется руководителю выигравшей академии, лорду Тису.
  - Большим трудом и старанием мои адепты смогли вырвать победу у сильного противника. Мы считаем это большим рывком вперед и отличным достижением. В следующем году постараемся показать результат не хуже. Спасибо всем участникам турнира за честное и зрелищное соревнование.
  Адепты разразились громкими аплодисментами в нашу честь.
  Слово снова взял хозяин турнира.
  - И как всегда, по традиции, бал в честь победителей! - таких бурных оваций сегодня еще не было. - Тише-тише. Мероприятие будет проходить на центральной площади академии. Студентам разрешается гулять до часу ночи...
  Все, дальше никто не слышал, все ликовали. Ректор решил не продолжать и отошел от трибуны. Эмоции учащихся били через край и я пришла к мнению, что все ждали не столько соревнований, сколько сам бал.
  
  Глава 35
  
  Бал. Как много в этом слове для сердец адептов. Суматоха началась тут же. Все расходились быстро и шумно. Наша четверка не отставала от остальных.
  - Мы так не успеем, - шепнула я Бимали, - надо у комнат оказаться первыми.
  Девушка утвердительно кивнула, но наши попытки из хвоста процессии пробить хоть немного вперед успехом не увенчались.
  Издав мученический стон решила идти козырями:
  - Рив, а ты можешь так же быстро, как ты привел меня сюда, вернуть нас в нашу комнату.
  - Что же мне за это попросить? - явно издевался парень.
  - Рив! -рявкнули мы с соседкой одновременно.
  - Ладно-ладно, - примирительно произнес парень и схватив нас за руки начал свой скоростной забег.
  Надо отдать должное, он сделал невозможное и какими-то немыслимыми ходами у своих комнат мы были первыми, обогнув толпу. Я схватила полотенце и убежала в душ, а Би побежала выбирать мне наряд. Свой она подготовила еще с вечера.
  - Ри, поторопись, у нас проблема, - донесся расстроенный голос подруги.
  - Сейчас, - ответила я, думая, что могло у нас случиться.
  Не у нас, у меня, поняла я, когда взглянула на кровать, на второй лежало искромсанным мое любимое платье.
  - Твою недалекую! - ругнулась я, рассматривая ошметки, что остались от наряда.
  Если я потороплюсь и найду нитки с иголками, то, может, еще успею все исправить. Сорвавшись с места, я набросила первую попавшуюся одежду и под изумленный взгляд Би, выбежала в коридор, прихватив остатки платья. Тааак, куда бежать, где искать? Вряд ли у столичных леди найдется нужный мне инструмент. Значит мне надо в служебные помещения, где стирают и зашивают. А это где?
  - Где у вас одежду ремонтируют? - поймала я первую попавшуюся адептку.
  Та одарила меня изумленным взглядом, но объяснила, как найти нужное здание. Эх, побежали! День какой-то... весь в бегах. Такими темпами мне вечером не до бала будет.
  Никогда бы не подумала, что такое красивое здание может быть мастерской по пошиву и ремонту одежды, но надпись говорила об обратном. Заскочив внутрь, удивила всех присутствующих своим всклоченным видом.
  - Мне надо срочно отремонтировать, - показала я свою беду.
  - К сожалению, у нас на данный момент, нет свободных швей, - одарила меня презрительным взглядом дорожная дама. - Приходите завтра.
  - Но бал сегодня! - возмутилась я.
  - Простите, ничем не можем помочь.
  От бессилия хотелось плакать, но я из последних сил старалась держать себя в руках.
  - Хоть нитку с иголкой дайте, сама попробую зашить.
  Женщины вокруг явно веселились. Еще радостнее им стало, когда я, обколов все пальцы, пыталась зашить подол. Швы выходили кривые, но я раньше только вышивала, а не шила. А когда мой шов разошелся, стоило мне завязать узелок, вокруг послышались злорадные смешки. А у меня покатились горькие слезы. Что же это такое? У меня бал победителей, а мне даже пойти не в чем. Я даже молчу, что у меня еще нет ни прически не макияжа.
  - Давай попробую я, - сжалилась над моей бедой та самая дородная женщина.
  Но даже у нее шов расползся под изумленные взгляды всех присутствующих.
  - Да-а, - протянула она. - ткань заговоренная, ей уже не вернуть прежний облик. Мне очень жаль, - и она вернула мне мое испорченное платье.
  Это было последней каплей. Схватив тряпку, бывшую платьем, зарыдав в голос, я побрела подальше от людей, оплакивать свое горе. Это ведь несправедливо! Я честно выиграла игры, почему я так же честно не могу их отпраздновать? Почему? Кому я так насолила, что мне хотят омрачить победу? Ведь никому плохого не делала. Все придут в красивых нарядных бальных платьях, а я в штанах? Да я лучше не буду позориться и совсем не пойду никуда.
  Я так погрузилась в себя, что не заметила, как врезалась в пятящегося парня.
  - Ой, - от неожиданности даже платье, то есть то, что от него осталось, уронила.
  - Ой, - вторил мне, поворачиваясь. - Не подходи! - властным голосом приказал он, выставляя руку вперед.
  Он явно принадлежал к аристократической ветви. Весь ухоженный, одет с иголочки, взгляд карих глаз тверд, смоляные волосы уложены волосок к волоску. За такими девчонки стайками бегают и слюнками капают.
  - Больно надо, - шмыгнула я носом и развернулась, что бы уйти. - Шастают тут всякие. Будто без них у меня проблем мало.
  Тут парень схватил меня за руку и развернул к себе:
  - Что случилось? - пытаясь заглянуть в глаза сочувственно спросил он.
  Зря, от этого еще больше прорвало плотину моей жалости к себе.
  - Мне испортили платьееееее, - зывала я по новой. - Теперь не в чем идти на бал, - спрятала лицо в бывшем платье.
  - И только-то? - хмыкнул невольный собеседник.
  - А этого мало? - от изумления я даже плакать перестала.
  - Это горе, совсем не горе, - подмигнули мне. - Вот если бы у тебя не было сопровождающего кавалера на бал, тогда да, тогда беда, потому что найти его намного сложнее.
  У меня внутри все опустилось:
  - А он обязателен?
  Парень даже крякнул.
  - Ну ты даешь! Где ты была? Тут с окончания турнира борьба за достойную пару.
  - Мамочки... - прошептала я. - Тим, наверняка с Би пойдет. Риву стоит пальчиком поманить и любая побежит. А я никого здесь не знаю... Что же это такое! - обратилась я к небу. Раз все так складывается, значит не судьба мне на балу танцевать. Спасибо, что сказал, - обратилась я к собеседнику и развернулась, что бы уйти.
  - Ты не можешь не пойти, ты же в победительница, - донеслось мне в спину, когда я и двух шагов сделать не успела. - Выигравшая Академия открывает бал.
  Я застонала. Это же надо было так попасть! Сгорбив плечи и не оборачиваясь, я побрела, как мне казалось, в сторону ближайшей тропинки.
  - Я могу помочь, - это меня догнал давешний собеседник.
  - Чем? - вряд ли у тебя платье завалялось и друг без пары.
  - Ты права, свободных друзей не осталось. Но вот у меня еще пары нет.
  Я даже остановилась и посмотрела на него.
  - Да не может такого быть! У такого, как ты, и нет пары? Ни в жизнь не поверю, что никто не позвал.
  - Почему же? Звали. От этих зазывал я и прятался, когда на тебя наткнулся, - смущаясь, признался парень.
  - Поздравляю, - пробормотала я. - Но как-то не вериться, что отказавшись от желающих, ты вдруг передумал и решил пойти со мной.
  Парень задорно улыбнулся и подмигнул:
  - Не могу же я бросить леди в беде? Буду принцем на белом коне, - он оглянулся и шуточно вздохнул, - ладно, без коня, просто принцем для Золушки. Жду тебя без пяти шесть.
  Еще раз подмигнув, он довольный ушел, оставив меня одну в полном замешательстве. Вот так, не было бы счастья, да несчастье помогло. Была без ничего, а теперь даже целый кавалер есть. Осталось из замарашки в приличную леди себя превратить?
  Глянула на платье в моих руках:
  - Где же фея-крестная, что бы это превратить в красоту неописуемую? Хотя это Золушка без магии была, а я сама себе фея-крестная!
  А жизнь-то налаживается!
  Прижимая платье к груди, как самое большое сокровище, я побежала в сторону общежитий. Мне бы найти Мира с Ритом, уж они, как пажи леди феи, точно смогут мне помочь. Я торопилась со всех ног, потому что упустила слишком много времени на ненужные переживания, а сама еще не готова.
  Свернула к мужскому общежитию и даже мимо коменданта пролетела не остановленная. Подлетела к дверям близнецов и застонала от разочарования, дергая за ручку закрытую дверь.
  - Духам вашу печень! - в сердцах ругнулась я. - Не может мне так не везти!
  Понимая, что трачу драгоценное время у запертой двери, побежала к себе, может Кузька что-то придумает.
  Заскочила в свою комнату и уперлась в мужскую грудь. И это в женском общежитии, более того в моей комнате.
  - Рив! - то ли с возмущением, то ли с облегченьем выдохнула я. - Что ты тут делаешь?
  Он, взяв меня за плечи, чуть отодвинул от себя и несколько ворчливо пояснил:
  - Жду некоторых особ не особо торопящихся на бал. Ты где гуляешь?
  - Вот, - я протянула ему свою беду, - пытаюсь починить.
  - Что это? - он взял платье в руки и придирчиво перебирал лоскуты. - Зачем тебе эта тряпка?
  Я понурилась, понимая всю верность этого высказывания.
  - Другого у меня нет, - со вздохом призналась я. И доверительно сообщила: - А это мое любимое.
  - Значит, одень что-то другое. Хоть в этом иди, - он указал на то, во что я была одета.
  Я на него рассердилась. Как можно быть таким бесчувственным чурбаном и не понимать всю важность правильного выхода в свет человека моего положения. И пусть меня скоро тут не будет, позорить родителей я не имею права.
  - КУЗЯЯЯЯ! - завопила я, напрочь игнорируя поморщившегося при моем крике собеседника.
  - Что тут случилось? - выскочила из ванной комнаты Би, которая там укладывала волосы.
  - Что ты орешь, как резаная?! - почти одновременно с высказыванием подруги раздалось бухтение с моей кровати.
  - Кузенька, солнышко, помоги! - и я вырвала 'тряпку' из рук парня и положила ее на кровать рядом с хмурившимся комнатовым.
  - И чем тут помочь? Заклятие снять может только тот, кто наложил. Даже моя магия не поможет вернуть это в первоначальный вид. Проще выкинуть, - вынес свой вердикт домовенок.
  Меня накрыло такое разочарование, что я села на кровати и закрыла лицо руками, чтобы никто не видел моих глаз полных слез.
  - Ну что ты! - Рив присел рядом и приобнял меня за плечи, прижимая к себе, и шевеля дыханием волосы на моей макушке.
  Би присела передо мной и положила ладошки на коленки:
  - Мы обязательно что-нибудь придумаем! Только не плачь, пожалуйста.
  Я не маленький ребенок, чтобы меня утешать, но так обидно мне не было никогда.
  - Прошу, оставьте меня! Идите, готовьтесь.
  - Хочешь, останусь с тобой? - Взяв меня за подбородок одной рукой, другой смахивая мои слезы, предложил Рив.
  - Не надо, - я отрицательно замотала головой, - тебя же ждут, а ты ту со мной...
  Договорить не дал стук в дверь, мы переглянусь.
  Я спешно вытерла слезы и произнесла:
  - Войдите.
  Дверь открыли ранее мной разыскиваемые близнецы. И вместо приветствия выдавшие фразу:
  - А что это у вас тут под дверью лежит?
  Рит протянул подошедшей Бимали большую коробку с бантом.
  - Тут записка, - кладя на свою кровать коробку, девушка вытащила бумажку. Развернув ее с подозрение посмотрела в мою сторону и подойдя, протянула мне.
  Я вчиталась в несколько строк: 'Дорогая леди Артарим! Прошу принять обещанный мной подарок. Надеюсь, он Вам придется впору. Искренне Ваш Ладорит'.
  - Что там, - первым не выдержал Рив, пытаясь заглянуть через плечо и прочитать содержание, пока я раздумывала радоваться мне или еще рано.
  В этот момент Би не утерпела и развернула сверток из коробки. Это было платье невероятной красоты! Нежно струящийся шелк кремового оттенка, украшенный жемчугом, с легкой золотой вышивкой по краю подола и открытыми плечами. Все в изумлении уставились на это произведение искусства, а Рив, воспользовавшись моментом бесцеремонно выдернул записку из моих рук.
  - Ладорит? - воскликнул Рив и возмущенно поглядел на меня, будто застукал на месте преступления.
  - Ладорит? - хором подхватили близнецы. - А он откуда с тобой знаком?
  Мне показалось, что я покраснела до самых кончиков волос, потому что имя это знакомо почти каждому в нашей Империи, ибо имя это носит младший сын нашего правителя. В жизни бы не подумала, что такое возможно - сам Ладорит ир Мракдрит хлос Варладея согласился составить мне компанию на балу. Теперь я просто обязана пойти!
  - Ри, что это значит? - сидевший рядом парень потрясал запиской перед моим носом.
  Братья молча его поддержали не сводя с меня пристального взгляда.
  - Ты с ним знакома? - выражая полное изумление проговорила Би.
  И я поняла, что от меня не отстанут.
  - Да что вы так удивляетесь? Он же учится в этой Академии и ничего удивительного, что я с ним встретилась случайно.
  - Твой случайности приводят к катастрофическим последствиям, - вздохнул Мир. - Вот скажи, не боишься ты одевать этот наряд? Вдруг там заклинание какое-нибудь вист.
  - И не одно, - влез Рит.
  - А я не буду его одевать, - ответила я, за что удостоилась восьми пар удивленных глаз.
  - Как? - изумленно выдохнула Бимали. - А в чем же ты пойдешь? Только не говори, что не пойдешь!
  Я загадочна улыбнулась:
  - Наши милые джентльмены не бросят же даму в беде? - я наигранно похлопала ресничками, на что кто-то из представителей мужской части нашей компании покосился на дверь, а кто-то на окно.
  Первым, признавшим свое поражение, сопроводив это горьким вдохом, был Рив:
  - Куда мы от тебя денемся? Ведь, где хочешь найдешь и помогать заставишь.
  Все дружно рассмеялись, даже Кузьма с кровати свалился. И не боится показываться на глаза такому количеству народа, а еще говорят, что домовые скрытные.
  - Вот пока вы смеетесь, часики все тикают. Кстати, о часиках, ребята, стазис у вас сколько держится?
  Они сразу стали серьезными, а Би, подскочив, убежала дальше собираться.
  - Би, с тебя прическа, - крикнула я ей, пока закрывалась дверь в ванную.
  - Конечно! - донеслось глухо из-за двери.
  - У меня всего четыре часа, - сокрушенно покачал головой Ривитан.
  - Наше максимум шесть, - виновато улыбнулся Рит.
   Шесть, так шесть - на безрыбье и рак рыба.
  - Это лучше, чем ничего, - улыбнулась я. - На официальную часть церемонии хватит, а уж без бала я как-нибудь проживу. Итак, за работу! - хлопнула я в ладоши, а мальчики поморщились.
  Задумка у меня была простая, если я не могу сшить вместе края платья, то оставлю их, как есть, а промежуток закрою снежной пеленой. Пришлось обрезать рукава и оставить плечи оголенными. Получилась темно-синяя основа, расходящаяся треугольными клиньями кверху и книзу. Но выходить в этом, натянутом на голое тело, а снять его у меня уже не получится, потому что пуговичек и завязочек на нем не предусмотрено, к ребятам я не могла. Так что с помощью Бимали и моей магии мы создали снежный фиксатор тканей, закрывающей разрезы. Получилось просто волшебно, снежинки переливались, как самые настоящие бриллианты. Был один минус, пока не наложено заклинание, я жутко мерзла. Поэтому сделав вверх платья и прикрыв низ простыней, я буквально вылетела к ребятам с криком:
  - Стазис! А то я совсем окоченею.
  Но вместо активных действий, парни стояли и смотрели на меня.
  - Это что? - первым отмер Рив.
  Я не вытерпела и рявкнула:
  - Снег это! И пока вы тут любуетесь, я в сосульку превращусь. И вся красота растает, - уже грустно добавила я.
  - Сейчас, - первым двинулся ко мне Мир, на ходу шепча заклинание.
  К нему присоединились остальные и втроем они спасали меня от обморожения. На наше с Бимали заклинание, Рив наложил свое, укладывая снег красивым кружевом.
  Когда магическая часть была закончена, мы снова с соседкой заперлись в ванне, приводя таким же образом низ платья в порядок и закрывая не соединяющиеся участки тонким снежным покровом. Было уже не так холодно, потому что пышный подол не прилегал к телу.
  Когда вышла в комнату, Кузька торжествующе произнес:
  - Ну вот, даже лучше подаренного принцем.
  - Угу, - раздалось строенное от мужской половины нашего междусобойчика.
  - Чего угу, работайте давайте, - засмеялась польщенная я.
  Кузька обиженно буркнул и удалился.
  Зафиксировав подол, Рив создал крошечные ледяные кристаллы, основную россыпи которых зафиксировал на талии и немного на остальном платье. Подол сделали шлейфом и тоже кружевным.
  Теперь настала очередь туфелек. Я зарылась в шкаф, доставая заветную коробочку, я издала обреченный стон, когда мои синие шелковые туфельки оказались с оторванными каблуками.
  - Это жестоко! - вскрикнула подружка.
  Все присутствующие в комнате были согласны.
  - А нечего всяких проходимцев пускать в святую святых! - наставительно произнес Кузька, внезапно появляясь в комнате и нарушая гнетущую тишину.
  - Ты видел, кто это сделал? - вскинулась я.
  - Нет, - сокрушенно покачал он головой, - и не догадывался, потому что тогда сотворившему не избежать наказания. - Да-да, все мы знаем прижимистых домовых, что за зернышко всю плешь проедят за расточительность и халатность. - Но когда понятно, где искать, я вижу, - и замолчал.
  - Не томи, - устало попросила я, чувствуя, как настроение неотвратимо скатывается к нулю.
  - А вот та дамочка, что тебя опоила, и есть вредительница. Плохо, что не добраться мне до нее, - начал воинственно комнатовой, - а то все космотья бы ей повыдирал!
  - Что сделано, не вернуть, надо думать, как быть дальше, - внес разумное предложение Мир.
  - А что делать? Будем создавать такие же снежные туфли, как и остальное платье, - спокойно произнес Рив.
  В конце тоннеля забрезжил свет надежды на мое благополучное посещение бала. Меня, заставив задрать подол и поставив на цыпочки, обошли с четырех сторон и стали водой обволакивать ступню. Хоть вода и была теплой, но подвох я чуяла уже сейчас. Создав пузырьками узор под водой, туфли резко превратили в лед, но не успела я даже пискнуть от возмущения, как был наложен стазис и холод прошел.
  - Ох, повезет кому-то, - любовно оглядывая меня и прижимая руки к груди, восторженно произнесла Бимали.
  - И я даже знаю кому, - ответил Рит и все дружно рассмеялись.
  Меня переполняла эйфория от удавшейся затеи. Но чтобы я делала без моих спасителей? И бросилась к друзьям, даря им благодарственные поцелуйчики в щечки. Только перед Ривитаном замешкалась, боясь попасть под его влияние. Парень не торопил, испытующе глядя на меня. Но все же, придя к выводу, что благодарности он заслужил не меньше, чем остальные, расцеловала и его. Он же прижал меня чуть крепче и удержал дольше, чем остальные, окончательно заставив меня смутиться.
  - Нам тоже пора собираться, - возвращая меня на землю, произнес Рит. - Встретимся на балу.
  - А у вас уже пары есть? - опомнилась я. В заботах о себе совсем забыла про друзей.
  - Не волнуйся, девушек на всех хватит, - подмигнул Рит.
  - Только не всем достанутся красивые, - толкнул его в бок Мир и потянул на выход.
  Парни прихватили коробку с платьем и удалились. Как только за парнями закрылась дверь, я поспешила к зеркалу - работы предстояло много, а времени было совсем мало.
  - Ох, ты ж... - испугалась я растрепанной 'красавицы', глядевшей на меня из зеркала. - Работы тут невпроворот.
  Так, сейчас в ванную, умыться, отдышаться и выдохнуть! Вернувшись на место посвежевшей, собрала волосы и занялась лицом. Выделяем глаза и губки и можно заняться головой. Тут без помощи Би не обойтись. Сама я только хвостик сделать могу и косичку заплести.
  И соседка меня удивила! Собрала такую конструкцию на моей голове, что я только диву давалась.
  - Я всегда хотела служить в большом доме и с детства училась на сестрах, - смутилась Бимали.
  А ведь я даже не поинтересовалась, чем живет моя знакомая. Это в Имперской Академии учатся только знатные семьи, а все остальные в нашей. Это была одна из причин, почему отец недолюбливал мое место учебы. Он вообще считал, что магическое образование мне вовсе не к чему, но такой талант зарывать в землю было бы верхом глупости, и только поэтому я поступила в Академию.
  Я бы не отказалась от такой помощницы, как Би, но везти ее к драконам я не могу. Боюсь, что это вообще последний мой бал среди обычных людей.
  Я насколько умела, помогла подруге с прической. Получилось не так шикарно, как у меня, но я честно старалась сделать все так, как она говорила.
  Все было прекрасно, кроме туфель. Двигаться в негнущейся обуви было пыткой. Фактически я ходила на носочках, но долго я так не выдержу. И почему красота требует жертв?
  - Опаздываем! - раздалось над ухом. От неожиданности я даже подпрыгнула.
  - Ты чего так орешь? - возмутилась я. - Без нас не начнут, - подмигнула подруге.
  Все же на выход мы поспешили, потому что семеро одного не ждут и начнут без нас - невелика потеря.
  У входа в общежитие образовался затор. Я переживала, что мне помнут, итак держащееся на честном слове, платье и старалась не сильно вливаться в толпу. Но выход один и деваться было некуда.
  Добравшись до заветного проема поняла причину, по которой юные прелестницы тормозили у порога. Девушек разбирали парни, но шли в сторону центрального входа в Академию единицы. Остальные с интересом рассматривали развернувшуюся картину. А там, перед входом, стоял молочного цвета ландо с золотистой отделкой и парой белоснежных лошадей. Дорога до экипажа была украшена лепестками роз, слегка потоптанными прошедшимися девицами. У кареты стоял мой кавалер и кого-то высматривал в толпе.
  - Интересно, кого ждет этот молодой человек? - шепнула Би мне на ухо, потихоньку уводя с тропинки.
  - Меня, - вздохнула я, замечая, что принц меня увидел и двинулся мне на встречу, но не горя желаем с такой помпезностью двигаться по академгородку.
  Как только, Ладорит начал движение, все замерли и бросали полные надежды взгляды на гордого младшего наследника престола. А он, не обращая ни на кого внимания, двигался ко мне. Народ перед ним расступался и слышались разочарованные вздохи. Стоило подойти ему ко мне, я улыбнулась, приседая в книксене.
  - Доброго вечера, моя леди. Разрешите сопроводить Вас на бал? - официально начал он и предложил мне руку.
  Я почувствовала, как накалился воздух вокруг. Кажется, кумушки даже перестали дышать, что бы не пропустить ни единого слова.
  - С удовольствием, мой лорд, - поддержала я его тон, выпрямляясь и принимая предложенную руку.
  Тут из-за его спины показался лакей с невероятно огромным букетом цветом. Взяв сей шедевр, принц протянул его мне со словами:
  - Самой прекрасной девушке двух академий!
  Вот тут я покраснела, понимая, что все это слышали.
  - О, благодарю Вас! Цветы просто великолепны, - я честно старалась не ударить в грязь лицом. Уж кому, а мне точно все косточки перемоют. Даже расслабиться не получится.
  Повторно предложив мне руку, меня повели к экипажу. Сев на сиденье, я положила цветы рядом, но вошедший Ладорит, поднял цветы и положил их напротив, сам сев рядом и еще больше меня смутив. Вечер будет интересным.
  Лошади тронулось неспешным шагом и толпа, внимательно за нами наблюдавшая зашевелилась. Я поискала в толпе Би и увидела, как к ней подошел Тим. Рядом с ними уже были близнецы и Ривитан, которые недобрым взглядом провожали наш экипаж. Я бы была не против оказаться с ними, но сделанного не воротишь. Буду наслаждаться моим последним балом.
  - Должен признать, что это просто волшебное платье идет гораздо больше того, что я подарил тебе.
  Это он тонко намекает, что нехорошо столь щедрый подарок возвращать или просто делает мне комплимент? Ох, как я не люблю все эти словосплетения, которые понимай, как хочешь.
  - Спасибо большое! - пусть это будет похвалой платью. - Над этим платьем трудился не один человек, чтобы оно вышло таким, каким вы его видите.
  Ну не могла я не похвалить ребят, платье вышло действительно шикарное. Яркое, искрящееся, снежинки переливаются, словно маленькие бриллианты и при этом я не чувствую холода.
  - Славные мастера, - согласился со мной принц. - Даже лучше тех, что шили жемчужное платье.
  Я не смогла сдержать улыбки. Все же его задело то, что я не одела его подарок.
  - Искренне прошу прощения, Ваше высочество, что не приняла Ваш изумительный подарок. Но родители меня учили не брать подарков от малознакомых людей. А вас я видела всего раз и тот мельком.
  Я постаралась мило улыбаться, чтобы не принял за оскорбление. Только гнева монаршей семьи на голову родителей не хватало.
  - То есть мой статус не делает меня более знакомым? - иронично изогнул бровь парень.
  Я вздохнула, ущемленное мужское самолюбие - страшная вещь.
  - Мой лорд, при нашем первом знакомстве, Вы не обозначили свой статус, а я даже подумать не могла, что могу встретить столь интригующую особу в столь интересном месте.
  - Но в записке я обозначил свое имя, - уперся он.
  - Да, но к тому времени мое платье было готово и Вы сами сказали, что оно лучше.
  Вот теперь попробуй найти оправдание вылетевшим словам, даже если это был простой комплимент. Но молодой человек молчал, поджав губы. Да, нехорошо получается.
  - Ваше высочество, давайте не будем ссориться, и портить этот замечательный вечер. Переодеться, чтобы сделать Вам приятное, я все равно уже не успею. Если я Вам не по нраву в этом платье, то еще не поздно поменять пару. Я уверена, что любая девушка готова будет полжизни отдать за один только танец с Вами.
  - Даже ты? Ты не похожа на мою поклонницу.
  - Я не хочу начинать отношения, которым не суждено сбыться. И уж тем более разбивать чьи-то сердца. Мне скоро предстоит переезд, и я вряд ли когда-нибудь еще увижусь со своими друзьями.
  Принц наклонился и прошептал мне на ухо так тихо, что бы даже кучер и лакей не услышали:
  - Это Вы про драконов? - я кивнула. Кому, как не монаршему семейству знать всю подноготную мира с соседями.
  Дальше поездка прошла в полном молчании, принц нахмурено смотрел на свои, сцепленные на коленях, руки и ничего больше не говорил, а я просто наслаждалась тишиной и вечером. Другой возможности может уже и не быть.
  Ландо остановилось у входа, принц галантно предложил мне руку и не отпуская ее повел к гостеприимно распахнутым дверям. Я во все глаза, насколько позволяли приличия, рассматривала убранство здания. Вдоль дорожки росли лилии, мягким ароматом обволакивая все вокруг, колонны у входа и внутри помещения увиты ярко цветущими лианами. Разноцветные пульсары носились над головами присутствующих, но стоило только протянуть к одному из них руку, как он взмывал в воздух, не позволяя прикоснуться. Все радовало глаз и было пропитано торжественностью момента. Внутри было два этажа, первый - просто огромный танцевальный зал, у стен которого стояли закуски и напитки, и второй этаж в виде балкончиков, с которых можно было рассматривать танцующих, и на которых стояли столы и стулья для гостей.
  У противоположной стены стояли троны, на которых восседал Император с супругой. Туда-то мы и направились. Мероприятие обязывало всех присутствующих поприветствовать монарха. Я присела в реверансе, а мой спутник склонил голову, так как в данный момент он представлял адепта Императорской Академии.
  - Здравствуй, отец, - не по правилам поздоровался Ладорит. - Доброго вечера, матушка, - он тепло улыбнулся женщине.
  - И тебе приятного вечера, сын. Интересная у тебя спутница.
  Очень уж сомнительный комплимент, как и пожелание, но я мило улыбнулась и скромно потупилась.
  Ее Величество встало, обняла сына и прошептала ему, но я расслышала:
  - Очень милая девушка, не обращай внимания на отца. Сам понимаешь, почему он так недоволен выбором.
  - Но я взрослый и сам вправе выбирать, с кем идти на бал, - вскинулся было принц, но ответил так же шепотом.
  - Да-да, но отец твой смотрит с высоты прожитых лет. Постарайся его понять, он хочет тебе только добра, - он отпустила сына. И уже нам обоим пожелала приятного и незабываемого вечера.
  Я, продолжая мило улыбаться, поблагодарила. И была очень благодарна, когда Ладорит повел меня прочь от зло поджавшего губы Императора. Вот так, спасай его страну, а в ответ никакой благодарности.
  - Прости отца, - отойдя подальше, сказал принц. - Он очень строг и иногда с ним бывает нелегко, но ты полюбишь его, когда узнаешь получше.
  - Боюсь, у меня не будет такой возможности, - а про себя добавила, что к моей радости.
  Он очень уж странно на меня посмотрел, было сто-то в его взгляде интригующие, но потом он покачал головой.
  - Прости, что именно тебе приходится нести эту ношу. Но ты - залог нашего мирного сосуществования и отец ни за что не захочет это изменить. На кону жизни многих в обмен на твою. Думаю, ты понимаешь весь груз ответственности, что лежит на тебе.
  А вечер так хорошо начался. Да все я понимаю, но мне тоже хочется своего, пусть даже крошечного, но счастья. Да, драконы должны добровольно принудительно сделать меня радостной для их же блага, но кто говорил о счастье? Кто мне может его дать, если даже я не знаю, чего мне для него не хватает?
  - Я расстроил тебя? - чуть крепче сжал мою руку парень. - Извини, я не хотел.
  - Да ты тут не причем. Просто мысли о грузе ответственности я стараюсь запрятать подальше, а то совсем тяжело от невеселых дум. Иногда я задаюсь вопросом, почему именно я? Но ответа нет. Да даже если и был бы, что бы это изменило? Ровным счетом ничего. Так что не стоить думать о пустом и расстраиваться раньше времени, - я улыбнулась. - Может мне у драконов будет не так уж и плохо, если они меня не съедят.
  Я думала увить улыбку на лице принца, а увидела ужас.
  - Съедят?! - не поверил он.
  - Не, ну а для чего им еще человечинка? Деликатес! - я даже хихикнула.
  - Вряд ли, - покачал головой собеседник, - иначе они бы так не настаивали именно на твоей персоне. Им что-то надо, это однозначно.
  - Может, я вкусно пахну? - постаралась я сильно не улыбаться. - Вот они и соблазнились.
  Наконец, серьезность спала с лица Ладорита и он улыбнулся.
  - А может и так и будут они тебя обнюхивать и облизывать, - и он рассмеялся, заметив, как я передернула плечами от перспективы.
  - Не думаю, - честно ответила я. - Если бы только твой отец знал, по какой причине они меня забирают, он бы ни за что меня не отдал. Но договор уже заключен и ничего уже не изменить.
  Теперь в собеседнике проснулся наследник, пусть и младший, престола.
  - Пойдем, расскажешь о причине отцу, - он даже потянул меня за руку в сторону Императора.
  Но я не тронулась с места и руку попыталась вырвать:
  - Ну уж нет! Ты меня извини, но общаться с твоим отцом у меня нет никакого желания. Если у него есть вопросы по этой теме, пусть драконам его и задаст.
  - Если это важно для Империи, ты обязана...
  - Добрый вечер, - кивнул подошедший к нам Ривитан с весьма очаровательной блондинкой. - Разрешите представить вам Элию, - и девушка присела в реверансе, больше адресованном принцу.
  Девушка смущенно улыбнулась и снова взяла под руку ничего не имеющего против Рива. И смотрелись они так гармонично, что мне даже немного завидно стало. Но кто я такая, что бы завидовать чужому счастью, только потому, что не могу иметь своего? Так что все ненужные чувства запереть поглубже и под замок, приклеить милую улыбку и никому не показывать бурю в душе. Ибо все это флюиды суккуба.
  - Разрешите мне перемолвится несколькими словами с членом моей команды? - обратился Рив к принцу.
  Тот неохотно поджал губы, но кивнул. А что ему оставалось? Не кричать же на весь зал, что я владею важной информацией и обязана ей поделится с остальными?
  - Ри, у вас все хорошо? - обеспокоенно уточнил капитан, уведя меня подальше от них.
  - Разве не видно, что у нас все нормально? - вздернула я подбородок.
  Нет, я была ему благодарна за своевременное появление, но уверена, ему есть, чем заняться и без неусыпного присмотра за мной.
  - Не похоже. Что он от тебя хотел? - не отстал он.
  - Ничего не пристойного или стоящего твоего беспокойства.
  - Ри, - выдохнул изумленно собеседник, - ты чего? Если ты не хочешь провести этот вечер с ним или он будет тебе надоедать...
  - То что? - с вызовом спросила я.
  Не знаю, что хотела услышать в ответ. Может, что-то, от чего мое сердце замерло бы или выступили слезы, или совсем наоборот, но не то, что он сказал, недовольно морщась:
  - То надо будет сообщить лорду Тису, во избежание неприятных последствий.
  Как звучит! А у меня могут быть приятные последствия? Чтобы не произошло, мою судьбу не изменить.
  - Прошу вернуть мою леди, - раздалось из-за спины. Скоро торжественная речь.
  И он подал мне руку, которую я приняла, после кивка Риву. Он же взял зеленоглазую Элию и мы разошлись. Только начавшее подниматься настроение снова упало.
  - Он расстроил тебя, - не спросил, а констатировал факт Ладорит.
  Я промолчала, смотря в сторону входа, откуда все еще прибывали новые пары и стараясь не смотреть на мило общающихся Рива и Элю.
  После недолгого молчания принц остановился, повернулся ко мне лицом, взял меня за вторую руку и произнес:
  - Я был неправ, - и посмотрел на меня, не отводя взгляда. И продолжил: - Если ты не хочешь ничего рассказывать отцу, я не буду настаивать. Ты имеешь право на свои секреты. Только попрошу у тебя разрешения, поделится с ним полученной информацией. Ты же не будешь против?
  - Нет. Он же твой отец и радеет за благополучие своего государства. Только не заставляй меня ему рассказывать. За полученную мной информацию, я чуть не пожертвовала жизнью. Больше не хочу.
  - Не буду, - серьезно произнес он. - И еще раз приношу извинения за мою настойчивость. Простишь ли ты меня, моя леди?
  Его тон и слова вызвали у меня улыбку. А он не так плох, как могло показаться.
  - Я все понимаю и не держу зла. Только я не ваша леди, мой принц.
  - Это спорное заявление, - усмехнулся собеседник. - На этот вечер ты именно моя леди. При определенном желании и обстоятельствах это можно перевести в более длительный срок.
  Вот так я и поверила в искренность его слов. Хочет заполучить то, за что так трясутся драконы и только. Или же хочет насолить отцу, слишком строго бдящего за своим отпрыском.
  - У вас, мой принц, может и есть этот срок, а вот у меня его почти нет и с каждой минутой он все короче. Так что предлагаю провести этот вечер, если не с пользой, то хотя бы с удовольствием.
  Парень кивнул, соглашаясь со всем вышесказанным.
  - Тебя, - только произнес он.
  - Что меня? - изумленно посмотрела я на принца, не совсем поняв, что он имеет в виду.
  Мне милостиво пояснили:
  - У тебя. Мы договорились общаться без официоза.
  - А-а-а, - протянула я, - ты в этом смысле.
  Вот же, напугал! Уже успела задуматься, что такого у меня.
  До начала мероприятия мы немного побеседовали о незначительных вещах. Как-то незаметно он не дал мне пообщаться с друзьями, завладев полностью моим вниманием. Я даже на какое-то время забыла о Риве и его спутнице. Принц был прекрасным собеседником. Прервало нас громогласное объявление о начале бала.
  Торжественную речь все слушали с одним только желанием - поскорее бы началось действо. Даже Ладориту с трудом удавалось удерживать дежурную улыбку на лице.
  Но вот мы дождались первых аккордов, с поклоном пары развернулись лицом друг к другу. Танец начала королевская чета, следом за ними я с Ладоритом. Даже не удивилась такому обстоятельству. За нами Рив с Элией, далее Бимали с Тимом. Танец состоял из мягких плавных движений, позволяющим партнерам подойти друг к другу близко, но ненадолго. Мы с принцем мило улыбалисьи, в отличие от капитана нашей команды, молчали. Я старалась ни о чем не думать, просто насладиться вечером. Что творилось в голове у партнера, даже не имела желания выяснить. Просто отдыхала. Будет ли такая возможность еще когда-нибудь?
  Музыка закончилась, и спутник предложил мне освежиться. Я согласилась, потому что щеки пылали от очень пристального внимания. Все, кому только не лень, косились в мою сторону и явно обсуждали меня, как спутницу самого Ладорита. Ведь наверняка думают, что охмурила его чем-то и уж точно никому в голову не придет, что я совершенно случайно столкнулась с ним и даже не мечтала пойти с такой важной особой на бал. Никого не интересуют подробности, все видят только результат.
  Вернулся Ладорит с напитками. Ждала я сока, воды на худой конец, но никак не вина.
  - Оно легкое, так что пей, не бойся, - успокоил меня спутник и сам пригубил из своего бокала.
  Гулять, так с музыкой! И я выпила вина. Вкус действительно оказался очень мягкий, фруктовый с легкой ноткой то ли корицы, то ли еще чего-то.
  - Очень вкусное, - признала я правоту принца.
  Только не учла я одной вещи, что за всеми треволнениями я позабыла, что не ела сегодня. Когда все ходили на обед, мне было не до этого.
  - Я всегда прав, - самодовольно улыбнулся он. - Прошу на следующий танец.
  Мне была галантно предложена рука. Следующий, так следующий - и мы закружились в более подвижно и ритмичном танце. Все-таки вино немного ударило в голову, подарив легкий хмель, потому что в теле появилась необыкновенная легкость и ветреность.
  На смене партнеров мне попался Рив. Когда я увидела его хмурый взгляд, не смогла сдержать улыбки.
  - Прекрасный вечер в прекрасной компании должен дарить прекрасное настроение, - заметила я. - А ты хмур и мрачен. Разве так должен выглядеть победитель?
  Парень закатил глаза к потолку, а потом внимательно на меня глянул.
  - Ты пила? - строго спросил он, а я только шире улыбнулась, потому что отвечать мне не пришлось, вернулась очередь Ладорита.
  - Тебе идет улыбка, - в отличие от недодракона у него было такое хорошее настроение, как и у меня.
  Музыка стала быстрее закружив нас в танце, и я снова не стала отвечать, просто наслаждаясь беззаботным моментом.
  После танца Ладорит принес еще вина и я не отказалась. Оно легкое и приятное, прям как сегодняшний вечер. Все треволнения дня отошли на второй план, все это прожито и не вернется, а память о вечере сохранится.
  При первых аккордах нового танца тут же возник Ривитан и пригласил на танец. Судя по сморщенному носику принц был не в восторге, но достойных причин отказать капитану команды в танце со мной не нашел.
  Подарив очередную улыбку Риву, мы двинулись к выстраивающимся парам. Хмурость парня только усилилась, между бровей пролегла морщинка, губы плотно сжаты. Поругался со своей партнершей?
  - С Элией поругался? - озвучила я пришедшую на ум идею.
  На его лице отразилось изумление:
  - Нет. С чего ты взяла?
  - Ты все мрачнее и мрачнее. Что случилось?
  Под мелодию он протянул руку, и я вложила свою. Его оказалась удивительно горячей, настолько, что мне моя показалась ледяной.
  - У тебя жар? - делая шаг ему навстречу, спросила я. - Ты весь горишь.
  - Пустяки, - отмахнулся он, отводя взгляд, не позволяя мне заглянуть в глаза и притягивая меня ближе и кладя руку на талию.
  За беспокойством я не заметила, что мы чуть не нарушили приличных границ, настолько близко стояли друг к другу. Рядом с ним действительно было жарко. От его прикосновений, взгляда, от непонятного мне ощущения. Словно у меня никогда не было лучше партнера, чем он. И задумавшись я поняла, что он меня волнует. Все что он делает, как смотрит, как двигается, даже как дышит. Воспользовавшись моментом, я положила руку на его грудь. Почему-то показалось важным почувствовать его сердцебиение. От прикосновения он на долю секунды замер, а затем вопросительно приподнял бровь. Я ничего не могла ответить на немой вопрос, я сама не поняла, почему так поступила. Это все вино, надо было закусывать. От него шум в голове и мысли путаются, и желания.
  Шаг в сторону, поворот, еще шаг и расходимся. Ощущение холода и пустоты. Я не совсем понимаю, куда делось мое хорошее настроение. Что-то здесь явно не так. Я обхожу вокруг рядом стоящего парня и снова попадаю в руки Рива. Стоило ему только коснуться меня, как мое сердце забилось в каком-то непонятном предвкушении. И уже приличного расстояния между нами было мало, мне хотелось ближе, чувствовать его тепло не только руками, всем телом. Окунуться в этот жар, быть частью его. И Рив не подвел, словно прочитав мои мысли, он прижал меня и закружил. Мир вокруг смазался и потерял четкие очертания, оставив меня наедине с моими ощущениями и партнером, который эти самые чувства и вызывал. И мне было хорошо!
  И жарко, настолько жарко, что я создала легкий снежный вихрь вокруг нас, поддерживая образ снежной королевы. Так мы и кружились в окружении чуть морозного воздуха и снежинок, под восторженные взгляды и охи присутствующих. А еще исчезла хмурость с лица Ривитана. Теперь он смотрел на меня с улыбкой и теплотой. И от этого было еще приятнее. Прям так хорошо, что хотелось обнять мир и расцеловать парня за это ощущение счастья. Даже если оно было навеяно выпитым вином и флюидами партнера, меня это устраивало, потому что очень давно не было так легко и свободно. Словно птица в небесах или принцесса похищенная драконом из плена.
  Когда закончился танец, нам аплодировали. Я даже не думала, что мы так выделяемся. Только Оллас презрительно скривился, когда мы проходили мимо и Ладорит был мрачнее тучи, забирая меня у Рива. Сразу ушло ощущение счастья, словно меня окатили ушатом ледяной воды.
  Еще не успел Ривитан нас покинуть, как близнецы не заставили себя ждать.
  Поприветствовав моего спутника, они тут заявили, что надо успеть потанцевать с победительницей, а то неизвестно, когда еще появится такая возможность. Мир тут же потянул меня к танцующим под недовольным взглядом принца.
  - А ты тоже пригласи кого, - заметил Рит Ладориту. - А то так и до конца бала не усеешь потанцевать.
  Больше я ничего не услышала, так как закружилась в танце. Легкие ненавязчивые прикосновения парня и его теплая улыбка снова поднимали настроение, но той эйфории, что я испытала с Ривом уже не было. Было просто хорошо и спокойно. За весь танец он не сказал мне ни слова, но они и не были нам нужны.
  Стоил прозвучать последнему аккорду, как тут же возник Рит.
  - Подвинься, братец, теперь моя очередь доставлять удовольствие леди, - и бессовестно его отпихнув завладел моей рукой.
  - Это наглость! - притворно взмутился Мир. Это было видно по смешинкам в глазах и наигранному вздоху.
  - Переживешь, - отмахнулся новый партнер, подмигивая.
  - Привет, - двигаясь в танце сказал Рит.
  Я удивленно на него посмотрела.
  - Да вроде виделись сегодня.
  - Даже не знаю. Вот смотрю на тебя, и кажется прошлая целая вечность с момента нашей последней встречи.
  Я засмеялась:
  - Вы тоже успели привести себя в порядок.
  Когда музыка закончилась, парень повел меня обратно к принцу.
  - Надо вернуть тебя Ладориту, а то он уже рвет и метает.
  Действительно, он уже отпустил свою партнершу на время этого танца и шел по направлению к нам.
  - Моя очередь, - бросил парень, забирая меня у Рита.
  Ритлан заулыбался, словно только и ждал этого весь вечер.
  - Это ужас какой-то! - пожаловался мне принц, когда мы отошли передохнуть, потому что ноги меня уже держали плохо. - Даже на миг нельзя оставить, сразу уведут.
  - Не переживай, вернут с доплатой, - подмигнула я принцу.
  - Хм, а это идея, - вернул улыбку собеседник. - Давай мы с тобой свяжем клятвой дружбы и тогда никто не сможет встать между нами? Ты же хочешь быть моим другом?
  Пожалуй, было бы замечательно выбраться из этого душного зала, где от народа упасть некуда. Что-то неважно я себя чувствую, видно сегодня было слишком много эмоций и я просто устала. Да и вино сыграло свою роль.
  - Хочу, - соглашаюсь я.
  - Что ж, моя леди, тогда я точно знаю, куда нам надо.
  Осталось дождаться конца танца и можно будет уйти. Но не успела музыка смолкнуть, как Ривитан был тут, как тут.
  - Ты меня преследуешь? - спросила я, как только он открыл рот.
  Проглотив слова, готовые сорваться из его уст, он только отрицательно покачал головой.
  - Нет, - все же сказал он под нашим пристальным взглядом. - Но танцевать только с одним плохой тон.
  - А со всеми подряд хороший? - уточнила я чуть покачнувшись и оперившись на Ладорита. Но нашла в себе силы встать ровно, ткнуть пальцем в Рива и прошипеть так, чтобы нас никто не слышал: - А ты держи свои флюиды при себе, нечего их распускать и выводить невинных девушек из равновесия.
  Парень побагровел не выдержав, схватил меня за локоть и притянув к себе зло прошептал на ухо:
  - Если бы я хоть на миг отпустил свою флюиды, тут бы весь зал валялся у меня в ногах умоляя хоть о взгляде. И ты бы была первой. Но как видишь, никто не молит о моем обществе. А ложных обвинений я больше не потерплю. Поняла?
  - Отпусти ее, - раздался холодный и властный голос сына Императора.
  Забрав меня от пышущего гнева Рива, Ладорит повел прочь из зала. Я устало держалась за него, мечтая поскорее оказаться в своей кроватке, вытянуть ножки и закрыть глазки.
  - А куда мы пришли, - оглянулась я, оказавшись в незнакомом помещении.
  - Это место лучше всего подходит для нашей клятвы.
  - А-а-а, клятва, точно!
  Я уже успела и позабыть про нее. Но раз обещала, то приму. Ведь принц в друзьях - это всегда хорошо. Наверно...
  - А потом ты отведешь меня в мою комнату? - присаживаясь в центре комнаты на пол, поинтересовалась я.
  - Конечно! - заверил меня мой спутник, чертя мелом вокруг меня пентаграмму для ритуала.
  - Это хорошо, а то я совсем устала и боюсь не дойти одна до комнаты. А уснуть в коридоре, это ведь не лучшая идея, да?
  - Да, - подтвердил мои выводы парень.
  - А если я усну, ты меня донесешь?
  - Донесу, - продолжая ползать вокруг меня, подтвердил парень.
  - Спасибо. Не надо было мне столько пить, чувствую себя совсем разбитой, - призналась я.
  - Если бы одела мое платье, то и пить столько бы не пришлось.
  - Я бы тебе нравилась и так?
  Принц как-то непонятно улыбнулся:
  - Конечно! И даже бы без клятвы я бы тебя сразу провел в комнату.
  Я задумалась. Как же связаны ритуал, платье и моя комната. Где-то между ними вроде должна быть связь? Или я не там ищу?
  - Я не совсем понимаю... - начала я, но Ладорит меня перебил.
  Поставив последнюю свечу, он произнес:
  - Сейчас ты принесешь клятву и я тебе все-е-е объясню.
  - Хорошо, - послушно кивнула я. - Только можно я прилягу, а то совсем сил нет.
  - Да хоть спи, только слова повторяй.
  Я зевнула и растянулась на не совсем чистом полу, но сил поднять голову уже не было. Тем временем парен стал начитывать заклинание призывающее Богов закрепить данные слова. В ответ на его слова вокруг стало холоднее, несмотря на то, что загорелись свечи. Я поежилась и обняла себя руками. Было холодно и терзало неприятно чувство, что должно случится что-то непоправимое. Но я точно знала, что такие клятвы есть, и они не запрещены законом. Обычно их приносят в благодарность за спасенную жизнь или большую услугу и тому подобные случаи. Только непонятно почему накатывает паника и хочется сорвать и убежать подальше?
  - Пред светом белым и мглой ночной, - начал он читать саму клятву, - пред богом всемогущим и демоном всеведущим я Артарим, из рода Диалим, дочь Бирала... Повторяй. Чего молчишь?
  - Мне страшно, - честно призналась я.
  Принц прикрыл глаза и глубоко вздохнул. Ему тоже страшно?
  - Не переживай. Мы быстренько закончим и я отведу тебя домой.
  - Правда? А можно мне тебя за ручку подержать, что бы не так страшно было?
  Он еще раз вдохнул и протянул мне руку, присаживаясь рядом, но не нарушая пентаграмму.
  Мне стало спокойней и я, уже не отвлекаясь, безумно повторяла за ним слова, которые он читал с листочка. Сквозь прикрытые веки видела сполохи магии окутывающей нас и выбросы энергии, подтверждающие заклинание.
  Когда произносились слова 'и буду беспрекословно выполнять любые твои приказы под печатью вечной рабыней' с грохотом распахнулась дверь нашей комнатки. Как только не слетела с петель.
  - Ри, НЕТ! - на пороге показался разъяренный Ривитан. Подскочил ко мне, подхватил на руки, встряхнул, дождался от меня более менее вменяемого взгляда. - Что же ты наделала?
  - Я? Клятву принесла, - пробормотала невнятно, мечтая только о том, что бы меня отпустили наконец и уложили в кроватку.
  - Какую?! - рявкнул он так, что у меня заложили уши.
  Я покосилась на принца. И чего он молчит? Только хитро улыбается.
  - Дружбы, - ответила я после очередного встряхивания.
  - Дура! Какой дружбы? Слова, что я успел услышать от клятвы полного подчинения!
  - Неправда, - возмутилась я, силясь вспомнить, что я там бормотала за Ладоритом. Память отказалась сотрудничать и в голове было пусто. Вместо мыслей гулял сквозняк. Ужас!
  - Правда-правда, - мило улыбаясь включился в диалог принц. В миг с его с лица слетела приторная слащавость и он рявкнул так, что мне снова стало страшно: - Получите подарочек демоновы драконы! Думали самые умные? Не-е-ет, это далеко не так. Хотите получить все чужими руками! Теперь ваш подарочек подпорчен. Что будете делать?
  Я чувствовала, как Рив был напряжен. Он вглядывался в мое лицо, силясь что-то там найти.
  - Чем ты ее напоил? - проигнорировав вопрос, произнес недодракон.
  - Да обычное зелье лишающее воли. Оно временное, в отличие от клятвы, - зло рассмеялся он.
  - Что я тебе сделала? - обиженно уточнила я, чувствуя всю злость, что выплескивал Ладорит.
  - Еще ничего. Но сейчас сделаешь. Убей его! - он кивнул на Рива.
  Мы с ним с ужасом посмотрели друг на друга. Такого поворота я не могла представить даже в страшном сне. Как я могу его убить? Он же спас меня, а я отплачу черной неблагодарностью.
  - Я приказываю его убить! - рявкнул принц явно теряя терпение.
  - Не буду! - обиделась я и отвернулась, скрещивая руки на груди и скидывая руки Ривитана, все еще удерживавшие меня.
  С последним я поторопилась, потому что стоило мне потерять опору, как меня зашатало и слабость сразу дала о себе знать. Так что теперь в него я вцепилась сама, дабы не упасть. И именно в этот момент я увидела ошарашенное лицо Рива и перевела взгляд на принца. Тот тоже изумленно взирал на меня.
  - Ничего не понимаю, прошептал он, уже опасливо косясь на державшего меня парня и по дуге стал пробираться на выход.
  Ривитан с сомнение посмотрел на меня, решая что лучше - бросить меня и погнаться за принцем или все же не бросать меня, а с ним разобраться позже. Ответ пришел сам, так как в проходе показались близнецы. Ладорит кинул в них заклинанием и парней кинул на стены, хорошо так приложив.
  - Уходит, - выдохнула потрясенная я. - СТОЯТЬ!
  Принц как был с занесенной ногой, так и замер. Медленно поставив ногу на пол, он оглянулся на нас.
  - Что? - в его голосе слышалось недоверие.
  - Я сказала стоять! - зло повторила я, начиная понимать, какую кашу он заварил. Лорд Тис нас точно по головке не погладит. А я очень уж не хочу раньше времени уходить из Академии.
  - Ага, сейчас, - бросил через плечо наш бегун и дернулся. Но его ноги словно приросли к полу.
  - Чего стоишь? - шепнула я Риву. - Хватай его, пока не сбежал. А то под крылышко к папе сбежит и не достанем его потом.
  Удивленное выражение на лице Рива на моих глазах приняло злорадное выражение.
  - Не сбежит, - уверенно произнес он, беря меня под ручку и ведя в сторону выхода.
  - Почему? - удивленно спросила я.
  - А потому что нечего недоучкам браться за сложные заклинания!
  - Я все сделал правильно! - встрял Ладорит.
  - А с этим мы разберемся, - зловеще пообещал дракодемон. - А сейчас, Ри, солнышко, прикажи ему идти к лорду Тису.
  - Рив, это не он, это я клятву приносила, - как маленькому пояснила я.
  - Это я понял. Но ты прикажи.
  Я вздохнула. Интересно, все дракодемоны такие уперты или только полукровки?
  - Ладорит, следуй с нами к лорду Тису!
  И на мое удивление, стоило нам только с ним поравняться, как он тоже пошел, зло косясь на меня.
  
  
  
  
  Уважаемые читатели! Огромное спасибо, что вы поддерживаете меня! Для меня это очень важно!
  Мы с Музом будем очень благодарны за оценочки и комментарии. Нас это очень сильно стимулирует для написания продки =)))
  
Оценка: 6.86*142  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Елисеева "Черная кошка для генерала. Книга первая." (Приключенческое фэнтези) | | Э.Грант "Жена на выходные" (Современный любовный роман) | | А.Платунова "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | | А.Квин "Путь ангела. Возвращение" (Космическая фантастика) | | Е.Мелоди "Пат для рыжей стервы" (Современный любовный роман) | | Д.Дэвлин, "Сбежать от стального короля" (Приключенческое фэнтези) | | У.Соболева "1000 не одна боль" (Современный любовный роман) | | К.Кострова "Невеста из проклятого рода" (Юмористическое фэнтези) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки" (Любовное фэнтези) | | А.Мур "Миллионер на мою голову" (Женский роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"