Заклинский Анатолий Владимирович: другие произведения.

Что сказал твой бог?

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.45*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Привет, я Алексей. У меня обычная жизнь, которую я пытаюсь улучшить при помощи игры, имя которой - Боги Вечного Мира. Но на деле получается не очень. Получалось. В один момент Игра изменила мою жизнь, да так, что она уже никогда не станет прежней. Именно об этом я и хочу тебе рассказать, мой дорогой друг.


ЧТО СКАЗАЛ ТВОЙ БОГ?

Часть первая

Ты ищешь не там

   После драки на поляне мы разделились. Так решил Гоменион, наш общий бог, который вёл нас в этом рейде по лесам. Он сделал это условием получения нами дополнительной награды за этот бой. У меня уже что-то есть, но что именно, я посмотрю позже, а сейчас нужно сконцентрироваться на дальнейшем продвижении. До этого поляна была окружена непроходимым буреломом, но Гоменион проделал в нём четыре прохода - по одному для каждого из нас - и каждому указал, куда нужно идти. Мой проход был крайним справа. Я немного задержался, глядя на своих друзей, желая найти, наверное, поддержку или, какое-то сочувствие, но они молча принялись выполнять указания бога. Меня всегда удивляло такое отношение - с тех пор, как я стал его замечать. Хотя, может, я слишком много хочу? Ладно, речь сейчас не об этом.
   Без лишних слов я устремился вперёд. Гоменион как будто бы знал, чем напугать меня. Мне всегда не нравились узкие тропинки, окружённые деревьями. Тихие и тёмные, когда ты не знаешь, кто тебя атакует в следующий момент. Вообще, я не люблю разделения, потому что в одиночку я мало что значу. Да, я могу победить, но, как бы это проще сказать - не совсем предназначен для этого. Побеждают другие, а я оказываю поддержку. Мой герой на экране компьютера - рыцарь-эмпат.
   На меня сбоку выпрыгнуло небольшое существо, покрытое иголками и с огромными зубами. Я не видел его до последнего момента, а значит, оно обладает самым нелюбимым мною свойством - скрытностью. К счастью, одного взмаха моего меча было достаточно для того, чтобы разделаться с ним. Второе "к счастью", у него оказалось много товарищей, а мой большой плюс - урон по области, или, по-нашему - сплэш. Некоторые из врагов умирали даже до того момента, как я успевал их ударить. В конце концов, их силы иссякли.
   Я двинулся дальше, наслаждаясь приличной регенерацией, которая сейчас доставалась мне одному. Благодаря развитой эмпатии и её, и сплэш, и кучу всего остального я обычно раздаю союзникам, находящимся поблизости. В целом, если такие ёжики нападали бы на меня и дальше, то я точно прошёл бы всё в одиночку и смог блеснуть перед товарищами, но я-то точно знал, что такое невозможно. Я продвинусь, возможно, даже далеко, но не до конечной цели. Хотя ладно, чего раньше времени загадывать?
   После очередного поворота на узкой тропинке на меня напали те же самые ёжики, только человекообразные. Они оказались сильнее своих полностью животных собратьев, но не настолько, чтобы мой сплэш не доставил им серьёзных проблем, а регенерация не смогла бы компенсировать урон, который они мне причиняли. Мой меч наносил им сильные раны, они отступали, на их место приходили уже новые, раненые, я наносил им ещё больший урон, они снова отступали. И потом наступил красивый момент, когда от одного удара погибла сразу целая толпа. Моя награда за дополнительное задание, пока что эфемерная, существенно возросла, как и полученный опыт.
   Потом наступило затишье. Слишком долгое затишье. Вокруг было слишком спокойно. Ни одного врага, что меня всегда настораживало. Обычно в нашем отряде есть те, кто умеет быстро реагировать на появление врага и тут же наносить ему серьёзный урон, но я к числу этих бойцов не отношусь. Какой-нибудь убийца на невидимости с приличными вещами и навыками мог бы убить меня с пары ударов, и я даже не заметил бы этого. И мой сплэш, сами понимаете, при этом никак бы мне не помог, как и регенерация и прочие навыки, не говоря уже об эмпатии, которая мною развита на максимум для данного уровня героя. По сути, мне самому в схватке она не даёт вообще ничего, так что, когда я один, мой уровень можно смело снижать, причём на неприлично большую величину. Задания навроде этого резко становятся сложными и проходятся в основном благодаря вещам, которые помимо улучшения эмпатии дают мне что-то ещё.
   Однако сильных и невидимых врагов, от которых я бы потерпел мгновенное поражение, мне на пути не встретилось. Я вышел на очередную поляну, где меня сразу атаковало несколько человекообразных колючих, только иглы покрывали не всю их спину, а торчали ровным рядом вдоль позвоночника. По бокам от них шли две прямые линии, плавно переходящие в узористую и замысловатую татуировку. Так или иначе, это значило, что они круче тех, которых я встречал в лесу.
   Я взмахнул мечом и вступил в бой. Снова те, что ранены, старались отойти назад, а потом я убил целую толпу, разом освободив поляну. Снова дождавшись восстановления здоровья, я собрался двинуться дальше, но предо мной предстал ОН.
   Геливенор. Это знакомый мне бог, но раньше у меня с ним всегда не складывалось. Его указания сложно исполнить, очень сложно. Как говорят, он даёт очень щедрые награды, но мне ни разу не удавалось их получить. И лично мне хотелось бы, чтобы здесь объявился кто-то другой. Почему именно мне достался этот бог? Странную рокировочку сделал Гоменион, отдав меня Геливенору, ну да ладно. Хотя, можно было догадаться, ведь этот бог покровитель невидимости, и именно такие у меня были враги. С другой стороны, зачем всё это мне, ведь я эмпат - второстепенная фигура отряда. К чему мне невидимость и сопряжённые с нею возможности? Всё равно эмпатия в моменты активности делает меня видимым несмотря ни на что.
   Сам Геливенор есть воплощение невидимости. Я и сейчас-то мог лицезреть его только потому что он сам этого желал. На деле же я толком даже не мог представить его очертания, потому что они подсвечивались лишь тонкими белыми линиями. Как будто бы передо мной находился призрак, облачённый в очень непростого покроя плащ с капюшоном.
   - ТЫ, - он произнёс это слово величественно, направляя на меня указательный палец своей призрачной руки, - получаешь уникальный шанс.
   Ага, конечно, как и все твои уникальные награды, покровитель невидимости, тишины и прочего покоя, задания которого должны выполнять те, кому по кайфу прятаться, убивать исподтишка и продвигаться вперёд незамеченными.
   - Если ты победишь тех, кто нападёт на тебя сейчас, то получишь моё благословение, - он картинно развёл руки в стороны, - если же ты отступишь, то враги перестанут атаковать тебя, но ты будешь изгнан.
   Здесь стоит сделать небольшое отступление и вкратце рассказать, что благословение -- это очень серьёзная вещь. Получить благословение бога очень сложно, но оно многое даёт. Геливенор почти всегда обещает благословение, которое, как говорят, очень полезно вне зависимости от класса выбранного героя, но и получить его очень сложно. Для таких, как я - невозможно, будем честны.
   Конечно, я согласился - была не была. Впрочем, здесь нельзя не согласиться. Разве что, можно сразу отступить, пока до тебя не добрались враги. Но я-то надеялся на свой урон по области. Если, как я понял, врагов будет много, он даст мне большие возможности. Хотя, Геливенор очень коварный бог. Многие, желая получить его благословение, погибали в поединке с его прихвостнями и теряли то, что у них было накоплено за уже пройденную часть рейда. Невидимость в нашем мире вещь желанная, при том, что каждый хочет при помощи этой самой невидимости выделиться.
   Вообще, у каждого бога есть своя философия. У кого-то простая, у кого-то, как у Геливенора - сложная для понимания. Не могу утверждать, что даже те немногие, кто выбрал служение ему, понимают её. Можно нелегко получить его благословение, а потом легко его профукать. Много невидимок, неверно понимавших, что к чему в делах с Геливенором, уже простились с головами, и теперь в их профиле другая эмблемка, а может быть, и вообще нет, как у меня. Ну да ладно, обо всём по порядку.
   Геливенор, как и положено выдающемуся невидимке, растворился, взмахнув руками. Пространство вокруг меня ещё некоторое время оставалось спокойным, но в следующую секунду взорвалось врагами. Да, да, бог невидимости помог своим слугам подойти близко. Да так, что я в первый момент смог отбиться от них, только использовав свой главный боевой скилл - я подпрыгнул, а потом вонзил меч в землю под собой. Во все стороны разошлись ударные волны, ближайшие враги умерли и тут же исчезли. Те, что были дальше, получили менее серьёзный урон, а я продолжил сражаться.
   У эмпатов, как правило, много маны, но боевые скиллы плохо развиты, поэтому им требуется приличная её часть. Я на свой недавний выпад истратил почти половину. Не считая времени на то, чтобы скилл снова был готов к использованию, мне нужно будет ждать восстановления духовных сил, которые частично истощает регенерация, возрастающая по мере того, как я получаю урон.
   Мои нынешние враги - те же человекообразные ежи, только шипы у них на тыльных сторонах кистей, локтях и шее. Спина покрыта панцирем, блокирующим урон, мускулистые ноги позволяют прыгать и настигать меня издалека, а руки и без того очень сильные, сжимают острые ножи. В лучшем случае, после очередного удара умирали сразу трое. Чаще - всего лишь двое. Будучи знакомым с такого рода боями, я уже заранее знал, что нужно отходить.
   Моя регенерация компенсировала урон, но требовала слишком большого количества маны. Нет, мне точно было не справиться. Шаг за шагом я приближался к черте, которая отделяла меня - в данном конкретном случае - от поражения. Они не блокировали её. Им было достаточно того, что я уходил. Таково условие бога, и он его не нарушит.
   И вот, черта пересечена. Я жив, хоть и не без труда. Монстры исчезли, а Геливенор не явился к тому, кто потерпел поражение. Рейд закончен, я автоматически вышел "в дом" - вкладку меню, показывающую мой профиль. Это место, где можно видеть мои умения, вещи и материалы, полученные за время игры. Ещё можно увидеть, что мне дали только что. К счастью, я получил неплохую награду за то, что смог сегодня сделать вместе с командой. Я бегло просмотрел то, что там было. Конечно, редко выпадает что-то, что нужно именно тебе, но потом можно будет очень хорошо обменяться или продать, на худой конец. К слову, финансовые отношения в Игре вообще отдельная и многосложная тема.
   От просмотра меня оторвал голосовой вызов. Мы с моими друзьями обычно используем игровой чат, но он отключается после того, как бог приказывает разделиться. Когда же мы вне игры, используем Квид - бесплатную программу для голосовой связи. У неё есть и платная версия, более продвинутая, но мы пока любители, и нам хватает стандарта. Пока ещё любители - давно уже любители.
   - Да, - ответил я.
   - Я одолел Альтердера! - раздался из динамиков голос моего товарища Осса. Произнёс он это так, будто бы одолел самого бога.
   К слову - поединок с богом - вещь возможная, но непомерно сложная и крайне редкая. Таким, как мы, не светит уж точно. Так что в контексте реплики моего товарища словосочетание "одолел бога" нужно понимать в значении "выполнил его задание".
   - И как?
   - Пять глифов! - радостно ответил Осс, - блин, один даже легендарный, но у меня нет грамоты, чтобы распознать? У тебя не осталось?
   - Нет, - скучно ответил я, - все уже отдал тебе.
   - Чёрт, нужно будет сходить к Паскифу завтра, набить на будущее. А у тебя как?
   - Нормально, - ответил я, ожидая знака того, что он не слушает, - Геливенор.
   - Огонь, заряд, стена, - вполне ожидаемое безразличие, ведь важнее изучение новых глифов, - Стой! Геливенор? И ты сделал?
   - Нет, конечно, - ответил я, делая глоток выдохшегося пива.
   - Блин, и что он обещал?
   - Благословение.
   - Благословение?! Да надо было убиться! С тем уровнем, что он мог бы тебе дать, ты бы мог лечить нас из инвиза.
   - Мог бы. У меня шмот висел. Я решил не рисковать.
   - Да ладно! Благословение круче любого шмота! - вот где открывается то, что важно твоим союзникам.
   - Я отошёл на десяти хелах, - соврал, было почти двести, - так что...
   - И он тебя не похилил?
   - Нет, - снова соврал, хотя, может, и нет.
   - Странно. Мне один человек рассказывал, что его хилил.
   - А меня нет. Он такой, - ещё глоток противного выдохшегося пива, но оно почему-то лучше, чем речи моего друга.
   - А что за глифы? А шмот? Оружие легендарное есть?
   - Завтра посмотрю.
   - Ну, глянь сейчас! - он оживился, - я ещё, может быть, сгоняю сегодня короткий.
   - Лень.
   - Блин, Гарди, ты чего?
   - И тебе доброй ночи. Завтра жду.
   Не дожидаясь его ответа, я отключил звуковую связь, тут же вышел из игры, погасил игровой клиент, немного взглянул на темноту за окном и направился в общажный сортир. Быстро уладив свои дела, я снова направился к себе, разделся и шмыгнул под одеяло. Какое счастье, что завтра воскресенье, и не надо рано вставать. Пусть меня разбудят заботливые друзья, призывая на общее мероприятие, которое является одной из наших традиций.
  
   Всё то время, что Осс, а в миру Дмитрий, не кричал о том, что ему слишком мало помогают, он поучал. Вот и сейчас было примерно так же. Он разбудил меня звонком, мы встретились около киоска с мороженым, находящегося недалеко от моей общаги, взяли себе по одному рожку и начали разговор.
   - Я вчера общался с человеком, - начал он, переминая во рту слишком холодный кусок, и от этого делая паузы между словами, - он сказал, что при сотке Геливенор обязательно хилит. Он, блин, с разработчиками общался.
   А то как же! Разработчики что те боги, которых они делают - недосягаемы для таких простых смертных как мы и наши ближайшие знакомые. В лучшем случае, это был человек приближённый к тем, кто приближен к разработчикам. И его информация, мягко говоря, сомнительна.
   - Ты точно на десяти хелах отошёл?
   - Точно, - легко соврал я, лизнув любимый сливочный рожок, - так что я хрен знает, кто чего тебе там говорил.
   - Так ты вчера не сказал, - поняв, что эти мои слова проверить невозможно, он сменил тему на выгодную для себя, - что за глифы?
   Я решил немного его раззадорить.
   - Криты, сплэш, огонь, кровь.
   В общем, глиф, это такой небольшой камешек с символом, который может придать определённое свойство оружию или какому-либо другому предмету в зависимости от того, как будет лучше. Глиф не стоит путать с особыми камнями, которыми инкрустируются предметы. Для этого нужен кузнец с ювелирными скилами, а для глифов с обычными. Причём сами глифы во время ковки исчезают и даже не всегда меняют внешний вид вещи, на который их применили. Камни же это делают гарантировано. Больше того, некоторые из них можно даже вынуть.
   Ещё глифы не стоит путать с рунами, хоть они чем-то и похожи, особенно, если ты новичок в Игре. Руны применяются на героя и могут давать ему особенные скиллы, не предусмотренные его изначальным древом. Некоторых из них нет вообще ни в одном древе ни одного из классов. Собственно, в этом и фишка рун - это могут быть очень крутые умения, которые дают большое преимущество, но и получить их очень сложно. Руны вещь очень ценная, в отличие от глифов. Глифы, конечно, тоже бывают разные, но в среднем дело обстоит так, как я описал. Ну да ладно, слишком долгое отступление.
   - Ну, мы сходим к Достраму, - продолжал тем временем мой товарищ, - соединим для тебя кровь и огонь, а криты сколько?
   - Сотка.
   - Гарантированные?
   - Нет. Глиф плюсовый.
   Плюсовый, то есть тот, которым можно улучшить уже имеющееся свойство, но нельзя придать его вещи, если она им не обладает.
   - Подгонишь? - он включил вкрадчивость. Учитывая уже имеющееся свойство его меча, ему с этого глифа перепадёт процентов десять, но и они очень важны для него.
   - Неа, - ответил я, нарочито зевнув.
   - Почему? - он возмутился, как будто бы я обязан был отдать.
   - Ну, ты же хотел бы, чтобы я получил финальный урон и всё потерял. Так что считай, что у меня нет этих глифов и двух легендарок, кстати, - я поднял рожок, как будто чокаясь с ним, - так что я их продам и куплю тот эмпатовский сет.
   - Да на сет мы накопим, а глифы не купишь.
   - Накопим, - я лизнул рожок и усмехнулся, - накопим. Сколько я уже слушаю? Я отстаю от всех, и вас это устраивает. Вы ждёте, когда я в драке захилить не смогу? Я тебя огорчу, это будет очень важная драка. А виноватым окажусь я.
   - Да ты не понимаешь! - он готов был залить очередную свою речь, но тут появился Мессер.
   - Воу-воу-воу, - он раскинул в стороны руки, в каждой из которых было по бутылке пива, - драка. Что делите?
   - Гарди выпало две легендарки и четыре глифа, там крита есть плюсовая.
   - Оу, - он комично выпучил глаза, пожимая руку Оссу, - ты решил закритовать под сплэш? Одобряю.
   Учитывая его хорошее настроение, можно было сказать, что пара таких же бутылок пива была уже внутри него. Он по выходным не стеснялся пригубить с утра, да и я тоже видел в этом определённый, так сказать, шарм.
   - Что одобряю? - взорвался Осс, - если он отдаст глиф мне, мне минимум косарь добавится.
   - Что нам твой косарь, если я не захилю на тех уровнях, где ты со своими корешами ходишь, - сказал я, стараясь поскорее доесть мороженое, потому что Мессер точно вынес одну бутылку для меня. Учитывая всеобщее занудство, насаждаемое Оссом, лучше залиться - так будет проще жить, уж поверьте мне.
   - Но на наших я буду выносить.
   - Тебе бог не даст, - парировал я, - мы же дрищи. Тебе там не дадут развернуться.
   Этот разговор неизбежно должен уткнуться в то, что меня, как самое слабое звено нашей команды, не мешало бы подкачать, но, конечно, всё это без труда можно сменить на другую тему.
   - Мы же хотели на Деллидею идти сегодня, - сказал Осс.
   Мессер, он же Максим, взглянул на него, а потом протянул мне пиво, как мне показалось, с сочувствием.
   - Долизывай и начинай, - сказал он, кивнув на остатки рожка, которые я держал в руках.
   Я проглотил рожок быстро, пока Осс рассказывал, как он выполнил задание Альтердера. Это, особенно для его уровня, достаточно посредственный бог. Испытания назначает слабые, с которыми даже я справлюсь, и награды у него соответствующие. Особенно для развитого по нашим меркам Димы. Он получил несколько раритетных вещей, но они во много раз хуже того, что его герой носит сейчас. Он иногда срывался и упрекал нас в том, что мы слишком мало играем одиночно и не дотягиваем до его уровня, поэтому мы ещё можем получить нормальные награды, а он, будучи в компании с нами, нет.
   Мы тем временем открыли пиво, чокнулись и сделали по большому глотку. Макс сразу поставил свою бутылку на асфальт и закурил.
   - Ну, Деллидею завалим, - спокойно сказал он, делая первую затяжку, - она к магии уязвима даже после последнего обновления, как я слышал.
   - А если её вдруг Этенна баффнет? - Осс возмутился, - вот где косарь, а то и два очень хорошо бы зашли.
   - Ещё ни разу не баффала, так что это только слухи, - я, поскольку не курил и не любил большие глотки, стоял и прихлёбывал пиво.
   - Не парься. Завалим, - сказал Макс, сделав ещё один глоток, - я вчера глиф выменял на магический вампиризм. Уровень получил, прокачал передачу на эмпата, так что все будем у неё сосать ману.
   - Да ладно, - обрадовался я. Это чувство пересилило негатив, а то я бы сказал, что как бы нам чего другого не соснуть в этом рейде.
   - Может, ты мне сменяешь что-то? - спросил Дима.
   - Смотря что, - Макс спокойно глотнул пива и снова затянулся.
   Этот разговор начинался уже много раз, но всё всегда заканчивалось тем, что Дима не хотел отдавать нормальные вещи. На плохие же Макс не мог выменять ничего приемлемого через кучу своих знакомых, так что не было ему смысла стараться протолкнуть всякий шлак.
   - Да там опять мечи огненные, молоты. Был бы я уровней на двадцать меньше, мне бы покатило, а так.
   - Легендарки есть?
   - Нет. Рарки всё. Они меня достали.
   Макс посмотрел на меня, едва заметно усмехнувшись.
   - Продай по пять рублей и забудь. Меньше легендарок не меняют.
   - Да, да. Хоть рейт поднял немного. Самый большой плюс.
   Да, у каждого игрока есть свой личный рейтинг. Пожалуй, это в Игре даже больший абсолют, чем уровень героя. Уровень профукать легче. Хотя, бывает, что и наоборот. Уровень сохранил, а рейтинг нет. Тонкости. И рейтинг чаще всего показывает, почему более слабому удалось одолеть более сильного, хотя, вроде как, по уровню всё должно было быть ровно наоборот.
   - Гарди, а что выпало тебе? - Дима оживился. Может быть, на то, что есть теперь у меня, Макс сможет выменять что-то для него. Как вам перспективка?
   - Два клинка, кажется, Эльземару, называются. Начальный уровень, - я пытался придать своим словам нарочито скучный вид, но не мог не заметить, как глаза Макса расширились. И наплечники из сета. Криты увеличивают.
   - Мне не подойдут?
   - Женские, - скучно, но правдиво заметил я.
   - Чёрт. Макс. Можно на это что-то сменять?
   Меня это забавляло. Я прямо ждал его оживления, чтобы обломить.
   - Эльземару? - он задумался, делая необычно большой глоток пива, - ты не ошибся?
   - Может, и ошибся, - попытался откосить я. Конечно же, я точно помнил название.
   Макс, пожалуй, нравился мне больше остальных членов нашей команды. У него был сильный чародей. Сам он фанател от разного рода магии, и ему удавалось получать очень интересные комбинации скиллов. Однако у него был существенный недостаток - он очень болел за команду. Настолько, что всегда говорил правду, если это было лучше для всех, а не для кого-то отдельного. И, конечно, как мне казалось, тенденция недооценивать меня распространялась и на него.
   - Маленькие такие? - он не сдавался.
   - Да, - подхватил Дима, - я видел у него в инвентаре вчера.
   - Крутая штука, - он посмотрел на меня с пониманием, - их надо долго ковать, но никто ещё не смог выковать по максам.
   - На что их можно сменять? - Осс не сдавался.
   - Я посмотрю, - словчил Макс, - нераскованные вряд ли, но вещь всё равно крутая.
   Конечно, он представлял и цену, и возможности обмена. Мне и самому было бы интересно, что я могу получить для себя за ненужную вещь. У меня нет кузнечных скиллов, да и друзей, которые могли бы мне в этом помочь. Поэтому я не смог бы развить это оружие, да и вряд ли оно дало бы нужные мне эффекты. Однако я горел желанием не отдавать их Оссу или в очередной раз менять на что-то, нужное ему. Я хотел оставить всё вчерашнее себе. Я ведь должен быть мёртв, следуя его указаниям? Так вот в этом случае у меня нет вчерашних вещей.
   - Гарди, - он готов был молиться, - пожалуйста.
   Раньше на меня это действовало. Всегда действовало. Я тоже очень болел за команду, но мы вот уже полгода топчемся на одном и том же месте. Ходим в скучные рейды, выполняем задания богов, если они нам по силам, но толковых наград не получаем. Если боги попадаются крутые - отступаем. Мне лично очень скучно.
   - Нет. Я должен был вчера умереть. Считай, что у меня ничего нет.
   - Блин, да хорош!
   - Всё. Нет глифов, нет легендарок.
   - Ты же мужик, зачем тебе бабские наплечники? - он хотел получить хоть что-то.
   - Продам. Куплю тот сет.
   - Да набьём мы на тот сет.
   - Давай сегодня набьём. Тогда завтра подарю, - я пошёл ва-банк. Знал, что он не согласится.
   - Блин, ну, ты сам понимаешь, что значит для нас Деллидея.
   - Если мы пойдём на неё через три дня, это ничего не решит. С сетом мы её точно одолеем. У Макса магический вампиризм. Я вам так с этим сетом раздам, что можешь на одну кнопку жать, и всё. Она наша.
   - Короче, ты зажал.
   То есть, когда лидер берёт шмот себе, это нормально, а когда сраный эмпат просит что-то, чтобы лучше помочь команде, это отбрасывается. Всё для лидера. Нет, я закрою свой профиль, чтобы он не мог видеть вещи, которые я получаю. Месс уже давно прячется, и ему это прощают, а я всё никак не решусь. И ладно бы я изначально ничего никому не отдавал в ущерб себе. Так я делал это, но взамен не получал практически ничего, хотя ненужные вещи есть у всех.
   - Считай так. Как буду выхиливать на все сто, хоть что отдам.
   Он в ответ махнул рукой. На самом деле мы все уже подозревали, что он давно хочет перейти в команду покруче нашей, но только для них его уровень и снаряжение слишком слабы. Пожалуй, несколько глифов и пара выменянных Максом вещей подправили бы ситуацию, но я в кои-то веки решил упереться рогом. Раньше ощущал неловкость, если даже были уважительные причины отказать, а сейчас меня это забавляло.
   Хотя, может быть, я и ошибаюсь. В этой игре, "Боги Вечного Мира", или как мы её называем просто "Боги" или просто "Игра", есть такое понятие, как стартовая синергия. Игроки получают дополнительный бонус, если играют с теми, с кем они начали. Может быть, он бы и не так радел за рейды, совместные с нами, но один из их числа может стоить парочки без нас, не говоря уже о конечных бонусах.
   - Ну а тебе вчера сменяли то кольцо? - спросил Дима у Макса.
   На тот момент я уже вышел из звуковой связи, так что мне тоже был интересен ответ на этот вопрос.
   - Обещали, но пока неточно.
   - Подгонишь мне на денёк? Может, выкуем из него что-то.
   - Я уже отдал, - я почему-то подумал, что он врёт.
   - И ничего не получил?
   - В том пабе, где я его сменял, слово важнее. Там как раз с ковкой какая-то тема. Тот тип сказал, что если не выкует то, что ему надо, вернёт мне то, что получилось, плюс компенсирует, если окажется хрень.
   - А в моём пабе даже рарки не продать, чтобы выгодно было. На ещё одну морожку, и то, если повезёт.
   А вообще, финансовые отношения в игре - тема даже не одного отступления, и рассказывать её слишком долго. Начать стоит с того, что в Богах можно заработать, причём, заработать нехило, и деньги эти зачислятся на индивидуальный счёт. Как и во многих других современных играх, много предеметов можно купить/продать за реальные деньги. Тут всё как в жизни - чем более редкий предмет или более ценный по какой-то другой причине, тем дороже он стоит. Простой шмот, который разве что на сталь разобрать можно, стоит копейки, потому что рынок завален, а покупают его мало. Рарки стоят от двух рублей. Их берут чаще. Какой-нибудь новичок может смело за десятку купить себе неплохой для начала наборчик. Дальше идут легендарные вещи, уникальные вещи, волшебные, сезонные, сюжетные, куча разных других классов, и венчает эту вереницу - божественный класс. Понятно, в честь чего он так назван.
   Пожалуй, пока достаточно. Разве что можно рассказать об аккаунтах. Они тоже бывают разными. Бесплатный - без возможности вести финансовые операции. Обычный - стоит недорого, но имеет невысокий лимит на сделки. Абонемент - лимита нет, но при больших суммах существенно возрастает налог и комиссия. Ну и Профессиональный - стоит дороговато за месяц, но налоги и комиссия линейные. Профессионал, зарабатывающий на игре на жизнь, будет в выигрыше. Как нетрудно догадаться, у нас троих обычные аккаунты. Сделки мы ведём, но прироста с этого мало. Разве что Месс иногда покупает абонемент - при возможности барыжит, но и это разве что выгоднее, чем на обычном аккаунте, но на жизнь вряд ли хватит.
   Тем временем Осс выбросил обёртку в стоявшую рядом урну и, как и говорил, купил ещё одно мороженое. Его он разворачивать не стал.
   - Ладно, поехали, Танд уже, наверное, ждёт.
   Тандер, а в миру Николай, это наш четвёртый друг. Пожалуй, по странности и скрытности он стоит в нашей команде на втором месте после Макса, по везучести - на первом. По сравнению с Оссом он мало играет для прокачки одного конкретного героя, но если сравнить их прогресс, то он будет различаться совсем ненамного. У Тандера крутая лучница, лук которой стреляет молниями. Он крафтит его с самого начала нашей совместной игры, и если бы его герой не был слаб сам по себе в ближнем бою, он бы заткнул за пояс самого Диму. Отчасти именно благодаря Тандеру мы и не рассорились окончательно. Наш вроде того капитан сдерживает натиск врага, в то время как лучник поливает целые полчища своими стрелами. Плюс, у Мессера есть несколько крутых баффов, которые очень ему помогают.
   Да, я говорю "вроде того капитан", потому что он лишь числится им формально, потому что в любом объединении, будь то единичный стак, команда или даже лига, должен быть лидер. На деле же это мало что значит, ну, кроме того, что некоторые боги в рейдах разговаривают именно с лидерами, да и случись какой-нибудь ивент, в котором нам доведётся участвовать, говорить будут именно с формальным лидером. Ну а так, самая большая его возможность - исключать нас из стака, команды или любого другого объединения. Временно или навсегда. Но каждый может выйти и сам.
   Мы сели в старенький, но ещё относительно неплохо выглядящий внедорожник Осса и тронулись с места. Впереди показалась осточертевшая мне фабрика, а после выезда из двора стала видна и дорога, ведущая к ней. В будний день, особенно в начале и в конце рабочей смены здесь не протолкнуться, но сегодня воскресенье, так что на дороге свободно.
   Так вот, что касается меня, я эмпат, сочувствующий помощник. Можно, конечно, сказать, и хилер, но это будет не совсем правильно. Всё дело в том, что я могу передавать своим товарищам любые свои возможности, которыми только способен располагать. К примеру, сплэш и критический урон бывает сложновато совместить в одном герое, а ещё тем более серьёзно развить, но благодаря наличию меня Осс об этом может не волноваться. Ещё у меня есть так называемая горячая кровь, способность, увеличивающая регенерацию. Огромный плюс конкретно моего скилла состоит в том, что он даёт не фиксированную прибавку, а процент от уже имеющегося здоровья. Чем круче игрок, на которого я передаю способность - тем неуязвимее он становится. Касаемо Осса, могу сказать, что мы ещё не встречали такого противника - не считая боссов, конечно - который наносил бы ему урон, перекрывающий регенерацию.
   Причём, характер эмпатии именно таков, что я даю союзникам именно то, что нужно им в данный момент. Скажем, передаваемая регенерация увеличивается по мере того, как мой союзник получает урон. То же самое касается запаса духовных сил. Сплэш и ему подобные навыки в основном передаются фиксировано или в зависимости от того, сколько врагов нас окружает. В любом случае, трата мною маны зависит от того, как много я отдаю. Тот сет, к слову, который я выпрашиваю, в процентном соотношении снижает потери маны, ну и, усиливает, собственно, эмпатию, то есть долю от моих возможностей, которую я могу передать другим.
   Ну а главный минус эмпата вы и сами понимаете - я почти ни на что не гожусь, будучи одиночкой. Вчера это было ясно видно. Но мы ведь команда. Так мы иногда говорим, жертвуя чем-то друг для друга, но эмпат, конечно же, последний в списке. Тем более, такой, как я. Я размышлял над этим, смотря в окно на пролетавшие мимо дома и машины.
  
   Меня зовут Алексей, мне двадцать пять лет, и да, вы правильно поняли, что по мнению многих окружающих меня людей - за исключением, пожалуй что, друзей, с которыми я сейчас еду в одной машине - я трачу свою жизнь на всякую ерунду. Как я пришёл к этому? Началось всё с того, что эта Игра помогала мне хорошо отдохнуть после работы, и тем более в выходные.
   Так что мой быт достаточно прост. Работа, магазин, дом. Короткий ужин и компьютер, где я провожу время до того, как отправиться спать и запустить весь цикл по новой. Дни, вроде как, уходят, а ничего не меняется. Всё так же живу в фабричном общежитии, чтобы хотя бы не каждый день контактировать с родителями и сестрой. Она, кстати, младше меня на два года, но по сравнению со мной уже сделала карьеру. Не то, чтобы кто-то из моих родных относится ко мне недоброжелательно, всё же попытки поучать вызывают у меня приступы негодования. Я, конечно, вижусь с ними, но не так часто, как мог бы.
   Что касается поучения в команде, то я - вполне справедливо - осмелюсь заметить, что уже далеко не мальчик. Мы в Игре два года, начинали вместе, и я много чего знаю. Да, я не разбираюсь в вещах так хорошо, как Месс, у меня нет такого умения комбинировать материалы, вещи и глифы, как у Тандера, но это же не значит, что я ни на что не гожусь. Я сам выбрал эмпатию, и мне она очень нравилась. До того момента, как я осознал, что в случае победы все лавры достаются тем, кто заливает урон, а не тем, кто стоит за их спиной.
   Если смотреть так, то Месс где-то посреди. Его урон магический, который относительно легко заблокировать. Но и он, бывает, решает исход сражения, особенно после того, как прокачал скилл, усиливающий получаемый врагом магический урон. И только я мало где блеснул. Может, сам виноват, может, случая не было. Но мы ведь команда и надо радоваться совместным успехам. Так?
   Когда я гляжу на Тандера, всегда жалею, что бросил курить. Он как будто бы до секунды знает время нашего приезда, поэтому мы застаём его стоящим у подъезда с дымящейся сигаретой. Выйдя из машины, Дима и Макс тоже закурили и начали спрашивать о вчерашних успехах.
   Конечно, Тандер выполнил задание, которое ему дал встреченный им бог, и конечно, награда оказалась не такой уж и хорошей. Несколько глифов, пара вещей, и, конечно же, никакого благословения. Тем больше завидуют они мне, которому вчера оно было предложено.
   Что касается Тандера, учитывая, что его герой женского пола, я отдал бы ему наплечники, которые вчера мне выпали, вот только я знаю, что он не возьмёт ни их, ни что-либо ещё, что ему не нужно. Он гений крафта, а не мены, так что ему было достаточно знать, что я вчера получил.
   - Ты не думал на досуге взять другого героя и попробовать покачать Эльземару? - спросил он меня, когда мы все вместе двинулись на машине Осса в направлении центра города, - если получится что-то, можешь сменять или продать за хорошие деньги. Настоящие причём.
   - А кому они лучше всего идут?
   - Убийцам. Там даже в описании должно быть написано, - ответил Макс, сидевший на переднем пассажирском сидении.
   - Да я хрен знает. Убийцу ещё надо докачать до двадцатого уровня, чтобы взять эти Эльземару.
   - За вечер можно набить, - сказал Тандер, - особенно если будешь с кем-то.
   - Давай с тобой сегодня после рейда.
   - Извини, брат, но никак. Я иду с одними ребятами в крутую потайную локу. Одному вчера рарная карта выпала.
   Осс не попросился с ним, значит, у него на сегодняшний вечер, после того, как закончится наша совместная игра, тоже были свои планы. Один я, что ли, после окончания выключу компьютер и пойду спать? Нет уж, сегодня всё точно будет иначе. Пора продвигать личный рост. Жаль, конечно, что на календаре воскресенье, а в понедельник рано вставать. Если не будет хотеться спать, посижу чуть дольше. Убийцу не возьму, но у своего коронного героя несколько сменю курс. Пора отвернуть от эмпатии и покачать то, что даст преимущества только мне. Урон увеличить, к примеру. Вчера бы мне это очень помогло.
   Если говорить игровыми словечками, то у нас сегодня наша обычная воскресная вылазка, можно сказать рейд. Мы ведь не только в компьютере проводим время вместе. Зашли в один магазин, зашли в другой, доехали до рынка, потом пообедали в кафешке на открытом воздухе и направились по домам.
   То есть, не совсем по домам. По крайней мере, не все. С Тандером, к примеру, всё ясно, он пойдёт фармить. Материалы, материалы! Выковать новые стрелы, прокачать их, да ещё накинуть сверху один глиф, которых у него, наверное, больше тысячи.
   С Оссом примерно также, то есть в смысле, что всё ясно. Он пойдёт к своей подружке. Потом, наверное, они поедут к нему, ну а потом будет наша вечерняя игра. Мы победим Деллидею, может, вместе сходим в какой-нибудь город, чтобы поторговаться, а потом разбежимся. В целом неплохой план.
   Но перед игрой я и Макс пойдём пить пиво на крышу. Мы так делаем каждую субботу и воскресенье, а иногда и в пятницу после работы, отменяя только если произошло что-то очень серьёзное. Мы говорим ни о чём, попиваем, Месс много курит. И знаете, пожалуй, это в чём-то расслабляет лучше игры. Даже если выходит так, что мы только о ней и говорим.
   - Кстати, Эльземару дорого стоят, - сказал он, - если бы ты отдал их ему, он бы даже не попытался их качать, а продал бы. Он так дофига хорошего слил по дешёвке.
   - Нет. Вообще ему больше ничего не отдам, - когда выпьешь пяток маленьких бутылок пива, просыпается смелость, - бесит уже. Легендарка - Оссу. Глиф крутой - Оссу. А потом уже знакомая телега: бля, Гарди, до сезонных игр осталось всего херня, так что в этот раз мы не пойдём фармить тебе сет. Не выходит, ну никак.
   - Вообще, ты уже и сам бы в одно лицо уже давно нафармил его.
   - Конечно, - кивнул я с недовольством.
   - Ну правда, - он улыбнулся.
   - Знаешь. Есть разница, мне потеть три месяца или всем вместе сходить пару вечеров. Тем более, я задание Альденора не выполню один. Да и дойду до него не сразу.
   - Ну, тут уж извини. Если я предложу тебе свою помощь, мы продвинемся ненамного дальше. У его гулей приличный резист, так что я для них мясо. Вот если бы Тандер пошёл или...
   - Всё вернулось на круги своя, - усмехнулся я.
   Можно было бы, конечно, и за реальные денежки купить этот сет, но мне жалко семь тысяч. И это ещё, если хорошо договориться. Тем более, что, как я считаю, некоторые мои друзья могли бы мне и помочь.
   Перед нами, кстати, фабрика, на которой мы с Максом работаем. Несколько корпусов, обнесённые забором, большая площадка, на которой грузовики покупателей забирают продукцию, а грузовики поставщиков привозят свежее молоко. Их, кстати, можно видеть и сейчас. Завтра я отправлюсь туда, чтобы поучаствовать в переработке того, что они нам доставили, но перед этим я хотел бы поучаствовать в чём-то серьёзном и интересном, пусть и виртуальном. А хотя, и вместо этого тоже.
   - А Тандер, кстати, хитрая жопа, - заметил я, - как он так скрафтил стрелы, что они фигачат молнией, а урон наносят физический?
   - Надо уметь, - улыбнулся Макс, - вообще, он мог бы на на ковке и крафте делать деньги. Вернее, он и делает. Я продал для него пару вещей, которые ему были не нужны. Хорошие деньги.
   Тут стоит разделить ещё два понятия, которые, в общем-то, родственные, но на деле имеют существенные отличия. Ковка - вот неожиданность - это всё, что делается на наковальне. А крафт - вне её. Вещей бывает много разных, как и материалов. Можно, допустим, сделать из одной стали другую, но не на наковальне. Ну а когда речь идёт не о стали и не о металлах вообще - то там почти целиком и полностью один только крафт. Ну, ещё ювелирка - где-то между.
   - А если не секрет, сколько точно? - тем временем допытывался я.
   - За одну полторашник, за другую почти две. Бывает, конечно, и больше, но он их за два дня сделал, так что неплохо.
   - Ну да. Если бы Дима так мог, то уже бы и не делал ничего, кроме крафта.
   - И поэтому Дима не может. Я ему говорил, что надо постоянно что-то читать о материалах, комбинациях, прочей фигне, он каждый раз говорит, что почитает, а потом: "я только начал, и те-то и те-то позвали фармить, а я не мог отказать, они же из такой-то там команды".
   - Ты-то не думал больше никуда податься?
   - Да хрен знает, - он пожал плечами, - у меня много друзей, которые на раз зовут побегать. Если присоединюсь к одним навсегда, то другие не сменяют и не продадут ничего.
   - А Дима, я чую, рано или поздно нас покинет.
   У Макса зазвонил телефон. Он тут же запустил руку в карман шорт, чтобы достать его и ответить на звонок.
   - Вспомнишь солнышко, вот и лучики, - он показал мне большой экран, на котором была фотография Осса и его имя.
   Угадать причину этого звонка было нетрудно. Наш главный герой освободился пораньше и предлагает выдвигаться уже сейчас. Мы немножко задержались, чтобы допить пиво, а потом отправились. Всё равно был ещё Коля, который вряд ли сможет всё бросить и пойти.
   Я запустил компьютер, потом на основной монитор вывел клиент игры, которой тоже требовалось время, чтобы запуститься, а на второстепенном мониторе открыл квид - три его знаменитых поля: голосовое, текстовое и видео. По видео я давно ни с кем не связывался, а вот остальные использовал регулярно.
   Пока мои товарищи собирались, я успел посмотреть новостную ленту. Всяко, Осс застал Тандера за очередным серьёзным рейдом, который тот не мог бросить. Как бы то ни было, мне как по благословению богов попала статья про Эльземару. Рассказывалось, что вчера вечером выпадали особые клинки. Разработчики создали несколько разновидностей, которые различались цветом режущей кромки лезвия. Дальше шли особые свойства каждой из рановидностей. Самой крутой считались радужные - с ними можно было получать практически любые свойства и уникальные комбинации.
   Я тут же перевёл внимание на игровой клиент, открыл инвентарь и посмотрел на свои Эльземару. Не буду скрывать, что сердце моё немного ускорило темп. Чему они способствуют? Скрытности? Урону? Может, живучести? Конечно, больше всего мне хотелось бы получить именно радужные. Я бы перелопатил тонны виртуальных страниц, чтобы суметь развить их, как надо. Хотя, пожалуй, это был один из эмоциональных всплесков, которые иногда мною овладевают. Я же эмпат. Эльземару мне не подойдут ни при какой комбинации навыков.
   Если игровые боги и влияют на реальную жизнь - не смейтесь, многие из игроков в это верят - то они хладнокровно послали меня куда подальше. Мои клинки имели лезвия обычного металлического цвета. Сначала я не верил в это, продолжал приближать, рассматривал, сравнивал с фотографиями из статьи. Нет. Обычные Эльземару. Да, очень хорошее оружие, но не нового особого урожая. Так что вчерашнее моё везение в этом плане было не слишком большим.
   Мои душевные терзания прервало приглашение в команду, и после загрузки я оказался в стартовой точке нашего маршрута на сегодня. Вызова на голосовую связь не последовало - значит, будем довольствоваться чатом игры, и то в самые важные моменты. В целом, меня это устраивало. Я сижу, играю, попиваю пиво, и никакие посторонние звуки мне здесь не нужны.
  
   Рассказать вам, как выглядит бой с позиций эмпата? Вы уже догадались, что скучно. Но я уверяю вас, в данной конкретной игре быть помощником ещё скучнее, чем обычно. Чтобы меня не убили, я должен находиться в самом хвосте. Основную массу врагов валил Осс, взмахивая своим светящимся мечом. И герой у него весь светящийся - он уже получал благословения богов, но ему всё мало. У него есть знаки и на броне, и на теле, а это, скажу я вам, достаточно круто.
   Тех, кто прорывался через стену урона, выставляемую Оссом, тут же добивал Тандер. За этот и множество предыдущих боёв я не видел врага, который бы ушёл от нашего центрового и умер после этого больше чем от одной стрелы. Отстрелив прорвавшегося врага, наш второй центровой снова начинал заносить урон в толпу. Я давал всем сплэш - больше сего Оссу, а Мессеру и Тандеру меньше из-за того, что у их героев дальняя атака. Но это не так уж важно.
   Сегодня есть очень хороший положительный эффект. Магический вампиризм Месса позволял мне вообще не думать о мане, а благодаря мне его получали и остальные. Оссу он, конечно, большую часть времени не нужен, когда он не использует заклинания, которых у него немного. Но даже редкая прибавка лучше, чем её полное отсутствие, так ведь?
   В этом рейде мы отделывали врагов быстрее и проще, что давало основания полагать, будто и с Даллидеей у нас проблем не будет. Это злобная убийца с атаками, наносящими серьёзный критический урон. К тому же у неё много разных слабых скилов типа блинков, которые серьёзно увеличивают её мобильность. Скажем, если Осс останется с ней один на один, ему её не одолеть даже несмотря на то, что силы врага масштабируются в зависимости от числа соискателей. Скажем, если бы нас был десяток, то она бы нам продыху не давала своими телепортациями, но с четверыми она, надо сказать, ведёт себя очень скромно.
   Так или иначе, меня в подобных поединках вообще прячут в самый дальний угол и просят включить горячую кровь на максимум, несмотря на излишнюю потерю маны. С такой регенерацией одолеть её проще, но всё равно кто-то часто погибает.
   В двух предыдущих попытках одолеть Деллидею погибал именно Осс, а всю награду получал Тандер, потому что наносил последний удар, ознаменовывавший конец битвы. Нашего центрового это, само собой, не слишком радовало, и все уже смирились с тем, что на Деллидею придётся ходить долго и упорно. Это так называемый выдающийся моб. По легенде она полубогиня, развивающийся персонаж, один из основных. Это значит, что фактически её нельзя убить, и при каждой новой попытке она будет сильнее, чем раньше.
   Вот и сейчас всё не так, как было две недели назад. Кто знает, скольких искателей благословений и прочих плюшек она положила в эту землю? Сколько глифов, легендарных и божественных вещей были потеряны на этом поле боя? Сколько уровней и умений было заблокировано? Как бы то ни было, в прошлый раз, когда мы её победили, Деллидея была вооружена мечом и щитом, которым любила накрыть сверху рвущегося на неё Осса. Сейчас же она в двух руках держала огромную косу, а плащ её из тёмно-зелёного превратился в чёрный с серебристыми узорами. Надо признать, что внешне она выглядела менее грозно, чем тогда, но пусть вас это не обманывает - с каждым днём она становится только сильнее, пусть и ненамного.
   В этом все преимущества этой игры. Персонажи-противники тоже развиваются. Вот и Деллидея, пока что полубогиня, однажды, может быть, взойдёт в пантеон, и её сменит другая или другой герой-автомат, тоже развивающийся и эволюционирующий. Этот сюжет длинен и в разрезе одного конкретного боя может показаться тягомотным, но если вы проследите историю эволюции Богов с момента создания, то перед вами развернётся самый настоящий эпос со своими взлётами и падениями, непредсказуемыми поворотами и масштабными войнами, которые могут начаться в любой день. Но самое главное - сюжет не предопределён. Его меняют игроки. Все. Каждый из нас. Некоторые особенно рьяные фанаты говорят, что в этом смысле каждый из нас бог, но я бы с этим не согласился.
   Взять, к примеру, Деллидею, которая как раз занесла косу над Оссом, а время замедлилось под действием заклинания Мессера. Если мы одолеем её сейчас, мы отсрочим её восхождение в пантеон, и вместо неё там может оказаться кто-то другой. Деллидея начнёт собирать армию - в которую, кстати, сможет вступить любой желающий, подходящий по классу и уровню - а потом пойдёт войной на того, к кому у неё претензии.
   Если же наоборот, коса сейчас срежет Оссу голову, а потом, мгновенно переместившись, Деллидея закроет своим чёрным плащом Тандера, и мы останемся без главных героев, то она на один шаг - серьёзный, надо сказать, ведь за Осса и Тандера ей дадут приличное количество опыта - приблизится к восхождению. Тогда война развернётся по-другому, ну а дальше можно представить вообще огромные изменения, если следовать эффекту бабочки.
   Однако в тот момент, когда всё началось, до решающих ударов оставалось ещё несколько минут. Нужно отдать должное, первый раунд драки - деление, само собой, сугубо условное, - мой товарищ выиграл. Благодаря замедлению времени, он смог нанести полубогине, которая была почти на голову выше него, три серьёзных удара, один из которых стал критическим. Дальше ему улыбнулась удача - иначе и не скажешь, потому что он осмелился атаковать древко её косы. Этот удар тоже оказался критическим, и оно переломилось. Деллидея тут же использовала свою способность делать короткие рывки, чтобы отступить назад, чем дала нашей команде возможность перевести дух.
   К слову, поломки оружия в игре тоже могут влиять на её ход. Многие уникальные материалы можно получить только таким способом - или нарочно подставив своё оружие в определённой ситуации, чтобы оно рассыпалось осколками нептунитовых слёз, или разбить оружие врага. Нептунитовые слёзы, кстати, очень полезный материал, если ваши навыки используют стихию льда или воды. Я постоянно отвлекаюсь, потому что сложно вместить всё, что я знаю об игре, в один единственный рассказ.
   В данном конкретном бою, конечно, от поломки оружия нам никакой выгоды не светило. Даже если из ручки вылетело бы что-то ценное, она бы нас к этому не подпустила, да и расслабляться было рано - коса без ручки всё ещё коса, и ещё неизвестно, что хуже.
   - Гарди, усиливай кровь! - закричал в чат Осс, да ещё с недовольством, как будто я сам должен был догадаться, что пора это делать, ведь никаких предпосылок к этому не было, а маны у меня, вынужден заметить, оставалось всё меньше даже несмотря на вампиризм.
   Ладно бы она ударила его или кого-то ещё, но нет. Возможно, он просто подозревал, что она ударит, и я даже не обижался на его интонации, но уже представлял волну поучения при следующей встрече.
   Я вывел помощь союзникам на максимум, усилив степень эмпатии. Мои друзья начали светиться оранжевым - регенерация была максимальной. Плюс этого боя состоял в том, что я мог не сбавлять мощность. Мессер уже постоянно активировал заклинания, и они, даже несмотря на сопротивление Деллидеи, наносили ей урон, а его магический вампиризм передавался и мне, хоть как-то отсрочивая момент, когда мои духовные силы кончатся.
   Однако для того, чтобы одолеть полубогиню, регенерации было мало. Я бы сказал, что это было самым незначительным слагаемым в формуле победы. Особенно если учесть хитрость нашего противника. Леди убийца очень любила сюрпризы, и один из них она припасла для неожиданного члена нашей команды. Активировав полное сопротивление магии, она сделала рывок и ударила Мессера. Как ни печально это признавать, ему хватило одного удара, даже некритического. У него и так была неполная шкала здоровья, да ещё убийца, похоже, чем-то баффнулась перед атакой.
   Деллидея поплатилась за свою выходку - Тандер смог всадить ей в бок несколько очень хороших стрел, но для неё этот урон был несущественным. Она только ещё больше взбесилась. Надо признать, ей очень шёл яростный оскал, и в совокупности с красивыми формами, она была очень хороша собой, тем более в исступлённой решимости, когда она, схватив свою косу за остатки древка, заставляла моих товарищей разбегаться по сторонам.
   Самым плохим было нарушение нашей связки. Мессер больше не восстанавливал мне духовные силы, и те быстро приблизились к концу.
   - Гарди, суперудар, - закричал Тандер, когда появилась угроза того, что Деллидея его настигнет.
   Я, до этого прятавшийся, выскочил вперёд, на ходу используя зелье, быстро дающее ману, и, пользуясь тем, что Деллидея всё равно не сможет меня сходу убить, приблизился к ней. Взмах, удар, расходящиеся волны. Её отбросило, и Осс воспользовался этим, чтобы наброситься на неё сверху. Он наносил ей удар за ударом, и она просто выставила косу вперёд, стараясь заблокировать урон.
   Я как будто бы знал заранее, что это лишь временное отступление, и скоро она покажет нам очередной трюк. Так и вышло. Через несколько секунд вокруг неё начал клубиться чёрный дым, и она сделала рывок в сторону меня, нанеся удар. Знаете, что я успел понять в тот момент? Не нужно думать, что противник не сможет убить вас с одного удара. Тело моего героя разлетелось на две равных половинки. Как травинка, скошенная косой.
   На повторе я видел этот шикарный удар. Взмах её красивой руки, развевающийся плащ, отблёскивающий серебряными узорами. Каждая часть движения подчинялась ровно одной цели - тотальному уничтожению.
   Вы уже, наверное, догадались, что Тандер и Осс не продержались после моей смерти и трёх минут. Не думайте, что я стараюсь самоутвердиться и унизить их, нет. Они были на высоте - классно вели бой, но в тот вечер выяснилось, что Деллидея очень хорошо прокачалась за последние дни. Осс не без оснований материл кучу неспособных начинашек, которые лезли на этого выдающегося моба, смутно представляя его возможности. Мало того, что они теряли то немногое, что им удалось получить за рейд, так ещё приносили на её алтарь опыт - самый ценный ресурс этой игры.
  
   Что было дальше? Достаточно позорная для игроков нашего уровня процедура. Встреча с богом мрака - Атекаром. На игровом жаргоне его ещё называют богом новичков. Грубо говоря, это компьютер, который анализирует ваши способности, вещи, а также только что проведённый вами бой и выдаёт рекомендации. Некоторые новички, которые пытаются охватить сразу всё древо навыков или накрафтить всего подряд, только от него и узнают простые истины этой игры. К примеру, с большей вероятностью победит тот герой, у которого сильно развит его главный скилл, чем тот, у которого развито полдрева, но на низкий уровень. Заметьте, я сказал о вероятности, а не о гарантированном поражении. Если рассматривать частности, то скорее, развитие должно быть где-то между двумя этими крайностями.
   Так вот, свидание с богом мрака вещь довольно скучная. Это такой же подсчёт опыта, денег и прочей статистики, только при нём ты узнаешь, сколько всего ты потерял. Это хорошо ещё, что не говорят, что мы могли бы получить за Деллидею, если бы одолели её. Моим доспехам теперь нужен серьёзный ремонт, на который мне ещё предстоит подзаработать, если товарищи по команде не подогреют золотом. Я потерял весь опыт, и не получу ни одной вещи - мой вклад в общее дело признан самым низким.
   Атекар своего рода орудие судьбы игроков. А как иначе рассматривать того, кто отбирает у тебя не только то, что ты получил бы, но и то, чем ты уже располагаешь? Учитывая мой не слишком высокий уровень, а также тот факт, что я не так давно у него уже был, я потеряю не так уж и много. Все вещи при мне, а опыт в пределах того уровня, на котором я сейчас находился. Несколько фееричных взлётов в игре закончились сильными и болезненными падениями после свиданки с Атекаром. Он может заблокировать вещи, скилл, оторбать несколько уровней и вообще серьёзно унизить. Конечно, нетрудно понять, для чего это сделано. Если бы в Игре тотально правили те, кто находится здесь как можно больший промежуток времени, это было бы не интересно для новичков. А так, с этими потерями, возможности, можно сказать, если не урваниваются, то хотя бы сглаживаются острые углы разницы. Какой-нибудь осторожный новичок с бесплатным аккаунтом может рано или поздно догнать рискового и азартного дедушку, которому не слишком везло последний месяц или два. Так что такой вот он, мрак. Единственное место, где я рад тому, что я всего лишь середняк, даже, можно сказать, далеко не крепкий.
   Тем временем я в виде призрака совершал проход по тёмной пещере в логово бога мрака, где уже ждали души моих товарищей по команде. Мы встали около него полукругом и вот-вот должны были начать выслушивать рекомендации. Я бы с радостью пропустил этот момент, да нельзя. Это часть платы за поражение, плюс, бывалые игроки говорят, что иногда этот бог говорит дельные вещи, а не просто банальные выкладки из общедоступных статей по ковке и крафту. Все мои друзья постепенно исчезли, и пришла моя очередь.
   - Сегодня, ты проиграл, - говорил этот чёрный клубящийся силуэт так, будто вот-вот рассмеётся над тем, какой я слюнтяй, - но это не значит, что ты ничего не сможешь. Если сегодня ты ещё один раз выйдешь на битву в одиночку, то тебе улыбнётся неслыханная удача.
   А то как же! Подозреваю, что этот трюк рассчитан на новичков, которых нужно как можно дольше удерживать в игре, чтобы те, кто здесь давно, могли веселее проводить время.
   - Одна из твоих вещей, не такая, как может показаться, - добавил он с задержкой, как будто бы изучал мой инвентарь.
   Чушь. Полная чушь. Клишированная фраза, тоже ничего не значащая.
   - И конечно, всё это сбудется, если ты не будешь говорить об этом тем, кто попал сюда вместе с тобой. Пусть они идут, куда хотят, но ты, - он сделал один полный оборот, - ты знаешь, что делать.
   Конечно-конечно. Он отвернулся и растворился в воздухе, а вместо него на экране появились рекомендации. Мне нужно больше кровяной составляющей, потому что в моём навыке регенерации слишком завышена огненная, отвечающая за устойчивость регенерации, но не за её величину. Дело в том, что определённые способности врагов могут либо уменьшить её, либо вообще прервать, поэтому и нужна устойчивость. Но, учитывая, что ко мне никого не подпускают, это не так критично. Так что, рекомендация не то чтобы спорная, но банальная. Я пропустил всё это мимо ушей, вышел в главное меню и перевёл глаза на вспомогательный монитор, где был развёрнут Квид. Вот-вот он должен был озариться сигналом звукового вызова. Мы будем обсуждать прошедший рейд, хотя обсуждать тут нечего. Я даже не буду пытаться говорить, что, будь у меня тот сет, который мне нужен, всё в этот раз прошло бы иначе. Тоска. Лучше и правда куда-нибудь сходить сегодня одному.
   Однако вместо вызова мне пришло новое приглашение. Осс предложил вдвоём просто пройтись по лесу. Без рейдов и вообще каких-либо заданий, но на окраинах можно было встретить диких шаманов, у которых могут быть интересные зелья. Может быть, даже модификаторы, как мы их называем.
   Это небольшие колбочки с напитками, которые могут качественно и серьёзно изменить характеристики героя. Может быть временно, и тогда такие зелья лучше приберечь на потом, когда наступит подходящий случай их применить, а может попасться и такое, которое изменит тебя навсегда. Достаточно ценная вещь, потому что изменения идут поверх всей остальной прокачки, но столь же редкая. Очки, по сути, начисляются на халяву. Кто от такого откажется? Тем более, что можно приобрести некоторые особенности, не относящиеся к основному древу, а порой даже приобрести некоторые пассивки ещё до того, как до них дойдёт твоя прокачка.
   Мы немного задержались, потому что увидели группу из трёх человек, пошедших в лес по узкой тропке. Поскольку мы находились в свободном режиме, и они, скорее всего, тоже, то запросто можно было что-то не поделить и схлестнуться. Учитывая силу Осса и то, что я могу ему дать, победим, скорее всего, мы. Правда, с этих людей сложно получить что-то хорошее. Как правило, в драку лезут новички, у которых почти ничего нет. А из этого ничего ещё меньше тех вещей, которые могут выпасть. И да, проклятия и штрафы тоже никто не отменял. Если мы начнём беспределить, то и против нас может произойти то же самое. Не говоря уже о том, что граждане, особенно недовольные подобными выходками, могут объявить за нас награду, и тогда на нас вообще начнётся охота. В этом свете понятно, что не грех поубивать проклятых, и тех, на кого висит заказ. Можно неплохо разжиться, если, конечно, повезёт.
   Убедившись, что они не нападут на нас - всё же, местами выгода перекрывает трудности, которые светят в результате проклятия - мы сами пошли в лес, только по другой тропинке. Тут как с грибами и ягодами - нет смысла искать там, где уже кто-то прошёлся. Если они найдут шамана первыми, то нам с этого ничего не перепадёт. И вот мы пошли, тщательно вглядываясь в следы.
   - Ты пойми, Гарди, - уже знакомая песня в исполнении Осса. Понятно теперь, для чего он меня вообще сюда позвал, - у нас же разные роли в команде. Если бы я побольше прокачался, то мы бы убили Деллидею, а теперь я вообще хрен знает, сколько надо нажрать, чтобы к ней просто подойти. Она с этой косой вообще бешеная стала. Наверное, какой-нибудь задрот-кузнец в неё влюбился и наковал ей.
   - А сама она что, не может?
   - Боты обычно крафтят круто, но стандартно, а это финиш просто, какая вещь. Был бы я ловкачом-ближником, мне бы такая коса очень помогла. Хотя, чего удивляться, там же и разрабы могли постараться.
   - Сломать бы её, и из осколков можно было бы что-то сделать.
   - Это точно. По любому был бы сюжетный эксклюзив. Только, наверное, теперь уже хрен кто её косу выбьет. И ещё неизвестно, что ей самой дали за наш рейд, и что она теперь накрафтит. Побить её, может, кто-то и побьёт, но чтоб косу, это вряд ли.
   - Это точно.
   - А что до того сета, то можно будет потом сыграть пару матчей с людьми, - мой любимый куплет знакомой песни, - Тандера только нужно позвать и три на три зарубиться. Мы их сделаем.
   - Ага, - ответил я, стараясь делать так, чтобы не было слышно, как я почти зеваю.
   Тем временем мы забрели в какую-то глушь. Заговорившись, я просто нажимал на ходьбу вперёд, где было побольше кустов. Обычно шаманы первыми замечают людей и прячутся за ними. Редко когда их можно застать во время исполнения ритуала приготовления. Всё выглядит очень красиво, и ты лишний раз задумываешься о том, что этот мир живёт своей жизнью и без участия игроков, и тем он интереснее.
   И вот нам улыбнулась удача. О чём вообще думал этот бот? Свет от его костра было видно издалека, и мы, затихнув, направились к нему. Выйдя из кустов, мы увидели сгорбленную фигуру, склонившуюся над огромным котлом и что-то бурчащую.
   - Пусть приготовит, у него уже финиш по ходу, - шепнул в голосовой чат Осс.
   Да, если мы заполучим этот котёл, это будет большая удача. Если это зелье будет не нужно нам самим, его можно будет относительно выгодно продать за одну из местных валют и купить нечто полезное. А может вообще статься, что это какой-нибудь особый шаман, и зелье у него особое, так что и за реальные деньги выйдет неплохо.
   Мы тихо сидели и ждали. Я прихлёбывал пиво в ожидании, смотря за тем, как шаман закидывает в котёл то какую-то пыль, то что-то похожее на засушенные грибы или кору. Не могу сказать точно, в какой момент я понял, что что-то не так. Может, когда подумал, что зелье уж больно хитрое. А через секунду он обернулся и, глядя так, будто видел нас, начал что-то бурчать, злобно скаля зубы и шевеля своими узловатыми пальцами, которые, казалось, состояли больше чем из трёх фаланг.
   - Это бог! - первым крикнул я, но Осс, наверное, уже догадался и сам.
   Однако было уже поздно. Он завладел нами. Наши герои вышли из кустов и встали перед ним. Дахх'Надар - система, наконец, вывела его имя на экран. Бог, который любит всяческие штучки вроде закосов под обычного дикого шамана. Я несколько раз слышал о нём, но ни разу не видел, и вот теперь нам точно конец. Может, конечно, статься, что пронесёт. А нет, вру, точно конец.
   Конечно, всё зависело от того, что он скажет. Если придётся так или иначе с ним драться - мы два трупа. Два призрака, идущие во мрак. И пусть вас не обманывает его тщедушное тельце, тонкая шея, которую почти не видно из-за седой бороды, свисающей до земли. Захоти я или кто-то другой ударить его, нам не удалось бы даже к нему подойти. Мы и глазом моргнуть не успели, а он уже нас подчинил.
   Дахх'Надар тем временем злорадно скалился и суетливо переминался на своих тонких ногах, как будто усиленно размышляя над тем, что с нами делать. При этом хохотал, надо сказать, достаточно противно. Уж что-что, а озвучка здесь хорошая. Вполне себе атмосферненькая.
   - Я хочу, - едва удалось разобрать сквозь его заливистый смех, - чтобы вы, друзья-дружочки, накостыляли друг дружке.
   Продолжая смеяться, он взмахнул своим корявым посохом, и мы мгновенно стали отображаться друг у друга как враги.
   - Нет! - только и успел выпалить я, - не надо, Дима.
   - Победителю я подарю целый котёл своего зелья! - радостно подзуживал Дахх'Надар, ехидно скалясь.
   - Я с тобой поделюсь, - сказал Осс, делая шаг мне навстречу.
   Наши герои уже подчинялись нам. Разумеется, это была лишь иллюзия, и вздумай кто из нас налететь на сухого старичка, фигурка на экране его бы не послушалась. Я тем временем нажал кнопку, чтобы отходить назад, и одновременно пытался образумить своего товарища по команде.
   - Если мы не будем сами, он не сможет нас заставить, - сказал я, а потом поправился, - не будет.
   - Такого зелья больше ни у кого нет! - продолжал Осс, а я думал, что гораздо разумнее сейчас попытаться напасть на Дахх'Надара. Вдруг, это испытание такое? Да, в битве с богом нам ничего не светит, но мы хотя бы проявим себя, как одна команда.
   - Хорош тебе, - продолжал Осс, - легендарное зелье. С твоей половины купишь себе сет.
   Ага, как же. Сказать ему, что он слишком сильно раскатал губу, или не получится образумить?
   - Ещё один шаг, и всё! - выпалил я, понимая, что очень глупо выгляжу, отступая.
   - Немножко потерпеть, тем более, никто не видит, - продолжал гнуть своё Осс.
   - Да пошёл ты. Давай. Бей, - я остановился.
   - Потом сам благодарить будешь, вот увидишь.
   - Пошёл ты - мои последние слова, сказанные ему в тот вечер.
   Он что-то говорил в чат о том, что это, вообще-то, нормальная практика, но мне так осточертели его проповеди, что я отключил все неигровые программы для связи, а в игровом чате наложил на него молчание. Злоба меня распирала. Наверное, потому что я был эмпатом не просто в игре, а и в жизни. Для меня успех команды и командный дух всегда были важнее даже божественных зелий, потому что их эффект может быть ослаблен каким-нибудь особым скиллом врага. Враг сможет сломать наши доспехи и оружие, но ему не одолеть нас, если мы настоящая команда. А это должно выражаться не только в том, что мы получаем бонусы за начальную синергию. Зазвонил телефон, я посмотрел на имя, выключил звук. Слушай гудки, раз не хотел слушать меня. Не зря я, всё же, в последнее время отошёл от сугубо командных интересов. Ой, не зря.
   А на экране снова мрак и темнота. И мой герой топал посреди. Второй раз не то что за день. За час! Ох и заблокируют мне сейчас пару уровней. Кстати да, нужно было сказать Оссу, что и команда от моего похода во мрак потеряет. Ну да ладно. А пока я пошлю ему метку. Это своего рода жалоба. Конечно, ему ничего не будет, но это самое большое, что я мог сделать здесь и сейчас, беспомощно наблюдая, как мой герой следует дорогой мрака.
   Но к неожиданности для меня, Атекар сказал мне не только свои стандартные клише о том, что всё приключившееся со мной только что - лишь следствие того, что я не выполнил его указания, данные мне в прошлый раз.
   - Но я буду добр к тебе, эмпат, - добавил он после своей стандартной речёвки, - если ты прямо сейчас отправишься в ещё одно приключение, всё будет так, как я говорил. Твоя судьба решится сегодня. Только нужно не изменять себе, несмотря ни на что. И сегодня, и всегда.
   Несмотря на некоторое удивление, верилось, конечно, с трудом. Я уже не изменял себе сегодня, и снова явился к тебе, старина, не прошло и часа. Я усмехнулся, потом посмотрел на оставшееся количество пива, потом на часы. Решил, что всё равно настолько взвинчен, что прямо сейчас не усну, поэтому согласился. Вышел в центральное меню, выбрал случайное подключение к любому событию, идущему сейчас. Хотелось кромсать множество врагов благодаря своему сплэшу. Жаль, враги при этом должны быть не самыми сильными, но что уж поделать. Тут важны не столько прокачка или награда, которую я могу получить, а то, что я вымещу, наконец, свою злобу.
   Исполнено. В числе ещё семи героев я оказался в битве, которая претендовала на звание эпической. Будь нас больше и будь все они примерно моего уровня, она могла бы претендовать на звание сюжетной, но и эпическая тоже вполне неплохой вариант.
   Больше всего мне доставляло то, что целиться было необязательно. Можно было просто нажимать кнопку атаки одной рукой, и держать стакан с пивом в другой. Остальное делал сплэш, и непонятного вида скрюченные человекообразные уродцы быстро разлетались в стороны и гибли пачками. В целом, даже по моим меркам бой довольно скучный, но в плане вымещения злобы самое то. Да и моя огненная кровь, похоже, пришлась по душе моим случайным спутникам. Примерно через десять минут я заметил, что все они скучковались около меня. Войдя в голосовой чат, я сразу услышал много радостных слов. Наверное, я отвык от того, чтобы меня хвалили, а они не ожидали такого сильного эмпата себе в связку.
   Мне было лень с ними говорить, поэтому я просто поблагодарил и продолжил драться. В следующий момент на нас налетела куча монстров покрупнее, и впервые за этот бой мои духовные силы не успевали восполняться. Магия Мессера была бы очень кстати, но в этот раз приходилось справляться без неё, что вскоре мне удалось.
   Финального босса я бы один не одолел, но девятеро бравых ребят, подогреваемые моей огненной кровью, уложили его на раз-два.
   - Пойдём с нами дальше! - ко мне подбежал рыцарь, значительно уступауший мне в размерах, да и голос у него был мальчишеский.
   Он знал, что их рейды для меня невыгодны, но всё равно попытал удачу. Это они за эту, надо заметить, среднюю эпическую битву получили по уровню, а я нет. Мне нужно что-то посерьёзнее, но у его напарницы, девушки в лёгких блестящих доспехах, в отличие от него, было, что предложить.
   - У нас особый рейд, потом пойдём к богам, - сказала она.
   Мало того, что просто компания девушки мне приятна, я бы повидался сегодня с каким-нибудь божеством. Авось, учитывая невысокий уровень рейда, удастся выполнить его задание и получить приятную плюшку.
   - Ладно, - ответил я, и чат заполнился радостными возгласами.
   Ещё бы, сегодня я могу проводить этих ребят в большой мир "Богов". Авось, у них что-то получится. Если их изначально было девять, то они могут стать героями какого-нибудь серьёзного сезонного события, да и синергия у них будет давать больший бонус. Жаль, мне с этого ничего не будет, потому что мои товарищи, с которыми мне бы пёрло, сегодня где-то в других местах.
   Об этом я размышлял, пока мы шагали по редкому перелеску. Тандер, наверное, усердно фармит, а может, зависает в таверне или кузнице одного из городков. Мессер уж точно что-то куёт или крафтит, ну а об Оссе я даже думать не хочу. Пошёл он.
   Ребятки могли позволить себе разгуляться, и они это сделали. Мы продвигались быстро, и враги мне почти не доставались - только опыт. Если кто-то мог как-то восстановить мне ману, он сразу это делал. Учитывая мой запас и их возможности, мелочь, конечно, но очень приятная. Я, похоже, забыл это чувство, когда ты ощущаешь себя нужным.
   Наши нынешние враги представляли собой смесь обезьяны и носорога. Именно так, не смейтесь. Я раньше не был в этом районе карты, и видел их впервые. Эти существа - система пишет, что их называют эри - в принципе ничем не отличались от любых других мобов, только были немного ловчее их, и норовии напрыгнуть на тебя с дерева. Правда, именно мне они урона почти не наносили - уж больно слабы. Будь у меня какая-нибудь пассивка, имеющая боевой характер, её бы было достаточно для их уничтожения.
   Перед тем, как мы разошлись, мне пришёл запрос на дружбу от той девушки, который я с радостью принял, но восторгаться мне оставалось недолго. Мало того, что я не люблю полутёмные коридоры, так он ещё и извивался винтом и уходил вниз. Какого бога я там встречу? Очередного любителя поиздеваться с его заданиями, невыполнимыми для меня по причине слишком сильного ухода в эмпатию? Это могло быть так, но на деле всё оказалось ещё хуже.
   Вы будете смеяться. Нет, честно. Ну, или не поверите, если я скажу, что вскоре я услышал уже знакомое мне бурчание. Да, да, это был Дахх'Надар. Всё то же самое. Его костёр, наверное, никогда не потухающий, тот же самый котёл. Надо будет посмотреть на его изображение в хронике пантеона, наверное, он там вместе с ним и изображён. Только на этот раз вокруг был не глухой лес или кусты, а пещера с высоким потолком, которого даже не было видно.
   Он снова рассмеялся, шаловливо перебежал и встал так, чтобы котёл оказался между мной и ним, как будто я мог ему что-то сделать.
   - Ну что? - спросил он, как будто бы я должен был что-то ему ответить.
   - Ничего, - безучастно сказал я.
   - Это плохо, - его веселье мгновенно сменилось гневом, - я заставлю тебя драться!
   - А вот и нет, - я улыбнулся и подумал над тем, что у богов неплохой искусственный интеллект, хотя, может быть, в такие моменты к ним подключается кто-то из людей?
   - Заставлю! - истерично закричал он, потрясая в воздухе своим корявым посохом, - я не отстану от тебя, пока ты не сделаешь то, что я хочу!!!
   - Придётся забросить эту игру, если ты будешь меня преследовать, - всё так же скучно ответил я, нарочито зевая.
   - Я обещаю тебе большие сокровища, - как-то быстро он сменил гнев на милость, - никто из тех, кого ты знаешь, не обладает тем, что могу предложить я. Какое зелье ты хочешь? Может быть мне ещё больше разогреть твою кровь? А?
   Он раскрыл рот в широкой улыбке, обнажив при этом свои хорошие, но кривые зубы.
   - Тебе же так этого не достаёт? - он подошёл ко мне и ткнул посохом примерно в область сердца.
   Не скрою, я немного испугался. Вы бы на моём месте тоже, будьте уверены. Эта коряга, что он держит в руках, при надобности проткнёт хорошую броню и переломит крутой меч. А мой - так запросто.
   - Или, может быть, ты пожелаешь, чтобы я сделал тебя огненным рыцарем? Смотри.
   Он с присущей ему ловкостью забросил руку под свою изодранную накидку, а потом также молниеносно бросил что-то в своё зелье, отчего оно вспыхнуло ярким красным пламенем.
   - Никакой эмпатии! Все твои друзья содрогнутся от твоих возможностей!
   - Предложение очень заманчивое, - сказал я, стараясь изображать скуку, он ведь не знает, как сильно бьётся моё настоящее сердце, - но раз уж я сказал, что не буду тебе подчиняться, то не буду.
   - Ты будешь мне подчиняться! - он снова заистерил, отбежал обратно за котёл и продолжал шептать какие-то заклинания, да так зло, что мне казалось, будто он сейчас вцепится в свои редкие волосы на голове и начнёт их рвать.
   - А вот и нет, - тем не менее, ответил я, стараясь говорить с издёвкой.
   - Я дам тебе врага, которого ты сможешь убить! А потом дам тебе всё, что ты захочешь! Благословение!
   Признаться, эта сволочь была тем ещё психологом. Сложно сказать, сколько людей во всей Игре могут похвастаться тем, что у них есть благословение Дахх'Надара.
   Он начал что-то шептать, пламя около котла содрогнулось, внутри пещеры начал дуть ветер. И вдруг, к неожиданности для меня, из темноты вышла чародейка. Она была небольшого роста, а из-под белого капюшона выглядывали светлые кудрявые волосы. Выглядела девушка побитой. Не иначе он выдернул её из какой-нибудь битвы, где она вот-вот должна была погибнуть. Но в плане спасения вариант был так себе. Мне было бы её жаль, даже если бы она не была так мила. Но я в любом случае решил не исполнять приказание этого Дахх'Надара.
   - Убей! - сказал он, прячась за котёл, как будто бы она ему угрожала.
   Девушка вскинула свой плетёный витиеватый посох, увенчанный тёмно-синим кристаллом, и приготовилась обороняться.
   - Не бойся, я не нападу, - успокоил её я.
   - Что? Давай! - закричал Дахх'Надар.
   - Нет, - сказал я.
   - Благословение!!! - обречённо выпалил он.
   - Нет.
   - Богатства!
   - Нет, - выдохнул я.
   - Правда не будешь? - сказала она уже в наш чат.
   Посох не опускала, наверное, думала, что я только и жду, чтобы она расслабилась. Учитывая, что моя огненная кровь блокирует многие её скиллы, вряд ли у неё был бы даже шанс.
   - Правда, - ответил я и повернулся к Дахх'Надару.
   - Ты никогда не получишь благословение больше ни одного бога! - снова заистерил тот.
   - Плевать.
   - ААААААААААА! - он угрожающе махал своей корягой, вертел головой, отчего его седые волосы поднимались вверх. В общем, изображал неистовство, а я наблюдал молча. Если бы здесь была возможность повесить на героя злорадную улыбку, я бы это сделал.
   - Добавимся? - предложил я чародейке, - сходим куда-нибудь. Мне благословений не видать, хоть тебе помогу.
   - Ты эмпат?
   - Да. Правда, на физический урон в основном, но хоть чем-то.
   Не переспрашивая, я нашёл нужный пункт контекстного меню и добавил её. Она почти сразу приняла приглашение и перестала отображаться как враг. Одновременно с этим истерия Дахх'Надара прекратилась.
   - Что? - как ни в чём не бывало, спросил он.
   - Не все продаются за редкие зелья, - сухо ответил я.
   Он выдохнул, как мне показалось, с облегчением, и улыбнулся, но уже без оттенка сумасшествия.
   - Тогда у меня для вас есть как раз такое.
   Он раздвинул тряпьё, в которое был обёрнут в несколько слоёв, и достал две небольших колбы, наполненные прозрачной жидкостью, которая выглядела бы как простая вода, если бы не отливала серебром. Первую его костлявые пальцы протянули чародейке. Девушка ошарашенно приняла и посмотрела на меня. Второй сосуд, который был несколько больше первого, Дахх'Надар отдал мне.
   - Это особое зелье. Заклинаю вас на то, - он описал своей корягой полукруг над головой, - что вы сможете применить его только тогда, когда будете рядом, и оно решит вашу судьбу. А сейчас уходите, - в этой интонации мне услышалась уже усталость.
   - Увидимся в меню, - сказала она мне, прежде чем растворилась в темноте.
   Представляете мой восторг, когда мы, связавшись по голосовому чату, обсудили полученное зелье? Про него было слишком мало информации, но артефакт был в высшей степени уникальным. Если мои отношения с Оссом наладятся, он будет его выпрашивать. К моему счастью, его нельзя передать или продать. Но даже если бы было можно, я не стал бы этого делать. Одно название чего стоило: "Божественный Эликсир Судьбы".
   - Сходим куда-нибудь? - предложил я.
   - Неа, - ответила она, - я уже спать ложусь. Мне завтра на работу.
   - Мне тоже, наверное, пора, - сказал я.
   - У тебя есть сезонный Эльземару!
   - Смотришь мой инвентарь, - я улыбнулся.
   - Ну, так, заглянула, - ответила она немного застенчиво, - а кстати, где твоя команда? Впервые встречаю эмпата-одиночку. Это же, наверное, неудобно.
   - Неудобно. Но с командой неувязочка небольшая.
   - Шмот не поделили?
   - Вроде того. Котёл зелья Дахх'Надара.
   - То есть? - я прямо ощутил, как она хмурит брови. Интересно, какие у неё глаза?
   - Да я уже его сегодня второй раз встречаю.
   Отхлёбывая пива, я вкратце рассказал ей скучную историю сегодняшнего события. В другой раз я, наверное, не стал бы этого делать, но сегодня очень уж хотелось выговориться, да и пиво, конечно, привносило свой эффект.
   - Так ты только поэтому не стал меня убивать? Хотя, выходит, мог.
   - Уже и в характеристики заглянула, - снова улыбнулся я, - нет, просто не стал бы. Он меня подбесил, так что я не хотел делать то, что он говорит.
   - Такое редко встречается. На наших-то уровнях, - сказала она, а мне показалось, что она при этом мило улыбнулась.
   - Это уж точно. Думаешь, знаешь человека, а он так.
   - А Дахх'Надар тот ещё обманщик. Когда с другом помиритесь, спроси, что там был за котёл. Если и получил он, то ерунду какую-нибудь.
   - Да?
   - Ага. Я слышала так. Очень странный бог. Причём он один из первых. У него не было восхождения, он сразу был в пантеоне. И он уже много раз мог бы стать главным, но не стал, хотя все знают, что он там самый сильный.
   - Ого. Я не знал.
   - А ты прямо очень любишь играть эмпатом?
   - Да теперь уже нет, а что?
   - Я бы просто перекачалась, но мне нельзя. Хочу чародея-мужика создать, у него древо мне больше нравится что-то. Одной начинать неинтересно.
   - Не знаю. Хотя, почему нет? - я снова улбынулся такому неожиданному и, надо сказать, уместному предложению.
   - Кого возьмёшь?
   - Я слышал, если в пару к чародею брать колдуна, очень жёстко получится.
   - Да, но плохо, если попадётся враг с резистом. Качаться будет тяжело.
   Я решил её разговорить. Хоть вроде и не хорошо, раз она собралась спать, но удержаться не смог.
   - А кого бы ты посоветовала?
   - Я бы на твоём месте взяла бы убийцу. С этими Эльземару, если ты их прокачаешь и раскуёшь, можно много чего намутить. И другого шмота для ловкости у тебя много. До двадцатого за недельку дойдём, а может и раньше.
   - Ну, не знаю. Не совсем хорошая связка получится.
   - Да ладно, что-нибудь придумаем. Давай, давай. Бабу убийцу бери и всё. Даже не спрашивай.
   - А ты покажешься? Прямо сегодня добавимся в Квид?
   - Вот ты какой! Я же для тебя стараюсь.
   - Ну, - протянул я.
   - Ладно, ладно. Создавай давай. Заодно посмотрим, хороший ли у тебя вкус.
   За пять минут мы состряпали новых персонажей. Учитывая, что теперь я женского пола в Игре, постарался сделать девушку такой, чтобы она самому мне очень нравилась. Лицо выбрал из предложенных рандомных вариантов - самое красивое. Фигуру самую стройную и изящную. Это предполагает большую уязвимость, потому что у героя будет меньше силовых очков, но раз уж играть за ловкача, то пусть всё будет нацелено на максимальную ловкость.
   - Ничего такая, - сказала мне моя новая напарница, - наплечнички симпатичные. Смотри, у меня есть поножи, которые к ним подойдут.
   Я тут же получил вещь и надел её. И правда, эти поножи красиво смотрелись на моих изящных ножках.
   - А ты мне дашь шлемачок с регеном маны? - спросила она.
   - Сначала Квид.
   - Я уже подумала, ты забудешь.
   - Что ты! Как можно?
   Она прислала мне свой ник, я снова запустил программу, проигнорировал несколько сообщений от Осса и остальных, и добавил её. Тут же позвонил. Сердце билось очень часто. Интересно же, какая она.
   Приятное лицо, красивые волосы, подстриженные под каре, тонкие губы, аккуратный нос и глаза... Если бы вы знали. Стоило за такие глаза действительно лишиться всех благословений в Игре, хоть на деле это и была утка, подкинутая Дахх'Надаром.
   - Разочарован? - спросила она, увидев, моё замешательство.
   - Очарован, - ответил я и передал ей обещанный шлем.
   Пока персонажи новые, мы связали их, чтобы шла синергия, но на моё предложение сходить куда-нибудь по-быстрому, она всё-таки ответила отказом.
   - Уже почти час. Давай завтра в шесть. Сможешь?
   - Смогу, - легко улыбнулся я.
   - Вот и отлично.
   - А кстати, мы так и не представились, - сказал я, - я Лёша.
   - Света, - ответила она.
   - Очень и очень приятно.
   - И мне. Ладно, давай отключаться.
   - Ага, - сказал я, желая не показаться навязчивым, хотя не отказался бы ещё поговорить.
   - И спасибо, - сказала она.
   - Да не за что, - улыбнулся я.
   - Просто, у меня тоже неувязочка с командой. Я туда больше не вернусь. Хорошо ещё, что он меня выдернул, я награду за рейд не потеряла благодаря тебе.
   - Теперь она тебе пригодится на первых порах.
   - Да, - она оживилась, - я завтра полазаю по магазину, посмотрю, что на что можно сменять. Чародейку пока продавать не буду, но вряд ли уже буду ею играть.
   - А кстати, ты откуда? - я почти забыл чуть ли не самый главный вопрос.
   - Из Нового Волгограда. А ты?
   - И я, - я постарался скрыть своё ошеломление. Мир всё-таки очень тесен. Или?
   - Правда? - удивилась она.
   - Могу в "Друзьях" добавить.
   - Ладно. Потом. Правда пойду, очень приятно было поговорить.
   - А уж мне-то как приятно. Ладно, доброй ночи.
   - Доброй, - она улыбнулась и отключилась.
   Я мечтательно выдохнул и откинулся на спинку кресла. Какова вообще была вероятность такой встречи? Или всё было заскриптовано заранее? Даже если так, всё равно, можно ли сказать, что это в каком-то роде судьба? А? Как вы считаете? И что будет с нами дальше?
   Я испытывал энтузиазм, который сейчас казался мне безграничным, но усталость всё равно давала о себе знать. Это было только на пользу, потому что, коснувшись подушки, я, хоть и был преисполнен эмоций, всё же быстро заснул. Правду ведь говорят, жизнь может развернуться на пятачке. Так и моё огорчение сменилось приятной радостью. Интересно только, далеко ли нас заведёт этот самый разворот?
  
   Будильник. Утро. С ним у нас всегда разные планы и разные настроения. Оно не поддерживало мой энтузиазм, а напротив, старалось его всячески подавить. Хорошо ещё, я слишком мало выпил для того, чтобы болеть головой. Иногда пива бывает так много, что мозг отказывается признаваться в том, что является моей собственностью и заключает союз с утром, усиливая нажим на меня, и без того уязвимого спросонья.
   Тем не менее, я сразу натянул джинсы, в которых собирался пойти на работу, футболку, кеды и выдвинулся в туалет. Это единственное, для чего мне нужно было выходить из своей комнаты. У нас на этаже есть и кухня, вот только я ей почти не пользуюсь. У меня есть электрочайник, хотя чаем я больше угощаю гостей, чем пью сам, и микроволновка. Именно она мой пищевой бог, если проводить параллель с Игрой. Я взял из своего холодильника высотой не больше табуретки пачку полуфабриката, вскрыл её и поставил в печь. Пока готовилось, заправил постель и прибрал на столе остатки вчерашнего пиршества.
   Как только я со всем этим закончил, микроволновка издала звук, сигнализировавший о готовности моего завтрака. Картошка с мясом очень хорошие, если постоянно держать в голове мысль о том, что стоит это удовольствие всего тридцать рублей. Если бы у меня были связи, как у Мессера, то за тридцать рублей я мог бы продать, к примеру, рарку с хорошими характеристиками или не слишком часто встречающийся материал.
   Закончив с картошкой, я выпил несколько глотков минералки, чтобы освежиться, потом схватил свои ванные принадлежности и направился умываться и чистить зубы. По мере моего пробуждения и обретения хоть какой-то бодрости, всё больше думалось о вчерашнем дне. Может быть, это действительно тот самый знак, который многие ждут всю жизнь. Бог говорил, что мне нужно быть собой. Хорошо. Так каким же я хочу быть?
   Первые мысли были от противного. Закрывая дверь своей комнаты на ключ при выходе на работу, я вдруг осознал, что точно не хочу быть эмпатом. Больше никогда не буду оказывать помощь тем, кто этого не ценит. Не исключено, что я ещё поиграю с Оссом и остальными, но это будет уже не то. Спускаясь вниз по лестнице, я пришёл к выводу, что наши отношения испорчены на этот раз совершенно безвозвратно. Раньше я переживал, старался как-то что-то наладить, а когда налаживалось, радовался, но сейчас ощутил, что не хочу. Пришло время сказать "хватит". Мы ничего серьёзного не добьёмся такими темпами. В "Богах" бывали очень крутые взлёты, а бывали уверенные восхождения, но в любом случае с полной уверенностью можно сказать, что мы, как команда, уже могли бы что-то из себя представлять, но мы до сих пор не представляем.
   Да, я не утверждаю, что из моего дуэта со Светой что-то выйдет, но можно попробовать хотя бы для разнообразия. А там, глядишь, зелье судьбы произведёт большой эффект.
   На углу двора мы встретились с Максом, пожали друг другу руку и дальше двинулись вместе.
   - Что у вас там с Оссом случилось вчера? - спросил он с небольшой долей участия.
   - А, так он тебе рассказал? Ну, так, выходит, ты знаешь.
   - Он сказал, что ты не захотел поддаться.
   - Да. Не захотел. Зачем? Я против такой херни. Это портит наш командный дух, о котором наш центровой пацан любит задвинуть под глоток пивка.
   - Да это ж нормально. Это как обычное задание бога. А лут можно поделить. Все так делают.
   - Вот пусть все и делают, - продолжал гнуть я, - а я не хочу. Мы команда и надо драться с другими, а не между собой.
   - Ну ты даёшь. За котёл легендарного зелья можно было бы получить или денег, или прокачку.
   - И что оно даёт, это зелье?
   - Усиливает реген. Это же Дахх'Надар, он может подогреть кровь.
   - Надеюсь, это зелье поможет Осси, когда меня не будет рядом.
   - Что?
   - Да, да. Я не горю желанием с ним играть, честно.
   - Да хорош тебе! Ты чего?
   - Можешь сейчас зайти ко мне в инвентарь и глянуть вчерашний свежак?
   - А что там?
   - Это надо увидеть.
   Мы как раз подходили к переходу, проходящему над автострадой. Утром она, как всегда, была заполнена машинами, да и мы двигались в веренице других работников нашей местной фабрики. Макс достал коммуникатор и, не сбавляя шаг, манипулировал сенсором, открывая облегчённую версию игрового клиента.
   - Что? - спросил он, а я с гордостью ощутил триумф. Удивить моего товарища непросто, - зелье судьбы? Божественное?
   - Ага, - я широко улыбнулся.
   - Где ты его взял?
   - Там, куда Осси не дойдёт. Пусть теперь жрёт свой котёл, повышает реген, а я повеселее проведу время.
   - Ты создал нового героя? Убийцу? - спросил Макс через несколько секунд. Я бросил короткий взгляд на дисплей его компьютера и увидел, что он просматривает характеристики моего нового персонажа.
   - Ага, - ответил я с нарочито скучными интонациями.
   - И ты теперь будешь её качать?
   - Да.
   Макс погасил компьютер и убрал его в карман.
   - И когда ты всё будешь успевать? Тандер вчера договорился, чтобы нас взяли в рейд на Маханарцу.
   - С шести я занят. Не знаю, до скольки, так что это без меня.
   - Ты вообще не прав, - сказал он не слишком дружелюбно, - мы рассчитываем на тебя.
   - Тогда перенесите время. Я уже обещал.
   - Кому?
   - Тем, кто не поступает, как все с Димой во главе.
   - Блин, Лёша, ты вообще гонишь. Ты вот просто так возьмёшь и кинешь нас?
   - Нет. Я никого не кидаю. Я просто уже обещал раньше, а слово надо держать, раз ты его дал. Оно, как известно, не воробей.
   - Давай ты сходим, а потом делай, что хочешь.
   - Нет, - упёрся я, - неужели я стал важен внезапно? Мне для этого потребовалось послать всех на хер? Не судьба было раньше озаботиться, чтобы я себя не чувствовал сплэшером и регенщиком, который мало кого интересует. Да ещё и пинать меня почём зря.
   - Что ты как пэмээсница малолетняя?
   - Хватит. Так, к слову просто. Осси орал, что поделится зельем. Где моя половина? Я бы отклонил, конечно, но он чисто ради приличия мог бы выслать. Где?
   Он не ответил, и я, как мне кажется, знаю почему.
   - Дай угадаю, - продолжал я, - если я его спрошу об этом, он скажет, что ему нужен весь котёл, а мою часть он выдаст мне потом и в виде чего-то другого. Как он там любит? Я тебе рарок потом зашлю. Которые мне на хрен не нужны.
   - Короче, ты погнал.
   - Да считайте вы, как хотите. Лично к тебе у меня претензий нет, и к Коляну тоже, но один товарищ меня выбесил.
   - Как хочешь. Только не забудь его оповестить, а то он тоже на тебя рассчитывает.
   - Ага. Гарди подогреет всем кровушку и даст сплэш, который под криты Осси очень хорошо зайдёт.
   - Всё, проехали, - устало и не глядя на меня, сказал Макс.
   - Спасибо за понимание.
   Мы в этот момент уже почти подошли к проходной, а после её турникетов наши пути и вовсе разошлись. Макс работает в ремонтной бригаде, а я оператором финишной конвейерной установки. Если говорить вкратце, то это мегабольшой робот, которому со всех конвейеров приходят коробки с молоком, он быстренько их проверяет, складывает в штабеля и запаковывает в большие упаковки. В мои задачи входит откатывание в сторону палет, на которых уже нужное количество коробок и подкладывание роботу свежих. Ну и ещё надо следить, чтобы у механического кудесника всё было хорошо. Если он начинает сбоить, мне нужно его остановить и выяснить в чём проблема. Что-то я должен устранять сам - к примеру, бывает, коробка застрянет или ляжет как-то не так. Но чаще всего я просто гашу робота и сообщаю мастеру участка, а он, в зависимости от ситуации, присылает либо электронщиков, либо механиков. Но вы только не подумайте, что это происходит каждый день. В этом месяце у робота не было ещё ни одного сбоя. Так что большую часть дня я буду делать одно и то же. Работа не сложная, но, как вы догадались, крайне нудная.
   Откатил палету на тележке в проход, где её заберёт погрузчик, положил следующую, проверил статус - всё. Отдыхаешь, только далеко не отходи. Слишком много молочка заждалось в проходе - сообщаешь мастеру участка. Заканчиваются палеты - сообщаешь мастеру участка. И всё. Спасают только размышления о том, что я буду делать со своим новым героем и предвкушение приятного игрового времяпрепровождения в компании Светы сегодня вечером.
   Решил, что, пожалуй, убийцу стоит увести целиком в криты. Так они будут у меня даже круче, чем у Осса. Остальные скиллы лишь для наличия, и, как говорят - развития древа. Поскольку я слабый, и маг вроде Мессера меня вынесет чуть ли не с одного заклинания, мне нужен резист. Жёсткий такой, чтобы ни одна магическая душа не смела на меня покуситься. А силовиков вроде Осса я буду выносить за счёт урона и регена. На первых порах мне поможет с этим Света, если не будет против, а потом нужно озаботиться и своим собственным.
   У убийцы, пожалуй, одно из самых маленьких древ навыков, но и оно, как по мне, слишком большое и уж больно специализированное. Можно прокачаться на скрытность, и если просто рейдить в одно лицо, это будет очень хорошо. Можно добраться до бога, почти не вступая в бой, но если потом это всё же придётся сделать, жить тебе, понятное дело, недолго. Но и ходить ты будешь к богам, которые вряд ли дадут тебе задание, где нужно будет всех стелить. Но это не мой случай. Я хочу вносить урон. Много урона. Подобные убийцы чаще становятся легендами. Деллидея к примеру. Можно даже сказать, что это она в некоторой степени вдохновила меня на тот выбор, который я сделал. Правда, если на ней кто-то и играет, то люди, приближенные к разработчикам, потому что в принципе с ней можно подраться в любое время суток. Значит, это либо очень продвинутый бот, либо человек, работой которого и является Игра.
   Я бы, кстати, не отказался от подобного. Всё интереснее, чем перетаскивать с места на место палеты. Да, можно проработать ещё несколько лет, и, после небольших курсов стать мастером участка. У него деятельность поразнообразнее моей, но зато ответственность выше, как и нагрузки. И даже не знаю, стоят ли они той прибавки в зарплате, которую я бы получил.
   Звонок от Димы. Как бы я хотел, чтобы сейчас у робота что-нибудь заклинило, и я чисто физически не смог бы ему ответить. Но увы, робот был в порядке и только что приступил к загрузке свежей палеты. Ответил не зная, как было бы лучше - чтобы он видел моё нарочито скучное выражение лица, или нет. И интересно, Макс уже сказал ему про мои планы на сегодня?
   - Гарди, ты чего так обиделся? - спросил он.
   - Проедем, - скучно ответил я.
   - Так ты возьмёшь свою половину зелья?
   - Нет. Оставь себе. Оно тебе пригодится сегодня. Я не смогу с вами идти на Маханарцу.
   Смалодушничал. Я не столько не могу, сколько не хочу ещё в придачу, и это, пожалуй, более значимая причина из тех, по которым не пойду.
   - Месс мне уже написал. Ты нам нужен.
   - После того, как освобожусь.
   - Это Маханарцу! - эта сволочь знает, что я и сам бы не отказался от лута, который дадут за этот рейд, - он же появляется только в определённое время. Знакомый Тандера узнает в самый последний момент.
   - Если я буду не свободен, идите без меня.
   - Мы его не одолеем. Он почти готов к восхождению в младший пантеон.
   - Я уже обещал, что я ещё могу сказать.
   - Гарди, - он сделал вид, будто умоляет меня.
   - Я сказал. Извини, мне палету пора менять.
   Не дождавшись его ответа, я положил трубку и тут же устремился к тележке. В следующем небольшом перерыве подумал о том, что если эта команда с друзьями Тандера во главе сегодня станет последней каплей, необходимой Маханарцу для восхождения, то они повлияют на общий сюжет. Конечно, ему могут помешать, или вообще свергнуть сразу после восхождения, но всё равно. Хоть как-то повлияют. Я бы мог быть в их числе, но меня не будет. У меня будет Света и новая виртуальная жизнь. Хотя, мысли о том, что у нас с ней может что-то получиться и в реальности, подогревали меня сильнее.
   Обедаю я в столовой. Для того, чтобы узнать наступление нужного времени, даже не надо смотреть на часы. Робот останавливается, и у него включается режим чистки и смазки, а я, выкатив заполненную палету и поставив следующую, отправляюсь вперёд по коридору цеха. Иногда это происходит на минуту раньше, иногда на минуту позже. В целом то на то и выходит - если сегодня пришлось чуть задержаться, завтра, возможно, можно будет уйти пораньше.
   В столовой обедаем с Максом. В этот раз он молчал. У него, в отличие от меня случаются перерывы побольше - когда оборудование не сбоит - и он в свете этого уже мог поучаствовать в конференции по поводу моего поведения. Раз не говорит, значит, уже появились секретики. Хотя, зачем я так необоснованно наговариваю на него? Может, и не было ничего.
   После, собственно, трапезы у нас обычно остаётся ещё минут пятнадцать обеденного времени, которые мы проводим на скамеечке недалеко от столовой. И на этот раз, несмотря на молчание и разногласия эта часть программы не была отменена.
   - Что качать-то ей будешь? - спросил он, закуривая.
   - Криту и скорость.
   - И всё?
   - Ну, пока да. Получу двадцатый уровень, возьму Эльземару, и попробую из них что-то выковать.
   - Дым хоть раз качни на пятом. Пригодится, особенно поначалу.
   - А что он делает?
   - Тебя становится не видно, а у скиллов по области появляется вероятность промаха.
   - Хорошо. Спасибо.
   - Ну, она процентов пять в начале, главное, что тебя не видно становится. А криты да. Если пойдёшь по скрытности, их можно сделать стопроцентными.
   - Но тогда урон меньше.
   - Большую часть врагов будешь валить с одного первого удара и так. А при обычных ещё надо дождаться, пока крит выпадет. Они за это время тебя могут успеть отоварить.
   - Нет. Я решил всё в урон.
   - Ну, ты хоть по одному разу всё качни, чисто чтобы в любой момент потом любой скилл усилить, а то надо будет, а до него ещё качаться надо.
   - Хорошо. Я так примерно и собирался.
   - Прокачаешься и Осса вызовешь на батл? - улыбнулся он.
   - Нет, если он сам не напросится. Я с товарищами не дерусь.
   - Если бы он тебя просто так взял и отпинал ни с того ни с сего, вот это было бы нехорошо, а так считается нормально.
   - Ладно, мы эту тему проехали. Если освобожусь сегодня, или у меня всё отменится, то я иду с вами.
   - Ладно, - он выдохнул с оттенком недовольства.
   Вторая половина дня была как две капли воды похожа на первую. Дела у робота шли хорошо, и я занимался своей рутиной. Разве что после обеда больше хотелось спать, учитывая, что я вчера поздновато лёг, но самым приятным было, пожалуй, усиливавшееся предвкушение.
  
   Надо ли говорить, что, закончив в пять вечера, я летел домой чуть ли не бегом? Только заскочил в магазин, чтобы купить на вечер лимонад и сразу двинулся дальше. К шести часам я был полностью готов - сидел с запущенной игрой и Квидом, а Света всё не появлялась. Я бросал взгляды на часы и успокаивал себя тем, что она ещё даже не опаздывает, хотя и небольшую задержку тоже можно было бы перетерпеть.
   Потом я решил посмотреть видео про убийц, где бывалые игроки рассказывали, что и как лучше качать, какие плюсы, минусы, с кем лучше получается работать в команде. Чародей, кстати, как я и говорил, не самый лучший вариант. Впрочем, и не самый худший тоже, так что я по этому поводу не переживал вообще. И потом, Игра вещь такая, что никто не может и не сможет утверждать, что знает о ней всё. Может статься - и это весьма вероятно - что качественную связку чародея и убийцы пока ещё не придумали, но это же не значит, что её не существует в принципе.
   Дальше становилось только хуже. Помимо того, что Света по-прежнему не заходила в Игру, меня начал бомбардировать сообщениями Дима. Пока есть время, он предлагал пофармить. У него, мол, есть задание по розыску и убийству. По его словам, плёвое, но денег дадут хороших. Я лишь осознал, что за время, прошедшее после вчерашнего происшествия, прилично поостыл и уже не относился к нему с той ненавистью, которую испытывал накануне. Человек я сам по себе, как мне кажется, добрый, и уже готов был бы простить, но, прокрутив в голове всё ещё раз, добавил к этому мысли о том, что весь день ждал общения со Светой, и без труда отказался.
   Она опоздала на две минуты. Сложно описать, какую радость я испытал, когда увидел, что она зашла и сразу прислала мне приглашение.
   - Свяжемся с видео? - спросил я в голосовом чате.
   В ответ послышался треск. Голос появился только через несколько секунд.
   - Привет для начала, - сказала она.
   - Привет, - ответил я. Хорошо, что видео пока не включено, поскольку я не в силах скрывать свою радость, возможно, что чрезмерную.
   - Давай пока только с голосом.
   - Как скажешь, - я отключил чат и позвонил ей в Квиде.
   - Ну так, куда идём? - спросил я, когда она ответила.
   - Не знаю. Какие предложения?
   - А куда могут пойти два слабачка первого уровня? - я представил, как она улыбается, - можно сегодня около Альхема побродить. Там вроде мало народу и мобы слабые.
   - Хорошо. Что будешь качать?
   - Пока что просто ловкость и отскок на единичку. Первый нормальный скилл будет на пятом уровне.
   - Дым?
   - Ага. Мне друг один посоветовал качнуть хотя бы раз.
   - Ты помирился с друзьями? - спросила она, пока шла загрузка.
   - Да. Частично. Я не со всеми и ссорился.
   - И они тебя не звали?
   - Звали. Сегодня идут на Маханарцу.
   - Маханарцу? - она удивилась.
   - Ага, а что?
   Наверное, Света представила, что можно получить за этот рейд, и поэтому удивилась, но всё оказалось не так.
   - Одни знакомые тоже собирались сегодня.
   - Те самые, с которыми неувязочка? - спросил и пожалел об этом, потому что повисла тишина.
   - Ну да, - ответила она после недолгой паузы.
   - Ты с ними не помирилась?
   - Нет. И не буду.
   Я решил, что надо прекращать этот разговор. Если когда-то будет нужно, она сама мне обо всём расскажет, а так не за чем портить нашу дружбу, тем более, что она ещё не успела хоть сколько-нибудь окрепнуть.
   - Мои друзья говорили, что пойдут не одни. Так что мир тесен.
   - Да уж. Даже в Игре. Но здесь при желании можно найти, где спрятаться.
   - Это точно.
   Мы загрузились и оказались на дороге, поблизости от небольшого города. Сразу с неё ушли, чтобы: во-первых, не попадаться на глаза тем, кто не гнушается проклятий и может внезапно захотеть поживиться за счёт двух новоиспечённых слабаков, а во-вторых, чтобы пошариться по кустам в поисках каких-нибудь слабых мобов.
   Я, убийца, или, как иногда говорят, ассассин, занимался сейчас тем, что убивал зверьков, представляющих собой что-то среднее между крысой и дикобразом. Надо сказать, что они наносили мне вполне заметный урон. Убийцы вообще сложны в самом начале, но я не ожидал, что настолько. Хорошо, что меня выручала моя напарница-чародей, как бы странно это не звучало.
   - Так ты не пойдёшь на Маханарцу? - осторожно поинтересовалась Света, а я осознал, что увлёкся игрой и не поддерживал разговор.
   - Если мы будем сейчас играть - нет.
   - Там же можно вещей получить.
   - Получат без меня. А мне хочется сегодня хотя бы уровней пять поднять, если ты не против.
   - Я только за. У меня на третьем появится хороший скилл, можно будет найти кого-нибудь посильнее.
   - Хорошо.
   Ловкость, полученная мною на втором уровне, меня заметно ускорила. Крысоежам стало сложнее на меня нападать, а опыта, получаемого за них, постепенно становилось слишком мало, чтобы так же быстро качаться. Мы двинулись в сторону леса. Выглядел он не очень - сразу вспомнился Дахх'Надар и его истерия. Но здесь, надеюсь, никто нас не тронет.
   Уровни мы получали почти одновременно - Света чуть раньше, и это меня немного напрягало - хотелось же блеснуть перед новой подружкой. Наконец, когда мы прилично побродили по здешним лесам, я получил пятый и у меня появился дым. Теперь крысоежи, которые, кстати, стали больше и сильнее, не могли меня достать так же легко, как раньше. Жаль только, у меня было мало маны, и после применения дыма два раза подряд приходилось ждать не только откат скилла, но и пока регенерация восполнит мои духовные силы.
   - А кем ты работаешь? - спросил я.
   - А тебе зачем? В гости придёшь? Не надо.
   - Значит, работаешь где-то, куда можно просто так прийти. Магазин?
   - Возможно.
   - Что продаёшь? Одежду?
   - Хуже.
   - Косметику? - улыбанулся я.
   - Неееет, - протянула она.
   - Ну а что тогда?
   - А ты обещаешь не приходить и не издеваться?
   - Обещаю.
   - Точно?
   - Точно.
   - Тогда ладно. Я продаю игры.
   - Ого! - не мог не воскликнуть я.
   - Ага. Начальник говорит, что когда я стала работать в его отделе, продажи возросли.
   - Ну ещё бы. Мимо такой красивой девушки никто не может пройти.
   - Думаешь, красивая?
   - Не думаю, - ответил я и нарочито выдержал небольшую паузу, - я это знаю.
   - Спасибо.
   - Да не за что, собственно.
   Прилично набродившись, мы получили шестой уровень и возможность прокачать ещё один скилл. Решил приберечь единицу умения, потому что единственное, что я могу взять сейчас, это камуфляж, а я уже твёрдо решил, что не буду прятаться. Так что его можно качнуть попозже, и сугубо для развития древа. А так - дождусь седьмого и получу криты. Тогда уже можно будет поговорить с кем-то посерьёзнее хрюкающих колючих уродцев.
   И этот кто-то неожиданно бросился на нас, когда я даже ещё не успел почитать про свою будущую способность. Это был худой человек, вымазанный белой краской и вооружённый заострённым куском металла, который даже с натяжкой нельзя было назвать ножом. Он не был сильным, зато чертовски нас напугал. Не успел я нанести ему и двух ударов, как Света влепила в него гигантскую сосульку. Я понимаю, что на её уровне все умения очень слабые, но выглядело это очень эффектно.
   - Ты в порядке? - спросил я, поворачиваясь к ней.
   - Да. Меня-то он не тронул. Ты как?
   - Нормально.
   - Смотри, что это у него было?
   Его, с позволения сказать, оружие оказалось материалом. Метеоритное железо - не то чтобы очень большая ценность, но для тех условий, в которых мы находились - вполне себе ничего. Учитывая его стоимость, высоковатую для новичков, оно годится только для крафта. Ну, есть же разница за пятёрку купить рарку или только то, из чего её можно выковать, и то, если суметь.
   - Нужно тебе? - сначала я предложил добычу Свете.
   - Нет. Это ты что-нибудь выкуешь потом. Мне лучше что-нибудь магическое подаришь, если дадут.
   - Конечно.
   Мы ещё долго ходили по лесу, но тот человек так и остался нашим единственным серьёзным противником в тот вечер. На остальных же мы получили по седьмому уровню, а к этому моменту на часах было уже почти одиннадцать. Я совсем забыл даже о времени, не то что о рейде на Маханарцу. Больше того, у меня не было особого стремления узнать, как и что у них там прошло. Макс расскажет мне об этом завтра, а пока я лучше поговорил бы со Светой.
   - Значит, ты работаешь не в магазине, а в отделе. Значит, торговый центр?
   - Да, - ответила она, - угадал.
   - Центральный? - спросил я, подключая видео.
   - Может быть. Ты вот даже не сказал, кем сам работаешь.
   - О, это очень скучно, честное слово.
   - Рассказывай.
   - Я работаю на молочной фабрике, оператором робота.
   - И что надо делать?
   Я в двух словах рассказал ей о роботе, о палетах и коробках с молоком, запакованных в штабеля. Она неожиданно воодушевилась, я же даже представить не мог, что может быть интересного в моей работе.
   - Что сейчас делаешь? - спросил я, видя, что она внимательно смотрит в экран и энергично водит мышкой по столу.
   - Хочу найти нам матч на субботу.
   Матч. На субботу. НАМ. Это были самые приятные слова за сегодня, хотя я усомнился в том, что нам уже пора.
   - И как?
   - Пока ничего интересного. Ты, кстати, работаешь в субботу?
   - Нет. У меня пятидневка. Могу прийти к тебе в гости.
   - Не нужно. Ты обещал. Лучше будь дома к трём. Я отпрошусь пораньше, у меня есть лишние часы, и мы пойдём подерёмся, а то так бродить по лесу можно и три месяца, и так ничего и не найти.
   - Ну почему? - улыбнулся я, - у нас есть двести заработанных медных монет, сорок серебрянных, пять золотых, а ещё кусок метеоритного железа. Тем более, не рано нам?
   Маленькое отступление о монетках. В Игре существует множество валют. Фактически, в кждой крупной локации своя. Они, разумеется, конвертируются. Разумеется, почти всегда не в пользу игрока. Пожалуй, самой универсальной валютой являются вещи. Их можно продать торговцу, у которого требуется что-то купить за игровые деньги.
   - Будет нормально, - ответила Света, - ты завтра в девять сможешь?
   - Смогу. А чего так поздно?
   - Я работаю до восьми.
   - Ого.
   - Да. Сегодня меня попросили поменяться, поэтому раньше, а до четверга до восьми. В четверг хочу взять выходной.
   - Будешь весь день фармить?
   - Нет. Займусь распродажей и поброжу по городам, поищу чего-нибудь ценного. Ты, кстати, завтра тоже можешь заняться этим. Для начала нужно найти хорошего кузнеца, пока сойдёт и моб.
   - Знаю, знаю, знаю, - ответил я, - у меня есть пара на примете, но нужно уточнить, есть ли у них то, что мне нужно.
   - Я тоже тебе потом перешлю пару точек. Тебе нужен такой, чтобы потом ковать Эльземару. Ты же про них не забыл?
   - Нет, - улыбнулся я, - до них ещё надо дожить. Уж к тому-то моменту мы точно кого-нибудь себе найдём.
   - Ну, тогда пока всё. Спать очень хочется, - она зевнула и прикрыла рот рукой.
   - Я тоже пойду.
   - До завтра, - улыбнулась она.
   - Доброй ночи.
   Сообщений от товарищей не было - наверное, думали, что делать с наградами за Маханарцу. А у меня, не считая почти ничего не стоящих монет, лишь кусок метеоритного железа, но я при этом счастлив. Хоть и зарекался стараться не влюбиться, это, похоже, состоялось. Выключил всё, лёг, почти сразу заснул.
  
   Проснулся ещё до будильника. До его звонка лежал и предвкушал сегодняшний вечер, хоть до нашей со Светой встречи и оставалось ещё больше двенадцати часов. Потом была стандартная смесь полуфабрикатов и приготовлений к рабочей смене.
   - Как Маханарцу? - первый вопрос, который я задал Максу при встрече утром.
   - Сам как думаешь? - ответил он не слишком радостно, и мне сразу стало понятно, что они его не победили.
   - Ну, я думал, что вы его отпинаете.
   - Не отпинали. Раскатал нас на блины. А потом вечером, прикинь, новость прошла, что он собирает армию, чтобы биться с Ах-Наззагом за место в пантеоне.
   - У, - протянул я, - я бы вам вряд ли помог.
   - Да. Тут ты прав. Сегодня как у тебя?
   - Пойду по городам. Нужно искать нового кузнеца и все дела. Старый-то мне не очень подходит, да и нельзя к нему пока.
   - Один пойдёшь?
   - Начну один.
   - Если что, прогуляюсь с тобой.
   - Но только потом я уйду один.
   - Хорошо-хорошо. Это ещё не точно. Если мне делать будет нечего.
   - Давай.
   Палеты, робот. Робот, палеты. Молоко. Сбой. Застряла треснутая палета. Устранял сам. Вынул, выставил в проход. Дальше всё без происшествий. Пришёл с работы, поел и сел к компьютеру. Почему-то именно сейчас задумался о том, какая у нас со Светой цель? Ну, я всегда стремился быть заметной фигурой в Богах. Хорошо бы поучаствовать в крутых матчах, поднять себе личный рейтинг, стать знаменитым, начать получать деньги за игру. Если всё делать хорошо, то будет больше, чем на фабрике. А Света? Интересно, каковы её цели?
   Вошёл в той же точке, где мы вчера начинали, только направился не резать крыс по кустам, а в город. По пути встретил рыцаря десятого уровня. Он был сильнее меня и смог бы даже убить, причём без труда. Сначала я даже подумывал, что стоит его обойти, потом решил этого не делать. Если мне суждено сегодня встретиться с богом мрака, то я этого не избегу, так что глупо бояться, причём, как знать, может быть, я его одолею и обрадую Свету новым уровнем, а заодно из карманов этого паренька может выпасть нечто полезное.
   Однако он прошёл мимо. Только присвистнул мне в голосовой чат. Можно подумать, я первая сексуальная героиня, которую он встречал на этих просторах. Я ничего ему не ответил. Пусть думает, что я и в жизни девушка. Захочет приударить, но не напасть.
   Вскоре я вошёл в город, который городом являлся только формально. Вообще, в Игре все поселения так условно называются. Своего рода разновидность территории. Здесь нельзя развязывать драк, нужно вести себя особенно культурно, ну и здесь есть заведения. Впрочем, в этом я немного не прав. Есть относительно закрытые таверны и вне городов. Только для своих и все такие дела. Ну а вообще, и три дома, стоящие рядом, уже почти город, так что в плане терминологии с Альхемом всё в порядке. Домов здесь больше, есть таверна, кузница и даже конюшня. Конь, к слову, для соответствующих классов героев может быть чем-то вроде вещи, а может быть даже прокачиваемым. Полноценное существо, ни дать, ни взять. Что же до меня, то убийцам лошадь не положена. И хотя ею можно разжиться при определённой прокачке, всё равно как-то несолидно. Так что я шёл мимо конюшни и любовался Альхемом. Хоть он и непритязательный на вид, но что-то в нём есть.
   Вообще, в Игре есть целая прослойка людей, которым интересно не столько ходить и выполнять задания Богов, сколько, выполнив что-то относительно скромное, провести время в таверне вместе с единомышленниками, что-то с ними обсудить и всё в таком духе. Месс, к примеру, был первым из нас, кто начал играть и поначалу проводил время именно так. Наверное, поэтому у него так много друзей здесь, и он знает множество крафтерских штучек, которые неизвестны даже Оссу. О многих вещах даже не принято рассказывать. Скажем, представьте, что есть некий особый и очень редкий материал, который можно получить только в сложном рейде или за не менее сложное задание какого-нибудь бога. Но также его можно получить смешиванием других материалов, только об этом почти никто не знает. Если вы завтра об этом расскажете всем, кого знаете, через некоторое время этот материал перестанет быть редким. Так, кстати, уже не раз происходило, но разработчики всегда исправляют эту ситуацию. Иногда добавляя новые миксы, а иногда меняя схемы крафта. Вой поднимают только новички, лишающиеся своей лазейки, но, как нетрудно догадаться, из-за одного изменения Игру никто не покидает. Повоют, а потом схавают.
   Но есть материалы, которые создать невозможно, а получить крайне сложно. И они, как нетрудно догадаться, являются самыми редкими и ценными. На них можно даже подзаработать. К примеру, существует легенда, что если кровью Орхеуса окропить оружие, то оно приобретёт возможность возвращать вам некоторую часть здоровья через урон, причём очень нехилую часть по здешним меркам. И проблема даже не в том, что Орхеус бог младшего загробного пантеона. Видите ли, он скелет. А теперь скажите, вы можете представить, как добыть его кровь? Подозреваю, что вы сейчас начали излагать какие-нибудь методы, возможно, даже достаточно остроумные, но я, к сожалению, не смогу подтвердить или опровергнуть их правильность, потому что сам ничего не знаю. Если полазить по специализированным форумам, то можно, наверное, услышать о тех, кто получил эту кровь, но если вам нужен строго вампиризм для вашего оружия, есть методы куда более простые. Да, кровь Орхеуса даёт более серьёзный эффект, который ещё и сочетается с прочими, которыми обладает ваше оружие, но и получить её, как вы, верно, догадались, несоизмеримо сложнее. Начать даже с того, что надо побить одного из богов, что вообще редкость, претендующая на значимость для сюжета. А ведь побить бога в данном случае недостаточно. И как вы думаете, сколько эта кровь стоит реальных денег?
   Но мы отвлеклись, пожалуй, даже слишком. Сказать я хотел то, что пришёл в Богов драться и побеждать, поэтому в тавернах люблю зависать только после долгих, тяжёлых, а главное, результативных боёв, и то, не слишком долго. К примеру, драка, с которой началось моё повествование, и за которую я получил Эльземару, могла бы быть таковой, если бы мне не пришлось отступить. Пока результат сомнительный, я ведь ещё не знаю, что выйдет из этих клинков. В общем, я прошёл мимо таверны, и направился прямиком к кузнице. В ней сейчас почему-то не было моба, который мог бы для меня что-то выковать, но я всё равно мог ознакомиться с возможностями данной мастерской.
   Метеоритное железо, как оказалось, достаточно неплохой материал для моего уровня. Будь у меня приличный кинжал, это увеличило бы его урон и прочность. Но увы. Всё оружие, более или менее подходящее ловкачам вроде меня, стоит неплохих игровых денег, поэтому я всегда его продавал, за что, как вы понимаете, сейчас себя очень ругаю. Реальные же я тратить не хочу. Нисколько. Так что пока я выступал со стандартным клинком, который дали при начале игры. Я ещё не был в боях, где выпадает хоть какой-то шмот, поэтому не сменил его, но он уже сейчас начинал ограничивать мои возможности, особенно, если учесть наличие у меня критического удара, хоть и слабенького.
   Пока я смотрел, что к чему, мне пришёл запрос от Месса. Я принял его не без радости и принялся ждать, пока он загрузится, продолжая изучать схемы, являющиеся, по сути, основами крафта. Или вы уже подумали, можно просто зайти в кузницу, посмотреть интерфейс и узнать, что из чего делается? Нет, так не получится, иначе это было бы слишком просто. Здесь сплошной примитив, большую часть которого я знаю, просто успел подзабыть за ненадобностью. Особенно то, что относится к ловкачам.
   - Ну и дно! - первые слова Месса в голосовом чате. Я тут же набрал его в Квиде.
   - И я рад тебя видеть.
   - Как ты тут ещё не отгрёб?
   - Известно, как. У меня чудовищный крит.
   - Да. Двенадцать процентов, это тебе не сопли жевать.
   - А ты как думал?
   - Ладно. Раз уж мы здесь, и тут тихо, давай что-нибудь сделаем.
   - Например?
   - Что у тебя есть из ненужного?
   - Что именно надо?
   - Ща я сам гляну.
   Я терпеливо ждал. Раз сам магистр решил что-то для меня сковать, не нужно мешать ему и пытаться вставить своё мнение. Он сам всё знает лучше меня.
   - Давай сюда всё своё рыцарское дерьмо, которое ты хрен знает для чего хранишь.
   - Как скажешь.
   А хранил я его просто из-за того, что не смог нормально продать, только и всего. Ломать на ингредиенты и крафтить я не очень умею, и, когда Месс принялся за работу, понял, что это было зря.
   Он быстро покрошил четыре шлема, нагрудник, четыре пары наручей и два двуручных меча, которые мне не подходили. Учитывая затраты, из всего этого получился достаточно маленький кинжал.
   - Гони метеорит, свой нож и эквалиеву сталь.
   - Она раровская.
   - Бог ты мой, теперь её надо хранить до конца света!
   - Ладно, ладно.
   Я отдал ему все ингредиенты, которые он требовал, и он продолжил ковать. Внешне это выглядело сугубо условно. Всё то время, пока он смешивал ингредиенты по известным ему схемам, я лишь видел, как его герой бьёт небольшим молоточком - определённо легендарным - по разогретому куску металла. Не то чтобы в современных играх нельзя сделать большое количество красивых анимаций - скорее это нужно для секретности. По внешнему виду никто не сможет понять, что именно делал кузнец и как он это делал.
   Тем временем на наковальне появилось свечение, и внешний вид клинка, находившегося в работе, снова изменился. Выглядел очень круто, хотя, как мне кажется, этот кинжал серьёзный только для моего текущего уровня, даже несмотря на большое количество затраченных ингредиентов. Даже не слишком сведущий в крафте человек сказал бы, что лучше тот предмет, который изначально круче, а получить хорошую основу из базовых составляющих гораздо сложнее. Мессер же, что называется, расковал мой стандартный нож, очень слабенький изначально, так что результат хороший, но только если учитывать уровень того, что мы имели изначально.
   - Держи, - он отдал мне красивый обоюдоострый клинок.
   - Спасибо, - искренне поблагодарил я.
   - На наковальню не положишь. Возьми у Осса свою половину того зелья и отдай её мне. Лучше прямо сейчас, пока он в сети.
   - Хорошо. Заодно будем считать, что конфликт улажен, раз я её принял. Мне показалось, что он не хотел мне её отдавать вообще.
   - Не хотел, но может. Надеется, что ты не спросишь. Если спросишь - отдаст.
   - Хорошо. Я уже пишу.
   - И не говори, что для меня. Вообще ничего не говори. Он не знает, где я сейчас. Я ему сказал, что фармлю с одними пацанами. Должно быть одиннадцать баночек.
   - Хорошо.
   К чести Димы, он сразу передал мне половину котла зелья ровно в том количестве, в котором положено. Случается, что не совсем чистые на руку граждане прикарманивают себе одну-две баночки, которые получаются при дроблении. Котёл вещь условная, и при разливе всегда выходит по-разному. В общем, я тут же перебросил их Мессу.
   Вообще, я ожидал, что мой старший товарищ по прежней команде будет упираться, и предложит что-то взамен, но он не сказал ни слова. Может, занят, а может, рассчитывает, что конфликт между нами полностью улажен, и я уже сегодня снова примкну к ним.
   Я же рассматривал характеристики клинка, желая скорее пустить его в ход. Не буду углубляться в точные цифры, отмечу лишь, что он был примерно в десять раз лучше того, с чем я в эту кузницу вошёл. Больший я вряд ли бы смог потянуть по уровню.
   - Вообще, спасибо.
   - Если хочешь, ещё угости меня пивом на выходных. Хотя, - он немного помедлил, - если зелье уйдёт, куда я хочу, это с меня будет причитаться.
   - Как скажешь.
   - С нами вообще ходить теперь не будешь?
   - Честно? Не хочу.
   - Да ладно тебе, он же всегда таким был. Он тащит команду, когда надо, признай это.
   - Хотел бы я сходить в рейд с ним, но без Тандера и посмотреть, что как выйдет. Не думаю, что прямо феерия получится. А Тандер, например, меньше задалбывает своим ЧСВ.
   - Тандер дрот, каких ещё поискать. Он этим живёт. Он на крафте зарабатывает побольше, чем ты на фабрике.
   - Правда? - спросил я удивлённо, потому что до этого я считал, что у Тандера есть другая работа, хоть и в сети, но отличная от Игры. Сколько чего не узнаешь, стоит делам повернуться круче, чем обычно.
   - Да. Правда, он фармит только материалы, чтобы потом накрафтить и слить. И так выходит, что лучше продать много вещей подешевле, чем одну подороже. И скрафтить быстрее, и спихнуть проще, и денег больше, так что ему все эти заходы на богов нужны только для интереса.
   - Не знал.
   - Зря у него, думаешь, инвентарь закрытый? Если он продаст весь шмот, что сейчас на его лучнице, то пару месяцев может вообще ничего не делать и хорошо жить.
   - Но клиентуру не найдёшь.
   - Это беда. Много пидоров, которые любят цены сбивать. Вот мы и стараемся ковать что-то не шибко дорогое, но при этом относительно редкое.
   - Я твой кинжал сохраню, как память, - я ещё раз посмотрел на своё новое оружие и улыбнулся.
   - Можешь потом подогнать его мне. А может, я его тебе потом смогу ещё расковать во что-то более крутое. Посмотрим.
   - Ладно.
   - Мне тут Осс пишет. Я пошёл.
   - Хорошо. Спасибо.
   - Не забудь, что насчёт зелья мы ничего не знаем.
   - Конечно.
   Он исчез, а я, ещё раз проглядев характеристики кинжала, вышел из кузницы. Пожалуй, если кто-то из здешних обитателей нападёт на меня, я уже смогу дать отпор. Теперь я понял, насколько всё-таки важен крафт. Учитывая, что до появления Светы у меня ещё было время, я тоже вышел, и открыл форумы, посвящённые данной теме. Что-то уникальное здесь вряд ли кто-то выложил, но и того, что есть, мне пока хватит.
   Например, я понял, что Месс не расковал мой нож, а сломал его, потому что так переделать было нельзя. Он, кстати, именно поэтому и предложил мне его расковать потом. И вообще, кузнецы, имеющие секреты, всегда берут не те ингредиенты, или не только те. Что-то добавляют своё, что-то берут взамен, всё для того, чтобы запутать и сохранить секреты.
   - Ого! Что это у нас за обновка? - Света спросила ещё до того, как мы начали загрузку.
   - Подарок от старого товарища. Не все же эгоистичные сволочи.
   - Теперь они будут ждать, что ты вернёшься.
   - Если нам с тобой будет нечего делать, я их поддержу, может быть, ну а пока точно нет.
   - Слушай, немного не в тему, но раз ты теперь посильнее, у меня тут есть маленький рейдик на примете. Хоть шмот будет какой-нибудь.
   - Пойдём, - улыбнулся я, - только без заданий богов.
   - Конечно без них.
   Она выбрала нужный рейд, после чего началась загрузка.
   - А если у тебя совсем не будет времени, а они попросят?
   - Я же сказал. Если в этот момент мы будем играть, я не пойду.
   - А почему?
   - Ну, кроме того, что я не считаю наш конфликт исчерпанным, ты мне нравишься, и мне с тобой приятнее играть.
   Повисло молчание, и я уже подумал, что зря сказал всё так прямо.
   - Спасибо. Но там же больше всякого. У тебя эмпат почти шестидесятого уровня.
   - Неважно. У меня здесь скоро будет двадцатый. А с Эльземару пойдёт очень хорошо.
   - Их сложно будет в начале раскачать.
   - Значит, буду сверхурочно ходить и качать.
   - К нам сегодня заходил парень, мы разговорились про Богов, он сказал, что тоже играет, и умеет крафтить, - она сказала это осторожно, но меня всё равно начала одолевать ревность.
   - И? - протянул я вопросительно.
   - Нет, ничего. Звал играть, но я ведь уже обещала тебе.
   - А если бы не обещала, то пошла?
   - Ну а почему нет? - честно ответила она.
   - Понятно-понятно.
   Все монстры, обрушившиеся на нас в заболоченном лесу, погибали от одного удара моего нового кинжала, и я ощущал воодушевление, которого очень давно не испытывал. Их было много, и опыт прирастал хорошими темпами.
   - Но ты ведь не рассчитываешь, что мы добьёмся чего-то серьёзного? - неожиданно спросила Света, когда у нас появилась небольшая пауза.
   - А тот парниша звал тебя в большой мир Игры?
   - Ну, это неважно. Ты не ответил.
   - Я рассчитываю добиться по максимуму, иначе бы не стал начинать.
   - Правда?
   - Правда. Чистейшая. Я уже второй день не захожу своим эмпатом и даже подумываю его раздеть и продать.
   - Не надо!
   - Надо, - ужесточил я намеренно, - если есть дорога назад, то всегда рассчитываешь сбежать.
   - И ты думаешь, у нас получится?
   - Получится, если ты не будешь обращать внимания на сладкие речи всяких парней, заходящих в твой отдел. Нет, если ты мне дашь ссылку на его место в топах, то я ещё уверую, что он может забрать тебя ближе к Альзакару, а так это всё словоблудие.
   Альзакар, к слову, это своего рода вершина творения мира. Если брать общую огромную карту, то он находится где-то на северо-востоке, и по мере приближения к нему уровень игроков увеличивается. Месс не просто шутил, что мы сейчас на самом дне. Так оно и есть, но уже скоро мы сможем выдвинуться на пару шагов вперёд, где враги будут соответствовать нашим силам, и мы сохраним прирост опыта.
   Локации, идеально походящие для игры, на общей карте окрашены зелёным цветом. Здесь все противники примерно вам по силам, да и опыта вы будете получать нормально. Жёлтые локации представляют собой нечто среднее - враги посильнее, но и опыта вы получите больше. Красные - соответственно, самые жёсткие из доступных. Не удивляйтесь, если вас отправит во мрак первый же моб, который будет сильнее самого сильного босса, которого вы встречали до этого. Чёрные локации - недоступные по каким-либо причинам. Например, из-за того, что у вас нет шансов даже против самого слабого моба.
   Ещё есть обратная сторона - зелёные локации по мере развития персонажа становятся серыми. В серых локациях вполне можно даже не получить опыт за рядовых мобов. Так система намекает, что вы, товарищ, засиделись на дне, и вам пора вперёд.
   Что же до Альзакара, то он окрашен чёрным вне зависимости от вашего уровня. Это значит, что самого его могут достигнуть только боги, или претенденты на место в самом старшем пантеоне. Для рядовых игроков он недостижим. Вот ты вошёл в топы, сам такой в себе уверенный, поучаствовал в сюжетной битве под стенами Альзакара, а на следующий день можешь не найти его там, где ожидал. Ибо потому что пока ты совершал все свои подвиги, разработчики создали несколько новых локаций, которые теперь стоят между тобой и Альзакаром. Сюжет продвигается, и карта увеличивается. У каждого обновления даже есть своя легенда. Мол, какой-то бог там снёс скалы, и создал долину.
   Есть даже такая прослойка игроков - Альзакариты. Это те, то только и делает, что пытается достигнуть Альзакара. К примеру, Деллидея, от которой мы недавно потерпели, находится далековато, но это не значит, что она не важна в плане прокачки или сюжета, равно как и Маханарцу. Они войдут сначала в младшие пантеоны, если войдут. А младшие пантеоны располагаются в других местах, не обязательно близко к Альзакару. Да, те локации тоже окрашены чёрным, но это лишь обозначение, говорящее, что смертным, то есть простым героям, туда нельзя. Видеть внутреннее устройство этих локаций можно только во время специальных событий, связанных с сюжетом, и то только в трансляции, а не самолично находясь в них.
   А что до предместий Альзакара, то по мне это не самое выгодное место для фарма. Быть близко к центральному сюжету, который творится на глазах миллионов, это, конечно, интересно, но не всякий может такое потянуть. Я уж точно нет. По крайней мере, пока. Моя решимость ещё не ослабла, что меня радует, но всё же я не решусь сказать, что меня хватит слишком уж надолго.
   - Ну, он не в топе, - продолжала тем временем Света, - он же крафтер.
   - Отоговорошки, - нарочно исковеркал слово.
   - А мне он показался нормальным.
   - Нет, если он нам по льготным ценам накрафтит кучу всего, я буду только рад. Особенно, если, как мой друг, возьмёт в счёт платы не реальные деньги, а то, что мы сможем предложить, это вообще будет хорошо.
   - И что ты отдал другу?
   - Половину котла огненного зелья, которая мне причиталась за то, что мой товарищ устроил моё избиение.
   - Выходит, ты всё же согласился.
   - Ага. Жалко было обламывать друга, который сам вызвался мне помочь. Если бы у меня не было этих полкотла, то он бы ничего не взял, но я бы потом сам ему что-то предложил.
   - Хорошие у тебя друзья.
   - Жаль, не переметнулись, как я, но им, в силу большей роли, в команде поприятнее.
   - Ты тоже немного эгоист.
   - Давай не будем об этом, - мягко сказал я, хоть и осознавал её правоту, - я не так уж много и хотел. Да, нужно быть скромнее, но в моём случае скромнее уже было некуда.
   - Ладно, давай не будем пока, раз эта тема такая острая.
   - Пожалуй, ты права.
   После этих слов мы замолчали. Видимо, мне не удалось полностью скрыть раздражение, которое меня немного захлестнуло. И правда, лучше помолчать. Не слишком ли я стал уверен в себе, наслаждаясь тем, что любой враг умирает с одного удара? Надеюсь, нет.
   А что до опыта, то мы очень существенно росли. Если мне удастся сохранить темп, то на матч, насчёт которого договорилась Света, я смогу выйти уже с Эльземару, а они, доложу я вам, лучше того, чем я вооружён сейчас. И их два, что при соответствующих показателях ловкости и скорости атаки удваивает урон.
   - И каков твой план? - спросила она, - мы подфармим, а потом двинем вверх?
   - А почему нет? Поучаствуем в сюжете, если потянем. Вернее, когда потянем, поучаствуем. Ты против?
   - А матчи?
   - И матчи. И рейды, с богами и без. И всё, что хочешь. Лишь бы не прозябание где-то в заднице команды, где никто не замечает подогрев крови.
   - Эгоиииииииист, - протянула она с шутливой интонацией.
   - Я два года качал эмпата и не жужжал. Теперь мне стало неинтересно.
   - Вообще, дуэты редко уходят в общие топы. Только если в зачёте для дуэтов.
   - Намекаешь, что нам надо позвать того красавчика?
   - Я не сказала, что он красавчик. Он нормальный просто и всё.
   - Ладно, - улыбнулся я, - мы посмотрим. Вообще, мне и особого зачёта хватило бы. А что до общих, то если дуэт пробивается высоко, это почти всегда событие.
   - Ну, что есть, то есть. Но мы потянем ли?
   - Командное сражение зависит от того, насколько ты хорошо будешь владеть своим древом. Сможешь заливать тонны урона - нам и Деллидея будет не страшна.
   - Смеёшься? - обиженно спросила Света.
   - Почему? Нет.
   - Ты ходил на Деллидею?
   - Ну, был опыт. Не очень удачный.
   - Её магом нереально побить.
   - Это да, - мне вспомнился красивый, но нехороший момент, как она убила Месса одним - пусть и, скорее всего, скилловым - ударом, - но ты же не одна. Я смогу её отвлечь и все дела.
   - И всё равно, я надеюсь, нам не понадобится на неё идти.
   А я бы, чёрт возьми, сходил! И порвал бы эту сучку в клочья. Наверное, это всё от желания доказать что-то некоторым людям. Главное, не дать этому желанию превысить мыслимые пределы, а то я стану для Деллидеи лёгким куском мяса. Пожалуй, это лишнее.
   - Уж лучше Маханарцу, - сказала Света, воспользовавшись тем, что я отвлёкся на мысли и очередную пачку монстров.
   Я, признаюсь, привык к сплэшу, и то, что очередного врага приходится бить с нуля, не то чтобы меня огорчает, но несколько непривычно.
   - Это как фарм пойдёт. Ты ведь будешь в дальнейшем подхиливать?
   - Эгоиииииист, - снова шутливо сказала она.
   - Я слышал, у чародеев есть особые вещи для этого. Подумаешь, будет место в инвентаре занимать, и всё.
   - Посмотрим, как фарм пойдёт, - она наигранно сымитировала мои интонации.
   - Ладно. Придётся прокачать Эльземару на вампиризм. Жаль, это не так скоро, и, наверное, будет не очень просто.
   - Но оно того будет стоить.
   - Да. И лучше бы пока нигде её не качать больше, чтобы база была хорошая, а дальше будем только баффать. Пусть сложно и долго, но ты в любом от меня не отделаешься, красотка.
   Что же до боя, который мы вели, мою смелость подогревала безнаказанность. Чёртов Мессер сделал мне клинок, благодаря которому я ещё ни разу не использовал дым. Пиво это самое малое, что я могу для него сделать.
   - Даже так? - шутливо спросила Света, и надеюсь, я правильно понял, что она приятно удивлена. Начал размышлять над тем, как бы мне организовать первую нашу встречу в реале.
   - Даже. Если ты слиняешь к тому нормальному парню, я нафармлю, вычислю вас и убью его. И буду убивать всех, кто к тебе приблизится, - я говорил это с шутливыми интонациями, но она же должна понимать, что в каждой шутке есть доля шутки.
   - Я сменю ник и героя.
   - Всё равно найду. Отпинаю всех богов, но найду, - я намеренно нагнетал шутливость, продолжая разваливать пачки монстров клинком, который с момента начала рейда затупился всего лишь на две единицы из двухста.
   - Эгоиииист, - она смеялась почти в голос.
   - Вовсе нет.
   - А если по-серьёзному, то я хотела сказать, что ты ведь не против, если я пофармлю одна в четверг днём? А то мы вроде как всё вместе.
   - Ну, если прямо одна-одна, то конечно, не против. Или тот парень тебя пригласил?
   - Он приглашал в его кузницу.
   - Ну ясссссно, - протянул я, - сначала в кузницу, потом игровое соитие и дополнительная синергия.
   Я говорил это шутливо, но мне очень, чёрт возьми, была важна её реакция.
   - Ну, он в игре мужского пола.
   - Ах, так мы уже обсудили наших персонажей, - всё шутки, но всё меньше.
   - Ну, немного. А что?
   - Нет-нет. Ничего.
   Всё вокруг нас затихло, и я уже предчувствовал босса, хотя ещё ни разу не бывал в таком рейде. В момент начала становления нашей команды мы изначально брали что-то посложнее, потому что нас было больше, и благодаря Тандеру и Мессеру мы имели в своём распоряжении более качественные вещи.
   До этого большая часть монстров напоминала низкорослых гоблинов, и вот перед нами предстал их главарь - относительно здоровенная туша, выше нас ростом, с огромными мышцами, обтянутыми дряблой зеленоватой кожей. Сколько страшный внешне, столь же и слабый. Правда, мне пришлось ударить его раз семь, а моей напарнице-напарнику-чародею кинуть три скилла. И, о удача, мне выпал ловкаческий плащ. Не очень хороший, конечно, но учитывая, что у меня вообще не было плаща, вещь нужная.
   - Свяжемся с видео или ещё рейдик? - спросил я.
   - Давай на сегодня всё. Посидим немного и спать, - ответила Света.
   - Хорошо.
   Я вышел, примерил плащ, после чего принялся смотреть другую добычу. Так, ерунда, но если разбить в кузнице, что-то можно и получить. Света тоже молчала, просматривая, что выпало ей.
   - И, кстати, раз уж мы затронули эту тему, - Квид приятно ожил её голосом, - то как насчёт соития? Усилим синергию.
   - Ещё же рано.
   - Ну, когда будет можно.
   Ну, вы примерно представили, что мне захотелось ей ответить. Реал, встреча как минимум и все дела.
   - Ну, - протянул шутливо, - я не знаю даже. Я вас пока ещё совсем не знаю, мистер чародей. Я вам отдам самое ценное, а вы потом убежите к парням-крафтерам.
   - А если не убегу? У меня просто есть определённые скиллы, которые, ну....
   - Доступны только после. Но некоторые ведь теряются, - улыбнулся я.
   - Но я хочу те, - она сделала обиженное лицо.
   - В общем, давай не будем с этим спешить. Я слышал не раз, что это можно провернуть очень стратегично, - я говорил серьёзно и надеялся, что она не обидится.
   - У тебя тоже будут скиллы.
   - Пока я дева, у меня прирост крита больше.
   - Ну блин! - снова обида, - а как же общие интересы?
   - Мне обещать тебе свою девственность, чтобы ты мне поверила, что я просто хочу побольше плюшек за неё получить?
   - Можно просто дождаться, когда будут бонусы за соитие.
   - Можно, - кивнул я, - а можно ещё круче.
   - Так и скажи, что уже прочитал, что убийце всегда лучше оставаться девой.
   Вы ведь представляете себе общение с девушкой в подобном ключе? Как мне объяснить ей, что я слышал об этом впервые?
   - Нет. Не читал. А что, правда?
   - Правда. Деллидея дева, например. И Архея, и Малхолнея, и Версерея, и Геллинартра.
   Для справки - это самые крутые игровые персонажи класса убийц женского пола. Все выдающиеся мобы, и все пока ещё живы, то есть успешно разваливают кабины соискателей, из которых пока никто не готов пойти на них в режиме эпоса, когда погибшего забирает в свою галерею бог мрака. Ну, то есть для игрока это значит, что ему всё нужно начинать сначала. Деллидея в этом ряду самая слабая, кстати сказать, но и её пока никто не сверг. Что касается остальных, то до них не так просто дойти, именно поэтому я вам о них ещё ни разу не говорил.
   Что же до режима эпоса, то там помимо некоторых возможностей идёт дополнительный опыт и прибавка всех прочих благ, получаемых нами в награду за подвиги. Но, как нетрудно догадаться, человек, накрафтивший себе кучу крутых вещей и прокачавший героя, лучше допустит, чтобы Деллидея оставалась в своём логове, чем рискнёт всем этим. Много уже таких было, и все в гневе. Особенно за то, что, как им кажется, в эпическом режиме выдающиеся мобы сильнее.
   - Даже Амиба, - с запозданием добавил Света, воспользовавшись моим молчанием.
   Но я-то молчал не просто так. Я искал в браузере список самых знаменитых дев-чародеек, ныне здравствующих на просторах Игры. И, поверьте, он тоже достаточно велик, хоть и проиграет списку убийц, если их сопоставить.
   - А также сюда входят Кристалла, Аминалла, Вадсторейя, Дестинея...
   Я прервался, потому что она недовольно цыкнула. Конечно, у неё другой пол, и система прокачки немного другая, так что ей выгод больше но должен же я был что-то сказать.
   - Света! - воззвал я к ней, будто мы действительно герои на просторах мира Богов.
   - Что?
   - Мне тебе дать доступ к статусу и сказать, что ты можешь в любой момент меня отвергнуть, если вдруг увидишь, что я сошёлся с кем-то ещё?
   - Да, - из вредности ответила она.
   - По-жа-луй-ста, - к тому моменту, как я произнёс последний слог, она получила заветный доступ.
   - Ты обещаешь?
   - Да, - обещал я, раздумывая над тем, стоит ли напрямую спросить, почему она этим так интересуется. Мне кажется, что её однажды уже обманули в этом отношении.
   - Правда? - слишком уж большой интерес, вам не кажется?
   - Правда. Только ответишь на один вопрос?
   - Ну, - она уже догадалась.
   - Мы ведь заключили серьёзный пакт, - снова воззвал я к ней.
   - Я знаю, что ты хочешь спросить.
   - Ну, тогда можешь сразу ответить.
   - Да, - с обидой сказала она, серьёзно глядя в свою камеру, отчего её глаза на моём вспомогательном мониторе стастали особенно большими и красивыми.
   - Расскажешь? А то ты так восклицаешь, что я эгоист...
   - Но только если ты не против, что я пофармлю в четверг. С тем парнем. И ничего больше.
   Чёрт, я начал разрываться между таких двух вещей, что предложение пойти на рейд с Маханарцу и победить или же остаться с ней и поползать по дну даже не кажется дилеммой.
   - Так не честно, - я надавил на самое верное, как мне кажется.
   - Обещаю с ним не сходиться.
   - Не-не-не, - быстро заотрицал я, - не это нечестно.
   - А что?
   - Он тебя видел в реале, а я нет, - вот на что я готов был согласиться, ну вы поняли.
   - Блин, - снова недовольно цыкнула она.
   - Да-да. Скажем, я зайду к тебе в воскресенье в конце дня, и мы обсудим дальнейшую стратегию. Выпьем кофе, перекусим, а потом я провожу тебя домой и мы сгоняем пару рейдов.
   - Ну, - выслушав, протянула она, колеблясь.
   - И никак иначе. Расфармлюсь, раскрафчусь, сойдусь с мужиком-охотником, который будет лютым задротом, и мы вдвоём будем выпиливать всех, с кем ты захочешь противостоять нам. У мужика-охотника будет куча друзей дротов, которые с радостью выпилят всех ради меня. Ты мою задницу видела?
   - Хватит! - с улыбкой сказала она, и я понял, что она согласится.
   - Значит, ответ да?
   - На что именно?
   - На рассказ и на реал.
   - Блин.
   - Другой ответ не принимается.
   - Ладно. Уговорил, - сказала она усталыми интонациями, а я с радостью изобразил то, что поверил, будто она рассказывает вынужденно, - у меня допы на соитие с убийцей, с которой есть начальная синергия.
   - Рассказывай про команду.
   - Ну, он тоже из нашего города. И он был такой. Ну, прямо, говорил, что вот мы расфармимся и чуть ли не в пантеон. А на деле, тот человек, о котором ты говорил, в плане эгоизма вообще курит в сторонке. Он был колдуном. У него за соитие с чародейкой очень, - она сделала такой жест руками и лицом, что я представил себе астрономические показатели, - большие допы.
   - Больше, чем у тебя, - со знанием дела вставил я.
   - У меня даже есть видос, где автор требует от разработчиков хотя бы соотношение изменить. Потому что мне от этого почти ничего, а ему много.
   - Хорошо, - спокойно сказал я, - вы сошлись, а потом?
   - А потом, - она поникла, и я даже пожалел, что спросил, - ну, колдуны же жёсткие очень. Он и один вынесет любой рейд. С маханарцу у них не срослось, но если бы ты был там, он, может быть, и вытащил бы.
   - Он был там?
   - Был, - сказала она, и я ощутил радость от того, что отказался, ну вы поняли. Одним своим бездействием надрать зад противнику на личном фронте, - он мне звонил и просил вернуться. Видишь ли, та моя чародейка тоже на хил была раскачана.
   - И теперь ты боишься качать хил, потому что думаешь, что тебя кинут?
   - Но ты ведь дал доступ, - она легко улыбнулась.
   Как мне хочется сказать ей, ребята, что я её не кину, если сама она останется со мной и тем более, если у нас будут реальные отношения. Но, пожалуй, для второго совместного фарм-вечера это слишком много.
   - Дал слово - держи его.
   - Дева-убийца, - она улыбнулась так, что я влюбился ещё сильнее прямо на ходу.
   - Так что, жду тебя завтра, и раз уж ты задержишься, то я в начале пофармлю без тебя. В четверг догонишь.
   - Хорошо.
   - А в воскресенье я зайду к тебе в магазин.
   - Ладно, - немного помедлив, ответила она, - не забудь ещё про матч в субботу.
   - Конечно. Ты работаешь в центральном? А то ты так и не сказала.
   - Да. Павильон не скажу. Мучайся.
   - Не вопрос. Начну фармить сразу после входа. Приходи на крики боли.
   Она рассмеялась. Чёрт возьми, она божественна.
  
   Дни до субботы прошли в обычном режиме. Я ублажал своего молочного бога, хотя, смотря с какой стороны смотреть. Может быть, это был бог роботизированный. Потом я приходил домой, быстро ел подогретые в микроволновке полуфабрикаты и садился качаться. Я уже чётко решил для себя, что буду качать, начитавшись кучи информации на форумах. Сейчас этот процесс из-за такого моего выбора шёл достаточно медленно, но потом, как обещали более опытные игроки, должен был ускориться. Причём, надо заметить, гораздо сильнее, чем если бы я был чародеем или даже колдуном. У них, кстати, наоборот: они берут быстрый старт и сразу выбираются в приличные локации, но потом, когда по мере роста уровня многие развивают сопротивление магии, их скорость развития уменьшается.
   Но в любом случае, игрок, который накачался больше своего напарника, становится на время паровозом. Когда Света заходила в конце дня, мы могли идти в новые локации, где за счёт меня она справлялась с теми, с кем не справилась бы в одиночку. Исключением стал четверг, где она вытягивала рейд, а я бледнел и вечно отступал.
   Но самым классным днём стала пятница. Я проговорился Максу, что у нас в субботу матч, и он помог мне покачаться, а потом, примерно где-то за полчаса до появления Светы, мы направились в кузницу. Мы загрузились отдельно, чтобы нам никто не мешал, и он, как обычно, достал свой легендарный молот.
   - Вываливай всё, что нафармил за неделю, - сказал он.
   - Только мне оружие не нужно, - сказал я, отмечая нужные вещи в инвентаре.
   - Эльземару решил покачать?
   - Да. Двадцатый успеваю получить.
   - Херовая идея идти в матч с непрокачанным клинком, хоть он и лучше всего, что у тебя есть.
   - Да матч так себе будет. Мы ничем не рискуем. Мне Светка уже скинула раскладку, могу тебе показать, - я замедлился в конце предложения, понимая, что проговорился.
   - Светка, значит, - персонаж Мессера просто стоял за наковальней, но я понял, что сам он улыбался.
   - Ну да.
   - И ты с ней прямо всерьёз? Шлем давай.
   Я снял с персонажа шлем и отдал ему вместе с материалами.
   - Да, всерьёз.
   - Надолго?
   - Я да. Знаешь, я тебе так скажу, - я отхлебнул пива, - если она меня потом кинет, я один буду играть убийцей. Мне доставляет. Одному потяжелее, конечно, будет, но фигня. Справлюсь.
   - Как знаешь, - сказал он, как мне показалось, мрачновато.
   - А у вас что? Ты странный какой-то.
   - Странный, - не скрывал он, - потому что Осси прямо сейчас меня расспрашивает, как к тебе лучше подкатить.
   - Насчёт?
   - Насчёт того, что у нас есть шанс попасть в неплоху лигу. И ему там птичка напела, что скоро будет война, и можно хорошо подняться.
   - Ну так, вперёд.
   - Нас не хотят брать без тебя. Прознали как-то, что есть у нас эмпат в стартовом составе, и не хотят без тебя. У них с эмпатами туго, и они разглядели в тебе данные, которые им нужны.
   - Неужели, - меня это даже позабавило.
   - Да. У них много желающих, как ты понимаешь, и таких, как мы, хватает. А с тобой мы, вроде как, получше выглядим.
   - Что же, я очень сожалею.
   - И у него прямо нет шансов тебя уговорить?
   - Нет. У него нет.
   - А у меня? Давай так. Я тебе выковываю по максам. Ты всем кабины развалишь завтра, а потом вступаешь с нами. А? Я даже своей стали закину до кучи. У меня есть даже драконья, чёрная. Она только что не благословлённая.
   Очень хочется всех вынести и произвести на Свету впечатление, но не предаю ли я её в обмен на это?
   - Знаешь, давай тогда вообще не будем. Я пойду и сам себе накую что-нибудь херовое, лишь бы получше, чем есть. Один хрен ничего не продаю сейчас, и сундуки ломятся. Что-нибудь да сделаю.
   - Блин, Лёха! - даже не Гарди, значит всё серьёзно.
   - Есть предложение взять меня убийцей. Свету я, наверное, не потащу, но она не будет против, если я с вашей лигой пофармлю иногда.
   - Иногда? С лигой? Ты смеёшься? Да и вообще, они нас так не возьмут. Там таких убийц лучше тебя куча, и все очереди ждут. Это Тандер еле договорился. Представляешь, он, с его-то знакомствами.
   - Понимаю. Но всё равно нет. Я ей обещал.
   - Да поговори с ней. Она сама тебя пинком пошлёт.
   - Дело не в ней, а во мне. Она, может быть, и пошлёт, ты прав, но за моё слово отвечаю только я. Я не виноват, что вы меня распробовали так поздно. Херово, оказывается без старины Гарди, которого можно было раньше оставлять в самой заднице.
   - Если я ему скажу, он перед тобой очень извинится. Завтра, вживую. Или ты даже утром не выйдешь на наш сбор?
   - Могу выйти, но в город не поеду. Надо перед матчем пофармить, чтобы Эльземару заюзать, мне до двадцатого, как ты помнишь, осталось копейка всего, но сегодня, наверное, не получу.
   - Я ему скажу, чтобы он сначала заехал за Коляном. Может, он тебя вразумит.
   - Вряд ли. Я знаю, вам почти удастся меня соблазнить, но нет.
   - Запал на бабу и кинул команду. Так?
   - Запал на то, что меня отымели. Завтра в лиге найдётся очередной хрен, который за счёт меня будет получать котёл зелья, а я снова буду терпеть. Нет. А вот если я буду убийцей, со мной ещё придётся потягаться.
   - Да тебя там одной левой уложит любой.
   - Ну, если я хорошо подкачаюсь, то не любой, а только относительно ветеранский парниша, но всё равно.
   - Лёша, - он говорил устало, сейчас бросил бы мне мой шлем в лицо и плюнул бы сверху, если бы мы были там вживую, - мы из-за тебя можем просрать отличный шанс. С ними можно сразу на Маханарцу толпой. Про Деллидею я вообще молчу, как и про многих других.
   - А, это те самые ребята, которые раскормили этих двоих и кучу других мегамобов?
   - Ещё добавь, что там не было тебя, такого красивого и сильного, в плащ убийцы с половинным уклонением замотанного.
   - А кстати, как такой плащ нафармить?
   - Сначала один Деллидею отдери. Ну или любую другую убийцу выдающуюся.
   - Надо запомнить. Но я не понимаю, чем тебе не нравится другой вариант - ты мне помогаешь наковать, я раскачиваюсь, берёте меня с собой, ещё раскачиваюсь, и мы уже сильная команда.
   - Кто будет хилить? Света твоя?
   - Найдём кого-нибудь. Она вряд ли согласится.
   Признаться, если бы сейчас позвали и меня, и её, я бы, может быть, и отказываться не стал, но я знал её реакцию заранее.
   - Ну, я понял тебя. Ладно. Считай шлем моим тебе презентом. Вот всё остальное. Меня Тандер проклянёт, если буду тебе помогать.
   - Жаль.
   - Ты сам за себя пошёл, я сам за себя, извини. Эту драконью сталь он мне подогнал.
   - Будет драконья сталь - скину по доброте душевной просто так. Бывай, - сказал я и отключил чат.
   Шлем всё же взял. Он, конечно, мог выковать и лучше, но не стал. Признаться, я бы на его месте поступил бы так же, так что особенно его не осуждал, но это не значит, что мы теперь должны сильно дружить, несмотря на разногласия. Признаться, извинения Осса многое исправили бы, и мне даже хотелось бы пойти с ними, но нет. Я уже, что называется, распробовал убийцу. А это, скажу я вам, очень круто. Если мои Эльземару меня не подведут, я могу быть очень и очень крутым. Это клинки, с которыми доходят до самых вершин Игры, если, конечно, всё делать правильно.
   Света застала меня в раздумьях, которые не скрыть, потому что мы уже привычно связываемся с видео.
   - Ты на рынке? - спросила она, когда я принял приглашение.
   - Ага. Хочу себе что-нибудь присмотреть. Я в недавнем рейде голды поднял прилично.
   - Что хочешь?
   - Уклонения.
   - Я могу у Кирилла спросить.
   - Так значит, мы Кирилл, - улыбнулся я.
   - Мы же договорились.
   - Нет-нет, Светочка, всё в порядке. Но сегодня я немного не в настроении, чтобы принимать помощь Кирилла или чью-либо ещё, кроме твоей.
   Одновременно с этим я подметил, что если продам один из наплечников, выпавших мне сегодня, и приплюсую к этому пять тысяч золота, также добытые сегодня, то куплю плащ с десятипроцентным уклонением. Причём, других преимуществ он не даёт, разве что, выглядит лучше, чем тот, что надет на мне сейчас. Если вы до сих пор не поняли, то уклонение - очень дорогая вещь. Убить Деллидею в одиночку, это вполне подходит, нужно только узнать, не шутка ли это моего старого друга, и можно ли таким методом прийти к успеху.
   - Мог бы получить плащ лучше и дешевле.
   - Знаешь, - сказал я устало, - пора обходиться без тех, кто находится вне нашего дуэта. Чем дальше будем продвигаться мы двое, тем меньше они захотят нам помогать.
   - Почему? Что у тебя вообще случилось?
   - Давай загрузимся в рейдик небольшой для разогрева, и я тебе всё расскажу.
   - Хорошо.
   - Отлично, - я отхлебнул пива.
   - Решил отдохнуть? - спросила она без улыбки, когда увидела стакан.
   - Если ты против, я могу отказаться прямо сейчас. Но как по мне это только помогает.
   - Решай сам. Надеюсь, не скажется на игре.
   - Только в плюс.
   Мы загрузились в рейд. По сравнению с началом недели мы ушли уже на пять локаций вперёд. Если шли вдвоём, нас обходили встречные. Инода даже в городах. Скорее радовались наличию проклятия за нападения, чем огорчались, поскольку выглядели мы по здешним меркам грозно. Мобы это подтверждали. Сыпались с одного заклинания Светы, а пока она восстанавливала ману, дрался я, не давая им к ней подойти. У нас уже выработался даже свой режим игры и свой ритм.
   - Ну так? - спросила она, когда наша игра стала размеренной, а мне было приятно, что ей всё-таки интересно.
   Я рассказал ей историю, стараясь делать это как можно более нейтрально, но иногда злоба всё же прорывалась. Конечно, мне было обидно, что персонаж, заботливо мною раскачанный, ценится больше, чем я сам. Я понимал объективность этого выбора, больше того, я и сам поступал бы примерно так же, но всё равно обидно. Я, признаться, в некотором роде даже себя не узнавал. Не может человек так резко измениться. Значит, это всегда во мне было, эти изменения накапливались долгое время, а сейчас просто вырвались на свободу, произведя революцию.
   Единственное, что сейчас мне не нравилось - то, что я не мог принять чёткое решение и не испытывать сомнений. Я вроде бы уже решил, что дальше идём только мы вдвоём, но и отказываться от лиги, у которой хороший статус, если Макс не привирает, тоже не хотелось. А должно было бы быть. Без сомнений. Захотел и решил, а мне как будто нужно ещё чьё-то мнение, чтобы решиться на этот шаг.
   - Почему ты не хочешь согласиться?
   - Я же обещал тебе. И потом, ладно бы взяли убийцей, это бы пошло нам на пользу, а так...
   - А что за лига, не сказали?
   - Нет. Завтра узнаю, наверное. Но не исключаю, что мы с тобой думаем об одном и том же.
   - И о чём думаешь ты?
   - О некоем объединении, в котором состоит твой бывший напарник.
   - Скорее всего. Они вроде стали без меня обходиться, не зовут больше.
   - Ну, ещё всего лишь неделя прошла. И то меньше. Ерунда.
   - Ну, я сказала, что за чародейку не возьмусь больше за ту.
   - Вот видишь. По правилам хорошего тона я не должен браться за старого Эмпата.
   - Мне они лигу не предложили. Это был просто небольшой клан. Я помню, что разговор был о повышении, но никто не готов был платить за статус.
   - А, - протянул я, - видать, изготовились. Не думаешь, что назло нам?
   - Вряд ли. Мы пока никто, не обижайся только.
   - Я не обижаюсь. Мы никто, так и есть, - я поднял стакан с пивом и отхлебнул, пока моя напарница морозила пачку мобов, наступавшую на нас, - но это же не значит, что так будет всегда.
   Мне почему-то показалось, что Света в очередной раз хотела спросить, далеко ли мы готовы идти, но потом поборола это желание и хорошо. Начиная с сегодняшнего дня, я хочу дойти ещё дальше, чем когда-либо хотел. Ещё больше я хочу лишь того, чтобы она оставалась при мне. Не хочу её терять. Да, это может показаться глупым, но сейчас у нас всё хорошо. Но чем выше ты поднимаешься в Игре, тем больше от тебя требуется. Сейчас мы стелим мобов почём зря, но так будет не всегда. Не всегда мы будем драться с мобами, и рано или поздно придётся сталкиваться с такими же, как мы. Первое столкновение будет завтра, на матче, но я пока не хочу об этом думать.
   Мы добили рейдового босса, получили награды, но мне всё ещё не хватало немного опыта до двадцатого уровня. Всё вроде хорошо, если не считать тех самых сомнений.
   - Ещё?
   - Давай пойдём спать, я так устала сегодня.
   - Можно я тогда один ещё разок схожу? Может, завтра до матча не успею, но мне нужно взять Эльземару.
   - Сходи, - улыбнулась Света.
   - Блин, тут поход в божественный рейд висит. Пойдём!
   - Лёша, я правда не хочу уже. Сходишь один? Вдруг, для меня что-то будет.
   - Хорошо. Всё для вас, моя госпожа. Оу, извиняюсь, мой господин чародей.
   - Ты точно один справишься? Если попадёшь во мрак, то не возьмёшь свои ножички.
   - Выбора нет - всё или ничего, - улыбнулся я, нажимая на загрузку.
   - И прокатит?
   - Прокатит. Увидишь. Нужно лишь быть собой.
   - Завтра меня обрадуешь перед матчем. Кстати, не скинешь свой мобильный, на всякий случай? Если мы не придём, нам засчитают поражение.
   - Только в обмен на твой, - ответил я, уже набивая цифры своего номера в текстовую зону.
   - Хорошо. Надеюсь, ты не будешь меня преследовать.
   - Нет, что вы, Светлана. Только слать сообщения с выражением симпатий и прочих приятностей.
   Она улыбнулась, а потом мы обменялись номерами. Лично я это счёл шагом навстречу, хоть и замаскированным под необходимость. Лучше так, чем никак.
   - А сейчас я правда пойду.
   - Конечно. Спокойной ночи, - улыбнулся я.
   - Спокойной ночи, - Света улыбнулась в ответ.
  
   Поскольку я был один, бог встретилсяся мне почти сразу. Точнее, богиня. Танлетарта. Она тоже из рода убийц, но несколько другого вида. Она владеет луком, и упаси вас ваш бог попасться под него. Если у кого и есть крутые стрелы, так это у неё. Ещё могу сказать, что в Игре пока невозможно создать и раскачать героя, аналогичного ей. Разработчики нарочно сделали так, но со временем, возможно, это будет исправлено. Танлетарта шалунья и славится своей хитростью, но вместе с тем и щедростью. По слухам, за относительно простое задание можно получить хорошую награду, если ты какими-то неведомыми путями заполучишь её благосклонность.
   Но вернёмся от общих описаний к конкретике. Танлетарта очень красивая. У неё русые вьющиеся волосы, большие голубые глаза и загадочная улыбка. На ней надет плащ и... Впрочем, на ней надет плащ. То, что кроме него, сложно назвать одеждой. Это с натяжкой можно окрестить бельём, лишь скрывающим то, что многие назвали бы слишком пошлым. Маленькие трусики и лиф, закрывающий небольшую, но красивую грудь. Впрочем, когда она не в бою, этого ничего не видно. Её плащ сомкнут и скрывает всё тело. Глядя на неё, я попутно задумывался, какой суммарный процент уклонений даёт ей её, с позволения сказать, броня?
   - Ты скучная? - спросила она меня. Для неё ведь я дева-убийца.
   - Нет. Совсем нет, - ответил я в текстовом чате.
   - Тогда давай начнём с необычного. Ты готова?
   - Готова, - подыграл я, хоть мне и не совсем удобно писать от лица девушки.
   - Все стремятся подогреть кровь, чтобы было горячее, горячее. Так достали меня этим! Что ты скажешь, если я ОХЛАЖУ твою кровь?
   - Я повинуюсь тебе, богиня, - если бы я это говорил, то старался бы придать как можно большую эпичность словам. Наверное, будь я подростком, у меня бы даже что-то зашевелилось между ног от её сладкого голоса и интонаций.
   - Отлично!
   Кисть её руки посинела, и Танлетарта дотронулась до меня. Ровно между грудей, закрытых лёгкой бронёй. Я получил эффект, но не мог видеть, какой именно. Это, конечно, не слишком хорошо, ну да ладно.
   - А теперь, ты должна убить всех, кого я захочу. Делай, и я буду к тебе благосклонна.
   - Да, моя богиня, - написал я, хоть это и не требовалось.
   Она исчезла, как и всё пространство вокруг меня. Миникарта не могла сказать мне, где я оказался, но я увидел лес, в котором что-то шевелилось. Ох, боги! Как же мне не хватало моего любимого чародея-чародейки, чтобы сейчас вмазать по ним всем.
   - Бей их! - Танлетарта парила где-то сверху и всё так же сладко говорила со мной, но я не мог понять, кого мне бить!
   И вдруг пришло осознание. Весь лес - живой. Деревья, ветви которых вовсе не ветви, а щупальца. Они переплелись, создавая из них один единственный организм, одного единственного моба, который одновременно все они и никто из них. И они тянули эти щупальца ко мне. Но! Первое, что я заметил, это - богами благословленные уклонения! Корявые деревянные щупальца не могли до меня дотронуться, а долю секунды спустя я уже обрубал их. И так будет дальше. Они сужали пространство около меня, и единственное, что я мог сделать, это очистить от них пятачок земли впереди, чтобы юркнуть в него, и обороняться уже там, не давая монстрам подойти в упор.
   Я рубил так, как только мог, и силы меня покидали. Деревья иногда добирались до меня, нанося урон, а восстановить здоровье было нечем, кроме зелий, которых у меня оставалось немного, но я продолжал драться. И уже сложно было сказать, тем ли это было вызвано, что мне просто некуда отступать, или же тем, что я ни за что не хотел этого делать. Мне выпал прекрасный шанс, и уж лучше пусть я направлюсь к богу мрака, чем добровольно откажусь использовать его на полную катушку.
   - Ещё! Ещё! Я хочу! - она бросила вниз какую-то колбу, которая, разбившись рядом со мной, полностью восполнила мне здоровье.
   Ну и эти слова. Признаться вам? Я даже ощутил возбуждение от её интонаций. А может, ещё от того, что бой продолжался, и я продолжал рубить? Убил, кинул дым, ушёл, разворот и снова. Достать меня не так-то просто, и это потому, что я уже получил вожделенный двадцатый уровень. Больше того, такими темпами у меня скоро должен был быть двадцать первый, на который в другой ситуации пришлось бы работать целый день, не меньше.
   В один прекрасный момент я осознал, что по одну сторону от меня уже нет деревьев-убийц, все они сконцентрированы сзади. Отлично! Значит, этот убийственный лес всё-таки не бессмертен. Добивать выходило легче, и Танлетарта даже не кидала на меня восстановлений. После окончания боя я, как будто дышал в такт со своей героиней, грудь которой быстро поднималась, а потом резко сокращалась.
   - Ты неплоха, - сказала богиня, снова возникая передо мной, - возможно, мы сможем сегодня сделать очень многое. Ты готова?
   - Да, моя богиня.
   - Тогда идём.
   Она двигулась вперёд, и я видел, как её бёдра покачивались под плащом. Они у неё большие и упругие, но у меня тоже свои достоинства. Мои - вернее, моей героини - хоть и меньше, но, как по мне, имеют более соблазнительную форму. Впрочем, это неважно.
   - Тсссс, - она обернулась ко мне, приложив палец ко рту.
   Я просто остановился, потому что до этого я ничего не говорил, и замолкать мне было ненужно.
   - Этот ублюдок хочет меня и вечно ходит ко мне. Ты должна убить его. Я помогу тебе, но сделать это вместе с тобой не смогу. Поможешь мне?
   - Да моя богиня, - написал я.
   - Я знала, что могу на тебя положиться. Идём же, но сначала....
   Её рука снова стала ледяной, и она дотронулась до моей груди. Как я подозреваю, полученный мною от неё эффект усилился, но я по-прежнему не мог знать что это. Если судить по бою, который недавно состоялся, то, если не считать уклонений, я особой разницы не заметил, а жаль.
   - Я дам тебе свой сплэш, только одолей его прихвостней. Хорошо? - шёпотом говорила Танлетарта, когда мы шли по узкой тропке между скал.
   - Да, моя богиня.
   Сплэш очень хорошая вещь в комбинации с критами. Жаль, у меня очень мало возможностей скомбинировать их. Эта - одна из немногих, и она, как нетрудно догадаться, временная.
   - Вот он, - прошептала богиня, беря лук наизготовку.
   Как вы думаете, кого она имела в виду? Конечно же, огромное дерево, на корявом стволе которого едва можно было различить гипертрофированные черты человеческого лица. Окружавщие его деревья подобных признаков были лишены, но это не значило, что они не оживут, как только мы вступим в бой. Не зря же, в конце концов, моя временная покровительница дала мне сплэш.
   - Помни, только ты должна убить его.
   И, не дав мне ничего ответить, Танлетарта мгновенно вскинула лук, зарядила его стрелой и атаковала. Дерево проснулось, а вместе с ним ожил весь лес. Богиня сделала ещё несколько атак, отняв у него больше половины здоровья, а потом остановилась. Я уже подбежал и стал рубить эту гигантскую дровину, но тут произошло неожиданное.
   - Гердирморнархарр, она заставила меня, я не хотела, убей её! - закричала Танлетарта и в один прыжок исчезла где-то вверху. Я остался с мегамобом и его прислужниками наедине. Каково?
   - Ты не смеешь, жалкая убийца! - воскликнул он.
   Чёрт! Я в дикой заднице! Нет Светы, которая поддержала бы. Нет, мать вашу Тандера, на которого можно понадеяться, что он, пока ты рубишься в ближнем, зальёт урона издалека. Нет эмпата, который подогреет тебе кровь, нет никого. Хотя, кровь лучше оставлять холодной.
   Что бы вы делали на моём месте? Надеюсь, то же, что и я, иначе я зря рассказываю вам эту историю. Он - суперкрут, его мобы - так себе. Бил я его, а за счёт сплэша изредка отходили они. И что вдруг обнаружилось? У дерева помимо физических атак есть скилл, который травил меня ядом, содержащимся в его соке. И! Я почти не страдал от этого! Кураж - вот что я ощутил, когда понял, что ни он, ни его приспешники уже меня не остановят. С моего крита отходит целая цепочка, а его здоровье уменьшается на видимую величину. Ещё! Ещё! Ещё! Крит! Крит!
   Я на самом деле, кажется, уже кричал это на всю свою комнату, но некому было меня одёрнуть, и я продолжал, пока он вместе с последней волной своих приспешников не отошёл с одного крита. Весь урон возрос, потому что в бою я получил не только двадцать первый, а ещё и двадцать второй уровень. Двадцать третий же я получил за убийство гигантской дровины, по которой плачут печи здешних деревень. Единственное, что меня огорчало, это предательство богини, но и здесь, похоже, не всё оказалось так просто.
   Не успел я отдышаться, она вернулась ко мне. Плащ её был распахнут, как будто мало было в ней сексуальности.
   - Ты и правда не так скучна, как кажется. Я помогу тебе.
   Она подошла ко мне, и после этого включилась анимация, в ходе которой мы поцеловались. Поцеловались. С богиней женского пола это означало одно - благословение.
   - Я люблю дев, ты хочешь сойтись со мной?
   - Нет, моя богиня.
   - Почему? - возмутилась она.
   - Я не могу, - и мобу этого ответа было достаточно.
   - Но всё равно ты получишь всё, что заслужила, за моё освобождение. В том числе холодную кровь, если пожелаешь её оставить.
   - Я желаю, моя богиня.
   Она сладко улыбнулась, её рука вновь посинела, но вместо касания она сделала взмах над моей головой. Не уверен, приобрёл ли я очередное усиление эффекта, но я смог его увидеть. Сопротивление кровяной магии. Не сказать, что прямо супер, но в определённых ситуациях очень даже хорошо. К примеру, сюда относятся все яды, коим был и сок дерева. Что до уровня, то ядовитую составляющую простых атак моя новая пассивка блокировала полностью. Заклинания - частично, и процент получаемого урона будет зависеть от их уровня. Хуже всего с божественными и приближёнными к ним, но поскольку моб, имя которого я не помню, не был богом, то его воздействие не причиняло мне сильного вреда. Кстати, куда полезней в холодной крови был десятипроцентный иммунитет к любой магии вообще. И это вне зависимости от уровня, что тоже логично. Мощный скилл и так будет мощнее бить. Но сопротивление мне в любом случае очень пригодится. Жаль только, уклонения не остались. Видимо, нужны были лишь для того, чтобы у меня хотя бы был шанс победить.
   - Возможно, я даже когда-нибудь приду тебе на помощь. Но моё благословение остаётся в силе, только пока ты будешь девой, - сказала Танлетарта тем временем.
   - Да, моя богиня.
   - Принадлежи мне, и мы покорим всех! - снова сказала она, приближаясь, - прямо сейчас.
   - Сожалею, но я не могу, - написал я и нажал клавишу, которая выполняет преклонение колена.
   - Ты всегда можешь вернуться, - сказала она, как мне показалось, огорчённо.
   Не дождавшись моего ответа, она исчезла, а я оказался в меню героя, где получал награды. Ох, как же их было много. Даже руны, правда, не слишком полезные для тех, кто не использует лук. Но главное - неважно, что я получил - я мог теперь взять мои желанные Эльземару. Понимаете? Вот что ценно. Хотя, благословение Танлетарты тоже многое мне давало. Прибавку скорости атаки и ловкости к примеру. Жаль, я не лучник, была бы ещё приличная прибавка к криту, но что уж поделать. Нужно радоваться тому, что у тебя есть.
   Понимая, что всё лучше оставить на завтра, я добил глоток пива, оставшийся в стакане, быстренько всё погасил и лёг спать очень счастливым. Больше всего меня вдохновляла возможная реакция Светы, когда я расскажу ей о том, что произошло сегодня ночью. Особенно я надеялся, что она оценит мой отказ от соития, хотя, похоже, если бы я согласился, было бы лучше сейчас, но тяжелее потом.
  
   - А что, - скучно сказал я, отворачивая крышку с бутылки пива, - я вчера нефигово так апнулся. У меня даже благословение теперь есть.
   - Танлы? Забей в поиск, у скольких оно есть. Херня это, Гарди, - сказал Макс, тоже открывая пиво.
   - Может быть и так, но надо же с чего-то начинать. Не все же сразу попадают к Геркенаку на аудиенцию.
   Для справки - это один из крутейших богов младших пантеонов.
   - Зато с его благословением мог бы сливать вообще всех. Врагам можно было бы просто ливать с матча, если бы ты зашёл.
   - А его благословение видно?
   - Да, - кивнул Макс, - у тебя из глаз молнии будут фигачить. Правда, оно короткое, но если надо вынести кого-то жёстко, но один раз - самое то.
   - Ничего, пока и так покатит, - я сделал глоток и выглянул из-за угла, чтобы посмотреть, не едет ли наш старший.
   - А что Эльземару?
   - Взял. Стрёмно, конечно, выглядят. Маленькие, но урон хороший. Больше, чем у меня был, намного.
   - Никакие особенности не вскрылись?
   - Неа. Я же не качал ещё.
   - Это может открыться при снаряжении.
   - Да даже если они простые, я не обломаюсь, - я пожал плечами, - покачаю их, покую, а потом сменю.
   - А материалы какие-нибудь интересные выпали?
   - В основном странная сталь. У меня пока нет возможности открыть. И рун четыре штуки. Тоже прочитать не все могу. Самая маленькая только на двадцать пятом уровне откроется. Хорошо хоть свитков на неделе набил
   - Везёт тебе, Лёха, очень везёт.
   - Нужно просто стараться. Душу вкладывать, - я снова выглянул и заметил машину Димы, заезжающую к нам во двор.
   - Ну-ну, - ответил тем временем Макс.
   Наш главный товарищ вёл себя так, как будто ничего не происходило. Как будто вчера мы всё также фармили вместе, ходили в рейд и чего-то добились. Сегодня порядок несколько другой, он сначала заехал за Коляном, и вот мы все вместе стояли у нас во дворе, только не у киоска с мороженым, как обычно, а за трансформаторной станцией. Раньше мы здесь часто пили пиво с Максом, пока не повадились лазить на крышу. Коля закурил и встал молча. Дима закурил и принялся поучать. Всё, как всегда, но мы-то с вами ведь знаем, какова ситуация на самом деле, так что это начинало напрягать всё больше.
   - Я, кстати, видел у тебя божественное зелье, - сказал Коля, когда наш друг взял паузу, чтобы выкинуть окурок и сплюнуть, - откуда?
   - Да так, подгон одного божка, на которого я был в обиде.
   - Дахх'Надар? - вступил Дима, - я читал. Именно такое варит только он. Это тебе за тот раз?
   Очень обтекаемая формулировка. Да, всего лишь тот самый раз, когда в наших до этого почти стройных рядах назрел маленький такой раскол.
   - Не совсем. Я ещё катал в тот вечер и снова его встретил.
   - И что ты сделал, что он тебе его дал?
   Диме очень интересно, и я его понимаю. Такое зелье в силу специфики невозможно выменять, купить или тем более сварить самому. Его можно только получить, притом именно такое в ровно одном источнике. Я бы с радостью рассказал ему правду о том, как всё было, вот только он решил бы, что я тем самым хочу его поддеть. На самом деле моя злоба и обида уменьшились за прошедшее время, поэтому я не хотел усугублять и без того напряжённую ситуацию.
   - Он запретил говорить.
   - Да ладно тебе, это же всего лишь игра.
   - Не всего лишь, - я покачал головой, - я много раз читал, что нарушившим прилетало проклятье. Хрен знает, как разрабы узнавали.
   - Ладно, жалко говорить, так и скажи.
   - Что ты будешь делать с этим зельем? - спросил Тандер.
   - Ну, наверное, выпью в критический момент. Такой пока не наступал. Всё было более менее. Ну, учитывая, что я пока на дне.
   - И ты решил завязать с эмпатом навсегда? - наконец-то напрямую спросил Дима.
   - Да, - честно ответил я, радуясь тому, что обстановка сейчас хоть немного разрядится.
   - Месс тебе говорил о том, что вместе нас возьмут в лигу?
   - Вместе с кем? Со мной или с моим эмпатом? Меня вы можете взять и так. И что, что у меня другой герой теперь?
   Вот тут, пожалуй, я не слишком правильно себя повёл. Я уже точно не вступлю в лигу ни на каких правах. Вообще не хочу и не буду, но я всё равно повёл разговор так, чтобы Дима и остальные выглядели неправыми, отшивая меня. Да и честно, наверное, мне хотелось их посильнее поддеть.
   - Не начинай только это вот! - недовольно сказал Дима, делая свой фирменный жест в виде покачивания расправленной пятернёй, - мы были командой и у нас неплохо получалось. Чего теперь случилось? Ты из-за того случая?
   - Да. Мне было очень неприятно.
   - Да любого спроси - все так делают, а потом делятся. Это - нормально. Не понимаю, чего ты так взъелся? Мне извиниться?
   - Было бы неплохо.
   - Извини меня, Лёша, - сказал он, кивая головой, - могу я тебя сегодня лицезреть на нашем показательном рейде? Идём мы на жуткого босса злого и без тебя и твоего эмпата не справимся точно, а так можно попробовать.
   - Я могу сыграть на убийце.
   - Да ты сам понимаешь, насколько это тупо? - вполне справедливо возмутился он, - У тебя двадцать третий уровень, у меня шестьдесят пятый, а у Тандера шестьдесят восьмой. И это с блокировкой после Маханарцу. Паучиха нас раздавит.
   А, так дело в паучихе! Мельхарра - мощный моб, который, к слову, хоть и не претендует на место в пантеоне, оказывает большое влияние на сюжет и обстановку в Игре. Всё дело в том, что у неё много разных паучков в подчинении, в том числе мелких, которые благодаря сплэшу будут отходить автоматически. Второй плюс - она и её приспешники вяжут соискателей паутиной, и горячая кровь даёт к ней частичный иммунитет, снижая процент замедления и время действия. Так что ещё одна способность очень поможет.
   Конечно, насчёт убийцы они правы. В другой раз я бы помог уделать паучиху, но не сейчас. И возвращаться к эмпатии я не хотел, так что этот разговор был обречён рано или поздно зайти в тупик. Признаться, я уже пожалел, что завёл его. А ведь он мог сделать ход конём, и, хоть это было бы неправильно, принять мои условия. Тогда бы я выглядел неловко, уцепившись за Свету, которая, даже если бы её брали, не будет там играть.
   - Тогда извините меня, у меня вечером матч, а до того я фармлю.
   - И прямо ничего нельзя отменить? - спросил Дима, будто если бы не матч, я бы согласился.
   - Ничего. Нам засчитают поражение.
   Пожалуй, этот аргумент для него более веский, чем если бы я сказал, что просто обещал.
   - Ладно, что ты к нему прикопался, - недовольно сказал Колян, - пусть играет. Найдём мы лигу и без него.
   - Вы подумайте. С вами я быстро вкачаюсь и будем засылать, - нарочно подзуживал я.
   - Скинь мне айди матча, я посмотрю, стоит ли вообще его людям показывать, - сказал Тандер, направляясь в сторону машины.
   - Месс, выходим в три, будь готов.
   - Хорошо, - кивнул мой товарищ, отхлёбывая пива.
   - Как у нас уменьшилась выходная программа, - заметил я после того, как они уехали.
   - А ты что хотел? Суббота. Ну а вообще, обсуждать нечего. Неделя фейловая. Если сейчас будет ивент, нам вообще даже не поучаствовать нормально. Так что ты подумай, чтобы вернуться.
   - Я уже говорил.
   - Просто обещай подумать хотя бы и всё, - устало сказал он, поставил пустую бутылку на асфальт рядом со стеной трансформаторной станции и, пожав мне руку, собрался уходить.
   - Хорошо.
   - Кстати, - сделав два шага, он обернулся, - мне тоже айди скинь. Ты хоть знаешь, кто против вас?
   - Дракон какой-то и антимаг.
   - Какой-то, - усмехнулся он, - то есть дракон тебе, а антимаг против неё? Вообще, даже если наоборот, всё равно херовый расклад.
   - Да они по левелам теперь даже ниже нас. Меня точно.
   - Смотри сам. Скинуть не забудь.
   - Хорошо.
   Он ушёл, а я стоял один и размышлял, допивая пиво. Моей злобы действительно хватило ненадолго. Я уже остыл и согласился бы вернуться. Наверное, эти мои шуточки о том, чтобы взять меня в роли убийцы тоже проистекали отсюда. А вообще жаль. Жаль, что всё вот так легко. Нужно, раз решил, раз и навсегда, то делать, как есть. Сейчас надо было ставить жирную точку, а не юлить и не подзуживать. Только настроение себе подпортил. Ну да ладно. Я всё равно откажусь, и пусть это будет выглядеть не слишком хорошо по отношению к моим бывшим напарникам. Их намерения тоже, скорее всего, не слишком чисты, и дело тут даже не во мне. Через меня они хотят надавить на Свету. От этих мыслей мне стало ещё противнее, но что уж поделать, сам виноват. В этот раз всё будет не слишком красиво, потому что я поддался сомнениям. Побоялся, как раньше, сказать всё прямо. Пусть это будет в последний раз.
   Да, характер нужен. Нужен во всём. Иначе можно и вовсе утратить запал, а без запала, сами понимаете, игра не завяжется. Вскоре будешь довольствоваться тем, что стабильно остаёшься посерёдке карты - то есть разработчики создают её быстрее, чем ты продвигаешься - ещё будешь радоваться тому, что ты не самый слабый игрок в Игре, но ведь все мы начинали с серьёзными намерениями, гораздо круче простого желания отдохнуть после работы. Есть много игроков, которые сделали себе карьеру в "Богах", и мы хотели стать одними из них когда-то, вот только не стали. И в качестве утешения для себя я заключил, что, наверное, одно осознание этого уже можно считать шагом вперёд.
   Допив пиво, я взял бутылку месса и сделал крюк по двору, чтобы выкинуть в мусорку вместе со своей. Потом зашёл в магазин взять ещё пива, после чего побрёл домой, предаваясь всё тем же мыслям. К сожалению, сомнения не оставляли меня и в тот момент, когда я зашёл в Игру, поэтому я вывел на экран эмпата, который пока что выглядел матёро по сравнению с моей новой убийцей. Здоровенный лысый мужик. Шлем ему заменял венец, усиливающий духовные силы. У эмпата было неоправданно суровое выражение лица - на деле ведь он не такой грозный, особенно в одиночку - а грудь то и дело поднималась от дыхания.
   После него убийца казалась хрупкой барышней, которая не выдержит и одного удара мощного рыцаря. Так оно почти и есть. Пока что. Пусть вас не обманывает хрупкий внешний вид и грациозная манера ходьбы. Если я раскачаю её до сопоставимого уровня, она утрёт моему рыцарю нос. Не то чтобы прямо одним ударом, но утрёт.
   Сомнения даже затянулись. Я перелистнул назад, к эмпату и снова посмотрел на него. Нет, пути назад нет и быть не может. Слава богам, мои терзания прервала появившаяся в игре Света. Я тут же набрал её в Квиде, и она почти сразу ответила.
   - А как же ваша прогулка с друзьями? - спросила она, - я не ждала тебя так рано.
   - Не сложилось.
   - Почему? - немного встревожилась она.
   - Да всё потому же. Но хоть обсудили всё раз и навсегда.
   - И как прошло?
   - Сойдёт.
   Решил, что честно будет всё ей рассказать и сделал это. Она, конечно, не слишком одобрила мои подшучивания, но и сильно не напирала, осознавая, что мне выбирать немного тяжелее, чем ей.
   - Не переживай. Скажешь, что без меня больше никуда. Что мы с тобой сегодня окончательно всё решили. А меня они не возьмут. А если вдруг - то я сразу откажусь, - она улыбнулась.
   Она, пожалуй, сейчас повела себя очень тонко. Ведь для нас обоих лучше, чтобы мы были спокойными и уверенными, а не предавались сомнениям. Так что то, что она поддержала меня и предложила придуманный мною же план действий, подняло мне настроение. В следующем разговоре с Димой или Максом я точно поставлю жирную точку. Жаль, что это приведёт к потере их и в жизни, но что поделать.
   - Ого! Ты благословлён! - оживилась тем временем Света.
   - О да, - улыбнулся я, - это целая эпопея вчера была.
   - Ну-ка, ну-ка, рассказывай.
   Повторение событий вчерашнего вечера ещё больше подняло мне настроение. Куда-то ушла хандра и ощущение того, что я зря себя обманываю и на самом деле по-прежнему не добьюсь ничего в Игре. Захотелось продолжать в том же ключе и побеждать, побеждать, побеждать. А именно я смогу это сделать только на убийце, и уж точно не на эмпате.
   - И ты прямо выбрал холодную кровь?
   - А что, плохо?
   - Ну, как сказать. По-разному бывает. Ладно, поглядим.
   - Ну так, куда-нибудь сходим до матча?
   - Да. Сейчас я только уточню, во сколько он будет, чтобы мы не пролетели.
   - Хорошо. Заодно, скинешь мне айди. Друзья просили.
   - Всё же заинтересовались твоей новой карьерой?
   - Вроде того. Ну, я говорил. Они сегодня собирались идти на Мельхарру, ну и я предложил взять меня, только не эмпата.
   - Ты несмешно пошутил, если я правильно понимаю, о ком ты говоришь.
   - Да я знаю. Это паучиха. Она нас раскатает и глазом не моргнёт.
   - У неё их восемь, если я правильно помню.
   - Правильно. Ни одним из них не моргнёт.
   - А кстати, ты не жалеешь, что не сошёлся с Танлой?
   - Это ты так меня подкалываешь?
   - Нет. Это бы тебе многое дало.
   Проверка, тут и говорить нечего, бывало уже у нас такое. Но заметьте, я не утверждал, что все девушки одинаковые.
   - Если тебе так хочется, я потом сойдусь с богом, который покруче, но пока мне и девой быть неплохо.
   - А как же я? - наигранно обиделась она.
   - Да шучу я.
   - Всё. Матч в шесть, в три я пойду погуляю с подружкой, а до этого времени мы можем походить.
   - Подружку зовут не Кирилл?
   - Очень смешно, - ответила Света, кидая мне приглашение.
   - А я, пожалуй, поспать лягу, когда ты уйдёшь. Заигрался вчера, а сегодня рано встал.
   - Давай-давай.
   - Кинь айди пока.
   - Сейчас.
   Получил сообщение, переслал страждущим, думая, что лучше было бы этого не делать, и не без радости ушёл в игру со Светой. Мои новые клинки оказались крутыми. Я даже не представлял насколько, и заметьте, без всякого хитрого крафта и ковки. Вот это вещь, я понимаю. И хотя я уже смирился с тем, что они самые, что ни на есть обычные, всё равно каждый раз ждал, что они вдруг засветятся у меня в руках.
   - Кстати, - спросил я, - а можно поточнее узнать, кто будет нашим противником?
   - Я же говорила. Дракон и антимаг, или тебе ники их нужны?
   - А что за дракон? Драконы разные бывают.
   - Он не раскрыл своих свойств, в обмен на то, что мы тоже не говорим свои скиллы.
   - Не боишься антимага?
   - Если тебя не заклюёт дракон, то ты же меня защитишь?
   - Постараюсь. Лишь бы не заклевал.
   - И потом, я запасусь зельем для маны, чтобы она у меня всегда была. А то антимаг не антимаг без своих выжигалок.
   - Это да. С ним всё ясно, в отличие от дракона.
   - Я поэтому и говорила про холодную кровь. Если он будет тебя жечь, это будет плохо.
   - Это точно. Сопротивления стихиям у меня пока нет. Об этом, кстати, тоже надо будет подумать, потому что когда будем драться с другими героями, без этого никуда. Там куда ни плюнь, то огненный хрен, то земляной.
   - И морозный.
   - Ага, - улыбнулся я.
   К трём часам дня, когда мы сделали передышку, мои Эльземару не проявили особенных свойств, что меня огорчило, хоть я особенно ничего и не ждал. Сам я захотел спать сильнее, поэтому был рад соприкоснуться с подушкой, предварительно попросив Свету разбудить меня, если вдруг я не буду отвечать в игровом клиенте.
   Потом лёг в кровать и мгновенно заснул.
  
   Разбудил меня телефон, и мне было очень приятно видеть на экране Светино имя. Я быстро встал и, не принимая звонок, запустил игровой клиент, попутно набирая её в квиде. Время было без пяти шесть, и я сам ответил на свой же вопрос: она не позвонила раньше, потому что сама загулялась.
   - Как прошло? - спросил я, принимая приглашение на матч.
   - Хорошо. Она в игры не играет, поэтому мне с ней не из-за чего ругаться.
   - Везёт. Я и без игры обычно нахожу повод.
   - Всё потому что ты эгоиииииист, - протянула Света с улыбкой.
   - Помню, когда я сдавал на права, у меня было очень весёлое настроение. У меня такое бывает перед важными экзаменами. И мой инструктор мне тогда напрямую сказал: Лёша, мне нравится твой настрой.
   - Сдал?
   - Сдал. Не так легко, как хотелось бы, но сдал.
   - И у тебя есть права.
   - Есть. Только машины нет, и я давно не ездил.
   - А что же так?
   - Да куда мне на ней ездить? Я живу в двух шагах от работы и от магазина. А до тебя на метро доеду если что.
   - Ладно, мы об этом всём поговорим, когда закончится матч. Ты готов?
   - Я всегда готов.
   Тем временем началась загрузка и ожидание других игроков в созданной для матча, пока ещё пустой среде. Только стандартный интерфейс на чёрном экране. Есть вероятность, что наши противники не явятся, и нам, как положено, засчитают победу. Но они явились, и мы все вместе вошли на арену.
   Теперь стоит хотя бы вкратце рассказать, что такое матч. Это мини-игра по определённым правилам, которая проходит в специально созданной для этого локации, или, как у нас говорят, среде или карте. Она, к слову, выбирается абсолютно случайно во время загрузки, и у нас совершенно нет возможности хоть как-то подготовиться. Так что, в этом отношении все равны.
   Теперь о правилах. В зависимости от настроек матча, они могут быть разными. Есть обычное рубилово, где просто даётся небольшая локация с определённым рельефом, и в ней вы и ваши противники рубите друг друга, что есть сил. Как по мне, это неинтересно, тем более, что если вам очень уж хочется, можно пойти и порубиться в любом месте карты, главное, заранее договориться где именно, если вам нужны строго определённые враги. Именно поэтому такие матчи - редкость. В основном проводятся среди профессионалов, которым могут не дать уединиться на общей карте.
   Самые частые матчи, в одном из которых мы сейчас и будем участвовать - это что-то вроде особенных рейдов. Здесь их проводят боги. Они дают задания, которые игроки должны выполнять, но в отличие от аналогичных заданий на большой карте, вам здесь не дают наград. Только за весь матч и только в случае победы. Игра жестока - проигравший не получает ничего вообще.
   Мы начали на достаточно открытой местности - лишь по бокам стояло по нескольку деревьев. Однако куда важнее было то, что впереди - большая пирамида с отсечённой вершиной, на которой нас ожидал первый бог.
   Нам достался Гром - маленький рыцарь в рогатом шлеме. Выглядел он очень смешно, потому что мне, маленькой убийце, едва доставал до пояса. Голос у него был соответствующий, но не стоило забывать - он бог, и если вам придётся сойтись с ним в поединке, от вас, скорее всего, не останется и мокрого места.
   - Я повелеваю вам защитить мою пирамиду от врагов!
   Он проговорил свою команду чуть ли не скороговоркой и даже без тени эпичности, подпрыгнул, оттолкнулся от каменного пола, и взмыл в небо. На нас же набросились громовые рыцари. Его же, кстати, слуги, так что легенда в этой части матча явно провисала.
   Несмотря на грозный вид, они оказались всё тем же мясом, ничем не отличавшимся от обычных мобов, и взять они нас могли бы, разве что, количеством и неудобным положением, в котором мы оказались. Сейчас бы сюда сплэш, ох, я бы разгулялся. Вдвойне понимаю своих товарищей, которые, оставшись без эмпатии, поняли, что потеряли.
   - Ты как? - спросил я Свету.
   - Боюсь включать шторм. Вдруг на нас сразу бросится антимаг. Он меня тогда одним ударом убьёт.
   - Штормуй, я буду рядом, а то мы не отмахаемся.
   Громовым мобам мороз пришёлся очень некстати. Одним заклинанием, которое потребовало почти всех духовных сил, Света разнесла их, и мы выполнили задание.
   - Подожди, мне надо выпить зелье.
   - А мне просто нужно выпить, - сказал я, доставая пиво, пока у нас образовалась пауза.
   - Может, отложишь до после матча, а? - с серьёзной обидой сказала она.
   - Это не помешает, скорее - наоборот.
   - Ну смотри. Если мы проиграем!
   - Не проиграем. Я прямо чую победу, вот увидишь.
   Не успела она мне что-то возразить, как сверху на усечённую вершину пирамиды обратно упал Гром, и мы быстро перенеслись в изолированные арены этой среды. Я против дракона, а Света, соответственно, против антимага.
   - Чёрт! Ты накаркал, - сказала она с серьёзной тревогой.
   - Спокойно. Сражайся, а дальше справимся.
   Жаль, нельзя было уместить всю мою радость во всего одно слово, сказав которое, я бы всё вам объяснил. Нет, придётся идти обходным путём. В общем, я увидел зелёную шкуру дракона, исчерченную красивыми чёрными угловатыми узорами. Выглядела она неплохо и достаточно грозно, скажу я вам, особенно в дополнение к его мощному хвосту, перепончатым крыльям и зубастой пасти. Но! С чем у вас ассоциируется зелёный цвет? Верно. Дракончик-то заточен под яд, и тут мы с вами поняли, что он жёстко попал.
   Первая атака, очень сильная, и любую другую убийцу он, пожалуй, свалил бы с ног, но не меня. Так как у атаки нет физической составляющей, я её, можно сказать, не почувствовал. Точную цифру не назову, но я получил, самое большое, двадцать пять процентов от положенного урона. Представляете оторопь, в которую он впал? Он весь пропитан ядом, он привык валить этим скиллом сходу, но на меня ни это, ни другие его умения не действовали. Я должен был получать урон даже от того, что в тот момент, когда я его атаковал, на меня вроде того брызгала его кровь, но уровень этой атаки был настолько слаб, что она не наносила мне урона вообще, как и его основные удары.
   Дружище хотел лёгкой наживы, а получил цирк. Умирать ему не хотелось, летают драконы быстрее, чем я бегаю, вот и вышло так, что я гонялся за ним по арене, а он только атаковал, когда мог. Та мощная атака, которая заметно на меня действовала, была его коронным скиллом, и у него потом не хватало на него маны. А моя регенерация, которая из-за хладнокровия была ниже, чем могла бы быть, отлично меня восполняла при таких условиях. Даже зелья не понадобились.
   Я смеялся в голос, но Света даже не спрашивала, почему. К сожалению, у неё дела, скорее всего, обстояли ровно наоборот. Я же очень надеялся, что смогу ей помочь. На втором месте была надежда на то, что мои друзья смотрят этот матч, всё больше начинавший напоминать комедию. Хорошо, что у богов тоже есть чувство юмора. Если ты будешь слишком сильно стараться убегать от противника, то через пару нарезанных тобою кругов арена сузится, и так будет продолжаться, пока ты не начнёшь, чёрт возьми, драться! Ну, в общем, вы поняли, чем всё кончилось. Разве что отдельно опишу красивую анимацию добивания. Я запрыгнул на шею дракона и вонзив ему в затылок один Эльземару, удерживался за его рукоятку и долбил ему морду вторым, пока он не рухнул вниз под моим весом. Это заняло время - я же худенькая хрупкая убийца на экране.
   В то время, как я радовался, Света злобно вздыхала. Итог её драки был мне понятен, но это не конец, далеко не конец, тем более что я победил в чистую.
   - Успокойся. Двое на двое мы их не отпустим.
   - Ты не понимаешь! Я вообще ничего не смогла сделать!
   Я бы хотел ей сказать, что она зря выбрала такого противника, но это ведь не лучшее, что я вообще мог сказать.
   - Дракон против меня тоже ничего не может.
   - Правда? - в её удивлении я услышал тень надежды.
   - Да. Он ядовитый, а у меня холодная кровь.
   - Ядовитый. Чёрт, он меня убьёт один на один.
   - Ты заморозишь его раньше и сразу шторм. Только так.
   - Тебе легко говорить. Ты с антимагом подерись.
   - Я с радостью вынесу им обоим кабины за то, что он тебя обидел. Идём! Не раскисать! Бой только начинается.
   Я дождался её воскрешения на пирамиде, и мы двинулись дальше, как повелел мне Гром, пока Светы не было. Тропинка снова забрала вверх, и я всё ждал, что из местности, не входящей в моё поле зрения, на нас сейчас кто-то выскочит, но этого не произошло. Мы поднялись на вершину, где нас ждал Охан, младший бог огня. Стихийное у нас какое-то сегодня сражение.
   Мы ожидали от него задания, но он лишь посмеялся, обнажая свои пылающие огнём зубы, и нас тут же снова переместило на арены. К сожалению, в точно таком же раскладе. И да, вы уже верно поняли итог. Я чувствовал, как Света нервничает, и понимал, что моих слов для её успокоения недостаточно. Единственное, что я мог, это победить ради неё. В принципе, если всё так и пойдёт, я и один смогу убить их обоих. Дракон против меня точно не боец, а антимагу придётся попотеть. Его плюс в том, что у него относительно высокая физическая составляющая атаки, но моя в теории должна быть больше, плюс криты.
   Однако на этот раз всё пошло немного не так. Вернувшись на центральную карту матча, я сразу попал под атаку мобов-приспешников Охана. Это были собаки, дышащие огнём. В целом, достаточно слабые, но учитывая их число, пришлось очень повозиться и потратить пару зелий. Впрочем, оно того стоило, потому что впереди меня ждал приятный сюрприз. В нижнем левом углу экрана появился красный квадратик, означающий возможность прокачки матчевого скилла. Ну, это способность, которой нет в основном древе, и на её прокачку я не потрачу никаких очков, разве что должен буду отдать один свободный слот до конца матча. Это неудобно, поскольку у меня их мало. Я же не чародей, ей богу. А вот получить уровень и упереться в невозможность прокачки вполне можно. Впрочем, этот матч далеко не показательный в этом отношении, так что я, при необходимости, могу подождать и до конца, чтобы прокачаться.
   Теперь, собственно, о самом умении. В квадратике нарисовано пламя, идущее фоном к чёрному силуэту женщины-убийцы. Называется - "Жестокая Месть". И что это мне даёт? О, это просто песня. В случае, если у меня гибнут все союзники, я получаю стопроцентный сплэш до тех пор, пока они не воскреснут. Если союзников несколько, то сплэш начисляется по частям. Смекаете? Ну, дракоша, я иду, готовь свой ядовитый зад к порке. Даже жаль, что это умение потом исчезнет, я бы не отказался отдать под него пустой слот навсегда, хоть их, действительно едва хватает для всего того, что я хотел.
   - Мы так проиграем! - устало и обречённо сказала Света тем временем, - блин, говорили мне, покачайся ещё, потом на матч.
   - Хватит! - одёрнул её я, - мы ещё не проиграли. Им нужно убить меня, чтобы победить, а я пока в порядке.
   - Ты его не видел!
   - Увижу и разнесу.
   - Мне показалось, или твои ножи светились, когда я только появилась.
   - У меня теперь есть сплэш, пока ты мертва.
   - Ты сейчас получил за мобов?
   - Да, детка, миром правит рандом! Жалко только, что он всего лишь на матч, наверное.
   Мы двинулись дальше. Я представлял себе Светино слабое желание продолжать, но пока она хотя бы не ныла об этом, и это мне в ней очень и очень нравилось. Уж пусть лучше враги озаботятся тем, что если бы не она, они бы проигрывали в чистую.
   - Детка, - повторила она небрежно спустя минуту.
   - Извини, если что-то не так. Я старался тебя утешить.
   Она ничего мне не ответила. Следующие двадцать минут матча не было дуэлей. Света даже получила уровень на мобах и немного успокоилась, что взбодрило меня ещё больше, хотя я и так был на большом кураже. Я даже совсем забыл об Эльземару, они скоро должны были получить уровень. Ох, и подгорит же у кого-то попка, если это случится до финальной драки матча.
   Мы тем временем зашли в приличных размеров каменный карман, и тут же начался обвал, который отрезал нам выход, а из камней, упавших впереди, восстал огромный монстр.
   - Он меня одним ударом убьёт, не подпускай! - закричала Света, как будто бы всё происходило с нами по-настоящему.
   - Не подпущу.
   Я накрыл её дымом, а сам устремился вперёд и принялся нещадно рубить босса. Скажем, он так себе. Примерно как то дерево, которому я вчера пообломал сучья, только в этот раз я не был один, так что мы быстро справились. Правда, этот моб понимал, что к чему, и в первую очередь хотел достать Свету, но мне удалось её защитить, что, надеюсь, подняло её боевой дух.
   В следующий момент произошло что-то непонятное. То ли каменные стены, меж которых мы были заперты, начали падать вниз, то ли площадка, на которой мы стояли, устремилась вверх, но в конце мы оказались на арене, с которой точно нельзя было убежать. У неё не было стен, но вокруг находилась пропасть, в которую можно было сигануть, разве что, от безысходности. Что же, лично я готов устроить эту самую безысходность кому угодно. И эти кто угодно уже падали на нас сверху. Те самые дракон и антимаг, а это значило, что матч подошёл к своей завершающей стадии.
   Я быстро накрыл чародея-чародейку дымом, а сам устремился навстречу врагам. К сожалению, я их не волновал. Они верно решили сначала оставить меня в меньшинстве. Света использовала шторм, но это помогало плохо. Дракон мог не подходить на расстояние поражения, а у антимага, как нетрудно догадаться, был иммунитет. Утешало только то, что пока он разделывался с моей напарницей-чародеем, я успел пару раз в него критануть. Он и правда был неплох, но не сегодня, детка, точно не сегодня.
   Света погибла, и часть арены обрушилась, чтобы мы ещё яростнее схлестнулись в драке. Ну, мне терять было уже нечего, и я даже заметил, что они немного оторопели, когда мои Эльземару начали светиться.
   - Привееееет! - сказал я, смеясь в голос.
   Дракон держался сзади, но это его не спасло, и после очередной криты он безвольной тряпкой улетел куда-то в пропасть, и мы с антимагом остались вдвоём. У меня уже не было маны на дымок, хотя он бы очень мне пригодился. И тут - ну вы догадались. В последний момент, уже поняв, что он обречён, он привнёс в своё поражение долю идиотизма, бросив на меня духовное опустошение. Суть его заключается в том, что я получаю физический урон в размере, пропорциональном количеству отсутствующей у меня маны.
   Я. Убийца. Физический урон. От маны. До кучи, множитель точно меньше единицы, причём намного. Пожалуй, этот выпад был разве что лучше обычной его атаки, но этого совсем не достаточно. У меня маны на два с половиной дымка всего, но он, наверное, на что-то рассчитывал.
   Итог понятен, но анимация добивания была на высоте. Вообще, убийцей можно играть только из-за этих красивых моментов. Мой первый Эльземару опустился ему во впадину над ключицей, пронзая наплечник, защищавший эту область. Второй - то же самое, а дальше я грациозно отошёл назад и наслаждался зрелищем, как мой враг истекал кровью и падал назад.
   - Покааааа, - протяул я.
   Но главное даже не это. За него я поднял приличный опыт, и мои клинки получили уровень. Когда его тело распалось, я увидел, что они переливаются разными цветами.
   - Радужные, - зачарованно сказал я.
   - Что? - спросила Света, которая ещё не поняла, что я имею в виду.
   - Эльземару радужные, говорю.
   - Шутишь.
   - Нет. Ты там вообще где? Уже вещи смотришь из награды?
   - Нет. Мне этот дракон строчит сообщения гневные.
   - Неудивительно.
   Тем временем система вернула меня в меню персонажа, где я мог посмотреть полученные награды. Из всего, что я мог надеть на себя, мне подошли только неплохие сапожки, дававшие мне скорость передвижения большую, чем у меня была. Будь они у меня во время матча, дракоша отходил бы в мир иной раньше. И самое главное - я получил руну условного сплэша. Да, да, наличие матчевого скилла намного повышает вероятность выпадения. Учитывая, что он непостоянный, жаба, конечно, душила отдавать слот, но я всё же сделал это. Хоть условно, но сто процентов, что очень неплохо.
   Света тем временем смеялась.
   - Что? - спросил её я.
   - Говорят мне, что так нечестно.
   - Ага. Если бы это был огненный дракон, который сжёг бы меня дотла, в то время, как его дружок рубил бы тебя на стейки, они бы не сказали, что это нечестно. Было бы наоборот: это было легко, спс за фарм, пацаны.
   - Он знает, что я девушка.
   - И девчонки тогда. Но суть та же.
   - Спасибо. Ты прямо вытащил.
   - Можешь поцеловать меня при встрече.
   - Если только в щёчку.
   - Поймал на слове.
   - Ну так, мы ещё идём куда-то или ты уходишь?
   - Мне идти некуда. Пойдём, покатаем кого-нибудь. Хочу Эльземару свои покачать.
   - Они у тебя самые крутые из урожая.
   - Это точно. Главное теперь их правильно вкачать и расковать.
   - А ты не хочешь в таверну сходить? Заодно спросим у кого-нибудь про них.
   - Только если там не будет Кирилла.
   - Он смотрел матч, и он нас зовёт. Заметь, не меня, а нас.
   - Надо же. Но я ему ножи не доверю. И вообще ничего. Я лучше другу старому поклонюсь и попрошу.
   - Хорошо. Не доверяй. Так мы идём?
   - Ладно, грузись.
  
   Таверна, как и прочие места, где нельзя драться, представляла собой что-то вроде особого чата. С того момента, как ты вошёл, все слышат, что ты говоришь в микрофон, а также на тебя обрушивается гомон, производимый всеми, кто находится внутри. Ну, всё это, конечно, можно настроить, но у меня стоит всё примерно так. В этом месте, правда, мало людей, и поэтому подобного эффекта нет. Тем более, все замолчали при нашем появлении.
   В таверне стоял длинный стол, во главе которого сидел рыцарь, рядом с ним мой, так сказать, коллега - убийца в балахоне - не иначе качается через скрытность - а напротив него девушка-колдунья. Хотя, в жизни, может быть, это тоже парень. Пространство было освещено множеством свечей, а в дальнем углу горел камин. Уютненько, даже несмотря на то, что всё это находится лишь на экране моего компьютера.
   - Крутой матч, - скромно сказал достаточно приятный мужской голос.
   Это, как я понимаю, тот самый Кирилл. Рыцарь, сидящий во главе стола. Непонятно только, к кому именно он обращался. Но, по логике, к Свете.
   - Спасибо, - ответила моя спутница.
   Поскольку в игре она мужик, то она шла впереди, тем более, что это её знакомые, а не мои.
   - Покажешь ножички? - спросил кто-то, и только после этого я увидел горящее белое облачко над головой убийцы - знак, что это говорит он.
   Я достал ножи, но из рук не выпускал. Не расстанусь с ними ни за что. Это мой ключ к быстрому взлёту, это уж точно.
   - И они правда тебе случайно выпали? - спросил он.
   - Да, - ответил я, садясь рядом со Светой, которая расположилась через один стул от колдуньи.
   - Почему ты выбрал холодную кровь?
   Женский голос. Колдунья и вправду девушка.
   - Не знаю. Захотелось.
   - Яд и холод ещё ладно, но против другой магии будет плохо.
   - Ничего. Мы справимся. Так ведь, великий чародей Светлана?
   - Думаю, да.
   - Огненная кровь подошла бы лучше, - сказал убийца.
   - Может быть, но в этот раз бы я умер, - заключил я, после чего повисло молчание, а вместе с ним неловкость.
   Видите ли, в чём дело. Колдунью тоже можно вкачать в яд. И она, пожалуй, будет даже посильнее того дракона при прочих равных. У скрытых убийц тоже используется отрава, а я одним лишь скиллом делаю всё это бесполезным. Да, они в какой-то степени правы, но сейчас в них больше говорит страх. А жаль, может быть, я бы даже не был против потом с ними объединиться. Впрочем, всё равно мы каждого человека оцениваем в том числе и как потенциального противника. Нередко, кстати, так оно и выходит, и я - яркое тому подтверждение.
   Неловкость не разрядилась, а в следующую секунду многократно усилилась, потому что в дверь таверны зашёл Осс. За ним шли Мессер и Тандер.
   - Это закрытое заведение, - сказал Кирилл, но даже я раскусил его испуг.
   - Да уж, - пафосно, но красиво заключил Осс, - а то такое дно кто-то решит ограбить.
   - Что вам нужно? - спросила колдунья.
   - Вы четверо нас не интересуете.
   Я поднялся со стула и встал перед ними.
   - Красивая игра, Гарди, - сказал Осс, кланяясь мне, - ты порадовал нас и наших новых братьев по оружию. Мы берём тебя.
   Тот самый ход конём. Не страшный, особенно теперь, но неприятный, надо признать. Интересно, он сам решился, или его кто-то надоумил? А впрочем, неважно, тем более, что я уже всё точно решил.
   - Меня одного? - поинтересовался я, стараясь напускать на свои слова как можно больше хладнокровия.
   - Да, Гарди, тебя одного. Ты же говорил. Вообще, твоя подружка тоже в порядке, особенно с тобой в дуэте, но, думаю, ты знаешь, по каким причинам мы не можем её взять. Теперь уже можно не темнить.
   - Что же, - выдохнул я, готовясь поставить ту самую жирную точку, - рад, что вам понравилась моя игра, но я вынужден отказаться от вашего щедрого предложения. Теперь я без неё никуда не пойду.
   - Что? - да, совсем забыл сказать, что Осси при своих и Осси при посторонних - это два разных Осси. Особенно если дело происходит в игре, - ты отказываешься от лиги, где тебя прокачают до сотки за месяц?
   - Сожалею, но теперь я выступаю только в дуэте.
   - Вот так.
   - Да. Собственно, вот так.
   - Жаль тебя. Надеюсь, никогда не схлестнёмся. Обидно будет ломать кабину старому другу.
   - Но не в первой, так ведь? - говорю я.
   - Да, Гарди, не в первой. Надеюсь, это подействует на тебя отрезвляюще.
   Я ничего не ответил, и он ушёл. Следом за ним сразу Тандер. Месс ненадолго задержался и покачал головой. Я поднял руку. Дверь захлопнулась и снова воцарилась мёртвая тишина.
   - Почему ты не согласился? - спросил Кирилл, - поднял бы сотку, потом поссорился бы и вышел.
   Я ничего не ответил. Только поднял глаза на наш со Светой видеочат. Как я и ожидал, она смотрела на меня. Как мне показалось, тревожно, даже чересчур.
   - Ещё вопросы есть по поводу него? - спросил я, говоря одновременно и в чат таверны.
   Она не знала, что ответить. Я развернулся, и направился на выход.
   - Ты куда?
   - Фармить. Нам это может пригодиться. Ты идёшь?
   - Да.
   Света тоже поднялась и направилась за мной, бегло попрощавшись со всеми. Я же ушёл молча. Во мне проснулась моя былая злость и желание во что бы то ни стало оказаться лучше. Видите как? Осси, наш великий Осси снизошёл для того, чтобы после фактического отказа и высмеивания дать мне согласие. Думаете, я ценен? Думаете, он будет пытаться меня уговорить и дальше? Нет. Вы ошибаетесь. Его вот это согласие было самым большим, на что может рассчитывать помощник вроде меня. Так что, можете не сомневаться, больше я подобного не услышу. Как бы он вообще меня из клиента не удалил. Хотя нет, не будет, ему ведь захочется послеживать за моим прогрессом. А я принципиально не буду. Тем будет интереснее его встретить. После успехов-то в лиге.
   - И что мы будем теперь делать? - осторожно спросила Света, когда мы вошли в локацию и начали бить мобов.
   - Теперь? А что? Что-то случилось?
   - Ну, ты будешь говорить, что ничего не было?
   - Было. Но это на нас никак не влияет. Мы по-прежнему в команде, мы сильные и мы будем сражаться.
   - Но они теперь будут нам гадить.
   - Пусть. Сейчас пока не смогут, потому что система их слишком сильно накажет. А потом, когда мы уже будем нормально фигачить, пусть ещё попробуют.
   - Это он специально так попросил. Узнал, что мы играем вместе, вот и захотел сделать так, чтобы я осталась одна. Видишь, утром они тебя не взяли без его согласия.
   - Согласен. Всё для того, чтобы показать, что ты кроме него никому не нужна. Что стоит ему только свистнуть, и любой сломя голову бросится в его лигу. Хочет, чтобы ты к нему вернулась.
   - Наверное, - неуверенно ответила Света. Не ожидала, что я скажу всё так прямо.
   - Хотя, предложи он место нам двоим, у него ещё был бы шанс, - продолжил я, отхлёбывая пива, - я думаю, ты бы согласилась.
   - Ну, если бы ты пошёл, то может быть. Но это всё равно бы ничего не значило. И он это знает.
   - Тем лучше. А с колдовством мы ещё повоюем. Он на чём качался? На яд?
   - Нет. На проклятия в основном. Большая часть не ядовитые, а загробные.
   - Хреново. Очень и очень хреново. Ну да ладно. Справимся, я думаю.
   - Я надеюсь, мы их пока не встретим.
   - А я надеюсь, мы найдём такой способ им противостоять, что у них даже мыслей не возникнет встать у нас на пути.
   - У него есть очень плохие проклятья. Одно даже божественное.
   - Какое? Хотя нет! Не говори. Это должно быть неважно. Мы найдём универсальное решение.
   - Думаешь, оно есть?
   - Думаю, да. Пойдём к колдунскому богу и найдём. Кто ему, кстати, покровительствует? Хотя нет, - я улыбаюсь, - это тоже неважно. Чем универсальнее, тем лучше.
   - Ну, тогда просто антимагию качай. Заодно всяких магов точно не будешь бояться.
   - Тут ты права. Антимагия нужна. Если брать Месса, то я бы его убил, если бы только мне выпало три криты подряд. Только так он не успел бы меня зафигачить заклинаниями.
   - Месс?
   - Видела бородатого мага, который приходил с ними?
   - А, - протянула она.
   - Вот. Пожалуй, у меня с ним из всей команды самые нормальные отношения. Были. Мы работаем на одной фабрике.
   - Теперь он не будет с тобой разговаривать?
   - Надеюсь, что будет. Не хотелось бы все эти игровые ссоры переносить в жизнь.
   - Это правильно.
   Дальше мы разговаривали сугубо об игре. В тот вечер мы долго бегали, а потом, когда Света ушла спать, я ещё бегал один, а потом читал большую статью о крафтинге для ловкачей. Даже сумел улучшить свои наплечники. Потом читал про способы преобразования сталей. До самого первого из них мне было ещё прилично. Он должен был стать доступен на тридцать первом уровне и то только в присутствии кузнецов, если, конечно, я не хочу отдать один из ценных слотов под относительно слабый крафтерский скилл. Всё дело в том, что мы, ловкачи, почти не приспособлены для крафтинга. В отличие, к примеру, от тех же силовиков.
   Если вы возьмёте героя крафтера или кузнеца, он обязательно будет силовиком, и соответствующие навыки будут доступны ему с самого начала. У них есть особые скилы, своя снаряга, но особая манера игры. Когда твоя команда выполняет задание бога, ты находишься в кузнице. Читаешь, крафтишь. Потом они скидывают тебе материалы, ты их изучаешь и продолжаешь ковать. За это и получаешь опыт и повышаешь уровень. Многим нравится. В том числе и Мессу, но большая часть игроков предпочитает более активную манеру, да и слишком много читать нынешняя публика не любит. Многие ведь играют, чтобы отдохнуть, а какой тут отдых, если в совокупности рекомендации по крафтингу, даже самые примитивные, тянут на приличных размеров учебник?
   И это ещё я не касаюсь такого класса героев, как инженер. Это, конечно, так сказать, полевой герой, то есть в кузнице не сидит. Но крафт там будь здоров. Собственно, он сам ничего не делает кроме разного рода техники, а уже потом она вместо него лупцует врагов и боссов. Клёвый класс, как по мне, только очень сложный, особенно в начале.
   А вообще в приличной лиге всегда должен быть свой кузнец и даже не один. И инженеры, конечно же, тоже. Но это, пожалуй, как и эмпат, строго для дела или очень на любителя. Гораздо выгоднее быть вольным - на этом можно даже зарабатывать приличные деньги. Если будет везти и будешь делать всё нормально, то намного больше, чем я зарабатываю на фабрике.
   Меня начало клонить в сон около двух. Я допил последний выдохшийся глоток пива из бутылки, о которой даже уже забыл, и пошёл спать. Завтра, вернее, уже сегодня будет чудесный день. Так и представлял себе Свету. Главное, не смутиться, а то в игре весь такой из себя герой, а в жизни что?
  
   Да уж, на Маханарцу идти, наверное, не так волнительно. Хотя, я слышал, что там уже при появлении целое шоу, которое заставляет понервничать даже бывалых. Ну да ладно, хватит об Игре. Передо мной открылись автоматические двери торгового центра, и я устремился вперёд. В целом расположение некоторых павильонов мне знакомо, но за играми я сюда никогда не ходил. Во-первых, не помню, чтобы я в последние пару лет играл во что-то кроме Богов, а во-вторых, даже если бы мне что-нибудь понадобилось, я бы предпочёл цифровую загрузку. В конце концов, какой сегодня век? Мой отец рассказывал мне об играх своего детства, которым даже требовался носитель, но те времена безвозвратно прошли. Доступ к сети, наличие аккаунта - всё!
   Я подошёл к местному навигационному компьютеру и, чтобы долго не листать карту, вбил в поиск слово "игры". Павильон только один. Отлично. Я уверенно выдохнул и направился к эскалатору. Нужно было подняться на второй этаж. Кстати, в руках у меня роза. Решил, что это будет небольшой намёк, но не слишком явный, как если бы я купил большой букет. Вообще, это было бы пошло, но это, наверное, сугубо моё мнение. К слову, я уже созванивался со Светой, и спросил, до скольки она работает, чтобы мы потом могли погулять, так что и время подгадал удачно.
   Как вы думаете, какая игра нарисована на заглавном баннере, висящем на входе в павильон? Правильно. Боги Вечного Мира. В центре Гетеон - верховный бог всего и вся. Наверное, олицетворение разработчиков этой игры. У него очень красивый шлем рубленых форм, как и все доспехи, а в руке он держит красивый меч. Вокруг него верховные боги пантеонов, а внизу небольшие фото самых крутых игроков, победивших главные сражения прошлого года. Да, по сравнению с Гетеоном местечко не самое престижное, но я бы всё равно не отказался бы быть среди них.
   Выдохнув ещё раз, я вошёл внутрь. На других баннерах, висящих под потолком, куча других игр. О некоторых я слышал, о существовании других даже не знал. Ниже идут диски и карты цифровой загрузки. Странная вещь, на мой взгляд, но раз они продаются, значит, кто-то их покупает. Поговаривают, удобный формат для подарка. Не знаю. Ладно, всё это ерунда. Так, отдалённые галактики по сравнению с Солнцем, которое я уже видел на другом конце зала.
   Света блистательна. На ней светлая розовая рубашка и строгие белые брюки. Она легко улыбалась, рассказывая что-то женщине, которая держала за руку мальчика лет пяти. Я подошёл и встал рядом. Она посмотрела на меня, узнала и немного растерялась. Потом бросила взгляд на розу, которую, судя по всему, не ожидала увидеть. Потом на меня обернулась покупательница. Наверное, что-то поняла, потому что обещала зайти в другой раз, когда они определятся с выбором.
   - Здрасьте, - улыбаясь, сказал я.
   - Привет, - Света тоже улыбнулась в ответ.
   - Это вам, очаровательная чародейка-чародей, - сказал я, аккуратно передавая ей розу через витрину.
   - Спасибо, - она улыбнулась и приняла её.
   Чёрт, стоило создать лигу, чтобы обратить на себя её внимание, а потом заставить всех их погибнуть в героической битве, лишь бы она стала моей.
   - Как вчера прошло? Голова не болит? - поинтересовалась она.
   Верно, она учуяла запах. Как ни чисти зубы, он будет, что уж поделать. И попробуй докажи, что после её ухода, была лишь одна маленькая бутылка пива.
   - Нет, совсем нет. Я очень хорошо спал. Помогает расслабиться после работы, - я немного приблизился к ней и положил руки на витрину.
   - Что вчера делал?
   - Пофармил немного. Так, ни о чём, потом читал про крафт всякий.
   - И как?
   - Наплечники свои улучшил.
   - А Эльземару?
   - Ты что! - шутливо возмутился я, - я про них буду читать очень много. Их надо очень осторожно крафтить. Запоганишь - вторых таких не будет.
   - Это уж точно. Подожди. Вам что-то подсказать?
   Я повернулся в сторону того, к кому она обращалась. Это был парень лет восемнадцати с не очень хорошим зрением, который в упор рассматривал одну из витрин.
   - Нет, спасибо, я смотрю, - не знаю, насколько туп и банален такой ответ, но я был ему за него благодарен.
   До этого Света положила розу под витрину, а теперь взяла её и поставила в вазу, где до этого было несколько разноцветных астр.
   - Не очень подходит, но я потом заберу.
   - Как пожелаете, - улыбнулся я.
   - Это жена хозяина поставила. Она любит цветы.
   - Это очень кстати.
   Я заметил, как Света посмотрела на часы, висевшие над входом в павильон. Они показывали без пятнадцати минут четыре. А это значит, что ей осталось работать пятнадцать минут.
   - Ну так, ты готов для меня что-нибудь сделать? - негромко спросила она, возвращаясь и смотря на покупателя.
   - Например, - воодушевился я, в первый момент не поняв, что она имеет в виду.
   - Что-то из вещей.
   К слову, в витрине, около которой мы расположились, были выложены цифровые карты сетов для Богов. Денег они стоят хороших, но, заплатив их, можно минуть несколько начальных стадий прокачки.
   - А, - оживился я, - нужно заглянуть в ваш инвентарь.
   - Простите, - к нам подошёл тот покупатель с плохим зрением.
   - Да? - дружелюбно ответила Света.
   - А у вас есть какие-нибудь вещи для "Богов Вечного Мира"?
   - Смотря, какой у вас герой, - вполне логично уточнила она.
   - Мне говорили, что на рыцарей можно купить хорошие доспехи.
   Я уже понял, что и как, поэтому отошёл в сторону. Света указала ему как раз внутрь той витрины, напротив которой мы с ней стояли.
   - Сегодня уже купили два сета, - с сочувствием сказала она, - их только вчера привезли. Самые лучшие.
   - А ещё привезут? Мне нужен вот такой.
   Он достал маленький блокнотик, вырвал из него листок и подал ей. Она начала читать - почерк, кстати, красивый - и направилась к компьютеру.
   - Мы можем привезти. Но у нас будет дороже, чем в цифровом доступе, - сказала она, вернувшись.
   - На них там лимит, и я не успеваю, - застенчиво сказал покупатель, - вы можете отложить для меня один?
   - Конечно. Но не больше, чем на сутки. То есть, вам нужно будет прийти за ним в следующее воскресенье до двенадцати.
   - Хорошо, - оживился юноша, - если нужно, я оплачу прямо сейчас.
   - Нет, не нужно. При получении.
   - Хорошо. Спасибо, - он неловко улыбнулся и направился на выход.
   Не успел я что-то сказать, как в павильоне появилась женщина. Судя по её уверенной и несколько властной походке, это и была та самая жена хозяина. На вид ей прилично за тридцать, но выглядела она хорошо.
   - Молодой человек, мы закрываемся, - сказала она мне, несколько властно и в то же время вежливо, - если вы что-то хотели, то попрошу вас побыстрее.
   Я, не зная, что ответить, повернулся к Свете.
   - Это ко мне, - сказала она.
   - Ладно, - улыбнулась женщина, - и роза тоже к тебе?
   - Да, - Света немного смутилась.
   - Хорошо. Тогда идите. Сейчас прикатит уборщик, а у него уже вторую неделю программа подглючивает - чем меньше народу, тем лучше. Я всё закрою.
   - Спасибо.
   - Если у вас нечистые намерения, молодой человек, у вас будут проблемы, - сказала мне Светина начальница, шутливо грозя пальцем.
   - Если только стать её героем, - парировал я.
   - Ясно, ещё один поклонник из этой вашей рубилки.
   - Не ещё один, - сказал я, - всё серьёзно.
   - Знаем мы ваше "серьёзно".
   - До свидания, Светлана Алексеевна, - сказала Света, мягко подталкивая меня к выходу.
   - Будь осторожна, Светлана Алексеевна, - сказала хозяйка, - и вы, молодой человек, помните, что я вам сказала.
   - Кстати, Алексей, - вдруг решил представиться я.
   - Алексей, - она кивнула, а Света уже почти силой толкала меня к выходу.
   Мы вышли и встали на эскалатор.
   - Я думала, она сегодня уже не придёт, - сказала Света немного нервно.
   - Говоришь так, будто бы это очень страшно.
   - Теперь пойдут слухи.
   - Тебя они пугают?
   - Ну, приятного мало. И вообще, давай сменим тему.
   - Хорошо. Вы с ней, оказывается, тёзки.
   - Хорошо хоть, не однофамилицы.
   - Было бы забавно.
   - Вряд ли. И да, мы ещё не сменили тему, - в её словах мне послышалось недовольство.
   Мы сошли с эскалатора, сделали несколько шагов и встали на следующий, который должен был доставить нас прямо к выходу.
   - Хорошо. Забавные у тебя клиенты.
   - Ты об этом, последнем? Самый обычный. Попадаются хуже. Хорошо ещё, этот сделал вид, что не заметил, о чём мы говорим.
   - Так они к тебе начинают подкатывать, узнав, что ты тоже играешь? - улыбнулся я.
   - А ты бы удержался?
   - Ну, если бы мы вообще не были бы знакомы, то, скорее всего. Я скромный.
   - Оно и видно. У тебя, наверное, тысяча друзей в Богах, - Света тоже улыбнулась.
   - Нет, увы.
   - Почему? Ты же такой обаяшка.
   - Впервые слышу, - сказал я, силясь не рассмеяться.
   - Ну-ну. А вообще, у нас эти карты ходовой товар. Это шутаны там разные стоят по несколько месяцев, потому что их все покупают в цифре, а тарятся в родном шопе прямо там. А эти видишь - лимит. Специально, - она качнула головой.
   - Ну ещё бы.
   Мы вышли из торгового центра и двинулись вдоль по улице.
   - Куда направимся? - спросила она.
   - На набережную. Я знаю там киоск с неплохим мороженым. Кстати, там и кафе есть недалеко.
   - А ты, оказывается, знаешь, что тут где.
   - Конечно. Ну, так что? Ты, наверное, голодна, идём в кафе?
   - Нет, я как раз недавно обедала, но мороженое звучит заманчиво.
   - Идём, - улынулся я.
   Я взял себе такой же рожок, как и Свете, потом мы перешли улицу и оказались на набережной. Волга летом заметно мелеет, так что можно даже спуститься вниз, почти к самой воде, что мы и сделали.
   - Он звонил мне вчера, когда я уже почти легла, - не очень радостно сказала Света.
   - Вот как, - я поставил локти на гранитный камень и повернулся к ней, - и что интересного было?
   - Сказал, что тогда погорячился и просил вернуться. Сказал, что лига без меня загнётся, и что он сам тоже очень скучает.
   - Значит, приоритеты именно такие, - съязвил я.
   - Послушай, мы знакомы всего неделю, - сказала она не слишком радостно.
   - Но ты же решила мне об этом рассказать. Ты предпочитаешь, чтобы я выслушал молча? Я выслушаю всё, что ты захочешь мне сказать.
   - Нет, но, ты говоришь так, будто мы вместе. И ведёшь себя так, будто бы мы вместе.
   - А что, если бы я был не против? - открыто заявил я, - смею заметить, я абсолютно трезв, и говорю это не от пьяной смелости.
   - Блин, Лёша.
   - Что? - улыбнулся я.
   - Я тебе пытаюсь что-то сказать, а ты не понимаешь.
   - О нет, Светочка, я всё хорошо понимаю. Ты не волнуйся. Ты ешь рожок, а то он подтаявший невкусный, а я тебе расскажу.
   - Ну, - она посмотрела на меня с недовольством, но рожок всё равно лизнула.
   - Я не могу откатить время или показать тебе альтернативную реальность, в которой я бы принял приглашение моих друзей, но, сдаётся мне, содержание вашего разговора могло быть другим. Он сказал бы, ну ты представляешь, ты вчера мне это говорила. Они хотели увести меня, не вышло. Теперь взялись за тебя.
   - Я растерялась.
   - И? - протянул я.
   - Он не отстал, пока я не обещала подумать.
   - Чёрт, - снова протянул я, закидывая на гранитную плиту набережной свою задницу, - это ты фактически обещала согласиться, только чуть позже. А я уж думал, что мы всё обсудили раз и навсегда, и вчера все дела с этими гражданами оформили. А, выходит, ещё нет.
   - Прости. Но, понимаешь...
   - Понимаю. Наверное, мы по-разному смотрим на вещи, только и всего. Глупо тебя в этом винить. Вас с ним долгое время что-то связывало, не только игра, но она, в конечном счёте, всё разрушила. И теперь он стремится всё наладить, но уже не только через игру.
   - Наверное, зря мы всё это вот так.
   - Как?
   - Ну, ты захотел встречи, наверное, ждёшь, что я отвечу взаимностью, а я не могу.
   - Почему?
   - Ну, потому что! Слишком мало времени прошло, я не знаю ничего, всё это так навалилось. У тебя серьёзные планы, он там вообще обещает, что мы чуть ли не самой крутой лигой станем, если я вернусь. Можно будет даже не работать и жить как в сказке.
   - Понимаю.
   Прости меня, Волга, за мою мерзопакостность, но я выбросил в твои воды свой рожок. Даже не знаю, всплыл ли он, растёкся или утонул. Я сидел спиной. Надеюсь, он по большей части органический. Растворится и не слишком тебя отравит.
   - Ну Лёша. Зря я всё это рассказала.
   - Нет, не зря. Ты не думай, мне просто есть расхотелось.
   - Но что бы ты делал на моём месте?
   - Я только поэтому ничего тебе не говорю. Ты вольна поступать, как хочешь. Хочешь, вступай в лигу к этому, как его?
   - Неважно.
   - К этому неважно. Хочешь, иди в таверну с Кириллом и его друзьями сиди. Не буду тебе указывать. Я вообще готов всё прекратить в игре, если ты будешь со мной в жизни.
   - Это так важно для тебя?
   - Да.
   Мне не хотелось говорить о том, что весь тот вечер, включая нашу встречу, был один большой рандом, и что всего этого очень легко могло бы и не быть. Но рандом, мать вашу, правит этой игрой. Рандом сделал много ярких взлётов и много позорных падений. Пока что благодаря ему я шёл на взлёт, и я не хотел останавливаться. Хрен с ней, с игрой.
   - Мне нужно время.
   - Оно есть у тебя.
   Ей хотелось лиги, хотелось сказки, побед и вызовов богам, но с другой стороны была размолвка с любимыми компаньонами, которая тоже стояла ещё достаточно ярко. Её предали, а теперь просят вернуться. Она бы не сомневалась, если бы не было меня. Но, в отличие от неё, меня уже в лигу не возьмут. Плевать, что лига только недавно образована, и её друзья всё те же самые. Это всё равно заявка посерьёзнее моих словесных заявлений.
   - Зря я всё это, да? Могли просто поговорить, и всё было бы хорошо.
   - Нет, - уверенно ответил я, смотря ей в глаза, - хорошо, что мы обсудили это. Хоть мы и знакомы всего неделю, но игроки, играющие вместе, должны обсуждать абсолютно всё, даже если это не касается Игры на первый взгляд. А у нас тут Игра и жизнь вообще переплелись.
   - Но я не соглашусь. Просто, ну, не знаю. Я давно этого хотела, столько разговоров было. Может, я ждала этого. Хотя, если вспомнить, что мы вчера обсуждали. Наверное, глупо даже думать об этом. Всё значит всё.
   - Спасибо, что понимаешь, - честно ответил я, - но раз обещала подумать, то подумай.
   - Я прошу время в жизни. Можно, я сама всё решу, а ты не напирай, хорошо?
   - Хорошо, - я едва сдерживал восторг, потому что это самое лучшее, что я мог услышать, хоть это, по сути, мало что значило. Хрен с ними, с лигами.
   - Ну так, что ты там накрафтил? - спросила она после недолгого молчания, и я с мальчишеским восторгом начал рассказывать.
   Мы прогуливались по набережной, а потом выяснилось, что Света живёт недалеко, после чего поступило предложение проводить её, а потом направиться домой и пофармить сегодня чуть больше, чем мы могли бы. Я согласился.
   - А если бы я ушла в лигу, что бы ты делал? - она спросила с улыбкой и шутливо, но мы-то с вами знаем, что просто так такие вопросы не возникают. В любом случае к чёрту, пока у меня есть шанс достигнуть чего-то в жизни.
   - О, - шутливо протянул я, - это очень сложный вопрос. Я бы раскачался до немыслимых пределов и бросил всех вас к своим ногам. Чтобы все вы поняли, кого потеряли.
   Я, разумеется, шутил, но в каждой шутке, как известно...
   - Ну, правда.
   - Правда, - не поведя бровью, сказал я, - я дева, забыла? У меня большие перспективы. Мне уже одна богиня предлагала сойтись. Кажется, этот союз многое бы мне дал, но даже это не самый крутой вариант из возможных. А с покровительством какой-нибудь богини-ловкачки я бы вас покарал рано или поздно. Видела видео "Новичок и Лайтея"?
   Лайтея - одна из самых неоднозначных богинь самого неоднозначного пантеона. Как вы поняли, речь идёт об удаче.
   - Нет, - ответила Света.
   - Посмотри, пока меня будешь ждать. Будешь знать, что вообще случается, когда у монетки два орла.
   - Хорошо.
   - Но колдун будет страдать в любом случае.
   - Лёша, - она снова остановилась, - не напирай. Ты обещал мне время.
   - Хорошо.
   Не сказать, что я вернулся домой окрылённым после её скромного поцелуя в щёку на прощание, но это был очень приятный момент. Этим Света показала, что действительно подумает. По её словам, ей нужно время, но я знаю, что его количество можно подсократить, нужны лишь свершения. И раз уж для нас важна Игра, то и тамошние свершения вполне годятся. Кстати, если в слове "свершение" заменить всего одну букву, то получится "свержение". Если мы с ней совершим свержение сюжетного уровня, то это произведёт впечатление. Что там, даже наши бывшие друзья не смогут его игнорировать.
   Об этом я размышлял, сидя в полупустом вагоне метро, нёсшем меня на мою окраину. Хотел бы я жить прямо на берегу Волги. Пожалуй, такой вид воодушевлял бы меня каждое утро перед тем, как я начну фармить и унижать врагов. Но это только мечты. Пожалуй, себе я тоже хочу подарить сказку, как и Свете. Сказку, в которой мы будем востребованы, а не так, как в жизни, но этой темы мы с вами коснёмся позже.
   - Ну, так как там Лайтея? - первое, что спросил я, когда она ответила на вызов в Квиде.
   - Красиво. Не думаешь, что фейк?
   - Да не похоже.
   - Ты думаешь, что у тебя будет так же?
   - Нет. Я не думаю. Я лишь говорю, что это возможно. Нужно просто не бояться и быть собой, - сказал я.
   Чуть было не добавил фразу, что это мне как-то сказал Атекар. Но об этом же нельзя говорить, иначе не сбудется. В видео, кстати, было показано, как новичок, случайно получив благословенную удачу, в одиночку вытащил рейд, размолотив несколько команд врага, которые по условиям должны были ему противостоять. И вообще, ему дико пёрло. Ну, по крайней мере, в те моменты, которые были показаны в том видео, а дальше не знаю.
   - Хорошо. Что делаем? Фармим?
   - Нет, - сказал я и замолчал, ожидая ответ.
   - А что? - с приятным мне интересом спросила Света.
   - Я предлагаю идти к богу.
   - К какому? - удивилась она.
   - К чародейскому. Выбирай ты. Хочу тебе помочь, чтобы ты не думала, что я пустословлю.
   - Я не думаю... И потом, мы решили, что пока не будем ходить на задания.
   - Пойдём в рейд. В любом случае, первая ты. Потом пойдём к кому-нибудь ловкаческому. Я к тому моменту выберу.
   - Ты не думаешь, что рано?
   - Нет. Думаю, как бы поздно не стало. Я давно с богами не общался, а они, как я уже на своей шкуре испытал, самый быстрый путь раскачаться.
   - Хорошо. Можно я только почитаю немного? Это так неожиданно.
   - Конечно. Только камеру поправь, а то тебя плохо видно.
   - Оу, - она улыбнулась и выполнила мою просьбу.
   - Ты не считаешь, что это очень дерзкий план? Может, ещё хотя бы недельку пофармим?
   - Нет. Мы, конечно, можем затеряться на самом дне, чтобы наши друзья нас не достали, но нет. Мы продвинемся быстрее. Хочу и всё тут.
   - Ну ладно, - она улыбанулась, - но ты всё же решил с ними потягаться.
   - Да, чёрт возьми! Пожалуй, стоит это сделать.
   Я вдруг осознал, что много чего знаю об Игре. Знаю, где и как лучше фармить, чтобы тебе не помешали те, кто постарше. Знаю, как крафтить и что крафтить. На примитивном уровне, но всё же! И ещё куча похожих знаний, но самое главное - я стал способен их применить! Я могу даже подсказать Свете, потому что иногда читал про чародеев и то, что для них лучше крафтить в зависимости от заклинаний, которыми они владеют.
   - Если очень специфично, не стесняйся. Мы постараемся. Ни в чём себя не ограничивай.
   - Тут есть один рейд, правда, вообще без богов, за который можно получить хорошее заклинание. Правда, он сложный. Мы сможем? Я сейчас скину айдишник.
   - Давай. А к богу точно не надо не надо?
   - Нет, - она улыбнулась как будто виновато, - но мы сходим после него. Если не сегодня, то завтра.
   - Хорошо, - с готовностью ответил я, открывая её ссылку.
   Нам нужно отправиться в снега восточных гор. Надо признать, что сложности начинаются уже с того момента, как мы видим уровень локации, окрашенной красным. Тамошние монстры едва-едва нам по плечу. Впрочем, это неплохая возможность прокачаться, а поход к богам, который я планировал, не был бы намного легче. Риск достаточно большой, но вполне оправданный.
   - Ну так, мы идём? - Света оторвала меня от чтения описания.
   - Конечно, я думал, это уже решённый вопрос.
   Напарница пригласила меня в команду, и мы загрузились в локацию. Первый же волосатый йети, дитя снегов и льдов, чуть было не выбил из неё душу первым же ударом. Обидно было бы отправиться к Атекару в самом начале задания. Но мы выжили благодаря мне и двинулись дальше. Другой йети тоже пал жертвой моих критов, а я приятно осознал, что мой опыт прилично ползёт вверх от каждого такого противника. Неудивительно, поскольку по мощности они примерно как боссы низкоуровневых рейдов, в которых мы со Светой до этих пор участвовали. Красная локация, что тут ещё добавить? Лишь бы зелий хватило, а скорость продвижения можно охаратеризовать словом "ультра".
   - Ну так, - спросила Света, когда вынесение этих монстров стало для нас относительно нормальным явлением, - а когда ты рассчитываешь пойти в какие-нибудь события с героями?
   - Не знаю. Хочу посетить пару богов, а лучше трёх, нарубить экспы, вещей, и только потом идти. Мы ещё слабоваты, нас там быстро отоварят, - заключил я небезосновательно.
   - Причём наши же хорошие знакомые.
   - В том числе. К сожалению.
   Не буду грузить вас подробностями уничтожения монстров, но за тот рейд, который был на грани наших способностей, мы прилично подросли в плане уровней. Босса, который был таким же йети, только огромным и с шестью руками, мы убивали всеми правдами и неправдами. У убийцы есть целые комбинации разных ударов, отскоков и уходов. Все они появляются по мере роста показателя ловкости. Хорошо, что некоторые особо эффективные сочетания я уже изучил и, что самое главное, отточил на практике. Только они помогли мне выжить в ближнем бою с сильным врагом. Если бы я погиб, то и чародей бы долго не продержался, потому что Света сделала упор на ледяную магиую, а у этого парня к ней был хороший иммунитет в силу его снежной специфики.
   Но Света была очень довольна особым скиллом, который - в виде руны - выпал нам в конце. Ничего особенного, но любого врага можно она теперь могла превратить в ледышку на несколько секунд, в течение которых он будет получать увеличенный урон. Конкретные цифры длительности и процент увеличения будут зависеть от степени прокачки. Но, я так понимаю, Свете этот скилл был нужен чисто номинально. К примеру, будь он у неё в момент нашего матча против дракона и антимага, у неё было бы куда как больше шансов выжить, особенно в нашей последней схватке.
   Этот наш рейд прилично затянулся, так что к богам мы в тот вечер больше не пошли. Посмотрели, кому что досталось и легли спать. У меня было несколько интересных вещей и материалов, о которых нужно было почитать, но меня уже клонило в сон после такого-то впечатляющего дня, и поэтому я оставил всё на завтра.
  
   Понедельник. Утро. И почему я не один из наикрутейших игроков, которые после приличного ночного фарма могут позволить себе подольше поспать? Нет, у меня всё как обычно - умывалка, микроволновка, фабрика.
   Несмотря на размолвку, Макс ждал меня на углу, как и всегда. Мы поздоровались, но дальше шли молча, хотя я прямо чувствовал, как он меня хотел спросить.
   - Почему ты не согласился? - наконец решился он, когда мы поднялись на переход.
   - Я тогда сказал. Вам принципиально было не брать её? Нет. Где я, там и она.
   - Осс так сказал. И потом, ты же говорил, что и один пойдёшь.
   - После матча передумал, подумав, что это будет не слишком принципиальный вопрос.
   - Ну, Дима решил по-другому.
   - Решил, - усехнулся я, - если бы мы с ним разговаривали, и он отвечал всё, как есть, то сказал бы, что так его попросил один парень из лиги. Колдун, сильный такой колдун. Если вы уже играли вместе, то ты понимаешь, о ком я.
   - ГоЛин, - ответил Макс, - Вадик.
   - Хоть имя знаю.
   - А она тебе не говорила?
   - Нет. Не хочет даже вспоминать.
   - Значит, ты решил мутить с ней, и Боги так, по боку.
   - Почему же? Напротив, я настроен сражаться и там и там. Почему нет?
   - Да вы вдвоём в лучшем случае к следующему лету всплывёте где-нибудь поближе к северу, и то если повезёт очень, а ещё это лето не кончилось.
   - Год, конечно, хорошо, но, я думаю, мы будем раньше.
   - Вот как?
   - Ага. Удача прёт не по-детски. Вчера постелили Вальфена.
   - Вальфена, - он презрительно поморщился, - я его один за минуту убью. По удару на монстра из охраны, и два на него самого.
   - Но это ты, а для нас он был крут. У меня почти двадцать девятый.
   - Херня. Был бы полтос, ещё было бы ничего.
   - Какие мои годы? Будет. Мы решили к богу какому-нибудь сходить. Наверное, сегодня.
   - И к какому?
   - Не знаю. Пусть Света выберет. Мне всё равно. Пока она слабее, надо ей помочь.
   - Ей, говорит, помочь, а нам хрен. Ты же орал, что тебя задрала эмпатия, а сам всё равно ей помогаешь.
   - Это другая эмпатия. Сам я тоже качаюсь, не забывай. И если я завтра ей скажу, что мне нужно нафармить сет, она со мной сходит, а не будет переть по левым отмазам, лишь бы ничего не делать.
   - Как ты этим задрал. Ну не сходили с тобой раз. Могли бы вдвоём сходить, тоже получилось бы.
   - Ага. Могли, но не сходили.
   Тем временем я не мог не подметить, что он сказал "могли бы" вместо "можем", которое я почему-то всё ещё ожидал услышать больше. Всё дело в том, что они уже получили указание если не от Димы, то от других центровых людей лиги, никак мне не помогать. Жаль, конечно, но в чём-то это даже лучше. Теперь я смогу пить пиво с Максом одинаково спокойно вне зависимости от наших успехов или неудач в игре. За реальностью-то никто проследить не сможет, может он, по доброте своей, и даст мне пару хороших рекомендаций.
   С Максом мы расстались после проходной, как и всегда. Первую половину дня не виделись, поскольку робот мой чувствовал себя прекрасно, и никакое вмешательство специалистов-ремонтников ему не требовалось. У нас остался только обеденный разговор в столовой и немного после неё.
   - Как Эльзуньки? - неожиданно поинтересовался он.
   - Качаю, - ответил я и продолжил с восторгом, - они удлинняются и урон возрастает. А ещё прибавку к крите дают.
   - Ковать не пробовал?
   - Нет. Они же радужные, боюсь запоганить.
   - Это да. Не куй со всем подряд.
   - Но их пока и без ковки можно ещё покачать прилично. Я, наверное, только после тридцатого их докачаю до максимума.
   - Дальше пока не решил?
   - Нет.
   - А что ты хочешь?
   - Не знаю. Пока вроде всё устраивает.
   - А бегать за каждым драконом, как в том матче?
   - То есть? - не поняв, переспросил я.
   - Не попадалась мерцающая сталь?
   - Нет. Мне в основном странная попадается. Ловкач, да ещё уровень низкий.
   - Вот как стукнет тридцатый, распознавай, и если есть мерцающая, тебе повезло. Очень повезло. Тебе на Эльзики, наверное, нужно будет по десятке на каждый, но когда ты будешь стараться ударить цель далеко от тебя, они будут тебя к ней блинковать.
   - Да? - удивился я. Признаться, даже возможность такого для меня неожиданность, не говоря о том, что она, фактически, у моего героя в руках.
   - Да, - спокойно сказал Макс.
   А я уж было начинал думать, что прочитал приличное количество разнообразной информации о ковке, крафтинге и материалах. Вот он, настоящий опыт - Максу хватило одной фразы, чтобы выбить меня из седла.
   - И поскольку они радужные, - продолжал он, - то это будет только одна способность. Синяя, по-моему.
   - А я могу и другие забить?
   - Можешь. Радужная снаряга самая редкая. Её даже в магазе нельзя купить. Только если у перекупов каких-нибудь или у барыг. И тебе бы пришлось копить с зарплаты, потому что хрен кто из них за игровые бабки продаст.
   - Ладно, мне их пока хотя бы до этого надо докачть. Я так понимаю, там один слот забиваешь, потом снова надо качать.
   - Да. И либо ту способность усиливать, либо другую качать. Но вообще, клинки можно по максам раскачать. Вообще всё, только долго очень, конечно.
   - Ничего. Время есть, а другие ножички мне пока не нужны. Кстати, а если у меня не будет достаточного количества мерцающей стали? Где её взять?
   - О, тебе ещё будет рано. Так что твои Эльзики будут отставать. Это надо либо искать в магазах, либо идти в шахты Донатона. Можно до него самого не доходить, но там не факт, что она с кого-то дропнется. За него гарантировано дают три штуки. Он, правда, сам тебя задолбает своими блинками и призрачностью, но зато начётно можно получить стали.
   - Ясно. А мы же к нему ходили как-то давно. Там эти камнееды, да?
   - Да. Я и говорю, что тебе туда пока не сунуться. Твоя подружка вообще, через что качается?
   - Через лёд.
   - Ну, ещё куда ни шло. Хотя, чародеев через твердь я почти не видел. У них всех иммунитет к магии тверди, у этих камнеедов. Но если ты разожрёшься, то будешь их как орешки ломать. И Донатона тоже. Если ещё будет вампиризм у тебя, то вообще хорошо. Когда он исчезает, можешь просто ждать, пока он вернётся и бить, потом снова ждать, терпеть, а потом снова бить. Главное, не бегать, а то у него пассивка срабатывает на обращение в камень. Херовая очень.
   - Он тогда Осса из-за неё постелил, помню. Вот крику то было, - я засмеялся, но сдержанно, - хорошо, Тандер зарешал.
   Макс немного замолк, когда речь зашла о старых временах. Да, их уже не вернуть, хоть он бы и не отказался. Когда мы пошли относить тарелки, я подумал о том, что, пожалуй, если мы со Светой очень уж разыграемся, неплохо было бы переманить его, хотя, в лиге ему будет лучше, и поэтому такой исход маловероятен, но я бы точно не отказался.
   - И на каждый цвет можно будет назначить их способность? - спросил я, когда мы вышли во внутренний двор и остановлились, потому что обед ещё не закончился.
   - Да. Качать замучаешься только. Так что я бы тебе рекомендовал так: одну способность изучил, замаксил, потому другую. Или добавлять, но чисто номинально. Особо на них не рассчитывать.
   - Хорошо. Спасибо.
   Меня прямо подмывало спросить его, как там обстоят дела с нашими ещё недавно общими товарищами, но я сдержался, хотя знать ситуацию было бы интересно. Зная его, могу сказать, что он бы не рассказал. Ну и пусть. Нам всем одинаково погано от того, что всё пришлось повернуть именно так, но ничего поделать уже нельзя. Я, может быть, был слишком напорист, а они зря пытались навязать мне то, что им навязали со стороны. Хотя, их тоже можно понять. Успокоил я себя тем, что и меня стоило бы понять, передал живого и здорового робота сменщику, а сам пошёл домой.
   Нашу со Светой игру в течение первых трёх дней недели можно было охарактеризовать одним словом: размеренность. Мы заходили в самую крутую локацию из допустимых для нас и фармили. Просто били мобов, которые по уровню для нас были равносильны боссам. К среде я получил тридцатый уровень и распознал часть странных сталей. Мерцающая была только одна. А мне нужно было двадцать. Всего сталей у меня было почти сто за все проведённые до этого момента сражения, так что вы понимаете примерное соотношение. Нет, боюсь, что без Донатона нам не обойтись, хоть и придётся первые дни убивать одних лишь камнеедов в его шахтах, а потом возвращаться, что называется, не солоно хлебавши, но что поделать. Самого Донатона нам не одолеть. Он, конечно, не Деллидея, не Маханарцу и даже не Мельхарра, но всё равно весомый моб. Да, его мерцающая сталь не самая ценная в Игре, но мне она сейчас нужна больше всего. Хорошо ещё, что мои Эльземару ещё можно было качать, и ковка была не так уж необходима.
   - К кому бы ты хотел сходить? - спросила Света в среду, когда мы уже собирались идти спать, - а то такой задумчивый уже третий день.
   - Мы договорились, что первой выбираешь ты, - улыбнулся я.
   - Я уже выбрала Клехтесторна, но он для нас очень сильный. Пока что.
   - Клехтесторн, - медленно повторил я, открывая поиск в браузере на втором мониторе.
   Вы ведь не думали, что я знаю всех богов всех пантеонов и их выдающихся мобов? Эта игра слишком обширна, чтобы один человек обладал такими знаниями. Нет, такие люди, конечно же, есть, но это равносильно тому, что школьник наизусть выучил бы целый учебник. И причём в данном конкретном случае учебник состоял бы из одних таблиц сугубо перечисляющего свойства. А если к каждому имени добавлять картиночку с его лицом, то учебник бы существенно утолстился. Примерно до размеров нехилой энциклопедии. Боги наверху, боги внизу, боги среди нас, поэтому их так много. А кто-то, кстати, утверждает также, что боги ещё и в нас. Как знать, может быть, эти сумасшедшие правы. И да, мобов разной степени значимости в Игре ещё больше.
   Так вот, я узнал, что Клехтесторн это ледяной дракон. Живёт он на всё тех же пресловутых горных пиках, куда мы недавно ходили, но это, как вы поняли, совсем не шестилапый йети. Его было бы сложно унять, поэтому и задание у него будет непростое. Причём он, как и все драконы, очень хитрый и любит силу. Так что чародеям очень сложно выполнять его прихоти в одиночку, но и ловкачи, как вы уже поняли, являются не слишком-то сильной им подмогой. Да, будь я посильнее и с большим процентом уклонения, ещё можно было бы потягаться, а пока действительно не стоит.
   - А попроще? - предложил я.
   - Нет. Мне пока попроще не надо. Я хочу чисто морозить.
   - Понятно.
   - Так что у тебя? Давай, говори, я же вижу.
   - Да я тут сталей распознал несколько. Мне нужно двадцать мерцающих, чтобы ковать Эльземару.
   - Погоди. У меня есть, кажется. Да. Две.
   Смекаете? Даже Свете повезло больше, чем мне. Вообще мрак. И почему я раньше раздавал и распродавал все материалы? Сейчас бы было, куда залезть и где поскрести.
   - Давай поменяемся, - предложил я.
   - Бери так. Потом тоже мне что-нибудь отдашь.
   - Хорошо. Спасибо. Правда, буду очень должен.
   - Да ладно. Ты хоть и эгоист, но не жопошник.
   Я рассмеялся в голос.
   - И того, у нас есть три. Нужно ещё семнадцать. Раз ты такой задумчивый, то знаешь, где достать, только не уверен.
   - Да. Нам нужно в шахты Донатона. Он там мерцающий и все дела. За него дают три таких стали.
   - Каждому? - спросила она, но я уже видел, что она уже роется в поиске.
   - Надеюсь, - а ведь я не уточнил у Макса. Если каждому, то это ещё куда ни шло.
   - Она с вероятностью в десять процентов выпадает из каждого камнееда, - зачитывала тем временем Света, - можно подраться с ними, хотя они тоже для нас слишком.
   - Я поэтому и хотел, чтобы сначала сходили туда, куда надо тебе.
   - Пойдём в шахты. В принципе, у меня против камнеедов хорошо скилы работают, так что можно попробовать. Но только если к Донатону не пойдём.
   - Не пойдём.
   - Загружай, - сказала она с улыбкой, - а там, может, завтра пойдём и к Клехтесторну.
   - Хорошо.
   - Завтра у меня выходной, ты не забыл? Я с утра пофармлю, если ты не против, ладно?
   - Не против.
   - А когда ты придёшь, сразу пойдём к богу, вдруг он нам даст большое задание. Видел видео "Испытание Торатрона"?
   - Проматывал. У меня нет двадцати свободных часов.
   - Но если нам попадётся такое?
   - Придётся проштрафиться на работе, - с грустью сказал я, - опоздаю. Жаль, пятница мой любимый день.
   - Но такое редкость.
   - Да я знаю. За вечер успеем, я думаю. Если не за полчаса.
   - Ага, - улыбнулась Света.
   Краткий экскурс - камнеед это длинная, но сгорбленная падла, бегающая чуть ли не на четырёх лапах. Ноги и руки у него тощие, но когда дело доходит до зубов, то даром, что они выглядят кривыми и растут только в один ряд. Если их ему не выбить, он вас задерёт. Камнееды очень ловкие и быстрые. По легенде - жрут руду Донатона и поэтому из них может выпасть заветная сталь. На деле, в первый час мы отпинали примерно десяток камнеедов, и получили всего одну. Тоже не очень хорошее соотношение, хоть и вполне соответствующее вероятности. Ниже спускаться в шахты не захотелось. Побоялись, что явится хозяин и обеспечит нам свидание с богом мрака. Оно нам, как вы понимаете, не улыбалось.
   Второй раз вечером среды загружаться не стали, пофармили в относительно слабом рейде и всё. Подкачались неплохо, особенно Света.
   - Я готова, - сказала она, будто я клятвенно обещал ей поход к её вожделенному дракону, но исполнять не собирался, - завтра ещё пофармлю, и будет нормально.
   - Хорошо, - ответил я с готовностью, - завтра прихожу с работы, ем полуфабрикат и гоним.
   - Полуфабрикат. А приготовить что-то?
   - Ты готова отложить на часок наш поход? - я поднял брови с максимумом доступной мне театральности.
   - Я бы подождала.
   - В другой раз, - ответил я, - а завтра мы пойдём к дракону без промедлений.
   - Ладно, - она улыбнулась.
   На самом деле, в Светиных глазах я видел такую радость, будто бы она всегда на такие просьбы получала отказ. Конечно, чтобы раскачать колдуна, нужно почаще заходить к богам и прочим соответствующим мобам. И они несколько иные, чем нужно для чародейки, так что приоритеты понятны. Наверное, её бывший думал, что у них любовь и полная самоотверженность, поэтому приучил её к такому. Самое интересное, что Свету, судя по всему, долгое время всё устраивало. Так что он много упустил. Зато я приобрёл, хоть и не хочу доводить ситуацию до абсурда. Мы с ней примерно равноценны при прочих равных, и это, я считаю, делает нас сильнее. А конкретная роль каждого зависит от того, какой противник будет против нас, и она может быть разной. Ну, на примере того матча было понятно, я надеюсь.
   Надо ли говорить, что весь день четверга, обслуживая своего механического фабричного бога, я думал о том, как Света там фармит. Наверное, даже не одна, а с этим Кириллом и его друзьями, но это неважно для меня, потому что я уверен в себе, как никогда. А что до нашего общего успеха, то это только лучше. Они помогают ей зафармить более крутых мобов, и уровень её растёт сильнее, поэтому к дракону Клехтесторну идти будет проще.
   Попутно я задумался над тем, что она ни разу не предложила мне поиграть с ними. Наверное, не потому, что мы не совпадаем во времени. Скорее всего, это потому что я открыто высказался против этого Кирилла. Он слишком циничен. Да, это факт, и я не побоялся сказать. Он же тогда побоялся возразить, а сейчас пытается подточить наш дуэт. Мразотный метод, да? Что делать, но мы с ним, я чую, ещё схлестнёмся. Этакий гуру крафта, любитель посидеть в таверне и потрепаться. Я его перефармлю, у меня сомнений нет. Лишь бы хватало удачи и благосклонности богов.
  
   О том, где живёт Клехтесторн, я знал лишь приблизительно. Это очень специфичный бог, подходит только магам-ледовикам. Я даже не знал, какое именно заклинание из тех, что у него можно получить, нужно Свете. Больше думал о том, насколько он жесток, и что именно нас ждёт. Хорошо ещё, что противостоять нам должны были в основном мобы-ледовики, и моя холодная кровь неплохо мне поможет в бою против них, а вот против многих заклинаний Светы они будут иметь иммунитет, так что я ей тут нужнее воздуха.
   Я зашёл в игру и увидел, что Света ещё в рейде. Быстро зарядил ужин в микроволновку, а потом направился к компьютеру и включил режим просмотра, чтобы поглядеть, как они там героически рубятся. И, что бы вы думали? Получил отклонение. Вот оно как. Чем бы Света ни занималась, мне за этим нельзя даже последить. Я понимал, что если она в рейде не одна - что скорее всего - то отклонила не именно она, но меня это всё равно задело.
   К счастью, Света быстро закончила и тут же кинула мне приглашение и позвонила в Квиде.
   - И как наши успехи? - сразу спросил я.
   - Хорошо. А у тебя?
   - Пока ещё никак. Ты знаешь, что этот козёл отклонил мою просьбу на просмотр?
   - Наверное, потому что мы уже заканчивали.
   - Да? А я думаю, чтобы позлить меня.
   - Да брось. Так что, мы грузимся?
   - Грузимся. Но он всё равно хочет со мной поконфликтовать.
   - Если это так, то ты будь выше, и не связывайся.
   - Ага, - протянул я.
   Ох уж эти мне горы и снега Клехестии - обители ледяного дракона. Хорошо ещё, что нам с ним не нужно будет драться, только выполнить его задание, которое, надеюсь, не помешает мне лечь до полуночи.
   - Ну рассказывай. Эти новые друзья тебя к себе зовут? - спросил я, пока мы шли по снегам вверх.
   - Да. Но я им сразу сказала про нас.
   - И как у них? Серьёзные планы?
   - Не очень. Хотят пока хоть до каких-нибудь соревнований дойти.
   - Что значит до каких-нибудь? Они даже не знают?
   Но Света не успела мне ответить, потому что на нас навалился здоровенный ледяной голем. Он принялся махать своими огромными лапами, и я при виде этого ощутил, что одного попадания по мне хватит минимум для того, чтобы я начал бегать кругами, восстанавливая здоровье. К счастью, я успел его обежать, и первый же удар, нанесённый мной, оказался критическим. Я снёс ему почти половину здоровья. Хлипкий оказался монстрик. Однако удары Светы наносили ему куда меньше урона. Ледяная составляющая её заклинаний почти не отбирала у существа здоровья, не говоря уже о том, что полностью отсутствовало замедление. Да уж, тут и говорить нечего, я её единственная надежда. Одна бы она стала жертвой первого же монстра. Но, справедливости ради стоит заметить, что мы замахнулись на цель, которая нам не по силам. Однако если мы добьёмся своего, Света получит заклинание, которое проложит нам дорогу вперёд, да и я без наград не останусь.
   Один монстр, второй, третий. Я наблюдал за тем, как полоска опыта ползла к отметке очередного уровня. Жаль только, что выпадающие вещи мне не подходили - одни слишком плохие, другие - не по классу. А вот для Светы это было настоящее раздолье. Я отдал ей неплохой шлем, который она тут же надела, да и вообще, большая часть вещей имела те или иные магические ледяные свойства. Хоть они в чистом виде не пригодятся ей, при разбивании из них выпадет нечто подходящее, из чего потом можно будет выковать уже приличную броню для чародея.
   Сам же я присматривался в основном к ледяной стали. Не уверен точно, но она, по идее, должна дать моим Эльземару возможность замедления. Да, потом нельзя будет добавить огонь в красный слот, но дополнительный урон от него не так хорош, как возможность уменьшить врагу скорость бега и атаки. Так что над этим нужно подумать, а сталь пока пусть лежит.
   К ледяным големам тем временем прибавились какие-то черви, ожившие деревья и маги-ледовики, к заклинаниям которых у нас со Светой был иммунитет. Опыт, ледяная сталь, ненужные вещи, которые пойдут на слом, как только я окажусь в меню, всё снова стало вполне обыденно.
   - Но ты так и не сказала, какое заклинание хочешь получить, - спросил я, когда мы вошли в игровой ритм.
   - О, это будет сюрприз. Тем более, может, меня обманули.
   - То есть?
   - Ну, говорят, что ни в одном описании Клехта нет всех заклинаний. В описаниях вообще всегда пишут одну лажу. Но если знать и назвать нужное заклинание, он тебе его даст.
   - И эти заклинания, которые нигде не описаны, самые лучшие, - заключил я.
   - Да, - улыбнулась Света.
   - И как ты узнала об одном из них?
   - Секрет.
   - Дай угадаю. Заходил мальчик-ботаник, который поведал тебе некую информацию, желая казаться в твоих глазах особенным.
   - Ты что-то имеешь против мальчиков-ботаников? - с наигранной строгостью спросила она.
   - Нет-нет, - усмехнулся я, - ради твоего внимания я и сам готов перелопатить десяток форумов и среди куч лажи найти зерно пользы.
   - Но ты этого не сделал.
   - Эм, - немного замялся я, - я и так делаю для тебя всё. Мы к дракону идём, всё, что скажешь, делаем.
   - Но название заклинания не знаешь, - подшутила она.
   - Короче, давай я накачаюсь, буду каждый день в гости к дракону ходить и выбивать из него руны заклинаний. Чисто наугад буду называть от ледяного шторма до трёх сосулек подряд.
   - Что? Три сосульки подряд? - рассмеялась она, - такого точно нет.
   - А ты проверяла?
   - Потом ты проверишь, когда решишь выполнить обещание.
   - Договорились, - хмыкнул я. Конечно, всё это шутки, но при необходимости я действительно готов сделать всё, что потребуется.
   Но дальше говорить некогда. Нам навстречу вылетела особенно большая волна монстров, посреди которой шёл здоровенный хрен. Охранник бога. К счастью, это не выдающийся моб, и тем более не кто-то легендарный. По уровню он самый заурядный босс. Главое было разнести обслугу, которая очень сильно меня морозила и не давала драться в полную силу. И это в тот момент, когда их центровой господин всеми силами хотел накрыть меня своей здоровенной лапищей. Один разок припечатал бы и всё. А ещё нельзя было забывать про Свету - если я не буду её защищать, её уничтожат. Да, у меня появится сплэш, что в данных условиях будет очень кстати, но выгод в долгосрочной перспективе станет гораздо меньше. Начать хотя бы с того, что она не получит наград, да и я без неё не продержусь в испытании.
   Монстр напоминал кентавра, только лапы у него были не конские, а скорее, какие-то паучьи, плюс весь он ледяной, и рук у него четыре. Помимо того, что он мог просто напрыгнуть на кого-то из нас и раздавить, он ещё метал копья. К счастью, они были магическими, и хотя мы выхватывали от каждого из них приличное количество урона, они истощали его духовные силы, которых у него, как мне казалось, немного, хотя хороший реген маны. Выпустив несколько копий, он обязательно делал перерыв, и больше стремился накинуться на нас. Я убегал, по пути кромсая его подручных. Почему-то подумал, как было бы хорошо, если бы у меня был эмпат, дававший моим критам сплэш. Но, раз уж такого эмпата у нас не было, то и справляться надо было на основе того, что мы имели.
   А имели мы меня, бегавшего по округе и пытавшегося скрыться от ударов главного врага, и Свету, которая только за счёт ледяного шторма умудрялась уничтожить противников вокруг себя да такой же беготнёй и отмахиваниями уходила от ударов этого ледяного мегакентавра. Скорей бы уже приступить непосредственно к его уничтожению.
   Ещё во время нашей беготни я заметил, что у каждой его лапы своя шкала здоровья. Отдельно можно бить и тело, но мне его было не достать. Я обладал слишком маленьким показателем ловкости, и не мог прыгнуть на достаточную высоту. Так что, как я уже сказал, мы выбрали цель, которая оказалась нам немного не по зубам. Но, к счастью, моей чародейке-чародею прыгать было не надо. Она просто могла нацелить скилл куда надо. Лишь бы я её защитил от преждевременной гибели.
   И вот я, в конец осмелев, забежал прямо под самого монстра и изнутри нанёс удар по самой задней его лапе. Крит, и она рассыпалась на осколки. Это оказалось неожиданно легко, правда, потеря всего одной лапы не ухудшила его положение. Наш враг по-прежнему оставался грозен, и метал в нас копья при первой же возможности. Меня частично спасали уклонения, хотя я уже выпил почти все зелья, что были в моём запасе. Утешал я себя, лишь представляя, как нелегко моей напарнице. У неё уклонений нет.
   Наконец, я понял весь замысел. После того, как мы обрубили врагу четыре задние лапы, он начал ползать на одних передних. Задняя часть его туловища при этом волочилась по земле, и по ней можно было взбежать вверх и вмазать как следует. Тут существовали варианты: можно бить по туловищу, довольствоваться низким уроном, но относительно легко удерживаться на нём. Можно взобраться повыше, подпрыгнуть и в прыжке вмазать по затылку. Красивая анимация удара, относительно большой урон, но прямо в самой анимации он резко дёргал головой и сбрасывал меня в сторону. Забираться приходилось по-новому, но я продолжал.
   - Зачем ты это делаешь? - спросила меня Света, как мне показалось, с возмущением.
   - Жду крит, - честно ответил я.
   - Да бей ты его там и всё, пока я здесь отвлекаю.
   - Не отвлекаешь. Он тебя размажет, если я регулярно не буду появляться внизу, и он не будет перенацеливаться на меня.
   - Хватит, я справлюсь. Просто заберись и бей.
   - Нет. Я добьюсь своего.
   - Лёша! - она почти кричала, - мы далеко прошли. Если он нас убьёт, это конец.
   - Ничего не конец.
   Снова удар без криты и снова я красиво упал вниз. Больно, но терпимо. Встал, отвлёк, обежал и принялся забираться на него снова.
   - Лёша! Хватит! Пожалуйста.
   Крита. Финальный удар. Эльземару красиво скользнул, рассекая лёд, разбил вдребезги затылок монстра и отсёк ему голову. Для красоты не хватило только того, чтобы она упала прямо к ногам Светланы. Но нет, бухнулась в стороне недалеко, а я сбежал к своей напарнице по телу убитого монстра.
   - Знаешь, что? - сказала она злобно.
   - Что?
   - Чтобы я с тобой ещё вот так вот пошла!
   - И я тоже поздравляю тебя с победой. Название заклинания точно помнишь?
   Я спрашивал не просто так. Над нами уже кружил чёрный силуэт. Таким он выглядел в лучах Солнца, которое заслонял. Лишь по краям можно было видеть голубые отливы. Какими бы ни были наши разборки, сейчас лучше сплотиться, потому что нас вот-вот настигнет самое важное испытание сегодняшнего вечера.
   - Если бы не ты, у меня было бы на два зелья больше! - заявила Света, отключая видео.
   - Или на два меньше, потому что если бы не моя тактика, мы бы и сейчас ещё с ним дрались.
   Она молчала. Надеюсь, ей хватило ума понять, что я прав. А может, это я слишком самоуверен? Это вскоре стало неважно, потому что дракон начал пикировать на нас. И, как вы верно поняли, не для того, чтобы выдать нам конфет.
   Его тяжёлая поступь величественна, крылья огромны, да и лапы тоже потрясали своими размерами. Они были отлично прорисованы и имели такой размер, что по сравнению с ними все конечности, которыми меня хотели накрыть во время этого рейда, могли показаться детской ладошкой. Вот уж в чью божественную силу верилось сразу и безоговорочно. Ему стоит только дыхнуть на нас своим льдом, как мы оба сразу откинемся и пойдём краснеть перед богом мрака за то, какие мы лохозавры, что попёрлись в эти земли при таком-то уровне.
   - Чего ты хочешь? - я оказался к нему ближе, и поэтому он обратился ко мне.
   Я молча отошёл, давая Свете выйти вперёд. Богом в этот момент управлял бот, поэтому он, следуя сработавшему скрипту, повторил свой вопрос.
   - Ледяной ветер, - сказала Света.
   Жаль, я не видел её по видео, но, по-моему, она немного вошла ступор, потому что дракон жёстко рассмеялся. Может быть, её напарили с названием, может быть, что-то ещё, но ей точно было не по себе, и это ощущение передалось мне.
   - Ты точно назвала? - прошептал я.
   - Да, - ответила она так же шёпотом.
   - ТОГДА ГОТОВЬТЕСЬ ИСПЫТАТЬ ЛЕДЯНОЙ ВЕТЕР ХАХАХААХАХААХА, - его трескучий басовый голос забил все динамики, и мы невольно стушевались.
   Дракон развернулся к нам задницей, пардон, хвостом, сделал несколько шагов и снова развернулся, делая при этом взмах своими крыльями. Потом был ещё один взмах, и ещё, и ещё. Воздух вокруг него завибрировал. Сверху начали падать льдинки, и ветер, направленный в нашу сторону, доставлял их нам.
   - Спрячься за меня! - крикнул я Свете.
   У меня есть уклонения, да и зелий осталось больше, но она не успела...
   Ледяной чародей от льда же и погиб, а я осознал всю мощь заклинания, которое Света хотела получить. Мой плащ отражал часть льдин, и, как мне казалось, эта вероятность срабатывала чаще, чем могла бы, поэтому я оставался жив. Плюс, холодная кровь, уменьшавшая урон. Чтобы не стоять, я двинулся к дракону, высматривая моменты, когда нужно выпить зелья.
   - Лёша, что там? - спросила Света встревоженно, - ты ещё жив?
   - Жив. Видео верни, а?
   Она вернула. Очень приятно, что моя борьба значила для неё больше размолвок.
   - Запроси трансляцию, а то мне кинуть некогда.
   Света ничего не сказала, но запрос вскоре высветился в нижнем правом углу. Я его сразу подтвердил. Дальше слова были не нужны. Я уже использовал третье зелье подряд, чтобы продержаться в этой бессмысленной хрени, которая просто высасывала из меня жизнь, а драться мне здесь ни с кем не требовалось. Если я налечу на бога, он меня просто порвёт, так что я просто шёл ему навстречу, надеясь, что в этом есть хоть какой-то смысл.
   И вдруг шторм прекратился. Я вновь увидел перед собой Клехтесторна и даже смог получше его рассмотреть. Отличная ледяная чешуя, всё те же огромные лапы и красивые крылья.
   - Я могу дать тебе смертельный урон, - неожиданно сказал он мне.
   Я почитал особенности скилла, который он мне предложил за пройденное испытание. Суть в том, что помимо крита у меня появится один процент вероятности того, что я с одного удара убью любого врага. Финальный, так сказать, удар.
   Ещё раз. Убью. Любого. С одного удара. Каково? И каково видеть это у бога чародеев ледовиков?
   - Нет, - сказал я, почти упиваясь своей самоотверженностью.
   - Чего ты хочешь? - спросил он с интонациями, которые я уже слышал.
   - Руну ледяного ветра, чтобы я мог передать её другому.
   Клехтесторн замолк. Кажется, искусственный интеллект не совсем понял смысл того, что я ему сказал, и обратился к помощи человека.
   - Уверен? - спросил он с задержкой почти в минуту, и я понял, что со мной говорит уже не компьютер.
   - Да.
   - Сделано! - мне прилетела руна, - надеюсь, хоть красивая она и стоит того, - неожиданно добавил он после небольшого молчания.
   - Стоит, - не колеблясь, подтвердил я.
   - Если захочешь смертельный урон, потом иди к Рейнерее.
   - Спасибо, буду знать.
   Он ничего не ответил, а отключился. Конечно, там ещё другие боги уже, наверное, вызывают, и надо успеть вникнуть и разрулить, а потом ещё подкорректировать компьютер, чтобы он в следующий раз не тревожил человека из-за всякой ерунды.
   Света пребывала в замешательстве. Я её понимал. Она успела узреть всё, что произошло.
   - Считай это предложением о помолвке, - с улыбкой сказал я, засылая ей божественную руну заклинания.
   - Лёша, но...
   - Это самое малое, что я мог сделать. Прости мне мои вольности. В бою.
   - Её можно продать за четырнадцать тысяч минимум. А можно и дороже.
   - Да, это поменьше моей зарплаты, но всё равно круто, однако ты применишь её на себя. Давай. Я жду.
   - Это почти моя зарплата.
   - Что мне сказать? Тебе стоит оттуда уходить. А сейчас применяй.
   С такой дилеммой сталкивается рано или поздно каждый игрок. Он срубил серьёзную вещь, которая стоит реальных денег. Не какие-нибудь рарки, которых нужно засылать по пять пачек в день, и даже на еду не хватит, потому что брать их никто не будет, а приличный такой куш. Фактически - за вечер. Руну можно продать, и получится, что ты хорошо заработал. Однако такой предмет - редкость, поэтому и столько стоит. Люди готовы платить, чтобы применить его на себя! Применяй и цени это. Ты двинешься дальше и заработаешь ещё, но потом. Вот она, дилемма.
   Лично я, вполне обеспечивающий себя обычным доходом и желающий многого достигнуть в Игре, применил бы её на себя без лишних сомнений и раздумий, но Света немного растерялась. Хрупкая девушка, в первый раз получившая куш. Конечно, в тех Богах Вечного Мира, к которым она привыкла, можно разжиться парой соток, и то надо от сердца оторвать, а здесь вот так. Не все знают вообще о наличии этой руны, и где её взять. Уж не знаю, откуда Света узнала, но точно не от своих друзей. Та ещё редкость. Да и заработать её сложно, и, вполне вероятно, выпадает не всегда, так что нам ещё повезло. Впрочем, не вижу ничего плохого в том, что удача откликается на наши стремления. Так что, Свете пора начинать уже привыкать к хорошему. Ничего, если мы будем вместе, я с ней эту тему проработаю.
   - Умница, - похвалил я Свету, когда увидел, что она применила руну.
   - Сейчас, погоди.
   Я слышал и видел, как она что-то вбивала на клавиатуре. Интересно что. Через секунду её рот открылся в удивлении, что она даже прикрывла его рукой.
   - Что?
   - Однопроцентная руна смертельного удара минимум двадцать пять тысяч.
   - Отлично. Можешь меня поддержать в походе к Рейнерее, - как можно более скучным тоном заметил я, - но сейчас, если ты не против, передай мне всю свою ледяную сталь и пойдём добывать мерцающую.
   - А максимум всего два с половиной процента на этот скилл. И только если руна от Рейнереи, его можно так докачать.
   - Отлично. Мы это учтём. Ты слышала, что я говорил?
   - Да, конечно. Сейчас. Не дашь мне вещи, которые тебе не нужны? Я всё разобью, мне надо накопить на сет.
   - Конечно. А крафтить будет кто? Кириллка?
   - Ну, только крафтить, и всё. Мы видимся только в Игре.
   - Ладно. Надеюсь, ты сегодня поняла, что у нас всё серьёзно?
   - Да. Но тебе всё равно не стоило этого делать.
   - Стоило. Можешь разрешить мне прийти за тобой в это воскресенье, а на прощание чмокнуть в губы, - я улыбнулся и подмигнул в видеочат.
   - Я подумаю.
   - Смотри, задание следующего дракона Кирилл сделать не поможет. А я пять уровней получил за наш поход.
   - Я только два.
   - Тем более. Так что оставайся со мной. У тебя теперь ледяной ветер есть.
   - Почти что самый жёсткий, кстати, но я его докачаю ещё. Спасибо, - она мило улыбнулась.
   - С вас уж точно одно мороженое на берегу Волги.
   - Хорошо. В воскресенье. А сейчас пошли к Донатону.
   - Думаешь снести его своим ветром?
   - Да. Заодно посмотришь, ради чего так старался. Это точно того стоило.
   Конечно, раз у неё была трансляция, она точно слышала те реплики дракона, и поэтому эти её слова точно отсылка. Но мы с вами ведь и без неё знали, что оно того стоило? Тысячи эти придут и уйдут, руна виртуальная, а Света настоящая. Возможно, самая настоящая из всех.
   Загрузились. Пошли. Ну, вы уже догадались, что оно того стоило. Фигачит, конечно, не как Клехтесторн, но хватает на то, чтобы камнееды отлетали, как от стенки горох. Мерцающей стали выпадало мало, но мы старались. Доходили почти до Донатона, которого всё ещё нам не удалось бы одолеть, выходили и возвращались.
   - Ты хоть немного доволен? - спросила Света, когда мы решили закончить на сегодня.
   Сказать ей, что главное, что была бы она довольна, или слишком явно?
   - Да, - ответил я, - теперь мы не боимся матчей?
   - Нет. Найти один на субботу?
   - Ну, если будет не так жёстко, как в тот раз, то можно.
   - Теперь я постараюсь найти адекватов, которые хотят поиграть, а не просто фарма срубить.
   - Ладно. Надеюсь, у тебя получится.
   - А кроме Донатона ты чего-нибудь хотел бы? Ну, и кроме Рейнереи?
   - Не знаю пока. Завтра на работе подумаю.
   - Хорошо, - улыбнулась Света, - просто, ты и правда меня очень выручил с этим ветром. Он очень тяжело чародеям достаётся, даже когда они в команде с кем-то.
   - Я заметил.
   - А смертельный урон мы тебе добудем.
   - Я только поэтому и согласился на обмен, - саркастично подмигнул я, - я самоотвержен, но с прицелом на будущее. Сейчас твой скилл будет лучше тащить.
   - Но всё равно спасибо.
   - Не за что. Мороженое в воскресенье. Завтра фарм, послезавтра матч, и больше никаких благодарностей, - строго сказал я.
   - Хорошо, - она улыбнулась, - до завтра тогда.
   - До завтра. Спокойной ночи.
   - Спокойной ночи.
   Выключил всё, лёг. Я был окрылён, это уж точно. Может быть, потому, что для меня никто ничего подобного никогда не делал, и было приятно помочь кому-то?
  
   В пятницу мы хорошо поиграли, но на субботу нормальный матч найти не удалось. В смысле из тех, где бы нас точно никто не обманул, и мы имели бы хорошие шансы на победу. Ну а те, где мы бы гарантированно победили, были плохи с точки зрения опыта и наград. Чем тратить на них время, гораздо продуктивнее сходить в рейд, что мы и сделали. Надо сказать, что успех шёл с нами по пути. Мы развивались очень быстро. Как будто бы то самое зелье судьбы уже было нами выпито, а не лежало в инвентаре на почётном месте. Будь нас в команде больше, мы бы уже могли замахнуться на что-то серьёзное, а если бы так и пошло, то через месяц-два мы смогли бы составить конкуренцию нашим старым знакомым. Но всё портила частица "бы".
   Только теперь, осознав возможную быстроту развития, я понял, насколько плохи были наши дела со старой командой. Да, нам со Светой во многом везло, но и сами мы многое делали, очень часто рискуя. Если взять, к примеру, Осса, он не пойдёт один в рейд, где существует приличная вероятность погибнуть. Нет, он будет ходить на несколько уровней ниже, проигрывая в фарме, но получая то, что заслужил, гарантированно. Месс, как я теперь понимаю, слишком сильно увлёкся крафтом и знакомствами с нужными людьми, и мало фармил. Ну а Тандер, наверное, был слишком сильно озабочен заработком. Выходит, никому из нас та команда была не нужна. Интересно, как обстоят их дела сейчас?
   - Было вчера что-нибудь интересное? - спросила Света, когда мы вышли на набережную.
   - До уровня осталось немного. Хотел дофармить, но чуть не убили - еле-еле ноги унёс. Сегодня добьём.
   - Ты сможешь сколько-то сталей распознать?
   - Да. Надеюсь, там будут мерцающие, и мы уже забудем про Донатона.
   - Я думаю, что можно к нему сходить.
   - А если он тебя убьёт, а следом и меня?
   - Пока мы будем к нему идти, я тоже получу уровень и усилю ветер. Он станет очень мощным. Правда, при этом почти бесполезным против ледовиков. Но мы ведь в основном не с ними дерёмся.
   - Это да.
   - Но я ещё не решила. Ты бы как на моём месте сделал?
   - Я рассчитываю одинаково на всех. Я маленький убийца, и все вокруг против меня, так что я должен примерно одинаково справляться со всеми.
   - То есть ты советуешь сделать послабее, но чтобы ледовиков он убивал?
   - Ну ты вспомни дракона, который сильно уповал на свой яд. Что случилось, когда он встретил героя с иммунитетом? А теперь ты хочешь стать таким драконом.
   - Ну, у меня есть другие заклинания, и ещё будут.
   - Ну, тогда усиливай. Хоть каменных и прочих будем побеждать без проблем.
   - Вообще, больше всего оно будет убивать водяных и огненных, но и каменных тоже. Глубокая проморозка, - она красиво посмеялась.
   - Хорошо.
   Мы взяли мороженое и вышли на набережную. Близилась осень, и первые её признаки уже были видны. Стало холоднее, не так солнечно, а небо всё чаще было облачным. Но вот в наших отношениях всё было относительно спокойно. Вроде даже не возникало тем, из-за которых мой рожок мог оказаться в Волге.
   - Мне иногда немного не по себе, - сказала она.
   - Почему?
   - Ну, мы так серьёзно нацелились вроде, но мы ведь скоро остановимся в прогрессе. Есть люди, которые этим живут. Они сидят целыми днями, а не как мы, после работы да по выходным. Представляешь, что с нами будет, когда нам придётся драться с такими?
   - Этим всем и нравятся Боги, - спокойно ответил я, - здесь ты можешь сидеть три дня безвылазно и спать по два часа, а завтра появится какой-нибудь дурачок, который получит благословение и обойдёт тебя. Вот обида-то. Так и мы. Здесь тупым пробиванием сквозь дебри всё решается плохо. Мы выберем другой путь и пройдём его. Получим благословения, накачаем скиллов, а там, глядишь и в Москву на Арену поедем.
   - Шутишь?
   - Вовсе нет. Там есть люди, которые и года в игре не провели, а уже дерутся. А есть такие, как ты говоришь - пятилетку мучают клавиатуру, а толком нигде ничего. Толку то, что они под стенами Альзакара обитают, никто нигде ничего.
   - И ты и правда думаешь, что мы сможем?
   - Мне кажется, мы это уже обсудили.
   Наверное, если бы мои родители и сестра знали, что происходит в моей голове, они сказали бы, что со мной не всё в порядке, и я слишком сильно зациклен на Игре. Может быть, в какой-то степени это действительно так, вот только я не вижу в этом ничего патологического. Я ещё не встречал людей, которые не хотели бы быть значимыми. В тот или иной период своей жизни все мы мечтаем, и мечты наши похожи - это нечто яркое. Да, у кого-то дешёвые блестелки, для которых только и нужно, что деньги, а у кого-то звёзды, но это не отменяет общей направленности.
   Проблема же нашего мира заключается в том, что мы не востребованы. Не будет ещё одной войны, где нам понадобятся все. В космосе мы продвигаемся, но там очень ограничено места. Очень легко остаться не удел в самый последний момент, и всё что останется, это бессмысленно пытаться реанимировать свою мечту. Вся наша жизнь как та фабрика, на которой я работаю. Ты всего лишь один из множества. Если и продвинешься, то не очень далеко, или ненадолго. Ну и, во многом для меня уже упущен момент. Я не отправился однажды покорять космос, не умчался на одну из масштабных строек и не сделал ещё много чего. Почему? Ну, в тот момент, когда у меня была возможность, мне это было не нужно, а сейчас уже как-то не так.
   И ведь я не одинок. Сколько нас таких? Сколько тех, кого никогда никуда не позовут. Мир обойдётся без нас, но это не значит, что мы можем обойтись без него. Мы всё равно хотим чего-то достигнуть, хотим быть значимыми, ощущать себя важными и нужными. Кто-то может сказать, что игра это не работа, ну, я-то пока смолчу, а многие профессионалы сказали бы, что они потягивали чай со льдом и выфармливали очередную шмотку, когда те получали нагоняй от начальника, который был недоволен их работой. Их начальник получал нагоняй от своего начальника, и тот решил продолжить этот порочный круг, а их самый главный босс вообще недавно купил дорогую шмотку, добытую этим профессиональным игроком. Вот обида, да? И это при том, что профессиональный игрок ещё может сказать, что люди с настоящей, по их мнению, работой, всё такие же одни из множества. Они продвинутся на шаг, ну на два, а дальше нет. В Игре же всё может быть по-другому, особенно в Богах.
   Здесь мы сами решаем, кем быть и что делать. Да, это всего лишь пиксели на экране, но вчера они могли мне принести почти две трети моей месячной зарплаты. А если бы я попросил руну смертельного урона, то и того больше. Каково? И это не предел. Да, руну ещё нужно продать, но это мелочи. И пусть вас не обманывает лёгкость, с которой она нам досталась, на деле это во многом удача. Слепая, глупая, но такая сладкая удача, которая правит миром. В том числе и теми, кто в отличие от нас, работает. Она правит даже роботом, которого я обслуживаю. Изо дня в день у этого парня всё хорошо, а у меня как?
   Пожалуй, больше серьёзного успеха в Игре, я хотел бы успеха в личной жизни, но пока, видимо, то время, когда он будет достигнут, не пришло. А ведь было бы так хорошо, если бы моя напарница сидела рядом со мной и дремала, положив голову мне на плечо. Пожалуй, если бы был выбор между Светой и Игрой, я выбрал бы Свету. Но, боюсь, путь к её сердцу именно через Игру и лежит. А до тех пор я буду трястись в вагоне метро один.
  
   Дни стали похожи друг на друга. Они соединялись в похожие друг на друга недели, которые шли одна за другой, и если бы не выходные, затесавшиеся между, они были бы одной бесконечной вереницей, в которой я бы совершенно не ориентировался.
   Листья с деревьев опали быстро. Сентябрь, ещё хоть как-то радовавший Солнцем и теплом, сменился октябрём, который резко вступил в свои права, показывая, что зима ближе, чем нам казалось. Но для меня октябрь был хорошим месяцем - оставалось недолго до того момента, как я смогу послать в задницу робота и пожить один месяц для себя. И для своей героини, само собой.
   Что же касалось личного, то наши со Светой отношения пока никуда не сдвинулись. Но я был рад тому, что они вообще есть, и что она не переметнулась обратно к своему бывшему и его славной лиге героев, в которую затесались и мои бывшие друзья.
   Осенняя хандра, к слову, поубавила мой боевой пыл. Напротив, всё стало размеренно, и я начал ощущать, что, как и в прошлый раз, переступив за пятидесятый уровень, мой герой начал немного закисать. С этим нужно было что-то делать. Жаль, решение пришло слишком жестоко.
   - Мы сегодня идём фармить с Кириллом, он хочет помочь мне добыть стали для нового шлема и кристаллов для посоха, - сказала Света как-то вечером в субботу.
   - Мы же хотели сегодня хотели сходить к Дахоболе. Это может занять время.
   - Ну, Лёша, - попросила она, красиво сложив губки.
   - Хорошо. Почему бы мне не пойти с вами? Быстрее оформим ваши кристаллы, сталь и всё, что надо, а потом ты поможешь мне с этой болотницей.
   - Понимаешь, - неловко сказала она, - Кирилл против того, чтобы ты шёл.
   - С каких пор Кирилл что-то решает в нашей команде? - правомерно возмутился я, - в конце концов, мы можем сходить и без него, и ничего не потеряем.
   - У него есть очень редкий рецепт. Без него я не знаю, что и как.
   - Да у нас проблема, - я чувствовал, что вот-вот повышу голос и обижу её этим, - к нам пристыковался некий Кирилл, который оказывает на нас влияние, а мы и пикнуть не можем. Пошли куда угодно, куда скажешь, только пошли.
   - Мне нужен именно этот шлем и именно этот посох, - сказала Света.
   - И ты пойдёшь без меня. Ты вот так вот меня оставишь.
   - Помнишь, ты рассказывал, как в команде не хотели делать то, что нужно тебе?
   - Я говорю, пойдём туда, куда скажешь!
   - Ты сам стал таким же.
   И это были последние её слова, которые я слышал в тот день. Правда, конкретно в тот момент я этого ещё не знал. Я звонил ей много раз. И по мобильнику, и в Квиде, но она не отвечала. Только прислала сообщение. "Если ты будешь меня доставать, я отовсюду удалюсь. Не мешай". Очень хотелось расценивать это сообщение как показ того, что наша ссора несерьёзна, но что-то не верилось. Вот так вот я на пустом месте всё испортил. Ну не дурак ли, а? Дурак, ещё какой. Что же. Я знал, что улучшит ситуацию, по крайней мере, в краткосрочной перспективе.
   Я надел куртку, ботинки, и двинулся в ближайший магазин. Завтра воскресенье, время не позднее, водку ещё продают, а двадцать один мне давно есть. Пожалуй даже, слишком давно. Вы скажете, что алкоголь только ухудшит ситуацию и будете правы, но нам с вами друг другу ничего сейчас не объяснить. У меня же, чёрт возьми, своё незыблемое мнение и видение. Как же я его ненавижу! Вместе с собой.
   В приятном свете торгового центра мне начало казаться, что я слишком уж раздуваю конфликт, и что стоит лишь подождать до завтра, извиниться, и всё будет хорошо. Но нет, это меня не останавливало. Может быть, слишком уж хотелось всё усугубить?
   Я взял две бутылки водки, хотя не был уверен, что осилю и одну, колу и три пачки макарон быстрого приготовления с ветчиной и сыром. Выглядело это как набор свободного независимого холостяка, который решил устроить себе небольшой загул в субботу вечером. При этом лучше не думать, что этот холостяк решил пуститься во все тяжкие, но не в жизни, а в Игре. Настоящие люди, не связанные с Игрой, наверняка бы рассмеялись. Ну а я - нет.
   Я сложил всё в пакет и направился к выходу. На улице начинался дождь, и перед тем, как выйти в него, я поднял ворот куртки. На полпути к дому вдруг решил, что нужно позвонить Максу. Вдруг у него нет планов на вечер. Осуществил задуманное, спрятавшись под козырьком подъезда. Долгие гудки. Начал подозревать, что разговора не будет, а если и будет, то содержание его окажется малоприятным.
   - Да, - наконец ответил Максим.
   - Как насчёт пофармить или залететь куда-нибудь?
   - Нет. Сейчас некогда.
   - Точно?
   - Точно.
   - Ну ладно, извини.
   Он положил трубку, даже не попрощавшись. На заднем фоне были слышны звуки Богов. Ясно, зря побеспокоил. Лига живёт, цветёт и пахнет. Всё отлично. Один я сегодня остался в одиночестве и, вроде как, не у дел. Я кинул телефон в карман и поднялся к себе. Пожалуй, слишком много людей выиграет, если сегодня я сдамся. Хрен им всем. Гарди выдвигается в поход.
  

Часть вторая

Ты можешь всё

   Я налил в большой стакан водки, доверху добил колой и выпил залпом. Это мой разгон. В голову ударило сразу, но не слишком сильно. Сразу навёл вторую порцию. Это буду потягивать во время драки. Проверил перед выходом, нечего ли мне подкрафтить. Нечего. На всякий последний случай просмотрел статусы друзей. Месс где-то в рейде, Света в свободной игре. Фармит с Кирилкой. Ну и ладно. В последний момент решил, что можно было бы пойти ва-банк и заявиться к ней по-настоящему. Но, боюсь, что дома она не одна, и тем более так зла, что точно прогонит и удалится. Ладно. Мы ещё успеем это сделать, а сегодня пусть и правда успокоится. У меня же грандиозые планы одиночной игры. Погнали, да?
   Итак, мне было нужно ещё пять призрачных сталей для того, чтобы мои Эльземару стали телепортировать меня к цели при атаке. Вперёд. Нужен рейд в шахты Донатона. Меня к себе взяли какие-то сомнительные ребята. Все играли за рыцарей - орден что ли какой? Все были слабенькие, но на владыку Дорсвальдских шахт замахнулись. Ладно. Побудьте мясом, пока дядя нафармит.
   Цинично? Да, определённо, но они знали куда шли, так ведь? Если тебя чуть ли не убивает первый попавшийся камнеед, ты должен представлять, что с тобой сделает владыка. Тем более, масштабирование играет против них. Нет смысла идти толпой слабаков, тем более - однотипных. Но, как бы то ни было, их смерти были мне только на пользу. Я получал сплэш, и следующие волны камнеедов уже не выглядели такими сильными. Мы стали спускаться вниз. Я прямо чувствовал, как они боятся. Донатон всё-таки. Он будет ждать нас на дне своей обители. Она имела форму воронки, и вниз вёл винтовой уступ, а камнееды уже не столько дрались, сколько пытались столкнуть нас. Но от моего точного удара пока ещё никто не уходил.
   Союзники пытались что-то говорить мне, но я написал, что не слушаю их, и выключил голосовую составляющую чата. Мне не до вас, дети. Вы бы всё равно погибли, а так я со сплэша буду раздавать соседним врагам почти столько же, сколько основной цели. В свободные моменты я вливал в себя водку с колой, и она казалась мне самым лучшим напитком. Как там фармчик, Света? А я тут нашу судьбу решаю, если, конечно, она по-прежнему наша. К тому моменту, как мы достигли дна, у меня уже были те самые пять мерцающих сталей, но я ведь не для этого здесь, так? По крайней мере, не только для этого.
   Донатон - здоровенный бородатый мужик с молотом, упокоившим уже не одну тысячу героев. Вот и эти рыцарьки, стоило им попасть под удар, сразу умирали. А я ещё больше разогревался. Как же мне не хватало телепортации, хотя у меня никогда её не было. Всё дело в том, что чтобы Донатон меня не задел, мне приходилось далеко от него отбегать, а потом, пока я подбегал обратно для атаки, он успевал меня заметить. Я ударял его всего несколько раз, после чего мне снова приходилось уходить, в то время как он старался меня догнать при помощи своих блинков и прочих скачков. Процесс очень муторный, но что делать. Главное, не остаться одному. Если эта здоровенная и при этом очень ловкая падла сконцентрируется на мне, то мне будет бо-бо.
   Эгоистично? Да, чёрт возьми. Я мог бы помочь своим временным соратникам зельем или ещё чем-то, но я этого делать не стал. Здесь есть только один важный паровоз - это я.
   К моменту падения Донатона из всего воинства в двацдать с лишним человек осталось только пятеро. Если бы они меня спросили, почему я не старался сохранить их жизни, я бы просто пожал плечами, но не надо со мной говорить. Тем более - сейчас. Я взял лут, награды и отвалил. Донатон вообще не слишком импонирующий ловкачам господин, несмотря на свою призрачность и прыгучесть, так что мне с него не выпало ничего, что можно было бы прямо сейчас надеть. А ломать, крафтить, ковать и перековывать я буду потом. Не хочу скрупулёзности и размышлений. Хочу драк. Тем более, что привык к совместному со Светой разбору и попутному обмену, который сегодня вряд ли состоится.
   Я направился к ближайшему мобу-кузнецу, заплатил таксу и получил откованные Эльземару. Тут же принялся искать эпичную битву с самым херовым рейтингом. Это будет значить, что нас унижают, враг господствует, и всем кранты. Хочу погибнуть и сходить пообщаться с богом мрака? Не откажусь, но цель моя другая. Личный рейтинг у меня низкий. Пока ещё, поскольку я мало сражался с существами, которыми управляли люди. А значит что? Всё будет в точности, как с Донатоном, только я хочу испытать своё новое оружие.
   И вот какая-то поляна. Какие-то монстры, чем-то похожие на орков, давят какую-то очередную рыцарню в сияющих доспехах. Я активировал телепорт на автокаст при наличии удара, нашёл цель, атаковал.
   ОХ-РЕ-НЕТЬ. Покуда хватает духовных сил, я просто неуязвим. Я летал по полю, атакуя всех подряд и ограниченный только временем перезарядки скилла. В основном помогал добить или спасти очередного попавшего в переделку рыцаря, которому для продолжения драки и надо-то, что отойти назад и выпить зелья, но он не может, потому что так его забьют.
   Послышались радостные возгласы. Даже не все на русском, но всё понятно по интонациям. На этот раз я не отключал голосовой чат - я орал в него. "Залейте маны!". И вы не поверите. Мне ещё никто никогда так не стремился помочь.
   Итак. Пока есть мана, нет проблем. С маной тоже нет проблем. Рейтинг битвы вырастал на глазах. Резкий скачок, прибавление числа зрителей. Я на кураже. Вперёд и только вперёд. Да! Мы дрались, убивали этих злобных орков, которые отходили в мир иной с первой криты. Я уже получил два уровня, и - наверное, вы угадали - прокачал именно её.
   Эпичная битва завершилась, меня просили остаться, но я тут же ушёл. Нет, нет, нет, мне пора в очередное болото, где я буду повышать рейтинг. Хватит уже фармить по пещеркам! Взглянувший на меня сейчас назвал бы это слабоумием и отвагой. Пусть так. Уж лучше погибнуть и лишиться всех плюшек за один заход, чем прозябать изначально. К тому же я стал матёрее. И, надо заметить, как-то резко у меня всё это получилось. Ещё сегодня утром сидел закисший в болотце.
   За вечер я получил прогресс, сопоставимый с тем, чего добился за предыдущие три недели. И это даже без благосклонности богов. А вот её очень и очень хотелось, но к богам ходить с неизвестными тебе людьми опасно. Выйдет ещё как с Осси в тот раз. Нет уж.
   Не думайте, что всё было прямо так уж безоблачно. С повышением моего личного и геройского рейтинга мне попадались бойни всё тяжелее. Самые плохие я уже не выбирал. Старался ходить в средние или хорошие. Наград поменьше, равно как и ранговых баллов, но зато ты жив и здоров.
   К окончанию первой бутылки я был разогрет настолько, что проявил верх слабоумия и отваги. Попёрся на рейд в драконьи горы. И не куда-нибудь, а в кузню Эрр'Керренарра. Это моб, человек, делающий драконьи доспехи. Само собой, именно драконам он почти ничего не куёт. Он работает на тех, кто сможет победить его охрану. Людей вроде меня. Но я-то иду с совсем другой целью. Мне нужна драконья сталь, чтобы вернуть должок старому другу, а дальше, если так угодно, пошёл он в баню.
   Дракон тебе не какой-то непонятный гоблин. Плюс, моя холодная кровь не самый лучший эффект, который я мог ему противопоставить. Но всё же я нашёл себе команду и выдвинулся. И - чтобы вы думали - я оказался единственным, кто не кидал копья, не стрелял из лука и не использовал заклинания, бьющие на расстоянии. Каково? Нормально. С водкой потянет вполне.
   Пока дракон летал и поливал нас огнём, я бегал кругами, как ужаленный, лишь бы он меня не задел. Уклонение тут помогало плохо. Лучше бы иммунитет, но у меня его не было. Хорошо, что он предпочитал тех, кто его атакует, так что мне можно было убежать. Потом, когда он подлетал достаточно близко, я телепортировался ему на спину, забегал вверх по шее и бил в голову. Всё точь-в-точь как тогда, во льдах, разве что, существо не просто высокое, а летающее. Я слышал множество недовольных возгласов моих временных напарников.
   Эти ребята тоже были за то, чтобы я старался удержаться и наносил как можно больше ударов по спине и шее. Укрытым, мать вашу чешуёй, отчего наносимый урон становился слабее. Голова дракона в этом плане не то чтобы более уязвима, но тот же урон здесь давал больше эффекта, как мне кажется. Голова всё-таки. В любом случае, плевал я на них - никому ничего объяснять не стал. Вдруг вылетела крита, и я отсёк дракону голову. Ох, насколько красивая последовала анимация. Чудовище падало вниз и несколько метров ехало по земле, а я стоял на его спине с видом победителя. Жаль, верховный бог потом приделает его голову на место - ценность победы снижается, ну да ладно.
   Правда, мои напарники были ребятами, видавшими виды. Их это впечатлило не так, как меня. Ну и ладно. Тут главное, чтобы мне доставило, а они пусть заботятся о себе сами. Я посмотрел лут с первого дракона. Чешуя, зуб, рог, никакой стали. Где эти ублюдки её прячут?
   Но в следующий момент это уже стало неважно. Совсем. Потому что на нас напал новый дракон. Работал он по уже привычной схеме. Криков насчёт моей излюбленной тактики было заметно меньше, что меня радовало. Хорошо играть с толковыми людьми, которые способны хотя бы с запозданием понять, что главное всё же результат.
   И вот, когда мы уже дошли до самой кузни, где не надо драться с хозяином и его прислугой, и он сам всё отдаст в случае нашей победы, на нас вылетел Глаг Д'эрон. Выдающийся моб, чёрный дракон. Защитник владений Т'Архара, младшего драконьего покровителя. О Боги, случится же такое? Мне сразу стало понятно, что унять его будет трудно. Очень трудно.
   В нас тут же полетела струя пламени, и я осознал, насколько вовремя я прокачал свои Эльземару. При первой же возможности бросился ему на крыло. С первого же удара крита. Красивая анимация, в ходе которой я оставил на нём рану. В этой же анимации он сделал взмах и подбросил меня, отчего я оказался у него на спине.
   Признаться, здесь я даже задумался. Бить просто по спине, оставаясь на ней долго, потому что сбросить меня будет не так легко, или... Взбежать по шее и вмазать ему по черепу? Как же я хотел гарантированную криту, пусть и проигрывающую в уроне. Просто понимал, если он сейчас меня сбросит, второго шанса забраться на него может не быть. Хрен с ним. Сделав глоток своего напитка, я выдвинулся исполнять свой план. Одно то, что я вмажу ему по башке - уже победа. Всё. Погнали.
   Забежал. Ударил. Ну? Да, пятизначная цифра. Дальше пошла анимация, где он заходит на мою команду, но, снизившись, сбрасывает меня и улетает. На экране появилась надпись, что кузня доступна для разграбления, и я получаю право первым выбрать, что мне выкует Эрр'Керренарр, ну или, что я смогу у него забрать. Полная победа, и его даже бить не пришлось.
   Вся эта драконья хрень в основном заточена под силу и огненную магию, что, как вы понимаете, меня не интересовало. Наверно, мои напарнички по случаю давно задавались вопросом, что здесь вообще делает ловкачка убийца, ну да ладно, мне не интересно. Не без скуки я просматривал, что драконий кузнец мог мне выковать. Не подумайте, что там фуфло. Для моего эмпата это был бы рай, учитывая мои запасы золота, за которое у драконов можно купить всё, что угодно. Но для меня нынешнего ценных вещей не было.
   Но главное здесь - нытьё. Все мои компаньоны ныли, чтобы я не забирал молот и наковальню, и оставил их им. Ну, вы поняли. Когда нас просят что-то не делать, это первое, что мы хотим сделать. Я купил у кузнеца драконьей стали, схватил наковальню с молотом и свалил под злобные крики моих временных друзей. Оревуар, ауф видерзеен, гуд бай, бебиз. Не знаю, насколько это всё ценно для моего всё ещё друга, которого я передумал посылать, но я ему это задарю. У меня ночь чудес, пусть они коснутся и других.
   Себе оставил чёрную чешую, жаль не именную, она была бы круче. Но самое главное - за рейд мне дали драконье сердце. Вещь не то чтобы редкая, но и не рядовая. Три или четыре тысячи, если хорошо сторговаться. Но двушка минимум. Можно купить Свете букет и сходить в ресторан. Но я не продам. Найду, куда деть.
   После выхода в меню меня преследовали гневные сообщения, и я блокировал новых ненавистников, попутно отвечая восторженным свидетелям моих сегодняшних боёв. Да, да, детки, я старался. Но это ведь ещё не конец. Заслав Максу вещи, я выдвинулся дальше. Реальных отношений не получается, давайте поиграемся. Есть у меня знакомая богиня, а тут я на кураже. Хочу драк и возможно даже... Хотя нет, пока рано загадывать.
   Я направился во владения Танлетарты. Жаль, играю я за персонажа женского пола. А то бы сейчас по-мужски нарубил ей дровишек на зиму. Уже октябрь, как-никак. Давно пора было бы это сделать, но хрупкая женщина с луком бессильна. То ли дело мои Эльзики.
   Едва я вошёл в локацию, на меня навалились эти чёртовы живые деревья. Я очень хорошо кромсал их, потому что с момента моего предыдущего визита сюда я стал ловчее и быстрее, так что трудностей не было. Но самое забавное, что потом на расчищенную мной поляну вышла сама Танла и сказала:
   - А, это ты? Почему не сказала? Я бы отозвала их.
   - Не привыкла кричать, - написал я в чат, поддерживая игровую атмосферу, где я женского пола.
   - А ты забавная. Ладно, пойдём. Мне нужно сходить к реке. Поможешь мне?
   - Конечно.
   А ведь она могла бы и не выйти. Удача? Удача. Правда, я побаивался её немножечко сумасшедших интонаций в голосе. Чёрт знает, что она там выкинет. Непостоянная она, но она мне была нужна для того, что я задумал. Да, время уже второй час, но я всё ещё в Игре. Профессиональные игроки откуда-нибудь и Владивостока уже позавтракали и начали утренний фарм, а я ещё не закончил вечерний. Кстати, может, я у кого-то из них отобрал наковальню недавно?
   Мы шли к реке, и я не видел никаких подвохов, что и являлось, по моему мнению, главным подвохом. Чем дальше вдоль этой сумеречной тропы, тем опаснее может быть исход. Но я шёл, полагаясь на удачу. В конце концов, на что мне ещё полагаться в такой-то серьёзный момент моей жизни, когда личный фронт в запустении, а в бутылке всё ещё много водки?
   И вдруг нас окружили варги. Здоровенные чёрные волки выстроились по краям узкой тропинки и оскалили зубы. Видок у них был боевой, надо сказать, и я даже немного опасался, но что мне очень понравилось, Танлетарта изобразила невинность.
   - Ой, - сказала она, отступая шаг назад, ближе ко мне, - ты ведь сможешь меня защитить?
   - Конечно, - ответил я, - смогу, радость моя.
   Всё, конечно же, заскриптовано. Едва я написал эти слова, как на меня тут же обрушились варги, которые до этого нас окружали. Они действительно оказались сильными соперниками. Если бы это был рейд, то они, наверное, находились бы где-то ближе к главному боссу. Очень не хватало моей чародейки, которая бы их замедлила, а после разметала своим ледяным ветром. Но увы, даже думать не хотелось о том, где и с кем она сегодня фармила. Сейчас уже точно спит. Или, может, думает, что зря мы всё это?
   Варги отходили, и добить я успел только одного. Видать, это были ручные зверьки Танлы, которыми она тестирует соискателей вроде меня. Очень неявное у неё поведение и испытания не сказать, чтобы лёгкие, но и выгоды, которые я получу, перекроют все затраты. За зельями, разве что, придётся сходить, поиздержался я сегодня, ну да ладно.
   - Ты такая сильная, - сказала она мне, - проводишь меня дальше?
   Я бы на её месте не стал спрашивать, но раз уж такие скрипты, то я лишний раз согласился. Решил идти до конца, даже если мне придётся сегодня погибнуть. Однако всё было тихо. До того момента, пока мы не вышли к реке.
   - Мне нужны воды Гелстелеи, но это приток реки мёртвых. Её охраняют армии утопленников и водяной. Ты поможешь мне?
   - Только если мне тоже можно будет взять воды.
   - Можно. У тебя ведь есть пустые сосуды?
   Конечно, блин, есть. Я тут, зайка, если ты не заметила, обороняя тебя, уже зелий схавал как за предыдущую неделю.
   - Есть, - написал я.
   - Тогда будь готова обороняться!
   Я, впрочем, и не ожидал ничего другого. Снова Танла вроде как была моим союзником, но утопленники из реки выходили как будто по её команде. Здоровенные, разбухшие от долгого пребывания в воде, с огромными головами и кривыми зубами, они хотели задавить меня, маленькую красивую женщину из рода убийц. Я дрался с ними, а что мне ещё было делать?
   Наверное, мне повезло, но водяного в этот раз не было. Может быть, кто-то там наверху решил, что я не одолею его в одиночку и поэтому не послал? Как бы то ни было, все свои сосуды я заполнил водой из реки мёртвых. Хоть река и не совсем та, но считается. Вроде как, стоит по пятьдесят настоящих рублей за штуку. Не то чтобы прямо очень ценная реликвия, но когда у меня ещё появится возможность затариться этой водичкой?
   И это - самый малый бонус. Куда круче плюшки за выполненный рейд. В том числе благословение Танетарты и...
   - Ты хочешь, чтобы я для тебя что-то сделала? - спросила она.
   - Да. Я хочу вместе с тобой сразиться с Деллидеей, - написал я и принялся ждать ответ, которого не было непривычно долго.
   - Я могу перенести нас прямо к ней, но мы не сможем её одолеть.
   Моя новая спутница, само собой, бессмертная в силу своей божественной природы. А вот я вполне смертен. И мне за эту смерть будет мучительно больно.
   - Сможем.
   - Как скажешь, любовь моя, - не обольщайтесь, она так говорит всем соискателям, которым посчастливилось её встретить.
   В следующий момент я уже лицезрел экран загрузки, на котором была короткая стрелка, показывавшая наше перемещение из одной локации в другую. Лес Танлетарты близок к обители Деллидеи, и, больше того, они в скором времени могут стать сёстрами, если моя коллега убийца взойдёт в пантеон. Однако, пока это не произошло, Танлетарта будет ей мешать, так что, можно сказать, я ей очень удачно подвернулся.
   На правах богини она могла сразу вызвать Деллидею, так что мы на сегодня опередили множество фармеров, желавших пойти и покормить выдающуюся убийцу. Очень самонадеянно с моей стороны ввязываться в такое, слишком самонадеянно, но я всё же ввязался. Уж очень хотелось её одолеть. Пусть даже погибнуть и лишиться множества ставок, которые сделал, пойдя сюда. Например, можно было у Талнетарты просто попросить ещё одно благословение, но нет. Я выбрал это сражение.
   Деллидея, что вполне естественно, была недовольна нашим приходом. Я говорил, насколько она красива? Да, ну тогда не буду лишний раз повторяться. Скажу лишь, что поскольку я теперь убийца, я хотел бы быть похожим на неё. Пожалуй, такой облик и для масштабного турнира сгодился бы.
   Что касается сражения, то здесь богиня стала обычным мобом-союзником. Она просто вышла на дистанцию атаки и начала стрелять в Деллидею из своего лука. Урон хоть и был ощутимым, но я понимал, что она способна на большее. Конечно, я ведь тоже должен был проявить себя в этом бою, иначе это было бы нечестно. Выполнил относительно несложное задание для богини и пошёл убил крутейшую претендентку, о которой и так в общей легенде уже есть много упоминаний? Как бы не так. Танла в лучшем случае только сглаживала критическую разницу между мной и Деллидеей.
   Так что, пришлось запотеть, очень запотеть. Я дрался, обходил, снова дрался, и мои зелья неожиданно закончились. Меня бесила Танлетарта, которая, хоть и богиня, не стремилась много сделать для нашей победы. Она вообще способна валить пачки соискателей и отбиваться, а здесь как будто лук только вчера нашла.
   Слава богам, когда я был близок к тому, чтобы отправиться во мрак, она меня подлечила, и я продолжил сражение, но в то же время понял, что таких благословенных отхилов может больше не быть, и по большей части полагаться я могу только на себя самого.
   В последний момент, когда победа уже была близка, я заметил, что Танлетарта вообще перестала атаковать. Я стоял с Деллидеей один на один и дрался. Просто стоял и дрался. К чёрту все уклоны и манёвры. В конечном счёте, она всё равно ловчее и сильнее, а значит, точно меня уничтожит, если я вступлю в поединок по её маневренным правилам. Нет. Драться и всё.
   Я уже готов был лицезреть соответствующий загрузочный экран и идти вперёд в клубах чёрного тумана, но в самый последний момент при атаке у меня выпала крита, и Деллидея упала на колено. Как я уже говорил, убить выдающегося моба в такой ситуации нельзя, но падение тоже считается победой. Я огляделся по сторонам, желая выразить благодарность, а Танлетарты уже не было! Вот же сучка! Кинула меня в самый последний момент, и всё могло бы кончиться не так уж безоблачно, как кончилось.
   - Мне нужны твои слёзы! - написал я Деллидее, зная, что искусственный интеллект проанализирует мои слова и выдаст ответ.
   Она рассмеялась, что уже как бы являлось намёком на то, что слёз я не получу.
   - Ты умрёшь в следующий раз, - злобно сказала она.
   Она обернулась чёрным дымом и исчезла. Ну вы поняли. Красиво, конечно, но не совсем то, на что я рассчитывал. Я получил кучу плюшек, но среди них не было того, чего я жаждал больше всего.
   На самом деле, я осознавал, насколько пьян, и поэтому, убедившись, что Света уже не в сети, заглушил игру, всё выключил и принялся звонить ей по телефону. Сначала шли гудки, а потом она сбросила. Меня подмывало звонить ещё и ещё. В конце концов, я же пьян, но я в приступе бессильной злобы откинул телефон подальше. Не ответит. Выключит трубку в лучшем случае. Я знал, что надо сделать! Решил завтра идти к ней на работу. Всё. Настало время поговорить. Разобравшись с мыслями, я всё погасил, и, не найдя свой телефон, направился спать, только сначала дочапав до сортира. Вообще, боялся, что меня от количества принятого начнёт тошнить, но обошлось.
  
   Утро начиналось для меня по-разному. Всё зависит от того, с какой стороны смотреть. Если со стороны здоровья, то... Ну, вы же представляете, что бывает, если перебрать. Тем более, когда тебя ни свет ни заря будит осторожный стук в дверь. Я поднялся, накинул на себя что-то, чтобы не стоять перед гостем в одних трусах, и открыл. Кого я перед собой увидел? Тут начинаются хорошие новости. На пороге стоял Макс с ящиком пива в руках. Вот это новости.
   - Проходи, - я едва выдавил эти слова из пересохшего горла и отошёл в сторону, освобождая проход.
   Он с лёгкой улыбкой выполнил просьбу. Я закрыл за ним дверь, щёлкнул замком. Благо, жилое пространство у меня небольшое, и проходить особо некуда. Лишь отойдя немного от двери, мы оказались в моей комнате-спальне. Он достал из ящика одну бутылку пива и протянул мне. Я скрутил пробку, сделал глоток и осознал, что могу нормально говорить. Макс тем временем положил на мой компьютерный стол пачку тысячных купюр. Я обычно столько денег вижу, только если для какой-нибудь покупки надо снять со счёта, что бывает редко.
   - Ого, - выдавил я из себя не без труда, хоть и осознал, что горло уже функционирует лучше. Ладно водка, но в чат можно было орать и поменьше. Хорошо ещё, из соседей никто не заглянул.
   - Пятёрку взял себе. Стандартная такса, - сказал Макс, открывая пиво.
   - Ты бы сначала сказал, за что это? - с невинным выражением на лице спросил я.
   - Наковальня временная, - сказал он, опускаясь на мой компьютерный стул, а я тем временем расположился на кровати, - если её вовремя не слить, за ней прилетят драконы и отпидорасят тебя. Без вариантов. Так что я выковал всё, что было нужно, и продал её относительно по дешёвке. Две трети тебе. Так мало, потому что она на время. Им нужно за пару дней управиться, а потом лучше просто бросить её в поле, и пусть дракоши прилетают и забирают.
   - Мало, говорит. Десятка это мало?
   - За божественный предмет - да, - кивнул он.
   - По мне, это очень круто.
   Хотелось пересчитать деньги, просто так, чтобы осознать их, а не потому что я не верю товарищу, но я решил сделать это потом. Вообще, очень хорошее прибавление, не правда ли? Пара таких вечеров и на работу можно не ходить.
   - Что у тебя случилось, что ты в топы полез?
   - Света. Поругались вчера.
   - Из-за чего?
   - Пошла фармить там с одним.
   - Тебе надо с ней часто ругаться, - сказал он, делая глоток пива.
   Я тоже отхлебнул вслед за ним. Надо сказать - вещь очень хорошая. Я такое покупаю только по очень особым случаям и не ящиками. Но тут, стоит заметить, случай как раз подходящий.
   - А что там? - спросил я.
   - Ты в Игру не входил сегодня, да?
   Он щёлкнул по пробелу, и компьютер начал оживать.
   - Нет, а что?
   - Да так, херня.
   Машина пришла в чувства меньше, чем за десять секунд, и Макс активировал игровой клиент. Потом я подошёл, чтобы ввести пароль аккаунта. В общем, в клиенте была куча сообщений, приглашений и добавлений. Бегло оглядев всё это многообразие, я вернулся на своё место на кровати.
   - Там даже Осси спрашивал, что у тебя не так.
   - Вот как.
   - Да. Если честно, тебе очень повезло, но что всё вышло круто, факт. Ты участвовал в битве, сделал её сюжетной, потом вытащил дракона, а потом отпинал Деллидею, чего в этом месяце ещё не было. И три месяца до этого.
   - Ого.
   - Да. Заметные достижения, учитывая, что ты всегда менял команду, и, выходит, это сделал ты один.
   - Но слёзы она мне не дала, сучка.
   - Слёзы даже я не знаю, как получить. Она давала их всего три раза, и то в самом начале, когда только стала выдающимся мобом из легендарного. Последние два года их никто не получал.
   К слову, легендарный моб отличается от выдающегося в основном тем, что не претендует на место в пантеоне. Ну, есть различия и помельче, но самое главное это. Иногда легендарных делают выдающимися. Иногда создают претендентов с нуля. Тут единого правила нет, но так, пожалуй, только интереснее.
   - Вот же ж тварь, - сказал я, - и как быть теперь?
   Макс снова отхлебнул пива и пожал плечами.
   - Тебе чего надо от слёз? Уклонения?
   - Да, - я намеренно сильно расширил глаза, как будто удивился, что он угадал - слышал, что самые большие.
   - Ну, там есть нюансы.
   - То есть?
   - Вообще, Осс запретил всё это тебе рассказывать.
   - То есть мы вчера с тобой сделали взаимовыгодную сделку, ты получил ковку и драконью сталь, которую я тебе был должен, а ещё наковальню и денег, и ты пришёл ко мне с ящиком светлого Волжского, чтобы не рассказать?
   - Сволочь ты, - сказал он, улыбаясь.
   Макс допил полбутылки одним глотком и взял ещё одну из ящика.
   - Ну? - нетерпеливо спросил я.
   - Тебе нужна призрачная сталь.
   - Стой! - я тоже добил первую и потянулся за второй, - не мерцающая.
   - Я, по-твоему, начинашка одномесячный, чтобы не различать?
   - Хорошо-хорошо, - сказал я, примирительно выставляя руки веперёд, - призрачная.
   - Из одной стали расковкой получается одна призрачная нить, - с пониманием кивнув, продолжил Макс.
   - И... - протянул я, потому что он замолчал.
   - В древнем лесу, если дойдёшь, есть швея. Типа, по легенде, смесь человека и паука. Страшная, но шьёт хорошо. Много, кстати, голосов, чтобы такой класс внедрить в игру, но пока нет.
   - И что она?
   - Она пошьёт тебе накидку из призрачных нитей. Процентов сорок, если не ошибаюсь. Если принесёшь перья призрачной птицы и элементальный сосуд, то пятьдесят. Но, - он поднял палец, потому что я уже хотел расспрашивать, - если любую призрачную хрень окропить слезами Деллидеи, то она даст ещё уклонений. Сколько точно, ни одна падла не вычисляется. Если получишь её слёзы, то сразу можешь рассчитывать на турнир где-нибудь в Москве.
   - Ого, - я снова расширил глаза, - так легко?
   - Тебе вчера повезло, что ты её победил. С тобой богиня была, - он усмехнулся, - ты её ещё раз попробуй забери, а потом подумай недельку, как слёзы получить, и тогда уже можешь рассчитывать.
   - А если её опускать раз в день?
   - Тебя после третьего раза не пустят, и, - протянул он, - ты ещё раскачайся, чтобы суметь. Тебе вчера Танла полтос уклонений давала, а иногда и больше выходило, там не показывалось.
   - Блин, мне срочно нужна вся эта хрень. Ты можешь мне стали этой достать?
   - Блин, Осс будет видеть. Сходи к элементалям, заодно получишь пару сосудов и нафармишь.
   - Ладно. А перья эти где?
   - С перьями сложнее. Их дают только за вестников, которых сложно поймать, а летают они по всей карте. Увидишь белую птицу вёрткую, сразу убивай. Перья получишь, заодно за письмо потом можно будет запросить. Ну, или явится кто-то тебя пинать.
   - Даже так?
   - Как договоришься. Но ты имей в виду. Перья лучше смертей. Если покупать, то ещё надо найти, и стоят по косарю примерно.
   - Чёрт, как всё сложно.
   - А ты думал? - он усмехнулся и сделал большой глоток из бутылки, - лучше скажи, ты эльзики куда дальше будешь качать?
   - А куда можно? - мои глаза снова расширились от живого интереса. Даже похмелье всё больше отходило на второй план.
   - Ну, я бы рекомендовал вампиризм с твоими-то критами, но там много материалов надо, и ты пока не сможешь другие цвета качать. И два других будут ослаблены почти, пока до максимума не накачаешь.
   - Ну-ка, ну-ка, поподробнее.
   - Ну, у тебя будет семь нормальных эффектов на радужке, но временно она два ослабит. Вампирка оранжевая. Но это не так страшно. Красный реген тебе не попрёт с холодной кровью, а жёлтый...
   - А что жёлтый?
   - Да тоже хрень. Световая магия. Ты ведь вообще не маг.
   - Световая даёт неуязвимость, да? Плохо будет без неё.
   - Да, но с ней ты задолбаешься возиться. Лучше вампирку. А так ты будешь неуязвимым, но неуязвимым дрищом, которого после окончания неуязвимости отдерут под хвост. Выбирай.
   - Нет уж.
   - Вот и я о том. Так что бери вампирику, мой тебе совет, всё остальное раскачаешь потом. Даже с материалами помогу, если не сложится. У меня есть, кто может достать.
   - А что надо?
   - Для расковки Эльземару? - он пожал плечами, - не знаю. Могу узнать. Но по-любому вампирская кровь, зубы зверя и всяко какую-нибудь хрень вроде крови, травы. На разные вещи по-разному. На эльзики - не знаю, но посмотрю.
   - Ну, ты ведь мне скрафтишь, если что? Втайне от Осса. Я в долгу не останусь.
   - Посмотрим. Но подскажу в любом случае. Пока добудь всё, о чём говорили, для уклонений.
   - О слезах Деллидеи? - я улыбнулся, утреннее пиво уже дало мне в голову.
   - Ну, я тебе уже говорил, что будет. Москва ждёт. Жизнь в Арене. Одно это уже победа.
   - А если ещё там кого-то отыметь.
   - Нереал, - он покачал головой.
   - Почему?
   - Они слёз Деллидеи не получали, но ты утром чапаешь на фабрику, а они в клубешник. Берут бухла, сигарет, жратвы и закрываются там на день. Отпинаешь одного из них?
   - Постараюсь.
   - Не подумай, что я в тебя не верю, но удачи, - он усмехнулся.
   - Они там, кстати, не хотели меня позвать после вчерашнего?
   - Нет. Ты сам знаешь, кто против. Он правда, не знает, что вы с ней посрались.
   - Блин, а ведь я его даже не знаю, и уже враги.
   - Ты что, - усмехнулся Макс.
   - Что?
   - Ладно, рассказываю только потому, что мы в жизни. Он тебя даже в реале хотел выцепить, чтобы ты от его тёлочки отклеился, а в Игре лучше ему не попадайся.
   - Вот оно как.
   - Да. Просто в жизни даже Дима сказал, что за тебя вступится.
   - Дима? - я искренне удивился.
   - А ты уже было решил, что он совсем конч? Нет, он тот же. Не без косяков, конечно, но тот же.
   - Ну...
   - Не, я тебе могу сказать, что он в жизни не будет пытаться. Он в Игре тебя выцепит рано или поздно. Так что качай уклоны, резист, как можешь, и после блинка и вампирики на эльзиках я бы тебе рекомендовал антимагию. В фиолетовый слот. Как раз.
   - А это которая от скилов активируется?
   - От смертельных скилов. У тебя есть шанс заблокировать один его смертельный скилл, а потом не бояться вообще никаких ещё некоторое время. Не хочу тебя слишком радовать, но некоторые, вроде Археи, целые команды выносят за это время.
   - Архея юзает эту хрень?
   - Да. Самая знаменитая. Причём у неё антимагия настолько раскачана, что против неё даже в отряд магов не берут. Бесполезно - только экспу ей дарить. Даже дизейблы не помогают.
   - Охренеть. Вот бы меня так боялись!
   - Будут, если не будешь тупить.
   - Постараюсь.
   - Ты от незнания кроме критов и ловкости ничего не качаешь?
   - Нет, только на единичку. Я так решил. Хочу макс критов и ловкости. Скорости и всякой такой херни. Всё это прятанье и убивание в дыму - херня.
   - Ну, - протянул он, - пару раз отпинают тебя, сам решишь.
   - Решу, - кивнул я, - но пока так. Ни разу не подвело.
   - А ты не скажешь...
   О, я узнаю эти интонации. Сейчас будет жизненный вопрос.
   - О чём?
   - Ты решил взять убийцу когда? После встречи с кем-то из богов?
   - Ну да, - уклончиво ответил я, нарочито протянув время, вроде как на подумать.
   - И кто это был?
   - Атекар.
   - И что он тебе сказал?
   Я не ответил и рассмеялся. Тут в дело вступала в некоторой степени психология. Я знал, что Макс человек достаточно жизненый, и всегда старался показать прагматичные цели, из-за которых он вообще играет в Богов, но всегда есть нечто выше всего этого, и для него в том числе важно, что говорят боги. Хотя в данном случае, можно сказать, что он не сам первоисточник этого вопроса. Мои бывшие друзья, конечно же, задавались вопросом, с чего такой рывок и подъём, а в первых рядах этих общих друзей, конечно же был Дима.
   - Ну, - протянул я, чтобы не обидеть, - он же запретил рассказывать.
   - Я понимаю, но, - он сделал паузу, - это же всё хрень, нет?
   - А это ты мне скажи, - я решил бросить ему вызов.
   - Ладно, - он сдался, - Дима просил спросить.
   - То есть ему интересно.
   - Такой подъём. Тебе на форум зайти, где тебя обсуждают?
   - А есть такой?
   - Ты Глаг Д'Эрона вчера отпинал, сезонный рейд зарешал, стырил наковальню и отвалил. Там половина тебя ненавидит, а другая детей от тебя хочет.
   - Ого.
   - Да!
   - А как думаешь, если Света увидит, как я разошёлся, простит?
   - Не думаю.
   - Жаль. Выходит, если вы не берёте, и она кинула, придётся дальше одному?
   - Придётся, - пожал плечами Макс, - если не возьмёшь эмпата.
   - А, - протянул я, - так ты в том числе для того, чтобы меня к этому подтолкнуть.
   - Нет. Просто знай, что то предложение пока не отменено. Ну а насчёт того, чтобы ты один и на эмпате, это условие. Ты понял, чьё.
   - Тогда тем более нет. Пошёл он на хер. Кому вздумал условия ставить. Тем более, я уже круче своего эмпата. Мне бы отряд, было бы вообще круто.
   - А с ней прямо всё?
   - Не знаю. Поговорю. Вообще, надо, наверное, сегодня это сделать.
   - С пивком.
   - Ну, а почему нет? Для храбрости.
   - Смотри, как бы тебя пьяного полиция не приняла.
   - Ну, я же не буду прилюдно хлебать в центре. Да и выгляжу не особо пьяным.
   - Что сегодня вечером планируешь делать?
   - Пофармлю. Может, схожу на пару драчек. Найду что-нибудь. Там, наверное, вся личка засрана приглашениями и гневными возгласами вроде "отдай наковальню сука, иначе мы тебя найдём и за яйца повесим".
   - Ну, найдёшь ты драк, нафармишь, а дальше куда?
   - Сегодня задача номер раз нахлестать призрачной стали, потом будем думать о слезах Деллидеи. А дальше на кого-нибудь набросимся, чтобы нас взяли на Арену. Может, матчи буду катать по-серьёзному.
   - А потом?
   - Что ты заладил, - поморщился я, - потом, потом, мне бы здесь и сейчас всё успеть. Без уклонений, тем более одному, мне делать нечего. Ни на Арене, ни где-то ещё, где нужно серьёзно драться, так что уклонения, вампиризм, а дальше подумаем. Когда буду драть всех, как сидоровых коз, тогда и пойдём.
   - Ладно. Намёк не понят. Отдыхай, пойду я. У нас рейд через полчаса.
   - Может, глянешь мой шмот и покуём?
   - Нет. Не сегодня. Копи сталь.
   - У меня её полный инвентарь.
   - Я весь твой инвентарь могу на одну вещь потратить, и то будет средняк.
   Он добил бутылку одним глотком и ушёл, а я остался один с самим собой. Почему-то стало очень холодно. Я закутался в одеяло и сел на кровать. Хоть и не люблю похмеляться, но, надо отдать должное, нужный эффект пиво поутру производит.
   Согревшись, решил позвонить Свете. Она не взяла трубку. Второй раз сбросила. Ладно, я, вроде как, при неожиданных деньгах, можно устроить операцию по заглаживанию вины. Зря я, что ли, вчера драконов унижал?
   Однако моим богозавоевательным планам вновь помешал стук в дверь. Кто там ещё? Открыв, обнаружил там Машу, свою сестру. Признаться, мы не виделись так долго, что я уже начал забывать, что у меня есть сестра. Ещё признаюсь, что не очень люблю, когда она приходит. Неужели нельзя было позвонить?
   - Что такое? - спросил я.
   - И мы рады тебя видеть, можно войти?
   С ней Игорь, её муж, которого я не люблю ещё больше. У него, в отличие от меня, крутая работа, хорошая зарплата, машина, семья. Он считает, что это даёт ему право смотреть на меня свысока. Пока, правда, у меня нет ни одного племянника, хотя пора бы уже. Это мой единственный козырь, которым я как-то отбил все его наезды на меня на общей семейной вечеринке. С тех пор он делает вид, что признал во мне человека и, самое главное, мужчину, но я ему не верю. Боюсь, никогда не поверю, как бы он не хотел усыпить мою бдительность. Глядя на него, я жалел лишь об одном: о том, что в жизни нельзя достать клинок и врезать как следует. Нет, можно обойтись без этого и просто подраться, но это всё равно, что оставить в живых босса в конце рейда. Или как-то так. Хотя, наверное, моё не слишком доброе отношение - это перебор, так что я старался вести себя прилично и не давать воли излишним эмоциям.
   - Не очень выглядишь, - сказала Маша с укором.
   - Извините. У рабочего человека суббота и обстоятельства.
   Забыл сказать, что дверь я открывал в одних трусах. Неловкость, однако. Пришлось быстро искать, что надеть и застилать кровать. Игорь сел на стул, который стоял около компьютера. Любитель активировать машину и посмотреть, чем там живёт его родственник. Благо, из клиента и системы я вышел после ухода Макса, и там снова требуется пароль. Сам по себе он вещь вроде как не очень нужная, потому что к моему компьютеру кроме меня никто не подходит вообще, но в данной ситуации просто незаменимая. Мало ли, у меня после вчерашних выпадов появились фанатки? Такое тоже бывает. Но в любом случае ему не нужно видеть, что там почём в моём компьютере.
   - Родители говорят, что ты им не звонишь, - Маша сложила свои пухлые губки определённым образом, свойственным только ей, отчего могло показаться, что она выражает сочувствие. Может быть, сейчас это так, но так было не всегда. Не буду рассказывать банальную историю про детство и украденную у меня земляничную жвачку.
   - Мало времени, - ответил я, - и вообще, я звоню.
   - Говорят, ты если и отвечаешь, то почти ничего не говоришь, почти сразу трубку кладёшь.
   - Они всегда звонят, когда я на смене. Мне, если я не на перерыве, даже телефон достать некогда.
   - Но и после работы не перезваниваешь.
   Игорь тем временем как бы невзначай щёлкнул по пробелу, чтобы оживить компьютер. На заставке у меня - кто бы усомнился - картинка, изображающая прошлогоднюю финальную битву Главного Турнира Богов. Усреднённая реконструкция художника. Там было много красивых выходов один на один, несколько миниматчей в ходе одного сражения, и все они так или иначе умещены на одну картинку, хоть и происходили в разное время. Одним словом - сногсшибательный арт. Да и включил он его вовремя.
   - Всё играешь, - в голосе Маши мне услышались интонации моей мамы. Впрочем, с годами она становится всё больше на неё похожа.
   - Всё играю.
   - Хоть что-нибудь выигрываешь? - Игорёк спросил мягко и вроде как дружелюбно, но я не мог не заметить скрытую насмешку.
   - Да. Вчера победил дракона и срубил десятку, - я кивнул на деньги, что лежали на столе, - продал один предмет. Остальные просто оставлю себе, а так мог бы получить больше.
   - И так каждый вечер?
   - Нет. Повезло.
   - Но всё равно неплохо.
   - Родители сегодня зовут нас на обед, - те временем вернулась в бытовое русло Маша, - и ты тоже приглашён. Если бы ты отвечал на их сообщения, то знал бы.
   - Уже собираться? - спросил я, смотря на часы, которые показывали почти полдень.
   - Да.
   - Хорошо. Вы подождёте снаружи, ладно?
   - Конечно.
   Семейный обед. Что может быть лучше? Пожалуй, если бы мой возраст был слегка за тридцать, это было бы лучшим способом погрузить меня в кризис среднего возраста. Мол, в твои годы такие, как Игорь, уже вон, нашли своё место в жизни, а ты всё в игрулечки играешь, живёшь в общаге и даже мастером участка так и не стал. Но пока и я, и они понимаем, что ещё не всё потеряно. Кто знает, где и кем я буду в тридцать лет? Им хочется верить, что у меня будет всё хорошо. Как по мне - то у меня и так всё хорошо. Научиться бы рубить капусту регулярно и достаточно, чтобы у родичей не возникало никаких претензий хотя бы на этой почве, и можно фармить и играть совершенно беспрепятственно. По поводу того, что всё это лишь игрулечка, они, конечно, будут негодовать всегда, но деньги их хоть немного, но успокаивали бы. По мне - они не главное, но так было до того, как я почувствовал настоящий их вкус. Бабки с кайфом, что может быть лучше?
   Вообще, я нормально отношусь к родителям, честно. И даже мой отказ от лишних звонков подтверждение тому. Я часто получаю неудобные вопросы, даю на них ответы, которые кого-то не устраивают. Да, виной тому, наверное, некоторая неопределённость моего жизненного положения, которую им свойственно завышать. Ну а объяснить им я ничего не могу. Наверное, это пройдёт рано или поздно.
   Похмелье отступило не столько от пива, сколько от того, что я, умывшись, почистив зубы, приведя себя в порядок и одевшись, запихнул те десять зелёных бумажек в задний карман джинсов. Легко пришли, пусть легко и уйдут, но я постараюсь по-нормальному попросить прощения.
   Я залез на заднее сидение машины Игорька и сразу открутил пробку с бутылки Волжского светлого. Первый глоток делал, уже находясь под неодобрительным взглядом Маши. Игорь завёл мотор и тронулся с места. Коробка автомат. То же мне ценность современного мира. Ни разу не видел, чтобы у Димы были проблемы по поводу того, чтобы переключать ручку. И, если говорить об эстетике, мне его машина нравится больше, хоть ей почти двадцать лет. Да и большое количество подружек, которые у него раньше были, тоже неплохое свидетельство. А у Игорёчка средненький такой седанчик без излишеств. Новенький и с опциями, но совершенно бездушный. Даже мотор не ревёт. Помню, я учился ездить на старой машине, но там от нажатия на газ был такой звук, что казалось, будто под капотом просыпается монстр. По динамике этого, конечно, было не видно, но, при должной фантазии это вполне доставляло.
   Тем не менее, Игорь гордится своей машиной. Мне, в принципе, без разницы. Хорошо, что она у него есть. Особенно для семьи - вещь хорошая. Но я не считаю, что это лишний повод задирать нос. Есть - хорошо. Нет - и без неё можно прожить. Наверное, это меня в нём и раздражает - манера бравировать тем, чем ты владеешь, хоть даже это и самые обычные вещи.
   - Коля сказал, что у тебя появилась девушка, - сказала тем временем Маша.
   Ещё один повод закатить глаза. Всё дело в том, что Тандер живёт там, где живут мои родилели, и моя любимая сестрица, навещая их, иногда справляется у него об аспектах моей жизни, о которых я ей не докладываю. Вот и теперь мой друг поведал ей нечто, о чём, как вы уже поняли, не самое удобное время говорить.
   - Появилась, но не совсем.
   - Это как? - Маша даже обернулась, немного натянув ремень безопасности.
   - Мы вчера поругались.
   - Из-за чего?
   - Из-за Игры, - ответил я, стараясь делать как можно более хладнокровный вид при отхлёбывании пива.
   - И всё игра, - заметил Игорь.
   - Почему нет? Мы познакомились в игре, поругались в игре. Всё логично.
   - И ты будешь с ней мириться? - Маша ещё больше натянула ремень, оборачиваясь ко мне.
   - Хочу постараться.
   - Всё настолько плохо? - спросил Игорь.
   - Не отвечает на звонки. Ладно, вчера, но и сегодня.
   - Мы можем как-нибудь помочь? Может, мне с ней поговорить?
   Маша снова сделала выражение лица, изображающее участие. В данный момент её намерения соответствующие, но это не лучшее решение. Вообще, в другой раз я бы не хотел поддерживать такой разговор, но, может быть, сейчас мне нужен их совет?
   - Не нужно. Разве что, подбросите меня потом до Центрального, а дальше я сам.
   - Она там работает?
   - Ага.
   - И что ты хочешь делать? - не отставала Маша.
   - Купить цветов и поговорить.
   - Тогда пиво плохой тебе помощник, - заметил Игорь.
   Он, по слухам, вообще не пьёт. Сегодня уж точно не будет - ему ещё ехать. Ну и, как вы понимаете, как старший товарищ, агитирует младшего меня, чтобы я тоже подзавязал.
   - Да пиво ерунда. Папа же под обед поставит фирменный самогон. Тут грех не принять, - весело заметил я, отхлебнув ещё глоток Волжского.
   Самогон у отца и правда хороший. Настолько, что он пьёт только его только немного и только по особым случаям. Раз сегодня явлюсь я, то случай точно особый. Я даже представил, как Игорь сглатывает. Он уж точно знает качество продукта, который особенно хорошо идёт после баньки, но сегодня ему нельзя. Банька у нас тоже отдельное мероприятие, очень особенное. Пожалуй, хоть я и не слишком люблю общение с родителями, русская баня нас примиряет. Стоит при возможности попросить отца выехать за город на нашу дачу и устроить мероприятие.
   Когда я был меньше, мы часто это делали, а сейчас все погрузились в мощную жизнь Нового Волгограда. У родителей работа, у нас работа - вероятность совместного выхода куда-либо снижается. Не то что раньше, в субботу после школы. Стоит отметить, что отец строитель - работает оператором крана, а мама врач. Две самых востребованных профессии в мощном промышленном городе. Ну, ещё заводчане и фабриканты вроде меня, но я по привычке быть младшим ставлю нас на ступень ниже, хоть это, наверное, и не совсем правильно.
   Когда мы подъезжали ко двору родителей, я увидел выезжающую машину Димы. Обычный воскресный выход, который на этот раз обошёлся без меня. Наверное, так даже лучше. На звонок Маши я бы если и ответил, то отказался бы. Она уже знает и именно поэтому предпочла нагрянуть лично. Тут уж мне и не отвертеться, да я и не стал. Дел у меня сейчас никаких нет и не хочется ничего делать, а время до того момента, как я наведаюсь к Свете на работу мне нужно скоротать. Пожалуй, это самый лучший вариант из тех, что могли бы быть. Лучше была бы только Игра, но от неё тоже хотелось отдохнуть перед следующим большим заходом. Всё же я не настолько профессионал, чтобы фигачить целый день и не уставать от этого. Пока ещё не настолько.
   - Нужно купить что-то к столу, - осенило я, когда мы проезжали мимо магазина.
   - Что? - спросила Маша, - они сказали, ничего не надо.
   - Мамин любимый торт и папин любимый кофе. Останови на секунду, я быстро схожу.
   Я понимаю, что родители могут себе всё это позволить и сами и в любых количествах, но им бывает жалко денег, хоть с ними нет проблем. Так что уж я избавлю их от возможности отказаться, тем более, что я при деньгах. Заодно мне нужна урна, чтобы выбросить пустую бутылку из-под пива, а около торговых центров их обычно вдоволь.
   Я обернулся за пару минут. Сейчас воскресенье - наплыв покупателей, так что персонал работает на полную мощность. Есть уже супермаркеты, где людей обслуживают роботы, но этот стоит здесь чуть ли не со времён моего детства, так что тут подобного нет. Жаль, а то получилось бы ещё быстрее.
   А вообще, моё негативное отношение как-то неожиданно сменилось воодушевлением, пусть и не слишком сильным. Наверное, мне требовалась некоторая разгрузка, так сказать, экскурсия в жизнь, чтобы отдохнуть. Если бы ещё знать, что со Светой всё наладится, было бы вообще отлично.
  
   Единственное, что меня немного смущало, так это то, что я уже немного пьян. Отец лишь повёл глазами во время рукопожатия, но мама сделала мне замечание.
   - Какой сегодня праздник?
   - Обед с родителями всегда праздник, - я вручил ей торт, а отцу металлическую коробку с кофе. Самую большую из возможных и самую круто выглядящую. Соответственно - самую дорогую.
   Конечно, один раз учуяв от меня запах едва за полдень, мама сразу решит, что я сильно пью и похмеляюсь, и даже торт не может на это повлиять. Пожалуй, моё опьянение усиливало их ощущение того, что я живу как-то не так, и это портило моё ожидание относительно приятного времяпрепровождения. Но я уже был под пивом, когда пришла Маша, так что одна бутылка, приговорённая мною по дороге, ничего нового не добавила.
   На стол уже было накрыто, мы сели. Я рядом с отцом и поближе к бутылке без этикеток, но уже со знакомой жидкостью внутри. Он осторожно разлил всем, кроме Игоря.
   - Ну, - спокойно начал отец, - за то, что мы тут все собрались семьёй. В кои-то веки.
   Чокнулись, выпили. Чёрт подери, почему такое чудо не продаётся в магазине? Если говорить по шкале Богов, то ощущения в желудке божественны, хоть во рту и кажется горьковатым.
   - Ну, так как там на работе? - мама задала вопрос, и я увидел, как Игорёк решил, что она спрашивает его. Он приготовился отвечать, но она в последний момент повернулась ко мне, что, кстати, было неожиданно. Я аж чуть любимой котлеткой со вкусом из детства не поперхнулся.
   - Нормально. Робот наш бог. Он живёт и мы живы. Вознесём же хвалу, - я саркастично сложил ладони перед собой.
   - Я слышал, у вас хотят открывать новый цех, - сказал отец, периодически глотая воздух от того, что схватил слишком горячую картофелину.
   - Я тоже слышал, даже какие-то люди приезжали, ездили там по кустам да болотам, смотрели, но это пока неточно.
   - Сейчас ситуация такова, что на зиму зальют фундамент, а к следующей зиме цех уже будет стоять. А к весне уже завезут оборудование. Если понадобилось ваше молоко, то будут расширять.
   - Ты бы попросился туда, - сказала мама, - уже сколько работаешь. Дадут, может, мастером поработать.
   - Мам, - я постарался сказать как можно более мягко, - вот прямо найду специального человека, к которому можно попроситься и попрошусь. Если будет нужно - сами предложат.
   Вообще, в стандартном алгоритме такого разговора должны начаться темы вроде - у папы на работе требуется ученик, посидишь три месяца на минималке, а потом получишь разряд и будешь получать. Или ещё одна любимая - пусть тебя Игорёк пристроит, ты же разбираешься в компьютерах. Это как проходить один и тот же рейд - ты знаешь, где будет новая пачка особо сильных врагов, а где мини-босс - предвестник большой порки. Вот он вылетает, и вроде бы как надо вздрогнуть, но ты уже знаешь, где он будет, поэтому заранее встаёшь в то место, откуда его удобнее всего атаковать и готовишь скилл, который против него лучше всего катит. Так и это. Я не уверен, что мобы устают от стандартности своих рейдов, но мои родители, слава богам, к их числу не относятся, поэтому уже перестали заводить одну и ту же тему.
   - Мне надо было поступать в медицинский, - без тени лукавства сказал я, - сейчас бы был у вас в больнице крутым хирургом.
   - А что? Ещё не поздно. Мы тебя поддержим, если не будет хватать стипендии, - быстро подхватила мама.
   - Мама, - мягко сказал я, - уже поздно. Вам, может, и не кажется, что у меня всё в порядке, но я тебе говорю - это так.
   - Ладно, давайте ещё, а то засиделись, - папа взялся за бутылку.
   Вообще, отец - вот уж кто точно мужик за этим столом. К примеру, если брать меня и Игорька, смотрящего на меня свысока, то между ним и моим батей разрыв ещё больше. У бати есть взрослые дети, вроде как не дебилы, хоть как-то, но устоявшиеся в жизни. Его карьера круче, чем карьера зятя. Если уж на то пошло, то и тачка у него круче - здоровенный пикап. Самое нужное для большой семьи с дачей, на которой есть баня, и небольшой сад-огород. Но при всём при этом он общается и с Игорьком, и со мной на равных. Крутизна - в простоте, ей богу, скажу я вам. Он подталкивает мягко, но уверенно. Так, что хочется следовать его указаниям. Но самое главное - он не подталкивает без надобности. Пожалуй, из всех членов моей семьи он с самым большим пониманием относится к моей увлечённости Игрой.
   Вторая стопка ушла ещё лучше, чем первая. Я ощутил приятную мягкость, безмятежность и покой. Тем более, что фокус разговора ушёл к Маше и Игорьку. Мама одинаково переживает за всех, и раз уж я так отшил все попытки мне помочь, то нужно всю энергию залить в них. Они рады, как я склонен думать, потому что родители Игорька подобного энтузиазма не проявляют. Они вообще редко бывают в городе, так что я толком не могу о них ничего рассказать. Видел их только на свадьбе сестры и на годовщинах. Они вроде как первичные строители. Создают проекты на основе ландшафта, так что их ждут неосвоенные территории, коих в нашей стране, как вы знаете, куча. Больше ничего о них сказать не могу. Ни хорошего, ни плохого. Люди, как люди.
   Отец осторожно толкнул меня тыльной стороной ладони в район локтя и кивнул в сторону балкона. Ему две стопки, что слону дробина, а мама немного поплыла и увлечённо слушала Игорька, рассказывавшего очередную интересную историю. Он хороший рассказчик, что есть, то есть, или это я стал слишком умиротворённым после двух стопок?
   Отец мало курит - пачка обычных сигарет где-то в два-три дня. Но на особые случаи у него есть пачка дорогих сигарок, которые он употребляет по особым случаям. Вот и сейчас он протянул мне открытую пластиковую упаковку, и я взял одну, хоть сам и не курю, а потом он взял ещё одну себе. По примеру моих друзей я знаю, что для того, чтобы выкурить сигарету, нужно минут пять, может немного больше, но на эти уходит минимум пятнадцать. Хотя, в моих неопытных руках они больше тлеют, а я лишь делаю короткие затяжки, поддерживая приятное головокружение и вкус во рту. Поверх фирменного самогона это хорошо ложится, честное слово.
   - Я надеюсь, ты этот кофе не с зарплаты купил, - мягко сказал он, выдыхая первое облако дыма.
   - Неа, - честно ответил я, - вчера десятку в Игре срубил.
   - Да? - он был по-настоящему приятно удивлён, - и что для этого нужно было сделать?
   - Убить дракона, охранявшего кузницу, забрать наковальню и удачно продать через друга.
   Он засмеялся, выпуская дым.
   - И так можно каждый вечер делать?
   - Если буду профессионалом - да. Не именно это, но что-то такое. Наковальня временная, и её ещё месяц где-то не будет на том месте, так что туда ходить нет смысла.
   - А потом?
   - Однажды за ней прилетит орда драконов, от которой не отбиться, и они заберут её назад. Так что лучше отковать всё, что тебе надо, и продать следующему, а он уж пусть рискует.
   - То есть, если ты взял первый, то у тебя риск минимален.
   - Ага.
   - Забавно.
   Батин самогон вполне тянет на примирительное зелье. Мой негатив полностью исчез, даже как-то неловко. Пожалуй, Дахх'Надару стоило сварить что-то такое и выдавать в качестве особого поощрения - меньше команд разваливалось бы ежедневно. Жаль, употребление игровых предметов в жизни мало что даёт. Вот и сейчас я начал сомневаться в правомерности своего желания пожить отдельно от родителей. Может, потому что я с ними редко вижусь и разговариваю, и по-настоящему соскучился? Всё может быть. Мы стояли и говорили, как в старые времена, хотя так может быть не всегда.
   - А насчёт работы ты подумай, - всё так же мягко сказал он, когда я принялся тушить половину сигарки в пепельнице. Он за это же время успел выкурить целую.
   - Пап, - сказал я, - у меня всё нормально. Чёртов робот не так плох, как может показаться. Как и Игра.
   - Кстати, Маша говорила, что у тебя вроде как девушка появилась.
   - Есть такое.
   Я облокотился на подоконник и высунулся в окно.
   - И как?
   - Да поругались вчера.
   - Из-за тебя?
   - В основном.
   С одной стороны я не хотел бы говорить об этом, но с другой, пожалуй, это сейчас единственный человек, являющийся для меня беспрекословным авторитетом, и только с ним я могу по-настоящему посоветоваться.
   - Мириться когда?
   - Сегодня. Игорёк подбросит до её работы.
   - Где работает?
   - В Центральном. Игры продаёт.
   - И что ты решил? Как мириться будешь? - он достал из картонной пачки свою будничную сигарету и закурил. Разговор продолжается, чёрт возьми.
   - Куплю цветов и предложу сходить куда-нибудь в ресторан, ну, помириться вроде как, поговорить наедине.
   - Раз уж ты при деньгах, то тащи её на паром. Подгадай время, посмотри в сети расписание и прокатитесь по Волге.
   - Думаешь, поможет?
   - Когда мне надо было серьёзно поговорить с мамой, я делал именно так. Цветы только не забудь.
   - Хорошо. А вы ругались? - честно, у меня и мысли о подобном не возникало. Даже из детства прямо таких крупных их ссор вспомнить не могу.
   - Все ругаются. Только одни это переживают, снова находят причины быть вместе дальше, а другие расходятся. Одни сильные, другие - слабые. Сам решай, кто где.
   - Ну, тут понятно.
   - Лишь бы твои намерения были серьёзны.
   - Они очень серьёзны. Как ей это показать?
   Он рассмеялся.
   - Хочешь настоящий совет?
   - Конечно.
   - Женись. Если уверен, что это твой человек - женись. Ну а если опасаешься так сразу, то предложи жить вместе. Можешь ей не говорить, но если будут трудности - я помогу. Если хочешь, даже втайне от мамы. Будет наш с тобой мужской секрет.
   - Сейчас бы хоть чтобы было, как раньше, вымолить.
   - Не вымаливай, не надо, - он поморщился и покачал головой. Если надо вымаливать - это херовая практика.
   - А как?
   - Ну ё-моё - протянул он, - приди и скажи всё, как есть. Козёл, виноват, но ты у меня самая лучшая. Ну, надо немного покрасивее сказать, но смысл такой. Если ты всё честно скажешь, а она нормальная, то хотя бы даст тебе шанс. Сразу может не простить, так что не огорчайся, но паром имей в виду.
   - Хорошо, - я широко улыбнулся.
   Мы оба одновременно повернулись в сторону входа на балкон из комнаты, потому что оттуда появился Игорёк.
   - Куда вы пропали?
   - Идём, - твёрдо ответил отец, сделал затяжку и затушил сигарету в пепельнице.
   Всё же я сволочь. Родители в очередной раз стараются сделать как лучше, а я вот так силюсь ограничить свои с ними взаимодействия. Но у всего этого есть и другая сторона. Может быть, наш с ними сегодняшний контакт сегодня так приятен для всех нас, потому что они редкие, эти контакты? Ладно, я слишком умиротворён для подобных выводов.
  
   На приятной ноте распрощавшись с родителями, мы сначала заехали в цветочный магазин, а потом Маша и Игорь высадили меня около Центрального. И вот вскоре я стял с большим букетом роз перед воротами, которые распахнулись передо мной согласно сигналу датчика.
   Без проблем прошёл мимо охранников на входе. У нас запрещено пить и курить в общественных местах, но за один только запах того или другого руки не вяжут, не думайте, так что у меня нет проблем. Дальше двинулся в знакомый павильон. Что я там увидел?
   Мне не хватало телепортации, критов и ярости мстителя, или как там назывется тот скилл, что я получил на матче? Поставил и забыл. Сейчас нет времени вспоминать. Света, как и должно быть, стояла за витриной, а напротив неё были неизвестная девушка и какой-то хмырь. Оу, пардон меня ужасно, учитывая его рост и габариты - хмырёк. И, тут не нужно быть лейтенантом Коломбо, чтобы узнать, как его зовут. Не рядовой дрот, зашедший купить карточку, нет. Клиенты такого вида в реальных магазах не тарятся. Кончено, его имя начинается на букву "К". Вчера они пофармили, и он вот так вот решил наведаться.
   Последнее, что его выдало, это то, что он повернулся в мою сторону, когда Света на меня посмотрела. Она - мой напарник чародей, которого нужно спасти из вражеских пут. Он - даже не босс, а средненький моб в рейде. На героя не тянет точно, уж простите мне мою заносчивость.
   Почему-то я обратил внимание именно на Светины кисти рук. На её красивые кисти рук, которыми она сжала край витрины. Наверное, думала, что я сейчас выкину что-нибудь недоброе. Нет, я же знаю, что в реальности такие дела так не решаются. Я просто подошёл и вручил ей букет. Она смутилась и не хотела принимать, но по глазам я видел, что это показное. Всё не должно быть слишком просто, так ведь? Мне это понравилось, но ещё нужно было одолеть моба, плюс некую силу, которую я не учёл, а она оказалась посильнее.
   Из-за другой витрины появился мужчина лет сорока. Высокий. Судя по состоянию мускулатуры - завсегдатай тренажёрных залов. Он посмотрел он на меня не слишком добро. Что, розы выдают во мне залётчика?
   - Что это, молодой человек? - спросил он меня, нахмурив брови.
   - Ритуал примирения, - ляпнул я не совсем удачно.
   Тут же я вспомнил разговор с отцом, и это придало мне сил. Можно сказать, запустилась пассивка "Сила Бати", и я вновь перевёл взгляд на свету. Мои глаза встретились со Светиными.
   - Я был неправ. Я признаю свою ошибку. Хочу всё вернуть. Возьми и пойдём фармить, как раньше.
   Последняя фраза самая глупая, но примите во внимание, что я не живу с женщиной тридцать лет к ряду, не имею взрослых детей, способных перенять мой опыт. Я и есть то дитя - по сравнению с отцом - которое перенимает. Так что можно меня простить.
   Я смотрю в её глаза. Не хочу вымаливать. Не хочу. Возьми же их уже, чёрт тебя дери! Простите.
   - Тебе лучше уйти, - сказал мужчина.
   Я понял, это местный хозяин. Похоже, Света с утра как-то выдала вчерашние трагичные события, а может быть, это я сейчас выдал. Глупо получилось.
   - Ты курил и пил? - спросил Кирилл, как будто желая всё испортить.
   Ой, святая невинность! А то сам никогда ничего такого не делал. Тебе бы криту и красивую анимацию отлёта башки.
   - Обед с семьёй, - сухо ответил я, включив непроницаемость, - что ты об этом знаешь?
   - Лёша, - одёрнула меня Света со свой обычной интонацией.
   Вы, надеюсь, представили, насколько это слово сладкое в таком исполнении. Не хочу показаться макакой, но по мне проскочил ток. Я снова повернулся к ней, игнорируя этого хренова крафтера и подкачанного хозяина павильона.
   - Я уйду, только если ты их возьмёшь.
   Она сделала вид, что мой ультиматум причина, но дело-то не в этом. Так ведь? Или мне слишком сильно хочется на это надеяться?
   В то же время я подметил очень важную деталь на мониторе за соседней витриной. Хозяина магазина моё появление отвлекло от - что бы вы подумали - правильно! От просмотра вчерашних драк, претендующих на сюжетный уровень. Значит, он тоже подзависает в Богах. Лишнее доказательство того, что семье Игра не помеха.
   - Хотите? - сказал я, - я буду там.
   Я тыкнул в его экран. Это, конечно, зря, но отступать уже некуда.
   - Лучше тебе уйти, - снисходительно поморщившись, сказал он, а я, выслушав, повернулся к Свете.
   - Если это нужно для того, чтобы мы были вместе, я это сделаю. Крови будет столько, что даже великому крафтеру Кириллу хватит на создание шмотки.
   Это я со слов Макса, что для создания нормальной шмотки с нуля моего инвентаря мало. Ну, перенёс на кровь, и решил, что дела обстоят так же. Я был не слишком далёк от истины, уж точно.
   Я кивнул Свете на прощание и удалился. Херовый выход, да? А может, эффектный? Даже если всё было и плохо, всё равно, главное, что что-то было. Хрен с ними, с ненужными свидетелями. Я точно знаю, что у нас с ней будет разговор. Сегодня мне хватит и этого, раз с паромом не получилось. В этом я убедился, подождав её около центрального входа. Кирилл ушёл незадолго до закрытия, а она села в машину с хозяином павильона и его женой, и они уехали, а я направился к метро. Как проигравший? А может, это моя первая маленькая победа? Может быть, не будь этой ссоры, я бы не заявил о себе так явно?
   Как бы то ни было, оставшись один в вагоне метро, я поднял голову и улыбнулся своему отражению в окне напротив. Улыбнулся так, как улыбалась бы моя убийца, сделав несколько критов подряд и унизив тем самым кучу зарвавшихся ублюдков. Не знаю, как вам, а мне нравится.
   И хотя голова моя немного в тумане от употреблённого за сегодня, в магазине около дома я взял бутылку виски и колы к ней. Пожалуй, сегодня можно и шикануть. Останавливало меня только то, что завтра на работу, однако этого останавливающего усилия оказалось недостаточно. Погрузив всё в пакет, я направился домой.
  
   Первым делом я пригласил Свету. Отклонила. Получил сухой ответ: "не сегодня, я обещала им", и знаете, не знаю, как вам, но для меня эти слова звучали не так уж плохо. Они, по крайней мере, есть. А я сегодня порезвлюсь, это уж точно. С этими мыслями я принялся открывать личку и чат.
   Вчерашние сообщения по большей части были не актуальны, поскольку в основном содержали приглашения на сражение или матч. Ещё были те, в которых меня даже звали в лиги. Признаться, я проглядел несколько, но только для того, чтобы окончательно убедиться, что там нет ничего интересного. Конечно, это для меня вчерашний выход явился чем-то экстраординарным, а по большому счёту это ничто.
   Были и гневные сообщения по поводу наковальни. Что же, если кто-то из вчерашних соискателей попытается меня сегодня выловить, это будет плохо скорее для него, поэтому такой выпад меня не страшил. Так что эту часть сообщений тоже можно смело игнорировать.
   Самым интересным оказалось предложение от неплохого кузнеца, больше напоминающее спам, но всё же. "Скую шмотки за процент. Тебе дам скидку". Это единственный, кому я ответил, а потом принялся искать на форуме, где можно раздобыть призрачную сталь.
   Это, как оказалось, очень ценный материал. Гарантированно десять единиц можно получить за Марр'Шагала - властителя заброшенных шахт на болотах за Колеудом. Это город, находящийся на пике доступности для меня. Пожалуй, для тех, кого я могу здесь встретить, мои вчерашние подвиги и не подвиги вовсе, а так - лёгкая прогулка. Тем не менее, я начал загрузку. Можно, конечно, найти команду, но я решил просто побродить по болотам. За некоторых глубинных тварей, которые могут выползти из топи, тоже можно получить такую сталь. Ну или набрать каких-нибудь трофеев, которые можно будет сменять потом в Колеуде. Вообще, здесь сейчас затишье. Недавно в этих местах была сюжетная война, которая переместилась через горный хребет на север, поэтому городок опустел, но всё равно здесь вполне интересно. Главное, не нарваться на тех, кто не прочь поживиться свеженькой убийцей, и кого не пугают проклятия.
   Самая большая концентрация игроков - на местном рынке. Здесь можно купить всё, что есть на болотах за городом. В основном это болотные травы, части местной живности. Как вы понимаете, всё это в первую очередь нужно для варки всевозможных зелий. Поскольку я подобными делами не занимаюсь, меня эти товары интересовали мало. Призрачная сталь в цене, очень в цене, но за игровое золото мне не удалось купить больше трёх штук. И даже это победа. Пожалуй, свои походы в эти края я буду начинать с этого рынка. Это, безусловно, проще, чем шастать, ожидая кого-нибудь из злобных монстров топей.
   Побродив ещё немного и не надумав прибиться ни к одной из формирующихся команд, собиравшихся выйти на болота, направился туда один. После выхода из Колеуда деревья сначала поредели, а потом - наоборот, начали становиться чаще и корявее. Я входил на болота. Здесь зловещий антураж - мало света, тишина, лёгкий туман, а звук шагов приобрёл хлюпающий оттенок. Однако кроме антуража нет ничего, что могло бы меня напугать. Ни одного монстра, представляете? Видимо, все они по частям лежат там, на лотках рынка в Колеуде.
   Побродив и убедившись, что здесь действительно настолько глухо, выдвинулся в направлении заброшенных шахт. Уж это точно лучше было бы делать в команде, потому что Марр'Шагал не обитает в конкретно одном месте. Он может обрушиться на тебя в любом уголке локации, так что нужно быть готовым к отражению мощных атак всегда, а один я пока для этого слабоват.
   По мере увеличения концентрации виски в организме, у меня появлялось всё больше боевого задора. Поэтому когда в окрестностях шахт мне начали встречаться болотники-камнееды, я радостно их убивал. Примерно из каждого пятого выпадала одна призрачная сталь. Я убил десятерых и получил две штуки - вот откуда эта цифра. Вероятность больше, чем в случае прислужников Донатона.
   Однако меня ждали неприятности, как мне показалось на первый взгляд. Представляете, ходите вы меж мрачных камней, окутанных туманом, под ногами у вас хлюпает, и тут кто-то говорит вам в голосовой чат: "Ты один?"
   Голос мужской, неприятный. Говоривший, как мне показалось, прилично пьян.
   - Ну да, а что? - опрометчиво ответил я.
   - Ничего. Ты разве не знал, что здесь нельзя ходить?
   - Почему? - спросил я, предвидя недоброе, и медленно осмотрелся вокруг в надежде хотя бы увидеть своего собеседника.
   - Потому что это моё место. Ты моих камнеедов забрал. Отдавай всё, что тебе из них выпало.
   - Я что-то не видел на них твоего имени, - усмехнулся я, после чего сделал большой глоток виски и колы.
   Если бы это был тот, кто гарантированно мог меня одолеть, ему было бы проще молча напасть, тем более, что он, похоже, невидимый. Раз пытается взять на испуг, значит, не так уж уверен в своей победе. К тому же, успел разглядеть мои Эльзики.
   - Тогда мне придётся тебя убить.
   - Не вижу причин ждать, - я положил руку на горячие кнопки и приготовился.
   Первое, что я получил - сильный удар в спину. Не я один здесь с критами. Надо признать, будь я немного слабее, этого могло бы хватить. Везение? Пусть так, но всё вышло так, как вышло. Он проявил себя, но к открытой драке готов не был. Все очки ушли на невидимость и мощный первый удар. Дальше он пытался убежать и скрыться, чтобы потом атаковать меня снова, но без толку. Жить ему оставалось до первой криты, а она, на счастье, выпала очень быстро.
   Сука, тварь - это самые добрые слова, которые я услышал в голосовом чате. В ответ смеялся в голос и допивал стакан до конца. Нескончаемое везение - по ходу этот супчик тут долго и упорно подстерегал наивных охотников за сокровищами. По уровню он был выше меня и вполне мог бы победить, если бы не был так помешан на собственной скрытности. Про таких говорят - херовое древо. Видимо, паренёк наладил промысел и зарабатывал этим реальный налик. Осуждать? Говорить, что это подло? Как по мне, то да. Можно рубить и честнее. Но сейчас его плохое поведение только пошло мне на пользу, потому что я, учитывая большое количество проклятий, висевших на нём, получил все его трофеи, а также очки к репутации мстителя. И всё это он сам вложил в мои руки. Надо ли говорить, что теперь у меня достаточно призрачной стали? Учитывая, опять же, стремление к разного рода невидимости моего оппонента, это был для него целевой ресурс. Что же, пора отсюда уходить, а потом идти и собирать другие вещи, нужные для моей накидки.
   В тот вечер я собрал почти всё. Пожалуй, после определённого момента действие виски из положительного превратилось в отрицательное. Я вступал в какие-то матчи, ходил в рейды с какими-то непонятными людьми. Наверное, подсознательно я, хоть и победил грабителя, всё равно боялся, что на меня кто-то нападёт, поэтому жался к толпе, но пользы от этого было мало. Я получал и шмот, и материалы, но все они были не такими уж ценными для меня в тот конкретный момент.
   Потом я опомнился, хотел написать Свете, но она уже отовсюду вышла. Взглянув на часы, я увидел, что уже второй час ночи. Быстро всё погасил, разделся и лёг спать. Вечер не слишком радостный, но вполне удачный. Завтра постараемся сделать лучше.
  
   Пощади меня, утро. Работа, дай поспать. Робот! Почему ты такой шумный и неугомонный? Пожалуй, из внешних проблем самой большой стал мастера участка. Он учуял перегар и сделал мне замечание. Хорошо ещё, что у него ко мне никогда не было никаких претензий, поэтому он сделал вид, что всё хорошо.
   Потом всё же робот решил меня пощадить и сломался. Мастер участка смотрел на меня недобро, но я ведь не мог устроить саботаж. Глупо. Как по мне, то удобнее всего было переключиться в режим серой мыши и доработать смену. Тем более, у меня скоро отпуск. Мне даже малейшие выговоры по работе были не нужны. По идее, он мог отправить меня на другой участок, где нужна была помощь, но, видимо, сегодня всё было хорошо, поэтому я мог ничего не делать, пока ремонтники чинили робота. Там был даже Макс, но ему, и тем более мне, было не до разговоров. Я спрятался в дальний угол, где уменя была тумбочка и табуретка, оперся спиной на стену и погрузился в дрёму.
   Меня разбудил механик примерно через сорок минут. Они закончили работу, и робот снова исправно функционировал. Надо признать, что для меня этот короткий отдых многое значил. Впервые за сегодня я ощутил позывы бодрости.
   - Как вчерашний фарм? - спросил я у Макса за обедом.
   - Нормально. Как у тебя?
   - Призрачной стали набрал. Остальное тоже собирал, но не насобирал.
   - За вечер двадцать штук? - он немного удивился.
   - Ага. Мне повезло, - я вкратце рассказал историю об убийце-невидимке.
   - Надо было ещё контракт поискать, - заметил Макс в конце.
   - Какой? - нахмурился я.
   - Ну, если он там много кого покромсал в этом городе, то на него уже должны были объявить охоту. И награду соответственно. Если он такой прямо невидимый, как ты говоришь, то на этих болотах для него спрятаться - херня. Значит, его толпой найти не могли, а тебе повезло. Даже если сначала не подряжался убивать, можно было сходить, найти контракт и отметить его.
   - Шмот бы пришлось вернуть?
   - Нет. Ничего не пришлось бы возвращать, просто экспа и голда. Херня, конечно, но зато за так.
   - Мне за него, кстати, прилично отсыпали.
   - Но ты ещё сходи сегодня в этот Колеуд и поищи. Заодно пацанов обрадуешь, что пидор пойман и наказан.
   - Ну ладно. Мне, кстати, один кузнец написал. Крутой вроде. За процент ковать предложил.
   - Ник какой?
   - Кравцов, или как-то так.
   - Кравцов? - Макс поднял брови, - сам тебе предложил? Может, фейк?
   - А что, он крутой?
   - Ещё какой. Мне иногда легендарные наковальни перепадают, а он, наверное, только на божественных и куёт. Он такие штуки делает. С ним даже разрабы контактируют, он им помогает новые комбинации составлять.
   - Ни фига себе.
   - Скинешь мне сегодня идентифиактор, я проверю, настоящий или нет.
   - Ладно. Давай, мне самому интересно.
   К концу рабочей смены похмелье окончательно оставило меня. После обеда я думал, что, придя домой, лягу подремать на часок, но потом я от этого отказался. Решил, что лучше потерплю, а потом лягу пораньше. Скинув Максу данные кузнеца, принялся писать Свете большое сообщение. Прочтёт, когда зайдёт. Надеюсь, ответит.
   Потом пошёл фармить. Всё достаточно скучно и обыденно. Но с другой стороны, не всегда же мне выходить на предел и, полагаясь на везение, выполнять взлёт. Большая часть времени в Игре - кропотливый труд по приданию себе вида, достойного эпичных сюжетных сражений, с которых образы потом уходят на постеры и в арену. Как бы я этого хотел.
   "Я всё ещё на тебя обижена, и я обещала ребятам" - вот что я получил от Светы. Обида? Да, конечно. Меня аж зло взяло от того, что мы с ней вроде как команда, но она обещала каким-то новым ребятам и вот так меня оставила.
   "Ты дашь мне шанс?" - немного жалко, конечно, но ради примирения с ней я готов на всё. Признаться, я недооценил масштаб этого конфликта, и теперь обидно было осознавать, насколько он оказался серьёзен.
   "Он у тебя есть, а сейчас пока не мешай".
   Это стало игрой. Я должен завоевать её расположение. Только так. Пожалуй, мне это нравится. Я это сделаю. Если надо, повешу на себя пару проклятий и стану предметом контракта, но завалю этого Кирилла и иже с ним. По сути, если хорошо пофармить и расковаться, это будет вполне возможно. Это, конечно, не совсем тот метод, которым можно добиться расположения девушки, но, пожалуй, меня это немного подбодрит. Меня подбадривало даже то, что эти мысли я выдавал на трезвую голову, когда во мне не плещется сорокаградусный задор, выдержанный, по заверениям производителя, двенадцать лет. Это, конечно, враньё, хоть я и не разбираюсь в алкоголе.
   Единственной хорошей новостью вечера стало то, что написавший мне Кравцов оказался настоящим. Выйдя из игры раньше Светы, я ещё некоторое время читал про него. Здоровый бородатый мужик, у которого есть жена и пятеро детей. Работа - Игра, где он поднимает хорошие деньги. Гость многочисленных мероприятий как в Игре, так и в реальности. Самый раскачанный кузнец, древо которого держится в секрете. Консультант разработчиков, в том числе - по поводу скиллов. Спросите, почему он мне написал сам? Его небольшое хобби - он поддерживает новичков, которые пока не зарабатывают игрой настолько, чтобы платить ему реальными деньгами. Он берёт с таких, как я, дополнительные материалы и шмот, если ему понравится. Даёт хорошие консультации, поддерживает. По праву гордится тем, что его личная наковальня и молот оснастили множество игроков, которые вошли в профессиональные лиги. Мне очень повезло, что он меня заметил и решил помочь. Наверное, свой вклад здесь сделали и мои редкие Эльземару. Их действительно можно хорошо проковать.
   Уже лёжа в кровати, написал Свете сообщение. "Я скучаю". Отправив, отложил телефон и ещё некоторое время не спал, ожидая, что она ответит. Напрасно. Жаль.
  
   Во вторник робот меня уже радовал, а я радовал его. Лёг пораньше, выспался, похмелье действительно прошло. Среди прочего решил, что больше не буду без особого повода употреблять что-то крепче пива и больше, чем в разумных пределах. Хотя, когда я тогда ходил в магазин за водкой, повод у меня был, и серьёзный. Сейчас осознал, что это плохой способ утешить себя и тем более заслужить прощение. Нет, разрулить эту ситуацию можно только планомерными действиями. Фармом в Игре и осадой Центрального. Правда, нужно знать, что это не будет отрицательно воспринято Светой.
   К сожалению, в субботу, когда я неплохо фармил, мне прилетело сообщение. Единственное за эту неделю, которое Света первая написала мне. "Не вздумай завтра приходить ко мне на работу. Пожалуйста".
   "Тогда давай куда-нибудь сходим вечером".
   "Я обещала сыграть".
   "Мне их всех убить?"
   "Тебя проклянут и устроят охоту".
   "Ради тебя я готов на всё".
   "Сделай какое-нибудь другое всё".
   "Жди".
   В общем, моей целью стало это самое "всё". Так, как я его видел. Я написал кузнецу Кравцову огромнейшее сообщение с описанием моих крафтовых проблем. Начал с накидки, прошёлся по Эльземару, а потом попросил общих рекомендаций. Я очень ждал, что он ответит, и он ответил. Полностью оправдал своё звание человека, который многим по-настоящему помог.
   По поводу накидки было проще всего. Он сказал, что это очень хороший предмет, больше того, я всё делаю правильно. Правда, напомнил, что слёзы Деллидеи будет очень сложно получить. Касаемо Азз-Нары, швеи-человекопаучихи он дал мне очень ценное указание - список материалов, из которого можно сделать телесное полотно. Надевается под любую броню, выглядит оно как-то вроде обычного трико, но ему можно придать серьёзные свойства. Мне как-то попалось одно, не слишком выдающееся, с тех пор я его и ношу. Не придавал серьёзного значения этому предмету - в основном по причине того, что в девяносто девять процентов сетов для убийц, которые заслуживают внимания, оно не входит. Кравцов порекомендовал мне сделать особую заготовку. Сказал, что я всё равно к этому приду и посоветовал сделать заранее, чтобы не ходить к Азз-Наре два раза, потому что это тяжелее, чем может показаться.
   Дальше были Эльземару. Он одобрил мою начальную расковку, потом дал полный список материалов, с которыми вместе я должен прислать ему эти клинки, чтобы он сделал их поистине серьёзными. Да, сейчас, даже если бы у меня были материалы, я не смог бы их использовать, потому что для этого нужен сотый уровень героя, и прилично раскачанные клинки.
   Но самым интересным моментом были общие рекомендации. Помимо дальнейших раскачек телесного полотна, он предложил мне лёгкий убийственный сет. Состоял он из наплечников шлема и пояса с пятью метательными клинками, которые дают особый скилл. Представил, как я буду во всём этом выглядеть, и у меня загорелись глаза. Да, чёрт возьми. Написал ему в ответ огромнейшее спасибо и сказал, что буду копить материалы. Чёрт, да! Один этот шмот мне даст такие преимущества, что я смогу подраться за то, чтобы выйти на Арену.
   Он неожиданно написал мне ещё одно сообщение. О том, что его помощь подразумевает также то, что он ждёт от меня ответной помощи, если она ему понадобится. Я согласился и обещал ему поддержать, если понадобится. Одно только представление, в какие эпичные битвы он может меня позвать, делало это согласие радостным. За одно это можно было бы подраться, а тут ещё серьёзный крафт. Привет, Кириллка, как там делишки?
   Ещё я про себя заметил, что этот дядя ой какой хитрец, ну, как, впрочем, и все крафтеры. Дело в том, что, зная конечный продукт и верный состав материалов, знающий человек подберёт нужные скиллы и скрафтит приличную вещь. Он берёт дополнительные материалы в качестве платы, но не указывает, какие и сколько. Равно как, возможно, добавляет то, что вообще не входит в рецепт, чтобы всё ещё больше усложнить. Вот и подумай, но ничего не подберёшь. А на деле может оказаться, что тот список, который он бы мне выдал, будь всё напрямую, не такой уж и большой.
   В общем, это стало целью. В тот же вечер я дособирал ингредиенты и пошёл к паучихе. Никто не говорил, что в тех заболоченных лесах, где стоит её двухэтажный ветхий домище, обитают злобные пауко-макаки, которые удачно прячутся в корявых кронах деревьев, а потом, подобно пикирующему бомбардировщику падают на тебя сверху и рубят критой. Они мне доставили очень много неприятностей. Я даже думал отступить, но моё везение, в конечном счёте, меня не подвело. Я нашёл Азз-Нару и скрафтил себе накидку и телесное полотно.
   На счастье, была суббота, поскольку завершил этот мегарейд я в четвёртом часу утра. Хорошо, что у нас теперь нет дружеских воскресных мероприятий, да и к Свете идти не надо. Всё, чего я хотел после, это - спааааать. Даже новый шмот испытывать не стал. Хоть Макс и ошибся в цифрах, пятьдесят процентов уклонений - это очень и очень круто. Половина ударов, направленных в меня, ничего не сделают. Кстати, я почитал про варианты прокачки телесного полотна, и там есть возможность сделать так, чтобы уклонения распространялись и на скилы. Это будет сложно, но к паучихе идти уже не надо, а то эти макаки действительно страшные и жестокие. Задолбаешься бегать, да ещё и могут заманить куда-нибудь, где нападут толпой. Но хоть экспы поднял, приблизив юбилейную сотку и возможность получить максимальные Эльземару, добычей материалов для которых и собирался заняться в ближайшие дни.
   Как думаете, Арена Нового Волгограда - да, да, она у нас есть, хоть мы и не одна из столиц - может являться тем самым "всё"? Может быть, но стоило замахнуться и покруче. Так что я решил не зацикливаться. Туда даже просто так можно прийти и потусить, так что это далеко не показатель. А вот поучаствовать в одном из тамошних ивентов - уже показатель.
   Да, кстати, я забыл сказать о самом главном. Как-то всё этот крафт, ссоры, фарм. А ведь у меня в пятницу вечером начался отпуск. Осень располагает к тому, чтобы один раз в несколько дней выбираться в ближайший магазин, закупать продуктов, а потом залезать в свою берлогу и фармить, фармить, фармить. Кажется, завтра будет пасмурная погода и даже дождь. Та самая романтика и возможность выйти, а потом снова уйти в тепло. Кстати, плед надо достать, чтобы теплее было играть. Тоже сделаю это завтра.
  
   Однако мой день начался с другого. Хорошо ещё, мой друг выдержал время их воскресного мероприятия и только после этого вернулся ко мне. Вы уже пояли, что речь не о Максе. И не о Тандере тем более. Это был старина Осс. Самоуверенный, грубоватый, не в настроении. С подружкой, что ли, поругался?
   Он постучал - не позвонил - в дверь, причём очень громко. А когда я её приоткрыл, сразу вошёл, почти оттолкнув меня. Наверное, знал, что я не хочу его впускать. А я не хотел, как будто бы знал, что он хочет мне сказать.
   - Смотрел твой поход вчера, - начал он издалека.
   - Огоу, - ответил я скучно и принялся отыскивать штаны, а то который уже раз гости застают меня в кровати в одних трусах, - и как?
   - Ты круто раскачался и так быстро, - он гордо повёл подбородком, садясь за мой стол с компьютером, - молодец.
   Надо отдать ему должное, он не нажимал кнопки на клавиатуре и не пытался пошакалить, что там у меня и как, но от этого его визит приятнее не становился.
   - Спасибо, - сухо ответил я, садясь на неубранную кровать.
   - Когда это началось? Тогда, когда мы... Повздорили?
   - Да. В тот вечер, - честно ответил я, хоть и не совсем, признаться, понимал, к чему он это говорит.
   - Ты тогда был с Атекаром и с Дахх'Надаром. Так ведь?
   - Да.
   - И кто-то из них что-то тебе сказал, - он даже не столько спросил, сколько утвердил.
   Ага, вот и пришли к основе. Я не думал, что он настолько предан Игре, чтобы верить во все эти высшие предзнаменования. Ну, по крайней мере, сам он всегда так говорил.
   - Ну, ты же знаешь этот обычный трёп. Он рассказывает ошибки, все дела. Да и Дахх'Надар тот ещё шутник, ты ведь знаешь. Может приказать друзьям бить друг друга, например.
   - Да хватит уже, - всё его напряжение мигом открылось, - я знаю, что он сказал тебе что-то другое.
   - Ты с ним не встречался, что ли, никогда, - я нарочито сделал спокойный взгляд, говорил медленно и оглядывал пустые бутылки из-под пива. У меня тоже был небольшой нервяк, и мне казалось, что глоточек меня бы успокоил. К сожалению, всё было пусто.
   - Хватит, Гарди.
   - Я Лёша, - сказал я не столько потому что меня подбесило это называние по нику, сколько для того, чтобы ещё больше вывести его из себя.
   - Лёха, хватит. Скажи уже. Что он тебе сказал?
   - Да обычную хрень, - я повысил голос и с недовольством посмотрел на него.
   - Хорошо, - он закрыл глаза и сделал жест рукой, как бы успокаивая себя, - ты можешь просто повторить мне то, что он тебе сказал?
   - Не вижу причин. Обычная хрень, которую я не запомнил.
   Это, конечно же, не так. Я помню всё, и эти слова тогда действительно на меня повлияли, хоть и были, скорее всего, лишь вариантом обычного трёпа, но обсуждать их сейчас, тем более с Димой, я не намерен.
   - Нет! - он встал с компьютерного кресла и приблизился ко мне, - это не так.
   Признаться, он сильный, хоть и худой. Взял меня за плечи и приподнял. От него пахло его любимым мороженым, хоть он и ел его давно.
   - Я серьёзно! Хватит! - закричал он, а я бы с радостью оттолкнул его, если бы не давился от смеха. Я не смогу назвать вам фильм, от которого так же смеялся. Прямо живот свело, - я тебе сейчас вмажу! Перестань.
   Да, его очень сильно задело. Пусть побьёт меня в реале. Хоть я и мог бы с ним подраться, но меня позабавит то, что его кулаки не принесут ему желаемый результат.
   - ЧТО ОН ТЕБЕ СКАЗАЛ? - он тряс меня и орал, а я не мог остановить смех, - ВЕСЬ ЭТОТ ШМОТ, ДЕНЬГИ, РЕЙДЫ, УСПЕХ. ЧТО СКАЗАЛ ТВОЙ БОГ?
   Его истерика продолжалась ещё около минуты. Я уже не слушал, что он говорит. Он как какой-то безумный всё повторял своё "ЧТО СКАЗАЛ ТВОЙ БОГ?" Наконец мне удалось взять себя в руки, и я понял, что эта ситуация отвратная, а не смешная. Первое, что я сделал после того, как справился с собой, это оттолкнул его.
   - Хватит! Вали на хер из моей комнаты!
   Он вылупил на меня глаза и даже подался вперёд, будто готов был ударить меня в челюсть.
   - Ты жалок, - сказал я, хоть и представлял, что степень унижения может его спровоцировать, но мне это, признаться, доставляло ещё больше, - я никогда этого тебе не скажу. Я помню слово в слово то, что он мне сказал, но ты этого не узнаешь. А знаешь, почему он мне это сказал? Потому что я не пинаю друзей, я не делаю всё так, лишь бы было хорошо одному мне.
   Приврал, конечно. Но тут стоит сразу оговориться, что когда я поступаю плохо, вокруг не моя команда, которую я к тому же знаю в жизни, а случайные люди. А с ними часто так - если ты сам для себя не урвёшь, то останешься ни с чем, так что такое поведение вполне оправдано.
   - Я делал всё для нашей команды. А ты? Конечно, ты главный, как ты любишь говорить, дамагер, но это тебя не оправдывает. Ты просрал команду, херов командир, так и признай. Что, не нравится в лиге на вторых ролях? И ты думал, что я тебе сейчас всё расскажу? Да пошёл ты!
   - Ты, - он, казалось, вот-вот подавится от злости, - да ты!
   - Да что я? - теперь уже мне становилось не по себе от нарастающей злобы, - раз в жизни сделал так, как захотел. Послал на хер тебя и таких, как ты. Идите и дрочите там сами с собой. Корчьте из себя крутых пацанов, а так лохами и оставайтесь. В какие лиги не объединяйтесь - толку от вас нет.
   - Это всё из-за той девки, да?
   - Из-за девки, которая полезнее тебя в сто раз.
   - Что же она не с тобой?
   Надо признать, он тоже верно нащупал болевую точку.
   - С этим я разберусь. И с вами разберусь, если будет надо. А сейчас и правда вали, пока я не надумал тебя отовсюду удалить и добавить в чёрные списки.
   - Добавляй.
   Он махнул рукой и правда ушёл. Чёрт возьми, насколько я рад. Хлопнул дверью. Да, да, давай, покажи всем, что мы тут с тобой херовая семейная пара и выносим сор на всеобщее обозрение. Доволен? Получил, что хотел? Поздравляю. Не видеть бы тебя век.
   Я запер дверь и сел на кровать злобно дыша. Ещё только полдень был недавно, а меня уже вывели из себя и заставили хотеть выпивки и сигарет, хоть я и не курю. Всё. Умылся, оделся и в магазин. В магазин, и точка. Пожалуй, если бы я мог сейчас позвонить Свете и рассказать ей всё, она бы смогла меня успокоить. Попытался, не ответила. Жаль, очень жаль, но пора двигаться дальше.
   Уличная прохлада меня немного успокоила, и назад я вернулся в относительно хорошем расположении духа. Интересно, наши общие друзья знают, что Дима немного странно себя ведёт? И кстати, не так уж хорошо, выходит, дела в лиге, раз он так злится на пустом месте. В любом случае - мне плевать. К концу этого отпуска я могу быть гораздо более крутым, чем сейчас, так ни к чему терять время.
   Я быстро приготовил себе завтрак, который по времени был всё же ближе к обеду, выпил кружку кофе, а потом сел к компьютеру. Вчерашний поход, пожалуй, был гораздо удачнее и продуктивнее, чем моя пьяная выходка недельной давности, но я не так засветился, и теперь у меня нет никаких сообщений или приглашений. А жаль. Мне сегодня как раз нужна компания, чтобы отправиться к Деллидее. Её слёзы - вот что отделяет меня от очень-очень редкой накидки.
   Кто знает, сколько всего единиц её слёз в игре? Хотя нет, три же. Но неизвестно, сколько из них использованы, а не переходят из рук в руки за огромные деньги, как и полагается большой ценности? И сколько из использованных применено именно на накидку? Наверное, многие бы не отказались завладеть такой, но увы - злобная дева-убийца если и является уязвимой, не настолько, чтобы разрыдаться.
   Идти к ней одному мне не хотелось, поэтому я принялся бродить по окрестностям места её обитания в надежде, что мне скоро подвернётся приличная пачка союзников, в компании с которой я смогу её одолеть. Подходящая компашка была, но они меня напрочь отшили. Как бы я не просился и даже не обещал отдать им часть лута, они не соглашались. Другие, напротив, звали, но отказался уже я. Показательно, что потом они не вернулись из её логова. Они сразу показались мне слабоватыми. Впрочем, первые тоже не вышли, так что, и их отказ был по крайней мере глупым.
   Я собирал травы, можно сказать, от нечего делать, когда меня окликнул женский голос. В первый момент я даже подумал, не случайная ли это встреча со Светой. Было бы круто, но нет.
   - Ты не хочешь сходить к Деллидее? - это была девушка колдунья, а с ней парень чародей.
   - С вами? - спросил я с недоверием.
   Признаться, хоть я и люблю погулять один по вольным локациям, после того случая побаиваюсь, что меня захотят ограбить. К счастью, против колдунов и чародеев у меня приличный набор скиллов. Им не поздоровится.
   - Да. А что такого?
   - Мы её не победим, - честно сказал я, - она вас раскидает на раз-два, а потом отделает и меня.
   - Мы побеждали её, но нам нужен кто-то третий. Наш танк сейчас не может с нами сходить.
   - А, - протянул я, - то есть я нужен, чтобы затанчить? Надо было кого-то ещё тоньше для этого искать, чтобы уж наверняка.
   - У тебя накидка, - сказал парень, - ты сможешь уклоняться. Тем более, если ты сам её добыл.
   - Сам.
   - Пойдём, пожалуйста, - взмолилась девушка, - ты поможешь нам, а мы тебе что-нибудь дадим.
   - Слёзы Деллидеи.
   - Ну ты смешной, - с издёвкой ответил парень, - если они и выпали бы, я бы никому их не отдал. Пойдём, Кать.
   - Ну пошли с нами, - девушка сделала решающую попытку.
   - Только имейте в виду, что я не пойду во мрак. Если вы будете сливаться или это такой изощрённый способ меня ограбить, я вас брошу и уйду.
   - Хорошо. Только пойдём. Вот увидишь.
   - Ладно.
   Мы объединились в стак и двинулись к логову Деллидеи.
   - И много раз тебя ограбили? - спросил парень после примерно двухминутного затишья.
   - Ни разу, но попытки были. Осадочек остался, - честно ответил я.
   - Бывает. Но мы не такие. Если бы хотели ограбить, мы бы сразу на тебя накидали бы всего, и ты бы отошёл.
   - Ага, - нарочито зевнул я, - если бы всякий колдун да чародей мог так легко меня отделать, я бы тут с вами не стоял сейчас. Мне бы было не до Деллидеи.
   - У тебя сколько на крите?
   - Мало. Полтора косаря пока.
   - Полтора косаря? - он усмехнулся.
   - Процентов. Мне на этом уровне больше не вкачать. Девяностый жду.
   - Ты максишь криты? - спросила Катя.
   - Да.
   - А как же скрытность? Против Деллидеи самое то, - сказал парень.
   - Ты её давно видел? - теперь усмехнулся уже я, - у неё косища, как два меня, и она ей машет, как вертолёт. Она тебя случайно резанёт, пока ты будешь её обходить, а потом уже не спрячешься, она же моб, у неё курсор не соскочит.
   Тут, хоть и с запозданием, стоит сделать небольшое отступление по поводу невидимости в этой игре. Ты невидим, пока не выдал себя перед врагом. Допустим, ударом, ну или применением чего-либо. Потом всё зависит от твоей ловкости и его глупости и невнимательности. Чтобы снова стать невидимым, тебе нужно сыграть с ним в прятки, чтобы он тебя потерял. Как минимум - выпасть из поля его зрения. Теперь понимаете, о чём я? Деллидея не ошибётся в этом плане. Невидимость против неё поможет в основном для первого удара, но уровень её настолько высок, что я не могу представить игрока, которому хватило бы урона, чтобы убить её с одной атаки, пусть и сверхкритической. Разве что, убийца получит скилл смертельного урона и ему настолько повезёт, что тот выпадет при единственном ударе. Шанс, конечно, невелик, но он есть.
   - Ты такой знаток, - сказала Катя, - давно играешь?
   - Давно.
   - А чего уровень такой? Мог бы уже где-нибудь севернее бегать.
   - Долгая история. Вы лучше готовьте скиллы.
   Знакомый поворот, старая боевая подруга, поляна, усыпанная трупами соискателей. Боюсь, что не только мы её сейчас не одолеем, так ещё и когда она решит отсюда выйти, кабины затрещат даже у младших богов. Как по мне, она стала ещё красивее, а её коса приобрела свечение таинственного голубого цвета. Ни мне, ни моим друзьям по походу это ничего хорошего не сулит, поскольку, скорее всего, это означает заморозку.
   - Запомни, - сказал мне чародей, реального имени которого я всё ещё не знал, а ник у него был какой-то хитрый, - бей её во что бы то ни стало. Просто бей и всё. Я хильну, если что.
   - Ну, смотри, - с недоверием сказал я, - убить себя не дам. Я уже говорил.
   - Доверяй нам, раз уж пришёл, - сказала Катя.
   - Ага.
   Я, конечно, мог бы развести жаркую полемику относительно доверия, особенно к людям, которых ты знаешь всего нецелый вечер, но не буду. Лучше сконцентрироваться на грядущем сражении.
   А Деллидея шикарна. Шикарна во всём. Она не сказала ни слова, просто занесла свою косу и двинулась к нам. Ещё было время убежать, но я нажал на атаку, и мой клинок перенёс меня к ней. Ну же! Крит! Где ты, когда ты так нужен?
   Но красных цифр в первые минуты мне увидеть не удалось. Их не было, как будто мой скилл отключили. Радовало только наличие уклонений, которые действительно меня выручали. Деллидея реально не могла попасть в меня своей косой. Иногда это выглядело странно, потому что на анимации она лихо меня прикладывала. Но, тем не менее, при каждом её замахе я всё равно опаслался пасть от одного единственного удара.
   Едва бой разгорелся, мои случайные компаньоны обнаружиили у себя хорошие скиллы. Хорошие настолько, что больше всего хотелось спросить, почему они не применили их сразу?
   Первое, что-то вроде обратного урона, только действует на того, кто атакует. Это колдовское проклятье, навскидку могу сказать что редкое и хорошо раскачанное, раз применяется на Деллидею, да ещё и долго держит. Ударяя, она наносила урон себе, и себя же замедляла. Искусственный интеллект, конечно, не дурак, и переставал атаковать на время действия, но избежать моих ударов с моими-то новыми Эльземару, ему не удавалось.
   Проклятье прошло, и я выхватил в лоб косой, причём очень больно. Ещё бы, не у меня одного в этой игре есть криты. Тут же так же неожиданно прилетел хил. Спасибо, а то я уже начал забывать, что я тут не один. В общем, в этом дуэте по кабинам раздавала в основном Катя. У неё приличный хорошо раскачанный набор умений, а задача её друга - или парня - в том, чтобы вовремя засылать Катюхе ману да отбрасывать врагов. Деллидея делала несколько рывков к ним, но он перебрасывал её обратно, где она тут же попадала под мои удары.
   Эта красотка, конечно, надо отдать должное, тоже без дела не сидела. Подозреваю, что у неё появился скилл, блокирующий криты, потому что они выпадали гораздо реже, чем обычно. Настолько редко, что мне даже стало неловко перед моими сегодняшними союзниками. Я засылал с них приличный урон - уменьшение здоровья видно даже было на шкале, однако серьёзного эффекта это всё равно не оказывало из-за регена и вампиризма Деллидеи.
   Надо признать, у этой сучки был в запасе ещё один коронный приёмчик. Вместо очередного полубезнадёжного рывка в направлении колдуньи, ставящей здесь музыку, она на секунду как будто расплылась, смазалась, а в следующий момент я уже видел анимацию, показывающую, как Катина героиня разлетается на две половины по диагонали. Не свезло.
   Однако её друг не успел даже выразить своё недовольство таким поворотом или ошибочно обвинить меня. После ещё одного такого рывка он тоже отправился к богу мрака, а Деллидея, как будто ощутив своё превосходство, не спешила меня атаковать. Она вышагивала по полю боя и улыбалась. В другой раз я бы счёл это красивым, но сейчас мне было немного не до того.
   Если драться, то до конца. Жаль, у меня нет толп врагов, а то за двоих убитых союзников у меня неплохой сплэш. Ладно, придётся обходиться как-то по-другому.
   Поединок двух убийц выглядит красиво - кстати, нужно будет пересмотреть запись. Уж не знаю, возросли ли обороты кулера на игровых управляющих компьютерах, а лично я вспотел. Уклонения, убегания, перебегания, атаки, отходы, снова атаки. В общем - без моего плаща мне бы тут было нечего делать. Наверное, я отошёл бы во мрак ещё до того, как туда отправились мои слишком уверенные в себе союзники, ну а так, пыжась из последних сил, мне удалось её победить.
   Красивая анимация, когда она опускается на колено и держится лишь благодаря тому, что опирается на свою косу. На её лице горечь поражения, и вот-вот должны появиться слёзы. Ну!
   Ощущение обманчивое - конечно, если бы слёзы можно было бы получить так легко, то они бы не были таким предметом роскоши. Выразив мне ненависть, Деллидея растворилась в пространстве, а я получил желанную победу, хоть и не такую триумфальную, как можно было бы. Моим друзьям, кстати, тоже что-то перепадёт. Как бы они не выразили недовольство тем, что большая часть достанется мне. Но мне, в принципе всё равно. Экспа, шмот, это всё очень хорошо, но самого главного я всё равно не получил. Больше того, даже не приблизился к тому, чтобы хотя бы понять, как это можно получить. Глушь беспросветная.
   После выхода в меню я получил добавление от моих новых друзей, а потом мы связались в чате. Вместо недовольства получил с их стороны восторг по поводу своей победы. Эх, жаль, что они не сильнее и не умнее меня. Может быть, чем-то помогли бы, но это всё равно неплохой союз. Поторговавшись с ними, я получил несколько материалов, которые понадобятся мне для моих Эльземару в будущем, ну и для сета кое-что.
   Потом Катя предложила сходить в рейд. Я согласился, потому что там можно было найти ещё материалы из списка. Так мы и ходили весь вечер. Полезность всего этого - средняя, но лучше, чем ничего. Таким спокойным размеренным фармом уровни быстро не получаются. А в матчах мои новые знакомые участвовать не спешили. На мой вопрос я получил ответ Вадика - так звали парня Кати и по совместительству её компаньона в игре - что они пока не заинтересованы в матчах.
   Написав Свете сообщение "Спокойной ночи", я направился спать. Как же, всё-таки, хорошо, что завтра не на работу. Месяц этой фабрике придётся пошуметь без меня, но она, пожалуй, не обидится.
  
   Всё стало обыденно и размеренно. Кончилась еда - в магазин, заодно прогуляться. А так - фарм на завтрак, обед и ужин. Ощутил себя героем фильмов о спорте, где за минуту показывают, как главный герой тренировался в течение месяца. Многим это сравнение, конечно, не понравится, но что уж поделать. Если сравнить прогресс моего героя, то он был бы виден даже несведующему, а сам я, конечно, не изменился.
   Признаться, Боги мне поднадоели. Мне стало не хватать улицы. Иногда по вечерам, ещё до темноты я стал выходить на часок прогуляться по району, а потом возвращался к компьютеру. Вечерами фармили в основном с Вадиком и Катей. Потом у нас появилась традиция ежедневной победы над Деллидеей. Сначала ей удавалось их убить, но потом мы раскачались так, что у неё перестало получаться. Заодно у меня появился поясок с вампиризмом - я возвращал себе всего двенадцать процентов нанесённого мною урона, но это многое значило. Жить стало заметно лучше, и я всё больше думал о том, чтобы расковать Эльземару в вампиризм.
   Что до Деллидеи, то это даже стало скучно - у нас появился алгоритм, при помощи которого мы гарантированно её убивали. Сначала это занимало минут пятнадцать, но к середине второй недели моего отпуска стало хватать десяти. Как бы нам не запретили на неё ходить, а то уж больно много мы её унижали.
   В моём подсознании произошло самое плохое - я уже не верил, что получу слёзы. Побеждал, слушал её ненавистные реплики, смотрел на выражение её лица, надеясь, что в уголках глаз что-то блеснёт, но нет. Ничего не происходило.
   В отношениях со Светой тоже начался вполне болотный застой. Единственный прогресс, которого я добился, состоял в том, что она стала отвечать на мои пожелания доброго утра и спокойной ночи. Больше мы ни о чём не разговаривали. Я перестал даже пытаться ей звонить, потому что она упорно не хотела мне отвечать. Здесь я, наверное, тоже подсознательно свыкся с мыслью, что нашему недолгому союзу пришёл конец. Подружили и хватит.
   Однако вечер третьей субботы моего отпуска поставил всё с ног на голову. Пожалуй, началось всё с рывка Деллидеи. Будь я дальновиднее, уже тогда бы заподозрил, что это знак того, что жизнь не станет прежней, но обо всём по порядку.
   В общем, блокировать нас никто не собирался, но и с настолько большой чередой побед над выдающимся мобом разработчики мириться не захотели. В ту субботу мы встретились с обновлённой Деллидеей. Коса её не просто легко подсвечивалась, она светилась, аки джедайская сабля. Также ярко горели узоры на её плаще ну а внутренние изменения, невидные на глаз, оказались ещё серьёзнее.
   Она вскинула косу, а в следующий момент я уже смотрел красивую анимацию, показывающую, как дева-убийца, мощной комбинацией приёмов рубит на фарш моих компаньонов. Мне тоже досталось, но я стоял в стороне, плюс, у меня были уклонения, что меня и спасло.
   - Что там? Ты видел? - злобно закричал Вадик злобно.
   - Ви...дел, - ответил я, с трудом уходя от очередной атаки.
   Надо признать, что не во всём её накачали. Шкала здоровья осталась прежней, и мои криты отнимали вполне видимую величину. Самая большая опасность исходила от этого самого скилла, заставляющего её бешено скакать и наносить удары. После каждого такого мне нужно было зелье, чтобы не отправиться во мрак. И ещё одно, когда я предвкушал такой выпад, даже несмотря на то, что в промежутке между скиллами я успевал подвампирить. Однако моб есть моб, хоть и сильный. Действует достаточно шаблонно, и под него можно подстроиться. Главное, по ходу боя не оказываться слишком в минусе, а я оказывался - зелий оставалось всё меньше.
   Очень радовало, когда выскакивали криты, они сильно приближали мою победу. Пожалуй, их даже стало немного больше, чем обычно в поединке с Деллидеей. После того, как у меня не осталось зелий, я уже и не рассчитывал победить, но с очередного моего броска на неё выпало два крита подряд, что прилично восполнило моё здоровье.
   Так вот, то, что жизнь не станет прежней, можно было заподозрить в самом начале. Сейчас - полностью и без сомнений это осознать. Анимация была другой. Она начала говорить со мной.
   - Почему? - последовал такой взмах косой, что я чуть ли не отпрыгнул назад, - почему ты преследуешь меня и постоянно унижаешь? Почему ты не оставишь меня и не уйдёшь? Почему?
   - Мне нужны твои слёзы, - сказал я, решив на этот раз не писать в чат.
   - Для чего? - после недолгого раздумья спросила она.
   - Чтобы получить ещё больше уклонений от накидки.
   - И только ради этого ты меня низвергаешь?
   Секунду. Я просто не знаю, как будет лучше это сказать. В общем...
   Она.
   Заплакала.
   Мне в инвентарь прилетела маленькая красивая бутылочка с чистой и прозрачной жидкостью. Сложно описать степень ликования, которую я при этом испытал. Особенно, прочитав свойство - двадцать пять дополнительных процентов уклонения при любом базовом значении. Я быстренько сделал скриншот - ох и разлетится же он сегодня по сети. Сколько же меня ждёт предложений о продаже, но к тому моменту у меня уже не будет слёз. Сейчас только выйти отсюда и сразу использовать, чтобы не было даже соблазна. Я хотел получить их для себя, и я использую их для себя.
   Однако сюрпризы на этом не закончились. Едва я собрался уходить, как она остановила меня.
   - Постой.
   - Да, - удивлённо ответил я.
   - Ты хочешь, чтобы я пошла с тобой?
   У меня аж челюсть отвисла. Я даже чуть было не переспросил в чат.
   - Хочу, - это всё, что я смог сказать. К чёрту вопросы!
   - Так тому и быть.
   Она ударила косой о землю, и во все стороны разошлись светящиеся ярко-голубым цветом линии. Теперь она мой союзник. Вообще, это нормальная тема. Есть даже определённые скиллы, подчиняющие мобов, но не выдающихся. Этих можно заполучить в союзники только в единственном случае - начались сюжетные события.
   Я подозревал, что меня накроет волна популярности вполне большая по меркам моего уровня в Игре, но не подозревал, что настолько. Первые предложения о продаже слёз Делидеи я получил ещё до того, как успел окропить ими накидку. Сумма была приличная, и, признаться, заронила в меня зерно сомнения, но я себя переборол. Дальнейшие выгоды будут перекрывать это терпение. Таких постоянных и несбиваемых уклонений почти ни у кого нет.
   - Я думала, ты их продашь, - сказала Катя в чате.
   - Нет.
   - И куда мы теперь пойдём дальше?
   - Ну, раз уж вы мне так помогли, то я лично намереваюсь двинуться на север, пока с нами Деллидея. Вы идёте?
   - Думаешь, мы вытянем? Это вы на пару крутые.
   - Вытянем. Пойдёмте. Если откажетесь, второй раз предлагать не буду.
   - Хорошо, - согласилась она.
   Однако далеко мы в тот же вечер не продвинулись, а потом я отправился спать. Получив от Светы ответ на пожелание спокойной ночи, я размышлял над тем, видела ли она мой успех? И если не видела сама, заметит ли завтра? Может, их хозяин, увлекающийся Богами, заметит и скажет ей? Или стать совсем нескромным и рассказать самому? Нет, пожалуй, это точно нет. Будет лучше, если она узнает от других.
  
   Утро. Слава. Два приятных слова, особенно если понимаешь, что они относятся к тебе. Особо состоятельные игроки просили меня продать даже Деллидею. Не знаю, как такое возможно, но даже если бы было, я не стал бы этого делать. Это ведь мой паровоз, который утащит меня вперёд. И утром, разгребая кучу сообщений, я ещё не знал, насколько и с какой скоростью.
   На втором месте после предложений продажи были приглашения. Куда только можно. В матчи, в команды, даже в лиги, и, замечу, что не в самые последние. Наверное, не будь мои бывшие товарищи по игре так принципиально настроены против меня, они бы тоже позвали Деллидею. Да, да, не меня, само собой, а её. Думаете, все остальные зовут принципиально меня? Увольте. Где, в таком случае, они были раньше? К слову, все мои товарищи меня удалили из клиента. Остался только Макс, но он скрыл профиль. Ну да ладно, это всё ерунда. Мне бы заполучить обратно Свету в свою команду, это было бы достижение, а все эти приглашения меня совершенно не интересовали. На худой конец, с такой напарницей, как Деллидея, я и один мог идти много куда. Как-никак, претендентка на место в пантеоне.
   Но даже всё это вместе взятое было ерундой. И вот почему. Приглашения в игре мало что значат, их может послать каждый каждому, если нет никакой персональной блокировки. На этом фоне гораздо более солидно выглядит телефонный звонок. Да, да. Где-то около одиннадцати, ещё прихлёбывая кофе, я увидел незнакомый номер, высветившийся на экране моего мобильника. Код Москвы, кстати.
   - Алло, - не слишком уверенно ответил я.
   - Алексей? - спросил басовитый мужской голос.
   - Да. А кто вы?
   - Игорь Соловьёв. Я менеджер матчей. Я хочу предложить вам выступить в номинации Прорыв Года с Деллидеей или с ней же идти в зачёт пар, или же, если вы хотите, можете прибыть в Арену Москвы в составе команды, которая будет состоять не более, чем из пяти человек. Если вас больше, то ваши шансы, к сожалению, серьёзно снижаются, поскольку вам придётся выступать в общем зачёте.
   Он говорил быстро и уверенно, как будто бы читал по бумажке, а я чувствовал, как у меня отвисает челюсть. Москва. Арена. Прорыв года. Он точно меня не спутал?
   - Я так не могу ответить на этот вопрос. А Деллидея считается членом команды, если мы будем выступать не парой?
   - Да. Она будет вашим стабильным союзником. Вы не можете с ней разойтись, даже если пойдёте в общий зачёт. Ну так что вы мне ответите? Вы согласны?
   У менеджера матчей из Москвы совсем не было времени на пустой трёп.
   - Я должен узнать у друзей, пойдут ли они со мной. Вы можете дать мне время?
   - Конечно. У вас в связи со вчерашними событиями особое место в линейке. Сразу говорю, мы заплатим вам даже за участие и очень хотели бы видеть вас в любом составе. Готовы даже примириться с тем, что ваши союзники будут не вашего уровня и предоставим нужное количество мест, если вас будет много.
   - Ого-ого. Но что я такого сделал? Неужели Деллидея столько значит? Вроде просто моб.
   - Алексей, вы, наверное, настолько обрадовались победе, что не поняли, что сделали, - он мягко и тепло посмеялся, - начать с того, что её искусственно усилили в связи с вашим натиском, и вы никак не должны были её победить. Если вы почитаете её блок, который вам сейчас открыт, то всё поймёте. Только сначала обзвоните друзей и сообщите мне ответ. Я добавил вас в игровом клиенте. Можете написать мне там, я перезвоню.
   - Хорошо. Сейчас же приму ваше добавление.
   - Я очень жду. Наш драфт и вся Арена ждёт вас.
   - А кстати, когда это будет?
   - В следующую субботу в девять утра вам нужно быть на регистрации. В двенадцать начинаются матчи.
   - Хорошо. Я напишу.
   - Очень жду, - повторил он, - и да, посмотрите на свой рейтинг, чтобы нам избежать дальнеших вопросов.
   Я был готов кричать от радости! Вот это да! Случайность? Удача? Плевать! Я готов побеждать и я буду побеждать. Рейтинг выше пяти тысяч. Для сравнения, ещё недавно я плавал в районе двушки и был счастлив. Да, а усамых крутых игроков что-то в районе десятки.
   На радостях набрал Свету. Она не взяла трубку. Что же, ладно, послал сообщение с просьбой об ответе и о том, что мне очень нужно с ней поговорить. Не ответила. Всё же выждав пять минут, и решив, что она его всё-таки прочитала, решил позвонить снова.
   - Ну, - мягко, но немного неприязненно ответила она.
   - Я знаю, что мы поссорились, и на пустом месте, но послушай, что я тебе сейчас скажу. Не знаю, видела ты или нет, но я вчера очень хорошо победил.
   - И?
   - Меня зовут в Москву на турнир. Я хотел тебя пригласить. Знаю, у нас были разногласия, но в наших силах оставить их в прошлом и хорошо выступить там. Я без тебя не смогу.
   - У тебя же есть вторая дева-убийца. Вдвоём вы всех порвёте.
   - Ну не начинай, прошу тебя. Поехали. Ты поможешь мне победить.
   - И вот опять, Лёша. Я помогу тебе победить. А что если у меня уже несколько крутых рун, и я и сама что-то смогу.
   - Хорошо! Ты сможешь. Только поехали. Мы ведь так хотели чего-то такого! Я, чёрт побери, не хочу выступать там один.
   - Почему же? Ты всё сможешь. Ты без меня только и делаешь, что взлетаешь вверх и побеждаешь. Зачем я тебе?
   - Перестань! Ну почему ты так говоришь? Неужели нельзя хоть как-то согласиться и поехать?
   - Все должны соглашаться с Лёшей. Он прокачал уклонения, покорил сердце Деллидеи и теперь ему палец в рот не клади. Он даже драконов теперь бьёт так, как будто бы это рядовые мобы с окраин.
   У меня очень быстро закончились силы и желание вести этот разговор, но уж лучше пусть всё выскажет, чем держит в себе. Наше примирение с этого и начнётся. Хотя, могла бы не придираться к словам. Знает же, что я её по-настоящему ценю. И не только в игре, но и в жизни.
   - Свет, - устало сказал я, - поехали, пожалуйста. Вот прям прости меня такого козла и поехали. Без тебя никак.
   - Я считаю, ты лучше выступишь один. Я уже по уровню от тебя отстаю, причём сильно, - сказала она, как мне показалось, уже не так язвительно.
   - Ерунда. Там сказали, что кого угодно возьмут.
   - Взять возьмут, но я не хочу отправляться во мрак пять раз подряд.
   - Я буду тебя защищать.
   - Ты видел матчи Арены? Посмотри, если забыл. Представь, как бы ты меня там защищал.
   - Пожалуйста.
   - Нет, Лёша. И всё, мне пора идти. Я на работе.
   Она отключилась до того момента, как я успел что-либо сказать. Как это всё паршиво. Чёрт, а ведь если бы не та глупость, можно было бы сейчас быть абсолютно счастливым. Не хватает ведь только Светиной компании. Хотя, с другой стороны, молча смотреть, что она, несмотря на то, что мы команда, отправилась фармить с кем-то там, не взяв меня, тоже было нельзя. Ладно. Хреновая ситуация, но победа на Арене уж точно прибавит мне баллов. Во всех отношениях.
   Я сел к компьютеру и открыл личку. Приняв добавление менеджера, отыскал Вадика и Катю. Его не было, но она в оказалась сети. Написал ей длинное сообщение, в котором по максимуму лаконично изложил всю тему. Её значок изменился с "отсутствует" на "готов к игре". Наверное, услышала сигнал и подошла к компьютеру. Значит прочтёт. Вскоре я получил ответ, который меня не обрадовал. Ещё бы, они живут почти в Сибири, и не могут выбраться в субботу в Москву. Конечно, это у меня отпуск и дикое желание разгромить кучу врагов, а они, похоже, не так увлечены, как я. Ладно, осуждать их за это было бы некрасиво.
   Потом увидел, что Макс в сети. Решил позвонить ему. Последний шанс. Уж если он не поедет, то придётся рассчитывать только на моего выдающегося союзника-моба. Будет обидно, поэтому я как можно более красочно изложил ему всю эту тему про Москву, Арену, прорыв года и прочие характерные слова, от которых внутри каждого из нас всегда начинает разгораться пламя.
   - Ну а потом? - спросил он.
   - Что потом? Победим, поделим бабки, и всё.
   - Ты что потом делать собираешься?
   - Не знаю, но что-нибудь придумаем. Мне там бы сначала выступить.
   - Вот видишь, не знаешь. А у меня лига, извини. Осс всем запретил с тобой играть и даже говорить.
   Знаете, меня эта фраза просто выбесила. Я даже не могу сказать, насколько. Это словами не передать. Это когда у тебя внутри всё кипит. Я представляю, насколько сам он хочет на Арену, насколько сам он сможет там себя хорошо показать, и он это знает, и он, бляха муха, хочет согласиться, но... Ну, вы поняли.
   - Ладно, Макс. Спасибо, что выслушал. Спасибо, что всё по чесноку сказал. Давай, удачки тебе. Надеюсь, завтра Осс не скажет тебе хер сосать, а то будет обидно. Вроде и не послушать нельзя, а вроде и такая херня петушиная. Бывай.
   Теперь уже я бросил трубку, даже не пытаясь слушать, что он ответит, причём бросил и в прямом смысле слова тоже. Отключился и кинул её в незаправленную кровать. Я, конечно, не ангел. Далеко не ангел. Я могу быть эгоистом, и могу быть нехорошим, но чёрт бы вас драл, сейчас какое это имеет значение? Я вам предлагаю реальное дело, от которого дух захватывает, а вы?
   В конце концов, я привожу тех, с кем играю, к победам. Это со мной мы начали побеждать. Да, да, любимая Света, мы тебе заработали руну, да, да, Вадик, это со мной мы настолько загнобили Деллидею, что она предпочла к нам присоединиться. Да, я бляха муха эгоист, ещё такой, каких поискать. Но если мы побеждаем, то почему это такая проблема?
   Знаете, можно сейчас сказать, что Осси тоже считает примерно также, вот только меня, в отличие от него, не надо три недели уламывать на то, чтобы я пошёл и помог что-нибудь нафармить для своего союзника. В этом плане на меня грех жаловаться. Но раз уж на то пошло, то пусть будет так, что они все правы: я могу выступить и в паре с одной лишь Деллидеей. Если отбросить дружеско-людские отношения, то она самый лучший союзник из всех, кого я вообще мог бы позвать, так что вперёд. Может быть, та судьба, что ведёт меня вперёд, сейчас нарочно даёт такой крутой поворот. В конце концов, если победим только мы с ней, то и деньги я не буду ни с кем делить, и сама феерия победы будет ярче. Так тому и быть.
   Решил не писать ответ менеджеру, пока пребываю в гневе. Надел халат и пошёл на кухню сделать себе чай. Он меня обычно успокаивает. Да и сам процесс, пока ты полностью отвлекаешься от людей, этому способствует.
   Вернувшись в комнату и сделав первый глоток, тут же написал, что буду выступать только с Деллидеей. Он ответил, что позвонит через три минуты. Я же принялся за чай и размышления о том, что если хорошо постараться, то за неделю можно нафармить на тот сет и улучшить телесное полотно. Это поможет мне избегать скиллов. Именно ими меня будут давить, я уже чувствую. Хорошо, что Деллидея их не очень боится, так что на неё действительно можно рассчитывать.
   Менеджер был точен, как часы. Я принял звонок и поднёс трубку к уху. Признаться, не очень верилось в происходящее, а он был той нитью, что доказывала мне реальность всего этого.
   - Значит так, Алексей, у вас ничего не изменилось? Вы по-прежнему только в паре с Деллой?
   - Да.
   - Хорошо. Тогда рекомендую вам прорыв года, а там как пойдёт. При желании вы всегда сможете перейти в парный или в общий зачёт.
   - Хорошо. Пожалуй, я соглашусь.
   - Вам нужен ваш цифровой ключ для авторизации аккаунта. Остальное предоставляем мы. У вас есть какие-то пожелания относительно железа?
   - Да нет. Мышь свою возьму и клавиатуру. Я к ним привык.
   - Хорошо. В остальном никаких пожеланий?
   - Да нет.
   - Хорошо. Тогда в девять я жду вас на регистрации. Если будут какие-либо трудности, то у вас есть мой номер. Обязательно звоните.
   - Конечно, хорошо, - ответил я.
   - По поводу дополнительных услуг, что бы вы хотели в свою кабинку?
   - А что можно?
   - Да что пожелаете, - он опять мягко усмехнулся, - ну без излишеств, конечно, у нас не мировой чемпионат. Пока ещё. Лимонад, минералку, пироженые, может суши? Если не будете употреблять открыто, могу даже организовать виски или коньяк. Сами понимаете, вас камеры будут снимать.
   - Понимаю. Ну, тогда минералку, а там может быть и чего покрепче. Я же в день матчей смогу попросить?
   - Конечно.
   - Тогда там будет видно.
   - Ещё вопрос. С вами будет ещё кто-то? Не команда, а группа поддержки. Может быть друзья, которые не хотят играть, но захотят за вас поболеть?
   - А сколько можно зарезервировать мест?
   - Ну, пока вы один из первых приглашённых, то сколько хотите. Ну, не ползала, конечно, сами понимаете.
   - А четыре можно?
   - Можно.
   - Тогда, пожалуйста четыре, но может понадобиться меньше.
   - Тогда при регистрации вы мне это обязательно скажите.
   - Конечно. Тем более, что в тот момент я уж точно буду это знать.
   - Значит, если у вас больше нет никаких вопросов, то я жду вас почти через неделю. Если что-то изменится - мой номер у вас есть.
   - Хорошо.
   - Я рассчитываю на вас, и на то, что вы поможете мне устроить шоу.
   - Шоу будет, в этом можете не сомневаться.
   - Мне нравится такой ваш настрой. До встречи.
   - До встречи.
   Подозреваю, что эти менеджеры тонкие психологи. После этого разговора я уверовал в собственную уникальность и неординарность, а на деле - скольких таких, как я, ему ещё предстоит сегодня обзвонить? И каждому из них он будет говорить примерно то же самое. И каждый после его слов будет верить в свою неповторимость и уникальность. Ну да ладно. Победитель из всей толпы будет только один на каждый зачёт. Если я всё правильно понимаю, то очки будут начисляться за достижения команды в том числе. Надеюсь, мне достанутся сильные напарники. Хотя, лучше рассчитывать на то, что сам я буду достаточно сильным.
   После этого разговора я позвонил отцу. В кои-то веки. Рассказал историю, попросил подбросить меня до Москвы в следующую субботу. Он спросил, насколько это важно, потому что у них с мамой уже большие планы на следующие выходные. С другой стороны, он прав в том, что дело это молодое, и они мало что поймут. Я не настаивал, а когда он предложил всё отменить и поехать, я попросил его этого не делать. В конце концов, они едут к тёте, которая сейчас очень болеет, и это для них поважнее. Мне, кстати, тоже стоило бы явиться, но они меня об этом не просят, а сам я эгоистично выбираю свой турнир. В конце отец предлложил попросить Игорька. Им смотаться до Москвы ерунда, да и интереснее, чем предкам, а на случай если зять захочет отказаться, отец сказал, что надавит на него.
   Однако этого делать не пришлось. Маша очень уцепилась за мою просьбу и сказала, что они точно мне помогут. Она тоже поинтересовалась, насколько это важно, а я ответил, что очень. Это ведь действительно очень важно. Закончили мы тем, что она позвонит мне на неделе для того, чтобы всё уточнить.
   Признаться, я меньше всего рассчитывал на такое участие и со стороны сестры, и со стороны родственников вообще. Мне стало даже немного неловко от того, что я когда-то конфликтовал с ними. Хорошо ещё, что не слишком сильно, а то было бы по-настоящему неудобно. Обещал себе пересмотреть своё отношение к ним, допил уже остывший чай, который показался слишком сладким, и уселся делать себе электронный ключ.
   Это маленькая флешка, которая содержит уникальный код подтверждения аккаунта. Можно, конечно, обойтись и без него, но с ним надёжнее. А это всё же Москва, уровень. Мне до этого момента ключ вообще не был нужен - я играю на одном своём компьютере и никуда не хожу, так что лишнего подтверждения не требуется, а для безопасности хватает просто пароля. Так что сейчас ключ мне нужно обновить, чем я и занялся. Ожидая, пока закончится процесс, написал письмо Кравцову, который, кстати, тоже был в сети. Изложил всю суть, попросил дать несколько советов по поводу того, с каким шмотом мне лучше всего туда заявляться.
   Он долго не отвечал. Флешка успела обновиться, а я - заправить постель и одеться. Потом пришло длинное сообщение, где он отмечал, что все его прежние рекомендации в силе, но кроме этого он порекомендовал мне особый крафт телесного полотна под мой плащ. Примерно в том антискилловом ключе, как я и хотел. К счастью, слёзы Деллидеи уже не требовались, но и других материалов нужно было много. Что же, у меня есть неделя на то, чтобы всё это собрать. Неделя, в течение которой я буду ощущать себя настоящим профессионалом.
   Утряся более или менее все организационные овпросы, я выбрался в магазин. На улице было холодно и дул ветер. Я обошёл несколько больших луж во дворе и двинулся дальше. На самом деле, мне почему-то было настолько жарко, что такая погода наоборот, как-то остужала, вселяла покой и умиротворение. Были бы причины, я бы погулял, но в сложившихся обстоятельствах вынужден был себе в этом отказать. Признаю, это тот самый момент, когда я понял, что Игра стала моей работой. Это на фабрике я не могу отойти от своего робота и должен во всём ему потакать, так теперь моим роботом - и моим богом - стал компьютер. Сейчас от него зависит моя жизнь. Как виртуальная, так и реальная. Хочется сказать, что к сожалению, но не буду. Может быть, это мой единственный шанс хоть чего-то достигнуть.
   Настроение, испорченное чередой отказов, налаживалось, поэтому помимо пачки полуфабрикатов я взял себе лимонного пива на вечер. Хотелось чего-нибудь противного и сладкого. Бывают такие дни. А может, эта сладость отражает мои радостные впечатления от того, что моя жизнь получила классный поворот?
   Вернувшись домой, начал фармить материалы по рекомендации знатного кузнеца. Кстати, совсем забыл сказать, что среди прочего он упомянул о том, что сам будет в арене в этот день, и предложил личную встречу. Грех было отказываться, поэтому я согласился. Ещё он сказал, что я его очень удивил, получив слёзы Деллидеи. Сказал, что не видел, чтобы это удавалось кому-то из новичков. Приятно выделиться, но расслабляться нельзя. Нужно добывать.
   Вечером ко мне присоединились Вадик и Катя. Признаться, я был разочарован в них, но всё же с ними не так скучно, как одному, поэтому я не начинал гнуть свою линию, хотя разговоров у нас только и было, что о Деллидее и о приглашении на Арену. Даже несмотря на то, что они не относятся к Игре серьёзно, по их словам я понял, что они хотели бы съездить, но уж больно это хлопотно. И потом, если мы не победим, билеты на самолёт не отобьются. Я бы сказал им, что дело не в деньгах и был бы готов отдать то, что мне гарантированно пообещал менеджер, но я не стал этого делать. Пусть следят за боем по сети и истекают слюной. Я справлюсь со всем этим и без них. В конце концов, я ведь не один.
  
   Мои будни действительно стали напоминать рабочие. Разница состояла в том, что я не пересекал автостраду и не шёл через проходную фабрики. Я выходил в магазин, дышал, боролся с желанием выкурить сигарету, а потом возвращался домой и до ночи сидел за компьютером, прерываясь лишь ненадолго, чтобы поесть, ну или выйти на наш общий небольшой балкончик, чтобы подышать.
   В среду звонила Маша, сказала совершенно точно, что мы едем в субботу, только чтобы успеть к девяти, нужно выехать пораньше. Я согласился, положил трубку и ощутил прилив радости. Всё очень хорошо. Особенно мне нравилось то, что Света теперь стабильно отвечала мне на "Спокойной ночи" и "Доброе утро". Я почти знал, что после турнира мы снова будем вместе. По крайней мере, нужно будет окончательно расставить всё по местам. Но пока я эгоистично сконцентрировался, собственно, на турнире. В конце концов, он уже на носу, а надрать задницы всей её новой шайке я всегда успею.
   Наверное, это неправильно, очень неправильно, но в пятницу я выпил больше обычного и не ложился спать. В два ночи субботы, как мы и договорились, я стоял около своего подъезда, держа под мышкой клавиатуру, провод которой свисал вниз. Я пытался обернуть его вокруг неё, но это мне плохо удалось. Простите за каламбур, но после клавиатуры под мышкой, нужно сказать, что мышка в это время лежала в кармане, и там провод лишь немного торчал. Цифорвой ключ - в потайном кармане. Меня немного пошатывало, в руках я держал недопитую бутылку пива, а в голове было лишь дикое желание лечь в кровать и спать, но нет, сударь, нас ждут великие дела.
   Я выбросил пустую бутылку в мусорку за минуту до того, как в нашем дворе появились фары. Не то чтобы в нашем районе в субботу ночью машины редкость, но вряд ли это кто-то, отличный от Игорька и Маши.
   - Ты пил всю ночь и не спал? - обрушилась на меня сестра, едва я плюхнулся на заднее сидение.
   - Прости. Так вышло. Я нафармил последние шмотки, и мне скрафтили сет и телесное полотно. Я должен был убедиться.
   Как бы не так. Я позорно солгал, потому что Кравцов переслал мне вещи, когда ещё только стукнуло десять, и можно было вздремнуть, или вообще, лечь, не дожидаясь, а утром с мобильника просто убедиться, что они пришли. Не говоря уже о том, что перебирать с пивом уж точно не стоило. Но это был единственный способ хоть как-то успокоить сестру сейчас, а самому, кинув клавиатуру и мышь на полочку к заднему стеклу, развалиться на заднем сидении.
   Признаться, я немного завидовал Маше и Игорьку. У них такая хорошая семейная жизнь. Подозреваю, что вчера они, учитывая обстоятельства, легли спать чуть ли не в восемь вечера, встали в час, собрались, чтобы к двум забрать бестолкового Лёшу и откатить его на самый важный турнир в его жизни. Ну, по крайней мере, на данном её этапе. Они выглядели очень свежими - источали запах хорошего кофе и не менее хорошей зубной пасты, и мне хотелось бы сейчас быть таким же, но всё, что я мог предоставить - перегар, причём противный. А ещё изжога от полуфабрикатов. Издержки моей такой жизни. Нет-нет, не геймерской, а просто раздолбайской. Я знаю пару людей, которые не играют, но живут примерно так же.
   Сет, к слову, оказался классным, но поясок с ножичками пришлось отложить. Для Эльзиков, прокачанных на вампиризм, у меня был слишком маленький уровень, а других вещей, дающих такое свойство у меня не было. Но всё равно я был одет лучше, чем ещё неделю назад. Намного лучше.
   В общем, спать на заднем сидении движущегося автомобиля то ещё удовольствие, но учитывая, что я смертельно устал, то отключиться удалось быстро. Конечно, назвать этот сон здоровым было бы страшнейшей ложью в моей жизни. Передо мной скакала Деллидея, разнося своими рывками кучи противников. Сам я тоже куда-то скакал, на мне были какие-то крутые вещи, с вычурным, но красивым дизайном, и я тоже крошил, крошил и крошил кого-то. Просто рубился как будто в темноте, постоянно ворочался, слушал монотонный гул дороги. Порой, открывая глаза, даже не до конца понимал, где нахожусь. Мне было то жарко, то наоборот, холодно. Помню, что мы где-то стояли, я даже выходил до кустов, гонимый совершенно естественным после пива желанием, но всё это было смутно.
   В общем, не буду во всех красках слишком долго описывать вам все прелести похмельного пробуждения после пяти с небольшим часов сна в движущемся автомобиле. Я сел. Первое что увидел, неяркие приборы на панели и свет фар впереди. В нём был заметен иней на траве, которая росла на обочине дороги, по которой мы ехали. Федеральная магистраль второго класса - Игорёк топит под сто шестьдесят. В салоне жара от работающего обогревателя. Я расстегнул куртку и позволил поту на своей шее испаряться. Очень хотелось в туалет, но, как я помню из курса ПДД, здесь даже замедляться меньше девяноста без уважительной причины нельзя.
   - Ты как там? - спросил Игорь.
   - В сортир хочу, - ответил я то, что, на мой взгляд, давало самое лучшее представление о моём состоянии.
   - Пока нельзя. Но по знаку скоро будет кафешка. Поесть не хочешь?
   Признаться, от мыслей о еде у меня возникли противоречивые ощущения. С одной стороны, я ощущал желудок так, как будто он отсутствовал - где-то ниже горла был комок, который почему-то виделся мне чёрным, и он совершенно не был готов что-либо в себя принимать. С другой - рот мой наполнился слюной.
   - Отравят ещё, - заметил я.
   Конечно, наслушался историй о низкокачественных придорожных заведениях. Сам-то никогда в них не был, но сейчас нужно применить свой сетевой опыт.
   - Мы разберёмся. Так ты как?
   - А по времени?
   - По времени идём хорошо.
   - Ладно.
   - Тебе бы соляночки, - обернувшаяся маша смотрела на меня снисходительно. Чудо, а не сестра.
   - Если не отравят, то я всегда за.
   Кафе оказалось хорошим. Игорёк тоже применил сетевой опыт и сказал, что раз на стоянке полно разномастных грузовиков, то здесь и готовят вкусно, и гостиница хорошая. Я поверил, а вдыхая приятный аромат супа просто уверовал ещё и в то, что существует кулинарный пантеон, где бал правят боги в поварских шапках. Один из них совершенно точно делает божественные солянки, после которых даже с похмелья хочется жить.
   И хотя глаза старались смотреть в сторону холодильника с пивом, употреблял я сугубо минералку, которая дополнительно возвращала меня к жизни. Даже то, что спал я чуть больше пяти часов, и притом плохо, отходило на второй план. Здесь свою роль сыграло то, что у меня отпуск, и я сплю, сколько хочу. Вот и наспался на будущее.
   После солянки, минералки и холодного ноябрьского воздуха я вновь почувствовал себя человеком. Живым человеком. Не хватало, разве что, Светы. Ну что уж поделать. Эту битву я должен провести один. Главное, чтобы дальше не вышло так, что я всегда буду один. Признаться, по мере приближения к высшим порядкам Игры, одиночек всё меньше. Там даже матч - который, к слову, превращается в дуэль - организовать сложно. Но об этом рано думать, я её верну. Верну любой ценой.
   - Ты в целом как? - спросил Игорёк, когда мы вновь тронулись в путь.
   - Готов выступить? - обернулась Маша.
   - Готов. Мне бы, правда, дремануть немного, но в машине я уже не усну.
   - А там-то будет никак? - поинтересовался Игорь.
   - Не знаю. Вискарь обещали, если понадобится, может, и диван удастся получить.
   - Лёш, - я заметил, как маша включила маму, - давай хоть сегодня без вискаря. Отыграешь и пригубишь, а там не надо.
   - Ладно, посмотрим.
   Я не стал говорить ей, но мысли о виски меня немного раззадоривали. В конце концов, под умеренной дозой алкоголя я одержал определённое количество ключевых побед. Да и потом, моё нынешнее шествие началось с дикого желания нажраться и двух бутылок водки, ну да ладно, речь сейчас не об этом. Мы подъезжали к Москве.
   Я из тех людей, которым нравятся большие города. Подозреваю, что далеко не все разделяют мой вкус, но лично на меня Москва всегда производила большое впечатление. Не сказать, что Новый Волгоград маленький, или что там нет каких-то признаков большого города, но в столице всё равно всё как-то по-особенному.
   Игорь всё больше обращался к навигатору на центральной панели. Раньше там была лишь дорога, идущая вперёд, а теперь можно было увидеть хитрую паутину улиц, в которых, при случае, нетрудно запутаться. Тем более, что наш путь поначалу лежал к центру. Да, не Красная Площадь, но всё-таки.
   Я посмотрел на время. Восемь сорок. По навигатору ехать нам было ещё полчаса. В принципе, это нестрашно. Зарегистрироваться можно, я так понимаю, до того момента, как начнутся матчи. А значит, времени у нас вагон и тележка. Ещё, возможно, придётся думать, куда себя деть. Хотя, я много чего хочу - начать с осмотра, а потом, возможно, даже встретиться со своим знакомым кузнецом из числа крутых.
   Когда мы остановились на парковке, почти забитой машинами, меня одолело сильное волнение. Как будто до этого я не осознавал масштаб мероприятия, на которое направлялся. Наверное, сознанию были нужны веские подтверждения. Вроде характерного здания, являющегося самой главной святыней для всех, кто любит Богов.
   Игорь закрывал машину, а я в это время смотрел на блестящие изгибы здания арены. Она чем-то напоминала мне замок. В центре находился огромный купол, который был окружён несколькими башнями. Там находились офисы и гостиница для игроков. Наверное, сейчас, пока идёт турнир, тут всё забито, а в обычный день даже я мог бы снять номерок, чтобы быть поближе к святыне. Пожалуй, если нужно особое вдохновение для игры, то это то самое место, где его можно обрести просто за счёт одного лишь присутствия.
   Провод клавиатуры всё так же свисал вниз, а я, наверное, выглядел как удивлённый ребёнок, которого неожиданно телепортировали в Диснейленд. Ещё недавно я рассчитывал на победное шествие, хотел покорить это место. Думал, что одно моё появление будет многое значить, но всё вышло иначе. Один вид этого здания как будто говорил мне, что оно не поддастся, как бы я ни старался. Я всего лишь выскочка, которому везло, но здесь всё это закончится, и он, как и многие другие, украсит своей головой местные залы трофеев.
   - Эй, - одёрнула меня Маша, - ты что-то залюбовался.
   - Ну да. Впервые вижу это место не на картинке, - ответил я.
   Может быть, это и не очень хорошо для меня, но мне определённо нужен виски, чтобы почувствовать себя лучше. Как бы только скрыть его употребление от сестры и её мужа.
   Пока мы шли к главному входу, я набрал менеджера. Занято. Конечно, сколько у него таких? Хорошо, что Игорь не курит, а то я бы позаимствовал бы у него одну сигаретку. Не прошло и минуты, как менеджер перезвонил мне сам.
   - Алексей, вы уже прибыли?
   - Да. Как раз подхожу к входу.
   - Отлично. Сколько с вами человек? Ничего не изменилось?
   - Двое. И не игроки.
   - Отлично. Если вы подождёте буквально три минуты в главном холле, я выйду вас встретить.
   - Хорошо.
   - Всё в порядке? - поинтересовалась Маша, когда я положил трубку.
   - Лучше не бывает.
   - Хорошо.
   Я взглянул на часы. Девять пятнадцать. Наверное, сейчас к регистрационному терминалу не пробиться, особенно, если учесть, что творится на входе. Хорошо ещё, что есть менеджер, который может всё организовать. Их, наверное, тут несколько, а вот новичков вроде меня, которым нужно помогать в освоении, как раз-таки мало. К этому месту, как правило, идут долгой и трудной дорогой.
   В главном холле, как я и ожидал, царило столпотворение, по степени хаоса примерно соответствующее не слишком хорошо организованной битве эпичного уровня. Много людей: кто-то сдавал вещи в гардероб, кто-то стоял около терминалов и что-то обсуждал.
   К слову, терминал, в данном случае, это компьютер, на котором можно зайти в Игру под своим аккаунтом. Сейчас кто-то делился с друзьями впечатлениями о пройденных битвах, кто-то - показывал вещи, а мне хватило одного взгляда, чтобы понять, что по уровню все эти люди меня превосходят. И что делать?
   Хорошо ещё, что я не видел всего этого раньше, а то, получив звонок от менеджера, нашёл бы первый попавшийся предлог, чтобы отказаться. Теперь же отступать было некуда, тем более, что не успели мы хоть как-то оглядеться, как к нам подскочил парень среднего роста.
   - Алексей, здравствуйте. Я ваш менеджер. Я вас узнал. Это ваши гости?
   - Да, это Мария, моя сестра, и её муж Игорь.
   - Очень приятно.
   Он пожал руку своему тёзке и кивнул Маше. На нём была чёрная рубашка, лёгкий тёмно-серый пиджак поверх. Волосы уложены, борода аккуратно подстрижена, сам он весь спортивный и подтянутый - завсегдатай тренажёрного зала - в меру загорелый, а ещё носит очки, как мне показалось, без диоптрий.
   - Итак, друзья, это ваши гостевые пропуска.
   Он вручил Маше и Игорю по одному пластиковому бейджу с надписью "Гость", висевшему на широкой ленте.
   - В принципе, - продолжал он, - вы можете сейчас остаться, но, боюсь, вам, как не игрокам, будет здесь скучно. Алексея я у вас украду, и увидеть вы его сможете, разве что, перед первым матчем. Если хотите, я организую для вас номер.
   - А мы можем погулять, а потом вернуться? - спросил Маша, а потом повернулась к мужу, - или ты хочешь спать?
   - Нет, - покачал головой Игорь. Он и правда выглядел бодро.
   - Вы можете погулять, - продолжил менеджер, - правда, гостевой доступ по вашим пропускам будет открыт только с одиннадцати. Если вы выйдете сейчас, то потом дальше холла уйти не сможете.
   Он показал на турникеты, стоящие на пути в главный зал, где и сейчас было много людей. Пожалуй, даже больше, чем здесь.
   - Да не проблема. Ты-то как, Лёх, справишься тут без нас? - спросил Игорь.
   - Конечно, - кивнул я, а про себя подумал, что так даже будет лучше. Если менеджер не организует мне виски, то я сам найду бар и немного пригублю для храбрости.
   - Ну, тогда мы пойдём.
   - Я позвоню после одиннадцати, - сказал я, уверенный, что мне нужно будет их увидеть.
   - Хорошо, - ответила Маша, - удачи.
   - Спасибо.
   - Она ему понадобится, - встрял в наш разговор менеджер, - а теперь, если вы не против, нам уже пора. Ещё многое надо сделать.
   Внутри меня всё волновалось, как будто бы я шёл в новую школу первого сентября, и расставался с родителями, чтобы одному сходить в новый класс.
   Как бы то ни было, круговорот событий захлестнул меня полностью. Сначала - гардероб, где я оставил куртку и шапку. Дальше регистрация. Игорь без очереди провёл меня к терминалу, где я сначала подсоединил электронный ключ, а потом ввёл данные аккаунта. Система известила меня о том, что я интегрирован в состав участников и могу принимать и отсылать вызовы.
   Дальше - мой персональный номер. Тесная комнатка, где были кровать, столик и окно на улицу. Но я был рад этому, потому что мне немного мешали клавиатура и мышь, которые я всё ещё носил с собой.
   - Итак, теперь нам нужно тебя представить.
   Мы двигались по коридору, и Игорь говорил о том, что ждёт меня дальше.
   - Сначала, небольшой фотосет. Я посмотрел снимки с твоих страниц, и они не очень. Извини.
   - Да ладно, ничего.
   - Ты идёшь на прорыв года. Скажу сразу, тебе нужно три матча с победным результатом в зачёте, чтобы получить этот титул. Это если не будет других, кто тоже столько победит. Но по опыту скажу, что вряд ли. Тем более, что много очков в этом зачёте тебе даёт Деллидея. Остальные награды - как сам хочешь. Тебе придёт много вызовов, потому что многие хотят заполучить себе твоего союзника, ну или хотя бы унизить вас. Думаю, ты разберёшься, какие из них принимать, а какие нет.
   - Хорошо.
   - На втором месте после меня, твой лучший друг здесь - твой телефон. Он ведь поддерживает лёгкую версию клиента?
   - Да.
   - Тогда прямо сейчас зайди, чтобы отслеживать вызовы. Не только свои, но и другие. Тебя будут звать и в закреплённые команды. По большей части опять же, из-за Деллидеи. Изучай профили. Бывает так, что тебя хотят банально слить по договорняку. Не позволяй этого. Хорошо?
   - Конечно.
   - В сливах нет ничего хорошего, к тому же они портят мне шоу. Без обид, но мы с тобой не на афтапати, а пока ещё делаем общее дело, поэтому я должен быть с тобой откровенен.
   - Само собой, - вновь кивнул я.
   Пожалуй, это мне даже нравится. Было бы противнее, если бы он старался изобразить эдакого моего друга, чтобы потом красиво слить. Я и сам в курсе, как и что смотреть, но раз уж он мне это сказал, то это хороший знак. Значит, ему хотя бы частично можно верить. А вообще, пожалуй, не буду верить здесь никому, кто попробует нарисовать для меня золотые горы. Люди, которые находятся здесь, не мобы, не боссы и не те, кто зашёл пофармить после работы, а так Игра им на фиг не нужна. Все они будут драться, и драться очень хорошо. Чтобы быть лучше них, нужно будет попотеть. Хотя, прорыв года, всего три матча, да и потом, я ведь буду не один, так что шансы достаточно приличные.
   - Как там? - спросил менеджер, кивая на экран, где у меня уже загрузился игровой клиент.
   - Уже два вызова.
   - Если не против, можно я взгляну?
   Мы остановились, и я протянул ему свой мобильник.
   - Смигл опасный маг. Трижды подумай, прежде чем идти с ним на дуэль. Хотя бы потому, что он никогда не кидает вызов, если не уверен в своей победе.
   - И всегда побеждает?
   - Да.
   - Ну, хотя бы очков дадут, если что. А второй?
   - Не знаю, кто такой, честно. Потом пробью, а сейчас некогда.
   Мы пришли в комнату, где были расставлены непонятные мне светильники, разные экраны, толпилось несколько человек, которые за всем этим следили, и ещё двое ходили с фотоаппаратами. Молодой парень и девушка примерно такого же возраста. Они фотографировали брутального вида паренька и его подружку в тёмно-зелёном костюме и с большим ожерельем на шее. То, что они в отношениях, я понял благодаря его руке на её талии, да и вообще тому, как они себя вели.
   Весь конфуз ситуации состоял в том, что я их не узнал, а вот они меня - да. Их сет как раз подошёл к концу, и они, направляясь на выход, подошли ко мне и Игорю.
   - Алексей "Гарди" Соколов, - девушка настолько искренне улыбнулась, что я почувствовал себя знаменитостью, - покоритель Деллидеи. Восходящая звезда. Очередная дева-убийца, рвущаяся к северным высотам. Рада познакомиться.
   Она подошла ко мне и протянула руку, которую я с неловкостью пожал. Подозреваю, что при этом у меня был тот ещё видок, но куда деваться, она меня повергла в приличный конфуз.
   - Взаимно, - выдавил я из себя, и это далось мне легче, чем можно было ожидать.
   - Вы не знаете, кто мы?
   - Нет, - ответил я и ещё более сконфузился.
   Вид девушки изменился, и я понял, что всё, что было до этого - лишь игра. Своего рода изощрённый сарказм, которого я не понимал. В этот момент к нам как раз подошёл её парень.
   - Это Лекс, - сказала она, указывая на своего бойфренда, - а я Литта. Мы выступаем в паре. Неужели вы никогда не слышали?
   - Нет.
   - Хорошо, - неожиданно для меня ответила она, - тем легче нам будет вас победить. Мы тоже идём на прорыв и может быть попробуем выступить в абсолюте. Я следила за вашей игрой, и понимаю, что вас пригласили только из-за Деллидеи. У вас ограниченный набор скиллов, потому что у вас плохой контроль. На эмпате ведь редко приходилось жаль больше трёх кнопок подряд, да ещё по таймингу. У вас сейчас комбинации не сильно сложнее, но вы плохо исполняете даже их.
   - Друзья, - попытался вмешаться Игорь, когда Литта слегка наклонилась вперёд и начала тыкать в меня пальцем, хорошо хоть не дотрагивалась. Однако она не обращала на менеджера никакого внимания.
   - Мы победим вас, Алексей. Я лично наложу на вас проклятье, от которого вы не сможете оправиться.
   - Хватит! - грубее осадил её Игорь.
   Я не ожидал, что менеджер способен на такой резкий и суровый выпад. Всё же он не зря на своём месте.
   - Идём, - сказал её парень, который до этого стоял молча.
   - Знаете, - нашёлся, наконец, я, слава богам, - всё это решится на арене. Вы следили за мной, мне приятно. Вот только знание своего противника это ещё не всё.
   Судя по виду, она хотела сказать ещё что-то грубое, но не сделала этого. Вообще, диалог с ней - один большой неожиданный поворот. Пожалуй, она долго качала харизму перед тем, как прийти сюда. Я ведь вначале не заметил фальши в её игре. И вообще, хорошо, что я для острастки не ляпнул, что и контроль неважен. Важен, ещё как, и по поводу моей плохой привычки она, к сожалению, права, хоть и сильно приуменьшила мои реальные способности.
   - Они два года сюда рвались, - объяснил Игорь, когда они ушли, - и вот им улыбнулась удача. А ты по сравнению с ними только вчера создал героя, и вот уже здесь.
   - Я не виноват.
   - Ещё бы, никто тебя и не винит, а на неё можешь не обращать внимания. Что у тебя под этой кофтой?
   - Футболка.
   - Хорошо. Надеюсь, она выглядит лучше.
   Фотографы из любого неказистого паренька вроде меня могут сделать такой образ, что я сам себя не узнаю. Сет длился минут двадцать, они сами располагали меня и освещение, делали снимки и даже не показывали. Только Игорь смотрел и одобрял. За то время, пока я был под объективами, в зал зашло ещё три человека с менеджером. Два юноши и девушка, которые были даже младше меня. Пожалуй, у Литты была бы ненависть и к ним. Она-то старше, но только-только добралась до сюда.
   Пожалуй, больше всего фотографы хотели, чтобы я расслабился и вёл себя естественно. Но мне, хоть убейте, это было не по силам. Даже несмотря на то, что девушка меня подбадривала, а парень тоже говорил, что я очень фотогеничен.
   Но по-настоящему я ощутил почву под ногами, только когда узнал Кравцова в приличных размеров бородатом мужике, вошедшем в зал. По тому, как он посмотрел на меня, я понял, что он пришёл именно ко мне. Ну, плюс, он, кроме короткого приветствия никак не отреагировал на троих игроков, ждавших очереди, а потом подошёл к Игорю.
   Сессия была закончена - хвала богам - и все были довольны результатом. Ладно, раз им нравятся фотки, пусть делают, что хотят.
   - Рад видеть, - сказал Кравцов, а я с трудом вспомнил, что зовут его Виталий.
   - Нет, это я рад видеть.
   - Я уже договорился с твоим менеджером, что мне можно украсть тебя ненадолго, если сам ты не против.
   - Мне как раз нужно обработать сет, - ответил Игорь, стоявший около фотографов и смотревший отснятый материал.
   - Хорошо.
   - Если что - связь через клиент, а если нет, то по телефону, - сказал он мне.
   - Ага, - кивнул я, натягивая обратно свитер, который теперь и мне казался стремноватым.
   - Идём, - Кравцов хлопнул меня по плечу, и мы направились к выходу.
   - Секунду. Игорь, можно тебя на минутку? - позвал я, кое-что вспомнив.
   - Да.
   Он с готовностью бросил фотографов и подошёл ко мне.
   - Я надумал насчёт виски в кабинку. Ага? - тихо сказал я, приблизившись к нем.
   - Хорошо. С колой пойдёт? Так будет проще замаскировать.
   - Конечно.
   - Договорились, - улыбнулся он.
   Кивнув, я вышел вслед за Виталием.
   - Я надеюсь, он тебе не проституток предложил? - усмехнулся он.
   - Нет. А и их можно?
   После этого вопроса он огласил коридор своим громогласным смехом.
   - Это Боги, друг, здесь можно всё. Тем более - Главная Арена! Так что ты его попросил?
   - Виски, - честно признался я.
   - Я бы не рекомендовал тебе, но вижу, что ты как пришибленный, так что хрен с ним, дёрни немного. Но смотри, здесь легче потерять контроль, чем дома перед компом.
   - Я постараюсь не терять.
   - Надеюсь.
   - А насчёт виски, пожалуй, можно немного и сейчас. Только доберёмся до моего офиса.
   - Хорошо.
   Его офис находился в одной из башен, расположенных вокруг центрального купола. Чтобы попасть туда, нам нужно было пройти по коридору, а потом подняться на лифте. Вид из окон открывался офигительный. Даже было видно Москву-реку. Светло, просторно, на стенах крутые постеры, мощный компьютер, на котором открытый клиент с кучей сообщений. Интересно. Он, выходит, добавил меня в особую группу, раз так быстро отвечал.
   Виталий тем временем открыл один из шкафчиков и поставил на стол бутылку виски и два стакана. Разлил, протянул мне один. Мы выпили без закуски. Когда рядом со мной такой суровый мужик, я и сам не испытывал даже позывов к тому, чтобы морщиться. Качество напитка этому только способствовало.
   - Извини, закуски нет, - запоздало сказал он, - смотри, чтобы тебя не срубило.
   - Хорошо.
   После вчерашнего, конечно, так неожиданно не срубит, но приятное расслабление с первого стакана начало расстилаться по моему телу.
   - Итак. Раз уж на то пошло, то на что ты решил замахиваться? - открыто спросил он, приоткрывая пластиковое окно и впуская внутрь офиса прохладный ноябрьский воздух.
   - Ну, я на прорыв года иду, а там не знаю.
   - Что тебе Игорь сказал по поводу других номинаций?
   - Ничего.
   - Но он будет тебя подталкивать, чтобы ты принял и другой вызов. Ему нужно шоу, он получит бонусы, если рейтинг боя с тобой будет высоким. Смекаешь? При этом неважно, победишь ты или тебя отдерут.
   - Понимаю.
   - Поэтому мой тебе совет - бери прорыв и уходи, как бы некрасиво это не выглядело. Знаю, что синица в руке - херня, но твоего журавля на этом турнире нет. Если сольёшь очки, с прорывом уедут эти, как их.
   - Лекс и Литта? - попытался угадать я.
   - Да, да, - улыбнулся он, - не то чтобы я против них, они неплохи, но я просто советую тебе. Сыграй пять матчей. Ровно пять матчей. Выиграй минимум три, забери прорыв и красиво вали, как бы тебя не провоцировали. С прорывом ты можешь замахнуться на главный турнир здесь же, ближе к лету, если во мрак не будешь часто ходить. Без прорыва - как боги положат. Если и дальше будешь идти, как идёшь, попадёшь, но это та синица, которую лучше держать в кармане, чтобы потом ухватить журавля. Смекаешь?
   - Ага.
   - Ещё по одной?
   - Пожалуй, - кивнул я, поудобнее устроившись в кресле.
   - Конечно, - продолжал он, после того, как мы выпили, - если ты возьмёшь кроме прорыва приз за лучший союз, или, чем чёрт не шутит, и первое место в общем зачёте промежуточного турнира, то это будет очень круто, но я бы тебе не рекомендовал без Мариков.
   - Мариков? - нахмурился я.
   - Эльземару. Есть ещё много разных "мару", и эти, надо сказать, не самые крутые, но по твоему уровню очень и очень хороши.
   - Понятно.
   - Как их качать, я тебе присылал. После турнира займёшься этим в любом случае, даже если рванёшь в абсолют и всрёшь все очки.
   - Будет некруто.
   - Будет очень некруто, но решаешь, конечно, ты. Единственное, что я тебе могу сказать точно, не ведись на то, что говорит тебе Игорюша. Ему нужно шоу - тебе победа. Если узнал врага и уверен, что вы с Деллой его вмажете, то грех отказываться. Иначе не стоит.
   - А я думал, он мне подскажет, если что.
   - Нет. Здесь твои друзья это твоя команда и только. Я хоть и косвенно, но в ней, так что даю советы. Игорюша точно мимо, я уже говорил, почему.
   - Хорошо.
   - И кстати, почему один? Где команда?
   - Немного не в ладах с напарницей, а другие, как оказалось, не так серьёзно относятся к Игре.
   - Бывает. Все об это спотыкаются. Возьмёшь прорыв года - будет с кем подружиться, хоть и пошловато это всё, да?
   - Ага.
   - Ещё по одной?
   - Нет, пока надо отдохнуть.
   - Как скажешь, я сам не то чтобы сторонник. Так, хочу, чтоб у тебя настрой был боевой.
   - Спасибо.
   - И ещё одно важное. Деллидея, конечно, крутая стерва, и интеллект ей обновили недавно очень серьёзно, но не делай главной ошибки всех неудачников - не жди, что она за тебя затащит матч. Выиграть окончательно можешь только ты. Тут важна не столько сама сила союзника, сколько то, как ею способен воспользоваться именно ты. Да, она будет разваливать, ты даже охренеешь, как, но окончательную победу должен будешь одержать ты, так что не расслабляйся. Слишком понадеешься - и не заметишь, как она упадёт.
   - Я не расслабляюсь. Я ведь побеждал Деллидею, а многие здесь круче меня.
   - Хорошо. Вижу, ты смекнул. Вдвоём вы очень сильные, сразу говорю, только не думай праздновать победу раньше времени. Тебе нужны очки и минимум три победных матча.
   - Да, я уже понял.
   - Был бы ты с полностью раскачанными и раскованными Эльзиками, можно было бы вообще обнаглеть, но пока нет. К тому моменту, как ты сможешь наглеть здесь, тебе уже будет пора на пару уровней выше. Если ты здесь будешь поскромнее и закрепишь относительно малый успех, то можешь готовиться к большим играм весной.
   - Большим играм? - я искренне удивился.
   - А я тебе про что толкую? Новый сезон, все дела, - усмехнулся он, поглаживая бороду, - Эти Лекс и Литта так и жаждут тебя вышвырнуть, просто потому что если ты относительно пассивно их обойдёшь, им весны не видать скорее всего. Им год прозябать на хрен знает каких турнирах, чтобы к осени снова выйти сюда. Если ты оставишь их с носом, у них будет всё херово.
   - Жаль их. Наверное, - неловко улыбнулся я.
   - Нисколько. Прежде чем пожалеть кого-то, подумай над тем, пожалел бы этот человек тебя или нет. В случае с ними, они бы перешагнули через твой труп не задумываясь, так что можешь о них вообще не переживать.
   - Пожалуй, ты прав.
   - И да, я тебе точно могу сказать, что если они сегодня проиграют, то она ему неделю давать не будет, - Виталий рассмеялся, а я поддержал.
   В этот момент в офис вошёл мой менеджер.
   - Ладно, - подытожил Виталий, - давай по ещё одной для храбрости, и погнали.
   - По-моему, хватит, - сказал Игорь.
   - Не слушай этого циника. Давай.
   Он не обратил внимания на возражения менеджера и разлил нам по глотку. Мне было хорошо, и я не был против. Знаете, это плохо. Среди прочего я осознал, что такое поддатое радостное состояние катит для какой-нибудь случайной драки в сети вечером в пятницу после работы, но не сейчас, когда против меня выступают люди, прошедшие определённую ступень. Это уже не любители, жаждущие скоротать своё время, а люди с претензиями на звание профи. Их одолеть будет сложнее. Но, поскольку я впервые на турнире, то решил, что мне в привычном пьяненьком состоянии будет несколько проще. Либо победить, либо достойно принять поражение, если уж я его заслужу.
   - Ладно, - сказал Игорь, - а теперь точно всё. Нам уже пора.
   - Стой. А как же селфик с любимым кузнецом и любимым менеджером? - Виталий посмотрел на меня и улыбнулся
   Конечно. Я достал телефон, и мы встали рядом, чтобы сделать снимок.
   - И сразу в профиль, - сказал Виталий, - пора показать, что ты на серьёзном турнире и готов всех порвать.
   - Хорошо.
   Менеджер не возражал. Видимо, это действительно поможет сделать шоу. После этого мы вышли. Я действительно забыл о времени. Моя сестра с мужем уже, наверное, прошли. Нужно им позвонить.
   - Значит так, - своими привычными интонациями снова начал вещать Игорь, - виски уже в коле, так что можешь просто наливать в стакан и пить. Только прошу тебя, не перебарщивай, ладно?
   - Хорошо.
   Хотя меня так и подмывало спросить: "это потому что испорчу шоу?", я всё же делать этого не стал. В конце концов, он вообще раздобыл для меня алкоголь сугубо по моей просьбе, так что это надо уважать. Это Виталий, наверное, на меня так подействовал, что я перестал верить менеджеру.
   Хотя, по большому счёту, я ощущал себя сейчас бильярдным шаром, который просто отскакивает от других и катится в сторону лузы. Может, попадёт в неё, а нет - так бортик и отскок, а пройдёт кто-то другой. Может быть, для них это и так, но уж точно не для меня. Я хочу победить. Хоть малую часть большой победы, но забрать сегодня с собой. Уж лучше действительно, цапнуть сегодня лишь синицу, чтобы весной вернуться за журавлём. Как вы считаете? А тем временем, пока я размышлял, время выхода на арену неумолимо приближалось.
  
   - Ты пил? - Маша, понятно, как сыщик, сразу же унюхала.
   - Немного, извини.
   - Ты как играть вообще собрался? - возмутилась она.
   - Послушай. Я справлюсь, только не надо орать здесь на весь зал.
   Вокруг нас действительно было много народа, трибуны заполнялись, и я сам скоро должен был занять своё место в небольшой кабинке. Там меня уже ждал компьютер, к которому были подключены моя клавиатура и мышь, и которому нужен только мой электронный ключ для подтверждения идентификации. А ещё там есть бутылка колы - я сделаю пару глотков, и сражения уже не будут казаться мне такими сложными.
   - Зачем, объясни мне?
   - Маша, - я мягко взял её за плечи, - мне не десять лет, не включай мамочку. Я справлюсь, я знаю, что делать. Просто пожелай мне удачи и всё. Ладно?
   Она посмотрела на меня с негодованием, выдохнула, но всё же пожелала.
   - Удачи.
   - Спасибо, сеструля, - я приблизился и чмокнул её в щёчку, а потом пожал руку Игорьку, - болейте там за меня, если что. Это очень важно для меня.
   - Хорошо.
   С этими словами я отошёл к ждущему меня менеджеру, который, понятное дело, не успокоится, пока не проведёт меня в нужную кабинку.
   - Слушай, Игорь, - попросил я.
   - Да, - с готовностью отозвался он.
   - Ты не мог бы сразу идти к нужной кабинке, и просто показать мне, куда надо входить, а то мне нужно позвонить.
   - Хорошо, - согласился он, тут же уходя вперёд, - нет проблем.
   Конечно, он, как менеджер, должен сделать всё так, чтобы я чувствовал себя отлично перед игрой. Это верный залог того, чтобы я здесь устроил шоу. Что же, я действительно исполню его желание, если Света возьмёт трубку.
   Гудки. Их больно слышать, но я не сдавался. Каждый новый добавлял безысходности, превращаясь из монотонного звукового сигнала в сообщение: "она не ответит, парень", однако я ждал.
   - Алло, - наконец, ответила она, как мне показалось, со скучными интонациями.
   - Привет, - сказал я, останавливаясь, потому что впереди по коридору уже маячила чёрная фигура моего менеджера.
   - Привет. Что хотел?
   - Хотел поговорить.
   - О чём?
   - Ты ведь не смотришь, да?
   - Нет. Я фармлю. Ты о чём?
   - Я в Арене, на турнире. Трансляция уже идёт. Я уже почти вошёл в кабинку и скоро начну.
   - А, хорошо.
   - Пожелаешь мне удачи?
   - Удачи, - сухо сказала она, как будто желая быстрее отвязаться.
   - Знаешь, Света, я здесь только потому, что считаю это частью борьбы за наше с тобой будущее. Я могу сделать это, и я делаю. Неважно, оценишь ты или нет, но я люблю тебя и хочу быть с тобой.
   Не стал слушать, что она ответит, и тут же отключился. Вдруг она не поверит и решит, что я издеваюсь или там, просто пытаюсь пошутить или надавить на жалость. Нет. Я готов сражаться по хардкору, и я буду это делать. А то, что сказал - действительно правда. Я ещё поборюсь за неё, а это пусть будет хоть каким-то шагом на пути этой борьбы. И ещё - пусть между нами останется недосказанность, так мне будет легче. Я не слышал её скучного вздоха или какого-то не слишком доброго ответа с неверием. Я оставил вопрос открытым. Она ответит позже, но тогда я уже буду победителем.
   - Тебя представляют через пятнадцать секунд. Поклонись, улыбнись и усядься за комп, - сказал мне менеджер, когда я подошёл.
   - Хорошо, - с готовностью ответил я и прошёл в приоткрытую дверь.
   Ну, я же не звезда Богов, поэтому зрители на трибунах не вскакивали и не рукоплескали мне. Из динамиков, находившихся внутри кабинки, я слышал, как представляют какого-то другого игрока. Я не настолько знаком с местным контингентом, чтобы узнать, кто он такой. Однако в следующий момент начали представлять меня, и я ощутил всеобщее внимание.
   А я, оказывается, тот ещё жгучий перец. Покоритель Деллидеи, победитель Глаг Д'Эрона и прочее. Как по мне, то так себе заслуги, но это по абсолютной шкале. Если брать по относительной, то для меня это неплохо, а если не озвучивать это, то и озвучить будет нечего.
   Однако не обошлось и без сарказмов, учитывая условия, очень обидных. Я ведь слышал, что говорили комментаторы, вещавшие на сетевые транлсяции. Они это знали, но всё равно не слишком стеснялись. Как вам следующий диалог:
   - Алексей "Гарди" действительно достиг значительных успехов. А кстати, откуда он? - сказал первый.
   - Из Нового Волгограда, - ответил ему его собеседник.
   - Нового Волгограда? А где это?
   - Э, - долгое протягивание, - ну, где-то на Волге, как мне кажется.
   Далее они оба посмеялись. Ну да. Действительно. Знание географии своей родной страны, конечно же, не входит в необходимый набор навыков игрока и комментатора. Меня взяло зло. Может быть, это даже к лучшему?
   Справившись с собой, я сел за компьютер и тут же налил себе колы. Только после этого вставил личный ключ и зашёл в аккаунт. Уже не было обычного меню, рейдов, схваток, матчей. Остался один общий, драфтовый интерфейс. Куча картиночек, обозначающих меня и остальных игроков. Скоро компьютер сформирует из нас команды, и мы будем сражаться. Он будет ориентироваться на желания остальных сыграть с кем-то вместе или брошенные вызовы. Кстати, насчёт них скажу, что получил не меньше тридцати. То есть, при случае, драться буду со всеми, с кем только можно. Что же, я готов сейчас ко всему. Ощущая в коле небольшую горечь, убедился в этом - я точно справлюсь.
   В первом матче было две команды, из пяти человек каждая. Самый стандартный и простой вариант для начала. Практикуется на всех турнирах. Вкратце расскажу, почему. Если сейчас назначать дуэльные схватки, то вскоре выяснится, что большинство из них заканчиваются быстро по причине явного превосходства одного из участников. Если поделить пять на пять, то эти преимущества смазываются, и, говоря словами кого-либо из местных менеджеров, можно устроить очень хорошее шоу уже на первом этапе турнира.
   Я и Деллидея попали в команду к одному силовику и двум магам. В целом, мы хорошо их дополняли, но они, похоже, имели свои планы на бой.
   - Короче, - заявив силовик с ником Дрэгонклоу - драконий коготь, - слышь, дай мне Деллу, а сам иди другой тропой. Так будет лучше.
   Чёрт, я думал, дерьмо начнётся несколько позже и не так явно. Ну, вы поняли. Вот что я мог ему ответить? То есть он должен пройти тропой богов до вершины, где нас ждёт бой с нашими врагами, а я нет. Нет, не подумайте, что он действовал настолько глупо. Он пытался убедить меня, что я и один со всем справлюсь, а вот он - нет. У него много здоровья, но слабая атака. Среди прочего он отметил, что маги ещё скиллами отмашутся, а у него нечем. Но потом, когда начнётся битва, он нам очень пригодится.
   Я ведь эгоист, сто процентов. Конечно же, я послал его и сказал, что я сам без Деллы никуда не уйду. Попросил их отстать. Нет, никто не унимался. Это, в принципе, вполне ожидаемый расклад. Смотрите, в одну команду набирают амбициозных ребят, которые в одиночку уже много чего достигли, но тут их заставляют играть вместе с их потенциальными противниками. Да, в следующем матче мне пришлось бы думать, как закритовать этого рыцаря-когтя, чтобы он не накрыл меня своим мечом. Урон-то с руки, небось, неплохой, как бы он ни прибеднялся.
   Так что мы вынуждены импровизировать. К сожалению, Деллидея стала тем самым камнем преткновения, за который я тут же снискал себе нелюбовь всех остальных. Конечно, тропой богов я пошёл с ней. Кто знает, что нас ждёт?
   Этот матч, пожалуй, был самым предсказуемым и скучным из всех за сегодня. Это я говорю, забегая вперёд, и то лишь только потому, что не стоит описывать его во всех подробностях. По крайней мере, первую часть.
   Нас с Деллой вёл Халсел, бог-призрак, один из покровителей убийц. Это было хорошо для нас, потому что в конце он должен был дать нам нужные плюшки, чтобы победить. Само хождение по тропе состояло из уничтожения мобов, с которыми мы справлялись, причём очень уверенно, как будто и не на турнире вовсе. Деллидея была прекрасна, что я могу сказать, и мы уверенно двигались вперёд. К слову, я не уверен, что без неё смог бы преодолеть определённые этапы этой тропы, так что это как раз тот самый случай, когда мой эгоизм сослужил мне службу. Там были и боссы, очень неприятные, но что касалось шоу - всё было на высоте. Красивых моментов была целая куча, как с игровой точки зрения, так и в плане анимаций.
   Когда мы снесли очередную волну злобных лесных макак - я забыл сказать, что наша тропа пролегала по лесу - я услышал, как в чате матерится Коготь. Его отделали.
   - Я же просил. Говорил. Хрен ты моржовый! Посмотрим, как ты в конце будешь драться без меня.
   Хм, ну, ладно, давайте промолчим. Тем более, что и у меня, и у Деллы, есть, чем заняться. Тем более, что мой ответ на его вопрос ему бы не понравился. В общем, Коготок погиб не один. Одного из магов он уговорил идти с собой. Тот, ясное дело, после гибели товарища тоже далеко не ушёл. Маг, который пошёл в одиночку, не добрался всего чуть-чуть, но сути это не изменило. К вершине, где нас ожидал сверхсерьёзный поединок, вышли только я и Деллидея.
   Я старался не обращать внимания на чат. Там было всё - от пламенеющих проклятий до слегка гневного роптания о том, что не будь я таким, всё могло бы быть лучше. У меня даже не было желания им возражать. Пока я слушал наигранный спор Халсела с другими богами этого матча, налил себе ещё колы. Как бы то ни было, мы дадим бой. Большой плюс начального этапа в том, что боги частично уравнивают шансы.
   Расскажу подробнее: на вершину для финального боя из нашей команды вышли только я и Деллидея. Из команды врага - четверо. Два рыцаря-силовика, один чародей - судя по всему очень сильный - и одна ловкачка с луком. Та ещё компашка, но! У меня ведь погибло три союзника, значит я имею нехилый сплэш, плюс Халсел дал нам с Деллой взаимную эмпатию. Одна единственная плюха, но она решила бой.
   Да, да, помните тот мерцающий скилл Деллидеи? Ну, его и моих сплешей хватило, чтобы с одного захода развалить их. Ох, как же вышло красиво! Признаться, Деллидея повлияла на победу больше, чем я. Она в первый же момент срубила чародея, не успел он и одного заклинания произнести, а я занялся лучницей. Она тоже легла быстро. Ну а два здоровенных силовика... Ну, они продержались дольше остальных, но всё это ерунда. Больше шкаф - чуть дольше ломался, только и всего.
   Мне хотелось отпустить пару сарказмов в пользу моих случайных соратников, но я не стал этого делать. Старался быть выше. В конце концов, благодаря мне и Деллидее им засчитали победу, пусть и с гораздо меньшим, чем у нас, количеством очков. Мы подарили им этот матч, и они притихли. Хотелось верить, что оценили.
   Дальше шёл небольшой перерыв. Я слушал комментаторов, обсуждавших матч, смотрел на Машу и Игорька, которые махали мне руками. Надеюсь, им тоже понравилось. Но расслабляться ещё рано. Мне нужно ещё две победы, причём не менее серьёзных и уверенных, после которых хорошо бы опуститься на заднее сидение седана моего зятя и укатить домой. Остальные пусть негодуют, а я вернусь весной. У меня, кстати, уже зародился кое-какой план, но о нём потом. Ещё здесь ничего не кончилось.
   В перерыве последовала новая волна приглашений и вызовов. Последних я получил больше. Отвечать не собирался, поскольку опасался, что это провокации. Пусть компьютер хоть как-то уравняет шансы, а я уже сыграю. Приглашение одно. От чародея, с которым играли предыдущий матч.
   - Привет, - услышал я тусклый голос бывалого задрота-ботаника, но, кроме как с ним, мне играть не с кем - так в этот раз прошёл драфт - а идти вместе с Деллой два на два с кем-то я побоялся.
   - Привет, - ответил я.
   - Ты готов?
   Я бы мог уместно спросить, к чему именно, но я просто ответил согласием. Готов значит готов. В конце концов, если его отпинают, как бы это цинично ни было, мне дадут сплэш, а если при этом врагов будет много, то мало им не покажется.
   - Давай выберем одну тропу, - посоветовал он, - я один не пройду. А так будет посложнее, но мы сможем, хорошо?
   Хоть он мне не слишком нравился, я всё же признавал, что он прав. Согласился. И снова Халсел. Значит, мне и Делле будут плюшки, а нашему чародею - не очень.
   - У меня есть ледяные волны. Я могу поливать ими сзади, пока вы будете разносить.
   - Хорошо.
   Знаете, мне уже в тот момент показалось в его поведении что-то недоброе. Я даже хотел бы пересмотреть своё стремление выйти на бой в этот раз, но увы, это сделать было уже нельзя. Пришлось идти с ним, хоть мне он теперь и казался каким-то бесполезным прихлебателем.
   К сожалению, моя вера в людей сыграла со мной злую шутку. Задрот это так, роль. Когда я отказался делать то, что он мне говорил, голос его огрубел, и этот человек покрыл меня благим матом. Он орал, какой я никчёмный и всё вроде того, а я всего лишь сказал ему, что его волны говно, и я не буду жертвовать Деллой, чтобы его спасти. Его последняя попытка сводилась к тому, чтобы выдавить из меня жалость на том основании, что он де, человек, а она всего лишь бот. Увы, ему со мной не повезло. Я уже получал обманы, и поэтому больше не хотелось. Жаль только, что легко убив одного врага, я подарил победу и ему. Тут всё решили боги. Рандом правит миром! У нас вышло двое, у них - один, который ничего не смог с нами сделать даже несмотря на приличные плюхи. Занавес.
   На кабинках закрылись жалюзи. Наступил большой перерыв. Дождаться завершения всех матчей - мы отстрелялись быстро - а потом и нового драфта. Я сделал глоток колы с виски и откинулся на спинку кресла. Чувствовал я себя прекрасно. Две победы подряд из трёх необходимых. Как бы вы ощущали себя на моём месте? Да, они дались мне легче, чем можно было ожидать, но и Деллидея не какой-нибудь там моб. Виталий был прав - она разваливает кабины будь здоров, я даже удивляюсь. Но, следуя логике, мне нужно ожидать, что она, в конце концов, не победит за меня, и последний штрих я должен буду сделать сам.
   - Ты как? - в кабинку влетел Игорь.
   - Хорошо, - сухо ответил я, отхлёбывая колы.
   - Бои - классные, - он присел на стол рядом со мной, - почему не слушаешь комментаторов?
   - Они не очень-то хорошие люди, - заметил я, - понта много, а слушать скучно.
   - Извини за Новый Волгоград, ну, они пошутили.
   - Ага. Ерунда. Посоветуешь, какой вызов принять?
   После второго матча на меня действительно обрушился целый вал приглашений. Кстати, в связку тоже стали звать часто. Даже тот псевдозадрот, но его я игнорировал. Я может, и не люблю ботанов, но они в этом не виноваты. Однако откровенных блядей от Игры я не люблю ещё больше, и тут сугубо их вина, так что идёт он лесом. Уже получил две победы за мой счёт. На этот раз прибиться не получится. Хорошо хоть, по очкам прорыва он со мной и рядом не стоял. В лушчем случае - был бы на третьем месте, но его здесь нет. Надеюсь, остальные тоже в курсе, кто он и что он, так что ему несдобровать.
   - Ну, этих сразу отметай, они тебе не по зубам, эти тоже. Они все пойдут на абсолют. Если надумаешь драться, то через пару матчей.
   - Хорошо. Как насчёт Лекса и Литты?
   - Их тоже прибереги на потом.
   - Стоп, - с недовольством заметил я, - они идут на прорыв, я иду на прорыв. Они выиграли два матча, я выиграл два матча. Похоже, у нас тут назревает неизбежность, нет? Тем более, мы по очкам идём ноздря в ноздрю.
   - Да, но, - я прямо увидел, как он мнётся. Сукин сын, надуть меня удумал во славу своего шоу.
   Может быть, я был слишком пьян, но я всё ещё осознавал себя. И знал, что мне стоит выиграть этих двоих, и всё решится. Я стану триумфатором.
   - Я рекомендую, как лучше, - нашёлся менеджер.
   - Для шоу, - сухо заметил я, принимая их вызов.
   - Тебе их не одолеть.
   - Ну а это мы посмотрим. Забыл? Я не один.
   Вот его суть, причём вся. В случае проигрыша я сгину сейчас, и сгину вместе с Деллидеей. У него не будет шоу. Ай-ай-ай, как обидно. Но вышло всё так, что Лекс и Литта уже приняли чей-то вызов, а мой не успели, хоть, как мне кажется, отдали бы ему предпочтение. Мне не хватило места при драфте, и на один матч я выбыл. Такое случается. Кого-то уже вышибли, а я слишком поздно подал общую заявку, ожидая конкретного вызова, однако я не переживал. Совершенно. Как раз время подумать и посмотреть, на что способны мои враги. Жаль только, что если они победят, то у них будет больше очков, и наш бой по-настоящему станет дуэлью. Только победив их, я смогу их обойти, причём, победив очень уверенно. Впрочем, я справлюсь, я это знаю. Главное, чтобы жужжащий над ухом менеджер оставил меня в покое.
   - Если бы ты меня послушал, то сейчас бы побеждал в третьем матче, и уже думал, стоит ли в общий зачёт ломануться, - говорил он.
   - Ага.
   Я как раз читал условия турнира, и ему они совсем не на руку.
   - Они в случае третьей победы - а они её получат - получают право уникального вызова, - сказал я, - и мне уже не отвертеться. Даже если у меня будет больше очков. А матч приобретает особый статус, и это то самое шоу, которое ты хочешь получить. И потом, мне всё равно не хватит очков, пока я не вышибу их. Они единственные, кто идёт рядом.
   - Послушай, я просто стараюсь помочь.
   - Не мне. Ну да ладно. Спасибо тебе за всё, будь добр, оставь меня одного.
   - Послушай, Лёша, я ведь правда хотел, как лучше.
   - Отлично. Ты получишь то, что хотел, а я то, что хотел я. Только оставь меня.
   - Как знаешь. Я мог помочь.
   - Ты уже помог.
   На самом деле я действительно хотел побыть один. Он это понимал, и, возможно, поэтому без лишних возражений ушёл. Я стал смотреть их игру. Чёрт! Они хороши, действительно хороши. Это не то мясо, с которым я играл до этого. Недаром после второго матча делается большой перерыв. Тут зёрна отделяются от плевел. Я зерно, пока ещё зерно. Кто после следующего боя станет мукой?
   В общем, тут уже было неважно. Или они примут мою стандартную заявку, или пошлют мне уникальную. Я, по сути, был обречён на этот бой. И знаете, мне больше доставило то, что я был готов и сам заранее хотел на него выйти. Так легче осознавать, что если мы с Деллидеей и продуем, то хотя бы не так позорно, потому что мы не испугались и нас не обрекли на этот бой.
   Мы разносили пачки мобов, и мне не хватало разговора. Да, если бы сейчас здесь была Света, мы бы обсуждали то, что ждёт нас впереди. Мы бы подбадривали друг друга, планировали бы тактику, но сейчас всё было проще. Деллидея лишь бросалась короткими фразочками, ободряющими, приятными, но стандартными. Я мог лишь порекомендовать ей атаковать цель, но на деле она могла не послушаться и сама броситься на врага. Хорошо, что это не просто прихоть, поскольку компьютер всё просчитывал и в итоге всё выходило очень хорошо. Однако стоило помнить, что иногда и искусственный интеллект даёт сбои, чему свидетельствуют периодические поражения, которые претерпевают выдающиеся боты.
   И вот - вершина. Я сразу поймал проклятие. Надо сказать, у этой Литты скорость реакции потрясающая. Не зря она говорила мне про контроль. Правда, благодаря прокачанному телесному полотну проклятие на меня действовало ограниченно и при этом распространялось на них - не очень удобно, учитывая, что оно полностью запрещало применение скиллов. Правда, её дружище успел призвать полк каких-то пузатых монстриков, но они, пожалуй, только всё испортили.
   Я из-за проклятия не должен был бить вообще. Оно действовало ограниченно, поэтому я наносил урон, хоть и неприлично маленький. Но то, что оно действовало на них, оказало решающее действие. Их существа должны были блокировать нас с Деллидеей, но по факту они оказались единственными, кто вообще мог нас бить. Призванные, кстати, были очень слабыми сами по себе - наши враги хотели взять количеством, с которым теперь вышла неувязочка. Да, мне было стыдно за то, как я слабо бил, но главное - я справлялся. Но тут своё слово сказал главный персонаж - Делла. Ей проклятия не досталось, или, скорее, оно не сработало в силу уровня, поэтому она своими рывками разнесла всех призванных мобов, аки косарь свежую траву. Правда, на самих наших колдунов нам времени не хватило. Она только немного побила их.
   Вскоре проклятие перестало действовать, и я тут же устремился вперёд. То, что я не получил новое наказание, сказало о том, что под удар попала Деллидея. Оценили её после первого захода. Я пошёл выручать. Несмотря на конфуз в начале, бой оказался сложным, и если здесь сейчас остался бы только один из нас, то мы были бы обречены. У моей союзницы нет возвращения проклятий, но у неё есть почти стопроцентные уклонения, поэтому армия мобов не сможет её достать. Убедившись, что она там справляется, я устремился вперёд.
   Решил, что первым надо рубануть Лекса. Он меня бесил тоннами призываемого мяса, да и к тому же, он, по ходу, слабее своей подружки. Нужно начинать с малого. Везение? Нет. Расчёт! У Деллы закончилось проклятие, и она бросилась в рывок. Колдун Лекса тут же упал, разрубленный пополам, но в следующий момент пала уже моя союзница. Чёрт! Литта, мать твою! Уравняла-таки шансы. И ведь берегла свою коронку. Видать, чуяла, что я в начале могу вернуть, а потом выбрала Деллу, как более сильную.
   Но сокрушаться было некогда. Она тут же кинула на меня другое проклятье, заключавшееся в том, что я стал получать усиленный урон. Выгодный ход с её стороны, учитывая, что она призвала множество ботов, чтобы они меня били. Видимо, ей достался матчевый скилл из древа союзника. Но, как поётся в песне, на этом ещё не всё. Я, помимо сплэша, за смерть деллидеи получил матчевый однопроцентный смертельный урон. Тоже, похоже, из её пассивок, которую она, судя по всему, получила недавно. Когда после её присоединения ко мне я читал про её возможности, там такого не было.
   Ну да ладно, не буду очень долго драматизировать. В общем, при помощи Эльземару я перенёсся к Литте и просто атаковал, рассыпав вокруг дымок, чтобы быть недосягаемым хотя бы для призванных мобов. Атаковал до последнего. И, ну, тут уже понятно. Смертельный урон, с которого я красиво разнёс всю банду. Стоит, значит, моя убийца одна посреди поляны полной выпеленных мною врагов, а я, откинувшись в кресле, пью колу с виски, и только в определённый момент осознаю, что овации в зале направлены в мой адрес. Это я получил прорыв года. Уже гарантированно. Это я оставил нелюбимую мной двойку игроков с носом. Это я. Хоть мне их немного жалко, что лишнее, но всё же. Не нужно думать, что всё это лишь везение. Если так себя настраивать, вскоре точно уверуешь, что ни на что не способен. Нужно держать баланс - не слишком порицать себя, и не слишком наглеть. Так что сейчас у меня всё в порядке. Нет. Я больше не приму вызовов. Я останусь зрителем, возьму приз и поеду домой. К Свете. У меня ведь уже есть план на нашу дальнейшую жизнь. Как игровую, так и реальную. Главное, чтобы она верила мне.
   Комментаторы, зрители и другие игроки были немного шокированы. Конечно, никто не ожидал такой прорыв от неизвестного человека из Нового Волгограда, о котором многим из них только и известно, что он где-то там, на Волге. Вызовами, конечно, завалили. Когда я отклонил несколько, ко мне прискакал Игорь. Всё было в точности, как мне описывал Кравцов.
   - Ты можешь принять ещё пару матчей, - сказал он, - неужели, тебе не хочется?
   - Прорыв у меня. Я не хочу терять очки.
   - Ты не потеряешь, прямо так, чтобы тебе не дали приз.
   - К тому же, Деллидея пала сегодня, - добавил я с серьёзными интонациями, - это плохо для неё.
   - Да ладно, - поморщился он, - это всего лишь моб.
   - Не всего лишь. Уже точно не всего лишь.
   - Ладно, как знаешь. Просто, хотел, как лучше.
   - Я сам разберусь. Хорошо?
   - Хорошо, - грустно кивнул он и оставил меня одного. Слава богам - во всех смыслах.
   После окончания моего выступления Игорь и Маша отправились спать, чтобы быть готовыми к ночной поездке. А я остался - мне же за рулём не сидеть. Бои шли почти без перерывов до самого вечера. Были и рейды против выдающихся мобов, и даже вызовы богам. Разные зачёты - разные правила. Признаюсь, мне сложно было оставаться в стороне, но я себя сдержал. Я ещё вернусь за журавлём и ухвачу его, а сейчас разумнее уехать с синицей. Ведь если помнить статус и то, что может быть за мрак, одно единственное поражение, даже не влияющее на выигрыш здесь, может серьёзно откинуть меня назад. Атекар щадить не будет, тем более, что я уже давно его не видел. Он, верно, соскучился. Заблокированные уровни, скиллы, потерянная экспа. Даже выкуп в виде золота не так страшен на этом фоне.
   - Прорыв Года! Алексей Соколов!
   Симпатичная ведущая назвала моё имя, и я поднялся на трибуну, чтобы получить награду в виде мускулистой руки, сжимающей ручку меча. Выглядит, признаться, так себе, но ещё несколько месяцев назад я даже не думал о том, что у меня вообще может быть какая-нибудь награда. Я эмпатил в средненькой команде, не старался, но всё это в прошлом.
   - Скажите, Алексей, что вы чувствуете сейчас? - ведущая протянула мне микрофон.
   - Я чувствую себя отлично. Хотелось бы, если можно, поблагодарить тех, кто меня поддерживал, и поддерживает.
   - Конечно, можно.
   - Спасибо. Отдельное спасибо хочется сказать Виталию Кравцову за оказанную помощь. Моей сестре и её мужу, которые помогли мне сюда добраться, и родителям, которые хоть и не смогли сюда приехать, но, наверное, сейчас смотрят эфир. К сожалению, не получилось выйти на этот турнир с компанией, но я обещаю исправиться.
   - Мы очень ждём, - она улыбнулась.
   - И, ещё мне хотелось бы обратиться к одному человеку, - я почувствовал, как пространство вокруг меня стало тихим, нашёл глазами камеру, в которую смотреть, замер ненадолго, а потом продолжил, - Света, давай забудем наши конфликты. Без тебя и правда никак.
   - Света, - подхватила ведущая, - ну прости ты его в самом деле. Видишь, какой он у тебя молодец? Давайте поддержим Алексея аплодисментами и пожелаем ему удачи и дальнейших побед.
   - Большое спасибо, - я легко поклонился, смотря в зал, который сейчас аплодировал мне.
   Церемония награждения мне очень понравилась. Эмоции зашкаливали. Была куча снимков и сообщений, но всё это, как вы понимаете, не имело для меня большого значения. Хотел позвонить Свете, но опасался, даже сам не знал, чего. Может быть, того, что она не возьмёт трубку. Нет. Лучше я завтра заявлюсь к ней на работу. Решено.
   В машине было холодно. Но я всё равно был рад направиться домой. Игорь вырулил с парковки и взял нужный курс. Ночные улицы Москвы были прекрасны. Я просто не мог насмотреться. Само собой, мечтал. Ведь это пока ещё не последний турнир. Со временем, если я буду всё делать правильно и стараться, вся моя жизнь может измениться. Как бы мне этого хотелось, ох.
   - Я, конечно, ничего не понимаю, но в конце ты их круто. Вообще. Раз, и все легли. Жалко только, что подругу твою убили, - сказал Игорёк.
   - Её невозможно убить. Пока что невозможно, - ответил я, - это так называемое падение. Но оно дало мне смертельный урон и сплэш. Раз, и никого нет.
   - Это уж точно. А чего ты больше не стал играть?
   - Ну, прорыв я получил и так, а если бы пошёл в абсолютный зачёт или в какой-нибудь другой, то мог бы потерять очки и вообще не выйти никуда. А так весной новый турнир - уже более серьёзный.
   - Ого.
   Тема всего лишь трёх боёв с моим участием стала очень негативной. Её быстро подхватили в сообществе. Самые дерзкие пытались даже поставить под сомнение компетентность промежуточного турнира. Мои противники, а также союзники, не слишком довольные моим поведением, только подливали масла в огонь. Меня называли трусом и всё в таком духе. Деллидею тоже приплели, мол, типа, вытащила. Ну, ещё бы. Глупо было бы надеяться на то, что моё выступление вызовет бурю одних лишь положительных эмоций, но и на такой всплеск негатива я, пожалуй, не рассчитывал. Решив, что только лишь испорчу себе настроение, которое было очень хорошим благодаря виски и победам, убрал телефон в карман и расположился на заднем сидении спать. Москва кончилась, и вокруг стало темно. Всё равно ведь, ничего не видно.
   Со всей этой суматохой я совсем забыл проверить свой счёт. О прибавке в пятьдесят одну тысячу рублей я узнал только утром. Мне такая сумма очень понравилась, даже несмотря на то, что была небольшой даже по меркам этого турнира. Не думаю, что победителю в абсолютном зачёте дали меньше двухсот пятидесяти. Но мне, в принципе, неважно.
   Игорь и Маша отказались брать с меня деньги, как я ни пытался их к этому склонить. Они отвезли меня домой, и мы распрощались. По дороге до подъезда я продрог, спросонья выбравшись из тёплой машины, и тем более был рад оказаться в своей кровати. Меня подмывало открыть клиент и почитать сообщество, но я сдержался. Ещё хотел написать эсэмэску Свете, но тоже отказался от этой идеи. Уже почти утро, и она совершенно точно спит. Тем более, что ей сегодня на работу. Так что я закрылся, быстро разделся и лёг в холодную кровать. Согрелся, уснул. Как будто и не ездил никуда.
  
   Утром я позволил себе долго спать, а потом ещё немного полежать в кровати. Я всё-таки чемпион или где? Потом завтрак из полуфабриката и растворимый кофе. Можно было, конечно, позволить себе выбраться и в какое-нибудь кафе, но зазнаваться ещё рано, да и не стоит. Эти деньги лучше приберечь, хоть и может показаться, что они упали на меня с неба.
   Потом всё же добрался до клиента. Вал добавлений и приглашений. Куча сообщений, среди которых много гневных. Эти я сразу же отбрасывал, а отправителей блокировал. На положительные старался ответить. Признаюсь, это то ещё удручающее занятие. Когда-то, когда мне было скучно, я прямо-таки мечтал, чтобы мне кто-то писал, и чем больше, тем лучше. Я жаждал общения, но тогда у меня его не было. Сейчас же я совершенно не испытывал никакой тяги к перепискам. Может, возраст, может, ещё что. Но, так или иначе, это неважно.
   Все приглашения я автоматически отклонял. У меня уже есть конкретные планы по поводу того, что и как я буду делать в ближайшее время. С рядовыми дружескими рейдиками покончено. Отныне это слишком мало или слишком слабо. Правда, были и хорошие приглашения, которые я отклонял с неохотой, но ведь я уже всё решил. Главное, чтобы Света меня поддержала. Этим я, кстати, тоже займусь.
   Из своей берлоги я выбрался почти в три. Как раз времени на то, чтобы купить цветы и добраться до центра. Отлично.
   Победы влияют на нас положительно. Мне, например, казалось, что у меня даже плечи шире стали, а поступь - величественнее. Даже воздух вокруг был немного другим. Конечно, я ещё слишком малого достиг для того, чтобы меня изображали на постерах, которыми фанатичные игроки будут обклеивать стены своих комнат, но лично для меня это безусловный прорыв. Во всех отношениях.
   - Привет, - сказал я, протягивая Свете букет алых роз, - давай, у нас всё будет хорошо, а?
   - А зачем на всю страну это сказал? - я увидел на её лице тень зарождающейся улыбки, и мне сразу стало ещё лучше. Хоть она и пыталась меня в этом упрекнуть, ей было приятно. Не могло не быть.
   - Значит, ты смотрела, - подловил я её.
   - Все смотрели. Чемпионат же, хоть и промежуточный.
   - Ну, тот ещё мотив. Но сойдёт. Так что ты решила?
   Как назло, в этот момент к нам подошла мама с ребёнком, и Света на пятнадцать минут выпала из общения со мной. Они долго не могли выбрать игру, а потом ещё решали, брать или не брать. Как по мне, то такие терзания можно проводить и за экраном компьютера, на котором развёрнута страница цифрового магазина с трейлерами, демоверсиями и прочим. Ну, мама не освоилась, а ребёнку ещё рано разбираться в таких вещах, равно как и иметь свой личный счёт. Надо полагать, что других членов семьи, которые могли бы разрулить эту ситуацию, у них нет.
   - Ну так, - вернулся я к нашему вопросу.
   - Мы сегодня идём фармить. Я уже обещала.
   - Хорошо. Идём вместе.
   - Но для тебя это же ерунда, ты вон как раскачался.
   - Если это не ерунда для тебя, то я иду. Или ты помогаешь своему другу?
   - Нет. Мы идём для меня.
   - Значит, я тоже.
   - Ну, как хочешь. Правда, без тебя нам в этот раз действительно было бы сложно вытащить.
   - Я помогу.
   В этот момент в павильон вошли хозяин с хозяйкой. Повисла неловкость, потому что в тот раз, помнится, они запретили мне приходить к ней.
   - Всё в порядке? - спросила хозяйка.
   - Да. Всё нормально, - мягко улыбнувшись, ответила Света.
   - Смотрите мне, молодой человек. Если что - мы с вами поговорим.
   - Всё будет хорошо, - мягко улыбаясь, ответил я.
   - Смотрел твою игру вчера, - сказал хозяин, проходя за витрину, - тебя называют трусом. Всего три матча.
   - И гарантированное возвращение в мае. А так бы меня там отделали. Я смотрел матчи этого Гленнона, он зверь. Да и остальные тоже. Правда, мне рано. Даже вместе с Деллидеей.
   - Что есть, то есть. До этого он всё не мог пройти, а так ему давно место в высшей лиге.
   - Но с Деллой ты бы смог его победить, - сказала Света, - если бы повезло.
   - Нам повезёт вместе и в мае. А сейчас нужно работать.
   - Ты хочешь взять меня с собой? Я же ничего не умею.
   - У нас полгода.
   - Вы мне переводите на русский, - вмешалась хозяйка, которая занялась поливанием цветов.
   - Лёша зовёт меня на серьёзный турнир. Главный чемпионат страны. А учитывая, что Боги наша разработка, то и мира.
   - Оу, Лёша молодец, - заметила Светина тёзка.
   - Ладно, Света, ты можешь идти, - сказал хозяин, имени которого я так и не знал.
   - Спасибо. Подождёшь меня, я быстро оденусь? - обратилась Света ко мне.
   - Нет, конечно, - подшутил я.
   - Хорошо.
   Она вернулась спустя минут десять. За это время я успел окончательно убедиться, что кроме Богов в мире существует огромнейшее множество других игр. Правда, Боги сейчас самые популярные, причём не только у нас.
   На Свете было светлое пальто, которое очень ей подходило. И вообще, вся она была прекрасна сейчас и всегда. Я окончательно поддался мыслям о том, что даже если у меня будут какие-то претензии к её игре, ради неё можно и потерпеть. Ну, если в жизни что-то сложится.
   - И что ты планируешь делать до мая? - спросила она, когда мы вышли на набережную.
   - Вообще, если бы я знал, что нам там попрёт, я бы даже с работы уволился. А так, - я пожал плечами, - всё то же. Фармить, крафтить. Стараться не погибать и не ходить во мрак.
   - И ничего глобального?
   - Почему же?
   Как будто бы в моих руках настоящие Эльземару. Я повернулся к Свете, и, не давая ей сообразить, поцеловал в губы. Тот ещё ход, но она, похоже, была не против. По крайней мере, не оттолкнула меня и не попыталась выбраться из объятий.
   - Ты всё снова свёл к этому, - сказала она.
   - Да. Пора быть героем не только на экране.
   Я снова её поцеловал, после чего, когда мы направились дальше, взял за руку. Мне было так радостно от этого, вы только подумайте. Пожалуй, эта победа поважнее вчерашней.
   - Ну а если серьёзно, что ты планируешь делать?
   - Потратить выигрыш на то, чтобы до мая снять квартиру где-то здесь, на набережной, ну, и, если что-то останется, можно взять отпуск за свой счёт. Если робот и мастер участка согласятся.
   Света улыбнулась.
   - Я понимаю, что тебе нужно время, но я приглашаю тебя жить.
   - Так вот сразу? Всего один поцелуй.
   - Очень важный.
   Света улыбнулась, но согласия, разумеется, не дала. Действительно, слишком рано. Для мороженого холодновато, но на этот раз она не отвергла моё предложение куда-нибудь сходить. Жаль, холодно, для летних кафе и посиделок на свежем воздухе, так что пришлось идти дальше и под крышу.
   Мы сели и сделали заказ.
   - Может быть, немного шампанского? Всё же победа. Металлическая рука, все дела.
   - Думаешь, стоит?
   - Думаю.
   К заказу я дополнил шампанское. Мой прагматичный и экономный мозг говорил мне, что дороговато, но это ерунда. Если взять мою жизнь, то это самое серьёзное свершение последних лет, так что его стоит отметить, как следует.
   Я открыл бутылку, разлил нам в бокалы, мы чокнулись и пригубили.
   - Ну а правда, если без шуток, то что ты планируешь делать дальше? - спросила Света.
   - Я, признаться, так же как и ты, хотел бы уйти от этого вопроса, потому что моя затея может тебе не понравиться. Мы только наладили отношения. Ну, хочется верить, что наладили.
   Я продвинул руку по столу и взял её ладонь.
   - Что ты такого собрался делать? - она неуверенно улыбнулась, как будто представила, что сейчас я предложу ей кого-нибудь убить по-настоящему.
   - Нет, не бойся, ничего такого. Но сразу скажу, это работа только для нас двоих. Ну, в смысле, что главными будем только мы двое.
   - Что ты такое собрался делать? Говори уже.
   - Ну, в общем, - вдох, выдох, снова вдох, - я хочу возвести Деллидею в пантеон.
   - Как ты собираешься это делать? - удивилась Света.
   - Ну, как обычно. Сначала откроем нужные локации, накачаемся, накачаем её, а потом соберём армию. Думаю, за нами и за ней пойдут. Все получат плюхи, а мы в первых рядах. Она станет нашим покровителем. Иконки в профиле, особые идентификаторы, уникальное благословение.
   - С возможностью явления.
   - Да! - подхватил я с улыбкой, - и турниры не являются исключением. Если что - у нас будет бог, который за нас поговорит при надобности. Круто же?
   - Ну, - протянула Света на выдохе, - всё это очень сложно. А кого надо будет уничтожить?
   - Я ещё точно не знаю. Ну, наверное, Калтоса, хранителя ступеней в младший пантеон.
   - Даже не бога?
   - Ну, по мощи он примерно как бог, но фактически нет. И у него своя армия, так что нам понадобится толпа. Но не забывай - с нами будет Делла. Видела, как она разваливает?
   - Это да. И как тебе удалось её покорить?
   - Ну, - сказал я, поглаживая её руку, - я дева, она дева, обе убийцы, ну ты понимаешь...
   Я специально изобразил неловкость, и мой трюк удался.
   - Ты сошёлся с ней? - возмущается Света.
   - Ну...
   - Вот так вот, значит? - я вдруг понял, что она близка к тому, чтобы обидеться на меня.
   - Нет. Не сошёлся, - я же обещал тебе. Ну и, она, похоже, так и останется девой. Я почитал её раскачку, и ей это очень катит.
   - Правда?
   - Правда. Всё правда.
   Нам принесли заказ - две порции пасты с морепродуктами. Мне было в принципе всё равно, что есть, и поэтому я взял то же, что и Света.
   - И когда мы начинаем?
   - Мне нравится, что ты сразу говоришь "мы", - улыбнулся я.
   - Ну так когда?
   - Сегодня, завтра, когда ты сможешь. Нам, в принципе, сейчас будет достаточно пройти к Альбер-Дану. Потом раскачать Деллидею в тамошних рейдах, ну а потом - только дай клич, армия будет набрана быстро. Выберем времечко и пойдём. Если будет много сильных, то за вечерок и ночку справимся.
   - Звучит как-то просто.
   - Ну, звучит как-то так, а на деле нам даже для того, чтобы дойти до Альбер-Дана, потребуется пара недель. Потом раскачать Деллу. У неё сто восьмой уровень, а ей нужен ну, сто двадцатый хотя бы, наверное, потом ещё армия и драка. Ну, к новому году даже не успеем. Думаю, к весне. Хотя, с другой стороны, нам же везёт, может и здесь покатит? Вообще, давай я всё это получше почитаю, а то, сдаётся мне, всё может быть не так.
   - Вот-вот, - кивнула Света, - а древо ты ей будешь прокачивать?
   - Нет. Она всё делает сама.
   Мы ненадолго замолкали, отвлекаясь на еду и шампанское, потом снова говорили, в основном об Игре, но в воздухе висел незаданный вопрос, концентрирующий в себе все наши недосказанности.
   - А то, - осторожно начала эту тему Света, - что ты сказал вчера, правда?
   - Что именно? - я, признаться, почему-то не сразу понял, что она имеет в виду.
   - Ну, что... Любишь.
   - Да. Это тоже правда, - прямо ответил я.
   Мне немного неловко, но к чему лгать и извиваться?
   - Почему ты решил, что это любовь?
   - Я просто знаю это и всё, - улыбнулся я, - я очень рад, что мы помирились, очень жалел, что поругались из-за ерунды.
   - Правда? - испытующе спросила она.
   - Правда, - сказал я, кивая с лёгкой улыбкой, - но если ты будешь фармить с Кириллом, забивая на наши дела, мне придётся подрезать ему некоторые места.
   - Лёша!
   - Всё в порядке.
   Хотелось её поцеловать, но это было бы как-то не очень - тянуться через стол. Пожалуй, это будет первое, что я сделаю, когда мы отсюда выйдем. Мне вообще не хватает какой-то близости с ней. Наверное, потому что это первый день, когда мы уже по-настоящему вместе. Раньше это был лишь эфемерный дух, ощущение назревающих отношений, а сейчас всё по-настоящему.
   - Кстати, я познакомился с хорошим кузнецом, так что я могу к нему обратиться, если тебе что-то надо. Расходы беру на себя.
   - Тот бородатый, да?
   - Да. А ты откуда знаешь?
   - Ну, я видела твоё селфи.
   - Ай, точно!
   - Кирилл сказал, что он потом может позвать драться в обмен на свои услуги, и ты прямо должен пойти.
   - Кирилл сказал, - усмехнулся я, - он-то откуда знает?
   - Не знаю.
   - Ну и ладно, неважно. Он сам мне тоже это говорил. Если что - сходим. Ты против?
   - Ну, если он и правда будет нам помогать, то нет.
   - Значит, это не проблема.
   - А ты бы правда пошёл дальше трёх боёв, если бы я была там?
   - Да. Если бы ты была не против. Ну, мы бы посоветовались и решили.
   - И ты думаешь, у нас бы получилось взять общий зачёт?
   - Ты уже жалеешь, что отказалась?
   Света улыбнулась. Конечно, она хотела согласиться. Не сделала этого из вредности. Но, как знать, может быть, так даже лучше.
   - Ну, я правда не очень смогла бы, но было бы интересно.
   - Тогда готовимся на май. Если что-то нужно - говори сразу. С Деллидеей всё будет проще получить.
   - Хорошо. Пока мне нужна ещё одна руна. Усиление волн холода.
   - Был у меня один псевдотоварищ с волнами холода.
   - Я видела. Он как будто специально хотел тебя слить, потому что не знаю, как он, такой тухлый, вообще в Арену попал.
   - Ну, я поэтому и говорю, что волны холода у меня ассоциируются с чем-то слабым. Надеюсь, ты изменишь мои ассоциации.
   - О, изменю, это точно. Уже в ближайшее время.
   - Хорошо.
   Пожалуй, я буду даже рад, если это состоится. Если вообще состоится что-то, связанное со Светой. Очень этого хочу. Больше всего - обнять её сейчас и всегда быть с ней рядом и не отпускать. Никогда.
   После короткого ужина мы ещё некоторое время гуляли по набережной, после чего я пошёл её провожать. Я долго ждал момента, когда мы остановимся у подъезда. Как будто мне снова пятнадцать лет, и каждый поцелуй вызывает у меня тревогу. Но нет, я уже куда как взрослее, поэтому подобные вещи даются мне проще. Я сблизился с ней и поцеловал в губы. Сложно описать, насколько это приятно. Чувствовать её запах, обнимать её. С полной уверенностью можно сказать, что мне везёт не только в Игре, но и в жизни.
   Мне очень не хотелось с ней расставаться, и поэтому всю дорогу, сидя в метро, я думал о том, как бы поскорее с ней съехаться, тем более, что деньги у меня есть. Правда, это был разовый и негарантированный заработок, но это не значит, что его можно не считать. Я смогу заработать больше, но пока мне хватит и этого.
   Придя домой, сразу зашёл в клиент. Тут же принял приглашение. От Кирилла. Сначала немного злился, но потом представил, что его это бесит даже ещё больше, чем меня, так что с радостью зашёл на стартовую локацию. Меня уже ждали. Вернее - нас. Я ведь с Деллидеей. Тот убийца, который тогда сидел с нами, даже сделал несколько шагов назад. Знает, парнишка, кого надо бояться.
   - Не бойся, - сказал я в чат, - пока ты отмечен, как мой союзник, она тебя бить не будет.
   В ответ молчание. Фраза, конечно, двусмысленная. Значит не только, что сейчас можно ничего не бояться, но также и то, что случись ему сглупить и напасть на меня, как ему тут же прилетит. Хотя, подозреваю, даже вид моих вещей их всех впечатлил.
   Я почувствовал себя немного неловко, поэтому после короткого приветствия выключил общий чат и позвонил Свете в Квиде.
   - Как добралась? - спросил я, как ни в чём не бывало.
   - Хорошо, - ответила она, - ты же меня до самого дома проводил.
   - Я помню, но мало ли. В общем, говорю прямо. Я не горю желанием с ними общаться, поэтому буду говорить только с тобой. А ты, уж если есть что-то новое, говори мне.
   - Хорошо.
   Собравшись, мы стали грузить рейд. Света попросила меня подождать. Видимо, о чём-то говорила с ними. Мне даже стало интересно, но я принципиально не включал чат. Представляю, что они обо всём этом думают. Конечно, он сейчас не выразит ей своё возмущение по поводу того, что я играю с ними. Это будет позже, когда он будет убеждён, что я не смогу их подслушать. Тем интереснее. Надеюсь, Света мне расскажет, ну, или, хотя бы упомянет вскользь.
   Мы с Деллой шли посреди группы, но и у неё и у меня имелись скиллы, которые мгновенно перебрасывали нас к противнику. Учитывая, что уровень рейда здесь слабый, мы разносили всех. Опыта катастрофически мало, прочего прибытка ещё меньше. Мы уничтожали врагов первыми только потому, что это гарантировало нам более быстрое продвижение.
   - Послушай, извини, что я об этом прошу, - сказала мне Света.
   - О чём?
   - Но не могли бы вы постоять сзади? Мне только в случае убийства падает горный лёд, и то не всегда, а так вообще нет.
   - Я отдам тебе весь свой, - я быстро соответствующее действие, и отослал ей девятнадцать единиц соответствующего материала.
   - Лёша, и всё равно, стойте сзади, ладно? - осторожно попросила она.
   - Так и скажи, что надо ещё и им.
   - Ну, ты же понимаешь.
   - Хорошо. Мы позже это обсудим.
   Я приказал Делле держаться близко ко мне, а сам пропустил всех своих товарищей вперёд. Пусть пофармят. Честно - мне такая роль не очень нравилась, но, раз уж взялся за дальнейшее развитие отношений с любимой напарницей, то придётся терпеть. Зато сейчас можно было подумать, как бы выдернуть её с этого дна. Признаться, меня огорчало её текущее состояние, и не подумайте, что это от того, что я зазнался. Просто, мы же ведь вместе с ней начинали, и сейчас я вроде как в горе, а она далеко нет. И, зная её, я могу сказать, что во многом причина этому - якшание с этой компашкой.
   О, я помню эти муки неумения и слабой игры. Сегодня мы пойдём туда-то и туда-то. Да, все отправились во мрак, потеряли деньги, материалы, опыт, но мы же пытались, так ведь? А если я у неё спрошу, сколько раз она виделась с Атекаром, она назовёт приличное число, и в нём будут не только те разы, когда мы с ней были вместе, а больше тех, когда она была без меня. Я вот своей вины не отрицаю - был слишком слаб, а замахивался на большое, был слишком уверен в себе, и пренебрегал защитой напарника в критические моменты. Интересно, а новые Светины товарищи способны так же признать вину, и сказать: "да, это мы виноваты"? Нет. Вряд ли. Виновата обстановка, неудачный выбор рейда, слабый шмот, да и ты, Светка, слабачка пока ещё. Ты прикрой лицо, пока тут с тобой великий крафтер со стажем разговаривает.
   Теперь, на фоне всего этого, представляете, как их коробит наличие меня? Да, во многом Светина заслуга в том, что я ни разу не был во мраке, и я это не отрицаю, но я несоразмерно силён, в то время как при предыдущей нашей встрече сильнее были они. Я - полнейший разнос их теории о слабости, причём во плоти. Я не эфемерный, и не где-то там. Я иду, в компании с Деллидеей и с одного удара сношу мобов, которые для них полноценные противники.
   Думаю, нет смысла рассказывать полное содержание того рейда, поскольку он был нестерпимо скучным для меня и Деллидеи. Мы ходили по лесам, которые когда-то я посчитал бы дном этой игры, потом мне они казались бы соразмерными моим силам, и сейчас я даже сказал бы, что хуже уже некуда.
   Причём, они ещё не со всеми могли справиться, и без нашей помощи действительно бы не обошлись. Правда, мы с Деллой стояли в сторонке, пока они мучили древесного дракона. Чисто для подстраховки, хоть и выглядело это всё убого. Я несколько раз предлагал Свете помочь, но она отказывалась, так что, как вы поняли, единственным плюсом во всём этом мероприятии было то, что мы с ней помирились, и мы вместе. Это, пожалуй, перекрывало любые провалы в плане опыта или вещей, которые я мог бы получить за такой вечер, но с нормальными для меня противниками.
   В общем, стоит сразу устремиться вперёд, потому что все вечера стали такими. Днём робот, ассоциирующийся у меня только с рутиной, а вечером рутинные рейды, равносильные тому, что я вообще бы не играл. Я предлагал ребятам пойти в более крутые места, где я и Деллидея тащили рейд, а они только получали бы опыт. Нет, ни в какую. Уверен на все сто, что где-то на той стороне взыграла гордость одного из членов команды, каким-то образом прознавшего о моей победе на личном фронте. Представляю, какое он упоение испытывал от того, что формально являлся лидером нашего стака. Гарди ещё недавно чемпионат побеждал, а сейчас на второстепенных ролях. Утешение, скажем прямо, только для неуверенных в себе сами знаете кого.
   В любом случае, плевать. Я был готов терпеть, тем более, что Света обещала помочь мне с восхождением Деллидеи в пантеон и в майском чемпионате. Что касалось пантеона, я начал читать об этом и осознал, что совершенно не разбираюсь во многих тонкостях, и мне ещё многое предстоит узнать.
   Жаль только, что я ощущал потери, идя по такому пути. Серьёзные потери. Мои будущие соперники всё своё время отдавали серьёзной прокачке, проработке героя и стратегии, в то время как я таскался за сворой неудачников. Это не могло быть так, это слишком позорно и очень невыгодно в том числе для Светы. Если допустить, что при нашей парной игре она до пятницы ни разу не отправилась бы во мрак, то у неё был бы более заметный прогресс. Успокоил я себя только мыслями о том, что у неё небольшие проблемы с доверием мне. Она боится, что мой эгоизм вновь обретёт плоть и помешает нам. А это - лишь испытание моих намерений в отношении неё. Что же, даже это годится. На нашей следующей встрече я обязательно с ней переговорю, а пока стоит показать ей то, что, на мой взгляд, должно быть ей известно и так. Мне она дорога.
  
   Однако нашей следующей встречи ждать не пришлось. В пятницу вечером я получил тревожное сообщение от Виталия Кравцова. Он призывал меня явиться завтра в три часа дня в неопределённую локацию, загрузочный путь до которой он пришлёт мне незадолго до того момента, как мне нужно будет выдвинуться.
   Однако эта неопределённость не помешала ему вкратце изложить мне суть предстоящего мероприятия. Разработчики запускают новую локацию, достаточно крупную. Это бастион одного из новых выдающихся мобов, но пока ещё не решено для кого. Традиционно решение принимается в битве. В очень серьёзной битве, куда вхожи только посвящённые и только из числа тех, на кого можно положиться. Жребий уже брошен, и мы будем оборонять стену и одну из башен, а враги будут её осаждать. Может показаться, что мы в более выгодном положении, но я уверяю вас, это не так. В лучшем случае, силы равны, особенно если учесть, что каждый знает как надо себя вести и имеет опыт участия в подобных играх. Нас разделяет лишь тактика. Им нужно лучше показать себя в нападении. Нам - в обороне. Признаться, мне было бы лучше на другой стороне, но меня зовут на эту.
   С собой он прямо попросил взять Деллидею, а также всех, кого я вообще смогу подтянуть, потому что свободных мест ещё хватало. Я в первую очередь, конечно, подумал о Свете и о её скиллах, которые, к слову, гораздо лучше покажут себя в обороне, нежели мои. Но была одна проблема. У каждого из нас будет ровно одна возможность отправиться во мрак. Это не матч, и не рейд. Это - сражение на выживание, сюжетное. Победитель получает всё и даже немного больше, а проигравший в скором времени будет с боем пробиваться в эту локацию, если ему в ней что-то понадобится.
   Обставлено всё тоже будет по первому классу. Как сказал Виталий, всех оповестят в последний момент. Просмотр в прямом эфире будет платным, но он будет того стоить. Будут чуть ли не комментаторы и аналитики и все прочие атрибуты серьёзного мероприятия. Разве что изестно о нём не будет до последнего момента. Мне кстати, не совсем понятно, почему, но Виталий ничего мне об этом не сказал.
   Я ответил согласием. Пожалуй, минимум, о котором я смогу договориться со Светой, состоит в том, что я буду участвовать в этом сражении один. Это не значит, что мне не слишком-то хотелось её там видеть, просто я не мог отказать, а её, боялся, не смогу уговорить. Лишь одна смерть, а её друзья те ещё слабачки, и им придётся воевать даже не на пределе своих возможностей. Им придётся перешагнуть его, чего они, конечно же, не сделают. Больше того, побоятся сделать. Я уже представлял их внутреннюю борьбу: с одной стороны хочется хоть раз в жизни поучаствовать в чём-нибудь значимом. С другой - ты можешь быстро отойти во мрак и только потеряешь, но не приобретёшь. Награды просто за участие здесь не предусмотрено.
   И мне было бы плевать на них, вот только они могли утянуть за собой Свету, которую мне очень бы хотелось видеть в числе своих союзников, и, больше того, в числе живых после того, как бой закончится. Однако я очень боялся, что они, а вместе с ними и она, откажутся даже несмотря на то, что такой случай выпадает раз в жизни, такой, как у них. Фармил, фармил, потом во мрак и ну его на фиг. Признаться, я бы с радостью высказал им всё это в глаза и даже не побоялся бы, но сейчас я изображал покорство. Именно изображал, потому что меня по-прежнему всё бесило.
   Я не знаю, каких материалов этот Кирилл хотел надыбать, но делал он это самыми окольными путями из тех, что бывают. К примеру, есть такой выдающийся моб Красс Отшельник. Звучит не очень, но поверьте, стоит направиться в его логово без подготовки, и вы уже одной ногой во мраке. Это смесь человека и скорпиона - магистр всяческих колдунов, которые качаются через яд. Носитель уникальных рун и все дела. Но! Все вместе мы могли бы его победить. Да, нам пришлось бы очень усердно подготовиться. Да, нужно было бы сработаться в плане тактики, прежде чем соваться на него, но это не главная причина. Беда в том, что нужно было бы признать, что ядром команды в нападении на Красса Отшельника стали бы я и Деллидея, и не просто потому что мы самые сильные, но у нас ещё приличный иммунитет к разного рода отравляторам. На это ни Кирилл, ни кто-то другой из них, конечно же, не пойдёт. Мы в этом стаке не центровые ребята. Мы здесь просто потому что Света очень хорошо попросила. А может, пригрозила уходом. Очень, кстати, надеюсь именно на это. Тогда мне стоит просто занять выжидательную позицию и ждать, пока они поругаются. А дальше - первый же серьёзный рейд вознесёт её вверх, подальше от этой стайки неудачников.
   Ну да я отвлёкся. В общем, не знаю кому именно, но подозреваю, что колдунье Марине, новой игровой подруге Светы нужен яд чудовища, потом ещё скорпионий яд, болотный яд и куча всего другого. Всё, что так или иначе дают за мобов на локации можно получить за главного. В нашем случае - это Красс Отшельник. И, как нетрудно догадаться, что стоит один раз организовать серьёзное нападение на его логово, этих плюшек будет столько, что хватит всем и на всё, что пожелаешь. Но нет, для этого же нужно обратиться ко мне и Деллидее. Поэтому нет, мы просто ходили по болотам, в которых, кстати, и притаился Красс, убивали обычных мобов и довольствовались лишь вероятностью выпадения нужных нам ингредиентов вместо того, чтобы пойти и надрать всем зад!!!
   Но я терпел. Цинично и эгоистично, но мне было нужно, чтобы у нас было как можно меньше конфликтов, потому что сегодня вечером я хотел очень серьёзно переговорить со Светой насчёт завтрашних трёх часов дня. Пока мы бродили без цели, доставляя удовольствие братьям нашим меньшим, которым даже до нашего уровня ещё фармить и фармить, тем, что мы фактически простаивали.
   Философия убийцы в действии. Если бы я не был таким открытым и боевым, я бы должен был выжидать. Впрочем, завтра, возможно, так и будет, но в это завтра пока ещё нужно прийти, причём желанным составом, а не одному. Так вот, стоило мне только задуматься о философии убийцы, представить, что меня ждёт очень важное событие, и я должен быть готов к нему всегда, как оно произошло.
   Новоявленные друзья моей Светы, похоже, зазевались, что, к слову, очень опасно на болотах. Вспомнить хотя бы того убийцу, что подстерегал невинных любителей поискать разные ингредиенты, ну да речь не об этом. Здесь есть такие существа - хвостуны. Понятно, почему их так называют - у них большой хвост, который и есть их главное оружие и средство защиты. Он у них сильный, а сами они быстрые. Так вот, излюбленный приём этих хвостунов - хватать сверху с деревьев или снизу, из-под трясины. Проблема в том, что они очень сложно уязвимы, особенно для тех, кто делает упор на магию. Когда хвост опутал тебя и сдавливает, ты не можешь произнести заклинания, так что, как бы ты ни был хорош, здесь нужно будет полагаться лишь на товарищей. А они, в случае Светы, зазевались. Хвостун схватил её, и поволок в сторону.
   Не дожидаясь каких либо указаний даже от неё, я нажал на Эльземару, с двух ударов уничтожил монстра, спас её, а потом отошёл обратно назад. Я знал, что это прибавит мне баллов, но всё равно, одно только "спасибо" от неё очень много значило. Я уже начинал ощущать, как завоёвываю её лояльность. Один раз я даже спас колдунью Марину. Она, кстати, тоже поблагодарила, но от этого не стало так приятно.
   Больше, думаю, о рейдах этого вечера рассказывать нечего. Довольствоваться лишь вероятностью выпадения можно от безысходности. К примеру, когда я был один и не мог одолеть того же Донатона. Но когда вас толпа, причём неслабая, чего теряться-то? Нет же, мы бродили-бродили, и, хоть я и не знаю подробностей, не слишком уверен, что набродили то, что хотели.
   - Мне надо с тобой поговорить, - сказал я Свете, когда мы остались с ней одни в чате.
   - О чём?
   - Это очень важно.
   - О нас или об Игре?
   - Об Игре, но это всё равно очень важно.
   - Ладно. Давай в Квиде созвонимся.
   О, это тоже плюс, поскольку к нам в чате может кто-то незаметно присоединиться, а так подслушать наш разговор не получится. Она определённо настроилась на серьёзный лад. А ведь она не знала, что я хотел ей сказать. Значит, можно предположить, что ей самой надоело это протирание штанов, и хочется побольше прогресса. Пожалуй, мы об этом определённо точно поговорим с ней, но не сегодня. Сейчас есть вопросы, требующие более скорого решения.
   - Ну так? - спросила Света, а я понял, что слишком сильно задумался над тем, как повести наш с ней разговор.
   - В общем, - начал я быстро и как можно более прямо, - меня завтра зовут на очень важное и серьёзное сражение. Разработчики только запускают локацию, и там будет решаться, кому она будет принадлежать. Мы защищаем, они - нападают. Всё просто. Ты пойдёшь со мной и Деллидеей?
   На том конце повисло молчание. Жаль, мы не включили видео. Хотел бы я сейчас видеть выражение её лица. Она не ожидала. Это как если бы я предложил то же самое напрямую её друзьям. Вот бы у них были лица!
   - И только мы двое?
   - Ещё Деллидея, - подшутил я.
   - А остальные? - серьёзно спросила она.
   - Послушай, Света, я буду с тобой откровенен. Мы можем позвать всех, кто есть в списке контактов. У обороняющихся ещё слишком много мест. Но дело в том, что это будет очень сложный и серьёзный бой. Бой, по уровню немного вам не подходящий. Даже мне там будет тяжело. И уж конечно, у меня будет хватать сил и желания сберечь только одного из вас, если придётся. И это будешь ты. Для тебя я буду стараться, но на твоих друзей у меня просто не хватит времени и сил. Им придётся думать о себе самим. А что до приглашения - то это не проблема.
   - А сколько смертей?
   О, этот вопрос мог значить только одно - она заинтересовалась. Хорошо, очень хорошо. Жаль только, что мой прямой и правдивый ответ её огорчит.
   - Одна. Это сюжетное сражение. Выжившие из числа победителей войдут в историю Богов.
   - И ты рассчитываешь выжить?
   - Я буду стараться. Если мы с тобой изначально объединим силы, то у нас может получиться.
   - Но ты понимаешь, что я не могу не позвать остальных.
   Как бы я хотел сказать, что не понимаю, но сейчас это так или иначе привело бы к новому скандалу, возможно серьёзному, так что я промолчал.
   - Зови, - ответил я, - но я тебе уже сказал. Я не буду бегать и нянчиться.
   - Мы и сами что-нибудь придумаем.
   - То есть ты согласна? - с надеждой спросил я.
   - Да. Я позову остальных. Они согласятся, но пожалуйста, не будь эгоистом. Если сможешь нам помочь - помоги. От этого многое зависит.
   Конечно, я хотел бы знать, что она подразумевает под тем многим, но я сделаю это потом и лично, а сейчас я был безгранично рад, что она согласилась, хоть и на таких условиях. Даже если вдруг её друзья захотят отказаться, она пойдёт сражаться одна. Это, кстати, было бы очень неплохо. Ну да ладно, лишние союзники нам тоже пригодятся как минимум для отвлечения внимания, как бы цинично это ни звучало.
   Обрадовавшись Светиному согласию, я не стал затягивать этот разговор. Мы лишь провели наш обычный ритуал обмена вещами и материалами, ещё раз обсудили формальности и отключились. Я мысленно уже был в пятнадцати часах завтрашнего дня, когда всё начнётся. Это будет сражение, о которых я только читал или видел видео, и я буду в нём участвовать. В первый раз, и всё очень непривычно, но я смогу, это уж точно.
   Я разделся и лёг. Хотелось позвонить Свете, но я ограничился сообщением. Получив ответ, радостный заснул. Всё, проделанное сегодня, стоило того. Даже эта неделя завтра полностью оправдается, если мы победим, и хотя бы мы втроём останемся при этом живы.
  
   Естественно, что никто из наших со Светой компаньонов не был против этого сражения. До нужного времени продолжался всё тот же нудный фарм в компании, которую я почти что искренне ненавидел. Наконец я получил нужные координаты от Кравцова и просьбу выдвинуться пораньше хотя бы на полчаса, чтобы отметиться. Это меня несказанно обрадовало, я переслал координаты своим товарищам и принялся ждать.
   - Мы идём или нет? - спросил я, не выдержав, потому что минут пять все молчали, как будто ничего не произошло.
   - Так ещё же много времени до трёх, - ответила Света.
   - Нужно пойти пораньше.
   - Подожди немножко, мы чуть-чуть ещё дофармим. Я как раз уровень получу, - попросил меня Кирилл.
   - Хорошо.
   Я соглаился, и мы двинулись дальше. Делать мне было нечего, и поэтому я следил за прогрессом его уровня. Он не обманул - времени требовалось немного, однако после этого всё продолжилось.
   - Ну, - с нетерпением сказал я.
   - Ну, сейчас.
   - Уже без двадцати.
   - И будем там стоять двадцать минут, - возразил убийца Петя.
   - А вы что, так хорошо локацию знаете, что прямо сходу хотите туда просто так ворваться и сразу всех раскидать? Нужно осмотреться.
   - Да ладно, - возразил Кирилл, - башня она башня и есть, чего там изучать.
   - Света, ты идёшь?
   - Да.
   - Прямо сейчас.
   - Да. Я уже гружусь.
   - Хорошо. Спасибо.
   Не обращая внимания на реплики остальных членов нашей группы, я тоже принялся грузиться в локацию вместе с Деллидеей. В принципе, мне кроме Светы никто не был нужен. Я не хотел заострять на этом внимание, но если они и вовсе в последний момент решат не пойти, то я совершенно не огорчусь.
   Но они, конечно же, не откажутся, тем более лишь для того, чтобы показать свой норов. Он у них для этого слишком слаб. Я загрузился чуть позже Светы, а они чуть позже меня. Я представлял себе это место немного по-другому, но оно от этого не стало хуже. Скорее наоборот - оказалось лучше моих представлений.
   Это башня, спрятавшаяся между заснеженных гор. Мы оказались на самой вершине, а где-то вдалеке уже была видна толпа врагов, которая сегодня будет нас осаждать. Увидев их, я взволновался, как будто они могли достигнуть башни раньше времени. Нет, если сражение должно состояться ровно в три, то оно состоится ровно в три, и никакие факторы не изменят назначенного времени.
   - Привет, вы кто? - в чате раздался приятный женский голос, но я не увидел того, кому он принадлежит.
   - Привет. Нас пригласили, - первым ответил Кирилл.
   - Кто именно?
   Ну вот, дорогой друг, решил взять на себя роль лидера, значит объясняйся. Представляю, как он сейчас мнётся, ожидая, что я вступлю в разговор. Обстановка действительно стала немного неловкой, но ведь он сам это начал, а мы с Деллидеей отошли к краю башни, откуда открывался хороший вид. Впереди было несколько башенок поменьше, и я уже прикидывал, что сначала сражение развернётся там, и уже потом, если всё сложится неудачно для нас, нам придётся отступить сюда. А затем...
   Я оглянулся и увидел цитадель, которая очень удачно преграждала путь врагам, встав ровно узком проходе. Да, эта локация будет не слишком удобна в дальнейшем. Если кто-то захочет свергнуть выдающегося моба, о котором я пока ничего не знаю, ему придётся туго. Пожалуй, это будут рейды очень высокого уровня.
   - Лёша! - позвала меня Света.
   - Ах, это вы, - снова незнакомый голос.
   Я обернулся и увидел девушку рыцаря в очень хороших доспехах. Ни разу ни у кого не встречал даже ничего похожего. Впечатляет. Явно постарался Виталий.
   - Смотря кто.
   - Алексей Гарди и Деллидея. Я вас узнала в основном по ней.
   - Да. А это моя команда, не забывайте и о них тоже.
   - Хорошо. Мне очень приятно. Меня зовут Алина, - сказала рыцарша, - и я буду руководить нашим участком обороны.
   Впрочем, о её имени можно было догадаться и по нику - Линочка. Хоть, наверное, это и разные имена, но ассоциации у меня возникли такие.
   - Отлично. Мы, значит, вам подчиняемся, - ответил я.
   - Давайте сразу перейдём на ты.
   - Хорошо. Тебе.
   - Да.
   - Ну, тогда командуй.
   - Идём.
   Мы спустились с большой башни и по небольшому проходу направились в маленькие. Нам навстречу попададись в основном лучники, маги и прочие бойцы дальнего боя. Они будут стоять на большой башне и поддерживать нас, то есть тех, кто будет сражаться в ближнем бою. Я уже было хотел спросить, не стоит ли Свете и Марине тоже идти наверх, но потом заметил, что здесь тоже полно дальневиков. Пожалуй, половина от всех присутствующих. И при каждом был мощный рыцарь, который должен его прикрывать. У нас только двое тех, кто может атаковать дальним - Света и Марина. Ну, ещё Петя, которому, прямо скажем, лучше спрятаться где-нибудь и атаковать исподтишка, а потом снова скрываться, а то так можно и быстро погибнуть. Скажем, если на нас нападёт кто-нибудь сильный, то я не удивлюсь, если он рухнет первым. Это было бы правильно со стороны противника. Можно, конечно, напасть либо на Свету, либо на Марину, но там можно и выхватить. Если не проклятие, то приличную пачку льда прямо в лицо. И только наш друг Пётр не сможет что-либо противопоставить напавшему на него врагу в первый же момент. А учитывая, что бой этот по уровню для них слишком велик, то и нападавший, скорее всего, будет обладать достаточной силой, чтобы рубануть его.
   Ещё на башнях была большая концентрация инженеров. Класс, прямо скажем, не слишком востребованный в общих, так сказать, сражениях, но в массовых крайне незаменимый. Так вот, все маги и прикрывающие их рыцари были сконцентрированы на небольших площадках, вокруг инженеров, которые строили свои адовые машины, принцип действия которых мне даже не всегда был понятен. Присутствовали инженеры и просто в толпе. Во-первых, чтобы в случае гибели товарища быстро прийти на его место, а во вторых - их скиллами можно усиливать и восстанавливать стены и прочие укрепления, которые враг будет стараться разрушить. Пожалуй, до того момента, как бой станет простым рубиловом, инженеры - наша самая главная ценность.
   Кстати, как мне показалось, Алина хотела бы поговорить со мной по поводу уровня моих союзников. Однако из соображений тактичности она ничего не сказала, лишь приставила к нам несколько сильных магов, которые тоже промолчали. Пожалуй, все люди, собравшиеся здесь, в основном были культурными, но я думаю, Кирилл и его товарищи всё равно всё поняли. Не могли не понять. Случись одному из этих магов захотеть смерти кого-то из них, он бы поспособствовал ей всего лишь одним заклинанием, причём не самым сильным. А что касается меня и Деллидеи, то с нами им пришлось бы повозиться, и то ещё не факт, что они бы смогли нас одолеть. Мы ведь, в определённой степени антимаги. Да, у нас нет особых скиллов, которые были бы более ярким выражением класса, но всё равно заметно сильнее многих других. Тех же рыцарей, к примеру, у которых нет уклонения, в том числе от магических скиллов, да и при удачной атаке урон понижается меньше.
   - Я давно хотела познакомиться, - ко мне подошла Алина, - ещё на том турнире, но не было времени.
   - Ты тоже участвовала?
   - О, нет, я просто работаю в Арене, ну и поигрываю, конечно.
   - Если судить по уровню и твоему шмоту, слово "поигрываю" не подходит.
   - Это всё Виталик. Он нам всем помогает.
   - Да. Спасибо ему. А кстати, он будет участвовать сегодня?
   - Он уже в кузнице. Всем страждущим выковывает всё, что надо. Только их столько, что к нему не пробиться.
   - Как будто все сюда поковаться пришли, а не драться.
   - И то верно. Я вот что хотела спросить. Ты не хочешь вступить в нашу лигу?
   - Ого. Что за лига?
   - Воины Станелина. У нас скоро тоже появится локация, и нам будут нужны люди вроде тебя.
   - Ну, мне нужно будет посоветоваться с моей напарницей, а потом мы может быть и вступим.
   - С напарницей? Ты же, кажется, выступаешь один. В тот раз был только с Деллой.
   - Ну, так получилось, - сказал я, представляя лицо Светы, которая сейчас это слышала, потому что у нас включен ещё и приватный чат, в отличие от остальных. Именно через него я сейчас и договаривался.
   - Хорошо. Тогда я кину сейчас тебе свой контакт, и мы потом спишемся.
   - Да. Так будет лучше.
   - Смотри, мы надеемся на вас.
   - Мы справимся.
   Прошло некоторое время, небольшой инструктаж и Алина вышла из нашего чата.
   - Значит, посоветуюсь с напарницей, - сказала мне Света.
   - Ну да. А что? - как ни в чём не бывало, ответил я, - нужно было соглашаться сразу?
   - Нет, но...
   - Они идут! - грубый голос, принадлежащий мужчине, которому не меньше сорока лет. Это точно один из магов, которые стояли рядом.
   Я бросил взгляд на часы и понял, что действительно, пора бы уже нашим врагам появиться. Однако всё не совсем так. Первыми нас атаковали те, кто мог достать. Такие же маги, как и у нас, только находившиеся на другой стороне этого сражения. Атаковали они слабо, но наши отвечали ещё слабее. Известное дело - для хорошего поливания своих противников фаерболами и прочими весёлыми штучками было бы очень хорошо, если бы духовные силы были неиссякаемы. На деле же это, как вы понимаете, совсем не так, и ману нужно приберечь. К примеру, на какое-нибудь мощное заклинание, способное разрушать стены нашей крепости.
   Как только я об этом подумал, увидел несколько вихрей, несущих камни, которые ударились в самый длинный пролёт стены между башенками. Это маги, умеющие летать, выдвинулись вперёд, но старались не подходить на расстояние, на котором их можно было бы достать. Что касается стен, то до пробивания, конечно, ещё далеко, но уже одно такое начало не сулило ничего хорошего. Разрушить-то их можно, а укрепить гораздо сложнее.
   А я уж было подумал, что обороняться будет относительно легко хотя бы первое время. Как бы не так. Они привлекли на свою сторону достаточно инженеров и те очень мощно накрыли нас. Получается, первая волна из магических скиллов была ничем иным, как пристрелкой. А ведь дальше может стать ещё хуже. Правда, даже если стена и башни будут разрушены, не стоит забывать, что помимо этого нужно покорить ещё и нас.
   И вот в бой двинулись первые нападающие. Кто-то, как и маги первой волны, умел летать благодаря скиллу, а кого-то бросали вверх специальные катапульты, выстроенные инженерами. Как бы то ни было, рядом с нами упал гигантский рыцарь, который сразу вмазал по всей площади вокруг себя. Мы аж разлетелись в стороны - ещё бы, такая атака, выносящая мозги - но тут же быстро перегруппировались. Маги начали атаковать его, а я тут же телепортировался, чтобы драться. В руках у рыцаря был гинантский молот, один удар которого не сулил мне ничего хорошего. Правда, уклонения действительно выручали. Особенно вкупе с медлительностью врага.
   Однако при всём при этом нужно отдать ему должное, он мощный танк, и хоть никого так и не убил, внёс смятение в наши ряды. Я так взволновался и сконцентрировался на драке с ним, что не заметил, как Кирилл и Петя так ничего и не сделали, чтобы убить этого лётчика-авангардиста. Я понял это только после, когда увидел их стоящими позади. Гнев во мне закипал, но я ничего не успел сказать им, потому что в следующую секунду к нам на стену приземлился ещё один рыцарь. Точь-в-точь такой же. Я даже подумал, не вышло ли так, что того каким-то образом воскресили. Однако ник был другим, так что можно было не волноваться - у всех здесь всего одна смерть.
   Он тоже вмазал по площади, но на этот раз к такому его поведению все были готовы. Маги расступились в стороны для удобной атаки, а я, недолго думая, влетел на него при помощи телепортации. Этому врагу повезло меньше, чем его соратнику, обрушившемуся на нас немного раньше. Из пяти ударов, что я успел нанести, три оказались критическими и вкупе с заклинаниями магов, которые тоже времени зря не теряли, этого хватило.
   Сражение началось. Самый настоящий вихрь стали, снега и камня. Даже огненная специализация многих магов, находящихся рядом с нами, не могла хоть немного подогреть эту комбинацию. Наши враги подготовились несколько лучше, нужно было это признать. Они сконцентрировались на наиболее выгодных при осаде специализациях, а мы были хоть и сильной, но слишком разношёрстной толпой, то есть активное и эффективное противодействие наступающим противникам могла оказывать только часть нас, остальные же вынуждены были либо отсиживаться, либо неэффективно расходовать свои духовные силы.
   Мы с Деллидеей, конечно, не могли быть ключевым звеном в обороне даже этой башенки, но точно можно сказать, что, в отличие от остальных, мы были универсальны. Это коронный Светин ледяной ветер не всякого сбивал с ног, а наш критический урон был одинаково эффективен против всех. Иммунитет к физическим атакам, в отличие от магических, здесь не существует в принципе. Если, конечно, не считать таковым иммунитетом повышенную броню и уклонения. Но это всё же другое. Броня разрушается по мере того, как вас вновь и вновь атакуют, а уклонения не действуют постоянно, а лишь имеют вероятность срабатывания, в отличие от иммунитета, который по определению действует постоянно вне зависимости ни от чего.
   Ну да ладно, мы отвлеклись. Рыцарей забрасывали всё больше и больше. Постепенно им удалось закрепиться, и к нам стали прилетать маги и убийцы. Те из них, что действовали в ближнем бою. Драться становилось невыносимо, и, признаюсь, если бы не Деллидея, которая своими перелётами и одновременными атаками прилично их выкашивала, нам было бы действительно плохо. Я махал и не мог отмахаться. Моих критов начинало не хватать, а дымки, за которыми я скрывался, казалось, длились всё меньше и меньше. Вампиризм тоже не всегда приносил нужное количество здоровья, но без него я вообще бы погиб уже давно.
   Надо признать, что моя вера в себя серьёзно пошатнулась, поскольку здесь я встретил серьёзных противников, а ведь это ещё не самый цвет, так сказать. Встречаются граждане и гораздо жёстче, и именно с ними мне надо будет сражаться на годовом чемпионате. И если уж здесь мне почти что разбивают хлебало, то туда и соваться нечего. Однако, как оказалось, у этой моей относительной слабости был и плюс. В очередной раз выхватив сильный удар, от которого не уклонился, я отбежал в сторону и спрятался внутри башни, ожидая, пока подействует зелье. И угадайте, кого я там увидел?
   - Кирилл? Петя? Вы чего тут? А я только начал думать, что вас убили.
   Вру, конечно, если бы их убили, я бы узнал об этом сразу, потому что у меня появился бы сплэш, что, учитывая данные обстоятельства, было бы очень и очень кстати. Но если бы я сразу попытался уличить их в том, что они отсиживаются за спинами других, они бы отвертелись. Лучше загонять их медленно, как будто бы я ничего не понял, и смотреть, как они будут юлить.
   - Да убили бы уж давно, - сказал Петя, - у меня уже зелья закончились.
   - И у меня, - поддержал товарища Кирилл, - а хилеры нас как будто не видят.
   Тоже враньё, у нас там один маг заливает прямо по области, и я отлучился только потому что он сейчас восстанавливает ману. И к слову, зелий у меня тоже немного, но они ещё далеки от того, чтобы иссякнуть.
   - Ага. То есть, вы тут сидите вдвоём, пока остальные дерутся? - продолжил я свой натиск.
   - Ну а что нам? Умирать?
   - Нет, конечно же. Ладно, вы продолжайте сидеть, а я вам пометки за трусость поставлю. Командирша разберётся.
   - Да хорош тебе! - в голос заговорил Кирилл, до этого бывший чуть ли не средоточием спокойствия.
   - Нет-нет. Чья-то жопка за награду потеет, а вы тут прохлаждаетесь.
   - Ты экспы и так больше получишь.
   - Экспа в данном случае не главное, - это я сказал, уже налетая на очередного рыцаря, который решил направиться к Свете, - так что получайте пометки.
   - Лёша, что у вас там? - спросила Света с запозданием. Ещё бы, ей в последние минуты не до наших разборок.
   Она, кстати, неплохо сработалась с Мариной. У той есть проклятия, увеличивающие магический урон в целом, и урон от льда в частности. Вот и выходит - одна проклинает, а другая морозит. Да, их вклад в общее дело не так уж высок, и если бы не я, Деллидея и ещё несколько наших рыцарей и магов поблизости, их бы уже давно убили, но они, по крайней мере, делали то, для чего пришли сюда, а не отсиживались.
   Проклятый рыцарь отошёл с первой же криты. Я налетел на убийцу, подкрадывавшегося сзади. Краем глаза подметил, как Деллидея косит врагов справа, а ведь ещё Света ждала моего ответа.
   - А как ты думаешь, где наши бравые друзья?
   - Мы уже в месте прорыва, - ответил Кирилл.
   - О, это отлично, - я поддержал их легенду, а сам делал вызов в чат к Алине.
   - Да, - ответила она, - надеюсь, у вас там всё в порядке?
   - Точно так, а у вас прорыв?
   - Да. Еле затыкаем.
   - У вас там должны быть два тела из моей команды. Если нет, кинь отметки за трусость тем, кого я укажу.
   - Хорошо. Да вроде есть двое. И это всё?
   - Всё.
   - И стоило отвлекать? Теперь компенсируй это тем, что вы там удержите башню.
   - Держим.
   - Лёша, что происходит? - спросила Света, когда Алина отключилась.
   Хорошо ей, дождался отката ледяного ветра, залил себе маны и стой атакуй. А мои секси ягодицы напрягаются. Контроль? Видела бы ты, Литта мой теперешний контроль, не говорила тех обидных слов.
   - Обычные лидерские замашки. Хоть формально стаком руковожу не я, но стараюсь поддерживать мораль в наших рядах.
   - То есть?
   - Неужели нужно об этом говорить прямо здесь?
   Я сделал несколько рывков и срубил очередного рыцаря, который позарился на моё сокровище. Не думайте, что это было так уж легко, я просто не сказал, что до этого его оприходовала Деллидея. Пожалуй, он был слишком рад, что скрылся от неё и уже решил поживиться относительно лёгкой добычей, как вдруг откуда ни возьмись появился я.
   Признаюсь честно - экспа рубится, как капуста в парнике. Неделя фактического простоя уже окупилась. Главное, теперь выжить и сохранить как можно большее число своих союзников. Хоть Кирилл мне по-прежнему не нравится, я рад тому, что он хотя бы в последний момент одумался.
   Однако не успел я подумать, что будет жалко, если они вдруг умрут, как мне действительно прилетело два заряда сплэша. Разговоров будет не избежать, а сейчас я наслаждался тем, что рубил врагов более эффективно. Мы не то что стали успешно обороняться, мы даже могли бы продвинуться вперёд, если бы в наши цели входило теснение врага. Я только один раз прервался, чтобы отбежать в сортир. Я на физкультуре так не бегал. На время не посмотрел, и даже не мог сказать, сколько прошло с начала битвы.
   Знаете, не всё меряется положительными аспектами. Когда на нас нацелились осадные орудия, до этого нещадно долбившие переднюю стену, я понял, что мы многого добились. Однако вместе с этим наше противодействие стало практически бессмысленным. Нет рыцаря или убийцы, которого можно было бы посадить на клинок. Есть только камни, разлетающиеся в разные стороны и поджигающие нас. Ох, встретиться бы мне сейчас с этими инженерами, но, боюсь, их сейчас охраняют тщательнее всего. Они ведь ключ к окончанию этой обороны. Если уж нас не получилось достать сходу, когда у них была куча бронированных рыцарей, дальше мы тоже будем держаться, и кто нас одолеет, если не они. Но мы-то справимся!
   Правда, получив команду к отходу и оказавшись среди своих товарищей, которые перегруппировывались, я осознал, насколько сильно заблуждался, потому что их было мало. Центр, на который и шло всё давление, пострадал больше всего. Сейчас лучники и маги дальними атаками отсекали от нас наступающего врага, а баллисты с большой башни старались нейтрализовать вражеские катапульты.
   Враг был уже внутри первой стены, и мы сдавали этот рубеж окончательно. Отступали к башне, а по ступенькам, расположенным внутри, бежали новые рыцари, доспехи которых были одни краше других.
   - Мы уходим, Гарди, ну же! - крикнула Алина.
   - Мы ещё можем задержать их здесь.
   Я дал указание Деллидее атаковать, и сам устремился вслед за ней. Она уже тоже получила пару уровней и настолько рассвирепела, что мечников, наподобие тех, что нападали на нас сейчас, своей светящейся косой выкашивала просто пачками. Её атаковали, но я заметил использование ею вампиризма. Бот так или иначе прокачал то, что ему было нужно сейчас. Ох, ей бы сплэш. Это, пожалуй, был первый и единственный момент, когда я пожалел, что я выступаю не в роли своего эмпата. Если бы сейчас я был им, возможно, мы бы решили это сражение прямо здесь, внутри первой линии обороны.
   Видите ли, в чём дело. От ударов катапульт и лучников нас защищала стена. Враги-дальники не видели, что за ней происходит, и били по тому месту, что ближе к башне, чтобы не попасть в своих. Никто из нас там уже не находился к этому моменту. Все, кто мог атаковать в дальнем бою, уже отошли в башню, остальные слились с врагом в едином месиве. Там, где нас не будут атаковать издалека, боясь попасть по своим. И именно здесь мы сильны. Деллидея тем, что фактически, пока она находится в бою, её невозможно убить, а я тем, что подкашивал того, кого непосредственно атаковал, и одновременно с этим наносил серьёзный урон всем, кто находился поблизости.
   Нас пытались проклинать, но это действовало слабо. Если маг вынужден был развивать в своём наборе навыков те, что отвечали за рукопашный бой, сама его магическая составляющая проигрывала. Скажем, если бы тут был один из ненавистных мне колдунов, он бы серьёзно меня ослабил, а мой добрый друг Осси, находясь рядом, смачно добил бы меня парой оплеух в тот момент, как Тандер и Месс отвешивали бы нам атак в дальнем. Но их здесь не было, а на нас сейчас гнали малолетнее мясо, которое готово отправиться во мрак лишь бы получить утешительный приз в виде упоминания в списках сражавшихся в сюжетном мероприятии, которые никто не читает дальше сотого пункта. Я, кстати, тоже пока что далеко от него, но я хотя бы всё ещё имею шанс подняться.
   Один из рыцарей почти меня настиг, но тут же обратился в лёд. Только сейчас я осознал, что если я серьёзно продвинулся вперёд, то Света и подавно должна была получить кучу опыта и поднять несколько уровней. Судя по этому заклинанию, которое даже серьёзного бойца полностью обратило в лёд на несколько секунд, опыт потрачен не зря.
   - У тебя ещё есть зелье? - спросила меня Света.
   - Есть, - ответил я, разнося на осколки ледяшку и тут же устремляясь к следующему.
   - Гарди! - это уже Линочка-Алиночка, - слева, помоги.
   Её сверкающие доспехи, подчёркивающие соблазнительные формы, знавали и лучшие времена. Все в отметинах, среди которых были и серьёзные. Их бы Виталию на наковальню, чтобы подлатал, а она сражается. Неудивительно, что её зажали с двух сторон. Подкрался со спины - две красивых анимации. Первому, почти убитому ею, снёс голову, а второго, пронзил насквозь несмотря на кольчугу. Жаль, совсем нет времени наслаждаться таким зрелищем.
   - Уходи в кузницу! Мы не сможем тебя вечно оберегать, - крикнул ей я, быстро устремляясь назад, к Свете. Думаю, даже не надо спрашивать, кого бы я больше стремился сохранить, её или свою новую знакомую.
   - Но как же вы?
   - Мы справляемся. Быстрее возвращайся.
   Тандем Светы и Марины без меня и Деллидеи долго держаться не мог. Всё же рыцари сами народ выносливый и имеют хоть и слабый, но иммунитет и к холоду и проклятиям. Чтоже до мощных заклинаний, то их на всех не напасёшься. У них и откат большой, да и регенерация маны даже под действием зелья имеет ограниченную скорость, так что расходовать её нужно очень осторожно. Обидно будет умереть от того, что потратил заклинание не на того врага или совсем не в тот момент.
   Однако вернуться в то же место Алине было не суждено. Вернее, нам не суждено было удержать ситуацию под контролем до её возвращения. Поняв, что такими темпами они не доберутся даже до башни, которая была вторым рубежом обороны, враги усилили натиск, а ведь им ещё нужно было брать цитадель. Конечно, если большую часть нас они уложат на снег прямо здесь, сделать это будет проще, но при этом можно лечь и самим.
   Навалившись и оттеснив нас к башне, они загнали во внутреннее пространство кучу здоровенных лучников, которые не столько били нас, сколько сами должны были выдерживать кучу стрел и поддерживать своих рыцарей. Им, надо сказать, это удавалось. Мы бы могли оказать им приличный отпор, но нас тоже уже осталось слишком мало, и необдуманный рывок мог стать последним, поэтому пришлось отходить внутрь башни, где рыцари врага лишались поддержки своих магов и лучников, но и мы тоже.
   Признаться, замкнутые пространства плохи для такой убийцы, которой играю я. Будь я заточен, скажем, под невидимость, это было бы лучше, а так, оказавшись с рыцарем один на один, да ещё не имея возможности от него убежать при надобности, я мог стать лёгкой добычей. Неприлично лёгкой.
   А вот что касалось Светы и Марины, то они, как и другие маги и колдуны, получали превосходство. До этого их массовые заклинания рассеивались по относительно обширной площади, а здесь все, кто входил в проход, сразу становились мишенью кучи проклятий и заклинаний. Тех, кто выживал, уничтожал я и другие бойцы ближнего боя.
   Но враги всё равно были сильнее, и это с каждой секундой чувствовалось всё больше. Мы отходили вверх по ступеням, отрубая себе все пути к отходу. Мы уже не уйдём и не сбежим. Мы здесь либо остановим тех, кто хочет захватить нашу цитадель, либо погибнем. Что же делать, остаётся только надеяться, что потери от похода во мрак не превысят выгоды, которые мы уже успели получить.
   Самый критический момент настал, когда я вынужден был послать Деллидею в кузницу, потому что её броня была почти разрушена, а коса уже не наносила максимального урона. Мои Эльземару были несколько выносливее, но и им в скором времени должен был понадобиться ремонт, да и остальному снаряжению тоже, однако наш совместный отход означал бы окончание этой обороны, которая и без того выглядела безнадёжной. А так, отсутствие Деллы только увеличило скорость сдачи нами лестничных пролётов. Но, я думаю, никому здесь не нужно было объяснять, что потерять её навсегда было бы гораздо хуже даже несмотря на то, что она, фактически, не может умереть, а только пасть, а весь опыт и прочие награды всё равно останутся при ней. Скажем так - никто не хотел бы, если бы она сейчас вышла из боя насовсем.
   И когда уже ситуация стала казаться совсем безысходной, сверху прибежала Алина с толпой верных рыцарей в доспехах, похожих на её. Выглядело всё так, будто бы они ждали её в кузнице, чтобы спуститься сюда, и, так уж и быть, поддержать нас. Надо сказать, очень весомо поддержать, поэтому мысли о задержке вызывали у меня ещё больший гнев.
   Если я решу присоединиться к их лиге, следуя её приглашению, мы с ней об этом ещё поговорим, но сейчас я готов простить ей всё не столько за этот врыв, сколько за новости, которые они принесли.
   - К нам идёт подкрепление из цитадели! - первое, что крикнула она, огласив общий чат, - их осталось немного, и мы будем додавливать здесь. Давайте!
   Мои Эльземару как будто снова обрели остроту, а заклинания Светы стали ещё мощнее. Однако враг тоже уже почуял неладное, а может уже и увидел подкрепление и понял, что если сейчас не усилить натиск, то скоро можно будет получить в тылу очень хорошо укрепившегося врага в нашем лице. Мы немного отдышимся, починимся, а потом возьмём, да и ударим им в спину как раз в тот момент, когда они будут этого меньше всего ждать, отбивая атаки из нашей цитадели.
   Кстати, ход довольно рисковый, при учёте, что если враг вдруг вытащит карту из рукава, у нас будут сложности. Мы не сможем помочь защитникам самой цитадели, а они, понеся большие потери, не смогут защитить её.
   И, как бы вы хотели, не успел я подумать о каком-то неожиданном ходе врага, как он тут же действительно вытянул карту из рукава. Не только Деллидея была выдающимся мобом, подчиняющимся человеку - как будто в противовес ей, нападающие привели на нас Градэра.
   Представляю, как похолодело у некоторых внутри, когда Алина сказала это. Одних только тревожных интонаций в её голосе было достаточно, чтобы встревожиться самому, а уж если представить гигантского чёрного дракона, летающего над нашей башней и крушащего наших инженеров, магов и лучников, то и вовсе можно было поддаться отчаянию. Ситуация в одно мгновение из удачной превратилась в полностью противоположную. До этого драконы из-за малочисленности не оказывали серьёзного влияния на бой, но теперь это в прошлом.
   Нет лучников - сильнее натиск в башню, да и часть гарнизона цитадели вынуждена будет отступить. Им, пожалуй, проще всего - хотя бы под родными стенами будут обороняться, пока дракон крушит нас.
   - Маны мне, я пошёл! - заявил я, уже окончательно решив срубить главный приз этой драки.
   - Лёша!
   - С ума сошёл?
   Одновременно сказали Света и Алина, а вместе с ними и множество других людей. Ещё бы, Градэр не такой ловкий и не обладает множеством скиллов, как Деллидея, но он очень сильный. Драться с ним в одиночку полнейшее безрассудство, но сейчас, если его не одолеть или хотя бы не спутать его планы, то нам будет очень плохо. Мы будем зажаты в этой чёртовой башне, и ничего не сможем сделать. Тут уж либо всё, либо ничего, а опыт сражений с драконами у меня имеется, и сейчас я стал ещё сильнее и коварнее. В частности, уже не будет проблем с тем, чтобы переместиться дракону на затылок.
   - Он уже нескольких скинул, - сказала мне Алина, тем не менее, заливая маны.
   - Спасибо, умеешь обнадёжить.
   Если судить по словам, то пускать меня не хотели, но на деле все, кроме Светы, расступились. Молодцы, всё понимают. Жаль, Делла не поможет, ну да ладно. Я смогу справиться и без неё, если смогу. На худой конец, нанесу Градэру серьёзный урон, а она потом докончит начатое. Ей это будет несложно.
   - Я с тобой, - вызвалась Света.
   - И я, - неожиданно поддержала Марина.
   - Нет, вот уж ты точно остаёшься, - сказала ей Света.
   - И ты, - добавил я, - ребята, не дайте ей выйти. Он её одним когтем зашибёт.
   - Это нечестно!
   - Извини.
   Последние, мимо кого я прошёл, были лучники и маги самого дальнего боя, засевшие на верхних этажах башни. Они были вынуждены отступить сюда, потому что не справились с драконом, и сейчас смотрели на меня как на спасителя, потому что я нагло и самонадеянно шёл его убивать.
   В целом, как и говорил, сейчас я лучше приспособлен для уничтожения дракона, чем в прошлый раз, когда приходилось с ним драться. Теперь не надо было выжидать момента, когда он снизится и даст возможность на него запрыгнуть. Мои раскачанные на максимум для данного уровня ковки Эльземару сразу телепортируют меня к нему на спину, но проблему удержания никто не отменял. Здесь это опасно вдвойне, потому что прыгал я на него с башни, и если я не попаду на неё при падении, то лететь вниз мне очень далеко, и даже если предположить, что я бы каким-то чудом выжил, меня бы там затоптала толпа рыцарей. Так что, здесь я, во всех отношениях шёл ва-банк. Либо я свалю этого дракона, либо отправлюсь во мрак. Ой как не хочется, но позволить себе бояться значит заблаговременно обречь себя на поражение.
   Мой выпад был эффективен не столько в боевом плане, сколько в психологическом. Ни наши враги, ни тем более дракон, не ожидали, что я вот так на него ворвусь. Теперь он уже не мог меня игнорировать, но и приложить ко мне всю свою силу, когда я находился у него на затылке, не мог.
   Он отвлёкся, и это дало моим соратникам шанс атаковать его. Из башни тут же выскочило целое полчище лучников и магов, среди которых я увидел и Свету с подружкой. Я буркнул в чат что-то невразумиетельное, но не уверен, слышала ли она. Как бы то ни было, бойцы дальнего боя тут же принялись атаковать дракона, нанося ему большие количества урона. Сразу возникал вопрос - что мешало сделать им это раньше, ещё до того, как появился я. Наверное, слишком много внимания с его стороны. А ведь должны были подоспеть ещё и инженеры, которые сейчас судорожно воскрешали свои мегабаллисты.
   Немаловажную роль сыграли и мои криты. Занесённые летающему ящеру в затылок, они серьёзно его ослабляли. И, не стоит забывать, что он хоть и выдающийся, но всё же моб. Ему бы сконцентрироваться на том, чтобы выпилить мою братву, а потом уже заняться мной, но он этого не сделал.
   Самым правильным его ходом было возвращение. Он готов был утащить меня к своему покровителю, который уж точно смог бы со мной разделаться. Если не самостоятельно, то с помощью таких же рыцарей, облачённых в сияющие доспехи. Это, как нетрудно догадаться, в мои планы не входило, и я ещё сильнее принялся молотить его по затылку, иногда стараясь подпрыгнуть, чтобы вмазать по той части его шеи, что была ближе к голове. Ох, как бы мне сейчас помог смертельный урон! Конечно, вероятность слишком мала, чтобы можно было говорить о том, что дракон уже был бы повержен, но много значило одно только ощущение того, что следующий удар - всего лишь один удар - может принести тебе победу.
   И тут произошло то, что заставило меня забыть и о затылке дракона и о его чешуе, и о смертельном уроне. Прямо впереди меня, на его шее появился ледяной канат, который сдавил его плоть. Градэр резко повернулся, потому что не смог двинуться дальше, и я чуть было не слетел.
   - Держишься? - спросила меня Света.
   - Это ты?
   Но в следующий момент мне уже не был нужен ответ на этот вопрос. Она и не отвечала.
   - Я долго не смогу, - сказала она с таким напряжением, как будто бы сама с трудом удерживала ледяную нить, соединявшую её руку и шею дракона.
   - Уж постарайся.
   Конечно, часть урона нанесли лучники, но финальный удар остался за мной. В красивой анимации я воткнул оба клинка в череп дракона, хотя ещё недавно был готов поклясться, что ни один из них не пробил бы его.
   Но это ещё не всё положительное. Света развернула дракона к башне, а умер он, когда не прошло и нескольких секунд с того момента, как исчезло её ледяное лассо, то есть он не успел изменить направление, и когда пошёл вниз, протаранил своих друзей, которые находились внутри нашей стены. Без него им, в принципе, и так можно было сдаваться, но он сделал всё ещё хуже. Ну а я пафосно ехал на нём всё то время, пока он скрёб по заснеженной каменистой земле. Это вышло красиво, хотя всё могло быть плачевно - он мог начать кувыркаться, я бы слетел и врезался в скалы, ну или просто бы упал. При этом, скорее всего, отправился бы во мрак. Вот было бы обидно, но нет. Всё завершилось очень и очень красиво. Хотя, на месте врагов, находившихся поблизости, я попытался бы себя убить, но это я. Они же решили ещё больше скрасить момент, разбежавшись, а там и наши подоспели.
   Я не помню, кто первым крикнул "Победа!", но вскоре радостные возгласы наполнили все чаты тех, кто участвовал в битве и тех, кто следил за ней. Как мне стало ясно из обрывков фраз, враг отступил, потому что дальнейшее сражение было бы бессмысленно. Мы бы, может, не добрались бы до инженеров так легко, но они уж точно не смогли бы нам ничего не сделать. Наши, укрепив на башне свои баллисты, серьёзно бы их пощипали.
   - Спасибо тебе, - сказал я Свете, - без твоего каната я бы уже лежал где-то там, у них.
   - Это нить, - ответила она.
   - Давай с видео свяжемся.
   - Блин, ты видел сколько времени?
   - Ничего себе.
   Я и правда забыл о времени. Мы дрались почти девять часов. Но у меня завтра выходной, а ей ещё работать. Хотя, признаться, я вдруг понял, что действительно устал, и хочу спать. Но поговорить с ней хотелось ещё больше.
   - Ну, хоть ненадолго. Ты же прямо сейчас не ложишься.
   - Не ложусь, давай. Только правда, недолго.
   А потом начали падать трофеи. Их было столько, что окупилась не только тупая неделя недоброжения по сомнительным донным локациям, но мог бы окупиться и целый месяц таких блужданий. Шмотки, причём многие из них очень хорошего качества, материалы, многие из которых редкие, куча валют и всего, что вообще только можно представить.
   - Офигеть! - сказала Света.
   - Что там тебе такого выпало?
   - Не мне. Тебе.
   - Что?
   - У тебя есть Сердце Градэра. Ничего себе! Оно знаешь сколько стоит?
   - Сколько?
   - Потом посмотрим, но точно много.
   - Они дураки, перевели его в эпичный режим. Он, конечно, больше бы набил, если бы они победили, но так они его потеряли. И вообще, это сюжетный уровень, и убил его почти что ты один.
   - Да я уже вижу.
   Я нанёс дракону шестьдесят пять процентов урона, значит, по праву считаюсь его победителем. Признаться, не ожидал. Это стало для меня сюрпризом ещё большим чем наша полная победа. Это - стопроцентное место в сюжете. Ну а что касалось вещей, то весь Градэр по частям перешёл мне в пользование - кости, зубы, когти, и бесчисленное количество чешуи. Самым, пожалуй, ценным был шип, венчавший его хвост. Из него, как я подозреваю, можно сковать очень редкое и очень ценное оружие. Но мне оно, конечно же, не нужно, как и большая часть чешуи. Разве что из сердца можно будет потом скрафтить нечто очень крутое. Ну, или выгодно продать.
   В мои мысли уже начинало закрадываться желание продать весь ненужный шмот, уволиться с работы и с головой уйти в игру. Да, я знаю, что один поход во мрак, и о величии можно будет забыть, но чёрт возьми!
   - Мне тут уже рыцари в сияющих доспехах пишут, чуть ли не руку и сердце предлагают. По нику, видать, вычислили.
   - Вот как.
   - Или по голосу.
   - Ага. А что именно пишут?
   - Зовут в кланы и в рейды. Сегодня же суббота, вся тусовка в игре.
   - Сходим куда-то?
   - Нет. Давай я пойду спать, мы же договорились. Мне завтра на работу. Ты придёшь?
   - Конечно.
   - Давай даже пораньше. Похвастаюсь Игорю, что участвовала в сюжетной битве, и он меня, может, пораньше отпустит. Мы как-никак с тобой точно в сюжет угодили.
   - Хорошо.
   - Спокойной ночи, Гарди Убийца Драконов.
   - Что?
   - Ты почитай, что пишут, а я спать.
   - Спокойной ночи. Целую.
   - И я тебя.
   Света улыбнулась и сделала губками поцелуй, после чего сразу отключилась.
   Я ещё ненадолго задержался. Сообщений была куча, а Гарди Убийца Драконов - моя новая кличка, созвучная с золотым достижением первого уровня. Градэр ведь стал третьим выдающимся драконом, которого я победил, пусть и не в одиночку.
   Сообщений и приглашений в чат было столько, что я потерялся. Пожалуй, раньше я мечтал о чём-то таком, но сейчас мне больше хотелось спать. Знаю ведь, что это не то, что кажется. Большая часть всего этого - натуральный спам ни о чём, который нужно игнорировать. А нормальная часть терялась из-за остального спама.
   Результатом всего этого стало лишь то, что я добавил в друзья Алину и ответил только одному Кравцову, который сердечно благодарил за участие и обещал не остаться в долгу. Я поблагодарил за такой классный бой и сказал, что если что-то ещё понадобится, чтобы он меня звал. Он не ответил. Подозреваю, что у него, как у одного из организаторов, ещё много дел. Наверное, они там целой тусовкой сидели по кабинкам арены и играли, а сейчас пойдут праздновать. Хотелось бы мне сейчас оказаться там вместе со Светой, ведь это и наш триумф в том числе. Но ничего. Если нам и дальше будет сопутствовать удача, мы очень скоро громко заявим о себе. Ещё раз взглянул на свою убийцу, распределил новые скиллы и прокачку, порадовался тому, что заметно рванулся вперёд, и лёг спать.
  

Часть третья

Твой Бог в тебе

   А вы просыпались знаменитым? Возможно, это моя вчерашняя нахлынувшая усталость помешала мне оценить волну славы, захлестнувшую меня, но сегодня меня наперебой звали в несколько самых крутых лиг. А Аличночка даже сопроводила своё приглашение игривым сообщением, в котором среди похвал напомнила, что у неё приоритет, поскольку она позвала меня, ещё не зная, как кончится бой, и вживую, а не в сообщении.
   Я быстро ответил ей, что всё помню, но мне по-прежнему нужно подумать и посоветоваться с напарницей, прежде чем согласиться. И тут я заметил в телефоне сообщение вне игрового клиента, и сообщение это было в особой группе, потому что пришло из банка.
   В нём говорилось, что на мой счёт, за вычетом налогов, зачислено пятьдесят две тысячи рублей. Неплохо, если учесть, что заработаны они были за девять часов. Кравцов и правда не остался в долгу.
   Но главным было даже не это. Не куча шмота и опыта, не реальные деньги, а то, что я оказал влияние на сюжетное сражение, которое сейчас было уже во всех блогах и новостях. Многие посмотрели его вживую, но ещё большее количество игроков - в записи. Подозреваю, что кто-то даже знал, что оно идёт и ждал, а потом не спал до утра, просматривая длинную запись.
   Ну а самым главным выражением моей значимой роли стало присутствие на трёх постерах, посвящённых битве за, - тогда было не до выяснения названия локации - Урай-Кан! Всего их двенадцать, и я на четверти из них. Это очень крутой результат. Их уже печатают, и скоро они украсят собой дома игроков, клубы и бары, посвящённые Игре, магазины и прочее. Ну а уж в сети они будут везде, пока наше выступление не затмит другое эпичное сражение.
   На первом постере я спасал Алину. Да, красивый был момент, а в обработке художника получился ещё зрелищнее. Правильный ракурс, небольшая доводка, и вот он я - сношу головы рыцарям, которые вдвое крупнее меня.
   Второй постер состоял из двух картинок, на одной я, оседлавший дракона, а на второй Света, навесившая на него лассо. Сделано и правда красиво, да и момент был просто отличный.
   Ну а на третьем постере я стоял на шее дракона перед двумя воткнутыми в его голову клинками. Ну и пафосная у меня рожа! Хотя, объективно, я это заслужил, и не надо списывать всё на удачу, а то так можно дойти до того, что даже наша жизнь случайность, которой мы не достойны.
   Да, подозреваю, что за ночь эти постеры разошлись огромными тиражами по сообществу. Конечно же, эпично выглядящий кузнец, обковывающий целую армию, по-любому в приоритете, но и на нас со Светой точно кто-то обратил внимание, это уж наверняка. Несмотря на то, что степень не то что участия, а заметности этого участия, у нас разная, ей, возможно, придёт больше сообщений и приглашений. Она же девушка, а мужская часть аудитории более, как это сказать, напориста и превосходит женскую по численности.
   Наверное, даже Светин начальник смотрел вчера эту драку в прямом эфире и охреневал от того, что мы вытворяем, хотя раньше, когда Света состояла в своей предыдущей команде, он вряд ли даже её замечал в игровом плане. Ну да ладно, это неважно. Главное всё же то, что мы вместе, и мы можем быть вместе, чему, к сожалению, способствует не столько наш игровой успех, сколько деньги, которые он приносит. По меркам простого фабриканта я сегодня богач, хотя, стоит немного расслабиться, и завтра я проснусь нищим, ну да ладно. Это может быть завтра, а может и не быть. Завтра мы можем напороться на ещё одну защиту цитадели, в ходе которой станем проигравшими, а может быть, героями-победителями. Лично я - за второй вариант.
   Я встал, оделся в первое попавшееся и направился в туалет, а потом на кухню. Подмывало, конечно, сходить позавтракать в кафе, но нет. Эти деньги лучше направить в правильное русло. Если всё будет так, как я рассчитываю, я сегодня буду ужинать в ресторане в очень приятной компании, а дальше стоит задуматься и о совместной жизни, пусть пока и не в своём собственном жилье.
   Ну и, конечно, читать сообщения и приглашения на экране, сидя с кружечкой кофе, очень интересно и приятно. Ещё приятнее - повторно изучать ту гору трофеев, которая выпала мне вчера и представлять, что из всего этого можно накрафтить. Подозреваю, что скоро мой скачок в плане опыта будет подкреплён таким же, но только в плане шмоток.
   И тут самая лучшая мысль, которая могла прийти в голову - вопрос: а что дальше? Кажется, кто-то хотел возвести новую богиню в пантеон, но сейчас почти что почил на лаврах и чуть было не отказался от этой затеи. А? Кто это был?
   Да, отвернувшись от экрана и посмотрев в окно, я подумал о новом условии моего вступления в лигу. Я помог им сделать великое дело и отстоять нужную локацию, а теперь они вполне могут помочь мне сделать моё великое дело. Причём, как и в случае со вчерашней битвой, их выгоды уже сами по себе стоят того, чтобы согласиться. Плюс, они же действительно хотят заполучить меня настолько сильно, как об этом говорят. Я бы и прямо сейчас написал Алине, лишь бы сразу решить, стоит ли рассчитывать на них или можно сразу слать лесом, но я сначала должен посоветоваться со Светой. Может быть, ей изначально не захочется в эту лигу вне зависимости от того, будут ли они нам помогать возвести Деллидею в пантеон или нет.
   Идти ни в какой рейд не хотелось, поэтому я только отремонтировал своё снаряжение у кузнеца-моба, а потом принялся читать про те из материалов и вещей выпавших мне, о которых я не знал. Еле дождался времени, когда можно было выдвигаться к Свете. Даже вышел пораньше.
   Выигрыш, который вот так взбадривает, заставляет по-другому смотреть на мир. Не то чтобы я сильно зазнался, но чувствовал себя гораздо увереннее, как будто бы у меня крутая работа, я получаю кучу денег, и, больше того, мне нравится то, что я делаю. Ну, хотя, если брать вырванно из общего контекста, то я получаю кучу денег, и то, как я это делаю, мне нравится, но пока что это нельзя назвать моей работой. Если поделить те деньги на количество времени, которое я провёл в игре, не в смысле чистых часов, а вообще дней с момента начала, то получится более чем скромно. Чуть лучше выйдет, если за начало отсчёта брать момент, когда я решил измениться, встретил Свету и начал заново. Выйдет даже так, что лучше, чем на фабрике, но эти деньги сконцентрированы в узких промежутках времени, и если вдруг представить, что следующего такого шанса заработать придётся долго ждать, то всё может стать очень нерадужно. Так можно спуститься до того, что просто гарантированно получать минимум за вполне обычные вещи и тратить на это большую часть своего времени, как сейчас делают многие.
   Можно, конечно, рискнуть и уволиться с работы, а потом стараться, но не факт что меня завтра не отправят во мрак, а за такое долгое отсутствие Атекар не возьмёт с меня пару уровней и чего-то ещё в нагрузку, а потом я вообще покачусь вниз по наклонной с той самой горы, на которую успел взобраться. Что тогда? Снова проситься на фабрику? Хоть это и не совсем соответствовало моей нынешней смелой концепции сражения и жизни, в этом отношении я решил, что спешить не стоит. Да, работая большую часть своего времени, я буду терять игровой прогресс, но что уж делать. Это пока что самый стабильный путь.
   Ещё можно пристроиться куда-нибудь, где тебе будут платить зарплату за то, что ты будешь играть и выполнять определённые задания. Фактически, вчерашняя битва была примерно таким мероприятием, но только разовым и очень полезным даже без денежного приза. Но так точно будет не всегда. Есть такие лиги, где платят постоянно, но там ты должен отдавать даже часть трофеев, и в конечном счёте это может оказаться не так уж выгодно. Вернее, совсем не выгодно для тебя, потому что тех, кто невыгоден им, они попросту не возьмут. Здесь, как и везде, никто не работает в убыток.
  
   Но расплачиваться за цветы деньгами, за которые ты не обслуживал промышленного робота, в любом случае приятно. Я взял большой букет и направился к Свете. Хоть уже и бывал здесь, всё равно волновался, как будто предвкушал увеличение концентрации славы, и не зря. Первые приятности поджидали меня уже на подходе. На одном из второстепенных мест висел постер со вчерашнего мероприятия. Тот самый, где Светин чародей держит Градэра, которого я бью по затылку своими Эльземару. Приглядевшись, заметил ещё один - где я стою на шее этого самого дракона.
   Войдя, я обнаружил Свету в компании каких-то людей, которые восторженно что-то обсуждали. Подойдя ближе, в одном из обернувшихся парней узнал Кирилла. При виде меня улыбка сошла с его лица. Тем лучше. Готов поспорить, что утешительный приз его не устроил, а свою роль в прошедшей битве он видит не меньше, чем решающей.
   Ситуацию улучшила и одновременно усугубила Света. Улучшила для меня, потому что вышла из-за витрины и обняла меня, а потом мы коротко поцеловались в губы. Усугубила для воздыхателя, оставшегося в стороне. Моё рукопожатие, как и утешительный приз за вчерашний ивент, его не устроило.
   Ну, в общем, здесь присутствовал Петя, скрытый убийца, который оказался высоким, вполне приличного вида парнем, даже постарше Кирилла, Марина-колдунья, которая за вчера тоже прилично срубила, как и мы, потому что выжила, и ещё несколько людей. К слову, о колдунье, именно её я видел в прошлый раз, когда приходил к Свете неудачно мириться. Тогда она смотрела на меня свысока, но сейчас её взгляд несколько переменился. Пожалуй, не будь Светы, она не отказалась бы даже замутить со мной.
   - Это Игорь, Маша и Коля, - тем временем света представила мне незнакомцев, - и они уже посмотрели нашу оборону Урай-Кана.
   Светина улыбка меня завораживала, но, признаться, её радость была гораздо сильнее, чем я ожидал. Что же, тем лучше, потому что это позволяло мне усилить свои позиции. Я вручил ей розы и ненадолго замер, потому что пока она отходила поставить их в вазу, я остался наедине с её знакомыми, которые были рады ей, но не мне.
   - А ты давно качаешься? - спросил Коля, пожалуй, самый младший здесь.
   - Давно, почти три месяца.
   - И ни разу не был во мраке?
   - Убийцей нет.
   - Да, если бы знать, - подхватил Петя, - то вчера бы мог в эпическом режиме драться. Было бы вообще круто.
   - Да, но я не знал, и это хорошо. Я уже дрался в эпическом. Начинаешь волноваться и обязательно сливаешься. А так сидишь спокойненько, и всё выходит как надо. И потом, слишком уж много риска.
   - Я сейчас закончу, - к радости моей вернулась Света, - и мы решили куда-нибудь сходить. Тебе денег сколько-нибудь пришло за вчера?
   - Ну, - я протянул, не желая сходу выдавать сумму.
   - Мне пришло шесть, - первой сказала Марина.
   В её интонациях было столько радости, что нетрудно было догадаться, что это первые деньги, которые она заработала. Ну, может, до этого продавала несколько рарок на пару сотен, но не больше.
   - А мне восемь, - поддержала Света.
   Про себя я успел подумать, что если выплаты реальными деньгами соответствуют оценке роли в сражении, то я, похоже, перекрываю нескольких человек.
   - А мне пятнадцать.
   - Ничего себе, - начала Марина, а подхватили все.
   Мне правда очень неудобно, но ведь это не я распределял деньги, так ведь? Ну и, если рассудить, мы с Деллидеей сделали объективно больше. Но если я бы сейчас озвучил настоящую сумму, все остальные бы возмутились. Пожалуй, даже то, что я назвал, им не нравилось бы. Как говорил один мой товарищ на фабрике, всё становится скользким, когда дело доходит до денег. Как же его слова подходят под текущую ситуацию. Наверное, только притихший Кирилл догадался, что я темню, но указать мне на это он не сможет. У него ведь нет доступа к таким данным.
   - Значит, с тебя и простава, - первым заключил Петя.
   Знаете, а мне он даже нравится. Признаться, опираясь на одну только информацию, полученную в игре, я думал о нём хуже, чем следовало. Мне даже не жалко этой самой проставы, на самом деле. Они ведь тоже участвовали, хоть, если судить объективно, мы бы справились и без них.
   - Кстати, - опомнилась вдруг Света, - меня Игорь просил кое-что сделать.
   - Что? - спросил я.
   - Вот.
   Она нырнула куда-то вниз и достала небольшую пачку постеров, напечатанных на хорошей глянцевой бумаге. На первом же красовался чей-то автограф маркером. Надо полагать, Светин, а теперь требовался ещё и мой.
   - Подпишешь? - она протянула мне маркер.
   - А вы будете продавать это как уникальный товар.
   - Да. Но меня теперь будут раньше отпускать в воскресенье, чтобы мы подольше пофармили.
   Я молча взял маркер и принялся ставить свою закорючку. Знай я, что мне представится такая честь, я бы потренировал подпись, а то она на фоне красивой Светиной выглядела не очень.
   Что же до того, что она получит определённые привилегии по работе, это очень хорошо, а вот по поводу фарма я бы с ней поговорил, причём наедине. Нам многое нужно обсудить, в том числе и лиги и то, что если наш фарм и дальше будет представлять из себя то, чем мы занимались на предыдущей неделе, то я даже не знаю, что нам делать.
   Это, кстати, ещё один скользкий момент. Человеку непосвящённому не просто может показаться, а покажется, что и Кирилл, и Петя отошли во мрак сугубо благодаря моему эгоизму. Это я, бляха муха, мешал им прятаться и таким макаром дожить до конца героической обороны. Это я заставил их сражаться, причём в месте, где они быстренько погибли. И сейчас с моей стороны будет очень некрасиво, если я от них откажусь.
   Но кто-то, являющийся сторонником этой идеи, не станет мыслить объективно. Нет, что вы. Они были слабы, и они отправились во мрак, в результате чего стали ещё слабее. Я же и так был сильнее их, а теперь стал ещё сильнее, и их раскачка для меня потеря времени. Но самое главное - я никогда не был в их стаке, тем более, на вторых ролях. Судите меня за пафос, но это не моё место. Мне сейчас нужна лига, и это ещё жёстче ставит вопрос ребром. С ними я не возведу Деллидею в пантеон, а буду волочиться сзади. В любой другой ситуации я бы от них с радостью ушёл, но здесь есть важный для меня фактор - Света. И именно с ней я хотел поговорить. Основательно и с пристрастием. Если она решит остаться с ними, то придётся думать над тем, как отделять личное от игры - другого выбора у меня нет. Но я надеюсь, что она в любом случае меня поймёт, и уж в реальности точно поддержит, а в игре я и так справлюсь.
   Тем временем, подписав все постеры, я остановился в задумчивости, из которой меня вырвала Света, приятным, надо сказать, образом - положив свою руку поверх моей.
   - Ты чего? - она улыбнулась.
   - Да так, - я улыбнулся в ответ.
   Не успели возобновиться разговоры, как появился хозяин павильона. И надо ли говорить, что со мной он поздоровался в первую очередь? Конечно, он не идол Игры, но, наверное, для нас со Светой сошёл бы за младшего бога. В первую очередь, конечно, для неё, ну а для меня за компанию - я ведь не отделяю её жизнь от своей. Так что его благосклонность очень мне импонирует.
   - Сфотографируешь нас около постера? Когда станете чемпионами, выставлю это фото на продажу за миллион, - обратился он к Свете, после того, как ненадолго исчез за высокими Витринами.
   Основная компания осталась в самом павильоне, а мы вышли наружу, где были развешены постеры. Света позвала Марину, чтобы та сфотографировала нас втроём. Показательно для начальника Светы, но никого больше он на общем фото видеть не захотел.
   - Ну и мои скромные подношения будущим убийцам богов. Конечно, не то, что вам могут теперь накрафтить, но лучшее из того, что можно купить в официальном магазине.
   Он вручил нам по одной карте сетов. Мне для убийцы женского пола, а Свете для чародея. Да, он прав, даже тот шмот, что сейчас у нас есть, лучше, но его в официальной лавке не купишь.
   - Спасибо, - неловко сказали мы почти в один голос.
   - Не забудьте меня прорекламировать, когда будете чемпионами. Да, я корыстный. А сейчас идите уже. Будете отмечать?
   - Да, хотели, - неуверенно ответила Света.
   - Только не слишком, завтра работу с утра никто не отменял.
   - Хорошо, - радостно ответила Света и повернулась ко мне, - подождёшь меня тут?
   - Хорошо, - ответил я.
   Мы выдвинулись в тот же ресторан, в котором со Светой ужинали в прошлый раз, только заняли отделение. Обсуждали, конечно же, в основном вчерашнюю оборону. Со стороны наши действия были не такими уж безупречными. Особенно Кирилл не упустил возможность сказать, что я мог бы убить дракона и раньше. Спасибо, а то мне в тот момент было немного не до того, чтобы стоять и думать!
   Несколько раз я ловил на себе взгляд Марины. Что-то он действительно перестал содержать в себе то высокомерие, которое было в нём в момент нашей первой встречи. Ай ай ай, как нехорошо. Что изменилось с того раза? Мы просто подняли несколько уровней и экспы? Мы выиграли эпичное сюжетное сражение, о котором сейчас говорят все? Жаль, но я не соглашусь. Я всё тот же. Иду всё тем же путём. Подумаешь, сделал несколько шагов. Моей сущности это не меняет. Ладно хоть, я точно уверен в том, что она уж точно не будет делать никаких шагов в мою сторону - меня обнимала Света, и её новой игровой подружке всё должно быть с этим ясно.
   Вообще, меня все эти разговоры не слишком радовали. Вернее, я был бы вполне рад отметить вчерашнюю победу, если бы у меня на душе не лежал камень нерешённого вопроса по поводу лиги и Деллидеи. Что касается последней, то наш с ней союз слишком затянулся, и, больше того, держался он лишь на том, что я с момента нашего воссоединения ещё не был во мраке. Случись мне завтра погибнуть, она с большой вероятностью тоже падёт, после чего, не исключено, отправится обратно в своё логово. Но ведь я хочу выжать из этого союза как можно больше, а максимум, что я могу сделать - это возвести её в пантеон.
   И это решение дало мне о себе знать. Мой телефон зазвонил, а взглянув на экран, я увидел незнакомый номер. Я ответил.
   - Ты молчишь. Ты выбрал кого-то другого? - из-за шумной компании я не сразу понял, кто это.
   - Нет. Ещё никого не выбрал. А кто это?
   - Я уже думала, ты запомнил мой голос. Извини. Не против, что Виталик дал мне твой номер?
   - Алина.
   К этому моменту мне удалось выбраться из занятого нами отделения и по деревянной лестнице подняться на второй этаж, где был небольшой балкон, сейчас закрытый, поскольку снаружи стояли холода.
   - Да. Я уже решила, что ты выбрал кого-то другого, и просто игнорируешь меня.
   - А я в сети? Может, меня взломали?
   - Нет. Ты не в сети, но мало ли. Вот я и решила позвонить.
   - Я ещё не посоветовался с напарницей, и, у меня будет ещё одно условие.
   - Я надеюсь, оно не связано с тем, что нам нужно будет принять весь ваш стак, потому что даже её мы возьмём только для того, чтобы заполучить тебя. А насчёт других твоих помощников... Ну, что я тебе буду рассказывать про их статистику! Ты и сам представляешь их возможности.
   Если бы не знакомый тембр голоса, я сказал бы, что со мной говорит другой человек. Вчера она казалась мне обычным игроком. Выдающимся и крутым, но вполне обычным с точки зрения общения и взаимодействия. Однако сегодня я слышал в трубке бизнесмена. Они хотят заполучить меня, и даже готовы взять Свету, но не настолько сильно хотят, чтобы принять остальных наших напарников. Впрочем, о них речь и не шла, но я ведь должен обо всём этом ещё поговорить со Светой.
   - Не связано.
   - А что тогда?
   - Я сначала обсужу всё здесь, - в этот момент я заметил, что Света поднялась вслед за мной и приближается, - хорошо?
   - Только обещай, что не уйдёшь к кому-то другому, не сказав мне.
   - Обещаю.
   - Ладно. Извини за беспокойство. Очень жду новостей.
   - Отпишу вечером.
   - Хорошо. Жду.
   Я отключился и посмотрел на Свету. Она была немного встревожена.
   - Кто это был? - спросила она.
   - Алина. Помнишь, вчера?
   - Да. Она меня добавила. Что ей нужно?
   - Я слышу ревность? - я приблизился к ней и поцеловал. Она улыбнулась. Да, так уже лучше.
   - Не уходи от ответа.
   - Она зовёт нас в лигу. Помнишь?
   - Хорошо. В чём проблема? Можешь соглашаться. Это нужно было обсудить?
   - Да. Есть небольшая трудность. Они возьмут только нас двоих, - ответил я.
   Пауза. Нехорошая пауза. А я уж было подумал, что слава и могущество, вскружившие головы нам двоим, сделают обсуждение ненужным.
   - И что ты решил? - наконец спросила Света.
   - Это как раз тот самый момент, когда я положусь на твоё решение.
   - А если я откажусь?
   - Я бы очень хотел, чтобы ты этого не делала. Мы многого достигли, но это далеко не предел. Если бы нас сейчас выпустили на чемпионат, я не знаю, как бы мы там справлялись. Знаю, раньше я говорил не это, я нас переоценил. Но в целом сейчас...
   - Не надо. Скажи просто, что бы ты делал, если бы я отказалась. Ты бы пошёл один?
   - Да, - я не стал объяснять. Не глупенькая, сама должна понимать, насколько уныло мне фармить на уровне её новых друзей. Больше того, ей самой там сейчас станет скучновато, если не загремит во мрак в ближайшее время, - я хочу двигаться дальше, а мы возвращаемся в болота, в которых они сидят. Они хорошие люди, Света, пусть будет так, но мы нацелились на другое. И мы к этому другому уже продвинулись. Зачем сейчас от всего этого отказываться?
   О Боги, как я захотел закурить.
   - Мы с тобой и встретились, потому что нас обоих кинули. Вот так вот, взяли и всё.
   - Да. Но мы поступим не так. Мы объясним ситуацию. Они же должны понимать. Пусть качаются, и мы возьмём их с собой. Пойми, - я приблизился к ней и начал говорить немного тише, - нам сейчас нужна лига для того, чтобы помочь Деллидее.
   - С чего ты решил, что они будут нам помогать?
   - С того, что им самим с этого полетят плюшки, ну а чтобы всё было начётно, я сделаю это условием нашего вступления.
   - То есть, если она тебе откажет, мы не будем вступать. И что тогда?
   - Тогда уже будем думать. Мы и вдвоём многое можем. Ты видела, сколько локаций нам открылось после вчерашнего? Мы - справимся.
   - Но мы их не бросим, даже если уйдём в лигу.
   - Нет. Не бросим.
   - И мы будем помогать им?
   - Да.
   Я готов был серьёзно приревновать за такое чрезмерное пристрастие, но не хотелось портить ситуацию. Я верю ей, и пусть всё идёт своим чередом. Тем более, как мне показалось, она готова согласиться.
   - Ну так ты согласна? - спросил я, не выдержав молчания.
   - Да, - она улыбнулась, - вдруг ещё эта Алиночка будет там тебя донимать.
   Приятная ревность. Конечно, роман с одной из самых крутых особ одной из самых крутых лиг помог бы мне серьёзно продвинуться, но я сделаю это и без того. Мы со Светой сделаем. И потом, напомните мне, кто вчера запинал дракона?
   - Мы скажем им сейчас? - спросила она.
   - Пока нет. Нас ещё не взяли и не согласились на наши условия.
   - Они, наверное, будут строить планы.
   - Не думаю, что там есть я и Делла, а она нам нужна.
   - Я понимаю, что на той неделе тебе было с нами скучно, но нужно же было тебя немножко проучить.
   - Проучить, значит, - я приблизился к ней и положил руку на талию.
   - Ты эгоист, Лёша. Особенно в игре.
   - Напомни мне, не моему ли эгоизму благодаря мы сейчас здесь стоим и гордимся тем, что вчера очень круто победили, а?
   - А я и не говорила, что это прямо уж очень плохо. Просто, ты иногда перегибаешь.
   - Я считаю, что это можно обсудить, а не сразу сбегать.
   - Ладно, пойдём, а то там о нас, наверное, беспокоятся.
   Она взяла меня за руку и потянула за собой. О нас, конечно, помнили, но в планах на будущее, как и предполагалось, лично я не очень фигурировал. Оно и немудрено. По представлению Кирилла, в их команде нужен был только один убийца, и он у них уже был, в свете чего я, как вы поняли, оказывался не нужен. Но плохим было даже не это, а то, что по его рекомендациям Света раскачивалась так, чтобы хорошо работать в паре с Мариной. Да, когда они были вместе, действительно получалось неплохо, но теперь, когда её не будет? Эффективность немного упадёт. А может быть, не немного. Как бы то ни было, это нужно дополнительно обсудить, но, разумеется, не сейчас и не при всех.
   - Колитесь, вас куда-то позвали? - неожиданно толкнул меня под бок Петя.
   - Да, - я и не собирался врать. Тем более, что уже тянул третий бокал вина.
   - И куда?
   - Да много куда. Мы пока ещё не решили.
   - И вы уйдёте от нас? - Кирилл тут как тут.
   Ну, что же, мой, с позволения сказать, друг, ты уже почти сам напросился. Не хотелось говорить, но, вижу, придётся. Я уже видел, как на меня смотрела Света.
   - А мы вместе? - сухо спросил я, глядя прямо ему в глаза.
   Ну давай, скажи же мне это. Мне так интересно слышать. Осмелишься ли ты выпалить что-то вроде того, что всю предыдущую неделю я получал хоть какие-то выгоды от того, что шлялся с вами по болотам, где мне даже одного грёбаного моба нельзя было прибить, чтобы тебе фарм не портить?
   - Ну, я думал...
   Он остановился. Думал, я захочу что-то вставить? Нет! Я хочу слышать. Интересно, приятель, что ты там такое думал? Именно свою заинтересованность я подкреплял, смотря ему в глаза.
   - Что мы сейчас, - он как-то неуверенно складывал фразы, - пойдём дальше.
   - Дальше? Куда?
   - В Лертор, например.
   - Который у нас уже давно как серый, да? У Светы тоже, кстати.
   Помните дифференциацию локаций по цветам? Зелёный хорошо, жёлтый с риском, но быстро, красный - ещё быстрее, но бо-бо, чёрный - почти смерть. Ну а серый, мол, типа, ээээ, парень, ты точно ничего не напутал? Может, соску?
   Всю ту неделю мы с Деллидеей как раз находились в серой зоне, и продвижения не получили. Насчёт Урай-Кана я ещё не знаю, потому что его пока не включили, но навскидку могу сказать, что он жёлтый или красный.
   И вот я сейчас на полном серьёзе получил предложение вновь окунуться в серость и продолжать фактически ничего не делать для своего продвижения. Так сказать, помогать ближним, но не себе. Что я должен на это ответить? Интересно, многие здесь вообще поймут моё решение? Ну, кроме Светы, конечно же. И это при том, что я даже роль паровоза не могу на себя принять. У нас балом руководит другой человек, который фактически просто заставляет меня смотреть его скучную игру. Ему, я понимаю, это доставляет. Но не мне. Теперь всё, кончилось то время.
   - Он прав, Кир, - сказала Марина, - но вы же не уйдёте от нас насовсем?
   - Насовсем нет, - ответила ей Света, - у нас, конечно, будет меньше времени, но мы поможем.
   - Вот и умирай после этого, - сказал Кирилл, - при защите башни.
   - Если мы сейчас будем вспоминать, что и к чему там было, то всё выйдет не в твою пользу. Я понимаю, что тебе нужны люди, чтобы собирать материалы, которые ты потом барыжишь. Это нормальный заработок, не понимаю, чего ты так стесняешься? Если бы ещё собирал один или со случайными людьми.
   - Не тебе мне рассказывать, что и как в этом деле. Ты ничего об этом не знаешь, - злобно ответил он.
   - Разумеется, и поэтому я открыто предлагаю оставаться просто друзьями. Вы, если у вас будет что-то без ограничений, можете рассчитывать на нас, но без обид. Мы примем одно из предложений.
   - Справедливо, - поддержал Петя, при этом, однако, покосившись на Кирилла.
   И всё равно нельзя было не отметить атмосферу всеобщей грусти, как будто бы кого-то внезапно проводили в последний путь. Потом люди стали расходиться, и в конце остались только мы со Светой.
   - Закажем ещё вина? - предложил я.
   - Уже поздно.
   - Да. Очень-очень поздно. Пожалуй, я даже возьму такси, потому что метро вот-вот закроется, а я хочу ещё побыть с тобой.
   Света улыбнулась. Официант убрал всё с нашего стола, я заранее оплатил счёт, включая два бокала вина, которые мы ещё не начали.
   - Знаешь, - сказал я ей, - сегодня я, кажется, кое-что решил.
   - Что?
   - У меня остались деньги с чемпа, вчера я заработал гораздо больше, чем сказал вам. Пожалуй, мне можно ещё продать часть шмота, который я не буду использовать, и моего прошлого героя. Хоть и относительно недорого, но всё-таки.
   - Ты хочешь уйти в Игру? Уволиться?
   - Да. Общежитие у меня заберут, но я перееду. Буду целый день играть. Даже если у меня будет плохо получаться, я буду зарабатывать хоть какой-нибудь минимум. Этого нам хватит, я надеюсь.
   - Нам?
   - Да, - я улыбнулся и чокнулся с ней, - я же уже звал тебя к себе жить. Я понимаю, что ты не должна соглашаться сходу, так что моё предложение перманентно в силе.
   - Всё это как снег на голову. Может быть, тебе не стоит принимать такое решение сходу? Может, не нужно пока увольняться? Ты такую же работу сразу не найдёшь, если что.
   - Почему же? Ну, сложно было бы освоиться, и играть получалось бы меньше, но вообще, тебе не кажется, что мы не о том сейчас начали говорить? Нужно же верить в то, что у нас всё получится.
   - Хотя бы посоветуйся с родителями, - осторожно сказала она, - это серьёзно. Мы идём на чемп в мае, и если мы там не победим, мы многого лишимся. Многие за год потом не успевают снова выфармиться.
   - Это всё не то. У нас есть шанс, и мы должны им пользоваться! Родители? Да я знаю, что они скажут. Даже если я им покажу, сколько я заработал, они скажут, что это просто случайность, и завтра у меня ничего этого не будет. Но это же не так на самом деле.
   - Лёша, - она дотронулась до моей щеки, - давай ты всё это обсудишь потом с родителями, мы всё ещё раз обговорим, и только потом ты примешь решение. Хорошо? Пожалуйста. Я прошу тебя.
   - Хорошо. Мне важно, чтобы ты была со мной.
   - Я с тобой, но это не значит, что нужно делать слишком скорые решения, не подумав.
   - Хорошо, - я поцеловал её.
   Конечно, для себя я всё уже решил. Да, я скажу родителям, сестре, но только для того, чтобы принять все их нотации и нравоучения сейчас, а не потом, когда мне только и надо будет думать о том, чтобы удержаться на плаву. Сейчас, грубо говоря, у меня есть лодка, в виде работы на фабрике, которая удержит меня в любом случае, сколько бы раз я не отправился во мрак. А дальше придётся грести своими руками. А они будут очень зависимы. Но сложно, как я подозреваю, будет лишь первое время. Потом я научусь не слишком радоваться большим выигрышам, а беречь их, чтобы потом, когда судьба будет не так щедра, можно было перезимовать плохое время.
  
   Утро понедельника вторило моему желанию уволиться и начать зарабатывать сугубо Игрой. Вчера хорошо повеселился, сегодня на работу идёшь в режиме зомби. Естественно, будешь всё и всех ненавидеть. Картину немного исправлял Макс, который украдкой интересовался насчёт недавней эпичной сюжетной защиты. Хоть он этого и не показывал, но я думаю, это заметное событие в их кругах. Что же, мне особо скрывать нечего, но и рассказывать всё во всех красках, как раньше, у меня желания не было.
   - Никуда не зовут? - всё так же осторожно осведомился он.
   - Зовут. Пока ещё думаю.
   Я только после этих его слов вспомнил, что вчера, поздно вернувшись, даже не заходил в игровой клиент, не говоря уже о том, что не связался с Алиной. Ладно, у меня будет время сделать это, так что не страшно.
   Макс и в хорошие-то времена не сказать, что был прямо-таки эталоном разговорчивости, а сейчас, после окончательного разрушения моих отношений с командой и особых указаний со стороны Осса и его новых хороших товарищей, он и вовсе не горел желанием со мной разговаривать. Так, узнал, насчёт чего больше всего было интересно, и хватит. Его можно понять. Наверное, у них есть успехи, но у соседа ведь трава всегда зеленее, а жена краше. Ну, мне кажется, Дима так считает втайне и подсознательно распространяет свою уверенность на всех, с кем общается.
   Ладно, речь сейчас не об этом. В общем, я сам в глубине души принял решение, и я это понял по тому, насколько в этот холодный понедельник ненавидел робота, которого обслуживал. Эта чёртова железяка только усиливала мою ненависть своей на редкость хорошей работой. Мне хотелось, чтобы он сгорел, сломался так, что его нельзя было бы починить, но он хладнокровно подкидывал мне штабеля упакованного молока и ни разу не потребовал даже лишнего взгляда.
   Обед оказался насыщенным. Макс не стал разговаривать со мной, как мы делали это раньше, поэтому, вернувшись на свой пост, я потратил оставшееся время на то, чтобы позвонить Свете. Пожалуй, если бы она заняла более уверенную позицию, это существенно повлияло бы на мой выбор. Я и вовсе бы не сомневался в принятом решении, либо изменил бы его. Но с другой стороны её нейтралитет тоже можно было оправдать. У нас не такие длительные отношения, а я уже путаюсь погрузить её в пучину серьёзных выборов моей жизни. А этот выбор, пожалуй, будет выглядеть серьёзным даже на фоне всех остальных, которые мне доводилось делать.
   Едва мы со Светой договорили, мне сразу позвонила Алина и поинтересовалась, не забыл ли я о нашем разговоре, а то обещал и не написал. Я озвучил ей своё условие, при котором обещал согласиться. Она восприняла это с неожиданным энтузиазмом, и сказала, что всё равно хотела предложить мне помочь Деллидее. Дальше было приглашение, которое я подтвердил прямо с телефона по её настоянию, хоть оно и говорило о не слишком большом доверии.
   Итак, эта часть решения была принята, за другой дело тоже не встало. Моя следующая пятница стала последней на фабрике, да и вообще я с живостью и энергией справил все необходимые формальности в виде перевода своего счёта в свободный режим. Хоть я со своих игровых заработков и так раньше платил налоги, но это нужно было дополнительно подтвердить, для чего потребовалось приехать в банк.
   Самым, пожалуй, тяжёлым моментом стал даже не поиск квартиры и переезд, а разговоры с родственниками. Больше всех сокрушалась Маша, но потом отец сказал, что если я сам принял решение, то сам за него и отвечу. Естественно! У меня были кое-какие сбережения с фабрики, да и игровые оставались, так что даже при не совсем удачном стечении обстоятельств я смогу продержаться некоторое время. Конечно, лучше не думать о мостах, оставленных позади, которые могут уменьшить желание рваться вперёд, но в моём случае их существование только добавляло мне уверенности.
   С квартирой тоже проблем не возникло. Бодрая пенсионерка сдала мне свою однушку на набережной по вполне приемлемой для этого района цене. Единственным условием была оплата на полгода вперёд. Взамен я, следуя рекомендациям Маши, потребовал договор, который мы и заключили. Очень символично, учитывая, что въезжал я в середине декабря. В середине мая я здесь буду либо радостно заходить на новый виток моей игровой карьеры, либо съеду, потому что такое жильё станет мне не по карману.
   Отец помог с переездом, благо, сугубо моего имущества в комнате фабричного общежития было немного - одна загрузка его пикапа, при том, что в кузов положили только кресло и компьютерный стол. И вот, в очередной вечер субботы я праздновал новоселье.
   Света не хотела знакомиться с родителями, но потом я уговорил её, пообещав, что в Новый Год я познакомлюсь с её семьёй. Конечно, маме было очень интересно посмотреть, где я теперь буду жить. У тёти-пенсионерки обстановка была более чем скромная, но мне многого и не требовалось. По сравнению с комнатой, мне доставляло уже то, что у меня была собственная полноценная кухня, туалет и ванна. Я мог идти туда в любое время, не боясь наткнуться на очередь или встретить кого-то, кого мне встречать бы не хотелось.
   Мои родственники побыли недолго, после чего оставили нас со Светой вдвоём. О чём мы говорили? Вариант, в сложившихся обстоятельствах мог быть только один. Мы вступили в крутую лигу, но ещё ни разу не выступали в серьёзных мероприятиях, потому что для них требовалось полноценное участие, а я не мог его обеспечить. Во всей этой суматохе переоформления я приходил домой позже обычного, а лечь нужно было раньше. В понедельник вечером должен был состояться наш первый выход. Завтра вечером нужно было идти в таверну и знакомиться. Признаться, у меня это вызывало небольшой страх. Вроде бы и Гарди-убийца-драконов, а всё ещё испытывал дискомфорт при виде крутых парней, о некоторых из которых раньше уже слышал. Естественно, что я и Деллидея были самыми крутыми в том стаке, который сейчас покинули, а здесь мы в лучшем случае будем чуть выше середины. Но даже это по абсолютной шкале можно считать достижением.
   - От тебя все будут ждать плана по её восхождению наверх. Ты знаешь, с чего начать? - спросила Света.
   - Да. Мы выдвинемся к Орлиным вершинам и заставим Ратиада подвинуться.
   - Что? - она удивилась.
   - Да, - ответил я, отпивая вина.
   - Ты в курсе, что это не самый простой способ выдвинуть её в пантеон?
   - Зато при этом мы получим самое крутое благословение.
   - Да, но...
   - Мы сделаем это, - я осторожно приложил палец к её губам, пресекая возражения, потом поцеловал в губы.
   Моя рука скользнула по Светиной талии, а потом я попытался продвинуться к ней под кофту, но получил мягкий отказ. Почему-то мне стало сразу понятно, что это как раз тот самый случай, когда нет значит нет. Но с ней мне не хотелось спешить. Пусть наши отношения и будут развиваться медленно, но зато по-настоящему.
   Мы посидели ещё немного, выпили вина, после чего Света попросила меня проводить её до дома. Благо, идти было недалеко. Всего пару кварталов.
   Мне всегда нравилась наша набережная, даже та её часть, на которой располагалась промзона, но сейчас здесь стало ещё лучше. Ветер, дувший со стороны Волги, усиливал ощущение безграничной свободы, которое я испытывал. Завтра воскресенье, после которого я не отправлюсь на фабрику. Я отправлюсь к Орлиным горам и буду вышибать из них искры до тех пор, пока кто-то не пустит Деллидею в младший пантеон ловкости. Или, как он называется по-другому - Орлиный Пантеон.
   В этот миг я отчётливо ощутил, что зря допускал даже мысли по поводу того, что моё решение об увольнении неверное. Сейчас я бы не чувствовал всего этого. Да что там, в субботу вечером я бы даже не был тут со Светой, не держал бы её руку. Стоит ради этого сражаться, пусть и на экране монитора? Да, стоит.
   Вернувшись домой, я начал активную переписку. Хотелось говорить со Светой, а попутно нужно обсудить с Алиной программу испытания, которое мы должны помочь пройти Деллидее, чтобы взойти на вершину Орлиных гор. Эти локации для меня, кстати, жёлтые, а для Светы, наверное, и вовсе красные. Но тем лучше пойдёт у нас раскачка, когда мы там окажемся. Алина обещала узнать и зарегистрировать попытку. В принципе, я и сам мог это сделать, но раз она вызвалась, то лучше довериться ей.
   Она, кстати, тоже отметила, что Ратиад не самый хороший выбор. Бог-тень, по сравнению с умениями которого умения Деллидеи будут выглядеть, мягко скажем, не очень. У него есть скилл, похожий на её рывки, только её во время них можно подловить или даже наложить заклинание, а его нет. Ну и, не говоря о том, что он очень быстрый и наносит серьёзный урон, а чтобы спрятаться, ему не требуется долго убегать, как не слишком удачливому убийце-новичку. Так что в ходе продвижения к Орлиным горам нам нужно будет прокачать Деллидею и прокачаться самим. Конечно, мы лига, и я могу рассчитывать на помощь, но ведь и они идут не за сладкие обещания. Фактически, приоритет, который имел я за то, что она ходит со мной, не слишком значителен по сравнению с предстоящим событием, где каждый получит плюшек соразмерно своему вкладу в её восхождение.
   Пока Алина ждала ответа от разработчиков, Света отправилась спать. Как будто увидев её выход, Алина позвонила мне в Квиде, предварительно написав, что это лучше обсуждать на словах, нежели писать тонны текста. Это уж точно, поэтому я ответил на её звонок.
   - Вино? - она кивнула на бокал, стоявший на моём столе.
   - Да, у меня же новоселье.
   - А, - протянула она, - поздравляю.
   - Спасибо. Ну, так?
   - Ну, в общем, если мы подтверждаем, мы в заднице.
   - То есть? - мне такая постановка вопроса не очень понравилась.
   - Нам нужно отделать семерых ботов, и вот именно сейчас мы можем победить только одного из них. Делла за каждую победу должна будет получать по особой руне, которые вместе дадут ей набор способностей для финальной битвы.
   - Ну, нам пока и одного хватит, а дальше мы разойдёмся, разгонимся, и глядишь, прорвёмся рано или поздно.
   - Не рано или поздно, Лёша, - она покачала головой, - а финальная битва будет в ночь с тридцатого на тридцать первое. Про все ивенты придётся забыть и мучить это, если я соглашусь.
   - Я готов.
   - И ещё одна проблема. В Орлиных горах обосновалась лига Скалатта. Они точно будут нам гадить, а ещё у них будет возможность назначить нам отдельную драку. Ты слышал про них?
   - Что-то знакомое.
   - Ты раньше играл с некоторыми из них. Я навела справки.
   Она прислала мне несколько ссылок на профили, и понятно, кого я там обнаружил. Весь цвет моей прошлой команды, а ещё прошлой команды Светы. Как назло. Это, пожалуй, повод отказаться более достойный, чем необходимость точно в срок отделать ключевых мобов и быть готовым к финальной битве. Но отступать было уже некуда. Москва не за нами, но с нами, так что я согласился.
   - Ну а ребята-то там как? Просто, я так понимаю, что раз заявка не одиночная, из этого прямо сделают событие, да и мобов будет столько, что мы вдвоём с Деллой не потянем.
   - За это не волнуйся. Нашей кампании дадут статус сюжетной, так что ребята будут только за.
   - Тогда хорошо. Подтверждай заявку.
   - Ну смотри, Лёшка.
   Она сделала несколько кликов мышью, а потом демонстративно тыкнула пальцем по одной из клавиш, после чего у нас уже не было пути назад. Я волновался, а как же ещё? Моя слабая часть зудила о том, что мы слишком рискуем, начиная нашу вольную жизнь с того, что идём в очень серьёзное событие, где нашу карьеру могут быстренько прервать. Мою в частности. Плевать. Устроюсь к отцу на стройку, а сейчас вперёд.
   - Ладно. Меня тут уже трезвонят, все получили уведомление, - прервала мои мысли Алина, - тебе, кстати, тоже должно было прийти.
   - Хорошо. Я прочитаю.
   - Завтра жду, не опаздывайте.
   - Хорошо. До завтра.
   - До завтра, - сказала она и отключилась.
   Уведомление действительно пришло. Правда, оно сопровождалось таким же звуком, как и обычное сообщение, на которые я уже не обращал внимания. Пишут мне их много, но по большей части это какой-то шлак. Да и уведомление, по сути, сказало мне то, что я и так знаю. Самым полезным, что оно содержало, была карта Орлиных гор, на которых были отмечены точки, где располагались выдающиеся мобы, которых нам требовалось победить, а ещё был очерчен сектор, где развернётся финальная битва.
   Также пятном цвета детской неожиданности была отмечена область влияния моей любимой лиги, где заправлял бывший Светин колдун. Ни дать ни взять, в Орлиных горах в этот раз соберётся весь цвет игроков Нового Волгограда. С нашей стороны будет Москва. Не самые крутые по тамошним меркам ребята, но нам должно будет хватить. Кто будет с их стороны, неважно. Куда интереснее то, что они как будто нарочно взяли под контроль проходы к трём финальным мобам и сектору финальной битвы - собственно к Горе Трёх Орлов - сердцу Орлиного Хребта. Так что даже если бы они, как группировка, контролирующая область, не имели права назначить нам конкретный бой, нам всё равно пришлось бы с ними драться.
   Ладно, мы не будем думать об этом сегодня, мы подумаем об этом завтра. Прямо утром начну читать соответствующую информацию, чтобы хотя бы не спрашивать очевидного у новых старших товарищей. Единственное, что меня тревожило, это то, что кто-то из соратников по лиге захочет сыграть решающую роль в возведении Деллидеи в пантеон. Естественно, что он получит самое выдающееся благословение и прочие плюсы, но я должен всех опередить. Сейчас у меня есть фора, которую я набрал за всё то время, что продвигал её вперёд, но меня ещё можно перегнать, потому что грядущие события по значимости перекроют всё, что было до этого. Естественно, что я так и должен остаться первым в списке, потому что из лиги меня могут выпереть, а вот останется ли у меня благословение, будет зависеть сугубо от меня, а уж я приложу все силы для того, чтобы его не потерять. В который раз подумав о Свете и других планах на будущее, я лёг в кровать и сразу заснул. Моё счастье, как и у всех остальных - в борьбе, только борьба особенная. Но тут уж кто в чём силён.
  
   Знаменитым я уже просыпался, а в этот раз проснулся в мечте. Давно хотел, встав с кровати, увидеть Волгу, а приоткрыв окно, получить порцию свежего воздуха. Конечно, учитывая мощь всех наших фабрик и заводов, нельзя сказать, что пара-тройка километров значительно улучшает его, но здесь он всё равно особенный.
   Дальше был завтрак на собственной кухне и кофе, под который я открыл первый же форум, посвящённый тому, как возводить выдающегося моба в пантеон. Конечно, я не первый и далеко не последний, кто занимается подобным мероприятием, так что можно для начала приобщиться к чужому опыту, чтобы не спотыкаться там, где уже споткнулась куча других игроков, и разве что табличка с надписью "Осторожно!" не стоит.
   И первый такой знак находился уже в самом начале пути. Да, об этом кричат все игровые эксперты. Если вы вознамерились помочь выдающемуся мобу в восхождении в пантеон, знайте, что вероятность этого не то чтобы мала, но восьмидесяти процентам соискателей это не удалось. И это при том, что это были не какие-то там новички или задроты, у которых кроме контроля клавиш нет никаких мыслей и умений. Это были серьёзные и грамотные люди, частенько хорошо сыгранные, со своей командой и даже друг под друга прокачанные. И, раз большей части из них возведение не удалось, значит, всё это не самое главное.
   Поскольку эту предупредительную табличку можно было пропускать по причине того, что мы уже ступили на этот путь и возвращаться не будем, я сразу занялся решением того самого вопроса: Что же самое главное для вас, когда вы решили возвести выдающегося моба в ранг бога?
   Пожалуй, самое эпичное восхождение, которое знают все, произошло когда мы с моим старым стаком только начинали, а именно два года назад. Тогда Дмитрий "Солтерр" Калинин возвёл в пантеон одного из жесточайших богов современности. Имя ему Мортифер - бог смерти. Дима, выглядящий как самый настоящий задрот, несколько недель фактически не покидал своего дома, чтобы пройти через Смертельное ущелье к Чёрным горам. У него были товарищи, но большую часть необходимого делал он сам, во многом опираясь на Мортифера. Последний уже тогда был не промах, но по пути получил много новых возможностей, и его скиллам во многих случаях стало достаточно лишь наложения, чтобы жертва гарантированно погибала. Кстати, Мортифера никто так и не одолел с тех самых пор, и этот вопрос даже поднимался в среде разработчиков, но неистовому богу пока всё ещё оставляют его характеристики. И это несмотря на то, что, насколько мне известно, вменяемой тактики для победы над ним до сих пор не существует даже в теории.
   Так вот, смерть шла за Солтерром по пятам. Многие из тех, кто помогал ему, со временем уходили в сторону по причине того, что мрак слишком многое у них отнял. Сам Дима тоже нередко погибал, откатывался на пару ступеней назад и снова двигался вперёд, к своей цели. У него, насколько я помню, была заявка не от лиги, а от среднего стака, который по мере его продвижения в Чёрные горы становился всё меньше. Однако сам тогда ещё выдающийся моб Мортифер обретал огромные силы, и постепенно Калинину оставалось только идти по трупам, которые тот после себя оставлял. Однако поединок с Сорберой - тогда ещё младшей богиней пантеона смерти - был тем ещё зрелищем. За ним многие следили, и никто до последнего момента не верил, что Калинину удастся победить, поскольку он там был один, ну, в смысле из игроков. Скиллы Мортифера не имели привычной силы, так что, в конечном счёте вышло так, что человек помог смерти одолеть смерть.
   Солтерр стал легендой, и можно было ожидать, что он вот-вот замелькает во всех высших рейтингах, но не тут-то было. Как говорили суеверные, смерть простёрла над ним свои крылья. Несмотря на благословение и кучу всяческих благ, которые он получил, в скором времени его отправили во мрак. Потом ещё и ещё. Он катился быстрее, чем если бы падал с Чёрных гор. В результате в данный момент мы имеем тот факт, что о Диме совершенно забыли. Да, у Игры короткая память даже несмотря на то, что сюжет пишут сами игроки, потом оказывающиеся не у дел, но с ним всё вышло ещё печальнее.
   Я долго это рассказывал, и вот к чему: сам он называл причиной своих неудач недостаток веры. Да, именно так. Религиозные люди осуждают всех, кто пытается так говорить, но Дима, который мог рассказать очень многое о том, что нужно, чтобы помочь новому богу взойти в пантеон, на деле ограничился только одной фразой: "Верьте в него". Тогда, в Чёрных горах он, дескать, верил, а вот потом растерял эту веру, и в результате оказался нигде. Что тебе от благословения, если ты в него не веришь? А ведь если бы он верно раскинул карты, то благословение Мортифера очень многое бы ему дало. Такого значка в профиле, как у него когда-то, до сих пор ни у кого нет, и вряд ли теперь появится. Со временем, наверное, его даже не допускали бы к чемпионатам по причине явного превосходства, но всё сложилось совершенно иначе.
   За исключением такого вот лирического отступления, всё остальное было очень даже прозаично. Советовали тщательнее подходить к штурмам выдающихся мобов, стоящих на пути. Стараться, чтобы ваш соискатель получил руну, а вместе с ней новое умение. Те, кому всё же удалось возвести своих союзников, отмечали, что соискатели в процессе продвижения вперёд настолько сильно менялись, что в конце их было даже не узнать. Да, если смотреть в самом начале, в это не верится, но факт остаётся фактом. Картинки к соответствующим блокам на форумах прилагались. И вот, так или иначе, мы снова вернулись к вопросам веры. Игроки народ суеверный, видимо, поэтому всё именно так.
   В общем, я читал все эти форумы с перерывами на перекусы до тех пор, пока мне не пришло время выдвигаться к Свете. Я быстро оделся, закрыл дом и пошёл, попутно размышляя о прочитанном.
   В принципе, можно было догадаться, что разработчики постараются максимально разнообразить сюжет, поэтому единого рецепта того, как возвести нового бога в пантеон, нет и не может быть. Каждый раз что-то новое, и зависит по большей части от того, как воспринимают сюжет сами создатели игры. К примеру, Мармора возвели без проблем. Это один из богов гор. Это был моб, которого относительно легко было победить по причине того, что большая часть его умений носила защитный характер. Возвели его одним из первых в почти пустующий пантеон, для чего пришлось убить одного выдающегося моба и провести эпичное сражение. Игроки, сделавшие это, получили серьёзное защитное благословение и до сих пор пребывают в рейтингах выше среднего.
   Однако если бы Мармор встретился с Мортифером, то пал бы в первую же минуту, поскольку против смерти в чистом виде его защитные умения практически не имеют силы, а снять весь его запас жизненной силы чёрной тени было бы несложно. С его-то призрачным мечом.
   Но это был самый простой случай. Начало сюжета, становление игры, пантеоны нужно было заполнять. Ну а там, куда хорошо бы поместить Деллидею, мест уже нет, плюс уровень Игры и, соответственно, размах сюжетных поворотов, возрос. Теперь недостаточно просто обозвать битву сюжетной и эпичной, чтобы она имела право считаться таковой. В этом отношении определённая планка уже существует, и её всегда нужно перепрыгивать. Тем более, не стоит забывать, что на этот раз всё развернётся под Новый год. Это и так обычно сезон всевозможных ивентов, турниров, кучи разных чемпионатов больших и не очень, ну и, если со всем этим совпадает эпичная драка, связанная с возведением нового бога в пантеон, можно даже не гадать - разработчики сделают всё для того, чтобы привлечь к этому событию как можно больше внимания.
   Что касается размаха, то тут, кроме положительных, есть отрицательный момент - нашим врагам не придётся слишком сильно напрягаться для того, чтобы привлечь на свою сторону тех, кто захочет нас победить, отправить во мрак и не дать Деллидее взойти. Кстати, она может даже погибнуть, что особенно меня огорчает. Не хотелось бы её потерять, тем более, после всего, что она для меня сделала. Весь триумфальный путь последних недель пройден благодаря ей. Но, конечно, у совместного похода с выдающимся мобом кроме восхождения в пантеон нет других альтернатив. Разве что, однажды добровольно вернуть её в её логово, и поэтому мы постараемся. Я постараюсь в первую очередь, и не столько из корысти, сколько из благодарности. Может быть, я уже заранее верю в неё?
   Что же, если так, то это хороший знак, потому что, как я уже говорил, четыре пятых соискателей не восходят в пантеон, а их союзники почивают во мраке и возвращаются на несколько ступеней назад. Однако, как бы там ни было, одной веры мало, это уж точно.
   Наверное, я выглядел очень задумчивым, когда зашёл к Свете в павильон. Она как раз о чём-то рассказывала мужчине и девочке лет десяти. Я встал как раз над картами с сетами. Стоял и смотрел на них, но не видел.
   - Лёша? - осторожно спросила Света.
   - А? - я поднял голову и улыбнулся.
   - С тобой всё хорошо?
   - Да. Задумался просто немного.
   Она перегнулась через витрину, и мы приветственно поцеловались.
   - Дай угадаю. Ты думаешь о том, как поступить с Деллидеей?
   - Да как поступить, уже решено. Ты получила уведомление?
   - Получила.
   - Ну вот.
   - Мы готовы?
   - Не знаю. Сейчас очень не знаю. Я, признаться, столько всего почитал о восхождениях, что даже забыл посмотреть, какого моба нам нужно одолеть первым.
   - Нера. Он слабый. У него только с четырёх врагов один скилл серьёзный появляется. Массовое оглушение. Мы с тобой, наверное, вдвоём бы смогли победить.
   - Да, может быть. Но... Ты кстати видела?
   Она остановила меня жестом на полуслове и отошла к очередному школьнику. Она выслушала его, потом посмотрела на карты с играми, но нужной там не оказалось, и он ушёл, не слишком радостный такому повороту.
   - Так что ты говорил?
   - Против нас будет один известный тебе колдун и его шайка, в которой состоят известные мне товарищи.
   - Что?
   - Да. Они как будто специально обосновались у нас на пути.
   - А может быть и правда? - она задумчиво посмотрела на меня, - ну, в смысле, специально. Они видели, что ты с Деллидеей, поняли, что ты захочешь сделать, вот и решили встать у тебя на пути.
   - Ну, во-первых, не у меня, а у нас. И во-вторых, даже если это так, то они хрен угадали. Мы их раскатаем.
   - Думаешь?
   - Да.
   Договорить нам не дал хозяин магазина, который после приветствия отпустил Свету. Мы прошлись по набережной и сели в своём любимом кафе.
   - Я бы ещё до знакомства раскатал этого Нера вместе с тобой, но вдруг они решат, что это нехорошо. Так что можно это предложить всем, когда будем сидеть.
   - Я, если честно, немного волнуюсь.
   - Почему? - удивился я.
   - Ну, потому что они там серьёзные ребята, а мы на их фоне можем выглядеть просто как выскочки, которым везёт.
   - Хорошо, что ты делаешь эту поправку - "можем выглядеть". Я понимаю, что они там со стажем, не то, что мы, и во мраке побывали, и потеряют меньше нас, если отправятся, но мне всё равно. Пусть это везение, но им нужно пользоваться, пока оно есть. Глупо было бы нарочно отказываться, так ведь?
   - Да, но... разные люди, разные понятия.
   - Ну, тут я частично спокоен, потому что Алина нас бы не позвала, если бы большая часть их лиги была бы против. А они видели нас в деле, знают, о чём речь, и, я думаю, это не сугубо её решение. Да, может быть и есть те, кто посчитает, что мы не заслуживаем того, что имеем, но мне плевать. Если потребуется, мы ещё раз докажем, что нас пригласили не зря. И Нера отделаем, если потребуется.
   Она посмотрела на меня и улыбнулась. Мне это очень понравилось. Я хоть и не рыцарь смерти, способный убивать врагов целыми пачками, но ради такой улыбки, кажется, мог бы победить этого самого Нера один.
   - И потом, - продолжал я, - не стоит забывать, что это будем не только мы с тобой вдвоём, а ещё и сама Деллидея.
   - Я понимаю. Это хорошая уверенность. Я тоже кое-что почитала про восхождения новых богов. И ты правда считаешь, что надо верить?
   - Ну, в этом есть какой-то смысл, как я думаю.
   - Интересно. А я вот, если честно, не очень понимаю, как это.
   - Поймёшь. Может быть, даже сегодня, если выдвинемся к Неру.
   Мои слова оказались пророческими, но обо всём по порядку. Мы как всегда долго целовались, прежде чем Света ушла домой, а мне на этот раз вместо метро достаточно было просто пройти пешком, чтобы вновь оказаться с ней на связи. Мы загрузились в локацию, возле которой ещё недавно вели бой за башню, и зашли в огроменную таверну.
   Хоть можно было и догадаться, но для меня стало сюрпризом, что нас там ждали. Во главе стола восседал здоровенный рыцарь в чёрных доспехах с угловатыми красными узорами. Ох, сколько же единиц разнообразной крови он в них вложил. Интересно, каково свойство, но, подозреваю, что убить его занесением одного лишь урона будет сложновато. Это мощный танк, который при надобности протолкнёт свою команду через любую битву, если его будут поддерживать.
   Рядом с кровавым рыцарем восседал убийца. Конечно, в шмоте чувствовалась рука и рекомендации Виталика, но заточка всё же на невидимость. Подозреваю, что ловкости у него больше, чем у меня, криты гарантированные, хоть и уступают в величине, и в целом, если бы мы с ним вышли драться один на один, я, скорее всего, его бы не победил. Ну да я же не состязаться с ними пришёл.
   Убийца сидел по правую руку. По левую - Алина в своих сияющих доспехах. Очень неопределённая троица, надо заметить. Но ведь я здесь и не для оценки их внешнего вида. Я пришёл поговорить, поэтому мы поздоровались с ними и с остальными немногочисленными присутствующими. По большей части это были рыцари либо маги. Мы с Деллидеей были тут даже как-то не совсем в тему.
   - Если бы не Градэр, я бы вас и не запомнил при Урай-Кане, - сходу сказал рыцарь.
   - Ну, раз это играет роль, то я вообще тебя не видел. Наверное, ты был в самой заднице, - не менее открыто ответил я, предлагая место Свете и усаживаясь сам.
   - Смешно, - строго сказал он.
   Вообще, если судить по голосу, это человек по возрасту старше меня. Наверное, уверенный в себе, состоявшийся игрок. Ну а что? Лига есть, денег поднимает, чего ещё надо? Что мешает поиздеваться над новичком в лиге, которого он считает выскочкой?
   - Ты хоть знаешь, на что мы идём? - он решил не заниматься эскалацией конфликта, а сразу перешёл к делу. Прагматично. Ценю.
   - Знаю. И?
   - Нет. Не знаешь.
   - Хорошо. Расскажи мне.
   Мне просто стало интересно. Раз он так говорит, то действительно имеет, что рассказать.
   - Нер замануха. Если мы пойдём на него, то уже нельзя будет повернуть назад, а дальше нас разберут.
   - Ты не подумай, - подхватила Алина, - мы ценим то, что вы сделали при Урай-Кане, и то, что ты присоединился к нам, но нам всё равно нужно подтверждение.
   - И какое же? - первой спросила Света, да ещё с вызовом. Если бы это было бы адресовано мне, я бы немного побоялся.
   - Посольку Нер самый слабый, вы должны отделать его втроём.
   - Вы шутите? - Света возмутилась, а вот я особенно инфы про Нера так и не почитал.
   - Нет, - непреклонно покачал головой рыцарь во главе стола.
   - Поймите, - снова вступила Алина, - если вы не сделаете этого сами, нам нечего делать дальше. Остальные шесть нас размажут, а ещё лига эта Скалатта.
   - Я понял, - ответил я, - похоже, нужно было не с тобой насчёт вступления и восхождения говорить.
   Я направился на выход. Я понимал положение Алины, она сама, наверное, только сегодня узнала о новых условиях, но что делать. Всё есть так, как есть. Они нужны нам, это уж точно, как бы отвратно мне сейчас не было.
   - Лёха, ты пойми, мы не просто так этого хотим, - сказал главный рыцарь.
   Теперь он пытался врубить человечность. Даже называл меня так, будто бы мы с ним водку пьём за одним столом. Не прокатит. Я чувствовал, что нас сегодня хотят крупно кинуть. Не знал, в чём смысл было нас звать, чтобы потом так повернуть. Разошлись бы и всё. Мы бы остались со своей нерешённой проблемой, а они при своих делах. Может, хотят перестраховаться или захапать восхождение себе в случае, если мы подохнем в ближайшем рейде на Нера? В этом смысла тоже нет, потому что Деллидея либо погибнет, либо останется со мной. Неужели они не врут и просто хотят убедиться?
   - Хорошо. Мы ведь идём, любовь моя? - мне уже плевать на всё. Я, можно сказать, хочу этого Нера.
   Не думайте, что я пошлый. Я хочу его крови, смерти, хочу, чтобы у Деллы была новая руна скилла. Она, как я подозреваю, изменит её, но ещё не знаю как. Плевать. Пусть всё и правда решится сейчас. Если я не гожусь для того, чтобы идти дальше, то пусть я отправлюсь во мрак и потеряю всё, что у меня было.
   Что до Светы, то мне казалось, что словосочетание "любовь моя" произвело на неё больше всего впечатления, поэтому она немного притихла в первый момент, хотя я уверен, что если бы ей не понравилось что-то из того, что сказали бы эти товарищи, она бы это высказала.
   - Лёша, - я услышал первое слово от Алины.
   Отвечать ей мне не хотелось. Это сошло бы за реакцию сочувствия, если бы минуту назад я не получил того факта, что мы втроём фактически должны пройти первый этап становления. Классно, если учесть, что я рассчитывал на более радушный приём. Будем надеяться, Света не преувеличила наши возможности, когда сказала, что Нера мы и вдвоём можем победить. Теперь у нас нет выбора. Поэтому, что я мог ответить Алине? Ничего. Я снова обратился к своей напарнице.
   - Мы идём, Солнышко? Да? - обратился я лишний раз к Свете, так хотелось услышать хоть одно слово.
   - Да, - ответила Света.
   Это было проще, но для меня сейчас это было так же ценно, как если бы она сказала "Я тебя люблю".
   - Идём, - ответил я.
   Я уже знал, куда нам загружаться, знал примерно, что делать. Собрав команду из меня, Светы и Деллидеи, я нажал на нужную кнопку. Меня в это время пыталась добавить в звуковой чат Алина, но я отклонил. Плевать. У неё был шанс сказать своё слово, но она этого не сделала. Вне зависимости от того, что мы там решим, мы всё равно втроём идём на выдающегося моба. Да, мы сильные, но и он тоже не рядовой. Но теперь ведь у нас нет другого выбора, верно? Откреститься от всего, победить и доказать всем своё могущество. Всё или ничего! Да, это мне нравится. Пожалуй, я уже знал исход, но не буду забегать вперёд, потому что на деле всё вышло неоднозначно.
   Началось всё с Деллы. Едва мы загрузились, она остановила нас. Я уже давно не слышал от неё никаких слов. С тех самых пор, как без конца побеждал её, доводя до исступления, чтобы получить слёзы. Потом она надолго замолчала, превратившись в бессловесного спутника, и я, признаться, отвык от того, что у неё вообще есть возможность говорить. Но сейчас, когда наша игровая жизнь вновь завертелась вокруг неё, она взяла ситуацию в свои руки.
   - Пока вы со мной, ничего не бойтесь, - её глаза, казалось, светились ярче, чем раньше, - мы докажем всем, что мы достойны, а потом взойдём вверх. Верьте в меня.
   Я и не знал, что ответить, а уже потом стало не до этого. Рейд начался. Хоть и с неожиданного, но всё же. Что касалось мобов, то в этом плане наш поход вообще был самым обычным. Пожалуй, будь при нас армия союзников, было бы только хуже. Мы бы бегали толпой, убивая их по очереди, но даже так не доставалось бы всем. Большая часть участников рейда шла бы где-то позади, даже не участвуя в сражениях. А так мы даже немного прокачались. Особенно Света, для которой эта локация была красной.
   Я лишь испытывал небольшую неловкость от того, что ощущал, как за нами следят несколько пар глаз, и это не какие-то абстрактные зрители, которых ты знать не знаешь и не узнаешь никогда. Это те, кто ждёт от тебя серьёзных свершений. Те, перед кем тебе нужно будет выступить, и от этого руки как будто хотели перестать слушаться, а мобы иногда наносили удар, хотя при полнейшем отсутствии волнения я бы уничтожал их без единой потери здоровья. Но тем не менее, мы шли за Деллидеей, как будто бы она уже была нашим богом, и от этого действительно становилось как-то легче.
   У Светы появился слабенький скилл, который подлечивал наши небольшие потери здоровья. В тяжёлом бою от него серьёзной прибавки не будет даже вкупе с вампиризмом, но это и не нужно. Буду пить зелья.
   На экране снова всплыло добавление в чат от Алины. Снова отклонил. У нас тут нет свободного времени, чтобы разговаривать с кем-то на стороне. Мы должны пройти этот рейд и отделать Нера без посторонней помощи. Они сами этого хотели, а теперь не надо даже пытаться дать совет, тем более, что мы поднимались всё выше по узкому ущелью, а враги становились всё сильнее. Сам босс этой локации на карте обозначен не был, но я чувствовал, как мы приближались к тому месту, где он должен быть.
   - Мы ведь действительно на него пойдём? - осторожно поинтересовалась Света.
   - Если только ты не хочешь отвернуть на радость некоторым нашим новым знакомым.
   - Нет.
   - Значит, мы идём. Раз уж решили драться, то надо драться. Тем более, что с нами наша будущая богиня.
   Я сказал это очень вовремя, потому что вокруг стало как-то особенно тихо, а впереди наметился тупик, в котором был только маленький проход. Он был точно предназначен не для Нера, потому что тот, насколько я понял, огромен. Скорее, там находятся сокровища, которые он охраняет. Хотелось бы посмотреть, что именно они из себя представляют, но до этого момента нужно ещё дожить, что будет не так легко, как могло бы показаться после утверждения о том, что Нера сможем отделать и мы втроём.
   И сам Нер, похоже, имел стопроцентное желание убедить нас в том, что мы поспешили со списанием его со счетов. Я думал, что он откуда-то выскочит, но он в буквальном смысле обрушился нам на головы. Сильно бухнувшись о каменное плато, он создал круговую ударную волну и раскидал нас в стороны. Первое зелье - единственное, что помогло мне встать на ноги и продолжить сражение после такого удара о скалы. Интересно, каков его массовый скилл при нападении группы из более чем трёх противников?
   Признаться, это далеко не то, что я ждал. И этот вызов, брошенный нам нашими же новыми соратниками, стал казаться однозначным - нас хотели погубить. Может быть, тогда, предлагая чат, Алина хотела предупредить нас об этом. Сказать, чтобы мы отвернули назад. Но нет, в нас взыграла гордость, и мы отказались ей отвечать, а сейчас посмотрите, он будет лупить нас как умелый игрок новичка школьника, которому родители подарили ограниченный дешёвый аккаунт в Богах на его десятилетие. Ох, если бы не Деллидея, которая мало того, что зажгла нас своими словами, так ещё и была в первых рядах сражения, я бы точно захотел сдаться.
   Бой напоминал пульсацию. Мы налетали на него, ударяли, потом он начинал готовить удар, и нам лучше было разбежаться, потому что чем дальше мы находились от него в момент испускания волны, тем лучше было для нас. Если успеть, то она просто отнимала немного здоровья и даже не бросала на скалу, что, конечно же, большой плюс.
   Однако не надо думать, что всё это было очень легко. Ситуация сложилась так, что Света могла не подходить к Неру близко, чтобы наложить свои скиллы, а Деллидея легко приближалась к нему рывком и могла так же рывком уйти. У меня, конечно, были мои Эльземару, но, быстро прыгнув и нанеся удар, я должен был отбегать назад своими ногами. Надо ли говорить, что при этом я чаще моих союзников попадал под удар. Хотя, это не так страшно. Скажем, если бы Нер один раз смог вмазать с кулака чародею Светы, ей бы пришлось очень худо. Но, благо, мы всегда успевали его отвлечь, как только он решал ей заняться.
   Света тоже не забывала обо мне - периодически я получал хилку, и хоть это была капля в море, в итоге несколько зелий она мне сэкономила. Это тем более важно здесь, когда не знаешь, сколько бутылочек здоровья тебе понадобится для завершения битвы.
   К слову о самой битве. Постепенно мы вошли в ритм. Я даже научился умело упрыгивать из-под ударов Нера и стал получать урон заметно реже. Однако, как только внутри меня начала появляться уверенность в том, что нужно просто следовать ритму сражения, и мы победим, ход этого самого сражения развернулся на пятачке и принял новый оборот.
   А это всё Лёша, который не почитал про Нера и его призрачный молот. Моб начал делать взмах рукой, в процессе обретая в ладони эту штуковину, которую стал запускать в нас. И кто был атакован в первую очередь? Конечно, относительно статичная и медлительная Света, которая осознала на себе особенность этого скилла - он сжигал часть духовной силы. Но самое плохое даже не это, а то, что бил он по области. Мы уже не могли приблизиться друг к другу, если не хотели получить хорошего пинка. Мне, конечно, духовные силы были не очень нужны, разве что на дымок, который против этого монстра не имело смысла использовать, но для Светы это был серьёзный удар.
   Получив первый молот, она начала отбегать. Получила второй, пока я всаживал свои клинки в каменный панцирь Нера. Эта тварь категорически не хотела на меня отвлекаться, а моей любимой чародейке-чародею оставался ещё один молот до того, как я получил бы сплэш. Учитывая, что противник у нас только один, этот размен был тем более не равноценен. Нет уж.
   Хорошо ещё, Деллидея не подводила. Признаться, она в этой битве как будто обрела второе дыхание от своих собственных слов. И раньше-то она шпарила не на жизнь, а насмерть, а теперь втройне. Если бы не она, это ходячее изваяние нас бы раскатало по этим скалам. И именно Деллидея, а не я, отвлекла его от Светы.
   Нер лишился уже трёх четвертей жизненной силы, но всё ещё не терял темп и дрался только ожесточённее. Интересно, сколько у него самого маны, раз он так яростно раскидывал свои молотки и не останавливался? Я видел даже богов послабее, и мне до этого говорили, что это самый слабый моб, и что мы его одолеем одни? Какой же тогда самый сильный моб, стесняюсь я полюбопытствовать?
   В конце концов, когда у него осталось уже совсем немного здоровья, я вдруг понял, что у меня нет зелий. Как оказалось, я в своей беде был не одинок - Света уже столкнулась с точно такой же проблемой.
   - У меня не хватает маны на ледяной ветер. Если я один раз скастую, мы его победим. Отвлечёшь его? - попросила она.
   - Хорошо.
   Конечно, не хотелось отправляться во мрак, но то, что она предложила, сейчас единственный выход из ситуации. Если я не отвлеку каменного монстра, он убьёт сначала Свету, а потом и меня. Сможет ли за это время Деллидея одолеть его, воспользовавшись тем, что он отвлёкся, неизвестно. Она тоже уже на пределе, но, пожалуй, пока ещё чуствует себя лучше, чем мы.
   Она ударила его первой, потому что её рывок быстрее, но я тоже успел внести свою лепту. Несмотря на то, что после первого же удара вылетела крита, ситуацию это не спасло. Я словил молоток и отлетел назад. Я только краем глаза видел, как разваливается Нер, потому что моя анимация показывала мне умирающего меня.
   Однако я слишком рано приготовился отправиться во мрак и потерять там всё, что только можно. На меня спикировала Деллидея и присела на колено рядом. Я сразу заметил, что она теперь светится как-то по-другому, а потом, когда за её спиной расправились огромные яркие крылья, я понял, что мы старались не зря. Закрыв меня крыльями, она не дала мраку сгуститься и забрать меня, а потом моё здоровье резко поползло вверх. Скилл, без преувеличения, божественный.
   - Спасибо, - сказал ей я, а она в ответ только улыбнулась с видом "я же говорила, что всё пройдёт хорошо, только верь".
   Не могу описать чувства, которые завладели мной, как только всё закончилось. Это было полное ликование, радость и гордость за то, что мы смогли закончить этот поединок и сделали это с блеском. Подозреваю, что если среди наших новых соратников есть те, кто хотел, чтобы мы погибли, то им в пору кусать локти, если смогут дотянуться. Плюс, у них есть для этого ещё одна причина - если бы они пошли с нами, то сейчас получали бы награды, но они предпочли отказаться. Причём, не только от опыта, вещей и материалов, но и от рейтинга в событии. Мало того, что у меня и у Светы была фора, сейчас наш показатель вклада возрос ещё больше.
   - Ты не злишься? - Алина прислала сообщение, когда я в очередной раз отклонил чат.
   - Нет. Но сегодня нам уже пора. Увидимся завтра утром.
   - Хорошо.
   - Это Алина тебе там пишет? - спросила Света, услышав, что я стучу по клавишам.
   - Ага, - сказал я, включая видеосвязь вслед за ней.
   - Что хочет?
   - Спрашивает, не злюсь ли я.
   - А, - протянула она, легко улыбаясь, - она даже меня об этом уже спросила. Сначала посылают нас, считай, на смерть, а теперь интересно стало.
   - И не говори. Я даже немного разочарован. Жаль, что нам без них вообще никак не обойтись, а то бы с радостью послал их куда подальше.
   - Да ладно тебе. Зато им теперь нас по рейтингу не обогнать, и мне, кстати, тоже дали руну.
   - Да ладно! Хорошую?
   - Да. Могу усилить любой скилл.
   - И какой усилишь?
   - Пока не знаю, подумаю. Сегодня мы ведь больше никуда не пойдём?
   - Нет. Хватит. Да и тебе спать пора.
   - Ага. Что будешь делать завтра, как проснёшься?
   - Почитаю про нашего следующего моба. Килитон, кажется.
   - Да. Килитон, - кивнула Света, - его втроём точно не убить.
   - И даже идти в этот лес не стоит. До Килитона дойдём, но дальше, ты видела?
   - Ага. Территория наших злейших друзей. Даже не знаю, что делать.
   - Да я думаю, пока что уж точно ничего. Это им надо на нас нападать, вот пусть и нападают. С нас хватит того, что мы будем не одни.
   - Не боишься?
   - Нет. Я представляю, что теперь может Делла. Конечно, таким скилом много кого не спасёшь, но всё равно.
   - Ты, кстати, почитал про него?
   - Вот сейчас смотрю. Рассеивание мрака. Очень пригодится ей, когда она будет в пантеоне.
   - Вовремя. Ладно. Пойдём спать.
   - Да. Пора. Нужно будет завтра пораньше встать, чтобы нафармить побольше всего, да и вообще порубиться.
   - Смотри там, никуда в серьёзные локации без меня не ходи.
   - Есть. Но вечером мы точно соберёмся. Если не на Килитона, то на кого-то ещё.
   - Конечно.
   Мы попрощались и отключились. Оказавшись в кровати, я ещё долго думал о том, что нам предстоит. Если наши бывшие товарищи оказались за логовом моба, которого нам завтра предстоит убить, значит, они его победили, что в свою очередь значит, они достаточно для этого сильны. Если нам эта задача в итоге окажется не по зубам, значит мы заведомо слабее, и, следовательно, нам нечего делать дальше.
   Хотя, к подобным мыслям можно было прийти и раньше. Вспомнить, к примеру, Тандера. Если бы он сегодня был с нами против Нера, всё окончилось бы печально для каменного моба. Танд умеет подбирать нужные стрелы, у него большой радиус атаки, да и скорость не отстаёт. Спрятавшись где-то позади Светы, он смог бы заливать очень много урона. Так же и Килитон, повелитель перелеска колдунов. Он вообще неповоротливый, насколько я успел про него узнать, но это не мешает ему быть одним из значимых мобов в этих местах. И если он сильнее Нера, то победить его будет сложнее, при кажущейся простоте. Наивный новичок мог бы подумать: "Что мне сделает дерево, вросшее в землю?". Но, подозреваю, что не всё так просто.
  
   Утром, позавтракав и взяв кофе, я посмотрел запись чужого сражения с Килитоном. Да, он сам по себе неподвижен, но это не значит, что его удастся беспрерывно бить. Его защищают особые подвижные деревья, которые не дадут заскучать и приличных размеров толпе, прибывшей, чтобы победить их господина. Мало того, что они своими атаками мешают бить его, так ещё и поглощают урон, который он получает. Да, массовые заклинания, особенно в исполнении чародеев и колдунов это как раз то, что нужно. А мне не помешал бы сплэш, а ещё я после поединка с Нером всерьёз задумался об усилении вампиризма. Будь он у меня вчера на нормальном уровне, всё вышло бы совсем по-другому. А поясок можно сменить на тот, который даёт скилл метания ножичка.
   Тут же решил, что раз мероприятий с лигой до вечера не предвидится, нужно добыть этот самый вампиризм. Мысли метались, поэтому почти сразу вспомлось, что неплохо бы добыть кое-что ещё. Нечто, что я уже давно хочу, и с некоторых пор даже имею уверенную возможность, но почему-то до сих пор её не реализовал. Руна смертельного урона. Признаться, я в последнее время дерусь с противниками, которым нужно наносить очень много ударов. Думаю, если даже прикинуть математически, зная маленькую вероятность выпадения, бои заканчивались бы раньше.
   У меня теперь была новая активная пиктограмма в начальном меню игры. Я мог зайти в лигу и посмотреть, кто сейчас в сети, кто играет, кто с кем в рейде. Едва я вошёл, как мне сразу написала Алина.
   - Какие планы?
   - Ищу компаньонов для рейда.
   - Какого?
   - Нужна руна смертельного урона. А компаньонам - что выпадет.
   - Ого! Возьмёшь меня с собой?
   - Хорошо.
   Я тут же кинул ей приглашение, она приняла, и нас стало уже трое. В принципе, учитывая наличие сильной Деллидеи, нас хватит, но я бы перестраховался. Однако, когда Алина сказала, что можно идти и так, я не показал своих сомнений и сразу начал загружаться к Онариону, озеру демонов. Рейнерея, у которой я могу получить руну, злая демонесса. Рога, крылья, все дела, а ещё её охраняет армия сирен, которые своим криком будут готовы выбить барабанные перепонки мне и моей героине, но что уж делать, таков наш путь. Кстати, как я слышал, многие с этого озера не возвращались.
   Прагматизм многих людей понятен. Если делать стандартные вычисления, то выйдет, что ты будешь гораздо мощнее, если будешь качать основной урон. Даже криты вещь нестабильная, не говоря уже о смертельном. Ведь большую часть мы дерёмся с мобами, и добывать эту руну потом и кровью исключительно для того, чтобы поражать смертельным уроном их, это не очень выгодно. К тому же, руну она мне может и не дать, это вероятность, пусть и большая. Наверное, если полазить по форумам, хорошо опросить товарищей по лиге, где-то и найдётся некий босс, пусть и даже более сложный, чем Рейнерея, но гарантированно дающий эту, или не менее ценную руну. Однако раз Алина даже не попыталась направить меня по этому пути, значит, метод в нашем распоряжении есть только один. Тот, который мы реализовываем.
   К слову, о Рейнерее, время для похода на неё было не совсем удачное. Все старые гайды стали неактуальны после позавчерашнего обновления. Пришлось довольствоваться старой информацией, по которой выходило, что трое - идеальное число для такого рейда. Насчёт остального - всё нужно будет прощупывать на ходу, но и вероятность получения руны сейчас возросла, так что дело того стоит.
   Вообще, всё, что к северо-западу, находится в горах. Онарион не исключение. Если верить сюжету и легенде, то образовался он, когда Мортелогор сбросил из старшего пантеона силы Пагапера. Они летели вдвоём и дрались прямо в воздухе, а когда столкнулись с землёй, образовали огромную воронку, которая потом заполнилась водой. По той же самой легенде Пагапер всё ещё лежит там, на дне, и его можно не просто достать, а даже пробудить. Но это, само собой, очень сложно сделать по причине того, что даже надземная часть Онариона хорошо охраняется. И потом, я не представляю, насколько крутой должна быть команда, чтобы туда занырнуть. Тут не обойтись без инженеров с особыми умениями, которые, к слову, очень уязвимы для сирен. Ну и, не стоит забывать - конечно же - о мифическом подводном чудовище. Демоне, которого в это озеро поселил Мортелогор, чтобы тот охранял тело его врага, которого фактически нельзя убить. Монстра этого, к слову, до сих пор никто даже не видел, что, как нетрудно догадаться, не мешает смельчакам регулярно пропадать в этих краях, даже не понимая, что их отправило во мрак.
   И тут вы зададите резонный вопрос - а что не нашлось действительно крутых смельчаков-силовиков, не обычных одиночек, чтобы пробудить своего бога, поднять его из глубин, а потом, харкая кровью и лязгая тяжёлыми мечами и доспехами, проводить обратно в пантеон? Да находились, и множество. Ещё бы, такой куш. Вот только были их попытки неорганизованными, а армии разрозненными, поэтому даже толком не одолели сирен, не говоря уже о том, чтобы даже просто попытаться решить проблему, так сказать, заныривания на самое дно. В прямом, разумеется, смысле, поскольку в фигуральном на дно через мрак отправились многие соискатели, и это, как нетрудно догадаться, было не совсем то дно, которое они хотели найти.
   Тут всё как по хрестоматии. Всё, что касается богов, является невероятно сложным мероприятием, поскольку представляет собой разовый сюжетный поворот. Естественно, что, изрядно попотев, можно найти инструкцию по уверенной победе над выдающимся мобом, даже если тот последние несколько месяцев только и делает, что отправляет во мрак толпы соискателей. Нужно просто всё осмыслить, собраться, выдвинуться и в соответствии с планом всё выполнить. Не то чтобы это алгоритм, гарантированно приводящий вас к успеху, но при должном исполнении - весьма эффективная программа действий.
   Но это выдающиеся мобы, а всё, что связано с богами, как я уже говорил, происходит один единственный раз, поэтому никто не может вам рассказать, как там чего надо. Что лучше скрафтить, какой состав команды оптимален, и люди с какими скиллами предпочтительнее. Тут всё нужно сразу. Неудачная попытка, как правило, мало что раскрывает, а даже если и раскрывает, разработчики любят поменять условия. Конечно, если они поймут однажды, что какой-то там сюжетный поворот застоялся по причине неоправданной сложности, они либо упростят требования, либо сделают игрокам важную подсказку.
   И, раз Пагапер так и лежит там, и никто даже не приблизился к его пробуждению, хотя попыток уже было много, значит, так и надо. В конце концов, может прийти подготовленная команда со специально обученными инженерами, а потом явится чудище озера демонов, и поставит всё с ног на голову. Скажем, если до того момента им помогали продвинуться люди с силой, оно может сделать так, что они, фактически, станут бесполезными. Допустим, у него уклонения, а у этих граждан, успешно дравшихся против сирен благодаря живучести, слишком маленький урон и скорость атаки, чтобы залить чудищу нужное количество урона, пока оно их утюжит. А отутюжит оно их, подозреваю, с завидной быстротой.
   Кстати, по неофициальным легендам ближе к дну существует и некое сокровище сирен. Никто, правда, не может сказать, что там, но это дополнительный бонус для тех, кто удачно прогуляется в сторону дна Онариона. Может быть, там даже вещи, которые люди теряли из-за отправления во мрак. Тогда и вовсе может выйти неплохо, учитывая уровень некоторых соискателей, которые туда уже отправились.
   Но я отвлёкся. Если задумываться, то это несколько необычное чувство, что не так уж далеко от тебя покоится настоящий бог, и ты можешь пробудить его и поучаствовать в общем сюжете. Тем интереснее мне идти вдоль берега к логову Рейнереи и раскидывать сирен. Они здесь довольно слабы. Что мне, что Алине и тем более Деллидее, что называется, на один зубок. Вообще, здесь всё предельно заскриптовано - не заходишь в воду, никакая озёрная нечисть на тебя не нападёт. Ну, глупо было бы раскрывать карты, связанные с Пагапером, перед игроком, когда он просто решил прогуляться и попытать удачу в деле получения руны смертельного урона.
   К слову, сам Онарион достаточно доступный. Тут неподалёку есть городок Сиемпен, в который мы удачно загрузились. Оттуда есть специальная дорога, на которой вы никого не встретите, пока не доберётесь до воды. В городе удобнее собираться большой командой, что-то решать, расположившись в таверне. Этим создатели игры как бы приглашают выдающихся мира Богов посетить данное озеро и привести в действие легенду. Но это, как нетрудно догадаться, всего лишь сыр в мышеловке.
   Так что мы с моей напарницей использовали это место сугубо ради загрузки и выдвинулись. Потом вполне обыденно принялись раскидывать сирен, многие из которых даже не умирали, а при первой же возможности сигали обратно в воду. С расчётом, что вот сейчас какой-нибудь не знающий жизни парниша или девчуля ринется за ними, поднимет ил со дна, и тут-то ему или ей достанется по полной. Но что делать, естественный отбор даже в игре никто не отменял.
   За сирен, кстати, выпадают уникальные водоросли, встречающиеся только здесь. И поэтому очень ценные. Их, как назло, можно применить во множестве зелий. Многие на них зарабатывают, причём неплохо. Многие из желающих заработать не возвращаются. Почему? Потому что нужно спровоцировать сирену, умудриться её убить и ещё получить вероятность выпадения водоросли, которая, кстати, уменьшается с каждой вновь добытой единицей.
   Конечно, не все такие прагматичные охотники, следующие правильному и самому простому алгоритму. Существуют ещё и те, кто, завидев точно такие же водоросли в воде, тут же идут их собирать. Выгода! Но, как вы уже поняли, именно они в основном и не возвращаются. И кстати, о конкуренции здесь тоже забывать не стоит. Не на самом озере, так при возвращении в город особо удачливого охотничка могут отоварить. Ну да мы опять отвлеклись.
   - Ты точно не злишься, что вчера мы так сделали? - осторожно поинтересовалась Алина в голосовом чате.
   - Нет. Мы нехило поднялись только за счёт того, что были втроём, - я старался говорить как можно более весело, чтобы она поняла, что я широко улыбаюсь при этом.
   Конечно, если бы вчерашние плюхи пришлось делить на толпу, вышло бы не так уж много даже несмотря на масштабирование. Конечно, самое главное - новое умение для Деллидеи - мы бы и так получили, но выгоды каждого из нас были бы заметно меньше. Да, был определённый достаточно неприятный нервяк, но в конечном счёте всё закончилось очень даже славно, так что переживать и нервить по этому поводу я сейчас не видел смысла. Всё прошло, и прошло хорошо, так что можно назло нашим новым товарищам немного порадоваться этому. Это они недополучили вещей и прочих прелестей нашей любимой игры, а не мы.
   - Когда думаешь идти на Килитона? - спустя несколько минут, всё так же осторожно поинтересовалась Алина.
   - Ого. А я уже думал, что план нападения и продвижения вперёд будет составлять кто-то другой.
   - Ну, ты зря так всё в штыки воспринимаешь. Если кто-то и захочет помочь, то потому, что так будет лучше для всех.
   - Ну, вот и я про это. Я так понимаю, рулить хочет тот чёрный рыцарь с красными узорами. Как его?
   - Витя. Смоулдер. Но он реально затаскивает рейды.
   - Ну вот. Я в принципе не против. А то я чую, что если я возьмусь рулить, он меня съест при первом же фейле. Причём, может нарочно постараться, чтобы это был именно фейл.
   - Он не такой. Ты слишком долго играл не с теми, поэтому никому и не веришь.
   - Очень рад, что теперь всё изменилось. Но, как ты понимаешь, благодаря некоторым вчерашним событиям, я в это пока не верю.
   - Всё изменится. Уже даже, возможно, сегодня. Так когда ты рассчитываешь идти на Килитона?
   - Не знаю. Если сегодня добуду всё, что хочу, то можно даже вечером.
   - А что ты хочешь добыть?
   - Руну смертельного урона пока что, а дальше посмотрим. Вампиризм хочу.
   - Ну а ещё?
   - Давай сконцентрируемся на этом, пожалуйста. Мы уже почти дошли до заводи, где живёт эта тварь.
   - Хорошо. Если что, я похилю. Но вы хотя бы поначалу будьте осторожны. Если она нападает не в пещере, то старается утащить под воду.
   - Тогда держись рядом, чтобы я мог на тебя уйти.
   - Хорошо, - с готовностью ответила Алина.
   - Главное, чтобы не утянула в воду. Нужно её увести подальше от озера.
   - Не думаю, что пойдёт, увидев Деллидею. Будем надеяться на пещеру всё же. Там, может, и сокровища есть.
   Непосредственно локация, в которой жила Рейнерея, называлась "Мёртвый посёлок". Деревянные хижины, в которых поблёскивали сундуки, были расположены в самой воде. Сваи вот остались, а подмостков нет. Нужно обязательно дотронуться до воды. А что за это бывает, я уже объяснял. Ну а для любителей полетать, наверное, тоже существует какая-то ловушка. Так что, почему посёлок мёртвый, понятно, больше вопросов у меня вызывало его происхождение.
   - И как здесь кто-то выживал? - спросил я, когда мы в мёртвой тишине продвигались вперёд.
   - Никак. Это сирены построили.
   - Правда?
   - Ну, не сами они. Рабы, но да. Говорят так.
   - Кто говорит?
   - Люди, когда-то давно бывавшие здесь, когда посёлка не было, и не помнящие, чтобы вообще кто-то собирался здесь жить. Ну, обычно чтобы освоить локацию, собирают народ. А здесь она как-то незаметно появилась, после обновления.
   - Теперь всё понятно. И сундучки понятно.
   - В них, кстати, правда до фига чего лежит, но, сам представляешь, нам с тобой не добраться.
   - Да и мало кому добраться, так что, подозреваю, сиренам не приходится слишком часто наполнять их сокровищами. Хотя, учитывая количество местных донных раздолбаев, наверное, есть чем.
   - Это уж точно.
   В самом мёртвом посёлке сирены на нас не нападали. Видимо, чтобы дополнительно показать, что опасаться нечего и самое время заглянуть в сундучок. Так что если кто-то случайно до этого не зашёл в воду озера демонов и не сгинул в ней, то он с большой вероятностью остался здесь. Те же, кто дошёл сюда потому что знал правила, тот прошёл дальше.
   Кстати, есть такой класс людей, которые будут уверять, что сундучки можно безболезненно брать. Ну, чтобы слить тебя. Чисто из удовольствия в основном, потому что взять что-то с трупа вряд ли получится. То же самое часто касается секретных сокровищ, вроде как местных, припасённых сиренами на пути к дну озера, или даже богов. В общем, мораль проста - таких людей нужно избегать.
   Святилище Рейнереи находилось в пещере у самой воды. До входа нужно было добираться по островкам, соединённым между собой небольшими мостиками. Мостики эти норовили провалиться, поэтому при возможности промежутки лучше было перепрыгивать. Кстати, здесь Деллидея использовала свою возможность мгновенного перемещения. Раньше я не замечал за ней подобного. Если нужно было просто преодолеть определённое расстояние, она его пробегала, но здесь она знала заранее, чем это чревато. Сразу вспомнились слова о том, что в процессе восхождения в пантеон мобы-претенденты меняются до неузнаваемости.
   Сирены, нападавшие на нас на больших островках, были сильнее, и так и норовили утащить в воду. Пару раз мне пришлось прибегать к быстрому перемещению на Алину - хорошо, что Эльзики это позволяли тоже. Делле, к счастью, подобные трюки были не нужны. Она, подобно молнии, умудрялась настигнуть сирену, убить её, и тут же вернуться.
   К счастью, эти озёрные твари не заходили в пещеру своей госпожи, поэтому, оказавшись в ней, мы не встречали врагов. Однако эта обстановка не вызывала у меня доверия по причине обманчивости. И не зря. В одну секунду на нас обрушился вихрь, вызванный мощным демоническим криком. Учитывая, что мы находились в замкнутом пространстве, то получили колоссальный урон. Меня спасли только уклонения и зелья, а Алина начала убегать, но её тут же настиг один из клинков, брошенных Рейнереей, которую можно было опознать только по красным светящимся глазам, видимым на фоне чёрных клубов дыма, окутывавшего её тело. Самое плохое, он мешал мне напасть на неё, мгновенно переместившись. Нужно было войти и бить наугад.
   Видимо, у Деллидеи были похожие трудности, потому что она, вместо того, чтобы яростно наброситься на демонессу, кинулась отгонять мрак от нашей спутницы-рыцаря. К слову, стратегически это было очень верно. Подозреваю, что первая атака, едва не уничтожившая нас, требует подготовки и большого количества маны. Да и если бы она могла, уже бы атаковала нас ещё раз, чем поставила бы точку. В дальнейшем, если Алина выкарабкается и подлечится, она сможет принимать на себя достаточное количество урона, чем прикроет нас, пока мы будем бить Рейнерею. Пока же я забавлял её тем, что наугад молотил темноту. Это единственное, чем я мог её пронять. Эх, был бы у меня тот поясок, я бы ещё ножичков покидал параллельно.
   - Спасибо, - услышал я радостный голос Алины.
   Она, наверное, не ожидала, что Деллидея будет спасать кого-то, кроме меня, но здесь всё было очень стратегично, и наша спутница-рыцарь подтвердила правильность своего спасения. Она вскинула меч и залила пещеру светом, который, подобно ветру, сдул с Рейнереи её полог из дыма. Надо ли говорить, что уже в следующую секунду на неё устремились я и Деллидея, сразу заливая ей кучу урона.
   На Рейнерее совсем не было одежды. Видимо, её роль отдалённо исполнял тот самый дым. Тёмно-синяя кожа, красивые черты лица и тела, если бы не здоровенные рога и огромные перепончатые крылья за спиной. Она показалась мне такой беззащитной в ближнем бою, но я наносил и наносил ей удар за ударом.
   Однако если бы эту демонессу можно было бы вот так просто одолеть, да ещё всего лишь втроём, и при этом используя ограниченный набор скиллов, то она не была бы выдающимся мобом, тем более, слывущим одним из самых опасных. В следующую секунду после нашей отличной атаки она исчезла - не иначе телепортировалась в один из закоулков пещеры неподалёку, но видеть её теперь мы не могли. По пещере разнёсся её злорадный смех, от которого нам стало немного не по себе.
   - Она сейчас снова вынырнет и гаркнет, лечитесь, - сказал я.
   Впрочем, в прошлый раз у нас был полный запас здоровья, и это нам не слишком-то и помогло. А что было бы, если бы нас было больше! Подозреваю, что либо ещё больший урон, либо уменьшенное время восстановления скилла.
   - Если вы дадите мне маны, то я могу помешать ей телепортироваться. А может, даже крикнуть, - сказала Алина.
   Я тут же залил ей зелья, восстанавливающего ману. Вообще, у меня при себе их мало по причине того, что они мне не нужны, но мне выпало ещё несколько по дороге, так что я мог легко себе это позволить.
   Мой расчёт оказался верным. Рейнерея выскочила на нас и снова залила пещеру своим криком. Был он несколько слабее, чем в прошлый раз, как будто это зависело от уровня её здоровья, которое мы неслабо потрепали при первом заходе.
   После крика Алина сразу применила скилл, который вновь озарил пещеру светом и рассеял дым вокруг демонессы, но дальше её меч обратился белым хлыстом, которым она ударила её и опутала. Это дало нам время для того, чтобы нанести ей несколько дополнительных ударов, после чего Рейнерея, крикнув заметно слабее, разорвала хлыст и снова исчезла.
   - Она может гаркать хоть каждые пять секунд, но чем дольше она ждёт, тем сильнее, - заключил я, - нужно её провоцировать, и тогда она не сможет собратсья для того, чтобы ударить нас сильно.
   Мне в пору уже гайд писать про обновлённую Демонессу и становиться ещё большей знаменитостью.
   - Хорошо, - сказала Алина.
   Была ещё одна особенность, о которой я в тот момент не знал. Вернее, её то убирали, то модифицировали, то снова возвращали в первоначальный уровень, чтобы никто не привык и не подобрал нужные шмотки. Основная атака Рейнереи усиливалась эхом, которое было тем мощнее, чем больше объектов находилось в области поражения. Этим и объяснялось то, что множество достаточно сильных команд сразу погибали, попадая к Рейнерее. И в этом плане нам повезло, что нас было только трое. Но малое количество играло и отрицательную роль. Как вы уже поняли, у нас было очень мало времени для того, чтобы бить её, и поэтому наш бой напоминал больше догонялки, чем серьёзный поединок. Когда её здоровье упало до половины, она начала подлечиваться, чем уменьшила темп подавления. Нам удавалось одерживать верх только за счёт критов - моих и Деллидеи.
   В общем, почти через час этих плясок Рейнерею всё же удалось одолеть. И как же я был рад, когда получил то, что хотел! Я, недолго думая, применил руну на себя и ощутил удовлетворение. Самой недовольной была Алина. Ей тоже выпала руна, дающая ловкаческий скилл, который ей был не нужен, а продать её можно было за относительно немного денег. Но больше всех, пожалуй, повезло Деллидее.
   Вообще, выдающимся мобам, тем более, претендующим на пантеон, выпадают очень интересные скиллы, вот и наша Деллочка получила возможность дробиться на бесконечное множество иллюзий. Вернее, как я узнал потом, почитав, это были образы, но иллюзиями их называть всё же привычнее.
   Правда, её сила, здоровье и мана тоже уменьшались в соответствующее число раз. Но зато какие возможности для выживания! Пока одна из иллюзий оставалась жива, её было невозможно убить. Потом я ещё немного почитал и к удивлению узнал, что данное умение прокачивается, и на пике Деллидея может размножаться до десяти экземпляров без потери сил. Совсем не мобская возможность, а скорее божественная. Справедливости ради стоит заметить, что в процессе её восхождения она не сможет развить даже и треть мощности этой способности, а ведь у неё будут и другие, так что такую силу она получит в руки только уже в ходе самостоятельных сражений, уже будучи в пантеоне. Если, конечно, будет. Думая об этом, я ощущал себя студентом, готовящимся к экзамену.
   Но на руне сюрпризы, связанные с Деллидеей, не закончились. После того, как мы вышли в главное меню, рядом с иконкой, открывавшей меню взаимодействия с мобом-союзником, появилась звёздочка, привлекавшая моё внимание. Открыв соответствующий раздел, я увидел, что Делла приглашает меня в рейд по Белой Реке. Она прямо так и сказала: "Мне нужно, чтобы ты пошёл со мной. Ты ведь всё ещё веришь в меня?"
   Конечно, верю. Где находится Белая река, я не знал, но загорелся желанием согласиться, о чём и сказал Алине.
   - А больше там ничего не написано? - спросила она, а на фоне я слышал активное кликанье мышкой.
   - Нет. А что?
   - Ну, просто, Белая река на юго-западе. Это донная локация. Там ёжики и угри, которыми только нубов раскидывать.
   - Да?
   - Да. Посмотри.
   Это не имело существенного значения, но я всё же открыл карту и посмотрел, чтобы убедиться в правильности слов Алины.
   - Но я считаю, что всё равно нужно сходить. Как думаешь?
   - Конечно. Раз она говорит, пойдём. Только, ты не против, что к нам ещё присоединятся?
   - Нет. Не против. Если они не против сходить на дно.
   - Не против. Подождёшь пять минут?
   - Да. Пойду кофе сделаю.
   Всё же моя новая жизнь мне очень нравилась. Сейчас, наверное, стоял бы около робота, да оттаскивал поддоны с молоком, а я дома, да ещё и делаю то, что всегда хотел. Правда, есть некоторая неуверенность в завтрашнем дне, но это потому что у меня пока не предвидится крупного заработка в виде матчей и всего такого. Зато, кстати, можно будет продать, к примеру, водоросли из озера демонов, которые я добыл сегодня. Не то чтобы это ой какие деньги, но всё-таки. Учитывая, что я заработал их за утро одного дня, достаточно. Интересно, что будет там, на Белой Реке?
   К нам примкнуло двое чародеев, Владик и Стас. Если судить по голосам, то они оба заметно меня младше. Везёт же некоторым так рано оказаться в серьёзной лиге. Правда, не знаю, мне они всё же казались не слишком надёжными любителями.
   Перед тем, как началась загрузка, Деллидея снова заговорила со мной. На этот раз она сказала, что если я верю в неё, то должен делать то, что нужно. Если кратко, как сказала она "Следуй за мной. Помогай, где это требуется, и не мешай, где я справюсь одна". Потом она добавила, что нам понадобятся все силы, и я нужен ей рядом. Сейчас мне слышалась некоторая тревога в её интонациях, как будто бы она сама не была уверена в том, завершим ли мы этот рейд успехом. Но, наверное, это было лишь моё восприятие.
   Что же касалось самой Белой реки, то нам действительно поначалу было очень скучно. Доставляла только Деллидея - искусственный интеллект моба, помноженный на крутой скилл с разделением на образы. Пожалуй, даже если бы человек мог получить нечто подобное, это не выглядело бы так эффектно. Да, и у людей - в том числе играющих за класс убийц - всегда были скиллы, связанные с иллюзиями, но это многократно усложняло контроль, а уж повторить то, что сейчас выполняла Деллидея, не смог бы даже человек с высокими навыками.
   А выглядело это всё примерно так: как только на дистанции прыжка появлялся враг, рядом с ним тут же возникала иллюзия, которая его убивала. Это ведь ёжики для нубов, так что даже десяти процентов силы Деллидеи было достаточно для того, чтобы убивать их. Выглядело это очень красиво: она вместе с нами шла по центру, а её иллюзии в это время дрались по краям. Я всерьёз подумал над тем, что при наличии достаточного запаса духовных сил она так может как минимум разметать целую армию. Ведь по сути ни одна иллюзия не является настоящей, так что убить её невозможно, а при наличии маны она может плодить их до бесконечности. Да, это не приведёт к победе, особенно, если Деллидея будет одна, но при наличии союзников и отсутствии у врагов эффективно противодействующих скиллов, это существенная трудность. А уж как быть с проклятьями, которые накладываются на одну цель!
   Лично мне происходящее очень нравилось, если не сказать, что приводило в восторг. В этом рейде заводилой была Делла, а мы, остальные, даже не знали, куда именно нужно идти, поэтому просто пропустили её вперёд и двигались следом, наслаждаясь зрелищем. Всё в точности, как она говорила. Справляется - не помогаешь. До этого я никогда не был на Белой Реке. Наш со Светой путь наверх пролегал по другим локациям, но когда над водой начал появляться туман, мои товарищи начали беспокоиться. По их словам, такого они тут никогда не видели.
   - И что это может значить? - спросил я.
   - Слышал о скрытых локациях? - ответил Стас.
   - Краем уха. А они точно бывают?
   - Да. И доступ в них открывается только по сюжету. Так что, это точно он.
   - Круто! - поддержал его Влад.
   Восторг усилился, хоть его и разбавила тревога. Сам я думал о том, что Деллидея не предупредила меня, что именно будет впереди. А это может быть что-то очень нехорошее. Не нравился мне этот туман, который где-то впереди окутывал не только воду. Очень не нравился. Нет, я не то чтобы боялся до дрожи в коленках, но искренне хотелось надеяться на то, что наша претендентка знает, что делает. Я шёл прямиком за ней и без преувеличения можно было сказать, что верил в неё, как в состоявшегося бога. Всё как она и хотела.
   По причине этой самой веры я не испытал ни малейшего страха, когда она вошла в воду и стала пересекать Белую реку вброд. Здесь она, кстати, очень широкая, и иногда вода доходила почти до колен Деллы, но та уверенно шла вперёд. Воспоминания об озере демонов ещё были сильны в моей голове, поэтому я немного опасался, но, надеялся, что если из воды выберется враг, с которым я не смогу справиться, она поможет мне.
   Деллидея убрала косу за спину и достала нож. Вскоре мне стало ясно почему. Мы вышли на небольшой островок, полностью окутанный туманом, и на мелководье около камней рос красивый красный цветок, склонившийся к воде. Задержавшись ненадолго, она присела около него на колено и срезала, после чего он появился в её инвентаре. Не говоря ни слова, она направилась дальше.
   - Это цветок Белой реки, - благоговейным шёпотом сказала Алина.
   - Зачем он ей? - спросил Влад.
   - Дубина, - ответил ему Стас, - он стоит семьдесят штук один, и из него можно много чего накрафтить и наварить.
   - Фига.
   - Мне бы такой, - сказал Стас.
   На другом берегу, прежде чем началась вода, я увидел ещё один красный цветок. Деллидея остановилась около него, но срезать не торопилась.
   - Можно я? Она, наверное, оставляет его нам! - один из чародеев устремился вперёд.
   - Стой. Не трогай! - останавливал его я.
   - Да мы поделим бабки, не бойтесь. Такой шанс!
   Вот в чём и проявляется любительство. Моб, почти взошедший в пантеон, не стал трогать этот цветок, а встал в нескольких шагах. А он, раз уж он сам изъявил желание сюда явиться да ещё нашёл этот путь, кое-что понимает в сложившейся ситуации. Значит, наверное, не стоит бежать вперёд паровоза и хватать то, что не решилась взять даже Деллидея. Но нет.
   - Не трогай! - сказала Алина.
   Он ничего не ответил, но сделал то, что хотел, за что она на него рявкнула, но на этом остановилась, потому что где-то впереди в тумане послышался плеск.
   - Идиот! Поставлю вопрос, чтобы тебя выкинуть.
   - Да отобьёмся.
   Он взял наизготовку посох и навершие того засветилось ярким фиолетовым огнём. Наверное, у него есть пара скилов, в крутость которых он безоговорочно верит, но здесь явно не тот момент. Я следил за тем, что делала Деллидея. Она и до этого не сказать, что шевелилась, а сейчас и вовсе замерла без движения, смотря на воду. Я невольно сделал то же самое, и это оказалось правильно.
   Из воды выскочила не то ящерица, не то змея, которая вцепилась в чародея, сорвавшего цветок, и обвила его шею. Он не успел ничего сделать. Влад тут же запсиховал и начал лупить по существу, одолевшему его товарища. Деллидея не двигалась. Я тоже.
   - Алина, стой. Не шевелись.
   - Но!
   - Делай, что я тебе говорю, - процедил я сквозь зубы.
   Я уже тогда заметил, что бьёт чародей Влад змею, а урон наносит своему товарищу. Причём, неслабый. Активное движение, и вот на второго чародея нашлась ещё одна змея. Учитывая, что она полностью нейтрализовывала свою жертву при первой же атаке, нужно было остерегаться. Деллидея, которая была сильнее нас всех, стояла и даже не поворачивала голову в сторону двух кувыркавшихся по земле чародеев. Вскоре у меня появился сплэш, а змеи, отпав, сдохли сами.
   Наша будущая богиня так и не шевельнулась. Вместо неё над Стасом склонилась иллюзия, забравшая цветок Белой Реки у него из рук. Она отдала его Делле, и только тогда та повернулась ко мне и улыбнулась.
   - Он не слушал моих указаний, - мягко сказала она.
   - Она это специально? - с негодованием спросила Алина спустя несколько секунд, когда поняла, что больше Деллидея ничего не скажет.
   - Ты ещё ничего не поняла?
   - А что я должна была понять?
   - Сейчас нет времени объяснять. Просто делай, что делаем мы, и что я говорю, если я буду говорить.
   - Хорошо.
   - Цветок за семьдесят кусков. Нехилая такая приманка, да?
   - И они во мраке...
   - Заметь, нас с тобой жадность не сгубила. Если ей нужны эти цветы, лично я собираюсь помочь ей их добыть.
   Стас и Влад, выйдя из мрака, запросили трансляцию и чат. Прошло уже минут пять, но мы так и оставались стоять. Не знаю, насколько верно, но я представлял, почему. Если бы они не всполошили местных монстров, мы бы уже продвинулись, а так нам нужно было ждать, чтобы вода успокоилась.
   - И вы так и будете стоять? - спросил Влад.
   Алина ничего не ответила ему, а просто отключила для него трансляцию. Стас остался, и, понимая, что к чему, молчал.
   - Она ведь забрала мой цветок? - лишь осторожно спросил он.
   - Это её цветок. Он всегда был её, а ты просто попытался его сцапать, - ответил я.
   Дальше к трансляции запросил подключение ещё один человек. Я не видел, кто это, но когда услышал голос Светы, у меня внутри всё зарадовалось.
   - Чего стоите? - осторожно поинтересовалась она.
   - У нас тут целое шоу. Надеюсь, его можно будет потом посмотреть, - ответил я, - а пока ждём.
   - Ясно, - я представлял, как она легко улыбается.
   - У меня уже есть смертельный урон.
   - Да? Вы ходили на Рейнерею?
   - Ага, - ответил я.
   - Не представляешь, что это такое было, мы замучились, - добавила Алина.
   - Вы вдвоём ходили?
   - С Деллидеей, - сказал я, и ощутил себя так, как будто бы меня уличили в чём-то неподобающем.
   - Ясно, значит, без меня.
   - Сейчас здесь разберёмся и дальше с тобой. Я же не знал, что тебя так рано отпустят, подождал бы.
   - Ну, я работала только до того, как Игорь пришёл. Он уже видел нашу заявку и сказал, чтобы я шла тебе помогать. И завтра я до обеда.
   - Тебя твои коллеги не заклюют?
   - Ты что! Ты в сети давно был? Там уже все на ушах стоят из-за Деллидеи.
   - Мы здесь тоже.
   - Тихо! - остановила нас Алина.
   Хоть это и прозвучало грубовато, она была права. Шоу, происходившее вокруг нас, входило в новую стадию. В тумане появились огоньки. И по бокам, и впереди, где, по идее, находился брод, по которому мы могли бы перейти на другой берег. Не знаю, первым или нет, я понял, что это иллюзии Деллидеи, а потом они вышли из тумана и принесли ей красные цветки. Подозреваю, что это было некритично. То есть, если бы она просто призвала их обратно, все эти вещи оказались бы в её инвентаре. Но, признаться, это было очень красиво. Ни у кого не возникло желания даже сказать хоть слово - настолько впечатлял вид.
   Я ждал, что когда вновь воцарится покой, мы направимся дальше, но Деллидея пошла вдоль острова. Мы последовали за ней, а потом все вместе снова пошли вброд. Шли вдоль течения, лишь немного отклоняясь в сторону. Дальше был ещё один остров, но гораздо более крупный. Делла шла уверенно, но в то же время осторожно. В воде не задерживалась, но обязательно останавливалась на берегу, чтобы прислушаться.
   - Вас там мрак сильно опустил? - спросил я во время очередной паузы.
   - Кого? - спросила Света.
   - Да есть у нас тут двое. Хоть сплэша поднял на всякий случай.
   - Прилично. Я четыре уровня потерял, - ответил Стас, - и один скилл заблокирован теперь.
   - Мы при случае похерим ещё больше, - заметил я.
   Несмотря на опасения, у меня уже сложилось ощущение, что если мы и дальше будем идти за Деллидеей по пятам и делать не больше того, что делает она, и что она скажет делать, то мрак нам не страшен. Она не случайно попросилась сюда после получения этого скилла, значит, он сыграет решающую роль в этом походе.
   На острове, окутанном туманом, шоу с ожиданием и огоньками повторилось. Я невольно представлял, что творилось в голове Стаса. У Деллидеи уже было цветков больше чем на миллион, если, конечно, удалось бы выгодно продать, но я подозревал, что денег мы за них не получим. Признаться, хоть я и стал меркантильнее в моей новой жизни, сейчас относился ко всему этому нормальнее - больше ценил сюжет и то, что мы продвигаемся. Если так пойдёт и дальше, нам нужно будет лишь поддержать Деллидею, а в пантеон она взойдёт сама, с минимальными усилиями с нашей стороны. Ну и да, без денег мы тоже не останемся. Хоть получим не напрямую, но продать, подозреваю, будет что.
   От мысленных рассуждений меня отвлекло то, что Деллидея убрала кинжал, которым срезала цветки, и достала косу.
   - Слушай Алин, пусти Владика и ещё пару человек, а? Про нас уже в новостях пишут. Может, ивент создадим? - попросил Стас.
   От этих слов сердце моё начало биться чаще, при том условии, что ещё и в самой игре обстановка накалялась.
   - Хорошо, но только в чат никого больше не берём, - ответила Алина.
   На фоне зловещей тишины, воцарившейся в игре, её клики мышкой звучали инородно. Пусть разрешит смотреть, как мы тут дерёмся, тем более, что это действительно интересно. А что насчёт чата, да, пожалуй, даже Стас здесь лишний.
   И вот из тумана на нас выползла гигантская змея с тремя головами. Яд - сразу подумалось мне, и я обрадовался тому, что и я и Делла хладнокровные. Правда, учитывая мощь врага, нам это поможет, но не решит исход.
   Змея начала что-то лепетать, но мне и, как я подозреваю, остальным, это было непонятно. К моему удивлению Деллидея начала говорить с ней на её языке, а я мысленно сжимал Эльземару, готовый в любой момент обрушиться на неё.
   - Алина, твой тот скилл развеет этот туман?
   - Да. Он даёт обзор, который нарочно скрывают. Это же её туман?
   - Не знаю. Просто, подозреваю, что она тут не одна.
   - Осторожнее, Лёша, - сказала Света.
   - Главное, будь со мной, - ответил я.
   И уже в следующую секунду пространство вокруг вспыхнуло сражением! Змея бросилась на Деллидею, а та, уйдя, быстро прошлась своей мерцалкой по её головам, а потом создала множество иллюзий. В том числе по сторонам, потому что отовсюду из воды полезли змеи. Не те, которые пришили наших доблестных чародеев, а другие. Хоть и менее коварные, но зато более сильные. Алина, как и говорила, осветила всё пространство вокруг, рассеяв туман. Но я выступил слабым звеном.
   Желая помочь Деллидее, я ворвался на среднюю голову и убил её. Голова отмерла, но тут же отросла заново, а две другие обновились, восполнив здоровье. Таким образом, я профукал весь прогресс, которого добилась Делла и её иллюзии. Чёрт бы меня побрал. Ведь говорила же она не соваться, если она справляется сама.
   Потом наша претендентка сделала жест рукой, указав мне на побережье, где одна Алина в одиночку раскидывала полчище змей. Я влетел туда, радуясь, что у меня есть сплэш, а сама Делла приступила к повторному уничтожению трёхголовой змеи.
   Этот выдающийся моб был не столько силён, сколько коварен, по понятным причинам. Одолеть его очень сложно. Скажем, при использовании стандартного сплэша, нужно тщательно высчитывать, какую именно голову бить, потому что, чтобы монстр был повержен, нужно убить все три головы одновременно. Деллидее в этом плане было проще - идеальный в плане расчётов искусственный интеллект мог при помощи иллюзий тщательно подобрать момент. И это было сделано. Нужно было лишь дать ей время. После того, как главная змея погибла, её меньшие собратья убежали обратно в воду, а мы начали получать плюшки.
   Я не знал, но это была Крикса, очень опасный выдающийся моб, живущий, к тому же в тайной локации, которую ещё нужно постараться найти. Я узнал это только после того, как получил один зуб Криксы, чешую Криксы в больших количествах, а ещё одну единицу яда Криксы, легендарного, надо отметить. Признаться, я ощущал себя паршиво из-за того, что не полностью доверял Деллидее. Хоть сражение выдалось и не кошмарно сложным, оно могло быть ещё проще.
   Света тут же подала запрос, и Алина его подтвердила. А потом началось и вовсе интенсивная движуха.
   - К нам хотят присоединиться очень много человек, но мы можем брать только тех, кто в нашей лиге, - сказала Алина.
   - Хорошо. Командуй.
   - Ага. Я всё сделаю. Нужно для удобства создать ивент, чтобы одни могли смотреть, а другие драться. Я правда, не знаю, куда мы направимся дальше.
   - Я знаю, - ответил я, уже глядя на всё так же поблёскивавшую звёздочку рядом с иконкой, обозначающей Деллидею.
   - Куда?
   - Делла вновь зовёт.
   - Круто! - воскликнула Света, - может, она знает, как лучше восходить?
   - Может. У неё в инвентаре цветков на два с половиной миллиона. Представляешь?
   - Правда? - спросила Алина.
   - Да.
   Учитывая, что Стаса мы исключили из командного чата, он не мог воскликнуть о том, что нужно изловчиться и продать все эти цветки. Его рассуждения, наверное, не остановило бы даже то, что их нельзя передавать из инвентаря выдающегося моба. Только если она сама мне отдаст один из них, но я был уверен, что этого не будет, потому что они нужны для сюжета, который так неожиданно закружил нас вихрем.
   - Игорь тоже смотрит, - сказала Света, - пожелал нам удачи.
   - Отлично.
   - Так куда мы там идём?
   - Оу, - сказал я, - Малые Чёрные Горы. Ищу, где это. Где Большие, знаю, а где эти.
   - Это ещё одна донная локация, - к чату подключился Витя Смоулдер.
   Признаться, мне его компания была не слишком приятна, но я осознавал, что он, в отличие от двух наших чародеев не запоганит процесс, а это главное.
   - Правда, - продолжал он, - я уже давно слышал, что там есть тайные проходы, до которых нубы не доходят.
   - Отлично, - ответил я.
   - В общем, я уже всех обзвонил, люди будут подключаться по мере появления, а сейчас погнали.
   Из тех, кого мы могли принять, то есть из членов лиги, помимо нас четверых, кого я знал, набралось ещё семь человек. Что утешало - они вполне внушали доверие. Надеюсь, так и окажется на самом деле.
   - А как ты тогда догадался, что надо просто стоять? - спросил Витя.
   - Интуиция, - ответил я.
   Пожалуй, тут как и в случае с теми словами Атекара. Вдруг, Деллидея каждому говорит разное? А может, не всякого ещё удостаивает своими словами вообще. Так что, пусть это будет моё личное.
   - Да? - переспросил он, и я понял, что он улыбается.
   - Да.
   Или он думал, что я тут при всех буду с ним обсуждать высшую степень доверия, которую я испытываю к Деллидее. Когда-то я считал её крутым мобом, который разносит врагов в пух и прах. Потом, прокачавшись сам и победив её несколько раз, я начал в этом сомневаться, и сейчас в плане могущества она переживала второе рождение. Если бы сейчас направить её в её логово, где мы когда-то, когда я ещё был эмпатом, ходили и проигрывали ей, то мало кто из соискателей вообще смог бы её одолеть.
   Там на каждого нашлась бы иллюзия, по силе равная той Деллидее, что когда-то обитала в этом закоулке среди леса. Одну-то не могли одолеть, а здесь несколько.
   Надо отметить, что сейчас в определённой степени нашей претенденткой прониклись все. Одиннадцать человек шли позади неё, лишь наблюдая, как она уничтожает мобов при помощи иллюзий, и все - я в этом уверен - были этим заворожены.
   - Я не знаю, как она сюда зашла, но даже я уже потерялся, - сказал Смоулдер, - а я здесь в своё время всё знал.
   - Может, разрабы мир перекраивают, - сказал кто-то из толпы, - потому что я помню, что здесь такого не было.
   - Это сюжет, - заметил другой, уже женский голос.
   А меня смущало, что, как и в путешествии по Белой Реке, мы до сих пор не встретили ни одного серьёзного врага. А здесь они должны быть, поскольку мы поднимлись всё выше и выше. Все маленькие мобы-чёртики не в счёт - горы лично у меня всегда ассоциируются с драконами.
   - Вы, главное, не парьтесь, - ещё один голос, - я подхилю, можете залетать. У меня даже бессмертие на десять секунд есть.
   - Прибереги, - посоветовал я, - убедись, что Делла не сможет разогнать мрак, только после этого кидай.
   - Она может разгонять мрак? - в голосе появился восторг.
   - Да.
   Неожиданно Делла остановилась. Я тут же точно так же встал как вкопанный. Хотя здесь нет змей, готовых броситься из воды, но всё же. За богом нужно следовать очень точно. И это оказалось верно уже в следующие несколько мгновений, потому что сверху посыпались камни.
   Деллидея обратилась девятью иллюзиями, одна из которых повернулась к нам и выставила вперёд раскрытую ладонь в знак того, чтобы мы оставались на местах, а остальные стали осматривать завал.
   Естественно, нужно это было не ради безопасности, а из-за того, что среди обломков был интересующий её материал. Иллюзии собирали камни и отдавали ей. А когда они закончили, мы двинулись дальше, перебравшись через завал.
   - Она такая единоличница, - заметил кто-то.
   - Она что-то собирает для сюжета, - сказал я, - сначала цветы, теперь камни. Нужно что-то ещё.
   - Нет мыслей, что это? - спросил Смоулдер.
   - Нет. Но что-то охренеть дорогое. В жизни хрен такое скрафтишь.
   - Ого. Может, поделится.
   - Ты будь осторожен насчёт этого, - в шутку заметил я, - один уже решил, что она цветок ему уступает. Четыре уровня во мраке отдал.
   - Да я же шучу. Думаешь, я впервые в сюжете?
   - Хорошо, что не впервые.
   И такой унылой ходьбы было ещё около часа. Только это начало всех утомлять, как впервые за всё это время нам пришлось драться. Прямо посреди горной тропы открылась нора, из которой полезли какие-то твари, похожие на крыс, только у них было по шесть лап и полные пасти огромных зубов. Признаться, урона они наносили прилично, но Деллидея большую их часть взяла на себя.
   - По ходу приближаемся, - сказал Смоулдер.
   У него была хорошая регенерация благодаря развитым кровяным свойствам доспехов. А меня подлечил наш эмпат. Потом нужно будет обязательно узнать его имя и поблагодарить, а пока эти чёртовы крысы, казалось, готовы были из любого вытрясти душу. Против них не помешал бы сплэш, но он у меня условный, а у нас пока никто не погиб. В один критический момент всех нас спасла Света - когда надоедливых грызунов стало слишком много, она применила против них свой ледяной ветер, и уложила всех на лопатки. Я её за это подогрел маной. Хотя, думаю, здесь большинство могло сделать то же самое.
   Я уже ожидал увидеть очередного выдающегося моба, но нашей целью была небольшая ложбина, в конце которой бил родник. Когда мы толпой дошли до центра, Деллидея вновь остановила нас жестом руки, а потом направилась к нему.
   Всё происходящее напоминало наш прошлый поход, когда она останавливалась у самой кромки воды и ждала, что кто-то выскочит. Тут не нужно было быть большим знатоком игры, чтобы понять, что нужным ей ингредиентом является вода из этого родника. Вот только, в отличие от прошлого раза, мне было не совсем ясно, что вызывало такую её тревогу. Здесь в принципе не мог никто появиться, ну, разве что, из земли вылезет кто-то посерьёзнее крыс, от которых мы временами еле отбивались.
   И как же я ошибался. Нужно было опираться в первую очередь на мои собственные ассоциации, которые говорили мне, что в горах живут драконы. Нужно было, потому что я расслышал взмах крыльев лишь за секунду до того, как огромная зубастая пасть схватила Деллидею и взмыла вместе с ней наверх.
   - Кидай бессмертие! - крикнул я и использовал Эльземару, чтобы переместиться на спину к огромному чёрному дракону, - да не на меня, ёб твою мать!
   К чему оно мне? Чтобы удержаться? Тоже мне умник!
   - Петлю! Не дай ему улететь. Хорошо!
   Света схватила дракона и не дала ему свалить вместе со мной. Хоть кто-то не растерялся. Тряхнуло, но не смертельно. Я удержался. Чёртов чешуйчатый ублюдок. Я стал продвигаться вперёд, но это существо превосходило всех выдающихся мобов, с которыми я дрался до этого. Поняв, что его не отпустят, дракон спикировал на тех, кто остался на земле, и, перехватив Деллидею лапой, окатил их струёй огня из пасти. У него ещё было оглушение или что-то вроде того, потому что Деллидея не могла выскочить из его пасти, хотя должна была бы - со всеми то её прыжками, скачками и уходами. Работало временно, как я заметил, в том числе для этого ему нужно было постоянно её перехватывать.
   Дракон тем временем ещё раз спикировал на наших друзей и разметал их, продолжая окатывать отряд огнём. Потом он бросил полумёртвую Деллидею к своим ногам и ловко подхватил её, пока она не успела опомниться. Я видел только, как Смоулдер в крутом в плане анимации прыжке смачно вмазал ему по левому крылу.
   - Не дайте ему улететь! - крикнул он.
   Однако было уже поздно. Дракон снова взмыл вверх, а я ещё не продвинулся к его голове. И тут случилось то, о красоте анимации чего можно рассуждать уже после. Меня окружили иллюзии Деллидеи, которые не давали мне упасть. Я и сам мог удержаться, но они плотно сомкнулись вокруг, не давая вихлять. Голова. Удар. Ещё. Ещё! Всё же у него не оглушение, а антимагия или и то и другое вместе. Он давал ей применять скиллы, но очень ограниченно.
   Да, то, что она поддерживала меня иллюзиями, означало, что она ещё жива и - что самое главное - на что-то способна. Но я, к сожалению своему заключил, что если дракон удержит Деллидею ещё хотя бы минуту, то ей конец. Моя молитва, которую я читал, наблюдая за перемещениями чудовища и моего героя на мониторе, состояла всего из двух слов. Смертельный урон.
   И он выпал. Я даже толком не понял, как это произошло, просто увидел, как Делла падает вниз, потому что чудовище разжало свою пасть, а я, ухватившись за дракона, полетел вместе с ним в сторону горы. Падать всё равно больно, и я надеялся, что, как и в прошлый раз, туша сгладит падение. Как же я ошибался.
   Весь чат десятью голосами орал, чтобы я прыгал, а хилер, на которого я возлагал надежды, к слову, не кинул на меня бессмертие. Да, не позволяло расстояние, но он не постарался его сократить. Это было сражение только моё и Деллы, и мы одержали в нём победу. Я сожалел о том, что пойду во мрак. Я думал, что она сама едва не погибла, и ей не до меня. К счастью, в этом я тоже ошибался. Когда моё тело, безвольной куклой ударившись несколько раз о скалы, упало вниз, я увидел над собой её распростёртые крылья. Это потом уже хилер взялся за дело.
   Я не участвовал в бурных обсуждениях. Я стоял рядом с Деллидеей, когда она набирала воду и тяжело дышал. Как будто это я сам бился о камни, а не герой на экране монитора. Впервые за всё время у меня в инвентаре была не только чешуя и кровь дракона, но и его голова. Кстати, сердце тоже досталось мне. Дракона звали Орвонлерар. Он, кстати, легендарный, оттого и такие способности. Охранял Чёрный Родник. Ну, вы уже поняли, что именно из него мы сейчас набирали воду. Вернее, как мы. Деллидея. Остальным она это сделать не разрешила. После нашего захода роднику потребуется другой защитник, а пока хватит того, что не всякий ещё найдёт к нему дорогу. Даже если кто-то из зрителей нашего похода запомнил путь, разработчики всегда могут перекроить локацию.
   И хотя никто не погиб за время рейда, радости было мало. Плюхи начислялись в соответсвии с участием, и большинству не досталось почти ничего. Потом, вместо того, чтобы нас бросило в главное меню, Деллидея загрузилась в город Алеар. Кстати, для меня локации, окружающие его, до сих пор красные, хотя я уже даже за сегодня хорошо прокачался. Да и для некоторых в нашем нынешнем стаке это путешествие было первым.
   - Она будет варить, - сказал Смоулдер, - интересно, что?
   Мне и самому было интересно. Дав своему герою указание следовать за Деллидеей, я зашёл в её инвентарь. Ох, если приложить ко всему этому голову Орвонлерара, можно купить квартиру на набережной в центре. Даже лучше той, в которой я сейчас жил. Сплошь легендарки и причём высшего класса, но они, я так понимаю, нужны для дела.
   К моему удивлению, нашей целью являлся человек. Колдунья-зельеварительница. Знаменитая, кстати. Келевина. По слухам, уже прилично взрослая женщина с семьёй и детьми, зарабатывающая на Игре. Однако я был почти уверен, что сегодня она обслужит нас как минимум за недорого.
   Деллидея пропустила меня внутрь хижины Келевины, а остальных жёстко остановила. Очень жёстко. Создав несколько иллюзий, которые, сомкнув свои косы, просто преградили путь остальным. Особенно насчёт Светы мне было обидно, но такова воля нашей новоиспечённой богини, что уж тут поделать.
   Когда нужда во множестве иллюзий отпала, она создала лишь одну отдельную для колдуньи, которая тут же приставила внешнюю острую кромку косы к её горлу.
   - Если убьёте меня, вам придётся тяжело, - прошипела она.
   - Знаете, я хотел бы нагрубить насчёт того, что вам бы лучше помолчать и делать, что говорят, но я надеюсь, вы понимаете, кто мы, поэтому просто сделайте то, что нам нужно, и мы уйдём, а я, если вы так уж нуждаетесь, вам заплачу.
   - Не стоит этого делать, - вмешалась Деллидея, - она поможет нам в обмен на жизнь.
   - Я знаю, кто вы, - снова прошипела колдунья...
   Она хотела сказать что-то ещё, но Деллидея остановила разговор, указала на котёл, стоявший сейчас на огне, и приказала его снять. Потом указала на другой, более вместительный, стоявший в дальнем углу комнаты.
   - Вам помочь? - спросил я.
   - Спасибо, - не без ненависти ответила колдунья, - не надо.
   Ещё бы, дамочка привыкла к статусу, уважению и деньгам, а тут её насильно взяли и заставили что-то делать.
   После того, как котёл оказался на огне, в дело вступила сама Деллидея. Она наполнила его водой из Чёрного Родника. Затем осторожно опустила в него камни. Наверное, все, что у неё были. После этих действий она воззрилась на меня, указывая на котёл.
   - Нам нужна голова чудовища. Вместе с камнями чёрных скал она послужит хорошей основой. Ты ведь можешь мне её подарить?
   Конечно, моя богиня. Хоть пафосно, и она ещё не богиня, но всё-таки.
   При виде головы, вполне возможно, что знакомой, Келевина немного оторопела, но это было неудивительно. Раз она тут работала сегодня, то новости, в которых мы гремим, не смотрела. Да и вообще, Онвонлерар персона заметная, а такие трофеи за простое падение выдающегося моба не дают.
   Потом началось ожидание, в ходе которого я успел списаться со Светой. Оказывается, нас с Деллидеей выбросило и из чата, и из трансляции, так что люди находились в подвешенном состоянии. Я сказал ей, что мы тут варим суп из головы Онвонлерара, а что будет дальше, мне неизвестно.
   Потом, когда вода закипела, наступила очередь цветков с Белой Реки. Келевина даже отпустила неуместный сарказм по этому поводу.
   - Проще было продать, чем так загубить.
   - Думаете?
   - Нет такого рецепта. Твоя подружка делает дрянь.
   Хорошо, что Деллидея не отреагировала, а то кому-то не сносить бы головы. Мрак, да для такой знаменитости, был бы не очень желателен.
   - То, что вы его не знаете, не значит, что его нет, - заметил я.
   Признаться, больше всего я думал над тем, почему мы выбрали эту дамочку? Видимо, придётся брать у неё какие-то ингредиенты или принуждать применять скиллы, но пока всё, как и в жизни, должно снова закипеть и повариться. Тот ещё, супец, надо признать, но в плане стоимости, прямо-таки золотой.
   Не успел я через чат поделиться новостями с ожидавшими нас снаружи, как булькающую тишину нарушил крик колдуньи. Делла окружила её иллюзиями и заставила читать заклинание. Она говорила угрозы, тыкая свиток ей в лицо. И где она его взяла?
   - Вам лучше не препираться, правда, - как можно более дипломатично сказал я, - сделайте то, что мы хотим, и мы просто от вас отстанем.
   - Вы хотите слишком многого. Вы знаете, сколько это стоит?
   - Боюсь, в этот раз вам придётся взять часть платы тем, что вы не отправитесь во мрак. Это бы плохо сказалось на вашем бизнесе. Блокировка скиллов и всё такое. Понимаете же?
   - Вы за это заплатите. Я это так не оставлю.
   - При всём моём уважении - нужно быть добрее.
   - Не тебе мне указывать, сопляк.
   Я сдержался и ничего не ответил. Деллидея не реагировала на брань, я тоже решил быть выше. Только выиграл в итоге.
   Больше зельеварительница ничего не сказала. Хоть она и не хотела этого показывать, мрак вещь очень мотивирующая, особенно для людей, чьи скиллы нацелены на заработок, отличный от боёв. Их, видите ли, потом будет сложно заполучить назад в случае блокировки. Тем не менее, мне становилось немного не по себе, когда я представлял действительные последствия того, что происходит здесь, но, в отличие от этой почтенной дамочки, я хотя бы понимал, что у меня нет выбора. Вернее, я свой выбор сделал, и отступать уже было нельзя и некуда. Меня закружил вихрь сюжета, и мне не оставалось ничего другого, кроме как следовать ему, покорнейше надеясь на своё новоиспечённое божество. Если оно должно спровоцировать несколько межклановых войн, и считает нужным это сделать, что же, так тому и быть. Но противиться этому - значит всё губить на корню. Верить - значит верить до конца.
   - Так что вы там делаете? - спрашивал меж тем Витя через текстовый чат.
   - Мы варим. Пока не знаю, что получится, но в котёл пошло всё, что мы насобирали.
   - Сейчас попробую пробить. И камни тоже?
   - И камни тоже. Почти полкотла камней.
   А тем временем колдунья читала и читала заклинание. Сначала мне даже казалось, что я что-то понимаю в её речи, но потом это ощущение ушло. Она долго бурчала что-то себе под нос, а зелье в котле тем временем начинало светиться.
   Я представлял замешательство тех, кто ожидал снаружи. Процедура очень затянулась, но никто до сих пор ничего не сказал. Видимо, не один я уверовал если не в саму Деллидею, то хотя бы в важность всего происходящего.
   После варки в моём инвентаре появился череп Онвонлерара и два десятка радужных камней. Остальные, я так понимаю, Делла раздала другим, потому что в общем чате послышались радостные возгласы. Но самое главное она справедливо оставила для себя. Зелье, увеличивавшее её ловкость, скорость и усиливавшее её призрачную сущность, а ещё дававшее ей дополнительный урон при размножении на иллюзии. Внутренности драконьей головы немыслимым образом соединились с цветками Белой Реки и при этом наделили камни радужной сущностью. Подозреваю, что их можно неплохо расковать. И лично я собирался это сделать, хоть и слышал разговоры об их возможной стоимости.
   И хотя зелья тоже получилось немало, им Деллидея ни с кем не поделилась. Применила на себя всё до капли. Лично мне на это было всё равно. Даже если рассудить прагматично - оно даёт преимущество в узком спектре возможностей и из всех нас лучше всего подходит ей.
   - Что дальше? - спросил меня Смоулдер, - есть сюжет?
   - Нет. Предлагаю идти на Килитона.
   - Нас мало, даже несмотря на её возможности, - ответил он, - предлагаю немного подождать и расковаться заодно. Мне как раз не хватало такого камня.
   - Хорошо.
   Когда в нашем стаке остались только я и Света, у Деллидеи вновь появился значок. Она просила загрузиться в ещё один большой город - Гевеннор. Я пока ещё ничего не понимал, но раз она предложила это, когда мы остались наедине, то значит так и нужно. Оповестив Свету и убедившись, что она не против, я нажал на загрузку.
   - Если ты веришь в меня, - сказала тем временем Деллидея, - ты должен следовать за мной безоговорочно. И тогда я щедро вознагражу тебя.
   Конечно, моя дорогая. Я всё сделаю. Я всё отдам.
   В общем, я уже примерно представлял, что будет происходить, но заранее загадывать опасался. Хорошо ещё, что нашей целью на этот раз был не человек, а выдающийся моб-кузнец Айгор. Правда, это не избавило его от необходимости обслужить нас бесплатно. Не знаю, как насчёт последствий, но пререкательств в этот раз было намного меньше, что не могло не радовать. Хватило иллюзии, приставившей своюобоюдоострую косу к горлу моба, чтобы он начал нам подчиняться.
   К моему удивлению Деллидея расковала свою косу на два клинка, которые оказались очень похожи на Эльземару, только почти прямые и ещё более изящные. О тех свойствах, которые она им придала при помощи радужных камней, я узнал только после того, как она закончила процедуру. Недолго думая, я последовал её примеру.
   План был хорош. Один ворует жизнь. Другой - ману. Фактически, при должном уроне и везении, никакие зелья ни мне, ни ей уже будут не нужны. Особенно, если принимать во внимание криты. Правда, пришлось отдать десять радужных камней - по пять на каждый клинок - и ещё некоторое количество материалов из инвентаря. Но оно, чёрт возьми, того стоило. Теперь у меня есть нормальный вампиризм, и мне можно надеть тот поясок, и тогда сет будет давать дополнительные бонусы.
   - А можно мне тоже сковать? - спросила Света.
   - Нужно, - улыбнулся я.
   - И Делла ведь не будет против, если ты отдашь мне череп? - осторожно поинтересовалась она, - тебе ведь он ничего не даст, а я могу сделать так, чтобы он усиливал мощь ледяных заклинаний.
   - Ну, давай я тебе его передам, а если она ничего при этом не сделает, значит, не против.
   Деллидея никак не отреагировала. Поэтому, уже спустя две минуты в распоряжении моего товарища-чародея был красивый белый посох, увенчанный черепом дракона, смотрящим вперёд. Представляю, как будет жутковато врагу, на которого она его направит. В глазницах были переливающиеся синим бриллианты, которые должны были дополнительно усиливать эффекты, производимые посохом.
   Даже Света, держащая этот посох в руках, стала, казалось белее. Вернее, её чародей. Раньше я считал всех чародеев слегка педиковатыми, а у этого появилась какая-то ледяная мужественность. Он стал суровым, и, подозреваю, не только на вид. Единственная нестыковка состояла в том, что череп при крафте существенно уменьшился, но ради эффектов этот косячок можно было простить.
   - Теперь мы одолеем Килитона? - спросил я.
   - По крайней мере, я буду морозить его сильнее, чем могла бы пять минут назад.
   Наши обновки вызвали бурю вопросов, потому что нас ждали у Виталика. Пришлось объяснять, что Деллидея предложила поход только когда мы остались втроём. Негодования не было. Благодаря радужным камням все, кто не хотел их продать, прилично расковались. Даже узоры на броне Смоулдера стали, казалось, ещё краснее и ещё больше переливались.
   - Теперь грузимся? - спросил я.
   - Да.
   Колдовской перелесок вещь очень опасная и неоднозначная. И я был очень рад, что Деллидея приобрела несколько новых возможностей, потому что с того момента, как мы ступили в эту локацию, я уже не видел, чтобы она была одна. Наоборот, вокруг было полно её иллюзий-образов, которые дрались с деревьями, непонятными существами, чем-то напоминавшими обезьян, и множеством других. Здесь каждый куст был против нас, а ведь до Килитона, который славился множеством помогающих ему мобов, нужно было ещё дойти. Там мощь нашей претендентки-иллюзионистки проявится во всей красе. Лишь бы и её, и нас хватило для того, чтобы всё сделать.
   Что непосредственно касалось нашего самого главного противника в этом рейде, то он в который уже раз напомнил мне о том, что нельзя считать кого-то слабым заранее, пока ты не стоишь над его трупом. Нужно быть уверенным в себе, но не настолько. Не настолько. Именно потому, что я ждал узреть противника, прежде чем начнётся драка, я пропустил первый удар Килитона. Как, к слову и большинство моих товарищей по стаку. А ударил он очень хорошо.
   Ветки деревьев оплели всех нас и сжали. Сходу появился сплэш за двоих союзников. Плохо, но пока терпимо. Деревьев в округе было много, и все одинаковые. Понять, кто именно из них и есть Килитон, оказалось невозможно. Проклятия, которыми он нас осыпал, эхом разносились по округе, и нельзя было понять, с какой именно стороны они исходят. Узнать его можно было ровно одним способом - просто рубить деревья. Простые подставные болванки, как нетрудно догадаться, будут рубиться легко и быстро, а сам же охранник колдовского леса окажется крепким орешком.
   - Я нашёл! - закричал кто-то в стороне, - сюда.
   И тут я увидел огромное существо, вылезающее из земли и хватающее пастью не слишком везучего первооткрывателя. Раз скрываться уже не было смысла, Килитон вышел на нас. Лапы его были корнями, руки - сплелись из веток. Он махал длинными хлыстами, опутывая тех, кто под них попадал. Если удавалось, тянул к себе в пасть.
   В этом плане возможности Деллидеи были более чем подходящими. Она нарочно подставлялась под щупальца монстра, а потом, когда, он уже утягивал её в пасть, убирала эту иллюзию, переходя в другую. К счастью, у Килитона не было антимагии, подобной той, с которой мы столкнулись в предыдущем рейде.
   Все его лапы и большие ветки были целями, которые нужно было поразить прежде, чем заняться непосредственно туловищем. Многие из них были расположены близко, поэтому мой сплэш пришёлся очень кстати.
   Особенно его выгода проявилась, когда на нас пачками полетели деревянные пауки. Знаю, может прозвучать очень смешно, но эти твари стремились облепить и отвлечь от атаки на Килитона. Мало того что сам древесный выдающийся моб оставался без положенного ему урона, так ещё и цель, частично заблокированная, становилась более уязвимой для главаря.
   Со временем я перешёл только на то, чтобы оберегать Свету и ещё двух чародеев от атак пауков. Слишком уязвимые для этих деревянных исчадий ада, они были одними из самых эффективных участников в том, что касалось дальних атак. Пожалуй, ледяной ветер Светы с новым посохом отнимал у Килитона больше всего здоровья. Правда, если бы не было Деллы, которая одна вела бой не меньше, чем в десяти местах одновременно, и меня, уничтожавшего деревянные паучьи полчища, жить и ей, как и её товарищам, не дольше минуты. Это дерево, и очень злое дерево. А ведь его ещё относительно просто победить, потому что армия желающих помешать нам людей пока не активизировалась.
   Правда, с тактической точки зрения их участие здесь только помешало бы Килитону зверствовать. Он вполне самодостаточен, плюс, сам призывает толпы союзников, так что вряд ли ему кто-то нужен. Напротив, кто-то из его союзников-людей мог бы заслонять некоторых из нас от этих вездесущих веток, при том, что пространство здесь замкнутое, на нас могло бы выйти только ограниченное число врагов, которое выглядело бы тем более неуместно при том, что их моментально нейтрализовывала бы Деллидея. Ну, на худой конец я, подоспевший на помощь.
   Конечно, Килитона одолели, хоть и небыстро и не так легко, как рассчитывали. Даже несмотря на то, что все расковались и прибарахлились. Всем выпала его древесина, кора, листья, и только Деллидее достался его цветок и его жизненный эликсир. Вообще, вот эти две вещи получить немногим проще, чем её слёзы. Цветок если только отдаст он сам, а жизненный эликсир можно добыть лишь при помощи специального зельеварительного скилла, да и то лишь с вероятностью. Вот когда победишь этого выдающегося моба пять раз подряд и ничего не получишь - уверуешь в то, что эти вещи можно продать за дикие бабки. Но здесь всё относительно легко - мы ведь в сюжете, и здесь случаются настоящие чудеса.
   Как я понял, из этого будет что-то сварено, потому что Деллидея оставила эликсир в инвентаре, в то время как кто-то, кто не желал бы его продать за десять тысяч, сразу применил бы на себя. Он увеличивал живучесть и регенерацию, не сказываясь на свойствах крови и вне зависимости от уже существующих прибавок в этом направлении. Здорово? Может звучать слабовато, но тут стоит отметить, что чем больше у тебя заточка под что-то определённое, тем сложнее получать прибавку. Скажем, эликсиры, дающие постоянный эффект, могут не действовать на хладнокровных, или наоборот. Могут не плюсоваться или плюсоваться ограниченно к уже имеющимся свойствам. То есть, эффективность по мере продвижения дальше в лес всё падает и падает, и это при том, что стоимость и сложность добычи ингредиентов возрастает. Убедил?
   Неудивительно, что в следующий момент нахождения в главном меню у меня появился новый квест от Деллы. Нам нужно было убить Гайдера - относительно слабого выдающегося моба, но не имевшего никакого отношения к нашему восхождению. Плюс - дополнительное ограничение - в рейд должны идти не больше семи человек. Масштабирование, что тут сказать. Так что пришлось проститься с самыми слабыми, а потом двинуться в Южный Архан - горный массив, где в одной из пещер и проживал наш новый добрый товарищ.
   - У нас так на Орлиные горы времени не останется, - сказала Алина, когда мы выдвинулись.
   - А так и должно быть, - заметил Смоулдер, - думаешь, до тридцатого будет время прохлаждаться? Как бы не так. Успеть бы. Ещё сегодня по-любому всю ночь будем отмахиваться от клановиков и от желающих защитить Ратиада. Хорошо ещё, что драконы не могут быть убийцами и ловкачами, а то была бы вообще труба.
   - Да ладно, с нами же Гарди-Убийца-Драконов, - сказал кто-то.
   - Со смертельным уроном, - добавила Алина.
   - Я бы на вашем месте слишком уж на это не надеялся, - ответил я, - в другой раз может не повезти. Так что соберитесь.
   Думаю, нет смысла и дальше в подробностях описывать наш путь в тот день. Скажу лишь, что всех выдающихся мобов, которых требовалось, мы победили, а все нужные ингредиенты собрали в нужных количествах. Единственное, что слегка меня удивило, Деллидея не торопилась заниматься крафтом, и вскоре мне стало понятно, почему. Буря, разразившаяся сразу после наших утренних похождений, дошла до нас только во второй половине дня.
   Подняла эту бурю, как нетрудно догадаться, зрелая колдунья с семьёй и детьми. Она, видите ли, понесла убытки. Заклинание такой силы и даже варка такого зелья вещь платная. И, дескать, мы, то есть я или лига, должны заплатить. Сумма нехилая. Начинала дамочка чуть ли не с полтинника, ссылаясь на конечную стоимость зелья и ингредиентов. Хотя, и это многие уже тогда подтвердили, оценивать это зелье так было нельзя. Фактически, Делла сама выдумала этот рецепт. Он, по крайней мере, на данном этапе, сугубо сюжетный, и больше никто не мог его нигде применить.
   Дело дошло до Виталика, но даже тот охренел от суммы. Скажем, если бы дамочка не ломила цену, он, наверное, пошёл бы на уступки, чтобы не усложнять ситуацию, но она была непреклонна. Учитывая обстоятельства, дальше дело дошло до разработчиков. В конце концов, Деллидея управляется искусственным интеллектом и действует в соответствии с сюжетом. Это не кто-то из лиги привёл её туда, где ей могли сварить зелье. Она сама туда пришла и учинила это, так сказать, беззаконие. Хотя, как по мне, дамочка могла быть и подобрее, и, учитывая обстоятельства, могла бы подыграть. В конце концов, если бы она сама не подняла бы бучу, об этом происшествии мало кто бы узнал.
   И в конечном счёте, жадность её всё же сгубила. С разработчиками шутки плохи. Это ведь они позволили ей заниматься деятельностью, приравниваемой к трудовой. Так что всё было списано на продвижение сюжета, а ситуация проанализирована. Действительно, искусственный интеллект просчитал все возможности и выбрал для себя путь наименьшего - как ему казалось - сопротивления. Он же не делает разницы между людьми и мобами. Это моб-кузнец обковал нас за бесплатно и глазом не повёл, а человек, гляди ж ты, развыпендривался. Не знаю, удалось ли колдунье получить неустойку, но надеюсь, что вряд ли. Считайте это моим эгоизмом. У меня несколько водорослей за утро считаются отличным результатом, а тут за одно заклинание полтинник. Неплохо так.
   Однако резонанс сработал и в другую сторону. Искусственному интеллекту запретили крафт, а нас известили, что оптимальнее всего будет до завтра воздержаться от серьёзных рейдов, требующих от Деллы максимума возможностей. Поэтому мы все разбрелись по относительно простым заданиям. Я, Делла и Света вообще фармили в самом тылу. Никто не исключал возможность того, что нас уже в первый день захотят отловить представители не слишком дружественного клана или сторонники Ратиада, так что им слегка преградили путь.
   Мой первый серьёзный день, можно сказать, на новом рабочем месте, закончился очень удачно. Если бы не определённый инцидент, всё могло бы быть ещё лучше, но раз уж так вышло, то пусть будет так. Ещё есть, куда расти. Засыпал я, во всяком случае, радостный и довольный собой.
  
   Утро принесло новые хорошие новости. Разработчики решили во избежание дальнейших конфликтов всё устроить по-тихому. Меня, в принципе, это устроило. Войдя в соответствующую вкладку, я обнаружил на Делле новый переливающийся плащ, позволяющий ей и иллюзиям постепенно становиться невидимыми по мере уменьшения их здоровья. Начиналось растворение в пространстве уже на восьмидесяти процентах здоровья, а заканчивалось к двадцати. Вкупе с уходами и прыжками, которые все иллюзии могли исполнять, как и их хозяйка, это позволяло им спасаться и беречь ей здоровье и ману.
   Накидка была очень красивая и состояла из нескольких частей с замысловатыми узорами. Подозреваю, что в жизни такая была бы не слишком удобна для сражений, но здесь и сейчас, я думаю, такими подробностями можно и пренебречь. Если бы в жизни существовал боец, обладающий такими умениями и возможностями, как Деллидея, ему было бы плевать на накидки и вообще на одежду.
   Ещё у неё улучшились шлем и клинки. Часть ингредиентов из добытых нами вчера оставалась в инвентаре, а значит, огромный подготовительный крафт ещё продолжится. Об этом среди прочего меня уведомили и разработчики. Сказали, что будут проводить профилактику по ночам и улучшать снаряжение, а ещё просили немедленно их уведомлять, если впредь искусственный интеллект будет вести себя некорректно в той или иной степени. Нет проблем, в общем-то.
   На сегодняшний день нам точно хватит возможностей нашгей претендентки, а утром она будет ещё сильнее, так что нашим врагам уже можно ужасаться. Мало того, что Делла уже настолько не та, что многие её бы даже не узнали, так и мы неслабо приподнялись. Мои красные зоны уже ушли от Орлиных гор, так что после её восхождения нам будет, куда прогуляться, ну да слишком рано я загадываю.
   Это, конечно, не робот-молочник, но мои дни снова стали похожи один на другой. Утро, завтрак, рейдик, потом до магазина, потому что если не ходить, голова начинает идти кругом. Потом я стал совмещать рейд за провиантом и небольшую прогулку со Светой. Мы договаривались, потом я встречал её с работы и провожал до дома. Потом возвращение домой, перекус или обед, в зависимости от того, который час, а потом снова рейды до ночи.
   О вражеской лиге Скалатта как назло долго не было слышно. Каждый новый день, когда мы брали новую вершину и продвигались, в том числе на их официальную территорию, я ждал от них нападения, но его не было. В этом свете я не мог не думать о том, что они просто затаились и что-то замышляют. Других причин так сливаться совсем без боя я не видел. В конце концов, если отступить слишком далеко и выйти только в последний момент, можно будет нас уже не одолеть. Но они, разумеется, это понимали. Не могли не понимать. Как бы мне ни хотелось считать их глупыми, я не мог себе этого позволить.
   Не мог не думать о том, как будет проходить моя встреча со старыми друзьями. Я слишком давно не видел их и даже не знал, в каком они статусе, с тех пор как они удалились. Если они продолжали развивать то, что у них было в прошлые времена, то наши дела не то чтобы слишком уж в горе, но и не так плохи, как можно было бы подумать. Правда, я совсем не знал возможностей тех, с кем раньше играла Света. Особенно главного колдуна, что меня тревожило.
   По сути, меня можно было одолеть даже одним очень серьёзным проклятьем. Если придавить его ещё каким-нибудь скиллом или массой атак. Крылья Деллидеи, конечно, снимают все проклятия кроме божественных, но она может не успеть, да и ей самой этот скилл, у которого, к слову, перезарядка в триста секунд, может понадобиться. Так что уповать на нашу начинающую богиню было не просто глупо и неправильно, но и опасно. В конечном счёте, у тех граждан счёты будут лично ко мне, а ещё они знают, что я, пожалуй, больше всех потеряю, если отправлюсь во мрак. Под угрозой будет даже майский чемпионат, да и в лиге ко мне будут хуже относиться, если мы провалим восхождение Деллидеи и сильно на этом погорим.
   Ну и, конечно же, встреча лиг прогремела когда я даже не ждал, хотя старался держать себя в готовности. Едва я собрался выдвигаться на прогулку, как мне позвонил Витя. Мы уже обменялись настоящими номерами, потому что могли понадобиться друг другу в любой момент. Я только отошёл от компьютера и уже начал одеваться, как он меня огорошил.
   - Нам забили стрелу сегодня в девять. Ущелье Хеллены. Помнишь?
   - Помню.
   - Мобов не будет. Ну, в смысле нейтральных. Только мы и они. Ты сможешь?
   - Смогу. Какой вопрос?
   - Они хотели ещё вызвать лично тебя, но я сказал, что пусть сами с тобой договариваются.
   - Вот даже как.
   - Ну, ты же говорил, что у кого-то из них к тебе личные счёты. Вот и пожалуйста.
   - Ясно. Разберёмся.
   - Я тоже так считаю. Ты даже не такой слабак, как был, когда пришёл к нам, и им ещё придётся попотеть, чтобы тебя унять, но по сути роль будет играть только то, что останется от конкретного игрока после мрака. Мы тебя быстро подтянем, если что.
   - Спасибо. Знаешь, как подбодрить.
   - Да шучу я! Разберёмся. Не волнуйся. Ты когда в сеть вернёшься?
   - В шесть уже буду.
   - Хорошо. Собираемся у нас, всё обсудим.
   - Добро.
   - Давай.
   Всё же он взбудоражил меня. Теперь я на нервах. Хорошо ещё, Дима выбрал очень удачный момент, чтобы позвонить мне. Я уже успел встретить Свету и рассказать ей о том, что нам сегодня предстоит.
   - Тебе уже сказали? - спросил он.
   Конечно, не я один волновался по этому поводу, но ему-то ещё надо проявлять инициативу, потому что это они горят желанием расправиться именно со мной. Это я довольствовался бы победой в сражении, а не над своими личными врагами, но не они. Что же, не стоит их в этом винить. В конце концов, это тоже достаточно правильный способ расставить всё по своим местам. Ведь это я больше увлечён восхождением Деллидеи и подготовкой к чемпионату, а их основная цель отправить нас во мрак, чтобы мы больше ни одной ступени на этом пути не сделали. Самое плохое, что, как я уже говорил, я потеряю больше всех, и неизвестно, смогут ли меня подтянуть. Ещё к тому же, неизвестно, чем может обойтись падение для Деллы. Может быть, поставив себя на первое место в списке нежелательности, я переборщил.
   - Да.
   - Ты и твоя подружка против меня и Вадика.
   - Хорошо, - сходу согласился я.
   - Ты не понял. Не та подружка, которую вы хотите протащить. А этот чародейчик.
   - А Вадик не слишком доблестным себя считает при таком раскладе?
   - Это условие. Если вы его не примете, боя не будет, и мы имеем право напасть на вас в любой момент. Ваш товарищ отказался делать нашу драку решающей.
   - Хорошо. Тогда я согласен.
   - Отлично. Удачи.
   Пафосно бросил трубку. Отлично. Отлично. Если бы не пара "но". Да, я опять подставляю свою напарницу, но, похоже, у нас нет выбора.
   - Что он тебе сказал? - спросила Света, увидев небывалую задумчивость на моём лице.
   - Ты тоже дерёшься.
   - Я знаю. И?
   - Ты не поняла. Отдельно от всех. Мы дерёмся пара на пару против твоего Вадика и моего друга Димы.
   - А им не дофига будет? - возмутилась она.
   - Мы справимся.
   - Да он меня разорвёт.
   - Твоя задача морозить и сковывать его действия. Я быстро разберусь с Димой и помогу тебе.
   - Мы будем сразу? Не по раундам?
   - Нет. Я так понял, что сразу. Хочешь, перезвоню?
   - Не надо. Они охренели.
   - Давай чего-нибудь скрафтим, чтобы ты могла просто замораживать на время, пусть и без урона.
   - Да я и так могу но... Блиииин!
   - Что?
   - Да ему одного проклятия хватит для меня.
   - Хорошо. Тогда у меня есть мысли.
   Признаться, в моём плане всё зависело от того, насколько предсказуемо поступят наши враги. Насколько я могу угадать их стремления, и как всё сложится в конечном итоге. Но, пожалуй, мой первый план, который был у меня в общем на случай такого столкновения, действительно никудышный. Да, я могу одолеть Осса, особенно теперь, особенно, если с ним в паре будет всего лишь колдун, но на это действительно нужно время, за которое Света точно отправится во мрак. Не хочу её подставлять и под каким бы то ни было предлогом приносить в жертву, поэтому действовать мы будем по-другому.
   План я изложил также на обсуждении вечером. Витя хоть и не испытывал особенного энтузиазма, признал, что это единственный способ одолеть их, и если не сработает он, то не сработает больше ничто. Выходит, выбора у нас нет. Только бы наши враги не подвели, а уж друзья точно сработают на славу.
   Вообще, опасаться было чего. Я ведь относительно недавно достиг такого уровня, чтобы можно было грузиться в эти локации, а мои друзья уже давно там. Если спросить Диму, то он скажет, что я очень много потерял от того, что не остался с ними. Наверное, я и сам так посчитал бы в той, своей прошлой жизни. Здесь же ни за что. Мы им ещё покажем.
   Всю дорогу к ущелью Смоулдер раздавал инструкции. В основном о том, как будет проходить основной бой всех против всех. Конечно, можно было рискнуть и назначить наш, так сказать, поединок, решающим, но он на нас не понадеялся. Конечно, его можно было понять, потому что поражение стало бы слишком неприятным, а так наши шансы существенно возрастали. Особенно шансы Деллидеи. В случае же победы общее сражение тоже было бы выгодно. Так бы мы отправили во мрак только двоих, пускай и самых сильных, а при общем сражении, мы уж точно нанесём им серьёзные потери. Сами тоже, конечно, понесём, но хочется верить, что будем в плюсе. Тут многое, хоть и не всё, будет зависеть от того, как мы отыграем.
   Они ждали нас на небольшой возвышенности, перед входом в ущелье. Узкий проход, который легче оборонять малочисленным отрядом. Про них такое вряд ли можно было сказать, но тут они всё равно поступили стратегично. Так Деллидея не сможет обрушить на них свои иллюзорные сущности в полном объёме. Да и вообще мы не так уж сильно сходу на них навалимся. Ну а ещё, конечно же, если нас заключить в относительно узкий проход, то и проклятие ляжет на большее число участников. Всё как по книжке. Ну да чёрт с ним. Выбора у нас всё равно нет, так что справимся.
   Мой друг Осси стоял на самой возвышенности, задрав подбородок. Если бы можно было передавать лицом героя широкий спектр эмоций, то он выражал бы не столько гордость, сколько надменность и самодовольство. Он уж точно уверен в своей победе. Интересно, какой он её видит, а то можно было бы устроить по-настоящему красивое противодействие и сломать его на его же приёме. Ну да ладно. Ломать будем стандартным методом. Разве что в плане тактики они не знают, как мы себя поведём. Хочется надеяться, что сей сюрприз окажется для них фатальным.
   Колдун Вадим стоял позади него, и лицо его скрывала маска. Осси намеренно снял свой шлем, чтобы выразить своё отношение, а этот не стал. В чём-то это правильно, поскольку сейчас тот самый случай, когда понты совсем неуместны. Однако наш друг Осси не может без них. Мне представлялось, как у него был открыт инвентарь, а рука уже висела над мышкой, курсор которой находится над нужным предметом.
   Я вышел вперёд, а Света шла за мной. Мы поднялись на возвышенность, и нам открылся вид на стоящую позади наших нынешних противников толпу. Да уж, это сражение будет сложным, но утешало то, что, по крайней мере, не было видно выдающихся мобов. Они собрали здесь много народу, но большинство этих людей проиграли бы Деллидее даже пачками по десять ещё в тот период, когда я только начинал играть на убийце.
   - Неплохо прибарахлился, - первым сказал Осс.
   - Не вижу смысла отвлекаться. Давайте отсчёт.
   - Не жалеешь? - спросил уже Вадим, и это явно было адресовано не мне, - сейчас могла бы быть с нами, и мы бы их победили.
   - Отсчёт, - сказала Света злобно.
   Как приятно слышать такую интонацию, зная, что адресована она не тебе, а твоему оппоненту, если брать в расчёт личный фронт.
   Система указала нам отойти на отметки. Мы встали друг напротив друга на равном расстоянии. Плохо, что напротив меня Осси, хотя нет, наоборот. Так будет даже лучше. Отсчёт - цифры на экране. Ох, это будет сражение века, по крайней мере - для меня.
   Я бросил в Осса клинок, чтобы нанести ему немножечко урона и слегка сбавить пыл, но целью моей стал Вадим. Да, вот уж кого надо растерзать поскорее. Но самое главное - вторгнуться в их планы, по которым он должен был быстро отправить Свету во мрак.
   Я не мог знать, что происходило в их чате, но я увидел, что они замешкались. Они уже подобрали под нас тактику, а теперь её пришлось спешно менять. Наверное, думали, что я обрушусь на Осса с остервенением не меньшим, чем есть у него по отношению ко мне. А вот нет. Не помню, кто советовал всегда оставлять эмоции в стороне. Да, наверное, много кто это понимает.
   В конечном счёте, то, что они оказались не готовы к такому повороту, сыграло нам на пользу. Вадим бросил на меня одно из своих коронных проклятий, лишь бы отмахнуться. До Светы бы он не достал, но и кидать на неё было бы неправильно в его положении. В конце концов, он бы отдался в мои руки, а потом оказалось бы неизвестно, смогут ли они меня одолеть, а так у него был шанс разделаться со мной, а потом бы они уж точно убили бы её.
   И тут я благословил свой новый вампиризм. Небо и земля по сравнению с тем, что было раньше. С учётом моего блоикрующего телесного полотна и кучей разной прочей антимагии, на которую в том числе был нацелен мой новый сет, проклятие оказалось банальным - оно просто не давало мне использовать активные умения и отнимало у меня здоровье, но зато как! Если бы я лечился только зельями или только вампиризмом, я бы умер, а при наличии двух составляющих я ещё как-то справлялся. Хорошо ещё, холодная кровь сглаживала. Не столько самое главное проклятие, сколько все остальные ядовитые скиллы, которыми он меня осыпал. Самой главной сложностью была невозможность быстро прыгнуть на него - пришлось бежать. Добравшись, я молил только об одном - смертельный урон. Это решило бы разом все мои проблемы, и это решило. Настолько неожиданно, что я даже не успел перепрыгнуть на Осса, и уже воспользоваться возможностью обрушить на него свой гнев.
   Хорошо, что нанося колдуну смертельный урон, я полностью восполнил здоровье. Проклятье долго не проходило, и вместе с уроном, который наносил мне Осс, этого бы хватило, чтобы я умер. Света кидала на меня зелья, и это по-настоящему меня выручало. Куда уж я без неё. Хотя, если бы не Вадим, Оссу действительно нечего было бы ловить без его когорты эмпатов и ударников дальнего боя. Ну, в общем, он тоже не дожил до смерти от обычного урона, а я после смертельного ещё некоторое время испытывал действие проклятия. Всё дело в том, что я жил, пока вампирил, а потом, когда этот источник здоровья исчез, оказался один на один с проклятьем. А оно, надо сказать, оказалось очень сильным, тем более, что бой формально не считался бы законченным, пока оно на меня действовало. Я уже приготовился, что в лучшем случае Деллидея успеет разогнать надо мной мрак, но кончилось всё по-другому.
   - Я успею, - сказал один из голосов в чате, тот самый хилер, - не тратьте зелья, а он потом навампирит.
   Ох, как приятно ощущать на себе бессмертие, выражающееся в ярком белом свечении. Ещё приятнее активировать Эльземару. Жаль, конечно, что нет сплэша, но Деллидея за спиной гораздо лучше.
   Я отыскал в толпе Тандера и тут же бросился на него. Плевать, что он успел отойти, и между мной и моими союзниками оказалось несколько врагов. Я знал, что точно не умру десять секунд, а дальше это будет уже нестрашно. Так и вышло. Света накрыла всех ледяным ветром - узкий, всё-таки, проход - а Делла не поскупилась на иллюзии. Пусть их было так много, что они не наносили существенного урона, но они сковывали все передние ряды врага.
   Колдун склонил на свою сторону в основном колдунов. Столько проклятий за одно сражение я не видел никогда. И становился целью своих союзников, и сам иногда бил их, но больше, конечно, было замедления или того или иного урона. Например, не просто проклятие, отнимающее здоровье, но, например, усиливающее получаемый урон или лишающее возможности лечиться. Больше всего бесили те, которые просто не давали драться, но от всех спасало телесное полотно. Все мои мучения по сборке ингредиентов и крафту окупились за пару минут этого боя.
   Ну и ещё одно - вампиризм на все времена! Эту вещь нужно прокачать как можно сильнее. По крайней мере, если получится. Подозреваю, что это будет очень непросто при моём-то уровне, но я справлюсь. Тем более, что чем дальше шёл бой, тем больше у меня увеличивался сплэш. Фактически, с момента начала не было ни одной секунды, чтобы я не нанёс ни одного удара, а то и двух или даже трёх.
   Отдельным моментом здесь стоит выделить то, как я встретил Месса. Он был хорош. Раскидывал нас своей магией. У него появилось даже несколько проклятий. Подозреваю, что с барского плеча упало несколько приличных рун, которые он не стал продавать, а применил на себя. Так или иначе, они пошли ему на пользу.
   - Я не буду тебя убивать, если ты сейчас уйдёшь, - я вышел с ним в отдельный чат.
   - Я не могу, ты же знаешь, - сказал он, отбегая и накладывая на меня заклинание.
   - Пожалуйста. Я не хочу.
   - Придётся.
   Интересно, с каким выражением на лице он это говорил. Наверное, ему даже будет легче, если я это сделаю. В наших взаимоотношениях наступит однозначность, но увы. Я слишком долго тянул. К тому моменту, когда я решил, что дал ему достаточно времени на принятие решения, его настигла Деллидея. Вот уж холодность искусственного интеллекта, которая позволяет быстро побеждать. Анимация была красивой, но это я увижу потом, когда буду пересматривать этот бой, а сейчас мы превратились в лавину, которая, вопреки законам природы, поднималась вверх, а не падала вниз.
   Мы взбирались вверх по ущелью Хеллены, да так удачно прошли, что решили сразу наведаться к самой Хеллене - ведьме, из-за которой сей географический объект, собственно, и получил такое название. Она очень сильная, и нам стоило бы подготовиться получше, но на деле момент был более чем удачным, потому что все из вражеского клана, кто сегодня встал на нашем пути, отправились во мрак. Тут даже можно было не думать - это серьёзный удар, и они нам, пожалуй, уже не соперники, по крайней мере, сейчас. Если не считать мобов, то самыми опасными противниками для нас оставались сторонники Ратиада, которые не стали сражаться сегодня здесь. Но до эпичной битвы им остаётся разве что пакостить, и то я не думаю, что они будут слишком ретиво это делать. Нужно собрать все силы в кулак и прикрыться божественным благословением.
   Правда, в нашем случае всё ещё относительно просто. В младшем пантеоне ловкости после недавнего обновления появились места, так что Ратиаду просто нужно пропустить нас, поэтому не придётся драться насмерть, но это не значит, однако, что всё будет так уж чтобы легко.
   В общем, не имеет, наверное, смысла останавливаться на то, как сорвавшись в тот день, лавина пролетела по всем орлиным горам и поставила их с ног на голову. В этой суматохе я и забыл, какой была Деллидея в тот момент, когда я первый раз её увидел. Наверное, отличия эти были во много раз больше, чем если бы меня нынешнего сравнить с тем, кем я был, когда мы только начинали со Светой.
   Тридцатого декабря битва должна была начаться в пять вечера, и по результатам предварительного опроса, её собиралось смотреть семьдесят пять процентов аудитории Богов. Пожалуй, остальные просто соврали. Последнее восхождение в пантеон было в том году весной, и, мне кажется, эта карта соскучилась по подобного уровня событиям.
   - У нас завтра корпоратив. Игорь хотел тебя пригласить, - сказала Света, когда мы прогуливались по набережной.
   - Да?
   - Да. Он сегодня утром уезжал, поэтому попросил меня тебе передать. Ты придёшь?
   - Конечно, приду, - ответил я.
   - Ты очень волнуешься. Будь спокоен.
   - Ты же понимаешь, что это легче сказать. Я впервые увижу бога. Настоящего. Ну, в смысле игрового. И в смысле, не просто увижу, а с ним точно нужно будет драться.
   - Ты будешь не один. А бог это тоже моб.
   - Им может управлять и человек.
   - Представь, что ты управляешь Деллидеей. Справился бы ты с этой толпой иллюзий, которые ещё и дерутся очень хорошо?
   - Ну, это другое.
   - У богов очень много скиллов, и в подчинении всегда есть мобы. Человек в лучшем случае там может что-то подсказывать, но дерётся всегда компьютер.
   - Ладно, убедила. Но всё равно.
   - Мы будем не одни. Вся лига с нами.
   - Знаю, знаю.
   Я остановился, обнял Свету и поцеловал в губы. Пожалуй, в основном благодаря ей я выдержу этот бой стойко и уверенно. Даже если ждёт меня только мрак. По сути, один я там мало что буду решать, так что это будет неважно, но всё равно будет неприятно. Но лишь бы не гибель Деллидеи.
   - Скажи, - спросила Света, когда мы перестали целоваться, - ты думал, что всё может быть так? Ну, в Игре, в жизни...
   - Признаться, я хотел чего-то такого. Как оказалось, всегда хотел, просто до этого как-то не сильно. Ну, в смысле, когда ещё был эмпатом. Не знал, как именно всё будет, но участвовать в битве, которую будут смотреть все, это, конечно, круто. Ну и, личная жизнь.
   Я подхватил Свету и покружил. Благо, людей вокруг было немного. Поставив на землю, я снова поцеловал её.
   - Мы ведь победим сегодня? - спросила она.
   - Да. Главное, будь рядом. Пусть мы всегда будем попадать в самое пекло, но мы справимся.
   - Любишь меня?
   - Люблю. Что за глупые вопросы? - я поцеловал её в губы.
   - И я тебя люблю.
   Второе свидетельство того, что я стал профессионально заниматься игрой, заключалось в отсутствии алкоголя. Раньше у меня без него не обходилось ни одно, так сказать, мероприятие, а сейчас всё ровно наоборот. Что ни говори, но даже от малого количества пальцы перестают идеально исполнять свою роль. Когда-то я в это не верил, и даже если Осс говорил, что бой предстоит важный, я всё равно, хоть немного, но набирался. Сейчас же нет. Я выпью позже. Мы со Светой выпьем, если будет за что. Без разницы, что ей завтра на работу. День будет очень ненапряжный, так что можно позволить себе немного не выспаться. Всё равно во второй половине дня лучше поспать, чтобы ночью не клевать носом. Но пока что это всё очень долгие загадывания. Нужно сосредоточиться на том, что ждёт нас в ближайшие часы.
  
   Выход начался с инцидента. Едва мы загрузились, как случилось нечто, природу чего я даже сразу не понял. Деллидея неожиданно набросилась на своего же и прописала ему хороший удар, но потом так же неожиданно отступила.
   - Ты чего? - я подошёл к магу, который подвергся нападению.
   Небб - это его ник, и он и раньше с нами ходил, но близко я его не знал.
   - Извини. Я не знал, что она воспримет это так.
   - Что ты сделал?
   - Ну, э, - ему было неловко говорить. Подошли Алина и Смоулдер.
   - Он украл у неё скилл, - сказал Витя.
   - Да. Но я же не со зла. Просто подумал, что будет круто, если мы вдвоём сможем мочить их иллюзиями.
   - И ты не подумал, что ей этот скилл заблокируют, и она захочет его отбить? - рассмеялся Смоулдер.
   - Ну, я подумал, что если и заблокируют, то она просто предупредит.
   - Считай, что предупредила, - сухо сказал я.
   Для него, конечно, произошедшее совсем не выглядело предупреждением. Она одним ударом почти его убила, и сейчас он спешно лечился. Благо, он мог украсть у хилера слабенький скилл и использовать на себя. Даже в случае блокировки он объяснил бы ситуацию.
   Нет - Боги это всегда Боги, и - извиняюсь за тавтологию - только Боги здесь могут творить что хотят. Ну, почти. Если бы здесь был кто-то слишком сильный, никому не было бы интересно играть.
   В общем и целом инцидент был исчерпан легко. Если Делла не имеет претензий, то я тоже. Тем более, что когда он ворует скиллы у врагов, это полезно, хоть в этом случае они и не блокируются.
   И вот мы двинулись к подножью Горы Трёх Орлов. Именно там нас будет ждать Ратиад, который, несомненно, явится, если мы разгромим его приспешников, которых тоже будет немало.
   Конечно, антураж был создан отличный. Где-то вдалеке били барабаны, а в небе летали светящиеся огни. Нас ждали. Естественно, что важно было не то, как бой будет оформлен, а то, как он будет проходить, и кто в результате победит, но всё равно, просто устраивать очередную бойню, лишь приуроченную к сюжетному событию было бы некрасиво.
   Да, на постерах и в анимационной обработке этот бой потом будет выглядеть очень круто. Наверное, просмотрев соответствующие материалы, я многое о нём узнаю, ну а пока, как я уже повторюсь в сотый раз, важно провести его, достигнуть цели и при этом очень желательно остаться в живых.
   Первыми по нам начали бить оборонительные орудия. Наши инженеры уже приступили к изготовлению и развёртыванию атакующих, а мы ускорились и продолжили движение навстречу надвигавшейся на нас лавине врагов. О, Боги, как же их много.
   Сначала шли самые слабые. Это что у них, испытание такое? Ну, мол, понабрали в приспешники всех подряд, кто хотел участвовать, а теперь пускают их на убой в первые же минуты. Ну, для этих бедолаг, что пачками отправляются во мрак, всё печально, а со стратегической точки зрения очень даже ничего. Они заставили Деллидею рассеяться на множество иллюзий, что не давало ей драться в полную силу, но позволяло сковывать приличное количество, так сказать, мяса, бегущего нам навстречу.
   Надо признать, что хоть она сейчас и не разговаривала с нами, грамотно определяла тактику. Нам оставалось только поддерживать её в том, что она делала. Сейчас, например, расстреливать издалека как можно больше врагов, которых она брала на себя, да прикрывать от осадных машин. Может быть, разработчики и не управляли ей напрямую, но в той или иной степени определяли то, как она себя поведёт. Не было у меня сомнений и в том, что принимали они участие и с другой стороны. Может быть, так они разбирались между собой, а может, вели сюжет именно так, как им надо. Надеюсь, у них там не существует договорняков, и никто потом не подпилит Деллидее меч, чтобы она погибла?
   Что же касалось непосредственно сражения, то всё шло как по маслу. Мы были сильны и мы побеждали. После того, как у меня появился сплэш, я стал выпиливать целые бреши в кучах нападавших. Намеренно выбирал самого сильного и прыгал на него, не обращая внимания на урон. Ты жив, пока дерёшься, и пока твой хилер или эмпат не забывает о тебе. Потому что и с той стороны прилетают и стрелы, и камни, и, что ещё страшнее, проклятия. Особенно выделял меня смертельный урон. Поскольку, как уже говорил, бил я самых сильных, он выходил большой, поэтому через сплэш проделывал в порядках наступающих просеку. Но мясом, как нетрудно понять, не отделаешься, и вскоре с нами, уже немного ослабленными, начала сражаться элита.
   Бой в корне изменился. Фронта, как такового уже не было. Он разделился на несколько локальных точек, где проходили маленькие бои. Сплэш у меня уже был на максимуме, поэтому я старался влетать туда, где как можно больше противников. Эти уже не рассыпались, как мясная нарезка, но что уж поделать. Их всё равно нужно было убивать.
   Хоть я и стараался бить всех подряд, помогая товарищам, не забывал и про Деллу. Она, продолжая действовать грамотно с точки зрения стратегии, продвигалась к их оборонительным орудиям и инженерам. Их охраняли лучники и чародеи, но, как известно, главное до них добраться, а там уже пойдёт резня.
   В первые полтора часа, мы, избегав все предгорья, ликвидировали только три точки, а их оставалось ещё много. Я никогда столько не дрался. Уже не обращал внимания ни на что. Нужно отдать должное команде, мне всегда прилетало зелье или лечащее заклинание. Даже когда я сам забывал об уровне своего здоровья и маны. Впрочем, я не знаю, насколько надо быть пафосным эгоистом, даже для того, чтобы просто представить, что такое сражение можно решить в одиночку или очень небольшим стаком своих людей. Наверное, если бы я подал одиночную заявку, мне всё равно условием поставили бы набор серьёзной команды, но меня бы наверняка не получилось бы набрать такой слаженный и качественный коллектив.
   Через два часа бой полностью перестал напоминать столпотворение. И нас, и их осталось уже слишком мало для того, чтобы заполнить это предгорье. Однако ожесточение всё более нарастало. Я чувствовал это, да что там, я видел это! Иногда на меня нападали со стороны. Целенаправленно, как будто бы знали, что если уж не по наносимому урону и силе, то по энтузиазму я тут точно переплюну всех остальных. Меня это не заботило. Деллидея тоже обо мне не забывала. Я старался держаться ближе к ней, и каждый раз, когда моей жизни что-то угрожало, рядом возникало несколько иллюзий, которые помогали мне разметать противников, а дальше я уже справлялся.
   Несмотря на ожесточение, даже эта стадия через минут сорок перестала казаться такой напряжённой. Видя, что я не так-то уж и прост, враги не решались нападать на меня маленькими партиями, а как только нападали большой кучей, ко мне тут же подбегали союзники, и завязывалось новое сражение. Знаете, со всем этим моим игровым ростом я уже наивно решил, что многое знаю о боях, в том числе о сюжетных, но, как оказалось, я ошибался. Это действительно изматывало, причём серьёзно, хоть моё собственное тело и не совершало почти никаких движений. Ну, разве что, пальцами. В Урай-Кане, кстати, было проще. Всё как-то было раздробленно на мелкие заходы, да и враг, признаться, был слабее, чем здесь. А может, всё дело в том, что тогда перед нами не стояла высшая цель в виде возведения нового бога в пантеон?
   Потом враги переключились на Свету. Говорю это со всей уверенностью, хоть она и находилась в пачке чародеев, которых прикрывали лучники и рыцари. Я видел подряд несколько летящих в неё скиллов, целью которых мог быть только один герой. Учитывая, что я никак не показал, что дорожу ей особенно, это могло быть результатом, так сказать, "личной" консультации со стороны не так давно поверженных нами граждан. Ну да ладно, они всего лишь делали то, что считали нужным, как и наши противники. Для победы ведь все средства хороши. И кто сказал, что игра не распространяется на жизнь? О, случаев этого можно назвать много. От реально уверовавших в своего бога до разборок по поводу обмана при заключении сделки.
   Ну а мы тем временем подошли к кульминации. Инженеры так или иначе мертвы с обеих сторон, самые слабые тоже отправились во мрак, а команда Деллидеи приблизилась к тропе, ведущей в пантеон. Не думайте, что по ней может взойти любой. Соискателю ещё предстоит пройти несколько испытаний. И там, где, скажем, Деллидея справится на раз, даже сильный герой под управлением человека сразу же погибнет. Так что, всё продумано.
   Так вот. Команда соискателя приблизилась к тропе, а это значило, что настало время выхода товарища, о котором я, кстати, удосужился начитаться. В общем, Ратиад тоже мастер иллюзий, но, в отличие от тех, которыми владеет Деллидея, его иллюзии равносильны ему самому, и одновременно являются полностью иллюзорными. Так, Делла останется в иллюзии, которая последней устоит на поле боя, а наш нынешний противник - нет. То есть, даже если вы дерётесь против десятка иллюзий, среди них всегда есть настоящий бог. Да, он может перемещаться, но раз в сколько-то секунд, так что при определённой сноровке его можно поймать. И потом, он не может плодить бесконечно много иллюзий. Только определённое количество в зависимости от количества врагов, которым он противостоит.
   Опять же, это всё сложновато для таких вычислений навскидку, кто из них сильнее один на один. Он, так сказать, мощнее, а она - маневреннее. Что же касается непосредственно поведения в бою, то они немного похожи. А что вы хотели? Один же пантеон. Разница в том, что она сама перелетает от цели к цели, нанося им всем урон, а он раскидывает веера клинков, которые чего только не делают - и замедляют, и дезориентируют, и усиливают его иллюзии. Вот и получается, что хоть по абсолютной шкале Ратиад живчик, но по сравнению с Деллой толстозадый пижон, почивший на лаврах. Она такую драку выдержала и сражается с ним сейчас на равных, а он-то со своей Горы Трёх Орлов наблюдал.
   Ну, ладно, справедливости ради надо заметить, что он дерётся на равных не с ней одной. Примерно за полчаса этого божественного поединка мы уже так или иначе прирезали всех его союзников. Нас тоже осталось мало - можно сказать, самый костяк - но всё же мы его превосходили.
   Итак, подозреваю, что это сражение можно решить чисто математически. Жаль, что никто из нас не математик. А говорила мне в детстве мама - учись. Задача. Есть примерно десять-двадцать героев, среди которых один настоящий, а другие нет. Настоящий раз в десять секунд может менять местоположение, занимая одну из иллюзий, а раз примерно в минуту может полностью обновлять, так сказать, состав. Как ему противодействовать, чтобы найти настоящего и, убив его, так сказать, сэкономить силы? Если решите эту задачу - знайте, вам можно пытаться проводить кого-то в пантеон. Правда, к тому моменту вам, вероятно, придётся драться уже с Деллидеей, которая, стоит заметить, откровенно сильнее Ратиада, именно поэтому мы всё ещё живы. Её выигрыш в маневренности больше того, что она проигрывает в силе и уроне.
   Поскольку, как я уже говорил, никто из нас не математик, дело мы решили грубо. Все тратили ману только на массовые атаки и стремились задевать ими как можно больше врагов. Я старался находиться в самой гуще, чтобы задевать как можно больше Ратиадов сплэшем. Ну и, поскольку убить всех за одну минуту было невозможно, нам оставалось довольствоваться тем, что мы воровали у него ману. Хоть он и бог, поэтому её запасы велики, но всё же не безграничны. Так что рано или поздно он, так сказать, выдохнется. Для нас было главным наладить схему восполнения здоровья и маны, и мы это сделали. С этого момента он начинал угасать. Но он ведь бог. А это значит не только, что убить его нельзя, но и то, что у него будет для нас сюрприз.
   И сюрприз этот оказался жёстким. Я читал про его клинки. И про клинок смерти тоже читал, но почему-то думал, что он был среди тех, которыми он нас постоянно бомбардировал. Нет. Я ошибался. Ратиад рассёк поле боя надвое чёрным шлейфом и вмиг оказался около одной из Деллидей и пронзил им её сердце.
   Все остальные воплощения тут же исчезли, а это одно начало стремительно терять жизнь. Ратиад улетел обратно в пантеон, но это уже никого не интересовало. Мы, получается, проиграли? Нет! Да... Никакое восстановление здоровья ей не помогало.
   Я подхватил её на руки и побежал в сторону горы.
   - Не донесёшь! - кричал мне Витя.
   Самое страшное, что он был прав, но я продолжал бежать. Мне было плевать. Я не буду стоять и смотреть, как Деллидея угасает. Причём, в прямом смысле слова: по мере уменьшения её здоровья она становилась всё более прозрачной. И тут в дело вступил Небб. Я только увидел маленькую вспышку, что означало, что он забрал один из её скиллов. В прошлый раз я её не видел, но догадался.
   - Стой! - сказал он, - залейте маны, не хватает.
   Я понял замысел, поэтому остановился и повернулся к нему.
   - Как-то, - неуверенно сказал он, - необычно....
   И он простёр над нами крылья Деллидеи. Клинок моментально исчез, а она начала оживать. Я не могу словами описать свою радость, которую я изливал тогда в чат, но это не помогло. Увы, Небб не соискатель с претензией на место в пантеоне, и он в разы, если не в десятки раз слабее неё, поэтому он погиб, применяя эту способность. Я не знал подробностей, видимо, мне не был доступен весь текст. Он их узнал, когда прочитал, ценой чего она разгоняет мрак, но не отступил, и только поэтому она сейчас вознеслась ввысь по тропе, ведущей на Орлиную гору. Мы сделали это!
   Ждать нужно было недолго. Наша претендентка прошла испытания за пять минут, а потом вернулась к нам, уже не ступая на землю. Она простёрла руку вверх, и каждый из нас преклонил колено. Мы получали благословение и возможность служить ей. Не знаю, как остальные, а я согласился сразу. Дальше была красивая анимация. Делла подлетела ко мне, взяла за подбородок и приблизилась. Клянусь, это даже не было поцелуем - наши губы лишь слегка соприкоснулись, но мне всё равно было очень приятно.
   - Запомни. Никогда и ничего не бойся. Ты сможешь всё! Иди вперёд и верь самому себе, - сказала теперь уже богиня Деллидея, красиво улыбаясь, - я буду с тобой всегда. Помни о том, чему мы научились друг у друга.
   Друг у друга? Немного не понял, но она не объяснила. Сразу поднялась вверх. Её значок появился в моём профиле. Место пустовало с тех пор, как я стал играть на убийце. Раньше Деллидея изображалась по-мобски - примитивной схемкой лица. Сейчас это стал овал, в котором два силуэта убийц взмахивали слегка изогнутыми клинками в разные стороны, а над ними сверху находился третий силуэт. Символы образов и главенствующего над ними верховного начала. Что-то вроде того, как мне кажется. Раньше она считалась просто убийцей, а теперь жёсткая убийца-иллюзионистка. Такое определение не совсем корректно, но наиболее полно характеризует.
   Ну и, поскольку у меня самый большой рейтинг при восхождении, у значка чёрно-золотая кайма. Я благословлён так, как не будет благослолён больше никто. У других, конечно, тоже благословение высокого уровня, но моё всё равно, хоть немного, но сильнее. Тем более, я убийца, и мне оно ой как заходит.
  
   Не прошло и двадцати минут, а уже мои настоящие губы соприкасались с губами Светы. Нашей радости не было предела. Мы очень хотели победить, мы надеялись на это, но опасались, однако всё уже было позади. Теперь казалось, что мы вряд ли бы приняли другой исход, но всё равно нам до самого последнего момента не верилось, что мы победим, и вот это свершилось. Мы смогли. Теперь в младшем пантеоне ловкости на одного бога больше, а следующему соискателю уже будет сложнее в него попасть, если, конечно, кто-то вообще осмелится бросить вызов Деллидее. Я бы на их месте трижды подумал перед таким мероприятием. Конечно, знай я все возможности Ратиада, я, может быть, тоже пересмотрел бы наши планы, но, я к счастью, не знал, и во многом благодаря этому мы сейчас праздновали победу, да не простую, а по-настоящему фееричную. Теперь остались только мы со Светой и празднование нового года. А потом - новые планы и подготовка к чемпионату.
   - Всё же хорошо, что тот парень оказался с нами, - сказала Света.
   - Да. Это, конечно, ход конём был со стороны Ратиада.
   - Я считаю, что так они хотят показать, что в этой игре силён не какой-то один герой и даже не несколько, а именно команда, которая и победила в конце.
   - Они это разработчики?
   - Да.
   - Я всегда это знал, но в основном мы всегда делали то, что можно было бы сделать и так, без чьей-то помощи. Это и сыграло с нами злую шутку. Но не хочу верить, что сейчас мы победили только благодаря везению. Скорее, мы просто плохо подготовились, только и всего.
   - Может быть. Но везение тоже многое значит.
   - Нам ли не знать, - улыбнулся я.
   Мы немного прогулялись по набережной, а потом присели в круглосуточном кафе ненадолго, чтобы выпить немного шампанского.
   - За нашу новую богиню, - сказал я, подставляя бокал.
   - Кстати, - сказала Света, пригубив шампанского, - что это был за поцелуй?
   - Да мы же легонько.
   - Ну и что. Почему она именно поцеловала тебя и именно тебя, а не кого-то ещё? А?
   - Не знаю, - честно ответил я, - Наверное, знак высшего благословения. А это так важно?
   - Вы с ней случайно не того? - Света посмотрела на меня подозрительно.
   - Нет.
   - Точно?
   - Точно.
   - А то ты мне обещал.
   - Я помню о своих обещаниях, не волнуйся. Ты же знаешь, что сейчас для нас лучше пока этого не делать.
   - Для тебя в основном. Я бы от этого только выиграла, - она держала бокал в руке, смотрела на меня и улыбалась, - но для нас в целом лучше пока так.
   - Как хорошо, что ты это понимаешь, - улыбнулся я.
   Мы ещё немного прогулялись, а потом я проводил Свету. Мы долго стояли около подъезда и целовались, а потом она отправилась домой. Мне тоже не терпелось лечь спать, чтобы поскорее оказаться в завтрашнем дне. Мало кто из наших товарищей по лиге сейчас был в сети - они там у себя в арене, наверное, тоже праздновали. Мы ненадолго связались со Светой в Квиде, обсудили полученные шмотки и материалы. Некоторые из них, которые точно были не нужны ни мне, ни ей, я сразу продал. Учитывая уровень моей знаменитости, у меня не было проблем и с тем, как найти сделку, и с, собственно, ценой.
   Спать ложился как всегда - очень счастливым. Новая жизнь с каждым днём становилась только ещё прекраснее, и мне это нравилось. Единственным негативным моментом оказалось то, что, хоть Деллидея и находится теперь в пантеоне, больше не поможет мне, как раньше. Теперь я буду продвигаться вперёд только со Светой и лигой, без неё. Да, это должно было рано или поздно случиться, но сейчас мне почему-то всё равно стало тоскливо. Ещё бы, успехи всех предыдущих дней неразрывно связаны с Деллой. Именно она была самым сильным участником нашего стака и нередко решала исход сражения. Особенно в конце путешествия, когда её возможности стали поистине божественными.
   Однако если разобраться с самим собой, то ничего страшного в конечном счёте не произошло. Я тоже стал гораздо сильнее за этот промежуток времени, и с многим теперь могу справиться самостоятельно. Да и потом, я ведь не один, так?
  
   А меж тем предстоящее празднование Нового Года вытесняло из мыслей всё остальное. Утром я немного поиграл, чисто в качестве разминки, и чтобы слишком сильно не терять форму. Потом заскочил к родителям, поздравил их, пообещал прийти вместе со Светой завтра, а потом направился по магазинам. Быстренько накупив себе неплохих шмоток, я вернулся домой, чтобы переодеться. Костюм и рубашка - ещё и не самые дешёвые - пришлись очень кстати. А потом я выдвинулся к Свете на работу, где уже ждало шампанское.
   Дух праздника парил в воздухе. От него становилось очень спокойно и легко. Каким бы не выдался новый год, он будет удачным для нас. Определённо будет, а иначе не стоит и жить. До мая ещё пять месяцев, так что сейчас мы точно можем позволить себе отдохнуть. Теперь нужно быть особенно осторожным в Игре, поскольку у нас появилось ещё больше ненавистников, в то время, как отправляться во мрак стало тем более нельзя. Ну а мне ещё дополнительно нужно привыкнуть сражаться без Деллы, но с этим я, надеюсь, справлюсь.
   С бутылкой шампанского и цветами я упёрся в закрытую дверь павильона, и мне пришлось постучать. Открыли не сразу, но ожидание не было томительным. Я рассматривал свежие постеры, которыми были завешены двери. Конечно, вы уже поняли, что на них было изображено. Самый красивый момент, конечно, достался Неббу. Его изобразили очень красиво, простирающим крылья. В остальном это были боевые моменты поединка с приспешниками Ратиада, а потом и с ним самим. Ну и, конечно же, момент, когда все мы преклонили колени.
   Щёлкнул замок, и Света открыла мне дверь. Я сразу протянул цветы. На ней было красивое чёрное платье, и вообще вся она выглядела очень празднично.
   - Как тебе картиночки? - спросила она, улыбаясь.
   - Хорошие.
   - Игорь смотрел нашу драку вчера в пабе, а утром уже были постеры. Проходи.
   Я вошёл внутрь, а она закрыла за мной дверь. Немногочисленная компания расположилась за витринами, где притаился небольшой столик. Света, Светина напарница, их начальник с женой, и ещё два человека - молодой мужчина и женщина, которых я не знал.
   - А вот и ещё один эпичный участник, - провозгласил Игорь.
   - Здравствуйте, - я поставил бутылку шампанского на столик и пожал протянутую руку.
   - Это Ольга, а это Виталий. Можно сказать, миниатюрный фанклуб вашего движения.
   - Правда? - я искренне удивился.
   - Да, - ответил Виталий, улыбаясь, - девочкам шампанского, ну а нам...
   Он достал из-под стола бутылку с виски и разлил по заранее подготовленным стаканам. Игорь в это время наливал шампанского.
   - За новый год потом, а сейчас за ваш подвиг.
   Он протянул стакан, и все мы чокнулись, а потом выпили. Виски и правда был хорош, после него во рту оставалось приятное послевкусие, поверх которого очень кстати пришлась долька апельсина.
   - Виталий рассказал кое-что о вчерашнем, - сказала Света.
   - Да? И что? - я с интересом посмотрел на него.
   - Ну, вы не должны были её вознести. Она должна была погибнуть, - прямо и сразу ответил он.
   - Что?
   - А откуда, ты думаешь, взялся тот клинок? Ему его вкачали в последний момент. Раньше он был слабее. Намного слабее.
   - Я не понимаю.
   - Ну, разрабы хотели сделать так, чтобы у вас не получилось. Там же ставки принимали, и раз уж вы так сильно всех разносили всю дорогу, то на вашем поражении можно было бы нажиться больше, вот и хотели.
   - Ничего себе, - с меня в момент слетело начинавшееся опьянение.
   - Это только слухи, - успокоил меня Игорь, - не слушай. Всё не так плохо.
   - Как знать, - пожал плечами Виталий.
   - Ваш этот товарищ, конечно, красиво вышел. Но, конечно, если бы не вы, выходить ему было бы некуда, - сказал Игорь.
   - И что теперь будет? - спросил я, - они будут нас гнобить? Разрабы в смысле.
   - Да ну, - рассмеялся Виталий, - разрабы всегда в наваре. На крайний случай наварятся на тех, кто потом будет пытаться сбросить Деллидею. Она же вообще сильная. Ратиад поэтому так быстро и отвалил. Вы молодцы, но если посмотреть со стороны, как мы вчера, одна она его так замордовала, что он не знал, куда деться. Вы там были так, просто группа поддержки.
   - Что есть, то есть, - улыбнулся я.
   - Так что не парьтесь. Прорвётесь. Теперь-то, с её благословением.
   - Учитывая, что вы первые, она и сама может явиться, чтобы вас защитить, так что, фигня, - добавил Игорь.
   - Мальчики всё об игре, - сказала Ольга.
   - Да ладно, - поморщился Игорь, - вы вчера смотрели и болели даже.
   - Правда? - я удивился, это действительно было неожиданно.
   - Ну, там умеют, конечно, всё красиво оформить, - сказала жена Игоря.
   - Я бы тоже посмотрел, - заметил я.
   - Сегодня будут повторы в некоторых пабах в ночь. Может, мы ещё успеем, - предложил Виталий.
   - О, нет, - сразу остановил его я, - у нас уже всё распланировано.
   - Зря. Водилу найдём, долетим быстро.
   - Да нет. Не интересно уже будет. Тем более, сегодня, наверное, матчи будут везде крутить.
   - Ну да. Марафон, типа того, - кивнул он, - только кому он нахрен нужен после вчерашнего. Спорю, ваш этот Небб проснулся знаменитым.
   - Ну, он это заслужил, - я пожал плечами, - признаться, я не ждал, что он так себя проявит.
   - Но верил, что получится, - сказала Ольга.
   - Да. Я хотел её сам дотащить.
   - Кстати, хорошо, что не ломанулся. Там испытания подобраны так, что ты бы их не прошёл, чисто скилово не получилось бы, - добавил Виталий, - так что надо за удачу.
   Он снова потянулся за Виски и разлил по стаканам.
   - Да, кстати, - оживилась Светлана, жена Игоря, - мы чуть не забыли.
   Она отошла чуть дальше за витрину и вернулась с пачкой постеров.
   - Да-да-да! - поддерживала Света, - кто-то вчера говорил, что еле-еле губы только соприкоснулись.
   На постере крупным планом были нарисованы я и Деллидея. И тут - это уж точно - художник позволил себе дать волю собственной фантазии. Я своими глазами, находясь в здравом рассудке, видел едва заметное касание, а тут мы целовались на грани пошлости. Хлеще только в материалах не совсем детского содержания.
   - Подпишешь? - попросила Светлана, протягивая мне маркер.
   - Это будет самый продаваемый товар на праздниках, - сказал Игорь.
   - Но художник приврал. Я вам точно говорю, - сказал я, беря маркер в руку.
   - Да видели мы, - вступил Виталий, - мы же шутим.
   - Точно? - я посмотрел на Свету.
   - Точно, - кивнула она.
   - Хотя, тот ваш поцелуй тоже можно было изобразить красиво, - продолжил Виталий, - и даже ещё красивее, а то это немного пошловато.
   - Соглашусь, - ответил я, продолжая подписывать постеры.
   - И вообще, мы заказали разнообразной эволюции, - сказал Игорь.
   Эволюция - особый постер, на котором показаны изменения героя по мере продвижения. Начиная от самой первой точки, и заканчивая тем, каким он был на момент выхода постера. Дизайн разный - можно в линию, можно так, что они будут постепенно увеличиваться, двигаясь к текущему положению, которое будет самым большим, может быть одна половина посвящена нынешней, так сказать, конфигурации, а вторая всем промежуточным. В общем, вариантов куча.
   - Вы ведь подпишете? - спросила Светлана.
   - Конечно, - улыбнулся я.
   Постепенно с разговоров об Игре мы перешли к более житейским темам. Естественно, что всегда возвращались к Богам, но, похоже, все, кто присутствовал, в той или иной степени были посвящёнными, так что это было нестрашно. Кто-то принимал участие, а кому-то просто был близок дух игры и борьбы в той форме, в которой его выражали Боги.
   - У нас даже Вика захотела поиграть, когда наслушалась нас сегодня, - сказала Света, когда мы одни шли к ней домой.
   - Правда?
   - Да. Всё нос воротила, а сегодня заинтересовалась.
   - Только не говори, что мы её возьмём с собой, - улыбнулся я.
   - Нет. Я её буду качать в свободное от нашей работы время.
   - Работы, - продолжал улыбаться я.
   - Ну да. За Деллу мы, можно сказать, тоже прилично получили. Не знаю как ты, но я много чего продала из того, что не понадобилось тебе.
   - Ну и я примерно так же. Конечно, не прямой бабос, который сразу приходит на карту, но всё равно.
   - Если бы я могла продавать всё, что получаю, мне тоже можно было бы увольняться.
   - Да вы, дамочка, - я обнял Свету, - смотрю, обзавелись серьёзными связями.
   - Это чисто профессиональное. Хотя один покупашка ко мне очень хорошо подкатывал.
   - Ого-ого. Почему я узнаю об этом только сейчас?
   - Потому что для меня нет больше никого, кроме тебя.
   Мы одновременно устремились губами навстречу друг другу и поцеловались.
   - Кстати, - продолжила она, когда мы двинулись дальше вдоль набережной, - тебе из твоих бывших никто ничего не писал?
   - Нет. Вообще молчат. А тебе?
   - О, у меня было целое выяснение. Вадик очень слёзно просил с ним поговорить, а потом, когда я уже согласилась просто для того, чтобы он отстал, начал просить прощения за всё.
   - Ого-ого! Снова такие подробности вскрываются. И снова я узнаю только сейчас?
   - Он писал и просил сегодня утром. Я поэтому ему тем более не верю. Дрались мы давно, а только когда сейчас победили, он проснулся.
   - А что он хотел?
   - Ну, я же теперь крутая, так что, наверное, чтобы я бросила тебя и лигу, и вернулась к ним.
   - Огого, - улыбнулся я.
   - Да. Хитрый, нечего сказать. В принципе, он всегда был такой, так что я отказала, даже не сомневаясь.
   - Надеюсь, они нас в жизни не захотят зацепить.
   - Им же хуже.
   - Какие мы воинственные. Это я должен говорить.
   - Главное, что ты так же думаешь, так что всё в норме, - улыбнулась она.
   Мы снова остановились, и я поцеловал её.
   - Вот я и подумала, что твои бывшие друзья тоже тебе напишут. Я пересматривала бой, ты убил двоих из них, а третьего пожалел, но его добила Делла.
   - Да.
   - Алина и Смоулдер бы тебе не простили.
   - Думаешь, они не видели?
   - Видели, но понимают, что твой друг ничего бы всё равно не сделал.
   - Так что ерунда. Я сам это знал. Я, например, боялся Танда, потому что у него есть скилл, бьющий через уклонения, вот я и постарался его выпилить сразу.
   - Да все всё поняли, - улыбнулась она, - и главного своего друга ты не пожалел, так что всё в норме. Открою секрет тебе, она у меня спрашивала насчёт того, третьего.
   - Да?
   - Да.
   - Вы общаетесь там отдельно от меня?
   - А что такого? Она, кстати, своеобразная. Сначала написала мне, что ты ей нравишься, и спросила, есть ли у нас что-то.
   - Ого! Блин! И я обо всём этом узнаю только сейчас. Я думал, что у нас нет секретов.
   - Нет секретов. Если бы это был секрет, то я бы и сейчас не сказала.
   - И что ты ей ответила?
   - Ну, что мы вместе. Что она всё правильно поняла. Вы на следующий день ходили к Рейнерее. Она мне заранее написала, что ничего такого, что просто помогает.
   - Вот это повороты.
   - Ты против?
   - Я не против. Просто неожиданно.
   - Ну и за друга твоего я сказала, чтобы если он захочет присоединиться, его приняли.
   - И она согласилась?
   - Да. Профиль его даже смотрела.
   - У него же он скрытый.
   - У них там разрабы под носом, - с улыбкой поморщилась Света.
   - Вот, значит, как.
   - Ну да.
   - Но он не захочет присоединиться, это уж точно.
   - Почему?
   - Ну, потому что тогда не захотел уходить. Я его понимаю. Раз уж он решил там сражаться, он будет сражаться, так что можно не ждать. Они, наверное, и номер-то мой теперь удалили.
   - А мне кажется, они нас не оставят. Я, если честно, Вадику всё высказала. Прямо так и сказала, что он как сучка захотел драться со мной.
   Света говорила, стараясь подавить смех, и я её прекрасно понимал.
   - А он что?
   - Да а что он? На это он ничего не ответил. Начал это своё "прости". Если бы хотел, чтобы его простили, вышел бы один против Деллидеи и тебя. Я бы приятно удивилась, а так...
   - У них не было шансов и так, так что лучше было бы сразу стенка на стенку.
   - Ну, или так, - кивнула она, - это было бы честнее.
   - А кстати, мы куда-то идём сегодня? Тебе не обещали позвонить?
   - Вроде как, - ответила Света, - если что-то будет, позвонят. Куда же они без нас? Особенно без Гарди убийцы драконов.
   - Ты так потакаешь моему эгоизму, - улыбнулся я.
   - А ты не поддавайся, - она улыбнулась в ответ.
   За этими разговорами мы сделали лишний круг, потому что Света считала, что слишком много выпила для того, чтобы идти домой, и только потом направились к ней, когда уже начинало темнеть. Конечно, теперь поспать, чтобы не клевать носом всю ночь, уже было поздно, но никто из нас и не хотел ложиться. Пожалуй, мы так душевно не говорили уже давно, и к ней домой пришли в отличном настроении, с двумя бутылками шампанского, купленного по удачному случаю, и большой коробкой конфет.
  
   Света открыла передо мной дверь и махнула, чтобы я входил вперёд. Решив отставить препирательства по поводу того, кто должен идти первым, я подчинился, и едва я повернул голову вдоль прихожей, как предо мной предстал высокий слегка полноватый мужчина с короткими, но кудрявыми волосами.
   - Здрасьте, - неловко выпалил я.
   - Здрасьте, молодой человек, - сказал он с наигранным ошеломлением, - вы к нам по какому вопросу?
   - В гости, - не растерялся я.
   - Папа! - воскликнула Света.
   - Вы, девушка, стоите там, и стойте, разувайтесь.
   Я тем временем, не слишком теряясь, разулся и протянул руку, а вслед за ней бутылку с шампанским.
   - Вот это уже другой разговор. Вот с этого и надо было начинать, - сказал мужчина, принимая и с наигранной придирчивостью глядя на этикетку.
   - Лёша, - одёрнула его женщина, появившаяся из кухни.
   На Светиной маме, на которую, к слову, Света была очень похожа, уже было надето платье, а волосы её были красиво уложены. Добавим к этому то, что и отец уже в брюках и рубашке, выходит, нас ждали.
   - Здравствуйте, - мама Светы протянула мне руку, которую я осторожно пожал, - Ольга Николаевна.
   - А я Лёша, - осторожно сказал я, с улыбкой глядя на своего тёзку.
   - Тогда Алексей Сергеевич, - он ещё раз протянул мне руку.
   - Очень приятно.
   - Как прошло на работе? - спросила мама, посмотрев на Свету.
   - Хорошо. Очень хорошо, - ответила она.
   - А у вас, Алексей? - спросил меня папа Светы.
   - Отличнейше. Мы заработали небольшой отпуск.
   Я протянул конфеты и вторую бутылку шампанского Светиной маме. Вышло, конечно, неловко, но она улыбнулась и приняла.
   В этот момент в прихожей раздался звонок. Света подхватила меня за руку и протащила в большую комнату, где уже был накрыт стол. Мы вышли на балкон. Было холодно, но она не собиралась долго там задерживаться.
   - Это, конечно, не важно, но всё-таки, - сказала она, - родители про Вадика даже ничего не знают, так что...
   - Ладно, - улыбнулся я, а в следующую секунду мы поцеловались, после чего направились обратно в дом.
   А в прихожей тем временем разворачивалось движение. Там раздевались полный мужчина, примерно ровесник Светиного отца, и не слишком стройной комплекции женщина. С ними был похожий на них и в плане комплекции и в плане внешности мальчуган лет десяти, который, увидев нас, как будто испугался.
   - А вы тот самый молодой человек Светы, о котором столько разговоров? - первой на меня внимание обратила женщина.
   - Наверное. Алексей.
   - Это тётя Инна, а это дядя Андрей, - представила родственников Света.
   Мужчина просто улыбнулся и протянул руку. Он, кстати, чем-то был похож на Светиного отца, так что я правомерно заключил, что они братья.
   - А это, - она подхватила двоюродного брата под локоть и притянула к нам, - Витька разбойник. У него уже есть аккаунт, и он твой фанат.
   - Правда? - искренне удивился я, протягивая разбойнику руку.
   Он очень стеснялся. Ещё бы. Я, наверное, выглядел бы не лучше, если бы встретился со своим кумиром. Тем более, в его-то возрасте.
   - Да, - сказал он, пожимая мою ладонь.
   - Ну вот, - сказала его мама, - теперь ты можешь сам поговорить с Лёшей, чего притих?
   - Дайте ему освоиться, - сказал я, улыбаясь.
   Только когда мы прошли в комнату, я обратил внимание на стол. Учитывая количество мест, гостей сегодня должно было быть больше, чем уже собралось. Наверное, придут представители обеих семей, и в это место так неудачно затесался я. Хотя, как сказать, неудачно. Пора бы тоже становиться членом семей, раз намерения серьёзны.
   - Второй-то ваш приедет? - спросила тётя Инна, проходя на кухню, а я осознал, что мало что знаю о Светиной семье.
   Вообще, сегодняшний день очень насыщен не только в плане закономерных событий, но и в плане количества полученной информации. Мало того, что я узнал о скрытом общении в обход меня, так ещё и наконец, мог достоверно оценить количество своих потенциальных родственников.
   Все разошлись по делам, поскольку окончательные приготовления к празднованию ещё не были закончены. Я, хоть и ощущал себя не у дел и тоже желал помочь, вместе со Светой и разбойником пошёл в одну из маленьких комнат. Квартира родителей Светы была примерно такая же, как у моих, и даже планировка была немного похожа.
   - Ну, - обратилась она к младшему кузену, - о чём ты хотел попросить дядю Лёшу?
   - Дядю, - усмехнулся я.
   - А? - мягко продолжала свой натиск Света, - не бойся, это он в игре такой страшный, а здесь нет.
   - У меня есть постер, - сказал он.
   - Неси, - сказала Света.
   Мальчуган быстро ушёл в прихожую и скоро вернулся. Я думал, что у него в руках будет одно из миллиона тематических творений индустрии, имя которой "Боги Вечного Мира". Но нет, у него в руках была картинка, явно нарисованная кем-то, не имеющим отношения к разработчикам игры. И картинка была не одна. Несколько копий нарисованного на компьютере арта, посвящённого не столько игре, сколько нам со Светой.
   - Ого! - воскликнул я, разворачивая лист размером с календарь.
   На самом деле это была очень креативная работа. И художник, рисовавший её, не остался бы без работы в индустрии. На переднем плане были нарисованы наши герои, держащиеся за руку. Единственное несоответствие заключалось в том, что в этом случае у меня оставался только один Эльземару в свободной руке, но эту жертву на благо высокого замысла можно было простить без каких-либо пререкательств. Ещё и потому, что над героями были нарисованы мы, тоже держащиеся за руку. Света была нарисована не то чтобы качественнее, но более похоже на настоящую, из чего можно было заключить, что художник знает её лучше, чем меня, но всё равно получилось красиво. Оторвавшись от рассматривания, я поднял на неё глаза.
   - Это тётя Инна.
   - Ого! Правда?
   - Да. Она дизайнер, и очень хороший.
   - Ничего себе! А можно мне тоже взять один?
   - Да. Тут для всех. Только нужно подписать.
   - Конечно.
   Мы взяли маркеры и подписали все копии. Но, оказывается, у мальчугана было ещё одно собственное пожелание. Когда мы закончили с этими постерами, он поднёс мне ещё один. Тот самый, на котором я стою на голове Градэра, того самого дракона, которого мы победили при защите Урай-Кана.
   - А вы правда победили его? - спросил он, когда я подписал.
   - Ну, мы с твоей сестрой сделали это вместе, - улыбнулся я, протягивая ему постер.
   - Крууто, - протянул он, принимая подписанную картинку.
   - Мы старались, - заключил я.
   А меж тем празднование входило в новую фазу, потому что в дверь снова позвонили. День открытий продолжился моим знакомством с братом Светы и его женой. Самое удивительное, что это был не старший брат, как я ожидал. Он был младше неё на год, причём выглядел даже ещё моложе, как и его жена. Я подсознательно ощутил себя великовозрастным оболтусом. Но, с другой стороны, и оправдаться я бы тоже мог, причём объективно. Я помню, например, что когда моя сестра вышла замуж, родители первое время очень помогали ей и мужу деньгами, и это уже не говоря о расходах на саму свадьбу. В отличие и от них, и, скорее всего, от брата Светы, я, если игра и дальше пойдёт очень удачно, смогу сам себе всё это обеспечить.
   Но, разумеется, объяснять это людям с другой жизненной философией очень сложно. Я ожидал конфронтации, и я её получил. Как будто сам накликал. Самое печальное даже не это, а то, что сама Игра изменила меня. Раньше я был человеком спокойным, неконфликтным, и в некоторой степени даже меланхоличным - типичный фабричный работник, который стоит на конвейере. А теперь я как будто бы ожидал, что любой конфликт вот-вот перерастёт в драку. Естественно, что в жизни мне не нужны были эльземару, но общая озлобленность и какое-то внутреннее ожесточение стали нарастать быстрее. Не именно в этом случае, а вообще. В этот раз я просто как-то особенно, что называется, подгорел.
   - То есть, ты вообще не работаешь, - Юра, брат Светы, бросил эту фразу, как будто невзначай, даже толком не посмотрев на меня и не отвлекаясь от поглощения салата.
   - Почему же. Работаю. И даже сегодня.
   - И что ты сегодня сделал? Убил босса?
   - Ну, двух. И правильнее называть их выдающимися мобами.
   - И заработал?
   - Ну, не очень. Вообще, можно, наверное, что-то продать, но скорее это поможет мне больше заработать в будущем.
   - И это работа? - он осмотрел остальных, как будто ища поддержки.
   Я понимал его настрой, но разговаривал так, как будто бы не замечаю его неуважительных интонаций. Конечно, то, что я представлял из себя внешне, никак не вязалось с той злобой, что я испытывал внутри. Но я, в отличие от своего оппонента знал, что если не дам волю этой злобе, то это мне как минимум зачтётся.
   - Почему нет? Да, у станка стоять не надо, или, как в моём случае, обслуживать робота-упаковщика, но зарплата на карточку приходит. Компьютер мой станок, только и всего.
   - И как это работает? - поинтересовался дядя Андрей, - ну, деньги же кто-то платит изначально?
   Его интонации мне нравились больше. Вот это чисто денежный интерес. Он и сам зарабатывает неплохо, но ему интересно, как это делают другие, а по брату Светы могу сказать, что он работает много, но получает меньше меня, хотя мою деятельность даже работой не считает. Наверное, он не играет в игры даже на досуге. Я понимаю его и уважаю, но его негативный настрой против меня мне очень не нравится. Этак я, стоя за конвейером, должен был ненавидеть профессиональных игроков, многие из которых даже младше меня? Но я-то подобным не страдал.
   - Всё очень просто. Есть вещи, компоненты вещей, которые можно купить за реальные деньги. Конечно, их можно добыть и бесплатно, но для этого надо очень стараться. Разбираться, знать, где что, и ещё и попотеть, если не повезёт с первого раза. Чем реже вещь встречается и чем сложнее её добыть, тем она дороже. Бывает, вообще голяк, а бывает, очень даже хорошо. Ну, вот средний вариант. Мы ходили за руной, но по дороге можно добыть водорослей, которые растут только в одном озере. Добыть их не так просто, но у нас это был как бы побочный продукт. Ну, за утро я насобирал водорослей почти на три тысячи.
   - А дороже бывает? - спросил дядя Андрей.
   - Да, - я ответил и ощутил, как Света толкнула меня под бок, - мы тут собирали цветочки, по семьдесят две тысячи штучка. У нас их было больше, чем на миллион.
   - И вы продали? - похоже, такие цифры заворожили даже Юрика.
   - Нет, - как можно более пренебрежительно ответил я, ему назло, - мы сварили из них зелье.
   - Да ну, - дядя Андрей рассмеялся, - а чего так?
   - Это было сюжетное зелье. И в локацию, где растут цветы, просто так попасть невозможно, а даже если попадёшь - одно неверное движение, и ты мёртв. Так вот, дело не в этом. Есть я, у кого есть вещь, которую я добыл в тяжёлых условиях, но ради денег готов, так сказать, оторвать от сердца и продать. И есть, допустим, вы. Вы и так зарабатываете много, и финансы у вас есть, но не хотите вы сидеть по три часа в день, чтобы хоть что-то мочь там, в игре, а любите в субботу вечером зайти на пару часов, опустить пару лохов да идти спать. Вот вы и купите у меня компонент или вещь, чтобы делать это эффектнее.
   Он рассмеялся.
   - Это просто типичный пример, - продолжил я.
   - И что делало то зелье? - спросил уже Юра.
   - Ну, мы его не выпили. По сюжету его пила только Деллидея, и она очень хорошо от этого усилилась, и мы помогли ей стать богиней.
   - И ваши вот эти герои тоже стоят денег? - спросил отец Светы.
   - Ну, да, конечно. Они ведь раскачанные, одетые, с оружием, - ответил я, - а ещё можно и инвентарь дать в нагрузку.
   - И сколько стоит твой? - спросил Юра, а я ощутил ещё один толчок под бок.
   - Ну, можно машину купить, если найти хорошего покупателя, - я сказал правду, только не уточнял марку машины, а то его бы это не слишком воодушевило. Да, не спорткар, но и не то, что он видит во снах.
   - За пиксели, - с презрением сказал он.
   - Ну да. Пиксели тоже хороший товар. Кому-то машина ценнее, а у кого-то машина уже есть, и он хочет себе пиксели. Есть спрос - предложение подтянется, - с улыбкой сказал я.
   И дядя Андрей и Светин папа меня поддержали. Наверное, понимали, что я хоть и при герое, которого можно выгодно продать, но и остальные сферы жизни, нуждающиеся в деньгах, мною не заброшены.
   Вообще, и сам я иногда считаю, что это не совсем настоящая работа. Вернее, как бы это поудачнее сказать. В общем, и сам я иногда вижу некоторые противоречия в том, чтобы сказать, что игра это настоящий труд. А может быть, любой, которому нравится то, что он делает, не считает своё дело трудом? С другой стороны, если ты абсолютно законно зарабатываешь какой-то деятельностью, это вполне можно считать трудом.
   Это потом от Светы я узнал, что Юра работает на двух работах, что его жена ждёт ребёнка, и вскоре им будет нужно ещё больше денег. Но лично я не могу объяснить такое негодование ничем, кроме банальной зависти. Даже гнусно это как-то. Я в таком разе, наверное, должен завидовать разработчикам, испытателям и просто причастным к высшим эшелонам Игры. Учитывая оборот средств, причём реальных, они заколачивают несметные деньги, при этом не добывая цветы Белой реки, или голову очередного выдающегося дракона. Да, мне тоже хотелось бы получать больше, но тут скорее желание быть уверенным в завтрашнем дне. Что если завтра я отправлюсь во мрак и потеряю львиную долю достигнутого? При наличии запаса мне не придётся жить впроголодь, лишь бы наверстать, или последние вещи продавать. А деньги ради денег... Не знаю, может, из этого вырастают? Ведь если моему, с позволения сказать, новому знакомому, а в будущем, хочется надеяться, родственнику, сейчас дать ту сумму, которую он желает, на что он её потратит? Не думаю, что слишком уж эффективно.
   - Не обращай на него внимания, - резюмировала Света, когда мы вышли на балкон подышать, - он и на меня раньше наезжал, что у меня, мол, тоже не работа. Ну, закончила я училище, но не хочу работать медсестрой или фельдшером где-нибудь в отдалённом хозяйстве или даже в поликлинике.
   - Ты медицинское закончила?
   - Да, - улыбнулась она, - надеюсь, ты не будешь, как мои родственники, гнать меня туда, куда я не хочу.
   - Нет, - улыбнулся я, - ты мой чародей.
   Наверное, многие бы возразили. Во многом нынешняя мода такова, что это назвали бы эгоизмом или как-то ещё. Что же, профессия медика хороша, и если однажды в Игру перестанут вливаться десятизначные суммы - если брать весь мир - и закончатся счастливые хлебные дни таких, как мы, уж мы точно не пропадём. Ну а пока этот коллапс индустрии не случился, мы останемся на своих местах. Каковы бы ни были массовые веяния, они ещё не привели к желанным для многих событиям. В конце концов, если не существовало бы Игры, максимум, что я делал бы сейчас, это сидел с родными как всегда скучно, или, например, смотрел бы с Максом какой-нибудь ивент, возможно даже не вживую, а просто связавшись по Квиде. А так я стою здесь и целую девушку своей мечты. Да, я не сражался за неё по-настоящему, но от этого мои сражения не были менее напряжёнными. И не то чтобы мероприятия на Новый год в кругу родни неинтересное дело, просто сам я раньше был другим, а сейчас ощущаю себя гораздо лучше, чем было, и, что ещё важнее, чем могло бы быть.
   Однако волна конфликта не была закончена. Вот так привыкнешь всё решать отправлением противника во мрак, и уж этого начнёт не хватать в жизни. Когда мы вернулись к столу, брат Светы, уже прилично прогретый спиртным, рассказывал очередную эпопею. Я вошёл как раз в тот момент, когда он указывал на своего маленького двоюродного брата, и говорил что-то вроде "и самое херовое, что ОНИ хотят быть такими же". Ну, неужели непонятно, что даже если ты пытаешься излить какие-то верные мысли, не надо делать это в такой жёсткой форме, да ещё когда тебя уже немножко понесло. И самое главное, когда эта тема уже никого, кроме тебя, не интересует.
   Ему не понравилась улыбка на моём лице, и он злобно фыркнул. Мне так наплевать, и чем больше мне наплевать, тем больше его это бесило.
   - А по-моему, - сказал я, беря салат, - мы тут свободные граждане. По крайней мере, настолько, чтобы самим определять то, чем в жизни заниматься. Я не вижу ничего плохого, чтобы человек пошёл за своей мечтой. Даже если проиграешь, это лучше, чем всю оставшуюся жизнь злиться на себя за то, что даже не попытался.
   - Хватит, - сказала Света, как мне показалось, немного злобно, а потом, когда я к ней повернулся, добавила более мягко, - пожалуйста.
   Я улыбнулся и поднёс палец ко рту. Конечно, её братец хотел ещё что-то сказать, и даже призывал меня ответить, но я на все его закидоны всё так же подносил палец ко рту и продолжал уплетать вкусный салат. Я тоже слегка запьянел и испытывал умиротворение. Правда, масла в огонь подливал светин кузен, который хихикал при каждом моём жесте. Наконец, Юру смягчили старшие родственники.
   Обращение президента, куранты, шампанское, взаимные поздравления, потом звонки родственникам, ну а потом всё то же праздничное русло, которое уже начинало становиться скучным спустя полчаса после полуночи. Агрессор Юра перешёл к общению с дядей Андреем, обсуждая, похоже, работу. Я особенно не слушал. Всё ждал, когда же Света предложит мне уйти.
   Спас меня, как ни странно Кирилл. Вот уж никогда не думал, что буду благодарить его за то, что он позвонил Свете.
   - В Нельфи крутят ивент, говорят, в прямом эфире в основном обсуждают, как теперь повлияет Деллидея на расклад сил. Пойдём?
   Я с большим облегчением покивал. Мероприятия с родственниками вещь нужная, но и для себя, конечно же, нужно что-то урвать. Нельфи это единственный в Новом Волгограде бар, посвящённый чисто Богам. Бывает, что и в других заведениях крутят матчи по заказу шумных компаний игроков, но только если в трансляциях нет футбола или хоккея. Ну а Нельфи это наша святыня. Назван в честь одной из деревенек в одноимённом лесу. Там, кстати, живёт колдунья, у которой начинашки могут раздобыть некоторые крутые зелья, которые им не светят на данном уровне, но и до неё, надо сказать, сначала нужно дойти.
   Я, признаться, не подумал о том, чтобы на Новый год забить столик в Нельфи, или даже попытаться пробиться в нашу Арену, я же теперь знаменитость! Вообще, кроме прогулки по набережной, площади и центральному проспекту, я ничего не придумал. Тут надо отдать должное моему жизненному оппоненту, хотя, в последнее время наши отношения наладились. Так что наша со Светой пешая прогулка закончилась уютным диваном в заведении, где со мной хотело выпить больше народа, чем я ожидал.
   На предыдущем этапе вечера тема игры, если и поднималась, то даже в этом случае звучала как-то неестественно и сухо, но здесь мы многократно эту потерю наверстали. Всё это было настолько банально, что данный этап я пропущу, как и следующий, когда мы ближе к утру выдвинулись на улицу.
  
   Пожалуй, любые старания стоили того, чтобы проснуться с ней в одной постели ближе к обеду первого января. Завтрак-обед, споры о том, куда мы пойдём дальше, чтобы лучше подготовиться к чемпу, подготовка к тому, чтобы направиться в гости к моим родным. Но сначала нужно было зайти домой к Свете.
   Мне было бы интересно посмотреть в глаза протрезвевшего и мучающегося жутким похмельем вчерашнего агрессора, но его не было. Они с женой отчалили раньше других, и он даже в четыре часа дня ещё не объявился. Пора бы уже выучить истину о том, что после злоупотребления водкой в старом году, бокал шампанского под бой курантов залетает как приличная крита. Ну да ладно, всё это лирика.
   - Юра, конечно, вчера очень нехорошо себя вёл, - сказала тётя Инна, которая, как и мы, зашла на чай.
   - Я с ним насчёт этого поговорю, - сказала мама Светы, - ему и Лёша всё время говорит об этом, но он вечно начинает снова.
   - Вы-то там как отдохнули в своей компании? - спросила тётя Инна.
   - Хорошо, - ответила Света, - мы теперь местные знаменитости. Вчера даже автографы брали под утро.
   - Хорошо, что Юрка не слышит, - усмехнулась тётя, - он сам в детстве мечтал музыкантом быть.
   - Ах вот оно что, - оживился я, - жаль я не знал. Я бы больше молчал.
   - Ты молодец, - сказала мама Светы, - а то он любит всех задирать.
   - Ничего, это пройдёт, - сказал я.
   С моими родными всё было ещё проще. Я уже прошёл стадию порицания моей непристижной, с позволения несогласных, профессией, так что эту тему дополнительно обсуждать не стали. Да и со Светой они немного познакомились на новоселье, но сейчас всё проходило серьёзнее.
   В основном маму интересовало наше будущее. Если она об этом заговорила, то, значит, Света ей очень понравилась. Пожалуй, то, что я, наконец, снова с кем-то встречаюсь благодаря Игре, ей нравилось даже больше, чем то, что я Игрой зарабатываю деньги.
   Ну а потом мама узнала, что Света тоже медик, и тут началось. Нет, ничего плохого, один единственный вопрос, почему решила уйти. Ответ о том, что ей не нравились перспективы работы фельдшера или медсестры, её вполне устроил, но профессиональная тема всё ещё была актуальна. Мы с отцом вышли выкурить по сигарке на балкон. Погода стояла отличная. Хотя дни и становились длиннее, Солнце уже стремилось к закату.
   - Ну а дальше у вас что?
   - Меньше полугода до чемпа, - ответил я, слегка закашлявшись от дыма, - если что-то займём, поднимем денег, и можно будет и дальше играть.
   - Неплохо. Как думаешь, на первое место можете попасть?
   - Там будет недельная заваруха, и надо будет смотреть, как пойдёт.
   - Ну, смотри. Кстати, Света очень хорошая. Тогда мы её только мельком видели, некогда было оценить.
   - Я смотрю, мама тоже оценила.
   - Если маме вот так сходу нравится, можешь жениться смело. Это если она задумывается, начинает ошибаться, а когда сходу и чисто подсознательно, у неё глаз верный, - он рассмеялся.
   Тот вечер тоже закончился прекрасно, а ночь мы снова провели вместе. Вообще, лично я не видел никаких причин не съехаться теперь. Разве что, предстояло договариваться с хозяйкой квартиры, в которой я живу. Но, я думаю, мы решили бы этот вопрос. Забегая вперёд, скажу, что мы его и решили. Света ей очень понравилась. А когда я случайно обмолвился, что мы собираемся пожениться, то никаких трудностей больше не возникло.
  
   Правда, всё это было в только в марте. Мы перевезли Светин компьютер, и жизнь и вовсе начала быть похожей на мечту. Мы делали практически то, что хотели. Ограничивала нас только Светина работа, но это во многом был лишь повод прогуляться. Я вставал вместе с ней, мы готовили завтрак, потом ели его, и я провожал её до работы. Возвращаясь, сразу отправлялся в рейд или в два-три. Зависело от того, как скоро я снова захочу спать. В лиге, если нет мероприятий, днём, как правило, царило затишье, так что я повадился отдыхать. Один раз даже чуть было не проспал момент, когда нужно было встречать Свету с работы. С тех пор у меня на это время стоял будильник.
   Прогулка и встреча Светы с работы, заход в продуктовый, если надо, потом дом, ужин, и снова рейды, рейды, рейды. Попадались, конечно, и матчи, но с тех пор, как закрепилась за нами кличка истребителей драконов - да, да, мы на пару стали настоящей грозой этих летающих монументальных существ - никто уже не решался бросить нам вызов.
   Вообще, перед самым главным чемпионатом движения в Игре существенно поубавилось. Чем меньше дней оставалось до решающего мероприятия, тем меньше каждый игрок желал угодить во мрак. Матчи становились либо скучными и малоприбыльными, либо их не было вообще. Так что преимущественно мы занимались рейдами. Иногда в составе лиги, иногда просто вдвоём, но более осторожно. Естественно, мы не отличались от большинства других тем, что не желали угодить во мрак прямо накануне самого серьёзного мероприятия в нашей жизни, так что тоже особо не нарывались.
   Лига, признаться, всё больше виделась мне обузой. Не знаю, как объяснить, боюсь, это слишком эгоистично прозвучит, но уж как есть. Лига не может выступать своим составом на чемпионате. Для сражения лиг существуют отдельные мероприятия, к которым он не относится. Также принадлежность к лиге никак не влияет на положение в стартовой сетке и при драфте. Тебе может достаться твой же товарищ, и тогда ты должен будешь с ним драться, причём насмерть. Так вот, к чему я веду, в лиге были в ходу отказы. Если твой товарищ старше, то весьма желательно, чтобы ты отказался в его пользу. На деле, это "весьма желательно" значит "должен".
   Естественно, что это барьер. В первую очередь, организационный. Ведь я, возможно, являясь сильнее, должен буду отказаться от победы в пользу того, кого иначе я бы победил. Если взять, что мы со Светой выступаем дуэтом, то мы, я не побоюсь это заявить, можем одолеть дуэт любых двух других участников нашей лиги. Так кто в таком случае должен отказаться?
   Именно этот вопрос я поднял, как наиболее животрепещущий, когда мы прибыли в Москву вечером, перед официальным началом соревнований. Мы собрались в офисе у Виталия. Была Алина, которую я плохо представлял по изображению из Квида. Она была красивой девушкой с длинными светлыми, немного вьющимися волосами. Помимо неё были рыцарь Виктор, крутой хилер Алексей и мощный колдун Дима. Всех я вживую видел впервые. Впечатление производила только Алина. Виктор оказался крупным бородатым мужиком. Голос его был грубее, чем через микрофон, но я бы не сказал, что такой увалень вызывал у меня страх. А Лёша и Дима были самыми обычными ребятами, ничем не примечательными. Сказать, что они выглядели, как типичные игроки, было нельзя. Таких ребят полно во всех сферах жизни.
   В общем, мы сидели, пили вино и обсуждали стратегию. На первых этапах можно было так вклиниваться в драфт, чтобы не попадать друг против друга, но если все мы будем продвигаться вперёд, этого было не избежать.
   - Признаться, - начал я, - меня это очень тревожит. Мы, если честно, очень хотим победить, и, я даже не знаю, как сказать.
   - Вы не хотите сливаться, просто отказываясь, - прямо сказал Виталий.
   - Да, - подтвердил я, - но если все мы продвинемся к финалу, это будет неизбежно.
   - Ну, это ещё не случилось, - сказал Виктор, которого у меня теперь язык не поворачивался называть Витей, - и, может быть, и не случится. А что такого, чтобы в этот раз отдать победу кому-то другому? Вы новички, хорошо покажете себя, ну а чемпионами ещё успеете стать.
   Ну, после этой фразы разве не понятно, кто метит в чемпионы?
   - Сожалею, - открыто ответил я, - но я не считаю, что эта победа кому-то важнее, чем мне.
   Я мог бы на заграничный манер начать долгую и слезливую историю о том, что сделал решающую ставку в своей жизни. Что если я не выиграю сейчас, то могу и вовсе уйти навсегда из Игры профессионально. Одному бы мне, может, и хватило бы разовых заработков раз в неделю, даже при том условии, что мне пришлось бы играть только ради них. Но я ведь не лукавил, когда говорил, что хочу жениться. Нет, я не буду рассказывать, что это решающее событие и что мне просто необходимо победить. Это, признаться, немного пахнет чем-то подтухшим. Нет, я просто буду драться за эту победу, и всё.
   - И что ты предлагаешь? - спросил Виктор.
   - Нарушить традицию и представить, что мы не в одной лиге. Будем драться, как будто мы чужие, если уж придётся. Вообще, стремиться попадать по одну сторону драки, но если не получится, то так. Я считаю, это справедливо.
   - То есть, мы помогали тебе, - продолжал Виктор.
   - Стоп-стоп-стоп, - тут же возразил я, - кому стало плохо от того, что вы помогли мне? Может быть, это и не самая лучшая выгода в вашей жизни, но уж точно больше того, что бы вы заработали, просто ходя в то время в рейды.
   Повисла тишина. Я оказался прав. Я ведь знаю это, поскольку с тех пор у меня не было феноменальных заработков. От серьёзных ивентов я вынужден был отказываться, боясь отправиться во мрак, а в рядовых каждодневных походах много не заработаешь, иначе бы у нас уже была бы куча миллионеров от Игры. И, думаю, у всех желающих поучаствовать будни были примерно такими же.
   - Я считаю, что это справедливо, - неожиданно на нашу со Светой сторону встала Алина. Видимо, она тоже имела виды на победу. Хотя бы на более высокое место, чем если бы ей пришлось по умолчанию отказываться.
   - Ты вообще еле прошла по рейту, - не совсем культурно, как мне кажется, заметил Виктор..
   - Неважно, - ответила она, коротко взглянув на меня со Светой, - я одна из основателей, как и ты, и имею право на слово. Прошу остальных высказаться.
   Она посмотрела на Виталика, Лёшу и Диму. Естественно, что мы со Светой основателями не являлись и права на такое серьёзное решение не имели, но одно то, что мы затронули вопрос, который перерос в серьёзные обсуждения, уже вызывало приятное чувство значимости.
   Лёша и Дима, как я и подозревал, своего мнения не имели, поэтому посмотрели на Виталия и Виктора.
   - Мы лишим их шоу, - заметил наш кузнец первым, - это будет событие, ещё какое. Можно срубить немного денег.
   - Но мы ведь всё равно договоримся? - спросил Виктор, посмотрев сначала на меня, а потом на Кравцова.
   Взгляд, которым его одарил Виталий, уже сам по себе говорил "нет", но ему пришлось дополнить его словом. Коротко и ёмко.
   - В общем, мы перестраиваем правила лиги из-за новичков, - снедовольством заметил Виктор.
   - Они серьёзно повлияли на наш рейтинг, - заметила Алина, - мы поднялись на семнадцать пунктов, и это несмотря на то, что и до этого были в первой сотне, а ты знаешь, как даётся такой рост.
   - Я понимаю. Ладно, - он сделал жест руками, - что я вообще бунтую? Сейчас ещё решите, что я вас боюсь. Придётся отнять победу силой? Я это сделаю. Я слишком долго к этому шёл. Я даже на общем голосовании за ваше мнение проголосую.
   - Хорошо, - поддержал его я, - никаких проблем.
   - Ладно, а сейчас уже поздно, - он допил маленький глоточек вина и поставил бокал, - завтра увидим на драфте, что к чему.
   - Слишком близко к сердцу не принимай, - сказала Алина, как мне показалось, с пренебрежением.
   - Не волнуйся, я справлюсь, не первый год женат.
   Насколько разными являлись их отношения в игре и в жизни. Я понял, что из общения в сети почти ничего о них не узнал. Мало того, что я представлял их другими, так и само взаимодействие видел иным. Как же это было необычно, но вместе с тем интересно. Виктор уже не казался мне таким сильным, как я успел подумать, наблюдая за ним в игре. Пожалуй, он всё же немного побаивается, и это не зря. Даже если он решил, что знает меня, я найду, чем его удивить.
   Дальше посиделки тем же составом продлились недолго, поскольку у нас уже не получалось делать вид, что мы всё те же товарищи по лиге и всё ещё делаем одно дело. Первым ушёл Виктор, а за ним и Лёша с Димой.
   - Ты не волнуйся, - сказала мне Алина, подставляя Виталию, наливавшему вино, свой бокал, - ты не первый кто это предложил.
   - Равноправие?
   - Да, - кивнула она.
   - Я тебе даже больше скажу, что в некоторых лигах так оно и есть, - добавил Виталий, - но у нас что-то до этого не прокатывало. Обычно этого хотят те, кто слабее, но кто надеется победить более сильного, а сильные протестуют, потому что не хотят облажаться. И впервые это попросил тот, кого боятся все.
   Он рассмеялся. Алина широко улыбнулась, посмотрев на меня.
   - Что?
   На самом деле я всё понял, но переспросил, понимая, что без этого вопроса никто ничего дальше не скажет. Хотя, что касалось самого такого поворота, я, признаться, не ожидал, что всё настолько серьёзно и круто.
   - Да, - подтвердил Виталий, - не сказать, что ты прямо главный претендент на победу, но Витю можешь вышибить точно.
   - Так чего он тогда выпендривается, он-то тоже не главный.
   - Ну, одно дело, если он сольётся в финале какому-нибудь Кслеллеру, и другое, если тебе в первый день.
   - Он, кстати, даже сейчас спать не пошёл, качаться будет, - добавила Алина.
   - Ой, - улыбнулся я, - за одну ночь уж точно не вкачаешься. Тем более на его-то уровне.
   - Ну, кому как легче, - развёл руками Виталий.
   - А вообще, вы прямо серьёзно на победу нацелились? - спросила Алина.
   - Да, - кивнул я, посмотрев на Свету, взгляд которой подтверждал, что я верно ответил за нас двоих.
   - Можно было бы пойти в командный драфт, и там взять что-то, - осторожно предложила она.
   - Давай так, если мы вдвоём ничего не сможем, вы нас возьмёте. Без обид.
   - Ну, ладно, - она пожала плечами.
   Конечно, этот ответ не слишком её устраивал, но и лезть в конфликт она не хотела. Всё действительно могло выйти так, что мы если не завтра, то послезавтра вылетели бы и, так сказать всерьёз протащили бы свою команду в соответствующем зачёте.
   - А вообще, какие у нас шансы победить? - спросила Света.
   - Неплохие, - первой ответила Алина.
   - Зависит от того, кто останется в драфте в финале, и как кто кому выпадет, - добавил Кравцов.
   - Ясно. Я видел, в драфте есть эти Лекс и Литта.
   - Да, пробились, чертяки. У них на тебя зуб, - сказал Виталий.
   - Мы постараемся им его подморозить. А потом выбить с криты, - я улыбнулся и посмотрел на Свету.
   - Уж что касается именно их, то я только за, - согласился он.
   - А есть те, насчёт кого против? - ехидно прищурившись, спросил я.
   - Ну, наших я бы попросил сильно не прессовать. Чем меньше нас от наших же рук уйдёт во мрак - тем лучше. Даже несмотря на то, что мы тут, вроде как, поддержали идею о свободной игре.
   - Это уж как получится, извините. Чемпионство кого-то из нас принесёт больше выгоды.
   - Так-то оно так. Ладно, если вы не возражаете, я пойду спать. Утром встану пораньше, может быть, нашаманю вам что-нибудь из вещей. Закроешь потом? - обратился он к Алине.
   - Да мы, наверное, тоже пойдём, - сказал я, - давайте только немного приберёмся.
   - Да, - поддержала Света.
   Признаться честно, я себя ощущал важной звездой. Я на самом крутом чемпионате, о котором месяцев девять назад не мог даже мечтать, меня боятся враги, рядом со мной идёт девушка моей мечты, я немного пьян и счастлив. Не хотелось думать о том, что более высокий взлёт предполагает более болезненное падение. Нет уж, мы взлетим ещё выше, вопрос в том, насколько сложно нам это удастся.
   Мы не стали скрывать своих отношений, и вместо двух одноместных номеров, взяли один, с большой двуспальной кроватью. И вообще, убранство этого временного пристанища лишний раз напоминало нам о том, насколько мы круты. Тут, признаюсь, невольно зазвенел звоночек о том, что можно было бы быть и поскромнее, но раз уж мы сейчас можем получить что-то, нужно брать это и не оглядываться. Не хочется об этом думать, но уже завтра мы, возможно, будем, поджав хвосты, проситься к Алине в командный зачёт. А что касается Виктора, то я даже могу представить его надменный и самодовольный взгляд, который как бы будет говорить: и ты решил, что сможешь меня одолеть?
   Не хочется - не нужно думать. Лушче подумать о том, что прохладный душ и свежее постельное бельё вместе с вином предполагают бурную ночь. И это ещё без огней большого города, которые видны в окно, но нам было немного не до них сразу после того, как мы выключили свет.
  
   День начался с шума в коридоре, который мы игнорировали до последнего. Потом был звонок, но трубка телефона осталась в кармане моих брюк, которые сейчас находились в неопределённом месте. Всё решил уверенный стук в дверь и голос нашего менеджера. Того же самого Игоря, которого я, признаться, недолюбливал. Но теперь уже можно не слишком полагаться на него при выборе матчей. Если мы будем продвигаться далеко вперёд, то у нас не сказать, что будет большой выбор. Мы должны будем подраться со всеми выдающимися фигурами данного чемпионата. Приятно подумать, что даже звёзды Богов просматривали самые выдающиеся события игрового мира с нашим участием. Нужно же знать противника. Что касается меня, то я уже всех их и так знаю. Это мой, так сказать, нулевой опыт, который я получил за два года бесполезного гоняния по локациям на эмпате.
   В общем, мы договорились встретиться с менеджером через полчаса в кафе. Мы едва успели одеться и привести себя в порядок, а после выхода из гостиничной башни нас ждал самый настоящий хаос. Ещё бы, сюда прибыло множество игроков, которые попросту не уместились бы и во всех здешних номерах. Да, некоторая их часть отправится обратно домой уже сегодня, ещё по некоторой части будет отбывать каждый день, так что это столпотворение тут ненадолго, но всё равно я себя в нём чувствовал неуютно.
   По пути до кафе мы успели пожать несколько рук и дать четыре автографа. Больше, конечно, было злых взглядов - не все потенциальные противники были доброжелательными. Ну да ладно, нам с ними недолго друг друга терпеть. Хотелось верить, что мы отправим их домой, а не они нас сделают почётными гостями командного зачёта, а ещё хотелось думать, что их чрезмерная злоба и желание укокошить нас станут нашими союзниками.
   Кафе было переполнено, но менеджер занял для нас столик. Сейчас он сидел там с Алиной, которая пила кофе из маленькой чашечки.
   - Как спалось? - спросила она, обращаясь скорее к Свете, нежели ко мне.
   - Хорошо, - моя девушка приятно улыбнулась.
   - Ты какая-то спокойная. Не драфтовалась? - спросил я.
   - Уже. Мой выход в восемнадцать десять, - с лёгкой улыбкой ответила она, - так что ещё думаю пойти досыпать.
   - Я вас тоже уже задрафтовал, - сказал менеджер.
   - Без нашего ведома? - возмутился я.
   - Алексей, вы проспали. Не отвечали на звонок, и мы и так задержались. Не волнуйтесь, противники слабые, и они выпали вам случайно.
   Я зашёл в свой игровой клиент на мобильнике и посмотрел данные ближайшего матча. Конечно, я мог отказаться, потому что никто, даже менеджер, не имел права от моего имени назначить сражение, но я согласился, почти не глядя. В конце концов, если я боюсь противников в первый день, то что же со мной должно быть к седьмому? Сенсор будет плохо срабатывать от трясущихся пальцев.
   - Во сколько? - с интересом спроисила Алина.
   - Ещё создаётся, - ответил я, бегло взглянув на экран.
   - В пятнадцать сорок, - через две секунды ответила Света.
   - Можно идти спать, - сказал я, улыбнувшись.
   - Никаких спать, - оживился Игорь, - вы спали достаточно. У нас ещё фотосет, который я вынужден был перенести из-за вашего сна, а ещё два интервью.
   - Интервью? - я даже немного поморщился.
   Вот уж чего мне точно хотелось меньше всего, так это чесать языком, тем более тогда, когда я не одержал ещё ни одной победы. Вот же смешно будут смотреться мои надежды, если мы сольёмся в первом же матче, а? Но, раз уж менеджер требует, надо подчиняться. Тем более, что какая-то часть меня жаждала даже незаслуженной славы. Но большая часть всё же хотела её заслужить.
   - Да. Вы возвели Деллидею и рассчитываете, что никто не захочет задать вам несколько вопросов? К тому же в оценках победителей вы в первых пятидесяти.
   - Ну, хоть не в первых двух сотнях, - усмехнулся я.
   Признаться, это пошатнуло мою звёздность, но что уж делать. Да, мы тут не самые крутые, и даже возведение новой богини в пантеон не делает нас таковыми по здешним меркам. Это могло быть так, если бы только мы вдвоём бросили вызов богу и победили. Это почти невозможно, так что и бесконечная слава была бы вполне заслужена.
   - Ты хоть посмотрел, с кем будешь драться? - спросила Алина, когда Игорь начал обсуждать со мной интервью.
   - Какие-то ноунеймы, а что?
   - Ты осторожнее с этим. Я попала с парнем из лиги, и против нас нехилые такие два дяди будут.
   - Нет, эти не очень, - сказала Света, которая как раз занималась тем, что скрупулёзно оценивала наши шансы на победу в первом матче.
   - Думаю, стратегию мы обсудим поближе к делу, - я подмигнул ей.
   Да, хоть это, по сути, и наши друзья, я относился к ним немного недоверчиво. Менеджер, как уже выяснилось, сам себе на уме, а с Алиной мы потом можем и столкнуться. Она ведь тоже, как оказалось, не захотела сразу идти только в командный зачёт. Я не сомневался в том, что она пройдёт первые несколько кругов, как бы она ни прибеднялась и не рассказывала, что против них в этот раз вышли реальные противники. Да, она и так нас хорошо знает, но я всё же надеялся, что если она окажется против нас, мне будет, чем её удивить.
   В общем, кофе закончился ровно тогда, когда Игорь сказал, что пора выдвигаться в сторону фотостудии. До этого мы были этаким островком спокойствия в океане хаоса. Вокруг нас творилось всё то же столпотворение, а мы мирно сидели. Сейчас же мы вновь стали его частью, и оно только набирало обороты по мере того, как мы продвигались сначала в холл, потом в одну из башен. Я крепко сжимал руку Светы, боясь потерять её. Не то чтобы мы не нашли друг друга в этом случае, но мне становилось гораздо легче и комфортнее от одного лишь ощущения того, что она рядом.
   Я думал, что раз уж я бывал в подобной обстановке, то фотосессия пройдёт гораздо проще, но нет, не тут-то было. Сначала нас фотографировали по отдельности, потом ещё столько же вместе. Чего мы только не делали. И стояли с серьёзными лицами, и улыбались, и обнимались. И даже поцелуи были. Зачем, не понимаю? Для нас понятно, ну а им зачем? Хватит и парочки серьёзных рож, что будут отображаться в турнирной таблице, ну да ладно, это было не так уж важно. Единственный плюс по сравнению с первым разом - нам не пришлось никого ждать, да и нас никто не ждал. С другими игроками мы вновь встретились, только когда покинули студию.
   Интервью я, пожалуй, опущу. В основном спрашивали про Деллидею. Но как-то с пафосом и намёками на то, что мы смогли возвести её в основном по воле случая. Я был в корне не согласен, равно как и с тем, что мы здесь далеко не самые сильные. Единственное, они указали на пару игроков, к которым мне стоило присмотреться, и на том спасибо - испорченное настроение хоть как-то окупилось.
   - Бои начинаются в двенадцать. Я зайду за вами в три. Хорошо? - спросил менеджер, когда закончились наши официальные, так сказать, мероприятия.
   - Да.
   - Вы точно не хотите посмотреть из зала, вместе со всеми?
   - Думаю, мы побудем в номере, - ответил я, - нужно там стратегию обсудить, тактику, и так далее.
   - Хорошо, - ответил он, - но только пожалуйста, не подведите меня.
   - Не волнуйся. Это больше нужно нам самим, - успокоил я его.
   - Надеюсь, вы это понимаете. Проваленных боёв я не хочу.
   - И мы.
   На самом деле, я понимал всю ответственность. Да, мы немного неправильно повели себя, что проспали утром. Конечно, уверовали в то, что уже звёзды, и за нами бегает личный менеджер. Хотя, насчёт личного я точно приврал. Вряд ли на нём были мы одни. Уж точно ещё несколько таких же раздолбаев, которые делают здесь шоу в поддержку величайшей Игры человечества на данный период.
   Но сейчас, вне зависимости от всех благих намерений менеджера, мне хотелось побыстрее с ним расстаться и оказаться в номере наедине со Светой. Конкретнее - в постели. Признаться, всё то, что просиходило вокруг нас сейчас, нехило заводило, вот и надо дать выход всей этой энергии. Так что, именно так мы и сделали.
   Тактику обсуждали голые в постели, включив на большом экране начавшиеся матчи. Большая часть из них проходила быстро. Было только начало, небольшой бой, после чего игра превращалась в избиение. Одни удачно выполняли все те задания, которые им давал их бог, а другие почти всегда с ними не справлялись. Слабость ли, или же случайное неудачное стечение обстоятельств, неважно. Сейчас, когда в один матч друг с другом попадались слишком разные игроки, это было не в новинку. Иногда даже было жалко смотреть, но, если взглянуть на ситуацию с другой стороны - избиения пестрят красивыми анимациями, эпичными выходами, живописными смертями и всем таким прочим. Как это называется на языке местных организторов? Шоу, мать его так.
   - Стой, - сказал я, - а ведь вот с этими мы будем играть.
   Мы как раз готовились пойти на очередной заход, но я увидел в драфте знакомые имена и фотки. Два паренька, помладше нас, я точно ничего не спутал.
   - Давай посмотрим, - поддержала Света.
   О намечавшемся сексе мгновенно было забыто, мы, обнявшись, сели на край кровати, чтобы лучше видеть происходящее на экране.
   В общем, это были два рыцаря. Оба прилично устойчивые к магии, очень сильные и наносящие много урона. Их минус - практически полное отсутствие скиллов. От ударов меня спасёт уклонение, а вот чем посерьёзнее вдарить мне у них нет. Света для них практически кусок свежего мяса, но не я. Вот уж с кем им придётся повозиться. До конца здоровья они точно не доживут. Почему? Потому что чем больше запас здоровья, тем больше шансов, что раньше они погибнут от моего смертельного урона. Примитивная математика.
   Зазвонил телефон. Виталий.
   - Да, - ответил я.
   - Заслал тебе в аккаунт список, если пришлёшь всё сейчас, через пять минут скую тебе метасердце.
   - Какое именно? - оживился я.
   - Заказывай.
   - Антимагическое.
   - Знаешь, если у тебя, кроме сердца того дракона завалялся ещё радужный камушек, то я сделаю....
   - Завалялся!
   - И если не один, то...
   - Понял. Два камня. Сколько свойств сможешь придать?
   - Сейчас только антимагию, завтра ещё могу поколдовать.
   - Ладно. Жди вещи.
   Наскоро манипулируя сенсором, я вкратце объяснил Свете ситуацию.
   - А второй как оплата? - спросила она.
   - Да, наверное. Метасердце блин! Не верю, что у меня есть все компоненты. Так что он и от себя отсыпет, за что и надо ему заплатить.
   - Ладно. У тебя хватит камней? А то у меня ещё один есть.
   - Прибереги. У меня ещё хватает. Я их прячу от особо назойливых, а то скажут, что Делла нечестно разделила.
   - Вот как?
   - Да.
   Я закончил с сенсором и принялся страстно целовать Свету.
   - Но тебе же сейчас не пригодится антимагия против этих людей.
   - Ох, куда нас только кривая сегодня не выведет. Матчи до полуночи, так что не расслабляться.
   В общем, сначала надо объяснить, что есть метасердце. Это очень ценный предмет, подходящий к любому сету. В зависимости от того, из чего его сковать, оно может иметь определённые свойства. Дабы оно было не слишком решающим предметом, его радужность ограничена. В отличие от тех же Эльземару, оно не может проявлять все свои свойства одновременно, так что мне придётся выбирать.
   Ну а сам механизм прост. Метасердце накапливает нанесённый мною урон и заряжается. В зависимости от свойства, этот урон можно во что-то преобразовать. Самое популярное - магическая защита. Мне в течение нескольких секунд не будут страшны никакие скилы. Вообще. Самые крутые проклятия идут лесом. Правда, работает оно недолго, а ещё с каждым новым использованием нужно всё больше урона для того, чтобы зарядить его. Но, учитывая мои криты, это будет не так уж и принципиально. А ещё не стоит забывать и смертельный урон, так что мы с метасердцем сработаемся.
   Сковать его очень сложно, поэтому метасердец в Игре относительно немного. Если бы я не отдавал сердце выдающегося дракона, то не удивился бы, даже если узнал, что Виталий сам его не сковал, а добыл правдами и неправдами у кого-то из разработчиков или приближённых к ним граждан. Как бы то ни было, вещи и радужный камень это самое малое, что я мог за него отдать, так что я не жалею. Вас, наверное, интересует его рыночная стоимость. Чёрт, это первый раз, когда я затруднюсь ответить, ибо с эквивалентными вещами не имел дела. А если ещё учитывать радужность, то можно уйти особенно далеко.
   Кстати о радужности. Обычно, она может добавить предметам от семи до десяти свойств, но когда речь заходит о метасердце, всё ограничивается лишь тремя. Мне, впрочем, хватит. Помимо антимагии, мне ещё нравится восстановление здоровья. Этакое мегазелье, которое можно держать на самый чёрный момент. Ну а третье... Да чего далеко ходить - усиление любого из свойств на ограниченный период времени. Не то, чтобы это мне слишком нужно, но если представить, что я могу усилить крит или вампиризм, или довести до абсолюта уклонения. Пусть и секунд на семь, но и они могут многое решить.
   Света была сверху, когда пришло извещение. Я не хотел обращать внимания, но она сама подхватила мой телефон и заглянула в клиент.
   - Метасердце с антимагией. Ты станешь опасным противником для меня.
   - Мы никогда не будем драться, - я поднялся и поцеловал её, а потом хотел отнять телефон и отбросить его в сторону.
   - Нет. Дай я на тебя его надену.
   - Оу, - улыбнулся я, - делай, что хочешь.
   Я услышал соответствующий звук снаряжания мощного магического артефакта и даже представил анимацию, которая за ним последовала. Моя героиня сделала уверенный шаг вперёд, а потом красиво взмахнула одним из слегка изогнутых клинков, и по её телу пошли светящиеся волны.
   - Всё. Ты непобедим, - Света сама отложила телефон, и мы продолжили.
   Я не стал говорить ей, что неуязвимым я себя ощущаю, когда держу её за руку, а не от того, что в моём герое теперь бьётся метасердце. Я скажу ей об этом позже, когда момент будет подходящий, а сейчас мы вместе приняли душ, оделись в парадную одежду и выдвинулись к арене. Пройдёт ещё немного времени, и Игорёк будет нас искать. Не нужно огорчать его, тем более, что нам самим эта игра нужнее.
   Знал ли я, что мы победим этих двоих? Наверное. Я бы отделал их и один. Всё зависело от того, как быстро вылетит смертельный урон. Они не смогут бить Свету игнорируя меня, а я буду уклоняться и заливать урон. Нет, я не забегаю вперёд. Я не то чтобы звезда, но я вполне профессионал, раз уж оказался здесь, и я знаю, как будет происходить наша битва.
   В общем, всё примерно так и вышло. Когда мы под музыку прошлись по арене, а потом сели в свои кабинки, я ощутил себя действительно крутым, особенно благодаря аплодисментам зрителей. Дальше была загрузка матча и беготня с заданиями богов. Сначала мы выполняли их примерно наравне, потом я и Света стали лидировать, ну а потом была финальная схватка, которая что? Правильно, прошла по примерно такому сценарию, как я и рассчитывал. Только даже ещё круче для нас двоих.
   Они действительно не могли атаковать Свету из-за меня. Едва они пытались пробиться к ней, как я использовал Эльземару, а она отходила. Первый рыцарь нанёс ей серьёзный урон, но этим преимуществом им вопсользоваться не удалось, потому что его товарищ быстро отошёл во мрак из-за смертельного урона. Наверное, вероятность его выпадения единственное, что не было на нашей стороне в этом матче. Мне пришлось долго и упорно раскатывать врага, прежде чем он был побеждён. Ну а второй и вовсе отошёл от Светиного заклинания, приправленного лишь моими критами.
   Можно сказать, рядовое избеиение. Почти что идеальное с точки зрения красивых анимаций. Отрубленная голова первого и разлетающийся на ледышки второй. Добро пожаловать на второй этап.
   Мы тут же снова отправились в драфт, и компьютер нашёл нам новый матч, который должен был состояться через полтора часа.
  
   И этот матч, и следующие в первый день мы выиграли. И чем дальше продвигались вверх по турнирной таблице, тем феерчинее эти сражения были. Один раз получилось особенно красиво, правда, с изрядной порцией волнения, но всё-таки. Один сильный маг очень яростно атаковал нас своими заклинаниями, и, признаться, в первый момент я даже не знал куда деться. Но у него был один недостаток - его превосходство держалось на том, что никто из нас не мог подойти к нему вплотную. Я попытался пару раз и получил неслабого урона от заклинаний. Из-за того, что я не имел возможности драться с ним, моё метасердце медленно набирало заряд. Пришлось сначала заняться его товарищем, вернее, товаркой, которая так удачно оказалась чародейкой, только несколько слабее.
   Я не стремился убить её. Я бил её и следил за тем, как картиночка с сердцем в верхнем левом углу экрана набирается красным. Потом Эльземару, и как только великий маг решил кинуть на меня своё самое, наверное, сильное заклинание, я активировал антимагию. Для них это стало сюрпризом. У меня было только десять секунд для того, чтобы жить и бороться, и поверьте, я ими воспользовался. Он поздно спохватился и захотел утянуть с собой во мрак хотя бы Свету, но было уже поздно. Сначала я убил его, а потом и его подружку.
   Всё даже было немного скучно. Это был единственный случай за весь первый день, когда я вынужден был применить сердце. Можно было бы, конечно, попонтоваться, но благодаря хладнокровию я и так обладал иммунитетом к достаточно большому набору заклинаний, так что кроме как для показухи, заниматься использованием сверхценного артефакта было ненужно.
   Единственное огорчение состояло в том, что я думал, что мы отстреляемся относительно рано и сможем ещё погулять. Однако наш последний матч начался почти в полночь, и закончился только после неё. Признаться, я прилично устал, а ведь это был только первый день, и не сказать, что какой-то из прошедших матчей был прямо уж таким сложным для нас. Нет, конечно, нет. Если бы это не был чемпионат, я бы предпочёл что-то позабористее, потому что так мы получали меньше опыта и прочих наград.
   Вообще, все очень устали уже в первый день. Особенно те, кто относился не непосредственно к играм, а к организации процесса. Я почему-то думал, что мы ещё соберёмся после всего для обсуждения, но нет. Те, кто мог идти спать, делали это. Не стали исключением и мы со Светой. Спать, правда, получилось не сразу, ну да ладно.
  
   Утром мы проснулись бодрыми и готовыми к новым сражениям. Ещё вчера я думал, что второй день окажется сложнее, чем первый, но всё вышло как раз наоборот. И хотя сами матчи были более сложными, их было гораздо меньше. Мы выходили на арену всего четырежды, и, хоть и проводили на ней больше времени, всё было не слишком сложно. Я даже вошёл во вкус. Иногда мне начинало казаться, что мы и вовсе непобедимы. Главное было не слишком зазнаваться, а то так и во мрак недолго отойти, чего нам, конечно же, совсем не хотелось.
   Во второй день у нас было больше времени и друг на друга и на то, чтобы посмотреть лучшие моменты ушедшего дня. В первую очередь нас, конечно же, интересовали те, с кем нам предстоит драться. Нашими первыми противниками были не слишком сильные маги. Признаться, я даже удивился тому, как им вообще удалось дойти до третьего дня, ну да ладно. Метасердце поможет нам победить. Тем более, что получалось так, что когда я вступал в бой при активации, я набирал много урона на следующий раз, и если бы не постоянно увеличивающееся его количество, необходимое для использования, можно было бы чуть ли не запустить цепочку, которую нашим противникам было бы очень сложно разорвать.
   Но третий день всё же запомнился нам особенностью. Мы наконец-то встретились с нашими старыми заклятыми друзьями Лексом и Литтой. Признаюсь, с ними пришлось повозиться. Они очень приличные ребята. Начать стоит с того, что они правильно противостояли метасердцу. До этого наши противники старались не дать нам их атаковать, чтобы я не набрал урона, необходимого для зарядки. Эти действовали по-другому. Они нарочно провоцировали меня на использование, и когда я врубал этот колотящийся насос, они быстро переключались на Свету, игнорируя тонны наносимого мною урона. Они старались убегать, и уж конечно, не пытались даже атаковать меня, когда я весь пульсировал светом. Конечно, не сказать, что это им слишком помогло, но в других условиях подобная тактика могла принести свои плоды.
   Кстати, что касалось их самих, они вели себя более сдержанно. Не наезжали на нас, хотя мы и встретились в коридоре перед боем. Да и после него они пожали нам руки. Самое главное, что я почему-то почувствовал во всём этом искренность и уважение к хорошему и интересному противнику.
   И да, я уже выбрал второй цвет для метасердца - красный. Восстановление жизни. А данные товарищи помогли мне сделать небольшой кивок в пользу третьего. Я ещё не решался. Вроде как, решающее, так сказать, умение. Да и после окончания крафта изменить будет нельзя. Пока в резерве есть слотик - ничего, но когда знаешь, что его не окажется, обдумываешь всё тщательнее.
   С каждым днём страсти накалялись всё больше. Это чувствовалось во всём. Даже наш секс каждую ночь был всё более страстным. Всё шло отлично, даже более чем. Но нельзя было позволять себе забываться, и мы об этом знали. Правда, даже несмотря на это, Лекса и Литту мы позволили себе отметить. Прогулялись, взяли вина, а потом посидели в номере. При этом, как и положено относительно практичной паре, имеющей общее дело, в процессе мы смотрели на наших будущих противников.
   В этом был плюс более поздних дней чемпионата. Драфтовались мы с вечера и могли подготовиться. Слишком мало времени, чтобы перековать шмот, но достаточно, чтобы ознакомиться. Хотя, в плане перековки это было бы возможно только при наличии большого количества свободных денег. Расковал, добавил материалов и денег, перековал. Но, надо сказать, так особо не надышишься, так что это тоже можно было не учитывать. Я понимаю, что есть более преданные фанаты Игры, которые и кучу денег готовы отвалить за то, чтобы хоть на один шажок приблизиться к победе. На самом деле, при наличии моего набора и ещё набора Светы, выигрыш был бы несоразмерен затратам.
   - Смотри, а вот этот Векс косит под тебя, - сказала Света, указывая на одного из игроков.
   Мало того, что он был убийцей, так даже набор его скиллов был похож на мой. Не слишком, но влияние чувствовалось. Видимо, он начал качать своего убийцу раньше, чем я, и только уже потом, когда я стал заметным персонажем, скорректировал свой набор навыков. Но дело было не в этом. Это не он был тем противником, с которым нам предстояло драться. В том матче, который мы смотрели, он именно проиграл, и это уже многое значило.
   Дело было в том, что у его противника, Рипера, был целый набор навыков, возвращавших урон. Во-первых, одна пассивка, которая возвращала сколько-то процентов стабильно, при каждом ударе. Сколько точно, сказать не могу, потому что по простому бою, в том виде, в котором он нам был доступен, мы это посмотреть не могли. Нельзя было заглянуть в инвентарь или в набор скиллов. Всё это будет доступно уже после чемпионата, а сейчас эта информация доступна, разве что, наверное, разработчикам.
   Помимо этого, у него было два мощных умения. Одно рассеивало урон на ближайших к нему врагов, а второе полностью возвращало его тому, кто его наносит. То есть, если мне прилетит пара моих же критов, я быстренько отойду во мрак. А ещё, если он врубит другой скилл, мои криты частично могут перепасть Светочке, которая также может получить назад часть урона от своих ледяных супер заклинаний.
   Нет, подобное встречалось нам раньше. Это довольно распространённая тактика, только ей относительно легко противодействовать. Здесь же всё было возведено в абсолют и приносило тем самым серьёзные плоды. Господин Векс, герой которого отличался от моего большей частью полом, копировал даже мои комбинации скиллов, а ещё манеру передвижения в бою. Да, у него не было Эльземару и других выдающихся вещей, но он пытался заменить их. В некоторые моменты, если забыть про мужские очертания героя, я мог увидеть себя.
   Не буду врать, большую часть матча я смотрел с опаской, видя, как мои приёмы налетают на каменную стену. Да, для Рипера это был тяжёлый матч, но он его всё же победил и по той же схеме вполне мог одолеть меня. Единственное, что меня успокоило - по сути, он победил благодаря случайности, смешанной с глупостью товарища Векса. Тот, не имея у оружия такого свойства, как уничтожение маны, завидев небольшое количество здоровья, бросился на врага, пользуясь тем, что тот не имел достаточно духовной силы на каст заклинания, возвращающего урон полностью. Они яростно били друг друга, но кончилось всё тем, что тот всё же дождался нужного количества маны, и, вовремя активировав скилл, вернул господину Вексу его неслабую криту.
   Сам он остался стоять с одним маленьким кусочком здоровья на шкале, но остался, а по отношению к победителю не справедливы рассуждения на тему "а вот если бы...". Я, конечно, публично не стал бы ни с кем спорить, что, окажись я на месте Векса, и даже если бы ситуация дошла до того же конца, я смог бы победить, потому что отнимал бы ману у Рипера, а его пассивка компенсировалась бы вампиризмом, так что криту полностью он бы мне не вернул. Это публично, но Свете я эту мысль озвучил.
   - То есть, мы их одолеем? - спросила она.
   - Да, - я улыбнулся и протянул ей бокал, наполненный вином.
   Напарником товарища Рипера был мощный рыцарь с уклоном в эмпатию. Признаться, он по большому счёту, мало что решал один. Универсальность дорого обходится. Урон он не возвращал, мог подлечить, но не сильно, но имел много здоровья. В отрыве от своего друга он мало что значил.
   - Кстати, я всё же решил насчёт третьего цвета для сердца, - сказал я, доставая мобильник.
   - Какой?
   - Смотри. Есть возможность выжечь всю ману. Жаль, не украсть, но выжечь тоже подойдёт. Представь, я коплю сердце, выжигаю этому товарищу всю ману, и он ничего не может сделать. Криту не вернёт.
   - Ого, - обрадовалась Света.
   - Да и вообще против чародеев. Правда, там всю не получится. Оно выжжет только определённое количество, но всё равно.
   Я быстро набрал сообщение Виталию, в котором изложил свою просьбу. Ждать ответа пришлось относительно долго. Но он того стоил. Он сказал, что у меня в инвентаре достаточно предметов для ковки даже с тем условием, что выжигание маны будет наносить соразмерный урон. Предметы, конечно, были те, которые я предпочёл бы не отдавать, но если только вообразить, что в моём распоряжении находится прокачанное радужное метасердце, то эта цена сразу становилась нормальной.
   Я переслал нужные вещи, мы со Светой допили вино и занялись сексом, включив один из самых крутых матчей сегодняшнего дня. Тот, кто победил в нём, мог стать нашим противником послезавтра, и к этому нужно было готовиться. Как раз к тому моменту, как мы закончили, Виталий переслал мне готовое сердце.
   Матч, тем не менее, выдался сложным. И для нас, но больше для них. Когда я первый раз разрядил сердце в эмпата, я даже представил, как они ахнули. Выжег всю ману начисто, и ему нечем было ответить Свете, навалившейся на него. В последний момент я скакнул на него с Эльземару и добил с двух критов. Однако это было ещё не всё. Это он ничего не смог бы один, а вот его товарищ всё ещё оставался грозным противником.
   Я не делал ошибок товарища Векса, и мой расчёт оправдался. В определённый момент я заметил, что он начинает употреблять зелья, восстанавливающие ману. Нужно было выманить у него их все, что мы и сделали. Признаюсь, что бегать приходилось как таракану от веника. Всё потому, что у него был скилл, принуждающий к атаке. На счастье, у него была маленькая область действия, поэтому убежать было относительно просто. Я представлял, как он бесился, когда ему не удавалось никого из нас поймать. Сначала, когда со мной у него не очень получалось, он в определённый момент переключился на Свету, но очень скоро ему стало ясно, что это не самая лучшая затея. Едва он устремлялся к ней, как я тут же налетал на него, и засылал пару критов, правильно подгадав момент. Да, нередко я попадал под возврат, но и он лишался маны.
   Всё решили несколько выжигов метасердцем. Это был тот самый нелюбимый момент, когда оно заряжено, и одна его возможность лучше другой, и обе подходят, но выбрать ты можешь ровно одну из них. Если бы я мог включить антимагию, возвращение мне урона не действовало бы, но, с другой стороны, тратя заряд на выжигание всей маны противника, я действовал правильно в стратегическом плане, предотвращая использование им скиллов позже. Последние зелья приходилось выманивать правдами и неправдами. У него не оставалось выбора. Так он сам лишался возможности использовать свои скиллы. Он использовал, но хватало всего максимум на одну способность - сердце не сбавляло темп. Ну а как только Рипер истощил свои запасы, его смерть стала вопросом времени, причём небольшого. Он превратился в простого громилу, хоть и имеющего большой запас здоровья, но очень уязвимого к обычным физическим атакам, которыми я его и достал.
   Не сказать, что эта игра была очень сложной, но всё же она оказалась достаточно показательной. В первую очередь потому, что во время неё я впервые ощутил, что могу погибнуть. Этакое развенчивание комплекса неуязвимости, заставляющего тебя чувствовать, будто тебе море по колено, а черепа врагов будут отскакивать с плеч, стоит тебе только прикоснуться к ним мечом. Этот рыцарь лишний раз напомнил мне, что количество наносимого урона не самое главное, и достаточно легко может быть обращено против тебя самого. А главным является твоё умение действовать по ситуации, импровизировать, сражаться и использовать нужные предметы ровно в тот момент, когда это будет лучше всего подходить под ситуацию.
   Этого противника мы не отмечали вином. Это было ведро холодной воды, выплеснутой нам на головы. Нет, не подумайте, что мы вдруг ни с того ни с сего начали бояться тех, кого нам ещё предстояло встретить, просто решили отнестись ещё серьёзнее к тому, что нам предстоит. К тому же, после вечернего драфта мы уже точно знали, что на следующий день нам предстоит сражаться не с кем-нибудь, а с Витей Смоулдером.
   Вспомнив про него, мы сидели и смотрели все матчи, которые он провёл. Да уж, ничего кроме удивления это зрелище не вызывало. Единственное, что я понял, что в момент восхождения Деллидеи он не сражался в полную силу. То ли потому что это просто не требовалось, то ли действительно, действуя очень дальновидно, он не хотел посвящать нас во все подробности своих навыков и навыков своего героя.
   Будучи носителем сильно раскачанной крови, он очень быстро регенерировал, вампирил, и при этом наносил приличный урон. Пожалуй, столкнись я с ним один на один, мне нужно было бы в основном молиться на то, чтобы у него помимо физических атак не оказалось никаких скиллов, которые могут поставить жирную точку в праздничном шествии, название которому моя карьера. Но скиллов, направленных на врага и наносящих ему кучу урона мы за все матчи не увидели ни одного. Нет, он очень активно восстанавливал себя, придавал дополнительные свойства, некоторые из которых существенно усиливали его урон, но это были всё те же физические атаки, от которых у меня был частичный иммунитет в виде уклонений.
   - Мы ведь победим его? - осторожно спросила Света.
   - Да, - ответил я, стараясь придать своему голосу как можно более уверенные интонации.
   Да, тут достаточно многое зависело от того, кто попадётся с ним в драфте, какие задания будут давать боги, и какими мы будем выходить на арену после их выполнения. Но я не стал говорить об этом Свете. Мы должны быть уверены в том, что победим, и мы победим.
   Утро началось с того, что несколько человек из лиги просили нас сдаться. Некоторые написали сообщение. А два парня и девушка ждали нас чуть ли не под дверью номера. Что вызвало у меня самое большое отвращение, так это то, что они толком не могли замотивировать свою просьбу. Ну, сдайся ты, и всё. Дай, мол, ему победить. И никто не мог объяснить, чем ему эта победа важнее, чем мне. В конце концов, мы приехали на этот чемпионат не для того, чтобы вот так вот легко слиться по собственному согласию. Мы старались, качались, тренировались не для того, чтобы просто взять и отступить в самый ответственный момент. Нет уж, дудки. Лига должна приность пользу, а не вред такого рода.
   И ещё я подумал о том, что неужели ему самому не хочется, чтобы его победа была полностью честной, а не смазанной договрняками и прочим дерьмом, от которого обычно открещиваются абсолютно все игроки? Выходит, публично мы все честные, а в застенках не брезгуем? Нет, это в любом случае неправильно.
   В общем, я особых надежд не лелеял. Я знал, что убить его мне поможет только смертельный урон. Оставалось озаботиться временем для того, чтобы нанести количество ударов, нужное для срабатывания. Он силён, и мне всё равно нужно его бить, чтобы компенсировать получаемый урон. Так что - налетел с Эльзика и надейся на удачу. Вот такой был мой план. И он относительно неплохо работал на первом этапе.
   А что? Я получал от него урон, потом с одной криты восполнял потерянное. Правда, его реген тоже был мощным. Учитывая, что у него огромная шкала, то, что она восполняется прямо на глазах, могло только шокировать и меня, да и вообще всех, кто осознавал такую мощь. Однако я понимал, что, по сути, кроме этого гипертрофированного восполнения здоровья у него ничего не останется, как только я сворую у него всю ману. Да, именно сворую, потому что выжигать её при помощи метасердца у меня не было возможности.
   Виной тому был второй участник этой драки. Ловкий и серьёзный убийца. Не знаю, было ли то, что он набрал себе активных скиллов вместо того, чтобы уходить в урон или уклонения, достоинством или недостатком, но факт оставался фактом. Каждый раз, когда он прыгал на Свету, я должен был прыгать за ним, если не хотел лишаться своей единственной союзницы. Само собой, не хотел, а учитывая, что у этого гадёныша наготове было несколько разного рода магических ловушек, я должен был применять метасердце для того, чтобы от них защититься.
   Это был бой больше, чем просто за победу. Я ощущал такое давление, как будто бы на кону была настоящая жизнь. Конечно, если говорить метафорически, в каком-то роде так и было. Например, если проигравший этот бой навсегда покинет чемпионат, возможно, у него уже не будет шанса на возвращение, а значит, плакала та жизнь, которой он хотел жить. По крайней мере, по отношению ко мне это рассуждение было верным, ну и к нему, наверное, тоже, раз мы сцепились с таким ожесточением.
   Никто не хотел отступать. Особенно я. Наверное, если бы тогда, когда я ещё играл эмпатом, мне бы сказали, что я буду так вести бой такого уровня, я бы, наверное, посмеялся бы, не поверил, но в глубне души порадовался тому, что рано или поздно смогу. Сейчас я вёл бой в настоящем времени. Мои пальцы порхали по кнопкам с такой скоростью, которую я никогда бы не предвидел. И с огромным сожалением для себя я всё же понимал, что в данный конкретный момент этого недостаточно. Света рано или поздно истратит всю ману, а меня они вдвоём доканают. Что же до смертельного урона, то он задерживался.
   Я уже практически ощущал запах безысходности. Для меня это был аромат работающих механизмов робота-упаковщика. Я понимал, что моя новая работа, скорее всего, будет пахнуть совсем не так, но это мало что меняло. Я вцепился во врага и бил его с ожесточением, то и дело отскакивая, чтобы не дать его напарнику одолеть моего чародея.
   И вот удача, которая по моим прикидкам отвернулась от меня в этом бою, решила всё же помочь нам. Первым смертельный урон достался убийце. Воистину, я даже этого не ожидал. Я просто прыгнул на него, в очередной раз мешая налететь на Свету, и тут бах...
   Представляю щелчок в голове Смоулдера. У него была возможность оценить момент, пока на экране показывали красивую анимацию, на которой я сносил голову его товарищу. Он был следующим, и уже достаточно скоро отошёл в мир иной. Да, от смертельного урона, но просто потому что ему удалось до него дожить. Он и без этого отошёл бы во мрак в скором времени. Всё дело было в том, что после того, как он лишился своего товарища, весь наш урон стал направлен на него, ну и, закономерно превышал его возможности к регенерации, а разово усилить их у него возможности не было по причине полнейшего отсутствия маны, которое я, кстати, уже мог подкрепить разрядкой метасердца.
   Мы ликовали. Выйдя на арену после этого боя, длившегося вместе с заданиями богов больше полутора часов, мы со Светой не постеснялись даже обняться и публично поцеловаться. Мы это заслужили. И не только это. Второй хорошей новостью стало то, что на шестой день чемпионата у нас не было ни одного матча. Мы ни разу не отказались и тем самым перевыполнили план. Теперь нужно было подождать отставших, которые или сдрейфили в какой-то момент, или ещё по каким-либо причинам отказались от участия в одном из матчей.
   К тому же, суббота была отдана под голосование, которое должно было решить, в каком формате произойдёт финал. Безоговорочным лидером на тех чемпионатах, которые я видел, всегда был командный бой десять на десять, и если он будет выбран и в этот раз, мы, мягко говоря, окажемся не в своей тарелке. Мы, естественно, проголосовали за битву десяти дуэтов. В целом равнозначную в плане драфта, но имеющую совершенно другую расстановку сил. Это был бы этакий матч, состоящий из нескольких матчей. В целом, его чем-то было бы даже проще пройти. Хотя бы потому, что не нужно было бы привыкать к взаимодействию с незнакомыми людьми, а работать по старой схеме. Но увы.
   - Да вот увидите, опять будет десять на десять, - заключил Виталий, наливая мне виски, а девушкам вино.
   Мы сидели впятером. Я, Света, Виталий, Алина и Женя, ещё одна девушка-рыцарь из лиги.
   - Да уж, Но мы постараемся победить, - сказал я.
   - Да тут особо можно не париться, - сказал Кравцов, - если бы ты в такой матч попал на первом этапе, то да, было бы худо. Иногда подаёт человек надежды, а из-за какого-нибудь лоха в случайном драфте сливается на первом же этапе. Именно поэтому в первые дни все в основном и стараются лучше в соляного выступить на дуэльках, чтобы всякие лохи рассосались.
   - Да я представляю. У меня на прошлом чемпе попадались такие. Хорошо ещё, при мне была Деллидея, а то вообще бы борода.
   - Ну, сейчас хоть не она, но союзница тоже от бога, - он посмотрел на Свету.
   - Спасибо, - стесняясь, ответила она.
   - А Витя весь не свой от того, что продул вам, - сказала Алина, - Гриша даже сказал, что он говорил, будто из лиги уйдёт.
   - Да? - удивился Виталий, - и куда же? А? Кто его будет обковывать?
   Я невольно улыбнулся, потому что уже понял, что лига -- это большое преимущество, если ты умеешь быть её частью. Ну а если не умеешь, то, выходит, зря теряешь время. И в данном случае умение быть частью заключалось бы не в том, чтобы просто нормально отоноситься к тому, что происходит, а хотя бы не кричать о том, что ты отвалишь. Я сомневаюсь, что в нашем коллективе один конкретный человек что-то решет. Очень сомневаюсь. Так что я бы на месте Вити придержал язык.
   - Но почему всегда выбирают десять на десять? - спросила Света, когда разговор отошёл от темы нашего сегодняшнего героического поединка, который, к слову, впервые заставил меня серьёзно вспотеть.
   - Зрелищнее, - недолго думая, ответил Виталий, - и потом, тут голоса игроков мало что значат. Зрителей больше даже несмотря на соотношение ценности голоса. И потом, есть ещё один момент. В последнем чемпионате сходятся люди со всех зачётов, и их не всегда можно уместить в десять дуэтов, например, или в несклько троек, так что вот увидишь. Можете готовиться слушать ещё восьмерых. Учитывая, что это будет в последний день, можно вздохнуть относительно спокойно, потому что там точно не будет рандомных днищ, чисто из-за рейта сюда попавших.
   - Кстати, можешь заметить, - поддержала его Женя, - у тех, кто будет драться завтра, рейт не самый высокий среди тех, кто начинал в первый день.
   - Да, я замечал, - кивнул я.
   По мере опьянения на нас накатывала всё большая усталость, так что в этот раз первыми ушли мы со Светой, пожелав оставить себе сил на душ и хотя бы один заход в постели. Суббота могла стать нашим законным выходным, и мы постарались сделать всё для того, чтобы она оказалась таковой.
   Мы рано проснулись, быстро оделись и сбежали из Арены ещё до того, как там началась активность. Конечно, будь это первый день, нам вряд ли удалось бы скрыться совсем незамеченными, но сегодня нас видел только охранник на входе.
   Москва встречала нас беспокойно. Я не местный, не думаю, что в субботу утром на улицах не особо меньше машин, чем по будням. Сейчас было не начало десятого утра, а как будто бы уже полдень, и только Солнце напоминало нам о том, что ещё рано.
   Сначала мы поели мороженого, потом посидели в небольшом уличном кафе. День выдался очень хорошим. Уже было тепло, и мы как будто бы переместились в другой мир. Мир, где мы действительно многое значим, и это не Игра. Мы добились существенных успехов, и они заключались не только в пикселях, скачущих по экрану. Это мы, вне зависимости от того, где мы находимся. На экране или здесь.
   Возвращться в Арену не очень хотелось, потому что именно она сейчас вызывала больше всего тревог. Как мы ни старались отвлечься, нельзя было полностью оставить мысли о том, что где-то сейчас решается наша судьба. И не в том смысле, что исход битвы уже предрешён, но всё же от того, кто победит в сегодняшних матчах, будет зависеть насколько легко, или, напротив, с каким трудом мы получим победу. О том, что не получим, думать не хотелось.
   Так или иначе, мы загуляли почти до двух часов, и только после этого времени явились назад. Арена изменилась. Толпы зрителей, чествовавших тех, за кого они болели, и ещё больше тех, кто из этих игроков победил. Атмосфера больше напоминала всеобщий триумф, вот только я помнил, что в матчах не могут быть одни лишь победители. Есть и проигравшие, о которых мгновенно позабыли. Думать о том, что так же забудут и нас, тоже не хотелось. Я вообще хотел поскорее проскочить обратно в номер, немного поспать, чтобы потом от начала и до конца посмотреть вечернее шоу и своими глазами увидеть тех, с кем нам предстоит драться.
   Однако моим планам не суждено было сбыться так быстро. Сразу после входа нас подхватил Игорёк и, бубня что-то о том, что нам срочно надо дать интервью, поволок вперёд. Он держал меня под руку, и я еле поспевал за ним. Я крепко сжимал Светину ладонь и боялся упустить.
   И это оказался очень неприятный момент, в первую очередь своей неожиданностью. Не самый лучший вариант узнать о своём самом опасном противнике не из просматриваемого матча, а вот так.
   - О, а это сам Гарди Убийца Драконов.
   Юная девушка-репортёрша не слишком умело изобразила радость. Но я-то знал, что ей куда больше понравилось, если бы она стравила нас, и мы чуть ли не сейчас начали выяснять отношения. "Спокойно, Лёша, спокойно" - повторял я себе. Они захотят сейчас устроить скандал. Нельзя поддаваться. Да, я выскочка, он крутой, но что поделать. Надо отметить, что мы со Светой ни одного матча не пропустили, в отличие от него, и поэтому раньше оказались в финальной таблице.
   Ах да, разволновавшись, я совсем забыл упомянуть, что это за человек. Это Гиллибс, как в миру зовут не знаю. Смазливый достаточно парнишка, так и не скажешь, что лютый задрот, каких поискать. Рейтинг у него очень большой, и, что важнее на данном этапе, настоящий, так что схватка будет жаркой.
   - Скажите, Гарди, вы потрясены? - девушка-репортёр посмотрела на меня и сунула микрофон мне под нос.
   - А нас точно распределили по разные стороны?
   Снова гамма эмоций от окружавших меня людей. Большинство рассмеялось, то ли потому что приняли это за шутку, то ли решили, что этими словами я показал, что боюсь его. Рассмеялся в том числе и сам Гиллибс. Менеджер Игорёк закатил глаза. Ещё бы, что можно придумать тупее, чем такой ответ. А мне, на самом деле, глубоко наплевать. Не подумайте, что я не забочусь о том, чтобы победить или слишком холодно отношусь к тому, как будут проходить наши бои, но при драке десять на десять, да ещё после прохождения шестидневного отбора, не слишком важно, кто с кем окажется. Не Гиллибс этот будет против нас, так кто-то ещё. Не менее, стоит заметить, сильный.
   - Да. И вы совершенно определённо встретитесь, - сказала девушка после перерыва на эмоции.
   - Буду рад сразиться, - я протянул ему руку, сам того не ожидал, честно.
   Но я ведь прав в том, что надо стараться вести себя как можно проще. Он, конечно, эту точку зрения не разделял, поэтому не пожал руку, наградив ещё и презрительным взглядом. Я почувствовал себя немного униженным, но быстро справился с этим.
   - Буду рад уделать! - добавил он.
   В толпе пронеслось зловещее "ууууу", а я подумал, насколько это всё тупо выглядит. Я хотел бы сейчас свалить, но, так понимаю, шоу ещё не закончено. Правда, нужно сбавить обороты дружелюбия, тем более, что оно здесь не приветствуется.
   - Так сказал ваш Бог? - ехидно улыбаясь, спросил я.
   - Ха-ха-ха, - рассмеялся он, как мне показалось, несколько нервно, - хочешь, угадаю? Твой Бог ничего не сказал, потому что Деллидея эгоистичная сучка, и ни разу не пришла к тебе.
   - Я бы была осторожна в таких выражениях, - сказала Света, - у неё уже много фанатов.
   - Ещё скажите мне, что если будет божественная война, вы победите.
   В общем, единственный плюс, что мы не говорили о матче. А вообще всю ругань быстро можно свести к тому, чей бог круче, кто кого при каких условиях победит и всё в таком духе. Потом его куда-то позвали.
   - По ходу драфт будет немного договорным, - осторожно сказал Игорь.
   - Так даже интереснее, - сказал я, и мы со Светой удалились в свой номер.
   Признаться, я немного струхнул. Во многом потому, что это мероприятие для меня всего лишь второе, и я не привык ко всем этим тёркам. Для меня здесь всё решается на самой игре и только на ней, а всё вот это стравливание одних с другими, это не моё. Выглядел я, пожалуй, не слишком круто, ну да ладно. У меня будет шанс доказать обратное завтра, а сегодня я прямо ощущал, как не успокоюсь без вина.
   Велик был соблазн сходить в зал и проникнуться антуражем игры в полную силу, но мы остались в номере. Наполнили бокалы и стали наблюдать за тем, кто кого победит. Света вывела на экран своего телефона таблицу драфта. Та пока была почти пустой. С одной стороны, торчали мы двое, а с другой четверо, с одним из которых мы недавно виделись.
   - Почему ты сказал, что если драфт будет договорным, то это будет интереснее? - спросила она.
   - Потому что сейчас они соберутся так, чтобы унизить нас, а унизим мы их.
   - Это нехорошо. Ну, не то, что мы их унизим, а то, что они соберутся. Вот этот парень, Кастор, смотри, он своими звёздами нас задолбает.
   Ну, что мне ей сказать, чтобы успокоить, но в то же время не пренебрегать её верным замечанием? Да, Кастор представляет собой редкий вид убийцы, который метает сюрикены. У него их несколько разновидностей. Для того, чтобы заполучить каждую из них, нужно было найти руну, и притом очень крутую. А ещё криты и вампиризм - всё по канону. Но и мы находимся не на какой-то публичной драчке в игровом клубе в субботу вечером, где под пиво не страшно и сходить во мрак, тем более что ты за неделю пять раз там бывал. Мы на самом крутом чемпионате в России. Чемпионата мира как такового нет, пока ещё нет. Все иностранцы должны приезжать к нам. Кастор, кстати, один из них. Канадец российского происхождения. Сам тут бывал только по игровым делам, но его далёкие предки когда-то здесь жили.
   - Ну а что ты хотела, - сказал я, отхлёбывая вина, - будем надеяться, что я достану его. И потом, ты слишком рано паникуешь. Он ещё не попал в другой драфт.
   Света, как мне показалось, немного обозлилась, но я улыбнулся, поцеловал её и протянул бокал с вином.
   - Мы справимся в любом случае. Нужно только обсудить несколько вещей.
   - Каких? - с надеждой спросила она.
   - Сначала нужно дождаться окончания драфта и точно знать формат матча.
   - Десять на десять.
   - Это понятно, - улыбнулся я, - защита башни, или просто задания, а потом заруба.
   - Мне почему-то кажется, что защита, - ответила она.
   - Потому что если одного навсегда выкинут, будет уже избиение?
   - Да. Так почти всегда бывает. Пожалуй, соглашусь с тобой, - ответил я, - но всё равно нужно дождаться.
   Мы обсуждали всех, кого видели, так, как будто бы это был наш противник. Кастор попал в противоположную команду, но потом к нам один за другим прилетело трое игроков. Какой бы там ни было договорной драфт, команды получились примерно равными по силам. Наверное, слишком наглеть не стали, тем более, что здесь игроки не слишком различаются по возможностям. Не то чтобы прямо всё решает случайность, но до финиша, вернее, до финала, дошли только самые лучшие.
   - У них семь дальних. Это очень плохо, - сказала Света.
   - Я буду брать их на себя. Не забывай, там трое с ядом, который на меня почти не действует, особенно, если будут уклонения. Это даже хорошо, что они дальнего, потому что вблизи им приходится туго, а мы умеем сокращать расстояние.
   - Всё равно.
   Я понимал Светин страх. Сила её заклинаний во многом зависит от времени воздействия на врага. И если враг дальнего боя, то ему не нужно подходить слишком близко, чтобы её достать. Она атакует слабее, меньше и при этом сама попадает под удар. Но ведь мы тоже не одни. Есть я, и ещё другие.
   - Мне страшно, - сказала Света и прижалась ко мне.
   - Не бойся. Я буду с тобой. Доверяй мне, и у нас всё получится.
   Я прижал её к себе и поцеловал.
   - Так что ты хотел обсудить?
   - Ах да, помнишь наш первый день?
   В общем, обсуждением нашей глобальной стратегии я смог немного поднять Свете настроение. Она ободрилась, да и сам я тоже. Воистину, иногда нужно лишний раз повторить для других, чтобы лучше понять самому. Мы уже собирались ложиться, как вдруг по игровому каналу началась аналитическая передача, в анонсе которой мы увидели себя.
   Это были двое игроков, которые хоть и не участвовали в чемпионатах и прочих играх, хорошо разбирались в умениях и вещах. Они могли сказать, кто кого с большей вероятностью поборет, кому на что нужно рассчитывать, а заодно делали прогноз. И мы, уже такие приободрившиеся, энное количество времени потратившие на обсуждение стратегии, слушали рассказ о том, что мы, в общем-то обречены. Деморализовало немного даже меня, но я знал, что лучше уж слышать это и знать, чем столкнуться самому, а вот для Светы, которая немного нервничала, это было гораздо тяжелее.
   В общем, начали они с того, что если обе команды выполнят первое задание богов успешно, то в первой схватке будем драться мы со Светой против Кастора и ВанДерМота, который является жёстким антимагом. Учитывая умения убийцы-звёздочника, я не смогу защитить Свету, а если буду пытаться сделать это, то погибну первым. В общем, по их словам шансов у нас не было никаких. Слишком мало ударов, чтобы всерьёз рассчитывать на выпадение смертельного урона и тому подобные аналитические штучки.
   Ну а дальше, по их, опять же, словам, всё полетит под гору. Отправившись во мрак, мы получим потерю чего-то из вещей, блокировку скиллов и уровней. Дальше, когда мы столкнёмся с более слабым противником, мы уже сами будем не на пике возможностей, поэтому тоже проиграем, и так далее.
   Но больше всего меня выбесило даже не то, что они сулили нам поражение. Надо отдать должное, они анализировали всё относительно верно. Но как они это делали! Этот издевательский тон и фразочки вроде "Гарди-Убийца-Драконов наконец спустится с небес, и даже Деллидея ему не поможет", "Прорыв года завершится провалом года".
   Я выключил. Светины объятия это то, что мне больше всего было нужно. Мы справимся? Да, чёрт возьми! Не смотря ни на что! Но я не мог не признать того факта, что и сам я стал нервничать, причём не немного.
   - Кстати, - сказал я, когда мы уже выключили свет и засыпали, - ты помнишь про карточки, что дал нам Игорь?
   - Да, а что? - спросила Света.
   - Помнишь, как мы их брали с собой? Чокнулись, обещали, что это на крайний случай.
   - Помню, - я с удовольствием ощутил, как она улыбается.
   - А мы ведь так и не взяли их с собой в кабинки.
   - Да.
   - Я понимаю, что это плохая примета, но я бы добавил их к нашей тактике. Как думаешь?
   - Хорошо, - сказала она, а я ощутил её губы у себя на щеке, - я запомню. Давай спать?
   - Давай, - я тоже поцеловал её, а потом, обняв, стал засыпать.
  
   День шёл на иголках. Напряжение и наэлектризованность окружающего нас пространства были ощутимы физически. Всё делалось как-то тяжело, но самым тяжёлым было ожидание времени матча. Хотелось забыться и не существовать ровно до того момента, как мы выйдем на арену. Хорошо ещё, что не догадались проводить интервью с нашим участием. Вернее, конечно, догадались, но можно было отказаться, и это не было бы даже признаком того, что нам так страшно, потому что не мы одни не захотели ничего говорить перед матчем. Игровое суеверие, всегда бывшее на высоте, достигло небывалого пика. Скорее тот, кто давал интервью, считался каким-то странным, слишком много о себе думающим и первым кандидатом на отправление во мрак.
   В который уже раз мы должны были пройтись по арене, но именно этот выход был особенным. Обычно мы коротко целовались перед тем, как сделать это, а сегодня как-то долго и особенно страстно. Напряжение возрастало. Зрительный зал, ликовавший появлению всех игроков, замер и затих во время нашего вхождения на игровую арену, что транслировалось по нескольким экранам.
   И вот первое задание. Простое до жути. Гоменион, один из лесных богов, наслал на нас кучу своих младших собратьев-деревьев, победить которых было очень просто даже при отсутствии сплэша, что мы и сделали. Света вообще могла отметелить их одна и быстро, но ей нужно было экономить ману. Это было дополнительное время для того, чтобы подумать над тем, что ждёт нас дальше. Молиться, чтобы наши оппоненты выполнили задание хуже нас, и их свели с другими игроками? Всё равно ведь мы их встретим рано или поздно.
   В ходе этих размышлений я сделал ещё один выбор, о котором не рассказал Свете. В принципе, с неё хватит того, что она будет действовать так, как мы договорились, а уж я, если и уйду во мрак, то сделаю это с максимальной пользой для нашего дальнейшего продвижения. Уверен, что ближе к концу все мы будем так или иначе ослаблены, и драка превратится в возню, с одной стороны скучную по причине отсутствия множества красивых анимаций и скиллов, а с другой интересную, потому что нам нужно будет много бегать и драться. Но кое-кого я решил ослабить сильнее, чем остальных.
   Итак, стандартный вариант происходящего сражения - я бросаюсь на Кастора, потому что он представляет угрозу для нас обоих, причём серьёзную. В это время ВанДерМот бросается на Свету и быстренько её ликвидирует. Если повезёт, я уничтожу Кастора, но подбежавшему антимагу хватит физических сил, чтобы меня убить. Так что нет. С этим супчиком разберутся те, кто больше приспособлен, а уж я, пожалуй, поведу бой нестандартно. Света ведь столько раз выручала меня ценой своей жизни.
   Я бросился на ВанДерМота. Жил относительно долго благодаря критам и вампиризму. Они не ожидали такого результата, и, как я и предполагал, Кастор стал тоже бить меня. Это, конечно, ускорило потерю мною здоровья, но спасло Свету.
   Первый мрак за много дней. Впервые в моей серьёзной карьере. Казалось, что и у меня внутри всё помрачнело, но лучик света всё же был - я забрал с собой ВанДерМота. Да, я потерял доступ к метасердцу, но у меня остался сет и большая часть скиллов. В этом бою я не успел набрать нужное количество для первой зарядки, вернее, набрал его при последнем ударе, через долю секунды после которого меня сразил сюрикен, но в дальнейшем, конечно, эта вещь могла бы мне пригодиться. Нет, не так, она оказывала бы серьёзнейшее влияние на ход битвы, но увы.
   С мраком в подобных матчах не затягивают, поэтому я быстро вернулся. Уже спустя две минуты я начал выполнять второе задание, а ещё через полминуты ко мне присоединилась Света. В период ожидания возвращения мы переглянулись. Я видел в её глазах тревогу, пожалуй, даже больше, чем должно было быть, но мы кивнули друг другу. Это значило, что всё пока хоть и плохо, но идёт так, как нам надо.
   - Идём, - сказал я.
   Пожалуй, я не так уж много и потерял. Ещё недавно это моё состояние было моим пиком, и я считал его очень и очень крутым. Так что не надо дрейфить. Не знаю, сколько там потерял выдающийся антимаг, но надеюсь, что у него поубавится энтузиазма в желании убить Свету, да и сделать это будет сложнее.
   Дальше были змеи всё того же Гомениона. Бог-предводитель он так себе, но хотя бы можно подумать лишний раз во время его заданий. Бонусов за них почти не прилетает, это да. Скажем, он давал пять процентов уклонения, но к моим существующим они не плюсовались. Он давал прибавку в броне, но она была настолько мала, что на том уровне, что у меня есть, ею можно было смело пренебрегать. Тем более, что у Кастора на некоторые из сюрикенов срабатывала пассивка, позволяющая им игнорировать броню.
   Во втором заходе на нас обрушилась пара чародеев. Да, скиллы у них оказались жёсткие, но я был настолько зол и пропитан ненавистью, что бросился на них и убил. Это только потом я подумал о том, что сей ход был слишком безрассудным, и у меня осталось всего чуть-чуть здоровья. Всего один удар, и я бы отправился во мрак ещё раз, и это в сложившейся ситуации было бы крайне глупо.
   - Перестань так делать, - сказала Света, подтверждая мои собственные мысли.
   - Хорошо, прости, - серьёзно ответил я.
   - Подлечить тебя? - спросила она.
   - Нет. Сейчас навампирю на следующем задании.
   И хотя мобы были посильнее, чем в двух предыдущих испытаниях, я на них подлечился перед третьим выходом. Сначала мы оказались на поляне с двумя своими союзниками - кровяным магом и чародеем, прокачанным через огонь. Очень удобно, конечно, но кто, стесняюсь я спросить, будет пинать тех, кто будет метелить нас физическим уроном или будет невосприимчив к магии? Ну да ладно. Не слишком удачно, но будем надеяться, что я удержу их, пока они втроём смогут с ними что-то сделать.
   - Ты, если что, врывайся, Гарди, - сказал мне кровяной маг, - я остальных придержу скиллом. Ладно?
   - Точно придержишь?
   - Точно-точно.
   - Смотри мне.
   И как бы вы думали? Среди четверых наших противников оказались те двое, кто уже отправлял нас во мрак. И, что ещё хуже, у них трое было атакующих физически, включая одного антимага, небезызвестного мне. При том, что у нас трое тех, кого он пинает на раз-два. А вот их чародей, один единственный, легко может быть убит только мною, а мне, как нетрудно догадаться, было некогда.
   Взаимная ругань вплоть до оскорблений, обвинения. "Ты виноват!", "Да если бы не ты, мы бы...", "Нет, это ты!". Плохая команда держится до того момента, как их первый раз победят. И в данном случае плохая команда здесь мы. Я убил только чародея и, как уже давно мечтал, Кастора. Это, само собой, никак не повлияло на наше отправление во мрак.
   Во взгляде Светы на этот раз я увидел отчаяние. Наша маленькая личная победа во втором раунде мало что значила, потому что она была чуть ли не единственной. В общем чате нашей десятки царил ад, поэтому мы с напарницей от него отключились. Ещё бы, каждый считал, что в одиночку он бы тут горы свернул, отпинал бы самолично всех драконов, а потом ещё бы стал чемпионом, но вот этот Гарди со своей подружкой. Как они вообще дошли до финала? Они выскочки, но хоть сейчас стало ясно, чего они стоят. Жаль только, что от этого пострадают те, кто ни в чём не виноват.
   Итак, от каждого ухода во мрак герой немного ослаблялся. Если вражеские герои в целом меньше раз отправлялись во мрак, то и общее ослабление их команды меньше, чем наше. То есть, мы проигрывали, и, если учесть счёт - семнадцать-восемь - то становилось ясно, что сильно. Радовало только то, что из восьми убийств, пять сделали я и Света. Не знаю там, как остальные, а нам стыдиться нечего.
   В общем, от нашего матёрого инвентаря мало что осталось, и в пятом раунде было почти что избиение. Спасло то, что дрались пять на пять, и один из них был, похоже, без своего партнёра. Маленькая колдунья, которую я убил сразу, боясь проклятий. Потом я бил кровавого рыцаря, надеясь, что раз уж двое из наших мертвы, и у меня есть сплэш, то выпавший смертельный урон поставит точку, сделав этот раунд нашим. Нет. Увы. Слишком много хочешь, Гарди-Убийца-Драконов.
   - Что мы будем делать, Лёша? - спросила Света.
   - Я что-нибудь придумаю, - сказал я, не поворачиваясь к ней.
   Я знал, что она смотрит на меня и представлял выражение её лица. Как же тяжело в такой ситуации сказать: не парься, мы справимся. Но я сделал глубокий вдох, выдохнул и сделал это.
   - Мы справимся. Сейчас будет финальный бой, и там мы не будем так зависеть от них.
   - Может быть, пришло время для финальной стадии?
   - Нет. Это на самый крайний случай. Пока башня цела, мы не будем делать этого.
   Итак. Главная часть сражения. Две башни, соединённые пятью дорожками. Ну, как пятью... Пятью ярко выделенными. Те, что подлиннее, то есть крайние - попроще в плане мобов врага, но и идти по ним нужно долго. Потом были две промежуточных и две внутренних, соответственно покороче, но посложнее. Самая прямая соединяла две башни, и здесь-то, как всегда, и будет главное сражение. Между первыми пятью раундами и последним - пятнадцатиминутный перерыв. Можно обсудить страты, поговорить. Я не хотел. Честно. Единственное, чего я хотел, я сделал. Направился в кабинку к Свете и обнял её. Не хочу говорить о том, что одно участие в финале это уже победа. Думать об этом не хочу. Хочу выйти победителем, хоть и понимаю, что на это крайне мало шансов.
   - Вас ждут в курилке рядом, вы чего здесь? - в кабинку Светы вбежал взмыленный Игорёк, - ребята готовятся, обсуждают. Перерыв же.
   - Мы не пойдём, - сказал я.
   - Как? - На лице Игоря выразилось крайней степени изумление.
   - Лёша, - Света даже немного улыбнулась, - пойдём. Это неправильно.
   Я ощутил её воодушевление. Как будто бы ей передалось моё желание во что бы то ни стало драться до конца, и она его поддержала. Я начал верить в то, что мы справимся и без остальных, но Света была права. Уходить от команды неправильно.
   Эх, Делла, Делла, где ты? Одно твоё появление решило бы сейчас многое. А ты, несмотря на наши старания, не явилась. Хотя, с другой стороны, глупо было надеяться и рассчитывать. Боги не так уж часто проявляют себя, и от этого наша вера в них не должна сокрушаться. Да даже если рассудить стратегически, появись она в одном из пяти раундов, это мало что бы дало. По сути, это был только разогрев, который лишь изменил расстановку сил. Да, это значило немало, но и абсолютная победа присваивается не тому, кто набрал больше убийств. Сейчас нужно захватить башню, которая хорошо охраняется. И личные силы здесь немного смазываются наличием союзников-мобов. Так что у нас ещё есть шансы, а если смотреть на мир оптимистично, то ещё какие! И если вернуться к теме Деллидеи, её появление в этом одном большом раунде значило бы больше. А она ведь не дура, чтобы размениваться по мелочам.
   Наше появление в совещательной курилке было встречено молчанием. Оно и понятно. Мы ведь виновники всех неудач. Если честно, я даже не собирался ничего доказывать. Мы не в детском саду и не в школе. Это своего рода тест на способность проявить командный дух. Хочешь победить - сотрудничай со своими товарищами по команде, даже если тебе это не слишком хочется. Тем более, что мы тут не самые лохи. Во мраке уже побывали не все, но многие, так что дифференциация по этому признаку мало что даёт.
   - Итак? - спросил я, взирая на немного полноватого парня в чёрной водолазке и с сигаретой в зубах, который стоял около дальней стены, но смотрел на меня пристальнее всех остальных.
   - Вы будете нас слушать? - спросил он.
   Ещё бы, пупсик. Я мысленно ухмылялся. Интересно, как бы он отреагировал, если бы я сказал ему это вслух? Ну да ладно, я-то могу поддержать тот самый командный дух, без которого нам здесь делать нечего, так что ничего не буду говорить.
   - Будем, - ответил я.
   - Тогда пойдёте на самый верх вдвоём. Надеюсь, у вас что-то получится.
   Для справки - это самый простой путь. Ну, если считать, что мы хотим обороняться. Враги выдвинутся ближе к центру. Могут вообще не мудрствовать лукаво и пойти по прямой, пользуясь тем, что превосходят нас. Им, кстати, будет не слишком трудно. Если продолжать угадывать, то мы быстро перегруппируемся, вернёмся в свою башню и начнём её оборонять, но если у нас со всех сторон будут враги, то, как нетрудно догадаться, дело наше будет дрянь. Так что мы постараемся сдерживать их на всех направлениях, попробуем по очереди отправить их во мрак, где они ослабнут, а потом и заштурмуем вконец.
   Отдельно о мраке. У нас будет две минуты до воскрешения. Это, надо сказать, прилично. Если, к примеру, все мы разом откинемся, противник пройдёт приличное расстояние, и выжать его обратно потом будет невозможно. Вернее, очень сложно. Не говоря уже о том, что если они один раз разгромят нас на подступах к башне, то это будет означать поражение. У башни, конечно, есть собственная оборона, но лишённая поддержки в нашем лице она долго не протянет. Враг быстро подавит её, войдёт внутрь, поднимется и установит наверху свой флаг.
   - Что-то? - спросил я.
   - Да. Что-то, - уверенно ответила мне девушка, стоявшая рядом с курящим, - вы неплохо справляетесь вдвоём, вот только в команде почти ничего не можете, так что лучше и послать вас вдвоём на слабое направление, где тоже будут какие-нибудь слабаки.
   - Ага, - кивнул я.
   - Без обид, - снова сказал парень с сигаретой, - у вас почти нет скиллов, которые помогают кому-то другому.
   - Я не против.
   Я посмотрел на Свету, и она кивнула мне в ответ. Ещё бы она была против. Если я просто постарался проявить по-настоящему командный дух, то она всегда была его воплощением. Тем более, что в их предложении всё-таки была какая-то логика. Действительно. Туда будет направлен, возможно, даже один противник, не самый сильный. Мы его и сцапаем. Вот только у этой стратегии есть и другая сторона - если там будет лишь тот, кто просто будет контролировать процесс, чтобы наши мобы не прорвались слишком далеко, это автоматически означает, что на главной линии будет больше превосходящих нас врагов. Да, по центру и на ближних к нему направлениях будет несколько проще сдерживать не сильно превосходящего врага, но, увы, я подозреваю, что там, в другой совещательной готовится что-то более хитрое.
   К счастью, мы были центром всеобщего внимания недолго, и после обсуждения вот этих вот вопросов, разговоры перешли в другое русло. Не буду подробно описывать стратегию, которую избрали наши союзники. Скажу лишь, что она выглядела вполне неплохо. И я говорю это даже несмотря на то, что мой эгоизм бунтовал. Ещё бы, мы со Светой не самые отстойные герои этого эпоса, а нас посылали к чёрту на рога. Да уж, что наша роль могла быть и более значимой, это точно, но пусть будет, что будет. Лучше худая, но стратегия, чем эгоистичный разброд. К тому же, задавив всё тот же эгоизм, нужно сказать, что с начала матча мы показали себя не так, как от нас можно было ожидать. Вина ли тому случайное неудачное распределение против врагов, победить которых у нас не было шансов, или наши недоработки, не так важно.
   Томительные минуты ожидания подошли к концу. Поцеловавшись, мы со Светой направились в свои кабинки. Игра начиналась. Ещё недавно ликовавший зал, сейчас затих, ожидая нашего выхода на главную арену. Они следили за нами на нескольких экранах, где показывались разные ракурсы. Плюс, в стоимость билета входила возможность прямого подключения, при котором зритель сам выбирал героя, за которым следить, а также ракурс.
   - За мной смотрит семьдесят один, - сказал я в микрофон, посмотрев на Свету.
   - Теряешь позиции, у меня сто шесть, - улыбнулась она.
   - Ещё бы. Но это только отсюда. Как знать, что там в сети.
   Башня выглядела мощной, когда смотришь на неё снизу, как и несколько оборонительных баллист наверху и рядом, но я не питал иллюзий. Если мы лихо проиграем, то от всего этого не останется и следа в считанные минуты. Это так, добавить зрелищности, а в основном все понимают, что смотреть здесь нужно не на башни и мобов, а на нас, героев вечера во всех смыслах.
   Я, не сказать, что слишком религиозный человек, сейчас готов был молиться. Хотелось победить, но шансы у нас были невелики. Впрочем, они были, и именно в этом вся интрига. Глупо было бы выходить на поединок, зная, что ты точно его проиграешь, так что в этом и состояло качество работы устроителей. Не знаю, как именно они всё так спланировали, но вынужден признать, что своих целей они добились.
   Без лишних разговоров мы со Светой выдвинулись к первой точке. Ах да, я толком и не рассказал о них. Про то, что есть пути, по которым можно продвигаться, упомянул, но не сказал, что на каждом из них есть своего рода узлы, где всё время, пока его не убьют, стоит один относительно сильный моб. Он, так сказать, создаёт дополнительные трудности в прохождении по маршруту, но когда его союзники с его помощью одерживают победу, он не может двинуться дальше определённой отметки. Так и остаётся стоять и ждать, пока придут снова. В зависимости от вида моба, он может быть сильным именно в сражении, или наоборот, справляться с натиском врага относительно плохо, но при этом отлично регенерировать в промежутках между атаками.
   Так как путь у нас самый простой, у нас стояли именно такие, особенно ближе к башне. Признаться, я от этого не слишком в восторге, потому что при наличии серьёзного героя снести такого моба вообще не проблема. Скажем, я бы сделал это даже один. То есть натиск они практически не держат. Их роль, скорее, состоит в том, чтобы просигнализировать о том, что враг прошёл определённую часть маршрута и добился успеха. Линия длинная, узлов на ней достаточно, поэтому команда, защищающая свою башню, определённо успеет среагировать. Именно по этой причине длинные пути не пользуются популярностью, хотя, если не считать саму башню в конце, при наличии постоянного сплэша я мог бы пройти этот путь и один.
   Да, усложнения состоят не только в наличии мобов. Дорожки здесь узенькие и очень петляют. Сократить путь можно не всегда, но мобы этого не делают вообще. Лазейки нужны для героев. Кое-где можно и подхитрить, но нужно точно знать, на что ты идёшь. К примеру, если обойти выдающегося моба, обороняющего узел, он сам выдвинется к тебе и будет атаковать. Если тут с другой стороны подлетят мобы поменьше, да ещё и подкреплённые героем, то игроку, желавшему немного сэкономить, будет не слишком-то приятно.
   Мы шли с первым отрядом, который был несколько сильнее, чем несколько последующих. Поскольку у врага отряд точно такой же, практического смысла в этом не было никакого. А вот с точки зрения шоу, мощное первое сражение сразу задаст нужный ритм. Чтобы его поддерживать, некоторые отряды тоже были усилены, причём происходило это случайно, правда, равное соотношение сил поддерживалось всегда, иначе один такой усиленный отряд мог слишком сильно подпортить картину, а ведь надо помнить о том, что рядовые мобы нигде не яляются главными действующими лицами. Они лишь массовка.
   - Берём, - сказал я и при помощи Эльземару сразу ворвался на врага. Он один, и он нам по зубам. А заодно этот рыцарь огня ни разу не был во мраке.
   Да, отпинать его было не слишком просто, но, учитывая, что мы были вдвоём, нам это удалось. Мы принесли команде первое очко и благодаря этой маленькой победе отбили у мрака некоторые части своего состояния. У меня прилично возросли криты, а у Светы появились некоторые ранги заклинаний.
   - Молодцы. Продолжайте, - сказал кто-то.
   - Ага, - отетил я, отбиваясь от врагов.
   Естественно, я мог бы ему сказать, что это не будет так оставлено, и что даже если он сейчас явится сюда один, забрать его нам будет уже гораздо сложнее. А ведь он там сейчас рвёт и мечет. Наш первый расчёт действительно оказался успешным, потому что они этого не ждали, но, как известно, преимуществом внезапности можно воспользоваться ровно один раз. Конечно, они не пошлют сюда троих, чтобы точно нас уничтожить, но стараться удержать путь будут. В конце концов, если мы приблизимся к базе, это заставит их снизить натиск и даст нашим бравым товарищам в центре возможность продвинуться. А если один раз продвинулся, выдавить бывает трудно.
   Радости суждено было длиться недолго. Я не мог следить за тем, что происходит на другом конце карты, но по прибавлению сплэша понял, что мы понесли потери. Чем-то жаль, что он пропадёт после воскрешения союзников, но даже эти две минуты, что у меня есть, я использую максимально эффективно. Мы ещё пока далеко от базы врагов, поэтому можно позволить себе стремительное продвижение.
   Меня насторожило то, что я не увидел рыцаря, но, каюсь, я не слишком придал этому значение. Мы со Светой очень смело ворвались на первого защитного моба, который принялся нас атаковать, и тут из невидимости выскочил убийца и прирезал мою напарницу. Худшего сценария не могло и быть. Но, как говорится, виноваты сами. Я ждал в толпе массивную тушку рыцаря, и ничуть не парился из-за того, что не видел её. Поделом.
   Конечно, у него были серьёзные заявки на победу, тем более, что он тоже не был во мраке, и находился на пике своих возможностей. Однако убийцы на невидимости, лишившись этой самой невидимости, теряют своё главное преимущество, и потом их, как правило, очень легко достать. Даже тех, кто прилично раскачан. Это я и сделал. Нужно отдать ему должное - он действовал грамотно и правда имел шансы на победу, но меня спасли уколонения. Следом за ним я, поддерживаемый крошками-мобами, убил первого защитника. Если бы не гибель Светы, это можно было бы считать серьёзным свершением. Пожалуй, если Кастор находится в том состоянии, в каком я его помню, явись он сюда один, получил бы тумаков от нас со Светой.
   - Отлично, отлично, - подбадривал меня тот полноватый, а я отходил, потому что в одиночку мог не справиться с тем, кто придёт дальше.
   Я посмотрел на Свету и увидел огорчение в её глазах. Ещё бы, за эту смерть она потеряла больше, чем приобрела за предыдущую победу. Но мы отправили двух врагов во мрак, и это большой плюс. Правда, об этом я ей не скажу, а то опять вышло, что она обеспечила мне победу ценой своей жизни. Нехорошо это.
   В общем, дальше вернулся рыцарь. Он немного поднялся вверх, так как одержал две победы на промежуточных линиях. Теперь он, прикрываясь своими мобами, мог сдерживать нас, и мы приняли эту игру. Свете тоже нужно немножко подрасти, это во-первых, а во-вторых, если бы мы даже смогли нагло забрать его ещё раз, то реакцией не был бы второй присыл убийцы. К рыцарю пришёл бы, к примеру, Кастор, и показал бы нам, где раки зимуют.
   Так что пока наглеть не надо, особенно, если эта наглость не совпадает с массированным продвижением наших союзников по центру. Я на несколько секунд переключился на их виды и осознал, что настоящее сражение действительно разворачивается именно там.
   - Убейте там кого-нибудь! - скомандовал наш сампоровозглашённый лидер, - Гарди, вы можете?
   - Они нас потом выпилят.
   - Хер с ними. Отойдёте.
   - Ладно.
   Я кивнул Свете и влетел на рыцаря. Признаться, выхватил я от него прилично, и спасло меня то, что после предыдущей победы ко мне вернулась ещё некоторая часть моих критов. Теперь их стало ещё больше, но о том, надолго ли, думать не хотелось. Я подозревал, причём верно подозревал, что к нам уже выдвинулись решать проблему, которой мы стали. Иначе, зачем всё это было затевать? Естественно, чтобы оттащить врага от центра.
   Да, там наши продвинулись на расстояние одного узла, но какой ценой! В компании уже известного мне убийцы господин Кастор ловко выпилил нас двоих. А потом, чтобы никто ничего не забыл и не понял неверно, они за две минуты снесли нам двух защитных мобов. Ровно столько, сколько мы снесли им, но только потратив почти полчаса. Ох, это будет долгий и жаркий матч.
   Хотя, если сейчас взглянуть со стороны, мы находились в плюсе. Мы сократили разрыв, да ещё и превосходили их по так называемой степени экспансии. Ну, то есть, по количеству территорий, нам подконттрольных. Не намного, но превосходили, а в игре такого уровня уже одно это многое значит. Правда, никто уже не питал иллюзий по поводу того, что нам просто так не оставят это продвижение.
   - Гарди, возвращайтесь на базу и идите в центр, - неожиданно скомандовали нам.
   - А чего так?
   Я хотел бы, чтобы в моём голосе был сарказм в духе "неужели стало понятно", но сам я осознавал, что их стратегия хоть и немного, но оправдала себя. Да и некогда здесь разводить личные дрязги на тему, у кого штука длиннее. Нужно драться и стататься победить. У нас грозные противники, но они нас ещё не одолели.
   А что в центре? А в центре в прямом смысле этого слова - ад. Один особо резвый огненный маг выжигал наших мобов пачками, когда они приближались к защитному мобу, за спину которого он прятался. Будь он не ограничен в мане, вообще устроил бы нам армагеддон, но он в ней ограничен, и поэтому жарил нас только в том случае, если мы слишком сильно приближались.
   Я старался особо не лезть, и не потому что я трус, а потому что всё равно не одолею ни его, ни кого-то ещё из них, а вот погибнуть могу запросто, и потом, лучше оставаться живым и готовым на случай, если вскоре подвернётся возможность действительно кого-нибудь отпинать. Сейчас на нашей стороне пять героев, а на их - четыре. И, несмотря на численное превосходство, мы особо ничего не могли сделать.
   Толстый играл за чародейку. Нужно сказать, он достаточно крутой. Пожалуй, встреть он меня один на один, я не рискнул бы утверждать, что убью его. Однако это никак не помогало нам победить.
   После того, как последний убитый враг вновь вернулся на арену и не появился в нашем поле зрения я начал подозревать неладное, и это было не зря. Всего лишь один колдун, ворвавшийся вместе с рыцарем на промежуточную линию, продавил нам трёх защитных мобов из пяти, и это, мать их так, было большое достижение, особенно, если учесть, что убили мы только рыцаря, а самому колдуну, серьёзно поднявшемуся, удалось уйти.
   Можно было бы эгоистично заявить, что, будь я там, исход драки был бы другим. У меня есть Эльзики, телесное полотно и мощные криты, а ещё кое-какой иммунитет от проклятий, но на прямой дороге от нас со Светой было больше пользы. Тем более, что я регулярно мог пользоваться блинком, как ни прискорбно было это признавать. Наверное, находись я в команде напротив, мне это счастье выпадало бы меньше. И да, за всю игру ни разу не выпал смертельный урон. Удача, нёсшая меня вперёд на крыльях, как будто бы решила отвернуться от меня. Сказать "Забей" и уйти - вот её план. Но нет. Я ведь и сам по себе кое-что значу, так ведь?
   Хотя, да. Так оно и выходило. У удачи был перекур, не знаю, насколько, или это мы действительно такие слабаки, но за следующие тридцать минут матча мы стали проигрывать по степени экспанссии, и уже намного. Фактически, у нас и осталось-то только по два моба на каждом из путей. Единственный наш плюс состоял в том, что мы отступали по-настоящему стратегически, из-за чего враг не имел соразмерное преимущество в потерях на мрак. Мы отходили, сдавая мобов, но оставались достаточно сильны. До момента сражения под вторым на прямой дороге.
   Я ведь за командный дух и все дела. И когда мне сказали "Влетай, мы тебя поддержим", я влетел. Действительно влетел. А ведь ещё недавно мне примерно так же говорили "Давай, напади, а я поддержу". И вот в меня уже вонзались сюрикены. Анимация красивая. Я даже подумал завести себе пару рунок для разнообразия. В некоторых ситуациях и правда может помочь, ну да речь сейчас не об этом.
   Анимация красивая, если не считать того, что во мрак сейчас отойду именно я, а не тот парень на другой стороне. И тут произошло первое чудо на сегодня. С неба аки крутейший космический корабль спикировала Деллидея, расправила крылья и удержала меня. Враги в первые моменты били по ней, но она не воспринимала урон, находясь в этой форме. Правда, и атаковать не могла, но если они слишком сильно её разозлят, она сделает и это. Но они не дураки, и вовремя отошли. Восемь из десяти моих союзников были мертвы и я, ворвавшись на одного из их мобов, снёс сразу всю пачку.
   Они побоялись нападать на меня, что было зря, и только поэтому мы отстояли второго моба на прямой дороге. Чат замолчал. Ещё бы. Ты не ты, если тебя не защищает Деллидея, а тут сразу обрёл вес и все дела. А знаете, о чём я думал? О том, что мне чертовски не хватило того, чтобы она после этого чудесного спасения влетела на врагов со своей мерцалкой. Ох, как бы затрещали их кабины, ну да ладно, это всего лишь мечты. Удача, кажется, наконец, затушила окурок в пепельнице и решила вернуться, что было очень кстати.
   Однако враг быстро опомнился, и я вынужден был отойти, чтобы дождаться остальных, а за это время второй моб на центральной дороге был потерян. Сказать, что мы отставали, это всё равно, что ничего не сказать. Мы проигрывали, и это ни для кого уже не было секретом. Пожалуй, если можно было бы заглянуть в мысли других, то многие даже из нашей команды уже свыклись с поражением. Единственное, о чём они думали, это как уйти красиво. Но не я. Совсем не я. Я знал, что у нас есть шанс, знал, чёрт возьми!
   Мы стояли перед сложным выбором. С одной стороны нужно было отбивать атаку на прямой дороге, а с другой мы проигрывали в тактическом плане, потому что часть из нас постоянно пребывала в мёртвом состоянии. Враг превосходил нас, и, отбиваясь, снова кто-то умирал. Нам бы собраться, да сражение уже стало постоянным, эволюционировав из периодических схваток.
   При драке за самого первого моба на прямой дороге, который по совместительству был ещё и самым сильным, я уничтожил троих врагов, и это было существенным преимуществом, в первую очередь для меня. Жаль, недолго, потому что я отправился во мрак уже в следующую секунду. Света прожила совсем чуть-чуть после этого момента. Ох, этот тяжёлый взгляд, который я увидел, посмотрев на неё, но поделать ничего было нельзя. Тот моб пал быстро, и они вломились прямо под нашу башню. Единственный плюс этой заварухи - за три победы мне вернули смертельный урон и не отняли после ухода во мрак.
   К счастью, оборонительные системы достаточно неплохие, и сломать их приступом за один заход практически нереально. Нужно очень хорошо постараться, но в данный момент у врагов не было возможности преодолеть последнюю линию обороны, поэтому они отступили.
   - Всем собраться! - командовал тот парень, - мы ещё можем победить.
   О да, я полностью согласен, но почему мне так не хочется больше тебя слышать? Я снял наушники и отложил их, лишь коротко кивнув Свете. Мы быстренько подчистили напавших на нас мобов, а потом нам не пришлось скучать, потому что наши враги уже вернулись. Все вдесятером. По сути, в месте, где сходились все пути, уже было неважно, по какому из них ты прибыл. Они устроили резню. К счастью, мы тоже уже были практически все.
   Прикрываемый Светиным ледяным втром и прочими мощными заклинаниями, я влетел на них. Сплэш только за двух героев. Он снизится спустя пять секунд и ещё спустя десять исчезнет. Нужно использовать это.
   Как всегда, моей целью стал самый мощный рыцарь, потому что смертельный урон, нанесённый ему, благодаря даже маленькому сплэшу, может если не убить, то хотя бы серьёзно ранить всех, кто находится рядом.
   Мы с моим героем стали единым целым. Я не направлял его мышью и не применял умения нажатием кнопок. Я сам произносил заклинания и заносил клинки над врагами. Я тяжело дышал - ещё бы, такая активность - я был убийцей, несущей смерть. Её глаза - мои глаза. И они видели одну красивую анимацию за другой. Я срубил башку рыцарю, отправив его во мрак, потом налетел на следующего, который уже был повреждён сплэшем. Под руку попался тот убийца, что в начале убил Свету. Он сразу всё понял, поэтому пытался убежать и навести меня на другого врага, совместно с которым у них был шанс меня победить. Этот его план провалился. Он умер до того, как тот его союзник даже успел меня заметить, а вскоре и сам он умирал.
   Но эти мои личные победы были ничем. Мой сплэш сначала падал, а потом начал расти. И вот я ощутил, что здесь остались только я и Света, и если бы я не заглушил чат, представляю, что бы я услышал сейчас от наших напарников. Закрывая Свету, я убил ещё одного, а со сплэша выкосил целую поляну мобов, заставив всех врагов содрогнуться. И тогда они приняли, пожалуй, самое неверное решение за всю игру. Они налетели на нас. Меня убили первым, а следом и Свету, которая утащила за собой Кастора.
   Остальные трое вынуждены были отступить, но нам от этого шибко лучше не становилось. Да, ситуация выглядела плачевной. Больше того, она действительно была таковой, и игру должен был решить ещё всего лишь один бой. Башня наша была пощипана, а я получил блокировку моей одежды. Слава Богам, что не моих верных Эльземару и не скиллов, которые были почти на пике. На этот случай у нас со Светой был заготовлен план.
   Я достал из внутреннего кармана пиджака карточку с сетом, который мне тогда подарил Игорь и показал ей. Она достала свою, мы одновременно вскрыли плёнку и начали вводить коды. Это был первый этап. Снарядившись, мы залезли в инвентарь и нашли то самое божественное зелье, подаренное нам в первый же день. Перед применением мы посмотрели друг на друга. В её глазах я читал уже не трагичность. Они как будто бы говорили, что даже если мы сейчас проиграем и по результатам не войдём даже в десятку лучших, то это всё равно будет самое лучшее, что могло произойти с нами. Кивнув, мы применили зелье.
   Не успел я собраться с мыслями, ожидая, пока придёт моё время загрузки на арену, как в кабинку ворвался Игорь.
   - Женя жалуется, что ты вышел из чата и не слушаешься его!
   - Он не мой командир, - как можно более скучающим тоном ответил я, - он не рулит ни в нашей лиге, ни где-то ещё. Он мне никто. А к чему привело его командование, мы видели.
   - Но, - попытался возразить он.
   Я остановил его жестом, подняв палец.
   - Хватит. Всё. Ты мешаешь.
   Я отвернулся к монитору, коротко улыбнувшись Свете.
   Судьба. Применимо ли это понятие к пикселям на мониторе? Нет? А может быть, оно применимо ко всему, что является составляющими нашей жизни? В том числе и к Игре, конечно же. В последнее время она стала моей жизнью. Иначе и не сказать. Мои друзья, с которыми я долгое время сражался бок о бок, сейчас сидят по домам и смотрят этот чемпионат по сети, а я здесь. Судьба? Определённо. И как пиксели, из которых состоит красивая иконка божественного зелья, способны повлиять на неё?
   В мире, где всё взаимодействует согласно законам вселенной и общества, каждое событие является результатом действия определённых механизмов. А как здесь? Конечно, мне никто не расскажет секрет, является ли это зелье просто уткой, чтобы транзакции в Игре стали как можно дороже, или же действительно что-то делает. Если имеет место второй вариант, то что именно? Увеличивает уклонения? Криты? Броню? Если это так, то выходит, судьбу можно измерить и выразить числом или математической формулой? Не слишком ли просто?
   Я сделал глубокий вдох и открыла глаза. Передо мной уже не монитор, а дорога, по которой к нам идут враги. Они не так сильны, как в начале. Тот факт, что они пока ещё превосходят нас, ничего не значит. Игра очень непостоянна, как и сама воля богов, в честь которых она названа, так что слишком уповать на то, что у тебя в данный конкретный момент времени есть какое-то преимущество, глупо. Я это знаю. Они тоже это знают. Они - лавина, летящая на нас. Я лавина, готовая выдвинуться навстречу и смести их.
   Не знаю, что там орал толстый, но он, похоже, не слишком хотел сражаться. Враги обходили башню и спускались вниз. Хотите зайти сзади? Серьёзно? Здесь такое работает? Мы встретили фронтом. Я не чувствовал кнопок - только ручки Эльземару в моих руках. Я готов двинуться навстречу.
   Кто-то скажет, что всё частично решала башня, потому что она тоже принимала участие в сражении. Кто-то, что мне просто повезло. Ладно. Почему тогда не повезло нашему самопровозглашённому командиру? К тому моменту, как я вступил в бой, у меня уже было три ступени сплэша - по одной за каждого убитого союзника.
   Света начала морозить врагов, а я влетел на самого мощного. Всё равно пропадать под ударами, так лучше рискнуть. И я ощутил, как зал взорвался ещё до того, как сам понял, что произошло. Получив ещё три единицы сплэша, я снёс самого сильного смертельным уроном. Судьба? Может быть, но анимация красивая.
   Я не видел героиню, стоящую посреди поляны, заполненной трупами. Я сам был там. И я ощущал тяжёлое дыхание и веяние смерти. Мрак заберёт сейчас многих, но не меня. Я лавина, которую уже не остановить.
   Когда опыт, полученный в бою, превысил тот, что я потерял из-за мрака, я снова стал тем самым героем на пике. В моём случае - я получил ещё один уровень сверху. Стоит напомнить, что я тут дерусь с самыми лучшими игроками. Но теперь они гораздо меня слабее. Расслабляться не стоило, но я и не расслаблялся. Я помнил обо всём. Я видел и чувствовал всё, что происходило вокруг меня.
   Это я, поддержанный союзниками и мобами, сношу одного защитного моба за другим. Враги перегруппировываются, но это плохо помогает. Они были вынуждены отдать многое, лишь бы дождаться, пока воскреснут.
   Я не знаю, что происходит вокруг. Для меня нет чата, людей, что стоят за союзными героями - кроме Светы, разумеется - сейчас есть я и моё стремление к победе.
   Судьба? Если только всё и сразу. В этом прелесть зелья. Я не знаю, как оно работает, и со всей ответственностью заявляю, что не хочу знать. Смертельный урон у меня был и без него и выпадал примерно с той же частотой, то есть очень редко. На пути к базе врага он не выпал ни разу. Не выпал он ни разу и во время драки за их башню - только обычные криты. Но врагам это не слишком помогло. Везение? Я в него верю, но, касаемо меня, где та грань, когда оно стало подкреплено кропотливой работой? Регулярными заходами, большим количеством чтения и чётким следованием единой концепции. И в данный момент, благодаря ей, исход ясен, хоть матч формально не закончен. Со мной такая толпа мобов, которая и без меня задала бы башне жару.
   А ведь я сейчас так же, как и остальные, в лучшем случае мог плюнуть на трансляцию и просто быть в рейде на новой локации, где-то ближе к дну игрового мира. Мог бы смотреть её, а завтра отправиться на фабрику и обслуживать робота. В обед обсуждать с Максом игровые моменты, а потом, после работы, немножко покачаться в рейдах, где большую часть получали бы мои товарищи. Но это они все где-то там, а я здесь.
   Однажды решившись и начав этот путь, я пришёл туда, куда и хотел прийти. Причина? Может быть, удачный крит, решивший исход боя? Может быть, удачный рейд или залихватская победа в поединке с драконом? Может быть, Деллидея? Может быть, желание приударить за Светой? А может быть, тогдашние слова Атекара? Потом другие слова Деллидеи, которые в целом были созвучны? Так ли важно это, если финал превосходит все самые смелые мечты? Слава? Деньги? Частично. А на деле - жизнь, которой хочется жить. У меня пока всё. И кстати, что сказал твой Бог?
  

Ржев, 7 мая 2016 г.

  
  
  
  
  
  
  
  

2

  
  
  

Оценка: 6.45*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) П.Роман "Ветер бури"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Е.Кариди "Черный король"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"