Запорожец Рина: другие произведения.

Сила Гранда

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обыкновенная девушка попала в другой мир,магический. Нет, она не стала великой колдуньей, и воином тоже, и даже спасать его не будет, разве только чуточку поможет) Новый дом, семья, друзья, любовь и интриги. Что еще ждет ее впереди? Ведь жизнь только начинается) Прошу не судить строго,это моя первая книга. Я не писатель, я только учусь ;)

  Глава 1
  Стася
   - Да, спасибо. Да, я подумаю над вашим предложением. Да, цветы восхитительны, спасибо. Конечно, не забыла. Да, я точно подумаю над вашим предложением. Да, конечно завтра на работе увидимся. Обязательно. До свидания, Петр Андреевич!
  Фуух...ну слава богу. Отстал. Этот "ухажер" уже месяц меня терроризирует, причем послать этого сорокалетнего мужлана нет никакой возможности. Он мой начальник! Нет, еще есть и директор, но тот вообще его друг, а найти другую работу с такой же хорошей зарплатой и условиями проблематично. Мама ещё года четыре назад помогла устроиться. И все было нормально! А тут ни с того, ни с сего начальника мне меняют на этот ужас. Первый месяц было еще более-менее, но потом началось! Ну не ухаживания, а штурм Севастополя во время Второй мировой! Остается только надеяться, что он сам устраниться. Ну, или у меня нервы рано или поздно не выдержат.
  Я открыла дверь и зашла в квартиру. Когда он позвонил, я как раз с работы шла, а цветы мне ещё в офисе его секретарша Ирочка передала. Этого начальничка сегодня на работе не было, а я одна, как его первый, и единственный, помощник, за двоих корячилась. Вот он и прислал этот отвратительный гербарий из нелюбимых мною астр в благодарность. И почему он так уверен в своей неотразимости? Вон брюхо на полметра вперед торчит и голова лысая, а я, такая нехорошая, на его ухаживания (наглое приставание) не отвечаю. Достал уже. Искать другую работу надо!
  Цветы сразу полетели на мусор, терпеть не могу астры. Переоделась в домашние майку и шорты, и поплелась на кухню, чай зеленый делать. Вот что я точно люблю! Уже в зале поставила чашку на деревянный подлокотник широкого кресла у окна, а сама подошла к книжному шкафу у противоположной стены. Эта громадина высотой до потолка и шириной во всю стену была полностью забита книгами на разнообразные темы. Отдельно ото всех стояли книги моей самой любимой писательницы Анны Назарюк. Кроме книг там было много всякой мелочи, шкатулочек там, картинок, дисков, ручек. Но зато в целом смотрелось очень интересно и даже, на мой взгляд, гармонично. Эта небольшая комнатка мое самое любимое место в трехкомнатной квартире, что-то типа кабинета и библиотеки, которую я по привычке называю залой.
  Посмотрим, что же такого почитать. Взгляд упал на купленную вчера после работы книжку Назарюк, которая лежала на большой маминой шкатулке, вырезанной из дерева. Я таких шкатулок больше нигде не видела. Ей её мой отец подарил, которого я даже не знала. Я поставила книгу на полку к остальным произведениям юной писательницы, потом почитаю, а сама взяла в руки шкатулку и вернулась в кресло.
  Мама... Как же я за ней соскучилась. Она умерла три года назад от рака. Болезнь обнаружили слишком поздно и ей уже не смогли помочь. Я год не могла толком отойти от её смерти, а потом просто смирилась. Отца я никогда и не знала, мама говорила, что были обстоятельства, которые разлучили их, когда мне был всего лишь год, а я ей не верила. Видела, что она его любит, и что она уверена в своих словах, но все равно не верила. Считала, что он нас бросил. Знала только, что он жив, что он из-за границы, что зовут Николай Лортелев. На вопросы у мамы был только один ответ: со временем ты все узнаешь.
  Была одна единственная его фотография, где он был ещё молодым юношей с выразительными зелеными глазами, с прямыми цвета расплавленного золота волосами длиной до плеч, в простенькой рубашке и с книгой в руках. И я полностью его копия, только в женском варианте. Те же яркие глаза редкого зеленого оттенка, золотые волосы, но только длиной по пояс и рост метр семьдесят пять. Но не дура, как свято думают окружающие о блондинках. От мамы, к сожалению, во мне практически ничего нет.
  Я открыла шкатулку. Там лежало несколько предметов, которыми мама особенно дорожила. Я начала перебирать и пересматривать эти милые сердцу вещички. Вот это колечко - её обручальное, отец подарил. Оно ничем не было похоже на обыкновенные обручалки. Это была серебряная печатка с изящным ободком, довольно крупная, на самом кольце был изображен непонятный символ с крупным изумрудом в центре. Красивая вещь, да и не дешёвая наверно. Тут же лежала та самая фотография вместе с небольшими аккуратными часиками в золотой оправе, безумно дорогими, это уже подарок моего деда, которого я тоже ни разу не видела. Было ещё парочка драгоценностей, и письмо. Её письмо мне, предсмертное и очень загадочное.
  Стася,
  Моя дорогая дочурка, я понимаю, как тяжело тебе будет после моей смерти. И знаю, что ты сильная, ты выдержишь. Это письмо ты получишь вместе с завещанием, но речь не об этом. Ты всегда хотела встретиться с отцом, и не говори что это не так. Мне лучше видно. Он жив, и ты сможешь это сделать, когда будешь к этому готова. Учти, для этого тебе придётся уехать. Куда именно, я и сама не знаю, но есть люди, которые тебе помогут. В Москве, на улице Свободы, есть двадцать четвертый дом, квартира 2. Как найти, сама знаешь, не маленькая. Так вот, придешь туда и скажешь, что ты к Нику от Киры и покажешь моё обручальное кольцо. Так же скажи, что ты их дочь. Не волнуйся, там тебе поверят. Твой отец ждет тебя. Помни, я тебя люблю.
  Твоя Мама
  Очень загадочное. Может, он там живет? Этот вопрос я задавала себе последние три года, но так и не находила в себе смелости туда сходить, хотя дорогу узнала ещё давно. Просто не решалась. Может, у него уже другая семья, и о нас с мамой он даже не вспоминает? Может, он уже и умер, как мама? Может, я все-таки права, и мы с мамой ему не нужны был не тогда, ни сейчас? Да ну мало ли что!
  Хотя с другой стороны очень хотелось увидеть его, хотя бы со стороны, поговорить. Узнать то, о чем мама говорить не хотела. Спросить, почему он ушел. Да и не только это! Вот чего-чего, а вопросов к отцу многовато накопилось за 25 лет жизни! Да какой он мне отец. Ни разу не видела его, воспитывала меня мама. Так, чисто биологический.
  Может сходить? Навряд ли будет хуже от того, что я узнаю его адрес у тех людей. Уж к этому я точно готова. А там, может, и поеду к нему, надо отдохнуть от работы и этого Петровича. А начальничку так и скажу: давайте мне отпуск, я уезжаю к отцу. И пусть только попробует не отпустить, уволюсь!
  На следующий день я с утра позвонила на работу и сказала, что меня пару дней не будет, я уезжаю к отцу по срочным семейным обстоятельствам. Петрович поохал, поахал и отпустил, с учетом, что я вернусь. А говорить, что к отцу я поеду попозже, я не собиралась. Будут у меня пара дней на размышления ехать-не ехать.
  Через час после звонка я уже сидела в своей машине и ехала в сторону улицы Свободы, каждые пару минут сверяясь с навигатором. А ехать было далековато! Я жила на Ленинском проспекте, а это чуть ли не через всю Москву добираться!
  Приехала я туда уже в обед, пока нашла дом, подъезд, пока поставила машину, прошло ещё куча времени. С квартирой повезло, она находилась на первом этаже, поэтому найти её трудностей не составило. Я подошла к железной двери под номером два и нажала звонок. Странно, никто не отвечает. Я нажала ещё раз. Потом ещё и ещё.
  Никого нет дома, этого и следовало ожидать. Я уже повернулась к выходу из подъезда, как вдруг услышала, у себя за спиной, скрежет метала, будто открывали дверь. Я резко обернулась и увидела на пороге той самой квартиры номер два молодого парня приблизительно моего возраста, пепельного блондина с зелёными глазами, где-то на голову выше меня, в белой майке и простых джинсах светло-голубого цвета. Он чем-то отдаленным напоминал меня. Может, я была и права, у отца есть своя, другая семья, и я ему совершенно не нужна.
   - Девушка, это вы звонили? Вы что-то хотели?
  Я все-таки спрошу за отца, кроме него на мои вопросы больше некому ответить.
   - Да, я могу поговорить с Ником? - он похож на отца на фотографии, интересно, как зовут моего предполагаемого братишку?
   - По какому вопросу он вас интересует? - он хоть и вежлив, но после моих слов его лицо сразу приобрело отстранённое выражение. И что я такого спросила?
   - Я к Нику от Киры, - и продемонстрировала кольцо, которое одела себе на правую руку на указательный палец.
   - Тогда проходите, не стойте на пороге.
  Я зашла в квартиру и сразу прошла на кухню следом за парнем. Просторная, со вкусом обставленная комната. Вся правая стена была занята современной кухонной столешницей, печкой, раковинной и холодильником и другими кухонными принадлежностями. Слева стоял стол, пара стульев и небольшой диванчик, а на стене висела большая картина с натюрмортом. Причем все это было выполнено в черно-бело-красных цветах. А мне нравиться! Моя кухня поменьше и серо-сине-зеленая. Я подошла и села на один из стульев. На печке что-то варилось в кастрюле и жарилось на сковородке, а на столе лежала куча продуктов. Видимо, парень готовил борщ, судя по нарезанной капусте и открытой банке томатной пасты.
  Он подошел к печке, помешал ложкой в кастрюле и повернулся ко мне.
   - Как вас зовут?
   - Настя, но лучше Стася, и может на ты, если вы не против? И как тебя зовут?
   - Син, и давай на ты. А кем ты приходишься Кире?
   - Дочкой, а ты Нику?
   - Сыном. Выходит, ты моя сестренка? - Улыбается. Видимо, его это не расстраивает, а как раз наоборот.
   - Получается, что да.
   - Дай угадаю, Кира отправила тебя повидаться с отцом, но вместо него ты встречаешь меня, и находишься в полном недоразумении. Я правильно понял? - Какой догадливый, далеко пойдет.
   - Почти угадал, вот только может подскажешь, где я смогу найти Ника? Мне поговорить с ним надо.
   - Поговоришь, не волнуйся. Скоро должен прийти мой старший брат, тогда и разберемся. Ты же не против подождать полчаса? - ого, так у меня уже два брата. Ну точно у отца другая семья, не могут же это быть мамины дети, хотя кто знает ...
   - Не против. Скажи, а какое твое полное имя?
   - Александр. Что, не узнала? Это просто немножко подкорректированное Саня, - ничего себе немножко!
   - Не узнала, но догадывалась, что либо Александр, либо Алексей. А брата твоего как зовут?
   - Рив, и не пытайся догадаться, с какого имени сокращено, все равно не поймешь.
   - И кто же вам такие имена дал? - Интересный, кстати, вопрос.
   - Мать. Она была... любительницей экзотики, вот и назвала нас так. А нормальные имена уже потом дала, исходя из этих. - А вот это уже поинтересней, моя мама никакой экзотики не любила! Но он сказал была, а про смерть своей мамы я пока ещё ничего не говорила.
   - Ты сказал, что твоя мама была. Ты что имел ввиду?
   - Что она умерла, когда я был ещё совсем ребенком. Нас отец воспитывал. И твоё имя он тебе дал.
   - Сочувствую. Но откуда ты знаешь, кто мне имя дал? - Ну ничего себе, он обо мне оказывается знал... вот почему не очень удивился, когда я все только подтвердила. Да и я все сразу поняла.
   - Отец говорил, что у него есть дочь, которую зовут Анастасия, и что скоро мы с ней познакомимся, так как она будет его искать. - И он не ошибся. Я ведь действительно начала искать его. - Слушай, че мы с тобой серьезничаем? Ещё будет время все это обсудить. Я всегда мечтал о младшей сестричке, а тут ты. Ты же не против такого неугомонного брата?
   - А ты неугомонный? - мм.. а он начинает мне нравиться.
   - А ты во мне сомневаешься?
   - Я тебя ещё слишком мало знаю, что бы сомневаться. - У него такая искренняя улыбка, ну просто невозможно на неё не ответить!
   - Узнаешь ещё! Ты же не против, если мы начнем поближе общаться? - Конечно, нет! Всегда хотела себе брата!
   - Не против. Ты только ответь, с чего ты взял, что я младше, а не ты?
   - Ну так ты же ещё меня плохо знаешь, разве нет? Вот сколько тебе лет?
   - Двадцать пять, а вот сколько тебе? Выглядишь ведь как мой ровесник!
   - Практически ровесник! Мне двадцать шесть, сестренка! Так что я старший! И вообще, кушать хочешь? Я как раз борщ доварил? - Как мило. У отца была другая семья ещё когда он с мамой жил. Вот гад! Не зря я его видеть и знать не хотела.
  Кушать я хотела, и даже очень, дома я только чай выпила вместо завтрака, а уже где-то три часа дня. Все время, пока мы болтали, он мотался по кухне, там помешает, там приберет, там посуду помоет, пока опять мешать не надо. Хозяйственный у меня оказывается братишка. Не будь братом, влюбилась бы.
  Борщ оказался очень вкусным, но немного не обычным. Никогда такого не ела. Интересно, что он туда положил? Надо будет потом спросить. Пока он мыл посуду, я решила помочь и взялась делать чай. На удивление, у него оказался только зелёный. У нас ещё и вкусы одинаковые, это не может не радовать.
  Послышался знакомый скрежет со стороны прихожей. Кажется, пришел второй братишка.
   - Стась, выйди к Риву, я не могу, посуду мою. - Я послушно пошла в сторону прихожей.
  На пороге с пакетом в руках стоял красивый парень с короткими волосами блонд, ростом с Сина, шикарной фигурой, обтянутой синей майкой и синими джинсами, с резковатыми чертами лица, и необычными глазами цвета молодой зелени, которые сейчас вопросительно взирали на меня.
   - Привет, я Стася. А ты, наверно, Рив?
   - Да, это я. Девушка, вы кто такая? И что вы здесь делаете? - Не узнал. Ладно, сейчас объясним.
  Объяснять ничего не пришлось, так как только я успела открыть рот для ответа, к нему подошел Син.
   - Рив, знакомься, наша сестра - Анастасия. Это дочь Киры. К отцу пришла, но вместо него нашла меня. Скажи же, у нас красивая сестренка?
  Рив, походу, был в шоке. Оглядел меня с ног до головы внимательным и изучающим взглядом и выдавил:
   - Ты прав, у нас и правда, красивая сестра. Приятно с тобой познакомиться, я Рив. Не ожидал тебя увидеть сегодня, Анастасия, - он взял мою правую руку и поцеловал, обратив внимание на кольцо и кинув непонятный взгляд на Сина. Тот, казалось, этого даже не заметил.
  - Называй меня просто Стася.
   - Рив, ты есть будешь? Я борщ сварил, мы как раз только доели.
   - Я по дороге перекусил, так что прости, не хочется. Но от чаю бы не отказался. Стася, сделаешь, пожалуйста? Мы сейчас подойдем. - Они направились в сторону соседней комнаты. Залы, я так понимаю.
   - Да, конечно. Вы только секретничайте там недолго, чай так остынет. И пожалуйста, решите, как, где и когда я смогу увидеть отца. - Надеюсь, они мне помогут встретиться с отцом.
  Рив
  Я зашел в просторную светлую комнату и сел на единственное кресло напротив дивана. Брату ничего не оставалось, кроме как сесть на залитый солнцем диван лицом ко мне. Я щелкнул пальцами, активируя защиту от прослушивания. Девушка услышит только, что мы разговариваем, но слов она понять не сможет.
   - А теперь рассказывай. Что произошло? Она должна была прийти только через год! Или ты сам её нашел? Отвечай! - если это так, отец нас прибьет, - От отца был четкий приказ - сидеть и ждать, когда она сама придёт!
   - Да с чего ты взял, что это я её привел! Она сама пришла. Сказала, что к Нику от Киры, и кольцо показала, ты его сам увидел. - Сама, значит. Мы не ожидали её так рано. Ну что же, значит, домой мы уходит сегодня.
   - Ты ей что-то рассказал? Отцу уже сообщил?
   - Не до отца было. И ничего я не говорил, хватит обвинять меня во всех грехах. Подтвердил только, что она моя сестра и предложит дождаться тебя. Да ещё имена назвал. К счастью, наши нормальные. А то сказал бы, что тебя Андрей зовут, а ты бы как Рив представится. Мучился бы потом, доказывая ей обратное. - А братишка молодец, не стал пугать девушку, а то сбежала бы ещё.
   - Ладно, ты молодец. Надо отцу сообщить, что сестра вернулась.
  Я подошел к картине на правой стене, изображающие родные леса. Провел перед полотном правой рукой крест-накрест и назвал пароль активации на древнем языке. Изображение сначала поменяло четкость, потом совсем расплылось и засветилось. Через минуту на месте лесов было изображение личных покоев отца. Вместе с ним перед своеобразным монитором.
   - Андеривель? Что-то случилось? Я же просил пользоваться этой связью только в крайних случаях.
   - Это и есть крайний случай отец.
   - Ну да, куда уж дальше!
   - Синриэль, не паясничай! Что произошло? - отец был не на шутку озабочен.
   - Сестра случилась, отец. Энестейсиэль вернулась. - Вот же неугомонный.
   - Так рано? Вы ничего не путаете? Кира с ней? - Он удивился.
   - Киры нет, но у девушки кольцо. Да и похожа она на тебя. Сильно похожа. Аура лишь немного отличается, с магией я пока не смог разобрать. Нужна более детальная проверка.
   - Сегодня же отправляйте её на Анлеор. Только постарайтесь помягче. С нервным потрясением ей будет тяжелее выдержать переход.
   - Да, отец. - Он отключился. Я тоже выключил окно связи и повернулся к Сину.
   - Отправляемся домой как можно быстрее. С девушкой я разберусь сам, не лезь. Ничего пока не говорим. И да, портал открываешь ты.
  Моя родина и так много времени не знала наследницы. Пора уже Энестейсиэль вернуться домой.
  Глава 2
  Стася
  Мне плохо. Нет, мне просто ужасно! С этой мыслью я очнулась на чем-то мягком, наверно, на своей кровати дома. Ничего не помню. Я что, перепила? Голова раскалывается, все кости ломит, каждое малейшее движение отдает болью. Причем везде! А еще очень хочется пить и ещё в одно место сходить, рядом с ванной расположенное. Боже, да что вчера было?
  Я медленно начала открывать глаза. Голова лежала прямо, поэтому первое, что я увидела, был балдахин. Странно, у меня дома такой прелести средневековья не было. Может, я ещё сплю? Хотя нет, во сне так плохо не бывает. Глюки более вероятны. Я попыталась повернуть голову вбок, что бы лучше рассмотреть, где я нахожусь, когда надо мной склонился симпатичный парень со светлыми волосами и зелеными глазами. Не люблю блондинов. Но почему этот кажется мне знакомым?
   - Тейси, потерпи, сейчас все пройдет, - странный парень. Уши какие-то излишне длинные и торчат выше распущенных волос, именем меня чужим назвал.
  Он провел рукой вдоль моего тела, укрытого одеялом до плеч, что-то бурча себе под нос. А он прав! Мне действительно после его манипуляций стало намного лучше.
   - Поспи. Поговорим, когда проснёшься.
  Меня начало нещадно клонить в сон, хотя сначала хотелось задать парочку вопросов. Заснула я моментально.
  Вопреки ожиданиям, снов я не видела. Вместо этого я вспоминала, что произошло, вспомнила и этого парня, и как я здесь очутилась...Черт! И как я могла им поверить? Повелась, как школьница! Что они со мной сделали? Может, вкололи что-то, ничего не помню после того, как вошла в арку двери в конце коридора. Потом была только боль и пустота. Ничего не понимаю! Где я вообще нахожусь?
  Я, словно очнувшись, резко открыла глаза. Чувствую себя замечательно, может, мне все приснилось? Да нет, навряд ли, опять этот балдахин! Я приподнялась на локтях и оглянулась. На улице светило солнце, и я смогла рассмотреть помещение, в котором оказалась, во всех подробностях. Лежала я на широкой двуспальной кровати с бежевым постельным бельем, укрытая одеялом. Сама комната была довольно просторна. Напротив кровати стояли два кресла и стеклянный столик между ними, а за ними был расположен довольно большой камин. По бокам от него две неприметные дверцы. Может, там ванная? Входная дверь выделялась на фоне интерьера, она была слева от кровати, огромная, деревянная и отделанная золотом. Стены обиты тканью кремового оттенка, а на двух широких окнах висели шторы. Все это было выполнено, кажется, в Викторианском стиле. Напоминает покои во дворцах века так 18. Ну и куда я попала? Того, кто мог бы ответить на мой вопрос, в комнате не нашлось. Значит, будем искать!
  Я встала с кровати и начала искать свою обувь. На мне так и остались обтягивающие темно-синие джинсы и легкая белая в синюю полоску туника. Свои туфли на каблуке, в которых я была, нашла почти сразу, они стояли возле кровати, а вот сумки нигде не было. Как и телефона, который был в сумке. Блин! Я теперь без связи. Не удивлюсь, если комната ещё и запертой будет.
  На удивление, двери были открыты. Сделав шаг вперед, я замерла. Никогда не видела ничего подобного! На окнах, справа от меня, тяжелые темные шторы, посередине комнаты два небольших диванчика друг напротив друга, а между ними стол. У одного из окон небольшой столик, на котором лежали чернильница, пару перьев и листы зеленоватой бумаги. Рядом стул, под стать диванчикам: та же обивка одного тона со шторами и резные ножки из светлого дерева. Так же стояли пару столиков с какими-то вазами. Слева в стене была небольшая ниша с полками, доверху заполненными книгами. Я подошла поближе и провела рукой по корешкам. Книги явно старые, я бы даже сказала древние. В кожанах переплетах, с подписями на непонятном мне языке. Как они только здесь оказались? Я решила ничего не трогать, не дай бог что-то с ними случиться, и уделить свое внимание тому, что меня больше всего поразило. Огромный камин из белого с золотыми прожилками мрамора и гобелен над ним. Бесконечный, великий, могучий лес, нежно-голубое бездонное небо и дворец. Белые шпили башен устремляются ввысь, стены из необычного, перламутрового камня переливаются на солнце. Между башнями тянуться кованые мостики. Казалось, легкое дуновение ветерка, и они рассыплются. Этот замок похож на сказку, волшебство! Я побывала в многих местах и дворцах Европы, но такого совершенства еще не видела.
  Кто бы мне подсказал, где я? Может, это дом какого-нибудь олигарха, помешанного на роскоши тех веков? Только подойдя к камину напротив двери, из которой я вышла, я заметила еще одну дверь слева. И как я раньше не обратила на неё внимания? Может, это выход?
  Двери открылись, стоило только мне слегка их подтолкнуть, и я спокойно смогла выйти в коридор. Светлые стены, картины с пейзажами, высокие потолки, витражи на окнах и красные ковры на полу все больше утверждали меня на мысли, что я в каком-то замке или дворце если не средневековья, то богатого олигарха точно. Ну и куда идти? Коридор казался очень длинным и, несмотря на закатное солнце, пробирающееся сквозь витражи, конца не было видно ни с одной, ни с другой стороны. Уже вечерело. Я выглянула в окно, однако это ничего мне не дало. За окном была только небольшая поляна и бескрайний лес. Высоко, этаж пятый наверно. И никакого намека на Москву! Там точно таких лесов, которым и конца и края не видно, не найти. Как и жилых замков! Разве что это где-то в Подмосковье.
  Я попала. Надо искать выход или хоть кого-то из людей. Значит, двигаемся мм.. направо!
  Я пошла прямо по коридору, и через некоторое время мне пришлось сворачивать к лестнице. Она оказалась довольно широкой и светлой благодаря окнам справой стороны от меня. Интересно, куда она ведет? Может, стоит вернуться? Ну, уж нет! Пойду вперед, надо поискать выход из этого места.
  Но выход найти мне, видимо, не суждено. По лестнице, навстречу мне, поднимался тот парень, Син, который брат. Вот он мне сейчас и ответит! За все и на все!
  Он меня тоже заметил:
   - Тейси...мм.. Стася, ты что здесь делаешь? - сказать, что он удивился, не сказать ничего.
   - Вот и мне интересно, что я здесь делаю! Вы куда меня притащили? Я просила помочь найти отца, а не похищать меня!? Что это за место!? - вопросы сыпались из меня градом, давая выход моему нервозному состоянию.
  Однако меня быстренько перебили:
   - Я же сказал, мы поговорим! И что я все объясню! Пошли, - он схватил меня за руку и потащил назад.
  Я начала сопротивляться, но это мало помогло. Сильный, зараза!
   - Никуда я с тобой не пойду! Верни меня обратно!
  Он остановился и повернулся ко мне, даже не думая отпускать:
   - Мы сейчас идем в твои покои, где в нормальной обстановке сможем поговорить. Но если ты сейчас же не успокоишься, то я усыплю тебя и донесу на руках. Хочешь ещё пару часов поваляться без сознания? - этого мне хотелось сейчас меньше всего, поэтому я кинула на него полный злобы взгляд и пошла следом. Почему-то в то, что он может меня усыпить, я поверила сразу. Достаточно вспомнить, как он снял боль и усыпил меня, когда я в первый раз очнулась.
  Парень потянул меня за руку, и я недовольно на него покосилась, но промолчала. Ничего, вот приду в себя от потрясений сегодняшнего дня и все ему выскажу! Но все-таки мне кажется, с ним что-то не так. Я опять на него посмотрела, но уже более пристально. Ну точно, как я могла сразу не заметить? Он был одет в простые темно-коричневые штаны, черные высокие сапоги, белую рубашку, жилет из коричневой кожи, сверху в черной куртке из непонятного материала, а на бедрах (глазам своим не верю!) двойные ножны с парными клинками и кинжал! Ну ничего себе, прям как ролевик.
  Точно! Ролевики! Как я могла забыть о них! Этот замок, странная обстановка, необычная одежда, отдаленность от каких-либо поселений. И как я сразу не догадалась? Осталось только понять, зачем им я?
  Пока я раздумывала и летала в облаках, мы дошли до комнаты, в которой я очнулась.
  Син отпустил мою руку и пропустил вперед, а сам зашел за мной. Я села в кресло и демонстративно потерла передавленную конечность. У него довольно сильная хватка, надеюсь, синяков не останется. Он сел напротив. Вот теперь я все у него узнаю! Я предвкушающее улыбнулась.
   - Можешь задавать свои вопросы. Только по очереди, - он в ожидании посмотрел на меня.
   - Где я нахожусь?
   - В одном из замков Никениэля дер Лортиль эл Данира, правителя Лиделина, - очень мило. Зачем мне их игровые названия сдались!? По нормальному сказать нельзя!? Так, спокойствие и только спокойствие, как говорил небезызвестный Карлсон.
   - Хорошо, тогда давай по-другому. Что я делаю в вашей чертовой ролевке? Зачем вы меня сюда притащили? - спокойно не получается.
   - Это не ролевка, дорогая сестра, это другой мир. Ты же хотела встречи с отцом? Вот мы тебя к нему и привели.
  Да он ненормальный! Какой другой мир, он что вообще несет? Что за чушь? Мальчик, по-видимому, заигрался. Их не существует! Я хоть и читаю фэнтези, но не настолько фанатка, что бы верить в эту чушь!
   - Что-то я отца не вижу! Зато вижу одного помешанного. Уверяю, тебе в психушке будут ну очень рады! Могу даже посодействовать, чтобы комнату дали поудобнее! Только меня в это не надо вмешивать! Ещё раз спрашиваю, зачем меня сюда притащили?
   - Я же ответил уже, ты сама об этом попросила.
   - Я? Когда это? Если нравиться, играйте в свои игрушки, на здоровье, но я в этом участвовать не собираюсь!
   - Ты уже в этом участвуешь! - ролевик начал злиться, - Ты родилась здесь, на Анлеоре! И ты являешься принцессой Лиделина! С рождения! И мы лишь вернули тебя на родину! К твоему отцу! Ты...
  Его гневное высказывание остановил мой истерический смех. О боже мой! Это же надо было додуматься, назвать меня принцессой из другого мира и настолько в это верить! Ха-ха-ха! Ещё и отца приплел! Вот это фантазия!
  Я все никак не могла успокоиться от накатившейся на меня истерике. Он же фанатик! Мало ли, что еще ему в голову взбредет помимо этой чуши о моем происхождении! Я даже не знаю, где я нахожусь! Телефон забрали! Вещи тоже! Ещё и голову пытаются задурить!
  За этими невеселыми мыслями я не заметила, как он подошел ко мне, присел рядом с моим креслом, взял за руку и посмотрел в глаза. Почувствовав прикосновение, я невольно опустила взгляд и неожиданно утонула в этих зеленных глазах с появившимися золотыми искорками, хотя раньше их точно не было. А они все затягивали меня в свой омут.
  Син
   - Что-то я отца не вижу! Зато вижу одного помешанного. Уверяю, тебе в психушке будут ну очень рады! Могу даже посодействовать, чтобы комнату дали поудобнее! Только меня в это не надо вмешивать! Ещё раз спрашиваю, зачем меня сюда притащили?
  Шеттова девченка! И откуда в ней столько наглости? Неужели я непонятно объясняю? Разве она не чувствует, что я говорю правду? Она же наполовину эльф! А мы всегда знаем, когда нам говорят правду, а когда врут! Дорн, пошли мне терпение! И почему это "укрощение строптивой", как говорят на Земле, досталось именно мне!?
   - Я уже ответил, ты сама об этом попросила.
   - Я? Когда это? Если нравиться, играйте в свои игрушки, на здоровье, но я в этом участвовать не собираюсь!
   - Ты уже в этом участвуешь! - да как она не понимает? - Ты родилась здесь, на Анлеоре! И ты являешься принцессой Лиделина! С рождения! И мы вернули тебя на родину! К твоему отцу! Ты... - но договорить мне не дали.
  Она рассмеялась! Просто взяла и рассмеялась мне в лицо! Не будь она моей сестрой, давно бы уже.... Здесь надо действовать по-другому. Как говориться, где не работает эльфийский клинок, пробьет гномий топор.
  Я подошел к бьющейся уже в истерике девушке, взял её за руку и посмотрел в глаза. Для того, что я собирался сделать, необходим контакт: глаза в глаза и рука в руке. Заклятие Веры. Для неё оно не опасно, но значительно упростит мне задачу. Хотя отец будет не в восторге. Ну и ладно! Я же не принуждать её собрался, а только убедить в своих словах.
  Заклятие Веры убеждает человека поверить словам заклинателя, не больше. Она всего лишь будем верить мне. Обычно этот фокус не получается, так как у нас принято с рождения ставить магическую защиту, естественно тем, у кого есть на это деньги. На сестре она тоже раньше была, вот только портал её сбил, и Стася теперь как открытая книга для любого мага, даже недоучки. Сейчас мне это на руку, но потом обязательно надо выставить новую. Для безопасности.
  После того, как сестра посмотрела мне в глаза, я начал читать хоть и небольшое, но энергоёмкое заклинание.
   - Halaу euit na mia koron, - взгляд девушки стал более осмысленным, и я перешел к самому главному - словам, в которые она должна поверить. Но говорить можно не более нескольких предложений, только самое важное, иначе могут быть последствия. - Ты сейчас находишься в мире Анлеор. Это твоя родина. Твой отец, Никениэль дер Лортиль эл Данир, Повелитель Лиделина, страны светлых эльфов. Твоя мать - герцогиня Акира Ольфская. Ты наполовину эльф, наполовину человек. Naleru ori na halay euit.
  Готово! Пол резерва конечно съело, но это того стоило. Теперь об основном она знает, а остальные мелочи узнает со временем.
  Я вернулся в свое кресло и замер в ожидании вопросов. В том, что они будут, я уже не сомневался.
  Стася
  Этот парень начал что-то говорить, а я не могла ничего понять, кроме пары предложений, и все так же, как завороженная, смотрела ему в глаза.
   - Ты сейчас находишься в мире Анлеор. Это твоя родина. Твой отец, Никениэль дер Лортиль эл Данир, правитель Лиделина, страны светлых эльфов. Твоя мать - герцогиня Акира Ольфская. Ты наполовину эльф, наполовину человек.
  Наваждение прошло так же внезапно, как и появилось, а я попыталась осознать то, что только что услышала. Другой мир... Отец - какой-то там правитель... Эльфов, кажется... Мама - герцогиня... Я - наполовину эльф... Этого не может быть! Нет! Такого не бывает! Но почему я так уверена, что это правда? Откуда вообще взялась уверенность в словах этого человека? Хотя нет, не человека, эльфа. Я не заметила сразу его ушей, с немного вытянутыми и острыми кончиками. А у меня они самые обычные, хотя я наполовину эльф... Боже мой, да как я могу спокойно даже думать, что я полукровка!? Это ошибка... этого не может быть... Не может! Но это так. Не знаю почему, но я в это верю. Почему?
  И что теперь будет? Я вообще домой вернусь? Хотя меня там ничего не держит. Но нужна ли я здесь? Как я вообще тут оказалась? Сколько раз читала про попаданцев, но не понимала их. Не верила в то, что такое на самом деле может случиться и считала все это богатой фантазией авторов. И никогда не думала, что подобное может произойти со мной. Кто бы мне объяснил хоть что-нибудь...
  Я так сидела минут пять, погруженная в свои невеселые мысли. Я хочу знать, что теперь будет. Хочу знать, кто же я на самом деле и как я оказалась на Земле, планете, которую всегда считала родной. Я подняла глаза на сидевшего напротив Сина, моего брата, и ослабевшим от волнения голосом произнесла всего одно слово:
   - Расскажи...
  Кажется, он ожидал моего вопроса, и, задумчиво посмотрев на меня, начал рассказ.
   - Этот мир называется Анлеор или Иной, как его называют земляне. Как я уже говорил, это твоя родина. А ещё моя, нашего отца, твоей матери. Ты родилась здесь, в этом же замке, но тебе не повезло, и в это время шла междоусобная война. У всех древних рас этого мира существует традиция, что наследников на престол должно быть двое: сын, наследник-защитник, и дочь, наследница-хранитель. К тому времени отец правил уже полтысячелетия, у него была уже третья жена, твоя мать, сыновей тоже было трое, но ни одной дочери. Когда родилась ты, все обрело надежду. И победа в войне, и даже наша жизнь. Это дало новые силы для победы, но врагам ты мешалась, и сильно. Повелителя без одного из наследников убить и заменить на троне легче, чем правителя с опорой в виде их двоих. И тебя пытались убить, даже не раз. Тогда было решено отправить маленькую тебя с Акирой в безопасное место. На Землю, где ты сможешь вырасти в целости и невредимости, а когда придёт время, вернуться домой. Была договоренность, что ради твоей безопасности ты ничего не должна будешь знать, а когда придет время, вас с Акирой заберут. Связи с нашим миром не должно было быть никакой, что бы вас нельзя было найти. Когда бы тебе исполнилось 25, в твое совершеннолетие, в переводе на наше летоисчисление, вы бы с Акирой вернулись.
   - Но я сама нашла вас... Как мама узнала ваш адрес?
   - В твои 15 ей было прислано видение, в котором говорилось, куда нужно в случае опасности или непредвиденной ситуации идти и что делать.
  Я помню тот день... Мама проснулась очень рано, не поехала на работу и весь день была странной, задумчивой, такой чуждой и непривычной. Я никак не могла понять, что случилось, а на вопросы мама, по своему обыкновению, не отвечала. На следующий день она предложила мне начать заниматься борьбой, и я согласилась...
  Голос брата отвлек меня от воспоминаний.
   - Тейси, что бы ты ещё хотела узнать?
   - Почему ты меня так называешь? Меня зову Настя, для друзей Стася, как я тебе и представилась.
   - Потому что это твое имя, сестренка, данное тебе от рождения, а не исковерканное на земной манер. Ты - Энестейсиэль дер Лортиль эл Грайн, Наследница Лиделина и хранительница светлых лесов. Это твое полное имя, твой титул и твое звание. А привычное сокращение этого имени - Тейси.
  Еще и имя поменяли. Красота, блин. И что теперь? Ко всему привыкать? К тому, что отец - король эльфов, я - их же наследница, у меня есть братья и у меня новое имя, я в другом, незнакомом мне мире? Или к тому, что я не хочу возвращаться на Землю? Там нет ничего, что было бы дорого для меня, а здесь у меня есть возможность начать жизнь с чистого листа, вновь обрести семью.
   - Я могу увидеться с отцом?
   - Конечно, можешь! Он тебя уже давно ждет. Вставай, пойдем.
  Я с удивлением посмотрела на Сина. Вот так сразу? Отлично! Но брат мой взгляд понял неправильно:
   - Прости, я совершенно забыл. Ты, скорее всего, голодна. Тебе сейчас принесут еду, одежду и все необходимое, а как только ты будешь готова, мы отправимся к отцу.
  Я уже хотела было возразить, но после его слов мой желудок громко заурчал, выдавая меня с головой. Перекусить все-таки надо, я тут, судя по темноте за окном, уже полдня, а может и сутки, неизвестно ещё, сколько времени я проспала.
  Он прищелкнул пальцами, и в комнату вошла молоденькая девушка лет восемнадцати в чепчике, простом платье в пол горчичного цвета и в белом переднике.
   - Принеси госпоже Энестейсиэль поесть, помоги одеться и принять ванную, и делай все, что она тебе скажет. Можешь уже идти за едой.
  Девушка коротко поклонилась и вышла за дверь. Брат же повернулся ко мне:
   - Это твоя личная служанка, Мира, она будет тебе во всем помогать. В шкафу висят платья, все твои и шились для тебя, выбирай любое, какое захочешь. Как закончишь, отправь Миру за мной.
  Син встал, подошел ко мне, чмокнул в щеку, и со словами "Я еще вернусь!" вышел за дверь. А я все так же сидела в кресле, пребывая в полном шоке.
  Вот и началась "новая жизнь", чтоб её!
  
  Глава 3
  Рив
  Я подошел к большой, оббитой золотом, двери и постучал, ожидая разрешения войти. Мне нужно срочно переговорить с отцом. И не только о возвращении Энестейсиэль.
  Двери открылись сами, впуская меня в тайный кабинет отца, о котором знали только трое: я, как наследник, Верховный архимаг, как главный советник, доверенное лицо и просто близкий друг семьи, и сам отец, как хозяин.
   - Всех благ, повелитель. Принцесса Энестейсиэль на Анлеоре, в приготовленных ей покоях, приходит в себя после перехода через портал.
  Отец сидел за столом и, как и следовало ожидать, разбирался с документацией. После моих слов он поднял на меня свой проницательный взгляд, которого так боятся наши придворные, внимательно осмотрел и неожиданно выдал:
   - Рив, ты издеваешься? Неужели так надо здороваться с отцом после долгой разлуки? - В кругу семьи он совершенно не такой, как его видят все остальные. Для всех он Повелитель, холодный, расчетливый, беспощадный, но справедливый. Его бояться и уважают. И только мы с братом знаем его настоящего, не скрытого за маской презрения и холодности.
  Он встал из-за стола и подошел ко мне.
   - Как я мог, отец! Для этого я ещё слишком мало прожил. Рад тебя видеть, - тепло улыбнулся я, пожимая ему руку и присаживаясь на стул, который стоял напротив рабочего стола.
  Отец вернулся на свое место и заговорил:
   - Как Тейси? Переход выдержала нормально? Известно, почему она пришла без Киры?
   - За Киру я ничего не знаю, но с сестрой все хорошо. Она пришла к нам сама, в квартире был только Син. Насколько я понял, Тейси ничего не знала и очень хотела поговорить с тобой. К счастью, это стихийное бедствие додумалось ничего ей не рассказывать без меня. Сейчас брат как раз пошел к ней, приводить в себя. Он же и должен будет ей все рассказать. Энестейсиэль с ним ещё на Земле успела пообщаться, поэтому, надеюсь, ему она поверит. Главное чтобы он опять ничего не натворил.
   - Будем на это надеяться. Слежки не было?
   - Нет, я все проверил. Что нового? Наш дорогой друг все так же прячется по углам, как крыса и боится раньше времени высунуть свой излишне любопытный нос?
   - Да, но это ненадолго. Леса уже начинают чернеть, а значит, времени осталось мало. Недавно было нападение на восточные земли, пока это только тролли, и мы смогли с легкостью отбиться. Дальше будет хуже. Да что я тебе все объясняю, и сам все прекрасно понимаешь.
  Еще как понимал. Как и понимал то, что без помощи нам не справиться, а подписывать мирный договор с ненавистными темными чревато.
   - Сколько у нас есть времени?
   - Пару лет точно, может больше. Ему нужно накопить силы, как, собственно говоря, и нам. А это не так быстро происходит, как хотелось бы. Нужно будет отправить пару делегаций в дружественные страны и подумать, что делать с темными. На данный момент они - наша главная задача и проблема. И не кривись, нам необходим договор с ними. Мирный договор, а не то, о чем ты сейчас думаешь. Начинай готовить текст, потом покажешь.
  Шетт! Ну почему всегда я? Неужели ему советников мало? Почему именно я должен составлять договор для темных? Уверен, потом именно меня отправят к ним с делегацией! Шетт! Темри ног дея!! Агрол дораг!!! И вот как это назвать ещё? Эти темные такие редкостные сволочи, особенно верхушка. Храни меня Дорн от них подольше!
   - А что будет с Тейси? Она останется здесь?
   - Не знаю. Будем надеяться, что она согласиться остаться и пройти обучение, необходимое Наследнице. Я не хочу еще раз потерять дочь.
   - Думаю, согласиться. И надеюсь на это.
   Помощь Наследницы очень пригодиться в скором времени.
  
  Стася
  Девушка вернулась с подносом, полным разнообразной еды минут через 15 и принялась накрывать столик, стоящий между кресел в комнате с кроватью.
   В одном из них, поджав под себя ноги, сидела я, не в силах прийти в себя. Все-таки не каждый день оказываешься в другом мире, и не простым человеком, каким я была всегда, а эльфийской принцессой. Как в сказке. И предстоящий разговор с отцом... немного волнуюсь, вдруг он не захочет со мной говорить и без объяснений отправит обратно? И я так ничего и не узнаю про маму, про себя?
  Нет! Нечего нюни распускать! Да, меня пугает эта неопределенность, когда нет уверенности в собственном будущем. Но это не значит, что нужно раскисать! Я всегда стремилась вперед, не сдавалась, чтобы не происходило, даже после смерти мамы держала себя в руках. А тут пасую, и перед чем? Перед разговором с отцом? Тоже мне событие! Ну и что, что я его ни разу не видела, какая разница, что он эльф, да ещё и Повелитель. В этом нет ничего страшного. Так что нужно взять себя в руки, поесть, привести в порядок мысли и себя заодно, и идти к отцу.
  Я повернулась в сторону девушки, которая стояла в трех шагах от кресла с низко опущенной головой. Она что, меня ждет? Выпрямившись и сев ровно, я обратилась к ней:
   - Мира, спасибо, что принесла поесть, я безумно голодная! И пожалуйста, подскажи, здесь есть ванная или туалет?
  Девушка после моих слов густо покраснела, поклонилась и заикающимся голосом ответила:
   - Я сделала все, как пожелала госпожа. Если госпожа желает, я проведу её в ванну, она готова для вас. А туалет можно навести в специальной комнате.
  Как я и думала, средневековье! Интересно, а под туалетом она подразумевает гардеробную?
   - Тогда давай сначала показывай, где туалет наводить. И пожалуйста, не называй меня госпожой!
   - Н-но я не могу! Если госпожа Ануэльт узнает, меня выгонят!
  Ого, вот это страсти. Выгнать за то, что с человеком на равных общаешься? Ну и дурдом меня ожидает тогда. Ладно, пусть называет, как хочет, если ей так лучше.
   - Хорошо, тогда говори, как привыкла, но только ради того, чтобы тебя не выгнали. Давай лучше комнату показывай.
  Мы подошли к дверце в стене, которая была расположена по правую сторону от камина. Мира достала из кармана ключ с завитушкой на конце и открыла дверь.
  - Госпожа, это ключ от вашей гардеробной, где вы можете навести туалет. Прошу, это ваш, - она протянула ключ мне, - у меня есть ещё один, запасной.
  Она прошла в помещение, а я следом за ней, да так и замерла на пороге. Комната размером в половину спальни была завалена платьями и костюмами всех цветов и фасонов. Возле стены стояло поистине огромное зеркало, напротив него небольшой постамент в полметра, а по бокам шкафчики с множеством ящиков. Еще обнаружились два высоких стула, отставленных в сторону, и больше похожих на барные, но со спинкой.
   - Мира, это что?
  Тут же все вещи, как при Екатерине II. В пол, с рюшами и до ужаса пышные. Жуть, и это здесь носят? А в ванной меня что ждет? Деревянная бочка и ковшик?
   - Гардеробная, госпожа. Её специально для вас готовили. Не волнуйтесь, здесь все самое модное в этом сезоне! Только новинки от лучших портных!
  Угу, новинками они были лет триста назад как минимум. Хотя чему я удивляюсь?
   - Ладно, потом с этими "новинками" разбираться будем. Теперь показывай ванну.
  Девушка повела меня к той самой неприметной дверце, ванной по её словам, а я готовилась к худшему. Но какого же было мое удивление, когда вместо бочки я увидела большую позолоченную ванну, к которой шли четыре привычных для меня крана, на стенах висели полки с разными баночками, полотенцами, расческами и другими непонятными вещами, а под полками на стене шел красивый рисунок морских волн с бело-золотой пеной. Недалеко от ванны стояла перегородка, за которой оказался самый обычный туалет! Вот тебе, Стасенька, и средневековье. Угу, развитое.
   - Госпожа желает искупаться?
   - Желает, - естественно желаю! В такой ванной три меня могут искупаться!
  Мира подошла к ванной и начала открывать краны.
   - Госпоже помочь раздеться?
   - Еще чего! Сама как то справлюсь.
   - Но госпожа! Вы же леди! Да ещё и Наследница! Вам не пристало самой раздеваться!
   - Ты ещё скажи, что и купаться мне самой нельзя.
   - Нельзя. Для этого есть я.
  О, боже мой! Ну и порядки! Но со своим уставом обычно не лезут, поэтому я просто выставила девушку из комнаты, а сама полезла купаться.
  
  Из ванной я вышла примерно минут через сорок, чистая и довольная. Мира ожидала меня в комнате с какой-то широкой трубкой в руках.
   - Госпожа, присядьте, я соберу ваши волосы. - А это уже интереснее. Посмотрим, что она сумеет сотворить с моей мокрой блондинистой шевелюрой, сейчас больше похожей на сосульки, чем на волосы. Не хотелось в таком виде предстать перед отцом.
  Я послушно села в кресло, заодно прихватив со стола одну из лежащих там, в изобилии, булочек. Мира в это время брала по очереди пряди и наматывала на странную штуковину - трубу, после чего они волшебным способом высыхали и начинали виться крупными кольцами! Удивительно, как она это делает?
  Девушка, предугадав наверно этот вопрос, с гордостью ответила:
   - Это одно из изобретений наших магов. Очень удобная вещь!
  Да это лучше, чем фен! Ещё и магическая, как я поняла. Значит мир, как в моих обожаемых книгах фэнтези, меча и магии. Надеюсь, мне не припишут роль спасительницы всего живого, великой колдуньи или кого-то там еще?
  Пока Мира делала из моих волос нечто, я успела наесться, выбрав приглянувшиеся мне блюда: салат из незнакомых мне продуктов, но просто восхитительный на вкус, не менее вкусный напиток, похожий на чай, и булочки. Интересно, из чего они?
  Син пришел сам, застав меня в кресле, с чашкой в руках, и Мирой, колдующей над моими волосами.
   - Ты уже готова?
  Я глянула на Миру, которая как раз закончила и, согнувшись в поклоне, отошла от меня.
   - Да, я уже все. Спасибо, Мира. Пойдем?
  Брат, хмыкнув на мое обращение к девушке, взял меня за руку как маленькую девочку и повел по коридорам замка. Пока мы шли, я все больше начинала волноваться, не обращая уже внимание на обстановку дворца эльфов, довольно дорогую и даже в чем то непривычную. Не до того было. Я скоро увижу человека, точнее эльфа, моего отца, которого до этого знала только по фотографии и рассказам мамы. Он наверно выглядит сейчас моим ровесником, а то и младше меня. Интересно, как мы будем смотреться вместе? Смешно, наверно. Дочь выглядит старше отца.
   Да о чем я вообще думаю? Чушь какая-то. Мы просто поговорим, я узнаю все, что хотела, а потом... А что будем потом? Попросить вернуть меня домой? К опостылевшему уже начальнику, одинокой квартире и стандартной поездке по магазинам раз в неделю? Или попроситься остаться здесь и дать начать все по новой? А чем я заниматься буду и на что жить? У меня нет ни знаний об этом мире, ни денег. Из знакомых только Син, но я не буду просить у него помощи. Не люблю быть в должниках. Ладно, будем решать проблемы по мене их поступления.
  Мы как раз подошли к большим деревянным дверям с позолотой. Так быстро? Син отпустил мою руку, предоставив возможность самой открыть двери и войти. А я никак не могла решиться. Сейчас увижу отца. А что я ему скажу? "Привет, папочка"?
  Син, видя мою нерешительность, уже не выдержал. Он сам подошел к двери и открыл её, просто толкнув. Мне в глаза ударил яркий свет. Я машинально зажмурилась. После темного коридора это стало неожиданностью. Син сделал шаг вперед, заодно взяв меня за руку, и провел в комнату.
   - Здравствуй отец, брат. Я привел Энестейсиэль, - он вывел меня в центр комнаты и отпустил руку. Напротив стоял высокий мужчина лет тридцати-тридцати пяти, с длинными светлыми волосами по пояс, перехваченными тонким золотым обручем, и ярко зелеными глазами. Отец. Так вот он какой.
   - Здравствуй, Тейси, - он, видимо, как и я, не знал, что ещё говорить и что делать.
   - Здравствуйте, - а что еще можно сказать?
  Мы стояли и смотрели друг на друга, пока Син не ляпнул:
   - Так и будете друг другом любоваться? Это же скучно!
  На него тут же цыкнул Рив.
   - Помолчи, тебя вообще никто не спрашивал. Пошли отсюда, им есть о чем поговорить.
  Он подхватил Сина за предплечье и вывел из комнаты, точнее кабинета. Как только за ними закрылась дверь, я, наблюдавшая за братьями, повернулась к отцу.
  Он улыбался! Его не разозлили слова Сина, а рассмешили! Ничего не говоря, он сделал шаг ко мне и обнял. Нежно, ласково, как драгоценность. Мне ничего другого не оставалось, как обнять его в ответ и уткнуться лицом в плечо. Я только сейчас поняла самое простое. Мне его не хватало.
   - Тейси, моя маленькая девочка, если бы ты знала, как я скучал, за тобой и твоей мамой. И очень сожалею, что обстоятельства не позволили мне самому растить тебя, видеть каждый день, помогать. Прости, что все это время меня не было рядом. Я очень прошу, не отталкивай меня, дай шанс стать тебе настоящим отцом.
  Я не выдержала и заплакала. Предательские слезы молчаливо текли по щекам, словно смывая всю ту обиду на отца, которая скопилась за эти годы. Мне и правда, не хватало его поддержки. Не хватало его отцовской заботы. Я очень хотела иметь человека, который всегда поможет, даст совет, защитит. У меня была мама, но она очень много времени проводила на работе. А такой человек был. Очень далеко, но все же был.
   - Тейси, ну что ты. Все хорошо, успокойся. Теперь все будет хорошо, я рядом.
  Он подвел меня к диванчику в углу комнаты и усадил, а сам сел рядом, обняв за плечи. Я плакала, не в силах успокоиться и прийти в себя. И я хотела знать правду, знать все про маму, про свое рождение, про то, из-за чего нам с мамой пришлось уйти.
  Немного успокоившись, я подняла взгляд на отца:
   - Расскажи про маму.
  - Син должен был тебе сказать, что твоя мать человек. Мы с ней познакомились на одном из балов, в честь моего приезда с делегацией в её родную страну - Роланд. Она меня покорила своей несгибаемой силой воли, своею целеустремленностью, своим умом. В Роланде я задержался на месяц, пытаясь привлечь внимание холодной красавицы, но безуспешно. Когда я через год вернулся, она была уже помолвлена по воле родителей, и тогда я не выдержал. Пришел к ней в дом, и предложил руку и сердце ей, а её родителям пообещал закрыть все их долги и заодно статус в своем государстве. И они согласились, ведь Повелитель эльфов лучше среднего сына герцога для их младшей дочки. Кира, как оказалась, тоже была ко мне не равнодушна, но думала, что мое внимание к ней временно. Спустя 20 лет родилась ты. Шла междоусобная война, оппозиция считала, что я не способен управлять страной, так как у меня не было наследницы. После твоего появления, когда им отступать стало поздно, они решили тебя убить. Мне ничего не оставалось, как отправить вас с Кирой в безопасное место, где бы до вас не добрались. Война закончилась спустя сорок лет, и открытых боев больше не было, иногда бывали небольшие стычки со скрывшимися от меня за горами предателями, но не больше. Ты была слишком мала и не могла себя защитить, и здесь для тебя все так же было опасно. Через ещё двадцать лет они вышли на координаты Земли и пытались тебя найти, но не смогли. Пару лет назад ситуация сгладилась и тебя больше не ищут.
  Так вот как все было. Из-за какой-то там чертовой оппозиции я не знала братьев, считала отца предателем и ненавидела его за то, чего он не совершал. А еще меня хотели убить. Как мило. Так вот почему мама так настаивала на занятиях по самообороне!
   - То есть теперь меня не будут пытаться убить?
   - Не будут. Ты им больше не нужна. Я очень рад, что ты пришла ко мне, что решилась вернуться домой. Только скажи, где Кира? Она не захотела возвращаться?
  Нет, пап, хотела.... Еще как хотела, но не дождалась. И как мне тебе сказать, что мамы больше нет?
   - Ммм... Она очень хотела, правда. Дело в том, что она... что её...
  Ну не могу я этого сказать! Не могу! Но от насторожено-вопросительного взгляда отца становиться только хуже.
   - Тейси, скажи мне, пожалуйста! Я должен знать!
  Я опускаю глаза, и хриплым голосом отвечаю:
   - Она не дождалась. Её больше нет, - я все-таки это сказала.
  На отца становиться страшно смотреть. Он словно каменеет, его глаза, до этого похожие на сверкающие изумруды, словно потухают, а руки, державшие меня за плечи, опускаются.
  Он поднимает на меня взгляд, полный какой-то обреченности и немого вопроса: "Как?".
   - Когда мама заболела, она не обратила на это внимания. А когда обнаружили, что у неё рак, стало поздно. Это заболевание на последней стадии не излечимо. Её не смогли спасти.
  Отец уходит в прострацию, а я обнимаю его, стараясь поддержать и успокоить. Он в ответ опять обнимает меня за плечи и машинально начинает гладить по волосам.
   - Я люблю твоя маму, Тейси, очень сильно. И любил все это время. И мне вас не хватало. Поэтому прошу, пожалуйста, останься. Здесь твой дом и здесь твоя семья. Я не буду возражать, если ты захочешь вернуться на Землю. Все-таки ты там жила столько лет, - его губы искривила горькая усмешка, - ты там выросла. Просто знай, что здесь тебя всегда ждут.
  Я ждала этого вопроса. И даже знала на него ответ. Жизнь там шла одинаково тускло и монотонно. Там не было ничего и никого, к кому можно было бы вернуться. А здесь есть семья, здесь я смогу начать жизнь по новой. И пусть это совершенно другой мир, а моя семья - эльфы. Это становиться не важно, когда обретаешь надежду на новое начало.
   - Я... останусь.
  Отец молча притянул меня к себе, положив подбородок мне на макушку. Стало так тепло и уютно, что я сразу поняла - не зря я решила остаться.
  Я бы так, наверно, вечность сидела, прижавшись к груди отца, и не думая ни о чем. Мне просто было хорошо. Но тут в двери постучали, и вошел довольно молодой на вид эльф, высокий, светленький с большими голубыми глазками и, естественно, длинными ушами. Красавчик, в общем. Я отстранилась от отца и села ровно на диванчике.
   - Повелитель, прислали договора относительно Делии. Необходима ваша подпись. Также поступили новости с восточных земель. Прибыл Энроул, требует аудиенции. Ещё Верховный хочет срочно с вами переговорить, но не может до вас дозваться. И, - он глянул на лист в своей руке, - подготовлена документация по делу с дер Норисами. Какие будут указания? - он вопросительно посмотрел на отца.
  Меня же как будто и не замечал. Кинул один удивленный взгляд, как только вошел, и тут же сосредоточил внимание на отце. Даже обидно немного, обычно мужчины обращают на меня больше внимания.
   - Всю документацию неси сюда, я просмотрю. Энроул подождет, ничего с ним не станется, а Верховный, если ему что-то нужно, и сам в состоянии до меня дойти, не настолько он и стар.
  Парень опять коротко поклонился и вышел, а отец обратился ко мне:
   - Вот так всегда. Только выделишь немного времени для себя, так сразу налетят. Мне сейчас придется разбираться с бумагами. Если хочешь, оставайся со мной, но предупреждаю сразу - это очень скучное занятие. Но если захочешь, Рен покажет тебе замок, расскажет про этот мир. Так как?
  С одной стороны, мне очень хотелось побольше побыть с отцом, но бумажки я сама терпеть не могу, хоть мне и приходилось работать с ними почти каждый день. А посмотреть дворец эльфов, узнать побольше о моем новом доме хотелось больше.
   - А кто такой Рен?
   - Вижу, ты уже определилась с выбором, - усмехнулся отец, - Рен - это парень, который только что заходил. Он иногда помогает мне с бумагами. Так сказать, набирается опыта. Сын одного из членов совета.
  Его рассказ прервал стук в дверь. Затем зашел тот самый Рен и положил документы на большой деревянный стол посередине комнаты.
   - Отлично. Рен, знакомься, Энестейсиэль, моя дочь.
  Эльф улыбнулся мне и низко поклонился:
   - Это честь, быть представленным столь прекрасной девушке. Рад вас видеть на Анлеоре, моя принцесса, - он поцеловал мою руку.
   - А теперь, будь добр, покажи своей принцессе замок. И не дай Дорн, вы с Сином хоть что-то вытворите! Голову обоим поотрываю!
   - Как прикажите, Повелитель, - ухмыльнулся он, коротко поклонившись и открыв дверь, ожидая меня.
   - Тейси, я как освобожусь, сразу тебя найду, - отец поцеловал мне в лоб.
  Не ожидая, пока меня поторопят, я вышла в коридор. Рен за мной.
   - Итак, Ваше Высочество, с чего начнем? Можно с галереи, сада, зимней оранжереи, тронного зала, бального зала, оружейной, хотя нет, вам это будет не интересно, игровой для придворных...
  Я его прервала:
   - Давай с оружейной. И ты не прав, мне это интереснее всего. И называй меня...
   - Тейси! Я думал, вы там с отцом на полдня засядете! Зато теперь у тебя есть и на меня время. Ты же не откажешь брату в чести сопровождать тебя?
  Син, легок, как на помине. Подошел, стал с другой стороны от меня и только тогда обратил внимание на Рена:
   - Опоздал, дер Лортиль, Тейси я сопровождаю.
   - Обойти тебя никогда не поздно, дер Мар. Куда идем, сестренка?
  Что там говорил отец? Чтобы они ничего не натворили?
   - В ору... - попыталась высказать свое желание я.
  Но меня опять перебили:
   - Идем мы, а не вы. Хоть раз признай, я тебя обошел.
   - Ты? Ха! Свою сестру сопровождать буду я, и то, что ты зашел в кабинет отца, ещё ничего не значит!
   - Зато тебя от туда выперли!
   - Рен, я тебя умоляю! А то ты Рива не знаешь!
   - Вот именно, знаю. И удивляюсь, как тебе удалось так быстро от него сбежать.
   - Да ты сам мне формулу открытия замка кинул! Хоть и зашифровал, - начал возмущаться Син.
   - Ты не мог с шифром так быстро разобраться! Я на него целый день потратил!
   - Угу, только ты забыл, что половину мы составляли вместе ещё до того, как я на Землю ушел.
   - И в кого у тебя память такая?
   - В отца! Он, кстати, до сих пор помнит про конюшни, и жаждет найти виновного!
  - Ты не сдашь меня! Так нечестно!
   - Не сдам. И замок сестре буду показывать сам.
   - Шантажист, - обиженно засопел Рен.
   - Да, я такой, - самодовольно ответил Син.
  По всей видимости, они друзья. И, как сказал Син, неугомонные. Оба. И без моего вмешательства пререкаться будут долго.
   - Значит так, господа кавалеры, сопровождаете меня оба, и мы прямо сейчас идем в оружейную!
  Парням ничего не оставалось, как согласиться и устроить экскурсию.
  Коридоры мало чем отличались от тех, через которые я проходила до этого. Но оружейная меня потрясла. Огромнейшее помещение с потолками метров пять высотой, в котором стены сплошь увешаны оружием. Посередине комнаты в два ряда тянулись стеллажи, с двух сторон которых тоже висело оружие. Тут было все: начиная стилетами и заканчивая боевыми молотами. Мечи, сабли, двуручники, луки, арбалеты, булавы, кинжалы, даже пару дубинок висело! Это поразительно! Никогда не видела столько холодного оружия. Я некоторое время им сильно увлекалась, начитавшись фэнтези. Посетила пару музеев, почитала в интернете про него. А потом переключилась на конный спорт, хотя любовь к стали так и не прошла.
  Син и Рив, смотря на мою восторженную мордашку, сильно удивились. Видимо, у них женщины мечами не машут. Или думали, что воспитанная на технологической Земле я, не должна увлекаться холодным оружием. Но мне было все равно. Я влюбленно взирала на множество оружия и не знала, куда бежать сначала. К стеллажу с парными клинками или к метательным ножам. Ведь они мои самые любимые и уважаемые. Клинки победили, и я направилась к ним. Сопровождение в виде двух ушастиков пошло за мной.
   Их висело около пятнадцати пар: и с красивыми рукоятями в камнях, и с росписями из рун, были даже две пары клинков со странными зазубринами на концах. Но в душу мне залегла лишь одна пара. Обычные рукояти, обмотанные кожей, длинные и узкие лезвия, и еле заметная вязь рун вдоль всего клинка. Выглядело, может, и просто, но до того устрашающе прекрасно, что у меня захватило дух. Дотрагиваться до них я побоялась, просто стояла и любовалась. Эльфы что-то там рассказывали, но я их не слушала.
  Парням, видимо, надоело ждать, пока я налюбуюсь клинками своей мечты. Они, взяв меня под руки с двух сторон, потащили в другую сторону. Попутно рассказывали о том или ином оружии, обсуждая его достоинства и недостатки. Мне было очень интересно, да и рассказывать они умели. Я быстро отвлеклась от парных клинков, но, когда мы уже выходили из оружейной, я не удержалась и кинула прощальный взгляд в сторону стеллажа с оружием моей мечты.
  Мы гуляли по замку, который назывался Карт-рааль, эльфы рассказывали забавные истории о своих проделках, об этом мире и о тех, кто его населял. К счастью, по дороге мы встретили только пару эльфов. Они поклонились Сину, удивленно посмотрели на меня и пошли дальше, делая вид, что все в порядке. А я все больше узнавала нового о мире, в котором оказалась.
  Всего на Анлеоре одиннадцать рас. Высшие: эльфы, люди, гномы, драконы, демоны, оборотни, вампиры, энты. И еще были низшие, полу разумные расы: орки, тролли, грэмы. Кто такие грэмы, я понятия не имела. Син попытался объяснить, а я поняла так: что-то среднее между троллями и гоблинами. Про энтов я тоже не знала, но меня обещали познакомить с одним из них. По Толкиену, энты - говорящие и ходячие деревья. Парни же отказались рассказывать про энтов, и с наглыми ухмылками заявили: "Сама все увидишь".
  Еще немного рассказали про географию этого мира. Материков всего четыре, есть еще три архипелага, и пять океанов. Лиделин находится на крупнейшем из них - Сальдоре. Так же на этом материке расположены шесть человеческих государства: Роланд, Делеан, Орилия, Ирианд, Эрлаун, Грандаль, еще два эльфийских, кроме Лиделина: Эдельвия и Аденкаль, одно государство гномов, расположенное в горах - Карон, и три страны оборотней: Вольх, Прайд и Крайд. Остальное обещали рассказать со временем.
  Вот так болтая, мы обошли практически весь замок. Я даже не ожидала, что с этими эльфами можно так легко общаться! Мы побывали почти во всех местах, которые мне перечислял Рен, и, что удивительно, никого, кроме нескольких слуг, не встретили! И те, при виде нашей громко ржущей компании, старались сбежать куда-то поскорее.
  Мы и не заметили, как на улице начало темнеть, а по коридорам замка начали сами собой зажигаться светильники в изящных канделябрах. Дворец словно переменился. В коридорах заиграли причудливые тени, а витражи на окнах заблестели всеми оттенками красного и оранжевого.
   Мы вышли на один из балконов недалеко от бального зала. Закат. До чего же захватывающее зрелище. Красное солнце уже больше чем на половину скрылось за горизонтом, но его лучи все еще играли в кронах могучего леса, поражающего своими размерами. Мы находились на восьмом этаже дворца, учитывая, что высота комнат составляет метра четыре на мой дилетантский взгляд. И вид отсюда открывался просто восхитительный. Вот в такие моменты, когда ласковый, по-летнему теплый ветерок треплет волосы, играя прядями, глаза щурятся от яркого солнца, а в воздухе витают нежные ароматы цветов, свежести и леса, хочется жить. По-настоящему жить, дышать полной грудью, не оглядываясь назад. Забываются все недопонимания, все неприятности, все неурядицы, и ты можешь просто наслаждаться мигом, счастьем, жизнью. Сразу стало так хорошо и спокойно. Не надо никуда бежать, что-то делать или думать за предстоящий отчет. Это свобода!
  Еще немного постояв на балконе, мы вернулись в мои покои. То есть Син объяснил, что эти комнаты теперь мои, а такую роскошь так и тянет назвать не иначе, как покои. Мы засели в комнате с картиной, Мира принесла ужин, и мы неплохо провели время, болтая. Отец так больше и не появился.
  От ребят я еще узнала, почему я понимаю их язык. При переходе срабатывает какое-то заклинание, что дает мне знание языков, аналогичных тем, которые я изучала на земле. Дома я говорила на родном русском и на английском как международном. Получается, здесь я владею светло эльфийским родным и сальдорским, как международным. Что мы сразу и проверила на опыте. И Син, и Рен знали сальдорский, так что это не составило проблем. Оказалось, что на международном я говорю так же свободно, как и дома на английском.
  Разошлись мы поздно, уже за полночь. Син, напоследок, попросил меня одеть завтра что-то из нового гардероба, чтобы не смущать и не шокировать прибывающих завтра эльфов. Весь светло эльфийский двор на два дня уезжал на охоту, отдыхать и развлекаться, а уже завтра замок будет полон дам, вельмож и слуг.
  И уже только сквозь сон я почувствовала чье-то присутствие в комнате и услышала слова:
   - Тейси, приятных сновидений, девочка моя.
  Меня поцеловали в лоб и хотели уйти.
   - И тебе спокойной ночи, папа.
  После чего я повернулась на бок и окончательно погрузилась в мир грез.
  
  Глава 4
  Тейси
  Проснулась я поздно, и, что самое главное, сама. И никакого будильника! Как же хорошо, когда утром не надо рано вставать, торопится, а можно просто понежиться в кроватке. Да уж, давно у меня не было такой возможности.
  В комнату вошла Мира, как почувствовала, что я уже проснулась.
   - С ясным утром, госпожа. Завтракать будете у себя?
  Конечно у себя, не в столовой же! Как рассказал мне Рен, все придворные собираются на завтрак вместе в столовой, а я пока еще не готова к встрече с высшим светло эльфийским двором. Не люблю, когда заглядывают в рот и потом обсуждают каждое мое движение. Почему то уверена, что так и будет. Сообщив об этом девушке, я решила все-таки встать с такой мягкой и тепленькой кроватки.
  Пока Мира ходила за завтраком, я успела посетить ванную и решила изучить гардероб. Вдруг найду что-то нормальное? Перед сном служанка дала мне ночную сорочку до пят длинной и с закрытым рюшами воротом. Я очень сильно хотела спать, и мне было уже все равно, в чем, но сегодня надо будет что-то с одеждой решать.
  Я взяла ключ со столика между креслами, куда вчера сама его положила, и подошла к двери. С замком проблем не возникло, но дальше все было уже не так радужно. Здесь не было ни одного нормального платья! А костюмов вообще не было! И вот что мне делать? Ладно, паниковать рано.
  Я нашла простое темно-синее платье с корсетом, расшитым серебряными нитями, и туфли к нему на небольшом каблучке. Одела и посмотрела на свое отражение в зеркале. Сидело отлично, действительно, как на меня шили. Длина, конечно, немного смущает, но ходить можно. С прической тоже сильно не мудрила. В одном из ящичков я нашла серебряный гребень, им и собрала волосы.
  У выхода из гардеробной столкнулась с Мирой.
   - Госпожа, вы такая красивая! Вам так идет это платье! Я завтрак принесла, он в гостиной.
  Пока я благодарила служанку, она успела уже заправить кровать, закрыть в гардеробную дверь и выпроводить меня в гостиную кушать.
  Я уже доедала, когда в комнату вошел Син.
   - Доброе утро, сестренка! Как настроение, как спалось? Кстати, отлично выглядишь. Тебе очень идут длинные платья, и почему только на Земле они не приняты? - он подошел ко мне, чмокнул в щеку и уселся рядом, наливая и себе чая. - У меня к тебе предложение. Как ты смотришь на прогулку по парку? Там мы еще не были.
   - И тебе доброго утра, Син. Смотрю положительно.
  Больше я сказать ничего не успела. Дверь в гостиную открылась, и в комнату зашел отец.
   - Ясного утра, дети, - мы улыбнулись на такое обращение и поздоровались в ответ, - Син, вы ее вчера и так измучили, а сад за день все равно не обойти. Тебя Рен искал, он в столовой ждет. А погулять вы всегда успеете.
  Прямой намек. Син послушно встал из-за стола, подмигнул мне и вышел, а его место занял отец.
   - Прости, вчера так и не удалось побыть с тобой. Государственные дела лежат на мне, приходиться тратить практически все свободное время. Таков мой долг, как Повелителя.
   - Ничего. Син и Рен показывали мне замок, он очень красивый, - главное не показывать, как я ждала его прихода. Я прекрасно знаю, что такое долг, и не осуждаю его. Но все-таки немного обидно.
   - Это летняя резиденция нашего рода. Замок был построен в начале моего правления, и со столицей, возведенной тысячелетия назад, ему не сравниться, - он посмотрел на гобелен над камином, и я вслед за ним. - Тейси, через три дня мне нужно возвращаться в Лидель, - он вновь взглянул на меня, - ты поедешь?
   - Поеду, куда же я денусь, - улыбнулась я. Отец улыбнулся мне в ответ.
   - Я еще хотел кое-что у тебя спросить. По приезду в столицу нужно будет дать бал в честь возвращения принцессы Лиделина. В твою честь. Ты не против?
  Бал? Ну да, обычно во всех книжках есть балы, и здесь тоже должен был быть, рано или поздно. Но я еще не была ни на одном балу! Я не знаю местного этикета, правил, моды. И я не хочу опозорить только обретенную семью такой принцессой-невежей, как я... Что я там делать буду? И как все это объяснить отцу?
  Словно угадав мои мысли, папа снова заговорил:
   - Ты не волнуйся, в танцах и этикете тебя подтянут, это просто традиция. В честь всех важных событий королевская семья обязана давать был, а возвращение Наследницы таким и является. Тейси, дочка, не переживай так, прошу. Я уверен, все пройдет хорошо, ты только согласись.
  Вот умеют эти эльфы слова правильные подбирать. Я, скрепя сердце, согласилась:
   - Хорошо, я буду на балу. Только я в ваших традициях и остальном как-то плохо разбираюсь.
   - Я сейчас тебя представлю двум придворным дамам, они помогут. Но ты уверена? Если не хочешь, можно что-то придумать...
  Я его перебила.
   - Да нет, все в порядке, не волнуйся. Я справлюсь, правда.
   - Я в тебя верю, моя девочка, - мне тепло улыбнулись, обняли и поцеловали в лоб. Как приятно, когда рядом есть кто-то, кто тебя поддержит.
  Отец выпил со мной чаю, рассказал немного о Лиделе, столице государства светлых эльфов, а потом повел знакомиться. Мы прошли в соседнее крыло замка, где располагались покои знати, и остановились у одной из многочисленных дверей.
   - Готова?
  Я кивнула, и он постучался в дверь.
  Открыла нам молодая девушка, в таком же наряде, как и у Миры. Служанка, и, скорее всего, человек, раз нет острых длинных ушек и волосы, выглядывающие из-под чепчика, темные.
   - Ваше величество, - она поклонилась и отошла от двери, пропуская нас вовнутрь.
   - Ваше величество! - раздалось хором из середины комнаты. Две девушки, разряженные как попугаи, шустро вскочили и присели в реверансе.
  Я, выйдя из-за спины отца, с любопытством рассматривала эльфиек. Они были действительно красивы. Светлые волосы, собранные в высокие прически, заостренные ушки, тонкие и миловидные черты лица, высокий рост. Хрупкое телосложение было заметно даже сквозь вычурные платья, а дополняло все это огромные глаза, у одной цвета малахита, а у другой - аквамарина.
   - Ясного дня, леди. Хочу вам представить мою дочь, Энестейсиэль дер Лортиль, Наследницу Лиделина. Тейси, знакомься - Эдельмивель дер Айль, - одна из эльфиек, та, что справа, поклонилась, - и Коривинель дер Лирт, - вторая тоже изобразила поклон, а выпрямившись, с любопытством начала меня осматривать. В то время как её соседка с серьезным выражением лица слушала отца.
   - Мы рады приветствовать Её высочество, - опять хором ответили они и поклонились. Мне теперь что, все в ножки кланяться будут? Я и слова вставить не успела, как отец продолжил.
  - Прошу меня простить за вторжение, но мне требуется ваша помощь. Леди Энестейсиэль необходимо помочь в подготовке к балу в её честь. А к кому я еще мог обратиться, как не к вам? Вы же не откажете мне в моей маленькой просьбе?
   - Ну что вы, Ваше величество. Помочь принцессе - наш долг. Это честь, что ваш взор упал именно на нас. Не волнуйтесь, все будет сделано в срок и в лучшем виде! - ответила первая девушка, дер Айль, кажется.
   - Ваше высочество, проходите, ну что вы стоите на пороге. Ваше величество, не волнуйтесь. Вы правильно сделали, что доверили столь важное дело нам, - это уже вторая.
   - Я в вас верю, леди. Тейси, - отец наконец-то обратился ко мне, - леди Эдельмивель и леди Коривинель тебе помогут. Если что-то понадобиться, я в кабинете, хорошо?
   - Хорошо, - успела сказать я, прежде чем отец вышел за дверь.
  "Благородные дамы", не теряя времени, тут же накинулись на меня голодными волчицами.
  
  Спустя два часа я проклинала себя всеми словами за то, что согласилась на этот бал. Эти "леди" сущие чудовища и энергетические вампиры! Сначала они в течение часа вели со мной "светскую беседу", а точнее узнавали подробности обо мне, явно для новых сплетен. Это было слишком явно написано на их лицах, особенно после того, как узнали, что я выросла в другом мире. Как оказалось, все светло эльфийское общество прекрасно знало о моем существовании, и все были уверены, что рано или поздно я вернусь. Обо мне стало известно сразу же, как я переступила черту портала, даже было официально объявлено об этом, но интересоваться больше необходимого или меня беспокоить нерекомендовалось отцом, поэтому весь двор засунул свое любопытство куда подальше и вообще уехал на охоту, от немилости Повелтеля подальше. Вернулись недавно, так как летний сезон заканчивается и пора возвращаться в Лиделин.
  Но как же меня достали эти "леди"! Нет, они не плохие, ну уж слишком.. придворные! Их волнуют только сплетни, наряды и молодые богатые наследники. Они мне весь мозг только по теме моего платья для бала вынесли! Да уж.. не ожидала, если честно.
  Дальше было только хуже. Они потащили меня к портному! Точнее меня потащили в мои покои и вызвали туда портного, но суть дела это не меняет. Он сначала снял мерки, что я с поистине ангельским терпением вытерпела, но потом мне показали эскиз платья и мои нервы не выдержали.
   - Да вы с ума сошли! Это что за фигня? Вы что, решили из меня стрекозу сделать?! Ладно, еще фасон, терпимо, но цвета! Серая ткань, нежно зеленые кружева и белый корсет! Вы издеваетесь? Да я в таком ходить и врагу не пожелаю! И что за вырез? Я что, монашка, кутаться в ткать, чтобы даже ключиц видно не было? Длину понимаю, так принято, но рукава то зачем до кончиков пальцев делать? Вы еще паранджу фиолетового цвета добавьте, тогда уже точно будет полный комплект!
   - Но Ваше Высочество! Вы же принцесса! Наследница! - причитал средних лет худенький эльф, пытаясь забрать эскиз у меня из рук. - Вы обязаны одеваться по правилам! Это цвета королевского рода!
   - Что-то я не заметила, чтобы отец и братья ходили в сером и нежно зеленом! А это - издевательство, а не платье!
  У портного, по всей видимости, тоже кончилось терпение.
   - Ну знаете.. Ваше Высочество! Я первый портной этой страны! У меня вся знать одевается! А вы.. А вы.. Как вы можете! Это же отличное платье! Вот, пусть леди подтвердят!
  Он повернулся к "леди", наблюдающих за бесплатным спектаклем с сочувствующими улыбками.
   - Ну конечно, Париэль, это платье превосходно! - ответила Кобра, как я про себя назвала леди Коривинель, а её подружка с усердием закивала. Им явно интересно, чем это закончиться и как я выпутаюсь. Ну что ж, посмотрим, кто кого.
   - Уважаемый Париэль! Я не осуждаю ваше платье, но мне бы хотелось иметь возможность выбора. Вы не покажете мне другие эскизы?
   - Да... конечно, Ваше Высочество, с радостью... Сейчас схожу. - Портной растерялся от моих слов.
   - Ну что вы, уважаемый. Леди, прошу вас, вы не могли бы нам помочь? Леди Эдель, не сходите за эскизами, пожалуйста? А вас, леди Кори, я попрошу распорядиться за обед. Я пока мало что знаю, поэтому прошу вас, как более опытную, помочь мне. Вы же не откажете? - А теперь побольше мольбы во взгляде и...
   - Ну конечно, Ваше высочество. Сейчас все будет готово.
  Да! Обе встали и вышли выполнять мои поручения, а я, не теряя времени, занялась обработкой портного.
  
  Уже прошло четыре дня, как я попала в этот мир. Первые два дня я изучала Карт-рааль и его обитателей, то есть эльфов. Бродила по замку, общалась со свитой отца, прислугой. Еще раз посетила оружейную и нашла конюшню. Будучи подростком, я занималась конным спортом, и, увидев любимых животных, не удержалась и выпросила у отца разрешение немного покататься. Он отпустил... с Сином и еще десятком охраны. Ну, зато развеялась. И еще занималась своим будущим гардеробом, терзая несчастного Париэля каждый день новыми идеями, а тот уже и устал спорить со мной. Кобра со своей, как оказалось, сестрой, практически преследовали меня. Да, польза от них была, я немало нового узнала о жизни эльфов и их традициях, этикете, приличиях, но кто бы знал, до чего мне это надоело! Они все время ходили за мной хвостиком, что жутко раздражало. Хорошо хоть остальные держались подальше. При встрече кланялись и по быстрому делали ноги, а за спиной шушукались, на что мне уже было глубоко фиолетово. Сбегать от них всех помогал Син и, как не странно, Рив. Я со старшим из братьев смогла пообщаться поближе только когда он застал меня в оружейной за разглядыванием понравившихся клинков.
   - Тейси? Ты что здесь делаешь? - я обернулась на звук голоса и увидела стоящего в дверях брата.
   - Просто смотрю. Я люблю холодное оружие. Оно по-своему так же прекрасно, как и смертоносно.
   - И тебя это не смущает? - Он подошел ближе и стал рядом со мной перед стеллажом с парными клинками. - Все оружие, находящееся здесь побывало в бою. Эти мечи, сабли, луки использовали на войне, в дуэлях, на казнях. Они забрали множество жизней, прежде чем попасть сюда. И тебе все равно оно нравиться?
   - Да. Убивало же не само оружие, а его хозяева, - его удивил мой ответ, но брат промолчал.
  Мы постояли немного в тишине, просто рассматривая то, что висело перед нами.
   - Ты умеешь ими пользоваться? - Неожиданно спросил Рив, кивая на парные клинки, в которые я уже успела чуть ли не влюбиться.
   - Нет. Только мечом, и то не очень хорошо. Я дома, на Земле, занималась, но быстро бросила.
   - Надоело или не выдержала нагрузок? - усмехнулся он.
   - Нет. Когда мама умерла, мне стало не до того.
  Мы снова замолчали, но на этот раз тишина не расслабляла, а нагнетала и наводила на не очень хорошие мысли.
   - Хочешь, я тебя научу?
  Эти слова были неожиданные для меня.
   - Хочу, - и улыбнулась.
  После этого начались тренировки. Утром Рив заходил за мной, и мы шли на полигон, тренировочную площадку в лесу недалеко от замка. В первый раз он проверил, что я знаю и умею. Вручил длинную деревянную палку и, взяв себе такую же, начал гонять меня по всему полигону. Потом заявил: у меня хорошая пластика и есть потенциал, но я все равно ничего не умею. Это я так прилично выразилась, а дословно это звучало так: "Да уж, повезло мне с сестрой. Тейси, ты бездарь. Тебя точно мечом махать учили, а не цветочки нюхать? Ты неграмотный и медлительный неуч, и что-то я сомневаюсь, что из тебя получиться хоть что-то. Хотя потенциал и пластика есть. Немного". Хорошо еще что там кроме нас никого не было! Я кучу времени тратила дома на эти чертовы мечи и уроки самообороны, и я еще и ничего не умею! Вот как так?
  После этого я взялась за обучение всерьез. И хоть пока это было избиение малолетних, я, стиснув зубы от боли (когда деревянной палкой по двадцать раз бьют по одному и тому же месту, это больно!) представляла, как однажды уже надсмехаться буду я. Сейчас мне оставалось только учиться, учиться и еще раз учиться. Хотя пока что как то не очень получалось.
  
  Так прошло еще пара дней, и наконец, он настал. День поездки в столицу. Мне Син и Рен про неё столько рассказали, что она казалась не реальным городом, а какой-то сказкой где-то в облаках. Еще с утра замок стоял на ногах, что само по себе необычно. Ведь до полудня большинство придворных спят, а слуги ходят на цыпочках, что бы ни дай бог не разбудить никого. А сейчас всего-то девять утра, а уже такой крик да гам. Все метаются, собираются. Мира тоже все утро бегала туда-сюда, что то приносила, уносила, складывала и уже к полудню спальня была просто забита всякими свертками и какими-то шарами. Это, кажется, что то вроде сокращения пространства, куда можно было запихнуть кучу всего, но с каким-то ограничением. Я в подробности не вникала, не до того было.
  В полдень ко мне заглянул Син.
  - Ну что, сестренка, готова к переезду? Через два часа нужно быть во внутреннем дворе уже, я за тобой зайду. Так что не скучай.
  И опять куда-то убежал, даже слово не дал вставить. Вот что за эльф такой? Воистину неугомонный.
  Как мне вчера объяснил Рив, отправляться в Лидель, столицу, мы будем порталом. Сначала Повелитель с семьей, то есть отец со мной и братьями, а потом и вся знать. И мне было безумно интересно, что же это за портал такой, как он работает, как выглядит, как его создают. Как я попала сюда, я совершенно не помню. Сидели, пили чай, разговаривали, потом неожиданно начала засыпать, а очнулась уже здесь, в Карт-раале. Рив начал мне объяснять про какие-то векселя, магические потоки и формулы, но я все равно ничего не поняла. Он только махнул на меня рукой и сказал: "Завтра увидишь".
  Вот меня и съедало любопытство. Мира заставила натянуть одно из платьев, сказала, что я должна выглядеть соответственно статусу. Да и Рив просил не выряжаться опять в штаны и рубашку, пару наборов которых мне принесли на следующий день, после примерки у портного. Платье было нежно голубым, с летящими рукавами и расшитым серебряными нитями корсетом. Одно из немногих, что мне более-менее нравились из моего нового гардероба, несмотря на чрезмерно пышную юбку и оборочки на поясе и подоле. Волосы Мира подняла вверх, уложив в высокую прическу и украсив парой шпилек с драгоценными камнями. И еще почти насильно надела тяжелые серьги с бриллиантами и такое же колье. Макияж она сделала мне тоже сама, но, слава богу, не тот боевой раскрас, что принят у местных эльфиек, а всего лишь подкрасила ресницы, нанесла немного голубых теней и розовый блеск на губы. Боже мой, если меня так наряжают только ради перехода через портал в столицу, то что же перед балом будет?
  Син зашел за мной, как и обещал, в два. Замер на пороге гостиной, восхищенно смотря на меня.
   - Ого, сестренка, ну ты даешь... Ты ли это? - он подошел ко мне, стоящей посреди комнаты и с улыбкой наблюдающей за его реакцией, - Кхм, прошу прощения. Прекрасная леди, позвольте мне провести вас до портала?
  Он поклонился и протянул мне руку, куда я незамедлительно вложила свою ладонь. Основные правила поведения в высшем светло эльфийском обществе меня Кобра таки заставила выучить.
   - Я с удовольствием последую за вами, лорд Синриэль.
  Син поцеловал мне руку, а затем, положив на свой локоть, повел к порталу.
  Мы вышли во внутренний двор замка, где вскоре должна открыться арка портала. По дороге я попросила брата немного рассказать о нем. Рив ничего вразумительного сказать не мог, а мне интересно. Оказывается, открыть портал на территории замка и на пять миль вокруг невозможно, но бывает, что маги снимают ограничение на некоторое время на определенном участке в виде исключения. Как это было, к примеру, со мной, или как сейчас. До столицы добираться больше недели, а такой толпой - все две, поэтому и используют портал. А еще открыть его может только определенный круг лиц - Повелитель, Верховный маг и некий Энроул, кажется, он глава службы безопасности или чего-то вроде этого.
  Во дворе уже стояла целая толпа разодетых придворных. И все ждали повелителя, так как двое других, способных открыть портал, сейчас были в столице. Пару дней назад ушли. В центре довольно большого двора действительно стояла арка, я её и раньше видела, но не обращала внимания. Мы подошли поближе и стали рядом с Ривом, чуть в отдалении от всех. Мы же королевская семья, так принято. И даже если я принцесса всего неделю, все равно должна подчиняться правилам, это в меня Кобра тоже вбила. Раздражает, конечно, но как будто у меня есть выбор.
  Простояв минут десять, Син выдержал.
   - Рив, а где отец? Сколько его еще ждать, знает же, что без него ни портал не открыть, ни уйти никуда.
   - Молча стой и жди. С Тейси бери пример, девушка - а терпеливо стоит, не задает глупых вопросов, и ждет. Тебе бы поучиться, да только, боюсь бесполезно. В одно ухо влетит, и через рот вылетит. Не можешь же не промолчать! Прибыл гонец с восточных границ, что-то важное. Как разберется, придет.
   - Я не девушка! И вообще, кто бы говорил? А не ты ли, вчера кажется, перед леди Лоли соловьем разливался о том, какой прекрасный сад, особенно при луне, и не хочет ли она прогуляться? Не надоело еще над бедной девочкой издеваться? Она тебе шесть, повторяю, шесть, раз отказала! Вот уж где в одно ухо влетело, и через рот очередными комплиментами вылетело.
  Все как обычно! За неделю я уже привыкла к их такому общению. Сейчас Рив начнет доказывать, что он ну просто ангел во плоти, а Син - обратное, потом Рив ему чем-нибудь пригрозит, Син брата оскорбит, за что получит ментальный удар, в ответ опять пригрозит, но уже с защитой, а откат заденет Рива и по новой.. пока их кто-нибудь не растащит. Когда в первый раз они начали собачиться при мне, рядом был Рен. Он и не дал сразу вмешаться, объяснил, что к чему, а потом мы их успокаивали вместе.
   - Что? Ты меня в чем то обвиняешь? Между прочим, твоя леди Лоли была та еще леди, пока её со двора не прогнали за неподобающее поведение, а тут явилась, овечку невинную из себя строит. Да эта девочка у всего двора по несколько раз по кругу прошлась! Да она только что у отца в постели не побывала. Мне просто интересно, зачем она вернулась! Я же не угрожал ей, просто хотел поговорить. А ты, дорогой братец, вспомни лучше, как сам бегал за ней!
  А я что говорила? Слава богу, нас никто не слышит! Стоим мы достаточно далековато, а парни говорят тихо... Хотя кто их, этих эльфов, знает?
   - Это когда быто то? Тогда давай уж вспомним...
  Дослушать не успела, подошел отец. Ни слова не говоря, подошел к арке и начал создавать портал. Сделал несколько пасов руками, что-то тихо проговорил, а потом мне стало уже не до него. Внутри арки появились голубые искры, они начали кружиться, сверкать, все сильнее и сильнее, их становиться больше. Добавились золотые и белые, вместе они образовали водоворот. Это потрясающее зрелище! Искры то бледнели, то наливались красками, кружились, танцевали какой-то свой, непонятный танец. И они не выходили за арку! Завораживает. Так хотелось подойти и дотронуться до этого маленького чуда.
  Рив взял меня за руку и повел в портал, следом за отцом.
  
  Никениэль дер Лортиль эл Данир
   - Повелитель, у меня срочные новости. На восточные земли опять нападение, три порта и пара деревень попали под удар. Корабли атаковали с моря, но несколько сотен троллей высадили на пустынной местности, и те незамеченными подобрались вплотную к городам Тиоль и Наиль. Порт Сеталь был атакован только с моря. Удалось отбиться, взяли пару пленных, но те не выжили. Больше всего пострадали деревни, их просто смели и выжгли. Выживших нет.
   - Надейся, что я ослышался! Как нет выживших? У тебя была тысяча, тысяча солдат только подкрепления, не считая гарнизона в каждом городе! Ты не смог защитить три хорошо укрепленных города, даже зная об предстоящей атаке? А за деревни просто забыл, наверно? Я зачем тебя послал?
  Я был не злым, я был просто в бешенстве!!!
   - Чтобы я выстроил линию защиты и не дал врагам получить нашу землю.
   - Правильно. А теперь объясни мне, как могут незаметно пройти да хотя бы сотня троллей по побережью? Где на каждой пяди земли должны были стоять посты! А деревни? Был приказ всех увезти, а что же сделал ты?
   - Повелитель, мы поступили согласно приказу, однако не успели. Нападение произошло раньше, чем мы ожидали и не всех успели эвакуировать с опасной территории.
   - Не успели, говоришь? И сколько же потеряно наших людей и простых крестьян из-за вашего "не успели"?
   - Около двухсот крестьян и одну четвертую наших. Там были шаманы, Повелитель, около тридцати, а у нас всего пятнадцать магов, из которых боевых - десять.
   - Заканчиваешь там, и ко мне. Живо! Телепортом!!!
  Последние слова я уже почти прокричал, и выключил связь. Энроул мастер своего дела, и все это очень странно. Как он, со значительным численным перевесом, и не смог достойно защитить города? Да и шаманы, откуда их столько? Обычно не более одного на стаю, а больше пяти они никогда не объединяются. У нас с ними давняя вражда, и нападения время от времени повторялись. На Тиорских островах недавно было замечено некоторое оживление, что обычно означало скорое нападение. Все-таки наши маги куда более продвинулись в науке, чем их шаманы. Я выслал Энроула с подкреплением, но это не помогло. Скорее всего дер Стат сговорился с троллями, никак не может успокоиться. Эта крыса еще поплатиться за все.
  Мои размышления прервал вызов по личной линии связи.
  - Андеривель? Что-то случилось? Я же просил пользоваться этой связью только в крайних случаях.
  Так, они с Сином в своей квартире на Ином. Что была за крайность вызывать меня таким образом?
  - Сестра случилась, отец. Энестейсиэль вернулась.
  Не может быть! Рано! Что могло произойти, к чему эта спешка?
   - Так рано? Вы ничего не путаете? Кира с ней?
  - Киры нет, но у девушки кольцо. Да и похожа она на тебя. Сильно похожа. Аура лишь немного отличается, с магией я пока не смог разобрать. Нужна более детальная проверка.
   - Сегодня же отправляйте её на Анлеор. Только постарайтесь помягче. С нервным потрясением ей будет тяжелее выдержать переход.
  Тейси, моя девочка, моя дочка скоро будет дома. И Кира. Моя любимая. Если бы кто знал, как это, не видеть её. Не слышать её голоса, не чувствовать её присутствие. Не знать как она и что с ней. Это сводит с ума, день за днем, год за годом. Если бы не угроза для жизни Киры и дочки, никуда и никогда бы их не отпустил, тем более на Землю. Это жестокий мир, который она почти не знает. Мир боли, мир страданий, мир зла и техники. Но выбора не было. Остальные известные нам миры - магические, если не по развитию, то по природной структуре. А там магия слаба, как нигде больше, и там легче всего затеряться. Скоро они должны были вернуться, срок, назначенный нами с Кирой - сто лет, почти прошел. И тут неожиданно появляется Тейси. Одна. Может что-то случилось? Хорошо, что Син и Рив решили лично встретить их и отправились на Землю пораньше. А с Кирой что? Она не могла не прийти... Просто не могла... Она обещала! Хотя все может быть и не так плохо. Или еще хуже, и она не захотела возвращаться. Нет, лучше не думать об этом. Еще немного, и я смогу увидеть Тейси. И все будет хорошо. Все в любом случае должно быть хорошо.
  
  Через пару часов пришел Рив, застав меня за работой. К счастью, с переходом проблем не возникло, и Тейси отдыхает. Син за ней присмотрит, в этом Рив прав. Переборов бешеное желание броситься к ней немедленно, отвлекся на объяснение ситуации на границе. Рассказал не все, конечно, но основное он должен знать. Он Наследник. А заодно и поможет с темными, договор с ними нам жизненно необходим. Я, конечно, знаю, что он их не очень любит, но пора бороться с этой его придурью. Он будущий Повелитель, и должен принимать во внимание не только свои интересы, но и то, что важно для государства.
  Через пару часов вернулся в свой приемный кабинет, а не личный. Надо закончить с парой дел и дождаться Тейси. Надеюсь, все пройдет нормально, она должна суметь это принять: новый мир, новую семью, новую жизнь. Я надеюсь, что примет. Это важно для меня, она моя дочь и я не хочу её терять. Я и так потерял слишком многих.
  Рив зашел ближе к вечеру, сказал, что скоро придет Тейси. Она пришла в себя, она хочет меня увидеть! Это хорошо, я думал, она сразу как узнает, захочет вернуться на Землю. Син привел её через час, который мы с Ривом провели за разговорами о Тейси. Какая она, как пришла, как отреагировала на братьев, что известно про Киру, как прошли через портал. И внезапно я почувствовал её за дверью. Не знаю как, но почувствовал. А спустя минуту Син провел в комнату молодую девушку, очень красивую и смущающуюся. Изумрудные глаза, золотистые длинные волосы, светлая кожа, даже подбородок и нос были как у меня. И почти ничего от Киры. Но она замечательная. Хотелось подойти, обнять, хотелось, чтобы она сказала мне папа, чтобы не стеснялась, но я не хотел напугать её еще больше. Так странно. Последний раз, когда я её видел, это была совсем маленькая девочка с большими глазами и веселой улыбкой, она еще не умела говорить и только училась ходить. А сейчас передо мной стоит прекрасная девушка, которая меня даже не знает. Сину, как всегда, скучно было молча сидеть, и он решил нам помочь. До чего бы он там напомогал, я не знаю, но Рив быстро просек ситуацию и увел его подальше.
  Не выдержав, я подошел к дочке и обнял её. Я ждал её сто лет, я чуть её не потерял, но этого больше не повториться. Она моя маленькая девочка, была и останется ею. Да, она уже взрослая, но не для меня. Я обнял её крепче. Так выросла, теперь совсем не похожа на ту малышку, шагнувшую вслед за мамой в портал. Тейси тихонько заплакала, уткнувшись мне в плечо, а я молча качал её в своих руках, радуясь, что теперь она рядом со мной, и я приложу все усилия, что бы она захотела остаться здесь навсегда.
  Я провел её к небольшому дивану, усадил рядом с собой, и дал возможность выплакаться, успокоиться. Ей это сейчас необходимо. А через время, услышав её тихую просьбу рассказать о Кире, не смог молчать и дальше. Рассказал все: и про то, как познакомились, и как я добивался её маму, и про междоусобную войну, и про её причину. О том, что им пришлось покинуть Анлеор ради их же безопасности, как враги смогли вычислить Землю, но мы смогли предупредить Киру.
  Тейси, кажется, была в шоке, но она должна была знать. Не удержавшись, спросил про Киру. Ответ меня только еще больше напугал. Неужели дочка боится мне сказать, или проблема еще в чем-то...
  К правде я был не готов. ЭТОГО НЕ МОЖЕТ БЫТЬ! Нет, это чушь, это ложь. Это неправда. Она не могла, просто не могла умереть. Она мне обещала! Она обещала вернуться!!! За что она так со мной так, за что? Как я теперь без неё? Нет, нет, нет, нет... Только не это. Что угодно, но не это... Кира, почему? Ты же знала, что это излечимо! Что магией можно вылечить это за несколько дней! Почему она не сказала, она ведь знала как меня найти, к кому обратиться. Нет, нет, нет, почему? Неужели было так тяжело спасти себя? Хотя бы ради дочери. Просто прийти...
  Но нужно держать себя в руках. Тейси не легче, тем более сейчас, ей необходима поддержка и помощь. Но получается даже как то наоборот. Так непривычно, она меня успокаивает. Моя маленькая Тейси. А после её согласия остаться здесь, у себя на родине, дома, я был согласен на все. Только бы она никогда больше не захотела уйти.
  Неожиданно в дверь постучали. После разрешения войти на пороге появился Оренивель, мой временный помощник и секретарь, и как всегда с новостями и бумагами. Глядя на него, идея возникла неожиданно. Тейси нужно освоиться, а мне побыть одному. Когда он занес бумаги, я предложил ему показать принцессе замок. Естественно, он согласился, да и дочка была только за. Пускай немного развлекутся, с ними и Син будет, куда же без него.
  Выпроводив молодежь, я не удержался. Переместился в личный кабинет и достал бутыль гномьей водки. Дела подождут, но вот Кира... Как она могла так поступить? Даже не сообщила ничего! И я ведь и не почувствовал. Наша связь оборвалась, как только она с Тейси переместилась туда, но это же я должен был почувствовать! После пятого стакана пришел Верховный архимаг, и мой лучший друг по совместительству.
   - Я тоже не увидел этого, так что не один ты сплоховал. Наливай, - у него в руках появился стакан, который он поставил рядом с собой, и который, как только тот был наполнен до краев, выпил залпом, даже не поморщившись.
  Я знал, что он подслушивает наш с Тейси разговор. И был не против. Все равно бы потом узнал. И эмоциональный фон у меня далеко не радостный, так что понять о чем я думаю, даже с наглухо закрытым щитами сознанием, оказалось не сложным. Он всегда это мог. Сел рядом, налил себе еще, и выпил, горько вздыхая. Так мы просидели до вечера, в абсолютной тишине. А слова нам были не нужны. Алкоголь не брал, но нам было на это наплевать. Мы просто думали, вспоминали. А ведь я не все дочери сказал. Тогда Кира выбирала между нами. И её выбором стал я. А Верховный просто смирился, решив не терять хоть друга.
  Он ушел лишь ночью, зная, что мне все таки нужно побыть в полном одиночестве. Сказал только пару слов на прощание.
   - Ник, у тебя теперь есть дочь. Не забывай об этом.
  И переместился.
  А вот это я и без него знаю. И я обещал сегодня к ней прийти. Никудышный из меня отец, наверно. Переместившись к комнате Тейси, осторожно заглянул. Спит уже. Мальчишки её замучили своими шутками. Тихонько подошел, поцеловал, и пожелал приятных сновидений. Дочка, что удивительно, ответила.
  - И тебе спокойной ночи, папа.
  Наверно, водка все-таки ударила в голову, раз не смог понять, спит Тейси или нет. А нет, спит, скорее всего просто дремала, пока я не пришел, а теперь уснула. Не желая будить её еще сильней, тихонько вышел, закрыл за собой дверь и переместился к себе, дальше пить. У меня еще целая ночь впереди.
  
  Глава 5
  Поворот, отбить удар, шаг вправо, перехватить несущийся в меня клинок. Еще шаг, удар с разворота, и, не останавливаясь, сразу перейти в атаку. Скользящим отвлечь внимание, и сразу удар. Не успела, отбили. Опять ухожу в глухую защиту. Полуповорот, шаг назад, отбить, словить очередной удар на клинок. Силен, могу и не выдержать такого натиска. Еще один резкий шаг назад, и со всей силы отталкиваю противника от себя. Наступаю, атакуя. Обманка, удар, опять успел отбить. Не останавливаясь, наношу удар по поперечной. Опять неудача. Сейчас главное не дать ему опять перейти в атаку. Начинаю действовать восьмеркой с максимальной скоростью. Нет! Перебил! Все-таки пока что она у меня довольно слабая. Теперь только глухая защита. Его восьмерку мне уж точно никак не пробить. Резким ударом выбивают меч из рук и острие меча противника нацелено мне в живот.
   - Убита. А теперь поднимай меч и в стойку. Отрабатывать восьмерку и слушать меня. Ошибки: атаку скользящим начинать - самоубийство. Им заканчивают. Надо было сначала простыми ударами, проверить мою защиту, а уже потом чем то посильнее. Дальше, что с твоей восьмеркой? Почему такая хиленькая? Ты атаковала не как воин, а как старая бабка, которая размахивает своей тростью на незадачливых внуков. Правую руку повыше, и не забывай о ногах. В этом месте сильнее. Ты меня слышишь? Или ты не знаешь что такое сильнее? Вот так лучше. Продолжим. Восьмерка - один из универсальных ударов, идеально подходит к атаке. А если перед папочкой покрасоваться надо, то иди вальс учи. Сильнее! Еще сильнее! Ты как обморочная девица на выданье. Такая же слабенькая и беззащитная. Тренируй дальше восьмерку, потом проработаешь защиту, и на сегодня свободна.
  Я лишь фыркнула в ответ. Привыкла уже, это еще настроение у него сегодня доброе. Учитель - мужик хороший. Виторинель дер Энроул эл Флойд, уже год как преподающий мне боевое искусство. Рива отец почти сразу после прибытия в Лидель отправил с посольством в Аденкаль, к темным эльфам. Вот братец и решил, что меня лучше него научит "развлекаться" начальник стражи дворца и личной гвардии правящего рода. Теперь вот и развлекаюсь раз в день с пяти вечера до девяти. Как объяснил Витор, что бы к утру ходить могла. И в этом он прав, после его тренировок только и хочется, что лечь пластом и даже не двигаться.
  На балу отец представил меня всем как Наследницу Лиделина и сделал щедрый подарок. Он подарил мне в личное пользование Карт-рааль, обосновав тем, что у Наследницы должны быть свои владения и своя резиденция. Теперь я живу у себя, можно сказать, в замке. С кучей прислуги, фрейлин, и даже гвардией. К счастью, со всеми делами разбирается поставленный отцом управляющий, а я просто живу. По не многу учусь всему "самому нужному принцессе", как сказал отец, подбирая мне учителей, и иногда хожу порталом в Лидель, в самый красивый город-сказку в мире.
  У меня есть отец, братья, мой дом. Место, где меня любят и всегда ждут. Этого ли я хотела? Не знаю. Может быть да, а может, и нет. И этот мир... Он прекрасен, но его устои иногда поражают меня. Я много узнала о географии Анлеора, его народах. Это довольно интересно и увлекательно, но пока кроме Лиделина я нигде не была. Отец не считает правильным пускать меня куда-то, думает, что я слишком мала для это. А мне уже 25 лет! Или 100, так что по местным меркам я вполне совершеннолетняя. Хоть и считают меня кем-то вроде неразумного ребенка.
  Я уже шла к себе в покои после тренировки, когда наткнулась на Сина.
   - Привет. Ты что тут делаешь? Ты же только завтра собирался прийти!
   - Тейси, у меня к тебе шикарное предложение, от которого невозможно отказаться!
   - Пошли, в комнате расскажешь.
  Интересно, что ему опять за идея в голову пришла? В прошлый раз мы мстили одной из моих фрейлин, которая его домогалась. Так как меня она тоже уже тогда порядком достала своими презрительными взглядами и вечными придирками, я согласилась. Зря, не стоило соглашаться, не зная точно, что Син задумал. Девушка осталась лысой и добровольно покинула мой замок. Потом я узнала, что она еще и подставила брата перед отцом и невестой. Да, у этого шалопая есть невеста, прекрасная и милая девушка Валери, горная эльфийка, или эдельви. Я видела её несколько раз мельком. Сину, как не наследному принцу, позволялось выбирать невесту по любви. Мы же с Ривом этого оказались лишены. И если после долгого и серьезного разговора с отцом я смогла его уговорить предоставить мне выбор, в обозримом будущем, то Рив частенько страдал от излишнего внимания потенциальных "невест", мечтающих в будущем стать Повелительницами.
  Зайдя в комнату, я рухнула в кресло. Хорошо же меня Витор сегодня погонял.
   - Теперь рассказывай. Кому мстим, что ищем, от кого прячемся?
  Тот случай с девушкой был не единственным. Я часто в последнее время участвовала в их с Реном проделках, так что нужно быть готовый ко всему.
  - Ищем. Недавно наткнулся на вот это, - он протянул мне листок, явно вырванный из какой-то книги.
  На нем была изображена витая продолговатая брошь из серебра в виде ромба с крупным сиреневым камнем в центре. Вокруг рисунка были непонятные символы, скорее всего, просто описание на неизвестном мне языке.
   - И что же тут интересного? Простая брошь и несколько закорючек.
   - Ты что? Да это же язык драконов! И амулет создал один из них. Видишь камень? Это их символ, камень драконарис, у каждого дракона есть свой, он дает им силу для перевоплощений. Он даже меняет оттенок так же, как и их шкуры. На Ином есть кое что подобное, кажется, аметист называют. Но все равно они сильно отличаются свойствами. Я когда в одном из ювелирных магазинов его увидел, в шоке был, пока не понял, что в аметистах силы нет. Здесь драконарис так же просто не найти, купить можно только на черном рынке за бешеные деньги. Драконы так просто с камнями своей силы не расстаются. Хотя другим расам они не подчиняются.
   - Тогда тем более не понимаю, зачем эта брошка тебе?
   - Это не просто брошь, я же пытаюсь тебе объяснить. Это очень сильный артефакт, он единственный в своем роде. Его создатели смогли соединить светло эльфийскую и драконью магию, настроив его на обе расы. Это единственный известный случай такого соединения, ведь даже сейчас большинство считают, что это в принципе невозможно! Если изучить этот артефакт, можно перевернуть большинство наших познаний о магии! И сделать это может только дракон или светлый эльф! Это огромная удача, найти его! И если мы сможем понять, где он находиться...
   - Стоп. То есть ты даже не знаешь, где можно искать этот твой артефакт? Где ты вообще про него раскопал?
  Судя по его виноватому взгляду, этот листок явно был из какой-то запрещенной книги.
   - В личной библиотеке отца. Его Рен отвлекал, а я там немного покопался. Думал что-то интересное найти и наткнулся на это. Потом пытался найти в простой, но там ничего нет. Даже смотался к эдельви и гномам, старые знакомые помогли, но тоже ничего не нашел.
   - А что написано рядом с изображением броши? Разобрал этот драконий?
   - Обижаешь! Мы с Реном несколько дней промучились. Я раньше слышал об артефакте Гранда, но думал, что это просто распространенная легенда. Если очень коротко, то слушай. Великий дракон и могучий воин решили изменить мир, но для этого им нужна была сила. Что бы стать могущественней, они решили объединиться, и создали артефакт, которого еще не видел мир. Сила превращений дракона соединилась с родовой магией воина, драконарис соединился с серебром, и так появился артефакт Гранда, объединив в себе две стихии. Там вообще то целая легенда, но я как-то потом дам тебе её прочитать.
   - А разве Гранд, это не название одного из материков?
  - Да, материк. Так он в честь этого самого Гранда и назван. Он что-то там выдающееся сделал. Не помню уже, да и какая разница? Главное, что этот артефакт действительно существует! И я обязательно должен его найти!
   - А я тут причем?
   - Тейси, а разве ты не хочешь наконец-то выбраться за границы Лиделина и узнать поближе наш мир, мм? А мне помощь нужна. Рен ведь из-за наказания не может дворец покинуть, а доверять так сильно я больше никому не могу.
  Вот подхалим, знает, на что надавить.
   - Ладно, согласна. Только сбегать я не буду! Помоги уговорить папу меня отпустить, и тогда на все четыре стороны. И надо еще найти материал, где хотя бы приблизительно его искать.
   - Договорились! Разрешение отца у тебя будет уже завтра, это не проблема, сложнее будет избавиться от десятка стражи, так сказать твоей личной охраны, - он ухмыльнулся.
   - Ну, ты же мне поможешь, правда?
   - Помогу, только не делай такой умоляющий взгляд, пожалуйста, а то я тебя начинаю бояться.
  Я рассмеялась.
   - Не буду. Иди, скажи, чтобы приготовили ужин. Я сейчас в себя после тренировки приду и сразу к отцу.
  Полчаса в горячей ванной сделали меня вновь счастливым человеком, и, переодевшись в платье, я вышла к брату. За год я уже к ним привыкла, но иногда сбегала в старых джинсах и простой рубашке, и каталась на лошади по окрестностям Карт-рааля. Здесь восхитительная природа, так похожа и в то же время столь многим отличающаяся от привычной для меня Земли. Но все, что я видела, это леса вокруг замка и Лидель. Поэтому очень рада, что Син предложил отправиться с ним.
   - Явилась, наконец-то. Я думал, уснула там уже. Давай ешь быстрее, и пойдем. Нам нужно успеть.
   - Успеть куда?
   - Через два дня у нас назначена встреча с кое-кем. Она поможет найти необходимую информацию. А до этого надо успеть уговорить отца отпустить тебя без соглядатаев и добраться до места. Послезавтра вечером мы должны будем быть в Малире, это город недалеко от границы с Аденкалем. Туда добираться день, поэтому сейчас ты собираешь вещи, и мы идем в Лидель. Завтра мы должны успеть уговорить отца и собрать все необходимое, и послезавтра на рассвете выходим.
   - То есть ты сразу знал, что я соглашусь?
   - А ты могла не согласиться?
  Резонно. Ну ладно, послезавтра так послезавтра. Быстро доев легкий ужин, побежала собирать вещи. В несколько магических сумок, как я называла эти волшебные шарики, я запихнула то, что мне могло пригодиться. Две пары брюк, штуки три простых рубашек, запасной кожаный корсет, они не тугие, и прекрасно заменяют легкую броню, сапоги, несколько баночек с моющими средствами, мало ли где придется останавливаться. Мира принесла несколько заживляющих мазей, их чудодейственное действие я несколько раз испытала на себе, тренировки с холодным оружием часто оставляли много порезов и ран. Забежав в оружейную, взяла набор метательных ножей, Витор научил меня, как их использовать, пару кинжалов и небольшой и легкий меч, его специально для моей руки подбирали Рив и Энроул. На тренировках он был не нужен, я использовала учебный с идентичной балансировкой, поэтому настоящий хранился здесь. Вернувшись в комнату и скинув эту груду металла в сумку, решила найти Сина.
  Брат обнаружился в библиотеке.
   - Тут тоже ничего нет, но проверить стоило. Ты вещи уже собрала? Так быстро? Ну, пошли, посмотрим, что хоть с собой набрала.
  Как оказалось, взяла все что надо. Не хватало только пары одеял, запасного плаща и денег. Первые два пункта принесла Мира, а за третим пошли в сокровищницу, тоже личную. Отец выделил мне определенную сумму на всякие расходы. Учитывая то, что этих денег хватило бы обеспечить добрую четвертую часть Лиделина, проблем с ними не возникало. К местной денежной системе я привыкла почти сразу, она довольно проста: в одном золотом сто серебряных, а в одном серебряном сто медных. Самая удобная система, а бумажные здесь не в фаворите, так как не удобны в повседневном использовании.
  Взяв мешочек в 50 золотых, пошли обратно ко мне, к остальным вещам положить деньги и по комнатам спать. В Лидель решили отправиться завтра с утра, у отца по утрам настроение лучше, чем после разбора всяких важных бумажек и текущих дел. В Карт-раале делать уже было нечего, Син заранее договорился с Энороулом, что некоторое время будет тренировать меня сам, а мнение остальных меня волновало мало, тем более моих фрейлин.
  Мира разбудила меня часов в восемь утра, и я сразу начала собираться. После утреннего душа одела еще вчера приготовленные коричневые брюки, молочного цвета рубашку, корсет в тон брюкам и короткие, по щиколотку, сапоги на пару тонов темнее брюк. Сверху темно-зеленый плащ с капюшоном, скрепленный серебряной брошью, второй такой же, но темно-синего цвета, лежал в сумке. Все же уже осень, хоть и ранняя, а при быстрой скачке жарко не будет. Один маленький кинжал убрала в правый сапог. Меч и длинный кинжал на пояс, под корсет убрала метательные кинжалы. Там в подкладке снизу есть специальные крепления для них. Витор хотел, что бы я всегда была с оружием, вот и учил, и одежду тоже заказал мне соответствующую.
  Син ждал меня возле портала, одобрительно кивнув на мой наряд, пропустил вперед. Оказавшись в Дворцовом парке Лиделя, мы сразу пошли к отцу. До завтрака он предпочитал находиться в своих покоях, куда мы и направились.
  Увидев вошедшую первой меня, удивился.
   - Тейси? Милая, ты же не хотела сюда приходить. Неужели передумала?
  Он обнял меня в знак приветствие и кивнул стоящему у меня за спиной Сину.
   - Но судя по твоей одежде, ты собиралась явно не в гости к своему старику, а куда подальше. И мой ответ нет.
   - Пап, я же даже ничего не сказала еще! Почему нет то сразу?
   - Ничего говорить и не надо. У тебя на лице все написано. А нет, потому что ты явно хочешь сбежать куда-нибудь подальше, судя по навешанному на тебя оружию, а это может быть опасно.
   - Отец, мы же в пределах Лиделина и она будет со мной. Тейси после возвращение еще совсем нигде не была, ей интересно посмотреть на свою родину, да и ненадолго мы.
  Я сделала умоляющий взгляд и интенсивно закивала после слов о родине.
   - Хорошо. С вами едет Энроул и отряд стражи, и через сутки чтобы были во дворце.
  Этого я не выдержала. Я что, маленькая, в конце концов?
   - Папа! Прошел год, как я в этом мире, я дома. Я учусь, хожу на балы и никуда не лезу. Но я не видела ничего, кроме мишуры твоих придворных и спин твоей гвардии, за которыми ты меня прятал. Отец, пожалуйста! Со мной будет Син, брат сможет меня защитить, и ничего страшного не случиться. Просто доверься. Я буду очень осторожна, меня мало кто знает в лицо, и это буквально на несколько дней.
  - Отец, под мою ответственность, пожалуйста!
   - Ну ладно, уговорили. Только с парой условий, не согласны, никуда не поедите. Первое, Тейси одевает несколько защитных амулетов и маячок, второе - не покидать Лиделин и даже близко не приближаться к восточным границам, там сейчас неспокойно. Третье, Син берет с собой амулеты переноса, на всякий случай. И не дай Дорн, я узнаю, что вы во что-то влезли!
   - Спасибо! - Я повисла у отца на шее, - Большое спасибо! Мы будем очень осторожны! Честно!
   - Когда хоть отправляетесь?
  Спрашивая, он достал из ящика в столе шкатулку, а оттуда небольшое узкое кольцо с символикой правящего рода дер Лортиль и две цепочки, на одной кулон был в форме пентаграммы, заключенной в круг, а на второй, подлиннее, какой-то крупный прозрачный желтый камень в серебряной оправе. Все это он надел на меня, кольцо на средний палец левой руки, а цепочки застегнул на шее, и я спрятала их под рубашку.
   - Через пару часов. Спасибо, отец.
  Вроде собирались только завтра на рассвете. Ну ладно, позже спрошу.
   - Береги её, - он пожал брату руку, - и не лезьте на рожон!
  Папа обнял меня напоследок, и мы вышли из его покоев.
   - Теперь рассказывай, почему выходим не завтра?
   - Потому что я собирался сократить дорогу через портал, вышли бы поближе к Малиру, и за день добрались, но это рядом с восточной границей, если отец заметит твой маячок там, конец всем планам. Теперь придётся на лошадях весь путь, а это почти в два раза дальше. Иди в комнату позавтракай, явно же ничего не ела, и через два часа выходим. Я скоро к тебе присоединюсь.
  Спустя час Син вернулся, и принес с собой несколько больших кожаных сумок. Мы быстро покидали туда мои вещи из магических сумок-шаров, и пошли к конюшням. Вещи брата были уже сложены в седельную сумку его жеребца, Сокола, вместе с запасом продуктов и воды. А вот мне еще предстояло выбрать лошадь, потому что Звездочка, на которой я обычно каталась в окрестностях, была не приспособлена к долгой и быстрой езде. Син подобрал мне бежевой масти коня со светлой гривой, Рассвет, довольно тихого и смирного, а пара кусочков сахара в моей ладони сделали нас лучшими друзьями.
  Выезжали из города через северные ворота, до этого больше двух часов ехали по широким улицам Лиделя. Мимо проносились утопающие в зелени особняки с остроконечными башенками, площади с фонтанами и скульптурами, улицы пересекали и соединяли витые арки, подковы лошадей стучали о светлую брусчатку, а над всем этим великолепием светило солнце, придавая городу свое очарование. Да, он прекрасен, он - город-сказка, мой дом. Здесь не было грязи на улицах, не было нищих в подворотнях, и даже окраина города, где жили не очень обеспеченные эльфы, была чистой и ухоженной, хотя довольно скромной, по сравнению с центром.
  На выезде нас свободно пропустили, видимо, признав в Сине принца. Я же больше похожа на человека, чем на эльфа, да и всего раза три присутствовала на официальных мероприятиях, предпочитая находиться в Карт-раале.
  Мы ехали сквозь залитый солнцем густой лес, по проложенному от столицы широкому тракту галопом. Иногда на пути попадались люди с телегами, такие же, как и мы, всадники, или кареты. Но мы проносились мимо них. В этом вопросе Син был неумолим, и ни в какую не давал сделать остановку или уменьшить скорость. Если не успеем вовремя, они уедут, и мы потеряем отличную возможность добыть необходимую информацию в ближайшее время.
  Кто такие Они Син соизволил мне рассказать, только когда мы остановились в обед перекусить, и размять ноги заодно. Пока я доставала хлеб, сыр, вяленое мясо и делала нам бутерброды, Син каким-то заклинанием чистил наших лошадей после длительного забега, параллельно разговаривая со мной.
   - Я знаю несколько наемниц, они смогут попасть в королевскую библиотеку Аденкаля, мне туда доступа нет. Они принесут нам необходимую информацию, а мы их за это возьмем с собой.
   - Что? Зачем они нужны тебе? Нельзя просто им заплатить за работу, и все?
   - Это было их требованием, да и помощь пригодиться, мало ли куда нас занесет. Да ладно тебе, Тейси. Эти двое тебе понравятся, обещаю.
   - Я не против, просто ты же вроде как хотел все в тайне оставить, или я ошибаюсь?
   - Хотел. Но они все равно уже влечены в это дело, так что не переживай, все будет хорошо. Им можно доверять.
  Ну что тут сказать. Это его мечта, ему и решать, кто ему с ней поможет. Наемницы, так наемницы, я ничего против не имею.
  Мы перекусили, и уже спустя минут двадцать опять началась бешеная скачка. Пейзаж немного смазывался, да и смотреть сильно было не на что. Лес, лес, поле, деревенька, лес, деревенька, лес, лес, лес. Ближе к вечеру мы проехали мимо постоялого двора, даже не остановившись. Син не хотел тратить время впустую, и пока еще светло, намеревался проехать как можно дальше.
  Когда солнце почти скрылось за лесом, мы сбавили темп и начали искать подходящую для сна поляну. Точнее я начала искать, Син просто проехав еще пару метров, спешился и, взяв своего Сокола под уздцы, пошел напрямик, проламываясь через чащу леса. Я последовала за ним.
  Мы вышли на небольшую, но уютную поляну, а недалеко слышалось журчание ручейка.
   - Мы на месте, здесь переночуем, а на рассвете можно двигаться дальше. Давай ты сходишь за хворостом, а я приведу в порядок лошадей?
  О, нет! Ноги жутко болят после этой бешеной скачки, и похода по самой чаще в поисках хвороста они не выдержат.
  Выражение моего лица было красноречивее любых слов.
   - Хотя ладно, сиди уже, немощная. Сам справлюсь.
  Меня укутали в одеяло и положили на второе, расстеленное на земле. Я задремала, но через некоторое время меня бесцеремонно разбудили и вручили чашку горячего чая и бутерброд с куском вяленого мяса и сыром.
   - Вечером мы уже должны быть в Малире, нужно постараться не опоздать. Так что постарайся выспаться, завтра будет сложный день.
   - А мы точно успеем?
   - Если без остановок, то должны.
  Мы еще немного посидели у костра, обсуждая предстоящий день, и легли спать. Син заколдовал костер, что бы он горел всю ночь, и поставил магическую защиту вокруг нашей стоянки. Так что замерзнуть или быть съеденными дикими зверьми нам не грозило.
  
  Я проснулась, когда небо только начинало светлеть. Странно, раньше не замечала за собой привычки вставать еще до восхода солнца, но спать больше не хотелось. Син спокойно спал с противоположной стороны еще горевшего костра, и я не стала его будить. Я вылезла из-под одеяла и, захватив котелок, пошла к ручью, умыться и набрать воды на чай.
   Я медленно шла по узкой тропинке, наслаждаясь природой. Осматривая каждую травинку, каждую веточку вокруг себя. Казалось, я слышу шепот каждого листочка, и у каждого свой голос. Они что-то говорили, но я не могла ничего разобрать. Низкая ветка дерева, преграждающая тропинку, вдруг поднялась, пропуская меня, а высокий куст справа наоборот, слегка пригнулся, открывая мне множество ягод на своих ветках. Может, я еще сплю? Или мне просто спросонья все это кажется.
  Набрав воды и сполоснув лицо, я хотела было вернуться, но не смогла. Из-за деревьев выше по течению отчетливо послышался крик о помощи.
   - Хранящая, помоги! Прошу, помоги мне! Хранящая!
  Казалось, что зовет то женщина, то маленький ребенок, при этом явно плакали. Я не удержалась и, поставив котелок на землю, пошла в противоположную от нашей стоянки сторону. Крик не прекращался, уверенно ведя меня вперед. Спустя минут пять я вышла на похожую на нашу с Сином поляну и оцепенела от страха. Это оказалась не женщина, и даже не ребенок. Это были животные, явно самка с малышом, который ногой угодил в капкан. Внешне это были большие кошки, какая-то помесь пантеры и тигра. Черная короткая шерсть с серо-оранжевыми полосками на спине, узкой мордой с усами и оранжевым пятном на лбу. Будь она размером с домашнюю кошку, это бы смотрелось очень мило, но когда этакая киса тебе по плечо в холке, любой на моем месте испугается. Детеныш был совсем еще мал, мне где-то по колено, маленький такой пушистый комок, полностью расцветкой в маму, который сейчас горько плакал, пискляво завывая.
  Я сделала маленький шаг назад к зарослям, внимательно следя за пантерой (её она все-таки напоминает больше). Та, в свою очередь, внимательно смотрела своими черными глазами на меня. Я еще немного отступила, пока не услышала голос, тот же самый, что и у ручья.
   - Хранящая, не уходи, прошу! Не брось в беде, спаси сына.
  Я чуть не упала. В округе из людей никого больше видно не было, кроме меня, да и голос раздался совсем близко. Пантера продолжала внимательно смотреть на меня, не предпринимая никаких действий. Что же это за голос? Может, западня какая-то?
   - Хранящая, мы тебя не тронем, не бойся нас. Только помоги!
  Ну не может же говорить пантера? Что за чушь. Год здесь живу, и ни разу не слышала, чтобы животные разговаривали. На уроках тоже ничего об этом не говорили.
   - Кто ты?
   - Крайса, Хранящая. Ты поможешь? - пантера напротив немного нагнулась, как будто поклонилась.
  Эмм... Получается, это все-таки сидящая напротив киса. Вот только как я её слышу? Мне казалось, что голос раздается извне. Сейчас же, прислушавшись, я поняла, что он просто возникал у меня в голове.
  В этот момент детеныш перешел уже на тихий скулеж. Бедный малыш, как же ему больно, наверно.
   - Если я помогу, ты меня не тронешь и отпустишь? - спросила я вслух, решаясь.
   - Да! Только помоги! Я все сделаю!
  Я, все еще с опаской, осторожно подошла к капкану. Хорошо прихватил, до крови. Я присела на колени рядом с малышом, и постаралась понять, как раскрыть этот капкан. Достают же охотники как то из него добычу? Скорее всего они его и оставили, Син говорил, тут многие зарабатывают охотой, дичи много. Постаралась раздвинуть руками, не получилось. Недалеко увидела крепкую с виду палку. Попробовала ей, опять ничего. Палка просто разломалась на две части. Да что же это за капканы такие! Я аккуратно погладила котенка по голове, стараясь немного приободрить, и стала более тщательно рассматривать саму ловушку. У основания, где скреплялись две половины капкана, нащупала пружинку. А, была не была, все равно вариантов нет. Я нажала не нее, моментально убрав руку.
  Ловушка открылась, только не полностью, а лишь на половину, угол в девяносто градусов, как по-научному это называли в школе. Теперь самое сложное. Железные зубья разодрали лапу, а придавившая верхняя часть еще и насадила лапку на один из зубьев нижней. Очень осторожно, что бы не сделать еще больнее, начала приподнимать лапу. Как бы ловушка не захлопнулась опять. Котенок начал громко пищать, но мне не мешал, смирно сидя и не шевеля лапой. Наконец-то получилось, ура! Крайса, все это время неотрывно следящая за моими действиями, подошла ближе. Я сжалась, прижимая спасенного котенка к себе. Но меня она не тронула, лишь нежно лизнула сначала котенка по голове, а потом и меня по щеке шершавым языком.
   - Благодарю, Хранящая. Что просишь взамен?
   - Ничего, просто не ешь меня, и мне хватит.
  Из горла крайсы вырвалось низкое рычание, больше похожее на мурчание.
   - Ты же Хранящая, тебя никто не посмеет тронуть, только двуногие глупцы.
  Мне показалось, или это был смех? Котенок у меня в руках все еще немного поскуливал, и я отвлеклась на него. Потрогала лапу вокруг раны, перелома кажется нет. Уже хорошо, но ходить на четырех ближайшее время не сможет, о чем я и сообщила крайсе вслух.
   - У нас быстрая регенерация, Хранящая, не волнуйся.
  И я ей поверила. Осторожно поставила детеныша на землю, все еще придерживая. Он не упал, просто поджал больную лапку и похромал к маме. Она прилегла, устроила котенка между лап и принялась зализывать его ранку. Я какое-то время просто наблюдала за ними. Все-таки красивые животные, эти крайсы.
   - А как я тебя слышу? - не удержала я свое любопытство.
   - Не мое право отвечать на такие вопросы, Хранящая. Благодарю, что помогла и не бросила моего сына. Что хочешь взамен? - она подняла голову и посмотрела на меня.
   - Ничего не надо, - искренне ответила я. Да и за что?
   - Тогда в беде обратись к любому из моего народа, и тебе помогут. Мы добро не забываем. А теперь иди, тебя ждут. Удачи тебе, Хранящая.
  Я повернулась в ту же сторону, куда смотрела крайса, и увидела стоящего на краю поляны Сина, явно недовольного и ожидающего меня. Ой, что сейчас будет... Хана мне будет.
   - И вам удачи. Постарайтесь в следующий раз не попадаться.
  Крайса кивнула мне в ответ. Я встала и, не оборачиваясь, пошла в сторону Сина. Как только я поравнялась с братом, меня схватили за руку и потянули в сторону ручья, откуда я пришла.
   - Ты почему так долго? На небо вообще не смотрела? Мы уже давно в пути должны быть!
  И все? Я сидела рядом с крупным, по всей видимости, хищником, да и ушла, не предупредив, а меня ругают за то, что я так долго? А если бы меня сожрали?
  Спросить я ничего не успела, так как мы дошли до моего котелка, который Син подхватил свободной рукой и потащил меня к нашему лагерю.
  Только на поляне меня отпустили.
   - Собирайся, быстро. В седле поешь. Сейчас времени нет.
   - И ты мне ничего больше не скажешь? Даже ругать не будешь?
   - Буду, когда вечером приедем в город. Потому что кое-кто не умеет следить за временем! Ты в курсе, что ты там два часа пробыла?
  Сколько? Ох ты ж... Не удивительно, что он такой злой. Мы же на рассвете выехать должны были, а сейчас солнце уже полностью показалось в небе.
  Я, вслед за братом, принялась собирать наши скромные пожитки в сумки, складывать одеяла и прикреплять все это к моему Рассвету. Через пять минут мы скакали по тракту галопом, стараясь нагнать упущенное время. Объяснять что-либо брат отказался, опять отложив это на вечер.
  В обед остановились всего на пятнадцать минут, на скорую руку перекусив все теми же бутербродами и запив все это холодным чаем, остатки которого были у нас во фляжках, опять понеслись по дороге вперед.
  Ближе к вечеру нам стали показываться деревеньки, все чаще и чаще относительно приближения к городу. Солнце уже садилось, когда нам наконец-то показались стены Малира. У меня вырвался вздох облегчения. Успели все-таки. Людей у ворот почти не было, вечер уже, и мы беспрепятственно въехали в город.
  
  Таверна, в которой была назначена встреча, находилась не далеко от ворот, и с виду ничем не отличалась от соседних жилых домов, если бы не большая и яркая вывеска с... петухом. Зеленым. И название не подкачало, "Последнее пристанище". У хозяина поразительная фантазия, даже я бы до такого не додумалась.
  Оставив лошадей в конюшне возле дома и захватив свои сумки, мы зашли внутрь. Пока Син договаривался с хозяином насчет комнат и ужина, я осматривала посетителей, сидевших в зале. Тройка гномов в центре о чем-то громко спорили, еще пара эльфов за разными столиками просто ужинала, парочка влюбленных в небольшой нише, двое людей недалеко от выхода, но никаких двух девушек. Их тут вообще не наблюдалось, только я да эльфийка в нише, которую мне, в отличие от её собеседника, было прекрасно видно.
  Я повернулась к Сину.
   - Ты уверен что нам именно сюда? Пока твоих наемниц что-то не наблюдается.
   - Ну не мог я ошибиться, не мог! Я тут много раз был, это точно здесь. Но почему их нет... Это на них не похоже, эти никогда и никуда не опаздывают... - Он задумчиво почесал макушку. - Ладно, пошли, перекусим сначала, а потом будем смотреть по ситуации. Если до утра их нет, значит, будем искать. Да и за комнаты я заплатил. Все, не стой на проходе, я есть хочу, так что идем.
  Меня потащили к столику возле окна, одному из немногих свободных, на четверых и усадили спиной к входу и лицом к себе. Тут же к нам подскочила девушка с подносом в руках. Мы заказали побольше мяса, овощное рагу и сока. И то, что эльфы не едят мяса, полная чушь! Судя по моей семейке, мясо у них главный и любимый деликатес.
   - Ну и что это было утром? - Как только девушка, взяв заказ, ушла, первым спросил Син.
   - А вот ты мне и объясни! Я что, маг или кто там еще? Вы же говорили, что у меня нет способностей! Тогда почему я смогла разговаривать с пантерой, тьфу ты, крайсой, и слышать её?
   - Ты же Наследница. У тебя это что, в первый раз?
   - В первый раз что? Мозг с катушек едет? Угадал! И причем тут титул? Или у Рив тоже в качестве собеседника папиных борзых использует?
   - Просто тебе должны были сказать, объяснить, научить... Я откуда знал, что тебе не сказали?
   - Тогда расскажи сейчас. Что. Это. Было?!
  Я уже начинала злиться. Казалось, вроде отошла за день, но если бы и правда меня сожрала та милая киса? Я не великий воин, что бы с метательными кинжалами простив крупного хищника идти. Да и с мечом бы не решилась. Все-таки год обучения не делает из меня мастера клинка, до этого мне еще далеко, а все что я изучала на Земле, оказалось совершенно не годным.
   - Деление на Наследника и Наследницу не просто так. Издавна принято, что в каждой стране существует двое, парень и девушка, способные управлять землей. Наследник, парень, наследует престол, и после коронации становиться королем, князем, повелителем своей территории, это уже у кого как принято. А Наследнице отводиться иная роль. Она после посвящения становиться Хранительницей земель. Но этого уже очень давно не было. И если Наследник управляет эльфами, ну или людьми, гномами и т. д., следит за порядком среди населения, то Наследница следит за природой. Животными, полями, лугами, реками и тому подобное. Но исключительно на территории своей земли. Когда то был составлен магический договор между народами Сальдора, по которому за каждым правящим родом закреплялась земля, принадлежащая их народу. А правящий род обязывался следить за ней. И если у земли больше пяти лет нет Наследницы или Наследника, значит, страдает народ или земля. Начинается голод, засуха, болезни. И по закону именно тогда правителя можно заменить. Так и произошло в Лиделине. Сестра Повелителя, бывшая Наследницей до рождения у ее брата дочери, исчезла, пропала без вести, и страна осталась без Наследницы. Они с отцом были двойняшками, и он не верил, что она погибла. Он не чувствовал её смерти, но это мало кого волновало, и из-за этого началась война. Ты появилась уже позже. Что касается твоих способностей, то ты должна чувствовать землю, природу, слышать, когда у кого то беда. И тебя никакой зверь на твоей земле не тронет. Удивительно, что ты целый год ничего не знала. Хотя, ведь ты двадцать пять лет до этого прожила в другом мире, и связь была нарушена, и только сейчас, по всей видимости, начинает приобретать силу.
  Вот оно как. Значит, не схожу с ума. Уже хорошо, но кое-что все-таки осталось неясным.
   - Почему Наследницы не становятся Хранительницами?
   - Потому что. Это как крест на жизни поставить. Навсегда привязать себя к земле, без возможности иметь семью или куда-то отлучаться со своей земли. Если Наследница следит за землей и носит этот титул до рождения в следующем поколении другой девушки, которая сразу с рождения принимает на себя эту ношу, то Хранительница ей остается на всю жизнь и только со смертью снимает с себя это бремя, перенося на плечи следующей в роду. Хотя у Хранительницы и возможностей куда больше. Она и повелевать землей может, лес там вырастить, русло новой реки проложить или всем животным что-то приказать. И то я большинства не знаю. Их за всю историю Лиделина три или четыре было.
  Как же все сложно, хоть вешайся. Как вернемся, нужно будет у папы в библиотеке поискать. Вдруг я там еще предметы взглядом двигаю или еще какие-нибудь магические малопонятные способности обнаружатся. Кто их, этих Хранительниц-Наследниц знает. И что будет, когда этого дара не станет. Ведь как только, насколько я поняла, у Рива родиться дочь, он перейдет к ней. Да и вообще, странно будет слышать мысли всех ближайших животных. Так же, и правда, двинуться недолго. Но все потом, когда вернемся с поисков этого всеми богами забытого артефакта, раз уж братишке так приспичило его отыскать.
  
  Глава 6
  Я и не заметила, как нам принесли заказанную еду, и очнулась только, когда Син начал громко передвигать блюда, пытаясь наложить всего и как можно больше ко мне в тарелку, при этом не замолкая.
   - ... но зато уже завтра мы со всем разберемся. Так что не расстраивайся, лучше поешь, а то вернешься тощей как скелет, и мне достанется за то, что тебя я тебя плохо кормил и вообще не следил.
  Ну вот, пропустила, о чем он говорил. С чем же мы интересно завтра должны будем разобраться? Перестав смотреть в одну точку, начала есть, не задавая вопросов. Обидится ведь еще, он может.
   - Тейси, сестричка моя дорогая, ты меня вообще слушала? - И взгляд еще такой подозрительный, и как только догадался?
   - Нет, - честно призналась я с виноватым выражением лица, - просто не могу понять, Наследница и весь этот дар - это хорошо или плохо?
   - Это, смотря, с какой стороны посмотреть. Но не переживай, он контролируется, не свихнешься.
  Женский спокойный и мелодичный голос прозвучал у меня из-за спины. Я резко обернулась, чтобы увидеть подошедших к нашему столику двух девушек. Ответившая мне была явно дроу. Её выдавали длинные уши, загорелая кожа, черные волосы, заплетенные в косу ниже талии и разрез темно-карих глаз, характерный только для этой расы. Парные клинки на поясе, кожаная обтягивающая одежда, плащ в руках. Кроме своей расы она ничем примечательным не выделялась, хотя красивая. Вторая девушка, кажется, была человеком: тоже черные волосы, но длиной чуть ниже плеч, светло-голубые, как лед, глаза, излишне узкие штаны, больше похожие на лосины и ярко красный плащ, не считая двух клинков и кинжала на поясе. Эффектная парочка, и, кажется, именно те, кого мы ждали. Син подтвердил мои предположения.
   - Ну и чего вы так долго? Быстрее никак было?
  Наемницы заняли пустующие стулья. Та, что человек, сразу подвинула к себе поближе тарелку с мясом, а вторая повернулась ко мне.
   - Приятно наконец-то познакомиться, Наследница Лиделина. Я Табина Аден, а это моя невоспитанная напарница Эздра Эзинхтор.
   - На себя посмотри, дорогуша. Столько копаться из-за какого-то кинжала! Мне до тебя далеко, - девушка посмотрела на меня. - Привет, Энестейсиэль.
   - Мне тоже приятно, - улыбнулась я, - но лучше Тейси.
  - Без вопросов, куколка. - Девушка мне широко улыбнулась в ответ, демонстрируя слишком острые для человека или эльфа клыки. А человек ли она? Кажется, я слегка поспешила с выводами.
   - Эздра, не пугай мне сестру, все равно визжать и бежать искать чеснок не будет, как будто она вампиров раньше не видела.
  Не видела, но зато много слышала и читала. Поэтому знаю, что кровь они не пьют, и все это выдумки, да и чеснока не очень то и боятся. Так что и убегать с криком "Помогите! Съедают!" от вампира глупо. А вот посмотреть на него очень даже интересно. Не думала, что они такие... обычные, что ли?
  - Табина, договор ведь в силе? - Махнув рукой и прошептав что-то себе под нос, спросил Син. Наверняка защиту от прослушивания поставил, он всегда так делал, когда разговор касался чего-то серьезного.
   - Да, только я хочу уточнить, что именно тебе нужно найти. И желательно бы изображение, если есть.
  Подвинув тарелки с едой в сторону, Син выложил на стол тот самый выдранный из отцовской книги листок.
   - Как я говорил тебе, это древний артефакт, еще до Магического договора. Называется артефакт Гранда. Материал нужен любой, какой только сможешь найти, на любом языке, потом мучиться с переводом будем.
   - Это не тот, который из легенды об эльфе и драконе?
   - Он самый. У нас про него ничего нет, кто-то постарался убрать любое упоминание о нем, я все обыскал и не нашел ничего, кроме ссылок на книги, которых у нас нет.
   - Совсем нет? А у эдельви искал? У них самая обширная библиотека, хоть там что-то да должно было быть.
  Я молчала, так как была осведомлена меньше всех. Говорили только Син с Табиной, она, по всей видимости, была главной в их с Эздрой паре.
   - Обыскал. И столичную, и личную правящего рода даже, но ничего нет. Только легенда и ссылки, все. Вот как сквозь землю провалились! И у гномов нет. У людей можно и не искать, у них и библиотек то крупных нет. А вот у дроу может еще что-то и осталось. Но у вас самая труднодоступная библиотека в мире, так что без тебя ни как. Сможешь помочь?
   - Постараюсь. Я уже засветилась, хуже не будет. Только помни уговор. Помощь в обмен на помощь, - и она посмотрела на меня. А я здесь, каким боком?
   - Хорошо, уговор есть уговор. Сколько тебе необходимо времени?
   - Сутки, максимум двое. Я порталами туда и обратно, но когда вернусь, будьте готовы выехать. Сразу же. Вопрос в том, куда поехать, чтобы не нашли. Полуэльфийке, эльфу, дроу и вампиру скрыться будет нелегко.
   - Я предлагаю в Роланд, страна большая, легче затеряться, - внес предложение Син.
   - Но это человеческое государство, там эльфы только в столице и есть, и то исключительно в посольстве и все на пересчет. Мы с Тейси еще можем остаться неузнанными, а о вас двоих через пару дней будут знать все. Мне кажется, что лучше к гномам. В их горах нас никто искать не будет, - вмешалась Эздра.
   - Нет, - запротестовала Табина, - гномы чужаков не любят, если сразу не выставят за границу, так просто сдадут.
   - А если к оборотням? - Не смогла удержаться я. - Там ведь лояльно относятся и к эльфам, и к вампирам?
  На меня удивленно уставились все, и почти одновременно заговорили.
  - А что, хороший вариант, сестренка, - Син задумался.
  - Смотря, какие оборотни, - отозвалась Табина.
  - Мне нравиться ход твоих мыслей, куколка, - ухмыльнулась Эздра.
  Я продолжила, параллельно вспоминая географию и политическую обстановку в этих двух странах, в общем, то, что папины учителя смогли запихать мне в голову за год.
   - Если пройти по переходу гномов, то попадем в Крайд. Гномы не обратят внимания на четверых путешествующих, желающих воспользоваться их переходом, а у оборотней, кажется, есть город как раз недалеко от границы с гномами, где живет община эльфов.
   - И получиться куда быстрее, если из Малира порталом в Ирмак, а оттуда есть прямой портал в Райдайт, тот самый смешанный город, о котором сказала Тейси. Мне кажется, неплохой план. Син, ты как?
  - Я за, план отличный. Ты когда отправляешься? - Он повернулся к Табине.
  - Сейчас. Уже ночь, пробраться туда будет легче, а вот выбираться уже сложнее, ну да не в первый раз. Эздра остается с вами, мне самой будет быстрее. А вот листик я, уж прости, заберу, иначе искать долго придется.
   - Удачи, - улыбнулся ей Син, - ждем тебя в боевой готовности здесь.
   - Смотрите не потеряйтесь, - ответила она, и, накинув на себя плащ, вышла из таверны.
  Эздра никак не отреагировала на уход напарницы, а просто начала есть уже успевшее остыть мясо. Син последовал ее примеру, принимаясь за еду. А у меня почему-то появилось чувство недосказанности, что-то здесь было не так. Табина знала, что я Наследница, это неудивительно, так как она была в курсе кто Син, а тот при ней назвал меня сестрой. Догадаться не сложно. Но вот откуда она знала про дар Наследницы и про то, что его можно контролировать? Как я поняла, это информация не для всех. Еще одна загадка: если библиотека дроу самая закрытая, то как туда сможет попасть она, пусть хоть трижды наемница? Тут наверняка что-то не так. И кто же она такая? И почему так странно посмотрела на меня, когда они с Сином заговорили за ответную услугу? Уж не я ли и есть ее цена за помощь? Нет, это все чушь, брату можно доверять, он зла мне не причинит, хотя на вопросы мои наверняка не захочет отвечать. Ничего, сама узнаю.
  Немного успокоившись, я тоже принялась за еду. За всеми этими разговорами я и забыла, что жутко проголодалась, а наверху меня ждет теплая и мягкая кровать, где можно отдохнуть после этого тяжелого и насыщенного дня.
  
  Спустя час, уже лежа на постели в небольшой комнате, я вспоминала, что я еще знаю про Крайд. Страна оборотней, пантер, если не ошибаюсь. Есть еще Вольх и Прайд, страны волков и львов, но первая расположена севернее, а вторая далеко на юге, а к нам ближе всего и намного удобней как раз Крайд. Городов мало, всего пять или шесть на довольно большую страну, зато, много деревень. В основном леса, как и в Лиделине, а еще там матриархат. К другим расам относятся нормально, без ненависти и предубеждений, как в большинстве человеческих государств. Кажется все... Да, мои учителя ели свой хлеб не зря, всего за год столько всего впихать в мою голову - это еще постараться надо.
  Надеюсь, мы быстро найдем этот артефакт и вернемся, а то отец... Черт! Маяк ведь все еще на мне!
  Я, бегом натянув штаны и рубашку, стрелой полетела к брату в номер, едва не сбив в коридоре служанку и напугав ту до смерти.
   - Син! Син, твою мать, открывай! Это срочно! - Я кулаками выламывала дверь.
  Брат показался на пороге своей комнаты только после моей пятой попытки выломать дверь.
   - Тейси, да что с тобой такое? Я спать хочу! Что там уже случилось?
  Я сунула ему под нос кулон на длинной цепочке.
   - Маяк нужно снять, иначе пойдете дальше без меня, но тогда мне придется возвращаться во дворец и отвечать на вопросы, куда пропал ты! Син, ты у нас маг и артефактор, придумай что-нибудь!
   - Шетт! Заходи и сиди, жди здесь, я за Эздрой.
  Я скользнула в его комнату и присела на край кровати. Надеюсь, братишка снимет маячок, иначе мне и правда придется возвращаться в Лидель, а так не хочется.
  Син вернулся через пару минут, а за ним следом вошла вампирша.
  - Дай я посмотрю, - она грубо оттолкнула эльфа в сторону и вплотную подошла ко мне. - Показывай, что у тебя там.
  Я молча приподняла с груди оба кулона на цепочке и показала руку с кольцом. Эздра сразу схватилась за цепочки.
   - Это просто защита от наведенной магии, по ней тебя не найти, - она отбросила в сторону цепочку с пентаграммой. - А вот это уже поинтересней, - Эздра присмотрелась к кулону с камнем.
   - Что такое? Ты не сможешь его снять? - не утерпел брат.
   - Смогу, но не советую. Это амулет ментальной защиты, но в то же время по камню нас будет легко отыскать. Син, ты вроде у нас артефактами страдаешь? У тебя с собой не завалялся алмаз? Желательно в оправе из серебра.
   - Завалялся, - мрачно ответил эльф, - вот только оправа из золота, для Табины готовил.
   - Значит, придется тебе, куколка, потерпеть немного, и кольцо не забудь снять, - задумчиво глянув в мою сторону, сказала Эздра.
   И уже брату:
   - Доставай, я через ритуал крови перенесу свойства на алмаз, он достаточно сильный камень, что бы перебороть заклятие слежения и усилить ментальную защиту.
  Я судорожно стянула данное отцом кольцо и отдала Сину. Эздра, тем временем, неизвестно откуда взятым мелком начертила на полу гексаграмму. Именно гексаграмму, с шестью углами, а не пентаграмму с пятью. Поставив меня в центр, она всунула мне в руки крупный овальный алмаз, который и в правду был в золотой оправе с колечком из золота сверху, для цепочки. Приказав зажать его и камень у меня на шее вместе между ладоней, отошла на пару шагов, взяла в руки висевший у нее на поясе кинжал, и начала на распев читать заклинание, так и зажимая нож в руках. На каком языке она говорила, я так и не поняла, но спустя пару минут вампирша замолчала и, резким движением разрезав себе ладонь кинжалом, накрыла раненой рукой мои, с камнями. Кровь тоненькими струйками потекла по моим рукам, капая на пол, но я не двигалась, понимая, что так и надо. Линии гексаграммы засветились мягким красноватым светом, и тут же погасли, показывая, что ритуал проведен.
  - Ну что застыла, куколка? Все равно на статую не похожа, как ни старайся. Камушек отдай брату, а сама ручки мыть. И побыстрее, я еще поспать хочу.
  Я отмыла ладони в миске с водой, стоящей тут же в комнате, и повернулась к брату.
   - Теперь снимай цепочку и меняй кулоны, - Син протянул мне алмаз. Что удивительно, оба камня были чистыми, ни следа крови, в то время как мои ладони полностью измазаны.
  Я выполнила все, что мне было сказано быстро и все так же молча. А что говорить? Все равно ничего не понимаю ни в магии, ни в ритуалах. Все мои знания заканчиваются тем, что у эльфов магия природная, земли и целительства, у всех трех родов, у вампиров через кровь и знание ритуалов, у гномов и людей ее практически нет, кроме редких исключений в виде сил стихий: воды, огня, земли и воздуха. С остальными сложнее. У оборотней магия своя, особенная, благодаря ей они могут оборачиваться, драконы - менталисты все поголовно, демоны - маги огня, а за остальных даже не знаю, но кажется, там тоже что то со стихиями связано.
  Вот Син - природный маг и отлично разбирается в артефактах, но магия отца сильнее, поэтому он и не смог снять маячок, не по силам. Син мне про это уже давно рассказывал, после той истории с моей фрейлиной, когда я поинтересовалась, почему он не может снять с себя заклятие отца, которое тот навел на брата в качестве наказания. Мне тогда ничего не было, папа так и не узнал, что я участвовала, а вот братик попался, и месяц после этого ходил с мороком - милой, гладкой лысиной, которую даже парик не закрывал. Это надо было видеть! Я, наверное, так никогда не смеялась, потрясающее зрелище. Вот он и сидел у себя в комнатах, а мы с Реном ему книжки таскали, что б уж совсем со скуки не помер.
  Эздра, тем временем, колдовала уже над моим кольцом. Зажав его у себя между ладоней, одна из которых все еще кровоточила, что-то тихо шептала себе под нос. Спустя пару минут мне протянули обратно символ рода.
   - Держи, куколка. Натяни его на свой пальчик и не снимай, если не хочешь, чтобы тебе было большое дездри. Запомнила? Отлично, я спать. До утра, деточки, вы только без меня не шалите, ладно?
  Наглая кривая ухмылка, и Эздра покинула комнату. Да уж, начинаю привыкать к ее "милому" ведению разговора. И как ей еще никто не врезал, с таким то подходом к людям? А может и не сдержался кто-то, я ведь почти ничего про нее не знаю.
  - Что она сделала с кольцом? - я вопросительно посмотрела на брата.
  - Усилила и сняла второй маячок. Ты же знаешь, я отцу в магии не ровня, его заклинания только вампиры да драконы и смогут перебить. У первых слишком нестандартный подход к магии в общем, а вторым наше колдовство, как принцессу выкрасть. Ни шетта не нужно, но при необходимости - легко и просто. А вот Эздра у нас умница, даже в вампирской академии училась, а туда, кого попало, не берут. Только выперли ее оттуда на последнем курсе. Она директору нахамила, да еще и в историю какую-то влипла, вот у того и нервы не выдержали. А за кольцо не переживай, она просто формулу заклинания улучшила. И кстати, лучше его и вправду не снимай. Ты девушка заметная, а кольцо показывает, что ты приближена к правящему роду Лиделина. С нами мало кто решит связываться. Не будет кольца - можешь попасть в неприятную ситуацию.
   - А что означает это слово, что она сказала, дезди, кажется?
   - Дездри. Что-то вроде мучительной смерти. Это на вампирском, ругательство у них такое.
  Поболтав с братом еще минут пять и, уточнив все нюансы на завтра, я пошла спать. Поздно уже, а завтра неизвестно, во сколько вставать, да и вообще что нас ожидает. Надеюсь, Табине удастся добыть необходимые сведения про артефакт.
  Проснулась я резко. Казалось, вот только прилегла, и уже Син трясет меня за плечо, вынуждая вставать и что делать. Из его слов я спросонья только и поняла, что вернулась Табина и что мы уходим.
  Спустя пять минут я уже стояла одетая и с сумками в холле таверны, недалеко от стойки. Брат был со мной, а вот Эздру пыталась поднять Табина. Пока ждали наемниц, я уже успела выпить чашку чая, всунутую мне в руки Сином, и выслушать новости.
  Необходимую информацию темная эльфийка достать сумела, хоть и с трудом. Когда она сбегала из дворца, ее все-таки засекли, и в скором времени гвардия Ее величества королевы дроу Издельминал дер Ориниваль явится сюда. Хотя судя по счастливому выражению лица братишки, эти пять листков об артефакте того стоили. Осталось только решить, как выбраться из города. Через портал, как мы и планировали, нельзя, там ведется строгий учет проходящих, и нас тут же вычислят. Через ворота тоже, на улице еще не рассвело, и все выходы из города закрыты.
  - Уйдем порталом, несколько часов форы у нас точно есть, - сходу заявила Табина, спускаясь по лестнице вместе с вампиршей, и, не давая мне ее перебить, продолжила. - Через час рассвет, многие путешественники отправляются в дорогу именно в это время. Если замаскироваться и пройти раздельно, нас не заподозрят. Такой наглости ждать не будут, так что это наш шанс. Син, можешь создать наши фантомы в кроватях? Так хоть немного оттянем время, оно нам еще пригодится. Пусть растают, как только кто-то попытается дотронуться. Коней оставляем здесь, они слишком приметны, думаю, трактирщик о них позаботится.
  С планом согласились все, и тут же начали воплощать в жизнь. Своей болтовней никого разбудить мы не могли, брат сразу наложил на нас контур тишины, особенную оболочку, сквозь которую тебя могли услышать только обозначенные магом люди. Удобная штука, проверенная мной и братом уже не раз.
  Первым этапом было перевоплощение. Никакой магии, исключительно ловкость рук. На меня надели платье, которое каким-то образом завалялось у Эздры. Голубенькое такое, с оборочками. Смеялась я долго, представляя грозную вампиршу в Этом. К счастью, Эздра этого не видела, иначе Лиделин лишился бы своей единственной принцессы. Глаза я обильно подвела подводкой из найденой в сумке косметички, которую явно положила туда Мира, и замазала темными румянами свои бледные щеки. Волосы прикрыла пестрым платком Табины, полностью скрывая золотистые пряди. Скромное платье под горло я нелепые яркие щеки сбивали с толку, не давая опознать в этом чучеле меня, но это как раз то, что мне и было нужно. Все заняло минут двадцать, и я вернулась в холл, к остальным.
  Братик был скорее похож на рабочего крестьянина, чем на принца. Волосы покрывала широкополая шляпа, закрывая заодно уши и глаза, а простая серая рубаха под расстегнутой жилеткой была вправлена в явно великоватые ему штаны.
  - Это одежда нашего гостеприимного хозяина, я ее у него мм... купил.
  Конечно, купил он, так я поверила. Скорее пробрался в конату и вытянул из шкафа первые попавшиеся вещи, и, захватив шляпу, скрылся с места преступления.
  От раздумий о преступных наклонностях собственного брата отвлекла Табина:
  - Готовы? Выходим!
  Сама она оделась в мужскую одежду, до этого, судя по покрою, принадлежавшая Сину, а волосы и уши скрыла под черной банданой. Сверху плащ, тоже брата, и капюшон, частично прячущий лицо. Эздра сильно не менялась, просто заплела волосы в две косички и накрасилась. А сверху натянула тоже плащ, но только уже мой, синий.
  По плану первыми покидали город темная эльфийка и Эздра, под видом парочки, а спустя еще минут пятнадцать мы, благородная госпожа и ее слуга. Парой нас с братом назвать было трудно, бедный парень в обносках и девушка в дорогом платье смотрелись не очень уместно, шагая под ручку, так что выкручивались так.
  Наемницы без проблем прошли через портал, подписавшись выдуманными именами, и даже постояв немного в очереди, как потом оказалось.
   Мы с Сином вышли куда позже, и, уже идя по улице, заметили странных людей, хотя нет, эльфов в черных плащах с красными нашивками. Направлялись они явно в таверну, которую мы пару минут как покинули. К счастью, прошли мимо нас, даже не обратив внимания на возмущенно кричащую на слугу госпожу, что, в общем-то, было не редкость. Налюбовалась уже на своих фрейлин, те никогда не упускали случая унизить низшее сословие. Даже если это такие же эльфы, как и они сами.
  Оба портала прошли без проблем, благо в Ирмаке они были в соседних комнатах. Уже в Райдайте, выйдя из здания портала, наткнулись на ожидающую нас Эздру. Держась на расстоянии, вампирша пошагала вверх по улице, мы за ней.
  Как дошли до трактира, как сняли номера, как ужинали в общем зале - все слилось в одно. Думалось только о тех парнях из гвардии королевы. Что они нашли, что узнали? Смогут ли вычислить нас и найти? Хотя нам с братом ничего и не будет, мы неприкасаемые как Наследница и младший принц союзного государства, но вот что сделают с Табиной и Эздрой, если найдут, сказать сложно.
  Но все равно, это довольно странно. Обычная наемница, хоть и дроу, смогла попасть во дворец правящей династии, и даже вынести еще что-то оттуда. Да, ее заметили, и даже послали погоню, но все равно не состыковки есть. Как она вообще туда попала? Не сомневаюсь, что там защита похлеще, чем у отца во дворце. Ведь папа в Лиделе в основном работает, и все самое ценное в его личной резиденции на юге страны, а для королевы Издельминал Аденкаль дом родной и единый. А здесь без подготовки, всего за одну ночь найти вынести необходимую брату информацию... Не верю я, что все так просто! Как она вообще нашла библиотеку? Рив говорил, что замок королевы дроу огромен, а Табина сразу и нужное помещение нашла, и книжки явно знала, где должны стоять. То есть, она там раньше бывала, и не раз. Но тогда другой вопрос, что она, простая дроу, делала в королевском дворце? Служанкой не работала, это точно. Осанка, манеры, речь - все это не может быть у простой горожанки. Я за год достаточно насмотрелась и на служанок, и на родовитых леди, что бы их не путать. И мне хватило несколько часов понаблюдать за Табиной, чтобы сравнить. А еще она немало знает о Наследницах, куда больше меня. Скорее всего, она уже с нами сталкивалась, а ведь Наследницы - это всегда члены правящей семьи. Значит, кто-то из знати, приближенных к королеве. Но она выдает себя за простую наемницу, и носиться по всему материку с оружием наперевес. Скрывается от кого то? Вполне вероятно. Но зачет тогда связалась с Сином? Ведь она знает, кто он и кто я. Мы же можем и выдать ее, пусть и случайно. Отсюда вывод - брат в курсе, кто она такая и что скрывает, но не желает говорить мне. Не доверяет? Навряд ли. Скорее пообещал Табине молчать. Идем дальше, зачем она согласилась нам помогать? Платить брат ей не собирался, он сам это говорил, тогда что? Услуга? Что же он ей теперь должен, раз она, рискуя разоблачить себя, полезла во дворец?
  Нет, я своими догадками только сама себя измучаю. Подойти, что ли, напрямую спросить? Хм, неплохой вариант.
  Я тихо вышла из комнаты и остановилась в коридоре. Ну и какая из дверей ведет в ее комнату? Их тут десять штук, и все одинаковые! Еще немного побродив по коридору, я уже почти сдалась, решив поговорить утром, но тут из одной из комнат вышла дроу. Сама. Почувствовала, что ли?
   - Табина, я хотела с тобой поговорить.
   - Поэтому уже несколько минут носишься по всему коридору? Ну ладно, входи. - Она отошла от дверного проема, пропуская меня во внутрь.
  Закрыла за мной дверь, села на кровать и вопросительно уставилась на меня.
   - Кто ты? - Я не стала тянуть кота за хвост, чем быстрее совсем разберусь, тем мне будет спокойней.
  Стоя посередине небольшой комнаты, засунув руки в карманы штанов, я не сводила внимательного и напористого взгляда с дроу. Она, в свою очередь, отвечала тем же, но я так просто не сдамся. Еще немного поиграв в гляделки, мне все же ответили.
  - Табина Аден, дроу, но это ты и так знаешь.
   - Знаю. Но мне интересно, кто ты на самом деле?
   - Не веришь?
   - Нет. А должна?
   - Нет. Как поняла?
   - Скрываться лучше надо. Так кто ты?
   - Всего лишь наемница, это все, что тебе нужно знать. Во всяком случае, пока что.
  Не ответит. Эта не ответит.
   - Что должен тебе мой брат?
   - Помощь.
   - Какую помощь? В чем?
   - Спрашивай у него.
  И опять борьба взглядов. Неужели тяжело просто ответить? И абсолютное спокойствие, никаких эмоций. Потрясающая выдержка. Кто же ты такая, Табина Аден?
   - Почему не ответишь ты?
   - Это его право, сказать тебе правду, а не мое.
  И здесь молчит.
   - Откуда ты знаешь про Наследниц?
  Даже стрелки не переводит, просто не отвечает. Смотрит своим спокойным взглядом и молчит. Ну как так можно?
   - Хорошо. Есть хоть что-то, что мне нужно знать?
   - Да, есть. Я не преступница и не изгой, если ты этого боишься. Сина я знаю давно, как и он меня. От меня не стоит ждать подлости или предательства. Он это знает, я тоже. Теперь и ты. Ты все узнаешь, но не сейчас, прости.
  Она извиняется? У меня, конечно, мелькали мысли о преступнице, но давнее знакомство с Сином уже перебор. Нужно спрашивать у брата, надеюсь, хоть он сможет что-то прояснить.
  Я молча развернулась и вышла, хлопнув хорошенько дверью напоследок. У меня нет такой выдержки, как у дроу, и нервы уже, откровенно говоря, сдают. Нет, с братом поговорю завтра, иначе - еще немного, и у меня будет нервный срыв!
  Через пару минут я уже меряла шагами свою комнату, размышляя. Я что, многого прошу? Если уже втянули меня в свои дела, так нужно хотя бы быть честным! Знает же, что если отец поймет, что я покинула Лиделин, запрет в Лиделе на пару лет как минимум! И как понимать фразу: "Это его право сказать тебе правду". Вот как?! Что вообще за правда? О личности Табины, об этом походе непонятном? Так как я вообще здесь непонятно зачем. Моей помощи нет - в данной ситуации я бесполезна. У меня нет знаний ни об артефактах, ни о истории какого то там Гранда. Я не маг и не воин, так, учусь только основам самозащиты. За год воинами не становятся, тут нужны года практики, а если сравнивать с братьями и отцом - десятилетия. Так толку от меня? Разве что брат просто хотел сделать мне приятное и дать возможность хоть где-то, кроме двух дворцов побывать. Но это вряд ли, ради этого он бы не пошел наперекор отцу. Тогда что? Вот с Эздрой все просто и понятно - обычная НАСТОЯЩАЯ наемница, хоть и вампир. Манер ноль, наглости много и знания магии весьма неплохи, раз смогла переделать папины маячки. Но это как раз понятно, Син упоминал что-то о неоконченной академии. А вот с этими двумя, что делать... Уверена, брат умеет в молчанку играть не хуже Табины. Значит, будем выпытывать всеми подручными средствами. Вот завтра с утра этим и займусь, а сейчас спать, а то голова треснет.
  
  Начать с утра не удалось. Когда я проснулась и спустилась в обеденный зал, там сидели только Эздра с Табиной. Дроу реагировала на меня нормально, даже взглядом не напоминая, что вчера между нами состоялся не самый приятный разговор. И на том спасибо, а то, что то я вспылила вчера, проще надо быть.
  По их словам, Син еще с раннего утра ушел куда-то по делам, и уже пару часов как где-то ходит. Город довольно немаленький, как объяснила Эздра, и идти на его поиски довольно глупо. Так что буду ждать брата в таверне, должен же он рано или поздно вернуться.
   - Как насчет прогуляться?
  Вопрос прозвучал неожиданно и немного не вовремя. Особенно учитывая то, что мы втроем только начали завтракать, и задала его Табина.
   - Магазины, памятники и парки? Таби, ты с ума сошла?
  Таби? Как мило. Я бы не рискнула так называть эту дроу. Судя по злому взгляду, это не самое любимое сокращение ее имени.
   - Нет, Эззи, я в порядке. Просто не хочу весь день провести здесь, - презрительный взгляд прошелся по залу. - Если не хочешь, не иди. Тейси, ты идешь?
  Я, конечно, согласилась. Пусть я ей и не доверяю до конца, но Син - верит, пока что мне этого достаточно. За год я успела достаточно узнать брата и сдружиться с ним, что бы быть уверенной - Син не предаст.
  Из таверны мы вышли уже спустя полчаса, захватив разве что оружие. Погода была по весеннему теплая: яркое солнце высоко в небе, легкий ветерок и шум большого города. Как же мне этого не хватало! В Лиделе этого не было, к сожалению. Точнее, мне кажется, что было, но не для меня. Отец строго следил за тем, что, где и с кем я делаю. Я ведь принцесса, Наследница, мне не положено бывать в таких вот обычных местах. Нет, никто мне не запрещал, просто настоятельно просили не нарываться на неприятности. Но это же я, мы с Сином их и у меня в Карт-раале находили. Но что-то я задумалась. Настолько, что не заметила, как мы с Табиной свернули на неприметную улочку. На мой закономерный вопрос, куда мы идем, последовал такой же спокойный ответ: "К мастеру". Что за мастер, где он живет и чем вообще занимается, мне не объяснили, а спросить я и не успела, мы пришли.
  Черная вывеска с золотой надписью "Мастер" мне ничего не сказала, как и обычный трех этажный домик с широкой деревянной дверью, ничем от остальных в городе не отличающийся. Тем временем дроу, не замечая, а скорее всего не обращая внимания на мое удивление, позвонила в колокольчик, висящий справа от двери. Открыли нам сразу, и даже пустили внутрь. Невысокий пожилой мужчина, судя по всему, человек, коротко нам поклонился и спросил, как нас представить Мастеру.
   - Передай, Табина Аден пришла высказать свое почтение.
  Мужчина, коротко поклонившись, вышел из зала, а дроу, тем временем, заговорила, обращаясь ко мне:
   - Мы в лавке странников. Это место для своих, такое можно найти в любом крупном городе, но об их существовании особо не афишируется. Здесь часто можно встретить редкие и полезные вещи или предметы, которые в других местах найти невозможно. А Мастер - это обычно хозяин такого заведения, который хорошо разбирается во всем: от гномьего оружия и ядов до последней эльфийской моды. И не человек, такой опыт и знания получают столетиями.
   - Этакая палочка-выручалочка для наемников, воров и убийц получается.
   - Хе-хе. Можно и так сказать, юная леди, - к нам подходил седой старик, и, что удивительно, светлый эльф! Первый раз вижу старого эльфа! Неужели такое бывает? Отцу уже около семисот, а выглядит он на тридцать пять. Сколько же тогда ему лет? И представить страшно. - Табина, девочка моя, не забыла еще старика?
   - Как я могу, Мастер Эйд. Рада видеть вас в добром здравии, - дроу тепло и мягко улыбнулась старику, пожимая того за руку.
   - Ты же неспроста пришла, да? Кто эта милая догадливая леди? - внимательные голубые глаза посмотрели на меня. Стоп, голубые? У всех светлых они зеленые! Полукровка, что ли?
   - Да, Мастер, я по делу. Время не терпит, как вы сами это понимаете. Это Тейси Грайн, она путешествует вместе со мной. И нам нужна ваша помощь.
  Разговор с мастером был не из легких, но все же нужное нам мы нашли. Надеюсь, это действительно окажется нужным и важным в будущем. Спустя два часа, покинув лавку странников, мы с дроу вздохнули с облегчением. Еще только обед, а уже чувствую себя выжатой как лимон. Табина, что удивительно, тоже. Поэтому мы, ничего лучше не придумав, решили вернуться в таверну и дождаться Сина. Разговор предстоял сложный.
  Эздра нас так и не дождалась, в таверне ее не было. Табина на это только пожала плечами - мол, а я откуда знаю, что этой вампирше в голову пришло. Да уж, напарники из них хоть куда. Хотя откуда мне знать, какие они на самом деле. Табина же скрывает свое прошлое, так почему же у Эздры не может оказаться скелетов в шкафу? И все-таки странная они парочка.
  От делать нечего, решила все же прогуляться по городу, но в одиночестве. Когда же еще выпадет такой отличный шанс посмотреть город? По красоте с Лиделем он не сравнится, но все же есть в Райдайте своя прелесть. Узкие улочки, небольшие дома и множество парков, да и погода неплохая.
  Предупредив Табину о своем уходе, отправилась на выход. Заблудиться я не боялась, в городе всего три основные параллельные улицы, на одной из них и была расположена наша таверна. А небольшие улочки пересекали их поперек, образуя сетку. Я уже успела полюбоваться на карту города, висящую на стене в кабинете Мастера. Так что стоит просто пройтись вверх или вниз по улице, а потом пойти обратно. Ничего сложного. Учитывая кучу магазинчиков вдоль всей улицы, то становиться еще и интересно.
  Бродила я долго, почти до вечера. К счастью, хоть по поводу наряда никто не приставал. Здесь к этому привыкли, а вот в Лиделе считалось позорным для леди ходить по улице, да и вообще находиться в обществе, в штанах и рубашке. Только платья в пол, и никак иначе.
  В таверну я пришла, когда уже смеркалось, с сумками в руках. Все же шопинг - отличное лекарство во всех мирах, что ни говори. В общем зале меня уже ждал брат с Табиной, без Эздры. Неужели до сих пор не пришла? Кивнув своим спутникам, поднялась наверх, закинуть покупки в комнату, и вернулась в холл.
  Брат был мрачен и сосредоточен, а Табина, как и всегда, излучала спокойствие. С дроу все ясно, она, кажется, всегда такая замороженная, а вот брата я в таком виде видела впервые.
   - Что случилось? - начала уже волноваться я.
   - Табина рассказала о вашем походе к Мастеру. Это так?
  Я плюхнулась на стул рядом с Табиной.
   - Да, так. Что будем делать?
  А дело вот в чем. К Мастеру дроу пошла, как потом оказалось, вовсе не за диковинным оружием или еще какой-то наемничьей штукой, а за информацией. Она хотела узнать об Артефакте Гранда. Изначально было ясно, что того, что дроу выкрала из дворца Издельминал, недостаточно. Переведи мы страницы, все равно информации не хватало. Там всего пару листов, и довольно древних. Вот она и решила проблему простым путем. Пошла к тому, кто может знать. Уже после первого ее вопроса, заданного за закрытыми дверьми кабинета Мастера, мне стало понятно, чего она хочет. И мы вместе стали наседать на пожилого эльфа, пытаясь выпытать хоть что-то. Первые полчаса нам твердили одно и то же: "Не лезьте вы туда, дети, это слишком опасно". Потом стало проще, мы разгадали принцип для получения правильного и необходимого нам ответа - задать правильный вопрос. Старик информацией за просто так не делился, так что вылилось нам все это в кругленькую сумму, но оно того стоило.
  Артефакт такой существует, и, что совершенно не удивительно, где-то спрятан. Весь вопрос в том и состоит, что где - неизвестно. Мастер не знает ответа, но знает много другое. Создали артефакт дракон и светлая эльфийка. Да, именно эльфийка, а не эльф, как в легенде! Дальше, еще интересней. Свойства артефакта полностью были не известны, наверное, и самими создателям, но и известных достаточно, чтобы шокировать. Артефакт создает вокруг себя магическое поле, по словам мастера - гениальную сферу защиты от обнаружения. Хозяин артефакта не становиться ни всемогущим богом, ни великим магом или кем там еще, он становиться не уязвимым. Для магии, для оружия, даже для стихийного бедствия. Камень, в соединении с серебром, находясь на носителе, создает защитную оболочку вокруг хозяина. Это все конечно любопытно, но вот если вернуться к тому, как найти, то возникает проблема. Обнаружить его может только кто-то с магической силой, схожей с силой создателей. И имеется в виду вовсе не раса - драконы или эльфы, а что-то вроде направления внутренней магии. Я в этом не понимаю абсолютно ничего, но Мастер назвал ее силой духа. И потом, посмеиваясь, сказал, что сейчас в мире всего три таких мага: один из них демон, второй орк (просто поразительно!) и третий неизвестно кто, просто звезды говорят, что их трое. Во время создания артефакта их была семеро, но эльфийка и дракон - сильнейшие. То есть, что бы отыскать артефакт, нам нужен маг не меньшей силы. Вот это и есть наша проблема, из-за которой братик теперь за голову хватается.
   - Когда мы уходили, Мастер сказал, что бы мы без мага духа туда не совались, - подала голос Табина.
   - Значит, нужно найти и привлечь на свою сторону кого-то из них. Или это проблема? - не стала молчать я.
   - Проблема. Орк маг слабенький, даже очень, мы с ним встречались как-то, а демон нам не поможет. Его правительство бережет похлеще завета их богини, - Син опустил голову на руки и облокотился на стол. - Поэтому проблема, Тейси, и большая.
   - А если позвать Его? - задумчиво произнесла Табина.
   - Ты уверена? Ты же себя ставишь в опасное положение, да и не известно, согласится ли он вообще.
   - Кого его? Третьего мага? Вы знаете, кто он?
   - Мой брат, Тейси. Родной и единокровный брат.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"