Зарубин Александр: другие произведения.

Кошачья работа

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.93*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Все интернетчики когда-нибудь постят котиков. Вот и я влился в эти стройные ряды... котики, правда, совсем не простые

    - Пресвятые человеки, на кого же вы нас покинули, - промурчал, стряхивая дрему, серый сибирский кот Мурз, третий в своём роду, удостоенный этого почётного имени.

    Традиционное спасибо Сакрытиной Марии за вычитку

  Тепло. Ласковое, нежное тепло пробежало по телу вместе с прикосновением человеческих рук. Тонкие пальцы скользнули по шёрстке - от ушей, потом за ушами и вниз, к хвосту. Просто мимолётная ласка. Спящий на коленях котёнок довольно замурчал, потянулся, осторожно выпустив когти. И проснулся - из далёкого солнечного сна в серую хмарь и холод яви. Это было больно, почти физически. Генетическая память - спасение и проклятье кошачьего рода. Люди ушли. Никто не знал, куда и зачем. Но кошки ещё помнили тепло рук, красоту мира - не сегодняшнего, затянутого гарью и пеплом сгоревших, пустых городов, а прежнего - зелёного и огромного. Старшие говорили: человек смотрит с небес на кошачий род и приходит во снах - почесать верных своих за ушком.
  
  - Пресвятые человеки, на кого же вы нас покинули, - промурчал, стряхивая дрему, серый сибирский кот Мурз, третий в роду, удостоенный этого почётного имени. За брезентовым пологом палатки раздавались удары жести о жесть, лязг стали и сердитый, отрывистый мяв - отдельный штурмовой батальон просыпался после дневки. Его батальон - почти сотня битых, ободранных, облезлых после долгого марша десантно-штурмовых котяр. Неделю назад они покинули последний в этих диких краях пост цивилизации - разбитый, сиротливо смотрящий выбитыми окнами на мир посёлок, в котором сапёрам из достопочтенного клана Сибер удалось запустить человеческий энергоблок. Впереди у батальона был вольный поиск, серое небо, чёрные, перекрученные мутациями древесные стволы. И неизвестность.
  
  - Разведка вернулась, комбат, - доложил Мурзу батальонный адъютант, по-юношески чётко вытянув в струнку уши и хвост в уставном приветствии.
  
  - Зови сюда. Немедленно, - мурлыкнул бойцовый кот. Полог палатки откинулся, в проёме показалась оскаленная клыкастая морда. На загривке у Мурза взлетела дыбом серая шерсть, лапа вздёрнулась вверх, выпуская когти, а из глотки вырвалось утробное, боевое рычание. Нет, сейчас псы и коты были старыми союзниками по сердечному согласию, и Мурз был рад, что рядом с ним на этой миссии идёт потомок самого Джульбарса. Но инстинкт - это инстинкт и он требовал драки.
  
  А разведчик шумно, рассыпая брызги воды на штабные бумаги, отряхнулся, оскалился, довольный впечатлением, во всю клыкастую пасть и пролаял - грубо, отрывисто:
  
  - Есть две новости, комбат. Хорошая - мы нашли святилище. И плохая - крысы нашли его первыми.
  
  - Веди, - промурчал в ответ Мурз, выгнув лохматый хвост кольцом в знак предельного отвращения.
  
  Битва за трон царя природы шла уже двести лет - страшный, безжалостный бой клыков и когтей под серым, отравленным небом. Пока кошачий род изощрял ум и память, пытаясь спасти хоть что-то из оставленного человеком - крысы брали числом, яростью и слепым повиновением своим королям. Их орды прокатывались по планете клыкастой волной, сжирая все, что ещё оставалось от цивилизации. Кошачий род бился с ними насмерть уже двести лет.
  
  - Мы выигрываем эту войну, - говорили на собраниях политические офицеры.
  
  - Хотел бы я в это верить, - думал Мурз, осторожно ступая на мягких лапах по следу овчарки - разведчика. Батальон скользил за ним - серыми, неслышными тенями под стальным, фосфоресцирующим небом. Разум говорил: сейчас день, память издевательски крутила когтем у виска. Но солнца в этих краях не бывает. И не будет, пока... Внезапно древесная стена впереди прервалась, и коты по одному выскользнули из леса. Путь вперёд закрыла глухая бетонная стена с чёрным, отливающим сталью проёмом ворот. И крысы.
  
  Их было сотен пять - малый прайд. Худые, перекрученные мутациями тела, тонкие хвосты, маленькие глаза - красные от голода и ярости. Котов Мурза они сперва не увидели - их стая смотрела на ворота святилища. Крысы обступили его полукольцом, их тела взмывали вверх в диком, посвящённом их тёмным богам ритуале.
  
  'Пресвятые человеки, почему вы оставили нас наедине со всем этим', - успел подумать Мурз. Его шерсть встала дыбом, хвост выгнулся дугой в сигнал: 'внимание'. А потом из глотки сам собой рванул в воздух боевой кошачий клич: 'Миаууу'.
  
  Сотня подаренных кошкам эволюцией отставленных когтей синхронно нажала курки. Сотня стволов ударила в упор, и поток огня смел с лица земли воплощённую богомерзость.
  
  Начальник разведки, задрав лапу, помочился на разбитый пулями крысиный тотем - человечий крест с изломанной горизонтальной поперечиной.
  
  Мурз мельком поморщился - овчар, конечно, союзник и хороший специалист, но вот манеры собачьи оставляли желать много лучшего. Впрочем, сейчас было не до того - сапёры уже колдовали у ворот, старшина, поседевший старый мейн-кун, тряхнув кисточками ушей, соединил провода - и ворота святилища распахнулись с протяжным, пробирающим до костей скрежетом. Коты осторожно, по одному скользнули вперёд. 'Полдела сделано, - подумал Мурз, шагнув под избитые временем щербатые бетонные своды, - полдела осталось'.
  
  Батальон развернулся по базе - парами и по отделениям. Лампочки на потолке вспыхнули желтоватым, мерцающим светом - старый мейн-кун нашёл и умудрился запустить генератор. Мурз на инстинкте толкнул головой полуоткрытую дверь и пролез в небольшую, запорошённую густой белой пылью комнату. Человеческую - кровать аккуратно застелена, высокий шкаф стоит в углу с сиротливо полуоткрытой дверцей. А вот та ребристая штука у стены - напомнила Мурзу генетическая память - даёт тепло. Батарея - та же не-своя-память предательски подсунула коту нужное слово. Вместе с не-своим воспоминанием о тепле и уютной дреме.
  
  - Комбат, мы нашли пульт управления, - прохрипела рация голосом молодого адъютанта. Мурз потряс головой, разгоняя морок. Долг звал.
  
  Контрольный зал мигал огнями и светом. Саперы подвели электричество, ряды древних человеческих машин оживали, гудя вентиляторами. На огромных, мерцающих мониторах пробежали зелёной волной ряды символов. Мурз развернул клавиатуру наоборот - так было удобнее - и принялся вводить команды, мысленно благодаря хвостатого предка, часами смотревшего с высоты монитора на то, как это делал когда-то человек.
  
  - Заправка... Выполняется. Заряд - проникающий.
  
  - Координаты цели. Принято.
  
  - Предстартовая проверка. Пройдено.
  
  Перед последней командой лапа чуть замерла. 'Лови подарок, крысиный король', - муркнул он, занесённая над пультом лапа чуть дёрнулась. Если все пройдёт нормально... Когти Мурза дёрнулись ещё раз, кнопка 'старт' с сухим щелчком ушла вниз.
  
  - Запуск.
  
  В уши ударил оглушительный рёв. Бетонные стены бункера задрожали, серебристым дождём посыпалась на уши известь.
  
  - Полет нормальный, - невозмутимо сообщил монитор. Огненная стрела вспорола серо-стальную хмарь небес. На поверхности часовые, благоговейно прижав уши, наблюдали невиданный в этих местах восход злого человеческого солнца.
  
  - Лови, Джерри, привет от Тома, - оскалил в улыбке жёлтые клыки овчар-разведчик.
  
  - Вроде того, - муркнул про себя Мурз. Ему этот мультик совсем не нравился.
  
  По экранам бежали потоком ряды цифр и слов - контроль систем, полет нормальный, время до цели - ещё много. Приказ требовал от Мурза дождаться слов 'цель поражена' и только потом уходить. Надо было ждать, что коты и делали. Съели сухой паек - инстинкты воротили нос, не-своя-память звала на штурм холодильника - поискать молоко. Белое, парное и восхитительно вкусное. Да где же его найдёшь теперь. Впрочем, в прошлом году генетики клана Сиам сумели по паре костей восстановить настоящую корову. Так что может быть, года через два... А пока Мурз велел инстинктам заткнуться и сожрал, что дали. Потом полистал человеческие записи в дневнике базы - может быть, удастся понять, куда делись люди. Но строчки дневника были однообразны - Все в норме, служба идёт, рутина... сделанные человеческой рукой записи внезапно оборвались, и пошла регистрация с автоматов - взрывной рост радиации, ядовитые дожди, пепел, закрывший небо - это начал гореть и взрываться брошенный без ухода мир. Потом выключилось электричество, и записи оборвались совсем. Мурз поёжился, вздыбив лохматую шерсть, и пошёл читать дальше. Новости. Последние человеческие новости, двухвековой давности. Кто-то шумно и велеречиво жаловался на проблемы с экологией.
  
  'Это что, шутка?' - мурлыкнул про себя Мурз, сердито чихнул, вспомнив серую хмарь на дворе, и ударом лапы закрыл страницу.
  
  Шум за стеной оторвал от экрана - там старый мейн-кун, сердито тряся кисточками ушей, отчитывал молодого адъютанта.
  
  - Эх ты, молодёжь, благородных ангорских кровей, а по-собачьи лаешься.
  
  - Это человеческие слова, - возражал, прижав уши, ангоррец.
  
  'Не доказано', - рявкнул на спорщиков Мурз. Спор о том, является ли так называемый мат человеческим или все же собачьим изобретением учёные могли вести долго. Особенно, учёные филологи из клана Бенгал на встречах с коллегами из дома Колли. Где-нибудь на юге, где небо уже чистое и синее, зелень вокруг и нет серой хмари. Но не здесь, в забытом людьми бункере посреди мёртвого леса.
  
  - Да я только, - начал было оправдывался адъютант, но тут входная дверь хлопнула ещё раз, и взгляду Мурза предстала оскаленная и донельзя встревоженная собачья физиономия.
  
  - Надо уходить. Крысы. С севера... - пёс говорил, вывалив красный язык наружу. Слова давались ему тяжело - запыхался, уходя от погони.
  
  - Идёт великий прайд.
  
  Уши Мурза плотно припали к голове. Великий прайд - чтобы остановить его, нужна дивизия, по меньшей мере. Но...
  
  - Занять оборону, - хрипло промурчал он.
  
  - Ты что, котяра, - тут пёс пролаял пару слов недоказанного происхождения, - нас же за пять минут сожрут, не подавятся. Уходить надо.
  
  - Никто отсюда никуда не уйдёт, - ещё один голос ударил в уши ведром холодной воды. Из полумрака коридора выплыла голая, вся в складках оскаленная морда. Лампочка на потолке мигнула - зелёным огнём сверкнули во тьме холодные немигающие глаза. Овчар, вздрогнув, припал к земле, а Мурз только усмехнулся в усы - Ибрам, политический офицер батальона, происходил из редкого, не поминаемого всуе клана Сфинкс, а эти ребята могли напугать любого.
  
  - Никто отсюда никуда не уйдёт, - повторил Сфинкс, мерно вышагивая на середину зала. - Второй великий прайд идёт с юга.
  
  - Занять оборону, - прохрипел Мурз ещё раз. Память предательски подсунула картину некоей дымчатой шёрстки и бездонных зелёных глаз. Казалось, эти глаза смотрели на него укорительно.
  
  'Извини, теперь уже в девятой жизни, дымчатая, - успел подумать Мурз, выскальзывая из зала, - люди обещали'
  
  Небо над святилищем - серо-стальное, ровное, фосфоресцирующее. Солнца в этих краях нет - и не будет, пока очистные команды сюда не доберутся. 'Если доберутся, - угрюмо думал Мурз, ловя в прицел кромку мёртвого леса, - если...'. Коты батальона - невидные, пушистые тени - распластались на серых острых камнях - полукольцом, спиной к входу. Старшина сапёров, ворча и сердито тряся кисточками лохматых ушей, разворачивал провода заграждения. Мёртвый лес застыл - ветер был слишком тих, чтобы сдвинуть перекрученные чёрные ветки. На мгновение все застыло, да так, что Мурз подумал было, что все обойдётся - и тут он заметил, как на краю видимости нагнулась древесная крона. Одна, потом другая. А потом все, медленно, будто волна пошла по чёрному лесу. Ближе и ближе. В уши ударил тупой протяжный звон, от которого кошачья шерсть встала дыбом на загривке. Крысиный король не хотел умирать. Его воля звоном в ушах гнала вперёд поток хищных тварей. Первые разведчики - красноглазые, мелкие злобные - возникли на опушке. Хвост у Мурза выгнулся дугой: 'не стрелять без команды'. Предательски задрожали усы.
  
  - Командир, а куда стрелять? В голову? - дрожащим голосом спросил ангоррец- адъютант. Мурз обернулся, мельком - уши котёнка прижались к голове, голос дрожал. Но вот оружие рыжие лапы держали твердо.
  
  - Поверь, котёнок. По такой толпе - без разницы, куда, - муркнул старый кот и отвернулся. Тёмная кромка леса вспыхнула тысячами алых голодных точек - глаз. Мурз вытянул хвост в струну - 'внимание'. Звон в ушах достиг крещендо. Поток тварей устремился в атаку, набирая и набирая разбег.
  
  'Сейчас', - промелькнула мысль и хвост Мурза начал падать вниз - команда 'огонь'. На небе полыхнула зарница. Чуть дрогнула под лапами земля. Песнь чужой воли в ушах звякнула в последний раз и оборвалась на полувзвизге.
  
  'Цель поражена', - прохрипела рация на плече, донельзя взволнованным голосом оставленного на контрольном пункте связиста. Последний из крысиных королей только что сгорел в ядерном пламени. Стая замерла. Потеряв поводыря, твари остановились, ошалело тряся головами. А потом кинулись друг на друга.
  
  Батальон замер, коты, не веря своим глазам, смотрели на бойню вдали. Клыки, когти, горящие безумной яростью глаза - великий прайд истреблял сам себя, истово, самозабвенно. Наконец последний из крыс - новый король крысиного рода - взвился в воздух в ритуальном прыжке. И упал на землю с простреленной пулей головой. Начался дождь - косой, северный дождь закрыл пеленой поле побоища. Разведчик - овчар закинул снайперскую винтовку за спину, оскалился и сказал - тихо, на одном вдохе:
  
  - Неужели все, комбат?
  
  - Похоже на то, - муркнул Мурз в ответ, слизывая с шерсти холодную дождевую каплю.
  
  И побрёл обратно, в тишину бункера за спиной. Лапой за лапу, медленно, шатаясь от усталости. Свернулся клубком в старом человеческом кресле перед мониторами и попытался заснуть. Кошачья дрема подхватила его и понесла. Обе памяти по-дружески подкинули ему хорошие воспоминания - о недавнем отпуске, зелёном и теплом юге, синем небе и ясноглазой, дымчатохвостой хранительнице, что сурово отчитывала сробевшего отпускника за помятую ботвинью. Её вид почему-то смешивался с не-своими воспоминаниями об изысканной даме по имени Серая Тварь. Потом сон подхватил его и понёс. Мурз спал, и ему снилось, что небесный человек чешет его за ушком.
  
  Овчар внизу пересчитывал запасы, матерно ругал кладовщиков, не доложивших в НЗ тушёнки, потом плюнул, положил голову на ящик и сердито вздохнул:
   - А вот при человеках - порядок был.
Оценка: 7.93*11  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 3"(Уся (Wuxia)) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) К.Блэк "Апокалиптические рассказы "(Антиутопия) Л.Вериор "Другая"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"