Зеленин Сергей Николаевич: другие произведения.

Корпорация "Ussr". Часть первая: "Реинкарнация"

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 8.94*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Получив с помощью временного портала возможность перемещаться в прошлое, главный герой встаёт перед нелёгким выбором: "накосить бабла" и жить в своё удовольствие или попытаться изменить ход истории, оптимизировать потери своего народа в первой половине двадцатого века... Имеется всё, но на любителя: лютая грамофань, заклёпко-творчество, совко-дрочертство... Нет только промежуточного патрона и башенки от Т-34. ГГ прогрессирует, тупит, бухает, дерётся, спасает, любит... Только не курит и никого не убивает лично. Первый мой литературный опыт, прошу отнестись с пониманием и не кидаться с размаху тапками!

   Сергей Зеленин
  Корпорация "USSR"
  Часть первая: "Реинкарнация"
  Предисловие
  
   "...И это показатель! Показатель того, что мы, все мы, пошли куда-то не туда! Если немалая часть думающего населения скрывается от действительности, пытаясь найти утешение в виртуальном изменении прошлого, в надежде хоть в сказке найти СВОЕ место - это диагноз. Это диагноз всему социуму, частичкой которого был я. Скорее даже приговор и, скорее всего, смертельный..."
  
   Вячеслав Федоров. "Симбиот".
  
   "...если меня кто спросит, зачем я пишу эту книгу отработав по 10-12 часов каждый рабочий день на основной работе - я не буду знать, что ответить. Денег мне она не принесет, неприятности может, пустые затраты времени - наверняка. В свое оправдание могу лишь сказать, что я сопротивлялся желанию изложить эти идеи уже почти двадцать лет..."
  
   Эли Эшер. "Людены"
  
  За поворотом - на обочине, стоял ушатанный долгой жизнью и российскими дорогами ПАЗик - по-видимому рейсовый. Возле него кучковалось с десяток пассажиров, в основном предпенсионного или пенсионного возраста, женского пола и не очень высокого материального благосостояния. На всякий случай я притормозил и, тут же махая рукой и приветливо улыбаясь, ко мне - опередив всех, кинулся сухой крепкий мужик, лет пятидесяти пяти и, с ним две тётки примерно такого же возраста. Ну, эти выглядели побогаче...
  
  - До Солнечногорска не подкинете? Автобус, блин, сломался..., - не прекращая дружелюбно щериться, крикнул он в открытое окно, когда я остановился.
  
  - "Подкину", садитесь..., - практически никогда не отказываюсь "подбросить" попутчика, - как раз, туда же еду.
  
  Нет, я не "бомблю", просто очень сильно люблю с людьми поболтать - общительный я, короче!
  
  Мужик шустро забрался на переднее пассажирское сиденье, обе тётки, вполголоса что-то лопоча, чуть помедленнее устроились сзади. Пассажир производил вид сельского интеллигента, ему очень шли очки в очень старомодной оправе, которые он носил - вид такой умный-умный: "Возможно, районный агроном, - подумал я, - Ботаник... Боня, короче. В смысле - не тот, который хорошо учится, а тот - кто растениями занимается".
  
  С детства у меня была очень дурная привычка давать людям прозвища - ну, или клички, если угодно. Понимаю, нехорошо, но ничего с собой поделать не могу! В большинстве случаев прозвища приклеивались намертво и, что удивительно - редко, кто на них обижался... Но, всё равно пару раз хорошо огрёб! В детстве, разумеется.
  
  И, провожаемые завистливыми взглядами оставшихся незадачливых пассажиров злополучного автобуса, мы двинулись в путь по шоссе средней убитости. Мужик за пару минут цепким, внимательным взглядом обшарив салон, восхищено воскликнул:
  
  - Вот, это да! Сами делали?
  
  Дело в том, что снаружи моя "Волга" выглядела как обычный ГАЗ-21, зато внутри...
  
  - Ну, почти всё сам, - скромненько ответствовал я, - движок и коробка от "Бэхи", салон от "Мэрса"... В основном. Сидения, вообще - по спецзаказу делали. Все навороты есть, даже - кондёр!
  
  - Уважаю! - Боня посмотрел на меня, как мастер своего дела смотрит на мастера другого, в котором он сам не в зуб ногой. Протянув мне руку, он представился, - Василий Григорьевич, главный агроном Солнечногорска и всей Солнечной Пустоши...
  
  "Стопроцентное попадание!", - возликовал я от своего угадывания, пожимая на удивление сильную руку Бони.
  
  - Владимир, временно безработный.
  
  Далее минут десять наш разговор вяло перекидывался с темы на тему... Так - лишь бы не молчать! Я пытался "зацепить" его начиная разговор про политику, про рыбалку или про футбол - в котором сам ничего не соображал, но Боня отвечал односложными предложениями и, снова - надолго замолкал, глядя в окошко.
  
  "Эх... Надо было вперёд одну из "тёток" посадить: у тех наоборот - рот не закрывается!"
  
  Кто ж, знал?! Как, вдруг...
  
  - Что, за чёрт! - воскликнул я.
  
  Местность резко изменилась: из типично среднерусской равнины - холмистой, лесистой, с яркой зеленью середины мая она превратилась в ровную, как стол степь - наподобие южнорусской, с начинающей желтеть растительностью. Даже, погода поменялась - облака остались позади и, над головой вовсю палило яркое полуденное солнце.
  
  - А это и, есть - наша знаменитая Солнечная Пустошь[1]! - гордо произнес Боня, в миг ожив, - не слышали разве? Мне показалось, что вы наш - нижегородский...
  
  - Да! По происхождению я коренной нижегородец, но родился и вырос в других - далёких отсюда местах. Только недавно решил, вот, на землю предков вернуться...
  
  Да, помотало меня в детстве по белу свету, вместе со своими родителями-строителями! Царство им Небесное...
  
  - Тогда слушайте... Солнечная Пустошь - одно из уникальных мест на Земле. Самые северные черноземы, толщина пластов которых доходит до трех метров... Уникальнейший климат, которого нигде больше нет! Многие из этих растений, - Ботаник показал рукой в степь, - реликтовые и растут только здесь. Кстати, занесены в Красную Книгу.
  
  - А, название, отчего такое?
  
  - Вы разве не заметили? Тут постоянно светит Солнце! Ну, почти постоянно... По количеству солнечных дней в году сродни Италии. Да и, климат мягче среднерусского - примерно, как на Кубани. Весна здесь приходит на месяц раньше, а осень на месяц позже...
  
  - И, чем это объяснить? - заинтересовался я.
  
  - Пока, никто ничем не объяснил! При Союзе - точнее при Сталине, часто приезжали сюда научные экспедиции, даже постоянная научная база была... Бурили, копали, просвечивали и, даже - взрывали, но так ничего и, не поняли... Природная аномалия, говорят! А, с времен Хруща, вообще эту тему забросили. Знай себе продавай нефть да газ - на хрен какая-то, там аномалия...
  
  Боня обиженно замолк... Видимо, наболело.
  
  "Да, в принципе, на Земле до черта таких аномалий. Вот, только буквально на днях, прочёл в инете про Улюю Черкечех - якутскую Долину Смерти. На Северном Кавказе, вроде, тоже есть какая-то небольшая аномальная пустыня..., - припомнилось мне когда-то прочитанное, - просто человек - существо рациональное и нерациональные явления старается не замечать".
  
  Некоторое время ехали снова молча... Ну, мне то всегда хотелось поговорить с новым для меня человеком! Про сельское хозяйство, так про сельское хозяйство - лишь бы не молчать:
  
  - Ну, а кроме реликтовых растений, здесь хоть что-нибудь растёт? Пахать и сеять не пробовали?
  
  Боня снова оживился:
  
  - Как это, "не пробовали"? Пробовали, ещё как пробовали! Первая зафиксированная попытка ещё в середине девятнадцатого века веке была... Хотя, больше чем уверен: были попытки и гораздо раньше! Но, тут вот в чём дело: солнечных дней в году хватает, а дождливых, наоборот - нет. С влагой, в общем, проблемы. Если, в центральной России при царе-Батюшке каждые пять-восемь лет был неурожай, а каждые десять-пятнадцать - голод... В среднем, конечно. То здесь - соответственно через три и шесть лет! В общем, первая известная попытка провалилась. Вторая - успешная попытка, была в начале тридцатых годов прошлого века...
  
  Тут, Боня сделал паузу - достал из сумки бутылку минералки, предложил мне, напоил женщин, приложился сам и, вытерев губы платком, продолжил:
  
  - Парадокс в том, что на севере Солнечной Пустоши, за небольшой валоподобной возвышенностью располагаются огромные торфяные болота. Там, наоборот дожди идут чаще, чем надо. Ведь, если где-то пусто - то в другом месте должно быть густо... Разработка торфа началась в Гражданскую войну, когда от другого топлива центр России был отрезан. После Гражданской, по плану ГОЭЛРО, прямо на месте добычи торфа построили электростанцию... К тридцатым годам верхний слой торфа был сработан, а добыче нижних слоев мешала вода - не успевали откачивать. И тут, в чью-то светлую голову пришла мысль прокопать канал из Болот в Солнечную Пустошь и, тем самым убить сразу целое стадо зайцев: болота осушить, нашу Пустошь оросить... Нагнали зеков, оставшихся без работы после Беломорканала и, в два года те выполнили проект. Самое сложное было пройти ту возвышенность, а дольше вода самотеком по прокопанным арыкам равномерно распределялась по всей Пустоши, которая имеет форму неглубокой чаши с центром в Солнечногорске. Система шлюзов позволяла регулировать полив. Под черноземом здесь глинистый грунт, так что потери воды минимальны. Для недопущения засаливания почвы был устроен дренаж, с откачкой части грунтовой воды в Волгу. Грамотно было всё сделано, очень продуманно..., - с оттенком грусти закончил Боня.
  
  - И, как это отразилось на урожаях реликтовых? - все таки порой, я бываю через чур уж ехиден.
  
  Боня не обиделся, лишь усмехнулся и продолжил:
  
  - Реликтовым, от лица Советской Власти, выделили участок под заповедник, через которой мы только что проехали, а для Солнечной Пустоши начался расцвет. Когда есть вода, здесь растет буквально всё... Причём, как растет! Урожаи были такие, что в Аргентине и Канаде локти до плеч сгрызли! И, Вы не поверите..., - Боня показал рукой на какие-то руины вдоль шоссе, - в этом селе было свыше тысячи домов. А, в райцентре, Солнечногорске, в период расцвета, население подходило к ста тысячам. Всего было более ста населенных пунктов. Своя перерабатывающая промышленность. И, с ВДНХ наши экспонаты не слазили...
  
  Боня от гордости сиял так, что яркое солнечнопустышное светило, казалось, померкло.
  
  - И, что потом? - осторожно спросил я.
  
  - А, что потом? - на глазах потух и съёжился районный агроном, - в любое дело - даже процветающее, надо постоянно вкладывать, а не только выгребать. Перед войной выгребали, не вкладывая, во время войны - само собой, не до этого было. После войны - все средства на восстановление и ядерное оружие - без этого тоже нельзя, я понимаю. Потом Хрущёв с его целиной да кукурузой... Кукуруза, кстати, здесь росла просто царская! Торф почти весь выработали, болота осушили практически до дна и вода на полив кончилась. Можно было бы с одного из притоков Волги до Болот канал прокапать - есть такой проект, или из самой Волги... Но, это такие деньги! Проще, кому-то казалось, за эти деньги в Америке пшеницу покупать. Да, Вы сами знаете... Почва истощилась: поголовья скота недостаточно для естественного восстановления гумуса в почве - Москва мясо требовала. Кукуруза, кстати, очень сильно истощает почву - после тех, хрущёвских экспериментов плодородность так и, не восстановилась... На одних минеральных удобрениях далеко не уедешь, да и экономили нам их постоянно. Можно было бы не весь торф сжигать, а часть его в почву вносить. Торф и удобрение и, своей гигроскопичностью помогает влагу удерживать... Так, нет! Торфяной электростанции такие планы давали, как будто этот торф, глубиной до самой Америки! И, всё: кончился торф, кончилась вода... Всё вычерпали. Сейчас помаленьку, потихоньку вымираем...
  
  На несколько минут районный агроном умолк.
  
  - Да, вот видите - это канал! - вновь заговорил Боня, указывая на обвалившуюся местами большую канаву, через мост над которой мы проехали. По дну канала текло нечто бурое, - а, вон те полоски зелени - это остатки арыков.
  
  Вдоль канала паслось стадо разномастных коров.
  
  - Что-то, всё равно осталось?
  
  - Конечно! Дожди в районе болот, то идут... Но это так, для поддержки штанов. Школьную задачку, о бассейне и двух трубах помните? Бледная тень былого величия. Население сокращается, в самом Солнечногорске, правда, стабилизировалось на уровне двадцати тысяч, а оставшиеся села вокруг пустеют год от года. Молодежь сваливает!
  
  - Может подземные воды есть? Пьёте вы что? Не это же?!
  
  - Сколько не бурили, до артезианской воды так и не добрались. В колодцах вода есть, да! Но кончается, бывает, в середине лета. А питьевая вода по трубопроводу с Волги поступает. Тоже, кстати, проржавел весь... Да и, эта для питья годится, только надо дать ей отстояться. Или через фильтр пропустить.
  
  Некоторое время мы помолчали, думая каждый о своем. Я, например, о том, что достаточно много ездя по стране, практически везде и всегда слышал подобные истории. Везде ветшает всё, построенное при Советском Союзе, везде пустеют сёла... Может, так и должно быть?
  
  - Сами то, к нам по делам или в гости? - наступил черед вопросов Бони.
  
  Подумав некоторое время - а стоит ли, я ответил:
  
  - Вступать во владение наследством. Брат мой купил у вас - в Солнечногорске дом, а потом... Ну умер, в общем. А мне этот дом завещал. Вот и, еду в первый раз на наследство посмотреть.
  
  Нда... Жить в этом Солнечногорске - я так и, так не собирался, а выслушав рассказ Бони понял, что по нормальному продать дом - как собирался, не получится... Ну и, за каким хреном, я тогда еду?!
  
  Дело в том, что мой старший брат - Стерлихов Герман Федорович, личность была весьма на просторах России весьма известная... Во времена ранней перестройки, практически с нуля, он стал первым рублёвым миллионером Советского Союза, потом - одним из первых, долларовым. В дальнейшем, дела у него пошли несколько хуже - так как, на первое место среди деловых качеств вышло умение отнимать и делить, воровать и договариваться. Так что, в первую десятку олигархов мой брат не попал, но всё равно - был одним из богатейших людей постсоветской России. Даже, в президенты как-то раз баллотировался!
  
  В последнее время появился у брата очередной бзык - заинтересовался он нашим семейным древом: мы - Стерлиховы, из древнего нижегородского купеческого рода. Мне то, если честно - это по барабану, а брат весьма этим обстоятельством гордился! И, решил он историю нашей достопочтимой фамилии, досконально и обстоятельно изучить. Сам, по архивам лазил или людей нанимал - не знаю, но нарыл он, что один из наших далеких предков в конце девятнадцатого века был даже дворянином и, имел довольно внушительных размеров поместье... И, тут брата вообще понесло - решил он стать "столбовым боярином"! Модно это было в то время. Через какое-то, там дворянское собрание - где, я понял, рулят потомки недорезанных большевиками графьёв да князьёв, он добивается присвоения ему дворянского звания. Сколько, интересно, бабласа вбухал?
  
  Ну, а дворянину требуется, разумеется, родовое гнездо - без него он не дворянин, а так - фуфло. Тем более, что купеческий дом наших предков был давно снесен, а место застроено... Так, вот: брат выяснил, что "родовое гнездо" того дворянского предка в целостности и сохранности! И, даже продается. Ну и, купил его, вроде говорил - совсем недорого. Как, можно догадаться, этот дом в Солнечногорске - куда я сейчас и еду.
  
  Брат собирался всё бросить и уехать туда - "жить натуральной жизнью", как он в моих телефонных разговорах с ним выражался. Пока же, в том доме года два шёл ремонт и, брат там бывал наездами, заканчивая со своими московскими делами.
  
  Пожить "натуральной жизнью", брату так и, не довелось: возле его же московского офиса, к нему - выходящему из машины, средь бела дня подошел киллер и выстрелил сначала в грудь, потом в голову. Затем, сел в ожидавшую его машину и уехал. Классика... Концов нет.
  
  По завещанию, вдове брата и детям досталось движимое и недвижимое имущество в Москве. Ну и, основной капитал - акции там, облигации, активы да депозиты... Основного капитала, кстати, оказалось на удивление маловато. Ну, ничего - даже, не продавая московской недвижимости - квартир и, даже целых многоподъездных домов, будут жить долго и счастливо! И, ещё останется.
  
  Мне же, брат оставил "родовое поместье" и "немного" денег - десять миллионов "бакинскими". Была у нас с ним одна история... В купе с моими - от последнего моего бизнеса, должно и, мне на жизнь хватить. Если, конечно, по Куршевелям слишком часто не ездить...
  
  Кстати, вдова, отношения с которой у меня с самого начала не заладились, хотела отсудить "поместье", но узнав в какой та дыре, оставила эту затею. А, вот за деньги она на пересмотр завещания подала... Скорее всего ничего её не обломится, потому, что я нанял по этому делу очень хорошего юриста и пообещал ему аж целых сто тысяч в СКВ, если он это дело выиграет... Да, кто ж его знает?
  
  Через полгода - раньше уже, я смогу вступить в законное владение наследством. Пока же просто: надо присмотреться, да прицениться заранее - за сколько можно эту недвижимость "толкнуть".
  
  - ...Так, Вы - брат Германа Фёдоровича!? - районный Ботаник, получив утвердительный ответ, ударился головой об потолок. Покойный брат, был тут явно в авторитете..., - соболезную. Хороший человек... Был. Когда приезжал, мы с ним частенько беседовали. Планы у него были... грандиозные.
  
  Боня посмотрел вопросительно на меня.
  
  - Денег от брата осталось мало и, они в основном перепали его семье. Так что, увы! Хотел бы, но "грандиозные планы" брата я осуществить не смогу.
  
  - Жаль! Последняя надежда была..., - огорчился Боня. После недолгого раздумья произнес:
  
  - ...Видел я по телевизору про убийство вашего брата. Нетипичная смерть для хозяина этого дома...
  
  Тут, я сильно удивился:
  
  - А, какая смерть, типична для хозяина этого дома?
  
  - Извините, если обидел! Честное слово не хотел..., - сдал назад Боня.
  
  Но, я уже сильно заинтересовался:
  
  - Да, какие обиды? Продолжайте, если уж начали! Какая смерть типична для хозяина этого дома? Меня это напрямую касается - я, же теперь хозяин, или Вы забыли?
  
  - Так, Вы и про "ЭТО" ничего не знаете?
  
  Боня, так выделили слово "это", что мне стало слегка жутковато.
  
  - С братом мы, в последнее время, довольно редко общались... Разные города, разные дела...
  
  Разные возраста, разные характеры и разные интересы...
  
  Боня допил не спеша бутылку минералки и, начал так же - не торопясь, свой рассказ:
  
  - Я Вам говорил про первую попытку освоения Пустоши? ...Так вот, дело было примерно так: в девятнадцатом веке через Солнечную Пустошь шёл почтовый тракт. Ну, там - почту возили, колодников гоняли, путешественники да чиновники из центра на Урал ездили и обратно. Грузы в те времена по рекам сплавляли... Про бурлаков слышали? А люди, что б быстрее - по дорогам ездили, где через определённые расстояния были станции со сменными лошадьми, трактирами да постоялыми дворами. Основной тракт шел южнее - он короче. Но, в распутицу через нас - хоть и длиннее путь, но из-за природных условий дорога лучше. Так, вот... Ехал, как то в 1845 году через Пустошь один отставной генерал по каким-то там, своим делам. Не знаю, что взбрело ему в голову - генерал то, был учёный, за границей бывал и живал... Но, уж очень он здешним местом заинтересовался.
  
  - А почему, он именно этим местом заинтересовался? Степей, что ли в России мало было?!
  
  - "Почему"? Я ж говорю: не знаю! ...Купил он, значит, Солнечную Пустошь - всю, целиком у казны и решил усадьбу строить - ваш будущий дом. Знаете, как он искал место под усадьбу? Фиг догадаетесь! Жильё обычно строят у воды, у водоёма... Тут с водоёмами некоторый напряг, значит - надо строить у колодца. Чтоб знать, где копать колодец - надо искать подземные воды. Выписал генерал с уральских заводов самого лучшего рудознатца... Ну может, знаете - которые с лозой в руках под землей руду, воду искали? Тоже, кстати - ничем и никем необъяснимый феномен...
  
  - Чистое шарлатанство, какой там "феномен"! Попробовал бы ваш "рудознатец", мины на минном поле таким макаром поискать...
  
  - Возможно и "шарлатанство", не знаю. ...Ну и, вот: долго генерал с этим "специалистом" по Пустоши бродили и всё без толку - нет воды и, всё тут! Пока на место вашего теперешнего дома не набрели - практически, в самом центре Солнечной Пустоши... "Вот, здесь есть подземная вода и, очень много", - утверждал рудознатец. Генерал переселил сюда своих крепостных - три с лишним тысячи душ, нанял нижегородских строителей да петербургских архитекторов... Давай строить поселок и усадьбу. Генерал сам и, дал название - Солнечногорск. Вот, только с водой облом вышел - сколько не копали, вырыли очень глубокий колодец, но так и не нашли... Причём, парадокс: отойди, буквально с пару сотен шагов от того колодца - грунтовая вода, хоть и в недостаточном количестве, но есть! Рудознатца генерал, естественно, знатно выпорол и отправил обратно на Урал...
  
  - Судя по всему, до Генерала рудознатца никто не порол...
  
  - Хахаха!!! ...Но, делать то нечего - строить уже начали, не бросишь. У генерала, видимо, куры денег не клевали - построил он себе дворец... Кстати, весьма необычный "дворец" - сами увидите! Рядом - крестьянское село с каменной церковью. Должен сказать Вам, архитектура... На памятник истории зодчества эта церковь претендует!
  
  - Да?! А церковь вашу брат не покупал?
  
  - Хм... Кгхм... Нет, не покупал. Но, помог немного отреставрировать - безвозмездно! ...Даже, две дубовые рощи - между церковью и своим дворцом, Генерал посадил. Вопрос с водой тоже решил, но частично: заставил мужиков два пруда выкопать. Весной от талых вод они наполнялись и, иногда, воды до августа хватало. Для людей и животных, разумеется. Не для полива... Потом приходилось в бочках с Волги возить. С топливом тут вообще труба - в отличии от воды, дрова с неба в виде дождя, хоть и редкого не падают. Приходилось за дровами далеко ездить. В общем, генеральским мужикам работы хватало! Мужики бухтели, конечно, но невиданные ими ранее урожаи, как-то ситуацию сглаживали...
  
  - Вы ж, говорили, Василий Григорьевич, что первая попытка была неудачной?
  
  - Да, дослушайте же до конца, Владимир Фёдорович! ...Я, же Вам говорил - что здесь каждые три года недород, а каждые шесть лет конкретная засуха? Ну, это в среднем. А, бывает, лет восемь - десять все в порядке. И, вот почти десять лет, все было хорошо да гладко, а затем - пять лет подряд жесточайшая, невиданная засуха! Генерал поначалу стойко держался - покупал за свой счет хлеб и кормил мужиков. Ну, а потом средства - и, так подорванные строительством, по-видимому, закончились. Мужики - как не уважали они Генерала, начали с голодухи бунтовать... Генералу, как-то, чуть ли не штурм пришлось пережить, благо построенный им "домишко" позволяет. Потом, крестьяне потихоньку - кто с голоду не умер, практически все разбежались... А, генерал исчез.
  
  - Куда исчез? - спросил я.
  
  - Знали бы "куда" - слова "исчез" не применили б... Как-то раз, зашел в дом - по словам дворовых и обратно не вышел. Искали, искали, но так и, не нашли. Ни живого, ни мёртвого. Соответствующие органы думали, что мужики его порешили, перепороли оставшихся полуживых крестьян, но никто так и, не сознался.
  
  - А, семья у генерала была? Что они говорили? Неужели, ничего не заметили?!
  
  - Генерал был вдов, а взрослые дети жили и служили в столицах и, к нему ни разу в имение не приезжали. Вообще-то, та семья выморочная - прямых потомков... Ни прямых, ни кривых потомков - наследников нет! Ну, идём дальше... Солнечногорск, после исчезновения генерала совсем опустел... Ни одной живой души, ни одного человека не осталось! А, когда южнее железную дорогу построили, вообще через эти места ездить перестали. И, пустовал Ваш дом, с Солнечногорском заодно, до самого тысяча восемьсот семьдесят девятого года - пока ваш предок его не купил... Как я подозреваю, купил - не глядя.
  
  "Ну, вовсе этот лох, мне не предок...", - подумалось мне. Дело в том, что мой прапрапрадед, купец первой гильдии, входящий в десятку богатейших нижегородских купцов, к концу девятнадцатого века слегка подразорился и, после своей смерти оставил своим двум взрослым сыновьям сравнительно немного. Младший из них - вообще, на голову был болен! Историю болезни я не знаю, но втемяшилось ему стать дворянином. Без понятия, каким макаром, но уверен - за свою часть остатков папашиного наследства, ему это удалось. И, заодно купил себе "удел" - Солнечную Пустошь, то бишь. Не знаю, во сколько это ему встало - но, в любом случае он переплатил! Про дальнейшую судьбу "дворянина" брат ничего не рассказывал... Старший брат этого лузера, ненадолго пережил своего отца, оставив своему единственному сыну больше долгов, чем денег. И вот он - Прокопий Максимович Стерлихов, в начале двадцатого века восстановил состояние своего деда, снова ввёл нашу фамилию в десятку богатейших купцов Нижнего. Советская власть всё его движимое и недвижимое имущество конфисковала и национализировала. Прокопий Максимович пережил всё это на удивление спокойно. Даже, в нэпманы в своё время не рыпался! Работал после Гражданской войны в различных госучреждениях - в основном по торговой да финансовой части. Дожил, аж до пятидесятых. Было у него пятеро детей - дочь и четыре сына...
  
  - Называйте этого человека "братом моего предка", - не люблю, когда взрослые люди меняют масть! И, брата не одобрял, за его увлечение дворянством...
  
  - Хорошо! "Брат вашего предка" недолго прожил в своих хоромах. Нанял небольшую дворню, начал было делать ремонт, но внезапно исчез, даже не рассчитавшись с ремонтниками и прислугой. Меньше года пробарствовал!
  
  - Обстоятельства известны?
  
  - Так же - зашёл в дом и больше не вышел. Ни трупа, ни следов каких... Полиция порыскала по округе, попытала тех, кого рядом поймала и дворовых, да и перевела дело в разряд висяков. Всё как сейчас - ничего не поменялось!
  
  "Ну и, дела...", - подумал я.
  
  - Вот, Вы теперь, получается - четвёртый хозяин этого дома..., - добавил жути Боня, - так, что думайте!
  
  - А, приведения в генеральском доме есть?
  
  Боня недоуменно пожал плечами. Мол, дело серьёзное, а Вы всё шутите:
  
  - Да, вроде пока не замечалось... Может, Вам явятся? Советую на ночь одевать подгузники...
  
  - Жаль..., - деланно огорчено сказал я, - на туристах деньги можно было бы делать, если грамотно к делу подойти.
  
  - Ну, если на благо - то, за приведениями дело не встанет! Есть у меня на примете парочка подходящих кандидатур... И, грима никакого не надо! - Боня, оказывается, не лишен чувства юмора.
  
  - Кстати, а не замутить ли нам в генеральских прудах чудовище Лох-Несс? Лохов разводить...
  
  И, минут десять мы изощрялись на эту тему, всячески ее развивая. Кажется, мы подружились...
  
  - Подъезжаем..., - Боня указал на тёмную полоску приближающего населенного пункта на горизонте, - кстати, посмотрите налево! Это - тоже ваше.
  
  Слева, в трехстах метрах от шоссе, высилось двухэтажное п-образное строение, рядом загон для животных, за которым - в километре где-то, паслось десятка три лошадей под присмотром табунщика.
  
  - Что это?
  
  - Конеферма..., - тоном, типа, "что сам не видишь", ответил Боня, - Герман Федорович планировал разводить лошадей. Теперь, это всё ваше.
  
  - Почему в завещании не было?
  
  - Видимо, когда писалось завещание, конефермы ещё не было. Да, Вы не волнуйтесь, это уладить - пара пустяков.
  
  "Ага, пара пустяков. На хрена, спрашивается, мне ещё и, этот геморрой?! Тут, с "дворцом" что делать не знаешь - продать не продашь и жить, судя по всему - тоже, долго не получится...".
  
  Нет, я не боялся "исчезнуть"! В это я не поверил. Скорее всего, прежние хозяева просто слиняли по причине финансовых трудностей. Сам не раз наблюдал - затеет человек какое-либо дело, не подрасчитав силёнок, наделает долгов - которые отдать не может и "исчезает". И, ищут потом его по просторам бывшего Союза, что бы паяльник воткнуть в известное место... Бывает, что и находят! Бывает, что и "втыкают"...
  
  Мои финансы позволяли мне, приобретя - как я планировал, какое-нибудь СТО, где-нибудь на окраине Нижнего, с домиком для личного проживания... Возможно с семьей - пора в конце то, концов обзавестись! ...Спокойно дожить в достатке, но без излишеств, до самой старости. Мне, слава Богу, уже полных тридцать семь лет! В августе стукнет тридцать восемь... Пора уже задуматься, устаканиться и жениться. Вместо этого, мне судьба, в лице покойного брата подсовывает вот то!
  
  - Может быть, Владимир Федорович, хотите поближе подъехать, ознакомиться с хозяйством? - несколько подобострастно спросил главный районный аграрий, - скоро хороший съезд будет.
  
  - Вы меня ещё "Вашем Превосходительством" называйте, - пробурчал я притормаживая. Хозяйство смотреть не хотелось, хотелось размять ноги после долгой езды и, главное - "отлить"..., - расслабьтесь, Василий Григорьевич! Это не девятнадцатый век, а я не столбовой дворянин...
  
  Свернув, мы быстро подъехали к конеферме, на первом этаже которой были, как я понял - собственно конюшни, а на втором - жилые и складские помещения. Боня оказался на удивление догадливым: не успели мы выйти из машины, как он сказал:
  
  - Если, Вам в туалет, то следуйте за мной..., - по пути он продолжал знакомить меня со здешними реалиями, - это бывшая туберкулезная лечебница. После войны в стране была настоящая эпидемия туберкулеза... Знаете, да? Кто-то из ученых (Вы же помните, я рассказывал, здесь находилась постоянная научная станция?) заметил, что здешний климат очень полезен для лёгких. И вот, сюда стали свозили со всей области, а позже - с более далеких мест, туббольных. И, Вы знаете, бывало, даже совсем уж безнадёжные выздоравливали! Очень многие здесь и, остались жить... И, до сих пор живут - климат очень полезный.
  
  Одна из следующих в том же направлении тёток добавила:
  
  - И, алкашей здесь тоже лечили.
  
  - Да, да! - бодро подтвердил Боня, - лечили здесь и хронический алкоголизм, с очень впечатляющим результатом.
  
  После "облегчения" в здешнем сортире, мы с агрономом встретились возле машины, поджидая женщин.
  
  - ...Вы про алкоголиков серьезно? - продолжил разговор я, - и, что? Совсем бросали пить?
  
  Лично я сам считаю, что алкоголики также - как и наркоманы, "бывшими" не бывают...
  
  - Тут такая тонкость: если человек сам хотел добровольно вылечиться, то да! Бросал пить! Очень часто навсегда. А вот, если силком привозили - то нет... Среди местных тоже "синяков" хватает, но очень незначительно - по сравнению с соседними районами. Ещё бывало, приедет человек, вылечится, а уехав отсюда - снова, лет через пару забухает. Некоторые, по нескольку раз лечились, пока или не поселились здесь, или не загнулись "там". Брат ваш, Царство ему Небесное - хороший человек был, задумывал здесь наркоманов лечить. Доктора привозил... Фамилия, ещё какая-то, немецкая - то, ли Гроссман, то, ли Вейсманн...
  
  - Дышится здесь... И, вправду, как то ...необычно, - только что с удивлением заметил я, - надеюсь, чудеса на этом не кончаются?
  
  - Конечно, нет, - приосанился Боня - экскурсовод, - вот мне, по вашему, сколько лет?
  
  - Ну, пятьдесят, - польстил я. На самом деле я думал, что уважаемому Боне, где-то ближе к шестидесяти.
  
  - Не угадали, мне шестьдесят восемь! А - это моя жена, - показал на приближающихся женщин, - младше меня на четыре года, и старшая сестра, старше на два...
  
  Глядя на мое вытянувшееся лицо, добавил:
  
  - То-то! Вы бы подобрали челюсть с пола, молодой человек...
  
  В некотором обубуении, я сел в машину.
  
  - Ну, что? Подъедем, посмотрим лошадей? Да и, с табунщиком заодно, Вам познакомиться всё равно надо... Он калмык по национальности. Не знаю, где брат Ваш его нашёл, но по лошадям - истовый фанатик! Зовут его Борис Саналович. Он тут с женой и дочерью живёт. Дочь, кстати, ну вся в папу...
  
  - Умение находить нужных людей - наша фамильная особенность!
  
  Подъехав к пасущимся лошадям почти вплотную по удивительно ровной степи, мы с Боней вышли из машины. Я невольно залюбовался - среди рыжих кобыл и жеребят носился, задрав хвост дудкой, до изумления красивый золотистый жеребец! Увидев нас, он резво подскочил ко мне, обнюхал и, не получив ничего - кроме робкого поглаживания по шее, презрительно фыркнув, убежал к своим кобылам.
  
  Тем временем, к нам приблизился на невысокой лохматой лошадке табунщик. Не знаю, какой он там калмык - но, если мне надо было бы нарисовать пресловутого "монголо - татарина", я бы изобразил его именно таким! "Ну, вылитый Батый! - подумал я, всматриваясь в него, - и, придумывать ничего не надо".
  
  - Познакомься, Боря, - обратился агроном к спешившемуся табунщику, - это, Владимир Федорович Стерлихов, брат покойного Германа Фёдоровича и, стало быть, владелец...
  
  Боня обвёл рукой окружающее пространство.
  
  - Здравствуйте Владимир Фёдорович, - поздоровался Батый, - как доехали?
  
  - Спасибо хорошо и, главное, не скучно..., - о чём, интересно можно говорить с коневодом? Ни, разу - до этого, не разговаривал... Ах, да! О лошадях, - очень красивые лошади! Что, это за порода такая?
  
  - Это чистокровные лошади будёновской породы, - ответил Бату и, предвосхищая дальнейшие дилетантские вопросы, добавил, - эта порода была выведена по приказу маршала Буденного специально для армии. Годится, как для верховой езды, так и, как гужевая. От европейских пород отличается большей выносливостью и неприхотливостью. Очень долгое время может обходиться одним лишь подножным кормом. В наше время используется, в основном, как спортивная...
  
  "Ну, прямо Википедия!", - восхитился я.
  
  - Во сколько обходится содержание всего этого хозяйства?
  
  - Я не особенно в курсе, могу ошибиться. Финансово-хозяйственную часть ведет моя жена, она сейчас по делам в Солнечногорске. Попозже приедет к Вам и отчитается..., - ответил Бату, - я знаю лишь, что Генрих Федорович за всё за год вперед заплатил. Так, что до следующего мая денег на это "хозяйство" не понадобится.
  
  Уже полегче... Содержание лошадей, как я знаю - удовольствие очень хлопотное и дорогое! Дешевле и проще целый автопарк содержать...
  
  - А, с этой э... Конефермы, возможна какая-нибудь прибыль? - на всякий случай интересуюсь, - брат не успел меня посвятить в свои планы, может Вы подскажите, для чего всё это...?
  
  - Прибыль, конечно возможна..., - Бату показал рукой куда-то вглубь табунка, - вон, видите того жеребчика? Когда подрастёт, будет стоить миллионов пять.
  
  - Долларов? - у меня привычка всё в баксах считать.
  
  - Да нет, рублей! Остальные уйдут, где-то, за пятьсот тысяч каждая, - видя моё глубокое разочарование, добавил, - хотя, Герман Федорович не для продажи это дело затевал....
  
  - А, для чего?
  
  Вместо ответа Бату уставился неподвижно в какую-то точку в степи. Через минуту точка выросла в размерах, ещё через минуту степь заполнилась грохотом копыт и, мимо нас в направлении конефермы пронеслась девушка лет четырнадцати верхом на лошади. Только, глазками в нашу сторону любопытно стрельнула, да чёрная коса перед глазами почти горизонтально мелькнула. "Вот так, должно быть, выглядела атака амазонок! Впечатляет...".
  
  - Может, для этого? - наконец-то, ответил Бату.
  
  - Что, это?
  
  - Лошадям иногда надо давать "газку" - для их же пользы...
  
  - Кто, это?
  
  - Это, моя дочь. Помощница...
  
  - Вы за неё не боитесь?
  
  - Моя Лиза ездить на лошади научилась раньше, чем ходить! - с плохо скрытой гордостью в голосе ответил Бату, - кстати, Генрих Фёдорович не запрещал местным ребятишкам по вечерам кататься... Ну... У нас здесь, нечто вроде детской конноспортивной секции...
  
  - И, я не запрещаю... И, вообще - пусть все идёт, как шло! Потом разберёмся. Ну, что, Василий Григорьевич, проедемте ко мне во дворец?!
  
  - Конечно, поехали, вечереет уже...
  
  И, попрощавшись с Бату, мы поехали дальше.
  
  - ...А, после того - ну, "брата моего предка", были случаи исчезновения? - продолжил я тему.
  
  - Да нет, не было. По крайней мере, я о них не знаю... До начала тридцатых годов ваш дворец пустовал, затем в нём было управление строительством канала. Когда канал построили, там разместили районные органы власти. Во время войны эти органы уплотнили, подселив беженцев. Особенно, много детей ленинградцев-блокадников было - на откорме. После войны властям построили соответствующие здания, а в вашем Замке много чего и кого поперебывало, в том числе дворец пионеров и краеведческий музей.
  
  - Да, народу много тусовалось... Если, с десяток и пропало, могли тупо не заметить!
  
  - Понятно тогда, почему Ваш брат так долго ремонт делал..., - поддержал шутку юмора Боня, - строители исчезали! А, кто их - молдаван, считает, то? Ха, ха, ха...
  
  Минут пять мы ржали, как будённовские лошади.
  
  - ...Погребок там у Вас знатный, - продолжил Боня.
  
  - И, чем же он знатен?
  
  - Генерал строил дворец прямо над копаемым колодцем. Копали, как я уже по-моему, говорил - метров до пятнадцати, пока на практически сплошной скальный грунт не наткнулись. После облома с водой, решил Генерал преобразовать колодец в винный погребок. Как раз, виноградник ему какой-то француз заложил, чтоб вино делать... Не пропадать же трудам! Снизу расширили, построили винтовую лестницу. Но, до своего вина Генерал так и, не дожил... До, во время и после войны там овощехранилище было. И, надо сказать - картошка и прочие корнеплоды по три года хранились! Яблоки да груши до нового урожая дотягивали. Что, странно: в других местах точно такие же овощехранилища копали - эффект не тот...
  
  - Кстати..., - вспомнилось Боне, - по договору о купле - продаже, одна комната должна быть оставлена под краеведческий музей Солнечногорска и, в неё должен быть свободный доступ в определённые часы. Я этим музеем заведую... На общественных началах.
  
  "Так вот, откуда агроном так много знает: местный энтузиаст-краевед!"
  
  - Да, за ради Бога! Я же уже сказал: пусть все идёт, как шло. Лучше скажите, во сколько обходится содержание этого дворца? Ну, там - земельный налог и, прочая мудотория?
  
  - Это Вы у своей экономки спросите! - ехидно ответил Боня.
  
  - У какой экономки?
  
  - У вашей. Вы, что же думаете: Герман Федорович купил себе домишко, сделал шикарный ремонт и пустовать бросил? Нет, барина ожидает верная дворня!
  
  У меня слегка отвисла челюсть - про это я не подумал! Это ж, каждому надо платить зарплату. А, больничные, отпускные, декретные, профсоюзные и прочая, прочая, прочая... А, вы думаете нам - боярам, легко?
  
  - И, много у меня "верной дворни"?
  
  - Сейчас аж, целых двое: как я сказал - экономка и, как положено - дворецкий... Супруги. Был ещё секьюрити, но он сбежал, не выдержав тягот службы в отдалённом гарнизоне.
  
  - Уффф... Всего-то, двое! - у меня от души отлегло, - пусть бежит, если без выходного пособия...
  
  - Кстати, я им уже давно про ваш приезд маякнул. Так что, барина ожидает банька и обед! Точнее, ужин.
  
  - Я надеюсь, банька будет с девками?
  
  Женщины на заднем сиденье "Волги", примолкли услышав про девок... Это я, позабыв про них ляпнул!
  
  - Для девок Вы, Ваше Благородие, титулом не вышли! Девки ныне, не менее, чем барону полагаются.
  
  - Вот же, блин, досада! Придётся подсуетиться...
  
  Тем временем, мы въехали на перекресток с другим шоссе, я повернул вправо - к совсем уже близкому Солнечногорску. Боня продолжал комментировать:
  
  - Это мы въехали на тот древний тракт. Если бы ехали прямо - попали б, прямиком на Большие Болота.
  
  - Тракт, где кончается?
  
  - Тракт упирается в Волгу. Там раньше была паромная переправа. Ещё, есть старая дорога от места переправы - вдоль Волги, до Нижнего... Шоссейку, по которой мы ехали, уже при Советской власти проложили.
  
  Начались огромные сады. По большей части - заброшенные и засохшие, но кое-где - ещё зеленеющие...
  
  - Одного только детского питания - соков да пюре, на десятки миллионов производили! - чуть, ли не простонал Боня.
  
  - Вася! - подала голос с заднего сиденья одна из теток, жена или сестра, я не понял, - если ты, своим нытьем, доведёшь себя до инсульта с параличом - вода в твоих арыках не появится!
  
  - Пускай выговорится! - возразила другая, - если, внутри будет негатив накапливать, ещё хуже будет...
  
  И, понёсся бесконечный женский треп за здоровье... После садов мы проехали небольшую, полузаброшенную промзону. Боня траурно молчал, поэтому я мог только догадываться о предназначении некоторых зданий и сооружений. Промзону сменил частный сектор, затем спальный микрорайон со школой, детсадами да больницей. Очень много заброшенных, полуразрушенных или только начинающих разрушаться строений...
  
  В общем, типичный рецессивный российский районный городок! Улицы прямые и широкие, сравнительно хорошо озеленены. Кое-где, на газонах пасутся коровы и козы... Ну, колхоз колхозом! Имеется небольшой парк отдыха с аттракционами, по-моему, не работающими. Несколько десятков пятиэтажных "хрущёб" заброшены да растащены... Ага! А это - попытка "многоэтажного" строительства: недоведённый до ума каркас панельной девятиэтажки.
  
  Центральная площадь с типовым зданием бывшего райкома - нынче мэрией, с традиционной статуей Ленина перед ней. На улицах весьма умеренное количество пешеходов и автомобилей. Старый, изношенный, но на удивление - целый асфальт! Видимо, сказывается отсутствие резких перепадов температуры, как в остальной - не аномальной России...
  
  По пути высадили, поочередно, обоих тёток... Боня вызвался сопроводить меня до самого дворца.
  
  - От церкви направо, - подал голос оживший местный краевед, - видите, какая красота?! Ещё при Генерале строили...
  
  Это был великолепной архитектуры небольшой каменный Храм... Нет, ну лепота, то какая! Просто церковью его назвать - кощунство!
  
  Повернув направо, я невольно остановился: Направо и налево от прямой, как стрела дороги, покрытой свежим асфальтом, раскинулось два внушительных пруда, обсаженных столетними дубами, а впереди - огромный средневековый замок!
  
  - Ну, ни х... Фигасе! Это, что? Всё моё!?
  
  - Да! Начиная с нового асфальта и два кэмэ за "замком" и, по сторонам - всё Ваше. Впрочем, в мэрии надо бы ещё уточнить...
  
  - Ну и, на х... Нафига, это всё, мне надо?!
  
  - Не знаю..., - Боня почесал пятерней в затылке, - разберите и, продайте всё на х... На фиг.
  
  Многие мечтают, чтоб нечто подобное на них с неба свалилось... Ох, не будили бы вы лиха!
  
  ...Впрочем, при приближении "Замок" оказался не таким уж и огромным. Скорее всего, архитектор, проектирующий его, использовал какой-то оптический эффект - слышал я про такие.
  
  Ещё... Издали Замок производил впечатление "старины глубокой" - казалось, ему лет пятьсот. Когда мы подъехали совсем вплотную, оказалось, что совсем это не замок, а скорее - большой дом, сделанный под замок... И, не такой уж и, древний! Здание представляло собой центральную четырехэтажную - не считая цокольный этаж, круглую башню. Одноэтажные строения - видимо вспомогательные, построенные прямоугольником составляли "стены" Замка. Окон на первом этаже башни и на "стенах" не было видно - по крайней мере с внешней стороны. На втором, третьим и четвёртом этаже башни, были нормальные с виду окна - но почему-то, издалека они выглядели как узкие бойницы. Не иначе, замок проектировал мастер оптических эффектов!
  
  На первом этаже башни находился парадный вход - большое, роскошное, богато оформленное всякими кованными завитушками крыльцо. К нему мы и, подъехали... В "стене" слева от башни - широкие стальные ворота, тоже заточенные под старину. Гараж там, что ли... При нашем приближении на парадное крыльцо вышли двое - пожилые мужчина и женщина.
  
  - Остановитесь и выйдите из машины, оставив ключи. Дворецкий сам загонит машину в гараж, - проинструктировал меня Боня, - да посмелее, Владимир Фёдорович! Вы же - ХОЗЯИН! Так, что привыкайте!
  
  - Куда деваться?! Привыкну...
  
  Вот теперь я понимаю народную поговорку: "Из грязи, да в князи!"
  
  - ...То же самое: если надо куда поехать - звоните дворецкому, - продолжал гундеть главный агроном, вздумавший учить меня дворянскому этикету, - он подгоняет авто к крыльцу, выходите, садитесь и едите. Хотя, можете шофёра нанять, Герман Фёдорович всегда с шофёром приезжал. Хороший парень, кстати... Где он?
  
  - Да, вроде вдова уволила...
  
  Мы вышли из машины. "Верная дворня", сияя от счастья лицезреть воотчию нового "барина", подошла поближе.
  
  - Вот и, новый барин приехал! - весело сообщил ехидный Боня, - прошу любить и слушаться - Владимир Фёдорович Стерлихов, владелец здешних мест. А, это супруги Матвеевы - Валентина Ивановна и Игорь Сергеевич.
  
  - Очень рады вашему прибытию, Владимир Фёдорович! Соболезнуем Вам по поводу кончины вашего брата..., - сказала Валентина Ивановна, искренне, вроде. Даже, глаза увлажнились и голос слегка задрожал.
  
  - На редкость душевный человек был Герман Фёдорович, - грустно добавил Игорь Сергеевич, - не часто, такие встречаются...
  
  За этим чувствовалось: "А ты то, каков будешь?"
  
  На вид супругам было лет по шестьдесят. Хотя, кто его знает, я уже один раз сегодня ошибся. Сходу, я окрестил их супругами Адамс. Сходство определенно есть! Чисто внешнее, разумеется...
  
  - По зарплате мой брат вам не задолжал?
  
  - Да нет, что Вы..., - слегка возмущённо ответила мисс Адамс, - Герман Фёдорович насчёт этого очень строго... Нам за год вперед оплачено! И, деньги на текущие расходы наперёд выделены, на продукты, воду, электроэнергию и, так далее... Где-то до следующего лета дополнительных средств не потребуется. При нынешнем уровне расходов, конечно.
  
  Видимо она боялась, что я их уволю...
  
  - Вообще-то, мы с мужем пенсионеры, получаем пенсию, - она, почему-то покраснев, мельком глянула на супруга, - если что, можем и без зарплаты...
  
  Боня, на удивление понимающе, ухмыльнулся.
  
  - Без зарплаты не останетесь, - почему-то очень уверенно ответил я, - так... Все дела на потом, на завтра! Что там насчёт баньки и ужина?
  
  Мой принцип такой: если какой-то ништяк уже в руках, то надо им пользоваться! А там - видно будет.
  
  - Всё готово! - дворецкий, чуть ли не стойку смирно принял, - разрешите, я сейчас вашу машину в гараж загоню, а Валя Вас до бани проводит...
  
  - Надо бы Василия Григорьевича до дому подкинуть... Или, составите мне компанию? В баньке? Раз, девок нет? ...Прикалываюсь! Чисто отдохнём, поговорим, выпьем за знакомство - то, да сё....
  
  - Нет, нет! - замахал руками Боня, - я всё понимаю, но в этот раз не могу...
  
  - Я его на своей отвезу..., - мистер Адамс достал пульт, нажал кнопку и, на вид древние ворота, медленно начали открываться вверх.
  
  Однако, какая толщина ворот... Герман, что? Осаду, здесь собирался высиживать?!
  
  Гараж внутри - даже издали, казался КамАЗа на четыре. В нём стоял "Фольксваген - Пассат" - видимо, мистера Адамса.
  
  - Проходите, Владимир Федорович, - пригласила меня внутрь Замка миссис Адамс.
  
  - Чуть позже, провожу вот...
  
  - Ну, тогда - как зайдёте в холл, по винтовой лестнице или на лифте, вниз.
  
  Мы остались стоять вдвоем с местным агрономом... Необычное ощущение, не знакомое ранее, овладело мной. Прислушался к себе, замерев... Я, вдруг - с удивлением, почувствовал себя вернувшимся домой после длительных скитаний!
  
  Дело в том, что мои родители были строителями - наша семья часто переезжала с одной всесоюзной стройки на другую, более пяти лет нигде не задерживаясь. Из-за такого образа жизни, у нас с братом получилась большая разница в возрасте - его предки забацали, ещё будучи студентами, меня - через двенадцать лет на Дальнем Востоке, при строительстве очередной ГЭС. После, я и сам помотался по белу свету, где только не был, кем только не работал. Даже, целый год прожил а Америке. Потом, понял - нет! Не моё. Даже, бабы там, по-другому любят... Может, хватит уже? Пора осесть, жениться, детей завести. На этот случай вот, оно - родовое гнездо, не зря так назвали. И, лошади те пригодятся. Как сидела та девчонка в седле! Хочу, чтобы мои дети тоже так - и, всё тут! А, деньги? Денег на первое время хватит, а там что-нибудь да придумаю.
  
  - А что, Григорьевич, невесты в городе есть? - почти по Ильфу и Петрову спросил я Боню.
  
  - У Вас вон - штук тридцать кобыл имеется, Ваше Сиятельство..., - опошлил тему тот.
  
  Потом, кося взглядом, то на подъезжающего мистера Адамса, то на дверь - за которой скрылась мисс Адамс, полушепотом проинформировал:
  
  - Тут у нас - в Солнечной Пустоши, дедки проживают и, не в малом количестве, которые и, в восемьдесят с хвостиком лет по девкам бегают! А, бабки бывает, и в шестьдесят рожают... Ну ладно, до свидания, Владимир Федорович, очень рад был познакомиться...
  
  - И, Вам счастливо, Василий Григорьевич, не менее рад был...
  
  И, местный агроном-краевед-экскурсовод отбыл домой.
  
  Он, чё? Прикалывается?! Я куда, вообще, попал?! И, почему проживать здесь ещё очередь не выстроилась?!
  
  Поднялся на крыльцо, открыл дверь и вошёл в холл... Вот это, да! Мама мия! Не знаю, как это называется... Я бы назвал - "супер - пупер евроремонт"! Этот Замок, как моя "Волга" - снаружи вроде древний, а внутри по последнему писку! У меня с покойным братом одинаковые вкусы, только у него грошей побольше. Было...
  
  Я прошёлся, осмотрелся... Огромный холл с гардеробом - как в небольшом, провинциальном театре. В центре - круглая, прозрачная шахта лифта. Кабинка лифта тоже стеклянная. Вокруг шахты - винтовая лестница. Безусловно, очень оригинально! Кажется, я нигде ещё такого не видел... Даже, в кино!
  
  Идем дальше. Это, что? Столовая? Я бы подумал - банкетный зал ресторана... А, рядом что? Санузел! В аэропортах я видел поменьше... Утрирую, конечно. Ну, брат - слов у меня нет! Пошёл-ка, я в баню...
  
  Спустившись по винтовой лестнице в полуэтаж - лифтом воспользоваться я не решился, я опять присвистнул: да тут бильярдная! Да, на четыре стола! Казино, что ли брат задумывал открывать? А, что? Идея! Свободно-экономическая игровая зона. И от Москвы сравнительно недалеко... Надо будет эту мыслю тщательно обсосать.
  
  Во! Тренажёрный зал! А, зеркал то сколько! Ни, фига себе! Даже, стенд для метания ножей есть. Правда, пока никто ножи не метал - деревянные бруски стенда совершенно целые. Где, интересно, сами метательные ножи?
  
  Ага, опять санузел, поменьше, правда чем наверху, зато с душевыми кабинками... А, вот у дверей мисс Адамс тусуется, значит там и, есть баня.
  
  - Проходите, Владимир Фёдорович, - защебетала экономка, - всё готово. Тут парилка, это бассейн. Из вещей что надо - в этом шкафу. Подберете по размеру. Свою одежду можете здесь оставить, я её постираю, поглажу и принесу Вам в спальню.
  
  Мне аж, стало неудобно... За мной, даже родная мама так не ухаживала! Носки и трусы я с детства стираю сам. Но, что делать?! Надо привыкать...
  
  Вопреки ожидаемому, банька была средних размеров - где-то, не более чем на пять-десять персон. Видимо, брат собирался париться только с особо приближенными. Но как, зато всё классно! Бассейн вообще, нечто... Нет, решено! Буду здешним барином. Пока смогу... Хоть год, но проживу как человек!
  
  - Как закончите, поднимитесь в столовую - что на первом этаже, на ужин. Если что понадобится, Владимир Фёдорович - вот звонок, вот телефон..., - и, мисс Адамс грандиозно, несмотря на возраст, удалилась.
  
  ...Не, ну ВАЩЕ классно было!!! Напарившись, намывшись и нанырявшись, я вдруг почувствовал жутчайший голод. Ещё бы, с утра не жравши... По дороге, только пару "сникерсов" в хлеборезку закинул, да крепким чаем из термоса залил. Ну, пора на ужин! В шкафу выбрал трусы, футболку, нацепил на ноги шлепанцы и, завернувшись в роскошный халат, поднялся в огромную столовую, где меня уже поджидала чета Адамсов и очень вкусно пахло. Когда я уселся во главе стола, миссис Адамс проворковала:
  
  - Если что, то Вы, Владимир Фёдорович, извините... Я не знаю ваших вкусов, приготовила наугад. На будущее составлю список ваших любимых блюд!
  
  - Ничего, ничего... Я неприхотлив, как... Будёновская лошадь! Лишь бы, не слишком остро и не пересолено. Ещё, немного разнообразия не помешает...
  
  - А, напитки? - спросил дворецкий.
  
  - Пью всё, что горит, но чаще всего водку... Коньяк, вино и пиво не уважаю. Ну, а вообще то, больше на чай налегаю. Да, покрепче...
  
  Мистер Адамс куда-то метнулся и вернулся с графинчиком.
  
  Не знаю, что за блюдо мне подали, но чертовски вкусно! Скушав под водочку тарелку, я вопросительно посмотрел на миссис Адамс и, она моментально принесла мне добавки. Тут, я уже не торопясь смаковал и неторопливо беседовал с обоими супругами.
  
  Валентина Ивановна оказалась профессиональной работницей ещё советского сервиса - начинала с официантки, затем поварихи. Вышла на пенсию уже директором крупной гостиницы. Игорь Сергеевич - профессиональный переводчик английского языка. Они, даже работали в Лондоне - при посольстве, пока, как он выразился - "молодежь не съела". Затем, до выхода на пенсию, супруги жили в Нижнем Новгороде. Игорь Сергеевич преподавал в ВУЗе, Валентина Ивановна рулила в гостинице.
  
  Много не нарулила, потому, что при развале Союза остались они в трехкомнатной квартире, с двумя выросшими детьми и, на пенсии... Денег к пенсии накопили порядочно, но снять их с сберкнижки вовремя не догадались и, те пропали при различного рода девальвациях, да деноминациях с дефолтами вместе...
  
  Тут ещё, сыновьям - обоим враз приспичило жениться. Хотя, они и молодцы и, отучились на отлично и работу нашли - вроде интересную и хорошо оплачиваемую, но денег купить собственное жильё всё равно не хватало...
  
  Что делать? Решили супруги Адамс разменять свою трехкомнатную квартиру на две двухкомнатные, с доплатой, раздать их детям, а самим уехать жить в деревню... Тогда то, им и подвернулся мой брат. Мое мнение - брат не прогадал!
  
  Доев и допив, я реально отяжелел, начало плющить...
  
  - Спасибо за ужин! ...Однако, барин желает баиньки..., - во, напился, то..., - а, где у меня опочивальня?
  
  - Сейчас проводим..., - супруги идя по бокам, контролирую каждое движение окосевшего "барина", проводили меня до лифта. Дворецкий нажал на цифру "три", и мы поехали. Лифт, как лифт, оказывается.
  
  - А, что на втором этаже? - спрашиваю.
  
  - Пресс-конференц-зал. Первоначально для балов предназначался. Можно вечеринки проводить, празднества, дискотеки...
  
  Мама моя!
  
  - Вот и, спальный этаж. Пять спален - хозяина, хозяйки, три детские... В каждой свой туалет и ванная. Игровая детская комната... Учебная детская комната... Комната для проживания няни... Мебелью пока оборудована только спальня хозяина - то есть, Ваша.
  
  - А, для гостей?
  
  - Гостевая во вспомогательном здании - напротив башни. Для прислуги помещения в правом крыле - сразу за кухней. В левом крыле - за гаражом, хозяйственно-складские помещения и краеведческий музей. Тоже, всё пока до ума недовведённое...
  
  Заходим в мою спальню... Ёшкин кот! У большинства народу на постсоветском пространстве - да и, далеко за его пределами, общая жилплощадь меньше! А, мебель! Спальня, ещё и разделена на две части: где собственно кровать стоит и, где всякие шкафы, шифоньеры, стол со стульями, телевизор диагональю со стену, с игровой приставкой, навороченный компьютер и прочее, прочее, прочее... У спальни собственный санузел! С душем! И, холодильник есть! Да, эта "спальня", больше советской трёхкомнатной квартиры! Раза в два больше!
  
  - Вашу одежду, Владимир Фёдорович, я после стирки положу вот здесь на эту полочку, - напоследок сказала мисс Адамс.
  
  И, попрощавшись, пожелав спокойной ночи, они с мужем удалилась...
  
  Скинув халат и шлёпки, я рухнул на широчайшую кровать и мгновенно заснул.
  Глава 1
  Портал
  
   "Тут одно из двух: или лето на дворе, потому и лыжи не едут, или мы в центре какого-то дурацкого розыгрыша".
  
   Из одного "попаданческого" произведения.
  
  Проснулся я по старой привычке, рано - в шесть утра... Сделал все свои дела в туалете и ванной, оделся, затушил лёгкий сушнячок после вчерашнего квасом из холодильника и пошёл обследовать территорию.
  
  Поднялся этажом выше. Ага, это бизнес-центр... Приёмная, где можно не одну секретаршу иметь, а целый гарем. На работе, в смысле, иметь, а не... В смысле не "иметь", а иметь в штате... Короче, все поняли - очень большая приёмная!
  
  Оргтехника... Охренеть и, не встать! Слов нет - на уровне и, даже - чуть выше!
  
  Справа - комната для совещаний. Всё, как в голливудских фильмах о жизни крупных забугорных корпораций - длинный, прямоугольный стол, во главе стола кресло для главного босса, по бокам стулья для боссов помельче.
  
  Слева - кабинет самого босса... Ого! Если весь "Замок" - суперпупермодерн, то кабинет главного босса заточен под старину - "ретро", так сказать, Одну из стен книжные полки занимают. Не знал, что брат был любителем чтения... Фу ты, блин! Обмануха! Это не книги, а их муляжи... А, жаль! Я б, почитал чё на досуге...
  
  А, что это на стене, за старинным письменным столом и кожаным высоконачальническим креслом? Етить... Да это ж, генеалогическое древо! Говорил ж, мне брат: Стерлиховы, ещё со времен Грозного известны, ополчение вместе с Мининым на ляхов поднимали, так я, как-то мимо ушей... О, повыше и фотки есть! Здравствуй дедушка, привет папа, здорова братишка... А, это что за знакомая отвратительная рожа? Так, это ж, я! Ну, молоток, брат...
  
  Посидел в старинном кожаном кресле, подумал... Что-то, не похоже, что брат собирался жить, как он говорил - "натуральной жизнью". Что-то он мутил в этой "Солнечной Пустоши". Вырисовывается, за что его могли убить. Мотив, юридически говоря. Деньги! У него же были компаньоны по бизнесу - целых три. Так? Так... Скорее всего, брат решил вложить деньги не туда, куда его компаньоны хотели бы, что бы он вложил. Вернее, он хотел вывести свои деньги из общего бизнеса и вложить их здесь... Вчера Боня говорил, что у Германа были какие-то планы. Да к тому же - "грандиозные"... Кое-кому это могло не понравиться.
  
  И, что с этой догадкой делать? Да, блин... Ладно! Пока это дело отложим - оно мне не по зубам... Более животрепещущий вопрос: а, не захотят ли эти самые компаньоны отмести у меня эту самую недвижимость в которой я сейчас мудрствую? Я, так думаю... Пока нет! Само по себе, это всё ничего - по причине местонахождения не стоит, а супермодерновым оборудованием этих людей не удивишь! У самих, поди и, покруче есть. Вот, если бы этот Замок где-нибудь под Москвой был! Тогда возможно меня - прямо сейчас, под печальную музыку уже закапывали бы... А, так это стоит, с точки зрения тех людей - копейки, из-за которых не стоит мараться. Логично? Логично.
  
  Но, на будущее стоит сделать зарубку: как только у меня получится выжать из Солнечной Пустоши реальные деньги, я тут же рискую получить проблемы. Не говоря уже о вдове. Та настоящая коренная москвичка! Деньги издалека чует и, если вцепится - то, как бультерьер, не отстанет, пока кусок мяса не вырвет...
  
  Да, брат, осчастливил ты меня!
  
  Другой, может, распродал бы всё, что смог и, за сколько смог и слинял бы куда подальше. Но, я не из таковских! С детства моя характерная черта - исключительная упёртость. Моя любимая покойная бабушка меня за мою настойчивость, иначе как "Настырным" и, не называла! Если мне, что-то реально втемяшится - то, чем трудней задача, тем с большой упёртостью я её решаю. Это потом, когда дело почти сделано и остаётся только снимать сливки, я могу потерять интерес и забить болт. Как это и, было с моим совместным бизнесом с Барыгой.
  
  Не знаю, с чего это вдруг - с какого такого перепуга, но я конкретно запал - как на Солнечную Пустошь и Солнечногорск, в общем, так и, на этот Замок - в частности... Я сказал себе: "По этому дому будут бегать мои дети! А, по этой степи они будут скакать на лошадях буденовской породы! И, дети моих детей будут тут жить! И, дети их детей... Я ТАК ХОЧУ! И, ТОЧКА!!!".
  
  Ну, а пока детей нет - продолжим осваивать территорию... Поднялся на лифте ещё выше - на самую крышу. Она плоская и, ограждена парапетом с зубчиками - издали придающими зданию в целом вид стариной башни.
  
  Вижу, небольшой телескоп стоит. Брат, что? Астрономией под конец увлёкся?! Интересно, интересно... Подошёл, посмотрел: направлен на конеферму. Нет, брат "под конец" увлёкся коневодством... О! Как близко всё видно! Бату уже лошадей пасёт... Когда, интересно, человек просыпается? Ладно, тут больше ничего интересного. Пошёл я вниз...
  
  Снова зашёл в кабинет. Надо бы просмотреть документы, где они? В письменном столе ничего интересного - хотя, некоторые ящики закрыты на ключ... Ладно, потом до них доберусь.
  
  Ещё, где-то должен быть сейф - не может его не быть... Ага, вот он! Сразу и, не заметишь... Закрыт на ключ. Какие-то ключи мне нотариус передавал - наверняка от письменного стола и сейфа. Надо одеться, да сходить за своими вещами - они в машине остались. Да, нет - позавтракать сначала надо, уже давно пора!
  
  На столе такой навороченный приборчик стоит с кнопочками... Возле одной надпись: "Вызов прислуги". Нажимаю. Где-то, что-то зазвенело и приборчик, приятным старческим баритоном мистера Адамса тотчас ответил:
  
  - Доброе утро, Владимир Федорович! Вы уже встали?
  
  - Доброе утро и, Вам! Да, уже давно не сплю... Позавтракать бы!
  
  - Через пятнадцать минут спускайтесь в столовую.
  
  По пути заскочил в спальню. Ну и, ну! Кровать заправлена, в туалете и ванной - где я слегка с утра насвинячил, убрано.
  
  Вот это, да! И, кто там гнал что-то на советский "ненавязчивый" сервис?
  
  Завтрак был такой же вкусный как вчера ужин, только без "напитка" - я по утрам пью только чай. Привычки с утра опохмеляться, у меня так и не выработалось. Хотя, чего греха таить - иногда бывает...
  
  После завтрака дворецкий доложил:
  
  - К Вам на приём просятся районное и городское начальство. Кроме того, моей супруге хотелось бы ознакомить Вас с ....
  
  - Да, я понял. С текущими делами. Через час в моем кабинете.
  
  - Ещё, просит принять Елена Дмитриевна Ункурова ....
  
  - А, жена Бату... Бориса......Эээ?
  
  - Да! Жена Бориса Саналовича. Тоже с отчётом.
  
  Ну, здравствуй, жизнь местного олигарха!
  
  - Елену Дмитриевну приму после Валентины Ивановны, - ну, прям, сплошные семейные подряды!
  
  - ...Что, касается местных руководящих товарищей... Сколько их там?
  
  - Мэр, районный глава с замом, священник местной церкви, начальник местного ОВД, районный прокурор, судья, директор местной средней школы... Ну, а Василия Григорьевича, Вы уже знаете. Главврача районной больницы не будет - он по делам в Нижнем.
  
  Так. Послать лесом их нельзя... Надо подружиться, по любому.
  
  - Пригласите их на час дня. Сначала в комнату для совещаний, рядом с кабинетом, потом на обед. Обед, предположительно, в два дня. Ничего такого особенно не надо - просто пообедать и выпить по бокалу нормального вина за знакомство! Валентина Ивановна справится?
  
  - На случай массовых мероприятий - чтобы Вы знали, с местным рестораном договор есть... Так, что помогут! Вызовем пару официанток, а с готовкой Валя сама справится - кухня по последнему слову оборудована.
  
  - Предусмотрительно! - похвалил я, - ну, я к себе в кабинет...
  
  Прихватив по пути из "Волги" кейс с документами и два чемодана с вещами, я поднялся в кабинет. Открыл ящики письменного стола, потом сейф... И, очень сильно разочаровался!
  
  Ничего такого особенного - например, миллионов, эдак... Сто! ...Долларов, там не было. Хреново... Очень хреново! Мне как раз столько не хватает для полного счастья... Хахаха!!!
  
  Счета, договора и прочее... Некоторое время знакомился с ними, пока не пришла миссис Адамс.
  
  Я, конечно, не профессионал по бухучету, но курсы проходил. В девяностые это было модно: все как угорелые кинулись учиться на юристов, финансистов да таможенников. Причем, я не просто ходил штаны протирать, а именно учился. Потом - было дело, практиковался. Профессионалом, конечно, не стал, но всё же...
  
  У Валентины Ивановны всё было в ажуре: если даже и, что-то было своровано, то скромно и, хорошо спрятано.
  
  Вообще-то, я считаю, что для человека естественно немного приворовывать. Неестественно воровать много или, вообще - ничего не воровать. Вот, с этими явлениями надо беспощадно бороться!
  
  Расстались мы донельзя довольные друг другом...
  
  Затем зашла Елена Дмитриевна. Мы с ней тоже неплохо провели время, рассматривая различные бумаги - сначала её, которые боевая подруга Батыя принесла с собой, затем мои - найденные в сейфе... Жена Бату оказалась русской женщиной, лет сорока пяти и, что интересно - бухгалтером по профессии, с приличным стажем. Есть люди, обладающие талантом увлекательно и занимательно рассказывать о самых нудных делах. Елена Дмитриевна явно была из таких! Она легко и непринуждённо ввела меня в финансовую составляющую моего здешнего имущества, заодно - между делом и, про соответствующие дела Солнечногорска проинформировала. Разобрав бумаги, мы посидели за компьютером, где тоже нашлось кое-что интересное по этой теме. По конеферме финансы оказались также в порядке - придраться, даже захотев, не к чему...
  
  Обоим "хозяйкам" брат перевел на карточку по крупной сумме, откуда они и снимали деньги для нужд "хозяйств". Беспрецедентное доверие, по нынешним временам, можно б, подумать... А если б, подумать ещё, то - всё просчитано, всё закреплено договорами, взять за задницу в случае чего - плёвое дело. Брат в таких делах виртуозом был... И вообще, куда они сбегут с подводной лодки? Не в том возрасте, да и нравиться им здесь!
  
  К часу дня подтянулось местное руководство: мэр, как две капли - Бургомистр в исполнении Леонова! Ну, из какого-то хренового фильма - там ещё Абдулов рыцаря Ланцелота играл[2]... С его, то - вечно перепуганной мордой, играть рыцаря?! Хахаха!!! Нет, не помню...
  
  Глава районной администрации - медведистый такой... Единоросс, короче! Священник Отец Ваарлам... Ну, батюшка, как Батюшка - с классной бородой, такой!
  
  О, местный главмент - начальник районного отдела МВД! Назовем его про себя - Аниськин. Фантомаса[3], я надеюсь, не будет?
  
  Зря надеялся! Местный районный прокурор, ну - вылитый Фантомас. Такой же лысый, и, что-то мне сдаётся - с утра слегка синий...
  
  Вот и, местный судья! Женщина... Ну, просто Фемида. Не по сходству - зрячая, вроде... Да и, не такая фигуристая. А по должности!
  
  Директриса районной школы... Не. По виду, на директрису ты не тянешь! Будешь просто Заучиха.
  
  А, вот и, Боня:
  
  - Здравствуйте, Василий Григорьевич!
  
  - Здравствуйте Владимир Фёдорович! Как, ночевалось на новом месте? - а голосок ехидный, приехидный...
  
  - Да, как видите - ещё ни разу не "исчез"! Скучновато, знаете ли...
  
  Рассадив всех за столом, я занял место главного босса (пусть привыкают!) и толкнул короткую речь. Сразу честно скажу - талантов за собой я особенных не замечал, но вот трындеть умею! Вот и, сейчас проговорив минут пятнадцать, я ничего никому не обещал конкретно, но всех в общем и, каждого в отдельности, обнадёжил.
  
  Затем, по очереди выступали представители местной правящей элиты. Их речи состояли из ожидаемых соболезнований мне по поводу кончины брата, рассказы о бескорыстных добродеяниях усопшего и, надежд на позитивное сотрудничество с братом покойного Германа Фёдоровича, то есть - со мной...
  
  Оказывается, брат здесь котировался, чуть ли не, как мать Тереза, где-нибудь в экваториальной Африке! Храму он помог с ремонтом и подарил старинную икону, выкупленную за границей. Купил две пожарные машины для мэрии, отремонтировал районную подстанцию, которую до этого постоянно "выбивало". Аниськину подарил четыре "УАЗика" и походную криминалистическую лабораторию. Лысый синий Фантомас и Фемида, без ума от подаренной их учреждениям современной оргтехники. В школе брат оборудовал компьютерный класс с интернетом....
  
  Одному Боне, как я понял, досталась только дружба и надежды на светлое будущее... Не знаю, во сколько встала та икона, а так расположение местных властей обошлась сравнительно недорого! Для брата, конечно...
  
  Во время их речей я старательно записывал в блокнот их нужды и просьбы, чувствуя себя при этом Абрамовичем, в бытность его губернатором Чукотки... А, ведь приятно, блин!
  
  После торжественной части, плавно переросшей в что-то, типа, производственной планёрки, мы все спустились в столовую. Миссис Адамс превзошла все мои ожидания - такого я просто, никогда не едал! Покушали, помянули бокалом красного вина и после часового разговора в кулуарах, гости "намекнули", что им хозяин надоел.
  
  Один Боня, шедший последним, неожиданно притормозил:
  
  - Хотите, я Вас с усадьбой ознакомлю?
  
  - Конечно! Сам как раз планировал ознакомиться.
  
  Вдвоём "ознакамливаться" однозначно веселей! Да и, рассказчик Боня очень хороший - вчера ещё убедился.
  
  - Откуда начнем? С гаража или кухни?
  
  - Пожалуй, с кухни..., - решил я, - не люблю начинать слева.
  
  Прямо со столовой мы попали на кухню, в сопровождении миссис Адамс. Кухня, я вам скажу... Я уже устал удивляться - поэтому долго на кухне не пробыл и, мы вышли во двор, где нас поджидал мистер Адамс. Во дворе был большой бассейн, сейчас пустой и накрытый толстым прозрачным пластиком. По краям, как в отелях, кресла, шезлонги, лежанки... С десяток сравнительно здоровых пальм в деревянных бочках.
  
  - При Генерале здесь была оранжерея, - проинформировал Боня, - Герман Фёдорович хотел восстановить, но...
  
  - Понятно.
  
  ...Зашли в помещения для проживания прислуги. Адамсы жили в помещении, примерно соответствующем советской двушке. Ещё, было четыре таких же помещения - для семейных слуг, одинокие должны будут ютиться по двое в восьми комнатах. Слегка всё не доделано, конечно... Очень сильно "слегка"! Надо бы пару комнат доделать - на всякий случай.
  
  ...Следующее крыло - напротив "башни" Замка, это жилье для гостей. Тоже, четыре комнаты-квартиры - для семейных на первом этаже и, восемь - для одиноких на втором. Каждая с туалетом и ванной.
  
  Да... Надо бы здесь тоже - хотя бы, пару комнат до ума довести! Вдруг, кто в гости нагрянет - не укладывать же его спать с собой рядом.
  
  ...Вот и, до левого крыла дошли. Что здесь? Ага, музей! Карта Солнечной Пустоши на стене, с сеткой каналов и арыков. Местный районный агроном, он же краевед - любитель, что-то бухтит, я почти не слушаю...
  
  Портрет Генерала на стене. Ни, фига себе орденов! Брежнев б, от зависти партбилет проглотил, не разжёвывая!
  
  Там же - на стене, фотография "брата моего предка" - второго хозяина Замка. Как, хоть его звали? Дмитрий Павлович, оказывается... А, ведь смотри-ка, очень похож на меня! Только Дмитрий Павлович с бородкой. Ну и, разумеется, лет на десять-пятнадцать младше. Вообще-то, мы, Стерлиховы, бываем двух видов - это мне еще дедушка рассказывал: дородные и жилистые. Среднего телосложения, почему-то, не бывает. Например, мой брат - дородный, а я - жилистый. Вот и, Дмитрий Павлович такой же - жилистый.
  
  Фотографии Героев Советского Союза и Соц. Труда - как и, в любом районом краеведческом музее постсоветского пространства.
  
  Вообще-то, на редкость бедный краеведческий музей - ни, тебе костей мамонтов, ни наконечников стрел и копий. Даже, "эхо войны", в виде осколков бомб, снарядов и искорёженного стрелкового оружия отсутствует! Все бурные события мировой и отечественной истории обошли стороной эту глухомань...
  
  ...Поняв, наконец, что история родного края меня не заводит, Боня повёл дальше. Это мастерская, одновременно - котельная... Тут я немного оживился - люблю всякие железки!
  
  Мистер Адамс кратко рассказал характеристики котла отопления. Котёл может работать на практически любом виде топлива - кроме, пожалуй, ядерного: от электроэнергии и природного газа, до торфа и деревянных опилок. Первые впечатления: ядерная зима обитателям сего Замка не страшна! Тем более, что есть и электрогенератор в гараже. Цистерна с соляркой врыта в трехстах метрах от усадьбы. Значит, и Йеллоустон переживём влёгкую!
  
  В мастерской неплохие небольшие станочки: токарно-фрезерный, сверлильный, плоско-шлифовальный... Типовой слесарный верстак, неизменный наждак и небольшой кузнечный участок - газовый горн, пневмомолот, наковальня и прочее железо... Но, в основном, тут навалена всякая малая строительная механизация - вон, даже небольшая бетономешалка. Сварочный аппарат, почти - на вид, новый. Всё это добро после ремонта осталось, не иначе. Можно будет что-нибудь сварганить, если совсем уж скучно станет - люблю я с железом повозиться!
  
  ...Ну и, в конце нашего турне - гараж. Да, первые впечатления не обманули... Несколько "КамАЗов" тут запросто поместятся! Пока, что тут стояла моя "Волга" и "Пассат" Адамса. Ну и, дизельный электрогенератор. На вид небольшой. Интересно, какую мощность выдаёт?
  
  - На небольшой посёлок хватит! - просветил Боня, - дизель немецкий, многотопливный: пашет, практически на любом жидком топливе - от бензина до подогретого мазута... Вроде бы и, на подсолнечном масле может работать, но это навряд ли!
  
  - А, что здесь было при Генерале? Конюшня?
  
  - Да! При Генерале здесь была конюшня, - снова проинформировал всезнающий агроном-историк, - чувствуете? Запашок, до сих пор есть...
  
  - Да, вроде есть...
  
  - Ну что, Владимир Федорович?! Всё вроде показал, осталось с погребком ознакомиться... Вы как?
  
  Я пожал плечами:
  
  - Пойдём ознакомимся... До ужина время убить как-то надо.
  
  ...В гараже - кроме ворот, было четыре двери: одна вела в котельную - мастерскую, вторая - во двор, третья - в холл центральной башни Замка... Боня открыл четвертую - находящуюся в углу, за генератором и, я увидел винтовую лестницу, ведущую куда-то вниз. Мистер Адамс щелкнул выключателем на стене, загорелся свет, и мы начали спускаться в подземелье.
  
  Внизу - в метрах пятнадцати ниже уровня гаража, оказалось просторное помещение, приблизительно - шесть на двенадцать метров, со сводчатым потолком, полом и стенами сложенными из дикого камня. Довольно таки чисто и, светло - горело четыре электрических светильника. Ремонта здесь никакого не делалось, наверное, просто отшлифовали пол и стены и прибрались.
  
  А, это что? Железная кованая дверь необычных размеров и формы... Что характерно - без всяких следов ржавчины.
  
  - А, куда она ведёт, Василий Григорьевич? В ещё одно помещение, что ли? Почему вчера не сказали?!
  
  Боня ответил, пожав плечами:
  
  - Не знаю точно, для чего она предназначалась... Генерал, наверное, погребок расширить собирался. За дверью ничего нет.
  
  - Почему железо не ржавеет?
  
  - Чтоб, ржавело сырость нужна... А, тут... Чувствуете, какой сухой воздух?
  
  Действительно, сухо и прохладно... От нечего делать, я подошел к двери, взялся за кованую ручку и потянул на себя. Дверь, неожиданно легко - без скрипа и лязга открылась, как будто была заранее смазанной.
  
  Точно - за ней ничего нет... Дверной проем заложен кирпичом. Причем, время от времени кое-кто, видать, не верил - что за дверью ничего нет и, пытался это проверить разрушающим методом. На кирпичной кладке следы неоднократного пробивания дыры и последующей заделки. Последние следы совсем свежие. Не иначе, как гастарбайтеры, что брату ремонт делали, нос засунули... Пресловутое людское любопытство! Надеялись наверное, что за дверью комната набитая под завязку золотом. Я подошёл совсем вплотную к дверному проему...
  
  Совершенно неожиданно меня, как бы мягко втянуло... Ну, во внутрь, что ли... Как описать это ощущение? По телу щёлкнуло электроразрядом - наподобие статического, а потом также мягко - как бы очень осторожно, вытолкнуло... Наружу. Других слов или определений, просто не нахожу!
  
  Я очутился в кромешной темноте... Первая паническая мысль была, что меня ударило током и я ослеп. С диким криком я куда-то побежал, налетел на что-то и упал на грязный пол. Грязный!? Каменный пол же - я видел, здесь чуть ли не блестел! А, сейчас на ощупь - на нём слой пыли и песка толщиной с ладонь. И пол, под слоем песка, явно не отшлифованный, а бугристый - из природного камня.
  
  Мысли понемногу начали приходить в порядок. Я встал, провел рукой по глазам. Да нет, с ними вроде всё в порядке... Слава те, Господи! Полной темноты не бывает и, я видел чуть-чуть свою ладонь. Ну, одно это - уже хорошо!
  
  Покричав моих спутников и, не получив ответа, я наконец-то вспомнил о своей сотке. Она ж с фонариком! Достал, еле включил трясущимися руками...
  
  ...Мать, моя! ГДЕ, ЭТО Я?!?! Как я сюда попал?! ...Стоп! Без паники! Осматриваюсь... Подвал, вроде бы - тот же, правда - сильно изменившийся. Та железная дверь, вот точно - та же. Вот и, винтовая лестница наверх. Но, где же электросветильники? И, даже проводов к ним нет! И, даже следов от этих светильников и проводов! И, почему стены и потолок не отшлифованы - как они несколько секунд тому назад были? И, почему кругом какие-то деревянные бочки, ящики? Вдоль стен деревянные полки? Почему на полу невообразимый мусор, а по углам явные засохшие продукты жизнедеятельности человека?
  
  Не было же ничего подобного, когда мы сюда втроём заходили?! ...ВО!!! А куда исчезли мои спутники?! Куда подевались Боня и мистер Адамс?!
  
  Накатила вторая волна паники. Я, почему-то, ломанулся не к выходу наверх, а обратно к открытой железной двери - с проёмом, заделанным нетронутым кирпичом. И... Меня опять мягко, как бы "втянуло", щёлкнуло разрядом и "вытолкнуло"... По глазам больно ударило ярким электрическим светом... и, я очутился в объятиях Бони.
  
  - Что с Вами, Владимир Фёдорович??? - у главного агронома глаза были неописуемого расширения, - и, где Вы так испачкались?
  
  - Что?! ...Вы, что? Ничего не видели!? - щурясь от яркого света, я только и смог ответить вопросом на вопрос, - ведь я же... Как, это? Ну, того...
  
  - Чего, "того"? А, что я должен был видеть? Я на секунду отвернулся, поворачиваюсь, а Вы несётесь на меня с вытаращенными глазами, весь грязный и с включённым фонарем на сотке. Что, Вы здесь с огнём искали? Приведение из себя изображаете, что ли? - развёл руками в стороны, донельзя озадаченный Боня.
  
  Рядом стоял невозмутимый - как и, положено, дворецкий.
  
  - А, Вы что видели, Игорь Сергеевич?
  
  - Я напрямую не видел - так, боковым зрением... Вы подошли к двери, а потом отпрыгнули от нее в несколько... Неподлежащем виде.
  
  Я, действительно, был сильно перепачкан какой-то пылью... Блин, значит, не привиделось! ...И, ЧТО ЭТО БЫЛО?!
  
  Разыгрывают, что ли? Да, вроде нет... По крайней мере Боня, был удивлён вполне себе искренне. Ну и, что им обоим сказать? Что, в каком-то потустороннем мире побывал? ...Интересно, есть ли дурка в Солнечногорске? На приеме, её главврача, вроде не было... Так что, в областную повезут!
  
  - Меня того... Вроде, током ё... Ударило, - больше ничего на ум не пришло.
  
  Боня подошел к проему... Я напрягся:
  
  - Осторожно!
  
  Не обращая на меня внимания, он приблизился вплотную и... Ничего не произошло! Главный районный агроном никуда не исчез! Боня осторожно провел тыльной стороной ладони по поверхности металлических косяков. Опять, ничего...
  
  Что, за чёрт?! ...Может, на местных аборигенов не действует?
  
  - Да, вроде всё нормально... Но, на всякий случай, надо бы электрика вызвать.
  
  - Я позвоню! - с готовностью вызвался мистер Адамс.
  
  - И, всё-таки, где Вы умудрились так испачкаться? И, за такое короткое время..., - недоумевал Боня. Он снова провёл ладонью - уже по поверхности самой двери, - да, вроде чисто...
  
  Вот, пристал!
  
  - Долго рассказывать..., - "да и, навряд ли стоит...", - добавив про себя, прервал я дальнейшие вопросы, - пойдёмте-ка наверх, что-то мне здесь не нравится.
  
  В холле я быстренько распрощался с Боней, поручив проводить его мистеру Адамсу, сходил в полуэтаж помыться и переодеться. Сказав обоим супругам, что буду у себя и, что б, меня до ужина не тревожили, я поднялся в кабинет. Надо было "кое о чём" подумать...
  
  Так вот, куда "исчезли" Генерал и мой "предок-родственник"! И, куда не успел "исчезнуть" Герман, нарушив сложившуюся традицию для хозяев этого Замка...
  
  Кстати, есть повод для раздумий: брат заплатил за всё за год вперёд... Он, что? Предполагал, что "исчезнет" на год?! Или, как? А, для чего тогда?! Непонятно...
  
  "Так, что за хрень, то была? - думалось мне, - и, как мне с этой хренью бороться? Вернее, как мне с этой хрени что-нибудь поиметь? Ага. Ещё, один интересный вопрос: а, не поимеет ли, эта хрень меня самого?"
  
  Рассуждаем логически: На первый вопрос может быть только два ответа. Первый: никакой хрени вообще не было и, мне всё привиделось! Тогда мне пора лечиться. Не, не пойдёт! Ответ неверный: оба свидетеля видели мою перепачканную парадно-выходную одежду. Причём, те же свидетели видели, что перепачкалась она мгновенно. Упомянутая одежда до сих пор существует, можно пойти и убедиться. И, вообще - объявить себя сдвинутым по фазе никогда не поздно! Пока же, условимся считать, что я психически здоров...
  
  Второй ответ: это было, э... Да, что там перед самим собой душой кривить - это временной портал! Может быть пространственный - поднимаешься наверх, а там совсем другой мир! А, может быть пространственно-временной!
  
  Когда делать особенно нечего, должен признаться, люблю я почитывать всякие разные книжки - в последнее время книгами про "попаданцев" во времени, увлёкся. Такой литературы в инете - хоть, пруд пруди! А, что говорят по этому поводу классики? А. классики говорят: "Если какая-то идея овладевает массами, то она становится материальной силой...".
  
  Вот, по ходу и сбылось! Вот и, дочитался! Ещё в детстве, говорила мне бабушка, что я когда-нибудь дочитаюсь... Эй, стоп! Договаривались же, версию со съехавшей кукушкой пока не рассматривать!
  
  Изрекал же, кто-то из великих: "Перед нами безумная идея. Вопрос в том, достаточно ли она безумна, что б стать верной". Прямо, как про данный случай... Тут то, безумия, прямо таки - через край!
  
  Итак, ЭТО - ПОРТАЛ!!! Так, как в пространстве переносов пока замечено не было, будем считать его временным. Куда временным: в прошлое или будущее? В ПРОШЛОЕ - это однозначно! Об этом говорит отсутствие не только светильников и проводов к ним, но и полное отсутствие следов креплений светильников и проводов к потолку. Там же, в камне сверлились дырки, в них забивались пластмассовые пробки, в пробки закручивались крепления...
  
  От всего этого должны оставаться ничем и никем не удаляемые следы. Делаем вполне логический вывод, что электричество в этом времени ещё так широко не распространено - что бы его использовали для освещения зауряднейшего погребка в каком-то, всеми богами и чертями забытом захолустье. Так что, светлое будущее мне, увы, не обломится - полностью исключено!
  
  Итак: на мою горькую долю, остаётся лишь тёмное - без электрического освящения, прошлое... Хахаха!!! Насколько это прошлое далёкое? Рассуждаем логически: ну, видать от времени исчезновения Генерала (при нём такого бардака в погребке не могло быть по определению), до начала освоения Пустоши в начале тридцатых. Логично? Логично!
  
  Итак, что мы после долгих раздумий имеем? ...Мы имеем временной портал в прошлое - где-то во вторую половину девятнадцатого века или на первую половину двадцатого. Откуда на меня такое "счастье"? На эту тему можно, даже не думать! Всё равно не узнаешь, а мозгами повредиться можешь... Одно скажу, как человек с детства серьёзно увлекающийся историей, а кроме того, много где побывавший, много чего видавший и много чего умеющий: история в таком виде, в каком нам её преподносят - это полный бред! Ни за что не поверю, например, что египетские пирамиды строили древние египтяне с помощью бронзовых зубил и молотков. Того историка, что эту лажу выдумал, самого бы заставить этими инструментами грызть гранитную плиту. Вмиг бы, что-нибудь поправдоподобнее придумал, умник кабинетный!
  
  Скорее всего, на Земле была до нашей другая цивилизация, а может даже и, не одна... А, древним египтянам пирамиды достались в готовом виде - их заслуга лишь в том, что они, создав государство, разграбили их. Вернее, не так: древним египтянам удалось создать государство, потому, что им было что грабить. Кончились запасы артефактов в пирамидах - кончилось и египетское государство!
  
  Теперь представим себе, что в результате чего-либо, например - эпидемии или техногенной катастрофы, нынешнее - современное нам человечество, вымерло... Остались, лишь небольшие группки людей где-нибудь далеко в джунглях, или высоко в горах. Лет через тысячу, человеки расплодятся и заселят пустующие территории. Естественно, они будут находить множество остатков сооружений и предметы, назначение которых им не понятно. Лично слышал от собственного отца: когда начинали строить одну крупную ГЭС в Сибири, на месте будущей плотины обнаружили странный металлический купол непонятного происхождения. План "горел", поэтому это место залили бетоном, даже не обследовав...
  
  Предположим, найдут потомки выживших человеков в месте с сухим климатом - способствующему сохранению, завод или электростанцию. Что, они подумают? Подумают, что это жилище Древних Богов - ничего иного и, в голову им не придёт! Тем более, что предания о "Белых Богах" - летающих по небу на огненных колесницах и убивающих громом и молнией, останутся. Устроят потомки выживших в этом "жилище" храм, станут хоронить в нем своих вождей, героев и жрецов. Постепенно научатся добывать оттуда металл и, к появлению снова на Земле какого-то подобия науки, это сооружение будет освобождено от всего ценного, капитально переделано, разрисовано иероглифами... Короче, первоначальное назначение его узнать будет невозможно. Особенно, если новая цивилизация будет развиваться на других технологических принципах - где электростанций и заводов, вообще может быть не будет. Вот такая история, на мой взгляд и, с египетскими пирамидами... Первоначальное предназначение их могло быть каким угодно - скорее всего, этого мы никогда не узнаем, но только не как хранилище сушёных фараонов!
  
  Теперь предположим на минутку, что эти самые пирамиды первоначально служили устройствами для пространственно-временного переброса. Звучит безумно? Да, ещё как! А, почему бы и, нет? А, может предыдущая цивилизация дошла до такого технологического уровня? А, скажи кому сто лет тому назад - даже самому продвинутому инженеру или учёному, что из Петербурга до Владивостока за несколько часов можно долететь? А? Пошлют - по всенародно известному адресу, ровно два раза: первый раз - за "долететь", второй - за "несколько часов". А, мы летаем и не удивляемся и, никого никуда не посылаем: ибо, для нас это - ОБЫДЕННОСТЬ! И мы, не задумываемся даже о механизме этого полёта. А, компьютер и интернет? Скажи кому - ещё пятьдесят лет назад, что такое возможно! И, кто его знает, что ещё через сто лет будет...
  
  Предположим ещё, что этих "пирамид" на Земле было множество. Просто в Египте из-за местных географическо-климатических особенностей они остались на виду и были разграблены, в других местах уничтожены, например - вулканами или землетрясениями с наводнениями или были затоплены, а вот у нас - в средней полосе, "пирамиды" ушли под землю в нетронутом виде. В результате Великого Обледенения, например, или ещё чего... Причём, одно из этих устройств продолжает функционировать, улучшая местный климат и благоприятно влияя на здоровье людей на поверхности. Это может быть, побочные явления устройств временно-пространственного перемещения, в простонародье - порталов. Потом, в один прекрасный момент, некий Генерал, копая колодец, натыкается на это... И, тут портал - по каким-то своим законам, срабатывает.
  
  Вот, тут интересно... Он, что? Только нашёл портал и исчез, или пользовался им неоднократно? Если нашёл и исчез, то для чего тогда та дверь? Ведь это так сказать, привязка портала к местности - чтобы не промахнуться, не иначе!
  
  Вопросов больше, чем хотелось бы. Почему портал не сработал на Боню? Ведь тот, чуть ли не лбом в те кирпичи стучался? ...То есть, портал работает не на всех людей, а выборочно: меня портал "пропустил" в прошлое, а про Боню решил - что, тот рылом не вышел... Короче, как на входе в гей-клуб - "фейс-контроль"! Бугагага!!!
  
  Если серьёзно, по какому критерию проходит сей кастинг? ...Опять непонятка - никакого "интерфейса" мною, вроде, не наблюдалось. Может, где-то он есть, я просто не заметил? Может, поискать надо где-то этот пульт управления?
  
  Мда... Можно, конечно, всю жизнь посвятить изучению этого явления... А, можно просто тупо им пользоваться! Ведь, большинство людей ездит на автомобилях, очень смутно представляя их принцип действия и, ничего... На скорость движения автомобиля, это печальное обстоятельство не влияет!
  
  Что делает современный человек, если сталкивается с неразрешимой загадкой? Правильно! Ищет ответ в интернете. Я включил компьютер, набрал в поисковике "Исчезновения людей". Ну, вот! Случаев исчезновения множество... В русских летописях описано исчезновение монаха прямо во время трапезы - на глазах у других монахов. Иногда люди исчезали в одном месте и появлялись в другом. Были случаи массового исчезновения. Иногда в момент исчезновения замечали туман, явно не естественного происхождения. Ну и, что это мне дало? Ну, появилась у меня мысля, что этих "порталов" до хренища, но они работают не постоянно, а кратковременно и по разному и, что?!
  
  Да, уж... Интернет вещь нужная, конечно - но не в этом случае. Да, ну его на фиг! У меня есть временной портал и, мне надо думать - что с этим "добром" делать, а не откуда он взялся!
  
  Я заказал у миссис Адамс крепкого чая, дождался его и, опять крепко задумался, потягивая остывающий напиток... Итак, что с этим "хозяйством" делать? В фантастической литературе главный герой, попадая в прошлое, начинает тупо прогрессорствовать, не спрашивая местных аборигенов, а надо ли им это? А, надо ли мне это? И, вообще - а, что мне надо? Как это, "что"?! МНЕ НАДО ДЕНЕГ!!! Да, побольше! Чтоб продолжать "барствовать". Пока... А, там посмотрим.
  
  И, вообще: надо это "явление" сначала обследовать. А, то размечтался, блин! Денег ему побольше! А, вдруг портал больше не откроется? Точно! Портал открывается на короткое время, а потом надолго закрывается. Я, с перепугу, почти сразу же кинулся обратно и успел проскочить в "своё" время, а Генерал и предок-родственник щёлкнули зевалом и остались в прошлом. Хм... Просто, они оказались менее технически оснащёнными - у них не было сотовых телефонов с фонариками.
  
  И, всё же - на хрена тогда та дверь? Генерал, получается, пользовался порталом неоднократно?! Или, всё же, Генерал случайно натолкнулся на портал, приказав расширить помещение погребка? А, может, портал сам настроился на ту дверь, сделанную по приказу Генерала? Даже у нас - сейчас, вон какие, умные компьютеры, а какие они должны быть у цивилизации, освоившей перебросы во времени?!
  
  От раздумий разболелась голова. Да, ну его к чёрту! После ужина пойду хорошенько это дело обследую... Где-то в животе заныло: "Что ты творишь? А, вдруг не вернёшься?" Вот, же блин дилемма! Оставаться, где-то - в девятнадцатом веке навсегда, мне не улыбалось. В первый раз же вернулся? Чего же ты очкуешь? Хотя, определенный риск, конечно, есть... Колумб, отплывая в Америку, тоже не был уверен в возвращении. Ну блин, сравнил! Ещё, про Наполеона помяни... Точно: пора в дурку! Счас, сам себе санитаров вызову...
  
  Интересно, а моих предшественников куда "закинуло"? Не к динозаврам, случайно?! Хахаха!!! ..."Хахаха..." - а если, портал каждый раз в разные времена "закидывает"? Вот точно: отправит тебя куда-нибудь в Юрский период - будет тебе тогда "хахаха", в желудке у какого-нибудь давно вымершего тираннозавра...
  
  Что ж, делать то? Тут мне припомнились слова брата, сказанные им мне во времена, когда я был очень юн, а СССР очень дряхл, и всё только - только начиналось: "Люди, Вовка, делятся на две категории: на тех - кто рискует и, на тех - кто работает на тех, кто рискует". Чем всё кончится, он конечно, не знал. Брата, например, очень сильно огорчил распад Союза. Как-то, в начале девяностых, он - по пьяни, излился наболевшим: "Знал бы, какое дерьмо придет к власти, я бы... Я, бы... Ведь, говорили мне - ведь предлагали, же! Ведь, мне стоило только... А, я... Эх! А, вот если бы... Я не Янаев - у меня бы руки не тряслись, у меня бы получилось! А, сейчас уже слишком поздно - мрази укрепились и, надо только надеяться на то, что из этого г...на в процессе эволюции, нечто наподобие конфеты образуется".
  
  ...Только сейчас задумался: это, что значит? У моего брата была возможность подготовить и осуществить государственный переворот??? Как ещё можно расценить его слова?! Просто, как пьяный бред?! Нет, Герман не такой... Но, откуда, с кем?! Не иначе, у моего брата Германа были какие-то - не слабые, подвязки в силовых структурах...
  
  Итак, решено: РИСКНУ!!! Тем более - себя самого я знаю. Если, не сделаю этого, то буду мучиться, думать, нудиться, ночей не спать и, в конце концов... Всё же, рискну! Менталитет такой - ничего с самим собой не поделаешь. Но, надо немного предварительно подготовиться...
  
  После плотного ужина, которого я съел на удивление много (На всякий случай. Вдруг "задержусь" в прошлом, а там - так вкусно, может быть не кормят... Тьфу, тьфу, тьфу!), я начал собираться. Во время ужина мистер Адамс сообщил что, по словам вызванного им электрика, проводка и электрооборудование в погребке исправно. Я, же в свою очередь предупредил, что после ужина намерен наедине "поковыряться" в своей "старушке", что-то "тупить стала" и, просил в гараж не заходить...
  
  Первым делом, помня о напряжёнке в Солнечной Пустоши с водой, взял из холодильника две двухлитровые пластиковые бутылки минералки и полуторалитровую кваса. Квас я уважаю. Эх, какой квас в моём детстве вразливуху продавали!
  
  В машине у меня была старенькая, застиранная и многократно самолично штопанная-перештопанная "афганка", в которой я рыбачу. Переоделся в неё, подпоясался кожаным солдатским ремнём - в котором на дембель приехал, теперь надо переобуться... А, во что? У меня тут был - не дюже богатый, но выбор.
  
  По армии знаю: в любом опасном или трудном деле, главное - удобная обувь... Прапорщик Опанасенко - наш старшина, всегда повторял: "Сухие ноги - залог долгой и счастливой жизни"... Мы же - оболтусы восемнадцатилетние, повторяя его слова, никогда не забывали перед словом "жизни" вставить слово "половой".
  
  Когда, я жил в Америке, то всегда очень сильно удивлялся: в магазинах - прям как в России, сплошь и рядом китайские товары. А у меня был один неопасный бзык с детства: мечтал купить себе настоящие американские ботинки... Не джинсы как другие, а именно ботинки - где-то прочитал и мне запало в душу.
  
  Долго я искал, но всё же я их нашёл! Всё как положено: из толстой жёлтой кожи, на толстой подошве из буйволиной кожи... Высокая шнуровка, куча медных заклёпок. Короче, мечта сбылась!
  
  Вот, сейчас я в них и переобуюсь... Вообще-то, я в этих американских ботинках тоже - рыбачу. На рыбалке это вещь полезная: в них очень удобно и комфортно - слов нет! ...Если, конечно, это нормальная рыбалка. Если, рыбалка "не нормальная", то есть - грязно, мокро и вообще - очень паршиво, то лучшая обувь - это старые добрые солдатские кирзачи с портянками. Если кирзовые сапоги вовремя смазывать кремом, то они держат воду ненамного хуже резиновых! Но, в отличии от резиновых - нога в них "дышит"...
  
  Так что, свои кирзачи с двумя парами портянок я тоже прихвачу - в качестве сменной обуви, положив их в свой рыбацкий рюкзак.
  
  Подумав, я выкинул из рюкзака небольшой рыбацкий ящичек с крючками, лесками и прочим... Потом, подумал ещё - вспомнил некоторые попаданческие произведения и положил всё это обратно. Чёрт его знает, что там меня ждет...
  
  В первую голову - спички в целлофановом пакете. В карман их. Зажигалка? Тоже пригодится, может быть... Туда же, её... Сам то, я не курю, но источники огня всегда имеются в бардачке машины. Положил в рюкзак бутылки с напитками. Из бардачка достал полицейский фонарь - также, привезенный в свое время из Америки. Фонарь был таким длинным, тяжелым и прочным, что сам по себе являлся оружием! У него ещё имелся электрошокер, а лучом внезапно направленным в лицо, можно было на несколько минут ослепить. Так... Фонарь повесим на пояс...
  
  Что, там у нас ещё в рюкзаке? Котелок, кружка, ложка и топорик... Складной ножик китайского производства... Но, хороший - сам проверял. В карман его... Моток веревки, метров пятнадцать. Пригодится - даже знаю для чего... Лично сделанный мною из газоновской рессоры нож - копия "НА-40"[4], но без гарды, в кожаных ножнах. Повесим на пояс... Бинокль на шею... Автомобильную аптечку в рюкзак - мало ли что... Набор инструментов: пассатижи, молоток, три разных напильника и самые ходовые гаечные ключи... Небольшая ножовка по металлу с парой запасных полотен и пила по дереву... Сгодится, вдруг придётся - не дай Бог, прогрессорствовать... Хахаха!!! Юмор висельника, млять...
  
  Что ещё? Пластиковый пакет с продовольствием: две банки говяжьей тушенки, одна свиной, килограмм крупы, несколько пакетов быстрого приготовления, коробка пакетированного чая, соль, перец, конфеты... Несколько пакетиков сухариков... Бутылка водки... Берём, берём! Если что, то можно будет напоследок бухнуть! Бухим то помирать куда, как веселей... Хм... Гхм... Ни разу не пробовал и, пробовать если честно...
  
  Это я с друзьями на рыбалку собирался - закупился на всех, да - из-за смерти брата не срослось: позвонили тогда - так и так, мол...
  
  Добавим туда пару "Сникерсов" из бардачка. Сникерснём, если что и, не тормазнём! Сверху рюкзака присобачиваем свёрнутый спальник. Спальник хороший, немецкий. Двоюродная сестра, зная моё увлечение рыбалкой, на днюху - тридцать лет, мне выслала из Германии... К спальнику, свёрнутый в рулон туристический коврик - не помешает! Кто его знает, на чём спать предстоит...
  
  Неделю, а то и две - если тянуть, можно на этом припасе прожить, а там или-или... Что, ещё? Надо подумать... Нужны двое часов: одни я оставлю у входа в портал в этом времени, другие возьму с собой. Для того, что бы проверить, сколько времени пройдёт здесь, пока я буду там. Если вернусь, конечно... Нет, ну что творю, а?! Сотку я оставлю у входа - в прошлом она мне по-любасу не понадобится, а наручные часы будут со мной - если что продам! Если кушать будет нечего...
  
  Сверим время. Наручные немного отстают, подведем... Так, всё в порядке. Надо фиксировать все будущие события в прошлом? Надо. Поэтому на голову, точнее - на лоб, я надел видеокамеру на специальной приспособе. Её я тоже на рыбалке использовал - в последнее время повадился свои рыбацкие видео на "Ютубе" выкладывать... Особенной славы или денег это мне не принесло, впрочем. Часа на два аккумулятора хватит.
  
  Боня, поди, за такой исторический фильм все свои гербарии отдаст! Особенно, если я Генерала или того - "родственника" в живых застану и засниму на видео. Если вернусь, конечно... Тьфу ты, блин! Заладил... Счас накаркаешь!
  
  Вроде, я готов... Тут, на свою беду, нарисовался кот Васька. С ним я уже познакомился - вчера, во время ужина, когда он у моих ног тёрся. Вообще-то, по словам Адамсов, он живет у них, кормится у рыбаков на прудах, а шарится везде. Меня осенило:
  
  - Вась, Вась, Вась, кис, кис, кис..., - ага! Попался, пушистик..., - гордись Васька. Ты будешь первым на Земле котом-попаданцем! Белка и Стрелка[5] нервно курят бамбук в сторонке...
  
  И, держа за шиворот недоуменно молчащего Ваську, я спустился вниз.
  
  Стоя перед дверью-порталом, я включил видеокамеру и, по заранее продуманному плану, привязал к Ваське веревку. Не за шею, нет! Я ж, не живодёр, какой... Нежно, поперек туловища... Но, прочно! Не убежит:
  
  - Ну, прости брат Васька, если что, не так... Но, так надо!
  
  И, швырнул подопытного Ваську в дверной проём. Ничего не произошло: Васька шмякнулся об кирпичную стенку и, по ней же, сполз на пол. Расстояние, то чуть более метра, Васька не больно ударился - вон, даже не мяукнул. Только смотрит укоризненно, типа: за что, ты меня так?! Хотел удрать, но веревка не позволила.
  
  Снова беру мужественного кота на руки. Следующий этап: смогу ли я снова пройти через портал - да не один, а с биологическим существом? Вытащил сотку и положил её на пол, с включённым таблом времени. Так... Как только, будет ровно двадцать - тридцать, шагаем с Васькой в портал. И, да поможет нам обоим Бог!
  
  Стоп. Чуть не забыл: надо проверить, а не смогу ли я протащить в прошлое, например - электрокабель или протянуть телефонную линию? Я привязал свободный от Васьки конец веревки к лестнице и, разматывая верёвку, снова занял позицию перед порталом.
  
  Минуты тянулись, казалось, бесконечно... Ощущение такое, как будто я на себя со стороны смотрю... Полный сюрреализм, блин. Может, портал на психику давит? Вот, всё ближе и ближе роковая минута... Время, как будто, наоборот - ускорилось, хочется его замедлить! Такое, наверное, перед собственной казнью себя чувствуют...
  
  - Васька, хоть ты что-нибудь мяукни! Не так муторно будет... Всё Васька, поздно мяукать. Пора!
  
  И, я шагнул в портал...
  
  ...Сработало!
  
  Всё произошло - как и, в прошлый раз: "втянуло", ё... Ударило слегка электроразрядом и "вытолкнуло". И, я оказался в кромешной темноте. Истошно орал Васька, не разделяющий со мной радость открытия. И, не только орал, но и царапался. Пришлось его отпустить, всё равно не убежит из-за верёвки.
  
  Достал фонарь и включил: всё, то же самое! Посмотрел на веревку из портала - она, примерно через два метра от меня, как будто отрезана. Делаем вывод: с собой я могу брать предметы длиной не более полутора-двух метров. Потом, как-нибудь надо будет это более подробно исследовать... Ещё, я могу "перебрасывать" с собой в прошлое живые существа... Получилось с котом - значит, получится и, с человеком... Невелика разница! Можно будет, например - в следующий раз взять с собой не кота, а бабу... Вдруг, этот мир необитаем? Заселим - как два пальца об асфальт! Но, придётся хорошо поработать...
  
  Я посмотрел на Ваську. Попав на пол, он перестал истошно орать, прижался к полу и притих. Чует что-то, что ли?
  
  - Что, брат Васька, хреново? А, ты думал, собачкам Павлова легче было? А, Белке и Стрелке? Думал, небось: и, дальше наука на собаках будет выезжать? А, вот хрен ты угадал: и, до вас, котов, добрались! То-то...
  
  Надо бы Ваську обратно отправить, свою миссию он выполнил. Заодно проверим, работает ли портал обратно, в моё время. Посмотрим на часы... Так, с момента переноса прошло две минуты, подождем еще три и вперед.
  
  Снял и положил рюкзак на землю... Нечего с ним туда-сюда по времени скакать - вдруг водка крепость потеряет! Юморист, однако. Сам бы, что-нибудь не потерял... Снова взяв обречённо молчащего Ваську в руки, я занял позицию перед порталом. Ну, пора... Шагнул вперед. Ура! Получилось! Я вернулся "домой"!!! Да, здравствует лампочка Ильича!
  
  Я сравнил время на наручных часах и на сотке, оставленной в моем времени: сотка отстала ровно на пять минут. Ну, вот и первый бонус! Пока я в прошлом, время "у нас" стоит! И, наоборот, по ходу! Это, же так оху... Охренительно!
  
  На радостях я освободил от уз участника эксперимента кота Ваську и, тот - радостно завывая от сделанного нами эпохального открытия, галопирующими скачками, упрыгал по лестнице наверх.
  
  - Молодец, Васька, - крикнул я вдогонку, - за вклад в науку награждаешься рыбкой. Приходи, как очухаешься.
  
  Посмотрел на свою, до крови расцарапанную руку: "Х... Хвост тебе, Васька, от той рыбки!" Ну, да не смертельно. Так что, продолжим? Конечно! Подожду до двадцати сорока и вперед. В этот раз я действовал более уверенно. Заранее взяв в руку включённый фонарь, в означенное время шагнул вперед.
  
  ...Опять я в прошлом. Ещё раз, внимательно осмотрев помещение погребка, надел рюкзак на плечи и пошел по лестнице наверх.
  
  Однако, какой глубокий этот погребок... Я не в шутку запыхался - всё-таки до хрена хабара взял! Тащить наверх тяжело... Примерно, как на пятый этаж поднялся без лифта, с мешком картошки. Наконец-то выбрался... Да, здесь светло! Интересно, который час по местному? Ладно, разберёмся позже.
  
  О, точно! Первоначально здесь была конюшня. Вон стойла для лошадей, конский навоз вперемешку с сеном и соломой на полу, какой-то безколёсый тарантас в углу. И, характерный лошадиный запах. Кстати, он и в гараже и, в моё время слегка чувствовался. По всей видимости, тут уже давно никого не было. По крайней мере - пару лет, это точно...
  
  Ну, что? Выйдем, осмотримся? Конечно! Но, сначала зашкерим куда-нибудь рюкзак, не таскаться же с ним. Бутылку кваса возьмем с собой, а рюкзачок пока примостим за остатками тарантаса и прикроем его соломенной трухой напополам с уже окаменевшим конским навозом. Вроде со стороны незаметно... Кстати, мои действия с рюкзачком хабара напомнили мне мою любимую видеоигру "Сталкер" и, я - неожиданно для себя, расхохотался.
  
  Подхожу к воротам ведущими наружу из конюшни. Это не те ворота, что я видел в "моё" время! Те, то - стальные и открывались наружу-вверх электромеханическим приводом. Эти же - архаичные, даже на вид, сколочены на внушительных дубовых брусьях - из дубовых же досок невиданной мною ранее толщины и, скреплённы железными полосами и здоровенными кованными болтами. Две створки на немыслимых размеров кованых навесах, и открываются по-человечески - наружу и, по сторонам вбок... Никакого замка или следов от него не было видно - видимо, ворота всего лишь запирались изнутри деревянным брусом, продетым через массивные железные скобы. Бруса не видно, створки слегка приоткрыты. Толкаю половинку ворот... Ворота, тяжело - со скрипом открылись. Ну, здравствуй, новый старый мир!
  
  Сколько же сейчас времени по местному? Определимся по солнцу, иначе - никак. Где же Солнце? Вот оно! Солнце, низко справа - явно на западе, значит - здесь сейчас тоже вечер. Так же - как и, в моём времени. Замечательно! А, какое время года? Цвет тутошней травы ничем не отличается от цвета травы в моем времени. Тоже, видать, май...
  
  Осмотримся... Да! Это точно будущий Солнечногорск в Солнечной Пустоши! Вот дорога, правда, не асфальтированная. Просто грунтовка. Но - хорошая грунтовка, ровная и с кюветами. Вот и, два пруда по обе стороны от дороги, а вокруг них растут дубы - две дубовые рощицы. Правда, дубы на вид - далеко не столетние. Правильно: рано ещё им быть столетними - не доросли ещё! Вон, в конце дороги - небольшая каменная церковь-храм невероятной красоты... Ну-ка, посмотрим в бинокль.
  
  Пары минут наблюдения хватило, чтобы понять, что Храм заброшен, хотя и, цел. Вокруг церкви остатки большого крестьянского села. Множество бревенчатых халуп, в большинстве разваленных. Но некоторые целые и, даже, с соломенными крышами... Точно девятнадцатый век! Признаков проживания людей я не обнаружил.
  
  Деревеньку обследую поближе потом, а сейчас посмотрим, что творится в самом Замке.
  
  Через то, что когда-то было "парадным крыльцом", захожу в дом. О! Камин! Да, ещё какой камин... Целого быка, наверное, можно было бы зажарить в нём на вертеле! Сочувствую генеральским мужикам... Это сколько ж, дров им приходилось возить чёрт его знает откуда, чтоб протопить это прожорливое чудовище!
  
  Апофеоз погрома и мародерства... Все металлические части выломаны, причём - по-варварски, со стен всё, по-видимому - гобелены, содраны... Даже, паркет наполовину снят! Следы костра - явно поджечь пытались. Ладно, пойдём вниз, в полуэтаж. Эх, лифта нет.... Придётся по винтовой лестнице. Так... Банька, ясное дело, отсутствует, нет и тренажерного зала. Понять предназначение этого помещения, из-за полного разгрома, невозможно. Может, кладовая какая? Пойдём выше, тут смотреть нечего...
  
  Осмотр "башни" Замка начнём, пожалуй, с крыши, да? Заодно и, окрестности Замка осмотрим... Сказано - сделано: залез на крышу и, прячась - на всякий случай за зубцами парапета, осматриваю в бинокль древний Солнечногорск и его окрестности.
  
  ...Ну, в древности оный выглядел ещё более убоищно, чем в моём настоящем! Деревенское село, правда - довольно впечатляющих размеров. Из всех изб, а их здесь, наверное - с тысячу будет, только десятка два производят хоть какое-то благоприятное впечатление! Особенно, вот та - справа от Храма. Остальные, производили впечатление такое убогое... Если и, правда - это "Россия, которую мы потеряли", то и ...уй с ней!
  
  Ну, а это что? Там - слева и, довольно таки далеко от Храма? Что за "грандиозное" сооружение? Чем-то похоже на мою конеферму в будущем...
  
  Рядом с ним - через дорогу тоже - явно общественное здание, но гораздо поскромнее. Так, что же это?
  
  ...Да, по ходу - это постоялый двор, а то - трактир или кабак! Как же, такому большому селу - да ещё и, располагающемуся на тракте, без такой "инфраструктуры"?! Где-то же должны останавливаться проезжие, приезжие и бухать местные мужики? Так, ведь?! Ведь, так...
  
  Единственное, что порадовало - бревенчатые избы располагались не ибо как, а строго по прямолинейно расположенным улицам - как "у нас"!
  
  Далеко-далеко - на юг за селом виднелось сельское кладбище. Обалдеть, сколько покосившихся деревянных крестиков на невысоких холмиках! Что-то, мне уже жутко!
  
  Ладно, спускаемся вниз... Надо ещё - до наступления темноты, осмотреть остальные "достопримечательности" и вернуться "домой".
  
  ...Это будущий "пресс-конференц-зал". Ну, предназначение его в прошлом понятно: балы там, ассамблеи... Танцульки, короче! Дотанцевались, млять, до того, что после семнадцатого по Парижским кабаре ляжками в кордебалете светили... Это, в лучшем случае! Тоже, основательно всё разгромлено да пограблено.
  
  Подымаюсь в спальный этаж. Здесь, поцелее будет... Даже, огромаднейшая кровать - явно самого Генерала, на месте, хотя и не совсем. Её пытались сначала вынести - да она в дверь, тоже немаленькую не пролезла, а потом разломать. Отремонтировать эту кровать можно - хорошему столяру пару дней работы. Мебель помельче, по ходу, спизж... Много добра, видать, вывезли! Очень, много - судя по размерам генеральской спальни...
  
  Идём ещё выше, в бизнес-центр... Здесь я - лет через сто на вскидку, буду принимать правящую элиту Солнечногорска. Или, нет? Уже принимал, буду.... Хахаха!!! Запутался, на хер!
  
  Кабинет Генерала.... Тут, вообще, практически всё цело, даже генеральский письменный стол. Неужели тот самый? Без сомнения! Или, же брат заказал точную копию? Конечно же, всё перевернуто верх дном. Чьи-то портреты на стенах. Некоторые порезаны. Ну, не жалко - явно не Пикассо. Кресло на боку валяется, слегка топором порубленное и с содранной кожей, книги с полок выброшены.
  
  Что, хоть в старину, интересно, читали? ...Жесть! На французском! "Месье! Жё не манж па сис жур[6]..." Хахаха!!! Больше по-французски ничего, практически, не знаю.
  
  Да и, на русском книг полном-полно. А, какого года? Ни, фуя себе! Есть книги восемнадцатого века! А, ну-ка поподробней... "Новые повести графини Жанлис". Какого года? Ни, себе, фуя! Тысяча восемьсот восемнадцатого... Где издано? "Москва. Университетская типография". Почитаем малеха... Ну и, муть! Что-то, вроде произведений Донцовой или Дашковой - бульварный роман, короче.
  
  А, это что? "Артиллерийские записки касательно новой артиллерии или перемен во французской артиллерии, с 1765 последовавших". Охренеть, название! Какой чудак писал? Некий Шеле Г.Х. Издано Академией Наук, в Санкт-Петербурге в 1807 году. Однако, какой переплет! Книга, практически новая - явно нечитанная, страницы даже - почти с середины не разрезаны. В детстве, я помню, выбирал в библиотеке книги, как можно больше потрепанные... Чем потрёпаннее - тем чаще читают, тем интереснее. Ну, ничего: чем целее - тем ценнее в моё время будет. Сколько, интересно, это добро у нас стоит?
  
  И, на портретики, стоит обратить внимание! Пикассо не Пикассо, но вполне возможен какой-нибудь ранний Айвазовский или Шишкин.
  
  ...Ох, ничего себе! Да это, же портрет Генерала! Ну, тот что я в музее видел. Кстати, можно проверить параллельные это миры или нет. Предположим, я сейчас сожгу этот портрет, то: если это параллельный мир - в будущем портрет в музее останется. А, если не будет в моём времени в музее генеральского портрета - то, это наш мир.
  
  ...Прикалываюсь! Я не вандал - картины жечь. Но, на "параллельность" этот мир, как-то проверить надо...
  
  В будущем, в кабинете книжные полки с муляжами - вместо книг стояли... Брат с детства не любил читать, ни разу его с книгой не видел. Тут же книг более, чем до фига: на глазок - томов триста. Попробую немножко перебрать эту кучу - выберу с десяток для переноса в мое время. ...Так, всё подревнее да поцелее - на стол, потом с рюкзаком за ними приду. Остальное сложим обратно на полки.
  
  Приличное количество религиозной литературы... Надо будет Батюшке пару Библий потолще подарить. Ему респект, да и мне уважуха - глядишь, с десяток грехов одним махом скинется!
  
  Попадаются совсем уж испорченные книги, эти оставим на полу, потом куда-нибудь подальше от глаз отнесу. Ещё надо учесть, что усадьбу грабили однозначно крестьяне, а им неизвестна привычка образованных людей ныкать что-нибудь ценное, например - деньги, между книжных страниц... Так, что надо трясти. ...О! Что я говорил! Первый результат есть! Правда, это всего лишь письмо. Ладно, на стол, потом - в более спокойной обстановке, почитаю.
  
  Перебрав, примерно четверть кучи, я отобрал с десятка три книг, на мой взгляд, наиболее дорогих. Ладно, на сегодня хорош! За раз, конечно, не вынесу.
  
  Теперь, примемся за картины... Генеральский портрет, ни в коем случае не трогать! Вот эти три портрета - два женских и один мужской, попрезентабельнее на вид, я заберу с собой. Сейчас я их сниму, освобожу с помощью ножа от рам и сверну трубкой. Все как в фильмах о грабителях музеев, аж неудобно, как то... Тяжеловатый, сверточек то, получился!
  
  Так, дело сделано... Ну и, что дальше? Сбегаю в конюшню, разгружу где-нибудь в укромном месте свой рюкзак, потом набью его книгами и, "с вещами на выход"? Хм... Стоп! В этом месте у брата "будет" сейф... Неужели, Генерал был хуже? ...Ага! Есть! И, фиг заметишь - не знал бы, мимо прошёл б... Заперт на замок конечно, но для хорошего слесаря из двадцать первого века, сейф девятнадцатого века - это несерьёзно! Сейчас, вот только за инструментом к рюкзаку схожу...
  
  ...И, тут вся та же - голимая "борода"! Ни денег, ни золота - только куча макулатуры... Советских пионеров бы сюда - прибраться от бумажного хлама.
  
  ...О, погодь в макулатуру: становится интересно! Это, похоже, бухгалтерия... И, домашний архив... Счета, расписки, письма... Оп-па! Не только Генерала, но и того, моего "предка - родственника"! Вот и, его семейный альбом с фотографиями. Конечно, качество фотографий, ещё то... Заря фотопортрета, короче говоря!
  
  Довольно-таки, пухлая стопка писем... В топку... СТОЙ!!! Да, они же с почтовыми марками! Почём, интересно, марки девятнадцатого века в двадцать первом? Берём весь этот архив, однозначно, берём!
  
  Ну, всё, на сегодня хватит! Быстренько пробегусь по Замку, освобожу рюкзак - сделав где-нибудь тайник, заберу из кабинета приготовленный хабар и, домой - "назад, в будущее"!
  
  "Пробежавшись" по замку, я ничего ценного больше не обнаружил. Грабили основательно и, видимо, не один год. Всё металлическое, что можно отломать простым мужичьим топором, было выломано и утащено. На кухне, например - огромная печь наполовину развалена, металлических частей от неё и, не видно - а, добытые таким макаром кирпичи аккуратно сложены возле выхода. Приготовили, значит... По всему зданию не наблюдалось ни одного куска или, даже - клочка ткани или кожи! Деревянные фрагменты поцелее, конечно - но и, им тоже досталось. Про стекла я вообще промолчу! До основания Замок не снесли, я думаю, из-за двух обстоятельств: далеко ездить и крестьянская телега - это все-таки, вам не "КамАЗ"!
  
  Тайничок, на первое время, я оборудовал на чердаке гостевой. Там, в наиболее темном месте, за дымовой трубой, я выложил содержимое рюкзака, прикрыл его какой-то дерюжкой и присыпал пылью. Без источника света найти не реально. А, какие в девятнадцатом веке у простых крестьян источники света?
  
  На будущее: надо будет постоянно приносить из моего времени что-нибудь - в первую очередь съестное, пополняя тайник. Мало ли, что...
  
  "Набил" опустевший рюкзак под завязку книгами да "семейным" архивом, взял под мышку свёрнутый рулон "семейных" портретов и, уже по темну, спустился в погребок...
  
  Портал я прошел без проблем - даже разрядом токнуло, вроде слабее. Привыкаю, что ли? Сравнил время: всё как положено - в прошлом я пробыл более шести часов... То-то, жрать так хочется!
  
  Все-таки, рюкзак я нагрузил уж слишком! "Там" то, я спустился в погребок, сравнительно легко... "Здесь" же... Пока из погребка в гараж выбирался, два раза снимал рюкзак с плеч и отдыхал. Книги и картины выгрузил в багажник машины, документацию решил с собой в кабинет забрать. Завтра ею займусь - может, что интересное нарою...
  
  Переодевшись и приведя себя в порядок, я заявился на кухне и немало удивил миссис Адамс своим аппетитом... Для нее, то я поужинал буквально только что! И, как поужинал! Блин, так не долго и, спалиться!
  
  Конечно, миссис Адамс, вроде безобидна... Но, на всякий случай, поберечься надо! Слышал я, что в советское время, работники гостиниц были поголовно все осведомителями соответствующих органов... А, бывших шпионов - как и, бывших алкоголиков, в родной природе не бывает! Так что, возможно, старые связи у неё остались - исключать этого нельзя. Как нельзя исключать и, того - что её специально приставили к Герману, уже нынешние "компетентные органы"... Тьфу ты, блин - паранойя! Кыш, проклятая!
  
  Но всё равно - надо, обязательно что-нибудь придумать, чтоб поменьше "светиться"... Завтра. Сегодня всё, батарейки сели! Пошёл я спать...
  
  ...На следующий день - с утра, меня зело побеспокоила одна проблема, которая появляется, когда у мужика долго не было бабы. Причём, "побеспокоила", опять же - зело не по-детски - ибо, даже лет в шестнадцать - чтоб до такой степени... Нет, не помню!
  
  Кое-как, с помощью холодной воды - встав под душ, замёрзнув до посинения и дрожи с зубовной чечёткой, успокоил восставшую - во всех смыслах, плоть...
  
  По такому случаю, вспомнились мне слова Бони про местных дедков, "которые и, в девяносто по девкам бегают...". ...Это, что? У меня теперь каждое утро "такое" будет?!
  
  Вот же блин, надо что-то делать... А, что в таких случаях делают - не считая банального рукоблудия? Правильно: обзаводятся подружкой! А, вот тут небольшая проблемка: с последней подругой мы разбежались два месяца тому назад и, с тех пор всё - как-то, не до них было... Помириться, что ли? Позвонить, извиниться - типа, прости любимая, был не прав... Потом, пригласить её сюда? Не приедет, однозначно - если буду извиняться по телефону - без цветов... Съездить к ней самому? ...Чё то, ломы - переться в такую даль, без гарантии благоприятного исхода. Ладно, после обеда позвоню - будь, что будет. Только попозже - с утра Лариска всегда не в настроении...
  
  После завтрака я запася крепким чаем от миссис Адамс в термосе и, до обеда занимался бумагами, принесенными из прошлого... Поначалу, конечно, напрягали эти долбанные "еры" да "яти", но потом, ничего - привык.
  
  Начал с генеральских - их поменьше. ...Вот, оно что! Генерал то, был не простым генералом - командующим там, пехотой или кавалерией с артиллерией, а генералом, типа - от фортификации! То-то, рожа на портрете такая умная... И, до поселения здесь, в Солнечной Пустоши, полжизни строил крепости в Польше. Вот, откуда столько денег! Строя крепости, генерал - ясный перец, не забывал и, себе - на "дачку" откладывать. Знакомое - по моей современности, дело. Состоял в личной переписке с императором Николаем Первым. Вот с десяток царских писем. Посмотрим... Так, ничего интересного. Но, можно эти письма продать... Эээ... При российской то, музейной нищете! Копейки, же! Чего крохоборничать - не в моей это натуре! Подарю Боне в его краеведческий музей, пускай порадуется!
  
  А, что в этом пакете? Написано: "Лично в руки Его Императорскому Величеству". Ого! Что там у нас? "План преобразования Солнечной Пустоши, могущий привести к преумножению и процветанию Империи, пребывающей под Вашим мудрым правлением". Ого, как раскудрявил! Никита Михалков, со своим знаменитым письмом к президенту, нервно курит за поребриком и, клянёт себя за косноязычие...
  
  ...Итак, сначала идёт генеральный план всей Солнечной Пустоши. ...Очень интересно, очень! Вспомнилась карта, висящая на стене краеведческого музея: то, да - не то.
  
  Дальше пошли карты отдельных участков местности - самого Солнечногорска, Больших Болот, Валоподобной Возвышенности, Старой Паромной Переправы... Схемы, графики... Расчеты, сметы... Очень хорошо Генерал поработал! Неужели, один?!
  
  Просмотрел всё очень внимательно. Очень интересно! Генерал, тоже планировал оросить местные засушливые степи, но несколько иначе - чем, это было сделано при Союзе. Генерал более тщательно всё изучил и проработал. Может оттого, что он здесь всё же сравнительно долго жил и, лучше изучил местность - чем приезжие советские проектировщики, которые всё делали впопыхах, на скорую руку? Типа, "пятилетку за три дня!". То ли, потому - что Генерал планировал строить для себя самого, а советские инженеры для государства. Не знаю... Но просто, даже не по расчётам, а на уровне инстинкта, чувствую, что генеральский проект лучше. Только, он его Императору почему-то, не отправил. Не успел?
  
  Очень интересные документы. Только, вот про портал ни слова... Может в музей этот архив передать? Даже, не смешно. Или на аукцион выставить? Навряд, ли много бабла с этого срубишь... А действительно: подарю-ка я лучше, эти бумаги Боне, пусть порадуется! Мне они, вроде ни к чему...
  
  Но, прежде чем дарить, на всякий случай, схожу в приёмную и, там - на соответствующем оборудовании, весь этот генеральский архив отксерю и создам электронную копию...
  
  ...Уф, запарился! И почему, Герман не обзавёлся здесь секретаршей?! "...Да, помоложе!", - вспомнил я сегодняшнее утро!
  
  А, теперь - после обеда, перейдём к бумагам моего "предка - родственника", Стерлихова Дмитрия Павловича. ...Боже, ж ты мой! А, почерк то - какой корявый! Вроде моего...
  
  ...Так. Так! Тааак... Так, так, так... Так его, Дмитрия Павловича, переразтак и переэтак! ...Ну и, ну! ...Ух, ты! Ну и, лошара! Сплошные долги! Даже, хотел Солнечногорск с окрестными землями заложить в банке! Вот переписка с банком... За пятьдесят тысяч рублей? Интересно, это много или мало? Его вежливо послали. Неликвидность, однако. Такое ощущение, что этот человек, вообще не умеет вести дела... Не умел, извиняюсь. Одно оправдание - молод был. Да, нет! Двадцать три года - это в те времена возраст... Вон племянник его, мой непосредственный предок - прадедушка то есть, ещё моложе был - когда после смерти родителя за семейный бизнес взялся.
  
  А, это личные документы: патент о дворянстве, правда, не потомственном, а личном. Какая, на хрен, разница? Вообще то, я про то как-то вскользь знаю - читал, но всё равно, посмотрим в Википедии... Ага, понятно! Личное дворянство не передается по наследству. Так, что мой брат имел такое же право на дворянство - как и, на недвижимость на Луне... Не знал или лукавил? А вот и, документ - купчая на владение Солнечной Пустошью. Я худею... Ни, чего себе! Я то, владелец этого дома и территории в радиусе двух километров, а тут право на владения всей Пустошью! Какова площадь? Ни, себе чего! Это, сколько же в гектарах?! Надо посчитать... Дааа! По территории - вполне себе какое-нибудь европейское - если не государство, то герцогство... А, по сути...
  
  ...Сплошные охи и ахи!!! Димон, оказывается, был натурой утонченной и вёл дневник! А, ну-ка, убьём время и почитаем личное... Нехорошо, конечно, но может быть - полезно и, никто претензий не предъявит, ибо некому - респондент исчез в неведомых временах...
  
  ...Ну, понятно, что за "болезнь головы" сразила моего предка-родственника. Любовь называется... Дима в семнадцать лет влюбился. И, не в кого попало, а в дворянку из довольно знатного рода. А та, его ухаживания отвергла - мол, сословием не вышел... Вот, бедный Димон и, попёр во дворянство! По ходу, не помогло - вышла Катенька за другого, коллежского асессора. Вот такая фигня, малыш... Женщины любят победителей, а не лузеров - владеющих беспонтовыми землями (это ты про себя, что ли?)...
  
  Что сцуко, характерно, Димон не унялся! Упёртый, однако, малый был - под вид меня. Вот я только, так с женщинами не заморачивался: да - да, нет - скачем лесом к следующей... Это я уже на письма перешел... Дневник Дмитрий Павлович забросил на сообщении о Катином замужестве.
  
  Дима писал Кате письма, та их - чаще не читая, отсылала назад... Иногда, коротко что-нибудь дописывала. Но, конкретно - я заметил, не отшивала. Давала повод для следующих писем... Игралась, короче. Очень редко сама писала: мол, отвали, надоел! Благодаря такой "Санта-Барбаре" на руках у меня здоровущая кипа писем. С марками... Во всем есть свои плюсы! Марки отдирать не буду, пусть этим займутся специалисты. Освободим конверты от писем, письма в стол - может пригодятся, мало ли что... А, конверты сюда, в пакет.
  
  Перейдем на фотоальбом... Не очень то, много снимков - заря фотографии, одним словом. Хорошо, что фото подписаны, а то бы не понять, кто есть кто. И Катенька здесь! Ну, просто маньяк, какой! А, ничего, тёлка... Я тоже, пожалуй, в неё влюбился бы! Может быть...
  
  Эх, секретарши нет: счас, бы чайку принесла - термос опустел окончательно! И, не только чайку - глядишь, ещё чего от секретарши обломилось бы... А, так придется самому на кухню тащиться - гонять за такими пустяками "верную дворню", я ещё стеснялся. Надо будет термопот купить, не забыть - чтобы прямо на месте, в кабинете чай заваривать.
  
  После чаёв и, недолгого разговора с Адамсами, я опять надолго сел за компьютер по поводу куда, кому и за сколько сбагрить "артефакты" в виде картин, книг и марок. Результаты, прямо скажу, не радовали...
  
  Ну, во-первых: я в этих компьютерах и Интернете не очень... Больше в реальном железе специалист. Хотя и, понимаю: проще пареной репы, но вот, что-то не даётся! Так, поиграться, если делать больше нечего или в Википедии, что найти, если нужно... По скайпу с кем связаться или в Ютубе что интересное посмотреть или закинуть туда на свой канал что либо... Но, не более. Поэтому поиск шёл с таким скрипом, что наверное, белые медведи на полюсе слышали. Информации, вроде бы и много - прямо тонешь в ней, а конкретики почти ноль!
  
  Во-вторых: даже из того, что я нарыл, следовало, что миллионами тут и, не пахнет... Скорее всего. К примеру, марки: ценятся не просто старые, а негашеные. Или, же гашенные, но каким-либо необычным способом. И, чтоб зубчики все целые были. И, ещё куева хуча всякого мелкого, малопонятного геморра. Чуть, что не так - снижается цена на порядки. Больные люди эти филателисты!
  
  С живописью, вообще - цирк, в котором все клоуны тупые! Вот список самых дорогих картин русских художников... Картина Левитана, внятно изображающая какое-то здание - на последнем месте и, стоит три ляма зеленью. Неплохо... Очень неплохо!
  
  А, вот картина Шагала. Просто, тупо набор геометрических фигур... Первое место и... Пятнадцать миллионов долларов! Да, за что?! Есть, от чего потерять веру в человечество! Если кто-то скажет, что я ничего не понимаю в искусстве, то я отвечу: абсолютному большинству людей нравиться нюхать цветы. Так? Так. Но, предположим, есть кучка человеков, которым нравится нюхать друг у друга под мышками. Бывает же такое? Наверняка, бывает. Вот они и нюхают, да нахваливают. Да, ещё тонкости обсуждают. К примеру, сколько дней надо не мыться, что бы воняло подуховитие. И, считают себя людьми утонченными, поднявшимися духовно над остальным серым стадом. А тех, кто недоумённо смотрит на это дело, обзывают тупым быдлом - ничего не смыслящем в запахах. Вот, подобная этой тусовка и, есть - современное изобразительное искусство...
  
  С книгами вроде, попроще дело обстоит... Но, всё равно: цена от пятисот до пяти тысяч баксов - приблизительно, конечно. Не очень то...
  
  И главное, в-третьих: сроки. Могут купить через день, а могут через десять лет. А, ещё могут вообще не купить... И, вот хрень, то: заранее не угадаешь, когда и за сколько!
  
  Что ж, делать, то? Посижу, подумаю... Идея! Нужен профессионал, который будет продавать весь этот хлам за меня. Естественно, имея за это гешефт. Разведёт? Не исключено... Но, ещё больше я могу потерять сам - взявшись за дело, в котором нихт бельмес. Вот, тут точно - меня разведут как ленинградские мосты и, кинут как Герасим Му-му под паровоз!
  
  Как мне найти антиквара? Тупой вопрос! Конечно, через Инет, как же еще? Только, сам я искать не буду. В Инете я чуть получше, чем в антиквариате... Если хочешь, что бы дело было сделано хорошо - доверь его профессионалу. С помощью одного профессионала надо найти другого профессионала - всего делов, то!
  
  Есть у меня такой на примете такой профессионал по всему, что связано - так или иначе с компьютерами, интернетом и прочим в том же роде... Зовут Игорь, но я зову его Джостик. Познакомился я с ним, когда проживая в Москве в середине девяностых, купил себе свой первый компьютер. Джостик тогда был четырнадцатилетним пацаном и подрабатывал пиратскими программами. Брал дёшево - на что я и купился по объявлению, но как только его увидел в живую, хотел выгнать - так несолидно он выглядел. Потом подумал, подумал - жалко мне его стало и, я решил дать шанс мелкому подзаработать.
  
  И, не прогадал! На вид то парень - лох лохом, если не сказать большего... Но, что касается всей той хрени - что с компами связана, то Игорек просто - Александр Македонский вместе с Юлием Цезарем - да еще и, Наполеон - где-то рядом, примостился! Конечно, может я и, преувеличиваю где-то, но не намного...
  
  Где-то, через два года после нашего знакомства, Джостик подзалетел. Он и, ещё человек пять доморощенных хакеров, взломали пароли одной очень крупной американской фирмы. Ну, уж очень, крупной американской фирмы! И, очень крутой американской фирмы... Круче даже, чем Эверест! А потом, обратились в эту же фирму, с предложением улучшения её компьютерной безопасности. Естественно, за деньги. Решили, в общем, срубить капусты по-легкому... Амеры же, не будь дураками, пригласили этих идиотов в Штаты на переговоры. Те, знакомые с реальной жизнью, только видимо - по американскому Интернету и, по американским же фильмам из Голливуда, поехали и получили такие сроки - которые в России не за каждое убийство дают, а только за самое зверское убийство с последующим групповым изнасилованием всех свидетелей.
  
  Почему не поехал в Америку за сроком Джостик? А, чёрт его знает! Внятного ответа я не знаю... Сам он говорил, что мама не пустила, а я думаю - просто потому, что он тормоз - каких, белый свет ещё не видывал. Короче, как бы там не было, Джостик не поехал посмотреть на статую Свободы и, остался один из всех на свободе - хотя Америка требовала от России его выдачи. Потом, объявили бедолагу в международный розыск по линии Интерпола!
  
  Натерпелся страху Игорек, по полной! Даже, жил у меня около месяца, скрываясь от правосудия. И, правильно делал: в зоне такие как он - как правило, не выживают. Даже в американской тюрьме - "демократической"! Потом - как-то всё враз, устаканилось... Может спасло то, что Джостик из всей этой группы был самым молодым и, несовершеннолетним вдобавок.
  
  Но, пятно в биографии осталось. И, хотя позже Джостик, что-то там закончил - что-то "верхнее", но на серьезную работу - в более-менее солидную контору, его не брали. А, может - сам он не особенно то и, стремился: рабочий день "от... и, до..." и Игорек - понятия несовместимые. Как, цыган и земледелие, например! Я с ним поддерживал отношения и, после того - как уехал из Москвы: нет-нет - да и, перезваниваемся. Он всё также - живёт с мамой в двухкомнатной "двушке" и, перебивается случайными "леваками"...
  
  Итак, звоню... Интересно, в сети Джостик или нет? Что, за тупой вопрос?! А, где же ему ещё быть!?
  
  - Здорово, Джостик! ...Ого, какой ты взрослый стал!
  
  - Здравствуйте, дядя Вова, - Игорек имел слегка ошарашенный вид. Не спал всю ночь, что ли..., - а, Вы - всё такой же! Ни капли не постарели....
  
  - Это ты своей маме расскажешь, мне не надо... Как дела, то?
  
  - Да, всё как-то, не так... В общем, всё по-старому.
  
  - Как мама? Жива - здорова?
  
  - И, жива и здорова. На работе сейчас...
  
  - Понятно... Чем занимаешься? Всё нарушаешь права интеллектуальной собственности?
  
  - Как, Вы догадались?
  
  - Не знаю... Мне кажется, потому, что я - умный. Если, не сильно занят - может, на меня поработаешь? За материальные ништяки?
  
  Из-за плеча Джостика - после этих моих слов, материализовалось некое, по вторичным половым признакам судя - женское создание, в неполном одеянии. Ого!
  
  - Игорь, ты что? Женился?
  
  - Да, нет..., - недовольным голосом пробубнил Джостик. Создание, что-то сказало и шлёпнуло Игорька слегка по затылку перед тем, как исчезнуть из поля зрения камеры и, тот уточнил, - ещё нет... Какая, работа то? Пиратскую "винду" установить?
  
  Ага! Появилась у парня девушка, значит - многократно увеличилась нужда в деньгах... Мне это на руку.
  
  - Обижаешь, Джостик! Я ж, тоже расту... "Винду" я теперь и, сам установить могу. Работа посерьёзнее и, как раз по тебе - из дома выходить не надо. Для меня надо будет находить на просторах всемирной паутины некую информацию.
  
  - Какую информацию? Надеюсь, ничего такого...?
  
  До сих пор очкует!
  
  - Конечно, ничего такого. Сайт Пентагона меня не интересует. Пока... Надо мне найти хорошего антиквара. Ну, это чел - который крутится на старинных картинах, марках да книгах..., - подумал немного и добавил, - и, монетах с ассигнациями.
  
  - Да я, дядя Вова, в курсе, кто такой антиквар.
  
  - Вот и, умничка! Срок - до сегодня... Справишься?
  
  - Уточнить можно?
  
  - Да, сколько угодно...
  
  - Вам продать требуется или купить?
  
  - Конечно, продать. Стал бы я покупать разный хлам!
  
  - Клад, что ли нашли?
  
  Во! Джостик, ТЫ ГЕНИЙ!!!
  
  - Про клады мы с тобой отдельно поговорим. Потом... Сейчас же, мне надо продать старинные книги, картины 18-19 веков и почтовые марки. Получил я их по наследству от брата, вместе с домом... Надеюсь, всё понятно?
  
  - Вам нужен один человек или по каждому направлению свой? Ну, один марками занимается, другой книгами...
  
  - Желательно, с одним дело иметь, а там пусть, если надо, сам среди своих разруливает... И, хорошо бы, как-то проверить его на предмет вшивости.
  
  - Что б, не кинул, что ли?
  
  - Вот именно...
  
  - Попробую. Но, стопроцентно гарантировать не смогу!
  
  - Стопроцентно и, не надо! Проведи первичный отбор, а дальше я сам подсуетюсь.
  
  Джостик знакомо подзавис.
  
  - Игорек, я вижу, ты хочешь спросить, сколько я заплачу?
  
  - Какой Вы умный, Владимир Фёдорович!
  
  - А, то! Сам себе порой удивляюсь... Предлагаю так, - Создание, уже частично одетое и местами накрашенное, снова нарисовалось на заднем плане, - ...если, как я говорил - до сегодня, ты находишь требуемое, то я завезу тебе завтра новый комп.
  
  Компьютеров здесь брат понаставил - где надо и, где не надо - тоже. Вот, например, в кабинете два... На фига, спрашивается, второй? Один у секретарши, два в комнате для совещаний, один в спальне. В пресс-конференс зале три... По-моему. Причем, компы явно не офисные, а покруче... Отдам один Джостику - не обеднею. Нужных людей надо материально поощрять, это окупится многократно!
  
  - Что за комп? - в глазах собеседника появились огоньки алчности.
  
  - У тебя такого, скорее всего нет и, не скоро будет..., - я прочитал вслух табличку, - ...новый, произведён несколько месяцев назад, без пробега по СНГ. Ядер - больше, чем звезд на небе! И, всё такое... Тебе понравиться! Да и, мне. Не могу допустить, чтобы мои сотрудники на устаревшем "железе" пахали... Мадмуазель, помогите вашему кавалеру подобрать челюсть.
  
  Надо подождать, пусть человек придёт в себя.
  
  - ...И, потом с каждой сделки по продаже, произведенной этим антикваром, ты будешь получать процент. Один процент. Не надейся - это не много! Хотя, как знать...
  
  Ну, что я говорил? Тормоз он, каких свет не видел. Создание, она пошустрее будет:
  
  - Пять процентов!
  
  - Мадмуазель, если Вы поможете подобрать челюсть Вашему кавалеру, то он Вам скажет: дядя Вова никогда не торгуется... Это реальная оплата. Но, если хотите, то подождите, когда к вам ещё кто-нибудь с подобным предложением придёт.
  
  Совсем уж сориться с Созданием не хотелось, чтобы не потерять Джостика: ночная кукушка - это сила! Поэтому я добавил:
  
  - Могу только обнадёжить, что, надеюсь, это не последнее дело. Там процент, здесь процент... Вполне вероятно, хорошая сумма накапает. Со временем, конечно. Ну, а если свою фирму открою - как планирую, то возьму в штат, а это твёрдый оклад, социальный пакет и прочее. Игорёк, ты нам сегодня что-нибудь скажешь, или я пойду пока покемарю?
  
  - Лена, - неожиданно рявкнул Джостик. Ого! Не ожидал от него..., - не мешай с человеком разговаривать!
  
  Создание обиженно дематериализовалась.
  
  - Я согласен, Владимир Федорович.
  
  - Ну, наконец-то слышен глас не мальчика, но мужа! К работе приступить немедленно, снимки некоторых предметов я тебе скину. Вопросы ещё есть?
  
  - Да, нет... Какие, могут быть вопросы!
  
  - Вот, и ладненько, если что звони. Пока!
  
  - Пока.
  
  Уф! Полдела, слава Богу, сделано. Сколько сейчас времени? Ничего себе! Скоро ужин - а я так и, не позвонил своей "бывшей" - забыл! Сейчас позвоню, поужинаю и, спать - что-то я утомился с этими бумагами...
  
  Итак, звоню Лариске:
  
  - Зайчонок, привет!
  
  - ...Кто, это? О! Приветик! Что, ты так рано позвонил, мог бы ещё пару лет пспомнить.
  
  - Каких "лет", Зайя? Всего-то, пара месяцев, как мы по недоразумению расстались! Была куча дел, целая уйма проблем. Похороны брата, в конце концов...
  
  - И, что это меняет?
  
  - Как, что? Всё... Признаюсь, был не прав - вёл себя, просто по-свински и... И, ужасно по тебе соскучился!
  
  - Придётся, Вова, тебе скучать и дальше.
  
  Вот же, блин! Неужели срывается?
  
  - Зайя, подожди! Я, прикинь, сейчас вроде помещика, у меня шикарнейший домище и двое слуг...
  
  - А, я сейчас, прикинь - владычица морская! Ты всегда был сказочником, Вова... Всегда любил приврать - вот на это я и, повелась, дура!
  
  - Да нет, это - правда! Приезжай, сама увидишь. Или, нет - давай я тебе видео скину! ...Нет?! Ну, давай я за тобой завтра заеду и привезу тебя к себе в поместье. Тут классно, тебе понравиться! Здесь сауна - просто отпад! Помнишь, как мы с тобой в сауне...?! А?!
  
  Женское любопытство должно сработать.
  
  - Некогда мне с тобой ездить, я работаю. И, вообще - разбежались, так разбежались... Я выхожу замуж, так что можешь больше мне не звонить!
  
  Надо же - она "работает", видите ли! Про "замуж" то, я не особенно удивился. Девка молодая, симпотная - я и, не сомневался, что она быстро кого-нибудь себе найдёт... Но что ж, так быстро, то!
  
  - ...Замуж?! Хорошенькое дельце... Поздравляю, Лариса! От всей души, поздравляю... Совет вам да любовь! ...И, за кого, если не секрет?
  
  - За - в отличии от тебя, мужика! Всё, будь здоров!
  
  Вот, зараза, а! Когда три года сидела на моей шее, то ничего - я был для неё мужик! А, счас, видите ли - не мужик! О, бабы! Чем дольше имеешь с вами дело - тем больше начинаешь понимать педиков... Это, я так шучу. На самом деле, педиков я вообще не понимаю... Как, это они без баб? Скучно поди, им без всяких бабских заморочек...
  
  Пока ужинал, составлял планы на ближайшее будущее: после завтрака и до обеда покатаюсь по Солнечногорску, кой что прикуплю, посещу Храм, заеду к Боне, подарю ему генеральские бумаги. Вечерком сгоняю в прошлое, что-то перемещу туда, что-то оттуда. Рутина, короче...
  
  Послезавтра я еду в Москву: через четыре дня поминки брата - сорок дней... И, если, Джостик не лоханется, надо встретиться с антикваром. Да и, если лоханется, надо.
  
  С утра опять - такая же "фигня"! Мать Природа, никак не желала войти в моё положение и, особенности - созданной ею же женской натуры!
  
  Пока стоял в душе под ледяной водой и стучал зубами - выбивая ими какой-то стэповый рэп, в голову лезли разные чёрные мысли...
  
  Конечно, будь это большой город, то можно было б пойти вечерком в ресторан и склеить там бл... Вот, блин! Однако, если я не ошибаюсь - то, в таких больших деревнях, каковым является Солнечногорск...
  
  А, у них, ваще есть ресторан? Миссис Адамс вроде говорила... Про столовую.
  
  Да, в любом случае надо несколько дней рыскать - разыскивая, потом - ухаживать... Да, ну его на фиг! Это, у меня всегда так: когда специально ищешь, хрен найдёшь чё, а когда оно и даром не надо, то вот - оно!
  
  Это если и, дальше так дело пойдет - я или от воспаления лёгких ласты склею или, вконец сманьячусь и на миссис Адамс кидаться буду. А, чё? А, она ничё! Старше меня, правда, в два раза, но зато готовит отлично... Лишь бы мистер Адамс ничего не заподозрил... Вдруг, он ревнивый? Может, послать его в командировку?! Хахаха!!!
  
  Приколист, блин...
  
  СТОП!!!
  
  А мысль, то здравая! Нужна служанка, только молодая и незамужняя. Ээээ... Вспомнил! Горничная, называется. То есть, работница по горнице, по-старорусски - спальне... Где взять? А что, проблема, что ли? И, далеко ездить не надо. Неужели в Солнечногорске, с его двадцатью тысячами населения - не избалованного уровнем жизни, не найдётся одна женщина, желающая подзаработать? Найдётся, конечно, если найти... Как найти? Может, объявление дать? "Срочно требуется горничная. Интим обязателен. Оплата сдельно-премиальная". Представляю картину: очередь претенденток от Замка до самого Храма. И, все в бикини и, с номерками... А я хожу, весь такой важный... Руки самоваром... Красота! И, Батюшка меня кадилом.... Благословляет.
  "Мечты, мечты...
  Где ваша сладость?
  Где ты, где ты -
  Ночная радость?"
  
  Из Пушкина, по-моему? Нет?!
  
  Нет, насколько я Батюшку уже знаю - хотя бы, по мимолётному с ним знакомству и по паре оброненных им фраз, за такие "кастинги" - он если и, благословит кадилом, то только промеж ушей!
  
  Надо, чтоб всё по-тихому - чтоб общественность не пронюхала, чтоб всё было в рамках приличия - не Москва всё же... Обращусь-ка, я к другу Боне! Он - местный, он здесь всех знает - сам говорил. Неужели не выручит?
  
  После завтрака я сообщил Адамсам:
  
  - Завтра с утра я уезжаю. В Москву... Через четыре дня - сорок дней брату, вы же знаете. Ну и, дела есть кое-какие... Вернусь, где-то через неделю, может через две. Пока меня не будет, займитесь вот чем: надо привести в порядок хотя бы ещё одну комнату для прислуги и одну гостевую. Мало ли что...
  
  - Одна комната для слуг в порядке - просто Вы туда - до неё в тот раз не дошли..., - ответил мистер Адамс, - в ней жил Саша... Ну и, Володя - когда Германа Федоровича привозил.
  
  - Володя - это, наверное, шофер Германа, а Саша - секьюрити? Который сбежал? Кстати, по какой причине сбежал?
  
  - Не знаю. Зашёл к нам в тот день, вечером... Сказал: "Германа Федоровича в Москве убили...". И, больше мы его не видели...
  
  - Понятно..., - то есть, ничего не понятно!
  
  Охранник бы не помешал, тем более, ему тоже за год вперед заплачено, по бумагам видел.
  
  - Тогда, надо довести до ума две гостевые: одну большую комнату - для семейных и одну маленькую... Составьте список, что надо, какую мебель... Особенно не шикуйте - только, всё самое необходимое и, подешевле. Мебель, например, можно бэушную купить. Сметную стоимость приготовьте. Бригаду рабочих - желательно из местных, подберите. Что б, было кому - если что, предъявить... Ну и, всё такое - вы сами знаете.
  
  - Местные рабочие, все какие-то..., - не согласилась миссис Адамс, - ...подозрительные! Да и, толку то, им что-то "предъявлять?!" Что с них - нищебродов возьмёшь, "если что"? Я лучше бригаду таджиков из Нижнего приглашу - есть у меня одна такая на примете. Ремонт делают не хуже молдаван или украинцев, а за работу берут в два раза дешевле...
  
  - Ну, хорошо - Вам видней...
  
  С другой стороны нехорошо новых земляков обижать, хоть и руко...опых, обнося их работой! Ладно, приеду разберусь потом - работы в Замке ещё валом - были бы деньги.
  
  - ...Ещё, вот что. Я решил расширить штат прислуги. Нужна горничная..., - миссис Адамс напружинила уши, - которая, будет заниматься спальней и... И, не только спальней, в общем... Пока нет секретарши, ещё и... Ещё и, моим кабинетом - под Вашим, Валентина Ивановна, чутким руководством.
  
  Я так красноречиво пару раз подмигнул, что понял бы даже тот - кто ничего понимать не хотел...
  
  - Всё понятно, - миссис Адамс понимающе улыбнулась, - я могла бы...
  
  Можно было б, поручить "кадровый вопрос" миссис Адамс. Та наверняка нашла бы кого в Нижнем. Но, тогда горничная поселилась бы в поместье. А, это нежелательно... Когда женщина, с которой спишь, ещё и живёт с тобой под одной крышей - то у неё, рано или поздно, появляются вредные мысли. Например, о том, что бы узаконить такой порядок вещей... Не, не пойдёт!
  
  С другой стороны, Боня может и послать, в ответ на мою просьбу. Я ж, его совсем недостаточно знаю... Может, у него какие моральные устои есть? Так, что пусть будет запасной вариант. Тем более, с местными дело иметь тоже опасно! Пойдут по всей Солнечной Пустоши разговоры, сплетни, слухи... Потом нарисуются дюжие хлопцы и скажут: "Ты обесчестил нашу сестру и, теперь, по закону гор..." Тьфу, ты! Что-то, я совсем запутался в блуде своем...
  
  - Если есть, какие кандидаты на столь важную и ответственную должность, то по возвращении мы с Вами их обсудим. Вы понимаете, что за критерии должны быть?
  
  - Конечно, понимаю, - у Валентины Ивановны масляно засветились глазки.
  
  Вот же, блин, сутенёрша! А что, я не знал разве, что ли, что гостиничный бизнес и проституция так тесно связаны - что практически неотделимы? В советское время проститутку нигде, кроме гостиницы и, найти нельзя было... Правда, я сам не искал - слишком молод был и мне так, не ради денег - ради удовольствия "давали". Но, слышал!
  
  - Если что, то зарплата такая же, так у Вас, - немного подумав, решил я. Всё таки, как никак - "работа" ответственная и вредная, - а, Вам я через год повышу, если конечно, дела пойдут. Будете, Валентина Ивановна, старшей. Как там, у нас - у бояр? Совсем памяти нет... Ключницей будете, вспомнил!
  
  - Да, мне хватает зарплаты...
  
  - Хорошему работнику всегда должно не хватать зарплаты - тогда у него есть мотивация работать лучше. Так что, если настаиваете, я вам срежу оклады...
  
  Миссис Адамс, как-то неестественно закашлялась:
  
  - Мне то хватает! Да, вот внуки подрастают - лишние деньги не помешают...
  
  Это прозвучало несколько потешно и, я расхохотался:
  
  - ХАХАХА!!! Шутка...
  
  ...Минут через пятнадцать мистер Адамс выгнал из гаража мою "Волгу" и, я выехал в Солнечногорск - первым делом к Батюшке. Завезу ему три книги по богословию, на старославянском. Самые старые из всех, что нашёл. Может, конечно и, постарее есть - я же, не всю кучу перебрал...
  
  Глаза у Батюшки - когда он узнал, в чём дело и увидел книги, сделались размером с глобус Украины каждый:
  
  - Постойте здесь, Владимир Федорович, никуда не уходите! - и, сунув мне в руки обратно книги, исчез.
  
  Минут двадцать я, как дурак простоял, недоумевая возле Храма... Хотел, уже было свалить, как из дверей Храма вылетел Батюшка в парадном облачении, за ним семенил какой-то хмырь в рясе и кучка бабок в платочках... А, к воротам ограды, почти синхронно, подлетели три занюханные иномарки. На одной крупно написано: "ПРЕССА". Чертовы папарацци! Даже здесь, в этом колхозе, они доставать начинают!
  
  Блин, это я должен был предугадать это! Каждое благое деяние порождает возмездие...
  
  - Что за дела, Батюшка? - вполголоса, улыбаясь, спросил я, - на фига, нам этот официоз?
  
  - Извините Владимир Фёдорович, но Ваш поступок должен получить широчайшую огласку среди православной паствы! Для примера - дабы, не оскудела рука дающего...
  
  - А, разве не сказано в Библии: "Делай добро и кидай его в воду..."? В смысле совершай хорошие поступки и помалкивай при этом... А, Отче?!
  
  - Нет, это было "сказано" в советском мультфильме, а не в Библии, - слегка укоризненно улыбаясь, опроверг меня Батюшка, - в Библии таких глупостей нет...
  
  Тем временем народу прибавлялось, я уже не понимал, кто такие, откуда и для чего...
  
  Вон и, Бургомистр с Единороссом пожаловали... У них, что? Развлечений здесь больше нет? Если разбогатею, построю в Солнечногорске цирк!
  
  Цирк или митинг - не поймёшь, длился около часа... Все мои попытки слинять решительно пресекались. Выслушал несколько речей, потом сам толкнул речь. Затем, я торжественно передал Батюшке книги. После чего, мы толпой - не всё, правда, поместились, ввалились в Храм - где прошло торжественное богослужение по этому случаю.
  
  Подумав, я понял: ажиотаж от того, что эти люди свыклись с мыслью, что все на них забили. И, поэтому проявление хоть малейшего участия "человека из Москвы", как они считают, порождает большие надежды и великий энтузиазм. Жаль, что вероятнее всего, мне придётся их разочаровать...
  
  После богослужения народ потихоньку рассосался, а Батюшка затащил меня к себе на "чай", где познакомил с Матушкой и чадами и, мы ещё около часа беседовали то о том, то о сём...
  
  Батюшка оказался вполне себе очень грамотным и продвинутым челом - вполне в духе современности... В хорошем понимании это слова, конечно. Ни грамма, ни мракобес, какой! А, как язык у него "подвешен" - вообще, заслушаешься! Причём, на любую тему мог беседовать: от международной политики - до ядерной физики, от искусства - до истории...
  
  После всего этого, я поехал к Боне. Как ни странно, тот не появился на "мероприятии", а торчал на работе в своей конторе с каким-то незатейливым сельхозназванием... Хоть один человек делом занят!
  
  Наученный горьким опытом, я не стал с места в карьер вручать местному краеведу-любителю генеральские документы, а сначала заперся с ним в его кабинете, затем взял с него торжественное обещание не подымать кипеша. Сбитый с толку Боня, даже как то разочаровался, получив всего лишь архив Генерала:
  
  - Где Вы это взяли?
  
  - В сейфе. Документы брата разбирал и нашёл.
  
  - Что ж, Герман Федорович мне ничего не сказал?
  
  - Вот, этого я не знаю! Может, не успел...
  
  Подождав, пока Боня минут пятнадцать бегло ознакомится с подаренными документами, я перешел к "кадровому вопросу". Начал издалека:
  
  - А скажите, Григорьевич, как Вам генеральский проект?
  
  Генеральский план у районного агронома поросячьего визга не вызвал:
  
  - Огромное спасибо, конечно, за документы! Я их в музей помещу, вот только копию сниму... Но, сам план мне хорошо знаком. Примерно, то же самое, было разработано в пятидесятые. Но, в жизнь претворить не успели... К сожалению. Я, ж Вам в "музее" рассказывал.
  
  Что-то настроение у него не ахти. Надо как то расшевелить.
  
  - А! Да, да... Припоминаю..., - ни, черта я не припоминаю..., - там ещё, что-то про поворот рек...
  
  - Каких рек? - Ботаник посмотрел на меня так, что аж, неудобно стало, - всего лишь одной реки. Всего-то, делов: надо вырыть ещё один канал километров тридцать и плотину возвести. И, эта река - вместо того, что бы бестолково впадать в Волгу, а потом вместе с ней в Каспийское море - потечёт в Болота. Через пару лет Болота станут озерами и с них, по обновленной системе каналов, можно будет снова оросить Пустошь.
  
  Разве я, ж могу не подначить?
  
  - Волга то, хоть не пересохнет?
  
  - Не пересохнет. Её вон, вообще плотинами целиком перекрывали и, ничего...
  
  - А, рыба то, в озерах водиться будет?
  
  - Если сейчас, в остатках каналов, да в ваших прудах карасики водятся, то в озёрах вообще - "Челюсти" снимать можно будет!
  
  - И во сколько, это удовольствие встанет?
  
  - По современным ценам я не знаю. Герман Федорович, вроде хотел прикинуть... Поищите, может у сейфе найдёте.
  
  - Пока на эту тему ничего в сейфе не попадалось... Может, в московском офисе есть что? Завтра в Москву еду, на сорок дней брату - надо не забыть, поспрошать... Кстати, Василий Григорьевич, у меня к Вам небольшое дельце...
  
  - Я весь в внимании.
  
  - Вы тут местный - людей хорошо знаете. Так?
  
  - Ну, так...
  
  - Не могли бы Вы, подыскать среди местных для меня горничную? Валентине Ивановне тяжело одной всё поместье тянуть. И, мне тяжело... Без горничной. Особенно по утрам... Просыпаюсь, а горничной нет... Тяжело! Надеюсь, Вы меня понимаете... Как мужчина мужчину!
  
  Подмигивать я в этот раз не стал: Боня мог - как "мужчина мужчину" меня как-то, не так понять...
  
  - Не понимаю..., - несмотря на мои опасения, у Бони явно поднялось настроение, - ещё раз и, помедленнее!
  
  - Ещё раз, для особо одарённых, - я же, напротив, начинаю злиться. Дурацкая ситуация! Надо было просто привести с Москвы какую-нибудь шлюшку..., - требуется молодая женщина, до тридцати, желательно, для работы горничной... С интимом, если Вам угодно!
  
  - Я что, Владимир Фёдорович, похож на шмаровоза? - Боня, чуть не ржал.
  
  - Вы, Боня, - блин, вырвалось. Теперь, точно всё пропало... Ещё и, сплетни по всей этой деревне пойдут! - похожи на того, кто войдет в положение человека, пытающегося найти способ помочь вашей чёртовой Пустоши.
  
  Местный растениевод - агротехник удивился:
  
  - Как, как Вы меня назвали?
  
  Эх, будь, что будет!
  
  - Извините, детская привычка! Я всем прозвища даю... Вас я окрестил "Боня".
  
  - Почему, "Боня", то?
  
  - От слова "ботаник", что тут не понятного...
  
  - Скажите тоже... Какой, на фиг, "ботаник"! В школе из "троек" не вылазил.
  
  - "Ботаник", - терпеливо объясняю, - в смысле человек, занимающийся растениями - агроном, короче.
  
  - А..., - дошло наконец - то, - Вас в детстве, наверное, часто били...
  
  - Да, не особенно. Хотя, конечно, бывало по-всякому...
  
  - Жаль..., - искренне огорчился Боня, - В принципе, я согласен на Боню - если, не на людях. Вам я тоже прозвище дал... "Ваше Благородие", ничего так?
  
  - Да пойдёт, чего там... Мы с Вами родственные души, не иначе.
  
  - Это, точно!
  
  - Так, что там насчёт моей просьбы? - вернул я разговор в первоначальное русло.
  
  - Жениться бы, Вам надо, барин...
  
  - Да, хоть счас! Только, вот в чём заковыка: жене может не понравиться жить здесь, в этой, Вы уж извините - глуши. И, придётся отсюда сваливать, ничего полезного не сделав. А, мне здесь нравиться! Правда, не понимаю почему...
  
  - Бывает такое... Довольно таки, часто бывает! Старожилы говорят: "Пустошь приворожила". Хорошо, помогу я с вашей "проблемой". Как "мужчина мужчине"... Надолго Вы уезжаете?
  
  - На неделю, может на две.
  
  - Наверное, успею..., - что-то, в голове подсчитал Боня. Может, каверзу какую готовит, - Значит, до тридцати, говорите... Какие, ещё будут требования?
  
  - Никаких таких особенных... "Модель" искать не надо! Лишь, бы не очень толста была и, не очень худа... Ну и, на лицо так - более-менее приятна. Естественно, чтоб чистоплотна, опрятна и аккуратна - всё-таки спальню доверяю.
  
  - Я, пожалуй, буду записывать..., - опять начал прикалываться Боня, овладевая - по совместительству, профессией сводника.
  
  - ...Не болтлива, честна..., - я продолжал, не обращая внимания, - не замечена в легкомысленном поведении...
  
  - Да ты, что? Никак, жену себе выбираешь? - начал тыкать Боня.
  
  - Рабочий день с семи, - продолжил, - до обеда. Примерно...
  
  - Ого! До обеда?! Ну, силён... А время думать, как помочь местным аборигенам в Пустоши и, главное - сила, останется? Здешние девушки, ой как темпераментны!
  
  Укоризненно качаю головой:
  
  - Ей, же ещё убраться надо. В спальне и кабинете... Боня, хорош прикалываться! Зарплата... Ну, первое время - десять тысяч... Как, солидно, по здешним меркам?
  
  - Ещё, как! - посерьёзнел местный агроном - мой отдел кадров, - тракторист столько не получает.
  
  - Если без косяков, то будут ещё премиальные и тринадцатая...
  
  - А, декретные?
  
  - Типун тебе... Отпускные, там и прочее. Короче, всё как положено... Как думаешь, найдётся?
  
  - Ещё, как!
  
  - Тогда, в добрый путь! И, сразу внуши: главное, что б языком поменьше трепала. В её же интересах - во всех смыслах.
  
  Распрощавшись с Боней, поехал закупаться. Первым делом продовольствие: купил двадцать пятилитровых "бунек" бутилированной воды, ящик водки (всего, то шесть бутылок!), ящик сгущенки, два ящика свиной тушёнки и ящик говяжьей, десять ящиков пакетированных сухарей. Пять наборов российских армейских сухпайков... Дорогущие, блин! Зато, каждого на три дня хватает. Пару пачек соли, упаковку спичек, сахар, чай... Вроде хорош. Возьму ещё походный чайник, комплект походной посуды.
  
  На глаза попался фонарь, как две капли - старорежимная керосиновая "летучая мышь", только на газовых баллончиках. Возьму её. ...Ух, ты! Рядом примус - тоже на газу. Вещь! Берём и его. И, запас газовых баллончиков... И, ещё - побольше сухого горючего - для розжига костров...
  
  Задумал я организовать в прошлом настоящий тайник, а то на чердаке жарковато - для продуктов особенно... Надо бы инструмента прикупить. Заехал на местную барахолку, купил у одного живописного вида дедка пару штыковых лопат, пару совковых. Хороший, большой топор... Набор слесарного инструмента. Вроде, хороший... Тоже пригодится! Ручную дрель и набор сверл. Всё новое, хорошего - ещё совдеповского качества! Где такое, интересно, могло сохраниться?
  
  Попался на глаза мужичок, продающий набор столярно-плотницкого инструмента в деревянном ящичке с ручкой сверху, знакомым ещё по детству. После деда остался, говорит. Посмотрел - инструмент, ну просто чудо! Беру. Возьму кое-что из крепежа - гвозди, там, болты, шурупы...
  
  Всё, на эту тему хватит.
  
  Возьму комплект рабочей одежды - летней и зимней, на всякий случай. Из обуви взял рабочие сапоги и ботинки. Носки надо? Надо. Простые и шерстяные. Двадцать пар одних и десять других. Два десятка рабочих перчаток. Куда всё это? Не в руках же переносить? Хотел купить рюкзаки, но на глаза попались вещевые мешки НАТО. Дешевше, а объёмом поширше... Беру четыре штуки. И, ещё четыре большие клетчатые сумки.
  
  Заехал в аптеку, закупился там. Антибиотики в ампулах и таблетках, одноразовые шприцы, ну и традиционные аспирин с анальгином. Бинты, лейкопластыри, да йоды с зеленками. Таблетки для обеззараживания воды, очень пригодятся - если портал обратно не сработает и придётся из прудов пить... Корвалол с валидолом не надо - сердцем пока не страдаю.
  
  Ну и, мыло-мойку надо взять. Бритвенный станок с запасными кассетами... Не шариться же по прошлому с немыто-небритой рожей. Опять же, полотенце необходимо - не вытирать же вышеупомянутую рожу, чем попало - как в прошлый раз, когда даже носовой платок не додумался прихватить. Купил по два: для рожи лица и для всего остального. Полдюжины носовых платков в придачу...
  
  Ничего себе упаковался! Что-то забыл... Ах да! Надо ноутбук купить. Какой же, уважающий себя попаданец, без ноутбука, "забитого информацией", отправляется в прошлое? У меня то есть, но этот пусть здесь остается... Ни, чего себе, у них тут цены! И, главное - ничего приличного! Деревня, одним словом. Не, куплю ноут в Москве и сразу же отдам "забивать информацией" Джостику...
  
  После плотного ужина - это что б, надольше хватило... Мало ли, что! Я сказал Адамсам, что иду в гараж: "Завтра ехать, а дворники подвисают". И, что б никто не заходил и не мешал...
  
  Первым делом, я скрутил в гараже все камеры видеонаблюдения охраной сигнализации - не хрен, за мной подсматривать! Надо было это сделать ещё в тот - в первый раз, но что-то я не допёр... Да, фигня - их никто не просматривает и, раз в неделю, старые записи автоматически удаляются...
  
  Хорошо, что на всех дверях в гараже есть внутренние засовы! А то, что бы подумал мистер Адамс, случайно или неслучайно зайдя в гараж - увидев, как я эти баулы в погреб таскаю? Но, если очень сильно захочет подсмотреть - что я здесь делаю, то подсмотрит... Рано или поздно, но на любопытство пробьёт, или я плохо знаю людей. Так что, маленькая проблемка есть - надо как-то, что-то...
  
  ...А, это большая проблема: если, я так и дальше буду такие тяжести туда-сюда по временам носить - то руки могут до земли вытянуться, а спина сломается!
  
  ...Уфф! Ну, вроде, всё... Весь хабар я сначала перенёс вниз в своём времени, затем перебросил через портал в прошлое, и, наконец, самое тяжёлое - вытащил наверх, в прошлом. Ну и, работёнка, я вам скажу!
  
  Сложу всё добро в помещении, где "у нас" - в будущем то есть, котельная-мастерская будет. А пока, пойду спать, тем более "здесь" - как и, "там" ночь. Возьму спальник, коврик и, в генеральскую спальню. Там есть генеральская кровать, как мне помнится... Хотя кровать и, в покорёженном виде - не на полу же устраиваться!
  
  ...Проснулся, когда чуть рассвело. Хорошо перекусил, разогрев на газовом примусе банку тушёнки. Заварил чай, не спеша попил и, вперёд!
  
  Первым делом проверю наш этот мир или параллельный. Каким образом? Это всё я уже продумал. В нашем времени я тщательно снял на сотовый, а затем на видеокамеру крайний дуб - прямо напротив окон моего кабинета. Снимал сначала вблизи - с земли, затем из кабинета. Сотку я положил в сейф, а видеокамеру взял с собой. Задумка такая: если я сделаю обрезку кроны этого молодого дуба в прошлом, то в будущем крона дуба изменится - если, конечно, это наш мир... И, напротив - останется прежней, если этот мир параллельный. Возможно есть и, более простые и эффективные способы - но, мне этот первым на ум пришёл и очень понравился своей оригинальностью.
  
  Итак, из подручного материала сколотим лестницу и, за дело.
  
  Обрезать деревья, правда - плодовые, я от своего деда научился. Тот заядлый садовод был... Да и, не только садовод - вообще на все руки мастер, сейчас такого и, не найдёшь.
  
  Если грамотно обрезать ветви то и, дереву не навредишь и крону сформируешь, какую хочешь. Многого за раз, конечно, не добьёшься... Но, нам то - многого и, не надо!
  
  ...Ну, вот - где-то с час и, готово! Обрезка приведёт к усиленному росту веток, и крона должна в будущем стать более густой и шарообразной.
  
  Весь процесс снимался на видео налобной камерой. Теперь снимем обрезанный дуб вблизи и издалека, из кабинета - само собой, в разных фокусах и под разными ракурсами и, приступим к дальнейшим исследованиям.
  
  Дальнейшие исследования - это проверка габаритов предметов, с какими я могу по временам через портал шастать. Обрубил ветки с листвой у нескольких ветвей того дуба - так что получились длинные жерди и спустился с ними в погребок.
  
  После нескольких хождений туда-сюда через портал я установил предельные размеры: в длину - четыре метра, чуть больше, причём - я должен быть посередине. В ширину - по размеру проёма дверей, почти полтора метра. В высоту, опять же, по высоте дверей - два с половиной метра.
  
  Можно и, длиннее... Но, при этом надо быть поосторожней: немного не прошедшие по "габаритам" толстые дубовые ветки, как из пушки выстреливает! Из рук вырывает - ладонь, вот немного ободрал... А, слишком уж длинные - как бритвой срезает! Я аж, поёжился и внутренне похолодел, представив, как таким макаром руку... Бррр!
  
  Ну, теперь приступим к самому интересному - созданию тайничка. Место я присмотрел там же - в гараже. Первоначально пол в конюшне, ставшей в мое время гаражом, был почему-то не земляным, а деревянным - из толстенных дубовых досок. Генерал блат имел на судоверфи, не иначе...
  
  А, в моё время пол уже был бетонным. Когда переделали, я что-то не догадался спросить у Бони... Может до брата, может при нём. Но, один приличных размеров участок - за входом в погребок, между дизельгенератором и стеной башни, остался нетронутым - со старым деревянным полом. Только стругальной машинкой по нему прошлись и покрасили. Вот там-то, сделаем в полу потайной люк и под ним тайник.
  
  Ага. Сделаем! Легко сказать... Промудохался до вечера следующего дня. Крепостные, или кто там, сработали на совесть и века! Позднейшие "вольные" крестьяне при помощи топора и, по всей видимости - какой-то вполне определённой матери, тоже - до меня ещё, пытались отодрать доски для хозяйства... По следам видать. Но, ни фига! Я же, с помощью технологий начала двадцать первого века и, всё той же - вполне определённой вышеупомянутой матери, преуспел. Правда, пришлось ещё раз сгонять в свое время, притащить из "Волги" домкрат и лебедку. Сделав люк, я выкопал яму под тайник... Работёнка, ещё та! Мало того, что грунт глинистый и высохший - а, значит твёрдый как камень, так его ещё пришлось в рюкзаке оттаскивать подальше от дома и там разбрасывать. В целях конспирации...
  
  А, тут ещё жара, градусов за тридцать - это в мае, то! Приходилось через каждый час в пруду купаться, что б совсем не одуреть...
  
  Так или иначе, к вечеру второго дня тайник был готов. Даже яму, метр на два, и глубиной полтора метра успел изнутри досками, принесенными из моего времени - от строителей оставшихся, обшить. Открывался он просто, если знаешь, конечно. В небольшое отверстие у стены - практически невидимое, надо засунуть металлический пруток и сильно нажать. Защёлка освобождается и, крышка - под действием подпружиненной доски, приподнимается.
  
  Несколько раз открыл - закрыл: действует безукоризненно. "Мастерство не пропьёшь!", - как любил поговаривать один знакомый мне бомжара... Теперь заныкаем в тайник весь свой хабар. С чердака тоже, кроме сыпучих продуктов... И, домкрат с лебедкой туда же - я себе ещё куплю. В тайнике вроде сухо и прохладно - вон генеральские кованные гвозди - которыми доски были присобачены, даже не заржавели. Не заржавеет и, инструмент значит. Да и, одежда не должна сгнить...
  
  Так-то, оно так... Но, вот мыши с крысами могут сухари сожрать. И, водку выпить. Что-то, я это не учёл. А, есть ли тут эти мыши и крысы? Пока, вроде не видел. Как бы, там не было - надо в яму металлический ящик поставить, с крышкой. Можно разборный, на болтах. Что бы легче переносить. Размеры я знаю, листы металла в котельной-мастерской есть - это бывшая строительная опалубка. Болгарку я тоже - там же, видел и сварочный аппарат.
  
  Но, это всё потом, как с Москвы вернусь. Пока что - временно, положение должно спасти то, что все продукты в пластиковой упаковке. Может, грызуны не почуют...
  
  Устал я конкретно. Остаток сил потратил на то, что бы сходить в кабинет, набрать рюкзак и две большие сумки книгами, первыми попавшимися под руку, свернуть ещё две картины и спуститься вниз, в погреб. Даже кушать не стал - до того устал! Да и, консервы за два дня надоели... Надо что-то придумать, а то вдруг неделю придется в прошлом пробыть? Может огород завести? Вода же пока в прудах есть, принести мотопомпу, шланги... Редиска пойдет, помидорчики с огурчиками... Эх, хорошо! Интересно, картоху садить ещё не поздно?
  
  Выбравшись наверх в "своем" времени, я - уже чуть ли не падая, уложил в "Волгу" всё принесённое и перебежками - стараясь не попадаться на глаза Адамсам, пробрался в спальню, наскоро ополоснулся под душем и, уснул - едва коснувшись кровати...
  
  Проснулся, когда чуть рассвело... От всё той же - чёрт её дери, "проблемы", торчащей из-под простыни. Да, блин, когда же это кончится! Кончилось "это" внезапно, как только я подошёл к окну, желая взглянуть на дубок, что в прошлом обрезал... Все дубы, по обе стороны дороги были с изменившийся кроной, то есть обрезаны!!! "Проблема" "упала" вместе с отвисшей нижней челюстью, громко щёлкнувшей по подоконнику.
  
  Что, это означает? Я кинулся в кабинет к сейфу, достал сотовый, включил видео с неподрезанными дубами, снятыми вчера в этом времени. О, боже! Видео изменилось! Обрезанными, с изменившейся кроной, оказались все дубы!
  
  Иду в спальню, достаю видеокамеру - что была со мной в прошлом, включаю вчерашнее видео - где я снимал в настоящем времени рощицу. Деревья не подрезаны. Перенес оба видеоролика на комп и сравнил: кроме изменившийся кроны деревьев, никаких видимых изменений не обнаружил.
  
  Перед завтраком, рискуя проканать за придурка, спросил у мистера Адамса:
  
  - Игорь Сергеевич, а что с рощей произошло?
  
  - А, что произошло? Уточните, пожалуйста.
  
  - А, Вы сами гляньте.
  
  Мистер Адамс недоуменно пожал плечами, мол, чудишь, барин и, отправился "глянуть".
  
  "Ясно одно, - уже во время завтрака размышлял я, - это не параллельный мир, а наш. И, его можно изменить. Так, что надо поосторожней!"
  
  Неясно другое: почему с изменившейся кроной оказались все деревья - хотя я обрезал всего один лишь дуб? Да... "Тайна сия, велика есть...". Как за рабочую, можно выдвинуть одну версию: при Союзе - когда районное начальство размещалось здесь, какой-нибудь руководящий работник, глянул в окно своего - теперь моего, кабинета и заметил, что из всех деревьев выделяется один дубок. И, так, как крона обрезанного дуба смотрится, однозначно, красивше - он приказал и, остальные деревья привести в то же состояние.
  
  А, всё моя лень-матушка! Обрезал бы дуб подальше от окон кабинета - остальные деревья не пострадали бы... Думать надо! Мы в ответе за того, кого обрезаем...
  
  А, это косвенно не изменило историю? А, кто его знает... И, ещё можно сделать в заключение один вывод, следующий из этого моего эксперимента: если я предотвращу обе мировые войны, человечество этого не оценит и Нобелевскую Премию мира мне за это не дадут! Люди просто не будут знать про эти не случившиеся события и, следовательно - не будут знать, что я их предотвратил. А пока, история заметно поменялась лишь для потерпевших деревьев...
  
  Вернулся мистер Адамс:
  
  - Извините, Владимир Фёдорович, но ничего с рощей не случилось..., - сказал он, подозрительно косясь на миссис Адамс.
  
  Похоже, он ревновать ко мне свою бабку начинает. Вот, умора!
  
  - А, мне показалось - листва желтеет..., - надо же как-то выкручиваться, - не заметили?
  
  - Да, вроде нет...
  
  - Может, поливать дубы пора? В прошлые годы не поливали, не знаете?
  
  - Не знаю, мы здесь с прошлой осени..., - буксовал Игорь Сергеевич.
  
  - Ну, так узнайте, у местных. И, если что - начинайте поливать. Мотопомпу я видел в мастерской.
  
  Что-то, мне шлея под мантию попала!
  
  - Хотя, не торопитесь... Узнайте и ждите меня. Хорошо?
  
  - Хорошо, Владимир Федорович.
  
  И, ещё можно сделать вывод: похоже, закон "убитого дедушки" частично не действует. То есть: если в прошлом по моей вине погибнет мой дед (тьфу, тьфу, тьфу - через левое плечо, конечно!), ещё до момента зачатия им моего папы, то я всё равно буду существовать, вернувшись назад в свое время. Но, в моем времени не будет никаких следов существования ни моего отца, ни моего брата, ни меня самого. Короче, меня никто здесь не будет знать. Даже, моя мама - будь она до сих пор жива, меня за своего сына не признает! Придётся бомжевать, однако...
  
  Может, это как-то объясняет исчезновение Генерала и моего предка-родственника? Может, в прошлом они, так изменили историю, что для всех в своем времени они, как бы исчезли... Нет, ну а следы то их остались! Да, блин... Не стоит больше думать на эту тему, чтоб не чокнуться.
  
  "Что-то я про Джостика совсем забыл, - подумал, поднявшись к себе в кабинет после завтрака, и включил комп, - как, он там? Как задание?"
  
  О! Джостик, явно был в ударе... Сколько букинистов да филателистов он мне нарыл! Вот, что значит правильно человека мотивировать! На любой вкус и цвет. И, все в таблице - всё грамотно. А, это что, ещё за звездочки? А, рейтинг... Понятно! Чем больше звездочек, тем меньше вероятность, что нае... Кинет, короче. Как, интересно, узнал? Не иначе, что-то там взломал, куда-то там залез и что-то там - переписку, например, прочитал... Ну и, времена! Хрен, что утаишь от этих хакеров - мало их сажают.
  
  Молодец, Джостик! Распечатаю всё это на принтере... Ого, целая брошюра получилась!
  
  Ну, что? Пора в Москву?
  Глава 2
  Киллер для попаданца
  
   "Только менее 25 % солдат и офицеров боевых пехотных частей армии США во время боя стреляли в сторону противника. И только 2 % сознательно целились во врага. Аналогичная картина была и в ВВС: более 50 % сбитых американскими летчиками самолетов противника приходилось на 1 % летчиков. Выяснилось, что в тех видах боев, где противник воспринимается как человек и личность (это пехотные бои, авиационные дуэли истребителей и пр.), - армия неэффективна, и практически весь урон, причиняемый противнику, создается только 2 % личного состава, а 98 % не способны убивать".
  
   Из результатов опроса, проведенного в 1947 году, по приказу американского генерала Маршалла среди ветеранов Второй Мировой Войны из боевых пехотных частей.
  
  Рейтинг, что дал Джостик антикварам - это, конечно, хорошо! Но, недостаточно хорошо и, мало... Для окончательного отбора кандидатов в личные антиквары, у меня был ещё один метод. Звали этого "метода" Женя, а лично я звал его Мозгаклюй. С ним мы учились в одной группе механико-технологического факультета, три года жили в одной комнате общаги.
  
  Внешне Женька, лицом - не телом, был похож на одного популярного голливудского актёра, что прибавляло ему популярности у прекрасной половины нашего технологического, а за привычку носить тёмные очки, некоторые называли его Штирлицем. Но, не в его внешности дело... Далеко, не в ней!
  
  Мозгаклюй был врожденным психологом - я таких больше не знаю... За каким хреном он поступил на мехтех, а не куда-нибудь в медицинский, или типа того? Думаю, из-за каких-то семейных проблем - я так и, не понял - из-за каких... Попробуйте сами что-нибудь выпытать у "врождённого психолога" - если тот, сам этого не хочет!
  
  Закончив третий курс института, Мозгаклюй неожиданно бросил учёбу и, на некоторое время - где-то в пространстве, для меня потерялся.
  
  Где-то через пять-шесть лет, когда я проживал в Москве - в середине девяностых, Евгений вдруг "всплыл" - нашёлся, то есть. Причём, наша встреча в мегаполисе не была "случайной" - он сам меня нашел... Оказывается, тоже - живёт в Москве и работает (прикинь!) на военных.
  
  Ни капли - не изменился! Ни душой, ни телом. Всё, такой же кажется - не слишком великого росточка, с непропорционально большой головой и пронизывающими душу глазами... Вот, только лысеть начал слегка, да бухать продолжил побольше. Ну, это - возрастное!
  
  Мы с ним тогда - на радостях, конкретно назюкались. До полного выпадения в осадок... На все мои расспросы об теме, по которой он работает, Мозгаклюй всё отшучивался, но когда дошел до "кондиции", слегка раскрылся:
  
  - Я в группе боевой психологии.
  
  - Белочку, что ли из генералов изгоняешь?
  
  - Да, нет! Как бы, тебе объяснить... Ты про штурм дворца Амина слышал?
  
  - Ну, конечно! Кто ж, не слышал, то...
  
  - Но, мало кто слышал, что группу спецназа перед операцией готовили военные психологи. Причем, проверив каждого, они забраковали одного бойца - мол, не годится. Им, то ли не поверили, то ли времени уже не было... Короче, не отстранили. И, тот погиб - единственный из всей группы... После того случая, военной психологией у нас стали очень плотно заниматься. Представляешь, как это дело с семьдесят девятого продвинулось?
  
  - Н... Нет.
  
  - И, не представляй! Оно тебе ни к чему...
  
  Я, слегка мог себе "представить", зная Мозгаклюя достаточно хорошо. От него, например, ничего невозможно было утаить! Врать ему тоже было бесполезно, лучше молчать. И, то - по молчанию мог подловить.
  
  Обычно - когда не на что было бухнуть, студенты затаскивали в общагу какого-нибудь башлёвого чувака. И, типа - невзначай, знакомили того с Мозгаклюем... Он грамотно подводил чувака на спор - обычно на стольник или просто на накрытую "поляну"(что мне в Мозгаклюе больше всего нравилось - так это то, что он никогда не зарывался!).
  
  Предмет спора мог быть любым. Но, чаще всего Мозгаклюй спорил, что найдёт любую вещь, спрятанную оппонентом в любой комнате пятиэтажной общаги. Если тот подписывался, Женька медленно читал номера комнат, внимательно смотря ему в лицо. Потом шёл и, доставал искомый предмет. После чего наша комната "гудела"...
  
  А, как мы с Женькой на пару в карты на деньги играли, обувая башлёвых лохов... Но, это - отдельная тема и, это надо специально рассказывать!
  
  Как Мозгаклюй учился, так то - вообще, отдельная песня... То есть, он вообще не учился - по специальности, разумеется, но всё сдавал! Причём, цуко, иногда лучше меня! Зато, он постоянно что-нибудь читал книги и статьи в журналах по психологии, психиатрии и тому подобным темам.
  
  Как-то раз Женька достал книгу Фрейда, почему-то на немецком языке. Так, фанатик такой - специально выучил немецкий! Хотя, вообще-то, со школы английский учил... Как он его выучил - дело второе, но Фрейда он перевёл! С помощью преподавательницы немецкого языка, правда... Слухи ходили, что ради этого, он даже с ней "роман" крутил! Хотя та, мягко сказано - не очень молода, "слегка" толста и третий раз замужем... Сам Женька этот факт яростно отрицал.
  
  Изучив Фрейда, он с месяц ходил задумчивый, и потом сказал:
  
  - ....издёшь, - и, после этого закинул самого Фрейда и тетрадок двадцать перевода его, на крышу шкафа. Студенты потом очень долго пользовались - с туалетной бумагой при народной власти очень туго было...
  
  Что бы, Женька не делал, в смысле - что бы не творил, всё сходило ему с рук! И не только себя - друзей всегда выручал... Первоначально, мы с ним на этой теме и, скорешились: после моей воистину эпической драки с ментами, решившими - в недобрый для них час, вашего покорного слугу - практически трезвого, отправить заночевать в трезвяк. Мне тогда "светили" очень большие неприятности - вплоть до реального срока! Или, по минимуму - исключение из института... Но, Женька побегал с денёк, пообщался кой с кем и, меня вчистую "отмазал". Мало того - менты приходили ко мне в общагу и, сами извинялись: типа - прости брат, рамсы попутали... Я простил, но только после - всё той же, "накрытой поляны" в соседнем ресторане. Правда, как я позже понял, в том случае мне очень помог "дух времени" - не только Женька со своим "мозгаклюйством"! Ментов и силовые структуры - в целом, в те годы чмырили все, кому только не лень...
  
  Чё, вот он - дурак, в адвокаты не пошёл?!
  
  Потом, позже - когда мы поближе познакомились, мне стало с ним просто интересно общаться! Женька - очень умный, очень интересный собеседник! Причём, на любые темы...
  
  Девки от Мозгаклюя, буквально падали. Ей богу, не вру! Сам видел: посмотрит на какую-нибудь - а та, аж падает... Причём, что интересно: после того как, после короткого, но бурного романа, они разбегались, ни одна на него не была в обиде.
  
  На вопросы, как это у него всё так ловко так получается, Мозгаклюй пожимал плечами и, говорил:
  
  - Сам, не знаю. С детства интересуюсь, занимаюсь... Или, может - врождённое это у меня: прадед у меня деревенским колдуном был. Отец рассказывал: едет по деревне свадьба, а прадед встанет у дороги и не пускает, пока не нальют.
  
  - Как, "не пускает"? С "волшебной" полосатой палочкой, что ли, на большую дорогу выходил твой прадед?!
  
  - Да, вот так... И, без "полосатой палочки" свободно обходился - не едут лошади и всё! Как их не хлещут... Нальют прадеду и - ноу проблем! Свадьба едет дальше. Бивали не раз, было дело - оглоблей чуть не убили. Отлежался и, опять за своё...
  
  Настойчивый у человека был прадедушка...
  
  Многие студенты и, я в том числе, пытались у Мозгаклюя научиться... Да он ничего и, не скрывал - обо всём рассказывал, терпеливо объяснял... Конечно, кое-чего я у Женьки понабрался - кое-чему научился, то есть! Например, могу почти всегда определить, если собеседник врёт. Могу сам соврать, так, что любой поверит. Ну, почти любой....Но, всё же мне до Евгения, как простому колхозному плотнику до Страдивари - барабан ещё могу "сработать", а вот скрипку - уже нет.
  
  Помню один очень занятный и показательный случай... Стояли мы с ним как-то раз, в очереди за пивом. Со спиртным в те весёлые времена, было не очень то и, весело и, оттого очередь была не маленькая... Очень "не маленькая"! Вообще-то, пиво мы с ним, оба - особо то не любили, но очередь за водкой была ещё больше... И вот, когда мы были уже практически у окошка, в очередь вломился, как резуновский "Ледокол"[7], огромный толстый мужик и нагло залез перед нами. На мое возмущение, мужик прорычал:
  
  - Я здесь ЗАНИМАЛ!
  
  Я, уже раздумывал какой ногой заехать ему в то место - каким тот себе подобных штампует... Хотя, это действие - судя по габаритам мужика, могло привести к тому, что я вообще перестал бы возможность иметь - что-либо "штамповать". Здоровенный такой самец, короче: ни дать ни взять - Кинг-Конг, да и только!
  
  Но, Мозгаклюй одним взглядом меня остановил. И, с снисходительной улыбкой сказал этому гориллу:
  
  - Да ладно, чего там... Будь хоть ЗДЕСЬ первым.
  
  Надо было слышать интонацию, с которой это было сказано! Того, аж передёрнуло! От моего удара, по ходу, меньше бы "передёрнуло"!
  
  Чуть позже - купив, всё-таки пиво, мы проходили мимо этого Годзиллы - сидящего на лавочке возле ближайшего подъезда... Возле его ног стояла банка с пивом: амбал рыдал, уткнувшись головой в колени - аж, плечи тряслись.
  
  До этого случая я не верил, что словом можно убить... Убить буквально!
  
  ...За воспоминаниями время незаметно пролетело! Вот я и, в Москву приехал... Первым делом к Джостику - тем более это мне по пути. Надо отдать ему комп и загрузить новым заданием.
  
  Ага, вот он у подъезда тусуется. Наверное, долго тусуется! Это я ему позвонил, пока в первой пробке стоял. "Небольшая", такая пробочка была, минут всего лишь на двадцать. Так, ведь после первой и, вторая была - посолидней, минут на сорок! В, общем: здравствуй Москва! Век бы тебя не больше видеть, столица...
  
  Я помог Джостику занести в свою квартиру ящики с компом и его причиндалами и, он пригласил меня пообедать. Ломаться и отказываться не стал - успел за дорогу проголодаться. За обедом познакомился поближе с созданием, с Леночкой - то есть, подружкой Джостика, а после обеда - за чаем, я неторопливо начал серьёзный разговор:
  
  - Молодец, Игорек! Как всегда - качественная работа! Даже, если никто из тех - кого ты мне отобрал не подойдёт, то всё равно - время ты мне очень много сэкономил. А моё время дорогого стоит...
  
  - Если б, Вы мне побольше дали срок для поиска, - засмущался от похвалы Джостик, - я бы и, за границей...
  
  - А, вот этого не надо! Я историей Родины не торгую. К тому же, за бугром жуликов на порядки больше. Ты уж мне поверь... Впрочем, - вспомнил я, - чего тебе рассказывать? Ты и, сам прекрасно знаешь.
  
  - Дааа..., - грустно протянул Джостик, - ещё как, прекрасно знаю...
  
  - А, у меня для тебя новое задание. Радуйся! В мире кризис с рецессией... Безработица - так и, жрёт рабочие места, а к тебе работа сама домой приходит!
  
  - Так двадцать первый век же, дядя Вова! Век хай-тека и нанотехнологий.
  
  И, откуда так много остряков на мою голову берётся?
  
  - Тут такое дело, Игорёк... Мне надо информацию по кладам, найденных с конца девятнадцатого века и по настоящее время. Как можно полную информацию. Желательно с привязкой к местности по карте. Если будут фото, видеоматериалы - то, это вообще классно.
  
  - Зачем, это Вам? - диву дался Игорь, - вроде раньше Вы такой... Такой ерундой не занимались?!
  
  - Книгу я пишу, чего тут непонятного? Про клады. А, чем мне, в рецессию, ещё заниматься? Тупо бухать, что ли? Так, здоровье уже не то, как... Как раньше!
  
  - Ааа...! А?
  
  - Так же - один процент. От ...Гонорара. Больше не могу, извини! Мне ещё прислугу содержать надо...
  
  Моющая посуду Создание промолчала, но презрительно фыркнула.
  
  - Если, постараешься, Игорек, и, книга будет интересная, то и, процент будет жирным. В сроках не тороплю, не горит. Но, и особенно не затягивай!
  
  - Только по России?
  
  - Если время будет - то и, по забугорью тоже можно. Но, только самые крупные и желательно, находящиеся где-нибудь в Европе!
  
  - В последнее время книжные издательства выплачивают авторам - особенно начинающим, не более двух тысяч долларов за тираж в пару тысяч экземпляров..., - не промолчала на прощанье Создание, - сейчас не девятнадцатый век - на свои книги не проживёшь! Их никто не читает - в Сети полно копирастов!
  
  Неужели, это так?! Нет, ну куда - мы на хрен, катимся, а?!
  
  ...Ну, это дело сделано, теперь к Мозгаклюю. А, с ним у меня разговор куда более длительный получится...
  
  Да! Постарел Мозгклюй за те десять лет, что мы с ним не виделись... Сильно постарел! Черепушка, уже наполовину плешивая и мешки под глазами... И лексикон его, ни фига культурнее не стал - ибо увидев меня, Мозгаклюй весь изматерился! Если наш с ним разговор при встрече редактировать - то ни диалог, а сплошные прочерки или короткие гудки получатся:
  
  - Ты где, ... Пип... Шаришься? Ты мне, когда... Пип, пип... Позвонил? Пип, пип, пип!!!
  
  - Да, всё эти ваши чёртовы пробки... Уже и, с утра... Ни проехать, ни пройти по-человечески - только по воздуху, как Супермэн лететь и, всем ...изды раздавать! Вы, там кого - москвичи долбанные, на ...уй, в мэры выбрали?
  
  - Тебя не спросили, когда на ...уй выбирали мэра! Пип, пип, пип... Поляну накрыл, уже остыла... Пип, пип! Водку купил... Пип!..Уже нагрелась! Пип!
  
  - У нас, в Солнечногорске, такого бардака нет!
  
  - Просто ты ездить не умеешь... По Москве.
  
  - Вот, ты и будешь меня по вашей... Пип, пип, пип... Во все щели долбанной Москве, катать! Сам напросился.
  
  - Ну, здравствуй, Вован!
  
  - Здорово, Жека!
  
  И, мы крепко обнялись. Внимательно посмотрев на меня, Мозгаклюй сказал:
  
  - Вижу у тебя ко мне какое-то дело... Давай завтра, а? Сегодня по старой памяти загудим!
  
  Постарев, Женька свою проницательность не потерял, однако! Это, хорошо...
  
  - Согласен... Как скажешь! - я огляделся вокруг... В квартире Мозгаклюя явно читалось отсутствие женской руки, - ты что, один живешь? Ты ж, вроде женат был? И, дочь у тебя была...
  
  Жека уже наливал...
  
  Хлопнули по первой... Закусив, Мозгаклюй ответил:
  
  - ...Разбежались. Уже пять лет, как...
  
  - А, чё?
  
  - Сам подумай, каково моей женой быть...
  
  - Сам подумай! - конечно, нелегко жить с человеком, который тебя насквозь видит! - мне даже, подумать об этом страшно...
  
  - Хотя, расстались друзьями..., - разъяснял жуя, Женька, - иногда встречаемся... Дочь навещаю частенько... Ну, давай по второй!
  
  Хлопнули по второй...
  
  - ...Как, служба?
  
  - Да, никак..., - Мозгаклюй досадливо поморщился, - уволился, два года уже.
  
  - А, чё так?
  
  - Сам подумай, каково моим начальником быть...
  
  В этот раз я подумал... Не долго, правда:
  
  - ...Да, не приведи Господь! Боеспособность то, хоть не понизилась?
  
  - Не дрейфь! Не я один такой - есть и, покруче даже. Да и, я вернусь, вот только уберут одного долбо... Ну, давай хлопнем ещё! За нас!
  
  - И, за спецназ!
  
  После третьей я спросил Мозгаклюя:
  
  - Сейчас чем занимаешься?
  
  - Да тем же - мозги всем сушу. Так... На жизнь хватает. А, ты? Всё кочуешь?
  
  - Да нет, уже осел давно. Три дня, как уже...
  
  - Целых "три дня"?! ...Долго, слов нет! А, где? В Нижнем - как и, хотел?
  
  Мы с Женькой долго не виделись, но регулярно - не реже раза в год, созванивались. Так что, мы оба были приблизительно в курсе друг об друге. Естественно, роду занятий. он был больше "в курсе" про мои дела, чем я про него...
  
  - Более интересный вариант попался. Ты же слышал, у меня брата убили?
  
  - Конечно, слышал! Соболезную...
  
  Он налил полные рюмки:
  
  - Давай помянем твоего брата...
  
  Помянули... Потихоньку, я рассказал ему про своё появление в Солнечногорске, исключая портал, конечно... В концовке моего рассказа, Мозгаклюй хитро прищурился:
  
  - Мне кажется - ты что-то от меня скрываешь, Вован!
  
  - Просто не договариваю... Потому что, мною недоговорённое относится к делам, а ты сказал, что "дела потом". Вот, потом - завтра и договорю! А, пока наливай - что посуду греешь?
  
  Когда добили первую бутылку, у меня заиграл "живчик":
  
  - Мне кажется, Жека, что нам чего-то не хватает! Хочется, знаешь ли, чего-нибудь такого...
  
  Мозгаклюй внимательно посмотрел на меня и, утвердительно спросил:
  
  - Хочешь бабу?!
  
  - Бабу? ...Хочу, ли я бабу?! Бабу хочу!!!
  
  - А, что молчишь? Вот чудак, хочет бабу и молчит! Счас будут! Уж, чего чего, а этого "добра" в Москве...
  
  Ну, не через час - а ближе к вечеру... Мы ещё, как огурцы были - практически, явились две подруги, Чёрненькая и Рыженькая, Мне досталась Рыженькая. Ох и, долго мы с ней "знакомились", выползая лишь выпить и закусить. Ну и, сполоснуться, естественно... К полуночи, Рыженькая запросила "пардону", как наши предки выражались. В поисках Мозгаклюя я вышел на лоджию - думал, что это он там курит. Там курила Чёрненькая... Прямо на лоджии, "познакомился" и, с ней. Женька ничего такого не говорил - значит, не обидится. Чёрненькая то, повыносливее да поб...ядовитее оказалась! Так оглашала ночные московские окрестности воплями страсти, что вокруг в окнах начали загораться огни. Чтоб не мешать дорогим москвичам перед рабочим днём высыпаться, пришлось нам с Чёрненькой перебраться в спальню и, не давать спать Рыженькой - которой, попозже снова захотелось... Наконец, часам к четырём, мы все "сдулись" как воздушные шарики.
  
  Проснулся ближе к обеду, на удивление бодр и полон энергии - как будто ничего и, не было! Подруг нигде не видно, Мозгаклюй гремел на кухне тарелками.
  
  - Ну, ты и силен! - восхитился он.
  
  Я присел "пистолетиках" - на одной ноге:
  
  - Да! Есть ещё порох в пороховницах и ягоды в ягодицах!
  
  - ...Молодец! Держись себя..., - похвалил меня Женька и, похлопал себя по уже очень заметному брюшку, - не то, что я - обленился в конец...
  
  Потом подозрительно глядя, спросил:
  
  - Да, я не про то... Вроде, не мальчик уже - а, девчат так зае... Залюбил, что еле-еле ушли - враскорячку. Виагру, что ли килограммами жрёшь?
  
  - Откуда у бедного фазендейро[8] деньги на виагру? Просто, женщины не щупал два - не поверишь, месяца...
  
  Мозгаклюй погрозил пальцем:
  
  - Мне кажется, ты что-то не договариваешь, Вован... А ну-ка, выкладывай! И, какое у тебя до меня дело?
  
  - Давай с делов начнем, а остальное по ходу пьесы, идёт?
  
  Жека налил два стакана чая, себе и мне, сел за стол и ответил:
  
  - Идёт. Давай начинай!
  
  И, я под чай начал:
  
  - Помнишь, я тебе вчера говорил, что после смерти брата мне по наследству досталось имение в одной дыре?
  
  - Да, говорил, помню. Вроде, Солнечногорск называется...
  
  - А, в имении я обнаружил старинные книги, картины...
  
  Мозгаклюй опять погрозил пальцем:
  
  - Вова!
  
  - Ну, хорошо, я просто думал - тебе не интересны всякие технологические подробности. В, общем, так: спускаюсь я в погреб этого имения, а там портал...
  
  - Что?! Что, там?!
  
  - Не перебивай. Там портал в прошлое. Очутился я в том же имении, но только в конце девятнадцатого века...
  
  Ведущий боевой психолог Красной Армии поперхнулся чаем:
  
  - Ты, где... Где... Ты, ты где, так п... Пи...деть научился?
  
  Я всегда считал, что если хочешь соврать - скажи правду... Но, правду - доведённую до абсурда. Правда, в данном конкретном случае - "правда", сама по себе оказалась абсурдной....
  
  - Забыл, что ли? Сам же учил меня ...издеть в общаге, помнишь? Ну и, плюс самообразование и врождённые способности...
  
  - Так "портал", говоришь? ...Портал в прошлое?! По все признакам не врёшь... Но, никакого портала быть не может, значит - всё же врёшь, а я, видать теряю квалификацию..., - загрустил Мозгаклюй, - старею...
  
  - ...И, вот там - в прошлом, в брошенном имении, куча бесхозного антиквариата: книги, картины и марки... Не очень много, конечно, но прилично.
  
  Мозгаклюй задумался:
  
  - Да вроде, точно, не врёшь...
  
  Как бы у мего друга-психолога кукушка не вылетела! Куда его тогда вести-тащить? К другому психологу?!
  
  - Жек! Что ты всё заладил: "врёшь", "не врёшь"? Давай о деле! - ушёл я от склизкой темы, - я ж, к тебе не как к психологу - а как к другу пришёл, чтоб ты помог разгрести кое-что... Кстати, адрес хорошего психоаналитика не подскажешь?
  
  - Давай, "о деле", говоришь? Ну, давай. Начинаем наш разговор с чистого листа - безо всякой бесовщины с временными порталами... Я так понял, ты хочешь этот антиквариат продать? Так?
  
  - Нет! Я хочу им любоваться, повесив на стену! - съёрничал я, - что, за тупой вопрос?! Конечно, хочу продать - да, подороже...
  
  - Я, даже догадываюсь, для чего я...
  
  - Можно было не догадываться, а просто спросить. И, я отвечу: ты нужен по специальности. Нужно отобрать надежного антиквара из вот этого списка, - я показал "брошюру", - или тебе на комп скинуть? У меня и, на флешке - в электронной форме есть.
  
  - Да, без разницы..., - Мозгаклюй взял "брошюру" и полистал ее, - поясни.
  
  - В первом списке идут "универсалы" - это те антиквары, которые всем занимаются: и картинами, и книгами и марками. И даже, монетами с банкнотами...
  
  - Что, у тебя и, монеты есть? Золотые?
  
  - Золотых монет у меня - увы, пока нет! Но, могут в любой момент появиться - в девятнадцатом веке золотые монеты в ходу были..., - не подумав, ляпнул я.
  
  - Етить! ...А, ведь не врёшь! Про портал!
  
  Вот заладил!
  
  - Предпочтительнее антиквара среди "универсалов" выбрать... Но, их всего пять человек в Москве и два в Питере. Обрати внимание на звездочки - это рейтинг. Судя по нему, в Питере самые жуликоватые.
  
  - Еще бы, - хохотнул Мозгаклюй, - в окне живут, в Европу!
  
  - Далее идут "многостаночники" - это те антиквары, которые несколькими направлениями занимаются. Они разбиты на несколько групп, видишь?
  
  - Вижу.
  
  - Их побольше, серьёзных - человек двадцать с небольшим. Ну, и наконец, "узкие специалисты" - те, кто чем-то одним крутит. Их, до х... Очень много, короче.
  
  Мозгаклюй вдумчиво полистал список:
  
  - Тут, вот в чем закоряка... Если выбрать слишком честного - то он окажется лохом и, хрен что по нормальному продаст. И ты, Вован, окажешься без денег... А, если выбрать слишком крученного - то он тебя обует, как пацана и через болт кинет. И опять, ты - Вован, окажешься без денег...
  
  - Это и, ежу понятно! Потому-то я к тебе и, обратился - что б ты помог "золотую середину" выбрать... Если поможешь, то пять процентов с каждой сделки твои.
  
  - Спасибо, ты вельми зело щедр!
  
  - Ну, за десять тебе придется это дело контролировать - что бы у меня вообще голова не болела и, чтоб я поменьше в вашей - Богом долбаной Москве, рисовался! Всё равно же, тебе пока делать нечего - а на алименты, по ходу, не хватает...
  
  - "Десять процентов"? Другой разговор... Пойдёт, десять процентов - это уже по-божески! Хотя, лично я - как уже говорил, не нуждаюсь. Но, вот дочке - на учёбу и, всё остальное, поднакопить не помешало бы! Счас, погоди - подумаю минут десять, с чего начать...
  
  Покурив, подумав, Мозгаклюй принял решение:
  
  - Действуем так: сначала ты всех своих антикваров обзваниваешь и беседуешь. Лучше, конечно по скайпу - чтоб я их рожу мог видеть, а на той роже их зенки... Но, по городскому или сотовому тоже пойдет - лишь бы я их слышал. Задаешь вопросы, отвечаешь на их вопросы, сообщаешь сведения - всё строго по моей методичке! Я тебе её, прямо счас набросаю. Ты беседуешь, я слушаю - это будет наш первичный отбор. С теми - на кого я маякну, договаривайся о личной встрече. С ними побеседуем вживую - с глазу на глаз. Это вторая ступень проверки. Всё по науке, Вован!
  
  - А, третья ступень будет? - подколол я.
  
  - Будет. Но, потом - когда реальные деньги пойдут. Вот, тогда - даже прошедшие первые ступени проверки, скурвится могут! Я, Вова, чем больше занимаюсь психологией человека, тем больше поражаюсь - до чего человек непредсказуем!
  
  После обеда, мы всем этим делом очень плотно занялись. Из пятёрки московских "универсалов" Мозгаклюй забраковал четверых. До пятого мы просто не смогли дозвониться. С питерскими решили - без крайней нужды, не связываться...
  
  Из "многостаночников", из тех - кто занимается картинами, книгами и марками, Женьке, после предварительного разговора - первой ступени проверки, особенно понравился один:
  
  - Вот этот, как тебе? И, образование подходящее - искусствоведческое, плюс архивное. И, музейным работником был, и реставратором и экспертом успел побывать, что говорит о профессионализме и немалой изворотливости... По-моему, "наш" человек! ...Да, нет: я просто уверен, что "наш"!
  
  - Посмотри-ка, Жека, на фото... Ну, вылитый Киса Воробьянинов! И, фамилия схожая - Голубцов.
  
  - Как ты прав! Психологический портрет - по телефонному разговору, если кратко: приличные остатки сословной (музейной, то бишь) чести, плюс умеренно жаден. Короче, звони ещё раз, договаривайся! Разговор строй вот по этой схеме... В разговоре упирай на вот такое... Меня представишь, как посредника или твоего представителя... Как я подыму руку к виску - заткнись, я разговаривать буду... Когда поверну кисть вот так...
  
  Мозги он мне заклевал знатно... Но и, результат! Пообщавшись с нами по скайпу, Киса до того заинтересовался моим хабаром, что согласился на встречу уже сегодня в "нерабочее время" - в восемь вечера.
  
  Женька тоже был им и, особенно - собой, доволен и горд:
  
  - Ну, я чё говорил?! Наш клиент! Теперь надо, чтоб этот "клиент" созрел...
  
  В назначенное время, мы были в конторе Кисы. Это какой-то небольшой магазинчик со всяким древним барахлом, на какой-то старой - ещё дореволюционной, но не самой главной или центральной московской улице. Аж, плесенью внутри него воняло! Не без труда перетаскав хабар к нему в кабинет, мы наконец, приступили к деловому разговору:
  
  - Что там у вас, молодые люди? - начал его, спросив нас Киса Голубцов.
  
  - Да вот, немного картин, книг да марок..., - как и договаривались, разговор вёл я, а Женька - прикинувшись ветошью, слушал, анализировал и - в случае чего подавал условные знаки, - я хотел бы, Станислав Леонидович, чтоб Вы посмотрели и оценили. С чего начнём?
  
  - Да с того, что поменьше. С марок.
  
  - Хорошо. Вот, что у меня есть..., - и, я вывалил на стол кучу конвертов из пакета, - девятнадцатый век и, все в довольно приличном состоянии...
  
  - "В приличном состоянии", говорите?! Все так говорят... Сейчас посмотрим, что там за "приличное состояние" такое...
  
  Бурча в том же духе, Киса взял лупу - хотя уже был в очках и, приступил к осмотру.
  
  - ...А, почему с конвертами? - была первая его претензия, от которой у меня несколько испортилось настроение, - надо было марки загодя отклеить... Так марки - да будет Вам известно, не продаются!
  
  Посмотрел на Мозгаклюя, тот дал знак, типа: всё порядке, продолжай...
  
  - Не умею я отклеивать марки, Станислав Леонидович! Вы уж, извините меня - побоялся испортить...
  
  - Правильно, в принципе, "побоялись"..., - согласно закивал головой Киса, - марки то, какие свежие!
  
  Киса стал внимательно осматривать каждую марку, примерно оценивая её:
  
  - Эта за пятьсот уйдет, эта тоже где-то так, эта за тысячу...
  
  - Долларов? - не удержался я.
  
  - Рублей..., - поверх очков насмешливо глянул на меня антиквар, - про филателию много вздорных слухов ходит, не всем верьте! Очень немногие, на ней очень хорошо зарабатывают! Но, иметь свой гарантированный кусок хлеба с маслом - вполне возможно. Даже, для любителя - вроде Вас...
  
  И, какнув мне в душу, Киса занудно продолжил:
  
  - Эта марочка уйдет за тысячи три, эта за... Эх, попорчена жаль - за двести... Ну, это вообще мусор...
  
  Антиквар сделал неловкое движение и, один из конвертов упал на пол. Из него, к моему изумлению, вывалилось штук двадцать марок.
  
  - Ох, извините! - антиквар кинулся их подбирать, я стал ему помогать. Один Мозгаклюй, в черных очках - как Штирлиц, остался невозмутимо сидеть и наблюдать за развитием событий...
  
  - Ого! - вдруг воскликнул Киса, - что ж, Вы мне сразу про них не сказали? Вот с них и, начинать надо было...
  
  - Что такое, Станислав Леонидович?
  
  - Негашёные марки! Какое идеальное состояние! Как новые! Сейчас посмотрим, - снова усевшись за стол и вооружись лупой, произнес антиквар, - Ну, на вскидку - от трех тысяч до пяти каждая. Хотя... Вот эта, за десять-пятнадцать может уйти. Довольно редкая! ...Ой, извините, забыл сказать: не рублей, а долларов.
  
  Первым опомнился Жека - Мозгаклюй, среагировав не вполне адекватно - не так, как было - им же, прописано в его "методичке":
  
  - Говорил же Вам, Владимир Фёдорович - не надо по пьяному делу что-либо прятать! Так Вы ж, никогда не слушаетесь... Что за привычка!
  
  Резво подойдя к столу, он по быстрому, перетряс на глазах изумленной публики все конверты. К сожалению, никаких сюрпризов больше не было... Должно быть Дмитрий Павлович - мой предок-родственник, хранил запас почтовых марок в использованном конверте - больше ничем это не объяснишь. А, я то - тоже, хорош! Если б, не чистая случайность - такие деньги мог прое...
  
  - Я тоже, было дело в молодости: от жены заначу - выпимши, а потом забуду куда..., - похихикал Киса, - потом, бывает - через пару лет, найду где-нибудь деньги - в самом неожиданном месте и, сам себе удивляюсь: как в голову могло прийти туда их засунуть?!
  
  Дальнейший просмотр марок проходил гладко, ровно, нудно и без подобных радостных сюрпризов. Да, не особенно то, разбогатеешь и, не очень долго "пробарствуешь" на такие доходы...
  
  - Увы..., - подытожил, отодвигая кипу писем Киса, - как ни надеялся, но "Тифлисской уники" нет.
  
  - Чего, нет? - заинтересовался я, - какой "улики"?
  
  Ну, это я косил под "лоха конкретного"...
  
  - "Тифлисской уники", говорю, нет. Это первая почтовая марка России. Может кофейку?
  
  Я посмотрел на Мозгаклюя, тот кивнул:
  
  - Не откажемся... Сколько эта "Уника" может стоить?
  
  - Последний раз эта марка была продана на аукционе почти за полмиллиона долларов, Киса мечтательно закатил глаза.
  
  - Будем искать! - ляпнул я.
  
  Киса заржал, а Мозгаклюй как-то странно на меня посмотрел - аж очки снял... Ну, перед ним я стопудово спалился, со своим порталом!
  
  - Ну, я за кофиём! Ну, а Вы пока помечтайте, чтобы не скучать...
  
  Пока антиквар ходил за кофеём, мы с Женькой сложили конверты обратно в пакет, а на стол выложили книги - всего их оказалось с полсотни. Правда, увесистые, блин!
  
  Хозяин принес три стакана и кофейник. Разлив всем троим, он взялся за книги:
  
  - Как Вы думаете, сколько, пет через двести будут стоить книги Воронцовой?
  
  - Мало..., - мрачно ответил я.
  
  - И, тут такая же история... Французские дамские романы. Должно быть, у хозяина этой библиотеки была любимая жена, которой реально делать было нечего.
  
  - Что, совсем дело плохо?
  
  - Да, нет! Своего покупателя всё равно эти книги найдут. Рано или поздно.... Хорошо бы полные собрания, а то у Вас как-то...
  
  - Это не всё, у меня еще есть! Просто я очень торопился...
  
  - Ну, в следующий раз, не торопясь все соберите. Букинистическое дело неторопливое... Хотя, вот что: составьте каталог со снимками. Обложку и ту страницу, где год, типография... Вот, эту! Видите? И, мне по электронной почте вышлите. А я Вам скажу, что привести мне для реализации, а что нет... Идет?
  
  - Конечно же, идёт!
  
  Ещё бы, мне не "шло"! Это, сколько я "ходок" туда-сюда через портал сэкономлю и сколько калорий не сожгу порожняки гоняя...
  
  Через какое-то время, Киса окончил просмотр всей этой макулатуры:
  
  - Три книги из всех можно продать за хорошую цену. Особенно эту. Она на французском - я в нем не очень... Да, это и не важно! Автор - маршал Вобан. Что-то там по фортификации... Напечатана в восемнадцатом веке. А, вот эту надпись видите? Могу ошибиться, но по-моему, эту книгу кому-то подарила сама Екатерина Вторая - Императрица Российская! ...Вот только, не пойму кому! Тоже, написано - без всякого сомнения ею, но по-французски... Какому-то, своему генералу. Надо провести экспертизу... Состояние - даже, очень ничего...
  
  "Явно не тому - не нашему Генералу, подарила этого Вобана наша царица. Он при Екатерине, ещё навряд ли - даже уже родился, не то что б, генералом ему быть... Может, отцу или деду его?"
  
  Теперь Киса смотрел на меня вполне, даже себе заинтерсованно:
  
  - Хорошая у Вас "подборочка", Владимир Фёдорович, очень хорошая! И, много у Вас подобных книг?
  
  - Полную ревизию я ещё не провёл, но имеется... Сотни три, пожалуй, имеется! И, какая цена именно этой книги?
  
  - Не могу Вас сказать очень точно - цена, от очень многих факторов зависит, даже случайных! Я бы оценил её в сто тысяч долларов. Не менее... Ну, а за семьдесят пять - влёт уйдёт!
  
  Я весьма так себе, положительно впечатлился! Женька, вон тоже - сидит и протирает носовым платком свои тёмные очки... Что это за сигнал такой - убей, не помню! Если, из всей кучи книг хотя бы десять таких будет... Неплохо! Очень даже, неплохо.
  
  - К моему великому сожалению, печатная книга - прямо на наших с вами глазах, умирает - уходит в историю... В ближайшем будущем, - откинувшись на спинку кресла и сняв очки, толкнул речь Киса, которого пробило поболтать, - печатные, бумажные книги - вроде этих, станут изысканной роскошью, уделом немногих аристократов или эстетов. Как сейчас парусный спорт, верховая езда или виниловые диски... Так и, предчувствую снобистские разговоры про "шелест страниц", "запах типографской краски", "глянец обложки"... Дааа... Ну что, молодые люди? Время позднее, давайте заканчивать. Где ваши картины?
  
  - Вот они..., - я подал Кисе рулон холстов, - всего-то их пять.
  
  Минут за десять, думаю с ними управимся...
  
  - Если печатным, бумажным книгам ещё только предстоит умереть, - продолжал философствовать Киса, - то живопись уже давно умерла - как только была изобретена цветная фотография...
  
  - А, как же Пикассо? - вежливо поинтересовался я, - или Малевич, с его чёрным квадратом?
  
  - Иногда опарыши, копошащиеся в гниющем трупе, издалека производят впечатление, что организм жив...
  
  - На опарышей, можно хоть рыбу ловить!
  
  - Вы это серьёзно, что ли? - ахнул антиквар.
  
  - Конечно: сам ловил... Морская рыба не знаю, а вот речная отлично ловится на опарышей с... С какого-нибудь гниющего трупа. Той же рыбы, например.
  
  - Фу, какая гадость! В рот больше не возьму эту речную рыбу...
  
  Мозгаклюй сделал мне знак: типа прекращай гнать всякую пургу.
  
  - ...Славы и денег можно достичь двумя способами, - продолжал бухтеть Киса, - можно стать виртуозным художником и превзойти самого Рембранта в искусстве светотени. А, можно намалевать - в припадке наглости, красный, черный или буро-коричневый квадрат и, объявить традиционную живопись отсталым искусством, собственноручно возведя себя любимого на пьедестал. Правда, не у всех прокатывает...
  
  - ...Сейчас посмотрим, что там..., - антиквар развернул прямо на книгах сверток с полотнами. Посмотрев на первую, он усмехнулся:
  
  - Вы "Портрет" Гоголя читали?
  
  - Читал. В детстве...
  
  - Помните, там про "модного художника"? Который, малевал за деньги портреты?
  
  - Конечно, помню...
  
  - Так вот, это дело рук такого же "художника"... Сотня, может пара сотен баксов - это потолок.
  
  - Ну, что ж...
  
  Посмотрел на Мозгаклюя. Тот невозмутимо пожал плечами... Мол, не врёт. Ну, что ж, я ничего "такого" и, не ожидал!
  
  - То же, самое..., - Киса перешел на второй портрет, - подобные "произведения" в любой - даже, в самой убогой барской усадьбе висели... Типа, мода была такая.
  
  - ... А, в каждом полицейском околотке висел портрет государя Императора. У Вас, случайно, нет такого? - вежливо издевался Киса, перейдя на третью картину.
  
  - С собой нет..., - мрачно пошутил я, - сбегать принести?
  
  Перейдя к четвёртой картине, антиквар вдруг запнулся на полуслове... Нагнулся поближе посмотреть. Мне показалось, что волосы на нем встали дыбом, очки запотели, а из ушей повалил дым. Образно выражаясь, конечно...
  
  Несколько минут он молча рассматривал холст. "Пикассо не Пикассо, но может быть Ван Гог? Или, скажем, на худой конец, Монэ?" - раскатал губу я.
  
  Несколько минут антиквар сосредоточенно рассматривал холст. Даже лупу применил.
  
  Наконец Киса снял очки, обвел нас с Мозгаклюем ошарашенным взглядом и выдал:
  
  - Если это не Боровиковский, то тогда я...
  
  - ..."Боровиковский?!" - не врубился я, - на портрете же, вроде бы женщина, а?
  
  Чё, за фигня, интересно?
  
  - Автор - Боровиковский! Владимир Лукич Боровиковский - художник-портретист восемнадцатого века... Вы должны знать! "Портрет Лопухиной" - в школе проходили.
  
  - Ааа..., - я в это время, наверное, был на каникулах..., - И, что?
  
  Киса закурил - впервые с момента нашего знакомства... В несколько затяжек он выкурил до фильтра сигарету и, только тогда ответил:
  
  - А ведь, почти уже бросил курить..., - с омерзением затушил окурок об пепельницу и, швырнул в урну бычок, - Я очень хорошо знаю творчество Владимира Лукича. Ещё со студенческой поры... Не было у него такого портрета! НЕ БЫЛО!!!
  
  - ...Фальшивка, что ли?
  
  - Да, нет... Неизвестные картины не подделывают. Видимо, писал тайно. Портрет явно интимный...
  
  Я недоумённо посмотрел на картину... Какой там "интим" - даже, голой сиськи не видно! Он, чё? Интимов никогда не видал?! А, вроде мужик уже в годах...
  
  - И, что в нём интимного?
  
  - Не в современном смысле этого слова..., - отмахнулся антиквар, - Вы, где его взяли?
  
  - Я же Вам говорил - ещё по телефону: получил в наследство от брата дом, а в нём оказались эти вещи...
  
  - Да, помню... Вы, не понимаете, это же сенсация!
  
  - Надо же, как удачно я к Вам зашел! ...И, за сколько можно продать эту сенсацию?
  
  Такого презрительного взгляда, я ещё в жизни не удостаивался! Аж, оторопь внутри взяла и, я почувствовал себя таким ничтожеством...
  
  - Этому произведению место в музее!
  
  - Конечно. О, чём разговор? С удовольствием продам произведение музею - отечественному, естественно... Естественно... Отечество же перешло на рыночные отношения? Перешло... Меня спросило? Нет... Вот пусть, теперь моё отечество на меня не обижается - за эту картину, сдеру с него по полной! Причём, в неотечественной валюте сдеру...
  
  Антиквар медленно - минут пять, спускался с небес на землю... Наконец, в его глазах замелькали баксы - прям, как у Диснеевского дядюшки Скруджа. Перемена была просто поразительна!
  
  - За этим всем, - он обвел руками моё "богатство", - точно, всё чисто?
  
  - Точно, точно. Я же в открытую... Если, у кого ко мне претензии, то - вот я, вот мои документы.
  
  - Это хорошо! Но, всё равно нужна независимая экспертиза на предмет подлинности. Я не сомневаюсь, но так надо. Заодно, это и пиар. Потом хорошенько разрекламировать через СМИ, мол, найдена неизвестная картина известного русского портретиста и...
  
  - Радиоуглеродный метод тоже будет применён? - забеспокоился я, - картину не повредит?
  
  - У каждого художника свой почерк. Это, как отпечатки пальцев, не спутаешь. Вот, на этом экспертиза и будет основываться. А, радиоуглеродный метод, это так - для широкой публики. Бывали случаи, когда по нему трехлетнему мумифицированному трупу триста лет давали. Реальные эксперты к этому методу скептически относятся.
  
  Фуф! Слава Богу. А я то, очковал, что экспертиза картине даст на, примерно, сто лет меньше, чем надо...
  
  - ...Выставить на аукцион... Сколько Вы за неё хотите?
  
  - Миллион, не меньше... Больше можно, - твердо сказал я, - причем, долларов! От евро тоже не откажусь... Но можно и, в рублях или другой валюте - по курсу.
  
  Киса задрал глаза к потолку:
  
  - А, что? Реально. Знаю я несколько богатеньких буратин... Ещё кофэ?
  
  - Не откажемся.
  
  Киса умчался за кофе. Звонить, похоже, кому-то будет.
  
  Что-то долго он ходил. Наконец, пришёл и, сразу - быка за рога... Нет! Это, не про меня - это просто выражение такое:
  
  - Если я Вас правильно понял, Владимир Фёдорович, Вы хотите доверить мне... Эээ, реализовать все эти, ...Эээ?
  
  Что-то Киса троить стал... Значит, точно - реальным бабласом завоняло!
  
  - Да, Вы правильно меня поняли, Станислав Леонидович! Я хочу - через Вас продавать эти картины и всё остальное.
  
  - Я согласен. Но, Вы должны понимать...
  
  - Конечно, я понимаю - что Вам за реализацию, положен определенный процент. Вот у меня, уже составлен проект договора с Вами...
  
  Я открыл кейс. Во время нашего общего бизнеса с Барыгой - в коем я, был тоже своеобразным "многостаночником" - в том числе и, по юридической части (после того, как наш юрист нас почти кинул на крупные бабки - случайно только у него не срослось...). Даже, заочно отучился в соответствующем высшем учебном заведении - получив третье высшее. Так, вот - с тех пор у меня в ноуте множество различных договоров осталось. Так что, недолго было один - наиболее подходящий, заранее подогнать под требуемое и распечатать на принтере:
  
  - По договору, если Вы продаете какую-либо вещь на сумму до ста долларов, то Вам причитается пять процентов... Если, от ста до тысячи - то, десять процентов от сделки... От тысячи долларов, до ста тысяч - пятнадцать процентов... От ста тысяч, до миллиона - двадцать процентов... Ну, а если свыше миллиона, то вообще, ваши целых двадцать пять процентов! Если Вы с такими условиями согласны - то завтра с утра подпишем у нотариуса, я передам Вам под расписку эти раритеты и, вперёд!
  
  Антиквар углубился в чтение договора. Потом сказал:
  
  - Вы уж извините, Владимир Фёдорович, но так быстро не получится! Мне надо подумать, изучить ваш проект договора, проконсультироваться с юристом... А, сейчас уже поздно - я очень за день устал и, моя голова - на ночь глядя, ничего не соображает.
  
  Но, по чуйке моей - очень даже у него голова соображает и, согласен он, конечно же... Просто хочет взять "паузу", прикинуть всё без нас двоих - в спокойной обстановке, чтоб ещё что выгадать от этой сделки...
  
  - Конечно, конечно! Возьмите себе один экземпляр договора и изучайте его на здоровье! Но, завтра - до обеда, я жду ответа. И, самое главное - обратите особое внимание на вот этот пункт договора: никаких упоминаний про меня! Никому! Особенно, прессе и прочим СМИ... Я - человек непубличный! Конечно, если у компетентных органов, какие-то вопросы ко мне возникнут, тогда - другое дело. А, так - только через него! - я показал на Мозгаклюя.
  
  Перед уходом, Мозгаклюй подошел к Кисе, снял свои шпионские очки с носа и, что-то тому на ушко, шепнул... Может мне показалось, но глаза у антиквара слегка остекленели. Зомбировал он его, что ли? Надеюсь, Женька знает что делает...
  
  Поставив машину на стоянку, Жека предложил:
  
  - Может, в ресторане где, поужинаем? Ты какую кухню предпочитаешь?
  
  - Любую, кроме молдаванской.
  
  - А, ну тогда здесь рядом есть чудный китайский ресторанчик...
  
  Когда кушали, Мозгаклюй анализировал, а я его подкалывал:
  
  - С Кисы толк будет - особенно, если его постоянно контролировать. Человек, он иногда импульсивный - может, не думая косяк упороть. Займусь, так уж и быть - по старой дружбе и, за десять процентов...
  
  - Займись, займись... А то, сопьёшься - от безделья, то!
  
  - Хороший психолог, да будет тебе известно, без работы не сидит! Я, кстати ещё и, от алкоголизма кодирую и похмелье снимаю... Клиентов - ВО!
  
  - "Врачу: излечись сперва сам"! Бугагага!!!
  
  - Да, не... Зря, ты это... Ты, что? В реале хочешь за этого Боровиковского миллион баксами срубить?
  
  По ходу, Женька в уме подсчитывал, сколько будет десять процентов от миллиона баксами, но никак не мог сообразить. В математике он не силён был - не его конёк! А спросить у меня стеснялся... Вот и, ходил всё вокруг да около!
  
  - А, почему бы и, нет? Чем мой Боровиковский хуже Малевича и его мазни? На этот "интимный" портрет, у мужика - с сильным воображением, хотя бы может встать... Бугагага!!! А, вот на "квадрат" Малевича... Ну, не знаю, не знаю...
  
  - Судя по прошедшей ночи - у тебя бы, Вован и, на Малевича...
  
  - Чё?! Да, я тебя, счас!!!
  
  - Дико извиняюсь, Вован! Не на самого Малевича - на его "квадрат"! - Женька поспешил изменить тему разговора, - ...кстати, о бабах: видишь вот тех двух подружек?
  
  - За столиком в углу?
  
  - Ну...
  
  - Ну, ни чё, так бабцы..., - один хрен, сегодняшний день - чувствую, кончится по-блядски, так что же потом время тратить на поиски? - будем брать! Счас вот, только докушаю эту "пекинскую утку", да допью эту водку со скорпиончиком... Кстати, из чего готовится эта скусная гадость?
  
  - А, фиг его знает! Была бы кухня корейская - я бы тебе ответил, что из собачек...
  
  Докушав и допив непонятно что, познакомились с теми двумя подружками. Они нам представились как учительницы... Весьма "ненавязчиво" набились к ним в "ученики" и, пригласили поехать "учиться" домой к Женьке. Мне досталась училка русского языка и литературы. До двух ночи мы с ней "синтаксис" изучали, пока она "падежи" путать не стала... Не! Одной бабы мне - по ходу, мало будет...
  
  С утра, после того как все вместе скромно позавтракали и проводили "училок", Мозгаклюй снова пристал:
  
  - И всё-таки, как это у тебя получается?
  
  - У меня всё, всегда получается. Что именно тебя интересует?
  
  - Твои сексуальные способности. "Твоя" вон: так выглядит - как будто, на ней всю ночь воду возили. А ты ничё, свежак! Хоть, снова в "бой"!
  
  Особенно долго темнить Мозгаклюю не стоило:
  
  - Да, сам не понимаю, Женька! Знаю только, со слов местного районного агронома - по совместительству краеведа-любителя, что в Солнечной Пустоши какая-то природная аномалия: люди выглядят моложе своих лет, некоторые болезни проходят - туберкулёз, например. Алкаши хронические там, бывает, вчистую завязывают. Ну и, вроде как... Это, "самое"... По себе заметил. Аж, дымит... Особенно по утрам: стоит - аж, зубы ломит! Прямо - пытка, какая... Особенно не завидуй! Может, ещё какие там есть чудеса - не знаю, я там всего три дня пробыл.
  
  - Ну, а что? - не удивился Женька, - бывают такие места - Северный Кавказ, к примеру. Там, тоже - долгожители и, всё такое... Только, про тамошний портал ни разу не слышал.
  
  - Ну, это может, ещё не нашли.
  
  Мозгаклюй опять очень странно на меня посмотрел. Вроде, в портал он все-таки до конца не поверил. Думает, я врать так научился. Ну и, ладно...
  
  - Какие планы на сегодня, Вован?
  
  - Пока не позвонит Киса, съежу я к Оперу - узнаю, как идет расследование. И, в офис брата надо заскочить - кой что, там у Главного узнать. Ты, как? Со мной? ...Ты же обещал меня по Москве вашей чертовой катать!
  
  - Это, когда ж я тебе такое обещал? ...Ладно, покатаю. Может, когда и, ты меня по Солнечногорску своему покатаешь.
  
  - ...Ещё одно дело есть, Жека. Завтра поминки брата - помнишь, я тебе говорил? Ты бы не смог со мной туда поехать?
  
  - Догадываюсь зачем, но всё же?
  
  - Походишь, посмотришь, поговоришь. Может, вычислишь, кто брата заказал? Исполнителя то, там точно не будет, а заказал кто-то из своих - он на поминках однозначно будет. Так, как ты?
  
  - Ты, что вендетту задумал? Не советую.
  
  - Да, какая там вендетта! Тоже, нашёл корсиканца... Так - если, случай подвернётся. Но, знать эту гниду в лицо мне обязательно надо - для подстрахуя!
  
  - Понятно... Не вопрос, сделаю! Но, предупреждаю: мои выводы будут иметь предварительный характер! И, приблизительный... И, юридически - они будут ничего не стоящими!
  
  Опер встретил меня очень радушно. Напоил чаем, расспросил о здоровье и делах. Потом сам начал:
  
  - Ты Володя, наверное, хочешь узнать, как идёт расследование?
  
  - Да, конечно, Палыч!
  
  - Должен тебя огорчить: оно никак не идёт. Мотивов, конечно, завались, но фактов нет! И, главное, работать не дают.
  
  - Кто не даёт?
  
  Опер показал пальцев в потолок:
  
  - Не явно, конечно. Но, вызываешь, к примеру, на допрос важного человека, а оттуда, - Опер снова показал пальцем в потолок, - звонок: за каким хреном беспокоишь уважаемого...
  
  Кто бы сомневался, что будут втыкать палки в колёса!
  
  - Ну, это не обязательно говорит о том, что помешать в расследовании хотят... Может, просто "уважаемым" людям западло по следователям бегать..., - увидев мою реакцию, смягчил свою позицию Опер.
  
  - А, самого убийцу, исполнителя - то есть, найти - никак? Раз заказчика вычислить нереально?
  
  - Пока, никак... Машина, как в воду канула. Скорее всего, стоит где-нибудь в гараже, если уже не разобрана. Фотопортрет есть, но по нему, и тебя можно арестовать - подходишь. Ты думаешь, мы - менты, как Шерлоки Холмсы, методом дедукции работаем? Нет. Вся оперативная работа на стукачах держится. А, в данном случае стукачи - как по команде, молчат.
  
  Помолчав, Опер закурил и продолжил:
  
  - Тут, ещё беда приключилась: Приходит ко мне недавно один хмырь и, прикинь! Внаглую предлагает мне крышевать один рынок. Ну, я его, естественно - мордой в стол, браслетики и, в "обезьянник". Запись его "обращения" есть, так, что можно, если не посадить - то охоту отбить ему и, ему подобным с такими обращениями к нам - к ментам, подкатывать... Так, ни хрена! Звонят и, приказывают отпустить. Ну, я его и "отпустил". До сих пор, поди, к отбитому об ступени лестницы копчику бодягу прикладывает! А, на меня - служебное завели и, от дел отстранили. Так что, последние денёчки тут досиживаю - дела сдаю... Да и, чёрт с ними! Всё равно уже давно на пенсии.
  
  - На провокацию похоже...
  
  - Да, она и есть. Конечно, может и не по именно этому делу... Я ж, много "громких" дел веду, многим "уважаемым" людям хвост прищемил! Но, главное, что? Ко мне раньше, с такими предложениями никому и, в голову не могло прийти... Я же, за вконец отмороженного слыл! А, тут... Но, как говорится - хорошая мысля приходит опосля. Уже ничего не сделаешь!
  
  - И, кто сейчас расследует?
  
  - Да так. Создали группу... Считай никто.
  
  Опер достал из стола пузырь коньяка, вопросительно посмотрел на меня:
  
  - Будешь, или за рулем?
  
  - Не за рулем, но не буду. Дела ещё есть.
  
  - А, я пожалуй, накачу под настроение.
  
  "Накатив" рюмашку и закусив шоколадкой с долькой лимона, Опер продолжил изливать душу:
  
  - Вот смотри, Володя, раньше были воры и менты. Каждый занимался своим делом. У каждого была, какая никакая, но честь. Я многих воров знал. С иными, не в падлу было за руку поздороваться - до того приличные люди были! В искоренение преступности - как нам при социализме в уши жужжали, я никогда не верил. Розовых очков я сроду не носил, понимал, что если есть государство - то будут и воры с ментами. Раз есть государство, значит есть деньги - то есть то, что можно украсть. А раз так, значит - кто-то должен следить, что бы крали не слишком много, иначе государства не будет! Не нами заведено, не нам и отменять. Но, тут же что творится? Мент с вором соревнуется - кто больше у государства спиз...т! У частных граждан, уже не пиз...т - уже нечего... И, всё по беспределу! Забыли, суки, про басню о свинье и дубе... Похоже, преступность исчезнет, потому что - она и станет государством. Тьфу!
  
  - Да нет, Палыч... Просто рождается новая элита России. Уже родилась. И, как только эта элита наворует достаточно - тут же кинется наводить порядок в государстве, что б другие... Ну, те - кто не успел в эту элиту войти, не воровали. И, Вы снова потребуетесь - никуда они не денутся! Процесс заканчивается. Ждать недолго осталось...
  
  - Нет, уж! Всё... Пускай, как-нибудь без меня. Я - рождённый в СССР! При нём я от беспризорника - из детского дома, до полковника милиции вырос. Я работал эти, почти двадцать лет - пока надежда была, что нечто подобное Советскому Союзу возродится. А, теперь я понял - нет... А, раз нет - то и, меня нет! Клал я на эту "новую элиту"...
  
  Вышел я от Опера в настроении прескверном.
  
  - Ну, как? - спросил Мозгаклюй.
  
  - Сам, что ли не видишь?
  
  - Вижу: хреново! ...Ты пойми: твоего брата убили не для того, что бы их через полтора месяца нашли. Там однозначно многоходовая комбинация, а конец, скорее всего - обрублен, не ухватишь.
  
  - Да, всё я понимаю! Только, от этого не легче... Киса не звонил?
  
  - Нет, не звонил. Что-то долго он думает. Ну, что? В офис к Главному - как и, планировали?
  
  - Давай в офис...
  
  Надо же где-то добить остатки настроения...
  
  ...Возле офиса - на месте убийства брата, даже цветов - что были почти полтора месяца назад, уже не было. Да... Как, быстро мы забываем своих мёртвых...
  
  В офис, несмотря на то - что я заранее позвонил, долго не пускали. Начальник охраны, по-видимому - новенький, вообще смотрел с видом: "А, как это ты ещё до сих пор живой?" Наконец, вышел какой-то менеджер и проводил к Главному. Я в этих новых названиях должностей постоянно путаюсь - несмотря на то, что английский очень прилично знаю.
  
  Главный долго жал руку, рассказывал, как они с братом начинали... Я его немного знаю - на удивление занудливый тип! Да, начинал он с братом - об чём и, при каждом удобном случае - каждому встречному-поперечному, любит рассказывать. Иногда - как в моём случае, по нескольку раз... Но, сам по себе он просто хороший исполнитель. Не более. Поэтому, до компаньона не дорос. Чего-то не хватило... Ума у него, вроде, хватает. Может подлости, умения по головам идти и локтями работать? Я плавно перевел разговор в нужное русло:
  
  - Вы, может слышали, Семён Валерьянович, мне от брата по завещанию досталась усадьба в местечке под названием Солнечная Пустошь?
  
  - Как же не слышал, слышал. Из уст самого вашего... Покойного - до сих пор не верится, брата слышал! Вы уже там были, Владимир?
  
  - Не только "был", даже, жил три дня!
  
  - Ну и, как там?
  
  Стоило поменьше чирикать. А, то понабегут москвичи с кошёлками...
  
  - А как, может быть в российской глубинке? Не очень...
  
  Главный пожал плечами:
  
  - Не понимаю тогда, что Герман там нашёл? С его то деловым нюхом...
  
  - У провинции есть свои - маленькие и дивные прелести... Я слышал от местных: у брата были какие-то планы по поводу той местности... Что-то, он там хотел замутить! Вы не в курсе, Валерьяныч?
  
  - Во всех планах вашего брата, я был в курсе...
  
  - Хотелось бы ознакомиться.
  
  - Да, без проблем! - Главный застучал по клаве компьютера, - за месяц - чуть больше, до смерти, Герман приказал сделать технико-финансовый расчёт одного проекта. Ну, чуть ли не "Сталинский план преобразования природы"! Сами не могли рассчитать - не наш профиль, обратились в одну шарагу. ...Вот он! Пожалуйста, знакомьтесь на здоровье, Володя!
  
  Я бегло ознакомился... Ничего себе! Это, сколько же, если на доллары? Ого! Четыреста лямов зеленью!
  
  - Да! Впечатляет размах! На флешку можно скинуть? Или, коммерческая тайна?
  
  - Да, какая там "тайна"! Нас, нашу фирму, это не интересует - мы то, в основном - "купи-продай"!
  
  Ирония Главного зашкаливала. По ходу, ему тоже - здесь надолго не засидеться... Чуйка у меня такая есть!
  
  Пока "план преобразования природы" грузился на мою флешку, Главный поинтересовался:
  
  - Вам-то, Володя, на что?
  
  - Ну, шоб было...
  
  - Ааа! Только учтите, это приблизительные прикидки. На деле всегда больше выходит. Так, что сразу умножайте на полтора - как минимум. ...А у Вас, что? Такие деньги есть?! Извините за мою бестактность...
  
  - Ничего, ничего, Семён Валерьянович! Денег "таких", конечно нет - но волею Аллаха, они могут появиться... Хахаха!!!
  
  Как раз под тот - пропавший лярд выходит! Да... Брат явно потерял бдительность! И, за меньшие деньги убивали... За бутылку водки, например.
  
  - А, кто ещё мог узнать про этот проект?
  
  - Да, кто угодно... В фирме, конечно. Секретом он не являлся. Все компьютеры у нас связаны локальной сетью. Пароли нигде не ставятся - что бы офисные хомячки в "Контр-страйк" на работе не рубились.
  
  - Понятно. А, вот начальник охраны у вас, вроде новый... Давно?
  
  - Нет, недавно. Как, Германа убили - старого пришлось уволить. Слышал, по милициям его затаскали...
  
  - Зачем уволили?
  
  - Положено так! Всё же, не рядовое событие - не алкаш, какой стекло разбил... Шефа застрелили! Хотя, прямой вины на нём нет - всего же не предусмотришь. Слово такое знаете: "стрелочник"?
  
  Тут, зачирикала моя сотка - звонок от Кисы.
  
  - Ладно, Валерьяныч, до скорого. Спасибо за информацию!
  
  - Да, не за что... До свидания, Володя, надеюсь ещё увидимся!
  
  ...В конторе у Кисы нас уже поджидали - кроме него самого, два "четырёхглазых" и какая-то серьёзная дама с портфелем - не иначе, нотариус. "Четырёхглазые" сразу накинулись на Боровиковского. С полчаса мы с Мозгаклюем выслушивали малопонятный для нас профессиональный базар, прерываемый охами да ахами.
  
  Наконец страсти понемногу улеглись.
  
  - Сомнений нет, - заявил Киса, - это - настоящий Боровиковский! Окончательную официальную экспертизу оформим позже - сейчас же давайте подпишем с Вами договор. Вот нотариус и свидетели.
  
  - Вы выставите картину на аукцион?
  
  - Не сразу, конечно. Надо хорошенько пропиарить! Цену набить - так, сказать. А, уж потом... Год или два займет. Вы говорите, у Вас ещё картины есть?
  
  - Да, есть. Но, некоторые испорчены, порезаны там...
  
  - Тащите всё! То, есть снимите сначала на камеру и фото вышлите на мой электронный адрес. Вдруг, среди них есть шедевры, пропавшие во времена русской смуты!
  
  Тут, у меня в голове щелкнуло, как будто что-то включилось:
  
  - И, много шедевров пропало во времена русской смуты?
  
  - Да, порядочно...
  
  Кажется, для Джостика появилась новая работа...
  
  Когда со всеми формальностями закончили, Мозгаклюй спросил, уже в машине:
  
  - Ну и, что дальше?
  
  - Дальше, Жека - ни капли в рот, раз ты на завтра подписался! Завтра очень ответственный день и надо к нему подготовиться. У меня есть фото и видео - фото-= и видеоматериалы похорон и, так далее... Семейный архив, короче. Ты должен ознакомиться "ху из ху" - что бы быстрее войти в курс. Идёт?
  
  - Конечно, идет. Только, пообедаем давай где - а, то и, ужин уже где-то недалеко...
  
  Поминки прошли ожидаемо - то есть пышно и фальшиво... Народу, даже больше - чем на похоронах было! Прилетело из-за дальнего забугорья пара средней паршивости олигархов да небольшая, но "могучая" кучка экономистов-рыночников из команды Тимура... Тьфу, ты блин! Гайдара! Для которых, мой брат олицетворял начало кооперативного движения, частного предпринимательства и прочей мудатории. Начало рыночных реформ, короче...
  
  И, ещё - много, много непонятного народу... Сначала поехали на кладбище, затем поминали в Соборе, в конце концов - поминальный ужин в ресторане.
  
  Мозгаклюй, с которым мы - в целях конспирации поврозь приехали, казалось мелькал повсюду... Я его видел беседующим то с вдовой, то с племянниками, то с тестем и тёщей Германа - крупными, ещё советскими чиновниками, сейчас на пенсии, то с компаньонами брата - которых я прозвал Тремя Толстяками и, ещё с очень многими - абсолютное большинство которых я и, знать не знал и ведать про них ничего не ведал... Ко мне он несколько раз подходил - чтоб сказать что-то, что ли... Но я, знаками гнал его прочь - в целях всё той же конспирации и, в конце мероприятия, он вообще - где-то, или с кем-то потерялся...
  
  Наконец, всё это дело кончилось и, я поехал домой к Мозгаклюю - как бедный родственник, на такси. Хозяина дома не оказалось, я прождал ещё три часа и, начал уже волноваться и нервничать, как тот нарисовался... Готовальня!
  
  С ходу выложив на стол три бутылки водки, он заявил:
  
  - Ну, ты меня и подписал...
  
  - А, что такое?
  
  - Никогда ещё в такой банке с пауками не был!
  
  - Хм... Это - "высший свет", Женька! Это "элита", которая нами правит...
  
  - Если это "элита", то что такое, тогда дерьмо? ...Мы, что ли?!
  
  - Ты сказал, Женька!
  
  Когда мы выпили по первой - за то, чтобы эта "элита" побыстрей сдохла и, желательно - в страшных мучениях и луже собственного жидкого ...овна, Женька продолжил:
  
  - ...И, не надо мне их миллионов - лишь бы в подобных компаниях бывать пореже!
  
  Видя, что он уже наливает по второй, я прервал его:
  
  - Стой Жека, а то у меня на лечении окажешься!
  
  Мозгаклюй возмутился:
  
  - Да, я весь день ни капли в рот - в отличии от тебя! И, в отличии от тебя - я весь день работал! А, ещё в отличие от тебя - бегемота толстокожего, моя нервная система очень чувствительная и, после такого стресса мне надо расслабится!
  
  - Ладно, расслабляйся тогда... А, я ещё одну и спать. Завтра расскажешь, что ты там "наработал".
  
  Утром встал раньше Мозгаклюя... Ага! Нефуёво он расслабился! Допил тот пузырь и отрубился прямо за столом... Точнее, под ним.
  
  Точно, "перенервничал"! Что он там нарыл, интересно? Ответ не заставил себя очень долго ждать... Примерно, через полчаса, Женька проснулся. Ещё полчаса, он шарахался туда-сюда по квартире, умываясь, бреясь и т. д.
  
  Наконец, под чай начался разговор:
  
  - Сразу хочу сказать, Вова - дело до того запутанное, что я сомневаюсь, что официально оно когда-нибудь будет распутано...
  
  - Да, про "официально", мне уже всё Опер доходчиво объяснил! Ты то, что нарыл?
  
  - Ты хотел узнать, кто мог бы быть заказчиком? Да, все!
  
  - Обоснуй.
  
  - Начну с семьи. Не обидишься?
  
  - На правду нет.
  
  - Ты видел, кто был постоянно с Вдовой?
  
  - Я ж, тебе про него говорил ещё вчера! Это Абдулла, египтянин... Бой-френд, чтоб он сдох!
  
  Брат то, в семейной жизни не очень счастлив был... Особенно, в последние её - семейной жизни годы! Поехали первый раз они отдыхать всей семьёй в Египет - им всем очень понравилось. Решили, поехать на следующий год опять. Но, на следующий год брат - по каким-то своим делам, не смог и, семья поехала без него. Приехала назад вот с этим... Чудом. Абдуллой - это я его прозвал. На самом деле его зовут... Да, хрен его знает, как его там зовут - я его звать никуда не собираюсь... На Абдуллу из фильма "Белое солнце пустыни" - он, кстати, немного походил... И, ещё на Филю Киркорова... Брат узнал - как и положено мужу, позже всех. Хотел развестись. Да, куда там! У них - у олигархов, всё так сложно с такими делами! По разделу имущества, да плюс алименты, он слишком много терял и, его компаньоны - не знаю уж как, уговорили до - хотя бы, совершеннолетия детей, подождать. Год оставался, когда младшему племяннику восемнадцать исполнилось бы...
  
  - Говорить то ты говорил - но я не думал, чтоб до такой степени... Думал ты прикалываешься, как обычно! Ну и, дела...
  
  На похоронах грёбанный Абдулла как-то скромнее себя вёл... А, тут они оба - чуть ли не обнимались на глазах у всех!
  
  - "Дела", как дела - обыкновенная семья олигархов! Всё, как положено... Что ты прицепился?
  
  - Ну, ладно..., - продолжил Женька, - оставим мораль попам. Я про другое. Ты думаешь, этот чёртов Абдулла обыкновенный жигало? Альфонс, любовник богатых, стареющих дур?
  
  - Зуб даю - ещё и, педик несусветный! - дополнил характеристику я, - как бы племянников не растлил.
  
  - Ошибаешься! Да, он выглядит несколько слащаво. Но, психически - это прирождённый убийца!
  
  - "Прирождённый убийца"?! ...Да, ну?! Ты не ошибаешься, Женька?
  
  - Вова! Последние двенадцать лет подобные типы были моим хлебом. Думаешь убить человека легко? У тебя, например, не получится. Да - ты и, подобные тебе могут убить... Но, случайно! По пьяни, в припадке гнева, на войне, защищая себя или свою семью и тэдэ... Потом, вы всю жизнь мучаетесь, спиваетесь, с ума сходите. Вьетнамский синдром, слышал?
  
  - Слышал..., - волосы мои потихоньку начали становиться дыбом. Не от слов - от того как он это говорил.
  
  - А, вот убить хладнокровно - даже, не испытывая к жертве ни малейших чувств, а через минуту забыть про это и спокойно уснуть, могут считанные проценты. Вот моя задача и была искать таких, соответствующим образом их готовить для элитных подразделений спецназа. Спецназовец - это психопат в отличной физической форме, интеллектуально развитый, правильно психологически подготовленный и идеологически мотивированный. Дошло?
  
  - До самой ср... репицы. Думаешь, он убил? Вроде, как у него железное алиби.
  
  - Неее... Сам нет. Исключено! Абдулла, ко всему прочему - еще и, умён. Хотя и, не очень образован. Он, не на своей территории - его бы сразу вычислили и сдали. Чужак! Но, вот в будущем он будет очень опасен. Не хочу быть Нострадамусом, но события могут развиваться так: через положенное время Вдова выходит за него замуж и, вот тут... В России он навряд ли решится, я же говорил - не его территория. Но, как только они поедут в Египет... Тут, может быть по всякому. Например: Вдову и её детей сожрёт большая белая акула во время занятий дайвингом в Красном море.
  
  - В Красном море не водятся большие белые акулы.
  
  - Специально по такому случаю заплывет... Из Белого моря. Или из Чёрного...
  
  - Из Чёрного моря может заплыть только тупорылая акула. В вышиванке и с трезубом.
  
  Помолчали. Я переваривал услышанное, Женька мне не мешал.
  
  - А, что про Чёрную Вдову думаешь? - новое прозвище пришло само собой. Вообще то, жену брата я при первой же встрече Коброй прозвал...
  
  - Тоже интересно, аж оторопь берет! Характером, не лучше той белой акулы, а ещё и возраст. Бабе сорок пять. Опасный возраст! Запала на этого чёрного по уши, ничего вокруг не замечает. Ну, кроме денег, конечно. Но, если за Абдуллой какой косяк заметит, то не знаю... Не позавидую!
  
  - Она, тоже прирожденная убийца, что ли?
  
  - Вообще-то, эти двое друг друга нашли. Но, у баб, Вован, всё по-другому - долго рассказывать... Не ведись ты на эти американские байки о равноправии полов! А, вот заказчиком она вполне может быть. Очень возможно! По крайней мере, фифти-фифти с Тремя Толстяками.
  
  - Про них что думаешь?
  
  - Думаю, что рядом бы с ними - даже "по-большому", не сел бы... Что, тут думать? В общем бизнесе Герману принадлежало чуть меньше половины. Через год он, вроде собирался разводиться, забирать свою долю и сваливать из Москвы. Сам же знаешь! Ну, и как они все должны были на данный факт реагировать?
  
  Действительно, как?
  
  - И ещё: не знаю - ты в курсе или нет, кроме всяких там акций-облигаций в совместном распоряжении твоего брата и его компаньонов находился ещё и "резервный фонд", наличкой? Около лярда долларов...
  
  - Я знаю. Большая часть этого фонда исчезла. Найти не могут.
  
  - А, что ж мне не сказал?
  
  - Какое это отношение...
  
  - Да прямое! Судя по некоторым оговоркам и, Вдова и, Три Толстяка - пока друг на друга косяка давят... Но, всё больше склоняются к мысли, что Герман эти деньги тебе как-то перегнал. Есть, правда, у меня мысля, что существует ещё и, какая-то "третья сила" - которая всё это провернула, а теперь грамотно переводит стрелки, то на одну сторону, то на другую. Так, что в любом случае жди, Вован, делегацию с нагревательными приборами. Правда, окончательно ещё не решили... Вроде.
  
  Меня начало потихоньку подкидывать.
  
  - Ну, как? - продолжил Мозгаклюй, - осознал, во что ты вляпался? Вернее, тебя "вляпали"!
  
  - Ещё, как! Скажи, что ты пошутил!
  
  - Какие, на хрен шутки! И, это ещё всё фигня, цветочки, так сказать... Худшее, как в детской песенке из мультфильма поётся - ещё впереди! Скажи, Вован, ты когда-нибудь видел или слышал от кого, чтоб я очковал?
  
  Мозгаклюй, не ахти какой боец был - но, в любую драку кидался не раздумывая!
  
  - Ннн...нет.
  
  - А, я сейчас очкую, да ещё как!
  
  - Ты то, здесь причем?
  
  - Скоро узнаешь. Те деньги, скорее всего найдутся - такая сумма не может бесследно испариться. Да и, если не найдутся - тебя не убьют, пока не найдутся. Так, что с этой стороны - тебе навряд, ли что смертельно грозит. Дело в другом... Дело в том, что ты, Вован, ошибся!
  
  Я реально от его тона забздел... Аж, обмер весь, а потом в пот кинуло:
  
  - Да, в чём же? Говори, что ты кота за яйца тянешь!
  
  - Помнишь, ты говорил, что на поминках не будет исполнителя? Ты, Вова, ошибся! На поминках был исполнитель. Я его видел... Аллё! Для тех, кто в танке: я видел исполнителя! Киллера.
  
  Я опять похолодел. Минут пять я слова не мог сказать. Жека достал из холодильника бутылку водки налил мне:
  
  - На выпей. Теперь ты понял, почему я вчера такой был? Я элементарно обоср...ся.
  
  - Кто он? Ну, киллер...
  
  - Это серьёзный человек и за ним стоят серьёзные люди! Может, вообще не те - про кого мы думаем...
  
  Выпил. Вроде отпустило...
  
  - Так, кто он? На видео снял?
  
  - Я не снимал. Опасно - секьюрити ваши пасли. Помнишь, на кладбище, человек через могилу стоял? С цветами. Лет сорок пять - пятьдесят. Среднего роста, худощавый... Даже, скорее худой? Ты ещё на него пялился.
  
  - Помню...
  
  Ещё бы, не помнить! Очень запоминающийся тип. Мельком поймал на себе его взгляд. У мужика взгляд голодного гепарда. По "Дискавери", как-то фильм про гепардов видел... Запомнилось.
  
  - Так вот, Вова! Если, ты ещё раз его в жизни увидишь - то можешь уже, даже и, не дёргаться.
  
  - Почему, это?
  
  - Да потому, что если ты его ещё раз увидишь - значит, ты уже труп! А трупы, как правило - не дёргаются.
  
  - Ты его знаешь?
  
  - Близко не соприкасались. В Центре несколько раз видел - но мельком, со стороны. Рассказывали про него целые легенды. Дело его - случайно читал. Воевать начал с Афганистана и, с тех пор - практически не прекращал. Видел фильм "Специалист"? Сталлоне там ещё играет? Вот примерно такой же, но круче... Настолько круче, насколько Эверест круче Поклонной Горы! Не знаю, знает ли он меня? Знает, я же в Центре... Видел, ли он меня? Скорее всего, видел - так же, как и я его...
  
  Мозгаклюй замолчал, уставившись в одну точку.
  
  Посидели, помолчали. Через сколько-то там минут, Женька ожил, налил нам водки. ...Выпили, закусили и, он продолжил:
  
  - Ясно одно: такие люди случайно на жизненном пути не попадаются. И ещё: если он ещё на службе, значит - твоего брата устранили спецслужбы. Хотя, по годам - на пенсии должен быть... Ни разу ничего не слышал, про спецназовцев - такого уровня на пенсии! Чем они, интересно, на пенсии занимаются? В соломенной шляпе рыбу удят?!
  
  - Зачем спецслужбам устранять моего брата?
  
  - Да, кто его знает! Может в политику полез?
  
  - Пробовал один раз. Но, давно это было - с тех пор ничего такого, про него не слышал...
  
  - Если Специалист на пенсии, может работать на заказ. А, раз появился на поминках - а в сентиментальности такие люди не замечены, то..., - Мозгаклюй посмотрел на меня, мне показалось, как на покойника, - да и, стоял он ближе всего к тебе... Скрытно за тобой наблюдал - без малейшего сомнения, Вова!
  
  Ещё раз выпили... А, что остаётся делать?
  
  - А, может и, на службе работать на заказ. В наш говённый век всё возможно.
  
  Допили бутылку, открыли вторую. Женька продолжил:
  
  - Ну и, если не возражаешь: в бочку с дерьмом - последнюю ложку г...вна.
  
  Я кивнул:
  
  - Кидай! Я уже весь в нём...
  
  - Твои племянники до усёру рады смерти отца. Старший, со своими пьянками да гулянками, а в особенности - дорожно-транспортными происшествиями, до того достал Германа, что тот забрал у него машину и лишил денежного довольствия.
  
  - Слышал про его похождения... "Золотая молодежь", фули!
  
  - Младший, своим расп... разгильдяйством - тоже, немало покойному батяне крови попил и мозга вынес! Герман, всерьёз хотел его в кадетское училище отправить - чтоб на путь истинный направить и, тому это очень сильно не нравилось. Сейчас всё это у них позади и, радости они оба - даже особенно и, не скрывают...
  
  - Да, брат говорил, что деньги приобрел, а детей потерял! Не думал, что так всё запущенно...
  
  Вот, так вот... Большинство людей считают, что им для счастья денег не хватает. Ну, ну... Хотя, конечно - каждый случай сугубо индивидуален. Бывает и, денег много и семья в порядке. Герман оказался хорошим бизнесменом, но плохим отцом.
  
  Когда мы молча допили второй пузырь, Мозгаклюй с сожалением сказал:
  
  - Мне жаль, Вова, что я не могу ничего сделать для тебя. Я не Бог, а просто психолог, очень хороший психолог... Но, не более того.
  
  - Думаешь, кроме Бога мне уже никто помочь не в силах?
  
  - Я про то, что если б у меня была возможность и время поработать с каждым в отдельности, индивидуально...
  
  - Ладно, Жека, хорош на эту тему! Ты сделал всё, что смог.
  
  А, что он еще мог? Поговорить с Специалистом, чтоб тот не убивал меня? Представляю картину! Не на всех, кстати, его "чары" действовали. Ещё по учёбе помню: физрук гонял его - как сидорового коня по стадиону, а преподу по политэкономии Мозгаклюй - чем-то сразу не понравился и, этот предмет, Женька раз двадцать сдавал...
  
  - Спасибо тебе! А если, ты говоришь - "дёргаться" бесполезно, то давай не дёргаться. Хотя бы сейчас... Сейчас давай просто тупо бухать - раз уж начали!
  
  И, мы продолжили бухать... Когда кончилась водка, Мозгаклюй куда-то позвонил и водка откуда-то появилась. Потом, он позвонил - я этот момент уже плохо помню и появились две подруги - Одна Беленькая, а другая... Хм, Гкхм... Страшненькая... Как можно догадаться, мне досталась Страшненькая. Ох и, долго я ей на судьбу плакался, пока она куда-то не исчезла. Долго шарахался по квартире, ждал, когда выйдет из мозгаклюевской спальни Беленькая, но та так и не вышла. Не иначе Жека, сцука, предупредил! Плюнул, пошёл спать...
  
  Проснулся. Ранее утро... Женька ещё спит. Настроение паскудное, но голова, что удивительно, ясная. Ну, что ж, будем думать!
  
  Пошёл на кухню, заварил себе крепкого чаю: под чай мне думается лучше... Итак, два извечных русских вопроса: "Кто виноват?" и "Что делать?"
  
  Ну, на первый вопрос я уже пытался ответить... Так, даже Мозгаклюй запутался! Оставим его, авось само проявится... Мелькнула только мысль: а, может это хронноагенты какие, отстреливают попаданцев - чтоб не лазили те, не спросясь, по временам? Этак я, ещё больше запутаюсь...
  
  А, вот второй вопрос интересный... А, действительно, что делать? Может, пора "вставать на лыжи" - бежать, то есть?! А, куда? Куда, куда... "Туда", в прошлое. Ага. Там в Мировую да Гражданскую, безопасней будет... Так, до Мировой и Гражданской ещё дожить надо! А, тут... Интересно, а что он меня сразу не убил? На кладбище мог. Для Специалиста это, как два пальца об забор... Народу много было? Ладно... А, на хрена тогда светился? Что-то не срастается... В Соборе и ресторане я его не видел... После ресторана мог убить, влёгкую... В такси мог. После такси тоже мог. В подъезде - как два пальца об асфальт... Ладно, будем считать - пока не хочет. Команды не было, что ли... Значит, время есть подготовиться. А, как? Президентов убивают, а меня вообще - на раз плюнуть, готовься не готовься. Тааак... Значит, так: первым делом хорош калдырить! Если убьют, то надо умереть на трезвую голову, по-мужски. Это - раз. Закончить все дела и, домой - в Солнечногорск. И, на всякий случай готовиться к побегу в прошлое. Если, раньше я готовился к тому, что случайно - против своей воли, останусь в прошлом, то теперь надо готовиться перебраться туда намеренно. Это - два.
  
  Надо как-то предупредить племянников. Сволочи они, конечно и, вчера я по горячке хотел оставить всё как есть - типа, заслужили. Но, сегодня решил, что всё же - родная кровь... Стоит попытаться, может не всё ещё потерянно... Это - три!
  
  Проснулся Мозгаклюй с Беленькой. Позавтракали, туда-сюда, проводили Беленькую... Мозгаклюй прикололся:
  
  - Ты всё маньячишь?
  
  - ???
  
  - Твоя... Крокодильша... Я тебе специально такую подогнал! Бугагага!!! Хотел проверить - как, у тебя на такую... Встанет или нет?! Ха, ха, ха! Оказывается, тебе по х... Пофиг - лишь бы, технологическое отверстие было! Так она - ещё десяти вечера не было, схватила - что под руку попалась и, ломиться. По-моему, она по запарке в твоих штанах убежала! Ха, ха, ха!
  
  - Да, пусть носит! На память обо мне и этом бурном, но чудесном вечере. У меня ещё штаны есть...
  
  После обеда, окончательно придя в норму, я развил бурную деятельность. Надо было, как можно быстрее закончить с делами и, валить - желательно с пробуксовкой, к себе домой, в Солнечную пустошь. Ездил сам: если будут убивать - так, чтобы мой лучший друг Мозгаклюй не пострадал. Я его лучше сам убью... Попозже.
  
  Некоторые дела у нотариуса и юриста - связанные с наследством, удалось решить сравнительно быстро - на следующий день. Окончательно я вступаю в наследство Замком через полгода - если никто не оспорит завещание. Пока я, вроде временно исполняющего обязанности... Так что, надо пока сидеть на попе ровно, не светиться.
  
  С десятью лямами "зелёных" посложнее... Как я уже говорил, на них заявила претензии Чёрная Вдова. И дело, по ходу - как говорит мой двоюродный затёк: нихт зер гут! Даже, нанятый мною за вознаграждение в процент от суммы наследства, опытный юрист - поначалу державшийся бодрячком и, тот - что-то кисляк смандячил, увидев меня...
  
  Ну, что тут сделаешь?! Тут ничего не поделаешь... Ладно, доверимся опыту нанятого юриста и займёмся племянниками.
  
  А, вот с племянниками пришлось повозиться! Не знаю, что там им наплела их мама про меня, но старший - Максим, вообще наотрез отказался со мной встречаться. Да, и некогда ему было. Из-за слишком насыщенного образа жизни. Я, все три дня - что за ним бегал, просто диву давался и потихоньку зверел! Так, что разговору с глазу на глаз не получилось... А, что-то объяснять ему, когда на меня дивятся - как на последнее чмо, с десяток глаз "продвинутой молодёжи" - это выше моих сил! Прости, брат... Хотя, может не всё ещё потерянно.
  
  С младшим - Данилой, повезло больше. Он вёл более уединённый образ жизни и, спустя всего лишь сутки, мне удалось поймать его наедине в укромном месте. Поначалу разговор не клеился. Чёрная вдова, очень хорошо поработала над сыновьями. Блин, обидно: такой талант пропадает! Если бы, ей поручили идеологически готовить солдат - то те бы в плен никогда не сдавались! Данила смотрел на меня - как на последнего неудачника, разговаривал с пренебрежением - как с бомжом, каким!
  
  Долго я пытался ему вполне толерантно и поликорректно суть вещей втолковать, пока моё бесконечное терпение не кончилось! Я, конечно, не Макаренко - но тоже, кое-что в педагогике шарю и могу заблудшему чаду объяснить - в чем конкретно, он заблуждается: при очередном его закидоне, я так врезал плюху дорогому племяннику - что тот аж на метр отлетел!
  
  Однако, малый был далеко не промах! Молниеносно вскочив на ноги, он попытался встать в какую-то боевую стойку и применить против меня - своего родного дяди, какой-то хитротраханый восточный приём... Однако, что его московское карате - супротив моего молдаванского "уличного бокса"?! Я "вынес" Своего племянника одним ударом!
  
  Пришлось, даже - довольно-таки долго, приводить его в порядок слегка похлопывая ладонями по щекам, я уже было, беспокоиться начал - уж не переусердствовал ли "педагогикой", по запарке... Наконец, Данила, вроде пришёл в себя и, более-менее осмыслено начал глазеть на окружающее его мироздание - переполненное, такими вот неожиданными превратностями судьбы... Посадив его у стены, я присел на корточки напротив и, глядя прямо в глаза, сказал:
  
  - Послушай, ты... Центр мироздания! Ты хоть гвоздь в жизни сам забил, что бы так со мной разговаривать? Ты, вообще - ещё не человек, а личинка! Причем, не бабочки цветочной - а, солитёра поджелудочного! Слушай сюда, утырок - последний раз с тобой разговариваю! Думаешь, мне в кайф, с тобой тут тереть?! Не был бы ты мне племянником, близко не подошёл бы к такому куску ...овна, вроде тебя! Так будешь слушать, или ещё врезать?
  
  - Угу... Буду!
  
  - Вот и, ладушки. Люблю, когда взаимопонимание приходит с первого же удара... Присаживайся!
  
  Присели на лавочку... Некоторым методам психологического программирования я научился у Мозгаклюя - хотя, ещё раз повторю: мне до него, как до Китая раком:
  
  - Не знаю, какие там планы у твоей - чёрт её дери, мамы, но если она с этим, как его... Абдуллой...
  
  - Абухайльр...
  
  - Да, плевать! ...Твоя мать, так запала на него - что не соображает, что творит. Поздняя женская любовь, подрастёшь - поймёшь... Ты, то не запал? Точно, нет? Уважаю... Тогда слушай! Если, она выйдет за него - вам ХАНА!!! Всем! Я со знающим человеком разговаривал, этот Абу... Абдулла - не тот, за кого себя выдаёт. Ты не смотри, что он на Филю Киркорова - злоупотребляющего солярием, похож. На самом деле - это предельно опасный человек! Очень возможно, что он причастен к смерти твоего отца - не напрямую, конечно. А, как женится на твоей матери - то по закону будет и, владельцем всего вашего имущества - после смерти вас всех... Понимаешь?!
  
  - ...Неее. Нет...
  
  - Убьёт он вас! ВСЕХ! Теперь, ты понял? А реальная жизнь, это не компьютерная игра - запасных жизней нет и, аптечки на каждом углу не валяются...
  
  Не врубается.
  
  - СДОХНЕШ, ЖЕ! Ты хоть, образец спермы - куда надо сдай... Может, какой дуре потребуется! А, то вообще после тебя в этом мире - кроме кучи дерьма, ничего не останется!
  
  Вроде, начинает осознавать - вжал голову в плечи и, жалобно проблеял:
  
  - Что же мне делать, дядя Вова?
  
  Точно начинает осознавать - вот и дядей назвал, а не просто лохом конкретным! Ребёнку, просто для полноты счастья не хватало отцовского ремня, вот и всё...
  
  - В кадетское училище иди! Не хочешь? Ну и, зря... Тогда, так: если они оформят узы - так сказать, ни в коем случае не выезжай с ними за границу! В России убивать Абдулла может и, не решится. Упрись рогом и, всё! Уйди в армию, или ногу сломай - в конце концов. Возможно Абдулла и, мать твою с Максом убивать не будет - раз, не сможет всех разом... Понятно?
  
  - Понятно...
  
  - Вот и, хорошо! Я вижу, ты хоть и самый младший - но самый умный в семье. Если что, где найти меня знаешь - если что-то не так, информируй. Ну, счастливо!
  
  Уффф! И, до чего же тяжёл ты, труд педагога! Интересно, стуканёт мамаше или нет? В принципе - свидетелей не было, но всё же могут быть проблемы...
  
  Ну, вроде сделал все, что мог. Почти перед самым отъездом обрадовал Мозгаклюй - Киса продал первые марки и книги. Не на много - почти на пять тонн зелёных, но лиха беда...
  
  Купил ноутбук... Такой, что с солнечной панелью на крышке - от Солнца заряжаться может и, к Джостику. Первый заработанный "процент" ему отдать и новой работой озадачить.
  
  Джостик "проценту" обрадовался не очень - маловато, согласен! Ноутбуку обрадовался очень, но я его обломал:
  
  - Это, не тебе - то есть тебе, но не совсем... Это - тебе новая работа. Да, не кривись ты так! Плачу наличкой и, могу сразу дать аванс.
  
  - Что за работа, дядя Вова? - повеселел Джостик.
  
  - С кладами как? Движется?
  
  - Движется! Первые результаты я Вам уже сбросил.
  
  - Вот и хорошо, продолжай в том духе! По этой же теме, поищи ещё - всё о пропавших во всех трёх революциях а России и, вообще: в конце девятнадцатого - начале двадцатого веков, мировых шедевров... Ну и, вообще - произведений искусства.
  
  - Тоже, для книги? - Джостик, ехидно ощерился.
  
  - Тоже, тоже... Что ты лыбишься? Могу рассказать сюжет. Не слямзишь идею? Ну, тогда слушай: ты книги про попаданцев читал?
  
  - Ну, читал..., - неуверенно ответил Джостик.
  
  - Я читала! - неожиданно влезла в мужской разговор Создание, - Звягинцева, Махрова, Злотникова... Величко... Всех, в общем! Так Вы, тоже на тему попаданства будете писать?
  
  В голосе Создания сквозило восхищение моей скромной, но творческой особой...
  
  - Конечно! А, о чём ещё писать? О, своём хулиганском детстве? Кому это интересно?!
  
  - Конечно, конечно... Так, что за сюжет?
  
  Похоже, в лице Создания, я приобрёл мощного союзника...
  
  - Сюжет ещё мутный... Не до конца продуман. В самом его начале, главный герой находит способ попадать в прошлое - в конец девятнадцатого века. Что б самому подняться и, облагоденствовать при этом своим прогрессорством всё прогрессивное человечество, он узнаёт о кладах "здесь" и находит их "там", чтобы продать "здесь"... Тоже самое, с пропавшими шедеврами. Понятно?
  
  - Лажа! - пренебрежительно махнул рукой Джостик, - если Вы выкопаете клад "там", то как Вы узнаете о нём "здесь"?
  
  - Так, я сперва узнаю о кладе "здесь", а потом выкопаю его "там"!
  
  - Три раза "лажа"! Закон "убитого дедушки" ещё никто не отменял! - упирался Джостик.
  
  - Нам - писателям, ещё и, не такие законы отменять приходилось! - волевым решением прекратил я дискуссию, использовав административный ресурс, - так, что не умничай, Джостик - а молча "забивай" ноут информацией!
  
  - Понятно! - всплеснула руками Создание, - так и, знала: что Вам ноут нужен, чтобы забить его информацией!!!
  
  - Правильно! Так, как главгерой может - по разным причинам, навсегда остаться в прошлом, то ему надо как можно больше сведений о грядущем - чтобы спокойно, не морочась прогрессировать и, не париться понапрасну.
  
  А, как ещё объяснить?
  
  - Хм, хм..., - не поверил Джостик, - герой то вымышленный, а ноут настоящий! Что-то не сходится, дядя Вова...
  
  Умный ты, конечно, Игорёк, но до дяди Вовы тебе пока...
  
  - Правильно. Я же не писатель, я - инженер-технолог по образованию! Фантазии у меня маловато... Не могу ещё - как писатель, абстрактно думать. Мне, что бы о чём-то написать, надо это в руках подержать...
  
  - Но, деньги...
  
  - Я чё? Не могу немного потратится на своё хобби?! Ты бы знал, сколько иные на рыбалку денег выкидывают!
  
  - Могу несколько сюжетов подсказать, - опять вмешалась Создание, энтузиазм из которой, так и пёр.
  
  - Леночка, ты лучше не подсказывай, а сама напиши. Для меня, то - это дело временное... Так - баловство, от нечего делать во время глобального кризиса - а для тебя, раз ты так...
  
  - Думаете, получится?
  
  - С первого раза может и, нет...
  
  Ишь, как глазки загорелись! Ну, всё. Теперь она меня зае... Достанет своими опусами!
  
  - Лена у меня литфак закончила! Отдел журналистики! - гордо сообщил Джостик, - вот только, по специальности не работала...
  
  - Ну, значит, точно получится! - подлил я бодрости, - однако, давайте вернёмся к делу... Тороплюсь я.
  
  - Давайте, - хором согласилась чета Джостиков.
  
  - Мне понравилось, как ты, Игорь, с антикварами всё по полочкам разложил. Вот, так же надо и с информацией в ноутбук. Что б, легко можно было найти, что надо. Всё об истории, технологиях, событиях, людях... Историю можно Второй Мировой ограничить. Лена, если что, подскажет - что попаданцу знать необходимо... Она в теме.
  
  - Всё на ноут не войдёт, дядя Вова.
  
  - Второстепенное можно на диски записать.
  
  - Понятно. Ааа... А, это...?
  
  - А, "это" будет так: сейчас даю тебе аванс в тридцать тысяч рублей - что б на сало с маслом было. Что бы ты другими делами поменьше занимался. И, потом - отстёгиваю каждый месяц по столько же. По окончанию, если мне твоя работа понравится, плачу пять штук зеленью. Ну, а если шибко понравится, добавлю ещё десять - купишь "Гольф" своей Леночке. Так что, трудись! И, про клады с шедеврами не забывай. Только, сильно не тяни, Игорёк! Три месяца - не более... Потом пойдут штрафные санкции!
  
  ...Закончив все свои московские дела, я попрощался с Мозгаклюем и выехал в Солнечногорск. По пути, сделал крюк и заскочил на пару дней в Нижний Новгород.
  
  Дело в том, что ещё задолго до поездки в Солнечногорск, я поручил одной посреднической фирме подыскать мне "СТО" для покупки. Буквально только что, с той фирмы позвонили - типа, нашли они мне аж целых три варианта.
  
  Пришлось ехать смотреть - так, как я ещё до конца не определился с Солнечной Пустошью. Хочу иметь "запасной аэродром" - короче говоря...
  
  Приехав и ознакомившись, два варианта я отмёл с ходу. Третий вариант был ничего... Практически то - что и, хотел: довольно-таки "бойкое" место, капитальные служебные помещения с практически новым и приличным оборудованием - кузовной цех, моторный, шиномонтажка, автомойка, весьма просторные складские помещения - сдаваемые в аренду каким-то урюкам, под хранение и оптовой торговли овощами и фруктами...
  
  Самое главное - двухэтажный жилой домик с садиком и огородиком, не очень большой и, не очень маленький - в самый раз! Что ещё надо человеку - чтоб жениться, обзавестись детишками и спокойно встреть старость?!
  
  Но, цена... Цена, однако кусалась! Попросил скинуть - пообещали подумать. Такое ощущение, что "скинут" - в мире рецессия, в стране кризис и цены на недвижимость падают.
  
  Сделав ещё кое-какие свои дела, кое-что прикупив "туда" и переночевав в гостинице, я - ещё затемно, выехал в Солнечногорск... Домой!
  
  ...Уже, к девяти утра добрался до своего Замка. По дороге, ещё успел заскочить на конеферму - полюбоваться на лошадей, поболтать с Бату. Эх... С детства мечтал научиться на лошади ездить, да всё никак! Может, сейчас попробовать? Представил, как буду нелепо выглядеть на лошади - с моим то ростом и, оставил на веки эту затею... Клоунов в этом мире и, без меня хватает!
  
  После позднего завтрака и отчёта "верной дворни" о ходе ремонта гостевых комнат и, вообще - о произошедших в Солнечногорске и его окрестностях рядовых провинциальных событиях, супруги Адамс сообщили радостное известие:
  
  - Саша вернулся!
  
  "Саша"? ...А, это тот - "секьюрити", который сбежал - не выдержав тягот и лишений "гарнизонной" службы. За каким, интересно, вернулся? Зарплату мне за год вернуть, что ли?
  
  Однако, по ходу, этот Саша - человек хороший! Вон, как Адамсы радуются: такое ощущение, что к этому Саше у них прям - отеческая любовь!
  
  - Это хорошо, что Саша вернулся...
  
  Конечно, хорошо - в свете вновь открывшихся передо мной обстоятельств и не слишком радужных перспектив! Какой никакой, а охранник. Хотя, конечно, толку от них... Так - морально спокойнее, когда за спиной шкаф торчит. И, спрятаться за него - в случае чего можно. Ха, ха, ха! Шутка...
  
  - Ну и, где он?
  
  - В тренажёрном зале занимается. Позвать?
  
  Ну, точно - качок! Объём мозга - поди, меньше объёма бицепса. Хотя, знавал я - не так давно, одного качка... Вспомнил я наш совместный бизнес с Барыгой и, одну проблему с бандой рэкетиров: так и, не скажи - до чего ж, умный был... Покойник! Даже, слишком умный... Не, я здесь не при чём: пристрелили при рамсах с другой бандой - таких же рэкетиров!
  
  - Да нет, не надо! Пусть занимается... План на сегодня такой: до обеда я посижу над своими бумагами и вашими отчётами - меня не беспокоить, а после обеда слегка вздремну часок - устал я с дороги... Проснусь - тогда с Сашей и, познакомлюсь. Ну, а вечером - банька. Организуйте! К семи часам - сегодня, как раз суббота...
  
  До баньки надо бы, не забыть - в прошлое сгонять, книжками заняться.
  
  Во время обеда я спросил у миссис Адамс:
  
  - И, что там у нас с "кадровым вопросом" Валентина Ивановна? Решается?
  
  - Уже решился. Через пару дней - как личные проблемы утрясёт, приедет.
  
  Ну, пару дней потерпеть можно!
  
  - И, кто такая?
  
  - Дочь моей близкой подруги. Покойной... Семейная жизнь не сложилась, после развода осталась без жилья и средств к существованию. Двадцать шесть лет, зовут Катя. Вот фото - посмотрите, Владимир Фёдорович! Красивая...
  
  Миссис Адамс сунула мне свой айфон. Ну, ничего так... Пойдёт.
  
  - А, как в морально - бытовом...? Вредных привычек нет?
  
  - Нет. Кроме легкомыслия - никаких вредных привычек! Ручаюсь, как за саму себя. В семнадцать лет выскочила замуж за "нового русского", в двадцать четыре - развелась... Осталась без жилья и профессии.
  
  Всё таки, за других ручаться не стоит - тут и, за себя самого иногда... Ну, да ладно.
  
  - Легкомыслие - не недостаток для женщины, а её украшение! Вы объяснили Кате, что от неё требуется? Она на.... На такую "работу" согласна?
  
  - Конечно, объяснила! Согласна. Ей деваться некуда: профессии нет, жилья нет, родители не помогут - их тоже нет, родственникам на неё наплевать. Так, что ей или с одним... Хм, хм... "Работать", или... Ну, Вы меня понимаете! Других вариантов у неё нет!
  
  "Другие варианты", в любом случае есть, ну да ладно. В принципе, в двадцать четыре в проститутки - тоже, уже несколько поздновато...
  
  После обеда я, где-то - два часа проспал. Проснулся, помылся, побрился и вызвал по внутренней связи мистера Адамса:
  
  - Как, там ваш Саша, Игорь Сергеевич? Закончил заниматься?
  
  - Да, Владимир Фёдорович, закончил. Давно уже... Ждёт, когда Вы его вызовете.
  
  - Скажите ему: я тоже его жду! Через пятнадцать минут в своём кабинете...
  
  Где-то в бумагах было личное дело этого Саши... Где-то, точно было - но, не могу точно вспомнить где именно... То ли в столе, то ли в сейфе. Я его даже и, не открывал - думал без надобности. Так... Перерыл все ящики стола... В столе нет - значит, в сейфе... Встал, открыл сейф. В дверь постучали и, твёрдым мужским голосом, спросили:
  
  - Разрешите войти, Владимир Фёдорович?
  
  - Входите!
  
  Оборачиваюсь на вошедшего... И, меня, как током - ВСЁ! Пиз...дец! Этот Саша - и, есть тот киллер с кладбища! ИСПОЛНИТЕЛЬ! "Специалист"! Это он убил моего брата! И, сейчас он УБЬЁТ МЕНЯ!
  
  По спине - от самого начала шеи и до самой задницы, пробежало целое стадо мурашек. Последняя мурашка была размером с африканского бегемота... Мысли вообще спутались - должно быть, психологически Мозгаклюй запрограммировал меня не дёргаться - поэтому я и, не стал никуда ломиться: - например, в окно прыгать, а всего лишь отвернулся обратно к сейфу... Не каждый имеет смелость ждать пулю в лицо - пускай стреляет в спину! Я и, не строил из себя никогда героя...
  
  ...Что ж он, падла, не стреляет то? Кайфует от моего страха, что ли? Брата то, он быстро убил - не кайфуя...
  
  Стоп! Какого брата он убил, если в день убийства - в момент убийства даже, он был здесь в Солнечногорске? И уехал, только узнав о смерти Германа? Миссис Адамс русским языком же сказала: "...Зашёл к нам в тот день, вечером... Сказал: "Германа Федоровича в Москве убили...". И, больше мы его не видели...".
  
  Совсем ты, Вован, с головой дружить перестал! И, обленился вконец - даже личные дела своих сотрудников не читаешь. Вот оно, кстати... И, фото есть. Полистал бы в своё время - не переср...ся бы так сейчас! Хорошо, что хоть штаны не замарал - чуток не хватило...
  
  Мандраж до конца не отпустил, поэтому я, уткнувшись в дело - развернулся, сел в кресло, выдавил из себя, каким-то не своим голосом: "Садитесь" и, сделал вид, что всецело поглощён чтением. На самом деле, я лихорадочно думал, но не мог ни на чём сосредоточиться... Но, разговор как-то начинать надо? Надо!
  
  - ...Смотрю я на трудовой договор в вашем личном деле, Александр Олегович Кондратов..., - всё ещё не поднимая глаз, каким-то потусторонним голосом, сказал я, - ...и, всё никак не могу найти пункт, по которому Вы полтора месяца - без уважительной причины, прогуливать можете. Может, Вы мне поможете?
  
  Ну, блин, долго думал - нашёл, что спросить! Вернее, вообще не думал, инстинктивно ляпнул: решив, видно, что лучшая оборона - нападение...
  
  - У нас с Германом Федоровичем была устная договоренность о предоставлении мне отпуска без содержания, - спокойно, но твёрдо ответил Специалист, - правда, чуть попозже и всего лишь на две недели... Для улаживания своих личных дел. Но, тут такое "дело" случилось...
  
  Я впервые глянул ему в глаза. Вроде не врёт... Почему, на кладбище мне показалось, что у него взгляд голодного гепарда? Взгляд, как взгляд! Сильный и уверенный в себе мужик - сразу видно. Но, ничего в нём такого... Как, это сказать? Во! Супергеройского! Или, по Мозгаклюйскому - "суперзлодейского"...
  
  Про самого Мозгаклюя, пока промолчу - попробую вытянуть побольше информации так:
  
  - И, что же случилось такого, что ваши планы и сроки поменялись?
  
  - "Случилось" так, что Германа Фёдоровича убили. Инструкций на этот случай я не получал - поэтому поехал в Москву, прояснить ситуацию. Ничего толком мне никто в офисе не сказал, поэтому после похорон я занялся своими делами. Только, на сорок дней я узнал про Вас - что этот Замок унаследовал младший брат Германа. Хотел к Вам ещё на кладбище подойти, но видел - Вы были не в себе, разговор был бы не к месту...
  
  - Да, да! Я Вас там тоже видел... Помню¸ хорошо помню!
  
  Спец - а такое прозвище я Александру Олеговичу дал, вообще - очень запоминающаяся личность!
  
  - А, позже - после поминок, я всё никак не мог узнать, где Вас найти, поэтому приехал сюда - в Солнечногорск. ...Ещё, в Москве я провёл небольшое частное расследование. Но, увы - безрезультатно! Здесь сыщик нужен - типа Шерлока Холмса, а я всего лишь...
  
  Ничего себе!
  
  - Странно, как-то... Вы, по сути - наёмный работник. Ну, убили Вашего нанимателя - печально, конечно... Но, Вам то что за дело? Зачем Вам "проводить расследование"? Опять же: по договору в Ваши обязанности входит охрана имения... Даже, не самого Германа Фёдоровича! Про "расследования", вообще - речи не идёт!
  
  Я, действительно, сильно недоумевал...
  
  - Мы с Германом знакомы с начала девяностых. Так что - для меня, он не простой наниматель был... А, ещё и... ДРУГ! Да и, не "нанялся" я бы ни к кому другому! Я военный пенсионер - денег хватает.
  
  Вот, это да! Что-то про таких "друзей", я от самого Германа не слышал...
  
  - Извините, не знал! Тогда, это многое объясняет - практически всё понятно. И, всё же странно... Как, Вы познакомились с моим братом?
  
  - Да, было одно дело в "лихих" девяностых..., - неохотно произнес Спец, - извините, но подробней Вам рассказать не могу - касается третьих лиц.
  
  Ага... Точно - политика!
  
  - Как Вы считаете, почему убили моего брата?
  
  Он помолчал, обдумывая, затем сказал медленно, как будто тщательно пережёвывал каждое слово:
  
  - Деньги, только деньги и, ничего кроме денег...
  
  - А, политика?
  
  Спец, снова "пожевал" язык, потом изрёк:
  
  - Сейчас - навряд, ли. Вот, если бы годков на десять раньше... Хотя, кто его знает...
  
  Ага. Всё-таки могли убить за политику, но раньше! Плохо я своего брата знал, очень плохо...
  
  - Расскажите о себе. Вы, значит, служили в Вооружённых Силах... А, кем? Что за войска?
  
  Спец пожал плечами:
  
  - Войска, как войска. Внутренние...
  
  Вот, врёт то!
  
  - Зэков, что ли берегли?
  
  - Да, нет..., - поморщился Спец, - То - конвойные части, а мы охраняли важные государственные объекты. Подробней не могу, подписку давал.
  
  - Понятно... А, дальше?
  
  - А, дальше - отслужил до положенного срока и вышел в отставку, в звании подполковника, - Спецу явно не хотелось про службу рассказывать. Ситуация начинала меня забавлять..., - как только вышел на пенсию, сдал свою московскую квартиру в аренду и уехал жить на один тропический остров. Платишь всего двести долларов за въезд и живи - сколько хочешь и, как хочешь! Там, очень много российских пенсионеров... Как, в раю побывал: еда и жильё - копейки, знойные девушки - практически даром. Но, потом заскучал. Драйва, что ли не хватает... Вернулся в Москву - тут Герман и, подвернулся со своим предложением.
  
  - А тут, в Солнечной Пустоши, драйва хватает! Это же глушь - каких белый свет со дня своего сотворения не видел! Тут, даже мухи на лету засыпают!
  
  Спец опять помолчал, что-то обдумывая и, потом выдал:
  
  - Герман обещал, что будет весело...
  
  Вот, оно что! Всё-таки, что-то братец мутил...
  
  - А, подробней? Что за "веселье" затевалось?
  
  - Не знаю. Я здесь недавно - всего лишь два месяца, а Герман наезжал временами... Извините, Владимир Фёдорович, я действительно не в курсе!
  
  Типа и, не пытайте - всё равно ничего не скажу! Однако, "попытаю" ещё:
  
  - Ни о чём странном, мой брат Вам не рассказывал? О, каких-нибудь странных явлениях или событиях? Может быть, о каких-нибудь странных местах...
  
  - Нет. А, что такое "странное" - в вашем понимании, Владимир Фёдорович?
  
  - Да, так... Какая-нибудь, странная странность...
  
  Дааа... Фиг, что из него вытянешь. А, может и, правда - не знает... Мозгаклюя бы сюда!
  
  - А, о каких-нибудь планах моего брата Вы знаете? О, чём-то Вы же с ним разговаривали?
  
  - Конечно, разговаривали. Семейные проблемы у него были... Хотел развестись, прикрыть бизнес в Москве и переехать сюда, чтобы "начать всё с начала". Его слова - Вы, разве, не знали?
  
  - Да, знать, то я знал... Но, согласитесь - во всём этом очень много странного. Что-то, здесь не то!
  
  - Согласен.
  
  - Ладно, оставим эту тему... Перейдём к вашим непосредственным обязанностям. Как Вы мыслите охрану вверенного Вам объекта, Александр Олегович?
  
  Знакомо мне уже немного помолчав, по хорду, подумав и всё тщательно взвесив, Спей ответил:
  
  - В основном, на взаимодействии с правоохранительными органами. Сам то, я даже права на ношение серьёзного огнестрела не имею - не успели мы решить этот вопрос с Германом. В случае "фас-мажора", так сказать - вызываю местную полицию. Кроме того, усадьба оборудована новейшей сигнализацией - я её обслуживаю. И, ещё: есть договор с местной полицией, об патрулировании единственной дороги, ведущей к усадьбе. Только, что-то я этого "патрулирования" не замечаю...
  
  - Да, читал я этот договор..., - надо будет Аниськину пистон вставить - а, то расслабились без "хозяина", понимаешь..., - ну, а в общем - как Вы считаете: враг не пройдёт?
  
  На лице Спеца, вообще-то крайне невозмутимом, отразилась борьба каких-то противоречивых мыслей:
  
  - Простым уголовникам и местной шпане ничего не светит. Какую-нибудь мелкую банду залётных рэкетиров тоже отобьём. Но, вашей жизни, Владимир Фёдорович, угрожает серьёзная опасность...
  
  Вот те, на! Опять, двадцать пять! А я, то - только-только булки расслабил... Что, за напасть грозит им, в этот раз?
  
  - ...И, возможно, моих сил и сил местной полиции окажется недостаточно.
  
  - Поподробней, прошу Вас! А, то я уже начинаю бояться...
  
  Спец, несколько минут собирался с мыслями, потом чётко - по военному, отчеканил:
  
  - Там - на кладбище я, видел убийцу Вашего брата... И, Вы явно были в центре его внимания!
  
  - Откуда, Вы знаете? Вы, что с ним знакомы? - я просто ошарашен, - Вы знакомы с убийцей моего брата?! И, откуда?!
  
  Специалист прокашлялся и полушёпотом поведал:
  
  - Как-то раз - ещё на службе, я попал в одно секретное место. Какое - говорить не буду...
  
  - Подписку давали..., - серьёзно подсказал я.
  
  Кажется, начинаю врубаться.
  
  - Да. Давал..., - Спец, чуть изумлённо на меня посмотрел, - там мне, его и показали...
  
  - Кто такой?
  
  - Лично незнаком, не общался, но судя по рассказам - очень опасный человек. Инструктор СПЕЦНАЗА! По спецподготовке... Такие люди, просто так не встречаются!
  
  - Это тот - несколько похожий на главного героя фильма "Люди в чёрном", не помню актёра... Не тот - что негр, разумеется... И, одновременно, чем-то смахивает на Штирлица?
  
  - Да! Вы его тоже заметили?
  
  Меня начал душить смех. Отходняк после страха - должно быть. Еле сдерживался.
  
  - "Это - серьёзный человек и, за ним стоят серьёзные люди...", - процитировал я Мозгаклюя.
  
  Спец, очень внимательно - как на клинического идиота, посмотрел на меня:
  
  - Если говорить правду, то после смерти Германа я решил вернуть его фирме деньги и, сюда больше не возвращаться. И, только увидев этого человека возле Вас, я вернулся, что бы хотя бы попытаться Вас спасти... Опять же: ради памяти вашего брата! И, ваше легкомыслие меня...
  
  Сотрясаясь от сдерживаемых приступов смеха, боясь даже открыть рот - чтоб не заржать в полный голос, я достал из стола кейс, а из него фотоальбом... Ещё, со студенческих времён вёл. Открыл на первой странице, где была моя любимая фотография: мы с Мозгаклюем засняты в состоянии изумительного окосения, на фоне памятника Ленину. Причём, Женька явно не врубался в ситуэшен и, недоумённо пялился в объектив, наклонив голову и вытаращив глаза...
  
  - Этот?
  
  Только и, смог спросить я, и - уже в открытую, заржал во весь голос. Да, так громко - что кобылы на конеферме, наверное, услышали. Спец посмотрел на фото, поначалу недоуменно, затем присоединился к моему ржанию. Фотография и, вправду очень смешная!
  
  Проржавшись, мы некоторое время помолчали, собираясь каждый с мыслями... Ситуация явно изменилась кардинально и, её надо было тщательно обсосать.
  
  - ...Так это, значит, ваш друг? - первым делом спросил Спец.
  
  - Да! Это мой друг - ещё со студенческой скамьи, так сказать... И, не такой он уж и опасный! Военный психолог - хоть и, очень способный. Пьёт, правда, как лошадь.
  
  - Значит, меня неправильно информировали или я неправильно понял..., - с досадой ответил Спец, - хотя, в принципе то - в Центре простых людей не было, а все крутые герои на поверку оказываются простыми людьми... Вот такой вот диссонанс, Владимир Фёдорович!
  
  - Точно! Без психоаналитика не разберёшься и, тот - облажался конкретно! Хахаха!!!
  
  Опять, немного посмеялись, над своими страхами... Потом, я вкратце рассказал ему о моём задании Мозгаклюю и, о том - что из этого всего вышло:
  
  - ...И, прикиньте только - что я почувствовал, Александр Олегович: поворачиваюсь - а, вместо моего секьюрити ко мне в кабинет зашёл мой же киллер!
  
  Хочешь, не хочешь - а опять, минут пять в один голос ржали...
  
  - Вы - очень мужественный человек, Владимир Фёдорович! - позже восхитился Спец. Прикалывается, поди..., - я, наверное, обделался бы в такой ситуации! А Вы, даже не побледнели. Но, напряжение было явно заметно! Я, правда, подумал: Вы злитесь на меня...
  
  - Да, какое там мужество! Молитву хотел прочесть, да со страху не мог вспомнить!
  
  Снова посмеялись, хотя не так интенсивно.
  
  Когда отпустило, я спросил:
  
  - Так, значит, Вы из спецназа?
  
  - Да, признаюсь - куда деваться?! Вы меня прижали к канатам...
  
  - А, из какого? "Вымпел", там... Или, "Альфа"? Или, ещё что?
  
  - "Или, ещё что"... "Вымпел", "Альфа" и, тому подобное, это - так... Чтоб народ знал, что граница на замке. Хотя, конечно, ребята там тоже крутые встречаются! Иногда, эти "или, ещё что" действуют под видом "Вымпела", "Альфы" и, даже - "ОМОНа" МВД. Извините, Шеф, но это - всё!
  
  - Да, достаточно... Дальше, что думаете делать? ...Тут такое вот дело, Александр: "угроза" моей жизни - в лице моего друга Женьки, конечно, миновала - но, может возникнуть другая - если, уже не возникла.
  
  - Какая же?
  
  - После смерти моего брата пропала крупная сумма денег. Почти миллиард долларов. И те, кто может быть причастен к убийству Германа... А, их две группировки: Семья и Компаньоны... Хотя, может быть и, третья группировка - про которую я не знаю. Так, вот: каждая из этих "группировок" пока думает, что деньги увела другая... Но, всё может в момент поменяться! По некоторым данным, они склоняются к мысли, что Генрих каким-то образом перегнал деньги мне. Или же, вероятнее всего: та третья сторона - те, кто убил Германа и этот чёртов лярд зелени скрысил, теперь грамотно переводит стрелки то на "Семью" и Трёх Толстяков - "Компаньонов" то есть, то на меня... В течении года, скорее всего, всё решится. Или, меня оставят в покое, или... И, вообще, тут всё так заморочено, что и не знаешь, с какой стороны подкрадётся всем известный пушистый северный зверёк... В, общем, я нуждаюсь в Вашей помощи. Хотя бы по контракту, останьтесь ещё на год!
  
  - А, Вы точно ничего не знаете про эти деньги?
  
  - Точно.
  
  Спец задумался, потом сказал:
  
  - Даже, если Вы и присвоили этот лярд, то Вы на него имеете больше прав - чем все они: семейка эта б...ская и три этих жирных компаньона.
  
  - Да, я и понятия не имею!
  
  - Я же сказал: даже, если Вы и, присвоили - то я на вашей стороне!
  
  - Тогда вплотную займитесь безопасностью. Не мне, конечно, Вас учить... Но, всё же: насядьте на ментов. Раз есть договор, пускай выполняют! Не помешал бы постоянный пост, хотя бы ГПДД - или, как там она называется, на перекрёстке шоссе из Нижнего с нашим трактом. Передовой пост - "Форпост", так сказать! Это, что бы на нём всех подозрительных проверяли, но не задерживали. Если, что - чтоб в "барабаны" били! Второй пост на въезде в Солнечногорск. Эти, что б под любым предлогом задерживали - без стрельбы, разумеется. Хороший гаишник всегда найдёт повод докопаться и задержать, хотя бы на полчаса. Третий пост у Храма... Здесь надо что-то серьёзное замутить - долговременное! Типа, блокпоста. И, уже не гаишников - а, серьёзных ментов, с автоматами. Повод есть: всё же Храм - место скопления большого количества людей, мало ли что... И, надо бы, что б дорога от Храма до Замка видеокамерами простреливалась - желательно, с нескольких направлений.
  
  - Вы представляете, сколько это будет стоить?
  
  - Представляю. Даже помогу родной полиции, кой в чём. Но, в принципе - это их обязанности, вот и пусть крутятся. Люди у них есть, сам видел - заняты они не очень!
  
  - Последняя "линия обороны", как я понимаю, будет в Замке? - иронично-снисходительно посмотрел на меня Спец.
  
  - Да! - пропустил мимо ушей его иронию, - и, по этому поводу нам обоим надо хорошенько вооружиться. Как можно быстрее получите право на ношение оружия и закупите пару стволов!
  
  - На первое время - что б быстрее, можно приобрести охотничий билет и пару дробовиков к нему.
  
  - Совершенно верно! На меня тоже охотничий билет сделайте. И, ещё: подыщите себе напарника - по совместительству заместителя. ...У меня всё! Если у Вас тоже всё, идите и приступайте. Мне отдохнуть надо после такого стресса...
  
  Конечно, по деньгам мне всё это встанет... Но, мне бы год продержаться - там, может всё утрясётся! А, не утрясётся - так, мне в гроб никто эти сэкономленные деньги не положит.
  
  Когда Специалист ушёл, я вдруг вспомнил: мой родственник - муж двоюродной сестры, русский немец, живёт в Германии, но бизнесом занимается на Украине. Тем у него много... К примеру: он крутится на том, что берёт на утилизацию списанные бронежилеты у немецкой полиции, получает на эту утилизацию у них же деньги, а потом продаёт эти бронежилеты украинской милиции - как новые, за неплохие бабки. Двойной навар! Умеют же люди деньги из ничего делать! И, что мне на жизненном пути так мало лохов попадается? Не откажет же, он мне в трёх десятках бронников?! Бесплатно. Аниськину и его полицейским подарю - да и, себе парочку оставлю... Пока не забыл, звоню. Ага, как же, бесплатно:
  
  - Мне, Вова, тоже жить надо! Кредит платить, а у нас спад производства...
  
  - Ты то, фашистская морда, какое отношение к производству имеешь?
  
  - Такое... Могу только разрешить тебе первым те, что получше выбрать. На правах родственника.
  
  - Таких родственников надо... Ты - не немец, ты - еврей!
  
  - Да, без разницы.
  
  - Если, без разницы, то какого, спрашивается, вы их холокостили?
  
  Немец пожевал язык, ища, что ответить:
  
  - У нас бы, Вова, за такие слова ты уже сидел бы...
  
  - Вот потому-то я у нас, а не у вас! А у "нас" я, в отличии от тебя, могу выражать свои мысли свободно!
  
  Издавна у нас с Немцем спор: он утверждает, что у них, в Германии демократия, а в России диктатура. Я же доказываю, что это немцы испокон веков жили в собственном концлагере - пусть и благоустроенном и позолоченном, а в России, всегда - даже, при Сталине была свобода, переходящая временами в анархию. Впрочем, эти споры не мешали пусть и не дружеским, но доброжелательным отношениям.
  
  - Ну, что будешь брать? Цена то смешная, торговаться ещё нам с тобой: всего триста ойро штука. Где-то, через пару недель, может месяц, повезу.
  
  - Куда деваться, буду. Куда подъехать и, когда?
  
  - Что, мой киевский офис не знаешь? Вот, как позвоню - так и, газуй. Долго держать специально для тебя, не буду - мне оборот капитала нужен.
  
  Что, сцуко характерно: Немец ни разу не спросил у меня, на хрена мне эти бронежилеты. Потому что, они - немцы, очень культурные... А, совать нос в чужие дела его ещё у нас отучили!
  
  Когда Спец ушёл, я спустился в спальню принять душ - до того взмок от этой встречи. Надо же, какие перепады состояния! Я уже реально был готов к смерти и, вдруг - буквально через минуту, не только остаюсь жить, но и обретаю мощнейшую защиту!
  
  Не успел выйти из душа и одеться, как звонок. Кто там? О, Боня! Давно не виделись... По-моему, я его о чём-то просил?
  
  - Здорово, Ваше Благородие! Что ж, Вы, Ваше Преосвященство, приехали и, даже не звоните? Или, после Москвы Ваша "проблема", Ваше Сиятельство - так сказать, уже больше не "стоит"? - и, ехидный Боня загоготал как гусь.
  
  - "Проблема", уважаемый Боня, так же - как и, работа: "встать" может в любую секунду! А, я только-только отошёл после дороги и, веришь-нет - уже твой номер набирал. Ну, радуй!
  
  - Исполнил я твою просьбу, нашёл горничную... Но, такие просьбы - в первый и, в последний раз! И, если эта не подойдёт, то ищи себе сам. "Горничную"... Ха, ха, ха!!!
  
  Ну и, денёк! Не убили, так хотят теперь затрахать в доску... Уже же, есть Катя - от миссис Адамс. Отказать, что ли? Блин, неудобняк! Ну и, что делать?
  
  - Кто, такая?
  
  - Женщина, прикинь.
  
  Достал Боня своим плоским юмором.
  
  - Других достоинств нет, что ли? Давай детально!
  
  - Зовут её Оля, ей двадцать семь лет. Вдова, двое детей...
  
  - А, с мужем что случилось?
  
  - Три года назад муж, шофёр - дальнобойщик, разбился на "КамАЗе". Понятное дело, очень нуждается! Работу у нас найти очень трудно, замуж снова выйти, с детьми... Практически нереально, сам понимаешь! Согласна, короче, работать горничной и, на некие... Хм, хм... Дополнительные "функции" - если всё будет в рамках приличия и, главное, в тайне. И, я тебя тоже попрошу... Володя, у женщины дети! Ты уж постарайся, что бы про их мать ничего плохого не говорили. Здесь у нас, всё же не Москва...
  
  Вот же дилемма... А, если подумать и вспомнить свои способности, проявившиеся в Москве, то может обоих на работу принять? Ну, ты маньяк, Вова! Ну, а чё нет? А, то: вдруг убьют ненароком - так и, вспомнить нечего будет... Ха, ха, ха! Ожил, блин. А, если серьёзно: буду лазить в прошлое, а там баб пока не видел, значит - перерывы в половой жизни будут большие... А, деньги? А, деньги, вроде пошли. Да и, что там - десять тысяч в месяц туда, десять тысяч в месяц сюда... А, человеку помощь! На год мне денег хватит, а там... Если, ничего и не получится - то хоть год "барином" пожить!
  
  - Из себя то, хоть ничё?
  
  - Ничё, ничё... Тебе понравится! Как заказывал..., - что-то, голос какой-то, слегка ехидный.
  
  - Кента, какого-нибудь ревнивого нет?
  
  - После смерти мужа в связях ни с кем замечена не была. У сестры специально выведывал - она у нас, всё обо всех знает.
  
  И, что? У меня в хозяйстве будет две горничных? Нерационально... Да, не! Катю в секретарши, однозначно. У неё лицо умное... Пусть чай мне заваривает и по моему звонку мне в кабинет приносит. Как хорошо всё складывается!
  
  - Тогда скажи кандидатке Оле, что завтра утром кастинг. Я просыпаюсь в шесть, примерно. В шесть тридцать - начало трудового дня... Сначала пусть пройдёт собеседование у Валентины Ивановны, потом приступает к работе. Если обе стороны всё устроит, то заключаем трудовой договор.
  
  Звоню миссис Адамс:
  
  - Валентина Ивановна, Ваша Катя, ещё на работу не устроившись, уже пошла на повышение!
  
  - Как, это? Как, это так?!
  
  - Да, вот так! Беру её своим личным секретарём. Оклад, правда, тот же... Пока. Какая головокружительная карьера! Но, сразу предупредите: надо учиться! Год сроку, а пока пускай мне в кабинет чай таскает, когда работаю.
  
  - Горничную, уже не надо, что ли?
  
  - Надо, Валентина Ивановна, ещё как надо! В горничные из местных беру, зовут Оля. Завтра утром придёт. Вы уж с ней проведите первичный инструктаж... По уборке спальни, разумеется! А Вы, про что подумали? ...Про что "другое", она сама знает - замужем была! И, в семь ноль-ноль, пускай приступает... К обязанностям.
  
  Миссис Адамс захихикала:
  
  - Ну Вы, Владимир Фёдорович и...! Я прям, не знаю!
  Глава 3
  Хороший день у меня сегодня!
  
   "И вообще - говорят, считать деньги полезно для организма..."
  
   Слышал от кого-то...
  
  Со всеми своими делами в этом времени я закончил, пора в прошлое. Даже, вроде как, успел соскучился по нему! Надо пополнить "закрома" и заняться библиотекой - пока это мой "хлеб". Других источников дохода пока поблизости не наблюдается...
  
  Как бы там не было, но надо основательно подготовиться к вынужденной "эмиграции" в прошлое! На всякий случай... А, случаи всякие бывают!
  
  Когда был в Нижнем, купил два пятидесятикилограммых мешков риса, мешок гречки, по двадцать пять килограмм перловки и гороха... Ещё, мешок сахара и десять килограммов соли. Ящик хорошего индийского чая - без чая я долго не проживу, это точно! Также, десять литров подсолнечного масла в двухлитровых пластиковых бутылках. Ну и, по паре ящиков тушёнки - говяжьей и свинячьей поровну. Для разнообразия - ящик рыбных консервов... Естественно, не прибалтийских шпрот! Сушённых фруктов побольше и консервированных овощей в жестяных банках... Как всё это, только в "Волгу" влезло!
  
  Про туалетную бумагу я тоже не забыл - запасся года на два, не меньше! Не книги же, из генеральской библиотеки использовать - по примеру некоторых, грабивших Замок крестьян...
  
  Это всё - кроме масла и консервов, конечно, можно хранить на чердаке - от жары не испортятся, лишь бы мышей не было. По продовольствию решил этим пока ограничится: и, так нахомячил так, что должно месяца на три, а то и, на полгода хватить.
  
  Складные стол, четыре стула и походную кровать приобрёл в местном магазине для охотников и рыбаков...
  
  Короче, затарился основательно! Даже, приличный запас презервативов прихватил и женских гигиенических прокладок... Кроме прямого их назначения, презервативы можно использовать для предохранения чего-либо от сырости и, как ёмкости для хранения жидких и сыпучих веществ, а бабские прокладки - вместо стелек для обуви в сырую, холодную погоду... Зимние рыбаки поймут!
  
  Давно хотел обследовать село за Храмом и, что б пешком не ходить (как никак - почти два кэмэ), купил на местном рынке по частям велосипед. Рама старого советского "Урала" и к ней все ингредиенты. Перетащу запчасти в прошлое и, там - на месте, соберу.
  
  Хотел, как обычно, предупредить обслуживающий персонал, что буду в гараже... Потом глянул, чем упомянутый персонал занимается и передумал: супруги Адамс смотрели какой-то сериал и, так увлеклись - что, как я вошёл не заметили. Спец куда-то слинял: наверное, отправился по - горячему, ментов дрючить. Всё равно, закрылся от всяких нежданных неожиданностей и приступил...
  
  Сначала, как обычно - всё отнёс вниз, в погребок... Осталось отнести масло и кое-что по мелочи. Пока шёл за ним наверх, почему-то подумалось: а, что в тайнике сейчас, в нашем времени? Заодно узнаю, есть ли здесь мыши - если есть, то продукты за сто лет они сожрали.
  
  Еле-еле нашёл отверстие в деревянном полу, через какое открывается люк моего тайника - оно забито грязью и, после последнего ремонта зашпаклёвано и закрашено. Но, нашёл всё же, расковырял! Засовываю в отверстие стальной пруток... Что-то крышка не приподнимается! Странно, следов вскрытия нет... Просовываю лезвие ножа между краем крышки и остальным полом... Так... Так, так, так... Вроде, идёт! А, вот теперь можно монтажкой поддеть...
  
  Минут через пять-десять, слегка помучившись, наконец-то приподымаю крышку тайника. В чём дело-то? В тайнике - на первый взгляд, всё на месте - значит, никто не лазил. ...Ага! Должно быть, за время, доска - играющая роль пружины, потеряла упругость. Надо просто перевернуть её и, всё... Делов то, минут на двадцать! Сейчас достану инструменты из того же тайника и займусь! Не люблю откладывать что-либо в долгий ящик...
  
  Пока раскручивал шурупы, смотрел на содержимое тайника. Пыли то сколько! Но, содержимое, вроде целое - грызунами не тронутое. За продукты, конечно, ручаться - без лабораторной проверки, нельзя, а вот инструмент точно в полном порядке.
  
  Взгляд зацепился за домкрат. Оригинальный домкрат от двадцать первой "Волги". Ценная вещь! Мне за него один коллекционер ретро автомобилей пять штук зеленью предлагал. Не продал, в деньгах я тогда не нуждался. Даже, жалко было его в прошлом оставлять, просто устал не по-детски - ломы было с ним сначала в погреб в прошлом идти, потом из погреба наверх в нашем времени, тяжёлый же... И, вот, он сам ко мне пришёл, прямо к машине, далеко тащить не надо! Хорошо, что другой не купил, просто забыл. Кручу шурупы дальше... "А, в прошлом, тоже домкрат - этот же лежит, никуда не делся, - неизвестно откуда пришла мысль, - а, что если взять сейчас этот домкрат, отнести его в прошлое и положить в тайник... То, что получится? Там будет два домкрата?! А, потом вернувшись в своё время, я, получается, буду иметь два домкрата, один из которых достался мне на дурняк!? И, его - "лишний" домкрат, можно будет продать... Пять косарей - как с куста!".
  
  Меня, как подкинуло: какие домкраты, мелко плаваешь! Это, ж... Хоть чё, можно так "ОТКСЕРИТЬ" - размножить, то бишь! Еле сдерживая себя, закончил работу. Проверил: дефект устранён - крышка открывается и закрывается, как ей и, положено...
  
  Итак, новый эксперимент: с чего начнём? Только, поспокойней, Вован! Пока думал, перебирал содержимое тайника. Всё-таки, продукты превратились в нечто местами окаменевшее... Консервы, вроде на вид и ничего, но... Медикаменты тоже лучше выкинуть, конечно... Пластик помутнел и рассыпается кусками при прикосновении... Резина уже не резиновая, какая-то... Надо будет попозже привести мешки, собрать весь этот мусор это в них и вывезти. А, вот металлические и деревянные изделия в полном порядке. Лезвия лопат, которыми я копал, слегка местами заржавели - вот и, всё! Также, кое-где на металлических частях... В общем: где не было краски или смазки, имеются следы ржавчины.
  
  Одежда вроде, тоже - ничего... На разрыв держит. ...Держит, но не вся!
  
  Общие впечатления: лучше всего сохранились вещи из натуральных материалов, а вот синтетика - не очень то сохранилась... А казалось бы, должно быть наоборот!
  
  Итак, эксперимент... Достал из "Волги" прочную объёмистую клетчатую сумку, вроде тех, в коих наши "челноки" свой хабар из Китая таскали и, сложил в неё наиболее ценные - на мой взгляд вещи, что под руку подвернулись: тот же домкрат - с которого, всё и началось, набор слесарного инструмента... Я за него, между прочим - три тысячи рублей отдал! ...Свой самодельный нож - плод моего месячного труда. Подумав, над сложными вещами - вроде сотового телефона, или моего полицейского фонаря, экспериментировать не стал. За сто лет - однозначно, электроника навернётся. Что, ещё? В бардачке нашёл горсть монет, с незапамятных времён там валявшихся. Тоже пойдёт, хотя на фальшивомонетничество смахивает... А, хрен кто докажет - номеров на монетах нет! По весу, вроде хватит. Ну, что? Вперёд?
  
  Спустился в погребок, прошёл без проблем портал, поднялся наверх. Тут - как и, положено ночь... Положил сумку в тайник и, чуть ли не бегом, в своё время. Поднимаюсь в гараж, открываю крышку тайника: Ура! Работает! У меня теперь два домкрата, два дорогих слесарных набора, два самодельных ножа. Кучка мелочи та же... Что, за дела? А! Всё правильно, я её только первый раз в прошлое относил. Тщательно всё осмотрел: всё вроде в порядке... Ну, что? Ещё разок? Конечно!
  
  Сходив, ещё разок туда-сюда, я стал счастливым обладателем четырех раритетных домкратов, четырёх недешёвых наборов слесарных инструментов, четырёх самодельных ножей. Кучка мелочи увеличилась в два раза.
  
  Всё "размножается" В ГЕОМЕТРИЧЕСКОЙ ПРОГРЕССИ!!! УРА!!!
  
  Жесть! Кажись, я впервые в жизни СОРВАЛ БАНК ПО-КРУПНОМУ!!! ГИП-ГИП, УРА!!!
  
  Я пел, плясал и, скакал как обезумевший...
  
  Да, не может быть! Может, мне всё это почудилось или привиделось?! А ну-ка ещё разок!
  
  Я ещё раз метнулся "туда-сюда"... Да! СОМНЕНИЙ БОЛЬШЕ НЕТ!!! Он - портал, то есть, "ксерит" в геометрической прогрессии: я теперь счастливый обладатель восьми домкратов, восьми ножей, восьми слесарных наборов! И, до хренища мелочёвки в виде копеек! Если всё это продать, то сколько ж, это денег будет?!
  
  ...Можно б было ещё раз сходить, но уже неподъёмно будет! В этот раз, то - в последний, еле-еле донёс! В рюкзаке уже и, двух больших сумках...
  
  Что-то, мне всё это начинает нравиться! А, если посерьёзней что-нибудь попробовать?! Отдышавшись и отдохнув, попив минеральной водички, я поднялся к себе в кабинет. В "своём" времени... Открыл сейф. Туда я положил - по приезду, немного денег... Основные средства на счёте в банках - в том числе на всевозможных депозитах. А эти, так... На текущие расходы. Что, у нас там? Ага, более двух миллионов рублей... Возьмём ровно один миллион в купюрах покрупнее: и, считать легче и, не всё - если что прое...у, если эксперимент пойдёт как-то не так. Это доллары... Тоже, возьмём только десять тысяч из почти двадцати пяти, что б - если что, "на хлеб" хотя бы осталось!
  
  А, в этом отделе - мои личные вещи... Драгоценные цацки - которые, за всю мою жизнь накопилось. Сначала, мне родители подарили на шестнадцать лет золотые наручные часы - "Полёт", в экспортом исполнении. Ох и, дорогие часы по тем временам! Папа, по ходу, всю зарплату влупил - а, он у меня тогда был директором строящегося завода... Уверен, по нынешнем временам - тоже не дешёвые, хотя специально не узнавал.
  
  Затем, мне Дженни - Американка, когда жила со мной в России, на днюху подарила немаленький золотой крест с нетоненькой цепочкой. Модно тогда это было... Нет, не золотые кресты дарить - а, православную символику - помассивней, на виду носить.
  
  А, это я сам хотел когда-то подарить... Женские наручные часики - маленькие, серебряные всего лишь, с искусственными сапфирами да рубинами. Недорогие, сравнительно. Но, до чего ж, красивые! Так, всё грамотно сделано... Только любимым такие и, дарить! Что каждый раз - когда смотрели на них, вспоминали про вас... Да, блин...
  
  ...Нахлынули донельзя приятные, сентиментальные и одновременно - очень грустные воспоминания. Она, конечно, не была моей первой любовью, но была первой и последней, на ком я всерьёз собирался - по любви, жениться. И, ведь, чуть было не... Но, между нами пробежала кошка. Чёрная. В смысле - брюнетка... Я называл её Багира. Да, уж... Каким идиотом, я всё же тогда был! "Как, мало пройдено дорог, как много сделано ошибок...". Увы мне, увы... Уже ничего не исправишь - портала в собственную молодость у меня нет...
  
  Да! Именно в тот момент, по ходу - вслед за детством, кончилась и моя юность... Ибо, в следующий раз, я собирался "сочетаться узами" уже только по голому, циничному расчёту! На той - на Дженни-Американке...
  
  Хватит сентиментальных соплей! Идём дальше... Когда я крутился с Барыгой, он как-то раз сказал мне, что я несолидно выгляжу. Что, это вредит при деловых встречах. "Встречают, всё же - по одежке, Вова. А, до ума дело может и не дойти - если, первое впечатление испортишь... Ты уж, соответствуй - будь добр!", - его слова. Пришлось купить себе массивный золотой "болт" - печатку, золотые запонки и булавку на галстук - тоже, естественно, золотую, с небольшим бриллиантиком. Всё это практически новое, ношенное от случая к случаю. Добавил ещё - подумав, свои наручные часы "Командирские", экспортный вариант - которые купил, когда жил в Штатах, с всё той же Американкой. Тогда они - советские часы "Командирские", очень короткое время, в Штатах были в моде... Типа, трофеев от поверженного врага! Зашёл как-то в один магазинчик, смотрю - лежат. И, так я им обрадовался! Будто родного человека увидел. Ностальгия, что ли...
  
  Пачки денег, что б меньше было влияния влаги из воздуха, завернул в толстую бумагу, заклеил концы, затем положил в полиэтиленовые мешки, заклеив те, опять же скотчем. Подумав, повторил операцию. Теперь им точно ничего не сделается! Золотые изделия, тоже завернул в бумагу по отдельности и каждое положил в пакет, заклеив скотчем.
  
  Ну, вроде всё... Теперь вперёд - рубить бабло по-лёгкому!
  
  ...Не помню сколько раз я проходил портал - со счёту сбился и, с каждым разом - хабар в моём рюкзаке дорожал вдвое, а его вес удваивался. Устал, как ломовая лошадь... Это, считай - как, каждый раз подняться на пятый этаж и спуститься вниз! И всякий раз, вытаскивая из тайника потяжелевший хабар - я ощущал невероятный азарт и, почти бежал в погребок - к порталу, что б, снова его удвоить. "Так вот ты какая, золотая лихорадка!"
  
  Однако, любой выносливости приходит конец... Устав до полного изнеможения, я присел отдохнуть. А отдыхая, начал соображать... Сначала думал, а не устроить ли мне тайничок прямо в погребке? Ну, чтоб меньше бегать, меньше мучиться... Решил: нет, уж! А вдруг, что-то в настройках портала изменится? Не, не! Ни в коем случае ничего в погребке не трогать! Вот только, прибраться бы в погребке... "Там". А то ноги сильно "там", пачкаются - а, "здесь" я изрядно из-за этого наследил...
  
  Потом, когда немного отдышался и отдохнул, другие мысли в голову приходить стали: "Ну и, что ты творишь? А, вдруг портал работает ограниченное число раз? Своими руками приближаешь невозвращение... Это одна сторона медали. А, вторая: прошли те времена, когда по Руси можно было бегать с коробками из-под принтера, набитыми баксами. Большие деньги сейчас привлекают пристальное внимание. Ну и, как ты объяснишь их появление? И, как объяснишь одинаковые номера на банкротах? Да, тебя и слушать не будут, ни госорганы, ни те, кто пропавший лярд ищут. И, с золотом тот же головняк. Ну, будет у тебя вагон рыжья... И, что? Куда его девать? Придётся, или уподобиться тому теневику - ещё времен Союза, который купил "Мерса" и ездил на нём в пустыне - что б никто не видел. Смысл какой?!
  
  Или же, можно запросто сесть за фальшивомонетничество. Ещё, есть статья за отмывание денег. Докажи, что эти деньги чистые... Так что, реально сесть далеко и надолго... И, передачи носить будет некому!
  
  Если конечно, раньше не заполучу паяльник в задницу от компаньонов брата и Семьи. Типа, откуда у тебя такие гроши, Вова?! ...Ах так, это ты тот лярд у нас стырил!!! Хорошо ещё, что убийство собственного же брата на меня не повесят...
  
  А возможно и, то и другое, но по очереди - сначала паяльник от Компаньонов и Семьи, потом отсидка от государства - за фальшивомонетничество и отмывание... Тяжело будет сидеть, однако - после паяльника, то!"
  
  Я достал из сумки два практически одинаковых пакета с российскими рублями. Освободил их от обёрток с помощью ножа. Благо, ножей у меня теперь хватает! Тщательно осмотрел деньги, даже понюхал - на язык, вот только, не попробовал. На вид деньги как деньги. И, пахнут, как положено - тоже деньгами. Совершенно одинаковые - на вид, по крайней мере. Как и, следовало ожидать - в разных пачках одинаковые серии и номера. Как, теперь определить ту - первоначальную пачку денег? ...Да, никак, балбес! Все деньги теперь первоначальные! И, все - настоящие... Ни одна экспертиза в этом Мире и, возможно - за его пределами, не отличит настоящую банкроту - от "отксеренной" через портал.
  
  Так, то оно - конечно, так... Настоящие то, они - настоящие, но тратить эти деньги надо поаккуратнее - каждую пачку в разных местах и, с всевозможными мерами предосторожности.
  
  Обследовал "отксеренные" доллары - такая же ботва...
  
  Что там с часами? ...Завёл первые попавшиеся. Всё нормально - идут, как... Как положено им идти, идут.
  
  Добрался, наконец, до золота. Освободив от упаковки, долго перебирал пальцами, набирал в ладонь и высыпал обратно кучу золотых печаток, золотых булавок для галстуков, золотые запонки... Приятная тёплая тяжесть золота... В натуре, золото имеет какое то магическое свойство, еле оторвался! "...Там царь Кащей над златом чахнет...", - никогда бы раньше не подумал - что это и, про меня можно будет сказать!
  
  Ну, вроде бы отдохнул... Итак, что дальше делать будем?
  
  ...Решу-ка, я так: с банкротами пока завяжу - хотя бы на время... И, вообще, "печатанием бумажных денег" больше не злоупотреблять! Только, кода уже конкретно, край. А, вот золотишко, можно "ксерить" и "ксерить"! Золото фальшивым не бывает и, номеров с сериями не имеет... Государству с того ущерба не будет - наоборот прибыток. Считай, я золотой прииск открыл! Интересно, почём лицензия на добычу золота? Ха, ха, ха!!! Но, специально - вот так, как сегодня, не буду... А, буду - как бы по ходу дела: пошёл, за каким-то хером, в прошлое - отнёс в тайник что-нибудь ценное... Не обязательно, кстати, золото. Любое, что в этом и в том времени, представляет собой большую ценность.
  
  Главное, же - искать способ, как хоть как-то легализовать свои прибыли - надо потихоньку искать рынок сбыта для золота. Хотя бы на время - года на два, там видно будет.
  
  Фишка в том, блин - что к такому делу нельзя привлекать ни Джостика, ни Мозгаклюя! Ни кого ещё... Что б, не загремели, они со мною по этапу, если что. Если и, суждено мне сидеть - то, я бы предпочёл без подельников...
  
  И, самое главное - не торопиться... Калифы за час, как правило, бывают на час!
  
  Деньги я отнёс в сейф, а золото и часы собрал обратно в рюкзак и пошёл с ним в прошлое. Хабар положил сразу в тайник, а сам - в кабинет. Надо, наконец, генеральской библиотекой вплотную заняться.
  
  ...В прошлом была почти ночь. Что б, с тракта не было видно фотовспышек (местные неизвестно что подумают, если случайно будут мимо ехать), я завесил окно генеральского кабинета брезентом, зажёг газовую лампу и принялся за дело.
  
  Сколько работы подвалило! Это ж, надо каждую книжку поднять, осмотреть, сравнить с другими, чтобы не пропустить серию. И, главное: сфоткать две страницы. Хорошо, что взял - не забыл, с собой кучу батареек для фотика! Потом все книги по порядку - по сериям, по темам расставил по полкам... Генеральские книги слева, его жены - справа. Когда перебирал книги, посматривал на генеральский портрет. На языке крутился какой-то вопрос. Долго, признаюсь, крутился... Наконец, вопрос сформулировался так: на портрете генерал весь в орденах - до самого пупа. И, ордена, такие солидные! Некоторые размером с приличное блюдце. Брежнев, от зависти звездой Героя подавился, б - увидев такое... Вопрос: где ордена? Может, Генерал их все продал - что бы поднять хозяйство в Солнечной Пустоши? Навряд, ли... Они, же царём присвоены, а Генерал того чтил! Если не продал, то где они? Мужики украли? А, как нашли? Ну, не на стену же, он их вешал! Должно быть, где-то в доме есть тайное место для ценностей. Замок ведь, по генеральскому проекту делался - так, неужели Генерал себе какую-нибудь потайную нычку не предусмотрел? Хотя, в двадцатом веке, здесь столько всего перебыло-поперебывало, столько раз всё переделывалось - что, скорее всего уже давно нашли бы. Почему Боня об этом не сказал? Не знает, может? Ну, допустим: если нашли гасторбайтеры при последнем ремонте тайник с орденами, то они могли никому и, не сказать... Себе присвоить! Надо с Боней на эту тему перетереть.
  
  ...Наконец, на следующий день - ближе к утру по местному времени, я закончил с книгами. На лицо оказалось четырнадцать серий французских дамских романов. Напечатаны во Франции - на французиком языке, разумеется. Восемь из них в полной комплектности и, в очень хорошем состоянии. Прилично русских романов на ту же тему и, не только на эту... Сборники стихов. Большинство этих поэтов-авторов я и, знать то не знаю, и слышать про них никогда не слышал, хотя я читать то - когда то, изрядно любил! Читал, всё подряд - любых авторов и, почти любого жанра.
  
  Ну вот и, собственно генеральские книги - хорошая подборка на военную тему! В основном по фортификации - как на французском, так и на русском. Несколько книг на немецком... Но, видать у Генерала с немецким был определённый напряг - даже, страницы у них часто не разрезаны. Также, немало религиозных книг - Генерал под конец жизни грехи, по ходу, замаливал. Типа, украл у государства не по-божески много и теперь глубоко в этом раскаиваюсь и прошу у Господа прощения за содеянное... Куда ордена свои подевал, злыдень?!
  
  Пардон, у него же любимая жена умерла! Ну ты, блин и циник...
  
  Ну и, всякие там словари. Здоровые такие! Надо несколько себе оставить, вдруг пригодятся...
  
  Выбирал сначала книги побольше по размеру, понаряднее обложкой и переплётом, да поновее на вид. Наконец, такие все до одной кончились, но на полу оставалась ещё приличная по размерам куча какой-то макулатуры... Какие-то журналы, тетради, отдельные листы... Просто порванные и затоптанные книги. Сгребу в мешок - на растопку пригодятся. Взял один "журнал" в руку... Ох, ни чегошеньки себе! Кажись, я опять - второй раз за день, сорвал банк! Первое издание "Евгения Онегина"! Я про него сам в Инете читал - самое дорогое печатное издание России! Это ж, миллионы! Где-то здесь должно быть ещё семь тетрадей.... Вот, они родимые! В очень хорошем состоянии: внизу кучи оказались - поэтому, мужики их лаптями не затоптали и на самокрутки не пустили.
  
  Попрыгав от радости, решил ничего - даже, явный мусор не выбрасывать и не сжигать. Аккуратно сложил всё, до листика, ровными пачками на нижней полке, наименее заметной от дверей.
  
  Сфотографировал и, все оставшиеся портреты - кроме генеральского, разумеется. Но, увы! Даже, мне было понятно, что шедевров среди них больше нет... Но, ничего! После сегодняшнего открытия возможности репродукции материальных ценностей, моя возня с антиквариатом казалась мне мелким крохоборством... Так, годится для прикрытия. Если, дое... Докопается кто: типа, на что живёшь? То, готов ответ: нашёл а унаследованном от брата доме антикварные залежи, с того и кормлюсь! Если, в детали вдаваться не будут - то, запросто проканает.
  
  Закончив, снял брезент с окна: светает... Часов пять утра, по ходу. Зверски хотелось есть и спать. Зацепив с собой восемь "тетрадок" с первым изданием "Евгения Онегина" и ещё кое-что, я пошёл домой - в будущее...
  
  ...Пока ждал баньку, с последующим ужином, то - что б, не заснуть, сидел в Сети, пообщался поочерёдно с Джостиком и Мозгаклюем. Последний никакими известиями по поводу продажи чего-либо из моих раритетов не обрадовал. Промолчал и, я - по поводу Специалиста... Пускай будет "сюрприз", если что. Оповестив Мозгаклюя об "находке века", я скинул Кисе видео и фото об "Евгении Онегине" и других книгах... Лично пообщаться не удалось - в сети отсутствовал.
  
  Джостик меня обрадовал информацией по кладам. Детальное знакомство с ней решил отложить на завтра - сегодня что-то голова уже не варит!
  
  Позвонил Боне, спросил о генеральских орденах. Тот, не замедлил проинформировать:
  
  - Во время войны, я же тебе рассказывал, в генеральский дом подселили детей, вывезенных с блокадного Ленинграда. Они и, нашли клад - генеральские ордена и ещё, что-то там по мелочи... Сдали его в Фонд Победы - на постройку танковой колонны.
  
  - А, где именно нашли? - я был слегка раздосадован...
  
  "Слегка" потому, что Победа - дело для меня святое и, я вполне тех пионеров одобряю! И, я просто чертовски рад, что клад нашли именно они - а, не к примеру, те гастробайтеры - что брату ремонт делали. А, я же не обеднею и, без генеральского клада!
  
  - Не могу сказать, очень скупо это дело освещалось. Детей, вскоре после этого, куда-то ещё вывезли... У нас же вроде, как откормочно-оздоровительный пункт был. На ноги ставили и дальше - в глубь страны. В музее на стене вырезка из газеты висит, это всё! После войны усадьба несколько раз капитально ремонтировалась, так что все следы пропали. Тебе то, зачем?
  
  - Да так, интересно. А, генеральских чертежей "Замка" не сохранилось, случайно?
  
  - Своими глазами не видел. Но, про что-то такое - как-то раз, слышал. Не помню от кого и, где.
  
  - Если вспомнишь случайно, сообщи. Хорошо?
  
  - Ладно, сообщу. Тебе зачем, всё же? - загрузился Боня. Теперь он точно вспомнит.
  
  - Есть одна идея... Бредовая конечно, поэтому я про неё тебе пока не скажу. Вспоминай, давай!
  
  Наконец-то дождался баньки, ужина с водочкой и отправился спать. Перед сном выглянул в окно: на перекрёстке возле Храма стоял полицейский УАЗик и возле него маячило пара ментов, по-моему, с автоматами. Можно, значит, спать спокойно.
  
  Проснулся. Утро... Шесть часов... Некоторое время полежал, вспоминая прошедшие события. "Блин, скоро же придёт Оля!" Тааак... Не успел подумать, как "проблема" - из-за которой и, мутилась вся эта история с горничной, снова дала о себе знать.
  
  Быстро привести себя в порядок! Привёл и, быстренько в постель. Не совсем по-джентельменски, конечно, знакомится с женщинами лежа в постели... Но, что делать? Фа-мажорные обстоятельства: "проблема" опять стоит - не к ноге же "его" привязывать! Ну где ж, ты ходишь, то? Наконец, робкий стук в дверь. "Войдите!" И, она вошла...
  
  ...Нет, будь Боня помладше, можно было бы ему - с полным осознанием своей правоты, морду набить! Это ж, не горничная... Это ж, целый советский десантник! Это он - гад ботанический, специально, мне такую подсунул! Приколы у него такие!
  
  ...Хотя, до чёртова Бони не докопаешься: не толста - просто широка в кости. Высока - пожалуй, ростом с меня будет. Так, про рост разговора то, не было! На лицо, довольно таки ничё... Блондинка, натуральная - к тому же... В общем, типичная русская крестьянка: слона на скаку остановить - может и, не остановит, но хобот ему оторвёт - это точно! В североамериканском индейском племени ей бы дали имя "Белая Медведица". Нет, ну так - вполне ничё, бабец, то!
  
  - Здравствуйте, Владимир Фёдорович, - Оля отчаянно стеснялась, густо покраснела и смотрела куда-то в сторону. Значит, не оторва, какая... Это хорошо!
  
  - Здравствуйте, Оля! Вы опоздали на пять минут... Хорошо же, Вы начинаете свою трудовую карьеру в моей фирме! - этого говорить не следовало, так как Оля покраснела ещё гуще и, по-моему, собралась выскочить за дверь.
  
  - Ну, ну! Не обращайте внимания на мои слова! Я жутко стесняюсь, когда знакомлюсь с женщинами, поэтому говорю всякие глупости..., - когда же, в последний раз я стеснялся, то? Не помню, блин... Вот так, по ходу, склероз и, начинается!
  
  Завернувшись в простыню, и слегка сгорбатившись, что б была меньше заметна некая, не совсем приличная - при первом знакомстве с женщиной выпуклость, я подошёл к холодильнику. Там поджидала своего звёздного часа - начатая ещё братом, бутылка дорогущего коньяка. Проковыляв с нею до буфета, или как он там называется, я налил две рюмки и подозвал Олю:
  
  - Давайте снимем взаимное напряжение, препятствующее взаимному плодотворному сотрудничеству...
  
  Не имею привычку пить с утра, тем более коньяк... Но, иногда - ради дела или женщин, приходится.
  
  Выпили. Закусили найденной в том же холодильнике шоколадкой. Нееет, одна рюмка ей, как - тому же слону, с оторванным хоботом, дробина!
  
  - Давайте, Оля, мы с Вами присядем..., - я сделал жест рукой в направлении стола со стульями, - и, я проведу Вам первичный инструктаж на рабочем месте.
  
  Болтая об всякой ерунде - болтал, то в основном я... Оля только в невпопад кивала, или немного нервно хихикала, мы, практически, допили тот коньяк. Постепенно, "хихикание" Оли стало не таким уж и, нервным - а я оказался рядом с ней, поглаживая по некоторым - пока ещё приличным местам. Женщины и кошки любят, когда их гладят... Наконец, видя, что она окончательно оттаяла и расслабилась, я сделал широкий жест в сторону кровати:
  
  - Ну, а теперь "вводный инструктаж" на рабочем месте!
  
  Оля не возражала и, даже согласно кивнула... Я помог даме раздеться - люблю сам заниматься этим делом! Были некоторые опасения увидеть ещё советское дамское нижнее бельё - в виде, шерстяных пардон, панталон... Но, слава Богу, они не оправдались. Хотя бельё, конечно, требует немедленной замены.
  
  Итак, вводим "инструктаж"... Поначалу Оля была несколько холодна, я даже подумал было - фригидна... Но, потом! Потом, стало непонятно, кто кого трах... Любит, короче.
  
  Любовь с Медвежонком напоминала вольную борьбу - которой я в детстве недолго занимался... По крайней мере, на завтрак я спускался пошатываясь. Пока завтракал, под понимающим взглядом миссис Адамс, Оля убрала спальню и спустилась к нам. Её тоже слегка штормило - и, отвечаю, не от коньяка. Она старательно пыталась стереть довольную мину с лица, но это ей плохо удавалось. Похоже, вся конспирация летит к чёрту...
  
  - В общем так, Валентина Ивановна..., - обратился я к миссис Адамс, - Оля успешно прошла как тестирование, так и собеседование, прошла "вводный инструктаж" на рабочем месте и, принимается на работу с сего дня, по должности горничной, с окладом..., - да, что мне жалко, что ли? Если есть возможность быть щедрым, надо им быть! Тем более, женщина то старательная, а я себе ещё "нарисую"! - ...двадцать тысяч рублей. До конца рабочего дня оформить документы и, мне на подпись!
  
  Надо было видеть, как Оля от радости захлопала густыми длинными ресницами! Меня аж, сквозняком чуть не сдуло!
  
  - Эээ... Завтра, Оля, я выдам Вам аванс в размере пяти тысяч... Ээээ..., - я посмотрел на Олину попу и, мне очень захотелось "выдать ей аванс" прямо сейчас..., - Нет, сегодня, пожалуй - чего тянуть, то?! И, ещё пять рублей на "спецодежду". Валентина Ивановна, проинструктирует Вас, как должна выглядеть и, что носить современная горничная.
  
  "Сквозняк" усилился...
  
  - Хватит же, пяти тысяч на "спецодежду"? - спросил я миссис Адамс.
  
  - Должно хватить...
  
  Посмотрев, почему-то на потолок, мне показалось - с лёгкой завистью, ответила та.
  
  - Не хватит - добавим. Мои работники должны выглядеть безукоризненно!
  
  Что-то я забыл...
  
  - Оля, а Вы на чём сюда добрались? Автобусы и трамваи, вроде, до Замка не ходят?
  
  - На скутере, покойный муж подарил..., - на мгновение погрустнев, ответила та.
  
  - Хорошо, пока тепло - добирайтесь так, а к зиме мы что-нибудь придумаем. Пойдёмте за авансом, Оля...
  
  Пока шли к лифту, мне послышалось, что миссис Адамс пробормотала: "Это ж, как надо ноги раздвигать, то?!"
  
  "Выдача аванса" затянулась почти до двенадцати. Наконец, Оля взмолилась: "Не могу я больше, Владимир Сергеевич. У меня же после мужа три года, как никого не было...". Если честно, я тоже уже "не мог". Практически...
  
  Ну, наконец, можно поработать. Сев за стол в кабинете, я на минуту замер, прислушиваясь к своим ощущениям. Вопреки ожидаемому, я был не измочаленным, а свежим и бодрым. Даже зрение, вроде улучшилось... Нет, ну точно! Ну, чудеса да и, только... Прямо, таки - славянское фэнтази, какое-то! Есть такой литературный жанр...
  
  Итак, с чего бы начать? Что там у нас по электронной почте? Ага, это Джостик скинул мне инфу про клады. Посмотрим...
  
  ...Этот не пойдёт - после Октября ныкали, перед тем как в эмиграцию свалить. Этот - слишком далеко, потом как-нибудь... Так, так, так... Не то... Опять, не то - слишком нищий клад какой-то... Этот, вроде пойдёт... Посмотрим по интерактивной карте... Не, слишком в оживлённом месте!
  
  А, вот этот пойдёт, на первый раз - для почину! В конце восьмидесятых двое рыбаков ловили рыбу - здесь неподалёку и, на размытом берегу Волги, нашли клад старинных серебряных монет. Жалко, не золотых... Но, есть же ещё и, нумизматическая ценность. В общем, будем брать! Главное, неподалеку вроде...
  
  Посмотрим по спутниковой карте... До Волги по тракту и, потом вдоль берега километров пятнадцать на юг. Нашли этот клад двое местных, с неподалёку находящегося колхоза. На фото, ещё не старые тогда были, значит - если в девяностые не спились, до сих пор ещё живые. Надо найти и допросить. Тьфу, ты блин... Опросить. Ещё, надо купить металлоискатель - по-любасу, пригодится.
  
  А, с генеральским кладом, что делать будем? Он, то - вообще, под боком... Как то, не удобно, блин! Ведь, если найду я - значит не найдут те пионеры, не сдадут в Фонд Победы - на танковую колонну... Конечно, на итоги Второй Мировой это никак не повлияет... А вот, не будешь ли ты, Вован, после этого чувствовать себя пособником фашистов? Будешь - я себя хорошо знаю. Не, не пойдёт... Стоп! А почему? А, если я вытащу те ордена, схожу с ними пару раз через портал и потом верну на место? Могу, даже, от себя что-нибудь в Фонд Победы добавить! Так, сказать - мой скромный личный вклад в общую победу над врагом.
  
  Как, искать будем? Двумя путями. Пёрвый путь мы уже обозначили: поиск чертежей Замка. Надеюсь, Боня, уже шуршит... Второй - поиск свидетелей и, возможно, участников. Пионеры были юные, значит - могут до сих пор быть живыми и здравомыслящими. К тому же, люди - перенёсшие в детстве тяжёлые лишения и, пережившие их, отличаются крепким здоровьем и долголетием.
  
  Захожу на сайт Солнечной Пустоши - есть такой оказывается, раздел истории... Ага, вот эта статья! Точно, минимум информации - только имена, фамилии и пропагандистская болтовня. А, чё так? Ну, понятно, в общем: как раз шла Сталинградская битва - не до пионеров было, всё внимание туда - в приволжские степи...
  
  С какого бы конца зайти? Да, с того же! На хрена, спрашивается, у нас в стране СМИ существуют? Чтобы информировать граждан, с кем старушка Пугачёва спит? А, вот фиг вы угадали! Что бы сеять доброе и разумное! Вот мы и, побудим их на это...
  
  На митинге - по поводу моего дарения старинных книг Храму, я познакомился с редактором местной районной газеты - которого, за нахальный видон и поведение прозвал Папарацци... Вернее, как познакомился? Тот, просто - в суматохе, нагло сунул мне в карман свою визитку... Как раз той газеты, в которой и, была напечатана эта статья. Она до сих пор существует и, даже название не поменяла.
  
  Звоню. После взаимных приветствий и, всего такого - положенного по этикету, я начал "подъезд" издалека:
  
  - Я вот, Андрей Юрьевич, только что прочитал в вашей газете статью - про то, что я подарил Храму старинные книги..., - на самом деле, я эту статью не читал, я про неё от Валентины Ивановны - по приезду, услышал, - хорошая конечно статья и, мой поступок, как в ней правильно указано - "достойный пример для подражания и пример для молодёжи"... Но, ведь были в истории Солнечногорска и, более достойные - чем мой, примеры?! А, Вы знаете, что во время Великой Отечественной Войны пионеры нашли в моём доме клад и сдали его в Фонд Победы? ...Знаете!? А, что ж не освещаете? Мало знать, надо ещё и, на этом историческом примере воспитывать наших людей.
  
  Что-то, я... Этого... Не того, короче... Я же, всё же, не Первый Секретарь Обкома Партии в конце семидесятых... Может и, послать...
  
  - По-моему, этот случай незаслуженно забыт! Нехорошо, очень нехорошо... Я предлагаю этот поступок наших - советских пионеров вспомнить, найти участников, свидетелей и, к годовщине Сталинградской битвы опубликовать. Видеоматериалы обязательны! Может, даже, центральные телеканалы какие, заинтересуются! Ну, не центральные, так областные. Средств недостаточно? Хорошо, на благое дело я выделю... Пятьдесят тысяч редакции и тридцать тысяч журналисту, который будет этим заниматься - на командировочные... Да, в месяц! Если статья будет интересная и, главное - правдивая, я выделю ещё и, премиальные... Вы меня правильно поняли, размер премиальных будет зависеть от качества материала. Халтура не пройдёт, уверяю Вас! Я вообще, подумываю место - где был найден клад, сделать музейным, памятную доску, там, повесить...
  
  Кажись, будет рыть...
  
  Что ещё? Джостика и Мозгаклюя беспокоить не буду - вчера с ними общался. Во! Киса звонит. Что, там у него? Ага, у него там полные штаны - от восторга по поводу "Евгения Онегина"! Будет готовить почву для аукциона... Пообщались ещё на некоторые темы, договорились о передаче некоторых книг - на которые уже есть потенциальные клиенты. Так, копейки...
  
  Зашёл на доклад Спец... С ментами он, вроде, всё утряс: будут выполнять договор, но Аниськин просил помочь материально с устройством тех самых "блок-постов". Ну, пускай даёт смету - посмотрим, чем смогу...
  
  Ну, вот и обед! Покушаю и, в прошлое. Дел там - невпроворот...
  Глава 4
  Событие, приведшее к принятию важного решения
  
   "Вопросы питания в самых широких кругах населения огромной империи являются единственным и страшным побудительным импульсом, толкающим массы на постепенное приобщение к нарастающему движению недовольства и озлобления."
  
   (Доклад Петроградского охранного отделения за октябрь 1916 г.)
  
  Я прошёл портал в прошлое, таща в одной руке сумку с золотом - для закладки в тайник, в другой - раму от велосипеда с привязанными к ней проволокой колесами, за спиной рюкзак с разнообразным хабаром - в частности, с мелкими велосипедными деталями... По дороге от двери портала до лестницы споткнулся об какой-то ящик. "Нет, пожалуй первым делом, я в погребке порядок наведу! А, то когда-нибудь ногу сломаю, если не шею...". Блин! Это ж, на целый день работы, если не на больше!
  
  Поднявшись в конюшню и, открыв тайник, я положил туда сумку с золотишком и, замерев, прислушался: вроде бы, мне послышалось конское ржание... Так, послышалось или, "вроде"? Захлопываю крышку тайника, прячу велосипедную раму с колёсами и рюкзак за останки тарантаса - на скорую руку притрусив их соломенной трухой и окаменевшими лошадиными экскрементами и, быстрым шагом вылетаю через холл на крыльцо, держа в руке свой полицейский фонарик...
  
  Оба, на... Итак, свершилось! "Этот мир оказался обитаем!" - как написал бы в таком случае, в своей книге писатель-фантаст. У крыльца стояли три телеги с - естественно, запряжёнными лошадьми, а на крыльцо поднимались три средневековых - как я сперва подумал, мужика, с которыми я - почти буквально, столкнулся лбами. Реальные такие мужики: с бородами, в лаптях и с топорами в руках. Возле телег стояли ещё двое: один помельче мужик - ещё без бороды, второй - вообще, мелкий мужик! Даже, без штанов и босиком - в одной рубахе ниже колен...
  
  Встреча двух миров: я в упор пялился на мужиков, мужики в упор пялились на меня... Их культурологический шок, должно быть, был сильнее моего: мужиков в лаптях я мог видеть по телевизору - в каком-нибудь историческом фильме, но где они могли видеть меня - в "афганке"? Поэтому я очухался быстрее: пока самый шустрый из мужиков только начал было креститься, а я уже громко рявкнул - хотя и, хриплым от волнения, но очень громко грозным голосом:
  
  - Кто, такие? - аж, лошади, впряжённые в телеги, перестали щипать траву под дубами и, синхронно подняв головы - как на чудо-юдо какое, уставились на меня, тревожно прядая ушами.
  
  Я, направил на мужиков свой полицейский фонарь, на манер пистолета - у них в руках, как я уже сказал, были топоры... Хрен его знает, что в мужичьих головах! Какие планы насчёт меня...
  
  От звука моего голоса, один мужик - тот, что крестился, уронил топор, другой - разинул варежку, третий - наоборот, её, варежку - до того раскрытую, захлопнул, а самый мелкий мужик, тот - самый мелкий, что возле лошадей, заревел во весь голос.
  
  На его рёв мужик с закрытой варежкой, как-то нервно оглянулся, перехватил поудобнее в руке топор и, в свою очередь спросил у меня:
  
  - Сам-то, кто таков будешь?
  
  И я - не долго думая, ляпнул:
  
  - Помещик здешний, Стерлихов Дмитрий Павлович! А, вы кто такие будете? Что здесь делаете?
  
  А, что я ещё мог сказать? Готовься я заранее, я б, наверное, ответил: "Здравствуйте, я ваш потомок!". И, сто процентов, заполучил бы топором в лоб... Или, по лбу - что, по-моему - плоскопараллельно. Что-то мне подсказывает, "шестое чувство" наверное - что аборигены книжек про попаданцев не читали и, про "закон убитого правнука", слыхом не слыхивали. А так как я, по обыкновению сачканул - хотя мог бы предугадать, что такая встреча обязательно состоится, то и звезданул первое - что на ум взбрело... Сказанное произвело неожиданный эффект: креститься стали уже все трое и, мужик помельче - возле телег тоже и, только самый мелкий продолжал оглашать окрестности своим ревом.
  
  Сцена, несколько затягивалась... Наконец, через пару минут, тот, который варежку разевал и, которого я про себя прозвал Шустрым, не поднимая топора, пролепетал:
  
  - Да, как же так? Пропал же ты!? Двенадцать лет, как минуло!
  
  Вот, так вот! Пропал я, значит... Ну, отвечай что-нибудь. А, то спалишься! Топором, может в лоб и, не получишь, а вот скрутить и в полицию сдать - так, это запросто. И, объясняй там потом - кто ты, да откуда такой взялся...
  
  - Счас вот врежу тебе, скотина, в рыло и ты пропадёшь! - лучшая оборона - это нападение, эту истину я за жизнь на уровне подкорки впитал..., - в Америку я ездил, вот недавно вернулся... Вы то, кто? Чьих, холопы будете, спрашиваю?
  
  Последнее, явно было лишнее... Мужики, по ходу, крепко обиделись на меня за "холопов". С другой стороны: значит, за живого человека признали - на приведения, как правило, не обижаются. Вот только, хорошо это или плохо, пока непонятно...
  
  - Мы, барин, не холопы. А, вольные крестьяне! - начал один... Не Шустрый - тот про "рыло" переваривал. Назову-ка, я этого мужика Смелым, - крепость у нас давно отменили...
  
  Нельзя было позволять им перехватить инициативу: их всё же больше, они вооружены, а про богобоязненность и законопослушность тогдашних русских мужичков, я в большом сомнении... Поэтому, направив Смелому фонарь в лоб, я сделав шаг вперёд и рявкнул:
  
  - Недолго вам вольными быть осталось! Это, вы мою усадьбу разорили? Счас, свяжу вас всех и жандармам сдам! Побегаете, ужо, у меня с тачками по Сахалину!
  
  Это я, по-моему, с какого-то фильма фразу вспомнил: на Сахалине - если мне не изменяет память, была каторга - это такой ГУЛАГ царского времени.
  
  Эффект получился потрясающим! С минуту мужики ошеломлённо молчали, затем, как по команде, бухнулись на колени. Даже, Самый Мелкий замолчал. И, разом - перебивая друг друга, отчаянно заголосили:
  
  - Не губи, барин, голод у нас был! Дети, как мухи мёрли да и, думали, пропал ты...
  
  - Не вертаешься думали ты, что ж добру, то пропадать... А, так мы тя шибко уважаем, и батюшку тваво, Генерала...
  
  - Двоих же уже зимой схоронил, двое остались и те лядащие... Не губи, Ваше Благородие, сдохнут же и эти, коли меня на каторгу заберут...
  
  Я чувствовал себя инженером... Как, там его... Ну, из "Тринадцати стульев" - когда к тому Отец Фёдор за гарнитуром генеральши Поповой пожаловал... Они ползли ко мне на коленях, а я пятился. Ну и, ситуация! Никогда, в такой не был! Надо как-то из неё выходить, причём красиво...
  
  - МОЛЧАТЬ! - снова рявкнул я в полный голос и, топнул ногой. Громко и грозно - с испугу получилось, аж лошади переполошено заржали! - а ну-ка, все вон с крыльца... Я сказал, ВОООН!!!
  
  Они повиновались... Внутренне я возликовал: психологически я их сломал, теперь они мои! По крайней мере про топоры свои, кажись забыли. Это, уже хорошо... Теперь, их надо грамотно отпустить - да так, чтоб они и их односельчане дорогу сюда забыли. И причём, как можно надольше забыли, желательно - навсегда!
  
  - Встали вон там и ждите, а я думать буду, что с вами, варнаками, делать... Эй, малой! - обратился я к мужику Помельче, - ну-ка, метнулся в кухню, принёс табуретку! Не знаешь где? Первый раз, что ли, на разбой пошёл? Это там... Последняя - после вас, лиходеев, осталась!
  
  Пока тот, что Помельче, ходил за табуретом, я рассматривал мужиков. Они сошли с крыльца, побросали топоры и теперь понуро ждали, глядя в землю и теребя в руках нечто вроде шапок. У одного, вроде, картуз какой... Ну, не богатыри, прямо скажем: ростом самый высокий, мне до середины груди будет, может чуть выше, а я то всего - метр девяносто, с небольшим буду. К тому же, мужики мне попались какие-то костлявые! Я вспомнил когда-либо виданных мною в жизни наших советских колхозников: те, даже постсоветских времён, наоборот - по большей части страдали от лишнего веса... Ну, а что? Свининка своя, молочко домашнее, экологически чистый воздух! Физическая работа на свежем воздухе, наконец...
  
  Мужик, что Помельче, к тому же - весь в струпьях каких-то... Особенно руки. Пожалуй, я на ту табуретку не сяду, мало ли что... Самый Мелкий, тот вообще - наглядное пособие жертв нацизма! Прости меня, Господи... Как будто, только что из Освенцима! Даже лошади, какие-то обезжиренные. И, порода явно не Будёновская. Мелкие какие-то лошади. Да, у них тут точно голод! А я, то... Не расслабляйся, блин, Вова!
  
  Наконец тот, что Помельче, принёс табуретку. Вид у него изнурённый какой-то, вероятно руки страшно зудились...
  
  - Что с руками, парень?
  
  - Чесотка, барин.
  
  Ну, чесотка - не проказа, не страшно... Помню, в младших классах одноклассник подцепил где-то. Вылечили в момент! Правда, весь класс на медосмотр таскали, а бедолага получил от меня прозвище "Вшивый"...
  
  - Лечить не пробовали?
  
  - К бабке ходили, дык, не помогло..., - ответил Шустрый - по ходу, отец того, что Помельче, - а, к фершару, дык, далеко и денег нет...
  
  - Понятно..., - я посмотрел на табуретку: сесть, не сесть?
  
  Стоя разговаривать с мужиками не престижно и, чесотку подцепить тоже неохота - хотя там, в моём времени она лечится на раз. Попробую продезинфекцировать... Сходил, достал из сумки газовую горелку с баллончиком (на рыбалке - ценная вещь!).
  
  Щёлкаю, делаю пламя по максиму и вожу по поверхности сиденья табуретки... Палево? Да, что мужики огня не видели? Палево, но минимальное. Пускай лучше такое палево, чем чесать и лечить потом собственную задницу...
  
  Мужики, в конец оху... Зело удивились, короче! Разинув рты, следили за моими манипуляциями.
  
  Наконец закончив, я объяснил мужикам:
  
  - С Америки привёз..., - не хотелось бы, конечно, пиарить классового врага, но раз так уж получилось!
  
  Мужики понимающе затрясли бородами...
  
  Усевшись на конченый табурет с видом, как будто сажусь на трон, я важно сказал:
  
  - Ну, продолжим! Зачем вы здесь, я понял: дограбить то, что раньше не дограбили...
  
  - Ваше Благородие! - заорал Смелый, опять бухнувшись на колени, за ним последовали его подельники, - не губи, вашбродь...
  
  Опять двадцать пять!
  
  - А, ну заткнулись все и поднялись! Последний раз предупреждаю! - после поспешного выполнения, добавил, - говорить будете, когда я скажу...
  
  - ...А, теперь скажите: откуда вы, вольные, блин, крестьяне?
  
  - С Младших Починков мы, - чего то, я не слыхал...
  
  "Починок" - это, вроде новая деревня - по-старому...
  
  - Деревня, что ли такая? Далеко ли будет?
  
  - Далеко, барин! Вёрст сто..., - ответил Шустрый.
  
  - Ни, чего себе, ближний свет! И, охота было в такую даль, на таких клячах пилить? Ближе грабить некого, что ли? ...Молчать, сказал! Ну-ка, ты, - я указал на Шустрого, - быстренько расскажи, что здесь происходило, пока меня не было! Ты вроде, среди них самый разговорчивый...
  
  Из его долгого, получасового рассказа, при котором он всё норовил, разговор на отвлечённые темы увести - так, что приходилось его постоянно в нужное русло направлять, я понял следующий расклад: земли на западе от Солнечной Пустоши, по тракту - сразу за "моими" (то бишь Дмитрия Павловича), принадлежат одному крупному помещику - Князю. Всего на них около пятнадцати населенных пункта. Самые ближайшие к Пустоши - это сёла Старшие Починки и Младшие Починки. Довольно-таки, по тем временам крупные - более пятисот дворов в каждом будет...
  
  Сам Князь на своих землях не жил, а рулили за него в каждом селе управляющие. В Старших Починках - немец Иван Карлович... Мужики о нём уважительно отзывались: "Ужас, какой строгий, но справедливый". В Младших Починках, находящихся почти на самой границе с Солнечной Пустошью - беспредельничал управляющий из наших, из русских... И мало того, даже происхождением из крестьян!
  
  Хм... Бывает... Поговорка, даже есть: "Из грязи, да в управляющие к князю"... По-моему, как-то так. Ферапонт, как называли его мужики, драл с них по три шкуры, да к тому же: "до баб охоч дюже". А, когда "...пьян бывал, то вообще, хоть беги куда". Последнее время, правда, постарел - посмирнее стал... Но, всё равно - нет-нет, да и устраивал мужикам "репрессии"... Большая половина рассказа Шустрого была про этого Ферапонта: как он, снюхавшись с местными "мироедами", да с "начальством", обирал крестьян... Наболело, видать.
  
  Насчёт разграбления "моего" Замка, Шустрый проинформировал, что поначалу, после моего "исчезновения", усадьбу не трогали, думали, вернётся "Генеральский сынок"... Затем, не трогали потому, что был слух, что "дух генеральский" в окрестностях бродит... Грабить начали, когда сначала недород случился - пять лет назад, а потом, в прошлом году - форменный голод... Причём, Шустрый клялся и божился, что первыми грабить начали "приреченские"... То есть, крестьяне, живущие к востоку от Солнечной Пустоши - вдоль Волги: "Им, барин и ближе, всего то - вёрст шестьдесят будет". Потом, продолжили грабить "мою усадьбу" мужики со Старших Починков - сдавал Шустрый своих земляков, не называя, впрочем, поимённо... И лишь потом, типа, они, мужики с Младших Починков, попав в крайнею нужду за кирпичами приехали! Ага... Сделаем вид, что поверили.
  
  - А, с чего вы взяли, что я "Генеральский сынок"? Вообще-то, я из купцов..., - заинтересовался.
  
  Шустрый замялся, а Смелый бесхитростно выдал:
  
  - В народе говорят будто тебя, барин, твоя мамаша - купчиха, от Генерала нагуляла. Может и, брешут, не знаю...
  
  По его харе было видно, что сам-то он не думал, что брешут...
  
  Вот, же поворот!? Начнёшь отрицать - ещё хуже будет, вообще уверуют... Лучше всего в таких случаях игнорировать. Пропускать мимо ушей - поговорят и забудут... А, впрочем, не по барабану ли мне, что там про Дмитрия Павловича говорят? С другой стороны - не зря, же говорят: "Глас народа - глас Божий". Может, недаром Дмитрий Павлович на дворянстве сбрендил? Была какая-то подоплёка, кроме неразделенной любви к дворянке?
  
  - Болтать, что-то до ...уя в народе стали..., - как бы себе под нос, пробурчал я, - видать, давно на конюшне не пороли.
  
  Ладно, это всё поэзия. Что, с мужиками то делать? Просто так отпустить - как-то, не "по-помещичьи" будет... Заподозрить могут, если излишнюю доброту проявить. О! Идея! Надо их припахать!
  
  Блин, самое главное я так и не узнал! Какой ныне год, то?! Как бы так, спросить. Что б, они не догадались, что я "нездешний"?
  
  Я глубоко задумался... Мужики отчаянно сопели, ожидающе. Слишком затягивать не стоит и, жути излишней нагонять тоже. А то, от отчаяния натворят чего... За топоры схватятся... А, оно мне надо? Как назло, в голову ничего умного не лезло:
  
  - Ну, не знаю прямо, что с вами и, делать... Вот, какой нынче год?
  
  Мужики недоумённо переглянулись. Потом Угрюмый... Это, тот - что до этого в основном молчал, выдал:
  
  - Девяносто второй, барин.
  
  Ну, вот я и, выяснил - на сколько портал "бьёт": более ста десяти лет!
  
  - Вот видите, грамотные, оказывается..., - несу какую-то околесицу, ну да ладно..., - а, месяц и число знаешь?
  
  Угрюмый почесал затылок, оглянулся, будто ожидая какого-то подвоха и, ответил:
  
  - Май, пятого числа..., - и, ожидающе уставился на меня, типа, дальше то что?
  
  Тут же у них ещё и, старый стиль... Это на сколько прибавить или убавить надо? Ладно, потом разберусь... Ну, а точное время спрашивать без толку: часов, наручных или карманных я у этих крестьян не приметил...
  
  Так... Всё, что они могли знать я от них узнал, теперь осталось только разрулить ситуэшн... Грамотно разрулить не получится - сразу говорю, поэтому лепим горбатого:
  
  - Грамотные, а вот про указ - какой в прошлом году вышел, знаете?
  
  - Нет! - хором затрясли бородами мужики.
  
  - Точно, нет?
  
  - Точно, барин!!!
  
  Я ещё чуть-чуть помолчал, усиливая эффект:
  
  - Ну, поверю на первый раз... Коль не знаете, то отпущу я вас..., - вне всякой логики сказал я.
  
  Наплёл чего-то, сам не понял чего... Ну да, простительно! Приходится же, по ходу пьесы придумывать...
  
  Мужики ломанулись к телегам...
  
  - Куда? Стоять! Я же не сказал, что отпущу прямо сейчас! Сначала вы мне отработаете, раз явились. Работы, то - раз плюнуть, на один день... Сделаете и свободны, как муха в полёте на Парижем, господа вольные мужики! А, я вас обедом накормлю. Понятно?
  
  - Понятно, барин..., - покорно, без энтузиазма ответили те.
  
  - Погреб где, знаете? Знаете!? Не раз, значит, бывали... Ну-ка, тихо! Я же сказал - "проехали"! Его, погребок то бишь, надо почистить. От вашего дерьма, в том числе... Лопаты есть? Ну, ничего, я вам свои выдам. Веники сами навяжите, из прошлогоднего бурьяна. Всё дерево из погребка вынесете наверх и сложите возле кухни. А собственное дерьмо и прочий мусор - сгрести в мешки и отнести подальше в степь. Вопросы есть? ...Конечно, лошадей распрягайте, пусть пасутся. Самого мелкого оставьте - пусть за лошадьми смотрит. Справится? Вот и, хорошо! Вперед и с песней, вольные мужики! "Арбайт махен фрай!" И, чтоб к обеду погреб мой блестел, как у мерина яйца! ...Что? ...Неужели?! Я, конечно понимаю, что у мерина нет яиц - но, мой погреб, чтоб блестел!
  
  Пока "вольные" крестьяне распрягали лошадей, я оперативно сбегал к тайнику... Достал из него лопаты - две штыковые, две совковые и, переложил оттуда в сумку посуду, провизию и воду... Стоп! Как же они чистить погребок будут - если там темно, как у афроамериканца в заднем проходе? Млять... Достал из тайника газовую лампу и два баллончика. Открыл пошире ворота конюшни - не через холл же, мужикам мешки с дерьмом таскать! Те вскоре подтянулись, с какими-то рогожными кульками в руках. Выдав мужикам совковые лопаты, я кратко напутствовал:
  
  - Двое деревяшки таскают, двое дерьмо гребут... Приступайте!
  
  Выдал тому, что Помельче, рабочие перчатки:
  
  - А это я тебе, парень! Дарю. Может, рукам полегче будет...
  
  Тот долго таращился на белоснежно белые, с синими пластмассовыми пупырышками на рабочей поверхности, хлопчатобумажные китайские рабочие перчатки - как на произведение искусства какое, не решаясь их одеть. Только, когда я на него пару раз грозно рявкнул, Тот Что Помельче - явно испытывая дикий стыд, что портит такую красоту, напялил их на свои мозолистые крестьянские руки... Эстет лапотный, блин!
  
  Зажёг лампу и, отдал Угрюмому - как самому грамотному и, на вид - самому ответственному:
  
  - Вот вам источник света... Смотри не урони, а то на ощупь дерьмо своё собирать будете!
  
  Лампе мужики удивились не сильно - должно быть, они видели уже керосиновую "летучую мышь", а эта на неё сильно похожа.
  
  И, работа закипела... Телеги мужики поставили под дубами, в тени. Лошадей привязали пастись там же - трава под дубами явно зеленее, чем в степи казалась... Мужики спустились в погребок, а мы остались с Самым Мелким с глазу на глаз - не считая трёх пар лошадиных глаз, конечно.
  
  Тот, сначала прятался за одной из телег, временами выглядывал, испуганно на меня поглядывая. На вид ему лет... Ну, скорее всего восемь... Может, десять. Я близко не приближался, пусть привыкнет. Сходил, принёс раскладной столик с такими же стульями, разложил-расставил всё это, сел и стал размышлять...
  
  Всё равно, такая встреча - рано или поздно, состоялась бы. Хорошо ещё, что с забитыми крестьянами сперва встретился, а не с вооруженными казаками, например... Снесли бы бестолковку шашкой и, вся недолга! Или, с полицейскими... Да, хоть с дворянином каким! Вполне, мог бы пальнуть в непонятно кого - непонятно во что одетого. Хорошо ещё, что инквизицию вроде как, уже отменили! Только, за один внешний вид, поджарили бы на костре - сперва, переломав все кости и отбив внутренности пытками...
  
  Плюс пока один - узнал дату: год, месяц и число. Можно на часах выставить. Часов то, теперь хватает! Надо пару носить: одну "здесь", другую "там" и, оставлять на "входе" "местные" часы. Ещё бы, надо узнать точное время - но, это пока невозможно... Да, ладно, не критично! Поставим свои "Командирские" - на "глазок", на шесть утра...
  
  И, обязательно делаем зарубку на память: первым делом, надо местный прикид как-то раздобыть. Соответствующий моему положению, разумеется.
  
  Дальше то, что? А, что дальше?! Вычистят мужики погреб, надо их заставить выгребную яму под туалет выкопать! Надоело мне под дубки чуть что - по любой нужде, с лопатой бегать. Вот и, сейчас, "на днище давит" - от пережитого стресса, должно быть... Где, там моя малая пехотная лопата? Главное, подальше от Самого Мелкого! Рановато ещё ему наблюдать, как барин в позе гордого горного орла под дубком восседает...
  
  Интересно, а как с "этим делом" у Генерала обстояло? Сколько "здесь", в Замке прошлого не был, а никаких следов "удобств" не наблюдал... Ну, кроме окаменевшего лошадиного дерьма в конюшне и человечьего в погребке. Что-то непонятно...
  
  Ну, вроде успел, облегчился... Как, интересно влияет органическое удобрение из будущего на фауну прошлого? Ход истории не изменится?! Ха, ха, ха! Смех смехом, а надо это как-то контролировать. Пока там Джостик копирует на ноутбук всемирную историю, надо скопировать историю Солнечной Пустоши на флешку из одноимённого сайта. И, брать эту флешку с собой, в прошлое. Затем, после возвращения в своё время, сравнивать с той историей - что осталась, на предмет изменений... Фу ты, блин! Как всё это, не то что сложно - долго получится! Может, программку какую, Джостик подгонит, чтобы сама сравнивала? Надо не забыть, перетереть с ним...
  
  Пойду к пруду руки помою... Крутоват бережок, то! Ох, крутоват... Ещё, когда купался в прошлый раз заметил - выбираться на сушу после купания нереально тяжело. Глубина пруда - метра три-четыре, по-моему... К осени обмелеет до полутора, а в засушливый год, вообще - одна грязь остаётся... Если, Боня не врёт, конечно. Смотри-ка, рыбки плещутся! По словам того же, Бони, мелкие карасики в прудах водится - редко, больше ладошки какой бывает... Вот, что надо здесь сделать в первую очередь: какие-нибудь простейшие мостки!
  
  Во-первых: чтобы воду безопасно набирать можно было, а то - того и гляди в воду шлёпнешься, поскользнувшись. На питьё воду из будущего приносить буду, а на технужды, отсюда брать.
  
  Во-вторых: чтоб на берег, искупавшись, не замарав ноги глиной, выбираться.
  
  Далее, надо сделать на парадном входе в Замок банальную железную дверь - мне же предстоит, по плану, удаляться от него в поисках кладов. Мужики, своими простыми топорами такую дверь не выломают, а ничего другого у них - по определению, нет... Пойду, сниму размеры, затем в Солнечногорске своего времени закажу разборную... Перетащу сюда, соберу здесь и смонтирую.
  
  Прохожу мимо мужичьих телег... Ну, если честно, такого убожества за всю жизнь видеть не приходилось! Даже, у цыган... Это, надо же - деревянные оси! Колёса тоже - у одной телеги, даже не ошинованны железным ободом! А, вот на земле валяются их топоры, так смутившие меня поначалу. Дааа... Один из топоров, судя по виду, ещё участник Мамаева побоища... А, может и Ледового! Загоняли им под лёд немецких псов-рыцарей... Взял топор, из любопытства, в руки. Может купить его у мужика и подарить Боне в музей? Там такого "экспоната" нет... Нет, не получится: денег местных у меня нет, а платить золотом за мужичий топор... Да, на хрен покупать! Просто поменяю: дам мужику свой современный топор, а этот положу в тайник. Сходил к тайнику и, пока никого рядом не было, совершил обмен...
  
  Заодно, достал большую рулетку и измерил размеры двери парадного входа. Ни, чего себе! Стена из камня, по крайней мере - первый этаж, толщиной - метр с лишним! Понятно: привык Генерал крепости строить...
  
  Пойду посмотрю, как мужики работают, не надо ли их взбодрить... Ан, нет! Работа кипит. Навстречу из погребка идут: всё, как я их и расставил - двое деревяшки в руках тащут, двое мусор в рогожных мешках.
  
  - Как дела, народ? Не надо ли чего?
  
  - Попить бы, барин..., - вытирая пот, ответил Смелый, - мы сходим к пруду, а?
  
  - Зачем же вам ходить к пруду, время рабочее тратить? А потом - животами маяться, загаживая все мои окрестности? Сейчас я вам хорошую, чистую воду выдам...
  
  Сумка с провизией как раз тут рядышком стояла... Достал из неё пятилитровую "буньку" воды, открыл и предложил мужикам:
  
  - Вот вам вода, пейте на здоровье.
  
  Мужики по очереди напились, причём, удивлённо переговариваясь:
  
  - Смотри-ка, что немцы придумали: стекло, а гнётся...
  
  - Не немцы, мериканцы!
  
  - Один хрен, неруси...
  
  - Денжищ то, поди, стоит! Больше, чем моя кобыла, небось...
  
  - Бери больше - больше чем твоя изба!
  
  - Ну, это ты загнул...
  
  Малёха поприкалывался от их слов...
  
  Пошёл дальше на кухню - планировать объём работ... Кухню я выбрал местом своего обитания в Замке конца девятнадцатого века - в случае моего вынужденного "переселения" в прошлое, по следующим причинам: весь Замок я отремонтировать пока не в силах, а вот одну из комнат вполне. Кухня находится поближе к выходу, на "первом" этаже, площадью она не очень велика - с советскую трёхкомнатную квартиру...
  
  Так.... Осмотримся повнимательнее... Пол, практически весь целый, вон только в углу - примыкающем к внешней стене, следы поджога. Хорошо гореть начинал! Почему, интересно, всё не сгорело? Должно быть, тот - кто поджог, потом передумал и потушил. А, может ему "помогли" передумать... Генерала, как я понял - шибко уважали, а поджог среди крестьян считался - наряду с конокрадством, особо тяжким преступлением. И, до самосуда могло дойти... А там, как повезёт! И, до смерти убить вполне могли...
  
  Что тут можно сделать? Выпилить недогоревшие, обуглившиеся деревяшки, засыпать чем-либо и устроить бетонный пол с покрытием напольной плиткой. Очистить стены от копоти, остатков штукатурки и выложить кафелем... Так, что ли?
  
  Тут же я и, устрою санузел: пробью дыру в стене под сливную трубу, под стеной мужики сегодня выкопают выгребную яму - под отходы моей жизнедеятельности, здесь напорный бак с водой присобачим... Чтоб, сразу на унитаз и в умывальник. Поставлю помпу, шланг до пруда прокину... Ох и, славненько будет!
  
  Ещё двери надо будет из будущего притащить - не только большие стальные на Парадное Крыльцо, но и для жилой комнаты - для бывшей кухни, то бишь... Всего, надо их три. Нет уж, пожалуй! Мне и, одних за глаза хватит - тех, что ведут в холл. Их, вполне можно сделать деревянными - надо будет найти в Солнечногорске столярную мастерскую и их заказать там. Счас, вот только размеры сниму...
  
  Выхода же из кухни во двор и, в крыло для прислуги надо заделать - чем-нибудь заложить и, не забыть утеплить.
  
  Окон, слава Богу, всего два и, они очень небольшие - со стеклом, по ходу, в прошлом проблемы. Или, нет... Закажу-ка, я лучше - "у себя", пластиковые окна и двери! Всё, оно, геморра поменьше - чем с деревом. Да и, легче они - по лестницам туда-сюда через времена таскать... А, установить я их "здесь" и сам смогу - слава Богу, не рукожопый какой!
  
  По полу, который слегка покоробился, строгальной машинкой (видел такую в котельно-мастерской!) пройдусь - выровняю и, линолеум сверху настелю... Стены гипсачом обошью и обоями обклею.
  
  Потолок, вроде ровный... Потолочку налеплю - да и, всё! Пойдёт - если для себя, а гостей я пока не жду...
  
  Работы, то сколько! Одному мне, однозначно тяжело будет - надо бы, хотя бы одного помощника, какого... Может, мужиков в рабство обратить? Ха, ха, ха! Мужиков в рабство обращать, конечно, не надо - а, вот без электроинструмента я точно не обойдусь. Не то чтобы, вообще без него не могу - просто, к хорошему привыкаешь очень быстро...
  
  Сварочный аппарат для монтажа входных дверей понадобится... Что-то электрические розетки, мне в "этом" Замке на глаза здесь ни разу не попадались - значит, надо силовой агрегат сюда переправить. И, про бензин не забыть! Интересно, где находится ближайшая бензоколонка? Надо будет у мужиков спросить... Ха, ха, ха!
  
  Ещё, мне кухня понравилась тем, что дымоход есть - практически целый и, кирпича много сложено и просто валяется на полу - от не до конца разобранной печи. По фундаменту видно - здесь была мощная печь! Должно быть, мужики прошлый раз её разобрали, а весь кирпич увести не смогли - вот сегодня за ним и, вернулись. А, что? Кирпич и, в моё время не дешёв, а в это время - вообще дорогой. Помню, в девяностые, бомжи разбирали брошенные строения на кирпич, продавали и, ни чё - на бухло и закусь хватало. И, здесь - такая же песня, по ходу!
  
  У меня где-то в бумагах есть детальный чертёж одной очень замечательной печи... Это - усовершенствованная знаменитая русская печь. Система двух "колпаков" экономит дрова раз в пять! Протопил разок хорошо, и - на дня три, тепла хватает. Жарит, парит, печёт и, что только ещё не делает! Только не ездит, как у Емели... Или я, может, что-то пропустил? Надо будет найти эти чертежи, заказать в "моём" Солнечногорске металлические детали - а, их там просто уйма! Кирпича огнеупорного натаскать из будущего - его надо сравнительно немного, только на топку. Ну, а глина - для кладки кирпичей, здесь где-то своя должна быть! Вот соберу велик и, поеду глину искать - где-то же, генеральские мужики её брали - для своих печ?!
  
  Итак, по кухне: здесь - в углу будет туалет, рядом мойка, над ними напорный бак... Всё это можно пока на время огородить лёгкой ширмой - из гипсокартона, например. По мебели: особенно заморачиваться не буду: притащу походную кровать - походные стол и стулья у меня уже есть... Ну, естественно - поролоновый матрас, подушку и постельное бельё. Небольшую тумбочку под личные вещи, вешалку под личное шмутьё - и, минимальный комфорт обеспечен!
  
  Пойду, сделаю разметку выгребной ямы. Мужики с погребком скоро закончат, нельзя давать им простаивать.
  
  Прикольно, да?! По книжкам - другие попаданцы, как попаданцы! Науку, технику развивают - со Сталиным мир от коричневой чумы спасают, а я сортир строить собираюсь... Ну что, тут сказать можно? Каждому - своё, как говорится!
  
  Расстояние от угла, где будет туалет, до парадной двери - изнутри, я замерил, теперь надо отмерить это же расстояние снаружи - там и, будет выгребная яма, куда будет сливаться моё собственное дерьмо.
  
  Выхожу на крыльцо. Самый Мелкий, уже вроде привык - за телегу больше не прячется, хотя посматривает опасливо. Пора с ним подружиться и пообщаться - дети порой больше информации выдают, чем взрослые...
  
  - Эй, Мелкий! Подойди-ка сюда! - не идёт, маленький засранец! - подойди, говорю, дело есть...
  
  Подошёл, но не близко:
  
  - Чего хотел то, барин?
  
  - Помочь мне надо... Да, ты не бойся - не съем! Я таких тощих не ем. Поможешь - кой чем вкусным угощу!
  
  Вроде, подействовало! Самый Мелкий, видимо, был зверски голоден - по его крохотному кадыку заметно было - как он дёрнулся, сглатывая слюну...
  
  - Видел, как землемер землю меряет? Нет? Темнота - друг молодёжи! ...Ладно, держи этот конец - вот здесь и, не отпускай - пока не скажу..., - и, сунув Мелкому в руки начало ленты двенадцатиметровой рулетки, я принялся её разматывать, - держи крепче, а то если вырвется и ударит меня по рукам - то, я тогда на тебя крепко рассержусь!
  
  Мелкий очень ответственно отнёсся к порученному делу - до того ответственно, что, когда я закончил мерить, с трудом смог вытащить ленту из его сжатого кулачка.
  
  - Молодец парень! Очень ответственно к делу относишься. Теперь давай приготовим обед для мужиков...
  
  - Разве, баре для мужиков готовят? - недоумённо спросил Мелкий.
  
  Молодец, голова соображает. И, смелый! В Гражданскую, однозначно - комиссаром будет...
  
  - Конечно, баре обеды мужикам не готовят! Поэтому, готовить будешь ты, а я тобою буду командовать. Понятно? Всё, по-честноку...
  
  - Понятно..., - по-взрослому серьёзно, ответил Мелкий, тоном: "До хрена вас - таких командиров, на нашей шее...".
  
  - Ты сейчас походи по дубраве, хворосту для растопки собери - костёр жёчь будем. А, я за продуктами.
  
  Из погребка как раз выходило двое мужиков с очередной порцией деревянного хлама, я их завернул на место будущего костра.
  
  Пока Мелкий собирал хворост для растопки в дубраве, я с помощью туристического топорика и небольшой ножовки, напилил и нарубил дров, настругал щепок. Под конец подошёл Мелкий с охапкой сухих веток. Постоял, посмотрел и выдал:
  
  - Не. Не настоящий барин ты... Баре, так топором не могут!
  
  - А, ты много бар видел?!
  
  Я, же сказал: умный, смелый и, далеко пойдёт! И, своё голодное детство "барам" не простит...
  
  - Как зовут, то тебя? - спрашиваю, заканчивая.
  
  - Ваня. Селищевы мы...
  
  - Так вот, Ваня Селищев - баре, они тоже - разные бывают. Как и, крестьяне, кстати... Вот, Ферапонт ваш... Он же из крестьян?
  
  - Да...
  
  - Согласись, Ферапонт - похуже, чем иной барин!
  
  - Да, это точно..., - опять совсем по-взрослому, вздохнул Мелкий.
  
  - Так что, заруби на своём курносом носу, Ваня: не надо обобщать - среди каждого сословия свой "Ферапонт" найдётся! Но, большинство - всё же нормальные, добрые люди!
  
  Надеюсь запомнит, усвоит и, лишнему "барину" - в семнадцатом, кишки не выпустит...
  
  Я сформировал поленницу из дров, соорудил над ней походный таган, налил в свой объёмистый рыбацкий котелок воды из пятилитровой буньки и повесил над дровами. Ну, теперь можно и, поджигать.
  
  Поджигаю зажигалкой, Самый Мелкий смотрит во все глаза:
  
  - Ух, ты! Ловко это у тебя!
  
  - А, ты думал! ...А скажи, Ваня, ты в школу ходишь?
  
  - Не... Нет у нас школы. Батюшка иногда учит - да денег много берёт... А ты, что такой большой? Кушал, наверное, много? - Мелкий перескочил на другую - более, видать, насущную для него тему, чем школа...
  
  Я вспомнил своё золотое детство, как меня заставляли кушать, а я выделывался. Особенно, почему-то я не любил варённый лук... Если он попадался в супе - до рвоты дело доходило! Варённое сало, в том же супе, вообще - до истерики доводило... Сколько раз в лоб ложкой от брата получал - пока он снами жил, не счесть! Армия всё излечила...
  
  - Да! Кушал я не мало... Забыл, блин! Я же собирался тебя угостить!
  
  При готовке будут выделяться вкусные запахи. Как бы Ваня слюной не захлебнулся! Поэтому ему следовало сбить аппетит. Я достал из кармана заранее приготовленный "Сникерс" и протянул Мелкому:
  
  - На вот, угощайся!
  
  - Что, это? - Мелкий подозрительно посмотрел.
  
  - Про конфеты что-нибудь слышал? Или вы тут, вообще, тёмные?
  
  - Слышал... Они сладкие!
  
  Я развернул обёртку:
  
  - И, эта тоже сладкая. Это - такая большая сладкая конфета!
  
  Ваня недоверчиво взял, повертел в руках, подозрительно посматривая то на меня, то на батончик... Наконец, даже понюхал!
  
  - Ты ешь его, а не нюхай. Ты же не собака!
  
  Мелкий осторожно откусил кусочек, пожевал немного:
  
  - И, взаправду, сладко!
  
  - А, ты думал, я обманывать буду? - какое-то недоверие у местного населения к правящему классу!
  
  Ваня потихоньку, смакуя видно, скушал половинку батончика и, завис - по непонятной причине... Забавно было за ним наблюдать! Хотя и, неудобно как-то... Не зоопарк всё же и, Мелкий - не мишка-коала.
  
  Несколько минут Ваня держал в руках половину батончика, практически неподвижно - как будто заснул... Затем, быстро-быстро - давясь почти, доел его.
  
  - Ну и, как? Вкусно было? - спросил я.
  
  Вместо ответа Мелкий недоумённо посмотрел на пустую обёртку в руке, как будто не веря своим глазам и... Расплакался! В этот раз - почти беззвучно, всхлипывая - только слёзы, крупные, как горох, так и катились градом... Я, не на шутку перепугался: может с животом что, от непривычной пищи? Вдруг, заворот кишок, какой... Что, тогда делать?
  
  - Ваня! Ваня, что случилось? Живот болит, что ли?
  
  Минут пять я добивался от него ответа, хотел уже заставить его выпить литр воды и, пальцами вызвать рвоту, что б промыть желудок... Наконец, он, всхлипывая, ответил:
  
  - Полюшке хотел половинку оставить... Да, съел! - и, уже заревел в полный голос.
  
  Ну, слава Богу, это всего лишь муки совести - а, не отравление детского организма шоколадом! "Толстым, толстым слоем шоколада..."
  
  - Не плачь! Я тебе ещё дам - для Полюшки... Смотри, только, не сожри опять! - вроде, начал успокаиваться..., - и, не стыдно тебе плакать? Полюшка это сестра твоя? Младшая?
  
  - Дааа...! - всё, ещё ревёт...
  
  Вот же, блин! Оно, конечно ничё, но неприятно - дискомфортно, как-то!
  
  - Плачешь, как девчонка! - зайдём с другого конца, - тебе не стыдно? Ты же мужик! А, мужики разве плачут? Вот, ты видел хоть раз - чтоб, твой отец плакал? Или, дед?
  
  Мой вопрос получил не просто меня шокировавший - почти убивший меня, ответ:
  
  - Ещё, как плакал - когда двойняшек хоронили... И, деда тоже плакал, а после того - совсем кушать перестал и, тоже помер...
  
  Меня, до самых отдалённых внутренностей, пробрал мороз... Несмотря на начинающуюся полуденную жару... И, такой мразью я сам себе показался - с моими заскоками, с "барством", с "золотишком"... С моей похотью...
  
  "А чего я хочу? Я хочу разбогатеть"... Тьфу, ну и гнида ты, Вован, несусветная! Нормальный же, вроде, человек был - когда успел так оскотиниться? Горничную ему подавай, так мало - ещё и, секретаршу...
  
  Тут, у ребёнка на глазах от голода умерли младшие братья или сёстры - не важно, а родной дедушка сознательно уморил себя голодом - чтоб оставшимся внукам больше еды осталось! И, сам Мелкий чуть не умер - по нему видно...
  
  Я сидел, смотрел на огонь и, угрюмо думал: "Одно - можно сказать, слабо утешает: не я один такой. Почти любой человек - сволочь несусветная! Весь мой жизненный опыт про то говорит... Нет, ну ПОЧЕМУ ТАК?! Вот, вроде всех учили в советской школе одинаково - учили хорошему, ведь так же? Кто мне может сказать, что в советской школе учили чему-нибудь плохому? И, родители дома, тоже - в большинстве случаев, хорошему учили... Так, откуда же столько скотов то, образовалось? И, ты в их числе - оказывается, тоже".
  
  Ладно, перестань заниматься самоедством. Не Лев Толстой, же! Каждый человек такой, какой он есть - тут уж ничего не поделаешь... И ты, Вован, тоже - такой, какой есть... Нет! Ну, эти мужики! Тоже хороши - у них дети умирают, а они... Пойти им морды набить, что ли? Не поможет, конечно - так хоть, душу отведу... А, что они могут сделать? Что, что... Обязаны, что-то делать... Они и, делали "что-то": усадьбу Дмитрия Павловича грабили - пока, ты не припёрся из далёкого сытого будущего... Будущего, где от голода - если и, умирают, то где-нибудь в далёкой Африке.
  
  Это, что получается? Если этот Мелкий помрёт, я виновен буду? Из-за моего вмешательства?!
  
  - На, вот тебе, Ваня, зажигалку, только не плачь, - неожиданно для себя сказал я и протянул ребёнку китайскую зажигалку с фонариком, - Смотри: нажимаешь сюда, вот так, и появляется огонёк. А, вот это колёсико вертишь - огонёк становится больше или меньше... Отпускаешь вот эту кнопку - огонёк гаснет. Только, не часто зажигай и долго не держи зажженной... Видишь эту водичку внутри? Это не водичка вовсе, а газ. ...Что такое газ? Ну, что б это понять, долго учиться надо... Короче, это под вид керосина. Так, вот: этот газ и, горит! Ну, как дрова в печке... Или, керосин в лампе... Кончится газ - зажигалка гореть перестанет. А, это - фонарик: если в темноте посветить надо, нажимаешь сюда и держишь. Понятно? И, ещё: возле огня, на горячем чём и, на солнце тоже, не держи - взорвётся...
  
  Мелкий враз успокоился. Крутил, вертел, эту зажигалку... А, не опасно оставлять подобные предметы в прошлом? Тем более, давать их людям? А, что скажут историки будущего, если обнаружат эту, зажигалку среди предметов прошлого? Ну, навряд ли эта зажигалка долго здесь проживёт, попав в суровые крестьянские руки!
  
  Ещё, вот что... Много раз я слышал сенсационные сообщения об находках странных предметов... В последний раз - про нахождении женских наручных часов в китайском древнем захоронении... И, что? Хоть какие-то последствия это имело? Может, была пересмотрена вся история или, хотя бы отдельные её главы? Хахаха! Историки тоже люди: если, какой-нибудь артефакт соответствует их исторической доктрине - они выставляют его на показ и, пишут про него пухлые диссертации, если нет - убирают в запасники и, стараются о нём как можно реже вспоминать.
  
  Ещё вот - лет десять назад, было сообщение об обнаружении в мумиях египетских фараонов следов кокаина и, что? Ведь это свидетельствует, по меньшей мере, о торговых связях Древнего Египта с Южной Америкой... Данный факт, как-то повлиял на общепринятую историческую доктрину - по которой, египтяне пирамиды строили с помощью медного кайла и, какой-то там - всех их египетских богов, матери? А, на общепринятую непоколебимую уверенность - что "Америку" случайно "открыл" Колумб, ища более короткий путь в Индию? Да, ни на что это не повлияла - поговорили и забыли!
  
  Ещё, вот пример: историки, со времён Карамзина - если не раньше, как попугаи талдычат про "татаро-монгольское иго" на Руси - какое, якобы длилось, аж целых триста лет... А, где нашли хоть один труп, скелет или просто хоть одно захоронение "монголо-татарина", а? Покажите мне пожалуйста!
  
  Так, что - ничего страшного! Тем более, что все вещи и предметы - купленные мною для переноса в прошлое, я выбирал по критерию наличия как можно меньшего количества надписей на них - наводящих на ненужные мысли. А, имеющиеся всё же надписи, я удалил... А, так попробуй, что докажи! Да и, надпись - это вовсе не доказательство...
  
  ...Бедный ребёнок! Крутил, вертел эту зажигалку, а положить некуда. Не то, что карманов в штанах нет - нет и самих штанов, только длинная, ниже колен рубаха из какой-то домотканины... Наконец, засунул подарок в какую-то котомку на телеге.
  
  Тем временем, вода в котле закипела, я закинул в него с полкило перловой крупы, банку тушёнки, а позже - пару пакетиков "Доширака"... По своему рыбацкому опыту знаю: насчёт вкуса получается по-разному, но зато - сытно! Один мой друг-рыбак, называл такое варево "шулюмом[9]". Я же - пожив в Америке, называл подобную бурду ирландским рагу[10].
  
  С помощью Мелкого расставил на раскладном столе одноразовые пластиковые тарелки, ложки... Каждому по пакетику сухарей. Колбасу, сыр и хлеб с овощами, что сегодня принёс - что б самому наскоро перекусить, доставать не стал - нечего баловать. Без водки тоже, я думаю, перетопчутся: пить - здоровью вредить!
  
  - ...А, что Ваня, - спрашиваю между делом, - сейчас также голодно, как и зимой?
  
  - Скажешь тоже, барин! Сейчас, по сравнению с зимой - вовсе и, не голодно. Зелени много - травы всякой-разной, яйца птичьи находим... Да и, рыбачим когда... Не, счас хорошо..., - блаженно улыбнулся Мелкий, - а, скоро грибы и ягоды пойдут!
  
  По ходу, местные дети - как лошади какие, на подножном корму живут...
  
  - А, дома вас, что? Совсем не кормят?
  
  - Да, откуда дома то, корм? - искренне удивился Ваня, - дома весь корм зимой сожрали - не всем и, на семена хватило! Неее... Счас хорошо... День по лесу походишь, и сыт! Главное, не лениться подальше ходить, а то близко уже всё подобрали...
  
  Прямо, эпоха какого-то первобытного собирательства!
  
  - И, что? У вас все так живут?!
  
  - Не все... Справные хозяива тоже есть. Те, даже мясо едят! Ну, совсем, как баре! - с нескрываемой жгучей завистью протянул Мелкий.
  
  Ну, держитесь, "справные хозяива"... Подрастёт Ваня и, вас раскулачивать будет!
  
  Мужики, вроде заканчивают - выносят последний мусор и, проходя мимо принюхиваюся к запахам, доносящимися с нашей стороны... Прям слышно, как с них слюна Ниагарским водопадом капает!
  
  - Так значит, у тебя одна сестрёнка осталась? Больше ни братьев, ни сестёр нет?
  
  - Да, вот... Мамка, то каждый год - считай, приносит - как крольчиха, прямо..., - с недетскими интонациями рассказывал Мелкий, - да, толку то - мрут, что-то... До году не доживают...
  
  Во, дела то!
  
  - Скажи, Ваня... А, кем ты хочешь быть - когда вырастешь?
  
  - Как, это "кем"? - важно ответил тот, - крестьянином! Как и, отец и дед мой...
  
  - И, что? Так, же - будешь хоронить каждый год своих детей? Ты, этого хочешь?!
  
  - Ну, а чё делать? - набычился Ваня, - все, так...
  
  - Уехать в город, поступить в ученики, стать хорошим мастером... Хорошо зарабатывать, когда вырастешь! Разве нельзя?
  
  - Большой ты, барин, а в сказки веришь! - как маленькому, ответил мне Мелкий, - Вон Сёмку - Юрки рыжего старшака, увезли вот в город, отдали в ученики на фабрику... Через два года привезли. Кровью до осени похаркал, а к холодам и представился... Хотя, конечно - это, как повезёт! Вот тёзка мой, через две избы жил... Неплохо учеником сапожника устроился! Хотя бьёт хозяин уж шибко сильно - так ведь учит и кормит...
  
  - Действительно, повезло... Не Ваня Жуков, случайно? - вспомнил я знаменитое "письмо дедушке[11]".
  
  - Не, Жуковы - они, через улицу живут... Я ихнему Ваське в том году зуб выбил! - похвастался Мелкий, - а, это Кузнецовы. Как, евойнова батю лошадь в кузне копытом убила - так дядька его в ученики и, отдал...
  
  Мужики, видать с погребком закончили и, теперь нерешительно топтались поодаль, не решаясь подойти...
  
  - Ну что, православные? В погребке, я вижу, прибрались? - спрашиваю.
  
  - Да, барин...
  
  - Ну, тогда мойте руки и за стол! Вот вам мыло..., - протянул я Шустрому брусок хозяйственного мыла, - Куда пошли? В левом пруду вода для питья, а руки и прочее мыть в правом! Мыло, после можете меж собой поделить... И, ещё вот что: по нужде - малой или большой, тоже - в правый лесок. Берёте с собой лопату, выкапываете ямку... После откладывания в ямку личинки, засыпаете ямку... Всем понятно?
  
  Мужики оценили мой солдафонский юмор и дружно заржали.
  
  Пока мужики бегали в правый лесок и мыли руки в правом пруду, "шулюм" поспел, я снял казан с огня, налил воды в чайник и поставил на огонь.
  
  Наконец, все расселись вокруг "стола". Всем моих походных раскладных стульев не хватило: мужик Помельче гордо уселся на мой деревянный "трон" из кухни, а Мелкий приготовился трапезничать стоя - так, говорят, "влезает" побольше!
  
  - Накладывай всем, что сидишь! - скомандовал я Шустрому, как самому старшему.
  
  Мужики подивились пластиковым одноразовым тарелкам, но деревянные ложки достали свои. "Нам так сподручнее, барин", - пояснил Смелый. Весьма объёмистые ложки, должен сказать...
  
  Шустрый разлил моим половником варево по тарелкам и, мужики выжидающе уставились на меня - хотя у самих урчало в желудках, аж слышно было. Время шло... "Что они ждут, то? Я что-то должен сделать? ...Ах, да! Как, самый главный и хозяин - к тому же, я должен прочесть молитву. Без неё обед не начнётся - в этом времени с этим строго".
  
  Единственная молитва, которую я знал и, то - не до конца, это "Отче наш...". Её, я и прочёл, безбожно смяв конец, пробубнив что-то невнятное... Ничего, проканало! Мужики накинулись на еду.
  
  Зарубка на будущее: нужно обязательно до конца доучить эту и, ещё выучить две-три самые ходовые молитвы! А какие тут ку них, самые ходовые? На эту тему надо перетереть с Батюшкой...
  
  Умяли всё довольно резво - с армии такого аппетита у людей не видел! А, ведь довольно горячее варево-то, было... Шустрый вопросительно посмотрел на меня.
  
  По-моему, я только пробудил в них аппетит!
  
  - Добивайте, чего уж там..., - и, Шустрый разлил по тарелкам остатки "шулюма".
  
  Доели и, это... Мелкому добавки не досталось - он только сейчас, первую порцию доел и сейчас посматривал на меня голодными глазами. Я же, успел из своей тарелки всего лишь несколько ложек съесть... Да и, ложка у меня - так себе, по сравнению с ихними "вёслами"! Ну, не давиться же этой баландой, под его голодным взглядом:
  
  - Ваня, подойди сюда. На, бери ешь! У меня, что-то, аппетита нет...
  
  - ...Чего нет, барин?
  
  - Чего надо - того и, нет. Ешь, говорю!
  
  - А, как же ты?
  
  - Ничего... Нам, барам, голодать полезно...
  
  Судя по бросаемым на меня взглядам, мужики полностью разделяли мою точку зрения, но Мелкий не поверил:
  
  - Да, ты никак врёшь, барин!
  
  - А, ложкой в лоб?! - грозно прикрикнул я, - говорю тебе - полезно, доктора нам голодать рекомендуют! Велят, в смысле...
  
  Ваня доел мой завтрак и, его реально начало плющить - даже, чая не дождался, вырубился. Смелый отнёс и положил сына спать на телегу.
  
  Наконец, закипел чайник, я снял его и заварил пакетированным чаем. Хороший чай, духовитый! Достал коробку с сахаром.
  
  - "Ра-фи-на-д", - прочёл по слогам Угрюмый, - что это, барин?
  
  - Читай выше.
  
  - "Са-ха-р", - у Угрюмого шары на лоб полезли, - ...правда сахар, что ли?
  
  - Сахар, сахар... Вы, что, сахара ни разу не видели? Папуасы, что ли?!
  
  - Почему, "не видели"? Видать то, видели... Ты, нас САХАРОМ будешь потчевать?! - диву дался Смелый, - пойду, Ванюшку разбужу...
  
  А, не шибко я добрым - для барина, выгляжу? ...Нет! Не могу я иначе!!!
  
  - Пускай спит! Я ему выделю, не беспокойся.
  
  Уже, не торопясь, спокойно, попили чай. Мужики, сожрали всю пачку сахара... Вернее, не так сожрали - как зашкерили. "Жрали" то, они сахар - наоборот, очень стеснительно! Но, стоило только сделать вид, что отвернулся - как мужики по несколько кусков сахара тырили и, ныкали куда-то под свои рубища, а потом смотрели на меня честными глазами! Не иначе - детям... Сделал вид, что ничего не заметил.
  
  ...Наконец, все наелись и напились - и, на столе стало пусто, как Мамай прошёл... Мужиков, вслед за Мелким, начало реально плющить от непривычно сытой пищи. Угрюмый достал откуда-то кисет, завернул самокрутку и закурил...
  
  - Ну, вольные мужики, осталось выкопать яму и, вы свободны, как вольный ветер..., - дал я им новую вводную.
  
  - Не серчай, барин! Но, нам бы отдохнуть после такого обеда! Не привыкшие мы, отяжелели..., - попросил Шустрый.
  
  - Да, за ради Бога! - я посмотрел на часы, - два часа отдых, а потом я вас бужу. И, чтоб яма к вечеру была готова! А, я пока проверю - как вы мне погребок почистили...
  
  - Конечно, барин, выкопаем, - ответствовал заплетающимся языком, Смелый, - даже, не сумлевайся! Считай, впервой после службы мясца поел... Да, за такую кормёжку, мы вообще день и ночь копать готовы - и, даже денег нам не надо!
  
  Остальные одобрительно закивали. Ага, знаю я вас! Через некоторое время, такой "кормёжки" вам покажется мало - захочется жевательной резинки и синих американских штанов. Потом, вам потребуется "свобода", то есть - возможность на меня гавкать.... Знаю, проходили!
  
  Крестьяне начали укладываться для послеобеденного сна - кто на телегах, кто рядом с ними, я же спустился в погребок. Ну, не идеально, конечно - но, довольно таки чисто... Пойдёт - ноги уже не испачкаю.
  
  Потом я прошёл портал, переоделся, завёл свою "Волгу" и поехал в город. В основном, мне надо было насчёт медикаментов подсуетиться: антибиотиков то, в прошлое я понабрал - а, вот про чесотку и, прочие "прелести" проклятого прошлого - вроде банальных вшей, например, забыл...
  
  Спросил у провизорши в аптеке самое крутое лекарство против чесотки, она сделала круглые глаза, но порекомендовала одну импортную мазь. Типа, три дня мажешь и, всё как рукой... Докатилась, Россия, уже и мазь от чесотки сами делать не можем! Оказывается, можем, только мазать неделю надо... Правда, зато намного дешевле!
  
  Купил два тюбика импортной для себя - на всякий случай. Вспомнил про руки того мужика, что Помельче... Жалко, блин, парня! А, куплю-ка, я ему нашей отечественной мази - надо поддерживать родного производителя... Оказывается, готовой мази нет - надо два часа подождать, пока приготовят. Ладно, подожду... Закажу тогда сразу литр! Нет, три... Может, у него не только руки, может - он весь такой, я же не знаю? А может, у него младшие братья-сёстры есть, которые тоже - "такие же"? Я же, не знаю!
  
  Провизорша вообще, глаза округлила от моего заказа! Спросить, что ли, про лекарство от вшей? Думаю, не стоит - женщина пожилая, как бы чего не вышло... В другом месте куплю, пока не горит!
  
  Пока время есть, заехал к Боне в контору - поболтать да время убить. Боня мне обрадовался, как родному! Возле дверей встретил, до стула проводил, усадил... Предложил "сто грамм" "очень хорошего самогона", но я наотрез отказался. Тогда, Боня, довольно крякнув: "Вот оно, действует!", самолично налил мне чаю.
  
  - Как дела, Ваше Благородие? - спрашивает.
  
  Знаю, про что он спросить хочет, ехидная рожа!
  
  - Лучше всех! - отвечаю.
  
  - Как моя протеже, справляется? - довольный такой, сарказм так и, прёт.
  
  Думает, небось, что мне подлянку с горничной подсунул... А, вот хрен ты угадал!
  
  - ...Ах, да! Чуть не забыл: ой, спасибо тебе, Боня, за предоставленный мне трудовой кадр! Такая старательная женщина! Ну, прямо нарадоваться на неё не могу! Оклад я Оле удвоил - она того заслуживает... Вот, специально - поблагодарить за неё, приехал!
  
  - Благодарить не надо, мне литра коньяка достаточно..., - а, у самого в глазах недоумение...
  
  А, ты думал!
  
  - Да, хоть два литра! - я похлопал себя по карманам, - счас, правда, денег с собой нет - на фортепьяно портмоне оставил...
  
  - ...???
  
  - Вот и, я про то же... Что-то ваша Солнечная Пустошь на меня как-то странно "действует"! Я помню, конечно, что ты мне рассказывал про стариков, про тех - что "по девкам бегают", но тут уж явный перебор... Ты, Боня, уж посвяти меня во все эти нюансы - были ли, к примеру, аналогичные как у меня случаи, а то я уже...
  
  - А, что тебе не нравится, не пойму?! Твоё... Твоё сексуальное здоровье?! Да, Вы с жиру беситесь, Ваше Императорское Величество!!!
  
  - С одной стороны, конечно, да - хорошо! Многие - если не большинство, о таком только мечтает. А, с другой стороны, как-то... Не так, как-то! Очково мне, что то...
  
  Боня посерьёзнел, почесал подбородок и, ответил:
  
  - Научная станция здесь при Сталине находилась - я же, уже рассказывал... Вот, они на серьёзном уровне Пустошь исследовали. Эх, найти бы те материалы исследований! Но, сколько я ни пытался - куда только не писал и, не ездил с конца восьмидесятых - как об стену горох! Ничего не получилось - то ли засекречены до сих пор так сильно, то ли уже уничтожены или утеряны. Даже, упоминания о той станции не встречаются...
  
  - ...Кроме того, жил да был, тут один местный краевед-энтузиаст - ты бы его Нестором-летописцем прозвал... Вот, он истории - подобные твоей собирал. Ну, может от себя что-то добавлял, сейчас уже не выяснишь. Получилось нечто вроде сказок Бажова, правда - не такое популярное! Там и, типа, своя Хозяйка есть и Данила-мастер... Печатались эти "сказки", только раз в местной газете - отдельными главами... Можешь почитать, если интересуешься. Конечно, такого "тяжёлого" случая - как у тебя, там не описано (может просто оттого, что "секса" в СССР не было?!), но зато есть байка про одного старика, у которого зубы - давно выпавшие, снова выросли...
  
  - Да, ты что...!? Реально, что ли выросли?!
  
  Лучше б, у меня новые зубы выросли, а "стоял" бы, как и положено - три раза в неделю! Половина рта уже в "мостах"...
  
  - ...И, что с тем дедом потом стало? Писаться, позже по-детски начал?
  
  - Почитай, сам узнаешь! Я тебе всю книгу пересказывать не собираюсь, я тебе краткий джастинг даю...
  
  - Что, что ты мне "даёшь"? ...Ты мне лучше объясни, с чем всё это связано, как ты считаешь? Какие-то потусторонние силы? Может, инопланетяне?! Летающих тарелок здесь не наблюдалось?
  
  - Не знаю... Не верю я во всякую чертовщину, а в пришельцев - тем более! Я, же - технарь, прагматик. Конечно, признаю, что существуют некие необъяснимые наукой явления, но это просто потому, что наука ещё до них не доросла. Твой случай, вообще, может быть результатом самовнушения - запали тебе мои слова в душу...
  
  - А, вот про это - мне не надо! Я - очень трудно внушаемый. У меня друг психолог: так что, я знаю - про что говорю...
  
  Боня, развёл руками, опять задумчиво поскрёб подбородок:
  
  - Ну, тогда я фиг, его знает... У этого Нестора, есть ещё одна такая байка: типа, если Пустошь кого заприметит - то, выполнит первое его желание, но потом от себя не отпустит. Не сможет, значит, человек этот жить нигде - кроме, как здесь. Сказка, конечно - но может, она на чём-то основывается...
  
  - Да, не было у меня подобного желания, клянусь!
  
  - Э, подожди клясться! Вспомни свой первый день... В баньку вечером сходил? После баньки водочку попил?
  
  - Да, я немного...
  
  - Неважно... Утром, с бодуна, давление поднялось? И, не только давление, признайся... И, ты хочешь сказать, желания никакого у тебя не возникло? Ой, не лги!
  
  Прикалывается, скотина. Но, что-то, в словах его определённо есть... Знать бы, что это "есть". Тьфу ты! Совсем запутался...
  
  - А, вообще то, благотворное действие Солнечной Пустоши, не так ярко, как в твоём случае выражено, - продолжил Боня, - Вот, если кто тут поселишься - то, лет десять-пятнадцать дополнительной жизни, причём - активной, я ему гарантирую... Ну, почти гарантирую.
  
  - Почему "почти"?
  
  - У каждого по-всякому выходит - какой-то "индивидуальный подход" у Пустоши...
  
  Боня помолчал, подумал, ехидные огоньки снова появились в его глазах:
  
  - Тебе же, наоборот - грозит скорая мучительная смерть, от полового истощения...
  
  - Завидуй молча!
  
  Поболтали ещё немного, подкалывая друг друга и, я - распрощавшись с районным агрономом, заехал в аптеку - за мазью и, домой - в Замок... Чёрт, забыл! На полпути от Храма до Замка вернулся, нашёл первый попавшийся магазин, купил три килограммовых пакета самых дешёвых конфет. Не удобно с пустыми руками мужиков отпускать, не так воспитан! Конфеты выбирал по принципу - что б, на обёртках поменьше было компрометирующих происхождение надписей... Хотя, конечно пофиг: мужики, в основном - неграмотные, их дети - тем более. Сожрут, не читая - вместе с фантиками и, никаких вопросов задавать не будут!
  
  Прошёл портал, вышел на крыльцо: мужики, как и положено, всё ещё спали... Открыл тайник, положил туда принесенную - довольно уже тяжёлую сумку с золотишком, достал детали велосипеда, инструмент и, потихоньку начал собирать...
  
  ...Почти собрал, как незаметно подошёл проснувшийся Мелкий:
  
  - Ты что, барин, делаешь?
  
  - Да вот, велосипед собираю...
  
  Ничего страшного - велосипед и автомобиль, вроде уже изобрели. Правда, Ваня навряд ли, их видел...
  
  - А, что это? - ну, теперь он от меня не отстанет!
  
  - А это, что бы ездить. На хорошей дороге лошадь можно обогнать!
  
  - Да, ну! Ну, это ты, барин, точно - врёшь!
  
  Достал блин, Мелкий!
  
  - Ваня, вот тебе батончик для сестрёнки... Не сожри, смотри! У меня больше нет. И беги будить мужиков, два часа уже прошло...
  
  Крестьяне встали на удивление споро и бодро, с хорошим настроением. Указав им, где и как копать, я продолжил собирать велик. Наконец, закончил... Опробовать, что ли? А была, не была!
  
  Покатался по дороге между прудами, вспомнил молодость... Ход вроде, лёгкий, ничего не дребезжит - значит, правильно собрал. Мужики не видели, они за углом копали, зато увидел Мелкий - он как собачка бегал за мной... Пожалел его:
  
  - Что, Ваня? Хочешь прокатиться?
  
  Даже, промолвить ничего не смог - от привалившего счастья, только головёнкой тряс...
  
  - Ну, смотри! Сам напросился - шишек и синяков, набьёшь себе достаточно..., - отрегулировав руль под его рост, я принялся учить Мелкого ездить на велосипеде. Сидя на сиденье Мелкий ездить не мог - до педалей не доставал, научил его ездить "под рамкой"... Способный малый оказался - до меня дольше доходило в своё время! Ни разу, даже, не упал! Буквально через пять минут, он уже самостоятельно носился по хорошо накатанной дороге между прудами...
  
  Ладно, пусть себе катается! Пойду посмотрю, как мужики копают - да послушаю, о чём они говорят... Взял тот конченый деревянный табурет, подошёл и сел рядом с копающейся ямой. Сначала, они меня стеснялись - больше помалкивали, но потом разговорились. Времени было достаточно, яма не широкая - один копает, другой землю таскает, а двое болтают - отдыхают, то есть. Потом меняются...
  
  Знакомый, по моему времени трёп - за "жисть", сам когда-то так... Начальству, в основном, "перепадало" - ему "косточки перемывали". Но, есть и очень сильное отличие: такая безнадега в их словах слышалась, что с непривычки оторопь меня брала. Как будто бы, они сами себе могилу перед расстрелом роют! Слушал я, слушал, а потом не выдержал:
  
  - Мужики, а может и, вы тоже в такой плохой своей жизни виноваты, не только начальство?
  
  Мужики примолкли. Наконец, Шустрый знакомо-придурковато начал:
  
  - Конечно мы, барин, сами виноваты - кто же ещё? Пьём много и, про Бога забыли...
  
  - Погоди ты с Богом, дядька Матвей! Человек, по делу и, всурьёз интересуется..., - перебил его Угрюмый, - вот послушай, барин, про мою жизнь! Потом сам скажешь, в чём моя вина... Пришли мы с дружбаном моим - Петрухой Гвоздевым, со службы вместе... В один год женились и, от своих отцов отделились. По имуществу, тоже ровнями были - ему лошадь родитель дал и, мне тоже - одну... Вот только, сдох по весне мой меринок! Отчего не скажу - вроде кормил хорошо, не только соломой, но и сено немного давал - когда он было, сено то. Да и, овсом по весне начал прикармливать. Короче, пахать надо, а мне не на чем! Бабу б, конечно, запряг... Да первый год всего жили - перед людьми неудобно, как то...
  
  Мужики хохотнули - это, я понял, у них юмор такой...
  
  - Отец мой, той зимой представились, Царство им Небесное, а старшие братья коней не дали - у них лишних нет..., - продолжил Угрюмый, - пошёл я к дружку моему, Петрухе - тот как раз, первым отпахал уже. Петруха, по дружбе стародавней лошадь мне дал - вот только, половину урожая потребовал по осени. Я согласился, а что делать?
  
  - Друзей надо разборчивее выбирать! - резко ответил я.
  
  Угрюмый не обиделся:
  
  - Это ты так, барин, говоришь, потому - что нашу жизнь, вообще не знаешь... Не был ты в нашей шкуре, то! Петруха тоже рисковал: его кобылка только-только отработала и, вполне могла тоже пасть - вслед за моим мерином, когда и, я на ней ещё пахал бы... Лошадь, барин, не человек - ей отдыхать надо! А, с меня то, барин, в том случае - какие взятки?! Я бы, Петрухе в жизть, за павшую лошадь не отдал бы - хочь и, убил бы он меня! И, пошли бы мы с Петрухой на пару - кусочки, Христа ради, по деревням собирать...
  
  Угрюмый задумчиво почесал бороду:
  
  - ...Вот я, пожалуй, не дал бы Петрухе лошадь в таком же случае... Ну, а в тот год урожай - так себе, случился, да и земля при переделе - супесь досталось. Рассчитался я с Петрухой, а денег не только на лошадь - что б купить, на подать еле хватило! Кое-как до весны дотянули - хорошо, братья помогли, кто чем мог... Так ведь, от своих детишек ради меня много не оторвёшь! По весне не только лошадь потребовалась, но и на семена. Опять я к Петрухе... Вот так, с стой поры и живу: вроде, только с долгами рассчитался, а тут голод... Опять я в кабалу... Это, не мы про Бога забыли - это Бог про нас...
  
  - Не богохульствуй! - перебил его Шустрый. Впрочем, довольно вяло...
  
  - Вот и, скажи теперь, барин: в чём я виноват? Где я, что не так сделал?! В чём я обшибся?! Где, когда, в чём согрешил?! Где, кого обидел или кому дорогу в недобрый час перешёл?!
  
  В голосе Угрюмого слышались плохо скрываемые слёзы... Он, без очереди спрыгнул в яму, выгнал из неё того, кто Помельче и, ожесточённо принялся долбить лопатой спрессованную тысячелетиями глину...
  
  В натуре, безнадёга... Легко мне их судить: образование - даже высшее, я получил бесплатно, лечили меня - когда я в детстве болел, бесплатно. И, то - особенных то успехов, я сам по себе не добился! По сути, я такой же лузер - как и, они. Просто я в другое время родился и, у меня был вполне успешный брат, который мне немного помог в своё время. Был бы у Угрюмого брат - хотя бы такой, как Петруха - он бы тут яму под моё дерьмо, сейчас бы не копал!
  
  - Получается, ни в чём. Но, так жить - тоже нельзя, надо что-то делать...
  
  - Да, что тут сделаешь..., - все трое тяжело вздохнули, только тот - что, Помельче, почесался... У него дополнительные болячки.
  
  - Бросить всё и уходить! В батраки к помещику или в рабочие на завод...
  
  - Шустёр, ты больно советовать, барин! - зло отозвался Смелый, - в батраках у помещика, оно конечно, сытнее... Да только, куда ему столько батраков? Да и, мы ещё на барщину ходим - на отработку, то бишь - как временнообязанные... Так, зачем много батраков помещику, когда мы есть - которые за бесплатно батрачат? А, на заводе я той зимой работал... Месяц проработал - всю зиму проболел, по весне без копейки остался! Неее! Я лучше, здесь на вольном воздухе сдохну - чем в той вони и мокряди... Да и, поди сам попробуй устройся на тот завод! Знаешь, сколько этой зимой было желающих?
  
  - Не гоже нам, крестьянам, ни в батраки, ни в рабочие на завод! Мы, как деды и отцы наши, должны обществом жить и землю пахать. А, что мрём - так всегда крестьяне мёрли! Так заведено с испокон веков - не нами, не нам и переделывать..., - уныло, с невыразимой словами тоской, высказал свою точку зрения Шустрый, он же дядька Матвей.
  
  С полчаса мы молчали, крестьяне копали, я думал... Понятно, в принципе... Во-первых: пережитки патриархата, традиционного уклада... С земли сходят только по крайней нужде и, то - только самые неудачливые. Остальные насмерть вцепились в свой клочок... Даже, не в свой! Земля то - "общественная" и, каждый год перераспределялась между "едоками". Во-вторых: приходит крестьянин в город работать - а там он, и на хер никому не нужен! Ибо, нет у него никакой квалификации. Так, самый примитивный труд только: принеси-подай, здесь копай - там не копай, бери больше - кидай дальше... За сущий мизер. А, учить его никто из "частников" не будет: выучи такого, а он к другому хозяину уйдёт - вольный же! Такая же шняга и, "у нас" - в России конца двадцатого века образовалась, сам был тому свидетелем. Нужна государственная система профобразования! А, про неё никто не думает "здесь" и, "там" - думать уже про неё забыли...
  
  Деньги давай - научим! Денег нет? ...Ну иди тогда, яму копай! Или не копай и сдохни...
  
  Наконец, мужики все разом сели отдохнуть, перекурить вонючим самосадом и попить воды.
  
  - Лопата, какая острая! Сама копает! - восхитился обыкновенной - "совковой" ещё, штыковой лопатой Шустрый, - с Америки привёз, барин?
  
  - С Америки, с Америки... - чёрт бы побрал, эту Америку...
  
  - Как, там - в Америке, живётся? - вдруг спросил Угрюмый.
  
  - Везде живётся одинаково, - подумав, ответил я, - если денег много - живётся хорошо. Если денег нет - то плохо... Хоть в Америке, хоть в Африке.
  
  - А, как крестьяне живут в Америке? - уточнил вопрос Угрюмый.
  
  Вот же, пристал! Как бы, так ответить...
  
  - В Америке нет крестьян.
  
  У мужиков отвисли челюсти:
  
  - Что, никто не пашет, хлеб не сеют? А, едят что? - недоверчиво прищурился Шустрый.
  
  - В Америке землёй владеют фермеры - это, типа наших помещиков. У них работают наёмные рабочие... Много сезонных работников, особенно мексиканцев.
  
  - Это, что? Негры такие? - проявил эрудицию Угрюмый.
  
  - Да, нет... Это, приезжие из Мексики - страна есть такая. Вот те - натуральные крестьяне, прямо как вы! Такие же бедные... Те, кому вообще край - едут в Америку, как вы в город.
  
  - А, негры? - не унимался Угрюмый.
  
  - Негры тоже работают (в те времена негры, кажется, работали), куда они с фазенды денутся?!
  
  - Плохо живут? Негры и эти, как их... Месиканцы?
  
  - Крестьяне везде плохо живут. Ну, а сами фермеры живут хорошо! Пашут не лошадьми, а машинами. Сеют и убирают тоже ими. Рабочие, что этими машинами управляют, хорошо зарабатывают и, тоже - живут довольно таки неплохо. Да и, мексиканцы.... Те, что в Америке сезонно работают, если честно, получше вашего живут. Не слышал, что бы они с голоду как вы дохли... Наоборот - множатся, как тараканы!
  
  - Голод оттого, что баре хлеб немцам продают! - вдруг выдал Смелый.
  
  Остальные на него испуганно зашикали. Представляю, что он говорит по-пьяни!
  
  - Давай так: ты ничего не говорил, а я ничего не слышал. А, будешь язык распускать, точно на Сахалине окажешься!
  
  Долго молчали. Потом, я решил продолжить разговор:
  
  - ...Американцы тоже много хлеба продают и, всё больше и больше с каждым годом. И, это хорошо - фермеры богатеют, государство богатеет и, у простого народа работа есть...
  
  Да-а-а! К сожалению, разговор не получился:
  
  - Дык, мы разве против государства и Государя Амператора?! Да, ты хочь весь хлеб продай! Весь, до последнего махонького зёрнышка... Государство не разбогатеет - только баре разжиреют, а мы все сдохнем!
  
  Это опять Смелый.
  
  Нет, этот точно когда-нибудь дочирикается! Мужик, явно ещё после стресса не отошёл, вызванного голодом... Позже, может успокоится. Но, вообще то, это знаковый показатель - земледельцы против экспорта своей продукции! Скажи кому такое "у нас"...
  
  Тут, подъехал Мелкий... Надоело ему видать, в одиночестве кататься, решил перед мужиками покрасоваться. Всё внимание перешло на него, слава Богу, а то разговор не туда зашёл! В принципе, мне местный расклад ясен...
  
  Тот, что Помельче, тоже попросил разрешения покататься. Не смог отказать ему, глядя в умоляющие глаза... Радости то, полные штаны! Ездил правда, он очень плохо - падал часто, особенно по началу. Мелкий его критиковал и, напросился на подзатыльник.
  
  К шести часам вечера мужики яму закончили, даже на полметра перекопали.
  
  - Может, ещё что, барин? - преданно заглядывая мне в глаза, спросил Шустрый.
  
  Вот, блин, на ужин напрашиваются! Ладно, не отпускать же их домой - в долгий путь, без ужина! Может это и, вполне себе "по-барски" - но, не по-людски, как-то...
  
  - На кухне порядок наведите - если на дорогу покушать хотите! Все кирпичи вынести во двор и сложить возле стены, я укажу какой... Печь доломать, только аккуратно - дымоход не обрушьте! И, весь мусор убрать и в степи закопать. Чуть не забыл: надо бы, какое бревно, а лучше брус, из села привезти - на засов в гараж...
  
  - Куда, барин?
  
  Да! Штирлиц из меня не получится...
  
  - Конюшня так, по-американски называется - всё отвыкнуть не могу. Так съездите? У кого лошадь получше?
  
  - Аааа... Сделаем!
  
  Лошадь покрепче оказалась у Угрюмого. Правда, это не его лошадь, а того же "друга" Петрухи. Съездили за бревном. По дороге Угрюмый - которого в миру звать Анисим, выпросил у меня все пустые пластиковые бутылки, консервные банки, обёртки и т. д... Когда мы вернулись с бревном, он всё это "богатство" оперативно спрятал в свой мешок и заныкал на своей телеге.
  
  За два часа мужики с работой управились. Ужин к тому времени, как раз, поспел. Я что-то - неожиданно для себя расщедрился и, увеличил объем ужина раза в полтора - по сравнению с обедом.
  
  Покушали, крестьяне поблагодарили и начали собираться в обратный путь... Уже отъехали, как я вспомнил:
  
  - Минутку, мужики! Гостинцев для ваших детишек я вам приготовил..., - ведь чуть не забыл, блин.
  
  Первые симптомы склероза, что ли? Раздал по килограммовому пакетику конфет. Потом обратился к тому мужику, что - Помельче:
  
  - А, это тебе, парень... Как зовут, то? Запамятовал...
  
  - Степаном кличут, барин...
  
  - Это тебе лекарство от чесотки, Степан. Мажь свои болячки на ночь, в течение недели. Только не мойся в это время, понял?
  
  - Понял, барин. Спасибо тебе, барин! Молится за тебя, день и ночь буду! - Степан сделал попытку пасть на колени, еле успел поймать.
  
  - Храни банку с мазью не за печкой, где-нибудь в прохладном месте... Погреб у вас есть?
  
  - Есть погреб, есть!
  
  Расстались, практически друзьями... На прощание Смелый выдал:
  
  - Всё-таки ты, барин - какой-то не такой...
  
  - Какой, это "не такой"?
  
  - Не такой, какой-то... Не от мира сего, что ли... Не бывает таких бар на этом свете!
  
  Вот, это он в точку!
  
  - А много ли, ты бар на свете видел, а?!
  
  - Да ты поверь уж, барин, что много...
  Глава 5
  Что делать, то?
  
   "Наши либералы уверены, что благосостояние Западной Европы и США связано не с колониальными войнами, не с ограблением огромных территорий, не с эксплуатацией Индии, торговлей опиумом в Китае, сгона с земли аборигенов Австралии, индейцев, маори и прочих канаков, не с работорговлей и т. д. - а с тем, что там гомосексуалисты могут проводить парады, карикатуристы изображать пророка Мухаммеда, бабы - ходить по городу практически голышом, наркоманам раздают бесплатно шприцы и презервативы, а в школах обсуждают с детьми все возможные варианты коитуса."
  
   Не помню, откуда...
  
  Сказать, что настроение с утра было х... Хреновое - в общем, значит - вообще ничего не сказать! Оно, настроение, вообще было, ни в пи... Очень плохое настроение, короче! Даже, горничная Оля прозванная мною Медвежонком - в своей новой "спецодежде", смогла только лишь отчасти слегка улучшить его... Так, что мы с ней сегодня по "сокращенной программе" и, после поверхностной уборки в спальне я отправил её домой.
  
  Хотел поговорить с ней об предохранении... Что-то она в этом деле, вообще - есть у меня подозрение, ни в зуб ногой! Потом передумал. "Семейная жизнь, что-то не складывается, - мрачно я думал, глядя, как она прибирается перед уходом, - может, хоть так потомство оставлю. А, алименты? Смешно боятся алиментов человеку, который золото из ничего делает.... Да и, если даже? Жалко собственному ребёнку, что ли? Ну, и, если что, завсегда можно от алиментов в прошлое слинять. Ха-ха-ха!"
  
  Настроение немножко улучшилось, но недостаточно - даже, для хорошего аппетита. Как, только начал завтракать, перед глазами возник Мелкий со словами: "...Ещё как плакал, когда двойняшек хоронил....". Поковырявшись в тарелке, я встал из-за стола, успокоил изумлённую миссис Адамс, сказав: "Очень вкусно, не беспокойтесь! Просто мне сегодня, что-то не по себе...".
  
  Закрылся в спальне и, весь день практически, не выходил... Вот, чёрт! Никогда не думал, что превращусь в рефлектирующего российского интеллигента, с его неизменным "что делать?". "А и, вправду, что делать, то?" Что делать, что делать! Сходить ещё - раз десять через портал, нарубить побольше "капусты", а потом залить бетоном этот погреб до самого верха, да и всё. Любой нормальный человек, наверное, так бы и поступил...
  
  "Тебе, дураку, досталось по недоразумению величайшее чудо - временной портал, а у тебя других идей, кроме, как трахать собственную горничную, не возникло!?" От этой мысли меня аж, подкинуло с кровати, на которой я развалился, занимаясь самокопанием - которое, Мозгаклюй называл психологическим рукоблудием. Ну, а что? Заняться прогрессорством, что ли? Подсказать царю, как сделать атомную бомбу, или ещё что? А ты то, знаешь сам, как её сделать?
  
  "Нет! Сунуть ребёнку, чуть не подохшему от голода, батончик "Сникерс" и, на этом всё: "Дорогие предки! ...битесь тут сами - как хотите, а я пойду, в светлое будущее - потрахаю собственную горничную в позе лотоса!" Мля... Далась же тебе, в смысле - мне, эта горничная! ...А если, от моего вмешательства будет ещё хуже?
  
  "Вот я смотрю в окно на пруд. Предположим, я вижу, как в пруду тонет ребёнок... Я же побегу его спасать, а не начну думать, что из этого ребёнка может вырасти какой-нибудь подонок. Так? Или, не так?!" Так, не так... Так его перетак, и мать-перемать, раз-этак!!! Ну и, примеры у... Меня! А, как же бабочка Брэдбери?
  
  "Белочка была у этого Брэдбери, а не бабочка - раз такую хрень написал. И, вообще: легко им - англосаксам, нас уму-разуму учить: они, то - на коне, а мы, наоборот - в ...изде. Никогда не забуду их победного высокомерия - даже у простых американцев, с которыми приходилось общаться, когда в Америке жил. Только, что бы стереть эту похабную, победную ухмылочку стоило бы что-то предпринять".
  
  А может, мы сами виноваты в такой жизни? Что я мужикам говорил? Имеем то, что заслуживаем? Тупые мы и ленивые и, большего не заслуживаем - кроме, как в дерьме по уши сидеть...
  
  "Ну, блин, докатился! Прямо, как эта... как её - Панаровская... Тьфу, ты... Мать её! Новодворская - не к ночи будет помянута, рассуждаю! Я же, ещё в советской школе учился... Не слабо, кстати, учился! А, потом в советском, всё ещё, ВУЗе... Ильич же, мне политэкономию преподавал! Не тот, конечно Ильич, что Владимир и, даже не тот, что Леонид, а - Остроменский Михаил Ильич. Вот такой классный мужик! Вот, талант у человека! Такой нудный предмет - а студенты на него, как в кино шли! К чему, я это? Ааа... Думать то, меня научили! Я же не этот, как его... Не мэнэджэр, какой! Из бутика, торгующего пластмассовыми членами.
  
  Стране, что бы расти и развиваться, требуются некие преференции - благоприятные условия, по-русски... Без этих самых преференций, ни одна страна развиваться не будет, как бы кто не говорил обратное! У Запада они, преференции, были: удобное географическое положение, мягкий климат, природные богатства, торговые пути. У России... Ну, кроме бескрайних просторов и сурового климата, препятствующих завоеванию внешним агрессором, я никаких преференций не вижу"...
  
  "Хм, хм... Позволю самому себе несколько усомниться! Мне кажется, "противотанковый ров" - под названием Ла-Манш или, даже - Атлантический Океан, лучше препятствуют агрессору, чем русские "генералы" Грязь и Мороз..."
  
  "Несметные" природные богатства? Не смешите мою полосатую пижаму и волосатую грудь! Все природные богатства России находятся на периферии и, были освоены неимоверным трудом в последние два столетия. Сравни с Рудными Горами в Германии... В историческом центре России, кроме торфа и болотной руды - вообще ничего нет, никаких природных богатств. Лес? Ну, как сказать... Сравни английский корабельный дуб и русскую ёлку да берёзу. Дуб, конечно, тоже есть - но, южнее да поменьше...
  
  Торговые пути? От самого удалённого города Англии до ближайшего порта километров двести, не больше. Сколько от Нижнего Новгорода до Петербурга? А, от Урала? Реки в Европе месяц - два подо льдом, у нас же полгода... А в древности, реки были аналогом современных железных дорог...
  
  В Англии месторождения железной руды и коксующего угля почти рядом, а сколько вёрст от Донбасса до Криворожья? А от Урала до Кузбасса?
  
  Чернозём, говорите? Три раза "ха-ха-ха". До Советской власти эти черноземы почти не использовались. И, неспроста... Оказывается - наши чернозёмные степи не так уж и, хороши для сельского хозяйства, как это кому-то кажется. Их не раз и не два, пытались пустить в землепользование, да они не давались. Потому что, мало иметь большой процент гумуса в почве - к нему нужна ещё и, влага. А её как раз и, нет! На то есть причина: степи расположены в районе, бедном дождями... Чернозём, как раз и образуется там, где есть недостаток воды. Как на Южной Украине, так и в Солнечной Пустоши. А значит, периодически будут засухи и голод! И, пока Советская власть не построила в наших степях оросительную сеть, этот степной чернозем слова доброго не стоил. Можно продолжать бесконечно долго...
  
  Думаете, всё это никак не влияет на экономику? На благосостояние и культуру населения? На мощь государства, в конце концов? На Западе мощь государства - из-за более развитой экономики была такая, что позволяла нивелировать все ошибки правительств, которые неизбежны - из-за человеческого фактора. У нас же, почти любой промах в управлении неисправимо фатален...
  
  "Так, в чём же я виноват, барин?" А, не потому ли, западный мир живёт лучше, что у них демократия, а у нас - то абсолютная монархия, то диктатура какая то - непонятно чья, то - как сейчас, олигархия?
  
  Почти любой, более-менее адекватный взрослый человек, конечно же знает, что чудес в этом мире не бывает. Правда, иногда прикидывается... Где возникла демократия? В Древних Афинах. Да, там свободные граждане - на собраниях, свободно волеизъявлялись... Было такое дело, да! Но, многие забывают - почему-то, что кроме свободных граждан, были в Афинах и, серебряные рудники - где рабы (натуральные такие, рабы! Без всяких прав - только, с обязанностями работать и носить на шее ошейник...) добывали серебро. При этом раб за человека не считался - это было "говорящее орудие труда", по их древней греческой терминологии...
  
  Вот, на этом серебре - добытом рабами и, процветала древнегреческая демократия! Серебро, добываемое бессловесными рабами, позволяло свободным афинянам не работать, а развивать искусство, науки - в основном философские, то есть - болтать и учить других демократии и правам человека.
  
  Кончилось в афинских рудниках серебро - кончилась и демократия. С тех пор, мало чего изменилось: копни любую "демократию" обнаружишь "серебряные рудники", на которых бессловесные "рабы" добывают деньги - чтобы какая-то часть населения, могла свободно волеизъявляться и звездеть по всему миру о "правах человека".
  
  Ну, есть сейчас у России свои "рудники" - не серебряные, правда, а - нефтегазовые и, что? "Как это, "что"?! Демократия у нас, в России: кто-то нефть качает, а кто-то на эту нефть неплохо живёт и красиво говорит, а равные права на деле - только в муравейнике бывают. Даже, гуманитарный прогресс кой-какой налицо - рабов, "рабами" в открытую уже не называют и ошейники, слава Богу, носить не заставляют...".
  
  Так, может оставить всё как есть? Сейчас то, с голоду никто не умирает? А то, что "там" - в прошлом умирают, так это... Они, так и так - все уже давно умерли! "Серебро в тех афинских рудниках как-то раз кончилось - вот и, думай..." О, чём думать, то?
  
  "О чём это я? А может, предоставить России - как преференцию, знания из будущего, а? Ну, а что? У "них" - у еврочеловеков, благоприятные климатические условия, удобное географическое расположение, богатства награбленные веками по всему миру... Ещё, много чего у них есть. А у нас - знания из будущего! Уровняем условия - предоставим России шанс!".
  
  Так, что делать, то? Предоставить шанс... Не предоставить... Устроил тут ромашишку, попаданец хренов, блин!
  
  ...Ну, хорошо. Предположим, я всё же решу (подумав хорошенько, конечно же!) предоставить России этот шанс. Ну и, как это сделать? Конкретно, КАК? "Кто хочет делать - тот делает, кто не хочет делать - спрашивает "как"..."
  
  Перед тем, как ответить на вопрос "что делать?", надо сперва ответить на вопрос "кто виноват?".
  
  Ну, начинается...
  
  ...Кроме всего прочего, России жутко не повезло с политическим руководством - с "элитой", как сейчас модно говорить. Слишком далеко в глубь истории лезть не надо - там что-то, чересчур уж мутно... Возьмём, что поближе - например, императора Александра Второго, прозванного некоторыми "Царём-Освободителем". После того, как его папенька - Николай Первый хорошенько огрёбли в Крымскую войну и быстренько представились, перед ним встал вопрос о переходе России на индустриальный путь развития - чтоб хотя бы Турции можно было начесать репу. Переход от одной модели общества к другой, вообще - очень тяжёл для народа и его элиты, но жизненно необходим для всей страны в целом...
  
  Переход от традиционного общества к индустриальному, был так же тяжёл - как например, переход от кочевого скотоводства к земледелию. Попробуй заставь вольного, как ветер, кочевника осесть и пахать землю! Кое-где, это до сих пор не получилось! И, я их пониманию: для кочевника земледелец - раб. А, кому хочется из свободного стать рабом? Так же смотрит общинный крестьянин на заводского рабочего. В его понимании, в рабочие подаётся только вообще уж конченый. Пьяница, например...
  
  Переход к индустриальному обществу первым начался в Англии... Там сэры, пэры и прочие лорды в определенный момент смекнули, что охренеть, как выгодно разводить овец и продавать шерсть в Голландию. В Голландии земли мало и, самим им - голландцам, то бишь, разводить овец было просто тупо негде. Зато - от малоземелия, в Голландии было до чёрта и, даже больше, ремесленников... Да, к тому же, по каким-то там неведомым для меня причинам, овцы в Англии были намного круче, чем в других ближайших местностях. Климат, что ли, тому был причиной, не знаю... У Бони надо поинтересоваться - тот, определённо должен быть в теме!
  
  Так, вот: просёкшие эту фишку лорды, тупо согнали общинных крестьян с их же земли и развели на ней... Нет, не лохов! Овец. И, никакой там вам сталинской "коллективизации" - всё в соответствии с нормами демократии, понимаешь...
  
  И, никаких "политический репрессий" и "голодомора" и, в помине, не было: крестьяне - кто не бунтовал и не был повешен сразу, ломанулись с голодухи в города. А, там их вешали уже за бродяжничество... А, это - чистой воды уголовная статья, не придерёшься! Ребята, не вписались в законы рынка - это, только их проблемы...
  
  Потом, кто-то шибко умный, смекнул не вешать вчерашних крестьян, а припахать практически дармовую рабсилу. Кроме шахт, рудников и рытья каналов, бывшие общинники стали работать на ткацких мануфактурах. Мануфактурная шерстяная ткань получалась, конечно, поначалу хуже голландской - за это ещё Иван Грозный ихней королеве пенял, но зато дешевше. Ну, ещё бы! Практически, холявная рабочая сила - почти как таджикские, молдавские и хохляцкие гастарбайтеры...
  
  Это сейчас наглы живут красиво и богато, а тогда жили не очень... Некоторые, даже - не долго жили.
  
  Если, у Англии индустриализация прошла сама собой - как бы случайно, то Россия была вынуждена провести её, чтобы не потерять независимость. Только что была проиграна с треском Крымская война и, не только Батюшка-царь, но и любой дурак в правительстве понимал, что это только начало...
  
  Что надо, чтобы провести индустриализацию? Надо - среди всего прочего, много-много дешёвых рабочих рук на стройки капитализма и много-много дешёвого хлеба, чтобы эти дешёвые рабочие руки кормить...
  
  Тут, даже простому лесному ежику было ясно, есть два пути: первый - отдать всю землю помещикам. Как в Англии... Тогда образуются со временем крупные помещичьи сельхозпредприятия - под вид наших колхозов или западных ферм. Меньшая часть крестьян наймётся сельхозрабочими в эти хозяйства, а большая часть будет вынуждена уйти в город и, со временем станет квалифицированными рабочими - горожанами, то есть. Естественно, без жертв не обойдётся... Будут и, бунты с сожженными - вместе с обитателями усадьбами и, с повешенными бунтовщиками, будут и умершие от того же голода. Но, довольно таки быстро всё бы устаканилось и Россия присоединилась бы к странам, перешедшим к индустриальному пути развития.
  
  По второму пути надо было, наоборот: забрать землю у помещиков (пускай живут тем, для чего они первоначально предназначались - службой государству!) и передать в личную собственность крестьянам. Как в Америке... Такая же петрушка: через довольно короткий промежуток времени, земля бы сосредоточилась в собственности немногих - наиболее успешных собственников - фермеров или "кулаков", называй как хош, остальным пришлось бы стать наёмными сельхозрабочими - батраками, или переехать в город. Тоже, не обошлось бы - конечно и, без бунтов мужиков, привыкших жить "миром" - "по справедливости" и, без дворянских заговоров. Ну, а как вы хотели? Прогресс, это такой Бог - который, выполнит для вас всё, что вам только угодно, но потребует за это жертву! Народы, не желающие жертвовать этому прогрессу, исчезали или попадали в зависимость к другим народам. Так было всегда и, так всегда будет...
  
  Вместо этого, император Александр Второй - не знаю, своим умом или ему кто посоветовал, поступил, как типично русский интеллигент - с его вечной тягой к компромиссам да "консенсусам". Ну, недаром их - интеллигентов, го...ном нации прозвали, то! Го...но, оно и, есть - го...но! Александр решил всё изменить, ничего не меняя: "... и, пусть каждый получит то, что хочет и, никто не уйдёт недовольным!". Как там говорил премьер Черномырдин? "Хотели, как лучше, а получилось как всегда - через ...опу"!
  
  Короче царь-надёжа и, помещиков хотел не обидеть - отнимая дармовые рабочие руки и, крестьян решил не отрывать от их привычного, тысячелетнего уклада.
  
  Царь отнял у помещика крепостных рабов, но заставил тех - уже "временообязанных", всё равно отрабатывать барщину - переименовав её в издольщину. Царь дал крепостным свободу, но не отменил крестьянскую общину - а, это посильнее, чем крепостная зависимость! Сила привычки, однако...
  
  Крестьянин - это же, существо очень... Очень инертное! Как бурундук - птица такая: пока не пнёшь, не полетит! В понимании человека моего времени, этот - русский, практически ещё - средневековый крестьянин, существо очень странное. Если есть, хоть клочок земли - вцепится в него и, будет сидеть на нём до последнего! Даже, несмотря на то, что "клочок", по сути, не его - а общинный и каждый год "клочки" перераспределялись.
  
  К тому же, ещё одна беда: население росло, а пахотная земля нет. Это на карте Россия велика, а на деле земля пригодная для земледелия, в жутком дефиците. Наоборот, пахотная земля с каждым годом сокращалась - из-за естественной эрозии или истощения, связанного с неграмотной эксплуатацией. Население росло, "клочок" с каждым разом уменьшался, а плодородие земли падала. И, сложилась парадоксальная ситуация: крестьянин, летом выращивающий хлеб, зимой ехал на заработки в город, чтобы... Купить себе хлеб!!! Ибо, жрать ему уже было решительно нечего...
  
  Сезонность рабочей силы приводило и, в городе, к своим печальным последствиям: много пишут об ужасающих условиях труда на фабриках и заводах. Но, надо понять и тогдашних предпринимателей: к ним каждую осень приходит масса неквалифицированной рабочей силы. На хрена, спрашивается, создавать им какие-то особенные условия: зимой, как-нибудь перетопчутся, а по весне они, один чёрт - слиняют и, к нему больше не вернутся? Зачем, чему-то их учить - а вдруг, следующей осенью им обученные устроятся к конкуренту? Зачем, в конце концов, покупать дорогой экскаватор, когда тысяча шатающихся от голода мужиков выкопают ту же яму деревянными лопатами - за кусок хлеба, да ещё и, благодарить будут? Да и, крестьянам не особенно интересно было свои трудовые навыки улучшать... По сути, они чувствовали себя, как современные мне уже неоднократно помянутые гастарбайтеры: "Пороблю, типа, трохи у кацапов, та с грошами до хаты! А, там глядишь - на следующий год к пшекам поеду: те больше платят на своих помидорных полях. А то, что эта стена через месяц рухнет - так это их, клятых москалей, проблема..."
  
  Ну, конечно, существовали и крупные предприятия, с квалифицированной рабочей силой, сносными условиями труда и быта. Но, было их мало и погоды в общей картине они не делали. Да, и... Там тоже - что-то, не очень! По крайней мере, любой грандиозный кипишь с Путиловского или с Обуховского начинался, а там, вроде - рабочие с голода не пухли... С чего бы это? От хорошей жизни, что ли?
  
  До правящей элиты России дошло, что дело пахнет керосином - только когда ещё и, от Японии огребли... Не знаю, как до царя Николашки Второго, а до всё того же, "любого дурака" в правительстве - наконец дошло: что, уж если "макаки" нам люлёй навешали, то дело значит - вообще швах... Столыпинские реформы - это проявление этого понимания. Но, поздно уже было пить боржоми...
  
  ...Да, кто же - в конце то концов, виноват? Как, это кто? Кто у нас всегда в любых бедах виноват? Конечно же, виноват Сталин! Виноват тем, что не родился лет на пятьдесят раньше в теле Александра Второго!
  
  По сути Сталин, своей коллективизацией и индустриализацией, выполнил работу императора Александра Второго - разрушил до основания традиционную крестьянскую общину и направил Россию на индустриальный путь развития. Выполнил и, стал "кровавым тираном"! Александр Второй от своей работы откровенно "откосил", с реформами откровенно нахалтурил и, стал "Царем-освободителем". Вот, так-то... Вот и, прогрессорствуй после этого!
  
  Ну, вот - кто виноват вроде разобрался.... Но, мне то - конкретно, что делать?!
  
  ...Ну, его на фиг! Поиграю, лучше, во что-нибудь... Последующие сутки я, практически выпал из реальности, играя в компьютерные игрушки. В авиационный симулятор "Ил - 2", "В тылу врага"... "Сталкер", вот недавно вышел... Занятная, знаете ли, вещь!
  
  Следующим утром, только Медвежонка проводил, позвонил Мозгаклюй:
  
  - Здорово, Вован! Чем занимаешься?
  
  - Да, ничем...
  
  - Тут, Киса кой чё продал - я тебе и твоему Джостику перечислил. Так, копейки...
  
  - Вот, молодец...
  
  - Что-то, ты не в духе. Случилось что?
  
  - Что, в этой дыре, могло случиться...
  
  - Я, чё звоню, то... Приехать к тебе хочу! Киса намерен твоего "Евгения Онегина" на аукцион выставить ну и, ещё - кое-что из книжек, надо экспертизу бы провести... Самому тебе сюда - в Москву, его везти, я думаю, не след...
  
  - Ой, не до этого пока! Давай через неделю созвонимся. Никуда эта экспертиза не денется...
  
  Мозгаклюй помолчал, видимо анализируя. Как, некстати он позвонил! И, так в мозгах какая-то белиберда, так он ещё!
  
  - Сдаётся мне, Вован, ты не знаешь, что делать со своим "порталом". Может, мне приехать и вместе подумаем?
  
  Ага... Счас!
  
  - Вот я, Женя, подумаю..., - твёрдо ответил я, - потом, позвоню тебе и, ты приедешь!
  
  - Ну, дерзай. Только смотри, не накосорезь!
  
  - Как-нибудь, твоими молитвами...
  
  После обеда позвонила миссис Адамс:
  
  - Владимир Фёдорович! Катя приехала... Прикажете принять?
  
  Блин, опять не вовремя. Я только-только на штурмовку "вылетел"...
  
  - Что, прямо так, с дороги? Накормите, пусть отдохнёт, приведёт себя в порядок... Как будет готова, ко мне.
  
  "Лечу" дальше... Пару раз меня "сбили" (Долбанные "Эрликоны"... И, КАК ВООБЩЕ, ВОЕВАЛИ!!!), затем я всё же разок удачно "отбомбился" и, потом, сам коего-кого "сбил". Наконец, всё это мне до смерти надоело. Выключил комп и позвонил миссис Адамс:
  
  - Ну, что? Готова ваша Катя? ...Ну, тогда проинструктируйте её, как надо заваривать ваш знаменитый чай и, потом обе ко мне в кабинет... С чаем!
  
  Катя полная противоположность Оли... Если, Оля - натуральная блондинка, то Катя - жгучая брюнетка, тоже - вроде натуральная. Если, Оля - крупная и рослая, то Катя - хрупка и изящна - ростом мне ниже плеча будет. Что-то в ней есть, такое... Такое, кошачье! Она мне напомнила ту... Багиру. Но, если Багира ласково-опасна, то Катя ласково-покорна - подойдёт, помяукает, получит миску молочка и свернётся - мурлыча, на коленях... Как Котёночек... Ни фига, это меня на лирику пробило! Вслух же я сказал, после знакомства:
  
  - Вам, Катя, пока поручается очень важное и ответственное дело - когда я работаю в кабинете, приносить мне чай. У Вас в приёмной стоит термопод, тщательно следите за уровнем в нём, научитесь заваривать чай у миссис Ад... у Валентины Ивановны. Я люблю покрепче! Ещё: Вы должны наводить порядок и следить за чистотой в кабинете, приёмной, и, вообще - на этом этаже. Жить будете у мис... У Валентины Ивановны, пока Вам комнату не отремонтируют. Если хотите, снимайте комнату в городе... Я буду приплачивать за съём квартиры.
  
  Я встал, походил, заложив руки за спину, прямо как товарищ Сталин перед маршалами... Начитался, блин! Остановился напротив Оли. И, сказал, наведя на неё указательный палец, наподобие сталинской трубки:
  
  - Но, самое главная ваша обязанность, Катя - это учиться, учиться и, ещё раз учиться! На секретаря-машиниста! Как, будете учиться - ваше дело. Можете по Интернету, можете на заочные курсы, какие поступить. Можете комбинированно... Но, через год Вы должны будете иметь квалификацию! У меня планы создать крупную фирму... В ней, Вы сможете со временем занять должность пресс-секретаря - внешние данные у Вас есть. Ну, а если нет..., - я развёл руками, - я, Вас, конечно, не уволю, а переведу в простые технички. Понятно?
  
  - Понятно, Владимир Фёдорович. Буду учиться, учиться и учиться! Как завещал Вождь мирового пролетариата! - а, она бойкая...
  
  Я смотрел на Катю и, мне стала понятна её история: вышла замуж - практически малолеткой, за "крутого", пожила хорошо... Естественно без детей - они мешают красиво жить. Через положенный промежуток времени, "крутой" нашёл себе другую "малолетку" в жёны, а "старой" жене - пинка под зад... Широко распространённая практика! Те "крутые" кто побогаче да погуманней, обычно "выкидывают" состарившихся жён вместе с квартирой - но здесь, видимо, не тот случай. А, может, не позволил "пнуть с квартирой" мировой финансовый кризис...
  
  Про внеслужебные "обязанности", даже намекать, не стал. Придёт вечером - хорошо, не придёт... Мне и, Медвежонка по утрам хватит.
  
  Пришла! Ну, ничего так... Выносливая. Надо бы ей оклад добавить - повышенную стипендию, так сказать! Хотела на ночь остаться:
  
  - Э нет, Котёночек, не пойдёт! Утром придёт Медвежоночек..., - тьфу, ты! - горничная - хотел сказать, придёт! Ещё, подумает про нас с тобой чё нехорошее!
  
  ...С утра проснулся, как другой человек! Бодр и энергичен. До девяти "поборолся" с Медвежонком, потом зверски пробило на хавчик. Позавтракал, подымаюсь в спальню и, что я вижу? Оля, облачённая в новую "спецодежду" - с явными нарушениями правил ношения, нагнувшись над спинкой кровати, заправляет простыню... Вот это эротика! Подкрадываюсь, ложу ей ладони на плечи:
  
  - Пригнись слегка, Медвежонок...
  
  И, как написал бы поэт-лирик: "...он овладел ею сзади, в позе бобра..."
  
  Слишком долго... Слишком много поз перепробовать не дал Специалист своим звонком:
  
  - Шеф! Я тут приобрёл травматик для Вас...
  
  - Хорошенькое дельце! Но я бы предпочёл "Парабеллум". Вы дадите мне "Парабеллум", Саша?
  
  - Нет, Шеф! "Парабеллума", я Вам не дам...
  
  - Вы не дадите такой фигни - как "Парабеллум", своему шефу, Саша?! ...Ладно, фиг с ним - давайте травматик.
  
  - Сегодня - прямо сейчас можно, надо съездить оформить на него разрешение.
  
  - Разве на травматик надо разрешение?
  
  - Да! С недавних пор надо... Ну и, ещё я тут немного "побегал" и на нас обоих "сделал" охотничьи билеты. Документы готовы, надо только, опять же - в РОВД подписать. Заодно может, сразу гладкоствол купим? Здесь, в ментуре, есть интересный конфискат... Посмотрим?
  
  - Посмотреть можно... Через полчаса выезжаем.
  
  Никакого решения я не принял, но хандра спала. И, это радует!
  
  Немного подумали, на чьей машине ехать, сошлись во мнении: едем каждый на своей: я впереди, Спец сзади.
  
  - Если в Вас станут стрелять, - обосновал Спец, - то находясь с Вами в одной машине, я ничего для Вашего спасения сделать не смогу. А, находясь в своей, попробую. Хотя бы...
  
  Обрадовал...
  
  Перед поездкой Спец вручил мне "Осу" в наплечной кобуре:
  
  - Стрелять приходилось?
  
  Я повертел эту подъ...бку на пистолет... В руке:
  
  - Из такого нет.
  
  - Ничего, попозже попрактикуемся!
  
  Глядя, как я примащиваю кобуру, путаясь в ремнях, иронично заметил:
  
  - Данная модель сбруи не совсем подходит к цвету вашей футболки.
  
  - ???
  
  - Вообще-то, под курткой носится...
  
  - Жарко же!
  
  - Ну и, забросьте эту пукалку в бардачок! Один чёрт, воспользоваться в серьёзном случае не успеете - навыков пока у Вас нет! А, от хулиганов я Вас, уж как-нибудь, спасу...
  
  - Хм... От хулиганов я и, сам кого хошь спасу. А мне бы от "РПГ-7"...
  
  Сам Спец хранил свой травматик, но не "Осу", а покруче - под вид "Макарова", в поясной сумке. Надо бы и, мне такую же раздобыть...
  
  Приехали в местный РОВД и сразу к Аниськину - его начальнику, стало быть, с которым я познакомился ранее на "презентации" местного начальства на второй день моего пребывания в Солнечногорске. То встретил нас весьма сердечно - сразу видно, что со Спецом они успели подружиться. Пока беседовали, пили чай - да, то да сё, принесли соответствующие бумаги на подпись.
  
  Оформив все формальности, пошли все вместе - втроём, выбирать стволы из числа конфискованных. Особенного ассортимента, конечно, не было - так, двустволки и обрезы из них. Имелась и, вообще, уникальная вещь - древняя охотничья "Берданка" под шестнадцатый калибр, я прям таки в неё вцепился! Но, Спец сосватал мне "Сайгу". Тоже, серьёзная машинка!
  
  Я крутил, вертел её в руках, прикладывал к плечу, оттягивал затвор и заглядывал в казённую часть ствола...
  
  - ...Ну и, на фига козе баян - если, у неё холодильника нет?! - не выставляя напоказ свой, воистину - детский, до щенячьей визгливости восторг - как бы сам себя, спросил я.
  
  - Вам требуется огневая мощь, Шеф!
  
  Себе он выбрал помповик "Браунинг Авто-5". Тоже, ничё... Мощь!
  
  - А Вам, "огневой мощи" не требуется, Саша?!
  
  - Мне, хоть что пойдёт... Я сам по себе - МОЩЬ!
  
  Охотно ему поверил.
  
  Вернулись в кабинет Аниськина... Разговор продолжился об строительстве "блок-постов" и, со всей связанной с этим делом тряхомундией:
  
  - Строительство постов ГИБДД, у нас предусмотрено, но на следующий год..., - рассказал Аниськин, - если хотите, стройте сейчас - в порядке частной инициативы или шефской помощи. Обосновать мы с Вами - как-нибудь да, обоснуем!
  
  - Ещё и, не такое "обосновывали"! - вспомнил я некоторые наши с Барыгой аферы, связанные с распилом бюджета, - тут же никакой коррупции - всё по-честноку!
  
  - Конечно, какая "коррупция"?! Деньги из областного бюджета в следующем году перечислят - мы с Вами и, рассчитаемся. А, вот у Храма... Извините, даже в проекте там у нас ничего такого и, близко нет! Тем более, такого... Такого, такого... Ну, прямо форт Кёнисберга - что мой дед штурмовал!
  
  - Хорошо! Я за свой счёт Вам этот "форт" построю. Вы, главное, потом личным составом обеспечьте!
  
  - Ничего фортообразного, Михалыч! - вступил в полемику Спец, защищая свой проект оборонительного сооружения, - всё, только самое функциональное и целесообразное!
  
  - Ну, да как же... Вот, смотри - ты же, Олегович, сам рисовал! Размеры, правда, всего сооружения небольшие - на пять-шесть человек личного состава..., - достал из стола несколько чертежей Аниськин, - зато: два этажа, подземное бетонированное укрытие - всё из ФБ-600[12]! Бетонное перекрытие из трёх слоёв - из стандартных плит, с бетонированной стальной арматурой между ними - это, по твоему, "целесообразно"?! Бойницы с противогранатной защитой, противотаранные ежи и прочая фортификация - это, "функционально"?! Вы тут, к чему готовитесь?!
  
  - Странно мне слышать такие речи, Михалыч..., - прищурился Спец, - что же, это получается - за жизни твоих людей, я больше тебя беспокоюсь? Ничего лишнего - всё по минимуму! Позволит продержаться некоторое время против небольшой группы деструктивных элементов - если те, конечно, полевую артиллерию не применят...
  
  Аниськин посерьёзнел:
  
  - Неужели, всё так серьёзно?
  
  - Моего брата убили - куда уж, серьёзней! - сказал я, - и, у меня есть некие опасения за свою жизнь... В таких случаях лучше перебздеть, чем недобздеть!
  
  - Ну да, деньги ваши - дело ваше! - махнул рукой Аниськин, - зайдите в бухгалтерию, договор подпишите.
  
  Зашли со Спецом в бухгалтерию, нас там поджидала главбухша, с майорскими погонами. Глянул в договор, затем в сметную стоимость постов ГИБДД - "форт" попозже пойдёт, отдельной "статьёй"...
  
  Мать моя! Это же, гоп-стоп! Мало того, что средь бела дня - так ещё и, посреди родной полиции!
  
  - Вы где, родная моя, такие расценки взяли - из какого уголовного кодекса?
  
  Разразился небольшой скандал. Пошли снова к Аниськину:
  
  - Не, Михалыч... Так дело не пойдёт! Так мы с Вами консенсуса не дождёмся! Я к Вам со всей душой - а Вы, решили видно, что у меня в Замке золотые прииски имеются...
  
  Произошла оживлённая перепалка Аниськина и Майорши, с применением некоторых малознакомых мне, местных идиоматических оборотов, с упоминанием нашей общей - многострадальной матери. "Первым словом опытного русского начальника всегда должно быть слово матерное!", - вспомнилось мне бессмертное из Салтыкова-Щедрина.
  
  Методом доведения Майорши, практически до слёз, выяснилось, что смету составляла единственная в Солнечногорске частная строительная организация... Название ещё такое... Строительное и серьёзное - и, не на русском... Что-то под вид: "Шараш-монтаж компани".
  
  - Вы уж извините, Владимир Фёдорович, - умоляюще скрестила на груди руки Майорша, - мы Вас все очень любим, но единых расценок - как при СССР, сейчас нет! Как договоришься, так и заплатишь...
  
  Понятно, местная монополия, блин. Разбаловались эти строители, при демократии! Ну, что ж, надо ехать - самому договариваться...
  
  Заехали в магазин "Охота-рыбалка", купили два стальных ящика - сейфов для хранения оружия и уйму патронов.
  
  - Может, вечером съездим, постреляем - для образования у Вас устойчивых навыков? - предложил Спец, - я уже и, подходящее место нашёл - тут, неподалёку. Если Вы не против, конечно...
  
  Я был не против:
  
  - Конечно, надо съездить пострелять!
  
  Отвезли оружейные ящики и оружие в Замок и, после обеда, поехали на переговоры со строителями. Но, перед этим надо на конеферму заскочить, с Еленой Дмитриевной побеседовать! Может, подскажет пару каких убедительных "аргументов" - она же профессиональный бухгалтер... Не ошибся! За час, с небольшим мы с ней разобрали по полочкам договор и смету и, нашли кучу косяков. Ну, теперь держитесь, "монополисты" колхозные!
  
  Ага! Не угадал... Их хозяин и начальник в одном лице - Бугор, как я его с лёту прозвал - был хоть и, низенький и лысенький, но имел золотые фиксы во рту, отмороженную рожу и, как минимум - пару ходок на "дальняк" за плечами. Даже, издали он источал запах похабщины, а уж вблизи... На испуг и на "мать" его не возьмёшь"! Вытаращив на меня свои и, так - пучеглазые, наглые зенки, он упёрся рогом и, всё - никакие аргументы и, даже психологические фокусы, перенятые мною от Мозгаклюя, на него не действовали! Можно было, конечно, пригласить со стороны кого, но - это же лишние движняки: кого-то искать, договариваться... А, мне лень! К тому, же: приезжие, точно так же нагреть могут и, ищи их потом. Да и, вообще - надо помогать местным, земляки же теперь!
  
  Когда разговор, с чисто матерного - на повышенные тонах, перешёл в стадию хватания за грудки, к нам - "на огонёк", заглянул Спец. Он мельком глянул на Бугра... Тогда, на кладбище - мне нет, не показалось! Действительно - взгляд хищника, вышедшего на охоту! У меня самого мурашки... И, хотя к месту потенциального побоища начали подтягиваться работяги со всевозможным ручным рабочим инструментом в мозолистых пролетарских руках, Бугор сразу "потёк":
  
  - Начальник, пойми! Мы ж, тоже должны свой интерес иметь...
  
  - Тебе, что? Мало "интересу"?! Тридцать процентов навару тебе мало?! Куда тебе ещё?! Себе - на пышные похороны откладываешь? Тебя, один хрен - вон в той телогрейке закопают, что на стене висит - я прослежу...
  
  - До "собственных похорон" ещё дожить надо - а, кушать то, каждый день хочется! - резонно заметил Бугор, - когда ещё работа подкатит?
  
  - Ты думаешь, что так честных людей наё...ывая - ты каждый день "кушать" будешь?! Вообще, кушать перестанешь - когда последние клиенты от тебя разбегутся!
  
  - Ага, поучи ты ещё меня маркетингу... Вот, почему твой брат, царство ему небесное - не нас нанял, а чурок каких-то? Когда это, интересно, я его до этого наё...ывал?!
  
  Так вот, где собака зарылась... Обида, значит!
  
  - Не "чурок", а молдаван! Был у него резон значит - сейчас уже не спросишь...
  
  - Твой брат, ээээ...
  
  - Владимир Фёдорович...
  
  - Про твоего брата, Владимир Фёдорович, ничего плохого не скажу, но деловые отношения у меня с ним не заладились... Не скажу - не знаю, почему.
  
  "Ты, на свою рожу в зеркало глянь! - хотелось мне ответить на его "почему", - к тебе же - кроме как на танке, и подъезжать страшно!"
  
  Вслух же, я предложил Бугру:
  
  - Предлагаю начать наши отношения, эээ... Как величать, то?
  
  - Иван Николаевич...
  
  - Предлагаю тебе, Иван Николаевич, начать наши отношения с чистого листа: я обещаю, что все строительные работы делаю только через тебя, а ты обещаешь, что будешь делать их качественно - как себе и, по разумной цене. Идёт?
  
  - А, ваша экономка? Чего это, она от меня - как от прокажённого шарахается, а для ремонта всяких любителей нанимает? У меня же и, отделочники отличные есть и...
  
  У меня тоже, были некоторые претензии к качеству отделочных работ, проведённых в моё отсутствии в Замке...
  
  - Хорошо, я с ней поговорю.
  
  - А, будут ещё заказы?
  
  - Должны быть. Сначала, конечно, больше по мелочи...
  
  - Да, нам бы, хоть бы какие... А, то вообще - последний х... хрен без соли доедаем!
  
  - Так, что? По рукам?!
  
  - По рукам! - и, Бугор протянул мне свою ладонь, похожую на клешню дальневосточного краба.
  
  Попытался было, мою руку сильно - до боли пожать, да фиг там! Не на того нарвался: я, до сих пор - раз десять на пальцах могу отжаться. Минуты две, мы этой хернёй занимались - смотря друг другу в глаза, пока наконец, Бугор не сдался и, не ослабил хватку...
  
  В общем, договорились... Успели ещё обратно в РОВД съездить, подписать необходимые документы.
  
  - Занятный тип! - сказал я Специалисту, когда мы после подписания шли к машинам, - как бы про него поподробнее узнать...
  
  - Уже узнал! Я про всех - более или менее значимых местных, первым делом пробил. Ещё при Германе... Тип действительно, очень занятный! Профессиональный строитель - начинал с простого рабочего, закончил заочно ВУЗ, по специальности. Затем - стремительный рост: в тридцать лет уже был главным инженером крупного строительного треста. Нечастое явление в то время! Затем, во времена "перестройки" - не менее стремительное падение: сел за растрату на восемь лет. Хотя, в городе говорят, это была подстава. Не исключено - частое явление в период "первоначального накопления капитала"... Кто-то "копил", а кто-то за это сидел. Когда вышел на свободу, СССР уже не было, строить тоже почти перестали. Запил, почти бомжевал, но потом каким-то чудом завязал - сюда перебравшись.
  
  - Наслышан я, про подобные местные "чудеса", наслышан! ...И, что? Он действительно - после "почти бомжевания", стал владельцем строительной фирмы?!
  
  - Да! Бойтанов Иван Николаевич владеет единственной строительной фирмой в Солнечногорске, которую сам и образовал...
  
  - Велика фирма?
  
  - Да, какой там! Одно название... Тридцать человек, два автокрана, экскаватор, бульдозер и ещё, что-то там - по мелочи.
  
  - Но, всё равно - человек, практически, с нуля - с "почти бомжа" поднялся. Уважаю! А, чего это и, вправду, Валентина Ивановна от него шарахается?
  
  - А Вы, Владимир Фёдорович, его рожу видели?
  
  - Хахаха!!! Я тоже, про тоже - так сразу и, подумал!
  
  Да! Рожа у Бугра, действительно - не дай Бог ночью приснится... На имиджмейкера он, по ходу, зря экономит!
  
  После ужина поехали "пострелять". Спец нашёл километрах в десяти от Солнечногорска - в сторону Волги, крупное заброшенное село. Нет, это пожалуй - посёлок городского типа... Вот туда и, направились.
  
  - Раньше стрелять приходилось? - поинтересовался Специалист.
  
  - Как все... Три раза в школе, девять раз в армии. Ну и, пару раз на рыбалке - когда с охотниками состаканились...
  
  - Понятно... Будем навёрстывать, отрабатывать навыки практической стрельбы.
  
  У стены одного дома понаставили разнообразные мишени из подручного материала, и веселье началось! Сначала стрелял из "Осы". Сперва, просто по мишени, потом с разворота - на скорость выхватывания пистолета из кобуры.
  
  Когда патроны к "Осе" кончились, перешли на "Сайгу". Тоже, сначала тупо по мишеням, потом в разнообразных положениях, из-за угла, из окна.... Расстрелял патронов сто, аж плечо разболелось! Синяк будет однозначно.
  
  - Трудно? - спросил Спец.
  
  - Да...Не легко, признаюсь.
  
  - А, как я - в своё время? Восемь часов огневой подготовки в день...
  
  - "ВОСЕСЬ ЧАСОВ"?! Да я бы давно сдох...
  
  Когда и, на "Сайгу" патроны кончились, Спец спросил, заглянув в глаза:
  
  - Не устали? ...Ну, тогда тактическая подготовка!
  
  - А, это как?
  
  - Сейчас узнаете..., - Спец внимательно проверил мою "Сайгу" на наличии патронов. Вернее, на их отсутствие..., - поиграем в войнушку. Вы заходите в село с одной стороны, я - с другой. Ваша задача, как только я окажусь у Вас на мушке, "выстрелить". На убойной дистанции, разумеется - не дальше пятнадцати метров.
  
  Спец щёлкнул своим пустым помповиком.
  
  Часа два мы маялись дурью - пока реально не стемнело... Несмотря на то, что я переиграл на компе в кучу "стрелялок", мне ни разу не удалось взять "на мушку" Специалиста. В "Контре" и "Сталкере" - всё, как-то попроще... Три раза мы с ним разъезжались в разные концы и, все три раза - несмотря ни на какие мои ухищрения, он всегда оказывался у меня за спиной и, я слышал сухой щелчок.
  
  - Ну, для первого раза сойдёт..., - подвёл итоги Специалист, объявляя "учения" закончившимися, - кое-какие навыки у Вас появились. Хорошо бы - хотя бы раз в месяц, их обновлять.
  
  - Думаете, отобьёмся, если что? - с энтузиазмом дилетанта спросил я.
  
  - Скорее всего, уличных боёв с Вами никто устраивать не будет. Будет неожиданное нападение и, всё решит несколько первых секунд: или они Вас сразу убьют, или Вы их напугаете своим отпором и нападающие откажутся от своих намерений... Киллеры и бандиты, это же - не регулярная армия! Эти же наши с Вами "тренировки"... Так, больше для психологической уверенности. Хотя, не исключено, что смогут пригодиться - мы же не знаем, как будут развиваться дальнейшие события!
  
  Приехал домой сильно уставшим - силы только помыться и поужинать хватило... Только прилёг заснуть, как в дверь стук: "Можно, Владимир Фёдорович?" Это Котёночек помырлыкать со мной пришла! Не могу же я отказать леди? Не так воспитан! ...И, откуда только силы взялись?!
  
  ...С утра же, не успели мы с Медвежонком толком покувыркаться, как по громкой связи мистер Адамс:
  
  - Владимир Фёдорович, Вас спрашивает доктор Россман.
  
  А, это что за хрен с бугра? Не тот ли, что с Генрихом про наркоманов договаривался?
  
  - Через полчаса в моём кабинете...
  
  Пока брился, мылся, одевался... Оля закончила приборку, тоже оделась и мы с ней из спальни вышли вместе. Лифт был занят - на нём Катя поднималась "на работу" в кабинет. Сквозь стекло кабинки лифта, обе мои "работницы" посмотрели друг на друга... Да, как посмотрели! Если б, не диэлектрик стекла кабинки лифта - могла бы проскочить искра, размером с разряд молнии. Как бы они мне тут Санта-Барбару не устроили!
  
  Ну, точно, он! Полчаса или больше, я кисло выслушивал сначала соболезнования, потом планы на будущее.
  
  - Первую, пробную партию пациентов, я уже привёз, можете полюбоваться, - Россман показал на окно.
  
  Подошёл. Полюбовался... Возле Замка стоял микроавтобус - вроде "Форд" и "Аудюха", по видимости - самого доктора. Возле них тусовалось с десяток субъектов разного пола и возраста.
  
  - И, во сколько мне это "удовольствие" встанет?
  
  - С Вас только помещение для проживания. И, какая-нибудь несложная творческая работа - чтобы досуг занять. В первую - пробную партию, я специально подбирал людей состоятельных - они лечатся бесплатно, но и сами себя всем обеспечивают. Жить будут "коммуной" - сами себе готовить, стирать, убирать за собой... Специально подбирал, или семейных или устойчивые пары - чтобы всяких половых вопросов не возникало.
  
  "Правильно! Половой вопрос в здешних краях - ох, как остро... Стоит".
  
  - Сколько времени будут лечиться?
  
  - Курс - два года..., - ну, ни фуя себе!
  
  Заметив моё настроение, Россман открыл блестящие перспективы:
  
  - Зато, если получится - а я ни капли не сомневаюсь, то мы откроем с Вами платную клинику, на паях. Как и, планировалось с Генрихом Фёдоровичем... Это очень хорошие деньги, между прочим! Можете ознакомиться с бизнес-планом - там всё, вплоть до мелочей рассчитано.
  
  Я отстранённо смотрел на него - вернее, сквозь него и, какая-то мысль настойчиво блуждала по лабиринтам моих мозговых извилин, ища выхода. Что-то, на этом деле можно реально забацать...
  
  - Хорошо! Но, из свободных помещений у меня только часть конефермы имеется. Там, кстати, раньше алкогольный диспансер был... Вам подойдёт? На время, хотя бы? Если дело наладится, новое здание можно построить - специализированное. Кредит под это дело взять - на святое дело, неужели кредит не выделят?!
  
  Что-то, на этом деле можно конкретно замутить...
  
  - Надо бы посмотреть... Но, должно подойти - раз там уже была лечебница...
  
  - Так, что сидим? Поехали!
  
  Да, что же - в конце концов?!
  
  Елена Дмитриевна - жена Батыя, сразу встала на дыбы - как кобылица, защищающая своего жеребёнка от двух волчар:
  
  - Владимир Фёдорович, какие наркоманы? - зло кричала она на нас с Россманом, - у нас же несовершеннолетняя дочь! Зачем, Вы их сюда тащите? Совсем, что ли, головой не соображаете?!
  
  Вот этого, я не ожидал! Первое открытое сопротивление среди моего персонала. Это ещё неизвестно, кто здесь - лошадь, а кто - волк! Меня просто шокировало моментальное превращение спокойной, дружелюбно настроенной женщины... Да, к тому же - очень хорошего специалиста, на которого я имел свои виды, в рассвирепевшую волчицу - готовую бешено защищать своего детёныша.
  
  Первое время я не нашёлся, что ответить и переговоры пытался вести доктор Россман:
  
  - Позвольте, женщ...
  
  - Её, Елена Дмитриевна зовут...
  
  - Уважаемая, Елена Дмитриевна! Эти люди - не преступники, какие! Не подумайте. Наркомания - это болезнь... Ну, такая же как - например, тиф. Да, леча тиф, самому можно тифом заразиться, но кто скажет, что по этой причине не надо лечить тиф?
  
  Ни фига себе, примерчик! Жена Бату враз успокоится... В, общем то, понятно: Доктор Россман - это фанатик! Фанатики, они тоже всякие бывает - по предмету своего сдвига. Этот сдвинулся на лечении наркозависимых...
  
  - Вот и, лечили бы своих "тифозных" подальше от этого места!
  
  - Да, это же приличные люди! Интеллигентные, образованные, творческие...
  
  - Вот, от таких "творческих" и, жди любой гадости! - аргументировано возразила жена Батыя. Вроде, она начинает успокаиваться..., - знаю, читала "Лолиту" Набокова... Простому работяге такое и, в голову не придёт!
  
  - Вот, посмотрите..., - указал в окошко пальцем Россман на самого старого - лет за сорок, пожалуй, наркомана. Рядом с ним стояла женщина помоложе - жена или подруга..., - не узнаёте? Это, же известный кинорежиссер Войцеховский!
  
  - Правда, что ли? Точно, он! - ахнула Елена Дмитриевна.
  
  Эх, женщины... Вечно вы на богему введетесь!
  
  - А, что он снял? - интересуюсь.
  
  В ответ Россман назвал несколько фильмов, нашумевших в период ранней перестройки.
  
  - А потом, почему перестал снимать? На иглу подсел?
  
  - Да, не в этом дело... Потом начался делёж пирога - а, там всякие Михалковские, Кончитовские, да Михалковские-Кончитовские...
  
  - А, наш... Феллини, что?
  
  - А, наш... Как, вы метко! Действительно - чем-то похож! Только, сейчас заметил... "Феллини" работал в рекламе - его ролики каждый, наверняка по сто раз в день видел. А видите, рядом с Феллини стоит женщина?
  
  - Актриса, небось?
  
  - Не угадали. Известная писательница.
  
  - Что пишет?
  
  - Женские романы и детективы.
  
  - Не, не читал...
  
  - Неужели Мария Сорокина? - всплеснула руками Елена Дмитриевна.
  
  - Да, нет... Вероника Афанасьева.
  
  Елена Дмитриевна напрягла память:
  
  - Нет... Не помню такую.
  
  - Ну, она - не столько, как писательница известна, - поправился доктор, - а как, переводчица. Есть мнения, что её переводы лучше, чем оригиналы...
  
  - Ну, а остальные, наверное - художники и музыканты..., - по новой, начала заводиться боевая подруга Бату.
  
  - Всякие есть... Но поверьте, очень приличные люди! С трагической судьбой... Вот посмотрите на вон ту - самую молодую, парочку: это, же Ромео и Джульетта наших дней!
  
  - Да эти то, вроде - до сих пор живые..., - не могу не подколоть.
  
  - ...Он по молодости, да по глупости сел на иглу, а она - не в силах смотреть, как погибает любимый муж, тоже стала наркоманкой... Кстати, дети уважаемых людей, крупных чиновников!
  
  - Да, стрелять таких "Джульетт" надо! Вместе с ихними родителями, - не повелась на романтику Елена Дмитриевна. Если честно, я с ней в чём-то согласен..., - больше негде лечиться, как здесь, что ли, этим спидоносцам? Если, как Вы говорите, денег у них много - пускай лечатся за границей!
  
  - Вы понимаете..., - горячо, с горящими глазами заговорил доктор Россман, - у них, здесь последний шанс! Они же, все по много раз лечились... И, за границей даже и, ничего им не помогло! А, СПИДОМ, они не болеют - могу Вам результаты самых последних анализов показать...
  
  По-моему, доктор Россман из породы тех фанатиков... Вроде защитников китов, что ради сохранения популяции китов готовы - даже, несколько подсократить популяцию людей.
  
  - Да, подтритесь Вы вашими "результатами"!
  
  Однако, дискуссию пора было прекращать, уже поднадоело:
  
  - Елена Дмитриевна, ну не выгонять же их - раз уж приехали! Не по-людски, как-то... Да и, воля брата - сами понять должны! Пусть пока поживут, а там видно будет...
  
  - Ну и, разместили бы их у себя в Замке...
  
  - Елена Дмитриевна! - рявкнул я, - когда мне потребуется Ваш совет - я лично Вас о нём спрошу! Всё, митинг закрыт!
  
  - Такие, как Вы, всегда за счёт других благотворительностью занимаются! - со слезами и дрожью в голосе бросила напоследок та и, покинула нас, хлопнув дверью.
  
  Можно её понять и простить: долго кочевала вслед за своим Бату - только, вроде начала вить уютное гнёздышко - как вдруг, являются какие-то наркоманы...
  
  ...Постой-ка, что она сказала? "Благотворительностью"? Благотворительностью, благотворительностью...
  
  - Она сказала: "благотворительностью"? - спросил я у Россмана.
  
  - Да, - удивился тот, - а, что?
  
  - Да, так..., - мысль бродившая, где-то в извилинах подкорки, наконец выбралась наружу, - есть одна идейка...
  
  Надо немножко её обсосать...
  
  - Ну что, доктор... Располагайтесь со своими пациентами в левом крыле этого здания. В правое, скажите своим подопечным - что б, ни ногой! Услышу на вас какую жалобу, вышлю в заброшенное село - тут километров за десять и, живите там без света и водопровода. Понятно?
  
  "А я буду иногда приезжать со Спецом и на вас охотиться!", - очень сильно хотелось добавить.
  
  - Не извольте беспокоиться, Владимир Фёдорович, лично смотреть буду!
  
  - Да, хоть сами смотрите, хоть смотрящего какого - за их же счёт нанимайте, но чтобы без происшествий! ...Ладно! Давайте осмотрим помещение...
  
  Мы перешли в левое крыло здания. Ну лучше, конечно, чем я ожидал... Но, делать ремонт всё равно надо.
  
  - Что Вы про это думаете? Как собираетесь расположиться?
  
  - На втором этаже займём пять комнат - спальни для моих подопечных. На первом - моя спальня, кабинет и кухня со столовой. На первое время, я думаю, хватит.
  
  - Сейчас вызову строителя, прикинем объём работ. Вот, только на "евроремонт" не рассчитывайте - если хотите, то только за свой счёт...
  
  Бугор приехал на удивление быстро:
  
  - А ты, я вижу, за балабола не канаешь! - удивлённо-радостно воскликнул он, прочухав тему.
  
  - А, ты думал! Прикинь тут хрен к носу и, в первую очередь с этого сарая начинайте. Менты с "блок-постами" подождут.
  
  - А, одно другому не мешает! Монтажники пока начнут "блок-посты", а отделочники тем временем - ремонт этого гадюшника...
  
  Глаз у Бугра, по ходу, шибко набитый был... Буквально за час он выдал объём работ, количество потребного материала, сроки и прочее. Вроде, не сильно дорого должно получиться... Направив Бугра составлять смету к Елене Дмитриевне, я напутствовал его словами:
  
  - И, помни наш уговор, Бугор!
  
  - Всё будет в шоколаде, начальник!
  
  После чего я обратился к Россману:
  
  - А, не соблаговолите ли, отобедать со мной в моём Замке, Доктор?
  
  - Сочту за честь, Владимир Фёдорович, - принял приглашение тот, - мы ещё не обсудили с Вами работу для моих подопечных... Ведь, большинство духовных и телесных хворей от безделья случаются.
  
  "Переправить бы их всех в девятнадцатый век - канал копать..., - внутренне поприкалывался я, - вот, там - точно про свой "кокс", да "герыч" забыли бы!".
  
  - Вам, прямо сразу всё подавай! Подумать надо... Первое время поможете строителям с ремонтам. Ну, а потом Бату... Борису Саналовичу с лошадьми.... Ну, а если делать вообще уж, нечего будет - кроликов или хомячков разводите. Очень, знаете ли, помогает в лечении депрессии... Особенно - хомячки! - Не забудьте, Доктор: обед в два!
  
  Позвонив миссис Адамс и попросив её приготовить обед на двоих, я крутанулся ещё кое-где - по кой-каким делам, а потом отбыл в свою резиденцию на обед...
  
  ...После сытного обеда, который Россман не успевал нахваливать, я пригласил Доктора к себе в кабинет.
  
  - Всё это, конечно очень хорошо, Док... И я буду, конечно, помогать Вам в силу моих возможностей... Но, боюсь недолго!
  
  - Отчего так?
  
  - Увы! Но я, не так богат, как мой брат, а расходы на всё это, - я обвёл пространство кабинета глазами, - очень велики. Хорошо, что брат проплатил многое на год вперёд - тем пока и держусь... Так, что - год, максимум - полтора, мы с Вами плодотворно сотрудничаем, а потом не знаю...
  
  - За полтора года я не успею развернуться с клиникой..., - растерянно пробормотал Россман, - даже, если эксперимент пройдёт сверхуспешно, надо время, чтобы проанализировать данные, зарегистрироваться в Минздраве, получить разрешение на лечение, а это столько волокиты! Дальше, надо набрать новых пациентов... Я рассчитывал, что у меня будет года четыре в запасе... Ну, хорошо - три!
  
  - Увы, Доктор, увы... Не всегда наши желания совпадают с нашими возможностями!
  
  - Что ж, делать, то?
  
  Не передо мной одним, возникают подобные вопросы!
  
  - Что делать, честно Вам скажу - не знаю... Но, что-то делать определённо надо! Надо искать, где взять деньги - больше нам ничего не остаётся делать! Ваши подопечные не могут помочь Вам материально?
  
  - Это будет уже предпринимательской деятельностью, а это незаконно... К тому же, наркозависимый - человек такой: сегодня он согласен лечиться и даёт тебе деньги, а завтра передумает и накатает на тебя заяву - что, мол, деньги вымогал. А это - люди довольно таки, влиятельные! Если юридически лечение не оформить, можно так влететь!
  
  - Да, нелегкое дело Вы на себя взвалили..., - сочувствующе вздохнул я.
  
  После длительного унылого молчания, я начал подъезд:
  
  - ...Впрочем, есть одна идейка...
  
  - Это какая, же? - с надеждой спросил Россман.
  
  - Организовать благотворительный фонд! Назовём его... Ну, к примеру так: "Доктор Россман: мир без наркотиков". Объявить об сборе добровольных пожертвований...
  
  - Шутить изволите! - даже обиделся Доктор, - в наше-то время, да в нашей-то стране - да ещё после всяких там "МММ"!
  
  - Чем, это Вам - наша страна и наше время не угодили, интересно?! А? И, не путайте понятия: в "МММ" люди отдавали деньги, надеясь урвать халяву. А, в Ваш фонд они будут отдавать деньги, чтобы помочь наркоманам... БЕЗВОЗМЕЗДНО! Надо же, понимать разницу! Вы, что, не верите в человечество?
  
  - В человечество верю, а вот в то, что оно даст денег - нет! Найдётся конечно, может быть, несколько десятков альтруистов... Но, сколько они там пожертвуют? Так, копейки...
  
  Какой-то странный человек, этот Доктор Россман! Впервые такого вижу: в то, что можно излечить наркомана - он верит, а в то, что люди будут добровольно отдавать свои кровные на их лечение - нет!
  
  - Попробовать всё равно надо, даже если немного денег будет... Какая-никакая, но поддержка!
  
  - Да, Вы, хоть понимаете, во что Вам встанет одна реклама? Сколько стоит одна минута рекламы на ТВ? Только на одной рекламе, Вы ещё быстрей разоритесь! А, без широкого освещения, презентаций всяких, вообще ничего не получится...
  
  - Доктор, счас же двадцать первый век! Век хай-тека и нанотехнологий! Кроме ТВ, существует ещё и, Интернет. Вот там и, разместим рекламу... Это, практически даром! Пока... А, презентацию мы тут такую в Солнечногорске устроим - всем чертям будет тошно!
  
  - Да, кто там эту рекламу читает в интернете! Никто не даст денег в ваш фонд!
  
  - Не в наш, Доктор, а в ваш! Вы же его организуете. И даже, своим именем назовёте. Я, же буду соучредителем и доверенным лицом. И, как это никто не даст денег? Я, вот например, уже даю миллион рублей - а дурной пример, как известно, заразителен!
  
  Россман посмотрел на меня, типа, тебя тоже лечить необходимо и махнул рукой:
  
  - Ваши деньги - делайте с ними, что хотите...
  
  Так... Лёд сдвинулся, дело пошло!
  
  - План такой: Вы организовываете благотворительный фонд имени себя, открываете счет в банке для добровольных пожертвований и назначаете меня на два года распоряжаться этими средствами. Согласны?
  
  - Вы ничего, "такого" не затеяли? - Док подозрительно посмотрел на меня.
  
  - А, что тут можно затеять "такого"? Люди добровольно будут перечислять деньги. Что тут, может быть незаконным?! Подумайте, Доктор - я подожду...
  
  Доктор Россман долго думал, но так и не придумал - что "здесь может быть незаконным", тогда я продолжил:
  
  - ...Каждый волен своим баблом рулить - так, как ему рулить вздумается! Вы же, даёте мне право этими бабками распоряжаться. Где здесь, какой криминал? Я на эти деньги поправляю свои материальные дела - заодно держа на плаву Ваш проект. Вам всё равно, много денег в данный момент не надо - нет ещё подтверждающих фактов, что лечение наркозависимых в Солнечной Пустоши будет успешным. Да и, не будет много денег, сами же говорите! А через два года, смотря по полученным результатам, можно будет пересмотреть наш договор... Может вообще, мне пинка под зад дадите!
  
  Россман задумался:
  
  - Что-то, тут не то...
  
  - Вы, хоть что-нибудь теряете? - начал терять терпение я, - организационные мероприятия я беру на себя, с Вас ни копейки! Если, я пролечу - ну, так на полгода раньше разорюсь, на полгода позже, какая разница? А если и, будет какая деньга - то Вы же, в своих планах на неё не рассчитывали - так, же? Ну так и, не рассчитывайте впредь! В чём проблема, то?!
  
  - Есть в Ваших словах определённый резон..., - ну, слава Богу, сдвинулось!
  
  - Да, мои слова целиком состоят из определённых резонов! Так что, Доктор? По рукам?
  
  - По рукам, Владимир Фёдорович!
  
  ...Следующий месяц я носился с этим фондом, как ошпаренный, или как будто мне сделали чистейшим скипидаром полуведёрную клизму! Оказывается, безвозмездно помогать людям - это, такое геморрное дело в России... Скажу сразу: хрен бы что вышло - если бы не старые связи Германа и, не моё упорство барана, атакующего новые ворота. Несколько раз приходилось ездить в Нижний и, пару раз в Москву. Заодно, в Москву я отвёз книги Кисе и подсуетился немного по делу о наследстве...
  
  Встречаться с Мозгаклюем не стал. Решение по порталу я ещё не принял - не хочу, что бы он на меня как-то давил. Женька к этому отнёся понимающе, сказав по телефону: "Ты там думай, думай! Хорошенько думай, давай!". Тоже, небось, какие-то свои виды имеет...
  
  Между делом, потихоньку покупал инструменты и стройматериалы для ремонта Замка в прошлом. Для этого использовал деньги, "отксеренные" через портал. Чтоб не палиться, покупал необходимое в разных небольших городках по дороге, применял простейшие, но эффективные методы конспирации. Например, чтобы не светиться своей приметной "Волгой", ставил её на стоянку и передвигался по тому городку - где производил свои махинации, на такси. Купил несколько разнообразных очков, искажающих черты лица и, как можно чаще менял их. То же самое и, с одеждой...
  
  Сконструировал и собрал, из купленных и изготовленных на заказ деталей, тележку для перевоза через портал больших и тяжёлых грузов. Тележка позволяла перебросить в прошлое или из него - около тонны различных предметов за раз... Очень удобно получилось - не то, что на руках или на спине таскать! Теперь, осталось только придумать, как по лестнице грузы перемещать...
  
  С помощью тележки - в несколько ходок, "перевёз" в прошлое всё купленное или взятое из мастерской оборудование. Также, перебросил все стройматериалы, окна, двери, детали для печи... Электрогенератор... Десять канистр бензина... И, про "ксерокс" не забывал - "кучка" золотишка потихоньку росла, с каждым моим посещением прошлого, увеличиваясь в два раза!
  
  Надолго в прошлом не оставался. Только один раз, съездил на велосипеде посмотреть деревню. Вблизи, она представляла собой ещё более жалкое зрелище! Даже, в свои лучшие времена, крытые соломой избы, с подслеповатыми окошками - затянутыми бычьими пузырями, не производили бы впечатления...
  
  А вот Храм, да! Хотя и, заброшенный он воистину вставлял - своей лепостью....
  
  Тем временем, Джостик закончил с кладами и с "исчезнувшими шедеврами" и, я решил вплотную заняться ближайшим из кладов. Тем, на берегу Волги - что двое рыбаков нашли...
  
  Когда, я в Нижний в первый раз поехал - по делу об открытии Фонда, заскочил по дороге в село - откуда родом те рыбаки. Самих их, увы, уже не застал - один умер, второй съехал куда-то... Но, местные про клад - все до одного, прекрасно знали. За двести рублей один из них мне место клада показал. Причем, я решил продублировать, нашёл ещё одного пейзанина, страждущего взалкать... Тот, показал то же самое место. Значит, правильно, верно!
  
  Так как, современное шоссе вдоль Волги, шло точь-точь по тому месту - где была грунтовка в девятнадцатом веке, измерил по спидометру "Волги" расстояние от переправы до места клада. Чёрт, очень приблизительно получается! Более точно не получится - "джи-пи-эс" в прошлом, кажется, не работает - хотя я специально не проверял... Хахаха!!!
  
  ...От такого моего образа жизни, поначалу страдали Медвежонок и Котёнок. По утрам я срывался из Замка очень рано и, с Медвежонком приходилось... Чуть ли, не на ходу. И, вся - нерастраченная утром моя сексуальная энергия, доставалась вечером Котёнку! Она героически всё сносила, пока я несколько раз не словил её - спящей прямо на рабочем месте. В результате на меня обижались обе. Через неделю до меня дошло, что пора организовать скользящий график. Теперь Оля с Катей по очереди посещали меня по утрам и вечерам. Вскоре я заметил, что они, кажется, сдружились. Пришла нехорошая мысль, попробовать секс втроём... Ну, нет! Через чур, уж - как-то по-скотски.
  
  ...Наконец, Частный Благотворительный Фонд "Доктор Россман: планета без наркотиков" был оформлен, зарегистрирован и т. д... В уставе Фонда было записано, что он создаётся для пропаганды здорового образа жизни, изучения новых, в том числе - нетрадиционных методов лечения наркомании, помощи в адаптации бывших наркоманов... В Солнечногорске состоялась грандиозная (по здешним колхозным меркам, конечно) презентация. Присутствовало, разумеется, всё районное начальство, приехал кое-кто и, из областного... Из самой Москвы приехало чуть меньше десятка деятелей искусств, вышедших в тираж ещё в прошлом веке. Десятка два журналистов областного и районного масштаба освещали событие.
  
  Вообще, было очень весело! Все толкали, в том числе и я, проникновенные речи, а Батюшка очень одухотворённо махал кадилом. Я всё думал - убьёт им кого! Но, слава Богу обошлось... Затем, я торжественно положил на счёт Фонда лям рублей... Народ тоже, по мелочи вложился, - хотя, на лицах большинства читалось непонимание: на хрена, мол, мне всё это надо.
  
  Вечером состоялся торжественный ужин в Замке: для районной и областной "элиты" и, для гостей города было накрыто в пресс-конференц-зале, народ "попроще" бухал за мой счёт в моей же столовой...
  
  У каждой более или менее серьёзной организации или структуры, должны быть штаты... Так, ведь? И "Благотворительный Фонд" ничем не хуже! Поэтому, на следующий день - после обеда, я пригласил в комнату для совещаний всех своих работников и, кроме того - Доктора Россмана, Боню и Бугра.
  
  - Итак, товарищи или господа - кому как нравится... Доктор Россман открыл, как вы все уже знаете частный благотворительный фонд имени себя и, поручил мне лично организовать его работу. Я же, в свою очередь, приглашаю всех вас устроиться на работу в этот Фонд. Елена Дмитриевна Ункурова приглашается на должность главного бухгалтера... Борис Саналович, её муж - мастером по трудовому воспитанию... Моя экономка Валентина Сергеевна Матвеева возглавит наш отдел кадров, а её муж и мой дворецкий - Игорь Сергеевич, пригашается на должность штатного переводчика. Возможно, скоро из-за границы к нам на лечение приезжать будут...
  
  Какое впечатление на присутствующих это произвело понять и описать трудно, а я продолжил раздавать должностя:
  
  - ...Александр Олегович Кондратов, естественно, возглавит у нас службу безопасности. Кстати, Александр Олегович, Вы до сих пор, заместителя себе не нашли! Надо бы поторопиться. Катя... Екатерина Васильевна будет - после соответствующего обучения, моим секретарём-делопроизводителем, плюс пресс-секретарём по связям с общественностью. Оленька... Вам предлагается небольшая, но чрезвычайно важная должность офисного менеджера (покраснела и смущённо заулыбалась. Наверное, не знает, что это такое и, какую-нибудь пошлость подумала...). Есть у меня ещё кандидатуры в психологи и программисты, но они сейчас здесь отсутствуют. Я с ними позже поговорю.
  
  Так... Теперь самое главное:
  
  - По зарплате... Ну пока, на счету у Фонда денег практически никаких... Поэтому, пока от Фонда ничего не получаем. А потом - что заработаем то и, получим! Пока же вы будете - как и раньше, получать деньги, работая на меня... Фонд - это типа, приварка.
  
  - А, я с какого бока здесь припёка? - недоумённо поинтересовался Бугор.
  
  Валентина Сергеевна на него неприязненно-косо посмотрела...
  
  - С очень, для Вас знакомого бока! Вам, Иван Николаевич Бойтанов - если кто не знаком, предлагается войти в Фонд на правах отдельного строительного управления. Для Вас сплошная выгода: только на бухгалтерии и налогах кучу денег будете экономить - не говоря уже про голову, которая на эту тему перестанет болеть. Ну, а в перспективе, если всё пойдёт пучком, то будем строить новое здание для Центра Наркологической Реабилитации. Так, что думайте!
  
  - Я думаю, что когда начнём стоить - вот тогда я и, подумаю!
  
  Бугор, отличался очень независимым норовом! Я и, не надеялся особенно...
  
  - Как Вам будет угодно, Иван Николаевич! В смысле - Да и, фиг с Вами...
  
  Я обвёл взглядом "сотрудников". Выражение лиц было разным: от скептического у Россмана, открыто враждебного у Елены Дмитриевны - до равнодушно-невозмутимого у Спеца. Бугор, по ходу, всё же что-то подсчитывал в уме... Остальные, по ходу, мысленно ожесточённо чесали затылки: что, типа, там шеф замутил? И, только Оля мне преданно улыбалась.
  
  - Должен всем сказать, что у вас есть время подумать. Фонд, где-то до мая следующего года будет находиться в периоде организации... Но, заявления на приём на работу надо написать до конца этого месяца - чтобы я знал, на кого мне можно рассчитывать, а кому искать замену. Пока, же - как работали, так и продолжаем работать. Всем всё ясно?
  
  Вопросов, вроде никаких...
  
  - Извините, Владимир Фёдорович - а, про меня Вы ничего не сказали... - это Боня, - зачем, тогда на это... "Собрание", приглашали?
  
  Боне, видимо очень хотелось сказать "цирковое представление", но он при всех постеснялся.
  
  - Ох! Это, Вы меня извините, уважаемый Василий Григорьевич! - чёрт, забыл про него совсем! - Вам предлагается - как лицу от меня независимому, организовать в Фонде независимый профсоюз. Объяснять Вам, я думаю, не надо, что это такое... Насчёт размеров взносов, я думаю, тоже - сами, без меня решите.
  
  Вы бы видели физиономию местного районного агронома! ...Интересно, на камерах видеонаблюдения будет хорошо видно? В хорошем качестве? А то, я в последнее время шибко "Ютубом" увлёкся...
  
  В принципе, своё дело я сделал и пора закругляться:
  
  - Если, больше ни у кого нет вопросов, то разрешите откланяться... Можете остаться, обсудить моё предложение. Образец заявления о приёме на работу в Фонд на столе. Катя! Раздай желающим листы бумаги, потом их мне в "отдел кадров" и мне на подпись... Валентина Сергеевна! Проследите...
  
  - Хорошо, Владимир Фёдорович, прослежу...
  
  Судя по виду, миссис Адамс была конкретно озадачена всем от меня услышанным.
  
  - Ну, всего хорошего!
  
  Теперь насчёт рекламы... Сверх ожидания, репортаж об презентации Фонда не только по областным и районным телеканалам показали, но и по центральным... Наверное, Феллини по наводке Доктора подсуетился! В центральных газетах, тоже приличные статьи были. Один областной частный телеканал пообещал раз в месяц, бесплатно, по бегущей строке рекламу Фонда давать. С радио, тоже неплохо, в целом, получилось... Но, этого, конечно мало. Поэтому я позвонил Джостику. Тот, молодец ничего не скажешь! Быстренько создал, что-то типа компьютерного вируса, безвредного, но чрезвычайно надоедливого. Короче, реклама в Инете будет, что надо!
  
  - Почти все подписали..., - проинформировала мня Котёнок вечером. Ну, точнее, ночером - после исполнения ею "внеслужебных" обязанностей..., - твоя Медвежонок, так вообще - самой первой, пока остальные только думали, что за напасть такая - "Фонд"! Правда, три листа испортила - пока правильно написала!
  
  В её голосе были оттенки ревности.
  
  - Не суди её строго! Ты бы как писала - если б, всю жизнь в деревне прожила? ...А, кто не написал?
  
  - Елена Дмитриевна наотрез отказалась! Говорит: "Помогать Владимиру Фёдоровичу буду - хороший он человек, хотя и со странностями, но писать ничего не буду". Ну и, Иван Николаевич... Тот, что с уголовной рожей - сказал, что подумает ещё, мол, время ещё есть...
  
  - Ну, нет - так, нет! Я никого в жизни, ещё не насиловал...
  
  - А хотели бы? Хотели бы попробовать?!
  
  - ...?!?!?! Кого?!
  
  - Ну, меня... Больше здесь никого нет... Хихихи!!!
  
  После "изнасилования", развязывая Котёночку её белы лапки - связанные её же колготками, я продолжил "производственный" разговор:
  
  - А, с профсоюзом, как решили?
  
  - Василий Григорьевич пообещал над уставом подумать и, грамотно слинял...
  
  Вот жук, а!
  
  Блин... А, колготки придётся новые покупать! С десяток - с расчётом на будущие "изнасилования"...
  Глава 6
  Важное решение принято
  
   "Успехи "Макдональдса" гарантирует "Макдоннелл-Дуглас...""
  
   Так говорят в США...
  
  Закончив со всеми этими делами по образованию Фонда, я - забив на всё, с недельку отдохнул - пробездельничал, то есть... В основном "сидел" в инете, срался по любому поводу в коментах на "Ютубе", да играл в компьютерные игрушки. Разок, правда, съездили со Спецом в тот заброшенный посёлок в войнушку "поиграть". Ну и, напряжённая мозговая деятельность - по поводу, что мне делать с доставшимся мне "счастьем" в виде портала, продолжалась. Если честно, то от этих раздумий у меня шла голова кругом...
  
  От "откручивания", мою голову спас звонок из Нижнего: представитель посреднической фирмы сообщил, что его клиент, продающий приглянувшуюся мне СТО, согласен на устраивающую меня скидку.
  
  Ну, что ж, надо ехать... А по дороге надо выполнить то, ради чего затевалась вся эта лабуда с благотворительным фондом! А, затевалась вся эта "благотворительная лабуда" с совсем не благотворительными целями: мне банально надо было "отмыть" деньги, полученные с помощью портала. Потому, что фискальные органы рано или поздно, поинтересовались бы: "А, откуда, уважаемый, у Вас такие бабки? Вы же, вроде, не пашете, не сеете и, на шахте уголёк, кажется, не рубите?" А, тут готов ответ: "А, мне гражданин Россман - председатель Фонда, доверил рулить бабками на своё усмотрение. А, в Фонд простые граждане, добровольно - то есть, без принуждения, эти бабки перечисляют... Налоги уплачены? Уплачены! Так, что ступайте во-о-о-н в том направлении, пока в памяти!".
  
  Если, не поступит заявление от возмущенных и потерпевших граждан, я вне всяких подозрений. А, как оно поступит, коли я сам себе в Фонд перечислять буду? Втихушку, конечно... Я ж, не буду сам на себя телегу катать?! Не так воспитан. А, если нет заявления, то - нет и, дела! Насколько я в юриспруденции шарю...
  
  Конечно деньги, которые действительно, какой-нибудь дурак - кроме меня, в Фонд перечислит, я трогать не буду... Да и, из своих кровных надо малёха оставить - на богоугодное дело. Глядишь, если не на этом - так на "том" свете, мне зачтётся...
  
  Само собой разумеется, рано или поздно верёвочка виться перестанет - поэтому, надо года через два с этим делом завязать и, придумать что-нибудь другое. Вот, это - самое трудное! Обычно, хорошо работающую схему, эксплуатируют до упора. Ладно, рано ещё так далеко заглядывать...
  
  Итак, после звонка из Нижнего я собрался, пересчитал все, полученные честным путём деньги и золотые изделия. Часы трогать не стал: как золотой лом сдавать их жалко! Может, ещё как-нибудь пригодятся... Подумал, подумал и, половину денег и золота тоже оставил: скоро ехать в Киев к Немцу. Сдаётся мне, что представители "братского" украинского народа, страсть как мечтают внести свою малую толику в благородное дело помощи наркозависимым. Прям так и, спят и видят - как они перечисляют деньги мне в Фонд... Это, так! Это - однозначно! Я, чё? Их, не знаю?!
  
  И, коротко проинструктировав перед дорогой персонал, "отлюбив" на дорожку некоторых из них, я выехал из Солнечногорска в Нижний Новгород...
  
  Перед поездкой проконсультировался со Спецом насчёт безопасности в дороге:
  
  - Во время поездок Вам - как ни парадоксально это звучит, как раз безопаснее всего! Главное - не ездить одним и тем же маршрутом и, в одно и тоже время. И, машинёшку Вам надо бы, почаще менять: ваша уж больно приметна...
  
  Этот совет, тютелька в тютельку совпадал с моими планами - кроме машины, конечно. Присох я к ней, почему-то.... Вот я и, поехал - типа, путая следы, не напрямую - а, накривую! Сначала на запад - в сторону Москвы, затем на север и, сделав за три дня широкий полукруг, въехал в Нижний Новгород с востока.
  
  По пути, в каждом городишке и деревушке - через сберкассу, делал взнос в Фонд деньгами, "отксеренными" порталом. Помаленьку, потихоньку - малыми партиями, продавал в ювелирных магазинах золотые печатки, запонки, крестики и булавки. Деньги, полученные за них, тоже перечислял в Фонд. Со всеми возможными мерами предосторожности, конечно. Хорошо ещё, что в российской глубинке, в сберкассах почти нет видеокамер... Мне это на руку!
  
  ...Ого! Мал по малу - рублик к рублику, баксик к баксику, но полляма "зеленью" я "накосил"!
  
  ...СТО, что я собрался купить, конечно, была далеко не в центре города, но тоже - в довольно-таки бойком месте! Комплекс зданий состоял из средних размеров двухэтажного коттеджа, большого склада с подземным хранилищем и, собственно - станции технического обслуживания, включающей в себя оснащённые вполне современным оборудованием автомойку, шиномонтажку, цеха кузовного и моторного ремонта. Имелся и магазин запчастей и небольшая кофешка, где можно было слегка перекусить, пока твоя тачка ремонтируется...
  
  Перед тем, как оформить куплю-продажу, на всё - про всё, неделя с лихуем ушла, сам всё основательно облазил, осмотрел, проверил...
  
  Со складом проблем не возникло - он был сдан в аренду одному обрусевшему азербайджанцу. Фамилия у того была вполне себе азербайджанская, а вот звали его Пушкин. А, чё? По-моему, нормально... И, почему русские своим детям такие классные имена не дают - стесняются, что ли? Пушкин арендовал склад под хранилище овощей и фруктов, которые его земляки из Азербайджана привозили. Имел пару грузовых "Газелей". На складе у него работало несколько узбеков:
  
  - У, чурки! - ругался он на них, - по два года у нас в России живут, хотя бы с десяток слов выучили!
  
  - А, как Вы с ними по работе общаетесь, тогда? Мимикой, что ли?
  
  - Ну, простейшие команды понимают... Как собачки Павлова!
  
  Ну, на узбеков он зря пенял: не знаю, что они там понимают - но "ишачат", как лошади Пржевальского!
  
  А, вот с собственно СТО, у меня возникли некоторые непонятки... Что-то, арендная плата маленькая... По всем моим прикидам, должна быть больше раза в три! Походил, посмотрел: ...э, да у них тут позднесоветская расслабуха! Не работа, а сплошные перекуры... Не, не пойдёт! Вызываю главного Костоправа:
  
  - Или, Вы мне за три месяца увеличиваете вдвое арендную плату, или мы с Вами расстанемся! Лучше я и, СТО тоже, сдам под склады каким-нибудь урюкам...
  
  Повозмущался, поспорил, конечно - но, пообещал исправиться... Через полчаса я услыхал во дворе его матерно-командный рык.
  
  Так как жить в коттедже постоянно я пока не собираюсь, разумно было бы кого-нибудь там поселить - для присмотра да пригляда... По объявлению нашёл Деда с Бабкой и, сдал им две комнаты и кухню с санузлом на первом этаже особняка. Остальное "законсервировал" до лучших времён: обесточил, обезводил, запер на ключи и опечатал.
  
  Ну, вроде ни чё так, контингент! Дед, по ходу, любит синьку - но, кажись в разумных пределах...
  
  ...Ну, наконец-то дела на малой исторической Родине все сделал! Осталось съездить на кладбище, помянуть предков и домой... Взял бутылку водки, закусить что и, на такси, поехал туда, куда каждого из нас - рано или поздно отвезут.
  
  Старое кладбище ещё сохранилось и, на нём у рода Стерлиховых - не то, чтобы фамильный склеп, просто свой отдельный участок имеется.
  
  Герман неслабо потратился, привёдя здесь всё в божеский вид - кругом гранит и мрамор! Весь род Стерлиховых здесь покоится с миром... Даже у того, кто здесь не был похоронен - стараниями брата есть памятные доски. Ну, просто гордиться можно такими могилами! Вот, только самому Герману не довелось здесь упокоиться: почему-то, в завещании о месте захоронения не было упомянуто, а Чёрная Вдова настояла на захоронении в Москве...
  
  Я ходил, смотрел на могилы предков, поминал, пил водку... И, думал.
  
  ...Вот, прапрапрадед наш - Павел Игнатьевич. В 1828 голу родился, в 1877 умер. Герман говорил, не вдаваясь в подробности - пароходы его разорили. Не смог, значит, вовремя запрыгнуть на пароход современности... Ну, помянем...
  
  А, это - прапрадед мой, Максим Павлович, брат незадачливого Дмитрия Павловича, под которого я косил перед мужиками в прошлом... 1849-1888 г. г... Сравнительно молодым ещё умер... Вроде, как - всю семью холера скосила. Вот и, жена его лежит и трое младших детей. Один старший сын - мой прадед, остался жив. Помянем и прапрадедушку...
  
  Вот и, прадедушка с прабабушкой... Прокопия Максимовича я уже не застал: как раз, ровно за десять лет до моего рождения он умер, а вот прабабушку Аню помню. Шустрая, такая старушка была - до последнего бегала! Потом, рассказывал дедушка, как-то легла спать и, померла во сне. Многие бы так хотели... Ну, за упокой.
  
  А это, старшая дочь моего прадеда - старшая сестра моего дедушки, Дарья Прокопьевна. До войны, удачно вышла замуж - за партийно-хозяйственного деятеля... Все подруги ей жутко завидовали, говорил дедушка. Двое детей у них успело родиться... В тридцать девятом мужа направили - с повышением, работать на Западную Украину. После сорок первого, никаких следов ни о ней самой, ни о её семье... Так, что вместо могилы - просто памятная доска её и семьи. Надеюсь, ваша смерть не была жуткой и, вы хотя бы не мучились... Выпьем...
  
  Вот и, дедушка мой - Иван Прокопьевич и бабушка - Анна Васильевна... Дедушку на фронт не взяли - он был инженером-железнодорожником и имел бронь. После войны его перевели работать в Донбасс - восстанавливать разрушенное войной. Там он и, остался жить. Дослужился до начальника крупной железнодорожной станции, вышел на пенсию и жил там же - вблизи станции, в маленьком домике, но с большим огородом и гаражом.
  
  Каждое лето нас с братом, а когда брат вырос - меня одного, родители привозили к дедушке с бабушкой на всё лето. Родители то, в Сибири, да на Дальнем Востоке строили - вот нас и, отвозили на Украину позагорать, да витаминов набраться. Домик стоял на отшибе, играть мне было особенно не с кем и, я то с бабушкой на огороде ковырялся, то с дедушкой в гараже. У дедушки на пенсии было три основных занятия: ремонт "Запорожца" перед рыбалкой, собственно - рыбалка и, ремонт "Запорожца" после рыбалки... Во всех этих трёх занятиях, я дедушке активно помогал.
  
  У дедушки - кроме моего папы, была ещё и дочь - для меня тётя Оля. Она вышла замуж и жила там же, на Донбассе. Позже, развелась... Её единственная дочь Кристина, уже после развала Союза, вышла замуж за "русского" немца... Ну, того самого - что, бронежилеты хохлам впаривает! Немец увёз Кристину на "пмж" в Германию, потом они и, тётю Олю к себе забрали... Один раз ездил к ним в гости.
  
  Мои дедушка и бабушка умерли по очереди после смерти моих родителей: сначала, в девяносто третьем бабушка, потом, в девяносто четвёртом дедушка... Когда умерла бабушка, я приехал на похороны и успел застать в живых дедушку. На следующий год, уже - по настоянию брата в Нижнем, хоронили дедушку и перезахоранивали бабушку. Вечно буду вас помнить... Выпьем...
  
  Самый младший брат дедушки - Владимир Прокопьевич, восемнадцатого года рождения... Командир Красной Армии. Вон, на фотографии, лихой какой! Как на нём фуражка сидит! ОРЁЛ!!! Меня в честь его назвали - по предложению дедушки. В сорок первом пропал без вести в Белоруссии. Поэтому, тоже - просто памятная доска. Не знаю, был женат или нет... Ну! За тебя, тёзка! Надеюсь, ты успел убить своего немца...
  
  Ну, этот из братьев моего деда - Степан, точно не был женат! Не до этого было... Ибо, то по тюрьмам, то по ГУЛАГАМ сидел. Беломорканал строил, может - даже, в Солнечной Пустоши побывал. Да нет, что вы! Какие, такие "сталинские репрессии"?! То за драку, то за поножовщину. Совсем безбашенный был, рассказывал дедушка. Из-за него ещё, младшего - Владимира, не хотели в военное училище брать. Пришлось аж, самому Ворошилову написать. Вышел Степан Прокопьевич, двенадцатого года рождения, на волю в... Сорок первом году и, сразу был мобилизован в армию. В декабре того же года, под Москвой, эшелон - в котором он на фронт ехал, разбомбила немецкая авиация. "Пал смертью храбрых, похоронен возле..." - было написано в официальной бумаге - похоронке. Брат, даже "чёрных гробокопателей" подключал - но, могилу найти не смог. Опять памятная доска... Дедушка очень жалел, что Степан не успел до немцев добраться: "Лихой был Степан, ох лихой! Война б, на пару месяцев раньше закончилась...", - всерьёз говорил он. Выпьем за тебя! Не твоя вина, что ты не смог сделать то, что мог бы...
  
  Самый старший брат деда - Алексей Прокопьевич, шестого года рождения... С этим братом деда, всё в порядке! До войны был инженером-строителем, женат, двое детей. На фронт попал осенью сорок второго, в инженерно-саперный батальон. Как раз, под Сталинград! Строил укрепления, мосты и прочее... Орденом Красной Звезды оценило командование вклад Алексея Прокопьевича в эту грандиозную битву. Под Курском он был уже капитаном - начальником штаба этого батальона. За какое-то шибко мудрое минное заграждение, Алексей Прокопьевич получил орден Красного Знамени и, даже именные часы. Вроде, как лично из рук самого Рокоссовского! Научился воевать, короче.
  
  В сорок четвёртом победоносном году, окружённая в результате операции "Багратион" - где-то под Бобруйском, группировка немецких войск рвалась из кольца... Чтобы не допустить прорыва и выхода немцев на наши коммуникации, в бой бросали всё, что под руку подвернётся... Бросили в бой и, инженерно-сапёрный батальон майора Стерлихова. Батальон атаковал и выбил немцев из какой-то позабытой деревеньки - на безымянной высоте, но немцы поднатужились и вновь отбили её. И, так - несколько раз...
  
  Командир батальона после тех боёв за эту безымянную деревеньку был объявлен пропавшим без вести. После войны жене Алексея Прокопьевича удалось снова выйти замуж и, через некоторое время связь с ней была потеряна.
  
  Опять, стало быть, вместо могилы - памятная доска. Тебе ещё повезло, Герой! У большинства без вести павших и, такой нет... Выпьем за тебя, надеюсь, твои дети, внуки и правнуки о тебе знают и помнят!
  
  А вот и, две последние могилки! Могилки моих папы и мамы. Надеюсь... Как, я уже говорил, мои родители были строителями и, всю свою жизнь, что-то там строили в местах очень отдалённых и не шибко солнечных. Но, под конец им "повезло": оценив заслуги перед Социалистическим Отечеством, отца назначили начальником строительства крупного завода в солнечной Молдавии - на самой границе с Румынией. Мне в то время четырнадцать лет было. Брат, уже взрослым был - отучился, женился и работал по месту жительству жены - в Москве. Удачно жениться - половина жизненного успеха! Хотя бы на первых порах. А вот, как дальше пойдёт... По разному бывает!
  
  Если честно, с братом мы с момента моего рождения... Ну, точнее - с момента моего осознания этого бытия, "бодаемся". "Бодались", то есть...
  
  Я, как уже говорил - феноменально упрям с детства, а мой брат Герман - так же феноменально, любил кем-нибудь покомандовать. По причине самых близких родственных отношений, этим "кем-то" был чаще всего я. И, как я себя в детстве помню, он всё пытался заставить меня - воспитывая, сделать что-нибудь полезное. С его точки зрения, конечно, полезное... Я ж, бывало, с рёвом: "Ты мне не папа!", отказывался наотрез. Иногда, если сильно доставал и, с кулаками на него кидался! Ну, огребал подзатыльников, конечно - разные весовые категории!
  
  Вот, родителей - я всегда безоговорочно слушался... Ну, почти всегда, а брата - почему-то, практически никогда. По крайней мере без "боя", он ничего меня заставить делать не мог... Ну, не было у человека педагогического таланта и, всё тут!
  
  Когда я закончил среднюю школу, приехал Герман из Москвы и, на семейном совете сообщил, что договорился об моём поступлении в престижный московский ВУЗ:
  
  - ...Ну, а что? Учишься ты хорошо - до "золотой" медали, правда, не дотягиваешь, так большинство таких... Я даже знаю, Володька, куда тебя устрою - как диплом защитишь! - заговорнически подмигнул он мне, - "хлебное" место, я тебе скажу! В смысле, без хлеба будешь чёрную игру есть и, красной её заедать...
  
  Лучше бы он мне такого не говорил! Лучше б, как-то молча - через отца, всё делал:
  
  - Не буду я поступать ни в какой ВУЗ!
  
  - Как, это не будешь? Что ж, ты - в армию собрался, что ли? - удивился брат.
  
  Лучше бы он и, это не говорил! Вообще то, в армию я не хотел. Просто стоял на перепутье: не знал куда поступить, то ли в мореходку, то ли ещё куда...
  
  - Да, в армию! Настоящий мужик должен отслужить в армии! Вот я и, хочу проверить - настоящий я мужик или нет! - это я намекнул на то, что сам, то Герман не служил.
  
  Ошарашенный Герман беспомощно посмотрел на отца. Он то - уже взрослый был, даже - сам папой успел стать! Ему просто на ум не пришло, что у меня - до сих пор ещё, в известном месте, детство не отгуляло...
  
  Папа мой тоже - царство ему небесное, хорош был! Нет, чтобы сказать: "Давайте не будем торопиться, пусть ещё подумает". Папа мой был мужик реальный - принципиальный, резкий и прямой:
  
  - Ну, если мужик - да ещё и, настоящий, то пускай идёт служить в армию!
  
  После таких его слов - сдавать назад, как говориться, мне было в падлу...
  
  Бедная моя мама, попыталась, что-то там вставить, но папа рявкнул:
  
  - Ничё, послужит! Я же, своё служил, три года даже - не два! У меня дефекты какие-либо, заметны? Нет? Вот и, Вовка пускай послужит. Тем более, сам хочет!
  
  - А, если в Афганистан пошлют?
  
  - А, ты помнишь, что он здесь вытворял? Как молдаван "терроризировал"? - папа, несколько злорадно усмехнулся, - так что, афганским душманам очень сильно не повезёт! Ха-ха-ха!!!
  
  Душманам, всех национальностей и мастей, очень сильно "повезло" - ибо, меня в Афганистан служить не направили... Даже, в ВДВ или в морпехи, не взяли. А, служил я в Архангельске, на аэродроме - в батальоне обслуживания. Пока служил, сдружился с одним тверичанином, с Серёгой. Тот, дембельнулся раньше меня на полгода - осенью, и я после собственного весеннего дембеля, заехал по пути погостить к нему в Тверь.
  
  Город понравился, тут ещё друг Серёга надумал поступать в местный Технологический. Ну и, я с ним - чисто за компанию... Ну, а чё бы, нет?! Надо же было мне куда то определяться - возвращаться и жить в Молдавии, я не хотел...
  
  Серёга провалился на вступительных, а меня приняли. Успел ещё съездить к родителям, на недельку, повидаться. Мама плакала от радости, папа тоже ходил довольный, как новый паровоз:
  
  - А я, то думал, сын, ты в деда Степана пошёл - такой же безбашенный... А ты, оказывается, в деда Алексея - тот был тоже боевой, но с головой дружащий!
  
  Больше я их - своих родителей, ни живыми, ни мёртвыми не видел... Поступил в Технологический я в восемьдесят девятом. Следующие два года летом были практики - съездить погостить да повидаться, не удавалось. Переговаривались по телефону да мать письма часто писала, на которые мне - поросёнку этакому и, ответить - чаще всего, лень было. Ну и, деньги родители слали исправно. Немного, правда - не баловали особенно... Брат, так тот вообще, на меня обиделся. Не звонил даже... Так, заехал разок на часок, посмотреть как живу - по просьбе матери.
  
  Потом девяносто первый, путч, распад Советского Союза и, будь он навеки проклят, девяносто второй...
  
  По СМИ довольно подробно освещали, что делалось в Приднестровье, Бендерах, Тирасполе... А, что творилось в маленьких городках по всему бывшему Союзу, как-то освещалось не очень. Кому это интересно! Это, если в Москве или Питере доморощенные скинхеды убьют таджикскую девочку - наша же "демократическая общественность" на весь мир клеймит русский национализм с фашизмом. А, сколько в Таджикистане и в других бывших "братских" республиках убили русских девочек - так это, никого не интересует... Ну, убили и убили - да и, хрен с ними! И никакого национализма! Как будто так и, надо - можно даже и, не упоминать про такие пустяки...
  
  Связь с родителями пропала ещё до событий в Приднестровье. Зато, стал звонить обеспокоенный брат... Дедушка, тоже. Поехать туда... Но, как? Пока думали, пока собирались - пока то, пока сё... Уже стрельба шла вовсю! Всё ждали, может с беженцами выйдут...
  
  Наконец, брат самолично, ко мне явился в общагу. По его виду, я сразу же обо всём догадался. Попросив всех выйти из комнаты, он сказал:
  
  - Осиротели мы с тобой, Володя... Нет у нас тобой больше родителей...
  
  Как, только всё хоть немного успокоилось, мы с братом выехали в Молдавию. Долго мы искали если не правду, то хотя бы тела родителей... От нас или шарахались или в открытую угрожали. Со мной вообще, даже знакомые русские и бывшие друзья-молдаване разговаривать наотрез отказывались, а с Германом разговаривали только за его деньги. Наконец, где-то под вечер, Герман привёз в квартиру, что мы снимали, два небольших одинаковых ящика из оцинкованного железа:
  
  - Вот, братишка... Это наши с тобой папа и мама...
  
  Я спросил, в полном ступоре:
  
  - А, который из них - папа, а который - мама?
  
  Герман ответил... Похоже, он тоже был в шоке, к тому же, в хлам пьян:
  
  - Вот это - папа, а вот это - мама... Или, наоборот... А, скорее всего они и, там и там все вместе, вперемежку! Кости, брат, не сортировали... Тебе, не всё равно? Или, ты кого-то из них больше любил?
  
  А, действительно, а не всё ли равно?
  
  - А, это точно они?
  
  Генрих пожал плечами:
  
  - Да в тот день, вроде, только их убили... Других, то - только избили да выгнали, кто не успел спрятаться. Вроде...
  
  - Может, генетическую экспертизу провести?
  
  - А вдруг, тогда, вообще без могил родителей останемся? Я ж, говорю: никаких останков больше не нашли. Как бы, там не было, это - останки однозначно людей и, они заслуживают погребения - кем бы, они не были.... Да и, вообще - пора валить! Местные, по причине независимости, стали свободными от работы и денег - а про нас пошли нехорошие слухи, что у нас с собой бабла немерянно...
  
  Уходить и, правда пришлось - чуть ли, не огородами... На выезде, по нам даже из чего-то бабахнули и была попытка погони на чём-то раритетном. Хорошо ещё, у брата тачка была покруче, чем у молдаван... Прорвались, короче!
  
  Про обстоятельства смерти родителей, брат категорически говорить отказался, типа, не знаю... Потом, через пять лет, всё же как-то разговорился:
  
  - Папу нашего, ты же знаешь... Принципиальный и жёсткий мужик был - Царство ему Небесное! Потому, туда и направили, другие не справлялись: уж слишком у местного населения менталитет - как сейчас говорят, специфический...
  
  - Да, знаю! Они с мамой, только про то и, говорили - как воруют, да как работают...
  
  - Вот видишь! А, городишко то маленький - из работы только эта стройка, да собственные виноградники... Некоторых по несколько раз увольнял и потом снова устраивал. В общем, местный "электорат" на отца зуб имел, размером с бивень мамонта! Ну и, из руководства папа кое-кому хвост прищемил. Тоже, любви местного населения это не добавило... Тут ещё, сам папа накосячил: поддавшись новым веяниям, построил себе дом - за счёт вверенного ему строительства, разумеется. Многие так делали... Даже, почти все в то время - кто имел возможность, конечно. Ибо, негласная команда поступила: можно дербанить!
  
  - Прежде, чем наш папа решил себе дом строить, он полжизни - вместе с семьёй, чуть ли не в вагончиках прожил, пол-Сибири построив...
  
  - Подрастёшь, Вова - поймёшь, что у каждого своя правда... Это мы с тобой сейчас всё понимаем - а тогда, для местных, это, как лишняя красная тряпка для быка была. Конечно, кто же мог подумать, что так всё кончится?! Всё ж, начиналось с красивых слов про свободу, про демократию... Образовалась, короче, в городке местная ячейка, какой-то там - демократическо-националистической партии, во главе с местным активистом, не помню точно фамилию... Вротяру, что ли... Два года они отцу мозги сушили, поначалу забастовками, митингами да демонстрациями. Потом ситуация, потихоньку накалялась... Ну, а после развала Союза они окончательно поняли, что им всё можно. В тот день, начиналось тоже - вроде, с мирного митинга, на котором клеймили "оккупантов" которые жить по-европейски мешали. Потом, слово за слово - не знаю с какого перепуга, сейчас уже не выяснить, толпа озверела и ломанулась на штурм папиного дома...
  
  Герман тяжело засопел, налил водки и выпил:
  
  - Убивали зверски... Забили насмерть... Чем попало... Обоих. Потом, мразям, ещё видно мало было - привязали к грузовику и, полдня таскали тела по городу...
  
  На глазах брата выступили слёзы. Я тоже, чувствовал себя... Врагам, не пожелал бы, себя так чувствовать!
  
  - Выкинули, когда надоело, тела на свалку... Прикинь, что за полгода с ними стало! Неделю местные бомжи под моим руководством - за бухло, по окрестностям той помойки кости собирали... Всё норовили какие-то скотские подсунуть!
  
  - И, что? Никак нельзя, хоть одного найти и яйца ему вырвать? - я был хоть сейчас ехать, снести на хер, этот городишко...
  
  - Подожди, ты же не дослушал! После всего этого, прикинь, этот Вротяру, становится директором той стройки и прихватизирует отцовский дом!
  
  - Так, спалить его к е...еням, вместе с домом!
  
  Брат хитро улыбнулся:
  
  - Я, думаешь, почему все эти годы молчал? Боялся, что скажи тебе, так ты по горячке дров наломаешь... А, почему я, думаешь, сейчас тебе про это рассказываю?
  
  - ...Неужели?
  
  - Ага! Не один ты такой умный... Сгорел тот дом вместе с активистом, его проб...ядью и его выб...ядками! Ну, а остальные, я думаю, сами себя наказали...
  
  - Как, это тебе...?
  
  - Да, сами местные всё и сделали! Мои люди, только им заплатили, проконтролировали и на видео весь процесс засняли. Во вторник по новостям на ОРТ покажут, можешь полюбоваться. Там, правда, скажут кого, но не скажут кто и, главное - за что!
  
  - Ну, уважуха, брат! А, чёго это молдаване...
  
  - Да, они без "оккупантов", до такой жизни дошли, что за деньги маму родную, в том доме подожгли бы и, ещё дверь подпёрли б, чтоб не сбежала... Я ж, говорю - сами себя наказали!
  
  Вот, такая история... Пью за Вас, мои мама и папа... С глазами, что-то. Я, что? Плачу?! Я сидел, пьяный вдрызг, от какой-то несчастной бутылки водки и плакал, как маленький. Как, в детстве - когда родители куда-нибудь уходили и, я оставался совсем один...
  
  Но, внезапно на меня девятым валом накатил приступ дикой злобы. На себя, конечно, на себя - родного... Ох, как люто я сам себя возненавидел! Аж, до трясучки: "Сидишь тут, тряпка половая, как баба плачешь - весь в соплях, а ведь в твоих силах всё изменить!". А, как я всё изменю? Портал же, не в девяносто второй... Вернее, в девяносто второй, но на сто лет раньше... "Нет! Ну ты, Вова - точно дурак! У тебя есть возможность ВСЁ изменить, а не просто спасти родителей". Сам ты, то есть, я - дурак... Ну и, как я ВСЁ изменю?
  
  Хорошо, давай рассмотрим варианты. Самый простой: взять ноутбук, который Джостик скоро "набьёт" информацией и, к царю... Допустим, меня пустили к нему на приём: "...Вот такая фигня, Ваше Императорское Величество! Вас - долбо...ба, в восемнадцатом году расстреляют вместе с семьёй, если будете продолжать ушами хлопать. Вот и, доказательства! А, это Вам - в довесок, чертеж автомата Калашникова с промежуточным патроном и танка Т-34 с командирской башенкой! А, это вот - гитара, я Вам сейчас что-нибудь из Высоцкого забацаю!".
  
  Ага... Вот фиг ты - то есть я, угадал! Прежде, чем до выше упомянутого Николашки дойдёт смысл мною сказанного, меня будут уже допрашивать в подвалах "МИ-6" - или, что у них там, в то время на эту тему было... Как сейчас США, в то время Британская Империя на Земле шишку держала. Вот говорят, мол, Ленин был немецким шпионом... Может так, может не так - спорить не буду. Но, в российских верхах, что сейчас - в моё время, американских, что "тогда" - британских шпионов столько было, что Ленину ещё в хвост огромной очереди встать придётся! И, никаких доказательств, тут приводить не надо - только посмотреть на то, как события тогда развивались и, как сейчас развиваются! Творить такое, что натворили тогда и, продолжают творить сейчас, не будучи шпионами вышеупомянутых государств, даже, теоретически НЕВОЗМОЖНО!!!
  
  Вот, для примера: нарисуйся в "лихие девяностые" какой-нибудь, особо умственно одарённый попаданец - из двадцать второго века, предположим... Сунься он к Ельцину... Задачка для ученика четвёртого класса школы, для детей не шибко природой одарённых: через сколько часов, данный попаданец в каком-нибудь Гуантанамо окажется - с мордой, воткнутой в зассаный унитаз? То-то...
  
  Ну, в самом благоприятном для меня случае, отравят пирожками с выветрившимся цианидом, пристрелят три раза в спину, разобьют голову кастетом и скинут по лёд Невы, подыхать от утопления - как Распутина. Ну, а потом "обосрут" в памяти народной...
  
  Так что, такой вариант не канает! Это однозначно! Остаётся втихушку прогрессировать... Тут то, что я смогу сделать? Что, там у нас в ближайшее время наклёвывается? Ага! Русско-японская война... И, чё? Основная причина поражения - неразвитость коммуникаций... Не успели Транссибирскую магистраль до ума довести, хотя скорость строительства по тем временам была просто бешеная. И, чем я тут смогу помочь достопочтимым предкам? "БАМ" построить, что ли? Что б, про меня анекдоты - как про Брежнева рассказывали? Хахаха!!!
  
  А, на море? Представляю себе: сухопутная, да к тому же - штатская, штрафирка подсказывает адмиралу Макарову или Рожественскому, как надо вести морской бой... А, как надо вести морской бой? А я, знаю?! На "Цусимских форумах", конечно, очень интересно и правдоподобно пишут - но, пока на практике всё это не проверишь, не поймёшь - правильно или нет... А, вдруг - не правильно?! Второй попытки уже не будет...
  
  Да и, вообще: есть у меня мнение, что России в войне на море с морскими державами по любому не светит. Ну, не может хозяин тайги - медведь, биться с большой белой акулой в океане на равных! Вот, если б та акула в мелкий ручеёк, по тайге протекающий заплыла... Так нет, не заплывает, падла! Наоборот, медведя в океан постоянно выманивает...
  
  Идём далее: Первая Мировая... Ну и, как её предотвратить? Спасти Фердинанда от пули Гаврилы Принципа? Да, пустое... Дело не в этом. Война началась не из-за и, так полудохлого Фердинанда - а, из-за того что, британские шпионы в России и британские шпионы в Германии стравили между собой Россию и Германию. Я, что-нибудь смогу сделать против самой могущественной разведывательной организации в то время? Может и, смог бы - если бы обладал всей исчерпывающей информацией. Но, во-первых: она до сих пор засекречена тем или иным способом, а во-вторых: измени я что-нибудь - как всё остальное начнёт так непредсказуемо меняться, что оставшаяся информация моментально обесценится.
  
  Если, я спасу Фердинанду его никчёмную жизнь, британская спецслужба мгновенно придумает какой-нибудь другой ход - найдёт для России и Германии другой повод для войны и ход этой альтернативной Первой Мировой Войны - при всех тех же первоначальных условиях, может стать для России ещё менее благоприятным...
  
  Две революции... Ну, по Февральской всё понятно: совпадение интересов. Британская разведка имела интерес не допустить выхода России из войны, российские генералы имели интерес отстранить царя, чтоб он им воевать, по их - генеральскому разумению не мешал, российские либералы имели интерес захватить власть - чтоб, всласть "порулить" и сделать так - что б, "всём в России было хорошо", как в Европе и, во всём "цивилизованном мире". Причём, под "всеми" они подразумевали в первую очередь себя - любимых. Ну и, заодно "распилить" чё... В то гумно лезть, пожалуй, не стоит! Всё равно, что дерьма за бесплатно при всех нажраться: всю жизнь от тебя вонять потом будет и, главное - без толку...
  
  Октябрьский, как сейчас модно говорить - переворот... Вот тут, пожалуй, стоит влезть. Большевики - ребята, на всю голову отмороженные! Всем "агентам влияния" дали под задницу - а, кого и, "шлёпнули" по запарке... Новых же завести - это надо время! Создание агентурной сети требует очень много времени, денег и сверхкропотливого труда. Только во время Хруща - в реальной истории, у них это стало получаться... А, на чьей стороне вмешаться? Естественно, на стороне большевиков! Ну, во-первых: хотя бы по причине того, что большевики всё же победили. Значит, помогая им, прольёшь меньше крови, чем помогая их противникам. Логично? Логично! Во-вторых: как ни крути, при большевиках Россия добилась наибольших успехов и могущества. А, "неимоверные" жертвы? Говорили же, даже о "ста тысяч миллионов"? Ха-ха-ха!
  
  Вот, моя задача и будет заключаться, что б, свести эти потери к минимуму... Конечно, без "слезинки ребёнка" дело не обойдётся и, всякие умники в новом альтернативном будущем - один чёрт найдут, до чего докопаться. Но, меня это не должно волновать! Сделать так, что б "всем было хорошо" - невозможно. Обиженные и опущённые всё равно отыщутся... Те, которым недостаточно хорошо - когда "всем просто хорошо". Им надо, чтоб им - лично, было ОЧЕНЬ хорошо!
  
  Так как же мне свести эти потери к минимуму? И, главное: как бы не накосячить так, что эти потери будут, наоборот, по максимуму? "Ну, опять ты за своё! Ты, Вован, просто ссышь ответственности! Возьмём, к примеру, самое простое: если тупо - ещё до конца девятнадцатого века, прокопать тот канал, оросить Солнечную Пустошь, создать мощное агропромышленное предприятие, то уменьшит это человеческие потери России в последующих бурных событиях или, наоборот - увеличит?"
  
  Однозначно, уменьшит! Уже, до Мировой и обоих революций, меньше народа от голода и, ему сопутствующих болячек, подохнет. В Гражданскую Войну большевики продразвёрстку ввели (на самом деле, ввели её ещё при царе. Большевики просто её - продразвёрстку, более последовательно в жизнь проводили) - так, не от хорошей же жизни! От бескормицы... Если бы, города от голода вымерли, то всё - амба России... Предположим, из Солнечной Пустоши продовольствие поступало бы в те города - пусть даже и, не слишком много... То значит и, гнёт продразвёрстки поменьше был бы!? А, это значит, меньше крестьянских восстаний, меньше работы чекистам, меньше расстрелянных... Меньше злобы и ненависти уже после Гражданской!
  
  Голод в Поволжье... Сделать заранее в укромном месте запас зерна - как в СССР госрезерв и, с миллион жизней спасаем!
  
  Не все понимают, что крестьяне получив от большевиков помещичью землю, не стали вдруг американскими фермерами, а так и остались крестьянами-общинниками... То есть, "завалить" страну товарным зерном они по определению не могли. Большевики, для решения продовольственного вопроса создавали совхозы вместо разорённых крестьянами помещичьих хозяйств, жутко мучаясь от кадрового голода... А вот вам, как на блюдечке - уже готовый "совхоз" и, кузница кадров, для создания других подобных сельхозпредприятий! Глядишь и, коллективизация при таком раскладе, пройдет как-то иначе - хотя, в её необходимости, я твёрдо убеждён... А, меньше обиженных коллективизацией - глядишь, мужик лучше в начале Великой Отечественной сражаться будет, меньше предателей и перебежчиков. Это - опять спасённые жизни!
  
  Кстати, про Великую Отечественную... Причин её такого плачевного начала я много слышал... Ну, уж больно много. И, все причины - уж, такие правдоподобные! До неправдоподобия. Конечно, все причины я устранить не смогу - как бы не старался! А вот одну из решающих - попробовать надо. В Красной Армии было около ста тысяч автомобилей, а в Вермахте более шестисот тысяч - точно не помню. Причём, у нас это в основном - полуторки, а у немцев - трехтонные "Опель-Блитцы". Вдобавок, у них - у фашистов проклятых, до фуя и больше и, более грузоподъёмных авто имелось. У нас же, ни фуя! По тягачам, вообще - ...опа. Глубокая такая, чёрная и безнадёжная...
  
  Конечно, у немцев тоже - не всё так уж и, гладко было... Недаром, они всё же войну - в конце концов, проиграли! Неладно, что то было в Третьем Рейхе, ох не ладно...
  
  Основная часть немецкой армии пешком топала - с артиллерией и обозами на лошадиной тяге. Но что, сцуко, характерно: посмотрите на немецкую лошадь и на российскую... И тут, даже, они нас обскакали! В Красной Армии - обыкновенная слабосильная крестьянская лошадка, у немцев же - специально выведенные для этих целей тяжеловозы... Это - крупные, сильные лошади! Конечно, русская лошадка славится своей неприхотливостью, то есть - выносливее немецкой будет и, позже она себя "ещё покажет". И, немцы её тоже полюбят... Никуда они, на хрен, не денутся! Но, это - позже, уже под Москвой - в грязи и в снегу.
  
  Я про что, это? Немцы в начале войны побеждали не потому - что они, уж такие крутые вояки были - хотя, в этом им тоже не откажешь... А, в силу своей большей оперативной маневренности! Как бы, не был "гениален" полководец - но, если его войска и снабжающий их тыл, двигаются медленнее, чем противник - он обречен. Взять, например, Рокоссовского: в самом начале войны попалась на пути его мехкорпуса автобаза, он её "приватизировал" и начал воевать хорошо. Со временем накопил опыта, стал воевать очень хорошо, а потом - ну, просто отлично! А вот, другому командиру корпуса автобаза под руку не "подвернулась"...
  
  Я это, опять же - к чему? Вот, что такое советская "полуторка"? По сути своей - это "Форд-Т", образца 1908 года... При царе-батюшке, в России - "которую, они потеряли", не удосужились заняться производством автомобилей! Хотя, ездить на них любили - у царя немаленький гараж был... Ну, прямо - как сейчас! У нас был министр обороны Паша-Мерседес - "тогда" был царь Коля-Мерседес... Большевики удосужились заняться производством автомобилей, но смогли наскребсти только на оборудование, от которого сам Форд уже отказался. Я ещё где-то читал, что Генри Форд, просто "подарил" СССР заменяемое на своих заводах оборудование, для производства уже устаревшего - по американским понятиям автомобиля... Да и, ничего более сложного, тогдашний Советский Союз - по причине низкой квалификации работников и, не освоил бы.
  
  А что, если я - примерно в те же года, что и, Форд, начну выпускать тоже какой-нибудь автомобиль? Хоть какую-нибудь, пусть крайне примитивную - даже примитивнее, чем "Форд-Т" модель автомобиля? Может, тогда грузовичков - пускай и, наподобие всего лишь "полуторки", в Красной Армии не сто тысяч будет, а побольше? Тысяч триста, к примеру? Может, успешнее наши командиры будут действовать? Ну хоть, чуть-чуть?! И, не одному Рокоссовскому "подвернётся" под руку автобаза, а хотя бы трём командирам мехкорпусов? Тогда может, у моего дедушки не три брата погибнет, а "всего лишь" один? И, немцы не до Волги дойдут, а всего лишь до Днепра или, пускай даже - до Дона? Это, сколько ж... Сколько ж людей - хотя бы из мирного населения, в живых останется?!
  
  И, про лошадей тоже стоит подумать. По крайней мере, до пятидесятых, они точно понадобятся. Вот, же парадокс: будёновскую породу выводили специально для войны, а когда вывели - оказалось, что на войне они и, на фиг не нужны. А, что если эту породу лет на пятьдесят раньше "выведут"?
  
  Как ещё сократить потери? Много народу от эпидемий загнулось... Ну, в медицине я не особо силён, хотя приходилось на "скорой" санитаром подрабатывать - в особенно тяжёлые времена "лихих девяностых". Ну, хотя бы наладить производство банального дуста в достаточном количестве и, потери от сыпного типа будут сведены к нулю! Это, ещё несколько миллионов спасённых жизней...
  
  К чему это, в конце концов, приведёт? Это приведёт к увеличению плотности населения в центральных областях России... Повышение плотности населения же, оказывает кумулятивный эффект на все стороны жизни и развития общества!
  
  Ну, в "коммунизм" я не верю, в "демократию" - тем более... Это, всё - всего лишь идеологические термины политтехнологии и ничего более. Лично я считаю, что если государство имеет возможность дать людям какую-то личную политическую и экономическую свободу, то даёт... Не изверги же одни, там сидят! А, если государство бедное - то и, о свободе никакой речь идти не может... Никто, никогда ещё не видел бедного, но демократического государства и, не увидит никогда! Смогу ли я сделать российское государство более богатым? Если повысится плотность населения, то - несомненно...
  
  Вообще то - точно спрогнозировать, конечно, невозможно! Но, слегка прикинуть можно... Вот говорят: у России две беды - дураки и дороги. С первым ничего не поделаешь - количество дураков на душу населения искусственно не регулируется. Хотя бы, по тому, что он - дурак, то есть, очень трудно вычисляем... Сколько я видел в конце восьмидесятых, начале девяностых "умных", которые говорили умные речи - клеймили "дураков", а оказалось, что они и, есть - круглые, набитые дураки... Да и, не верю я, что Россия в этом плане чем-то от других стран отличается.
  
  Насчёт дорог намного интереснее... На качество дорожного полотна много факторов влияет. Упомянутая плотность населения, например. Чем она - плотность населения выше, тем чаще по этому дорожному полотну ездят, возят товары - тем быстрее окупается строительство этой самой дороги. Чем быстрее дорога окупается - тем более выгодно вкладывать в неё деньги - в том числе и, в её качество. Если, на какой-то местности редкое население - то, вообще не имеет экономического смысла хорошую дорогу строить, не окупит себя её строительство! Экономичнее будет как то, кое-как обходиться не дорогами, а "направлениями"...
  
  Недаром, первая железная дорога, не где-нибудь, а в Великобритании была построена! А, в России железные дороги начали строить, не из экономических соображений - а из военно-стратегических. То есть, сохранив пару десятков миллионов жизней, я увеличу плотность населения - а значит, как минимум, дороги улучшу... Ну, это же - прекрасно! Только ради этого стоит всё это затевать!
  
  Ещё нюанс: а, не расстреляют ли, меня большевики в восемнадцатом? Как буржуя? Ха-ха-ха! Вопрос, конечно, интересный... Прям, так возьмут и, расстреляют. Прадеда же, не расстреляли!
  
  И, Петра Шиловского не расстреляли... А, ведь он, губернатором Пермской губернии был. Наоборот! Советы оценили экс-губернатора - как талантливого изобретателя и, в девятнадцатом году - в самый разгар Гражданской войны, в России по его проекту строилась монорельсовая железная дорого. И, много-много кого ещё не расстреляли...
  
  Да, если и расстреляют Я, к тому времени - уже такой старый буду, что сам может, попрошусь на расстрел... Ха-ха-ха!!! Если серьёзно, большевикам можно приписывать, всё что угодно - но, вот ни один завод, ни одна фабрика при них закрыта не была. В, отличии от сегодняшних "демократов" - при которых закрылись, не только заводы, но и целые отрасли. Путиловский, Обуховский и прочие заводы - как работали, так и продолжили работать, просто заменив вывеску. Отчего, вдруг, с моими заводами будет как то иначе?
  
  Да, и... Ещё посмотрим, кто кого расстреляет! А может, я и буду - самый главный большевик?! Просто, об этом никто не будет знать... Ха-ха-ха!!! Хорошая, кстати, идея...
  
  Итак, решение принято! Настроение сразу приподнялось, я налил в стакан остатки водки, встал, обвёл глазами родные могилы и, громко сказал:
  
  - Ну, не со всеми, конечно, но с большинством из вас, мы ещё увидимся! За скорую встречу!
  
  Шедшая мимо старушка, видно, что-то не так поняла и перепугано закрестилась.
  
  Итак, решение было принято, что мне надо сделать для его реализации? Ну, первым делом надо там, в девятнадцатом веке, легализоваться. Как, это сделать? ...Да, что тут думать - продолжать косить под Дмитрия Павловича! А, проканает? Да, должно проканать... Внешнее сходство, без сомнения, есть. Почерк, тоже схож. Блин, там же перьями пишут, а я не умею... Да, фигня! Куплю здесь автоматическую ручку "наливалку", я же "с Америки приехал". Как и, ныне и, присно и вовеки веков, "приехавшим" из Америки у нас - на Руси, много прощается...
  
  Ещё должно помочь, то, что Дмитрий Павлович носил бороду, а я нет. Типа, решил имидж поменять и сбрил. А, наличие или отсутствие растительности на лице сильно искажает его - лица, черты. Конечно, если захотят разоблачить, то разоблачат. А, захотят ли? А, кто? Правительственные органы, кто же ещё. А, им не по барабану? На крайняк - дать на лапу и, всё... На Руси, испокон веков, так щекотливые дела решались - не будем нарушать традицию!
  
  Родственники и знакомые... Ну, из них я слышал и знаю только про моего прадеда Прокопия Максимовича и, возлюбленную Дмитрия Павловича, Катеньку. Катенька... Катенька за двенадцать лет, однозначно забыла Дмитрия Павловича. Держаться от неё надо подальше и всё будет тип-топ. Что, касается Прокопия Максимовича - "племянника" моего... Признает он меня, как "дядю" или нет? Ну, во-первых: он маленьким был - десять лет всего, когда я "в Америку уехал". Ну, а во-вторых: любой человек склонен верить в чудеса. Ему "сейчас" крайне тяжело... Бьётся поди, как рыба об лёд - пытаясь, хотя бы из купцов не вылететь, в своей гильдии удержаться. ...И, вдруг: о, чудо! Откуда не возьмись - богатый дядюшка из Америки! Да, с предложением выгодного дела... Неужели, не признает? Не признал бы, однозначно, если б, наоборот - я у него денег попросил. Ха, ха, ха!!!
  
  А, если признает родной племянник - ближайший родственник, то и другие признают - куда они, на хер, денутся! Ещё, есть дальние родственники по женской линии, друзья, одноклассники, знакомые... Про них я ничего не знаю - надо будет основательно порыться в документах Дмитрия Павловича, да в том материале из архивов - что, Герман нарыл. Ну, а если что - делать морду кирпичом: племянник, мол, признал - а, остальных мы с ним, настоятельно просим прогуляться лесом, в всем известном эротическом направлении!
  
  Ещё, нужна одежда по моде того времени... Хотя бы на первое время - чтобы до ближайшего портного доехать, поменьше внимания привлекая. Америка Америкой, но совсем уж тупыми, предков считать не надо. Где можно достать одежду из прошлого? Правильно, в театре! Вот туда, переночевав в своём доме на СТО, я и отправился. При театре было ателье - где актёрам одежду для их ролей в спектаклях шьют. Там я быстро подружился с тем - с кем надо, посидели с ней вечерок в интернете, подобрали на следующее утро стиль одежды... Ну, такой стиль - чтоб и, не сильно выделяться из толпы предков, но и, чтоб сразу было видно - что, человек из-за границы приехал. На вопрос, зачем мне всё это надо, "честно" ответил, что жена достала своими ролевыми играми. Мне посочувствовали и, поэтому - по-моему, много за эту "спецодежду" не запросили...
  
  Заказал сразу три комплекта одежды: парадно-выходной костюм, тёмно серого цвета. По моде того времени... Назывался он, оказывается, "визитка[13]". Вот никогда бы не подумал!
  
  Фрак шить себе не стал - заказал себе для вечеров чёрный смокинг со всеми причиндалами. Ну и, деловой костюм - та же "визитка", но попроще для повседневной носки...
  
  Третий комплект - "спортивный"... "Спортивный" в те времена означал, что на нём на лошадях катаются. На лошадях я кататься не умел, поэтому заказал несколько упрощенный вид - для работы.
  
  Пару раз съездил на примерку - три дня и, всё - готово! Из современных материалов, естественно - что имеет как свои достоинства, так и недостатки: мнётся, к примеру меньше, более ноский... Но, несколько необычный для девятнадцатого века коллор - оттенок, то есть... Конечно палево, но а что делать? Где мне взять оригинальные ткани конца девятнадцатого века? Ничего! Пролезет, я думаю...
  
  И, жаль обуви там - в ателье при театре, не шьют... Ну, ничего, подберём что-нибудь наиболее похожее. Ещё, купил три кожаных чемодана под личные вещи. Выглядят, конечно, для девятнадцатого века слишком экстравагантно, но ничего не поделаешь - не музей, же грабить в самом то, деле!
  
  Хуже всего было с головным убором. Как я достоверно знаю - из, всё тех же "попаданческих" произведений, без головного убора появиться на улице в те времена - это было равносильным заявиться в женской бане с расстёгнутой ширинкой... Не поймут-с, ё!
  
  В театре были, конечно какие-то котелки, цилиндры, шляпы... Но, всё что-то не то. Наконец, я нашел что-то более-менее подходящее в каталоге и заказал на "Али-Экспресс" сразу полдюжины котелков на все случаи жизни. Ну, а цилиндр - для званных вечеров в светском обществе, если приспичит я куплю на "месте".
  
  Итак, за дело! Первым делом поехал я к себе в Солнечногорск - навестить своих милых "зверюшек". Заскучали, небось по мне... А уж, как я по ним!
  
  Заскочил, "навестил"... Не успел приехать в Солнечногорск, как пришлось срочно ехать в Москву - чуть ли не одновременно, позвонили Джостик и Мозгаклюй. Первый закончил "набивать" информацией ноутбук, да и по кладам с "утерянными" шедеврами у него всё было готово... У Женьки же возникли кое-какие вопросы - не "обсуждаемые по телефону", по поводу наших дел с Кисой. Перед поездкой в Москву перебросил в прошлое купленную в Нижнем, понравившуюся мне газовую плиту и два газовых баллона. Ну и, так - по мелочи кой чё...
  
  Ясный пень - удвоил "золотой запас". Не ехать же в столицу просто так - с пустыми руками?! Москвичам и жителям области, тоже - невтерпёж помочь материально страждущим наркозависимым... Я что, их не знаю, что ли?
  
  Даааа... С кладами на Руси не очень! Самые крупные клады были найдены в Индии и Бангладеш. Самые многочисленные - в Англии. Аж, слюни текли, когда про них читал! Пришлось утереться - к этим кладам мне не подобраться. В России же - так, мелочь... Россия - очень бедная страна, очень бедные у неё и клады. Одна надежда на портал...
  
  С шедеврами же, ещё хуже... Ну что, например, делать с информацией о том, что в девятьсот пятом году - при бунте крестьян, в помещичьей усадьбе сгорели несколько полотен выдающихся живописцев? Ограбить её и поджечь раньше крестьян? Может, купить? А, продадут? А, за сколько? Что-то, я сомневаюсь, что в те времена эти полотна слишком дёшевы были... Ну и, в чём тогда фишка? Короче, одни вопросы. Кое-что поиметь с этого, конечно можно - но, не очень то много. Так стоит ли время попусту тратить? На портале я однозначно больше заработаю, причём - особенно не напрягаясь... Вот только, как-нибудь механизировать бы процесс переноса хабара из погребка наверх и наоборот!
  
  - Всё, что мог, дядя Вова! - развёл руками Джостик, видя моё разочарование.
  
  Ну, а "забитым" информацией ноутбуком Джостик просто обрадовал! Всё разложил, как по полочкам! Наугад проверил, как легко находится информация на различные темы... Ну, всё просто замечательно! Чтобы найти нужную информацию, требуется минимум времени.
  
  - Игорь, ну ты просто гений!
  
  - В ноуте общая информация. Хронология... А, основная, вот где..., - польщенный Джостик достал и раскрыл кейс. Тот под завязку был набит дисками DVD, - каждый пронумерован, список по сегментам в ноуте.
  
  - Ну, молодец!
  
  С час сидел с чаем за ноутом, изучая и проверяя. Конечно, насчёт технологий, Джостик чуть-чуть не доработал - не технарь же... Или, вернее, в инете редко информацию такой подробности встретишь... Скорее даже, это не сами технологии - а очень точные направления, по которым следует двигаться - чтоб открыть и освоить эти технологии. Как, бы там не было, Игорёк причитающеюся ему сумму явно заработал.
  
  - Ну, Игорёк, потрудился ты на славу - я весьма доволен результатом! Пора мне с тобой рассчитаться... Сколько я тебе обещал? Напомни пожалуйста - а, то я что-то забыл. Склероз, однако, начинается... Скока, скока?! ...Чё, правда, чё ли? Ты не ошибаешься? По-моему, в десять раз меньше... Да, не может быть - я, что, пьяный был?! ...Да, ладно не очкуй, я прикалываюсь! На вот, заполучи с меня...
  
  Посидели втроём, пообедали. Когда после обеда пили чай, Джостик спросил:
  
  - Как идёт процесс написания романа?
  
  А, в голосе то, ехидство...
  
  - Плохо идёт. Можно, сказать, вообще не идёт...
  
  - А, что так?
  
  - Нету, понимаешь, подходящих идей... Вот, о чём писать? Всё уже было... Может, ты что подскажешь?
  
  Джостик посидел, подумал... И, "подсказал":
  
  - А Вы, дядя Вова, объявите конкурс попаданцев...
  
  Издевается, отморозь малолетняя...
  
  - Что ты сказал? Конкурс попаданцев... Погоди, Джостик, я думаю...
  
  Однако... Ещё раз молодец, Джостик!
  
  - Вот тебе, Игорёк, ещё работа - раз сам напросился! Сколько за неё заплачу, пока не знаю - всё пока слишком мутно... Но, если мне понравится - не обижу, ты меня знаешь! Объяви в сети и на форумах... Ну, сам знаешь - где объявить, конкурс - как ты назвал "попаданцев"... Даже, нет! Постой-ка... Это ж, столько умников диванных набежит! Надо точнее: Конкурс попаданцев-прогрессоров. За первое место... Счас, подумаю... Двадцать тысяч долларов. За второе - десять, за третье - пять. И, десять утешительных призов по штуке баксов. Срок - год. Условия такие: "Как бы Вы прогрессировали, если бы "попали" в девяностые годы девятнадцатого века"... Ну, что-то типа этого! Сам потом грамотнее оформишь... Только техническое, понимаешь? Как они там собираются кошмарить самураев в русско-японскую, меня не интересует... Требуй полных биографий - как можно полных! Даже, семейного положения и вредных привычек. Но, особенно - трудовых биографий! Сам понимаешь: если человек, к примеру, танк только по телевизору видел - то, ждать от него какого-то путнего прогрессорства в танкостроении лучше не стоит... В общем, ты меня понял: мне нужны реальные технари, а не диванные стратеги!
  
  Увлёкшись, я не заметил, что Джостик таращился на меня круглыми глазами:
  
  - Я только одного не понял, Владимир Фёдорович, на кой х... Вам это надо?
  
  Ох, ни х... себе, Игорёк заматерился! Прогрессирует, однако! Как бы ещё, чего доброго - не забухал...
  
  - Игорь, не матерись! Не дай Бог, мама услышит - заругает...
  
  При слове "мама", Создание поморщилась. Видать, не склеивается у них здесь...
  
  - Извините, но Вы такие деньги тратите и, на что? Я же Вас знаю! Вы человек, хотя и не жадный, но прагматичный. Задаром копейку лишнею на всякую ерунду не потратите, а если и потратите, то с умыслом... И тут, такое!!? Вы же с этого "романа", если Вы его конечно пишите, даже десятой... Нет, даже сотой части, от уже потраченного, не выручите... Даже, если его напечатают. А, его не напечатают! Место подобным графоманским "романам", максимум, на такой помойке, как "Самиздат"...
  
  Создание неодобрительно посмотрела на своего разошедшегося дружка.
  
  - Игорёк! Ты, главное, успокойся! Во-первых: деньги не твои, а мои... У нас в стране, слава Богу - ещё свобода и демократия и, я как хочу, так свои деньги и трачу! Во-вторых: я тебе плачу? Плачу... Что тебе не нравится? Может, мне другого программиста поискать? ...Ну, раз молчишь, значит, искать не буду. В-третьих: графоман, я или не графоман, если мне нравится заниматься каким-то делом, то я им занимаюсь и, как меня за это назовут, мне до одного места... Другие вон, чем занимаются, их вообще - пид...асами называют, а им хоть бы хны - только популярности прибывает! Насчёт денег... Ты, что? Только ради денег со своими компьютерами возишься? А? Ради удовольствия тоже, или я не прав? Ну, а почему ты мне в подобном же удовольствии отказываешь? Как то, блин, не толерантно - если я правильно выразился... Будет, кто читать мой "роман" или не будет, это уже дело десятое, я никого заставлять не буду.
  
  Джостик виновато молчал...
  
  - Если бы знал, Игорь, скольких графоманов мне в детстве пришлось перечитать..., - я покачал головой, вспоминая "производственные" романы, - а ведь, все в Союзе писателей СССР состояли! Не в "помойке", вроде - как ты говоришь, типа "Самиздата".
  
  Посидели, помолчали... Допили чай. Ну, что? Пора собираться?
  
  - Леночка, тоже, вот в графоманство ударилась... Сидит ночами по клаве стучит. Заразили Вы её...
  
  Ага, вот оно что! Джостику стало меньше доставаться женской ласки и, вот он и взбунтовался!
  
  - Правда, что ли?! ...Леночка, может, покажете свой труд? Поделитесь опытом - как графоман с графоманом!
  
  - Ой, да я не знаю, прямо..., - покраснела и засмущалась Создание, - да я только начала - даже, названия ещё не придумала...
  
  - Не беда! Так и, назовите: "Графоманский роман без названия"...
  
  - Скажите тоже! - захихикала Создание.
  
  ...Даааа... Ну, конечно, не Оноре де Бальзак! Далеко, не он... Хотя, например, стиль мне понравился. Очень легко читается, но вот содержание!
  
  - Леночка, у нас с Вами общая беда! Фантазии, воображения маловато. В чём беда современного писателя-фантаста? В том, что всё вроде, уже давно придумали и приходится выёживаться, тусуя в разных комбинациях всё уже давно придуманное... После Жуль Верна, Уэльса и им подобных, нет свежих идей. Вот и, остаётся всякое фэнтази, на которое Вас и потянуло...
  
  Тут меня слегка осенило:
  
  - Вам, что я могу посоветовать? "Это" - больше не продолжайте... Первый блин начался комом! Подумайте: вот попади Вы в конец девятнадцатого века, чем бы Вы там могли реально заниматься? Вы же - не инженер, не делец и, даже, не пахарь... Как же на кусок хлеба насущного заработать, желательно с мяслом? Не идти же, на панель, извините за грубое слово...
  
  - Книги могу писать! - воскликнула Создание.
  
  - Правильно! Конечно, Жуль Верн уже был, но других, то ещё не было! Вот Вы их идеи и заимствуйте! Нехорошо, конечно - ну, а что делать? Жить то, как-то надо...
  
  Джостик, обалдев, слушал. С такой миной, обычно слушают разговор сумасшедших... Я слегка напряг свой гений:
  
  - А почему бы Вам, "попав", не создать фантастический роман про вторжение марсиан? Герберт Уэльс свою "Войну миров" ещё не написал... По-моему. А, если и написал, то можно несколько изменить сюжет и содержание.
  
  Создание внимало мне с упоением, с каким правоверный католик внимает речь Папы Римского - и, тут Остапа понесло во все тяжкие:
  
  - Роман, под общим названием... Ну, "Война миров" называть, я думаю не стоит. Не надо обижать Уэльса - мой любимый писатель в детстве был... Ладно, потом название придумаем. Так вот, роман можно составить из двух частей: Первая - на основе Уэльса. Назовём её... А, чё думать? "Марс атакует"! В ней марсиане высаживаются на Землю... В девятьсот четырнадцатом году и... Только, никаких там артиллерийских снарядов, как у Уэльса. Не смешите потомков! Марсиане должны высаживаться с нормальных марсианских "летающих тарелок", летающих на принципе антигравитации... Итак, марсиане высаживаются и... Захватывают Германию! Начинается Первая Межпланетная Война! Так роман можно и, назвать: "ПМВ"! "Первая Межпланетная Война"! Пускай потом потомки - после Первой Мировой Войны, репу чешут, теряясь в догадках...
  
  - ...Итак! Марсиане против объединенного человечества! Война продолжается, как и положено - до восемнадцатого года, зайдя в позиционный тупик. Ни мы, ни они не могут одержать решающую победу. Европа лежит в развалинах, положение отчаянное... Америка, наоборот, невероятно усилилась, поставляя в Европу оружие и продовольствие... Не забудьте пнуть нашего "классового врага" и упомяните, что по некоторым неутонченным данным, американцы тайно снабжали и марсиан... Вот, тут и начинается часть вторая! Сдерём её у Алексея Толстого - он граф, не обеднеет... Назовём, соответственно - "Аэлита". Российские учёные и инженеры, на основе потерпевшего крушение космического корабля марсиан, создают свой корабль... Но, только очень маленький - на двух человек. И отправляют на Марс... Ну скажем, морского офицера Лосева со товарищем... В смысле - не с другом, не с коллегой по работе, а именно - с "товарищем"! То, есть - с профессиональным революционером. Перед лицом марсианской опасности, даже непримиримые классовые враги на Земле объединились! Пока, Лосев охмуряет правящую Марсом королеву, "товарищ" поднимает восстание среди марсианских рабочих... В, общем, марсианам стало не до Земли... Ура, мы победили!
  
  - ...Только не изображайте, Леночка, марсиан, как у Уэльса - этакими пузырями с щупальцами, размножающихся почкованием... На такую "королеву", ни один морской офицер не западёт - Вы уж мне в этом деле поверьте! Пускай с самого начала они будут, как у Толстого - такими же, как и, люди гуманоидами и, даже - одного с нами происхождения, только менее физически сильными - из-за меньшей силы тяжести на Марсе. И, более бледными - из-за большей удаленности Марса от Солнца. По той же причине, глаза их должны быть больше человеческих... И, они не могут долго находиться под прямыми солнечными лучами... Но, зато марсиане хорошо воюют в темноте... Ну - как вампиры, короче. Ещё: марсиане сильно страдали из-за земных болезней... Они не вымерли поголовно, конечно - как у Уэльса! Но, из-за этого не смогли быстро захватить Землю, потеряли время и, человечество смогло научиться с ними бороться... Но и, сами марсиане занесли на Землю смертельную болезнь, от которой погибли миллионы... Опишите "испанку", переименовав её в "марсианку". Насчёт военной марсианской техники... Ну, тут не стоит особенно ухищряться, описывая современные нам танки и самолёты, во избежание... Хм, хм... Оставьте всё те же уэльсовские "боевые треножники", "тепловые лучи" и "чёрные облака". Можете добавить что-нибудь летающее. Каких-нибудь "боевых дронов", например...
  
  - А, говорили - фантазии у Вас нет..., - только и смог сказать вконец обалдевший Джостик.
  
  - И, что мне с этим романом потом делать? - спросила Создание, - ведь любой же догадается, что это плагиат...
  
  - А, мы объединим наши усилия. Ну, как братья и сестры Стругацкие...
  
  - Или, как Ильф и Петров! - подал голос Джостик.
  
  - Игорёк, не мешай нашим творческим мукам! Тебе, же Леночка не мешает, когда ты за компом тупишь? Я могу вставить Ваше произведение, Леночка, в своё... Ну, предположим, не один мой ГГ попадает в прошлое, а с подру..., - я посмотрел на слегка напрягшегося Джостика, - ...с сестрой! Он что-то там по технике мастырит, она фантастические романы пишет и, всё пучком! Гонорар и славу, потом по-братски и по-сёстрински поделим..., - я подмигнул Созданию.
  
  Ещё попили чай, обсуждая всяческие тонкости и, я начал собираться. Уже перед самым уходом добавил последний штрих:
  
  - Ещё, вот что, Леночка! Придумайте себе какой-нибудь мужской псевдоним. Женщина-писатель, пишущая в конце девятнадцатого века фантастические романы - это, уж слишком! Не поймут-с...
  
  - Ну, дурдом! - выдохнул Джостик.
  
  Теперь к Мозгаклюю... Что там у него?
  
  "У него там" то, что Киса нашёл башлёвого клиента и, тот хочет вживую посмотреть на "Евгения Онегина" и лично поговорить со мной. Тут же созвонившись, чуть ли не с порога, поехали на встречу. "Богатенький Буратино" уже поджидал нас, сидя у Кисы. С первого взгляда на него любому дураку было ясно, что тому деньги ляжку жгут...
  
  Они с Кисой долго рассматривали и осторожно щупали все восемь тетрадей, переговариваясь между собой:
  
  - Без сомнения подлинник! - набивал цену Киса, - Смотрите-ка, Мстислав Вячеславович, какая сохранность! Как будто пару десятков лет назад всего напечатали!
  
  - Это точно! Читали, судя по всему, раз или два, не больше. Страницы, даже не пожелтели... Какие-то особые условия хранения? Вы где хранили, - спросил Буратино у меня.
  
  - Я нигде не хранил. А, нашёл я их в сейфе, в особняке моего покойного брата, доставшегося мне по наследству. Сам же особняк, находится в месте с сухим климатом...
  
  - Ну, тогда понятно... Ещё, наверное, про то место, где они хранились все забыли и эти тетради лет сто никто в руки не брал.
  
  - Может и, так...
  
  Буратино об чём-то задумался. Может об Мальвине? Вроде, у него есть то ли жена, то ли подруга - известная оперная певица...
  
  - Сколько Вы хотите за вашего "Евгения Онегина"?
  
  Так, как Киса "работал" за проценты, то на словах он через Мозгаклюя передал, что Буратино - знаменитый на весь мир дирижёр, композитор и филантроп. Значение последнего слова я плохо знаю. Кажется, это нечто вроде Робин Гуда: покупает всякие ненужные дорогие вещи у богатых людей и передаёт их бесплатно бедным музеям... Короче, Киса дал понять, что Буратину можно грабить... Ну, прямо не Киса, а кот Базилио!
  
  - Я хотел бы получить за него полтора миллиона долларов.
  
  Киса аж вспотел... Даже, Мозгаклюй снял свои чёрные очки и посмотрел на меня внимательно: не укачало ли, меня по дороге сюда.
  
  Буратино слегка прокашлялся.
  
  - А Вам известно, что последний раз на аукционе подобная вещь была продана за восемьсот тысяч?
  
  Я, конечно, слегка погорячился... Но, при первом же взгляде на Буратино меня посетила безумная мысль: а, на фига он этой фигнёй страдает? А может, ради тщеславия? Типа, а посмотрите все на меня, какой я добрый! Какой я патриот! Скупаю за бешенные деньги по всему миру старинные русские иконы и передаю их бесплатно в русские музеи... Если это так, то чем дороже он покупает - тем выше его самооценка и, тем больше ему уважухи от патриотически настроенной публики, а значит - тем ещё выше его самооценка... А, если и нет - то, дать обратный ход никогда не поздно.
  
  До самого вечера мы с ним бодались. Если бы не подключившийся Мозгаклюй, хрен бы я его раскрутил! Но, тот хорошо помог и, на ляме с двумястами косарями зелени, мы с Буратино ударили по рукам. Через три дня мы подписали соответствующие бумаги. Довольны были все: и, я и, Буратино и Киса с Мозгаклюем... Особенно, были довольны Джостик и Создание, которым я перегнал на счёт причитающийся им жирный процент.
  
  Пока всё оформляли, мы с Мозгаклюем вели трезвый образ жизни, боясь спугнуть удачу. Только беседовали. О чём? Да всё о том же: об портале и, как я с ним собираюсь быть и что делать. Про Спеца я решил Женьке не рассказывать. Так, на всякий случай. Да и, разыграть его хочется... Ведь мы с ним постоянно разыгрывали друг друга. Он, по понятным причинам, гораздо чаще - поэтому упустить такой удобный случай отомстить, я просто не мог...
  
  Рассказав Женьке весь расклад и мои соображения, я спросил его:
  
  - Что Женька, ты на этот счёт думаешь?
  
  - Ну, даже не знаю..., - помолчав, произнёс он, - В принципе, я знал с самого начала, что ты захочешь изменить историю...
  
  - Ты меня не понял! Я не хочу менять историю. Я хочу лишь уменьшить потери России в первой половине двадцатого века... Это конечно, изменит историю, но не кардинально.
  
  Женька долго думал, о чём-то размышляя... Наконец, выдал:
  
  - Ну, а почему бы нам просто не завалить, тупо, Никалашку? Может, другой царь будет не такой дурак? Ну, а потом - Гитлера!
  
  - Ага, вот сиди и гадай: такой дурак, не такой... Это несерьёзно! Никалашку и, без нас с тобой завалят, не волнуйся... Найдутся добрые люди! Дело, то не в нём. Вся система сгнила! А вдруг, хуже будет? Оттого, что я производство продовольствия в России увеличу и налажу производство каких-нибудь самых примитивных авто - я почти на сто уверен, что хуже не будет! А, вот насчёт устранения царя... Вот тут, вообще не уверен! Переиграть больше не получится - это не компьютерная стратегия. Итак, что-то слишком много козырей мне дадено - аж подозрительно... Так же и, с Гитлером... Дело, то не в нём! А в том, что после Первой Мировой немцев раком поставили и имели их, с особыми извращениями... А им - немцам, это дело жутко не нравилось! Сам прикинь: арийцы, как никак - а их раком... Поэтому, если не будет Гитлера - будет кто-то другой. Может, более умный - Шпеер, например... Вот тогда, нам точно ...оппа. И, ещё: без Никалашки ход истории так поменяется, что мы не сможем его прогнозировать. А так мы сможем, хотя бы приблизительно все критические моменты знать и наиболее острые углы сглаживать. Так, ты со мной?
  
  Мозгаклюй возмутился:
  
  - Ты, ещё спрашиваешь?! Ты, что? Вообще, меня за скота - без Родины и флага держишь? Итак, сколько времени мне мозги парил...
  
  - Успокойся, Женька! Я только-только сам решил, встревать или нет. И, то - ещё даже в том времени не легализовался. Ещё, не известно - получится или нет...
  
  Однако, Мозгаклюй не хотел успокаиваться и излил мне душу, что ранее за ним не замечалось:
  
  - Как тебе известно, я родом из одной большой сибирской деревни... Мой прадед, помнишь, я про него рассказывал? Ну, тот - который лошадей на свадьбах тормозил? Ну, это дело было, в основном, так... По молодости, да по пьяне. А, вообще-то он вроде знахаря был: зубы заговаривал, кровь останавливал, суставы вправлял, да переломы лечил... Травником тоже, хорошим был. Как, кого на охоте поранят, или роды тяжёлые - так его звали... Со всех окрестных сёл и деревень, даже. Много народу ему благодарны были! На войне, ну - Германской, он в санитарах служил. Тоже, я думаю - очень многим раненым помог, много жизней спас... Короче, зла от него никто не видел - одно добро только! Как после Октября домой вернулся, мужики-фронтовики его из уважения председателем сельсовета и, назначили. Когда Колчак пришёл, повесили прадеда и перестреляли полдеревни мужиков, кто не успел в тайгу сбежать... Кого не расстреляли, того шомполами выпороли. А, за что? Помещиков в Сибири отродясь не было, усадьбы их не громили... Вообще, ничего не происходило! Ну, была одна власть, стала другая... Была сельская управа, стал сельсовет... Ну и, что? Должна же быть, хоть какая-то власть?!
  
  Женька замолчал, передыхая от слишком бурной речи. Первый раз его таким эмоциональным вижу...
  
  - А деда, в Отечественную убили... И, все взрослые мужики из нашей деревни там же, полегли. Все до одного... Вернулось несколько инвалидов - да и, из тех больше половины скоро умерли. Парней да девок, вплоть до четырнадцатилетних - моего отца в том числе, на построенный в соседней области авиазавод мобилизовали. Обратно они не вернулись - городскими стали, кто голод да туберкулёз пережил... Короче, кончилось наше село... В восьмидесятые отец перед смертью ездил - так, даже места не нашёл! А, ты спрашиваешь...
  
  - Извини, Жека! Больше не буду спрашивать...
  
  - ...Так, что от меня требуется? По специальности?
  
  - Ну, это само самой разумеется... От тебя мне потребуются - "там", твои психоаналитические способности. Первым делом, вот что: я намерен создать свою промышленность. Мне потребуются рабочие и инженеры. Переманивать к себе готовых специалистов - от других буржуев, нецелесообразно по многим причинам. Ну, во-первых: их квалификация не будет меня устраивать. А, переучивать - это хуже всего! Во-вторых: другие капиталисты могут на меня обидится. А мне, хотя бы поначалу, хотелось бы этого избежать... Короче говоря, решил я рабочий класс с нуля готовить - из детей. Ну, от десяти до четырнадцати лет. Но, видишь ли, в чём заковыка: люди есть разные - способные и неспособные. Не хотелось бы на тех - кто не способен, тратить время и ресурсы - их и, так недостаточно... Значит, нужен отбор на самой ранней стадии. Так, что если, есть организационные способности у ребёнка - готовить его сразу на руководителя производства... Тех, кто побашковитее в технике - на инженеров... У кого руки под нужным углом заточены - того учить на дорогом станке работать... А кто ни то, ни сё - того учить, только портить. На таких время и деньги не тратить и, ничего сложнее совковой лопаты не доверять!
  
  - Жёстко ты... А, что делать тем, кто "не способен"?
  
  Я пожал плечами:
  
  - Вкалывать, как Папа Карло! И надеяться, что их дети или внуки родятся способными - больше ничего. Ещё... Видишь ли: рабочий класс, как это ни прискорбно звучит, процентов на восемьдесят состоит из людей - которые, предпочитают за рубль лежать, чем за два сидеть... И, думают не о детали - которую он обтачивает, а о пивнушке - в которую он после заводского гудка пойдёт с друзьями. Это, не хорошо и не плохо, это - факт, реальность! Остальные двадцать процентов по большей части состоят из рвачей, готовых за лишнюю копейку - как себя, так и других до смерти ушатать и, по меньшей - из творческих личностей, которым просто нравится что-либо делать, что-то создавать...
  
  - Как психоаналитик, скажу - что ты совершенно прав!
  
  - Вот, ты как психоаналитик и обеспечь, чтоб вторых и, особенно - третьих было не двадцать, а хотя бы тридцать процентов! Хотелось бы сорок, но понимаю - не реально...
  
  - Одному мне...
  
  - Конечно! Вот поэтому с первых же дней ищи и учи способных учеников - прежде всего себе. Создавай целую школу. Там же, непаханое поле - психоаналитика в зачаточном состоянии, если она вообще есть! Создай психоаналитику, как науку! Подумай: ты будешь первым!
  
  - Ну, а почему бы и, нет? Вполне реально...
  
  - Из-за неразвитости психологии в те времена, некоторые люди считали, что если накормить людей, дать им одежду и жильё - то наступит царство небесное на земле, все будут счастливы и, так далее... Никому в голову не приходило, что накорми людей - а, им потребуется заокеанская жевательная резинка... Одень - они будут с ума сходить по синим рабочим американским штанам... Дай дешёвое, доступное благоустроенное жильё со всеми "удобствами" - а, люди обзовут его "хрущёбами" и, забудут из каких халуп - крытых соломой, их вытащили...
  
  - Правильно! А ты, что хотел? Будь иначе, это были бы уже не люди, а свиньи: пожрали, что хозяева дали и под забор спать, кверху пузом...
  
  - Я к тому, что это всё следует знать и соответствующим образом на это реагировать... На возникающие запросы. Ты должен просветить в этом плане наше будущее, в смысле - прошлое политическое руководство!
  
  - Напишу и издам книжку. Даже, самому писать не надо - в наше время этого добра валом... Подкорректировать некоторые острые моменты и, всё - готово!
  
  - Но, это всё - ещё ...уйня, Женька! Это, даже не полдела, а вообще - не дело! Все эти мои заводы вместе со всеми их железяками и рабсилой просрут - как при нас просрали, если ты не подготовишь новую качественную правящую элиту России... Даже, не саму элиту, а систему её отбора и подготовки.
  
  - "Элита", говоришь? - Женька поморщился, как от зубной боли, - не люблю я это модное словечко! Типа, они "элита", а остальные - простое быдло...
  
  - Что ты докопался, Женька, до этого термина?! Не нравится, придумай себе какой-нибудь другой... "Элита" - это не что-то "особо хорошее", а просто группа лиц, которые имеют возможность принимать политические решения по судьбам общества. Причины таких возможностей могут быть разные - владение собственностью, административная власть, военная сила и, так далее... При этом, если элита - го...но или среди неё нет единства по принятию наиболее важных, стратегических решений, то общество ждет незавидная судьба - вплоть до гражданской войны.
  
  - Вова, ты меня пугаешь...
  
  - Не ссы - я и, сам боюсь! В чём была проблема Советского Союза? Основная проблема в том, что чем "развитее" становился наш социализм - тем нами правили всё менее и менее подходящие для этого люди. Ты же лучше меня понимаешь человеческую психологию: если у человека папа начальник - то, хрен ты его к станку поставишь! Он лучше свою страну продаст - но, тоже в начальство пролезет! Но, не всякий человек имеет природные способности управлять людьми эффективно. Это, в принципе - не беда! Если у человека нет каких-то врождённых способностей - то, их у него можно воспитать... Да, только специальной подготовкой, обучением и воспитанием детей правящей элиты никто не занимался! Значит, что? Нами правили кто придётся и, как придётся... Управление людьми - самая трудная работа, а её доверили людям вообще без всякой специальной подготовки! Потом удивляемся такому печальному результату...
  
  - А демократические выборы?
  
  - Да, такая же бодяга! Та же элита правит нами... Только не напрямую, а через людей - которых она нам подсунет, чтобы мы за них проголосовали.
  
  - Что ты предлагаешь?
  
  - Ну, давай рассмотрим ситуацию на примере семьи Микояна. Ну, к самому ему претензий нет - обыкновенный сталинский нарком, со всеми плюсами и минусами... Но, пока он сутками в войну в своём наркомате просиживал - куя, так, сказать победу за своим рабочем столом, его сынок - без папиного присмотра и ремня, такое учудил...
  
  - А, что такое? Что-то я прое...ал этот момент в истории...
  
  - Прикинь, во время войны нацистскую молодёжную организацию создал! Из сыновей таких же начальничков, которым некогда за своими детьми присмотреть. Себя фюрером назначил!!!
  
  - Да, ну нах!
  
  - Нах, или не нах, а это - реальная история, из которой, как из песни, слова не выкинешь... Пока твои малолетние односельчане у станков стояли - подыхая от туберкулёза ради Победы, некоторые их сверстники из "элиты" вот таким образом развлекались... Там ещё чей-то труп был! Тёмное дело, короче...
  
  - Надеюсь, расстреляли?!
  
  - Да, хрен там! Выслали куда-то... После войны снова прислали. Не таким уж, Сталин был и всемогущим!
  
  - Дааа... С этим надо что-то делать!
  
  - Вот я и, предлагаю создать - по примеру других цивилизованных стран, центр подготовки правящей элиты. Это - самое важное будет, по любому! Ведь, что такое всякие там Оксфорды и Кембриджи? Такие центры, где из детей правящей элиты куются будущие кадры. Можно ещё изучить опыт эсэсовских школ Третьего Рейха...
  
  - А ты, Вова, не перебарщиваешь?
  
  - А, что такое? Мало ли идей, передрали как мы - так и, остальной мир у фашистов?! Баллистическую ракету и реактивный самолёт кто первым создал? А? Так, что ж? Из-за того, что их придумали фашисты, возьмём и от них откажемся?! И, если Гитлер там, или Геббельс или какой-нибудь другой Борман, объявят, что "дважды два - четыре", то мы - из "ярости благородной" к ним, на каждом перекрёстке будем орать: "Ни фуя! Врут проклятые фашисты! Пять, а не четыре!" Так, что ли?!
  
  Мозгаклюй задумался:
  
  - Где-то я слышал, что воспитанники этих школ были тупыми...
  
  - Ну, это с точки зрения наших интеллигентов - которые, привыкли на кухне мимоходом решать все мировые проблемы, они тупые! Потому, что "Собачье сердце" и "Мастер и Маргарита" не читали. Такие школы или университеты создаются не для того, чтобы готовить "цвет нации" или, её же ...овно - это уже кому как нравится, то есть людей - которые могут изящно спорить на любые темы, но не способны даже собственной женой управлять... Эти школы готовят толковых управленцев, организаторов. Государственных лидеров - в конечном итоге... Которые, если надо - найдут, побудят и организуют труд всяких высоколобых умников... Кто американцам атомную бомбу создал? Эйнштейн, что ли? Да, хрен там - генерал Гровс! А, кто создал нашу атомную бомбу? Лаврентий Берия, а не Курчатов. Эйнштейн и Курчатов просто рулили какой-то небольшой - пусть и, очень важной частью обоих грандиозных проектов, где были задействованы сотни тысяч людей. Кстати, многие воспитанники тех эсесовских школ - хотя и, в написании книжек про моральные страдания гомосексуалистов замечены не были, зато заняли высокие места в послевоенной Германии...
  
  Я немного передохнул. Потом продолжил:
  
  - ...Американцев тоже - всякие там Петросяны, считают тупыми. Я там пожил, понаблюдал... Это далеко не так, к сожалению! Далеко, не так... Просто у них другой тип образования - более узкоспециализированный, чем у нас. Если, в Америке учат стоматолога - то он всё хорошо про зубы знает - а про ...зду, например - ни в зуб ногой! И, наоборот, если учат гинеколога - то, он в женских половых органах - как у себя дома, а про зубы знает лишь то - что их на входе в вагину, практически не бывает...
  
  - Ха-ха-ха!!! Ну ты, как скажешь!
  
  - Ну, утрирую слегка конечно - но суть то, верно передаю! У нас же - с царских времён ещё, учат на все случаи жизни... Всякой фигне - на фиг никому не нужной! Помнишь Пушкина: "Мы все учились понемногу, чему-нибудь и как-нибудь....". Вот в этом и, вся суть нашего образования и, возможно - львиная доля всех наших бед! "Всесторонне развитая личность" - тьфу, ты млять! "Специалисты широкого профиля"... Вот, же... Блин!
  
  - Да! Тут ты кардинально прав! Всех учить одинаково и, на все случаи жизни... И надеяться, что из общей массы сам собой выявится Левша - которого и, учить то специально не надо - он врождённый специалист! Свои плюсы такая система образования, конечно - тоже имеет и, до поры до времени такая схема прокатывала...
  
  - Да, какие там "плюсы"! Я знал одного чувака, который закончив ветеринарный техникум руководил строительной бригадой!
  
  - И, что? Плохо руководил?
  
  - ...Ну, не то, что бы плохо - "руководил" то он, как раз - хорошо!
  
  Я, посмотрев на этот давно известный мне факт, как-то иначе - с другой точки зрения, страшно удивился:
  
  - Вот же парадокс, да?!
  
  - Минус, конечно, что государство большие деньги впулило, уча его как ветеринара...
  
  Мозгаклюй на минуту задумался:
  
  - ...И, про...бало ещё большие деньги, не обучив его как строителя!
  
  Я вижу, Женька очень заинтересовался этой темой! Это, очень хорошо!
  
  - ...Однако я продолжу! Но, самая главная задача американского образования - это найти среди толпы простых исполнителей природного лидера, руководителя и, потом развивать его врождённые способности. Оттого и чрезмерное, на наш взгляд увлечение в их колледжах всякими бейсболами и баскетболами... Где ещё заметишь и разовьёшь у ребёнка лидерские качества, как не в командной спортивной игре? А, всякие нужные вещи, американцам потом всякие там умники-эмигранты придумают. Из России, например...
  
  - Значит, ты предлагаешь создать школу лидеров?
  
  - Да! И предлагаю и, настаиваю! Иначе, не стоит и огород городить. Поначалу ищём детей с врождёнными качествами руководителя - природных лидеров, так сказать. Помещаем их в специальную школу, где на них ограниченно влияние внешнего окружения и, даже - родственников... И, воспитываем их там в нужном духе, развивая и оттачивая их природные способности... Советские спортивные школы помнишь? Эх, не тем занимались... Много не надо! Это как раз тот случай, когда лучше меньше, но лучше... И, потом надо будет сделать так - чтобы, все дети советской правящей элиты проходили через эти школы...
  
  - Это ж, получится какая-то клановость...
  
  - Не без этого! Но, такое явление существует повсеместно - не мы первые, не мы последние... Вспомни Черчилля из клана Мальборо или клан Кеннеди - они тоже, вроде не из докеров или фермеров! Надо только, обеспечить две вещи: жесточайшую конкуренцию среди "элиты", не переходящую, впрочем, в гражданскую бойню и, сделать так - чтобы в эту элиту, был постоянный приток свежей крови. Ну, например - дети Героев Советского Союза из простого народа, имеют право поступить в эту школу наравне с детьми элиты...
  
  - Да, ведь это всё уже было! Вспомни кадетские училища Российской Империи или суворовские училища советской...
  
  - Не совсем точно! Эти училища были созданы поздновато - когда элита уже была сформирована. Назови мне хотя бы одного выпускника этих училищ, занявшего высшие государственные должности? Или, наоборот: хоть одного отпрыска великих князей или членов Политбюро, учившихся в этих училищах? Они то и, были созданы с определённой целью - ничего общего с предметом нашего разговора не имеющего... Нам же предстоит совершить нечто уникальное - начать всё с чистого листа!
  
  - ...Как, это - "с чистого листа"? Как это в реале осуществить? Ты подумал?
  
  Я подумал - время было подумать:
  
  - Почитай воспоминания о первых днях Октября. Идёт себе недоучившийся студент мимо Смольного... Думает: "Дай зайду!" Заходит и, через день он на высоком посту - важная шишка! Первое время, большевики первых попавшихся куда угодно назначали - на любой пост... Кадровый голод: бывшие царские чиновники поначалу Советскую власть игнорировали... А, сами большевики - по большей части, были революционными ораторами - то есть уличными горлопанами, как Троцкий. Способных организаторов среди них были считанные единицы. В том числе - и, к счастью, Сталин... Соображаешь, к чему я?
  
  - Вместо Сталина нашего человека поставить?!
  
  - Гонишь, что ли?! Сталин своей должности полностью соответствовал. Зачем же его менять? Но, несколько толковых помощников ему бы дать, не помешало бы... Как то - под "занавес", Ленин признался одному американскому репортёру: "Я поменял бы с десяток наших коммунистов на одного американского делягу...". Вот мы ему и, подсунем десятка два-три "деляг", но не американских - а, наших! Доморощенных! Если мы к большевикам в первые дни их переворота внедрим наших людей - нами подготовленных, в нашей же "спецшколе", то есть большая вероятность того - что и, их дети тоже будут учиться в этой же школе... И, дети их детей... А, если они займут высокие руководящие должности - то и, других - нижестоящих руководителей, заставят отдавать своих детей учиться туда же. Появится некая традиция - глядишь и, дело наладится!
  
  - ...Ещё вот, что: историки ...здят - не знаю правда или нет... Этим историкам верить - себя не уважать! Типа, Советским Союзом управляли партийные мафии. При Сталине - ленинградская партийная мафия, при Хрущёве и позже - украинская... Сейчас, вот - снова питерская... Развал, по этой теории, оттого и произошёл - что Меченный решил эту украинскую мафию "подвинуть"... Но, ума и силёнок не хватило - подвинули его самого! А, позже те решили - во избежание подобных печальных прецедентов в будущем, стать "незалежными"... Так вот - развал Союза, типа и, начался...
  
  - Судя по тому, как эта "украинская партийная мафия" - в данный момент, уже и, Украину разваливает, историки - в данном случае, не ...издят!
  
  - Я это к тому - что, правда это или кривда, а надо сделать так - чтобы страной правила "нижегородская партийная мафия", а остальных надо гнобить на корню!
  
  Мозгаклюй подумал, подумал и глубоко вздохнул:
  
  - Что-то ты, Вова, всё как-то длинно и путано рассказываешь! Видно, сам ещё не знаешь, что хочешь...
  
  - Эта тема такова, что её не только за несколько часов не обсудишь, но и нескольких дней будет мало! Если, не нескольких недель или месяцев... Нигде в мире не удалось ещё создать идеальной системы качественной подготовки правящей элиты... У всех обязательно какие-нибудь огрехи находятся.
  
  - Предлагаешь мне стать первым?
  
  - А чё, нет?! У тебя получится, я знаю!
  
  - Попробовать, конечно, надо...
  
  - Ну, с таким настроением... "Попробовать"... Надо не пробовать, надо сделать!
  
  - Легко сказать! Это тебе не твои железки - какими им сказал быть, такими они и будут... Это люди!
  
  - Много ты в "железках" понимаешь!
  
  - Зато, я много понимаю в людях! А, работа с людьми - самая трудная работа.
  
  - Абсолютно с тобой согласен! Каждый, блин, лабух считает себя индивидуумом и выпендривается по своему - к каждому свой подход нужен... Но, тем тебе больше респект и уважуха будет!
  
  Мозговой уставился в одну точку, о чём-то думая. Я ему не мешал. Сидел тихо и швыркал остывший чай.
  
  - Один не справлюсь. Да я и, не педагог...
  
  - Конечно! Тебе нужна команда. Ищи себе Макаренко... Можно, даже нескольких. Мало ли, что ли у нас невостребованных педагогических талантов, с девяносто первого года по стране бродит! Главное - найти, а уговорить для тебя - не проблема.
  
  - Сколько у меня времени?
  
  - Думаю, не более года. Но, постарайся в полгода уложиться - на всякий случай. Если нужен хороший компьютерщик - чтобы через интернет искать, то услугами моего воспользуйся. Ну, того, что антикваров мне искал...
  
  - Хорошо, не премину... А, может Ильича подтянем? - вспомнил вдруг Женька про нашего институтского препода по политэкономии, истории КПСС и научному коммунизму.
  
  - А он хоть жив? Ему же, уже тогда - под ...раку лет было!
  
  - Ну не, так уж и, "под ...раку"! Это просто мы с тобой очень молоды были...
  
  - Да, блин! Золотые времена! Тогда весело было не от того, что смешно, а просто оттого, что весело...
  
  - Ему тогда за пятьдесят было, сейчас, значит - за семьдесят... Я ж, иногда с ним общался - последний раз год назад, когда в Тверь за каким-то хреном занесло. Довольно таки бодрячком... А поселишь его у себя в Солнечногорске - глядишь, вообще, по бабкам заскачет!
  
  - А, на кой он нам?!
  
  - Как это, "на кой"?! Ты, что? Совсем тупой?! Чтобы с тогдашними марксистами на их языке общаться! С Лениным да Троцким и, прочими. У нас должен быть человек, которого они будут считать за своего... К тому же - это просто кладец информации по истории большевизма!
  
  - Женька, ты гений!!!
  
  - А, то! Конечно, я мог бы сам этой мудотой заняться, но чуйка есть, буду сильно занят - везде не поспею... А Ильич будет тихонечко сидеть в Солнечногорске, переписываться с Энгельсом, да с Каутским, статейки пописывать, да по-стариковски попёрдывать... Глядишь, пару подходящих идей в голову наших вождей и вдолбит!
  
  - А он подпишется?
  
  - Издеваешься? Ты, что? Нашего Ильича не знаешь? Да, он за возможность вживую с настоящим Ильичём на страницах газет пободаться, душу дьяволу продаст! Ты, что не помнишь, какой он упоротый спорщик!?
  
  - Вот и, займись! Ты с ним, как-то больше моего общался...
  
  Ага! После того, как Ильич "зарезал" Мозгаклюя на сессии - не поддавшись на его "фокусы", Женька того сильно зауважал, всерьёз занялся предметом и сдал его - по-честному, всё же. И, с тех пор с Ильичём дружил и частенько к тому "на чашку чая" захаживал. На мой вопрос, ответил:
  
  - Изучаю. Хочу понять, почему подобные индивидуумы не реагируют на мои выкрутасы...
  
  - Меня тоже изучаешь?
  
  - Ты сказал...
  
  - Физрука, что не изучаешь?
  
  - Да, ну его нах! Быковатый он какой-то... Неинтересно мне с ним.
  
  ...Оформив всё как надо с продажей первого прижизненного издания "Евгения Онегина", заплатив налоги и прочее - между делом реализовав своё золотишко, с перечислением вырученных средств на счёт Фонда, мы с Мозгаклюем выехали в Тверь. Он к Ильичу, а я к...
  
  Прикинь, во время войны нацистскую молодёжную организацию создал! Из сыновей таких же начальничков, которым некогда за своими детьми присмотреть. Себя фюрером назначил!!!
  
  - Да, ну нах!
  
  - Нах, или не нах, а это - реальная история, из которой, как из песни, слова не выкинешь... Пока твои малолетние односельчане у станков стояли - подыхая от туберкулёза ради Победы, некоторые их сверстники из "элиты" вот таким образом развлекались... Там ещё чей-то труп был! Тёмное дело, короче...
  
  - Надеюсь, расстреляли?!
  
  - Да, хрен там! Выслали куда-то... После войны снова прислали. Не таким уж, Сталин был и всемогущим!
  
  - Дааа... С этим надо что-то делать!
  
  - Вот я и, предлагаю создать - по примеру других цивилизованных стран, центр подготовки правящей элиты. Это - самое важное будет, по любому! Ведь, что такое всякие там Оксфорды и Кембриджи? Такие центры, где из детей правящей элиты куются будущие кадры. Можно ещё изучить опыт эсэсовских школ Третьего Рейха...
  
  - А ты, Вова, не перебарщиваешь?
  
  - А, что такое? Мало ли идей, передрали как мы - так и, остальной мир у фашистов?! Баллистическую ракету и реактивный самолёт кто первым создал? А? Так, что ж? Из-за того, что их придумали фашисты, возьмём и от них откажемся?! И, если Гитлер там, или Геббельс или какой-нибудь другой Борман, объявят, что "дважды два - четыре", то мы - из "ярости благородной" к ним, на каждом перекрёстке будем орать: "Ни фуя! Врут проклятые фашисты! Пять, а не четыре!" Так, что ли?!
  
  Мозгаклюй задумался:
  
  - Где-то я слышал, что воспитанники этих школ были тупыми...
  
  - Ну, это с точки зрения наших интеллигентов - которые, привыкли на кухне мимоходом решать все мировые проблемы, они тупые! Потому, что "Собачье сердце" и "Мастер и Маргарита" не читали. Такие школы или университеты создаются не для того, чтобы готовить "цвет нации" или, её же ...овно - это уже кому как нравится, то есть людей - которые могут изящно спорить на любые темы, но не способны даже собственной женой управлять... Эти школы готовят толковых управленцев, организаторов. Государственных лидеров - в конечном итоге... Которые, если надо - найдут, побудят и организуют труд всяких высоколобых умников... Кто американцам атомную бомбу создал? Эйнштейн, что ли? Да, хрен там - генерал Гровс! А, кто создал нашу атомную бомбу? Лаврентий Берия, а не Курчатов. Эйнштейн и Курчатов просто рулили какой-то небольшой - пусть и, очень важной частью обоих грандиозных проектов, где были задействованы сотни тысяч людей. Кстати, многие воспитанники тех эсесовских школ - хотя и, в написании книжек про моральные страдания гомосексуалистов замечены не были, зато заняли высокие места в послевоенной Германии...
  
  Я немного передохнул. Потом продолжил:
  
  - ...Американцев тоже - всякие там Петросяны, считают тупыми. Я там пожил, понаблюдал... Это далеко не так, к сожалению! Далеко, не так... Просто у них другой тип образования - более узкоспециализированный, чем у нас. Если, в Америке учат стоматолога - то он всё хорошо про зубы знает - а про ...зду, например - ни в зуб ногой! И, наоборот, если учат гинеколога - то, он в женских половых органах - как у себя дома, а про зубы знает лишь то - что их на входе в вагину, практически не бывает...
  
  - Ха-ха-ха!!! Ну ты, как скажешь!
  
  - Ну, утрирую слегка конечно - но суть то, верно передаю! У нас же - с царских времён ещё, учат на все случаи жизни... Всякой фигне - на фиг никому не нужной! Помнишь Пушкина: "Мы все учились понемногу, чему-нибудь и как-нибудь....". Вот в этом и, вся суть нашего образования и, возможно - львиная доля всех наших бед! "Всесторонне развитая личность" - тьфу, ты млять! "Специалисты широкого профиля"... Вот, же... Блин!
  
  - Да! Тут ты кардинально прав! Всех учить одинаково и, на все случаи жизни... И надеяться, что из общей массы сам собой выявится Левша - которого и, учить то специально не надо - он врождённый специалист! Свои плюсы такая система образования, конечно - тоже имеет и, до поры до времени такая схема прокатывала...
  
  - Да, какие там "плюсы"! Я знал одного чувака, который закончив ветеринарный техникум руководил строительной бригадой!
  
  - И, что? Плохо руководил?
  
  - ...Ну, не то, что бы плохо - "руководил" то он, как раз - хорошо!
  
  Я, посмотрев на этот давно известный мне факт, как-то иначе - с другой точки зрения, страшно удивился:
  
  - Вот же парадокс, да?!
  
  - Минус, конечно, что государство большие деньги впулило, уча его как ветеринара...
  
  Мозгаклюй на минуту задумался:
  
  - ...И, про...бало ещё большие деньги, не обучив его как строителя!
  
  Я вижу, Женька очень заинтересовался этой темой! Это, очень хорошо!
  
  - ...Однако я продолжу! Но, самая главная задача американского образования - это найти среди толпы простых исполнителей природного лидера, руководителя и, потом развивать его врождённые способности. Оттого и чрезмерное, на наш взгляд увлечение в их колледжах всякими бейсболами и баскетболами... Где ещё заметишь и разовьёшь у ребёнка лидерские качества, как не в командной спортивной игре? А, всякие нужные вещи, американцам потом всякие там умники-эмигранты придумают. Из России, например...
  
  - Значит, ты предлагаешь создать школу лидеров?
  
  - Да! И предлагаю и, настаиваю! Иначе, не стоит и огород городить. Поначалу ищём детей с врождёнными качествами руководителя - природных лидеров, так сказать. Помещаем их в специальную школу, где на них ограниченно влияние внешнего окружения и, даже - родственников... И, воспитываем их там в нужном духе, развивая и оттачивая их природные способности... Советские спортивные школы помнишь? Эх, не тем занимались... Много не надо! Это как раз тот случай, когда лучше меньше, но лучше... И, потом надо будет сделать так - чтобы, все дети советской правящей элиты проходили через эти школы...
  
  - Это ж, получится какая-то клановость...
  
  - Не без этого! Но, такое явление существует повсеместно - не мы первые, не мы последние... Вспомни Черчилля из клана Мальборо или клан Кеннеди - они тоже, вроде не из докеров или фермеров! Надо только, обеспечить две вещи: жесточайшую конкуренцию среди "элиты", не переходящую, впрочем, в гражданскую бойню и, сделать так - чтобы в эту элиту, был постоянный приток свежей крови. Ну, например - дети Героев Советского Союза из простого народа, имеют право поступить в эту школу наравне с детьми элиты...
  
  - Да, ведь это всё уже было! Вспомни кадетские училища Российской Империи или суворовские училища советской...
  
  - Не совсем точно! Эти училища были созданы поздновато - когда элита уже была сформирована. Назови мне хотя бы одного выпускника этих училищ, занявшего высшие государственные должности? Или, наоборот: хоть одного отпрыска великих князей или членов Политбюро, учившихся в этих училищах? Они то и, были созданы с определённой целью - ничего общего с предметом нашего разговора не имеющего... Нам же предстоит совершить нечто уникальное - начать всё с чистого листа!
  
  - ...Как, это - "с чистого листа"? Как это в реале осуществить? Ты подумал?
  
  Я подумал - время было подумать:
  
  - Почитай воспоминания о первых днях Октября. Идёт себе недоучившийся студент мимо Смольного... Думает: "Дай зайду!" Заходит и, через день он на высоком посту - важная шишка! Первое время, большевики первых попавшихся куда угодно назначали - на любой пост... Кадровый голод: бывшие царские чиновники поначалу Советскую власть игнорировали... А, сами большевики - по большей части, были революционными ораторами - то есть уличными горлопанами, как Троцкий. Способных организаторов среди них были считанные единицы. В том числе - и, к счастью, Сталин... Соображаешь, к чему я?
  
  - Вместо Сталина нашего человека поставить?!
  
  - Гонишь, что ли?! Сталин своей должности полностью соответствовал. Зачем же его менять? Но, несколько толковых помощников ему бы дать, не помешало бы... Как то - под "занавес", Ленин признался одному американскому репортёру: "Я поменял бы с десяток наших коммунистов на одного американского делягу...". Вот мы ему и, подсунем десятка два-три "деляг", но не американских - а, наших! Доморощенных! Если мы к большевикам в первые дни их переворота внедрим наших людей - нами подготовленных, в нашей же "спецшколе", то есть большая вероятность того - что и, их дети тоже будут учиться в этой же школе... И, дети их детей... А, если они займут высокие руководящие должности - то и, других - нижестоящих руководителей, заставят отдавать своих детей учиться туда же. Появится некая традиция - глядишь и, дело наладится!
  
  - ...Ещё вот, что: историки ...здят - не знаю правда или нет... Этим историкам верить - себя не уважать! Типа, Советским Союзом управляли партийные мафии. При Сталине - ленинградская партийная мафия, при Хрущёве и позже - украинская... Сейчас, вот - снова питерская... Развал, по этой теории, оттого и произошёл - что Меченный решил эту украинскую мафию "подвинуть"... Но, ума и силёнок не хватило - подвинули его самого! А, позже те решили - во избежание подобных печальных прецедентов в будущем, стать "незалежными"... Так вот - развал Союза, типа и, начался...
  
  - Судя по тому, как эта "украинская партийная мафия" - в данный момент, уже и, Украину разваливает, историки - в данном случае, не ...издят!
  
  - Я это к тому - что, правда это или кривда, а надо сделать так - чтобы страной правила "нижегородская партийная мафия", а остальных надо гнобить на корню!
  
  Мозгаклюй подумал, подумал и глубоко вздохнул:
  
  - Что-то ты, Вова, всё как-то длинно и путано рассказываешь! Видно, сам ещё не знаешь, что хочешь...
  
  - Эта тема такова, что её не только за несколько часов не обсудишь, но и нескольких дней будет мало! Если, не нескольких недель или месяцев... Нигде в мире не удалось ещё создать идеальной системы качественной подготовки правящей элиты... У всех обязательно какие-нибудь огрехи находятся.
  
  - Предлагаешь мне стать первым?
  
  - А чё, нет?! У тебя получится, я знаю!
  
  - Попробовать, конечно, надо...
  
  - Ну, с таким настроением... "Попробовать"... Надо не пробовать, надо сделать!
  
  - Легко сказать! Это тебе не твои железки - какими им сказал быть, такими они и будут... Это люди!
  
  - Много ты в "железках" понимаешь!
  
  - Зато, я много понимаю в людях! А, работа с людьми - самая трудная работа.
  
  - Абсолютно с тобой согласен! Каждый, блин, лабух считает себя индивидуумом и выпендривается по своему - к каждому свой подход нужен... Но, тем тебе больше респект и уважуха будет!
  
  Мозговой уставился в одну точку, о чём-то думая. Я ему не мешал. Сидел тихо и швыркал остывший чай.
  
  - Один не справлюсь. Да я и, не педагог...
  
  - Конечно! Тебе нужна команда. Ищи себе Макаренко... Можно, даже нескольких. Мало ли, что ли у нас невостребованных педагогических талантов, с девяносто первого года по стране бродит! Главное - найти, а уговорить для тебя - не проблема.
  
  - Сколько у меня времени?
  
  - Думаю, не более года. Но, постарайся в полгода уложиться - на всякий случай. Если нужен хороший компьютерщик - чтобы через интернет искать, то услугами моего воспользуйся. Ну, того, что антикваров мне искал...
  
  - Хорошо, не премину... А, может Ильича подтянем? - вспомнил вдруг Женька про нашего институтского препода по политэкономии, истории КПСС и научному коммунизму.
  
  - А он хоть жив? Ему же, уже тогда - под ...раку лет было!
  
  - Ну не, так уж и, "под ...раку"! Это просто мы с тобой очень молоды были...
  
  - Да, блин! Золотые времена! Тогда весело было не от того, что смешно, а просто оттого, что весело...
  
  - Ему тогда за пятьдесят было, сейчас, значит - за семьдесят... Я ж, иногда с ним общался - последний раз год назад, когда в Тверь за каким-то хреном занесло. Довольно таки бодрячком... А поселишь его у себя в Солнечногорске - глядишь, вообще, по бабкам заскачет!
  
  - А, на кой он нам?!
  
  - Как это, "на кой"?! Ты, что? Совсем тупой?! Чтобы с тогдашними марксистами на их языке общаться! С Лениным да Троцким и, прочими. У нас должен быть человек, которого они будут считать за своего... К тому же - это просто кладец информации по истории большевизма!
  
  - Женька, ты гений!!!
  
  - А, то! Конечно, я мог бы сам этой мудотой заняться, но чуйка есть, буду сильно занят - везде не поспею... А Ильич будет тихонечко сидеть в Солнечногорске, переписываться с Энгельсом, да с Каутским, статейки пописывать, да по-стариковски попёрдывать... Глядишь, пару подходящих идей в голову наших вождей и вдолбит!
  
  - А он подпишется?
  
  - Издеваешься? Ты, что? Нашего Ильича не знаешь? Да, он за возможность вживую с настоящим Ильичём на страницах газет пободаться, душу дьяволу продаст! Ты, что не помнишь, какой он упоротый спорщик!?
  
  - Вот и, займись! Ты с ним, как-то больше моего общался...
  
  Ага! После того, как Ильич "зарезал" Мозгаклюя на сессии - не поддавшись на его "фокусы", Женька того сильно зауважал, всерьёз занялся предметом и сдал его - по-честному, всё же. И, с тех пор с Ильичём дружил и частенько к тому "на чашку чая" захаживал. На мой вопрос, ответил:
  
  - Изучаю. Хочу понять, почему подобные индивидуумы не реагируют на мои выкрутасы...
  
  - Меня тоже изучаешь?
  
  - Ты сказал...
  
  - Физрука, что не изучаешь?
  
  - Да, ну его нах! Быковатый он какой-то... Неинтересно мне с ним.
  
  ...Оформив всё как надо с продажей первого прижизненного издания "Евгения Онегина", заплатив налоги и прочее - между делом реализовав своё золотишко, с перечислением вырученных средств на счёт Фонда, мы с Мозгаклюем выехали в Тверь. Он к Ильичу, а я к...
  
  Прикинь, во время войны нацистскую молодёжную организацию создал! Из сыновей таких же начальничков, которым некогда за своими детьми присмотреть. Себя фюрером назначил!!!
  
  - Да, ну нах!
  
  - Нах, или не нах, а это - реальная история, из которой, как из песни, слова не выкинешь... Пока твои малолетние односельчане у станков стояли - подыхая от туберкулёза ради Победы, некоторые их сверстники из "элиты" вот таким образом развлекались... Там ещё чей-то труп был! Тёмное дело, короче...
  
  - Надеюсь, расстреляли?!
  
  - Да, хрен там! Выслали куда-то... После войны снова прислали. Не таким уж, Сталин был и всемогущим!
  
  - Дааа... С этим надо что-то делать!
  
  - Вот я и, предлагаю создать - по примеру других цивилизованных стран, центр подготовки правящей элиты. Это - самое важное будет, по любому! Ведь, что такое всякие там Оксфорды и Кембриджи? Такие центры, где из детей правящей элиты куются будущие кадры. Можно ещё изучить опыт эсэсовских школ Третьего Рейха...
  
  - А ты, Вова, не перебарщиваешь?
  
  - А, что такое? Мало ли идей, передрали как мы - так и, остальной мир у фашистов?! Баллистическую ракету и реактивный самолёт кто первым создал? А? Так, что ж? Из-за того, что их придумали фашисты, возьмём и от них откажемся?! И, если Гитлер там, или Геббельс или какой-нибудь другой Борман, объявят, что "дважды два - четыре", то мы - из "ярости благородной" к ним, на каждом перекрёстке будем орать: "Ни фуя! Врут проклятые фашисты! Пять, а не четыре!" Так, что ли?!
  
  Мозгаклюй задумался:
  
  - Где-то я слышал, что воспитанники этих школ были тупыми...
  
  - Ну, это с точки зрения наших интеллигентов - которые, привыкли на кухне мимоходом решать все мировые проблемы, они тупые! Потому, что "Собачье сердце" и "Мастер и Маргарита" не читали. Такие школы или университеты создаются не для того, чтобы готовить "цвет нации" или, её же ...овно - это уже кому как нравится, то есть людей - которые могут изящно спорить на любые темы, но не способны даже собственной женой управлять... Эти школы готовят толковых управленцев, организаторов. Государственных лидеров - в конечном итоге... Которые, если надо - найдут, побудят и организуют труд всяких высоколобых умников... Кто американцам атомную бомбу создал? Эйнштейн, что ли? Да, хрен там - генерал Гровс! А, кто создал нашу атомную бомбу? Лаврентий Берия, а не Курчатов. Эйнштейн и Курчатов просто рулили какой-то небольшой - пусть и, очень важной частью обоих грандиозных проектов, где были задействованы сотни тысяч людей. Кстати, многие воспитанники тех эсесовских школ - хотя и, в написании книжек про моральные страдания гомосексуалистов замечены не были, зато заняли высокие места в послевоенной Германии...
  
  Я немного передохнул. Потом продолжил:
  
  - ...Американцев тоже - всякие там Петросяны, считают тупыми. Я там пожил, понаблюдал... Это далеко не так, к сожалению! Далеко, не так... Просто у них другой тип образования - более узкоспециализированный, чем у нас. Если, в Америке учат стоматолога - то он всё хорошо про зубы знает - а про ...зду, например - ни в зуб ногой! И, наоборот, если учат гинеколога - то, он в женских половых органах - как у себя дома, а про зубы знает лишь то - что их на входе в вагину, практически не бывает...
  
  - Ха-ха-ха!!! Ну ты, как скажешь!
  
  - Ну, утрирую слегка конечно - но суть то, верно передаю! У нас же - с царских времён ещё, учат на все случаи жизни... Всякой фигне - на фиг никому не нужной! Помнишь Пушкина: "Мы все учились понемногу, чему-нибудь и как-нибудь....". Вот в этом и, вся суть нашего образования и, возможно - львиная доля всех наших бед! "Всесторонне развитая личность" - тьфу, ты млять! "Специалисты широкого профиля"... Вот, же... Блин!
  
  - Да! Тут ты кардинально прав! Всех учить одинаково и, на все случаи жизни... И надеяться, что из общей массы сам собой выявится Левша - которого и, учить то специально не надо - он врождённый специалист! Свои плюсы такая система образования, конечно - тоже имеет и, до поры до времени такая схема прокатывала...
  
  - Да, какие там "плюсы"! Я знал одного чувака, который закончив ветеринарный техникум руководил строительной бригадой!
  
  - И, что? Плохо руководил?
  
  - ...Ну, не то, что бы плохо - "руководил" то он, как раз - хорошо!
  
  Я, посмотрев на этот давно известный мне факт, как-то иначе - с другой точки зрения, страшно удивился:
  
  - Вот же парадокс, да?!
  
  - Минус, конечно, что государство большие деньги впулило, уча его как ветеринара...
  
  Мозгаклюй на минуту задумался:
  
  - ...И, про...бало ещё большие деньги, не обучив его как строителя!
  
  Я вижу, Женька очень заинтересовался этой темой! Это, очень хорошо!
  
  - ...Однако я продолжу! Но, самая главная задача американского образования - это найти среди толпы простых исполнителей природного лидера, руководителя и, потом развивать его врождённые способности. Оттого и чрезмерное, на наш взгляд увлечение в их колледжах всякими бейсболами и баскетболами... Где ещё заметишь и разовьёшь у ребёнка лидерские качества, как не в командной спортивной игре? А, всякие нужные вещи, американцам потом всякие там умники-эмигранты придумают. Из России, например...
  
  - Значит, ты предлагаешь создать школу лидеров?
  
  - Да! И предлагаю и, настаиваю! Иначе, не стоит и огород городить. Поначалу ищём детей с врождёнными качествами руководителя - природных лидеров, так сказать. Помещаем их в специальную школу, где на них ограниченно влияние внешнего окружения и, даже - родственников... И, воспитываем их там в нужном духе, развивая и оттачивая их природные способности... Советские спортивные школы помнишь? Эх, не тем занимались... Много не надо! Это как раз тот случай, когда лучше меньше, но лучше... И, потом надо будет сделать так - чтобы, все дети советской правящей элиты проходили через эти школы...
  
  - Это ж, получится какая-то клановость...
  
  - Не без этого! Но, такое явление существует повсеместно - не мы первые, не мы последние... Вспомни Черчилля из клана Мальборо или клан Кеннеди - они тоже, вроде не из докеров или фермеров! Надо только, обеспечить две вещи: жесточайшую конкуренцию среди "элиты", не переходящую, впрочем, в гражданскую бойню и, сделать так - чтобы в эту элиту, был постоянный приток свежей крови. Ну, например - дети Героев Советского Союза из простого народа, имеют право поступить в эту школу наравне с детьми элиты...
  
  - Да, ведь это всё уже было! Вспомни кадетские училища Российской Империи или суворовские училища советской...
  
  - Не совсем точно! Эти училища были созданы поздновато - когда элита уже была сформирована. Назови мне хотя бы одного выпускника этих училищ, занявшего высшие государственные должности? Или, наоборот: хоть одного отпрыска великих князей или членов Политбюро, учившихся в этих училищах? Они то и, были созданы с определённой целью - ничего общего с предметом нашего разговора не имеющего... Нам же предстоит совершить нечто уникальное - начать всё с чистого листа!
  
  - ...Как, это - "с чистого листа"? Как это в реале осуществить? Ты подумал?
  
  Я подумал - время было подумать:
  
  - Почитай воспоминания о первых днях Октября. Идёт себе недоучившийся студент мимо Смольного... Думает: "Дай зайду!" Заходит и, через день он на высоком посту - важная шишка! Первое время, большевики первых попавшихся куда угодно назначали - на любой пост... Кадровый голод: бывшие царские чиновники поначалу Советскую власть игнорировали... А, сами большевики - по большей части, были революционными ораторами - то есть уличными горлопанами, как Троцкий. Способных организаторов среди них были считанные единицы. В том числе - и, к счастью, Сталин... Соображаешь, к чему я?
  
  - Вместо Сталина нашего человека поставить?!
  
  - Гонишь, что ли?! Сталин своей должности полностью соответствовал. Зачем же его менять? Но, несколько толковых помощников ему бы дать, не помешало бы... Как то - под "занавес", Ленин признался одному американскому репортёру: "Я поменял бы с десяток наших коммунистов на одного американского делягу...". Вот мы ему и, подсунем десятка два-три "деляг", но не американских - а, наших! Доморощенных! Если мы к большевикам в первые дни их переворота внедрим наших людей - нами подготовленных, в нашей же "спецшколе", то есть большая вероятность того - что и, их дети тоже будут учиться в этой же школе... И, дети их детей... А, если они займут высокие руководящие должности - то и, других - нижестоящих руководителей, заставят отдавать своих детей учиться туда же. Появится некая традиция - глядишь и, дело наладится!
  
  - ...Ещё вот, что: историки ...здят - не знаю правда или нет... Этим историкам верить - себя не уважать! Типа, Советским Союзом управляли партийные мафии. При Сталине - ленинградская партийная мафия, при Хрущёве и позже - украинская... Сейчас, вот - снова питерская... Развал, по этой теории, оттого и произошёл - что Меченный решил эту украинскую мафию "подвинуть"... Но, ума и силёнок не хватило - подвинули его самого! А, позже те решили - во избежание подобных печальных прецедентов в будущем, стать "незалежными"... Так вот - развал Союза, типа и, начался...
  
  - Судя по тому, как эта "украинская партийная мафия" - в данный момент, уже и, Украину разваливает, историки - в данном случае, не ...издят!
  
  - Я это к тому - что, правда это или кривда, а надо сделать так - чтобы страной правила "нижегородская партийная мафия", а остальных надо гнобить на корню!
  
  Мозгаклюй подумал, подумал и глубоко вздохнул:
  
  - Что-то ты, Вова, всё как-то длинно и путано рассказываешь! Видно, сам ещё не знаешь, что хочешь...
  
  - Эта тема такова, что её не только за несколько часов не обсудишь, но и нескольких дней будет мало! Если, не нескольких недель или месяцев... Нигде в мире не удалось ещё создать идеальной системы качественной подготовки правящей элиты... У всех обязательно какие-нибудь огрехи находятся.
  
  - Предлагаешь мне стать первым?
  
  - А чё, нет?! У тебя получится, я знаю!
  
  - Попробовать, конечно, надо...
  
  - Ну, с таким настроением... "Попробовать"... Надо не пробовать, надо сделать!
  
  - Легко сказать! Это тебе не твои железки - какими им сказал быть, такими они и будут... Это люди!
  
  - Много ты в "железках" понимаешь!
  
  - Зато, я много понимаю в людях! А, работа с людьми - самая трудная работа.
  
  - Абсолютно с тобой согласен! Каждый, блин, лабух считает себя индивидуумом и выпендривается по своему - к каждому свой подход нужен... Но, тем тебе больше респект и уважуха будет!
  
  Мозговой уставился в одну точку, о чём-то думая. Я ему не мешал. Сидел тихо и швыркал остывший чай.
  
  - Один не справлюсь. Да я и, не педагог...
  
  - Конечно! Тебе нужна команда. Ищи себе Макаренко... Можно, даже нескольких. Мало ли, что ли у нас невостребованных педагогических талантов, с девяносто первого года по стране бродит! Главное - найти, а уговорить для тебя - не проблема.
  
  - Сколько у меня времени?
  
  - Думаю, не более года. Но, постарайся в полгода уложиться - на всякий случай. Если нужен хороший компьютерщик - чтобы через интернет искать, то услугами моего воспользуйся. Ну, того, что антикваров мне искал...
  
  - Хорошо, не премину... А, может Ильича подтянем? - вспомнил вдруг Женька про нашего институтского препода по политэкономии, истории КПСС и научному коммунизму.
  
  - А он хоть жив? Ему же, уже тогда - под ...раку лет было!
  
  - Ну не, так уж и, "под ...раку"! Это просто мы с тобой очень молоды были...
  
  - Да, блин! Золотые времена! Тогда весело было не от того, что смешно, а просто оттого, что весело...
  
  - Ему тогда за пятьдесят было, сейчас, значит - за семьдесят... Я ж, иногда с ним общался - последний раз год назад, когда в Тверь за каким-то хреном занесло. Довольно таки бодрячком... А поселишь его у себя в Солнечногорске - глядишь, вообще, по бабкам заскачет!
  
  - А, на кой он нам?!
  
  - Как это, "на кой"?! Ты, что? Совсем тупой?! Чтобы с тогдашними марксистами на их языке общаться! С Лениным да Троцким и, прочими. У нас должен быть человек, которого они будут считать за своего... К тому же - это просто кладец информации по истории большевизма!
  
  - Женька, ты гений!!!
  
  - А, то! Конечно, я мог бы сам этой мудотой заняться, но чуйка есть, буду сильно занят - везде не поспею... А Ильич будет тихонечко сидеть в Солнечногорске, переписываться с Энгельсом, да с Каутским, статейки пописывать, да по-стариковски попёрдывать... Глядишь, пару подходящих идей в голову наших вождей и вдолбит!
  
  - А он подпишется?
  
  - Издеваешься? Ты, что? Нашего Ильича не знаешь? Да, он за возможность вживую с настоящим Ильичём на страницах газет пободаться, душу дьяволу продаст! Ты, что не помнишь, какой он упоротый спорщик!?
  
  - Вот и, займись! Ты с ним, как-то больше моего общался...
  
  Ага! После того, как Ильич "зарезал" Мозгаклюя на сессии - не поддавшись на его "фокусы", Женька того сильно зауважал, всерьёз занялся предметом и сдал его - по-честному, всё же. И, с тех пор с Ильичём дружил и частенько к тому "на чашку чая" захаживал. На мой вопрос, ответил:
  
  - Изучаю. Хочу понять, почему подобные индивидуумы не реагируют на мои выкрутасы...
  
  - Меня тоже изучаешь?
  
  - Ты сказал...
  
  - Физрука, что не изучаешь?
  
  - Да, ну его нах! Быковатый он какой-то... Неинтересно мне с ним.
  
  ...Оформив всё как надо с продажей первого прижизненного издания "Евгения Онегина", заплатив налоги и прочее - между делом реализовав своё золотишко, с перечислением вырученных средств на счёт Фонда, мы с Мозгаклюем выехали в Тверь. Он к Ильичу, а я к...
  Глава 7
  Автопром и Громосека
  
   "В 1895 г. САСШ имели всего лишь 4 легковых автомобиля, а в 1910 г. они насчитывали уже 468.000 машин, из них 10.000 грузовиков. К 1914 г. количество машин в САСШ возросло до 2 миллионов, в числе которых было свыше 50.000 грузовиков..."
  
   Основатель Русского автомобильного завода И. П. Пузырев.
  
  ...Что ещё мне, на первое время в прошлом - кроме одежды и денег, надо? Средство передвижения, конечно! Блин, на лошадях ездить я категорически отказываюсь! Был у меня в жизни один единственный отрицательный опыт, связанный с гужевым транспортом: поехал, как-то на своей "Волге" на рыбалку и застрял - причём глухо. До ближайшего села километров пятьдесят! Ну, думаю, минимум заночевать придётся...
  
  Проезжающий мимо на телеге мужик наотрез отказался лошадью вытаскивать "Волгу", но предложил подкинуть меня до деревни - за трактором. Пока ехали, я проклял всё на свете! Хотя, телега была на резиновом ходу, но так - мне с непривычки показалось, медленно ехала, что я весь испсиховался... Даже, обратная езда - уже на тракторе "Беларусь", показалась мне, ну прямо таки - гонками "Формулы-1"!
  
  Нет, надо что-то такое механическое - чтобы, хотя бы километров шестьдесят в час выдавала... В, конце концов, автомобиль уже сравнительно давно изобрели - многие его, если и, не видели - то, хотя бы про него слышали. Так, что я чё? Не могу уже "из Америки" автомобиль себе "привезти"?
  
  А, какой автомобиль? Я б, конечно, свою "Волку" на части разобрал, "отксерил", "там" собрал и ездил себе на здоровье... Но! Боюсь, она будет выглядеть в девяностых годах девятнадцатого века, как летающая тарелка марсиан. Сразу спросят: "Где взял? ...Из Америки привёз, говоришь?! Не пи...ди!!!" Нет, не пойдёт! Тем более, кузов "Волги" не разбирается, а целиком... А, целиком он в портал не влезет!
  
  Так, что из современного мне ничего не подойдёт - разве, что какой-нибудь скутер или квадрацикл, а это не солидно - с моим то ростом! Надо, что-нибудь такое - более примитивное, что ли... Хотя бы, типа советской "инвалидки"... Главное - чтоб разбиралась - чтобы через портал по частям пронести. Где взять?
  
  А, не пора ли посетить Автопрома Петровича? Итак, в город моей студенческой молодости - в Тверь!
  
  На самом деле, Петровича звали Виталий. Я работал у него на СТО после окончания ВУЗа. Ну, во-первых: устроиться куда-то ещё, было довольно сложно - начало девяностых, "пАнимаеш"... Во-вторых: я сам был полон идей, энергии и прочей подобной хрени - молодость, однако! А Автопром был личностью - таких молодых и лопоухих энтузиастов - как я тогда, притягивающих.
  
  Я про него и про его ныне покойного папаню - тоже имеющего, точно такой же сдвиг по фазе, ещё в юности знал! В журналах "Техника-Молодёжи", "Моделист-конструктор", "Юный техник" и "За рулём" про них читал - которые, мне мой отец выписывал - стремясь пробудить во мне страсть к прекрасному... К технике, то есть - чтоб я не шалопаем вырос, а стал - как дед мой и он - мой отец, инженером! ...Эх! Не всё так однозначно, по ходу - и, среди инженеров встречаются шалопаи...
  
  Ныне упокоившийся, батяня Автопрома - заслуженный изобретатель и рационализатор СССР, всю свою жизнь проработал на военном заводе производящем бронетранспортёры - знаменитые "БТР-60" и "-70". И, всю свою жизнь - на досуге, мастерил самодельные автомобили. Когда подрос сам Виталий Петрович, он к своему папане присоединился - наследственное заболевание, по ходу! Передающееся генетически от отца к сыну... А, вот к внуку не передалось! Петрович был давно уже - ещё при "старой власти", разведён и всё сетовал при каждом удобном случае, что подросшим детям его изобретательские головняки были до одного места:
  
  - Ни в деда, ни в отца... А в кого? - недоумевал он, перебрав коньячка, - в залётного молодца, что ли?!
  
  В ответ я всячески утешал его и приводил примеры из монаха Менделя с его дрозофилами: типа, наследственный признак в третьем поколении "засыпает", но проявится - обязательно проявится, в последующих! Мол, были случаи, когда у совершенно белой пары, вдруг рождается абсолютно чёрный ребёнок... Это, типа, не оттого, что один из этой пары переспал с негром - хотя такое тоже случается, просто кто-то, когда-то - из их предков, был чистокровным негром. И, вообще - всё человечество родом из Африки, так что...
  
  Прикалывался конечно, издевался я над ним - втихушку, даже... Но, странное дело! Автопрома, вроде дураком назвать трудно - но, в данном случае он мне верил! Как говорил мне неоднократно Мозгаклюй: "Легче всего убедить в чём-нибудь того - кто сам, хотя бы втайне от самого себя - подсознательно, хотел быть убеждённым в этом...".
  
  Не имея возможности сушить мозги прямому потомству, Автопром с лихвой наверстал, суша мозги мне. В принципе, я не в обиде на него - в "железяках" я стал "кое-что" соображать! Так соображать, что из старенькой "двадцать первой" Волги, сотворил настоящее чудо автопрома! Это не я сказал - это многие сведущие люди так мне говорили и предлагали за неё сумму, равнозначную стоимости нового представительского "Мерина". Жаль вот только, что этим дело и кончилось и, в дальнейшей жизни мне это не пригодилось...
  
  Хотя, конечно, я несколько несправедлив к Виталию Петровичу и его батяньке, с позиции сегодняшнего послезнания подтрунивая над ними. Это сейчас они выглядят эдакими тихопомешанными идиотиками - а, тогда таких чудаков полным-полно было! Пробеги своих самопальных авто устраивали, в телепередачах участвовали - "Это Вы можете", помню одну...
  
  Как, же, блин, давно это было! В детстве, я тоже - начитавшись этих журналов, хотел стать одним из них - из этих "чудиков", изобретателем то есть - как Виталий Петрович. Были у меня кой-какие идейки - ребяческий наивняк, конечно... Поэтому, когда я его в Твери - после окончания Технологического, совершенно случайно встретил и познакомился, понятное дело - сам напросился к нему на работу. В Тверь Петрович переехал чтоб - ни мало, не много, в духе новых времён и веяний, построить собственный автозавод!
  
  Прозвище "Автопром", Петрович получил не от меня, честное слово! Просто он, так анус рвал себе и окружающим за отечественную автомобильную промышленность, так - чуть ли, не с пеной у рта, всем доказывал, что наши "Волги", "Жигули" и прочие "Запоры", лучше ихних "Мерсов", "Тойот" и прочих "Фордов" - что, окружающие его так и, прозвали: "Отечественный Автопром". Со временем приставка "Отечественный" за ненадобностью отпала - так как, в страну потоком хлынули иномарки и, Виталий Петрович спорить перестал... Но, прозвище "Автопром" осталась.
  
  Сказать, что Автопром мне мало платил - значит, вообще ничего не сказать! Почти пять лет я с кваса на хрен - и, в обратном порядке, перебивался... Впрочем, тогда это было повсеместное явление: все так жили - кто не вписался в законы рынка и, сам Автопром в том числе.
  
  Ничего у Автопрома с собственным автозаводом, конечно, не получилось... Но, надо отдать должное - кое чего, он добился! Проявилась у него всё же - из-за крайней нужды, деловая хватка. Виталий Петрович был нынче владельцем нескольких СТО - как в самой Твери, так и по всей области. Кроме того, у него было нескольких заправок - одна даже в Москве... Ещё, Автопром занимался реставрацией ретро-автомобилей - ему, даже из-за границы заказы были! Так я с Американкой и, познакомился - когда её папа Джон, ветеран Вьетнама, приехал к нам "Бьюик" девятьсот лохматого года подшаманить. У нас, оказывается, дешевле и качественней. Ну и, заодно любимой дочке страну поверженного врага показать...
  
  У самого Автопрома, тоже - нехилый музей подобной старой рухляди, со временем образовался! Одна из самых больших в постсоветской России коллекций ретро-автомобилей. Киношники наши, кстати, частенько у него экспонаты на прокат берут - для съёмок своих говённых фильмов. Моя "Волга", тоже оттуда происхождение имеет - ею Автопром со мной вместо зарплаты за год расплатился... Жук, короче, ещё тот!
  
  Автопром вдобавок крутился на тюнинге крутых тачек. И, не только тачек! Помню, трудился над БТРэром, купленным - за каким-то хером, одним "новым русским" с конкретно сдвинутой крышей. Что получилось - словами не описать, ну просто девятое чудо света на восьми колёсах! Гаишники во всей округе и далеко за её пределами, поди - до сих пор конкретно заикаются и реально писяются от любого шороха...
  
  Ну и, наконец, мечта Виталия Петровича об собственном автозаводе частично сбылась: он штучно делал уникальные плавающие вездеходы на пневматиках низкого давления - как двух-, так и трехосные. У геологов, нефтяников, богатых охотников и рыбаков такие пользовались определенным спросом. Стоили они, конечно, хоть и, не столько - сколько яхта Абрамовича, но тоже немало... В лучшие годы - и, до мелкосерийного производства дело доходило! По три-четыре машины в месяц.
  
  Вообще-то, в прошлом, мне одному чего-либо добиться сложно будет! Нужна команда - это бесспорно... Неплохо было бы, конечно - Автопрома "туда" затащить, но навряд ли получится. Он и, тут неплохо устроился - к тому же, ему уже за далеко шестьдесят...
  
  Ладно, это всё потом - сначала надо бы самому "там" прочно заякориться. Но, вот умелым помощником обзавестись - не помешало бы... Вот, была у меня мысль - шуточная, конечно, захолопить тех мужиков. А, на хрена, спрашивается? Они умеют только копать да носить. А, мне бы какого рукастого - чтоб быстрее ремонт в Замке сделать! Да и, потом - найдётся, чем ему заниматься... Может, бомжа какого отсюда привезти?
  
  ...А, чё? Есть такой на примете, причём, там же - в Твери! Если, он ещё жив, конечно... Я прозвал его "Громосека", за его одну исключительную особенность: когда он трезвый, то у него обыкновенный голос - как и, у большинства. Но, стоит ему только чуть на грудь принять, как прорезывается мощнейший бас. Так я с ним и, познакомился. Помню, только недавно устроился к Автопрому... Сидим с мужиками, трещим о том, о сём... Короче, рабочий день в полном разгаре. И, вдруг такой мощный рык. Я, спрашиваю, в непонятке:
  
  - А это, что за Громосека ещё, сюда пожаловал?
  
  И, тут из-за угла выныривает эдакий шпендик - "полтора метра с кепкой, на коньках"... Голова, правда - большая и круглая и, лысая, вдобавок. Мужики, как-ак грохнули! Шпендик постоял, посмотрел на нас и опять, как рявкнет басом:
  
  - Что, суки, ржёте? - последовал второй взрыв хохота, с потолка посыпалась штукатурка, из окон - осколки разбитого стекла...
  
  Ну, это я спиз... Преувеличиваю, конечно! Но не сильно.
  
  Это, оказывается, Борис Михалыч - так по-настоящему Громосеку звали, на работу - после недельного запоя, опохмелившись по дороге, пожаловал!
  
  Громасека, был, не побоюсь этого слова, мастером на все руки! Он из тех редких умельцев, кто мог сверлом пилить, а пилой сверлить... От таких, как он часто - работа целого завода во времена Советского Союза зависела!
  
  Самое интересное, что Громосека - в последнее время при Союзе, мастером производственного обучения в какой-то "фазанке" работал. Когда я не поверил ему на слово, Борис Михалыч мне несколько дипломов притащил. Оказывается, он и в конкурсах среди мастеров производственного обучения участвовал, первые места занимал!
  
  За золотые руки Автопром и, терпел его всё увеличивающиеся по длительности запои. Несколько раз он его лично отвозил Громосеку на лечение, но ничего не помогало. Держался, в лучшем случае - полгода. Потом срывался, вообще, с катушек... Чем дольше не пил, тем продолжительнее были его запои. Было дело и, в дурке белочку лечил! Жена с детьми от него, ещё при мне сбежала... Или, наоборот, его выгнала... Не помню точно. Последний раз, когда в последний раз звонил Автопрому - в прошлом году, я что-то вдруг вспомнил и спросил у того про Громосеку.
  
  - ...Как свою однокомнатную пропил, вообще - до мусорных бачков дошёл! Иногда, зимой у нас появляется, погреться, да на спиртяшку насшибать. Не так давно - года два или три назад, его кто-то чехлам в рабство продал... Сбежал через три месяца, говорит. Но, я думаю - при спецоперации, какой, освободили. Тоже мне, беглец из Алькатраса, нашёлся! Недавно начал не один - а, с кодлой таких же бичуганов заявляться... Приказал гнать взашей всех их, на хер!
  
  Автопром встретил меня, как родного. А, мою машину - ну, как очень родную! Долго ходил вокруг "Волги", похлопывая и гладя её по разным местам:
  
  - Ничего себе! Бодрячком, бодрячком... Бегает, ещё старушка..., - типа, не верил, что впаренная им мне лохматина ещё на ходу!
  
  Потом, разумеется, была пьянка, с последующей традиционной банькой с девочками... Автопром, то оказывается, ещё ого-го! Как, говорится в народе: седина в голову - бес в мошонку... Рано я его в старики записал!
  
  Наконец, через два дня, отойдя от возлияний, я закинул удочку:
  
  - А, я к тебе по делу, Автопром!
  
  - А я то, старый дурень, думал ты просто соскучился...
  
  "Старый козёл ты, а не дурень!", - вспомнил я, что Виталий Петрович вытворял с девками в сауне.
  
  - Ну и, соскучился тоже... По делу!
  
  - Ну, слушаю... Что, там у тебя?
  
  - Хочу заказать тебе машину... Самоделки делать ещё не завязал?
  
  Автопром изогнул дугой бровь и, потёр азартно ладони:
  
  - О! После дождя клиент повалил! Тебе, то зачем? Ах, да! Ты же у нас рыбак... Неужели, разбогател до такой степени?
  
  - Так, будешь делать мне машинёшку на заказ или времени у тебя нет?
  
  - Времени то, как раз - хоть ...опой ешь... Кризис, мать его - клиент не идёт! Хоть увольняй своих, а жаль... Такой коллектив подобрался! - Автопром, аж причмокнул, - Ну, что там тебе? Любой каприз за ваши деньги!
  
  - Так: бери ручку, лист бумаги и записывай...
  
  - Не надо ручку и бумагу - у меня компьютер есть! Сейчас, подожди, загрузится... Эх, Вова! Нам бы такой в то время - когда начинали, помнишь?
  
  - Как, не помнить...
  
  - Раньше то, всё на бумаге чертили, на калькуляторе считали, да головой додумывали. А, сейчас такие программы! Сама рассчитает, сама начертит, только говори ей, что хочешь. Была б, такая тогда у нас - может, всё бы и получилось...
  
  - Ты, что...? Всё это? Всё это усвоил?!
  
  - Да, нет..., - Автопром смутился, - чтобы это усвоить, надо мозги с детства по-другому сушить, чем у меня засушены! Есть у меня пара толковых ребят - вот они с теми программами и, занимаются. А, я просто задания им пишу, что проектировать. Я ж, говорю - жаль терять такой коллектив! ...Ну, диктуй! Чего тебе надобно, старче...
  
  Я собрался с духом и начал диктовать:
  
  - Диктую, держись покрепче за клаву: мне нужна такая машина, чтобы - как детский конструктор, разбиралась-собиралась и, размеры самой крупной детали или узла, не превышали длиной два метра...
  
  У Автопрома очки - прямо на глазах, полезли на лоб. А, сами глаза размером стали похожи на фары моей "Волги":
  
  - ...Ё!!! ...Ёкарнный бабай! Тебе, это на что?
  
  - Ха-ха-ха!!! Ты бы видел свои глаза, Виталий Петрович!
  
  - Вова! Ты что, прикалываешься?
  
  - Какие приколы? Пиши дальше: вес каждого узла должен допускать переноску его одним человеком...
  
  - Ты, хоть понимаешь, во что это тебе встанет?
  
  - Дойдём и, до этого... Пиши дальше, не отвлекайся! На вид автомобиль не должен напоминать современный. Скорее, он должен напоминать самые первые автомобили - конца девятнадцатого века. Естественно, никаких пластмасс и прочих современных материалов - особенно на видных местах...
  
  - Надо в Инете новости посмотреть! Может, сегодня в дурдомах день открытых дверей...
  
  - ...Конструкция должна быть простой и надёжной. Ремонтнопригодной, чтобы можно было починить без специального оборудования. Максимальная простота - даже примитивизм! Число мест, кроме водительского - три. Ну и, плюс возможность перевозки небольшого груза. Скорость... Ну, если средняя около шестидесяти будет, а максимальная около восьмидесяти - то это очень хорошо будет. Подвеска должна допускать езду по грунтовым дорогам с предельно максимальной скоростью... Вообще, езда по асфальту для этой машины будет очень большой редкостью. Подумай над этим...
  
  Автопром смотрел на меня... Ну, как, обычно смотрят на дурака, перед тем, как тот в лес убежит?
  
  - Может сам, что ещё придумаешь. Но, повторяю, главные требования, это: возможность разборки-сборки, ничего современного - хотя бы снаружи и неубиваемость. Скорость там, и тем более комфорт, не так важны... Ну, что? Сделаешь?
  
  - Сделаю, но скажи мне: на хрена тебе?
  
  - Скидку дашь, скажу!
  
  - Даю скидку!
  
  - Кто, такие реконструкторы, знаешь? Вот и, я такой!
  
  - Не п...зди, Вова. Если бы ты мне меч заказал, кольчугу там... Или, даже - танк, я бы может и, поверил! Бывали у меня и, такие клиенты...
  
  - Реконструкторы, Автопром - они ведь, тоже разные бывают... Так будешь делать или нет?
  
  - Буду, но фиг тебе, а не скидка!
  
  - Да я, если честно и не надеялся... Ты же, известный жлоб! Надеюсь, дорого не запросишь, всё же - это, не твои чудо-внедорожники...
  
  - Сколько запрошу, не знаю - такой ерундой не приходилось ещё заниматься... Но, с тебя предоплата - десять косарей зеленью. Вдруг, ты и вправду с дурдома сбежал - не работать же моим парням задаром.
  
  - Да, не вопрос. Через сколько сделаешь?
  
  - Ну, я думаю, максимум... Три месяца! Позвоню, короче...
  
  Один вопрос, вроде, решил. Пора приниматься за второй:
  
  - Автопром, а ты давно Громосеку видел? Живой, хоть ещё?
  
  - Да, с зимы не видел... Живой наверное - если, уже не умер. А, на что он тебе? Не советую связываться.
  
  - Помнишь, я тебе рассказывал, что живу сейчас в Солнечной Пустоши, а там климат, способствующий завязыванию с бухлом? Хочу его к себе туда забрать, годика на два. А, вдруг поможет? Ну и, сделать там мне, кое-чего надо... Пускай поработает - труд на моё благо, он всё излечивает!
  
  - Не советую. Сбежит рано или поздно! Да и, ещё объявит - что ты его похитил и в рабстве держал. Сдвиг у него такой... Хрен разгребёшь с ментами потом!
  
  - У всех у нас сдвиг, так что ж теперь? Надо дать ещё один шанс человеку. А, сбежать от меня там, ох, как нелегко ему будет...
  
  - Ты, главное - убалтай его при свидетелях к тебе поехать. Чтоб, потом вопросов лишних к тебе не возникало ни у кого.
  
  - Убалтаю. Ещё, не таких убалтывал... Так, где его найти?
  
  - А, я знаю? Покатайся по местным свалкам, поспрашивай у тамошней "братвы"...
  
  ..."Братва" притащила мне Громосеку, как только увидела у меня в руках тысячу "деревянных", помогла затолкать его в багажник - на заботливо заранее подстеленную полиэтиленовую плёнку и спросила: не надо ли мне ещё кого - на мой выбор... Ответил, что надо, но два мужика зараз в багажнике не поместятся - не класть, же их в салон! Машину, потом не продашь - по причине вони. Сам то я, ничего - привыкну... Так, что давайте - пакуйте, а я следующей ходкой заберу.
  
  А, вот вытаскивать Громосеку из багажника - чтоб затащить в баню, мне пришлось самому.
  
  Принюхался... Заметно сам попахивать стал! Дааа... Надо будет потом постираться... Или, проще одежду выкинуть да купить новую? В бане заранее договорился - за немаленькие деньги, конечно, с тётей Валей - которую ещё со студенческих времён знал, чтобы помыли, постигли, побрили, продезинфицировали и переодели клиента в купленное мною нижнее бельё и спортивный костюм "Адидас". Китайский, конечно... На ноги ему купил дешёвенькие кроссовки, на голову - бейсболку.
  
  Во! Стал походить на человека - а-ля, колхозный рэкетир конца восьмидесятых! Хм... Бейсболочка маловата будет.
  
  Во время "процедур" Громосека начал приходить в себя - но, ничего не говорил, не буянил слава Богу - а, только тупо таращился вокруг и, мычал что-то своё. Из бани до машины, он уже шёл почти самостоятельно - я и две женщины из бани, только его придерживали с боков - чтоб с направления не сбился. Посадил на переднее сиденье, ехал потише: вдруг - чего доброго, отстегнётся ещё да, на ходу выпрыгнет.
  
  Не выпрыгнул... Может, потому, что снова вырубился... До квартиры, что я снял, приехали - в общем то, без особых приключений. Приключения, вернее мои мучения, начались позже - вечером, когда Громосека начал приходить в себя.
  
  Первым делом, Громосека, как встал, решил нассать в угол комнаты... Чуть не прокараулил! Пришлось взять его за шкварник и, тащить в туалет, а там - чуть ли, ему не направлять. После этого, он посмотрел на меня нехорошим, мутным взглядом и, как забасит:
  
  - Нет, ну а ты, кто такой? Ты, что тут делаешь? Иди нах!!!
  
  - Тихо, Громосека, соседей перепугаешь. Ты, что, меня не узнаёшь? Мы же, с тобой работали у Автопрома! Владимир Стерлихов - я.
  
  - Владимир...? ...Нет, не помню. Вован, есть что накатить?
  
  Ну, понеслась пи....да по кочкам!
  
  - На вот, тебе таблетку! Выпей - полегчает...
  
  Купил я, на этот случай в аптеке противопохмельное лекарство. Хотя, в их сильнодействие я не верю - явно, не тот случай...
  
  - Таблетку??! Иди, ты нах! Я спрашиваю, есть, чё вмазать?!! Ты, чё? Тупой?
  
  - На, вот, воды попей...
  
  В воде я тоже таблетку растворил... На, как раз - вот этот случай. Выпил он воды:
  
  - ...Где, это я?
  
  - У меня дома, не на своей же помойке.
  
  - А, ты кто такой? Иди нах!
  
  Адресованная другу, ходит песенка по кругу... Очень быстро мне это начало надоедать:
  
  - Кто, кто... Дед Пихто!
  
  - Слышь, Пихто, дай чё накатить! Будь человеком, а...
  
  Захотелось "дать" ему в ухо, да так - чтоб, сразу с копыт, но я вежливо предложил:
  
  - Вот, водичка свежая - только что из-под крана...
  
  А, что если сдохнет, не опохмелившись? До фуя таких случаев... Блин, не продумал я это дело! Будем надеяться, таблетки помогут: недаром у них цена - мама не горюй! Дороже, чем у "Виагры", наверное...
  
  Опять послал, но воду, с растворённой таблеткой, всё же выпил... Блин, ну когда же его отпустит! Не дай Бог, соседи ментов вызовут, если поднадоест слушать в ночи его шаляпинский басок.
  
  - Ты, что, меня похитил? В рабство?
  
  - Похитил, похитил... В рабство, в рабство... Попей, вот водички и на фазенду.
  
  Да... Если соседи ментов вызовут, то у последних ко мне будет очень много вопросов!
  
  Я смотрел на него и думал: "Это же надо, так умудрился довести себя до нижней точки! Они же с Автопромом, практически, ровесники. Тот то, ещё по девкам скачет - как козёл, а этот - кусок ...овна, никак больше не назовёшь". На вид, даже - лет семьдесят дашь, если не больше. На левой руке двух пальцев не хватает - мизинца и двух фаланг безымянного, на ногах, тоже - половины пальцев нет. Отморозил, не иначе, зимой по-пьяни.
  
  "Отпустило" Громосеку только утром. Намаялся я с ним, нет слов... Почти упаковку чудо-пилюль на него извёл! Слава Богу, хоть соседи ментов не вызвали. То, ли звукоизоляция такая хорошая, то ли соседи с дефектами слуха попались...
  
  - Есть, что-нибудь пожрать, Вова?
  
  Ура! Заработало!!!
  
  - Конечно, Громосека, есть! Для тебя у меня есть "Ролтон". Счас, я тебе его запарю...
  
  Не чёрной икрой, же, его в самом деле, кормить! Не привыкшие они к чёрной икре. Ещё, в машине обделается. А, вот бичпакет ему - в самый раз будет.
  
  Слопав, тарелку горячего супа быстрого приготовления, Громосека сильно вспотел и, вырубился. Я, даже, немного испугался, не умер, ли? Нет, просто спит. Я тоже перекусил слегка - тем же "Ролтоном", и - одним глазиком, вздремнул...
  
  Продрых, алкаш чёртов, до обеда! Проснувшись, мы с ним пообедали, чем Бог послал, то есть - теми же "опарышами" и, у нас состоялся конструктивный разговор. Громосека, был вполне вменяем, хотя, его не по-детски колбасило - руки так и, ходили ходуном. А, не зря ли, я с ним мучаюсь - будет ли с него толк? Надежда только на чудодействующие свойства Солнечной Пустоши...
  
  - Ты давно на себя в зеркало глядел тревёзлыми глазами, Борис Михалыч?
  
  - ???
  
  - Глянь, вон на себя в зеркало!
  
  Погляделся на свой облик в хозяйском старомодном трюмо и чуть ли не расплакался, а я добавил:
  
  - Знавал я нескольких покойников - недельно давности, так у них видон получше твоего был! По ходу, тебе уже недолго осталось это небо коптить...
  
  - ...Вова, закурить не найдётся?
  
  Зная, что Громосека ещё и курит, я купил блок самых дешёвых сигарет, что нашёл в первом же магазине:
  
  - Найдётся... Вот тебе "Донской табак" - покопти напоследок.
  
  - ...Борис Михайлович, я тебе делаю предложение, а решать тебе: или ты работаешь у меня два года в месте, где климат способствует излечению алкоголизма. Или, если мы с тобой не договариваемся, возвращаешься на свою помойку и, скорее всего - скоро подыхаешь. ...Ну, чё? Думай быстрее, Михалыч!
  
  Во взгляде Громосеки мелькнул лучик надежды:
  
  - Что, вправду, есть такое место?
  
  - Есть! Я что, врать тебе буду? Солнечная Пустошь называется. Район такой, в Нижегородской области, районный центр - Солнечногорск.
  
  - Да, что-то такое слышал...
  
  Клюёт!
  
  - Там, даже наркоманов, лечить начинают! Тебе, тем более попробовать стоит... Да и, что тебе терять, сам подумай?! На крайняк там останешься бичевать - там климат помягше...
  
  - Предлагаешь у тебя работать? В рабство, что ли загоняешь? Так, я уже был в рабстве - у чеченов. Сбежал! И, от тебя я сбегу!
  
  Тьфу, на тебя! Громосека был неподдельно горд. Действие таблеток прекращается, что ли?
  
  - Какое, на хрен, "рабство"? Давай, я тебе чаю налью - за чаем разговор всегда продуктивнее получается, чем насухую...
  
  - ...Какое, Громосека, на хрен, рабство?! Ты работаешь у меня два года по договору, который ты читаешь и подписываешь у нотариуса... У тебя есть документы? Нет? Дело осложняется... Ну, ничего! Подписываем при свидетелях, которым ты доверяешь. Ты Автопрому доверяешь?
  
  - Виталию Петровичу доверяю, как родному!
  
  - Как, замечательно, то! Так, вот... Работаешь у меня два года, всё по закону - восьмичасовой рабочий день, пятичасовая рабочая неделя - то, да сё... Отпусков давать не буду, ты уж извини - компенсирую при окончательном расчёте деньгами.
  
  - Что за работа? Шлакоблоки лить? ...Не, не потяну - силы у меня уже не те.
  
  Как будто, были у него когда-то "те" силы, Квазимодо семимесячное!
  
  - Не... Работа - как раз по твоей квалификации! Пока, мне по ремонту особнячка помогаешь, а там - дальше, посмотрим. Полностью на моём обеспечении будешь! Денег я тебе на руки давать не буду, ты уж извини - сбежишь и снова забухаешь. Но, через два года - день в день, восстанавливаю за свой счёт твои документы и покупаю тебе квартиру в Солнечногорске. Будешь жить себе, поживать и пенсию получать! Может, бабку себе, какую заведёшь... Бабки там у нас - ну, просто огонь! Кровь с молоком. Ну, очень сексапильные бабушки, короче. Сам иногда к ним заруливаю... Такое вытворяют! Ну и, как тебе?
  
  Квартиры в Солнечногорске, совсем ничего стоят - не обеднею, если что...
  
  Громосека задумался.
  
  - Ну и, чё ты завис? На помойке тебе лучше будет, что ли? Вот тебе договор, читай... Что тебе в нём не нравится?
  
  - Да, я без очков не вижу...
  
  - Ладно, поехали к Автопрому, он тебе прочитает. По дороге очки купим... Опять, что-то не так?
  
  Громосека очень жалобно посмотрел на меня:
  
  - Нет, не получится... Не смогу я жить, Вова, без неё - без водки то... Будь она проклята!
  
  А, ведь и, правда, не сможет! Не держать же, его до конца жизни на этих пилюлях - разорюсь, на хер... Не продумал я этот момент!
  
  - Ну и, сколько тебе водки в сутки надо, для полноты счастья? Но так, что бы ты и, трудоспособность не потерял?
  
  - Ну, литр...
  
  - Сколько? Литр?! Да, спорю на барбариску - тебя уже со стакана вырубает! В, общем, так: на пробу, первое время - стакан утром и стакан вечером. Потом, будем пробовать снижать дозу... Идёт?
  
  - Маловато, конечно...
  
  - Иди, на своей помойке поторгуйся. Так, идёт или нет? Не слышу!
  
  - Да идёт, идёт. Но, чтоб стакан был двухсотграммовый, без обману...
  
  Так, второе дело сделано! Ну, почти...
  
  - И, это... Две пачки сигарет - вот таких, в день! - спохватился Громосека.
  
  - Какой разговор, Михалыч! Забирай вот, весь этот блок. Посиди, пока... Чай попей. Он полезный для тебя - в нём много витаминов, а я пока договор перепишу.
  
  Конечно, без нотариуса договор - филькина грамота. Но, всё же - пусть лучше, хоть такой будет...
  
  Дальше всё пошло, как по маслу. В присутствии Автопрома Виталия Петровича и, ещё трех - обалдевших от вида практически трезвого Громосеки свидетелей, был зачитан и, потом подписан мною и Громосекой Борисом Михалычем, означенный договор в количестве трёх экземпляров. Присутствующие в предшоковом состоянии свидетели, тоже расписались. Один экземпляр был оставлен у Автопрома и, по одному досталось мне и Громосеке.
  
  Попрощавшись с Автопромом и другими работниками отечественного автосервиса, мы с Громосекой, выехали в Солнечногорск. Уже за Тверью, я вспомнил:
  
  - Автопром Петрович, - звоню, - самое главное то, я забыл сказать!
  
  - Что там опять у тебя, баламут-реконструктор?
  
  - Мой любимый цвет - чёрный!
  
  - Ааа! ...овно вопрос. Сделаем!
  
  Теперь осталось придумать, как Громосеку в прошлое переправить, причём, так - чтоб, ни он этого не заметил, ни мой "персонал". Ну, первое решается довольно просто! Когда мы уже ехали по степям Солнечной Пустоши и, до Замка оставалось всего ничего, я остановил "Волгу":
  
  - Что, Громосека, "по-маленькому" или "по-большому", не хочешь?
  
  - Да, давно уже, Вова терплю...
  
  - Ну так, давай выходи и, налево... Или там, направо - без разницы.
  
  Когда, он свои "дела" сделал - как бы между делом, сочувствующе спросил:
  
  - Что, Михалыч? До сих пор, поди, колотит?
  
  - И, не спрашивай, блин! - поклацал тот зубами, - конкретно колбасит!
  
  - Вот же, беда... Что ж, делать то? Надо, что-то ж делать... Может, налить тебе - в счёт вечернего стакана? Или же дотерпишь и, как положено - после ужина накатишь?
  
  Громосека заметно оживился:
  
  - А, во сколько ужин?
  
  - В восемь вечера.
  
  Громосека мельком глянул на цифровой циферблат на панели:
  
  - Не, давай сейчас накачу!
  
  - Ну, как хочешь. Вечером только, предупреждаю - не проси! - наливаю ему полный гранённый стакан, - держи, Борис Михалыч! Вот, только закуси, извини, нет... Минералкой вот запей.
  
  От сильногазированной минералки его вернее с копыт сшибёт.
  
  - Ну, вздрогнем!
  
  Громосека проглотил стакан водки со скорость унитаза, крякнул и поморщился:
  
  - Крепка ещё Советская власть! Крепкая водка, блин...
  
  - Ты запивай, запивай! - ещё бы, не крепкая! Сам, специально для этого случая, покрепче выбирал...
  
  Ага, всё готов! Я же, говорил - со стакана его вырубает. Перетащил бедолагу на заднее сиденье "Волги". Надеюсь, не успеет за час обоссаться...
  
  Теперь осталось решить вопрос с "персоналом". Мне крайне неудобно будет, если кто-нибудь увидит, как я мужика в подвал тащу. Нехорошие слухи могут пойти... П, чем объяснить?!
  
  Так... Сейчас идёт пятый час... Адамсы по времени, скорее всего по "ящику" свой сериал смотрят. Котёнок после обеда в Интернете зависает - за уши не оттащишь... Да и, не попрётся она в гараж. Спец, в последнее время, после четырёх в тренажёрном зале пропадает - мышцу бранную качает. Но, всё же подстраховаться надо...
  
  Звоню ему:
  
  - Саша, я скоро приеду, скажи нашим, пускай приготовят всё... Ну, как обычно - ужин, банька, они знают. ...А, ты не мог бы для меня кое-чего сделать?
  
  - Сделаю, Владимир Фёдорович, что надо?
  
  - Где-то я визитку важную потерял, по-моему - в том посёлке, когда в последний раз "воевали"... Не в службу, съезди в ту деревню, поищи пожалуйста!
  
  - Да, конечно - прямо сейчас и слетаю, Шеф!
  
  - Сильно не напрягайся, Саша. Найдёшь - хорошо, не найдёшь... Тоже, не смертельно. Ладно?
  
  - Понял, Владимир Фёдорович.
  
  Ну вот, теперь его часа два в Замке не будет...
  
  Звоню Кате:
  
  - Привет, Котёнок! Что делаешь? В Инете, всё пропадаешь?
  
  - Так учусь, же. Сами ж, говорили: "Учиться, учиться и ещё раз учиться!"...
  
  - А, это точно я говорил? Ну да, ладно. Точно учишься, а не в "Симс" играешь? Смотри, вечером приеду - строго проэкзаменую!
  
  - Поиграем в строгого учителя и шаловливую ученицу?! Ура!!!
  
  В принципе, идея то, хорошая...
  
  - Кгхм... Нет! Просто проэкзаменую - без всяких шалостей! Хорошо ответишь - возьму с собой в баньку, плохо ответишь - отшлёпаю...
  
  - Владимир Фёдорович, а нельзя ли всё вместе: в баньку с собой возьмёте - там проэкзаменуете и, отшлёпаете - там же?
  
  Ну вот и, поговори с ней! ...Но, сама идея то - однозначно хорошая!
  
  Переброс Громосеки в прошлое произошёл, как нельзя лучше. Он сравнительно лёгкий, поэтому, я даже не устал - практически, когда его на плечах нёс. Об одном только мечтал, что б Громосека не обоссался в тот момент... Но, он молодец! Только пукнул пару раз - да и, то не очень громко. Положив Громосеку на туристический коврик на кухне, я вернулся в своё время.
  
  А, в "своём" времени, мне нравилось всё больше и больше! Наконец-то, я дожил и до баньки с "девочками"... Девочка, правда, была всего одна - но, что она вытворяла после "экзаменов"! Часа два мы с Котёнком - как дельфин с русалкой, друг друга в бассейне вылавливали...
  
  Неожиданно напомнил о себе младший племянник - Данила. Сначала, в тот же вечер, он позвонил и напросился в гости, потом его самого, на следующий день - после обеда, привезли на мамашиной машине. Несколько не ко времени... Ну, да ладно. Чем бы занять молодого человека - чтоб не шарахался без дела и, не искал приключения на свою неокрепшую задницу?
  
  - На лошадях кататься умеешь? - спросил наобум.
  
  - Умею! Года два конноспортивную секцию посещал... Мать заставляла. Ну и, потом сам иногда... Манеж посещал.
  
  Я и забыл, что племянник у меня из "аристократов", а лошади у них - один из непременных атрибутов!
  
  - Ну, поедем тогда - на моих лошадей посмотрим.
  
  ...Смотрел то он, в основном, не на лошадей, а на Лизу - дочь Бату, которая их пасла в отсутствие отца. Что-то, я про этот момент не подумал... Та, тоже хороша: то так, проедется, то этак... Лошадь, то на дыбы поставит, то кланяться заставит. Вот Данила, варежку до земли и раскрыл. По ходу, пропал племянник... Я бы на его месте, тоже, пропал: девка, хотя и лет, ей только четырнадцать - чертовски хороша! Смешение русской и калмыцкой крови породило ну, просто чудо природы! Таких естественно-тонко очерченных чёрных бровей, например, я в жизни никогда не видывал...
  
  Нашлась и, для Данилы оседланная лошадь... Подъехал Бату, только я на него отвлёкся разговором, как смотрю - они, уже куда-то вдвоём ускакали. Ждал, ждал возвращения Данилы, да так и не дождался... Позвонил ему по сотовому:
  
  - Данила, ты домой собираешься?
  
  - Езжайте без меня, дядя Вова, я позже сам доберусь...
  
  С тех пор он там - на конеферме, целыми днями зависал. Иногда, я поднимался на крышу Замка и наблюдал в телескоп: они, то спокойно рядом ехали, о чём-то мирно беседуя, то мчались куда-то сломя голову...
  
  После того, как они перешли от бесед к поцелуям я, поймав Данилу, сунул ему под нос кулак:
  
  - Смотри, Данила, не обидь девушку! Во-первых: ей лет всего - четырнадцать...
  
  - Она ж, сказала - шестнадцать! - ахнул племянник.
  
  - Четырнадцать! А, во-вторых: Лиза не какая-нибудь там, московская растаманка - к которым ты привык...
  
  - В том-то и дело, дядя Вова, что Лиза для меня - это, не какая-нибудь там, московская... Растаманка! - твердо ответил Даниил.
  
  А, в парне то, есть стержень! Как сказал бы папа Карлеоне...
  
  По вечерам на конеферме, вообще - куча местной молодёжи собиралась на лошадях покататься и, вроде - Лиза с Данилой у них, что-то - типа тренеров были... Под чутким руководством Бату, разумеется. Раз, в тот же телескоп видел, как Данила с каким-то местным парнем дрался за конюшней и победил. Из-за Лизы, однозначно! Хм... В далёкой моей юности, дедушка неоднократно говорил мне: "Парень - он, до тех пор не парень - пока из-за девки не подерётся". А, он ничего... Жилистый, не дородный - как его отец, Герман.
  
  Спрашиваю:
  
  - Ты где так драться научился?
  
  - Бабушка и дедушка... По матери. На каратэ ходить заставляли.
  
  Собираясь, в очередной раз со Спецом поиграть в "войнушку", я пригласил Данилу.
  
  - А, это где? - спросил он.
  
  Я ему, как можно подробней объяснил.
  
  - Ну, вы езжайте, а мы с Лизой попозже верхами доберёмся...
  
  Ну, надо же! Будёновец хренов...
  
  Не успели мы по магазину расстрелять, как они на звуки выстрелов прискакали и, к нам присоединились... К моему немалому удивлению и, некоторой даже досаде, Данила стрелял из "Сайги" очень даже ничего. Даже, гораздо лучше меня!
  
  - Отец заставлял на стрельбу ходить. Правда, на пулевую..., - объяснил он, - У Вас нет винтовки?
  
  - А, чего это тебя все - кому не лень, чем-то заставляют заниматься? - как уже говорил, я был слегка раздосадован его успехами в стрельбе. Поэтому немного злился..., - своего ума не хватает, что ли?
  
  - Молодым был, глупым... Упирался. Сейчас то, понимаю - добра мне желали...
  
  Надо же! Он молодым... Был. Взрослый, блин!
  
  Лизе "Сайга" оказалась тяжеловата и, она стреляла из помповика Спеца. Посредственно, однако, стреляла... Данила её беззлобно подначивал. Та психанула:
  
  - У папы меньшего калибра, двадцать восьмого! А вот, на скаку, кто может!?
  
  Не успели мы опомниться, как она свистнула и её лошадь мигом оказалась перед нею. Практически, на ходу запрыгнув, Лиза - опять свистнув, куда-то умчалась... Пока мы втроём ушами хлопали, через пару минут Лиза - на полном скаку вылетела из-за поворота и, привстав на стременах, открыла огонь... Чем угодно клянусь, но я видел, как Спец присел!!! Лиза дала три выстрела, когда скакала к мишеням, один раз попав и два раза выстрелила из-за спины, когда отдалялась от мишеней... И, тоже - один раз попала! На любой киностудии, её, когда подрастёт - ну, просто с руками оторвут! Если, я конечно, правильно выразился. Хотя нет - сейчас в кино всё больше и больше компьютерная графика...
  
  Снова, через какое-то время, вылетев из-за поворота - видимо, перезарядившись, Лиза, вдруг неожиданно остановила лошадь, не доезжая до мишеней. По её неуловимому знаку, лошадь упала на бок - Лиза, ловко с неё соскочив, залегла и, из-за лошади открыла огонь. От мишеней только брызги полетели! Отстрелявшись, Лиза подняла лошадь и протянула ружьё Спецу.
  
  - Девочка, - сказал ей Спец, забирая у неё ружьё, - ты так больше не делай! Тут же живые люди стоят... Пока, ещё живые! Надо же, хоть элементарные правила безопасности соблюдать!
  
  Но, всё это - ещё, не всё!
  
  Лиза отвязала от седла какой-то продолговатый предмет, завёрнутый в тряпку. Освободила его и,... Это оказалась кавалерийская шашка!
  
  - А, как насчёт холодняка? - звонко, с задорным вызовом, спросила она нас.
  
  - С подобным холодняком, дело ещё не имел..., - ответил, по ходу - вконец обалдевший Спец.
  
  Мы с племянником молчали. Он, по причине - что уже, что-то про это знал, я - по причине отвисшей нижней челюсти...
  
  Расставили, по новой, мишени... В качестве мишеней, мы в последнее время использовали недавно поспевшие тыквы - которые местные жители в изобилии, недорого продавали. Обычно, их по несколько мешков на "войнушку" брали.
  
  Нанизали новые тыквы на вбитые в землю деревянные колья и представление началось! Четыре раза Лиза выскакивала - как чёртик из табакерки, из-за поворота, как угорелая подлетала к мишеням и, падая вниз из седла, азартно - с пронзительным визгом рубила тыквы шашкой. Как вертикально рубила - так и, наискось, или горизонтально...
  
  - Как она так может? - вконец охренев, спросил я у Спеца, - Сама то, чуть больше этой шашки... Да и, вес у той немалый...
  
  - Все мастера подобных дел не одной лишь физической силой берут... Или, даже вернее - совсем не силой! Девочка - прирождённый гимнаст или акробат... Просто изумительно может группировать мышцы. И, момент инерции - как свой, так и лошади использует очень грамотно.
  
  Мы со Спецом не стали позорится, а Данила попробовал...
  
  - Смотри, не отруби лошади уши! С твоей мамаши потом высчитаю..., - добрым словом напутствовал я его.
  
  Данила, впрочем, опозорился не очень: видимо, "рубка" у них не в первый раз проходила... Но, всё равно: сравнивать Данилу и Лизу - это всё равно, что сравнивать мужика, рубящего колуном дрова и королевского мушкетёра, фехтующего шпагой...
  
  - Ты где такому, Лиза, научилась? - спрашиваю.
  
  - Отец научил! Мы очень долго в степи, бывает, находимся. Надо же, чем-то там заниматься, когда делать нечего? Компьютера и телевизора в степи же, нет...
  
  По ходу, Батый очень хотел сына, но что-то не срослось...
  
  Позже, я узнал, что Бату - за взятие отцовской шашки без спроса, выписал Елизавете хорошего ремня. Неделю верхом ездить не могла! Но, это было потом - когда Данила уже уехал... Очень мудрый человек, этот Бату.
  
  Один раз съездили вчетвером на рыбалку, на Волгу. С ночёвкой. Чегой-то мне захотелось... В этот раз никаких лошадей - на двух машинах добрались. Ну, клевало, конечно, не очень... Точнее, вообще не клевало! Кое-как на уху наловили всякой "разнокалиберной" мелочи... Нет в наши дни в Волге рыбы! Но, зато шашлыка вдоволь поели, отдохнули, покупались и позагорали. Лиза ночевала в одноместной палатке, мы втроём в отдельной, четырёхместной...
  
  Всю ночь караулил молодёжь, чтоб чего не натворили - слово я Лизиной матери дал. Эти двое, по ходу, тоже не спали... Чесалось, видать, у них в одном месте после лёгкого винца! Лиза призывно ворочалась в своей палатке и тяжело вздыхала. Данила несколько раз порывался пойти к ней, но я каждый раз ловил его за ногу. Один раз, закемарил и, чуть было не упустил...
  
  Всё закончилось дня за два перед первым сентября - им обоим надо было в школу. За Данилой приехала сама Чёрная Вдова, мать его... В смысле, мамаша. Я не знаю, уехал бы Данила без неё...
  
  Конечно, угостил Чёрную Вдову обедом, куда деваться - родственники, блин! После обеда она по-хозяйски обошла весь Замок. Хмыкнула:
  
  - А, на какие деньги, Вова, интересно, ты это всё содержишь?
  
  Любопытство, млять, не порок. Но, я бы убивал некоторых любопытных:
  
  - Герман заплатил за всё на год вперёд. Да и, содержание всего этого "добра" в этой дыре обходится сравнительно дёшево... Это же, не Москва!
  
  Ничего не сказала и уехала, не попрощавшись. Лиза долго скакала за шикарнейшим "Мерседесом", потом умчалась куда-то в степь...
  
  Ну, все эти события были потом - в промежутках между моими посещениями прошлого... А пока, я перетащил Громосеку в прошлое, уложил его в своей комнате на туристический коврик, и - после баньки и ужина в "своём времени", задумался: спать здесь или в прошлом? Если, в своём времени я сейчас высплюсь - то, в прошлом опять в ночь попаду... Лучше я сейчас пойду в прошлое, там высплюсь и, с утра за работу. Так и сделал...
  
  В прошлом сейчас спать - одно удовольствие! Кровать есть, постельное бельё есть, ещё бы Громосека поменьше б, храпел... Нет, надо его отселять. Пока, что пойду - "отселюсь" в другую комнату сам!
  Глава 8
  Семейка Лузеров
  
   "Чужаков нигде не любят - ибо, везде всё уже давно поделено. Если ты не можешь силой изменить этот порядок вещей, то чтобы выжить должен, либо жениться на страшиле - чтобы войти в клан, либо подбирать крошки с барского стола..."
  
   Не помню, где вычитал...
  
  Проснулся от того, что услышал, что кто-то по бывшей генеральской кухне шарится. Ну, как это "кто"? Громосека чуть свет соскочил - кто же, ещё! И, теперь увлечённо ищет то - что не очень тёплое и, хотя бы горит:
  
  - Доброе утро, Вова! - вежливый, сука! - где мой утрешний стакан?
  
  - Доброе утро, Михалыч! "Утрешний" стакан будет сразу после утрешнего завтрака... Так, что вперёд - картошку чистить. Ведро с верёвкой - вон в углу стоит, давай на пруд за водой, по-шурику. Чем быстрей завтрак, тем быстрей стакан!
  
  Побурчал, что-то, но чуть ли не рысью понёсся. А, ведь оживает или мне кажется? Вроде, как и, руки поменьше трясутся? Картошку, по крайней мере - довольно бодро почистил...
  
  Оживает, а как же... После "утрешнего" стакана, опять в отключку. Дааа! Вот же, добыл я себе помощника... Ладно, начнём пока без него.
  
  Первым делом, установил в помещении - где в будущем "котельная-мастерская", бензиновый инверторный электрогенератор. Мощность его шесть киловатт - достаточно, даже для небольшой авторемонтной мастерской. Одной заправки бензина должно хватать на семь часов. Вопрос с электроснабжением моего Замка - на ближайшее время, он должен закрыть. Тяжёлый, правда, зараза - почти сто килограмм! Пришлось разбирать его, что бы по лестницам перенести. Нет, надо срочно что-нибудь придумать с транспортировкой грузов, а то уже поясница начинает побаливать...
  
  До обеда собрал этот агрегат, опробовал его - вроде, собрал правильно. После это успел ещё протянуть "времянку" от него на бывшую кухню. Прикрепил наскоро розетку, выключатель на стену и лампочку под потолок - без люстры пока, правда. Ну, на первое время сойдёт... Уже жить можно! Кой-какие блага цивилизации уже имеются.
  
  Далее... Прикинем ещё раз объём работ: двери надо сделать - первым делом, на Парадном Крыльце - а, то не Замок - а, проходной двор какай-то! Значит и, в холл тоже переноску надо настроить.
  
  ...Сделано! Вот теперь, можно заняться самими дверьми! Точнее, после обеда.
  
  Как раз к обеду Громосека проснулся. От запаха разогреваемой мной гречневой каши с тушёнкой, что ли?
  
  - Добрый день, уважаемый! - начал потихоньку его строить, - вот наш с тобой договор... Где в нём написано, что ты должен как лошадь дрыхнуть до обеда?
  
  - Больше не повторится, Вова... Ну, честное слово!
  
  - Конечно, не повторится, потому, что ты лишаешься утреннего стакана! Только по выходным, он тебе светить будет. Если, опять не накосячишь за неделю, конечно..., - кто б, видел, как он на меня посмотрел! Камень, бы расплавился. Но, я не камень, я покрепче буду..., - ну и, по праздникам. Ты восьмое марта празднуешь? Гы-гы-гы!
  
  - Праздную!
  
  - Ну, так оно ещё не скоро!
  
  После обеда начали работать. Поначалу Громосека, как ватный был, но потом, ничего - расходился... Даже, на меня покрикивать стал, если я что-нибудь - по его разумению, не так делал. Горластый, гад!
  
  Проработали до шестити - больше бы он не смог, выдохся. Включил ему специально купленный для этой цели дешёвенький ноутбук, с закаченными туда фильмами да российскими сериалами. "Менты" там, всякие - да, "Улицы с разбитыми фонарями"... Громосеке, видать, в своём бомжатнике, ничего такого видеть не приходилось - поэтому он до ужина сидел не отрываясь, чуть свой "вечерний" стакан не пропустил... Шучу, конечно, хрен он его пропустит!
  
  Сам же продолжил до ужина заниматься дверьми на Парадном Крыльце...
  
  После ужина и, перед "стаканом", я отвёл Громосеку в одну из комнат для слуг:
  
  - Вот, Михалыч, твоё жильё на последующие два года. Сделаем мне ремонт, потом сделаем и тебе. А пока, ты уж так потерпи! С мебелью, то же самое... Пока тебе, вот этот коврик и поролоновая подушка. И, спальник, вот возьми... Вот, тебе ведро - приспичит ночью - туда сходишь, а потом утром в дубраве закопаешь. Когда туалет мне сделаем, будешь им пользоваться, ну, а за это - содержать его в порядке. Понятно?
  
  После того, как Громосека после принятия вечернего стакана вырубился, я отправился спать в своё время. Высплюсь, "поиграюсь-поборюсь" с Медвежонком с утречка, позавтракаю по-человечески и, снова в прошлое. А, чё? Складно получается!
  
  ...Нет, не складно! В "прошлом" то - опять поздний вечер будет, с только что принявшим стакан Громосекой... Тогда так: сейчас, в этом времени высплюсь, утром - в своё время, а там вечер. Покувыркаюсь с Котёнком и сюда, в прошлое. А, тут утро... Ну и, распорядок дня у меня получается! Может, тоже стакан принять, а то без него никак не разберёшься!?
  
  ...За три недели мы с Громосекой практически всё - мною задуманное, сделали. Поставили утеплённые, с внутренней стороны, двойные стальные двери на парадном крыльце, с звездатым колокольчиком - под старину заточенном...
  
  Ну, "звездатый колокольчик", это так - для "шифра"! На самом деле, если дёрнуть его язычок - раздастся электрический звонок по всему Замку. Это если "хозяева" дома... Если их - в смысле меня, "дома" нет, то снаружи раздаётся тревожный ревун - по задумке отпугивающий потенциальных "гостей".
  
  Ну и, хорошо замаскированный под замочную скважину, глазок видеокамеры наблюдения имеется с трансляцией на монитор ноутбука и записью, естественно. Можно, не выходя из комнаты - бывшей кухни, посмотреть, кто пришёл...
  
  Всё это придумал в основном я, а исполнил в основном Громосека... Однако, отошёл, молодец! Не зря я с ним связался и мучился, не зря...
  
  Поставили двойные деревянные двери из холла на кухню и, из холла во внутренний двор Замка.
  
  Кроме того, простые стальные двери на все дверные проёмы в конюшне-гараже: их пришлось сделать и поставить, чтобы Громосека "случайно" до моего тайничка не добрался. Там же водка, а на водку у него нюх - ого-го! Уже несколько раз, как будто невзначай спрашивал, где я её - проклятую, беру и, в сторону гаража при этом косился. Кроме того, крепкую железную дверь в котельную-мастерскую. Это, чтобы вышеупомянутый Громосека - до инструмента в моё отсутствие не добрался, там хранящегося! С целью вскрытия дверей в гараж-конюшню, где хранилась водка...
  
  И, ему самому - в его комнате, где Громосека будет теперь жить, тоже пришлось дверь и окно ставить.
  
  Вообще, с одной стороны посмотреть - Громосека мне очень здорово с ремонтом помог, конечно... А, если посмотреть с другой стороны: у меня сложилось стойкое убеждение, что притащив его сюда - с целью ускорить ремонт Замка, я наоборот создал себе лишнею работу - и, этим ремонт замедлил...
  
  Поставили, где успели окна: на бывшей кухне - в первую очередь и, позже - в громосекинской комнате. Напоследок в холле, выходящие во дворик... Ничего большего - в этом плане, мы сделать не успели...
  
  Санузел шикарнейший мы с Громосекой забацали... Ну, просто загляденье получился - глаз не оторвёшь! Ни у кого на Земле такого нет, отвечаю! Даже, у царей и у королей - не говоря уж про всяких так Ротшильдов с Рокфеллерами! В "этом" времени, конечно... Всё, как положено: современный мне унитаз с водосливом, мойка. Даже, с простенькой душевой кабинкой. Вода, правда, летом всегда будет тёплая, а зимой ледяная...
  
  Вода поступала из левого пруда по метало-пластиковой трубе. Чтобы ускорить работу по рытью канавы - в которой эта труба будет проложена, я по частям перенёс из будущего универсальный мотоблок мощностью шесть лошадок со всеми причиндалами. Клёвая штука, между прочим! Благодаря "причиндалам", то есть - всевозможным насадкам, не только пахать, боронить и окучивать можно - но и, грузы возить, массой до трехсот килограмм на прицепной тележке. И, траншею копать глубиной до полуметра... Докопаем вручную до метра - на всякий случай и, пойдёт! Глубина промерзания здесь небольшая.
  
  На резиновой лодке, тоже разумеется - принесенной мною из будущего, на середину левого пруда вывезли синюю пластмассовую бочку из-под китайского спирта - в качестве буя на якоре. К ней присобачили водозаборник с фильтром. Это, чтобы - даже, при самом низком уровне в пруду, вода сверху забиралась - где почище.
  
  Над туалетом в бывшей кухне, а ныне моей жилой комнате, поставили бак для воды - кубов на несколько. Этот бак, сваренный Громосекой на месте - "здесь", из принесённых "оттуда" листов нержавеющей стали, был оснащён поплавковым регулятором. Как, только уровень воды опускался ниже, чем надо - включалась электропомпа. Теперь, питьевую воду из будущего можно в канистрах или "буньках" не таскать: из крана вода шла пропущенная через фильтр - пригодная, как для питья, так и для готовки-варки.
  
  Еле-еле притащил из будущего четыре камазовских аккумулятора - это "аварийное освещение": чтоб не гонять по любому поводу бензиновый генератор. С помощью одной простейшей самодельной приспособы - я придумал, Громосека смастырил, подзаряжаются автоматически от бензинового генератора...
  
  На правом пруду сделали мостки и, теперь - после работы, с удовольствием с них ныряли.
  
  Практически, сделали-переделали печь... Глину для неё я навозил на мотоблоке из найденного за селом котлованчика, а песок приходилось таскать в мешках из своего времени - песок в Солнечногорске всю жизнь был привозной - от Бони узнал. Осталось подождать - по словам всезнающего Громосеки, с месяц - когда печь естественным путём высохнет.
  
  Комната у Громосеки была небольшая - размером с детскую спальню в стандартной советской квартире, поэтому сообща решили, что он обойдётся небольшой газовым нагревательным прибором... Ну, а если будет уж слишком холодно - временно переселится ко мне.
  
  Ну и, общий ремонт в обоих жилых комнатах сделали: обои поклеили, потолочку прилепили, линолеум расстелили... Хотя гостей, может, звать в такое жилище и стрёмно, но жить в нём уже можно.
  
  Конечно, быстроте ремонта во многом благоприятствовал электроинструмент - которого, столько в девятнадцатый век натащил, что появилось опасение спалиться. Что б, хоть немного "замаскироваться" - везде, где только обнаружил, уничтожил все надписи и прочие символы, по которым можно сделать вывод в каком времени они были изготовлены.
  
  Немножко мебели принёс для Громосеки: панцирную кровать, тумбочку, да пару стульев. Продавались они, просто парно... Кроме того - советскую стиральную машинку "Малютку" на барахолке приобрёл, (что удивительно - совершенно новую!) видя, как Громосека мучается со стиркой.
  
  Громосека, вполне себе освоился - отъедаться потихоньку начал на моих харчах. Раз попросил его попробовать перебиться без "стакана". Нет, не получилось. До полуночи прошатался, но заснуть так и не смог... Зависимость, однако! Пришлось ему налить.
  
  Ну, а курить - реально меньше стал: сперва ему двух пачек в день не хватало, сейчас же и полпачки ему много...
  
  - Да, что-то не тянет, Вова! - сам удивляется, - самого себя курить заставлять приходится.
  
  ...Так, что три недели прошли плодотворно. Ну, три недели - это те, что в прошлом. Ещё неделя прошла в моём времени. Туда частенько приходилось мотаться за всякой необходимой хренью, за бензином, например. Одна заправка, практически - тридцать литров! Ну и, девчонок своих проведать - "здесь" я ещё девчонками не обзавёлся. Некоторые мелкие организационные вопросы решить. Заодно, золотой запас многократно увеличил - "отксерив" через портал.
  
  Пару раз засветился перед подчиненными: пёрвый раз перед Спецом, с которым случайно столкнулись после моего очередного возвращения "оттуда":
  
  - Что-то не пойму, Шеф! Пятнадцать минут назад я видел тебя гладко выбритым, а сейчас у тебя - как минимум, трёхдневная небритость...
  
  - Сам не пойму, Саша! Временами бриться через каждые десять минут приходится..., - не моргнув ничем, соврал я, - должно быть анормальность Солнечной Пустоши на меня так действует.
  
  Поверил? Конечно, нет! Но, других вариантов ответа на собственный вопрос у него не было...
  
  Другой раз случайно забыл закрыть дверь в гараж со стороны холла и, в гараж так же случайно забрёл мистер Адамс, который - по моим расчётам, должен был смотреть с миссис Адамс на пару, очередную серию каких-нибудь там, "Ментов"... А я как, раз направлялся в погребок с двумя канистрами бензина и рюкзаком, гружённым "золотишком":
  
  - В гараже жарко, - с ходу придумываю, - боюсь, могут взорваться. Пускай пока в погребке полежат...
  
  Не знаю, поверил или нет, но даже бровью не повёл.
  
  Да, шила в мешке не утаишь! Как любила моя бабушка поговаривать. По крайней мере, долго...
  
  Проверил, нет ли изменений в настоящем - из-за моих движняков в прошлом: сравнил флешки с историей Пустоши - одну из которых я с собой в прошлое всегда брал, а другую здесь в сейфе хранил. Оказывается, есть изменения! Схема канализации на плане Замка изменилась. На старом плане стояк канализации выходил из Замка через полуэтаж под холлом, на новой - через кухню... На остальной ход мировой истории сооружение туалета в прошлом - вроде, не повлияло.
  
  По вечерам, когда Громосека вырубался после своего стакана, я катался по окрестностям Солнечногорска на велосипеде. Задумка моя была такова: не ждать пока Автопром мне "драбаган" сделает, съездить всё же за тем - самым близким кладом... Ну, тем - что рыбаки на берегу Волги нашли. Не так деньги нужны были, как обуял меня кладоискательский зуд! А, до него километров сто - чуть меньше. С непривычки ноги отвалятся - вот я и привыкал, с каждым разом заезжая всё подальше и надольше. По моим прикидкам, когда я "привыкну", то смогу до места клада на велосипеде добраться часов за шесть...
  
  ...В тот вечер суббота была и, Громосека - на вполне законных основаниях, после "утрешнего" стакана весь день продрых, практически. И, после вечернего, тоже - недолго российские сериалы по ноуту смотрел... Я же, так - ковырялся слегка весь день по хозяйству. Хотел уже, без надоевшего до смерти "катания" свалить к себе - в будущее, но всё же решил поездить на велосипеде, чтобы не терять приобретённые навыки.
  
  Ещё издалека, от Замка заметил - возле Храма, что-то не так... Какая то, там нездоровая тусня нарисовалась!
  
  Я поднажал слегка на педали. Ёкарный бабай! Цыгане, что ли? Да нет, вроде свои... Возле Храма стояла телега, почему-то без лошади. На телеге было сваленое в кучу какое-то убоищное пёстрое барахло, а возле телеги живописная кучка: мужик в лаптях, непонятного возраста. С ним баба, такого же вида и, трое детёнышей женского пола. Все пятеро одеты в, невыразимое - нематерным языком, рваньё и, страшно худы и измождены... Кого, это чёрт принёс по мою душу?
  
  Не успел я, спешившись, открыть рот, как мужик меня опередил:
  
  - Барин, Дмитрий Павлович, где же ты, так долго пропадал? - запричитал он и повалился мне в ноги. За ним, завывая, последовала его баба и трое, видать - дочерей.
  
  "О! Один уже признал за Дмитрия Павловича!" - хватило ума подумать мне.
  
  - Извините, любезнейший... Мы с Вами, разве знакомы? - интересуюсь.
  
  - Как, же так, барин? - запричитал мужик, - ведь обещал же к себе взять, а сам пропал куда-то, али не помнишь?
  
  Ну, ни хрена себе!
  
  - Не помню, конечно - сколько воды, то с тех пор утекло... А зачем это я, тебя к себе взять обещал? Напомни!
  
  - Ну, как это зачем, барин, Дмитрий Павлович? Ведь, из ваших я - из генеральских! Дед мой, царство ему небесное, верой и правдой Вашему батюшке всю жизнь служил, да и отец мой, тоже - ныне покойный, успел ему послужить... Да и, худо мне барин! Тогда было худо, а ныне вообще - край! ПОГИБАЮ Я, БАРИН!!! Вместе со всем своим честным семейством погибаю...
  
  - Крепость, вроде как, отменили. Так, что ты не из "моих", а человек вольный..., - я никак не мог сообразить, что мне с этим "подданным" делать.
  
  Вдруг, боковым зрением я увидел - шмутьё на телеге зашевелилось и, слабый, до могильной жути, голос произнёс:
  
  - Матушка, пить...
  
  От неожиданности я, аж подпрыгнул, уронив велосипед, волосы встали дыбом:
  
  - Кто, это?!
  
  Крестьянин размашисто перекрестился на храм и, с привсхлипом ответил:
  
  - Сыночек мой единственный, Ивашка. Отходит, болезный...
  
  Мелькнула несуразная мысль: "Опять Ивашка... Они, что здесь, иначе как Ванями, сыновей не называют?"
  
  - В смысле, "отходит"? - начал пробирать меня внутренний холодок...
  
  - Помирает, значит... Попа бы - отпеть, да кобылка пала..., - мужик с тоскою посмотрел на мой велосипед.
  
  За его спиной - в голос, отчаянно заголосили бабы.
  
  - А, ну-ка успокой своих, думать мешают!
  
  Пока мужик, чуть ли не пинками, регулировал громкость, подошёл к телеге.
  
  Мальчишка, навскидку лет пяти, явно умирал. Я же на "скорой" подрабатывал, кое-что видеть приходилось.... Восковые, заострившиеся черты лица, предсмертный пот. Потрогал лоб - градусов сорок, больше даже. Очень тяжёлое дыхание, каждый вдох, сопровождаемый страшным хрипом, давался ему - видно, с невероятным трудом и мог быть последним...
  
  В страшной панике я сунул мужику бутылку минералки, что была с собой:
  
  - Напои сына, что стоишь... - блин, он не знает, как открыть! Показал... Пока тот поил, лихорадочно думал. Сам не спасу, нужен врач!
  
  - Вот, что... Вы тут, пока располагайтесь... А, я его к себе отнесу, у меня там лекарства есть...
  
  Уже ни о чём не соображая, схватил мальчишку на руки и, понёсся тяжёлым кавалерийским голопом в Замок. Не каждая лошадь на скачках так резво бегает! Видно, таская тяжести по лестницам, я хорошо натренировал ноги. Ну и, пацанёнок был по причине крайнего истощения, чрезвычайно лёгок. Практически одни кости да кожа...
  
  Добежал до Замка невероятно быстро. Только тут думалка потихоньку включилась. Положил мальчика на пол - он деревянный, тёплый, да и, хуже ему уже всё равно не будет...
  
  Немного отдышавшись, достал из тайника лекарства, сделал укол сильного антибиотика. Потом разбавил в воде таблетку аспирина и дал выпить. Блин, боюсь этого мало! Побежал я с Айболитом договариваться...
  
  Айболита, я практически не знал... На "презентации" его не было, сам он не проявлял особого желания со мной знакомится - вроде как, ему от меня и, ничего не надо было. Ну, раз не надо - так не надо, нам тоже от Вас ни чё не надо - поэтому будем любоваться друг другом издали... Айболитом, я его прозвал за круглые очки и бородку, что делало его издали - а иначе я его и не видел, очень на того похожим.
  
  Вблизи Семён Валентинович - главврач Солнечногорской районной больницы, на Айболита смахивал мало! Сильный и уверенный в себе человек - хотя уже и, в возрасте. Хитрить с ним, как-то с первого взгляда расхотелось, поэтому я начал напрямки:
  
  - Судя, по тому, что Вы ко мне ни ногой, Вам от меня ничего не надо... У Вас, что? Всё есть?!
  
  Айболит несказанно, по виду, удивился такому началу разговора. Немного подумал - по ходу, а не послать ли меня, но всё же вежливо ответил:
  
  - Народ, то у нас в основном здоровый, редко кто болеет чем серьёзным. Климат такой, что ли... Ну, Вы наверняка слышали. Да и, народу, то осталось... Так, что ни в чём таком особенном ни больница мною возглавляемая... Ни тем более - я, не нуждаемся. Брат Ваш немного помог, царство ему Небесное...
  
  Вот, те на! Ёжик то, оказывается, птица гордая!
  
  - Вы и, так - много кому помогаете. Наркозависимым, например...
  
  Однако, надо ближе к телу:
  
  - Видите ли, Семён Валентинович, я много кому помогаю, но вышло так, что надо и мне помочь - а, помочь мне ни наркозависимые не могут, ни кто-либо другой... А, Вы можете. Ну, так уж получилось!
  
  - А вот, оно в чём дело! Ну и, чем же я Вам могу помочь? Надеюсь, не заболели?
  
  Блин, приходилось, чуть ли, не на ходу сочинять. Поначалу, я хотел тупо дать ему денег на какое-нибудь продвинутое медицинское оборудование...
  
  - Дело касается семейной тайны. Поклянитесь, что будете хранить тайну, что я Вам доверю...
  
  - Эвон, даже как! Ну, если это не противоречит моим принципам и не нарушает закон - то клянусь.
  
  Надо сделать паузу. Подумать... Уроки Мозгаклюя могут пригодиться. Жалко, его самого нет.
  
  - ...Дело в том, что моя двоюродная сестра... Со стороны матери, попала в тоталитарную секту... Только, я прошу Вас, ни кому про это ни слова! Если, это узнают папарацци... Вы, же должны понимать!
  
  - Я понимаю, понимаю... Продолжайте!
  
  - Лет семь про неё ничего не было слышно. Думали уже, что её нет в живых. И, вот только что, буквально, она откуда-то является, подсовывает мне своего больного ребёнка и, со словами: "Позаботься о нём", исчезает снова!
  
  - Насколько болен ребёнок?
  
  - По-моему, серьёзно. Думаю, воспаление лёгких в запущенной форме... Вы можете лечить детей?
  
  - Шутить изволите, я же педиатр! Заведовал соответствующим отделением почти всю жизнь. Главврачом третий год, как назначили - больше некого, все разбежались...
  
  - Только максимально секретно! Если понаедут репортёры - Вам тоже, мало не покажется... В больнице есть отдельный бокс?
  
  - Да есть и, не один. Даже, есть отдельный свободный корпус... Сейчас очень мало больных.
  
  - У Вас есть какая-нибудь надёжная медсестра? Умеющая держать язык за плечами?
  
  Айболит подумал.
  
  - С этим похуже... Вы, что? Женщин не знаете? Вам придётся материально заинтересовать, чтобы, она держала язык за плечами... Хм... Извиняюсь - за зубами!
  
  - Заинтересую! Двести тысяч рублей сейчас и, столько же ещё, через год - если, никаких слухов не будет.
  
  - Ха-ха-ха! Это Вы, оригинально - может подействовать...
  
  - Когда всё будет готово, чтоб я привёз?
  
  - Да, через час. Позвоню, вот только...
  
  - Я тогда побежал за ребёнком. Куда подъезжать?
  
  - К приёмному покою не надо - раз Вы так о конспирации печётесь... Сразу подъезжайте вон к тому зданию. ...Видите? Это пустующий инфекционный корпус. Я распоряжусь, что бы Вашу машину на территорию пропустили.
  
  ...Айболит встречал нас с Ваней на крыльце. С ним была пожилая, полная медсестра с очень добрым лицом. Только мельком взглянув на ребёнка, Семён Валентинович, чуть ли не затопал ногами и зло заорал - весь багрово покраснев и вытаращив на меня глаза:
  
  - Вы должны были срочно везти его в больницу, а не ехать со мной договариваться! Почему "скорую" не вызвали?! Если мальчик умрёт, я лично засужу Вас, несмотря на все Ваши деньги и связи!
  
  - Ну, я же не врач, откуда мне было знать...
  
  Когда я отнёс Ваню в отдельную изолированную палату - бокс, Айболит мне прошипел:
  
  - Всё, свободны! И, советую заехать в церковь, поставить за его здравие свечку. И, в грехах заодно покаяться.
  
  И, медсестре:
  
  - Кузьминична, тащи две системы...
  
  Я уходил, сопровождаемый диалогом:
  
  - Семён Валентинович, Вы только посмотрите, во что одет мальчик! ...Это, что? Дерюга?! Да, у него чесотка!! Ой, Боже ж, ты мой! Это, же... ВШИ!!!
  
  - Кузьминична, ты оглохла? Бегом две системы! И, кислород! Вшей, что ли ни разу не видела...
  
  - А, где бы я их видела?!
  
  Вот же история, а! Попал, как хрен в рукомойник! Несмотря ни на что, откуда-то появилась твёрдая уверенность, что Айболит Ваню выходит и, оттого настроение немного улучшилось. Пока насчёт здоровья ребёнка непонятно, не стоит отправляться в прошлое. Сказать его родителям нечего... Пока потуссуемся в настоящем. На перекрёстке, ведущем от Храма к Замку, как раз строители - под руководством лично самого Бугра, вели монтаж бетонных блоков "блок-поста". Я остановился и, невольно, залюбовался: работа шла ловко и споро. Бугор был мужик здоровый, весьма брутальный и, со своеобразным чувством юмора. Любо-дорого было видеть, как по его полуслову-полумату, тёртые жизнью мужики срывались с места, как наскипидаренные. Сильно напоминал мне моего отца - не внешностью, конечно. Люди одной профессии, чем-то неуловимым, друг на друга похожи. Отец, правда, выражался поинтеллигентнее... Ага! Много я его на стройке видел!
  
  Во время перекура подошёл:
  
  - Здорово, Бугор!
  
  - Здорово, Начальник! Как видишь, работа кипит, готовь новый заказ! Хочешь, мы тебе линию Маннергейма вокруг Замка забубеним? Ха-ха-ха!
  
  - Очень, блин, смешно! Ты, это... Соблагоизволи со мной сегодня пообедать, приглашаю. Там и, поговорим. И, о "линиях" и, о кругляшках тоже...
  
  - Заеду, коли приглашаешь. В час пойдёт? У нас обеденный перерыв с часу.
  
  - Пойдёт.
  
  Обед проходил в непринужденной, дружеской обстановке, хотя миссис Адамс и слегка на Бугра косилась. Ну, нелюбовь у них с первого взгляда - что поделаешь?! После обеда - за чаем, я начал потихоньку подъезжать:
  
  - Ну, что, Бугор, не надумал ещё вступать в Фонд?
  
  - Да, что-то пока не хочется... Мы люди вольные!
  
  Ну, пипец! В каждом времени, всякий нищеброд гордится тем, что он "вольный"!
  
  - А, ну как хочешь. Вольный, так вольный... "Вольному - воля, спасённому - рай!", - как любила повторять моя бабушка. Просто, пока больше никаких заказов не предвидится, а - будь вы не "вольными", а моими "крепостными" - я хоть по минимуму, хотя бы "детишкам на молочишко", мог бы вам платить.
  
  - Да, как-то жили же, до этого... Что, вообще никаких заказов не будет?
  
  - Ремонт Замка надо до конца довести... Ну, это месяца на три - не больше! Хотя, есть одна - лично для тебя, тема...
  
  - Какая же?
  
  Конечно, я не сомневаюсь, что в конце девятнадцатого века, я сам всё смогу сделать и построить. Но, если мне будет помогать строить Бугор - то это будет ваще!
  
  - А, пойдём-ка, ко мне в кабинет! Надо нам серьёзно поговорить...
  
  В кабинете, только сели, Бугор с моего разрешения, закурил. Ну и, дрянь же он курит! Без фильтра ещё... Даже, своему "рабу" - Громосеке, я покупаю сигареты более качественнее! "Вольный", блин... Подождав, когда развеется дым, я спросил:
  
  - Не надоела ещё тебе эта мышиная возня, Николаевич? По мелочи тырить? А, разве тебе не хотелось бы строить по-крупному? Быть руководителем не мелкой шарашки, а крупного строительного треста, создав его с нуля? Десятки тысяч людей в подчинении? Строить заводы, фабрики, железные дороги? Целые города? Рыть каналы? А? Или, всё уже - "порох отсырел"?
  
  - Ничего не отсырело... Есть, ещё порох в пороховницах и ягоды в ягодицах..., - Бугор явно охренел, - но, это разве возможно? Не сыпь мне соль на сахар, Начальник! И без твоих подъё...ок тошно...
  
  - Ничего я никуда не сыплю, Бугор! Разве, я похож на шутника? Я серьезен, как Папа Римский наедине с Мамой Римской - во время их первого непорочного причастия! Так, ты согласен или нет? Только учти: надо будет от много отказаться и переехать в другое место. Тебя здесь ничто не удерживает? Может, есть, что терять? Большая дружная семья, роскошная вилла?!
  
  Бугор яростно почесал в затылке:
  
  - Да, где ж такое возможно, то?
  
  - Да, здесь неподалёку. На планете Земля - не на Марсе, это точно...
  
  - ...Ну, а что мне терять? Конечно, согласен! Моих людей можно с собой взять?
  
  - Только одного... Ну, максимум двух. Желательно, не семейных. Только предупреди, что обратно ни ты, не они уже не вернутся...
  
  - Почему, же?
  
  - Ну, как тебе сказать? Им и тебе и, там хорошо будет...
  
  - Странно всё это... Хотелось бы, поподробнее.
  
  - Поподробней будет, но попозже. Если, я правильно тебя понял, в принципе ты согласен?
  
  - Да, но хотелось бы...
  
  - Давай сначала, ты пройдёшь проверку на профпригодность. Если пройдёшь - я тебе расскажу всё. Поподробней...
  
  - Ох, ничего себе! Да, вся моя жизнь - проверка на профпригодность!
  
  - Согласен. Но, дело очень серьёзное! Я должен на все сто быть в тебе уверен. В твоих организаторских способностях.
  
  - Ладно, давай проверяй. Что там у тебя, полиграф, что ли?
  
  - Какой, на хрен, полиграф? Я тебя, что - в шпионы вербую, что ли? Строители проверяются на профпригодность составлением проектов, это мне ещё мой покойный папа говорил - заслуженный строитель, между прочим...
  
  - Да, ты что!? Вот, не знал... Респект твоему уважаемому папе!
  
  - Вот и, составь мне проект - для оценки твоих деловых качеств, так сказать.
  
  - "Проект" чего?
  
  - Сейчас покажу... Ты, главное, сядь!
  
  Я включил компьютер:
  
  - Вот смотри - это карта Солнечной пустоши и её окрестностей...
  
  - Что-то, непохоже... Где каналы, где Солнечногорск?
  
  - Не перебивай! Каналов и Солнечногорска потому нет, что их ещё не построили. Это тысяча восемьсот девяносто второй год...
  
  - Ни, ...уя себе! Это, то зачем?
  
  - Хороший вопрос! Это затем, что условия, в которых тебе предстоит жить и работать, несколько схожими будут с теми годами. Понятно? И, давай больше без тупых вопросов! Если берёшься - то берись, а не спрашивай.
  
  - Ладно, Начальник, бомби дальше...
  
  Я перевёл дух... Фу, ты блин, как тяжело, то!
  
  - Вот это, значит, карта. А, это - проект покойного Генерала... Видишь? Подробней, потом сам разберёшь - я тебе сейчас распечатаю.
  
  - ...Это - советский проект семидесятых годов. Видишь, практически тот же - что и, у Генерала... Но, более детально, хорошо проработано в деталях - хотя, кое-что не учитывает... Надо их объединить, взяв от каждого лучшее - семечки для тебя! А, это проект, разработанный по заказу моего брата... Поворот одной речки... В, принципе, всё уже подсчитано, рассчитано и по полочкам разложено. Тебе надо только продумать, как это практически - на деле выполнить с учётом местных реалий. И, с дальним прицелом... И, всё это доступным для меня языком записать!
  
  По его "запискам" мне и, без него - если "завербовать" не обломится, легче строить будет!
  
  - Какие такие, эти "местные реалии" и, что за "дальние прицелы"? - Бугор был совершенно сбит с толку, - или, об этом тоже спрашивать нельзя?
  
  - Вот об этом, как раз спрашивать не только можно - но и, нужно! Местные реалии таковы, что никакой техники, кроме - лопат, тачек и телег-грабарок, у тебя не будет... Но! Только что закончился голод, который прозвали "Царь-Голод". По самым скромным подсчетам умерло около четырёх сотен тысяч людей... В девяносто шестом будет ещё один голод - пусть и, не такой свирепый, но тоже... А, это значит: можно привлечь от ста тысяч до двухсот пятидесяти, а то и, больше - до полумиллиона рабочих, готовых трудиться за кусок хлеба. Очень дешёвая рабочая сила, но крайне неквалифицированная... Вот надо, значит, до девяносто шестого года всё приготовить - вплоть до заточки последней лопаты! Надо создать сеть вербовщиков в губерниях - где будет голод, продумать, как доставить голодающих на место строительства, с наименьшими потерями по дороге. Организовать строительные бригады. Построить, заблаговременно пункты проживания на месте строительства канала, с бараками для рабочих и членами их семей... Со столовыми и фельдшерскими пунктами, запасами продовольствия и медикаментов... С мастерскими по ремонту инструмента и оборудования на рабочих местах... Топливо не забыть и пункты обогрева зимой. Строить надо круглосуточно и круглогодично! Пока голод не кончился... Потом твои рабочие обратно по своим деревням разбегутся.
  
  - А, деньги на это есть?
  
  - Деньги, деньги деньги... Про них можешь забыть. Не твоя забота! Считай, что они сыпятся с неба. В необходимом количестве - конечно, не больше. В, общем, ты понял: с девяносто третьего по девяносто пятый у тебя подготовительный период, а потом...
  
  - Главную мысль уловил.
  
  - Но, это ещё не всё. Это только начало! После окончания строительства этих всех каналов, арыков да плотин со шлюзами, у тебя должна создаться целая строительная отрасль! Ну, или трест - если, тебе угодно. Конечно, большая часть народа после окончания голода разъедется по своим деревням, но у тебя должен остаться костяк - который, надо заранее отобрать и обучить. Вот теперь, можно будет подумать об строительной технике! Надо будет строить сёла - точнее, посёлки городского типа с пищевой промышленностью, городки при заводах, сами заводы, дороги, ну и прочее. Причём, всё надо строить быстро - в темпе "хип-хопа"!
  
  - Ты так говоришь, что я подумал, что всё это надо будет делать в реале...
  
  - Это я специально, что бы настроить тебя на нужный лад.
  
  Бугор глубоко задумался.
  
  - Это где-то в Африке, не иначе... Ну, я согласен, в принципе... Может, хоть негритянку попробую. Бугагага!!!
  
  - Попробуешь, попробуешь... Не негритянку, так пингвина.
  
  - Почему пингвина? Они же в Антарктиде, а не в Африке...
  
  - А, это рядом. Бывает заплывают, спасаясь от касаток.... Ладно, что ты глаза круглые делаешь? Прикалываюсь! Попробуешь ты негритянку, зуб даю. Кстати, ничего особенного - так, себе... В потёмках и, не отличишь от наших. Ладно, что-то мы от темы отвлеклись. Так, что берёшься?
  
  - Берусь. А, что я буду от этого иметь? - хитро прищурился Бугор.
  
  - Ты будешь иметь - перед негритянкой, следующее: прям сейчас даю тебе аванс в двести пятьдесят тысяч рублей. Когда закончишь проект и, он мне понравится, то получишь ещё столько же. Тоже рублей... А, если он мне ОЧЕНЬ понравится - получишь предложение, от которого, я уверен - ты не сможешь отказаться. Ну и, как тебе?
  
  Бугор протёр платком лысину. Вроде не жарко, кондиционер в кабинете работает...
  
  - Заманчиво, заманчиво... Но, одному мне... Есть у меня дружок один - в проектной организации работал... Попробую его найти.
  
  - Так берёшься или нет?
  
  - Берусь, берусь... Ты ж, любого приболтаешь.
  
  Кажись, есть ещё один кандидат в члены команды попаданцев!
  
  - Вот и, отлично! Обмыть бы это дело - да ты, я слыхал, не пьёшь...
  
  - Ой, не сыпь мне..., - тяжело вздохнул Бугор.
  
  Только проводил Бугра, заявился Специалист:
  
  - Нашёл я, Владимир Фёдорович, себе помощника. Приехал уже... Позвать?
  
  - Ну, наконец, то! И, кто такой?
  
  - Геннадий Алексеевич Шаталин, Мы с ним с училища знакомы. И, воевать мы с ним начали тоже - одновременно... Там, "за речкой". Только, он пошёл по штабной части, а я наоборот - по "полевой"...
  
  - Понятно. А, я слышал, что вы - боевые офицеры, штабных не любите...
  
  - Ну, это во многом не так. Это, тупых штабных мы не любим! А, Генша таковым не является - это факт! Ёще в училище мы его - то Наполеоном, то Кутузовым дразнили, так он им сто очков форы даст! Генша все низовые штабные структуры прошёл - в том числе и, в "горячих точках". Потом, Академию Генерального Штаба на отлично закончил... Последнее время, там же - при Генштабе и, служил. Мы с ним иногда, кое-где пересекались... У Генши, даже несколько научных трудов по военной доктрине имеется! Признаться, всю жизнь думал, что он не меньше - чем, до Начальника Генерального Штаба дорастёт! Но, что-то не дорос...
  
  - А, не лучше было бы, какого-нибудь - тоже, бывшего спецназовца подтянуть? Или, омоновца?
  
  - Если, приспичит - то подтяну. И, не одного... Но, надо кого и, с мозгами под рукой иметь! Пригодится...
  
  - Ну, смотри сам. Если, "с мозгами" надо - то будем мы его иметь... Под рукой. И, как он к нам согласился приехать?
  
  - А, я тоже пообещал ему, что будет весело. А, будет "весело", Шеф?
  
  - Ну... Будет, не будет..., - надо бы и, их в попаданцы "вербануть" - раз уж "мазь" покатила..., - зови своего "Буонапарта", поговорим. И, про "веселье" тоже...
  
  Без силовой структуры, хрен у меня что "там" получится... Вот, прочитал недавно про Мальцова[14], русского предпринимателя и промышленника - как раз, конца девятнадцатого века. Его ещё, некоторые "русским Фордом" называли. Очень приличная промышленная "империя" им была построена! Около сотни заводов и фабрик, сельскохозяйственные фермы и железная дорога. Свои пароходы... Школы, больницы и, даже свой - "рабочий" университет! Рабочие могли под "ипотеку" за три-четыре года купить себе дом. Даже, каменный... "Империя" Мальцова выпускала практически всё: от хрустальной посуды и стекла, до самых мощных в Европе паровозов и пароходов с винтовым движителем. Мне бы, хотя бы половины такого добиться! Может тоже, попаданец, какой?!
  
  Кончилось всё довольно плачевно: казна сперва заказала, а потом не купила его паровозы - предпочтя заграничные... Банк, где он взял кредит под это дело, объявил его банкротом... Родственники объявили его сумасшедшим... Влез, за каким-то хером, Его Величество Батюшка Царь... Как раз через год, как я "попал" - в девяносто третьем, Мальцов умрёт всеми забытый, а его "Империю" раздербанят. Плохо быть добром без кулаков! Сам, то Форд... Ну, тот что - Генри, имел собственную частную армию, состоящую из бывших уголовников, вооружённых пистолетами-пулемётами системы "Томсон"...[15]
  
  Я пристально смотрел на сидящих передо мной Спеца и Геншу. В отличие от долговязого Спеца, Генша был низкорослый и плотный, с совершенно лысой головой. Даже, с виду он производил впечатление умного человека. Поразил его взгляд: цепкий и внимательный. Фактически, передо мною готовый командир и его начальник штаба. Почему бы и, мне - по примеру Генри Форда, не иметь свою частную военную компанию состоящую из... Из бывших спецназовцев, вооружённых... Ну, если не ППШ, то хотя бы "Маузерами".
  
  - А как Вы, Геннадий Алексеевич, - спрашиваю у Генши, - вообще, оцениваете нынешнее состояние России?
  
  - Я оцениваю это состояние, как медленное, но уверено-поступательное движение к национальной катастрофе. Хотя, агония может и затянуться на десятилетия...
  
  - Наши точки зрения совпадают... А Вы, Александр Олегович, тоже так считаете?
  
  Наедине мы со Спецом друг другу уже "тыкали", но на людях соблюдали этикет...
  
  - Полностью согласен с предыдущим оратором! Когда я, не так давно, проживал у Геннадия Алексеевича - будучи в Москве в известной Вам "командировке", то мы очень много с ним на эту тему беседовали...
  
  Всё складывается, как нельзя лучше!
  
  - Вам не хотелось бы, кое-что в этой жизни изменить? Так сказать, повернуть ход истории в другое русло - более благоприятное для России...
  
  - А, что? Это, возможно?!
  
  - Пока, до конца не понятно... Но, есть одна очень крепкая зацепка - определённо есть! Я думаю... Я уверен: получится! Обязательно получится, если будет хоть и, пусть небольшая, но крепкая команда единомышленников! Не буду пока ничего вам конкретно говорить, хотя бы - чтоб не сглазить... В течении года - может раньше, я думаю, будет ясно. Вот тогда и, поговорим всерьёз!
  
  - От нас с Геннадием Алексеевичем, что требуется?
  
  - Про ЧВК[16] слыхали? Вот, это и требуется.
  
  - Это, разве законно? - это уже Генша подключился к разговору.
  
  - Кажется, нет. Но от Вас, пока, требуются всего лишь сделать предварительные прикидки! То, да сё... Мечтать да размышлять то, не возбраняется. У нас же - слава Богу, пока "демократия"! Ну, а уж потом... Видно будет, короче.
  
  Генша задумался:
  
  - Какие задачи стоять будут перед ЧВК?
  
  - Да, разные. Грядут большие перемены - всё, может быть... Вот только, какие перемены грядут? Как угадать, чтобы получше к ним подготовиться, а? - Специалист и Генша переглянулись и, почти синхронно, пожали плечами, - Вот я и, говорю: заранее не предугадаешь - реальность чаще бывает изощреннее всяких фантазий... Чтоб дать пищу для размышлений и, заодно зашифроваться - обезопасив себя от преследованием законом, давайте оформим это дело так: Вы про исторических реконструкторов слыхали?
  
  - Да, слышал! Больные люди..., - первым пришёл в себя от неожиданности Генша, - хотя, уважаю за увлечённость!
  
  - Вот и, давайте закосим под них! Типа, охренеть как, заинтересовались историей России конца девятнадцатого - начало двадцатого века. Улавливаете?
  
  - Да, пока не очень...
  
  - Чтоб никто ни о чём не догадался, все планы будем разрабатывать - как бы, не для нашего времени, а для прошлого. В компьютерные стратегии играть не приходилось? - спросил у Генши.
  
  - В последнее время пошла мода на командно-штабные учения по компьютеру... В принципе - то же самое.
  
  - Ну, вот видите - Вам уже легче представить! Короче, вводные условия таковы: Предположим, "попадаем" мы с вами, в прошлое - в конец девятнадцатого века. Ну, там используя машину времени или ещё как - не важно!
  
  - Или, в результате удара по голове! - улыбнулся Генша.
  
  По ходу, он в курсе, кто такой "попаданец"! По крайней мере "Янки во дворе короля Артура" читал.
  
  - Не в том суть, как "попасть" - а в том, что после этого попадания делать... Сразу займёмся каждый своим прямым делом, разделив обязанности: я, естественно, толкаю технико-экономический прогресс в нужном направлении и, на благо России - по мере возможности, конечно. Ну, а вы двое создаёте тайную частную военную компанию - чтобы всякие там бяки, не мешали мне этот прогресс двигать. Наша совместная долгосрочная цель: не меняя в целом ход истории, минимизировать человеческие потери России в Первой Мировой и Гражданских войнах... Ну и, во Второй мировой - если доживём. Хотя, я уверен, что снизив людские потери - хотя бы, в Гражданкой войне, мы - автоматически снизим их и, в Великой Отечественной... Во время Русской Смуты надо постараться, если не перехватить рычаги управления Россией, то хотя бы создать второй пункт управления. Ну, как у учебной машины: со стороны смотришь, вроде рулит ученик, но на самом деле инструктор незаметно исправляет все его ошибки и, в любой момент может взять управление на себя - если, тот зарулит не в ту сторону... Аллегория ясна?
  
  - Вполне..., - граждане военные недоумённо переглянулись, а Генша спросил, - а, как это может быть полезным нам в нашей современности?
  
  - Пройдя, виртуально, так сказать, то смутное время, в реальности - в нашем будущем, будет проще ориентироваться! Многие явления и события удастся предугадать... Начало каждого века, чем-то похоже на предыдущее. И, люди всегда одинаковы. Только техника меняется!
  
  - Вы думаете, всё повторится? Как, "тогда"?!
  
  - Я думаю, что повторение событий начала двадцатого века - это наихудший вариант развития событий. А, что говорит народная мудрость? Надо готовиться к худшему... Да, не дай Бог, конечно, но я думаю надо быть готовыми к повторению.
  
  УФФФ!!! Как, я устал...
  
  Пора мне готовится к легализации в "том" времени... Я всё откладывал - думал, до осени не высовываться. Появление этого крестьянина заставило ускориться. Кто его знает, кто в следующий раз заявится? Может - полицейский исправник какой, с некоторыми нескромными вопросами... Так, вот: пока означенный исправник не заявился, надо самому к нему "в гости" заявиться. Я люблю играть на опережение!
  
  До вечера я изучал документы, оставшиеся после Дмитрия Павловича. Пытался с помощью автоматической ручки, заправляющимися чернилами - купленной на местной барахолке, подделать его почерк. По-моему, получается! Изучал правила написания этих самых "еров", да "ятей", чёрт бы их побрал! А ещё же, придётся меры весов и, прочей хрени, выучить! Дюймы, фунты, пуды и прочие вёрсты! Это ж, чокнешься!
  
  Уже ближе к ночи, позвонил Айболиту:
  
  - Как там мальчик?
  
  - Если ночь переживёт, то останется жив. Сейчас, как раз решается... Сделал ему прямое переливание крови. Будем с Кузьминичной ночевать здесь, при нём. Однако, эта "тоталитарная секта", уж очень тоталитарна - до чего ребёнка довели...
  
  На следующий день, перед обедом, Айболит сам позвонил. Голос был жутко уставший, еле языком ворочал, но довольный:
  
  - Всё, Фёдорович! Критическая фаза миновала... Будет жить Ваш Ванька!
  
  - Вы мне прямо, бальзам на душу... Сколько ещё ребёнок у Вас пролежит?
  
  - Ну, десять дней точно надо. Крайне физически истощён... Они, что? Вообще его не кормили?
  
  - Да, кто его знает... Через пять дней забрать, никак нельзя?
  
  Доктор удивлённо помолчал, потом спросил:
  
  - А куда, Вы, собственно торопитесь? И, как Вы в дальнейшем собираетесь с ним поступить?
  
  - Да вот, оказия появилась переправить его к родственникам на Украину, в Донбасс. Те согласны усыновить и оформят всё, как надо сами. А тут оставлять опасно - сектанты могут объявиться! Секта очень тоталитарная - сами же говорите и, у неё длинные руки. Видели двоих подозрительных, каких-то, возле Храма - строители отогнали... Так, что от греха подальше, надо побыстрее... Если что, там долечат.
  
  - Нет! Десять дней - минимальный курс лечения... И, то маловато! Это хорошо, что организм у Вани на редкость - по нынешним временам, сильный! Если б, голодом не морили, даже не кашлянул бы. И, антибиотики действуют на него - ну, просто удивительно, как! Никогда такого не видел.
  
  А вот сейчас можно и, в прошлое - поговорить с родителями Вани. Про то как, это они дошли до жизни такой...
  
  ...Когда я подошёл, семья Вани не обратила на меня внимания: они только что, видать, добыли из пруда деревянное ведро воды и, теперь жадно, по очереди черпая из него берестяными кружками, пили. Только младшая девочка - лет семи-восьми, напившись, кажись первой, что-то жевала блаженно улыбаясь... Подойдя ближе, я обнаружил, что она ест глину, подобранную на дороге. Видно, кусочек глины упал с тележки, когда я её для кладки печки возил...
  
  - Отдай, девочка, это нельзя есть! - я попытался вытащить глину у неё изо рта. Укусила, блин. Всё же я, после непродолжительной борьбы, добился своего, - Возьми лучше, девочка, вот кусочек сахара - он вкуснее...
  
  В ответ девочка разревелась. Странная какая-то девочка... Сахара она, похоже, боится. Скажи кому такое! Пришлось ей кусочек рафинада насильно в рот запихать. Ага! Распробовала. Смотрит вопросительно-умоляюще...
  
  - Норма, девочка, норма...
  
  Тем временем семейство напилось и уставилось на меня.
  
  - Будет жить ваш Ваня...
  
  Мужик мелко закрестился, что-то бормоча, а бабы опять завыли - в этот раз от радости. Пойми, вот, этих баб... Только, обожравшаяся сначала глины, а потом сахара девочка, запрыгала и закричала:
  
  - Ура! Не помер мой любимый братик Ванюшка!
  
  Пока бабы выли да скакали, отвёл мужика, тоже вытирающего мокрые глаза, в сторонку, где потише:
  
  - Располагайтесь пока, потом разберёмся. Выбирай любой понравившийся дом...
  
  - А, что мне выбирать, барин? Вот моя изба! Забыл, никак?! Ещё дед мой строил...
  
  Он показал на первый - справа от Храма, большой бревенчатый дом. Я на него тоже, ещё раньше обратил внимание. Ещё подумал, что в этом доме мог жить только местный доминантный самец... Ну, после Генерала, конечно - ни кто другой! Самый большой и крепкий дом в здешнем селе. Хотя и, не самый сохранившийся... Крепко же, его тоже раскурочили! Крыши, дверей, окон, практически нет... От большой русской печи с дымоходом - а, не топящаяся "по-чёрному" как у других изб, в более-менее божеском виде остался только фундамент. И пол, в отличие от других изб - не земляной, а дощатый... Досок, правда, очень большой некомплект не комплект.
  
  - Ну, давай тогда дотолкаем до него - до твоего дома, телегу. Лошадь то, что? Сдохла?
  
  - Да, пала проклятущая, вёрст за сорок до сюда... Да и, лошадёнка была, так... Одно слово.
  
  - И, вы, что же? Сами эту телегу, на себе, досюда дотащили!? - у меня, чуть глаз не выпал...
  
  - Почему же, на себе..., - пожал плечами мужик, - не на себе. Докатили...
  
  Юморист, блин...
  
  Мужик взялся за оглобли, я толкал сзади и, мы довольно быстро затолкали телегу с барахлом во двор дома. Барахла, то в ней - кот наплакал: соха - мне в диковинку, деревянная борона с железными зубьями, да сундук... Ну и, хомут с причиндалами от покойной кобылы. Глиняная и деревянная посуда... А нет, вру! Чугунный котёл с таганом имеется. Тряпки какие-то... В моём времени последний бомжара, с пропитыми насквозь мозгами, побрезговал бы к таким прикоснуться.
  
  - Давай собирай дрова, будем разводить костёр, готовить ужин. Не ели, поди, долго?
  
  - Третий день, как последние корки кончились...
  
  - Ну, ничего! Всё уже позади...
  
  Ничего, то ничего... Да, как бы все нищие со всей округи сюда не сбежались на халяву. А, вот халявы, никакой не должно быть! Отъестся немного мужик и, надо так его припахать - чтобы сто раз пожалел, что сюда припёрся. Утрирую, конечно, но задаром кормить я никого не собираюсь!
  
  Развели костёр из собранных во дворе, а по большей части на соседних дворах всяких деревянных щепок и палок. Костёр я зажёг с помощь спичек, а то опять захочется зажигалку кому-нибудь подарить... Ладно, фиг с ним, подарю мужику начатый коробок спичек - а, то будет постоянно ко мне "за огоньком" бегать!
  
  Как, в этом времени надо мало, чтобы сделать человека счастливым! Мужик обрадовался так, как в моём времени не каждый бы обрадовался подаренному "Мерседесу"!
  
  Поставили на разведённый костёр таган с чугунным котлом - тот, что был у мужика в телеге...
  
  Чтобы народ поменьше исходил слюной во время приготовления пищи, раздал каждому по кусочку рафинада. Вообще, я в сильном раздумье: хочется накормить их "от пуза", но боюсь, как бы, с непривычки, с ними какого-нибудь заворота кишок не было. Всех, я их к Айболиту не утащу. А если и, утащу - то, как всё это объяснить? Типа: "Вот, Доктор и, остальные члены тоталитарной секты". Ха, ха, ха! Вот умора то, будет!
  
  Поэтому, сначала бульончик и только бульончик! Когда закипела вода, я кинул в кипяток порезанный на мелкие кусочки куриный окорочок и, также мелко порезанные овощи: морковь, картошку и лук. Всего понемногу... Чуть-чуть соли. Когда всё сварилось, я ещё долго их отгонял, чтобы кипяток жрать не начали. Как остыло, налил им в кружки куриного бульона. Удивительный результат: выпив бульон, они все попадали! Сначала хотел испугаться, потом понял: просто спят. Поборов брезгливость, достал и подложил под каждого, какие-нибудь тряпки из телеги.
  
  Сам же остался их караулить. Покатался туда-сюда на велосипеде... Через два часа разбудил всех и накормил тем же бульоном, но уже, с варёнными овощами. В конце - по очень маленькому кусочку куриного мяса. Где-то в Сети вычитал - очень давно, такой способ вывода из голодовки... Снова уснули, уже самостоятельно перебравшись в дом. Ну, теперь до утра проспят, пора и мне в своё время сваливать. Там сейчас как раз обед, после него, до вечера прозанимаюсь подготовкой к легализации. Потом, после ужина, "позанимаюсь" с Котёнком, а спать возвращусь сюда - в прошлое...
  
  ...С утра снова замутил им варево из куриного окорочка и овощей, утроив последние количественно. После завтрака ещё и слабенький чай с сахаром, а через полчаса каждому по яблоку... Ну, будем считать, от голодной смерти я их спас! Теперь надо думать, что с ними делать дальше...
  
  - Ну, что? Давайте, наконец, познакомимся! - обратился я к вновь обретённым подданным, когда те - благополучно переварив сытный завтрак, задвигались по двору, - меня зовут Дмитрий Павлович Стерлихов... Я - здешний помещик, а вы кто?
  
  Громосека, принял по случаю "праздничного" дня - воскресенья, свой утрешний стакан и сейчас дрых без задних ног, поэтому меня опровергнуть не мог. Блин! Ещё ему надо, как-то про вновь прибывших грамотно разжевать, чтоб не спалился сам и не спалил меня...
  
  Мужик заговорил, отчего-то старательно пряча глаза:
  
  - Я - Степан Поликарпович... Крестьянин, стало быть... А, это семейство моё: жена, Евдокия Фроловна, да дочери - Маша, старшая, Фрося, да - Даша, младшенькая... А, что с Ваняткой, барин?
  
  - С Ваняткой - всё ровно! Привет вам передавал..., - всё семейство истово закрестилось на верхушку Храма, где на куполе виднелся крест, ещё с остатками позолоты, - пускай у меня покамест побудет, слаб ещё больно.
  
  - Век тебя благодарить будем, барин, сына ты мне спас единственного, - Степан Поликарпович пал передо мной на колени, за ним, с привычными завываниями, всё семейство, - то всё Бог дочерей давал... Еле-еле сына вымолил и то, хотел Господь его прибрать... Чуть я верой не пошатнулся! Ты, барин, удержал...
  
  - Барином, кстати, меня называть не надо - шибко не люблю! Называйте по имени-отчеству. Или, просто - "господин Стерлихов", но никак не "барин". Уяснил?
  
  - Уяснил, ба... Дмитрий Павлович.
  
  - И, вот это... В ногах у меня валяться не надо. Чтобы в последний раз! Если, в дальнейшем, сильно приспичит - иди в Храм и там валяйся, сколько хочется. Заодно и, лбом побейся! Понятно?
  
  - Понятно, Дмитрий Павлович..., - вообще-то - по морде судить, этот мужик, вроде, не глупый. Просто тут, возможно, среди нижнего сословия, принято перед высшими придурковатыми прикидываться... И, физически, должно быть, весьма здоров. Вон, костяк какой крупный! И, на голову, кажись, выше тех мужиков, что я ранее видел. Истощен, конечно, очень сильно... А то, что Степан бреется, хотя и зарос уже недельной щетиной, вообще говорит о его некоторой, даже "продвинутости".
  
  - Ну, а документ какой, у тебя, Степан, имеется? Паспорт или, что там у вас? - вообще-то, его документ мне никуда не упирался - просто любопытство стало посмотреть на здешние документы...
  
  - А, на что тебе? - неожиданно забуксовал Степан Поликарпович, почему-то покраснев, как красна девица. Мне стало ну, ужжж, очень любопытно...
  
  - Хочу посмотреть. Вдруг, ты каторжник беглый, какой! Отвечай потом за тебя перед властями и Государём Императором...
  
  - Так, я ж его Вам показывал...
  
  - Когда это было? Не помню. Давай документ, говорю! А, если нет его у тебя - поедем в полицию! Новый выдадут, коль чист перед Богом и Государём...
  
  - Ага, выдадут они, как же! Обдерут, как липку, да, ещё и поизголяются... - мужик, почему-то, чуть не плача, залез в сундук, всё ещё находящийся на телеге, достал оттуда замызганный узелок, развернул его и, на свет божий появилась закопчённая икона, книга - похоже библия и небольшая пачка бумажек. Порывшись в бумажках, Степан выудил одну и, не смотря мне в лицо, протянул.
  
  - Степан Поликарпович... Что? - у меня глаза на лоб полезли, - Ху... Ха, ха, ха! Как, такое может быть?! Ха, ха, ха!
  
  Минут пять я сотрясался от хохота... Такое я раньше - такие фамилии, я только в анекдотах слышал!
  
  Наконец, я успокоился. Мужик, насупившись, стоял рядом и, молча смотрел в землю... Я вижу, пора с ним по душам поговорить.
  
  - Ну что, Степан! Пойдём вон туда - в холодок, присядем на завалинку и, ты расскажешь мне, как ты докатился до такой жизни...
  
  Вот, что я из его рассказа узнал:
  
  ...Деда Степана Поликарповича - отставного унтер-офицера, Генерал с собой из Польши привёз. В этом селе старостой его поставил. Мужики его боялись, но не любили. Во-первых - чужак, а во-вторых - в крепкой узде их держал. А, как иначе? Работы то, вон сколько! Одна заготовка и возка за тридевять земель дров, чего стоит... Когда - в разгар голода, Генерал "пропал", а мужики начали разбегаться, Староста отправил сына - уже женатого, за пределы Солнечной Пустоши, а сам остался "Генерала дожидаться". Здесь и умер, вместе со старухой...
  
  Меньшая часть генеральских мужиков направилась на северо-восток, к Волге, на "приреченские земли". Большая часть на запад, вдоль тракта, на земли Князя, основав село Младшие Починки, или пополнив население Старших Починков. Отец Степана попал в Младшие Починки. Отношения с односельчанами сразу же не заладились. Припомнили ему отца, Старосту! Не получалось пнуть льва, попинали после смерти льва львёнка... Эти же отношения перешли и, на самого Степана. Пока были деньги, от деда оставшиеся - ещё терпимо было, когда деньги кончились - худо стало! Потом, отец при ночном пожаре сгорел вместе с матерью и парой хороших лошадей:
  
  - Странный пожар - всё сразу занялось и изба и, сеновал с конюшней... А лошади то, какие были! - внук Старосты покачал головой.
  
  По ходу, он больше сожалел о потери лошадей, чем о гибели отца с матерью... Поразмыслив, я решил, что таковы местные реалии: отец с матерью уже старые были и, рано или поздно сами бы умерли, а без хороших лошадей крестьянину тяжело жить... И, не очень сытно - по крайней мере.
  
  После пожара Степан вообще разорился. Тут и, услышал он, что "Генеральский сынок" в Солнечногорск вернулся.
  
  - Съездил, договорился с тобой, Дмитрий Павлович... Продал всё, что после пожара успели вытащить... Приезжаю к тебе, - с лёгким оттенком укоризны, рассказывал Степан, - а, тебя и нет... Пропал ты!
  
  Пришлось возвращаться обратно, под издевательские комментарии односельчан. Дело осложнялось ещё тем, что Степан и управляющий княжеским имением некто Ферапонт, по молодости ухлёстывали за одной девкой. "В девках то, моя Дуня, ох какая смазливая краля была! - облизнулся, вспомнив Степан, - и, сама она меня выбрала". Чтобы, как-то расставить все точки над "ё", Степан набил Ферапонту репу. Тот, с тех пор - как выбился в управляющие, его и щемил.
  
  - Верно ты говоришь, Дмитрий Павлович, - вздохнул Степан, - крепость и, вправду отменили... Но, быть временнообязаным, тоже... Ох, как не сладко. Все деньги Ферапонт, не мытьём, так катаньем выгребал - вот и, довёл до сумы...
  
  Постепенно, постепенно Степан Поликарпович обнищал вконец, задолжал всем местным кулакам.
  
  - А, кто такие, эти кулаки? Уже не в первой раз слышу... Справные хозяева, что ли?
  
  - Да не в том дело, ба... Дмитрий Павлович, что справные! Вот, предположим, надо мне семян на посев. Прихожу я к нему, а он и говорит: "Ладно, дам тебе семян, спасу тебя с голоду, но ты мне по осени исполу за это отдашь".
  
  - Чего отдашь?
  
  - Исполу, говорит, отдашь... Ну, половину урожая, значит, - пояснил Степан.
  
  - Добрые они, однако...
  
  - Или, вот. Лошадь на день попросишь, так потом неделю ему отрабатывать приходится...
  
  Про лошадь мне уже приходилось слышать...
  
  - Так и, то - мне в долг давать перестали! Не засеялся я ноне... Не иначе Ферапонт научил. Ну, ничё! Худо ли, бедно ли, а в моей семье все живы - никто с голоду не помер. Даже, Ванятка! - Степан, уже уверенно и размашисто перекрестился на Храм, - а, кости целы - мясо нарастёт...
  
  - А, как так получилось, что у тебя семян весной не оказалось... Пропил, что ли?
  
  - Почему, сразу "пропил"? - обиделся Степан.
  
  - Если не пропил, тогда получается, что ты - лентяй, Степан! Плохо работаешь, коль даже на семена не заработал!
  
  Я специально его троллил, с целью выудить побольше информации об здешних порядках. С обиды, человек обычно выкладывает всё, как на духу! И, да! Сработало:
  
  - Да, тут хоть заработайся! Семена, то от урожая... Нет урожая и семян нет! А, сам урожай от земли зависит. Какая земля, таков и, он - урожай будет. Землю, же - каждый год на сходах делят. "Передел" называется, не слышал, что ль?
  
  - Слышал, да не вникал. Ну и, чё там с этим вашим "пределом", не так?
  
  - Ну, так вот... Они, то на сход со здоровыми сыновьями приходят, или с родственниками, землю делить. До драки нередко дело доходит. И, делят так, что им - чёрная земля, а нам, голытьбе - супесь да суглинок... Да и, та - у чёрта на куличках! И, попробуй возрази - враз бока намнут, - почесал правый бок Степан, - а, я с кем на передел приду? Родственников то, у меня нет! Не местные мы...
  
  - Так, прямо за землю и дерутся?
  
  - Ещё, как люто дерутся! Бывает за оглобли или, хуже - за топоры хватаются, до смертоубийства доходит. Так, что без сыновей никак! А ты, Дмитрий Павлович думал, отчего наши бабы, как кошки рожают? Чтоб, поболе сыновей было - без них загонят, куда на пески... А, какой на песках урожай? И, откуда семена на следующий год?!
  
  Ну, прямо Голливуд!
  
  - ...Так, так, так... Хреново, что-то у вас... Это то, понятно... Ты не рассказал ещё, почему у тебя такая неприличная фамилия? Не верю, чтоб у Генерала мог быть староста с такой фамилией!
  
  Степан опять покраснел:
  
  - А, это не от Генерала! Фамилии нам после отмены крепостного права давали. Приехал волостной староста с писарем, паспорта выдавать и фамилия записывать. Староста то, с местными богатеями пропьянствовал неделю, а писарь поборами за паспорта занимался... Отец мой ему денег не дал, да ещё и поругался крепко. Вот, писарь ему такую фамилию и записал...
  
  - Весело тут у вас..., - еле сдержался, что бы опять не заржать, - и, что? Исправить никак?
  
  - Можно, но денег надо! Без денег, они даже разговаривать не хотят.
  
  Вообще, какой-то беспредел...
  
  - Ладно, помогу я твоему горю. Как только я тут освоюсь, поедем в волость и поменяем тебе фамилию. Ты, какую хочешь?
  
  - Дык, я не знаю..., - по-моему, онемел от счастья Степан.
  
  - Предлагаю тебе американскую фамилию - Лузер. Степан Поликарпович Лузер... А, что? По-моему звучит..., - только бы не расхохотаться! - Пускай все обзавидуются!
  
  - А, что это, "лузер"? - насторожился Лузер.
  
  - Ну, "лузер" на американском языке означает: человек, много натерпевшийся в этой жизни всяческих невзгод. Но, неунывающий и уверенный, что всё хорошее, у него всё ещё впереди... Ну, как тебе? Годится?
  
  - Годится, годится! Как раз про меня, - обрадовано закивал головой тот, - пускай я буду Лузером...
  
  Проконтролировав ещё и обед, перед ужином привёз я им на мотоблоке, создавшем Лузерам кучу переполоху и ворох впечатлений, два мешка перловки, мешок гречки, мешок гороху из своих запасов. Литров пять подсолнечного масла И килограмм десять сухого молока. Ещё и, пару килограммовых пачек соли и, так - по мелочи... Отовсюду старательно удалил все компраментирующие надписи - Лузер, то грамотным оказался! Читать и писать умел!
  
  - Дальше сами себе готовьте! Только потихоньку первое время, не переешьте, а то заворот кишок будет. И, поэкономней - запасы у меня ограничены! А, завтра огород вспашем и картошку посадим...
  
  Подумал, подумал... Надо бы с Боней посоветоваться, что в это время тут посадить можно. Жара же - как бы, не сгорело всё!
  
  - Ну, может ещё что...
  
  - Пахать на нём будем, что ли? - спросил Лузер, косясь на мотоблок, с опаской, любопытством и восхищением одновременно. Я же, говорил - умный он...
  
  - А, то! В нём - шесть кобыл, прикинь! Только, пахать ты будешь, я только покажу как. Ещё вот, что... Тут со мной человек один живёт. Хороший человек, но только чудной. Рукастый - на все руки дока, но пьёт зараза, как лошадь! Я его из дурдома вытащил, где он на почве пьянства очутился. Так вот: у него ещё не прошло и, он может всякие чудные вещи нести. Меня с кем-то путать. Так вы, не обращайте внимание... Понятно?
  
  Получив утвердительный ответ, покатался вокруг на велосипеде, тренируясь и, заодно, контролируя ситуацию. Потом, убедясь, что ужин у них прошёл благополучно и никто не переел и от переедания не заболел, отправился в своё время. Какое время суток, хоть там? Что-то, я совсем запарился...
  
  В будущем тоже вечер, оказывается. Только ужина не будет... Вернее, он уже был. Да, ладно - пару бутербродов из холодильника и, спать...
  
  До десяти утра - то да сё и, проводив Медвежонка, к Боне в офис... После продолжительных чаепитий и пустопорожних трёпов, начал потихоньку закидывать удочку:
  
  - Слушай, Боня, я как аграрий у агрария, у тебя спрашиваю: а, картошку в конце мая здесь садить не поздно?
  
  - Да, нет - не поздно, если поливать и почву мульчировать. Раньше - когда вода была, по два урожая в год снимали... - Боня причмокнул, - вот такая картоха была! Тонна с сотки, прикинь!
  
  Боня показал руками нечто огромное. Арбуз, что ли?
  
  - Ну, это ты врёшь! Даже, на Украине - у деда, я такой картошки не видел.
  
  Боня порылся, где-то в недрах стола и вытащил альбом:
  
  - На, смотри!
  
  - ...Ну, ни фуя себе! - ну, не с арбуз, но тоже ничё...
  
  - А, ты фули думал! Ну это, конечно - рекорд. А, так с одной лунки ведро - полтора в среднем получается.
  
  Однако, в натуре, впечатляет!
  
  - А, что за сорт?
  
  - Местный. Специально под местные условия выводили. Я ж, говорил - раньше здесь на научной основе всё делалось, селекцией занимались! Не то, что сейчас... Если, хорошо поливать и удобрять, то два урожая за лето можно снять. Некоторые умельцы - рассадой весной высаживая, умудрялись и, по три снимать... Ну, это они, конечно - дурью маялись. Ясное дело - если сейчас посадишь, то два урожая не получишь... Тебе то, на что?
  
  - Так, на всякий случай. Вдруг, в будущем пригодится..., - ...или, вернее, в прошлом, - и, где клубней картошки на семена можно взять?
  
  - Лучше, конечно, на семенной станции - она ещё на ладан дышит. Ну, или у частников...
  
  - Что ещё можно в конце мая - начале июня, посадить?
  
  - Да, хоть что! Что привязался, то? Я, же говорил - если есть вода, здесь растёт всё! Капусту, морковку, да редиску с редькой... Корнеплоды, в общем - я бы не советовал в это время года, а так - можно всё.
  
  - Понятно..., - сказал я, листая альбом, - а это, что за зверь?
  
  - Где? А это - кролик породы Белый Пуховый. Раньше, очень развито было у нас здесь кролиководство пухового направления. Из-за местного климата, опять же - сухого и тёплого - кролики у нас меньше болеют и дохнут, чем в других местах...
  
  - Ну и, на кой? Лучше б¸ баранов разводили - баран, он толще!
  
  - Сам, ты... Да, чтоб ты понимал в животноводстве, Ваше Благородие! - рассвирепел, обидевшись за ушастиков, Боня, - пух кроликов - под вид кашемира или ангорки, в несколько раз теплее овечьей шерсти. Совхоз специальный - кролиководческий здесь был и трикотажная фабрика при нём, которая из этого пуха - на шерстяной или хэбэ основе, делала свитера, варежки, тёплые носки и прочее. В войну у нас из пуха вязали тёплые вещи для полярных лётчиков, моряков северного флота. Прибыльное дело, вообще-то... Было. Сейчас по производству кроличьего пуха первое место в мире занимает Китай... Докатились, блин!
  
  - Ну, раз китайцы пуховым кролиководством занимаются..., - был у меня некоторый опыт общения и работы с китайцами, - значит, по любасу дело стоящее!
  
  У меня дедушка, тоже кроликов держал. Правда, Серых Великанов и Шиншилл... Так, что представление я имею. Всё равно, почитать по этому делу надо кое чё... У Лузера три дочки - надо же им чем-то заняться!
  
  - ...Боня! Вот ты как-то говорил о чередовании засушливых и нормальных лет в Солнечной Пустоши... А, нету ли у тебя исторической справки на эту тему, ну, метеорологических наблюдений, с восемьсот девяносто второго года?
  
  Боня выпучил глаза:
  
  - Да, зачем тебе?
  
  - Историей стал интересоваться... Ты, что? Не одобряешь?
  
  - Ты заинтересуешься! Пакость какую-нибудь замутил, поди..., - Боня достал из стола какую-то тетрадочку, - ...вот, есть. Жил в те далёкие времена, южнее Пустоши один энтузиаст, сдвинутый на Солнечной Пустоши - вроде меня. Местный помещик. Устроил, что-то типа частной метеорологической станции. Вёл записи, ежегодные метеорологические наблюдения. Умер, правда, в девятьсот седьмом и, до тридцать первого никто никаких наблюдений здесь не вёл. Систематических, по крайней мере.
  
  - Пойдёт... Что, там лет пять - с девяносто второго?
  
  - Сам смотри, - Боня пару минут порылся в компьютере, - ...девяносто третий - так себе, половинка на серединку... Потом три года - очень, даже ничего. Хорошие - особенно осенью осадки... Даже, выше средней нормы! Зимой тоже - снега достаточно... А, вот с девяносто шестого, три года подряд - конкретная засуха. Да и, по России в целом - в те года была конкретная голодуха... Не слышал, что ли?
  
  "Ещё услышу... Даже увижу, блин!", - подумал я.
  
  - Потом до конца наблюдений, то есть до тысяча девятьсот седьмого - ни то, ни сё... Вроде, как в тринадцатом здесь были обильные осадки - просто заливало, да в начале двадцатых - лютая сушь...
  
  - Как в годы перед засухой, вести сельское хозяйство?
  
  - В сентябре, перед дождями, надо посадить озимые. Весной, как можно раньше, в конце марта, начале апреля - яровые. Видишь, весна какая эти годы ранняя? - с энтузиазмом начал районный агроном. Потом спохватился, - Тебе то, на что? Стебаешься, что ли?
  
  - Да, какой там стёб... Слова то, такого не знаю... У меня просто, этот... Как его? Диссонанс, какой-то, короче... Когтевидный, что ли...
  
  - Когнитивный?
  
  - И, такой тоже...
  
  Опупевший Боня, удивлённо вытаращил глаза:
  
  - Чего, это вдруг?
  
  - Хорошие вы, здесь, в Солнечной Пустоши, люди! Возможно даже, лучшие в России. Хотелось бы вам помочь, но боюсь - вряд ли, что у меня получится...
  
  - Помогаешь же, чем можешь! Горничную, вон - на содержание взял... И, секретарша у тебя - я слыхал, тоже не бедствует... Так глядишь и, население увеличится!
  
  Пропустим мимо ушей - я на его месте, тоже завидовал бы...
  
  - Это капля в море! Тут, дело даже не в деньгах. Деньги, может я и, найду... Не сразу, конечно.
  
  - А, в чём же?
  
  Я встал. Походил, посмотрел в окно...
  
  - А, ты что, Василий Григорьевич, думаешь - на отдельном острове живёшь? Россия катится, хрен знает куда - а, Солнечная Пустошь процветать будет? Так не бывает! Не могут ноги быть здоровыми, коли сгнившая голова отваливается...
  
  - Неужели, всё так плохо? Может, просто, у тебя паникёрские настроения? "Всё пропало!".
  
  - Просто ты, районный ботаник, живёшь тут в глуши - у медведя в берлоге, на происходящее в стране и мире по тому, что тебе жуют по "ящику", судишь. А, я поездил, посмотрел, подумал... Пока, да! Вроде, не совсем таки плохо. Но, это ненадолго! Нас специально высокими ценами на нефтегаз прикармливают, что бы мы побыстрей с остатками промышленной мощи расстались. Ну и, ждут - когда последняя ракета с "кузькиной матерью" сгниёт... Правда, что-то уж слишком долго "гниёт" и, кое-кто уже терпение теряет.
  
  - Да, фигня всё это! Да - положение, конечно, не из лучших... Но, что-то всё равно делается и, этого "что-то" вполне достаточно - что бы, этот "кое-кто" сидел на попе ровно и дышал через раз. Главное - сорок первого не будет, а остальное мы как-нибудь переживём!
  
  Ладно, зайдём с другого конца...
  
  - Давай-ка, мы с тобою, Боня, ещё чифирбакнем..., - сказал я, наливая ему и себе чай, - разговор то, серьёзный пошёл! Ну, хорошо... Не будем лесть в высокую политику - где и, без нас с тобой дураков хватает. Вот, элементарно: предположим, возвели мы с тобой ту плотину, прокопали канал, повернули ту речку - вода пошла в твои каналы с арыками... Кто у тебя работать будет? Где народ, Боня? Кто будет картошку выращивать и пуховых кроликов разводить? Московские офисные хомячки или студенты к тебе на "картошку" - как в старые, добрые, советские времена приезжать будут? Гастарбайтеров из Узбекистана, вместе с таджиками позовёшь? Ты, что? Халифат решил здесь устроить?
  
  - С народом, конечно, да..., - почесал в затылке Боня, - без народа, никак... Как, говорил товарищ Сталин: "Кадры решают всё"... Может, из Украины приедут?
  
  - Кто? Хохлы приедут тебе картошку окучивать, да навоз за кроликами чистить? Да, они лучше в Польшу - туалеты пшекам чистить! Польские сантехники все в Германию слиняли - рабочие места освободились... Не веришь? Съезди в Москву, с украинскими путанами поговори... Я могу адресок - где искать, если что, черкануть. Может, уговоришь какую сюда перебраться - грядки картошки окучивать... С твоим то, мужским обонянием!
  
  Боня поник головой:
  
  - Пожалуй, так...
  
  - Могу продолжить..., - добивал я настроение местному энтузиасту, - это, сейчас на вашу Пустошь все хрен вытаращили - так, как поиметь с неё практически ничего. А, создай мы с тобой нечто - приносящее хоть какую-никакую прибыль.... Знаешь, сколько воронья слетится? Начиная с губернаторских ворон, заканчивая московскими стервятниками... Если конечно, с той стороны лужи - птеродактиль какой-нибудь, раньше не нарисуется...
  
  - У тебя же здесь два секьюрити! Чуть ли не Рэмбо, с Терминатором на пару? Да ещё ты вокруг Замка линию Мажино строишь. Чего ж, боишься?
  
  Блин, деревня она и, есть деревня. Все, всё уже знают!
  
  - Бери, Боня, выше! Рэмбо, по сравнению с моим Специалистом - просто, как твой пуховой кролик против уссурийского тигра. А, напарник у него не какой-нибудь, там, тупой Терминатор - а, сам Кутузов! Ну, почти...
  
  - Тем более! С такими орлами и, ссать!
  
  - В "лихие девяностые", я бы может и, не ссал! Но, сейчас времена другие... Сейчас с "тэтэшниками" друг за другом, на "девятках" не гоняются! Ныне один умник с шариковый ручкой больше отнимет, чем раньше целая бригада бандитов с автоматами... И, всё - по закону и, родная милиция его, ещё и охранять от тебя будет. Чтобы ты ему грабить себя не мешал! Если за ним стоит кто, конечно. Тот же губернатор, например... Ты слышал, что-нибудь про рейдерские захваты?
  
  - Слышал..., - угрюмо ответил Боня.
  
  - Это - система! А, система - это государство, уважаемый Василий Григорьевич! А против государства не попрёшь...
  
  Боня реально набычился. Минут пятнадцать мы с ним молчали, только чай швыркали.
  
  - Ну и, что делать, то?
  
  Знакомый вопрос, блин! Где-то я его уже слышал...
  
  - Что делать, что делать... Ну, двигаться в любом случае надо, хотя бы, для того, чтобы на плаву удержаться. А, там посмотрим... Я что, этот разговор то, затеял? Люблю я помечтать, понимаешь...
  
  - Помечтай, это не вредно. Некоторые даже, особо одарённые, думками богатеют...
  
  - Глядя на тебя, этого не скажешь... Ты можешь не перебивать, Боня?
  
  - Могу, могу...
  
  - Вот, подумалось мне, попади мы с тобой в прошлое... Ну, не в средневековье, конечно... В конец девятнадцатого века, приблизительно. Сюда же, в Солнечную Пустошь... Предположим, удалось нам с тобой прокопать каналы, арыки и прочую хрень... Вот, что бы ты делал? В сельскохозяйственном смысле? Какие культуры, как, где, когда и что. Ну и, так далее... Короче, я вижу - ты меня понял... Можешь прикинуть?
  
  Минут пять Боня смотрел на меня, как на идиота. Потом опять открыл стол, снова порылся в его недрах... Наконец, достал довольно толстую пачку бумаги:
  
  - На, читай! Никому не показывал, теперь похер. Можешь даже, кому рассказать и постебаться - ты ж¸ это любишь делать!
  
  - Уважаемый Боня, - сказал я, поворачивая к себе пачку бумаги, - терпеть не могу этих новых словечек, да ещё и...
  
  Оба, на!
  
  - "Серенада Солнечной Пустоши"... "Фантастический роман"! Боня, так Вы у нас поэт?
  
  Конечно, не поэт... Но Боня, оказывается, увлекается "попаданческой" литературой! Даже, сам вот, пишет. Вернее, написал... Ну, блин!
  
  - Не опубликовывал? - спросил я.
  
  - Нет, писал для себя.
  
  - Значит, "пишешь в стол"! Как Булгаков. С надеждой, что потомки найдут, прочитают и оценят..., - подкалывал я, бегло читая, - зря... Мог бы где-нибудь, типа, "Литр..."... Тьфу ты, блин - "Либрусеке" или "Флибусте" опубликовать.
  
  - Ни на что я не надеюсь! - разозлился Боня, - вообще, дай сюда...
  
  - Э, нет. Ты мне дал почитать - значит, я прочитаю! Дома. В спокойной обстановке. А то здесь, один из нас, уж шибко - почему-то разнервничался...
  
  Вечером, до ужина и после - до прихода Котёнка, читал этот плод больного ботанического воображения... Я, с детства обладаю техникой скоростного чтения - поэтому, как раз успел все триста с лишним страниц прочесть.
  
  Конечно, как худлитра - так себе... Сюжет тоже, вполне ожидаемый - наивняк, кромешный! ГГ - молодой агроном, в котором легко можно узнать самого Боню, только очень юного, после окончания соответствующего учебного заведения приезжает по распределению в Солнечногорск. Поселяется в брошенном частном доме - вместе с которым и, кучей "роялей" в гараже, наш герой "попадает" в середину девятнадцатого века. Прямо в руки к Генералу!
  
  Далее, они уже вдвоём мутят - строят каналы, заводы и железные дороги... Построив всё как надо, они - от нечего больше делать, кошмарят наглов, лягушатников и, турок в Крымскую войну... Ну, всё - как положено, короче! Полный попаданческий набор...
  
  Никогда ещё не читал, ни фантастики, ни просто художественной литературы, столь узкого сельскохозяйственного направления! Боню смело можно называть родоначальником нового направления в искусстве. От меня зависело б, я бы ему прямо сейчас Нобелевку - прямо из кармана, вынул бы и вручил!
  
  Для меня же это - ну просто кладец, какой! Практически готовый план по развитию сельского хозяйства в Солнечной Пустоши с реалиями девятнадцатого века! Об большей удаче можно и, не мечтать! Если, это - не "рояль в кустах" то, что же? Ещё, бы найти толкового исполнителя... Может, сблатовать самого Боню? Ладно, поговорю с ним, но попозже - после легализации "там". Насколько я его уже изучил, он должен согласиться.
  
  Не, весь роман, конечно - наиболее полезные для меня места, отсканировал и записал себе на ноут...
  
  На следующий день, поужинав, ещё раз перечитав кое-что из бониного "произведения" я, отправился в прошлое, кое-что с собой прихватив. Четыре мешка семенной картошки, в частности и так - по мелочи...
  
  Ещё, при самом первом общении с Лузерами, я заметил у них вшей. Как головных, так и бельевых... Первых мамаша Лузер выискивала у дочерей в головах прямо при мне, ничуть не стесняясь. А, вторые сами временами - тоже меня не стесняясь, передвигались по одежде Лузеров короткими перебежками. Ну и, чесотка... У детей, особенно, куда же без неё! Поэтому, я конкретно затарился лекарствами, купленными в той же аптеке, у той же - вконец обалдевшей провизорши... Я, что виноват, что на весь Солнечногорск одна приличная аптека!? Кроме мази от чесотки, купил специальный гребень для вычесывания головных вшей. Мелькнула мысль, а неплохо было бы наладить торговлю подобными вещами в девятнадцатом веке... Чуйка имеется - спрос будет, прямо бешеный!
  
  От бельевых вшей я купил специальные китайские карандаши - проводишь по швам одежды и, по идее, вши и их гниды должны сдохнуть. В довесок, купил им несколько кусков специального мыла... Вообще-то, это мыло для собак! Но, думаю Лузерам тоже подойдёт - хуже от него, им точно не будет!
  
  Это я, не так о Лузерах забочусь - сколько о себе, любимом. Как бы, поменьше цеплять от них разную гадость...
  
  Неплохо, было бы наладить производство таких препаратов в прошлом - это просто золотое дно! Не говоря уже о том, что снизятся людские потери от сыпного тифа.
  
  Громосека ещё, естественно, не спал, дожидаясь меня и ужин. Но, в основном свой любимый стакан... Перед стаканом предупредил его:
  
  - Тут, по соседству - в заброшенной деревне, странные соседи появились... Особенно не вникал, но по-моему, это старообрядцы. Откуда-то из скита сбежали. Ну, вроде Лыковых, может, помнишь про таких?
  
  - Помню, помню... В тайге жили..., - отвечал тот, интенсивно жуя. На пустой желудок наливать ему я категорически отказывался, - картошку ели, а водку не пили...
  
  - Так вот... Поможем им завтра - мотоплугом огород вспашем. Ну и, дом надо им помочь отремонтировать... Попозже. И, ещё: называй меня при них Дмитрием Павловичем Стерлиховым, понятно?
  
  - А, почему?
  
  - Потом расскажу. Смотри, Громосека, не проколись! Стакана лишу...
  
  - Да, не проколюсь, не проколюсь... Дмитрий Павлович, так Дмитрий Павлович! Мне не по х..., что ли?!
  
  У каждого здешнего крестьянского дома был приусадебный участок - примерно, в десять-двенадцать соток. Так, как соседей у Лузеров не было в наличии и, они не предвиделись в обозримом будущем, я решил в этом году обработать ему четыре участка.
  
  В первый день мы по очереди, но в основном - Лузер под нашим с Громосекой руководством, вспахали и засадили картошкой два участка. Сажали картошку в борозду от плуга, поэтому управились сравнительно быстро.
  
  На второй день вспахали ещё один участок - чисто под "ботву". Принесенными мной семенами жена Лузера и три его дочки засеяли хренову кучу грядок огурцов, помидор... Ну и, побольше гороха, фасоли да бобов. Ещё успели замульчировать огород: Лузер, на смастыренной Громосекой на скорую руку тачке - бензин для мотоблока экономили, навозил со всей округи соломенную труху, перепревший навоз, остатки листьев из дубрав и, ровным слоем нанёс мульчу на почву - предохраняя её от прямых лучей солнца.
  
  На третий день возвели вокруг огорода более-менее приличный общий забор, собрав древоколье с других участков.
  
  На четвёртый день, на правом пруду - со стороны Лузеровского дома, построили мостки - аналогичные тем, что были построены возле Замка. К ним прикрутили водозаборник с сеткой, установили на мотоблок помпу, протянули шланги и специальными брызгалками полили огород.
  
  Только полили - как, по закону подлости, прошёл дождь. Первый дождь - виденный мной в здешних краях. Да, какой дождь! Я раньше думал, что такие только в тропиках бывают. Мы занимались своими, огородными делами, как внезапно резко потемнело... Лузер глянул на небо и, на мгновение замер с открытым ртом. Мы все невольно к нему присоединились: на небе образовались неведомо откуда взявшиеся тёмные - почти чёрные с синевой тучи, ходившие по спирали, как будто в огромной воронке, с эпицентром над Замком. Налетел сильный вихрь, поднявший в небо разнообразный мусор... Я подумал, грядёт торнадо!
  
  - Сейчас светопреставление будет, я помню такое! - заорал Лузер, крестясь, потому, что уже вовсю загремело, - бежим в Храм, там хоть крыша есть! Дуня, хватай барахло и, в Храм, промочит до нитки! Я, пока продукты накрою чем!
  
  Только мы толпой успели забежать под крышу, как вокруг засверкали молнии. Дети с перепуга, даже забыли плакать, уткнувшись мамке в подол... Старшие Лузеры неистово крестились, шепча молитвы. Через минуту к ним присоединился, по ходу, наложивший в штаны Громосека и я... И, клянусь, я крестился не только для того, чтобы не выделяться! Не знаю сколько - засечь время как-то не догадался, вокруг гремело и сверкало, как в эпицентре артподготовки... Несколько раз молнии попадали в Храм и, я видел через открытые ворота - в Замок. Спасибо Генералу, что здания снабжены громоотводами!
  
  Потом, как с ведра... Это слишком мягко сказано - сплошной стеной обрушился ливень. Несколько минут - и, он кончился, как и, не бывало. С безоблачного неба снова палило вовсю Солнце... На сегодня работы кончены, мы с Громосекой поплелись в Замок, еле волоча ноги по раскисшему враз чернозёму.
  
  Перед ужином Громосека делился впечатлениями:
  
  - Совсем отсталый народ, эти староверы... Прикинь, Вова, считают, что у нас до сих пор царь правит! А, про машины и самолёты, вообще ничего не знают! Кто такой Гагарин не знают! И, смотрят на меня, как на дурака..., - он, вдруг призадумался..., - Вова, а почему пока я здесь над нами ни одного самолёта не пролетело?
  
  - Не, знаю... Может, над нами нет воздушного коридора или, территория для полётов закрыта, - пожал плечами я, - ты бы поменьше с ними языком болтал! Может, людям неприятно, а? Скажешь ещё, что царя с семейкой шлёпнули, а он тебя топором по темечку... Народ, то дикий! Говорю тебе - только что из скита. А, оно мне надо - тебя хоронить, да его ментам сдавать? Держи язык за зубами, очень тебя прошу! А поговорить захочется, так поговори со мной! А лучше - с ноутбуком или сам с собой! Хочешь, я тебе большое зеркало принесу?!
  
  Однако, пора забирать Ванюшку - десять дней уже прошло. Айболит сообщил, что ребёнок практически здоров, хотя и нуждается в приёме некоторых лекарств... Но, главное - в хорошем питании. Решил забирать поздним вечером: меньше его увидят лишние, меньше он увидит лишнего... Перекину Ваню в его родное время - там тоже уже почти ночь. Переночует у меня, позавтракает, примет лекарства и отведу к родителям.
  
  Предварительно созвонившись, поехал в районную больницу. Подъехал прямо к корпусу - как и, в тот раз, когда Ваню привозил. Как и, в тот раз - на крыльце встретил Айболит с Кузьминичной. После взаимных приветствий, Айболит сказал:
  
  - Ребёнок спит, будете забирать?
  
  "Ой, как хорошо, то!"
  
  - Конечно, буду. У меня всё готово, люди ждут - прямо сегодня мы его в Донецкую область и переправим. А, почему он спит?
  
  Айболит улыбнулся:
  
  - Ну, во-первых: ребёнок. Чтобы, Вы знали: дети по ночам должны спать! Во-вторых: хорошо поужинал. В третьих: некоторые лекарства, которые я ему даю, имеют успокаивающее действие. Зайдёмте ко мне в кабинет, нам поговорить надо...
  
  Ещё не легче! Что там у него ещё? У него, "там", были "ещё" вопросы:
  
  - Вы уверены, что всё делаете правильно? Может, в детский дом лучше, а там усыновит кто...
  
  - Усыновит, какая-нибудь однополая семья с нетрадиционной ориентацией из Америки... Вы, что? Не в курсе, что ли? Нет, я уверен, что всё делаю правильно. Будет воспитываться в нормальной, в нашей, хм... Хотел сказать: в советской семье. Вырастет - будет, как его приёмный отец - шахтёром. Уважаемым человеком, а не п...арасом каким-нибудь!
  
  - Правильно хотели сказать! Ничего плохого в нашей - советской семье, нет. А, я смогу, как-то проследить за судьбой мальчика? Я конечно, Вам доверяю! Но извините, пожалуйста...
  
  - Не извиняйтесь, Вы правильно ставите вопрос! Самое простое, что могу прямо сейчас - на ходу придумать: я Вам буду показывать периодически фотографии или видео с мальчиком, которые мне будут присылать мои родственники... Это Вас устроит? Посёлок небольшой - я не уверен, что там уже есть Интернет и сотовая связь.
  
  Айболит, раздумывая, помолчал...
  
  - Пожалуй, да... Всё таки, странная это какая-то секта... Я, уже не говорю о том, что чуть ребёнка в могилу не загнали. Так, мало того! Ребёнок, вообще понятия не имеет о современной жизни. Ничего не знает о автомобилях, самолётах... Да, что там! Он электрического света боится! От телевизора под кроватью прячется! Очень, знаете ли, странная секта...
  
  - Да, что там электричество с телевизором! - продолжила перечислять странности мальчика Кузьминична, - мальчик понятия об трусах и носках не имеет, не носил их ни разу! Унитазом пользоваться не умеет! Конфет никогда не ел! Да, что там конфеты! Белый хлеб впервые в жизни увидел... Карандаши и бумагу ни разу в жизни в руках не держал! Но, умный и хозяйственный не по годам! Быстро сообразил сухари на подоконнике сушить - на "чёрный день", говорит...
  
  - Вот такие странные бывают у нас секты. Это, всё с загнивающего Запада понаехали... Ну, теперь у мальчика всё позади, слава Богу. Давайте-ка, собираться, большое вам обоим спасибо!
  
  - Я, там мальчику узелок собрала с вещами... У подруги от внуков остались - ношеное, конечно, но целое, крепкое.
  
  - Хорошо, хорошо! Возьму, спасибо Вам ещё раз!
  
  Однако, приодели они с Айболитом мальчика! И, вещей понадавали...
  
  Переход совершился очень удачно - Ваня, всё также спал, я перенёс сперва его, а потом и его "узелок". Отрадно было заметить, что мальчик заметно потяжелел! Положил ребёнка на свою кровать - самому придётся спать на туристическом коврике на полу в спальнике. Ну, ничего - ещё и, не там спать приходилось! Надо прошманать этот узелок, как бы чего "этакого" не было.
  
  Да, нет... Единственное, что может натолкнуть на некоторые подозрения - это книжки раскраски с изображениями поездов, самолетов, в том числе реактивных, автомобилей... Да, фигня! Что, я сам не был ребёнком? Через месяц от этих книжек одни лохмотья останутся, которые будут благополучно сожжены... "Русские народные сказки". Ничего криминального - Баба Яга, как Баба Яга, ничего не говорит, что она родом из двадцать первого века... Другие персонажи тоже, ничем не выдают своей временной принадлежности. Ещё несколько книжек... Тоже ничего, уж такого. Просто, закрасим имеющимися здесь же, в "узелке" фломастерами надписи, где стоит дата и типография и, всё... Конфет, то сколько! Интересно, у мальчика ничего, там, не слипнется? А, это что? Да, никак сухари, которые Ваня успел на "чёрный день" насушить! Ого! Прилично запасся...
  
  Ну, Ванька в этой одежде будет выглядеть здесь, как иноземный принц. Жалко, только, никто его здесь не увидит и не оценит... Да ещё, он скоро из этой одежды вырастет - хотя, некоторые вещи явно на вырост...
  
  Утром Громосека был крайне удивлён появлением мальчика:
  
  - Откуда?
  
  - Оттуда...
  
  - Хм... Хм... Твой, что ли?
  
  - Нет. Их..., - я показал рукой в сторону дома Лузеров.
  
  - Не было же, вроде! Откуда взялся!?
  
  Выручил проснувшийся Ваня:
  
  - Я на небе был, у Боженьки!
  
  Так вот и, рождаются легенды... Ну и, чё делать будем? Да, ничё делать не будем - авось само забудется и рассосётся со временем.
  
  После завтрака и приёма переданных Айболитом лекарств, я повёл Ваню к родителям. Радости, то было - словами не описать! Я и, сам то ходил, почему-то - счастливый и довольный и, как идиот улыбался... Как приятно, оказывается, делать людям добро! В двадцать первом веке этого, как-то, не замечаешь...
  
  После бурных, продолжительных эмоций с целованиями, обниманиями - не без соплей радости, разумеется, все занялись делом... Бабы - своим бабским, мы с мужиками своим. Нас, мужиков, теперь в Солнечногорске четверо. Я в, основном - командовал, Лузер с Громосекой строили крольчатник. Кролей пуховой направленности я решил содержать по прочитанному в Бонином романе клеточно-вольерному методу. Сразу заведу десять крольчих и одного крола. На каждую особь вольер - два на три метра, в нём клетка - где зверёк прячется от непогоды и кормится, с подземным маточником. Клетка примыкает к стене вольера, поэтому насыпать корм и чистить клетку можно не заходя в вольер. Маточник, закрытый сверху утеплённой деревянной крышкой, тоже находился за пределами вольера, что тоже - очень удобно для обслуживания.
  
  Пока - за день, все деревянные части сделали, потом перекину сюда сетку-рабицу, ею и обтянем. Ваня от нас не отходил, постоянно об чём-нибудь спрашивая Громосеку. Я заметил тот охотно, с удовольствием отвечал, рассказывал и показывал. Иногда, побуждал что-либо простейшее сделать. Да никак, у Бориса Михайловича педагогический талант! Недаром его почётными грамотами при Советах награждали...
  
  На обед отвёл Ваню домой, в Замок. Тот, ещё нуждался в усиленном питании и приёме лекарств. На ужин тоже, с последующей ночевкой - у меня в Замке хоть крыша над головой есть, а Лузеры всё ещё под открытым небом спят. Да и, непонятно пока: успели они вывести своих вшей или нет.
  
  За три местных дня крольчатник был полностью готов. Несколько раз ходил в своё время - в основном, за стройматериалами. В последний раз за кроликами. Кролики пока молодые - случать нельзя, только через месяц. Вот и, хорошо - как раз ботва с огорода пойдёт! А, то с кормами зашьюсь...
  
  Подарил Лузеру и Громосеке по простенькой бамбуковой удочке, купленных у знакомого уже деда на барахолке в Солнечногорске. Теперь они каждое утро, чуть свет - хоть часы по ним сверяй, рыбачат на прудах, ловя здешнего мелкого карасика. На жарёху сойдёт... И, удовольствие и, разнообразие какое, особенно - для Громосеки. И, дополнительный белковый рацион для Лузеров. Попозже - как здоровье позволило, к ним присоединился и Ваня...
  
  В романе у Бони большую роль играли лошади, особенно тяжеловозы. Боня писал, что по силе тяги хороший тяжеловоз не уступает небольшому грузовику... Надо завести, надо! Мне в прошлом, лошади-тяжеловозы не помешают! Пока я достаточно тракторов да грузовиков настрою...
  
  Надо на эту тему Батыя прощупать... Другого, такого как он - с кем на эту лошадиную тему можно побеседовать, я в нашем времени не знаю. Итак, как-то с утра, похлопав на прощанье Медвежонка, заправляющую кровать после бурно проведённого утра, по сногсшибающей попе, я поехал на конеферму.
  
  После непродолжительной беседы на отвлеченные темы, любованиями на пасущихся лошадей и играющихся жеребят, я выпил предложенные Бату пол-литра кумыса и начал:
  
  - Вам не кажется обидным, уважаемый Борис Саналович, что такие прекрасные лошади, выведенные специально для войны, сейчас, по большому счёту оказались никому не нужны?
  
  - Почему же? Кое-кому, очень даже нужны... Известно несколько случаев, когда зарубежные спортсмены выигрывали конные соревнования на лошадях будёновской породы, выдавая их за европейские. Обидно, конечно, что поделаешь... Время такое. Этой породе ещё повезло! Российские тяжеловозы вообще на грани вымирания. Мода на всё заграничное, доведенная до абсурда, дошла и, до коневодства: наши доморощенные олигархи за бешенные деньги покупают английских шайров[17], а наши - ничем не худшие тяжеловозы, на хрен никому не нужны и, потихонечку вымирают. Спохватятся, же блин, да поздно будет!
  
  От бессильного бешенства, Бату аж заколотило.
  
  - Борис Саналович, а Вы не могли бы этим заняться?
  
  - Чем?
  
  - Тяжеловозами. Я собираюсь завести реальный конезавод. Не здесь, правда - в другом месте. Нужен грамотный специалист - ну, вроде Вас.
  
  - В каком другом месте? Надоело, знаете ли, кочевать...
  
  - В таком месте, где люди ценят и нуждаются в лошадях. А, что касается кочёвок - ну, уж Вы сами себе профессию выбрали! Тут уж, извините...
  
  - Да я б, не против, вот моя... А есть, разве такое место ещё?
  
  - Есть, есть - не сомневайтесь!
  
  - За границей, что ли?
  
  - Да нет, что Вы! В России. И причём, совсем неподалёку... Вот там, можно развернуться! Во всю ширь.
  
  - Заманчиво, конечно...
  
  - Я Вас не тороплю, Борис Саналович! Пока подумайте и прикидывайте с чего начать. Вы же, если я не ошибаюсь, сельхоз академию заканчивали? Как раз, отделение коневодства? Вот и, составьте мне нечто вроде бизнес-плана - как быстро и наиболее эффективно организовать крупный конезавод. Породы две: вот эта, будёновская и тяжеловоз... Сами выберите какой породы тяжеловоз - Вам виднее... Финансовую часть рассчитать Вам жена поможет.
  
  Я призадумался... А, чего там!
  
  - Даже вот, что: организуем с Вами акционерное закрытое предприятие! Пятьдесят на пятьдесят! Мои - только деньги. У Вас же - полная самостоятельность в вопросах племенного разведения. За вашей супругой - вся хозяйственно-бумажная работа. Я же, буду только первое время обладать пятьюдесятью процентами акций, с последующей возможностью Вами их выкупа. Будете полным хозяином этого конезавода! Кончится, короче, Ваша кочевая жизнь...
  
  У Бату загорелись глаза. Ну, всё! Он мой...
  
  - Вижу, Вы согласны...
  
  - Да, я то согласен! Но, вот как моя жена...
  
  Елена Дмитриевна, женщина очень властная и упрямая - как я заметил...
  
  - С вашей женой, Вы уж как-нибудь сами договаривайтесь. Ладно, разрабатывайте пока план, а там видно будет! И, ещё вот, что: один мой хороший знакомый - фермер, просил жеребёнка. Как раз такого вот размера, - я показал на одного, - ему под телегу... Когда подрастёт, естественно... У нас найдётся такой?
  
  - Да, есть одна кобылка... Под седло не пойдёт - ноги коротковаты... Хотел выбраковать, да что-то пожалел. А, вот под подводу - как вырастет, в самый раз! - он показал рукой на одного жеребёнка.
  
  Если честно, я разницы никакой в ногах у "кобылок" не заметил...
  
  - Доставьте её ко мне в гараж к четырём дня! У Вас же есть, специальный прицеп, я вижу.
  
  - ???
  
  - Фермер заедет и заберёт. И, кстати, фермер спрашивал, как и чем кормить...
  
  - Странный фермер, какой-то! Не знает, чем лошадей кормят..., - да, блин... Мой прокол! - взрослая лошадь спокойно подножным кормом обходится - если не работает, конечно. Жеребёнка надо немного овсом подкармливать.
  
  - Ну и, заодно - пару мешков овса закиньте. На дорогу...
  
  Бату, "заодно" закинул два мешка овса и два прессованных тюка сена и, со словами: "Похоже Ваш "фермер", ничего кроме кроликов не держал", - удалился, оставив меня наедине с жеребёнком и, с раскрытым ртом... Это, что, намёк? Что, это за намёк, интересно?
  
  Намёк, не намёк, а жеребёнок - попав в незнакомую обстановку, к незнакомому человеку, почуяв незнакомые запахи, начал немного беспокоиться... Даже, заржал. Хорошо, что во всём Замке звукоизоляция хорошая - не должен кто услышать. Пришлось потихоньку, помаленьку его успокоить, прикормить морковкой и яблоком... Лошадь, в принципе - скотина такая же, как и кролик. Только несколько побольше и, с твёрдыми копытами.
  
  ...Очень твёрдыми, блин! Коленка, однозначно, распухнет! Тем, не менее, мне удалось, накинув ей - жеребёнку кобыльего пола, на голову мешок, чтоб меньше боялась и, в таком виде, спустить в погребок и провести через портал. Правда, при выходе из портала, жеребёнок очень сильно начал брыкаться и ржать. Опять заполучил копытом по ноге.
  
  Да! Это, далеко не кролик! На выходе из погребка в прошлом - на лестнице жеребёнок, так рванул вперёд, что я только ноги переставлял, держась за недоуздок. В гараже кое-как успокоил, скормив почти весь запас сахара, яблок и морковок, что был у меня в карманах.
  
  Не, на хер! Устал я пашущая лошадь, что-то с этим попаданством... Отдам этого кролика-переростка Лузеру и отдохну недельку. За компом посижу - книжки умные почитаю, постреляю, полетаю...
  
  Дождавшись утра, отвёл жеребёнка Лузеру. Такое ощущение, что он жеребёнку обрадовался больше, чем ранее возвращению живого сына... Аж, неприятно стало, на мгновение. Ну и, семейка его, прыгала вокруг, без всякого преувеличения - на ушах.
  
  - А как зовут кобылку то, Дмитрий Павлович? - спросил Лузер, гладя жеребёнка так, как я бабу не всякую в жизни гладил.
  
  - Не знаю... Назови сам, как хочешь. Ты, только не подумай ещё, что я тебе её подарил! Считай, что эту лошадь я отдал тебе в лизинг...
  
  - Куда отдали, Дмитрий Павлович?
  
  Тьфу, ты блин! Не русский, он что ли?
  
  - Ну, в аренду, значит...
  
  - Значит и, назову так: Аренда! - радость Лузеров меньше не стала.
  
  - А откуда жеребёнок взялся, то? Ведь не было ж, никого?
  
  Вот же любопытный, а? Брал бы, пока дают, не спрашивал...
  
  - Цыгане ночью проезжали, не слышал что ли? Ну, вы и, дрыхните! У них и сторговал недорого...
  
  Проболтавшись в прошлом до вечера, ничем особенно не занимаясь, я дождался ужина, покормил Ваню, дал ему лекарства, налил Громосеке его традиционный стакан и отправился в своё время - собираясь с недельку отдохнуть от прошлого. Да и, подумать надо было кое о чём...
  
  ...Не успел я и, часу посидеть за компьютером - "отдыхая", как по внутренней связи позвонил мистер Адамс:
  
  - Владимир Фёдорович, спуститесь пожалуйста вниз! К Вам из мил... Из полиции пришли...
  
  Голос, что-то, какой-то перепуганный...
  
  Спускаюсь. В холле уже собрались все мои, встревоженные не на шутку. Ну, ещё бы - служебно-розыскная собака и, с нею весь местный ОМОН в полном вооружении, под руководством самого Аниськина! И, Айболит здесь же - бледный, как его халат... По-моему, кто-то нас сдал. Кажется, двести тысяч рублей я сэкономлю...
  
  Поздоровавшись вежливо со всеми - даже собаке по-дружески кивнул и лапу протянул, я спросил Аниськина:
  
  - Судя, по вашему четвероногому другу, Вы что-то ищите... Я могу Вам чем-нибудь помочь?
  
  - Извините, Владимир Фёдорович! Поступил сигнал, что Вы прячете у себя какого-то похищенного мальчика, - Аниськин развёл руками, типа дружба дружбой, а служба службой, - глупость какая-то, конечно, но я должен этот сигнал проверить... Вот ордер на обыск.
  
  Вся моя "верная дворня" в полном охренении, уставилась на меня. Вот, же блин! Подумают ещё невесть, что...
  
  - Кроме этих трёх, - я показал на Мистера Адамса, Спеца и Геншу, - у меня в Замке больше никаких мальчиков нет. Какой из них Вас более интересует? Ах, да! Забыл... Есть, ещё кот Васька. Но, он обычно в это время суток в городе кошек охмуряет...
  
  - Мне надо провести обыск, - не оценил юмор Аниськин.
  
  - Ну, если надо, то проводите. Я буду у себя... Игорь Сергеевич, - обратился я к мистеру Адамсу, - окажите сотрудникам правоохранительных органов всю помощь, что им понадобится.
  
  Один из ментов достал из какого-то мешка рубаху Вани и дал понюхать собаке.
  
  - В городе старьёвщика ограбили, что ли?
  
  Вежливо поинтересовался я, но мне не ответили. Народ увлечённо следил за действиями собаки...
  
  Собака, обнюхав тряпку, пошла по кругу, ища след. Вот, блин, сыскари! Ваня в холле не был - собака след не возьмёт. А, в гараже след наверняка выветрился или был перебит жеребёнком, который в гараже даже описался и обкакался.
  
  Но, это была, видимо - очень хорошая собака! Поэтому где-то, через полчаса мне позвонил по внутренней связи сам Спец:
  
  - Владимир Фёдорович, спуститесь в погреб! Срочно...
  
  - Это, ещё зачем?
  
  - Собака привела из гаража к нижней железной двери и, заскулила. Полиция хочет вскрыть кирпичную кладку за дверью и требует вашего присутствия.
  
  Внутри что-то заныло, как в детстве - перед получением очередной ...издюлины:
  
  - Скажи только, что обратно заделывать они за свой счёт будут! - а, я ещё попрошу Бугра - чтобы счёт за заделку был как можно круглее...
  
  Два омоновца с автоматами уже поднимались за мной. По их виду, они только ждали - когда я дёрнусь, чтобы пристрелить... По крайней мере, мне это показалось.
  
  В погребке меня встретили очень недружелюбными взглядами. Айболит, по-моему - вообще пал духом и, вот-вот сейчас расколется... Собака скулила в углу, с ужасом посматривая на дверь в портал.
  
  - Вы, нам ничего интересного сообщить не желаете, Владимир Фёдорович? - довольно резко спросил Анискин.
  
  - Нет, не желаю..., - беспечно ответил я.
  
  - Зря Вы, это! Сошло бы за чистосердечное признание... Что, там за кирпичной кладкой?
  
  - Без понятия! Сам давно хотел узнать, да всё руки не доходили...
  
  - Почему собака взяла след по запаху мальчика и привела к этой двери?
  
  - Не знаю, честное слово! Саму собаку спросить не пробовали? Перепуганная она у вас, какая-то...
  
  Один из омоновцев, нацелился было, заехать мне стволом автомата под рёбра, но Спец одним взглядом остановил его.
  
  - Почему кирпичная кладка свежая?
  
  - Она такая была ещё до приезда Владимира Фёдоровича, - заступился за меня мистер Адамс, - наверное, строители там чего-нибудь искали...
  
  - Ломайте! - скомандовал Аникин и, очень дюжий омоновец (просто слоноподобный какой-то!), нацелился кувалдой начать крушить дверной проём портала...
  
  Вот, если портал сработает и, этот Слонопотам - вместе с кувалдой улетит в прошлое... Вот, кипеша, то будет! Был мент... Раз - и, нет мента! Вот, поржу! Эх! Видеокамеру не взял...
  
  Но, кошки то, коготками острыми душу царапали... Айболит, по-моему, вообще - в предынфарктном состоянии.
  
  Нет, не улетел слоноподобный омоновец - к счастью, в прошлое... С одного удара вынес кирпичную перегородку - пробил дыру, где-то метр на полтора в диаметре. Анискин с ментами светили вовнутрь и, даже туда - в дыру, залазили. Рылись там, все перепачкались, но ничего такого криминального не обнаружили... Подошёл посмотреть - издалека и, я. Ну, земляная ниша небольшая, в ней немного строительного мусора и, всё... Даже, какое-то разочарование. Айболит вытирал пот, который по нему просто градом катился.
  
  Аниськин облегчённо вздохнул:
  
  - Ну, слава Богу, ничего не нашли! Извините, Владимир Фёдорович за беспокойство... Поступил сигнал, и я должен был его проверить. Очень рад, что сигнал не подтвердился. И, всё же, странная история, Вы не находите? А, зачем Вам здесь вот эта тележка? А, откуда здесь конский навоз? Свежий..., - посветил фонариком на пол, хотя здесь и так светло. Затем, вопросительно посмотрел на меня.
  
  Я пожал плечами:
  
  - Наверное, ваша собака нагадила! Странная она у вас, какая-то... Здоровая, как лошадь. Что, за порода?
  
  Напряжение отпустило... Все, как-то разом, перестали смотреть в мою сторону, пряча глаза. Некоторые, Айболит, например, уже начали выходить из погребка. Я стоял возле портала и решил похулиганить. Улучив момент, я шагнул в портал, поднялся из погребка в гараж, снял строгую деловую одежду, в которой был, одел бриджи в цветочек, шлёпанцы и соломенную шляпу. Вообще-то, я всё это купил в "секонд-хенде" для Громосеки, но он такое носить гордо отказался. Теперь, вот, "пригодилось"... После этого, я выпил из начатой бутылки стакан водки и, так - с бутылкой в одной руке и стаканом в другой, вернулся в своё время... Как, в ни в чём не бывало шествуя мимо остолбеневшего Аниськина с группой вконец охреневших от моего резко изменившегося облика закамуфлированных сотрудников и моей "дворни", я процитировал классика:
  
  - "А, был ли мальчик?" Ну, если ко мне вопросов больше нет, то я к себе...
  
  Проходя мимо стоящего как экспонат с острова Пасхи Аниськина, я дыхнул на него свежаком:
  
  - Счёт за ремонт я Вашей конторе завтра к вечеру пришлю, Михалыч! И, подберите дерьмо за вашей собакой - а, то я ещё на вас и, за моральный урон подам...
  Глава 9
  Дорожные приключения
  
  Подумав, конечно, я ментам счёт за ремонт не выставил. Невелик ущерб - да и, на хрена, спрашивается, ссориться? Люди свою работу делали! "Собачье" дерьмо и осколки разбитых кирпичей в погребке, они за собой с перепугу убрали - так, что морально я был удовлетворён. А, "ремонт" на следующий день мы выполнили своими силами. Мистер Адамс, по моему распоряжению заколотил дверной проём в погребке обыкновенной строительной фанерой, которой - после ремонта Замка, просто до чёрта осталось. Если, кто ещё - слишком любопытный, снова сильно захочет узнать, что там - за дверью находится, то милости просим и, напрягаться с кувалдой не надо. Отодрал фанеру и любуйся на здоровье, расширяй кругозор!
  
  "До отдыхать" неделю мне снова не дали. Спустя, буквально пару дней после этого происшествия, позвонил Немец насчёт бронежилетов и, я начал собираться в дорогу - в Киев. Для безопасных поездок - чтоб зашифроваться, Спец купил по доверенности на меня три машины: сто девяностый "Мерс", "Ауди"-100 и "девяносто девятую". Все не новые, разумеется, на вид - не ахти, но движки и ходовка в отличном состоянии. Для их стоянки он снял три гаража в частном секторе в различных местах Солнечногорска.
  
  ...Итак, в самом конце августа, проинструктировав напоследок персонал и, отлюбив на дорожку тех из них кого надо, я сел на свою "Волгу", доехал под наблюдением Спеца до одного из гаражей, поплутав по переулкам, пересел там на другой автомобиль, а свою старую, но верную "Волжанку" поставил отдохнуть на время в тот гараж. Так, как я ехал на Украину, то - чтобы не драконить лишний раз тамошних таможенников, а потом и гаишников, решил двигаться на "девяносто девятой".
  
  С собой я вёз груз золота, добытого с помощью временного портала - самый крупный за всё время. Ну и, немного "левой" валюты в долларах - из того же, неиссякаемого источника... Если, всё срастётся как надо, то средства Фонда пополнятся не меньше, чем на миллион баксов. По дороге я заезжал во все населённые пункты, сдавал в ювелирные магазины небольшую толику рыжья, деньги перечислял через сберкассу в Фонд и ехал дальше. "Левые" доллары я берёг для горячо любимых мною хохлов - в свой стране сорить купюрами с одинаковыми номерами, пожалуй не стоит - мне в ней ещё жить...
  
  Через три дня я доехал до российско-украинской таможни в Воронежской области. Переночевав в гостинице, на следующий день нашёл одного местного "экскурсовода"... Да, что их искать? Сами свои услуги предлагают всем желающим! И он, за небольшое вознаграждение перевёз меня на своей тачке через границу окольным путём. Потом подождал, когда я положу кейс с золотом и "левой" валютой в камеру хранения на вокзале и перевёз меня обратно в Россию.
  
  Затем, я со спокойной совестью и честными глазами официально пересёк границу... Хотя без мзды, всё же, не обошлось: таможенники докопались, что машина по доверенности. Но, это так - житейские мелочи... Далее, я поставил "девяносто девятую" на стоянку, заплатив за две недели вперёд, купил по доверенности старую, но бодрую на ход ржавую "копейку", забрал из камеры хранения кейс и, двинулся в Киев к Немцу, но не напрямую, а через Донбасс.
  
  А, там раздолье! Один городок сменяет другой, в каждом есть ювелирки и филиалы банков, в которых я продавал золото и менял "левые" доллары на рубли, а рубли перечислял в Фонд... Столько денег жители Донбасса, вдруг решили на лечение наркозависимых "пожертвовать" - что просто жуть! В голове не укладывается... Одним словом - душевные люди, я от них другого и не ожидал! Заодно, знакомые по детству места посетил. Однако, ветшает Донбасс без хозяина...
  
  Через четыре дня, реализовав чуть меньше половины своего "золотого запаса", я прибыл в Киев. Немец встретил меня ожидаемо. То есть - налил рюмку водки и, всё... Теперь я понимаю, почему немцы евреев так не любят: первое место по жлобству поделить не могут.
  
  Купил я бронники у Немца без проблем, а вот с оформлением разрешения на перевозку через границу пришлось побегать. Хорошо, что у Немца проснулось нечто наподобие совести и, он с этим щекотливым делом помог. А может - что вернее, двоюродная сестра, которой я по телефону на Немца настучал, посодействовала пробуждению у того совести. Так или иначе, но в конце концов, погрузил я эти тридцать бронежилетов попутным грузом и отправил в Солнечногорск. Но, неделя на это ушла - даже больше...
  
  Между делом, опять же - реализовывал золотишко и американские зелёные шелестелки а выученные средства перечислял на счёт фонда... Но ещё, оставалось золотых изделий, тысяч на сто - сто двадцать "зелёных". Сначала хотел их реализовать по-старому, по хорошо обкатанной схеме, двигаясь своим ходом в сторону Воронежа. Но... Но, во-первых: устал, как собака. Может точно - Пустошь "приворожила", без неё мне чего-то - как кислорода астматику, явно не хватает...
  
  Во-вторых: местные гаишники конкретно напрягают... Если, остановили и увидели российские документы, то всё: начинается конкретное доение! Не успеваешь отстёгивать за всякую мелочь. И, всё норовят машину обыскать. Только, благодаря всяким психологическим штучкам-дрючкам, перенятыми от Мозгаклюя, удавалось пока выкручиваться. Но, это может в любой момент не сработать...
  
  В-третьих: чисто морально достал меня хохляцкий колхозный национализм: эти их, куда взгляд не кинь, жовто-блакидные прапоры, трезубы да вышиванки... Показное выпячивание своей "нерусскости". И, главное, мова. Которая совсем, оказывается не та мова, что я в детстве на Украине слышал и, на которой сам мог разговаривать... Поменялась, оказывается, мова, за эти годы кардинально! Раз было дело: слышу разговаривают практически на русском, подошёл кое о чём спросить - перешли на свой хохлодойч и, тупо дали мне знать, что не понимают...
  
  Поэтому я решил подкатить к Немцу на "гнилой козе":
  
  - Послушай, Немец! А, где у вас в Хохляндии можно реализовать золото? И, чтоб поменьше нагрели? Такое, хоть возможно?
  
  - Нагреют в любом случае... Це, ж - Украина, Вован! А Украина, это не Россия...
  
  - Да, я уже заметил... И, всё же?
  
  - Через ювелирные магазины можно скинуть... А, что много золота?
  
  - Да, в том то и, дело, что прилично... А, в ювелирных - если всё сразу сдавать, могут заинтересоваться! Что, в силу ряда чисто объективных причин нежелательно...
  
  Что, характерно - Немец не спросил, откуда золото. Очень культурный Немец... За ним такое полезное нелюбопытство водилось, ещё с "лихих девяностых": типа, это твой бизнес - я в него не лезу. Если меня коснётся, сам проинформируешь...
  
  - Сдавай в разных магазинах мелкими партиями...
  
  - Вот, без тебя бы я не догадался! Это долго и нудно. И главное, местное население напрягает своей идентичностью...
  
  - А, ты делай как я: не разговаривай на русском. Ты же американский инглиш хорошо знаешь? Коси под американца и, тебе так зад вылижут!
  
  - Так вот в чём секрет твоих коммерческих успехов!
  
  - А, ты думал! Головой сперва надо работать, а только потом руками. А вы, русские, всё наоборот норовите...
  
  - Вот, я головой и думаю: под американца косить - соответствующий антураж нужен. А, то подъезжаю я на ржавой "копейке" и: "Ваууу!!!" Сам, то подумай!
  
  Немец задумался.
  
  - Ну, тогда тебя надо с Беней свести, других я не знаю. Беня, конечно кинет, но кинет по-божески...
  
  - Что за Беня? Я ваши украинские реалии плохо знаю. Еврей?
  
  - Да, из одесских евреев... Местный олигарх, плюс нумизмат, ну и просто ювелир-любитель... Говорят, что ещё и бандит... Ну, на вид, так и, не скажешь! Очень прилично выглядит!
  
  ...У "местного олигарха" Бени имелся нехилый деловой - он же торговый центр, практически на Крещатике. Отделение одного из крупнейшего на Украине банка, престижный ювелирный магазин, салон элитной европейской одежды... Что-то, там ещё - не пойму что именно, не на нашем, написано на вывеске. Радиоэлектроника, что ли...
  
  Об успешности бизнеса Бени можно было судить по авто клиентов, припаркованных рядом на стоянке - каких тут только не было!
  
  Немец сделал мне уважуху, добившись, чтоб меня принял не какой-нибудь там, рядовой клерк или ювелир, а сам хозяин заведения. Как и, говорил Немец, Беня, оказался типичным евреем, по характерному говору - одесским.
  
  Он долго рассматривал мои печатки, крестики с цепочками, да запонки с заколками через мощную лупу. Слишком долго...
  
  - Очень странно..., - Беня посмотрел на меня поверх очков, - никогда в жизни, а в жизни моей - Вы уж поверьте на слово, было всякое! Но таких голдяков, я ещё не видел...
  
  - Что-то не так? Золото не настоящее?
  
  Беня энергично затряс головой:
  
  - Нет, нет! Золото настоящее! Ещё, советское, а значит, отличное... Просто, вот смотрите: на всех изделиях одинаковые следы ношения...
  
  - Да вроде, всё новое...
  
  - Золото - очень мягкий металл. И любое прикосновение с поверхностью, чуть твёрже приводит к образованию очень незначительных, невидимых простым глазом царапин. Можете сами посмотреть... Да, изделия носили очень мало, но носили.
  
  - И, что Вас не устраивает?
  
  - Меня всё устраивает, я просто не могу понять: как можно носить даже два, к примеру кольца, чтобы на них образовались одинаковые следы ношения... Ну, не может так быть! Невозможно это!!! А, тут их с десяток!!! И, на прочих изделиях тоже самое... Ну и, как Вы имеете мне это сказать?
  
  Дааа! Вот, это неожиданность! Ну, с ювелиркой пора завязывать... Может, пора переходить на золотые слитки?
  
  - Уважаемый Боня... Дико извиняюсь, Беня! - чёрт, оговорился. Но, вроде, не обратил внимания..., - если Вы, ювелир и, как я слышал, нумизмат, не можете объяснить это явление то, что Вы от меня требуете? Золото настоящее? Настоящее! Так, что если берёте - то берите, а потом думайте над этой загадкой всю свою оставшуюся жизнь...
  
  Беня ошарашено пялился на меня минут пять. Потом по-деловому спросил:
  
  - Вам в долларах, евро или в гривнах? Больше, чем девяносто тысяч долларов не дам...
  
  Блин, я рассчитывал, хотя бы на сто десять! Но, делать нечего - что-то мне хочется побыстрее отсюда свалить...
  
  - Идёт! В долларах или рублях по курсу. И, лучше всего перечислением на вот этот счёт.
  
  - Что, за счёт? - Беня прочитал название и медленно превратился в соляной столб, - ...Вы, это серьёзно? Болеете альтруизмом?
  
  - Серьёзно, серьёзно... Семейная драма, знаете, ли... Долго рассказывать - да и, не нужно...
  
  Беня был не просто крупным бизнесменом, но и владельцем собственного банка. Поэтому перевод денег прошёл без сучка и задоринки. Однако, с таким человеком надо дружить!
  
  - А, что уважаемый Беня, я могу рассчитывать на наше дальнейшее плодотворное и взвимовыгодное сотрудничество?
  
  Беня хитро прищурился:
  
  - Чем ещё удивите? Ещё, одинаковые колечки с крестиками имеются?
  
  - Я, что? Их делаю? - включил тупого я. По морде Бени понял - не поверил, - но, кажись, скоро не исключено появление партии старинных монет... Возможно, будут уникальные образцы. Не интересует?
  
  - Вы, везите! Я посмотрю и решу - интересует меня или нет.
  
  Боня был настолько любезен, что предоставил мне номер своего сотового:
  
  - Только, позвоните сперва. Я могу в Киеве не оказаться, а хотелось бы лично на "уникальные" образцы глянуть...
  
  Поставив "копейку" на платную стоянку в приграничном украинском городке и, заплатив за неё на полгода вперёд, я вернулся без приключений на Родину. Худо-бедно, но на счету Фонда - в общем, уже лежало без малого два ляма американских рублей. Да и, на моём личном - от продажи "Евгения Онегина", деньжат несколько прибыло. Надо несколько притормозить и оглядеться...
  
  Поневоле пришлось заскочить на обратном пути в Москву... Как раз подошёл срок - полгода со смерти Германа и, мне официально надо было вступать в права наследования. С Замком всё прошло без сучка и задоринки - побегал по разным инстанциям, подписывая документы и, всё. Ну, не совсем всё, конечно! Ещё в Нижнем Новгороде придётся побегать... Но, это - мелочи. Найму там - на месте, адвоката подешевле, вот пусть он и, "бегает" - раз на такую работу подписался.
  
  Насчёт десяти миллионов долларов - денежной составляющей моей доли наследства... Тут, было "немножко" посложнее! Как я уже говорил, Чёрная Вдова предъявила на них свои права и, всё это дело, по ходу - только-только начиналось.
  
  Нанятый мною под этот "соус" очень опытный и дорогой юрист, всего лишь смог добиться переноса рассмотрения этого дела ещё на полгода - на следующую весну... Да! Нашла коса на камень! Юрист, по его виду, был в отчаянии - что такой кус, премия от меня - если он выиграет это дело, мимо него проплывает!
  
  Жаль, конечно, если не обломится! Мне бы эти десять лямов пригодились бы.
  
  Десять бронежилетов Спец отобрал для нас, остальные в торжественной обстановке были вручены родной Солнечногорской полиции. Аниськин был весьма рад, но похоже не бронежилетам - их у трех омоновцев вроде хватало, а тем - что, произошедший ранее досадный казус с историей "с похищенным мальчиком" не испортил наши отношения...
  
  Спец, бронежилеты решительно раскритиковал:
  
  - Не тот класс! Привыкли они, немцы, что с сорок пятого в них из ничего, серьёзнее рогатки не стреляют...
  
  - Что, вообще ни на что не годятся? - приуныл я.
  
  Надо, же: столько движняков и все впустую!
  
  - Бронежилеты, то полицейские! Хотя, пулю от "Макарова" должны держать, а вот современный пистолет, или даже тот же "ТТ", пробьёт их насквозь... Единственное преимущество: можно скрытно носить под одеждой... Не в такую жару, как сейчас, конечно.
  
  - А, "Наган"? "Наган" пробьёт?
  
  - Не знаю..., - с непонятным интересом посмотрел на меня Спец, - ни разу ещё, не приходилось сталкиваться с такой древней системой. Знаете, что... Решим так: один бронежилет наденете - в случае обострения ситуации, на себя, а второй положите в свободный кейс. Я ещё в него пару титановых пластин по размеру добавлю. Носите его постоянно с собой, не ленитесь и, прикрывайтесь им - как щитом, в случае обстрела. Вот так, пожалуй - лучше всего будет...
  
  Два дня отдохнув, решив - заодно, некоторые мелкие местные дела и делишки, я начал собираться в прошлое. Пора, наконец, за кладом смотаться - давно пора!
  
  Сейчас, в настоящем - десятое сентября, вечер. В прошлом, тоже - вечер должен быть, если мне не изменяет память... Только - девятого июня. Как, хорошо то: посплю, озадачу народ работой в моё отсутствие и, следующей ночью - по холодку, в дорогу...
  
  Я перешёл в прошлое - опять гружённый, как вьючный ишак: кроме нелёгкого груза золота и часов, (которые я решил пока оставить в прошлом, примелькался я с ними в настоящем - так и, зашухериться недолго) я нёс некоторую одежду для Лузеров. Настроение, что-то, у меня портится, когда на их лохмотья смотрю: бомжи бомжами!
  
  Хотя, надо отдать должное, Дуня Лузериха постоянно эти лохмотья штопает, стирает подаренным мною хозяйственным мылом... На их фоне Ваня неприлично цветасто выглядит - да ещё, некоторые подаренные ему Кузьминичной вещи, вовсю его сёстры носят.
  
  Самому Лузеру я подарил купленную в "сэконд хенде" простенькую рабочую робу "хэбэ", тёмно зелёного цвета - ношенную, но очень прочную, со множеством карманов, такую же кепку к ней и, почти новые ботинки - оттуда же и, кирзовые сапоги.
  
  Его Дуне я подарил тоже, что-то вроде того... Но, она ничего кроме обуви носить не стала - типа, не бабская это одёжа! Тёмные времена, однако! Ох, тёмные...
  
  Тогда, всему их семейству подогнал два рулона китайской хлопчатобумажной материи: один рулон белой, тонкой, для нижнего белья и рулон толстой ткани - почти джинсовой, светло-зелёного цвета. Ещё, рулон какой-то полушерстяной ткани, тёмно-синего цвета - под вид драпа... Кроме того, набор иголок и десять больших катушек разноцветных ниток. Пусть бабы шьют сами себе, что хотят и, носят - на здоровье... Нет, ну, я точно заболел альтруизмом в особо тяжёлой форме!
  
  Однако, Дуняша оказалась швеёй ещё той! Не скажу про нижнее бельё - не видел, но верхнюю одежду она пошила... Руки бы оторвать!
  
  Всем обнова понравилось и, семейка Лузеров уже и, не знает - как на меня Богу молиться! Как, мимо Храма в воскресенье идёшь - постоянно стук их лбов об пол слышишь!
  
  ...Чем, я там заболел - точно не знаю, но зато точно знаю, что, вся семейка Лузеров - под какой угодно присягой, даст свидетельство, что я и, есть - Стерлихов Дмитрий Павлович!
  
  Переночевав, я "построил" персонал, включая Громосеку. Сообщил, что уезжаю на день или два... Может - даже на три, по делам. Дал задание: пока меня не будет, начать приводить в божеский вид дом Лузеров. Для его ремонта разрешил использовать "запчасти" с других домов, что похуже. Показал, с каких именно. Здесь есть вполне ещё приличные избы - вдруг пригодятся... Перевезли на мотоблоке бензиновый генератор в дом Лузера и электроинструмент.
  
  Громосека попросил ещё циркулярку. Вот же, как говорится, губа не дура! Ладно, чёрт с вами... Сходил в своё время, разобрал в котельной-мастерской циркулярную пилу, по частям перенёс в погреб и, на тележке, перевёз в прошлое. Потом, по частям поднял наверх - в конюшню, погрузил на мотоблок и отвёз в дом Лузера.
  
  Поговорил серьёзно с Лузером:
  
  - Степан, я могу тебе доверять, как самому себе?
  
  - Обижаешь, ба... Дмитрий Павлович! - от полноты чувств, даже задыхаться начал, - скажи только, жизнь за тебя отдам!
  
  - Жизнь отдавать не надо... Тут, всё гораздо проще. Этот человек..., - я незаметно показал на Громосеку, настраивающего при "помощи" Вани циркулярную пилу, - мне очень нужен для моих планов. Но, вот беда - пьёт много, не дай Бог, лишнего перепьёт! И так, то сумасшедший - так, тогда вообще...
  
  - Это точно, ба... Дмитрий Павлович, - перешёл на шёпот Степан, - говорит, его чеченцы похитить в рабство хотят, а их ещё при Александре Николаевиче - отце нынешнего государя Императора, усмирили... Точно, на всю голову больной!
  
  Оставалось только крякнуть, от такой импровизации... Последнее словосочетание, кстати, он от меня перенял! Вообще, я заметил - вся семейка очень охотно и быстро усваивает от меня или Громосеки все словечки или выражения начала двадцать первого века, которые иногда против воли с языка срываются.
  
  - ...Но и, совсем без водки, тоже с ума сходит, места себе найти не может! Особенно по ночам... Вот, я и хочу тебе доверить выдавать ему по вечерам - пока меня не будет, по стакану водки. Справишься?
  
  - Можешь, даже не сомневаться, Дмитрий Павлович! Всё будет пучком!
  
  - Вот тебе два литра водки и гранёный стакан. Больше - конечно, чем надо, но это на случай если я подзадержусь..., - в глазах Лузера загорелась тревога, - да, ты не боись! Не пропаду, как давеча! Но, на день - два задержаться могу... Выдавай ему, как я сказал, по стакану вечером - но, только после того, как хорошо поест. Сам не пей пока! Лучше выпьешь, когда я вернусь. Целую бутылку тебе дам... Понял?
  
  - Конечно, понял, - твёрдо ответил Лузер, - без твоего разрешения, Дмитрий Павлович, даже не понюхаю!
  
  Ой, зарекалась кое-кто кое-куда не лезть... Как, бы они с Громосекой не состаканились... Ну, а что делать? Всё равно, рано или поздно, придётся их одних оставить. Но зато, если это испытание пройдёт - можно на него в дальнейшем и, в более серьёзных делах рассчитывать...
  
  За два вечера - когда все, устав после трудового рабочего дня, а Громосека - ещё и, после своего стакана ложились отдыхать лежа, установил шпионское оборудование, купленное - практически случайно в Киеве... В России такие штучки, вроде, запретили к свободной продаже, а на Украине их ещё можно купить.
  
  Одно из устройств я установил в гараже-конюшне, для охраны и наблюдения за тайником: вдруг Громосеке поискать пойло приспичит. Устройство было оснащено датчиками движения и при появлении в конюшне живого существа, размером крупнее кошки включалась фотовспышка, делались снимки происходящего в нём и, жутким голосом громко объявлялось: "Внимание! Вы находитесь на территории охраняемого объекта! Немедленно покиньте его, иначе по вам будет открыт огонь на поражение!"
  
  Кроме того, я установил оборудование для скрытой наружной съёмки. Оно состояло из видеокамер наблюдения и центрального приёмно-записывающего устройства.
  
  Первая видеокамера "простреливала" дорогу от Замка до Храма. Она была установлена мною на крыше Замка. Вторую видеокамеру я установил на крайнем - от дома Лузера, дубе. Она снимала, всё, что происходит во дворе Лузеров со стороны Замка. Третью видеокамеру я установил на куполе Храма... Она снимала всё, что происходит во дворе у Лузеров со стороны Храма. Некрасиво, конечно, но бережёного Бог бережёт... Слишком высоки ставки, чтоб кому-либо на все сто доверять. Видеокамеры оснащены датчиками движения и, начинали снимать и передавать изображение, когда в поле их зрения начиналось какое-либо шевеление. Солнечные батарее позволяли видеокамерам действовать автономно длительное время. Изображение передавалось и записывалось на центральном приёмно-записывающем устройстве, которое я расположил в кабинете. Ёмкости его памяти должно хватить на месяц.
  
  Все эти устройства предельно миниатюрны и, установлены мною так, что если специально их не искать, то обнаружить - практически, нереально... Включить и выключить эту систему слежки можно с помощью специального пульта, размером с автомобильный брелок.
  
  В час ночи - с расчётом, что приеду на Волгу в пять-шесть утра, я двинулся в путь. Ночь была полнолунная - светлая, поэтому я ехал - даже, не включая фару велосипеда. С собой взял металлоискатель, кое-что из рыбацкого, еды на три дня - хотя и, рассчитывал наловить на Волге рыбы. Ну и, спальный мешок и складную китайскую палатку - на случай дождя.
  
  Грунтовка старинного тракта поросла местами травой, но была на удивление ровной. В двадцать первом веке в России асфальт не везде был таким ровным. А, ноги мои от частых переносов тяжестей по лестнице верх-вниз стали на удивление сильными. Поэтому, я не ехал - а летел и, прибыл на место бывшей паромной переправы через Волгу, на час раньше запланированного, ещё затемно - уже в четыре утра...
  
  Вообще, вся Солнечная Пустошь... То есть - "мои" здесь, в девятнадцатом веке земли, входили в Балахнинский уезд Нижегородской Губернии. Уездный город - Балахна, родина Кузьмы Минина. На западе же, Солнечная Пустошь граничит с Костромской Губернией - где и, находятся сёла Старшие и Младшие Починки. На севере - через Болота, а затем через Волгу - Вятская Губерния.
  
  В этом месте, куда я приехал, посреди Волги находится - ближе к нашему берегу, узкий и длинный - километров на пять, остров. На нём раньше - по словам Лузера, жили паромщики, сейчас он пустовал. Ниже по течению Волги с Солнечной Пустошью граничили, так называемые - Приреченские Земли. Почва здесь для земледелия слишком бедная, поэтому здешние крестьяне больше налегают на рыбную ловлю, охоту, всяческие ремёсла и отхожие промыслы... Помещиков здесь нет, земли принадлежат казне. Выше по течению - болотистые и заросшие лесом земли, практически безлюдные, переходящие в Болота, откуда в тридцатые годы и будет прорыт канал в Солнечную Пустошь...
  
  Забравшись в место, где меня не видно с дороги, я развёл небольшой костёр, разогрел сухпаёк, вскипятил в походном чайничке воду, заварил чай... Пока готовил и завтракал, по Волге проплыло в разных направлениях несколько старинных пароходов. Заснял все эти плавучие раритеты на видеокамеру.
  
  Плотно позавтракав, я прилёг поспать до обеда. Потом двинулся дальше по грунтовке, ведущей вдоль Волги к Нижнему Новгороду. Один раз навстречу попался мужик, едущий по каким-то своим делам на телеге. Еле успел свернуть с дороги, вовремя услышав скрип деревянных осей его телеги - встречи с местными мною пока не были запланированы. Расслабился, блин. Хорошо, что мужик расслабился больше - спал, по-моему...
  
  На велосипед был установлен счётчик расстояния... Проехав сколько надо, я свернул к берегу. Где-то здесь должен быть зарыт клад - шесть килограммов серебряных монет...
  
  Два дня прошли впустую - не считая рыбалки, конечно. До обеда я ловил рыбу, после обеда до ужина искал клад. После ужина опять ловил рыбу... Где-то втайне, в глубине души, могу признаться себе, что я не так за кладом поехал, как порыбачить непуганую рыбу. И, не прогадал! Ловились такие экземпляры, которые я в двадцать первом веке только по телевизору или в интернете видел! Трех-четырёх килограммовые лещи и язи! Пятикилограммовые щуки! А, судаки какие! Даже, попался один небольшой осётр - килограмм на пятнадцать... Как-то раз, такое что-то "попалось" - что не смог от дна оторвать, сколько не пытался. Решил уже было, что зацеп - мол, за корягу или притопленное бревно зацепился... Но, тут "бревно" как дёрнет! Германская "плетёнка", толщиной ноль три миллиметра, не выдержала. И, это очень хорошо! В противном случае оторвались бы мои руки...
  
  Всё это я фиксировал на видео: у меня было три видеокамеры - одна на голове, налобная... Ну и, настроенные для съёмок слева и справа. После того, как от Барыги уволился я, в основном только тем и, занимался, что рыбачил. Последнее время пристрастился снимать процесс на видео и выкладывать свои - наиболее интересные с моей точки зрения, ролики в Иннет. Но то, что я за эти три дня наснимал, так это - ваще! Просмотров будет... Миллион! Нет! Десять миллионов! ...Чёрт, а я тщеславный, оказывается...
  
  Наиболее крупную рыбу я потрошил, резал на куски, обильно пересыпал солью и складывал в пластиковый мешок. Это на прокорм Лузерам.
  
  На третий день, вечером - так и, не найдя никакого клада, я решил закругляться. Мешок был полный, увести бы... Свои продукты и водка кончились, одну рыбу кушать - конкретно надоело. Дождусь вечера и, по холодку, домой. Жаль, только, что клад не нашёл...
  
  Пока ждал вечера - уже не рыбача, увидал нечто интересное: по Волге бурлаки тащили баржу... Оказывается, ещё водится такое! К пароходам то я, уже привык... Наснимал их столько, что можно было б смонтировать документальный фильм: "Речной транспорт России конца девятнадцатого века". Некоторые, так близко к берегу шли, что я и, без бинокля мог разглядеть пассажиров, которые бывало, приветливо махали мне руками. Как, то раз - в первый вечер, с одного "круизного лайнера" на борту которого звучала весёлая музыка, а по палубам гуляла нарядная публика по мне из чего-то шмальнули. По-пьяни, не иначе... Я тоже уже слегка накатил, поэтому открыл "канонаду" из "Осы" в ответку. Естественно, обошлось без жертв и разрушений.
  
  ...Как, не заснять такое! На носу баржи, ну не дать, не взять - Стенька Разин, гордо стоял весьма колоритного вида купец. Ну, может приказчик... Я снимал его, а в мозгу моём проходил неторопливый мыслительный процесс: Ну и, кто вообще, мог спрятать тот клад - если, не имеется поблизости крупных селений? Только, вот такой же ухарь-купец - проплывающий мимо... А, как он мог спрятать - если, он на барже плывёт, а не по берегу идёт? Да если бы и, решил ноги поразмять и по здешним лесам пёхом пройтись, он что? С собой такую тяжесть взял бы? Значит, что? Значит, тот купец - в семнадцатом веке, которым датируется клад, спрятал клад во время стоянки на берегу. Бурлаки то, не пароход - требуют регулярного отдыха. И, на ходу жрать не умеют - не лошади... Да и, лошади не умеют. И лошадям нужен отдых!
  
  А, где может быть стоянка бурлаков? Ну, только в удобном для причаливания месте - а, ни где попало. А, их - удобных мест, не так уж и, много... А, ну-ка, проследим за бурлаками!
  
  И, я пошёл за ними против течения. Далеко уйти не должны - уже вечер. Пора им на отдых устраиваться...
  
  ...Точно! Пройдя ещё версты три, бурлаки подтянули баржу к берегу, заякорили её, развели костры и, давай вечерять. По обрывкам разговоров, им даже по чарке водки налили... Я тоже - доев то, что у меня ещё оставалось, не разводя костра улёгся спать.
  
  Проснулся, когда бурлаки уже готовы были отчалить. Слегка светало... Однако, шустро они!
  
  Ещё, два часа прождал, когда бурлаки утянут баржу за пределы прямой видимости. Да, прикидываю скорость транспортировки грузов - когда пароходов ещё не было! Осторожно, держа "Осу" наготове, приблизился к лагерю... Ну, слава Богу, никого! До обеда ищу клад, после обеда, не смотря на результат - сваливаю. Даже, ночного холодка ждать не буду...
  
  Лагерь бурлаков состоял из нескольких десятков землянок и шалашей различных эпох изготовления и, по большей части разрушенных. Сразу видно - лагерь редко посещаем. Бурлаки, по ходу, вымирающий вид тяги...
  
  До обеда я безрезультативно искал клад на территории лагеря и в землянках. Находил всякую всячину: гвозди, обломки ножей, медные монеты и свинцовые круглые пули. Даже, наконечники стрел... Клёвый кистень нашёл, заныканый в углу одной из землянок. Боне в музей подарю.
  
  Долго я, короче, искал... Пока, наконец, не дошло - не будет купец в лагере, на виду у всех закапывать своё серебро! Может, так дело было: при нападении на лагерь купец побежал в лес и успел спрятать там свои деньги...
  
  Ладно, поищу ещё и, в лесу, пока батарейки на металлоискателе окончательно не сядут. Через полчаса: о, чудо! Свершилось! Я нашёл клад, под одним из деревьев!
  
  ...Что то, определённо не то! Шести килограмм серебряных монет, здесь - стопудово, нет. Килограмма два - не более в горшке, называемом в древности "кубышкой". ...О! Зато, есть в нём шесть золотых монет! Берём, берём!!! Опять, золотая лихорадка, чёрт бы её побрал...
  
  Ищем дальше... Отошёл, постепенно, дальше в лес. Металлоискатель уже на последнем издыхании. Вот толстое, поваленное, полусгнившее дерево, обыщу под ним и всё... Металлоискатель, что-то там - подыхая, еле-еле пропищал в последний раз. Ладно, покопаю... Ура! Есть! Вот, они - шесть килограммов серебряных монет! И, среди них - уникальные экземпляры, если сведения Джостика не брещут!
  
  Быстренько собрался и, в обратный путь. Пилить пришлось по послеобеденной жаре... Да и, ещё груза - просто прорва, поэтому скорость была - не что, бы того...
  
  Пока до Солнечногорска добрался, было уже около девяти вечера. Громосека, зуб даю - уже поужинал, принял на грудь стакан и выпал из этой реальности...
  
  Ещё издали, подъезжая к дому Лузеров, услышал истошный женский визг. Должно быть, Степан свою Дуню уму разуму учит... Тут, у них так принято - не стоит вмешиваться. Типа, народного обычая...
  
  Я замедлил ход. Бывало уже такое пару раз при мне, один раз - даже, из-за меня. Заметив, что грядки на огороде не совсем добросовестно прополоты, я сделал замечание Лузеру:
  
  - Я, что ли, твоих баб учить должен?
  
  После чего, с полчаса мог любоваться, как Степан Поликарпович с помощью какого-то дрына гоняет Евдокию Батьковну по огороду. Впрочем, выглядело это скорее - как ролевая игра, а не как избиение. Так, пара синяков. А, в остальном у них - совет да любовь и, никакого эмансиписьма...
  
  Однако, что-то он через чур уж, увлёкся! Дуня орёт, как будто её убивают... Перепил, что ли, скотина? И, детские голоса слышны... Тоже кричат. Как-то, ненормально дети кричат! Детей то Лузер, почти не бил... Так, слегка отвешивал подзатыльник, воспитывая. Да и, не кричат так дети, когда их родители воспитывают...
  
  Что-то, тут не то! Кто-то ржёт, по ходу - лошадь... Аренда, что ли? А, это кто ревёт, как рассвирепевший бычара? Я поднажал на педали...
  
  Влетаю через открытые настежь ворота во двор к Лузерам... И, что я вижу? Картина Шишкина "Последний день Помпеи" ...Или, скорее - "Утро стрелецкой казни"... Так сразу - без пузыря и, не разберёшься!
  
  Во дворе, почему-то, стояли две добротные, красиво разукрашенные крестьянские телеги - с железными осями, с ошинованными железными ободьями колёсами. Кроме того, тут же находилась бричка или тарантас - я ещё не научился отличать. Во все три единицы гужевых транспортных средств были запряжены сытые, лоснящиеся лошади.
  
  Но, это всё - фуйня: два каких-то дурня, которых я с ходу прозвал - "Двое из ларца", были заняты тем, что увлечёно - с азартом, грузили на телегу имущество из дома Лузера. Мотоблок и циркулярка были уже погружены. Клетка, битком набитая кроликами, явно не понимающих, что за кипеж... К одной из телег была привязана испуганно ржущая Аренда... Сам Степан Поликарпович валялся поодаль, весь в кровищи... Причём, чуть ли не нагишом! Громосека, тоже пристроился неподалёку носом в землю - тоже в одних трусах и майке...
  
  Но, всё это - вообще, фуйня! Какой-то жирный хмырь, в котором я - влёт, по описаниям признал Ферапонта, намотав на руку руссу косу, бил по голове кулачищем полураздетую Дуню Лузер... Но, чаще мазал, потому-то ему приходилось ещё и, отмахиваться от налетающих на него со всех сторон орущих детей.
  
  - Да, уймите ж, кто-нибудь этих бл...ких выродков, успеете с барахлом! - опять заревел он.
  
  - Э нет, Ферапонт! - отозвался один из "Двоих из ларца", - Мы в твои...
  
  Тут, эти двое увидели меня.
  
  - Да, подсобите ж, говорю! Вам тоже достанется! - и, Ферапонт похотливо, с одышкой, загоготал, - Дунька сегодня добрая, всем даёт!
  
  Тут и, Ферапонт прочухал что - что-то пошло не так и, обернулся... На пару минут нарисовалась немая сцена.
  
  Было время прислонить велосипед к забору и скинуть рюкзак. Нужно немножко времени, чтобы отдышаться...
  
  ...В детстве я, из-за образа жизни моих родителей, не занимался, практически, спортом. Какие, на фиг, спортивные секции в тайге на новостройках? Только походил с полгода да вольную борьбу в одном посёлке под Благовещенском, да с год на бокс - когда родители некоторое время в Хабаровске работали...
  
  Зато, драться приходилось постоянно! При переезде родителей, я каждый раз попадал в новый коллектив. В школе и во дворе. А, новичкам всегда и везде достаётся. Тут, ещё мой упёртый характер - не могу без сопротивления, чьё-нибудь верховодство признать... Поэтому, везде и всюду моё вхождение в коллектив начиналось с драк. И, чем старше я становился, тем ожесточеннее были драки.
  
  Особенно сильно мне доставалось по переезду в Молдавию. Мне тогда чуть больше тринадцати было... В первый же день - после уроков, у мостика через небольшую речушку-ручей, меня встретили местные "шишкари" и что-то спросили по-молдавски. В ответ я спросил что-то по-английски, тут же схлопотав трендулей - хотя, бился изо всех сил. Отмудохали меня, значит, от души, выгребли из карманов мелочь... На следующий день всё повторилось. И, так почти каждый день.
  
  Надо отдать им должное: избиение редко начиналось с группового, чаше меня вызывал на "поединок" кто-нибудь один. Затем, без всякой связи с результатом "рыцарского" поединка, уже подключались другие.
  
  Особенно, угнетал тот факт, что начинали бить ребята старше меня, потом они отходили и избиение продолжала всякая мелюзга...
  
  Конечно, били всё равно, по-детски - так что, особенных повреждений не случалось! Так, ерунда - синяки и ссадины... На все вопросы матери я упрямо отвечал, что по дороге споткнулся и упал. Отец, при виде синяков только усмехался и говорил:
  
  - Когда-нибудь тебе надоест и, ты сам начнёшь бить!
  
  Мой брат - Герман, в ту пору уже учился в Москве, друзей у меня в тот период, вообще не было... Те, русские подростки, что в той школе в незначительном количестве были, почему-то от меня шарахались. Да я и, сам: особенно, никому в друзья не набивался... Распорядок дня у меня, со временем, стал такой: утром я вставал очень рано и бежал три километра... Позже, даже шесть. После утреней пробежки - комплекс упражнений... Ничего особенного - отжимания на руках, приседания да стояние на "мостике". Просто, но очень эффективно - рекомендую всем!
  
  После школы и звездюлей... Конечно, если себя хорошо чувствовал, я отрабатывал удары по старому футбольному мячу, набитому всякими тряпками и подвешенному на резиновых амортизаторах. Всякими мудреными приёмами не заморачивался - только удары всеми частями тела и обманные движения. На собственном горьком опыте - на собственной шкуре, буквально, понял: самые эффективные удары, это те - которые наносятся неожиданно, без замаха. Вот их, то я и отрабатывал... Остальное время я делал уроки и читал. Отец выписывал уйму всяких журналов - да и, в библиотеке я бывал, чуть ли не через день.
  
  Где-то, через год выяснилось, что в одиночных поединках, я побивал - даже, более старших и сильных ребят, чем я. Тогда, они поменяли тактику - меня сразу начинали метелить толпой. Я тоже поменял тактику: нападая первым, я старался вырубить самого "борзого" и убежать. Очень часто это мне удавалось...
  
  ..."Коренной перелом" в этой затянувшийся и, обоим сторонам надоевшей войне, произошёл после одного моего коварного хода: убегая от толпы по разным маршрутам, я как-то заприметил на одной из улиц двор без забора, на котором находился плохенький домик, зато большой крепкий сарай. Я этим делом заинтересовался! Оказалось, в том доме живёт одинокая глухая бабка, которая очень редко выходит из дома... План созрел. После предварительной подготовки, я приступил к его выполнению.
  
  В один из холодных ноябрьских дней я подошёл к - как обычно, ожидающей меня толпе неприятелей непривычно миролюбиво и, даже подняв руки:
  
  - Пацаны, хорош воевать, а? Надоело, блин... Да и, голова, уже болит! Что вы всё по ней бьёте?
  
  Я подходил всё ближе и ближе к ихнему вожаку. Здоровый парень, старше меня на два года, вон уже усы начинают расти... Вообще, здешние дети очень быстро созревают.
  
  "Вожак" победно-снисходительно посматривал на меня... Толпа презрительно загудела. Нет, бить всё равно будут...
  
  - Ну, хотите, я вам деньги буду давать? По сто рублей каждый месяц... Только не бейте больше!
  
  Я подошёл совсем близко, практически вплотную...
  
  - Вот возьмите за этот месяц - у отца украл...
  
  Я засунул руку в карман, вытащил её со сжатым кулаком... Всё внимание их было приковано к ней...
  
  Надо потянуть паузу...
  
  - Ну, давай! - Вожак потерял терпение.
  
  - На! - сказал я и...
  
  Плюнул ему в рожу! И, бежать!
  
  Толпа, матерясь, ломанулась за мной. Бежал я легко, даже немного притормаживая, чтоб они сильно не отставали. Вот, что регулярные тренировки значат! Им ещё мешало то, что они бежали за мной, извергая совсем недетские проклятия и угрозы в адрес "директорского сынка", сбивая себе дыхание.
  
  Колонна преследователей ожидаемо растянулась: самые старшие и сильные впереди, младшие позади. Я этого и добивался. Забежав в сарай, я по лестнице взлетел на чердак, убрал за собой лестницу, подождал чуть-чуть - когда в сарай забежит побольше преследователей, закрыл люк на чердак и дёрнул за верёвку: система сработанных мной противовесов сработала и, ворота сарая захлопнулись. Теперь запертые в сарае неудачники самостоятельно из него не выберутся.
  
  После чего, я не спеша, слез на землю и от души отп...здохал, как раз подбежавшую к тому времени, "мелюзгу". Убежать они не могли - конкретно сбили себе дыхалку, во время погони за мной. Сопротивляться мне - тем более. Я просто по очереди жестоко избивал их - с пугающей меня самого, холодной яростью.
  
  Среди "мелюзги" несколько оказалось с сотрясениями мозга, один со сломанной челюстью, двое со сломанными носами, ну а просто ушибов и фингалов - никто, даже и, не считал! По какой-то непонятной мне до сих пор, причине, "мелюзга" никому не рассказала о запертых в сарае "старшаках", поэтому те просидели там всю ночь, до утра. Вся милиция была поднята на ноги, весь посёлок перерыли, нашли только тогда, когда глухой бабке за каким-то хреном утром в сарай приспичило... Несколько человек из них легко обморозились или слегли с воспалением лёгких. Но, главное, они там устроили междуусобчик и, от души отхерачили своего оплёванного "Вожака", а позже ещё долго шугали за предательство "мелюзгу".
  
  Поднялся нешуточный скандал! На меня уголовное дело завели, правда - до суда не дошло, за моим малолетством... Зато меня поставили на учёт в детскую комнату милиции. Отца на партсобрании пропесочили и, отец меня знатно выпорол, я его не осуждаю - это была его святая обязанность.
  
  "Война" на этом не закончилась: но, теперь я перешёл в наступление. Пока не опомнились, я вылавливал их по одному - где угодно, когда угодно и избивал. К отцу бегали жаловаться через день, он меня периодически порол - но, чуть ли круглосуточная занятость на работе не позволяла делать это ему так часто, как требовалось и, поэтому я не унимался. Заявления в милицию шли потоком, но я со временем научился делать подобные дела без свидетелей и следов телесных повреждений, не столько избивая, сколько унижая и запугивая.
  
  Так продолжалось почти год, пока они сами ко мне с мировой не пришли. После этого, мы - даже подружились, я достаточно хорошо выучил молдавский и до самого моего ухода в армию мы вместе с молдаванами совершали набеги на соседние посёлки, рифтуя на дискотеках морды тамошним парням и "портя" местных девок.
  
  Это был "пик" моей бойцовской карьеры - хотя, позже драться приходилось тоже довольно часто: в армии, во время учения в Технологическом... В девяностые меня, даже, вербовал в свою ОПГ один местный авторитет. Отказался. Не то, чтобы я особенно честным был, нет - просто достаточно умным. Понимал, что подобная карьера не чем иным, как тюрьмой или могилой, закончится просто не могла.
  
  С неграми дрался - когда в Америке жил... Случайно, как-то раз забрёл в квартал - в который, белому человеку случайно забредать не рекомендуется... Без дробовика!
  
  Не... Нет, не тянут они против наших! Так - понты одни... Те же молдаване - не в пример, более стойкие в драке.
  
  Я оглядывал место предыдущего и предстоящего боя. По огороду, как Мамай прошёл! Крольчатник полностью разбомбили - даже сетку содрали, крохоборы... А Лузер то, их хорошо отделал: перед тем, как его - его же оглоблей вырубили! Вон она - переломленная, валяется. У самого Ферапонта левый глаз наливается синевой, один из "молодцов" хлюпает расквашенным носом, второй - нет, нет, да и, прикладывает руку к правому боку...
  
  - А ты, что за хрен с бугра? - вежливо поинтересовался Ферапонт, отпуская Дуню.
  
  Та, с подвываниями отползла к мужу, дети стайкой за ней.
  
  Надо, же! А, я то думал, что это выражение - новодел, а оно, оказывается, древнее, как Матушка-Русь...
  
  - Я местный помещик, Стерлихов Дмитрий Павлович. А вы, кто такие будете? Зачем вы пришли на мою землю, зачем грабите и бьёте моих людей?
  
  Криминальная троица переглянулась:
  
  - Что-то, не похож ты на помещика, - нагло заявил Ферапонт, - одежды у тебя какие-то чудные...
  
  Действительно, здешние помещики в ношении "афганки", наверняка, замечены ещё не были. Я достал из кармана документы Дмитрия Павловича и, издали, предъявил:
  
  - Достаточно? Или, тебе ещё что-нибудь показать? Так, что вам надо на моей земле?
  
  Троица переглянулась...
  
  - Стёпка Ху... задолжал нам денег и по отработке...
  
  В это время Громосека начал подавать признаки жизни. Он сел, обвёл окружающую обстановку мутным взглядом и пробасил:
  
  - Дай им ...зды, Вован! - успел - таки, значит накатить свой стакан!
  
  Степан, тоже вроде зашевелился. Ну, слава Богу, все живые!
  
  - Если, мой человек что-то вам должен - вы должны были ко мне и, обратиться. А, женщину его, зачем били? Она вам тоже, что-то должна?
  
  Все трое смотрели не столько на меня, как на мой велосипед, не показывая при этом особенного удивления. Должно быть, были наслышаны про него у тех мужиков, которые тут первыми побывали. Да и, рюкзачок мой, мешок с рыбой на багажнике велосипеда и удочки в чехле приковывали их внимание. При этом троица продолжала переглядываться - на что-то, видно, решаясь...
  
  - В, общем так, мужики: выкладывайте из телег, всё что у меня взяли, и я сделаю вид, что ничего не произошло. А, если к Степану Поликарповичу Лузеру у вас какие-то претензии - то, давайте по закону, через суд..., - всегда надо давать шанс человеку мирно с вами разойтись.
  
  - Ну? Что делать будем, мужики? - воззвал к подельникам Ферапонт, - неужели отдадим всё это? Да, со Стёпки и малой толики всего этого не отсудим! Может, того... Их?
  
  Вот олень, то! Да с "этим всем" вычислят его, как дважды два! Как бомжа на "Мерседесе" в центре Москвы в моё время. Но, жадность, она лишает рассудка...
  
  - Ты, Ферапонт, совсем сдурел, что ли? Мы ж, сюда не за этим ехали... На каторгу или в петлю приспичило? - второй из "Молодцов" проявил признаки благоразумия. Молодец, тебя я убью последним! Шутка...
  
  Первый из "Молодцов" вопросительно хлюпнув расквашенным носом, посмотрел на Ферапонта.
  
  Ферапонт задумчиво почесал пятернёй начинающий лысеть череп под картузом. Потом выдал:
  
  - Всё равно, если этот настучит, - он показал рукой на меня, - нам на орехи достанется... Не посадят, так по судам затаскают, а там разорят подчистую. Будете, как тот... По миру кусочки выпрашивать.
  
  - После того, как тебя повесят, Ферапонт, - встрял в разговор я, - твоей семье никто - как ему, даже кусочка не подаст. Злые на тебя мужики...
  
  - Да нету у меня никакой семьи..., - устало махнул рукой Ферапонт, сплюнув в сторону Лузеров, кучкой облепивших лежащего на земле главу семейства, - из-за него, вот... Ну, что ты, дура Дунька, в нём только нашла? Вышла бы за меня, всё б ладно сейчас было бы...
  
  Ни шиша себе, деревенские страсти! Вильямс Шекспир! Вы лох...
  
  - У нас есть семьи, жёнки и детки! - второй из Молодцов продолжал гнуть гуманитарную линию, - они не должны страдать из-за того, что у тебя на неё, на Дуньку, в одном месте чешется... Сколько девок, уже, в двух сёлах перепортил, всех вдов оприходовал, а всё его на мужнюю бабу тянет! Нет, ну что за человек...
  
  И, Миротворец сплюнул, не забывая почесывать правый бок.
  
  Первый из Молодцов, нерешительно хлюпая разбитым Стёпкой Лузером носом, переводил взгляд с одного оратора на другого.
  
  - Да, не будет никакой каторги и прочего! Что, вы бздите? - вдруг осенило Ферапонта, - "уработаем" их всех, а потом сами поедем и покажем становому, что когда мы сюда приехали, то увидели, как этот шибзик топором их всех порешил, а шибзика я пристрелил...
  
  "Шибзик", которого я в миру знал, как Громосеку... Даже, как Бориса Михайловича, сидел на земле и бессмысленно пялился в одну точку, не подозревая, какая важная ему уготована роль...
  
  ...Он сказал "пристрелил"? По ходу, у этого типа - у Ферапонта, имеется ствол! Это хреново!
  
  - Добро их между собой поделим, у барина - поди и, деньжата имеются... Ведь так, барин?
  
  - Конечно, имеются, - я ещё надеялся уладить миром, - сколько вам надо, чтобы вы убрались отсюда навсегда?
  
  Однако, это подлило керосина в огонь...
  
  - Ну, а я что говорил? - довольно, как слон, затрубил Ферапонт подмигивая дружкам уцелевшим глазом, - если у него такие вещи, то, сколько должно быть денег? Детей своих в городские гимназии пристроите учиться! В большие люди выйдут... Думайте, дурни!
  
  - А, становой нам поверит? - прохлюпал Первый из Молодцов, - что этот заморыш перебил столько народу?
  
  - Никита Изотыч, что ли? Да, он мне ещё не про такое поверит! Особливо, если мы с ним по-Божески поделимся! Я, что? Его первый год знаю? - продолжал Ферапонт, - или, могет, я с ним мало водки выпил?
  
  Ну, прям, лихие девяностые: бандиты, крышующие крестьян и продажные менты!
  
  Второй из Молодцов не унимался:
  
  - Детей тоже предлагаешь порешить? А, грех на душу взять не боишься?
  
  Молодец!
  
  Но, у Ферапонта на всё был ответ - умный, падла:
  
  - Ты бы, Петруха, помолчал насчёт грехов! Ты, когда у Косого последнее жито забирал, много про его детей думал? А, ведь этой зимой у него из семерых пятеро подохло. И, сам Косой сгинул неведомо где... Ещё, что тебе напомнить? На тебе - как и, на нас всех, столько грехов - что уже и, не отмыться вовек...
  
  "Мироротворец" на глазах стал меньше ростом...
  
  - Батюшке подношение сделаем - отмоет! - обнадёжил, хлюпая носом, Первый из Молодцов, - вот раз, ты Ферапонт всё придумал, то тебе значит, Дунька со Стёпкой... с выродками. Можешь, после этого её "попробывать" - в глаз уже бить не будет... Гы, гы, гы!
  
  Ага, это значит, Дуня его так! Ну, уважуха!
  
  Между тем страсти накалялись:
  
  - А, вот хрен вам! - яростно зарычал Ферапонт, - хотите и, рыбку съесть и верхом прокатиться? Я порешу Стёпку с Дунькой и... Младшего выродка. Ну и, заморыша пристрелю. Петруха пускай решит барина, а девок вы меж собой делите, как хотите... Можешь их пробовать! Хочь до, хочь после - тебя всегда на малолеток тянуло...
  
  - Это когда меня на них тянуло? - обиженно захлюпал Первый, - что ты мелешь?
  
  От таких разговоров Дуня Лузер, утихнувшая было, снова потихоньку завыла, за ней дети. Степан, неудачно попытался встать. Снова упал. Его вырвало...
  
  Однако, пора кончать - подзае...ало. Я незаметно шагнул вперёд:
  
  - Вы, ещё тут между собой передеритесь, горячие починковские парни... Вон, кажись, ваш становой едет, - я показал рукой за их спины, - может он вас рассудит?
  
  Главное было - сказать это убедительно. У меня это получилось! Троица, как один обернулась. Я ещё сделал шаг вперёд и оказался прямо перед Ферапонтом, поэтому, когда он повернулся назад, то получил удар головой в переносицу. Мой "коронный" удар, кстати! Много народу пострадало от него, более ста лет... Вперёд. Бил я со злобы очень сильно, мог бы загнать нос в череп, но Ферапонту повезло - что, он был намного ниже меня и удар пришёлся вскользь. Но, переносицу я ему сломал! Брызнула кровь и, он схватился руками за лицо, слегка согнувшись. Последовал второй мой "коронный" удар: обеими руками я ударил открытыми ладонями ему по ушам. Дикий визг... Должно быть, ему очень больно!
  
  Ферапонт, схватившись руками уже за уши, встал нараскорячку, не догадавшись упасть. Просто я не дал ему времени подумать... Ну, что ж. Сам напросился на третий удар! В следующий раз будет посмышлёнее... Третий удар был вовсе не моим и, вовсе не "коронным": я просто сильно ударил Ферапонта по... Ногой в промежность. Очень сильно! Схватившись уже за собственные яйца, вытаращив наливающиеся синевой глаза, стойкий Ферапонт, наконец-то, с воем не упал - а скорее, осел на землю.
  
  Второй из Молодцов... Ну, тот что - "Миротворец", совершил ошибку: он сразу же - без подготовки, ударил меня кулаком в ухо. Но, бил с размаху боковым... Да, замах был на рубль! Удар получился на копейку... Возможно, помешало ранее сломанное Лузером ребро - так как, после попытки удара Миротворец болезненно сморщился. Я довольно легко уклонился и тыльной стороной ладони "слегка" прикоснулся... Правильно, туда же! По его правому боку - по сломанному Степаном Лузером, его ребру. Написано же, не помню где: "Бей по больному месту". Вот я и, бью... Миторворец побелел, как потолок больничной палаты, а я сбил его с ног подсечкой. С этим тоже всё...
  
  Первый из молодцов совершил ещё большую ошибку. Он решил подготовиться! Метнулся к телеге, вытащил оттуда топор и, замахиваясь им, бросился на меня. Хороший топор, кстати - на длинной ручке. Никогда ещё такого топора на Руси мне видеть не доводилось!
  
  В принципе, мог его из "Осы" вырубить, но созрел некий - ещё без чётких контуров, план. Несколько минут Первый из Молодцов гонялся за мной по двору с топором - пытаясь меня зарубить, кажется. Только, вот всё тщетно - только даром запыхался! Я же, убегая, умудрился дать ему несколько пинков по заду. В дело постепенно вмешались мои "союзники" в виде детей, которые начали швырять в того разнообразными предметами, в основном комьями земли. Один раз, даже, попали... В меня. Правда, не больно. Тем временем, Дуня Лузер, подобрав обломок оглобли, принялась мутузить ею стоящего раком и, держащегося за собственные яйца, Ферапонта.
  
  Наконец-то, встал на ноги Степан:
  
  - Держись, барин, счас, подсоблю...
  
  Покачиваясь, он направился в мою сторону. Однако, видон у него! Сотрясение точно есть, что ещё - не знаю...
  
  Красиво всё завершить помешал всё тот же Ферапонт. От ударов Дуни, он видимо, пришёл в себя, пошарил за пазухой и вынул из-за неё пистолет. Что за система, не знаю, видно только, что двуствольный. Дуня с визгом отскочила в сторону, грянул выстрел... Мимо! Вот, удод! С такими заплывшими глазами, разве попадёшь в кого? Только, разве что самому застрелиться...
  
  Первый из Молодцов несколько оцепенел - на секунду, после его выстрела и это стало для него фатальным. Ну, не совсем, конечно. Я ногой сильно лягнул его по левой коленке. С хрустом нога вывернулась и, с истошным криком Первый из Молодцов рухнул на землю - не выпуская, впрочем, топора из рук. А зря... Подпрыгнув, я приземлился всей массой на его правую руку... Хруст... И, абонент стал временно недоступным. Потерял сознание, короче.
  
  На звук возни Ферапонт выстрелил второй раз и, тоже - мимо... После этого он тупо несколько секунд жал спусковой крючок, пока я не подошёл и не забрал у него эту бесполезную игрушку, треснув ею же его по голове. Так, слегка... Впрочем, хватило - Ферапонт опять отключился. Осмотрел конструкцию. Ну и, древность! Насверлю в стволе дырок и отдам Боне в музей.
  
  Я осмотрелся: да, блин... Картина Репина "Вечер на Куликовом поле"! Кругом раненные и контуженные. Взгляд Громосеки на секунду принял осмысленное выражение, он пробасил:
  
  - Я что вам, утырки, говорил? Придёт Вован и, даст вам всем ...зды..., - и снова "ушёл" в себя.
  
  Дуся с детьми хлопотала возле опять улегшегося Степана. Ферапонт со товарищи находились в состоянии глубокого отрубона и, только крол в клетке на одной из телег, забив на непонятно чем занимающихся двуногих, принялся за то, для чего и был предназначен - вовсю "окучивал" очередную крольчиху. Рано, же ему, блин... Ну а, что теперь?! За уши, что ли оттаскивать?
  
  Однако, что-то я устал! Счас свяжу этих мокроделов-неудачников и, домой в своё время - спать... Связал я их следующим хитрым способом: сначала связал руки и ноги, потом верёвкой стянул ноги и руки за спиной друг к другу, так, что они оказались натянутыми, как луки... Этот способ я где-то в интернете видел. Полезная вещь, этот интернет! Много в нём всего полезного...
  
  Из гуманных соображений Первому из Молодцов связал и стянул только левую руку и правую ногу, по диагонали, повреждённые конечности трогать не стал... Я ж, не зверь какой!
  
  Не забыть бы серебришко и немного золотишка из двух кладов в тайник положить.
  
  ...Перейдя в своё время, первым делом - как отдышался и в себя пришёл, кинулся проверять, нет ли изменений в истории. Сверил специальной программой информацию на ноутбуке, оставленного в моём времени, с информацией, записанной на флешку, которую я брал с собой в прошлое...
  
  ...Слава Богу, никаких видимых изменений нет. Вот только, инфа о том кладе исчезла из ноутбука. Дааа... Жалко, конечно тех рыбаков. Интересно, как не нахождение того клада изменило их судьбу? Надо бы не забыть и не полениться, проверить.
  
  Выспавшись и отъевшись, отдохнув и отлюбив, я хорошо подготовился, обдумал свои дальнейшие действия, и - прихватив кое-что, вечером снова отправился в прошлое.
  
  В этот раз я был уже в костюме девятнадцатого века, в так называемом "спортивном" - предназначенным для активной физической деятельности знати. Слегка осовремененный, конечно. Мне он, кстати, больше всех из пошитых в театральном ателье, нравился.
  
  Кроме того, чтоб пустить пыль в глаза... Тут то - в девятнадцатом веке, ещё больше встречают по одёжке! Я надел все свои цацки: на левом запястье - золотые часы "Полёт", на груди - охренеть, какой золотой крест на, офигеть можно, какой цепочке... Ну, про "болт" на пальце и прочие булавки-запонки, я уже и не говорю!
  
  Ну, во дворе Лузеров всё "по-старому": то есть полный бардак. Моё появление, в "цацках", произвело непередаваемое впечатление: Дуня что-то выронила, дети поразевали рты, а сам Лузер при моём приближении попытался встать.
  
  - Лежи, лежи Степан, не вставай! - и, Дуне, - у него сотрясение мозга. Несколько дней должен лежать... Понятно? Иначе можешь вдовой остаться...
  
  Ну, впрочем, это я преувеличиваю. Внешний осмотр показал, что в принципе, слава Богу, ничего страшного... Отлежится. Я ж, на скорой два года санитаром подрабатывал, кое в чём наблатыкался...
  
  Степан показывая рукой на обломки собственной оглобли, улыбаясь, проинформировал:
  
  - Надо, же... Как чуял! Трещина, то на оглобле - ещё с той осени была! Всё хотел новую сделать, да как-то всё... Ну, как чуял!
  
  Понятно, повезло - иногда и, собственное раздолбайство впрок идёт! Ещё по армии понял... Ему повезло, по ходу - что добивать не стали, кинувшись грабить. Ну, везунчик! Чужая жадность, всё же больше пользы приносит, чем даже собственное раздолбайство - это однозначно!
  
  Пока положили Степана на старенький тулупчик у стены, мне он во время "допроса", как консультант может понадобиться. Громосеку мы с Дуней перетащили в дом.
  
  Пока Дуня с детьми наводила хоть какой-то порядок во дворе, приступил к осмотру обвиняемых-потерпевших. Однако, потерпели они...
  
  В более-менее приличном состоянии находился один Миротворец. Он, кстати, уже в памяти, начнём с него. Развязав, я раздел его до пояса... Ага. Точно, ребро ему Степан сломал, а я ещё добавил. Разорвав его же рубаху на полосы, я крепко - заставив выдохнуть, перебинтовал ему грудную клетку.
  
  - Нормально! Жить будешь... Возможно, даже - долго. Если конечно, не помрёшь на днях...
  
  Обнадёжив такими словами пациента, я перешёл к следующему. Это Первый... Тоже, вроде, приходит в сознание. Развязал... Осмотрел первым делом его ногу:
  
  - Ну, бегать и скакать ты уже не будешь, но шкандылять потихонечку - вполне! Где-то месяца через три...
  
  А, что с его рукой? ...Ну, с рукой полегче:
  
  - Рука, фигня, заживёт... Главное, ты топором ею поменьше махай - а, то вообще оторваться может!
  
  Наложим шины из подручных материалов на ногу и руку... Первый Из Молодцов во время процедуры несколько раз вскрикнул:
  
  - Что, больно? Ну, извини, обезболивающее я тебе колоть не буду... Ты же меня без обезболивающего зарубить собирался? Так? Так! Ну и, не обессудь...
  
  Опять отключился. Ну, ни чё... Очухается - куда он денется!
  
  Следующий Ферапонт... Ну, ему, как главарю, главе - так сказать, всё больше по голове досталось. Как говорил великий Мао: "Бейте по штабам!" Вернее, скажет... Посмотрим, чем я смогу помочь... Да ничем! Не помрёт - в смысле. Сделаю, только надрезы возле глаз - спущу кровь, чтоб опухоль спала. А то, ж не видит ни хрена, а видеть ему надо... Нос, естественно, сломан... Насуём ему тампонов в обе ноздри - чтоб нос выправить, а то он будет похож на хронического сифилитика с провалившимся носом... Как с таким носом по девкам бегать?
  
  Ах, да! Кстати, насчёт девок: у него же, ещё промежность болит, по которой я пнул, в смысле яйца... Ну, извини! По мужским яйцам я не копенгаген. Тут узкий специалист нужен... Будем надеяться на могучий организм и его защитно-восстановительные силы!
  
  Приступим, помолясь, к опросу свидетелей и "допросу" подозреваемых. Евдокия Лузер показала - что, как только они сели сегодня вечерять, эта троица сюда без приглашения заявилась... Несказанно удивились, увидев их здесь. Степан проинформировал вновь прибывших, что он человек барина и, что барин скоро прибудет... Согласились подождать. Степан, из вежливости пригласил их на ужин - те не отказались.
  
  Пока всё шло мирно, но после ужина Михалыч, Громосека - то есть, стал при всех требовать чтоб ему налили. Пришлось ему налить. И, понеслось... Криминальное трио стало требовать, чтоб и, им налили. Степан налил, думал - отстанут... Не отстали - мало показалось. Допили всю водку, что была, давай рыскать по дому и пристройкам. Увидели много интересного... Давай все понравившиеся вещи выносить, несмотря на то, что Степан их уведомил, что это всё не его, а барское... Ну, а дальше - и, без слов понятно.
  
  Короче, как обычно: во всём виновата водка, а страдают и отвечают люди...
  
  Я отвёл Миротворца подальше от соучастников - чтоб не влияли и, политкорректно спросил:
  
  - Ну, рассказывай, как на духу, за каким членом вы сюда припёрлись?
  
  Из его показаний нарисовалась вот такая картина маслом: когда, те трое крестьян вернулись из усадьбы Генерала, на ушах стояла вся деревня. Неделю "героев" зазывали в каждую, практически, избу, угощали чем могли и просили рассказать про вернувшегося "Генеральского сынка". Кто-то верил, кто-то не верил - было даже несколько драк...
  
  Окончательно поверили, когда узнали, что вернувшиеся привезли подаренные "Генеральским сынком" чудные вещи. И, после этого неплохо поправили свои дела! Селищёв - он же "Смелый", продал подаренную мной его сыну Ване - Мелкому, то есть, зажигалку, рассчитался со всеми долгами... Денег от продажи зажигалки, ещё хватило - чтобы съездить в город, хорошо там накупился, поправив хозяйство.
  
  Степан... Ну, тот - Помельче, сын Матвея... Шустрого, то есть - экономно вылечив свою чесотку, принялся лечить чужие. Не за "так", разумеется - деньгами берёт или продуктами... Теперь к нему со всей округи чесоточные едут лечиться! Хватает и, на хозяйство и батьке Матвею на питие... Интересно, надолго ли тому, что Помельче, трёхлитровой банки мази хватит? Очень интересно...
  
  Умнее всех поступил Анисим - это, тот что "Угрюмый"... Он без спешки уехал на две недели в город, не спеша продал там все пустые пластиковые бутылки, фантики и прочие упаковки. Вернулся на шикарной "заводской" телеге, запряженной парой крепких лошадей. И, ещё денег на "обмыв" осталось... Да, блин! В удивительное время я попал! Да тут - охренеть, как здорово! Подняться можно на нашем элементарном бытовом мусоре! Нет, ну как охренительно, то!
  
  Естественно, всем так навариться захотелось! Только местные богатеи не позволили. Сначала, типа, мы съездим, разрулим обстановку... Вот и, разрулили! Валяются сейчас кверху ...опами.
  
  В, общем понятно - за хабаром мужички поехали... Одно только непонятно:
  
  - А скажи мне, Петруха, если вы такой авторитет среди мужиков имеете, то как вы допустили, что они мою усадьбу разграбили?
  
  Молчит. Что-то, он как-то подозрительно молчит:
  
  - ...А, сдаётся мне, они по вашему наущению мою усадьбу грабили, а?
  
  Горячо, горячо...
  
  - А, если сейчас поехать, да в ваших избах пошерстить, то поди - моего добра там...
  
  - Да, Ферапонт это всё надоумил!
  
  - Ладно, больше вопросов не имею. Пока... Сядь вон там, под забором.
  
  Единственный глаз Ферапонта, что мог видеть - хоть и, как через щёлку, источал лютую ненависть:
  
  - У нас, барин, так подло не дерутся!
  
  Хотя он и, оху... Похудел изрядно, увидев меня "всего такого из себя" - при всём параде, но присутствия духа не потерял. По ходу, сильный характер - на понт такие не берутся! Только на реальные факты... А, их у меня! На десять таких, как Ферапонт хватит.
  
  - Вот вы - подлецы, этим и, пользуетесь! Ну что, Ферапонт?! Вляпался ты в большие неприятности. Отвезу вас счас в околоток, только не в ваш - где Изотыч, а в Балахну - где Изотыча нет. Повесить тебя, может и, не повесять, но по Сахалину с тачкой побегать придётся!
  
  - А, за что? - изумлённо прогундел Ферапонт и громко гундяво заорал - чтобы подельники слышали, даже сломанный и набитый тампонами нос не помешал! - приехали мы со Стёпки долг требовать, а ты на нас напал и чуть не убил... А, со Стёпкой вы бабу евойную не поделили... Ведь, так дело было, мужики?
  
  - Так, так..., - отозвался еле слышно Первый.
  
  Счас я тебе и, вторую ногу сломаю!
  
  - Ну, что ты разорался, дятел? Кроликов мне испугаешь, а они - вон у меня, делом заняты... У тебя глаз хорошо видит или резкость тебе навести?
  
  Левый глаз Ферапонта, подбитый ещё Дуней, всё же заплыл, зато правый бодро таращился на меня с невообразимой ненавистью.
  
  - Хорошо...
  
  - Про фотографию что-нибудь слышал, или вы здесь вообще тёмные?
  
  - Слышал...
  
  - Тогда смотри, - я достал из кейса кучу фотографий, сделанных мною вчера в будущем из отдельных - самых интересных, кадров видеонаблюдения. Не наглея, я сделал эти фото чёрно-белыми, чтобы не слишком шокировать местных аборигенов, - ...вот это ты бьёшь оглоблей по голове Степана... Наверное, думал - что мёртвым он тебе долг быстрее отдаст, чем живой.
  
  От вида фотографий Ферапонт так изумился, что я начал про себя, ругать себя, что не заснял это... "Вот же тормоз! Такое видео пропало... Миллиарды просмотров, если в Ютуб выложить!"
  
  Из кейса же, я вытащил свод законов, найденный в Генеральском кабинете. За очень древний год, конечно... Но, в данном случае пойдёт:
  
  - Так, посмотрим... "Попытка убийства"... Сколько тебе за неё светит? - я поднёс книгу к самой роже Ферапонта и щёлкнул его по сломанному носу. Ферапонт болезненно зашипел, - извини, подумал, что ты уснул...
  
  - Идём дальше... Вот, смотри, ты портишь одежды на замужней бабе, а вот бьёшь её же... Если даже, не принимать в расчёт порчу имущества, нанесение лёгких и средних телесных повреждений, то всё равно канает попытка изнасилования..., - я снова поднёс свод законов к носу Ферапонту, не забыв щёлкнуть его по носу, - что молчишь, то? Ну, не очень много за этот эпизод получишь, конечно... Но, учти! Мужикам, с которыми ты будешь на Сахалине тачками греметь, очень может не понравиться эта твоя статья, но очень может понравиться твоя жирная задница... А, мужики то те, очень долго настоящих баб с большими задницами не видели - там, на Сахалине, то! Смекаешь, к чему я?
  
  Я снова щёлкнул Ферапонта по носу:
  
  - ...Хотя, кто знает! Со временем тебе, может и, понравится. К "хорошему" привыкают быстро...
  
  Ферапонт убито молчал.
  
  - Вот тут, ещё несколько интересных фото... Это ты стреляешь, непонятно в кого... При желании и, это можно - как попытку убийства раскрутить. Хотя, нет! Будем считать, что это ты в воздух пулял - Дуню с дрыном отпугивая. Тебе и, так достаточно.
  
  Подержим паузу, пускай осознает... Достаточно:
  
  - И, это ещё не всё, Ферапонт! Сдаётся мне, это ты мужиков назюкал мой Замок разграбить. Спорим, я сейчас поеду и человек двадцать свидетелей в вашем селе найду?
  
  Молчит. Знает значит, кошка, чей косяк скурила... Я достал ещё фотографию и поднёс опять к глазам Ферапонта. Тот зажмурился, ожидая традиционного щелчка по носу, но в этот раз ему повезло, вернее, мне не надо было отвлекать его внимание от года выпуска "Свода законов":
  
  - Вот это кто, смотри?!
  
  - Ты...
  
  - Правильно. А, рядом кто?
  
  Ферапонт напряг зрение:
  
  - Генерал какой-то...
  
  - Ты что, скотина? Какой генерал?! Да это же дядя нашего Государя Императора - Великий Князь Алексей Александрович! Он - генерал-адмирал, тупая скотина! Ему простые генералы за водкой бегают!
  
  Когда у меня жил Джостик - скрываясь от американского правосудия, он меня кое-каким простейшим фокусам фотомонтажа научил. Правда, я как обезьяна тыкал по клавиатуре в заученном порядке, не осознавал смысла своих действий и, эти мои фотомонтажи можно было невооруженным взглядом разоблачить... Но, не Ферапонтовским невооружённым взглядом.
  
  Глаза Ферапонта верноподданнически расширились, даже тот - заплывший, стал шире... Или, менее заплывшим? Не понятно...
  
  - Хочешь спросить, к чему это я? Да к тому, что когда мы с ним, с Великим Князем, последний раз по весне беседовали за рюмкой чая - не припомню, чтобы он мне говорил, что за время моего отсутствия на Руси разрешили дворянские усадьбы зорить. Разорение барской усадьбы - это покушение на существующий порядок и бунт против Государя Императора!
  
  По роже Ферапонта было видно, что он, наконец-то, вкурил, во что встрял...
  
  - Что об этом говорится в своде законов? - я полистал книжку, уже не поднося её к морде подсудимого - и, так поверит, - ну, вот... Или, очень долгая каторга, или очень короткая смертная казнь через повешение! Ты что выбираешь? Ну, пока полежи тут, подумай... А, я пока твоим дружком займусь.
  
  Подошёл к Первому. Однако, по ходу, у него болевой шок. Как бы не крякнул... Сделал ему противошоковый укол - мне его смерть ни к чему. Подождал, пока подействует.
  
  Наконец, лицо Первого порозовело, он перевёл дух и сказал:
  
  - Спасибо тебе, барин и прости нас, неразумных... Бес попутал.
  
  - Как зовут, то?
  
  - Фёдором люди кличут...
  
  - Если бес попутал, то Бог простит, Фёдор! Тебе долго по ушам тереть, как Ферапонту, не буду. Вот смотри: вот это ты грабишь на пару с Петрухой, вот ты снимаешь одёжу со Степана и с другого моего человека... Даже за это - если грамотно подойти, тебе срок впаяют... Тяжело тебе будет, Федя, на одной ноге с тачкой по Сахалину бегать! Вторую то, в тюремном лазарете отпилят - ты даже не сумлевайся...
  
  Фёдор, он же Первый, угрюмо молчал.
  
  - Ты, Федя, главное - не отчаивайся... До каторги дело может и, не дойти, - в глазах Первого мелькнула искра надежды, - вот смотри: это ты с топором пытаешься убить меня... Смотри, сколько много раз! Почитаем "Свод законов Российской Империи". "Попытка убийства лица благородного сословия, произведенная всяким быдлом неоднократно, цинично и, с особой жестокостью"... Вполне можешь рассчитывать на смертную казнь.
  
  Ну, это отсебятина, разумеется... Я откровенно, с серьёзным видом стебался.
  
  Лучик надежды погас...
  
  - Но ногу, Федя, тебе один хер отпилят! Чтоб её, ногу, хоть несгибающуюся, спасти, с тобой возиться надо. А в тюремных лазаретах возиться не будут - отпилят и всего делов...
  
  Когда я накладывал Феде шины, я понял что тот, не очень то стойко переносит физическую боль:
  
  - А когда тебе - в тюремном лазарете будут отпиливать ржавой, тупой пилой ногу, тебе будет очень больно, Федя...
  
  Первому реально поплохело! А, постебаюсь-ка, я ещё:
  
  - Неудобно, конечно, тебе на эшафоте на одной ноге стоять будет - но так, недолго же! Ррраааз и, всё - готово! А я ещё слышал, что в Нижний из Франции специальную виселицу привезли, для одноногих... Вот, там тебе будет в самый раз! Ты, если что - просись, чтоб на ней...
  
  Пускай полежит, подумает, пойду почирикаю пока с "Миротворцем":
  
  - Так, ты Петруха, значит?
  
  - Так точно, Ваше Благородие! - от всего услышанного у Петрухи, видать, сдвинуло крышу.
  
  - Служил?
  
  - Так точно, Ваше...
  
  - Ладно, расслабься... Анисим, это твой дружок?
  
  - Так точно!
  
  - Ещё раз услышу "так точно", сломаю тебе рёбра с другой стороны. Для симметрии. Понял?
  
  - Так... Понял, Вашенство...
  
  Походил вокруг него, посмотрел, нагоняя жути...
  
  - Ну, тебе то, Петруха, много не грозит..., - показал ему фотографии, - видишь, всего лишь грабёж. Лет пять-восемь каторжный работ и, ты свободен - как муха в полёте! Заодно, с хорошими людьми познакомишься. Научишься у них, глядишь, чему...
  
  Перспектива знакомства с "хорошими" людьми, с последующим у них обучением, Петруху, явно не радовала...
  
  - Тебе, Петруха, главное - похудеть надо срочно! А то на каторге за "кабана" пойдёшь...
  
  - Как это, за "кабана"?
  
  - Да так. Обыкновенно... Когда старые каторжане собираются в бега, то они с собой новичка берут пожирнее. Ну, вроде тебя! И, потом в тайге питаются его мясом..., - читал я про такие случаи..., - что это ты позеленел? Бок опять болит, что ли? Глубоко не дыши... Что, это ты так разволновался, то?! Ты - мужик здоровый, может это ты их съешь!
  
  Сделав полный круг - как белая акула вокруг тонущего "Титаника", снова подошёл к Ферапонту:
  
  - Тут ещё есть интересное фото, Ферапонт! Вот смотри: это Дуня бьёт тебя в глаз. Покажи такое в селе - над тобой усе лошади ржать будут... Вместе с курями и телями!
  
  Аж, заскрежетал зубами:
  
  - Хотел бы отвести в полицию, уже вёз бы... Что тебе от нас надо, барин? - я ж, говорил: умный, падла!
  
  Я действительно не хотел доводить дело до ментов - тем более, до суда... Не люблю я это дело - да и, не хочется пока привлекать лишнее внимание к себе.
  
  - Предлагаешь раскидать на месте?
  
  Немного подумав, Ферапонт кивнул головой, соглашаясь с такой формулировкой.
  
  - А, твои подельники согласны? Может, они предпочитают нары и баланду из гнилых червей?! Со мной же, по-дёшеву не договоришься!
  
  Подумав подольше, Ферапонт всё же крикнул:
  
  - Петруха, подь сюды, - крикнул он Миротворца. Когда тот подошёл, он обратился к нему и лежащему рядом Первому, - барин предлагает миром уладить... Что думаете?
  
  Миротворец первым высказался:
  
  - Конечно, надо бы миром...
  
  Первый угрюмо прохлюпал разбитым носом:
  
  - А, куды деваться? Натворили дел, ...лять...
  
  Ферапонт обвёл своих подельников уцелевшим глазом:
  
  - Мы согласны, барин. Давай, разоряй нас...
  
  Ага. Вот, ты какой мягкий стал - стоило тебя по носу один раз щёлкнуть как следует! Разорять их я не собирался, но ощипать, как следует надо... Материальные дела свои поправить - сколотить первоначальный капитал - словами наших либералов-рыночников! А, как он - первоначальный капитал, сколачивается, как не грабежом колоний или репатриациями с побеждённых?! Только так! Колоний у меня пока в наличии нет, а побеждённые - вот они, имеются!
  
  - Ваня, - обратился я крутящемуся рядом младшему Лузеру, - принеси, пожалуйста, мне табуретку.
  
  Пока Ваня искал ту самую табуретку - переселившуюся к Лузерам, Петруха-Миротворец трясущимися руками пытался завернуть "козью ножку". Он, похоже, один из присутствующих здесь - не считая Громосеки, курил. На глаза попалась пачка "Примы" лежащая на чудом не перевёрнутом во время бурных сегодняшних событий столе, за которым Лузеры обедали, по-летнему - во дворе. Громосека, по ходу, оставил... Пожалел Петруху. Подошёл, взял пачку, вытащил сигарету, засунул ему её в рот и, даже дал прикурить от своей зажигалки.
  
  Наконец, Ваня принёс из дома табуретку. Во дворе обедали на скамьях, то...
  
  Не торопясь, я начал:
  
  - Разорять мне вас ни к чему, но проучить надо. Для вашей же пользы! А, то я вижу - обнаглели вы вконец от безнаказанности. Вообще, боятся перестали...
  
  Помолчал, наблюдая за реакцией. Вижу, у мужиков от сердца отлегло. Ну, сейчас произойдёт знаменитая раздача слонов:
  
  - Ну, во-первых: скидывайте все одёжу и сапоги. В одном исподнем домой поедите... Ну, что? Стесняетесь, что ли?
  
  Пока раздевались, пояснил:
  
  - Мне ваша одёжа ни к чему, Степану она тоже мала. Это, для того, чтобы все в округе знали, что пойдя ко мне за шерстью - вернёшься стриженым! Петруха, помоги Фёдору раздеться, чего стоишь, то? Если будет желание, позже сможете свою одёжу выкупить, я её пока попридержу...
  
  Ну и, персонально:
  
  - На тебе, Петруха, наименьшая вина. Поэтому, у тебя, кроме одёжи, всего лишь конфисковывается орудие преступления - телега. Можешь - прям сейчас и, перепрягать свою лошадь в степановскую телегу. На ней и, уедешь и дружков своих увезёшь. Не скакать же вам всем троим верхом...
  
  Не веря своему "счастью", Петруха в три затяжки докурил "Приму" и чуть не побежал к своей лошади.
  
  - У тебя, Фёдор, ситуация сложнее..., - Первый из Молодцов напрягся, - но, тоже разрешимая. У тебя, за дела твои тёмные и грехи тяжкие, я заберу и, лошадь и телегу. Домой тебя Петруха - как ты слышал, подкинет. Но, этого мало... Чтобы с тебя ещё содрать? А? Может, сам подскажешь, что? Для экономии времени, а то скоро темнеть будет, а вам ещё домой добираться...
  
  Фёдор призадумался, но подсказать не успел. За него это сделал Степан Лузер. А я то думал, что он спит! Ага, заснёшь тут...
  
  - Коровы у него хорошие, дойные...
  
  - Вот! Через неделю чтоб, дойная корова... С телёнком! Была здесь! Ты меня хорошо понял?
  
  - Красаву пускай отдаёт! - уточнила Евдокия Лузер.
  
  - Слышал, Федя? Дама просит Красаву, надо уважить даму...
  
  Достаточно бодро, с полным осознанием, что ещё легко отделался, Первый радостно захлюпал носом:
  
  - Понял, Барин, понял! Красава, так Красава. Я себе ещё наживу.
  
  Ну и, наконец - самый цинус! Ферапонт, слушая всё это, тоже - слегка посветлел лицом. Не очень то радуйся:
  
  - У тебя, Ферапонт, я естественно, забираю коляску вместе с лошадью. Позже - если захочешь, сможешь её выкупить - мне она ни к чему. Также, до дома Петруха тебя подвезёт... Кроме этого, с тебя десять тысяч рублей за моё порушенное имение..., - эх, по глазам вижу - мало запросил! Недостаток у меня имеется - добрый я слишком..., - знаю, сам частично виноват, что уехал, никого не предупредив, оттого так мало и, запрашиваю. Наполовину серебром, наполовину ассигнациями... Не знаю, где возьмёшь, но чтоб через две недели деньги были у меня.
  
  Нормальный, по любому, будет стартовый капитал мне. Да ещё, если его - особенно серебро, несколько раз через портал пропустить...
  
  - За Степана все долги заплатишь... Что он там вашему Князю по отработке, по выкупным платежам должен?
  
  Ферапонт назвал сумму... Не знаю - много это или мало. Я в здешних реалиях ещё - как заяц в географии. Но, Ферапонту, с умным видом сказал:
  
  - ...Ну, так сущие пустяки же, что крохоборничать? Кроме того, с тебя обеспечение продовольствием его семьи, - я показал рукой на Лузера, - ведь ты его трудоспособности лишил. Когда, он теперь пахать сможет? Да и, опять же - мне ущерб... В, общем ты понял?! Кормишь Степана, его семью и его животных до мая следующего года. Первое поступление провианта жду через неделю. Вопросы есть?
  
  - Сделаю..., - угрюмо, но спокойно и, без недавней жгучей ненависти прогундел Ферапонт.
  
  - Особенных деликатесов я от тебя не жду - это должна быть нормальная здоровая крестьянская еда.
  
  Ферапонт согласно кивнул головой.
  
  - Ещё, с Дуней тебе надо рассчитаться... Ты глазищем не зыркай - должен рассчитаться и, всё! Ты ей бесчестие делал? Делал! Одежды ей порвал? Порвал! Сам творил, никто не понуждал? Ну, вот с тебя и, причитается: одеть её, её мужа и детей. Тоже, ничего там, такого особенного, не надо - обычная новая крестьянская одежда и обувь - летняя и зимняя. Ну, как у их жён и детей..., - я показал на Федьку и Петруху.
  
  Ферапонт, конечно - набычился, но спокойно набычился - без излишней злобы...
  
  - Через две недели вместе с деньгами жду одежду. Если, что-то непонятно, спрашивайте не стесняйтесь.
  
  Ферапонт опасливо покосился на кейс, куда я недавно спрятал "улики" и "Свод Законов":
  
  - А эти? Фотографии... Куда денешь?
  
  - Буду хранить у себя в надёжном месте. Если всё, как я требую, выполните и пакостить мне не будете - никому не покажу. Слово дворянина!
  
  Около часа они собирались. Вернее, собирался один Петруха, Ферапонт не мог собираться по причине, что ходил он враскорячку... Ну, просто умора! Промежность, в смысле - яйца, ещё не отошли... В смысле - не прошли... Тьфу, ты!
  
  Фёдора, вообще - отнесли и положили в Петрухину, бывшую Лузеровскую телегу. Не скоро ещё сам двигаться начнёт... Месяц - как минимум, проваляется.
  
  Я завёл мотопомпу и накачал в деревянную ёмкость воды, чтобы напоить лошадей. Налил и, "налётчикам" бочонок, для питья на дорожку - с опохмела да звездюлин, так пить хочется... По себе знаю! Проинструктировал "раненых" как им себя вести, чтобы побыстрее выздороветь. И, бросая на меня угрюмые взгляды, "налётчики-залётчики" отправились в обратный путь...
  
  Мягко я их наказал? Да, практически, чисто символически! А, что делать? Убить, что ли? Ну, во-первых: всё село знает, куда они поехали! А, во-вторых: не умею я убивать людей и, не уверен, что мне стоит этому учиться... Ну, не моё это! А обложить данью покруче - значит загнать их в угол. Этого тоже делать не стоит по многим причинам... А так, пока - на время хотя бы утихнут, радуясь, что легко отделались! А там посмотрим...
  
  Утром Громосека, не успев проснуться, докопался до меня:
  
  - Вова! Мы, что? В прошлом?!
  
  Шила то, в мешке не утаишь, как любила поговаривать моя покойная бабушка.
  
  - Да, Борис Михалыч, мы в прошлом! В тысяча восемьсот девяносто втором году...
  
  - А, обратно можно?
  
  - Можно, можно... Мне можно. И, тебе можно... Через два года, как договорились. Уже, даже меньше двух лет осталось! И мой совет тебе, Громосека: ни по пьяни, ни по трезвяне, не вздумай ляпнуть, что ты из двадцать первого века! И, ничего такого... Этакого. Доказать ничего не докажешь, а попадёшь или, в местный дурдом или в монастырскую тюрьму. Дурдом здесь - это просто подвал, где тебя посадят на цепь и будут каждый день ...издить. Это - метод лечения в этом времени такой. Других то лекарств, пока ещё не изобрели! Некоторым, говорят, очень помогает... Особенно, от депрессии. Поможет ли тебе - не знаю. В монастырской тюрьме из тебя бесов будут изгонять - то есть, тоже...издить. Иначе, без этого - бес не изгоняется. И, главное: никто тебе там ничего, кроме воды не нальёт... А, оно тебе надо?
  
  - Нет, не надо! - испугался Громосека.
  
  - Ну и, помалкивай!
  
  - Да считай, что я умер!
  
  Ещё почти две недели я прожил в прошлом, только периодически переходя в своё время - в основном, чтоб "разгрузиться" или принести оттуда какую-нибудь вещь. Пока Лузер отходил после удара оглоблей по голове, мы с Громосекой восстановили крольчатник, как смогли помогли Дуне и детям навести порядок на огороде. Ну и, дом Лузерам потихоньку помаленьку ремонтировали... Где сделали, где доделали крышу, двери и окна. На окна я дал им не стекло, а толстую полиэтиленовую плёнку. Недолговечно, конечно, но после бычьего пузыря, что был у них раньше - это просто, абздец! Потихоньку принялись за печь, которую я им решил переделать под вид моей - иначе дров зимой не напасёшься...
  
  Очко, конечно, всё равно поигрывало - а, вдруг те "терпилы", какую гадость замутят. Поэтому я, "отксерив" через портал, притащил сюда "Сайгу". С патронами решил не экспериментировать, вдруг порох или капсюля свои свойства за сто лет поменяют и, принёс из будущего полсотни оригинальных. Но, сомнения всё равно душу грызли. Ладно, если каких отморозков натравят - я, может и, отобьюсь... А, если жандармы на горизонте появятся, тогда что делать? Отбиваться, сдаваться или бежать в будущее? И, то и, то и, то - как не крути, одинаково хреново...
  
  Так и, не решив, что в таком случае делать, я неделю провёл, как на иголках. Огромным облегчением было, когда через оговоренный срок появились "гонцы". Сын Фёдора - быковатый двадцатилетний парень, злобно глядящий исподлобья, пригнал корову с телёнком и дал тридцать рублей за папашину и Петрухину одёжу. Практически, час в час с ним, два ферапонтовских шныря привезли на двух телегах кучу жратвы - в основном рожь да овёс, мешок муки да немного яиц. Ну и, овощи кое-какие... Мяса вообще не привезли - да и, ладно! По такой жаре мясо всё одно не довезти - протухнет. Мы тут рыбой пока вместо мяса питаемся, что я нарыбачил. Отмачиваем и, жарим, варим... Раз в неделю я даю Лузерам банку тушёнки.
  
  Получив наказ, что привезти в следующий раз, шныри отбыли восвояси...
  
  Ещё, через неделю заявился сам Ферапонт. Промежность его, в смысле - яйца, вроде отошла - зажили, в смысле. Не знаю, как там функционально - но, на ногах держится и движется вроде, нормально. Он привёз одежду Лузерам, ещё еды - даже, копчёного мяса немного... Ну и, отдал мне деньги - десять тысяч рублей, как и договаривались. Степан меня уже проинструктировал по местным ценам, поэтому за одежду я содрал с Ферапонта, поторговавшись, целых сто пятьдесят рублей. За лошадь и тарантас поимел я с него две тысячи рублей.
  
  Ну, всё - это край! Пора легализироваться, пока я всерьёз в какую-нибудь нехорошую историю не залетел.
  
  Степан практически выздоровел. Прошедшие события доказали, что его можно оставить на хозяйстве на длительный срок. Дождусь, когда Автопром "драбаган" мне смастырит и, вперёд в Нижний, а то мой "племянник" - он же мой прадедушка, поди заждался "дядюшки-миллионера" из Америки... А, пока - в прошлое ни ногой!
  Глава 10
  Автомобиль, рожденный за одну ночь и мотор, над которым трудились всю жизнь
  
   "Россия может сделать всё что угодно, лучшее в мире, но в единственном экземпляре..."
  
   Вычитанный в Инете афоризм, с которым я в принципе не согласен...
  
  Автопром Петрович он ведь, как чёрт - помяни его, он и явится... Ну, или позвонит. Вот и, сейчас - не успел я, вернувшись в своё время толком очухаться от приключений, как он позвонил:
  
  - Ну что, Вова? Приезжай, забирай свою "красавицу"... Денег, главное, побольше захвати.
  
  Было ранее утро, я ещё не успел продрать как следует очи:
  
  - Что? Уже сделал?! Правда, что ли, сделал?! Какая, хоть она?
  
  - Какая, какая... Такая, какую заказывал - чёрная! - и, скотина Петрович издевательски заржал.
  
  На радостях любил Медвежонка на час дольше обычного и, после обеда выехал на "Мерсе" в Тверь.
  
  ...На вид чудо Автопрома - но, не отечественного, а того - который Петрович, напоминало странную помесь советской инвалидки и немецкого "Кюбельвагена" периода Второй Мировой войны. И даже, ещё примитивней... Кроме фар и колёс - ни одной закруглённой детали. Открытый бездверный кузов - из одних только плоских металлических панелей, заднее расположение двигателя, скошенный - как лобовая броня танка Т-34, передок с прикреплённой сверху запаской.
  
  Я смущёно кругами бродил вокруг, не зная, как отнестись к такому деянию рук человеческих... Автопром, довольный как кот навернувший ведро холявной сметаны, двигался за мной следом. Два молодых парня, лет по двадцать пят - по ходу, те самые конструкторы-программисты, про которых Автопром упоминал в прошлый раз, расположились неподалёку, боясь пропустить бесплатное представление. Вон, даже сотки приготовили - снимать... Я их Винтиком и Шпунтиком прозвал - очень, на мой взгляд, похожи.
  
  - Ну и, долго думали, прежде чем вас на эту хрень осенило?
  
  - Не поверишь: целую ночь! Ну потом, естественно, немного додумывали...
  
  Я ещё дал круг. Ну, а что? Сам такое просил. Примерно...
  
  - Петрович! Ты хоть на пальцах объясни, что почём... Что ты за мной тупо ходишь, с умным видом?
  
  - Ну, это мы завсегда, пожалуйста... Как ты и, Вова, просил - конструкция проста и примитивна до смертельной икоты. Полный ремонт, прикинь, осуществляется всего лишь ЧЕТЫРЬМЯ(!!!) гаечными ключами!
  
  - Как "ГАЗ - 67"?!
  
  - Примерно, как он... Основу всей конструкции, составляет рама, сваренная из стальных уголков. Рама практически не убиваемая из-за своих конструктивных особенностей. Твой автомобиль можно - хоть на рельсы, под удар паровоза поставить: если сверху не наедет, сам автомобиль в пыль, а рама останется целой. К ней крепится и навешивается всё остальное. Это "всё остальное" - процентов на семьдесят пять можно в любом магазине автозапчастей купить, остальное делали сами. Панели из стальных оцинкованных листов, прикрученных, где на болты, где на вот эти ...издатые саморезы. Меняются при нужде, за минуты. Если болты не приржавели, конечно.
  
  - Подвеска..., - Петрович присел и знаком пригласил меня к нему присоединиться, - почти всё из знакомых тебе элементов серийных моделей. Кое-что наше, оригинальное. Но, не много! Раз в месяц солидолить и, будет ездить вечно... Вот видишь, амортизаторы? Моё изобретение! Я эту конструкцию ещё при Союзе запантетовал. Ну и, тут с ребятами - по случаю, слегка доработали... Примитивизм в высшей степени его проявления! Просто пневматические - на воздухе работают, без всякой жидкости. Как и раму, убить практически невозможно! Разве, что в мартен - как терминатора кинуть... Но, езда будет жестковата, как на деревянной табуретке. Тебе же, комфорт не нужен? Ну, значит - в самый раз...
  
  - Колёса... Какие-то знакомые.
  
  - Конечно знакомые! Колёса от крутого американского байка! Правда, китайского производства... Тормоза тебе на них родные оставил, дисковые. Тут я, конечно, нарушил твоё условие: таких тормозов у первых автомобилей не было... Но уж, Вова, извини: тормоза - это безопасность, а на безопасности экономить нельзя! Правда, привод не гидравлический, а механический, через тросики. Передние колеса тормозятся педалью, находящейся на полу кабины в положенном месте, а задние - ручником. Понятно? Если, тебе надо будет всего лишь слегка притормозить, то нежно жми на педаль, если надо резко, экстренно остановиться, то ещё и тяни - со всей дури, ручной тормоз! Вот он - между передними сидениями, где быть ему и, положено...
  
  - Сидения... Где-то, уже видел такие... От чего они?
  
  - Совсем, что ли склеротик? От советского автобуса! Вон он, полуразобранный стоит, видишь? За долги мне его отдали... Передние сиденья - одинарные, заднее - двойное. Правда, мы слегка передние доработали: их можно регулировать по длине ног, как раз для тебя актуально... И, обрати внимание: в отличии от "Запорожца", на задние места можно пройти справа, не задирая переднего пассажирского сидения. Салон более просторный.
  
  - Что-то у тебя панель приборов, как-то стрёмно выглядит...
  
  - Только самое необходимое! Сам же просил, чтоб меньше современности было, вот и не предъявляй претензии... Никаких спидометров и тахометров. Скорость по свисту ветра за бортом учись определять, как молдавский гаишник... Бжжжжить... - это шестьдесят километров в час. Ха, ха, ха!!! Скорость, кстати, максимальную - восемьдесят кэмэ в час вчера развили... Но, это конечно, мы слегка погорячились! Реально, около шестидесяти ездить. Эти лампочки индикаторы температуры и давления масла в двигателе. Как замигает красная - значит, начинает перегреваться, открывай жалюзи, потянув вот за эту бибку. Никакой автоматики нет. Когда загорится непрерывно - надо остановиться и остудить двигатель, он у тебя воздушного охлаждения... Если, синяя горит или моргает, температура масла низка, надо закрыть жалюзи... Нормальный режим для езды, это когда у тебя ничего не горит...
  
  - Да, я уже догадался.
  
  - Эта лампочка - давление масла. Такая же хрень: если загорится - то, лучше дальше не ехать... Ну, а если вот эта лампочка при работающем движке горит, значит - сними с ручника, бестолочь! Ну, из "наворотов" - это зеркало заднего вида, тут вот пепельница, а это бардачок. Бардачок, кстати, на ключ запирается. Это необходимо - ведь кузов открытый... А вдруг, какую вещь понадёжней положить надо?
  
  - Понятно... Это дуги безопасности?
  
  - Да! Если перевернёшься - не дай Бог, конечно, то может эти дуги и, спасут... Но, не только: передняя дуга ещё и стекло лобовое держит, задняя - тоже, вещь полезная. Если ты заметил, у машины ни крыши, ни окон, ни дверей...
  
  - Да, что ты говоришь?! Как-то не обратил внимания...
  
  - Да, да... Смешно! Но, в случае дождя можно натянуть брезент на дуги безопасности и, получится нечто вроде крыши... Вот здесь и, брезент. Ну и, ещё: на дуги можно установить верхний багажник для перевозки крупногабаритных грузов...
  
  - Я смотрю, на случай дождя и "дворник" есть со стороны водителя?
  
  - Да, есть. Только привод механический, как на первых моделях "Форда". Вот эту ручку крутить надо.
  
  - А это, что за полосатая палка... Стержень, под задней дугой?
  
  - "Палка" у тебя в штанах, Вован! БУГАГАГА!!! Под задней дугой топливный бак находится, на пятьдесят литров. Бензонасоса, чтоб ты знал, конструкцией не предусмотрено, поэтому бензин из бака самотёком бежит в карбюратор... А, вот через это отверстие, сверху, бак заправляется. Неудобно несколько сверху наливать, а не сбоку, конечно. Зато топливный бак конструктивно прост - как ты и просил... А эта "палка" - Вова, про который ты спрашивал - указатель уровня бензина в баке. Действует по принципу поплавка. Чем полнее бак, тем выше эта "палка" поднимается, а литры ты можешь по этим полоскам на "палке" считать. Просто и сердито!
  
  - Фары, что?
  
  - А, что фары? Сам же просил, чтоб поменьше про современность напоминало... Поэтому на фарах простое стекло, а сами фары - тоже, как и колёса, от мотоцикла... Правда, уже советского. И, указателей поворота - по той же причине, тоже нет. Когда надо - будешь рукой, как велосипедист семафорить. Зато, есть задние габариты. Должен предупредить, что генератор на постоянном магните, так, что электрооборудование будет работать только при работающем движке, ну ты сам понимаешь...
  
  - Понимаю... Аккумулятора нет, что ли?!
  
  - Ты забыл, какое техническое задание давал? Записывай в следующий раз!
  
  - Ладно, ладно... Значит, придётся каждый раз как заводить, рукояткой маслать...
  
  - Э, нет! - Автопром Петрович победно ощерился, - я тебе говорил, что нет аккумулятора, а не стартера!
  
  - Гонишь что ли, Автопром? На хер, тогда стартер - если аккумулятора нет?
  
  Петрочич смотрел на меня, как шахматный гроссмейстер международного уровня смотрел бы на новичка-любителя со Старых Васюков. Подошёл, сопровождаемый мной к моторному отделению, находящемуся сзади:
  
  - Вот смотри: это встроенный "кривой стартер". Это у него - "походное" положение. Вытаскиваем его на себя... Вот, теперь можно крутить. Можно крутить, как положено, по часовой стрелке, проворачивая коленвал - чтоб завести... А, можно, против часовой...
  
  Автопром покрутил против часовой, послышался треск...
  
  - Ааа... Понял! У тебя там пружина!
  
  - Вот, молодец, догада! Возьми пирожок с верхней полки... Этот "треск" свидетельствует о том, что пружина механического стартёра уже заведена до упора.
  
  Автопром поставил рукоятку на место, в "походное" положение и забрался в кабину:
  
  - Теперь, проверяем не стоит ли "коробка" на скорости... Сцепление, кстати, тоже механическое - давить надо от души. Ну, ничего - ты у нас чувак здоровый! Включаем зажигание... Как обычно, ключом... А теперь, внимание! - Виталий Петрович потянул за какой-то рычаг с левой стороны от водительского сидения. Раздался знакомый вой раскручиваемого движка, потом шум завёдшегося мотора...
  
  Погазовав минуты две, Автопром заглушил двигатель.
  
  - Ну и, как тебе? Тоже моё изобретение - ещё давнишнее, можно сказать, детское.
  
  - Впечатляет... На сколько хватает завода пружины?
  
  - Ну, если всё нормально, то должно хватать несколько раз покрутить по три-пять секунд...
  
  - Потом, что? Опять ручкой?
  
  - Ну, если не завёл, то да. А вообще то, при работающем движке пружина сама подкручивается - специальный механизм есть...
  
  - Ну, молодец, Автопром Петрович! Это даже больше, чем я ожидал! Правда, на машину конца девятнадцатого века эта хрень совсем не походит...
  
  - Хм... Тут ты несколько не прав! Там, такого, тогда двигалось... Столько всякой неадекватной техники! Паромобили, электромобили... Иногда, очень экзотического облика. Эта, просто среди них потерялась бы.
  
  - А, что звук движка такой?
  
  - Ну, во-первых, Вова: двигатель воздушного охлаждения, а те, по определению более шумные, во-вторых - двухцилиндровый, в-третьих - глушитель самодельный мы сварили, очень простой конструкции... Можно, конечно, поставить какой-нибудь заводской глушак, без проблем. Будет немного потише. Только мощность несколько понизится...
  
  - Какая, кстати, мощность?
  
  - В зависимости от бензина - лошадок двадцать пять-тридцать...
  
  - Не очень...
  
  - Чё просил... Масса, чуть более полутоны - хватает.
  
  Действительно, что я докопался! Автопром тем временем пересел на переднее пассажирское сидение:
  
  - Ну, что, Вова? Может, прокатимся!?
  
  Ну, а чё нет? Я завсегда - за, самому интересно! Я сел на водительское сиденье, оглядываясь и привыкая. Покрутил руль, подавил на педали. Ну, руль несколько туговат... Педали... Ничего, терпимо! Автопром помог отрегулировать сиденье. Взялся за рычаг переключения передач...
  
  - Коробка передач оригинальная: корпус сварной из листовой стали толщиной пять миллиметров. Лучше было б, конечно, из чугуна отлить, но у меня литейки нет. Передачи: три передние и одна, соответственно - задняя. Порядок переключения, конечно, несколько своеобразный... Но, ничего, привыкнешь. Ну, шестерни... Где подобрали, где сами выточили... Наш зуборезный станок, помнишь? Тот, что я с Кургана привёз? До сих пор же, работает...
  
  Наконец, под бухтение Петровича, я мало-помалу освоился. Пора заводить... Повернул ключ зажигания, нащупал рычаг стартёра... Непривычно, о чём разговор! Тяну рычаг стартёра на себя...
  
  - Когда схватит - чуть-чуть газани. Почему-то, так любит..., - подсказывал Автопром.
  
  "Схватил", практически, с "полпинка". Неплохо, неплохо! Несколько минут дал прогреться двигателю. Потом воткнул первую передачу и тронулся... В детстве - очень раннем, помню, родители купили холодильник "ЗиЛ". Долгое время он у нас - зимой, простаивал пустой. Иногда я залазил в него и представлял, что на машине еду. Вот сейчас, тоже - почти такое же ощущение...
  
  Катались на автодроме за головным Автопромовским СТО, где у него была - ему же принадлежащая автошкола. Народу вокруг было не то, чтоб много, но прилично. Многие показывали на нас пальцами друг другу, но большинство снимали на видео. Ненавижу эти сотки...
  
  С полчаса поездили... Ну, а чё? Нормальная тачка. Есть в ней определенный шарм... Что, характерно - нигде ничего не дребезжит. Вот это - хорошо! Дребезжание я больше всего в машинах ненавижу.
  
  А, что если запустить её в производство там, в прошлом? Конечно, не сразу и не всю... Я, что? Что-то лучше придумаю? А для почина, эта жестянка "там" в самый раз будет.
  
  Накатавшись досыта, мы поставили машину в бокс, подальше от ехидных взглядов любопытных и прошли к Автопрому в кабинет.
  
  Пропустив по рюмашечке обожаемого Автопромом армянского коньяка, мы начали разговор о "главном", то есть о деньгах:
  
  - Ну что, Виталий Петрович? Я тебе за эту хрень что-нибудь ещё должен? Или, может, наоборот - с тебя сдача, с тех моих десяти тыщ бакинских причитается?
  
  - С тебя, Вова, причитается ещё двадцать штук зелёных американских рублей...
  
  Однако, он тут вообще обнаглел!
  
  - Ты что, Автопром? Бодяжным коньяком траванулся? За что тут тридцать штук? За эту хрень? Да ты Бога не боишься!
  
  Но, Автопром упёрся. Если мерить нас с ним по упёртости, то ещё неизвестно, кто кого...
  
  - Так эксклюзив, же! Делали по спецзаказу, к тому же... А, время? Полтора месяца мои лучшие работники твоим заказом занимались! Про себя я не говорю... Я, считай - бесплатно работал! Для меня работа над этой, как ты говоришь, "хренью", была как возвращение в молодость - когда мы ещё с отцом, царство ему небесное, подобными самоделками занимались..., - Петрович мечтательно закатил глазки, - так, что считай, я тебе ещё и, здорово скостил.
  
  Минут пять я смотрел на этого вымогателя, как Ленин на буржуазию. Да... Пожалуй, его не унять. Это только расстрелом лечится!
  
  - Чёрт с тобой! В расчёте на дальнейшее сотрудничество, заплачу тебе ещё двадцать тысяч... Только тут вот, ещё дело есть...
  
  - Какое?
  
  - Ты же у нас заслуженный изобретатель и всё такое...
  
  - Ну...
  
  - Знаешь, как патенты оформляются...
  
  - Ну...
  
  - Ну вот и, оформи заявки на патенты. Со всеми чертежами, технологией, требуемой остнасткой для производства... Ну, сам знаешь, с чем!
  
  - Что ты там изобрёл? - Петрович от изумления, аж привстал. Ничё! Ты у меня счас приляжешь!
  
  - Я ничего не изобретал - Бог таланта не дал. А, ты оформи этот автомобиль, весь, как целиком, так и поагрегатно и подетально, вплоть до последней гайки, как изобретение... Ну, что ты уставился? Коньяку тебе налить?
  
  Изумление Виталия Петровича человеческими словами выразить было невозможно:
  
  - ЗАЧЕМ??? Ведь это всё уже изобретено! Большинство, ещё до твоего рождения!
  
  - Я так хочу! - а, как такое объяснить? - Естественно, я заплачу.
  
  Потраченные здесь деньги, "там" сэкономят те же деньги и время, а время это тоже деньги... И жизни.
  
  - Не сомневаюсь, что заплатишь, но зачем тебе всё это?
  
  Автопром выглядел, как рыба хапнувшая воздуха.
  
  - Ну, считай, что прихоть у меня такая... Давай, я всё же коньячку тебе налью. Нездорово, что-то выглядишь... Тут, делов-то: посадишь своих парнишек за компьютеры, пускай пошарят где надо, скопируют чё надо, распечатают... Сами начертят чё, если надо, где чё. А, ты подскажешь где надо, если чё. А? Или, может, твоим парням бабки не нужны?
  
  - Бабки то, всем нужны..., - Автопром Петрович подозрительно посмотрел на меня, - если ты решил срубить что, то обломись: я за жизнь, вообще, ещё ничего за свои изобретения не имел. Ты за чужие - тем более. Разве, что отдельную кровать в психушке...
  
  - Не всё в бабки упирается... Ты просто сделай то - что мне надо и, всё! Сделай молча - это ведь так просто!
  
  - Ладно, - потрясённый, непонятно чем, Автопром устало махнул рукой, - твои деньги... Надеюсь, ты ведаешь, что творишь...
  
  - Знаю, знаю... Давай-ка, ещё по рюмашечке!
  
  Выпили, закусили. Надо его дальше прощупать на предмет сотрудничества:
  
  - А что, Петрович, реально тебе сделать на базе этой "Хрени" небольшой грузовичок, ну однотонник, если получится и пропашной трактор, под вид "Фордзона"?
  
  Автопром приподнял бровь, но прореагировал спокойно, привыкает, по ходу:
  
  - Ну, а чё не реально? Сделаем. Ты только башлять успевай...
  
  - Ну, так займись! А, за мной не заржавеет...
  
  Ещё выпили и закусили лимончиком и шоколадкой:
  
  - Автопром Петрович, а серийно эту хрень тебе слабо выпускать?
  
  Автопром поперхнулся шоколадкой, я долго бил его по спине ладонью, хотел уж, чем потяжелее, но он пришёл в себя:
  
  - ДА, НА ХРЕНА, ЖЕ!!! Тебе для "реконструкции" один нужен был... Ладно, поверю. Но, на х... же, серия?
  
  - А, ты думаешь - я один такой дурак? Нас легион! Нет, ну всё же?
  
  - Ты пьяный?
  
  - Нет. Дыхнуть? Ну, так всё же? Надеюсь, серийно будет дешевле... Эффект массового производства, так сказать. Я думаю, об цене в десять штук за экземпляр мы договоримся.
  
  Петрович долго пристально смотрел на меня. Потом глубоко вздохнул:
  
  - Я думаю, что Ты, Вова - просто ...бнулся. Ну, да ладно, твои проблемы. Надеюсь, это не заразно и на меня не перекинется... Тебе какой объём надо? Ну, в серии?
  
  - Пока одну в месяц. Потом, я думаю, по три - пять... Ну, а дальше видно будет, - дальше надо будет на месте производство организовывать - больше мне через портал не перетаскать... Разве, что только наиболее важные детали, которые я не смогу в прошлом производить.
  
  - С моей стороны - без проблем. Но, вот с двигателем... Не знаю.
  
  Оп-п-па! А, ведь про двигатель, я как-то всё вскользь! А ведь, это - самое главное. Мотор - сердце любой машины...
  
  - Ну, а что ты про движок мне ничего не рассказываешь? - снова начал пытать я Автопрома.
  
  - А, что мне про него рассказывать? Не я же его создавал, мне про него и рассказывать нечего...
  
  - От чего он? От большой бензопилы, что ли?
  
  - Шутить изволишь? От бензопилы двухтактный... А, этот - бери выше, авиационный!
  
  - ...??? В каком смысле, "авиационный"?
  
  Автопром довольно хохотнул, видя произведённый эффект:
  
  - Да, в буквальном смысле - от самолёта, то есть! Вообще, то поначалу я планировал тебе запорожевский вместе с коробкой воткнуть, но как назло под руку не подвернулся... Да и, тяжеловат будет для этого корыта.
  
  - Продолжай!
  
  - Давай искать я что-либо подходящее - да, всё не то: то твоим требованиям не соответствует, то моим габаритам... Хотел, уже от квадроцикла какого-нибудь впендюрить, но тут Шатун ко мне заявляется, причём сам - собственной персоной...
  
  - Кто, кто?
  
  - Ну, Шатунов... Не тот, который про "яблоки на снегу" блеет, а Ростислав Ефимович. Мы с ним, ещё при Союзе частенько на всяких конкурсах пересекались... С тех пор не то, чтобы дружим, но частенько общаемся.
  
  - Ну и, кто он такой? Ты мне можешь коротко и, главное - внятно, объяснить?
  
  - Если коротко - то такой же на голову больной, как и я. Только я на автомобилях помешался, а он на малой авиации... Понятно?
  
  - Понятно! Но, с этого момента поподробней...
  
  Виталий Петрович тяжело вздохнул:
  
  - Если поподробней, то их - в отличии от меня, целая группа была. Ну, ё...нутых на идее малой авиации... Ещё, с советских времён. Типа, при таких обширных пространствах, как у Советского Союза, или позже - России, сам Бог велел развивать малую авиацию. Чтоб каждый человек мог свободно и недорого купить себе легкомоторный самолёт и летать на нём по своим делам. Например, ты бы мог летать на рыбалку...
  
  Ага, сшас! Я и, на своей "Волге" куда хош доеду...
  
  - Шатун в той группе двигателями занимался... Подробностей не знаю, знаю только то, что за основу он взял мотор, стоящий на У-2 - ну на "Кукурузнике", на котором "Ночные ведьмы" в войну летали... Ты должен знать.
  
  - Конечно, знаю... Кто ж, не знает, то?
  
  - Сначала дела пошли, вроде - неплохо, нашли спонсора с деньгами. Построили опытно-промышленный цех, даже... В Истре. Ну, это город в Подмосковье, знаешь же? Потом, дела пошли не очень, сейчас - вообще, дела ни в ...изду. Короче, остался Шатун один в своём цехе, распродаёт вот имущество... Заехал он ко мне как раз через пару недель после тебя, предложить мне купить кое-чего у него из оборудования... Оборудование я у него не купил - своего хоть ...опой ешь, а этот движок мне приглянулся. Он сам мне его предложил, узнав что я ищу. Так - чисто случайно я обмолвился, что моторчик ищу, честное слово! Вот, за пару тонн зелени, я тебе движок и купил. Это, одна из экспериментальных моделей - специальный вариант для наземной техники. Если, будет Шатун мне движки поставлять - то, я буду делать тебе эти твои "хрени". Съезди, поговори. Я с ним созвонюсь...
  
  Это, надо же, как удача сама попёрла ко мне в руки! Это, если всё срастётся как надо, я буду иметь в прошлом двигатели - как для автомобилей, так и для авиатехники на одной основе! А, что? У-2 в те времена - как сейчас "Дримлайнер"! Если не круче... Постой-ка:
  
  - Так, что же это получается, Автопром Петрович - эта хрень на авиационном бензине ездит?
  
  - Ну, не то что бы на авиационном, но на высокооктановом... Я девяносто восьмой заправлял.
  
  Оп-па! Какой облом!
  
  - А, я вроде читал, что автомобили конца девятнадцатого века ездили на низкокачественном бензине, чуть ли не на керосине?
  
  - И, чё? Ты мне заказал автомобиль, который внешне будет похож на автомобиль конца девятнадцатого века... Так, ведь? Ты мне про двигатель или бензин что-нибудь говорил? Нет... А если бы говорил, я бы тебя бы сразу послал.
  
  - Почему?
  
  - Да потому... Свечу зажигания Бош придумал в девятьсот втором, а до этого зажигание было калильным. У тебя же на "Волге" движок иногда "детонирует"? А, тогда только так и, ездили... То есть, торчала из цилиндра мотора металлическая трубка, которую надо было разогревать до красна паяльной лампой - от неё и, происходило воспламенение рабочей смеси, чтоб ехать... А, момент зажигания регулировался длиной этой трубки... И, не дай Бог ты эту трубку перегреешь - она лопнет, а автомобиль взорвётся. Во-первых: на хрен тебе это геморрой, а во-вторых: где я тебе такой двигатель найду? А сам я двигатели не делаю - не мой профиль...
  
  - Да, но откуда в те времена высококачественный бензин?
  
  - Тебе, то что? Ты же, не в прошлом... Сейчас ты, наоборот - низкокачественный бензин хрен где найдёшь! Разве что на Северный Кавказ за самодельным съездить... Что-то ты, Вован, чем дальше - тем больше чудишь... Тебе не пора врачу показаться? Или, давай я вызову...
  
  А, ведь действительно... Но, я же сперва планировал автомобиль только для себя, а не для серийно производства. Для себя одного я бы бензин из этого времени натаскал бы... Придётся налаживать в прошлом производство высокооктанового бензина! Вот же, блин!
  
  И, на следующее утро - как только немного протрезвел, я рванул в Истру...
  
  ...Да, прозвище "Шатун", Ростислав Ефимович заслуживает не только из-за своей фамилии. Движения, ещё, у него такие... На месте сидит плохо - то и, дело срывается и, туда-сюда, туда - сюда. Ну и, зануда ещё тот... А, так - ничё мужик! На вид за шестьдесят, но правда - хорошо сохранился, как и Автопром. Вообще, я заметил, что люди чем-то увлечённые - да хоть той же рыбалкой, дольше держатся.
  
  Шатуну, по ходу, редко приходится с кем-то подолгу общаться, поэтому показывая мне цех, он нудно трещал без умолку:
  
  - Двигатель М-11, запущенный в производство в двадцать седьмом году, был первым серийным авиадвигателем чисто советской разработки. Мотор М-11 конструктивно очень прост, выполнен из недефицитных материалов, имел большие запасы по мощности, что впоследствии обеспечило значительное форсирование его: если первоначальная модель имела мощность сто лошадок, то в последней модификации М-11ФР номинальная мощность была повышена до ста сорока, а максимальная - до ста шестидесяти лошадиных сил... Потому-то, мы и взяли этот мотор за основу, когда решили создать серию двигателей для малой авиации. Основательно переработав конструкцию, в том числе и, с помощью компьютерных программ, оставив, практически от старого двигателя только общую схему и компоновочные решения мы создали линейку трех-, пяти-, семи - и десятицилиндровых авиадвигателей, мощностью от пятидесяти до трехсот шестидесяти лошадиных сил... Планировалось их использование для парапланов, мотодельтопланов, небольших самолётов. Для беспилотных летательных аппаратов - для армии, даже!
  
  - А, тот двигатель, что Вы продали Виталию Петровичу, для чего предназначался?
  
  - Ну, это так... Баловство. Если честно, я на спор его делал. Хотя, конечно - его тоже, можно было б использовать... Для снегоходов, например. Чем, вообще, авиамотор отличается от двигателя для наземной техники? На весе экономить особо не надо. Поэтому, где в авиамоторе алюминиевые сплавы - на "земном" моторе можно использовать чугун и сталь. Далее, ставим на "земную" модель маховик - для авиации это лишний вес. Так, как для "земной" модели более важна, не мощность, а ресурс при том же объёме - то, искусственно ограничиваем мощность... Ну и, ещё кое-какие нюансы. На "земной" модели, например, стоят воздухоочиститель и глушитель - что тоже снижает мощность, а на авиадвигателях их нет. На самолёте двигатель охлаждается набегающим встречным воздухом, на "земной" модели придётся делать искусственный обдув, что тоже добавляет вес и снижает мощность. Не всё так просто...
  
  Однако, надо ближе к телу:
  
  - Вы не могли бы наладить малосерийный выпуск этой "земной" модели? Ну, хотя бы по три экземпляра в месяц? А сколько, вообще движков можно производить в этом цехе в месяц?
  
  - Насчёт вашего вопроса... Вы спросили, можно ли здесь организовать серийное производство? Вы это серьёзно?!
  
  - Да, серьёзно!!! Причём, вполне!
  
  Несколько удивившись, Шатун подумав, ответил:
  
  - Вообще-то, этот цех не для серийного производства предназначен. Скорее - для опытно-экспериментального... Оборудование здесь, в основном - для испытания, доводки, наладки... Большинство деталей мы не делали, на стороне заказывали. Хотя, у нас есть уникальные технологии - нигде в мире больше не встречающееся... Хотя, кому теперь всё это надо... Есть оборудование для штамповки поршней, литью по выплавляемым моделям... Ещё кое-что. Вот этот станок лично я конструировал!
  
  Чем, больше я его слушал, тем больше мне хотелось приобрести всё это... Аж, заколотило!
  
  - Ладно, ладно! Понял! Какой наибольший объём производства - пусть и, "опытно-экспериментального"? Сколько штук в месяц?
  
  - Ну... Если прикупить кое-что из оборудования, нанять и обучить персонал... И, поставщики не подкачают... Ну, штук сто, - сто пятьдесят делать можно.
  
  - Через пару месяцев можно начать производить эти двигатели? Ну, скажем, пока - по одному в месяц?
  
  - Можно, почему нельзя?! Только восстановить надо кое-что - я же распродавать уже всё начал... Правда, "всё" целиком брать никто не хочет. Но, кое-что по мелочи продал. Жить то, на что-то надо...
  
  - Долго восстанавливать?
  
  - Да, нет... Месяц. Ну, может, два... Более в средствах проблема.
  
  - То, есть - через два месяца Вы сможете начать выпуск?
  
  - Какой Вы быстрый! Можно, конечно, но надо ещё людей, что я уволил, найти и уговорить снова на работу сюда устроиться... А, это тоже - деньги и время. А денег у меня, даже на сторожа нет. Вот-вот окрестные ханыги прознают, что здесь по ночам не охраняется... Вообще, ничего не останется!
  
  Однако, вовремя я!
  
  - В деньгах у Вас проблем больше не будет... Сколько на первое время надо? Чтоб, не позже, чем через два месяца Вы приступили к выпуску? Хотя бы по мотору в месяц - первое время?
  
  Ростислав Ефимович отрицательно замахал руками:
  
  - Э нет, уважаемый... Владимир Фёдорович! С меня хватит! Я всего этого за тридцать лет, во - как наелся! Если Вам надо, покупайте всё это целиком за пять миллионов долларов и выпускайте здесь что хотите!
  
  Меня как холодным душем... Это ж, сколько лет я буду вникать в тонкости производства?!
  
  - Давайте, уважаемый Ростислав Ефимович, где-нибудь с Вами пообедаем, а потом посидим за кружкой чая и не торопясь, спокойно побеседуем... У Вас в Истре есть такие места?
  
  - Конечно, есть.
  
  Места, действительно, в Истре были и, в одном из них - довольно уютном кафе мы и, расположились. Время было уже обеденное... Со вчерашнего вечера ничего не ел, да и вчера вечером - не столько ел, сколько закусывал проклятый коньяк, которым меня проклятый Автопром поил, как лошадь! Надеялся наверное, что я по пьяни проболтаюсь - для чего мне эта "хрень", да ещё и в массовых количествах... Ненавижу коньяк!
  
  - Всё-таки странно, Ростислав Ефимович, - начал я разговор, пообедав, - Вы говорите, тридцать лет бьётесь, как рыба об лёд - а, когда приходит настоящий инвестор, Вы вдруг спрыгиваете... Отчего, так?
  
  Шатун фыркнул:
  
  - Можно подумать, Вы - первый "настоящий инвестор"! Знаете, сколько их до Вас было? Дело то, в принципе заманчивое и прибыльное. И, все одинаково кончили. Сначала море ожиданий и энтузиазма, потом ещё больше разочарований... Нас поначалу более тридцати человек было: и двигателисты и авиаконструкторы и пилоты. Кто-то уже давно умер, кто-то просто бросил... Не хочу всё это по новой проходить, надоело!
  
  - В чём загвоздка, то?
  
  - Загвоздка в том, что мы проходим то, что в других странах на других фирмах уже прошли... Хотя, наш движок по некоторым характеристикам и лучше подобных зарубежных аналогов, но те в массовом производстве, а значит - на порядки дешевле! Да и, что греха таить - более доведённые. А значит, более совершенные! Чтоб довести до ума и снизить цену, надо массовое производство... А массового производства нет - потому-то, его никто не покупает, так как он очень дорогой и, недостаточно надёжный... В, общем - порочный круг! Если Вы, как говорите - технолог, значит, должны понимать...
  
  - Я понимаю...
  
  - Могло быть помочь государство, но оно не помогает... Даже, в смысле налогового бремени. Вот, вынь да полож им налог за этот проклятый цех и, всё тут!
  
  - В этот раз всё будет по-иному. Я знаю место, где ваши моторы будут нарасхват, как горячие пирожки.
  
  - Нет, таких мест и никогда уже не будет!
  
  "Будет, будет! - Подумал я, - вернее: было, было!"
  
  - А, давайте ещё попробуем - ну год, предположим.
  
  - Тридцать лет... Да, пожалуй - все сорок уже, я всё пробую, пробую... И всё без толку! Что может год какой-то изменить?
  
  - Многое, если не всё...
  
  - Нет! Я сказал: пять миллионов и делайте сами, что хотите.
  
  Зайдём с другого конца:
  
  - Извините, за пошлый вопрос... А, для чего Вам деньги, Ростислав Ефимович?
  
  Шатун помолчал, собираясь с мыслями. По ходу, для чего ему деньги, он сам ещё не понял, а значит, не всё ещё потеряно:
  
  - Тридцать с "хвостиком" лет я занимался всякой хернёй, пока другие жили в своё удовольствие... На меня собственные жена и дети смотрели, как на клоуна. Теперь, напоследок и, я на других с этой же колокольни посмотреть хочу! Уеду на один тропический остров, буду загорать на Солнце, любить местных негритянок и думать, что жизнь удалась... Мне, не так уж много осталось, хочу напоследок человеком себя почувствовать.
  
  В ответ я безудержно расхохотался. Долго ржал, с выражениями... Шатун терпеливо ждал, наконец, дождался:
  
  - И что, интересно, смешного я сказал?
  
  - Да, всё! В этой жизни, не знаю, как в других, бытие определяет сознание и наоборот. Вы например, знаете, что все выигравшие в лотерею большие состояния, лишаются их очень быстро - даже, бывает, через год? А между тем, это - медицинский факт!
  
  - Вы, к чему это?
  
  - Я это к тому, что есть у человека, всё-таки - какая-то предопределенность: кому суждено быть нищим - тот, так им и останется! Кому написано на роду валяться на пляже и загорать - тот и, будет валяться там, как бревно... Кому сам Бог велел делать моторы - тот и, должен их делать, а не о негритянках мечтать! Насчёт того, кому и сколько осталось... У Вас сложился за тридцать лет - как Вы говорите, определённый ритм жизни... То есть, Вы - как паровоз идущий на полном ходу по рельсам в каком-то направлении... Согласен, вода в котле заканчивается, огонь в топке потихоньку гаснет... Но, "проехать" ещё можно очень много. В нужном направлении... Так, Вы ещё предлагаете, на полном ходу затормозить и повернуть в другую сторону! Согласен, с негритянками - это способ покончить жизнь самоубийством очень и очень приятный! Но, он не перестаёт быть суицидом...
  
  Однако, Шатуна этим не пробьёшь... И, никакие мозгаклюйские фокусы на него не действуют - сильный характер, ничего не скажешь! Нам как раз такие и, нужны:
  
  - Ну и, ладно! Поживу пусть два-три года, но хоть поживу... Напоследок!
  
  - Один мой очень хороший знакомый тоже вот так рассуждал. Он правда - военный, отставник. Уехал на подобный остров, пожил там около года. Потом вернулся и, ко мне устроился. Драйва, говорит, там не хватает... Не верите? Может, позвоним?
  
  - Да, верю...
  
  - Может, не стоит Вам рубить за собой мосты? А?
  
  Шатун глубоко вздохнул и надолго задумался...
  
  - ...Что Вы предлагаете?
  
  Клюёт, однако... Он мой!
  
  - Я предлагаю нам обоим помочь друг другу исполнить свои мечты - не более... Я согласен купить ваш цех за... Ну, не за пять, а за три миллиона долларов...
  
  - За четыре и, ни меньше!
  
  - Чёрт с Вами, только из уважения к Вам - за три с половиной! По рукам?
  
  - По рукам... Что ещё?
  
  - ...А, Вы мне поможете исполнить мои мечты! А я мечтаю иметь действующий цех, а не это... Невесть что, с непонятного предназначения раздербаненным оборудованием. Может, на нём вообще, ничего - кроме оцинкованных тазиков для мытья, производить нельзя! Я дам Вам предоплату в миллион и Вы мне за полгода должны довести цех до ума... То есть: восстановить оборудование, нанять и обучить персонал. В том числе и себе заместителя. Наладить выпуск своих моторов в наземной версии до пяти экземпляров в месяц...
  
  - Для чего, кстати, Вам эти моторы? Виталий Петрович мне тогда так ничего внятно не сказал...
  
  Ага, заинтересовался. Точно, он точно мой! Раньше не спрашивал - по хер было...
  
  - Я бы Вам рассказал... С превеликим удовольствием рассказал, б! Но, Вы же у меня и, со мной работать не хотите! Так, что Вам ни к чему знать... Лишние знания могут помешать Вам прожигать остаток жизни с негритянками!
  
  - Да, согласен... Какие ещё условия для получения мною моих денег за этот цех?
  
  - Далее, мне надо права на все ваши разработки, наработки и прочее... Вы меня понимаете?
  
  - Конечно, понимаю. Оформим всё как надо - мне это на том острове не понадобится...
  
  - Далее, я хочу построить завод-дублёр этого вашего цеха, но несколько увеличенной производительности и более автономный... Ну, чтоб хотя бы половина узлов и деталей на нём производилась. Так, вот: Вы мне этот завод разработаете и закажете оборудование.
  
  - А, Вы в своём уме?
  
  - Виталий Петрович уже меня про это спрашивал! Отвечаю: в своём. У меня и, справка есть... Далее, я хочу дать Вам ещё один шанс остаться в деле: когда всё наладите и убедитесь, что колёса и без Вас хорошо крутятся, берёте - что-то типа отпуска на полгода и летите белым лебедем к своим чёрным негритянкам...
  
  - Дались Вам эти негритянки...
  
  Начинает злиться, это хорошо!
  
  - Было дело и, давались... Кстати, ничего хорошего! В смысле - бабы, как бабы. В темноте, правда, плохо видны и приходится больше на ощупь...
  
  - Вот и, посмотрим! И пощупаем! - Шатун, по ходу, из тех людей, что предпочитают руками потрогать! Ну и, ладно.
  
  - Через полгода Вы, насмотревшись и нащупавшись вдоволь негритянок, возвращаетесь и, перед Вами на выбор: или я Вам даю оставшиеся два с половиной миллиона и Вы летите обратно к своим негритянкам...
  
  - Да, что Вы всё заладили...
  
  - ...Или мы с Вами организуем акционерное общество с равными долями. Мои деньги - Ваши мозги... Ну, как? Идёт?
  
  Задумался, блин:
  
  - Вы заметьте, я Вас так уважаю, что даже не шантажирую разговорами о том, например, что за эти самые деньги я в Китае столько этих самых моторов накуплю! Чтоб сбить цену, например...
  
  - Привыкли, всё: Китай, Китай... На горшок скоро без своего Китая сходить не сможете!
  
  - Совершенно с Вами согласен... Ну, так что? Договорились? Как Вам мой вариант - идёт или нет?
  
  - Идёт, идёт... Так, перетак и разъэтак! Иттить меня налево и направо! Опять я в какую-то авантюру влезаю!!!
  
  Ты, ещё даже и не представляешь, уважаемый Шатун, в какую авантюру ты влезаешь!
  
  ...Две недели после этого, я как угорелый носился по Истре и за её пределами, оформляя всякие документы и вникая в технологию производства, которую мне на ходу объяснял Шатун... Которого я так достал, конкретно, своей дотошностью, что тот - невооружённым взглядом видно было, вздохнул с облегчением, когда я убедившись, что дело пошло, отбыл в Тверь забирать свой автомобильчик.
  
  ...По приезду обратил внимание, что на автомобиле от Автопрома произошли в моё отсутствие видимые изменения: спереди никелированный логотип - типа, как у "Хонды" с буквой "H" и, такой же сзади - с тоже никелированной надписью на латинице: "Hrenni".
  
  - Что за фигня, Автопром? - поодаль от Автопрома прикалывались, не по-детски, Винтик и Шпунтик...
  
  - Ты же сам её так назвал?! "Хрень" да "Хрень"... Я и, подумал - название такое дал! - притворно удивился подлый Автопром.
  
  Блин, как-то же называть то, надо...
  
  - А, почему - "Хренни", а не просто "Хрень"?
  
  - В латинице нет мягкого знака, да и для благозвучия...
  
  Вот же, эстет чёртов. Ну, да ладно - пусть будет "Хренни"! Мало ли названий на свете...
  
  - Как ты свою "Хрень" оформлять будешь? - поинтересовался Автопром, - документов на неё ведь никаких и, чтоб их сделать, ты ещё столько же денег отдашь... По своему опыту знаю. Может, оформишь её как трактор? Легче будет...
  
  Что-то он сегодня какой-то не такой... Как будто, что-то про меня узнал, но не говорит, а хочет, чтоб я сам сказал.
  
  - Да, не буду никак оформлять! Разберу и в разобранном состоянии увезу...
  
  - Всё равно где-то собирать надо и ездить, а там гаишники... А, у тебя нет ни документов, ни госномеров... Или, тебе надо, чтоб она в гараже стояла? Тогда, зачем ещё заказываешь? Много места в гараже?
  
  Нет, ну пристал!
  
  - Гаишников - слава Богу, там ещё не придумали..., - блин, вырвалось!
  
  Автопром торжествующе соскочил с места и упёр в меня пальцем, наподобие пистолета:
  
  - Вот, Вова, ты и попался! Ты - попаданец!
  
  - Попа... Чего, данец? Чё обзываешься, Петрович?!
  
  - Не, ...зди, Вова, по глазам вижу!
  
  Я же говорил, что благодаря урокам Мозгаклюя, могу соврать так, что любой поверит? Ну, это явно не тот случай... Я прокололся и, причём - прокололся крупно!
  
  - С чего ты взял?
  
  - Как ты уехал к Шатуну, я так сильно захотел узнать для чего тебе всё это нужно, что не поверишь - спать не мог!
  
  - Верю. Ты из тех людей, которым плохо, когда другим хорошо...
  
  - ...Прикинь: литр коньяка сожрал и, мало того - что ни в одном глазу, так ещё и заснуть никак не могу! Утром, вызываю своих хлопцев и говорю: свою машину отдам тому, кто разгадает этот ребус!
  
  - А говорил, что ни в одном глазу... Нажрался, как свинья.
  
  - Ну, может быть... А, хлопчики то у меня продвинутые, книжки разные интересные в интернете читают! Они меня и, надоумили. Сам, клянусь - хрен бы догадался! Ещё, хорошо, что с бодуна был - а то не въехал, б. А похмельный мозг - раскрепощённый...
  
  - Ну и, что? Отдал машину?
  
  - Нет. Не доказано, же...
  
  - Кто б, сомневался!
  
  - Но, поощрительную премию дал. Пятьдесят тысяч рублей каждому. Из твоих. Сам пару таких книжек прочитал... Если, ты конечно - не ...бнутый, а ты не ...бнутый - то ты только попаданцем и, можешь быть! И никем другим. Не отпирайся! Так, что? Ты, Вова, "попал"?
  
  Ну, а что? Дальше под дурака косить? А, Автопром ещё пригодится... Прощупать его только сперва надо:
  
  - Пойдём-ка, Петрович, пройдёмся по твоему автодрому, погодка то, вроде наладилась... Ты только, все электронные приборы здесь оставь!
  
  Пока мы гуляли кругами по автодрому, я вкратце ему всё рассказал. Не про всё, конечно. Про то, где именно расположен портал и возможность на нём "ксерить" материальные блага промолчал.
  
  - Так, ты значит, в восемьсот девяносто второй попал? - начал задавать наводящие вопросы Автопром, - И, решил развивать там автопром?
  
  Ну, кто о чём...
  
  - Да, решил...
  
  - Так, ты что? Мою конструкцию хочешь за свою выдать? Это, как называется?
  
  - Согласен, не хорошо называется... Но, ты же ещё там - даже не родился! Так какие претензии?
  
  - Претензии такие, что ты - свинья, Вова! Да, да! Именно свинья и скотина ещё, несусветная - вдобавок...
  
  - Обоснуй...
  
  - Ты, же знаешь - конь ты чегыдымский, как я за наш автопром анус рву?! - Автопрома от возбуждения, аж подкидывало, счас - чего хорошего, ещё в драку кинется! - ты должен был ко мне бегом бежать и, сразу мне про всё это рассказать! Чтоб, мы вместе! Может, я чего б лучше придумал...
  
  - Остынь, Петрович! Ты, наверное, меня невнимательно слушал. Я же говорю: ещё ничего не ясно! Я сам в том мире, ещё не легализовался... Как прояснилось бы, я б тебя подтянул. Никуда я бы от тебя не делся - самому мне автопром не поднять. И, без него дел... Выше крыши. А, насчёт "Хренни" - то, лучше неё ты ничего и, не придумал бы. Я, ж говорил тебе: портал не позволяет протащить через него ничего более опредёлённых габаритов...
  
  Автопром потихоньку остывал:
  
  - Что и, мой зуборезный станок перетащить невозможно? Ну тот, что ещё мой отец изобрёл и сделал, когда в Кургане мы с ним работали?
  
  Этим станком Автопром чрезвычайно гордился и в девяностых выкупил его у завода и перевёз в Тверь. Станок, предназначенный для изготовления шестерен редукторов колесных бронетранспортёров и, вправду, был уникален... Видать, возникли у Петровича какие-то задумки!
  
  - Вот ты и подумай, как его через портал перетащить. Габариты ты знаешь... И, не только об этом подумай. Учти, если я тебя туда отправлю, то навсегда... Обратно уже не вернёшься... Подумай хорошенько, Виталий Петрович.
  
  - Да, по...уй! Сколько, ещё у меня времени, прежде чем ты меня туда отправишь?
  
  - Не знаю. Но, думаю от шести месяцев до года...
  
  - Нормально! Успею подготовиться. Постой-ка: Громосека там?
  
  - Там. Где же ещё? Не на Марсе, же?!
  
  - Ну и, как там он? Не пьёт?
  
  - Шутишь? Чтоб Громосека, да не пил! Пьёт, но контролируемо...
  
  - Ты его там береги, он там у нас на вес золота будет!
  
  - А, то без тебя не знаю...
  
  Ну, вот! Уже: "у нас"! Посади кое-кого за стол...
  
  ...Для перевозки "Хрени" позвонил в Нижний Пушкину - что у меня склад арендовал и, сам арендовал у него на сутки "Газель" и двух узбеков-грузчиков. Пока они ехали в Тверь, начали разбирать "Хрень". Процесс разборки занял всего шесть часов и, это при том, что разбирал я практически один, консультируемый сразу троими создателями этого чуда техники. Разбирал не торопясь, стремясь запомнить последовательность, иногда записывая самое важное... Уникальная машинёшка!
  
  Когда узбеки погрузили детали и агрегаты "Хрени" в "Газель", я попрощался с Автопромом и мы небольшой автоколонной двинулись в сторону Солнечной пустоши. Только выехали за пределы Твери, как Автопром позвонил на сотовый, спросить что-то забыл, что ли?
  
  - Чуть не забыл, Вован, а мы там за кого будем: за "белых" или за "красных"?
  
  Блин, ты доживи сперва!
  
  - За "красных"...
  
  - Правильно! Если "белые" до семнадцатого года не построили ни одного автомобильного завода, то и после семнадцатого ни хрена не построили б...
  
  Кто про чё...
  Глава 11
  Легализация
  
  Когда в гараже узбеки выгружали элементы "Хрени", туда - как на грех, забрели Спец и Генша. Не подрасчитал я со временем трохи и, не успел закрыться...
  
  - Что это, Владимир Фёдорович? Автомобиль какой-то, что ли? - заинтересовался Генша, - не подскажите, зачем Вам такой убогий автомобиль?!
  
  - Не подскажу! Это бизнес, а это вне сферы вашей компетенции... Выйдите, пожалуйста - у меня кое-какие дела с этими узбеками!
  
  Блин, палюсь всё больше и больше... А, пусть думают, что хотят!
  
  Военные, люди дисциплинированные - покинули помещение, не задавая больше неудобных вопросов и, узбеки быстро стаскали мне всё это добро вниз. А, с ними я удачно придумал! Ещё бы придумать, как в прошлом из погребка наверх хабар выносить...
  
  Рассчитавшись и отпустив узбеков с "Газелью", я поужинал, отдохнул с дороги и, приняв "экзамен" у Котёнка по "делопроизводству" и не только по нему, отправился в прошлое собирать "Хрень". Перевёз части от неё через портал быстро, в несколько приёмов - благодаря придуманной, а потом и сделанной мною тележке.
  
  Замучился неописуемо, поднимая элементы "Хрени" наверх! Особенно тяжело и долго я тащил по лестнице мотор. Разбирать его я не рискнул и, пришлось тащить его целиком, а это килограмм за пятьдесят! Проклял всё на свете и, на весь же белый свет матерился, пока допёр... Нет, надо что-то срочно придумать! Так дело дальше не пойдёт...
  
  Не забывал ещё "ксерить" через портал своё золотишко и клады и, естественно, ферапонтовское серебришко - те десять тысяч рублей серебром, что я получил с него, как "репатриации"... Много, правда по понятным причинам "отксерить" не удалось, но всё равно - переправив "Хренни" в девятнадцатый век, я заодно в три раза увеличил своё состояние... Вот, теперь точно - не стыдно будет перед "племянником" показаться!
  
  В прошлом был поздний вечер - почти ночь, поэтому я, помывшись в душе, наскоро перекусил и лёг спать. Все дела с утра...
  
  С утра, позавтракав, мы с Громосекой принялись за дело. Чтоб поднять рабочее настроение, во время завтрака сказал ему:
  
  - Большой привет тебе от Автопрома!
  
  - От Виталия Петровича?
  
  Громосека обрадовался непередаваемо - уважал он очень Виталия Петровича. Да и, соскучился видать, по тому времени.
  
  - От него самого...
  
  - Ну и, как он?
  
  - Нормально! Жив, здоров - чего и, тебе желает. Собирается к нам присоединиться. Правда, не знаю когда - на следующий год, наверное. А, пока машинёшку нам передал, вот... Надо будет её собрать.
  
  - Машинёшку? - Громосека, ну прямо светился от счастья, что Автопром вспомнил про него, - машинёшку соберём... Какой фирмы машинёшка?
  
  - Машинёшка фирмы "Хренни".
  
  "Хорошая работа начинается с большого перекура!", - любил повторять Громосека. После завтрака и хорошего большого "перекурчика", мы к работе по сборки "Хренни" и приступили. Попозже, подтянулся и Ваня Лузер. С его помощью мы собрали "Хрень" удивительно быстро - до обеда.
  
  К моему удивлению и удовольствию, Ваня уже - довольно таки хорошо, начал разбираться в технике. Он, например, подавая нам ключи и прочий инструмент, по номерам их хорошо различал и, накидной ключ с торцевым - по крайней мере, не путал. Молодец, одним словом! Громосека, даже доверял ему закручивать гайки или болты а сам потом только обтягивал... Ваня очень старательно трудился, сопя от усердия и высунул язык.
  
  Благотворное влияние Громосеки налицо! Да и, сам он был Ваней весьма доволен:
  
  - Малой то - на лету всё схватывает. По природе башковитый - не часто такие попадаются! Если, не сопьётся с молоду, то великим мастером или - даже, инженером будет..., - и, Громосека, почему-то загрустил...
  
  После обеда я обкатал автомобиль, проверяя качество сборки, а заодно покатал Громосеку и Ваню. Ване дал немного порулить - что вконец его осчастливило. Потом, я покатал его сестёр... Вот визгу, то было! Ну и, напоследок покатал, его родителей. Пусть привыкают! Им предстоит жить в эпоху машин... Наездил километров сто - всё, вроде а порядке, собрали правильно.
  
  Машина для поездки в Нижний готова, можно ехать. Пред "племянниковы" очи надо предстать, естественно, не с пустыми руками... Что же взять с собой? Для первого раза? Надо подумать... Денег возьму из Ферапонтовой "контрибуции". Десять... Нет, двадцать тысяч с собой возьму - должно хватить на первое время. Это здесь большие деньги: десять рублей - месячная зарплата неквалифицированного рабочего.
  
  Естественно, возьму "отксеренное" золотишко - для реализации. Сколько взять? ...Ну, думаю, пары килограмм на "пробу" хватит. ...А, ладно - фиг с ним! Возьму пять...
  
  Ещё надо подумать про подарки "племяшу" и... И, не только Племяшу.
  
  Надо бы и, из товаров чего прихватить - для продажи в лавке моего "прадеда-племянника".
  
  Ну, об этом я ещё заранее позаботился - случай один подвернулся в своё время. С собой я возьму пять объёмистых чемодана - в одном мои вещи, а в остальных товар - малый по объёму, но увесистый по стоимости...
  
  ...Как-то раз - ещё летом, мы уже втроём - со Спецом и Геншей "играли" в войнушку в том же заброшенном посёлке. Генша, хоть он и, почти всю свою службу в штабах казённые галифе протирал, с юношеских времён, оказывается - занимался стендовой стрельбой и, к тому же увлекался охотой... На "войнушку" он заявился с собственным ружьём для стендовой стрельбы. Стрелял Генша, действительно, впечатляюще... Молодец! Особенно, по подброшенным в воздух предметам. Вживую такое впервые видел...
  
  После стрельбы - как обычно, занялись тактической подготовкой. Вот с нею у нас с Геншей было похуже... Мы вдвоем "воевали" против Спеца и, в первый раз проеб...ли ему вчистую. Посовещавшись, решили устроить засаду в комплексе зданий, которые я с хода признал за бывшие склады. Довольно-таки, обширный складской комплекс, я вам скажу... Целый городок! Но, пустой. Я здесь уже пошарил: никаких полезных ништяков - всё уже было украдено до нас...
  
  Зашли на территорию, за высокий железобетонный забор и... Ничего страшного, конечно! Просто, возле одного из зданий - бывшей конторы, по видимому, стояла старая обшарпанная красная "Нива". На кой она здесь, интересно? Следят за нами, что ли?!
  
  - Это, засада! - громко сказал я Генше, - будем отстреливаться!
  
  - Одного надо брать живым! - подыграл мне тот.
  
  Из дверей здания высунулся перепуганный дедок, лет под семьдесят и, в стиле "аля-Фокс":
  
  - А, это Вы, Владимир Фёдорович! А, я думал, кто это тут стрельбу устроил! Ну, прямо, как на фронте!
  
  Во! ...А, этого деда то, я знаю! Он торгует на местном рынке. Несколько раз я у него покупал различные вещи - в основном различные инструменты, ещё советского производства. Но, что удивительно - совершенно новые! Кажись, я отгадал эту загадку...
  
  - Постойте-ка! - сказал я дедку, - кажется, я Вас знаю. Если я не ошибаюсь, Вас зовут Синдбад-Мореход и, где то неподалёку, должна находиться Ваша пещера с сокровищами...
  
  - Али Баба! - очень громко, шёпотом, поправил меня Генша, - пещера у Али Бабы была...
  
  - Ну, может - Али Баба... Без разницы! Главное, пещера где-то рядом.
  
  Лишь бы в той пещере сорока разбойников не оказалось!
  
  - Василием меня зовут..., - не согласился обескураженный дедок.
  
  - Василий Алибабаевич..., - также, громким шёпотом внёс уточнение Генша.
  
  - Василий Васильевич, - упорно гнул свою линию дед...
  
  - Так, покажешь нам свою пещерку, Василий Васильевич? - тоном, не подразумевающим отказа, утвердительно-повелительно спросил я. Уроки Мозгаклюя, однако, - али, за свои сокровища опасаешься?
  
  Синдбад Алибабаевич забеспокоился:
  
  - Да, какая там пещера с сокровищами! Просто склад ещё советского неликвида... Зачем Вам?
  
  - Просто любопытно. Ну и, может, куплю что... Веди давай!
  
  - Пойдёмте..., - обреченно вздохнул Алибабаевич, - фонарик то, есть? А, то местами темно, а я уже привыкший - и, по тёмну могу...
  
  Пока он вёл нас какими-то тёмными коридорами, рассказывал всю подноготную... При Союзе этот посёлок - практически, пригород Солнечногорска, кроме всего прочего, являлся ещё и торговой базой всей Солнечной Пустоши. Он так и, назывался - посёлок Торговый и главная улица было - Торговая.
  
  Сюда централизованно завозились промышленные товары и отсюда они, затем распределялись по всей районной торговой сети. Те товары, которые не продавались, через некоторое время - для списания, свозились обратно сюда же и, складировались перед вывозкой на утилизацию в особом складе - который я недавно обозвал "пещерой". Очень, кстати я метко обозвал! Дорога туда, более на лабиринт похожа...
  
  - Поначалу, туда не вход - въезд целый был..., ответил на моё недоумение Алибабаевич, - Это позже - в восьмидесятых, когда руководство базы приноровилось дефицитные товары среди неликвида прятать, центральный вход и въезд застроили...
  
  Так вот, как выглядел знаменитый "прилавок" - откуда "по-блату", в советское время "доставали" "дефицит"! Должно быть не весь его достали: новую стиральную машинку "Малютка" для Громосеки, я у этого деда приобрёл. А ведь хорошо помню свои студенческие времена: хотели себе всей комнатой скинуться, да купить такую - да так и, не срослось... В свободной продаже не было.
  
  Наконец, пришли. Да, "пещера" впечатляет... Размером с два спортивных зала средней школы. Больше, даже... В отличии от тёмных "коридоров", с освещением здесь было всё в порядке - из-за "фонаря" на крыше.
  
  Вдоль стен и посреди склада - многоэтажные железные полки, заваленные всяким барахлом. Не уместившиеся на полках просто кучей свалено на полу...
  
  - А, чё так много было "неликвида", то? - в непонятке спрашиваю, - это при советском тотальном, то дефиците?
  
  - Вы, должно быть - мало пожили при СССР, Владимир Фёдорович! Поэтому, понятно - плохо помните то время... Чего-то, кому-то не хватало - джинсов да "жвачки", в основном. А чего-то, наоборот - завались было...
  
  - Издержки плановой экономики!
  
  - Вот, это точно! Сколько, в целом, добра в ...овно перевели... Тем более, какая-то шестерня в этой "плановой экономике" сбилась и, хотя население Пустоши - с конца шестидесятых здорово сокращалось, товаров сюда по-прежнему завозилось по старому плану.
  
  - Плановой экономике сильно не хватало автоматической системы управления - всесоюзной компьютерной сети - чего-то, вроде современного "интернета"..., - начал умничать я.
  
  Как-то раз, Ильич лекцию на эту тему читал... Ну, "идеологические узы" в конце восьмидесятых несколько ослабли и Ильич, частенько, на своих лекциях порол чистую "отсебятину" - рассказывая не про то, "как было" - а, про то "как надо было"... Сейчас просто - по случаю, вспомнилось.
  
  - Ну, не знаю, не знаю... Но, чего-то, точно ей не хватало - раз так, всё хреново закончилось!
  
  - Слишком рано она - плановая экономика, на свет появилась - когда ещё условий для неё не было. Вот из-за этого, пришлось управлять ею не через компьютерную сеть, а через огромный и неэффективный государственный бюрократический аппарат...
  
  - Да! Любим мы, русские, телегу впереди лошади запрягать! - прервал меня Генша, - смотреть то будете, Шеф?
  
  - Ах, да... Конечно, буду! Зачем же ещё, мы сюда припёрлись?!
  
  - А я думал, поговорить...
  
  А, посмотреть было на что!
  
  Прямо у входа, кучей валялось всякое разное тяжелое - металлическое. Вплоть, до чугунных спортивных гирь:
  
  - А, почему это "богатство" в "лихие девяностые" не разбомбили? Хотя бы, на металлолом?
  
  - К девяностым годам этот посёлок, практически, уже безлюдным был... Как только "прихватизация" началась, начальство быстренько наиболее ценное разворовало и в столицы рвануло... Что им тут, у нас, ловить?! Простой же народ растащил остатки, что в других складах были, а до этого не добрался. Про вход сюда только несколько человек знало - некоторые уехали, другие забыли... Ну а, кое-кто уже и, на небесах давно.
  
  - А, что сами не занялись? Наняли бы бригаду, пробили б вход, подогнали бы "КамАЗ" - да и, вывезли бы это всё куда-нибудь на продажу...
  
  - А, оно мне надо? - равнодушно зевнул Алибабаевич, - что, ж скока лишних движений... И, ради чего? Ради долбанных копеек? На жизнь мне и пенсии хватает, дети живут в Нижнем и, тоже - хорошо устроились. То что, я на барахолке торчу - так это потому, что мне там нравится... Вроде, как при деле! С людьми общаюсь... Подрастёшь, Владимир Фёдорович - сам поймёшь...
  
  Интересный старикан...
  
  - Ну, так я похожу тут, присмотрюсь?! Может, куплю чего.
  
  - Да, пожалуйста! Будьте как дома...
  
  ...Нет, ну это просто праздник какай-то! Хотя, тут всего навалено кучей - особенно на входе, что сам чёрт ногу сломит, но видно - что, нужного мне хабара здесь - хоть ...опой ешь!
  
  - А, нет ли реестра, Василич?
  
  - Чего? ...Аааа! Да, нету... Я ж, не с начальства. А, что надо? Спрашивайте, если есть - то скажу, где оно. Я здесь всё знаю...
  
  - Если б, я знал, что спрашивать! Сами расскажите поподробней - что здесь есть, если Вам не трудно, конечно...
  
  - Расскажу, почему бы не рассказать хорошему человеку! ...На входе всё больше - что побольше да потяжелее. Это вот - слесарные тиски различных размеров...
  
  Я, засмотревшись по сторонам, споткнулся об упомянутые слесарные тиски и, чуть не упал:
  
  - Да! Я заметил... Точно, тиски! Да, как их много...
  
  - Осторожно, Фёдорович! ...Их тут штук двести будет. А может и, больше! Давно их не выносил отсюда - тяжёлые, блин... Берут! Да, берут очень хорошо - жаль, выносить их отсюда, у меня уже сил нет.
  
  - ...Лопаты вот, что Вы у меня, по весне - помнится, покупали... Лопаты, они вообще хорошо "идут". "Совдеповские" ещё! Они получше нынешних, "демократических", будут... Сейчас, что-то - вообще за качеством перестали следить... Свобода, бл...дь!
  
  - Госстандарты отменили и, давай каждый частный производитель собственную отсебятину гнать! - пояснил я текущую экономическую политику, - особенно, это по колбасе заметно: в неё - по-новому, оказывается, вообще можно мясо не класть!
  
  - То-то, помню, собака не стала колбасу жрать! Ладно...
  
  - ...Дальше, у нас идёт всякий инструмент. Ну, всякие там напильники, молотки, кувалды... Мечики, плашки... Свёрла... Наборы инструментов... Тоже, такие Вы у меня брали... Эх, хорошо "идут"! Жалко, что заканчиваются.
  
  А, глаза у меня потихоньку разгорались... Это ж, скока всего "вкусного"! Вот бы, всё это "туда"!
  
  - ...Подшипники, вот... Причём, самые тогда ходовые! Начальство всё ныкало, ныкало, да доныкалось - что они и, нафиг никому не нужны стали... А, ведь кто-то такие тогда очень искал! Да и, сейчас подшипники очень хорошо идут. Но, не все, конечно...
  
  Действительно: подшипников - до хренища и, даже, ещё больше! Посмотрел: все в смазке, в заводской ещё упаковке...
  
  - ...Это вот, смотрите - письменные принадлежности... Чертёжные готовальни... Плохо их берут. Что в школах, вообще черчению не учат?
  
  - Сейчас всё больше на компьютерах чертят...
  
  У, ты! Логарифмические линейки! Не знаю, правда или нет, но в одном "попаданческом" романе я вычитал, что немецкая логарифмическая линейка "тогда" аж целых двести рублей стоила!
  
  - ...Аааа! Понятно! Скоро и, детей будут делать по компьютерам. ...Тут, вот - автоматические чернильные ручки. Просто перьевые ручки... Чернила для них и чернильницы... Вы, наверное, не застали, когда такими писали?
  
  - Нет, слава Богу, не застал.
  
  Не застал, конечно - что верно, то верно. Но, у моего дедушки - ещё со стародавних времён, оставалась целая куча таких автоматических ручек и, я немало в детстве с такими практиковался... Чуял, что пригодится - что, ли?! А, совсем недавно, купил на местной барахолке пару таких раритетов с чернилами заодно - у этого же Синдбада Алибабаевича. Ну, что б, попрактиковаться в подделывании почерка Дмитрия Павловича - под которого я в прошлом кошу... Я, кажется, про это уже рассказывал, да?
  
  - Вообще, такое у меня, очень и очень редко кто покупает. Вы были за полгода первый... Зачем Вам, кстати, понадобилась эти ручки? Если, не секрет, конечно...
  
  - Один важный документ подписать, - соврал я, пожав плечами, - важные документы, только такими и подписывают - а у меня, как раз "Паркер" сломался...
  
  - Аааа... Ну, значит, где-нибудь в Москве они спрос бы имели.
  
  Ага. В музее. А, вот в прошлом они спрос будут иметь просто бешенный! И, главное - весят немного, объём занимают небольшой - а стоят дорого. Хорошо!
  
  - ...Ну, тут вот, видите - бензиновые зажигалки. Бензин для них, правда, (помните, в бутылочках продавался?) я весь срасходовал... Ну, вылил весь бензин их них в канистру да залил в свою "Ниву".
  
  - Ну и, как? Заводилась, хоть?!
  
  - Сказать по правде - хреново! Не автомобильный там бензин был - пришлось "родным" разбавлять...
  
  Да! С бензином не сё так просто, я давно это знал! Так, же - автомобильный бензин не подойдёт для зажигалок... Может, "туземный" бензин - бензин прямой перегонки подойдёт? ...Пока не проверишь, не узнаешь.
  
  Ладно, это всё "поэзия"! Разберёмся. Другое важно: действительно, здесь целая прорва зажигалок! Каких хочешь есть: есть и, очень простенькие на вид - так и, вполне себе шикарные, как карманные - так и, настольные. Последние - настольные зажигалки, как мне известно, вообще спросом в те времена не пользовались...
  
  Ну, это в позднесоветский период они спросом не пользовались! А в конце девятнадцатого века... Особенно, если разрекламировать хорошо - подарив каким-нибудь выдающимся личностям. Льву Толстому, например. Или, он не курил? Ладно, разберёмся...
  
  Я поковырялся в соседнем ящике. И, кремни для зажигалок есть. Отлично!
  
  Идём дальше и попадаем в часовой отдел...
  
  - Будильники советские... Бывает, берут, - продолжал Алибабаевич, - но, плохо... Китай чёртов, цену хорошо сбивает.
  
  - А, кроме будильников есть часы? - спрашиваю.
  
  - Да, полно! Каких только нет: и, наручные, и настольные, и настенные и напольные... Их, то вообще не покупают. У каждого засранца сейчас сотовый! - возмущенно воскликнул хозяин пещеры, - а, часы то неплохие...
  
  Были неплохие... Да, помню. Напоследок советская часовая промышленность раскочегарилась во всю дурь и прилавки магазинов были просто завалены разнообразными часами многочисленных заводов. Интересно, а что с этими заводами сейчас и, главное, что с персоналом этих заводов?
  
  Пошарился в этом "отделе" с полчаса - действительно! Каких часов только нет! Даже, с кукушкой имеются - очень древняя модель, однако. Ну, это она сейчас "древняя"! А, "тогда"... С руками будут отрывать - однозначно!
  
  Пороюсь-ка, я в ящиках ещё немного... Ого! Вещь, которую я первой нарыл - это механические карманные часы на цепочке, изготовленные на челябинском заводе "Молния". Первое, что привлекло моё внимание - тускло-матовый блеск металла, из которого изготовлен корпус этих часов. Тут же возникло желание прикоснуться к ним, открыть крышку и заглянуть внутрь. Кажется, что это - старинная вещь и, в голове возникают различные исторические образы и мысли... И, главное: а, за сколько их можно "толкнуть" там - в девяносто втором году позапрошлого века?!
  
  Их тут много, как говорится - хоть ...опой ешь! Всего, с часами несколько десятков ящиков... Алибабаевич просто про интернет-продажи не слыхал. Там их быстро можно было бы коллекционерам продать... Ага. "Быстро" же ты, тем же коллекционерам свои марки да книжки продал!
  
  А тут, что? Наручные часы различных заводов и различных марок... Некоторые просто кучей свалены. Большинство завода "Полёт". Оно и, ясно - этот завод под боком, в Москве находится.
  
  - А, что это, Васильич - на большинстве изделий не по-русски написано? "Мейд ин Ю.С.С.А."?
  
  - Экспортный вариант. Сюда, почему-то, большинство таких шло. Хрен его знает, почему... Издержки плановой экономики - как Вы говорите!
  
  А, это что? Охренеть-опиз...енеть! Арифмометры "Феликс-М"! Я, то думал - такие только в музеях остались, а здесь они совершенно новые! Сколько их? Да, до фуя! Вот это рояль, так рояль! В "том" времени это, практически - компьютер!
  
  Я призадумался... Здесь часов, конечно, очень много но на всю Россию - "там" не хватит. Пожалуй, обязательно надо в прошлом и, свой часовой завод забацать! Часы это не только приборы, по которым мы время сверяем - но и, производственная и технологическая база для приборостроения, производства тех же арифмометров и, ещё много-много чего... Артиллерийских взрывателей, например. К тому же, часы потребляют ресурсов мало, а стоят много... Часы, в "то" время очень дорого стоили!
  
  Как, такое производство организовать? А, фиг его знает... Вообще, понятия не имею. Знаю только, что в основном там бабы работали. У них движения более точные и они более приспособлены к кропотливому труду... Надо искать специалиста. В СССР было с дюжину часовых заводов, неужели я пару человек не найду? Позвоню-ка, я Джостику. Пускай поищет...
  
  Ещё долго мы с Синбадом Алибабаевичем по складу лазили. Много чего обнаружили - как полезного, так и не очень. Например, кучу деревянных счётов нашли. Тоже - прообраз компьютера...
  
  ...Вдруг, у дверей склада раздался металлический лязг спущенных курков и Генша, про которого я совсем забыл, торжествующе заорал:
  
  - Пиф-паф, ты "убит", Саня!
  
  Спец, про которого я, ещё больше забыл, сконфуженно ответил:
  
  - Да, я - пока вас искал, сам уже три раза "застрелился"!
  
  С Васильичем мы по-хорошему договорились. Я буду платить ему десять тысяч в месяц за поддержание порядка, и ведение учёта и контроля на складе, а он позволит мне забирать из "пещеры" всё - что не пользуется спросом за бесплатно и, за половинную "рыночную" цену, того - что спросом пользуется. Естественно, договорились не разглашать - я и, за своих людей поручился...
  
  Собираясь в Нижний - к "племяннику" я капитально затарился. Ну, багажник впереди полностью заняли две двадцатилитровые канистры бензина, пятилитровая канистра моторного масла, инструменты и запчасти. В том числе и, тот - мой знаменитый домкрат от "Волги". Машину, то мне Автопром - из-за своего природного жлобства, неукомплектованную подсунул! Без единого гаечного ключа и, даже без домкрата...
  
  На пассажирские сидения я поставил, как я уже сказал - пять объёмистых чемоданов: один с моими личными шмутками и четыре - с "хабаром".
  
  Первый чемодан был с часами. Пока, на пробу, взял самые простенькие - карманных и наручных поровну. Пару десятков будильников и настенных часов... Ну и пару настенных часов с кукушкой взял.
  
  Второй чемодан был со средствами против вшивости, клопов и тараканов. Я начинаю борьбу со смертностью! Гребешки для вычесывания головных вшей и их гнид, китайские химические "чудо-карандаши", порошки всякие и специальное мыло...
  
  Третий чемодан был с замками. Навесными и врезными. Большую их часть я взял из "пещеры", а меньшую - китайского производства, очень блестящих и привлекательных на вид, купил в оптовке.
  
  Четвёртый чемодан, на половину заполнил перочинными ножами (такая же херня - большую часть взял в "пещере", а меньшую - китайскую, купил). А, на другую половину - столовыми приборами из нержавеющей стали и мельхиора, обнаруженными на складе.
  
  Конечно, качество китайских товаров ещё то... Но, это - проверенная фирма! Сам с ней дело имел, когда с Барыгой крутился.
  
  Ещё, взял коробку перьевых ручек - как автоматических, так и простых... Ну это тех, что в чернильницу макать надо. Чернильниц-непроливайлок и бутылочек с анилиновыми чернилами тоже прихватил пару заводских коробок, удалив бумажные этикетки.
  
  Зажигалок взял сравнительно немного... Надо сперва проверить, будут ли они зажигаться и гореть на "туземном" бензине, или нет.
  
  Взял небольшой, но увесистый мешочек моего "отксеренного" золота. В моём времени я решил его пока больше не продавать, а в прошлом надо попробовать. Подарки моему прадеду - по совместительству "племяннику". В том числе - арифмометр. Пусть заценит и оценит... И, признает меня, как дядю! Подарки для других членов моей семьи - в том числе и уже умерших. Я же был в Америке, правильно?! И, про то, что они умерли не знал...
  
  Ещё одна умная мысль меня осенила... На чём быстрее всего в этом мире деньги делаются? На наркоте, оружие и... Проституции! Ну, наркотой - я в любом случае заниматься не буду... Оружием пока рановато - нет у меня никакого оружия...
  
  Остаётся заниматься проституцией! А, не поздновато, ли?! Мне, конечно - поздновато... А, почему так буквально? Можно ж и, на порнографии двигаться... Ну, а чё? В этом мире - вне зависимости от того какой век на дворе, мужика всегда будет тянуть на водку и на голых баб. Так уж, он - мир то есть и, мужик - тоже, устроены... Голые бабы - это, что? Голые бабы - это порно, если я не ошибаюсь. Порно, в те времена тоже - наверняка было, но какоё? Посмотрим в интернете...
  
  ...Ну, ё-моё! Это, ж - полный отстой! Нет, надо срочно просветить предков в этом вопросе! Заодно, может, рождаемость повысится - я ж, этого хотел? Чтоб, населения побольше было! А от чего население увеличивается? От "того самого", чего в СССР не было...
  
  Нашёл в интернете фирму делающую плакаты определённого содержания. Джостик, кстати, хорошо помог - хотя и, крайне удивился моему новому пристрастию. Снимки я выбрал не слишком уж шокирующие - надо потихоньку предков приучать к прекрасному... Просто, почти полностью обнажённые женские тела! Девушки на фото, слегка прикрывали свои наиболее интересные места. Чем-либо... Так даже, ещё больше возбуждает - по крайней мере, меня! Вызову-ка, я Котёночка...
  
  ...Итак, продолжим! Моделей не слишком уж, обезжиренных выбирал: читал, что на "кости", вроде, в то время особо падких не было - разве что, некрофилы какие... Ну и, из одежды... Капроновые чулки, наверное можно... Никаких там, бикини - тем более стрингов... Девушки просто прикрываются платочком, полотенцем. Сумочкой... Где там Котёночек!!? Что она так долго в душе делает??! Надо сходить и проверить... Вдруг, она какими непристойностями там занимается... Без меня!?!?
  
  ...На чём я остановился? Ах, да... Ещё подбирал, чтоб на руке каждой модели были маленькие ручные женские часики. Я собираюсь торговать ими в прошлом и, это будет хорошая реклама. Да и, весьма эротично выглядит... Для меня, это точно! Где там эта... Котёночек? Может, мне ещё одну секретаршу нанять? Эта, по ходу, не справляется... Или, Медвежонку рабочий день продлить? Вот, сиди теперь и, думай...
  
  ...Наконец, с грехом пополам - в буквальном смысле, фото были выбраны и заказаны. Очень оперативно - через неделю, фирма мне эти снимки в количестве трёхсот экземпляров - различных форматов, прислала. Очень качественные снимки... Неее... Дальше смотреть не буду - а, то опять начнётся и, все мои милые зверюшки от меня разбегутся! Просто свернём аккуратно в несколько трубочек, завернём в непромокаемую полиэтиленовую плёнку и возьмём с собой...
  
  Как-то с утра, когда всеми этими делами занимался, позвонил по внутренней связи мистер Адамс:
  
  - Владимир Фёдорович, пришёл Василий Григорьевич и проследовал в свой музей...
  
  - О, хорошо! У меня, как раз к нему одно дело...
  
  Пойду-ка, отдам ему его роман - а, то всё никак не получается заскочить...
  
  Боня стоял в Музее и недоумённо рассматривал новые экспонаты:
  
  - Откуда это?
  
  - Я повесил.
  
  - А у тебя откуда?
  
  - Купил у каких-то мужиков, когда через Приреченские Земли проезжал...
  
  Боня подозрительно прищурился:
  
  - Сейчас так - "Приреченские Земли", не говорят... Вообще, откуда ты это название услыхал?
  
  - От тех мужиков и, услыхал... А, что ты докопался? Плохие экземпляры, что ли?
  
  - Да нет, хорошие..., - Боня взял пистолет в руки, осмотрел со всех сторон и заглянул в ствол, - выглядит - как, почти новый...
  
  - Ну, ты скажешь тоже! Это очень редкий тип куркового пистолета: двуствольный, так называемый - "андерхаммер", фирмы Эштона, - это я уже в инете пробил, оттого такой умный, - вот видишь, курки снизу расположены... Выпускались до тысяча восемьсот сорокового года. Не в каждом музее, такие есть!
  
  Боня понюхал ствол:
  
  - Да из него недавно стреляли, причём чёрным порохом! Что, на это соврёшь?
  
  Вот, чёртов Боня!
  
  - Знать ничего не знаю... Видишь, в стволе дырки? Так, что стрелять из него нельзя... Ну, может, засунули в ствол китайскую петарду! Где ещё в наше время используется чёрный порох? Я без понятия...
  
  Боня по очереди поддержал в руках кистень, топор на длиной ручке - которым Первый из Молодцов пытался меня заколбасить, древний топор одного из трёх мужиков - первыми мне встретившихся в прошлом и, всякую другую мелочь, притащенную мною из прошлого.
  
  - Этими топорами недавно пользовались...
  
  - Может, кого-нибудь зарубить пытались?
  
  - Странно всё это... Что-то, тут не так.
  
  - Вся Солнечная Пустошь - очень странное место, чего же удивляться? Всё тут "не так", забыл, что ли? На вот, кстати, твой роман. Прочитал от корки до корки! Очень интересно, кстати... Когда собираешься опубликовать?
  
  - Да ладно, хорош стебаться!
  
  - Достал ты этим словом! Что, в русском языке других нет? Роман, действительно хорош - в определённом смысле. Читать, его конечно не будут... Тем, кто в сельском хозяйстве ничего не понимает, он неинтересен, потому что - они ничего не понимают в сельском хозяйстве... Те, кто в сельском хозяйстве всё понимает, его читать тем более не будут - потому, что им некогда читать! Они занимаются сельским хозяйством...
  
  Боня расхохотался:
  
  - Ну, спасибо - обнадёжил перспективой! Тебе бы, где-нибудь в хосписе работать... Жмуров, перед зажмуриванием утешать.
  
  - Боня, а вот вправду, без подъё...ки: попади ты в то время... Хотя, нет не в то. Чуть позже - в начало девяностых девятнадцатого века... Смог бы ты всё это провернуть, что в своём романе написал?
  
  - Один, конечно, нет. Если ты читал, то в романе главный герой на пару с Генералом действует. У Генерала власть, крепостные и деньги...
  
  - А, если ты будешь действовать-злодействовать на пару с сыном Генерала?
  
  - С каким, это сыном? Выродилась их фамилия. Последняя - внучка Генерала была, но и она к тому времени уже умерла...
  
  - Да вроде, в народе говорят: у Генерала был внебрачный сын. От одной нижегородской купчихи... Если у Сына Генерала будет власть, деньги и... Вольнонаёмные мужики. Смог ли бы ты, с ним провернуть то - об чём в своём романе, так увлекательно написал? Али, одни только маниловские мечты и, ничего более?
  
  - Да, ты никак погнал, Ваше Благородие!
  
  - Может и, погнал... Лучше гнать, чем быть гонимым! А ты, Боня, всё-таки подумай...
  
  "А, вдруг пригодится? - это я уже про себя подумал, - подумай, подумай на досуге!"
  
  ...Осталось только напоследок озадачить работой Лузеров и Громосеку и можно в путь. Работы, в принципе, у них валом! Продолжать обустраивать дом Лузеров, например. Решил сделать им печь - подобие моей, что в Замке мы с Громосекой соорудили, только немного побольше. Я всё же из расчёта на одного себя печь мастырил, а у Лузеров большая семья...
  
  Все, конечно, слышали о знаменитой русской печи, некоторые её даже видели... В кино - особенно в сказках о Емеле. Но не все понимают, что это такое. Некоторые, даже думают, что русская печь - это символ вековой русской отсталости от остального "цивилизованного" мира. Вплоть до Африки...
  
  А вот фиг, вы угадали! Вот, по этой позиции, то - мы как раз и, были впереди Европы всей!
  
  По сути, русская печь была настоящим "кухонным комбайном" в те времена. Отопление избы крестьянина - это только одна из её функций. Русская печь позволяла томить, выпекать, запаривать, сушить, варить и жарить еду в своей прожорливой утробе. Современники русского крестьянина из Западной Европы, знать не знали и, слыхом не слыхивали про большинство из этих способов приготовления пищи! Очень длительное распаривание и томление в сухом жару русской печи делало съедобными - даже, совсем уж несъедобные растительные органики. Практически все природные яды - токсины, попав в такой "реактор", распадаются на безвредные индигриенты! Поставленные в глубину печи продукты долго не портятся - по причине, что никакая бацилла, грибок или плесень в её раскалённой утробе не выживает. В русской печке наши достопочтимые предки мылись и лечились, на ней они спали и... Да, да! Детей на печи делали. Здоровых детей, между прочим! Тех детей, что дошли пешком до самого Тихого океана.
  
  Одна беда - дров жрёт много русская печь! И, площадь обогреваемой поверхности невелика - только для небольшой деревенской избы... Но, ещё в середине двадцатого века энтузиасты - которых на Руси всегда хватало, придумали усовершенствованную русскую печь. Их дело продолжили и, я как-то скопировал в инете - ну, просто охренеть, какую современную конструкцию! Сохранив, по большей части все достоинства старой русской печи, энтузиасты-конструкторы избавили её - по большей части, от недостатков. Так и, просится эта конструкция в конец девятнадцатого века! Если и, есть у ней какие недостатки, так это - чрезмерная сложность для того времени, в котором я планирую сделать её повсеместной на своих землях... И, ещё множество металлических деталей.
  
  Ну, с этим делом поможем... Любая техническая сложность для Громосеки - не сложность, если есть чертежи. Металлические части заказал у Бугра и потом перекинул в прошлое. Бэушного кирпича в Замке и селе пока хватает, огнеупорного немного им тоже - со своего времени натаскал, как и песка. Глина в Солнечногорске имеется в избытке. Что ещё? Ну, вроде всё... Наказал, после доделки печи заниматься постройкой бани и, разборкой домов - что похуже на дрова.
  
  На всякий пожарный, купил у ментов конфискованную двустволку-вертикалку двенадцатого калибра - старую, но исправную. "Отксерил" её через портал и вручил один экземпляр Лузеру - вместе с двумя десятками патронов. Один десяток патронов - синего цвета, перезарядил крупной солью вперемежку с крупными металлическими опилками, другой - красного цвета, оставил заряженным крупной дробью. Научил, как стрелять. Степан, оказывается, побывал на срочной - "на царской службе", как он говорил, поэтому научился стрелять довольно-таки быстро. Подивился, правда "Ижевке" - но, не очень сильно. Похоже, привыкли они - общаясь со мной ко всяким чудесам... Наказал ему стрелять только в "лихих людей", больше ни в кого. И, то: сначала в воздух, только потом - по ногам солью. На поражение дробью - только тогда, когда и "лихие люди" тоже с огнестрелом.
  
  Снабдил Лузера водкой для Громосеки на два месяца, сам пообещал вернуться не позже, чем через месяц и выехал в Нижней для легализации.
  
  ...Выехал из Солнечногорска ночью. Во-первых: ночью попрохладней - движок необкатанный, не так греться будет... Во-вторых: чтобы поменьше народу меня и, главное - автомобиль мой видело, пока не легализуюсь...
  
  До Волги - по хорошо накатанной, хотя и сильно местами заросшей дороге старинного трата, доехал без приключений. Скорость держал, где-то на глазок, километров сорок-сорок пять в час. Изредка приходилось открывать-закрывать жалюзи, регулируя температуру двигателя... Ну, это всё фигня. Как только поехал по дороге вдоль Волги, по её ухабам, да колдо...ёб...ёб...ёбинам... Извиняюсь, вырвалось! На ней самой - на колдоёбине, подкинуло... То, сразу же начались дорожные приключения. Ну, конечно, первым делом, скорость пришлось скинуть до - на тот же глазок, до тридцати. Потом, вторым делом - погасла правая фара. Остановился, вылез... Посмотрел - сгорела лампочка. Петрович, козёл старый, китайскую подсунул. Заменил, поехал дальше. Дальше - погасла левая фара... В этот раз дело не в лампочке... А, в чём, же? А, хрен его и Автопрома знает... Не могу понять. Ладно, поехали с одним "глазом"... С одной фарой скорость пришлось ещё больше скинуть.
  
  Сзади, что-то затрещало... Да, что за чёрт?! Выскочила рукоятка "кривого стартера"! Из походного положения в рабочее... Хорошо, что ничего не раздолбила. Дел, то - на пять минут! Ну, или на полчаса...
  
  Едем дальше... Сзади, что-то громко треснуло и затрещало - в этот раз не по детски! На этот раз, мать его Автопрома, за ногу - надолго встал... Изобретатель фуев! Нет, за чё я тридцать тысяч "зелени" отдал?! Давненько меня так жестоко не кидали...
  
  Однако, в чём же дело? ...Ага! Не сработала муфта сцепления пружины стартёра, которая отключает его, когда пружина полностью заведена... После чего, пружина выскочила из своего крепления - хорошо, что не лопнула! Понятно. Всё из-за того, что от тряски гайка ослабла и открутилась... На месте не исправлю - сниму стартер и, буду при нужде заводить вручную...
  
  Справедливости ради - Автопром, всё же молодец! Всё снимается и разбирается действительно - легко и быстро, как я и заказывал... Машина, как первый в жизни автомобиль для тех людей, кто до этого никакого автомобиля даже и, в глаза не видел - ну, просто золото!
  
  Пилим потихоньку, мимо спящих убоищных - даже в темноте видно, деревень... Пару раз заблудился, не туда свернув. "Джи-Пи-эСа", то нет! А бывшая со мной карта Нижегородской губернии конца девятнадцатого века - что в Инете нагуглил, очень приблизительная. Заехав в уездный центр - Балахну и, вообще, заблудился: улицы, то не прямые - как я привык и, уличного освещения ни хрена нет, кроме нескольких керосиновых фонарей на "главной площади".
  
  Хорошо ещё, мужик какой-то, выскочив из избы на гудок и рёв двигателя моей "Хрени" и лай своей собаки, не онемел и не убежал, а с перепугу показал направление. Перед самым Нижним, треснуло что-то, уже спереди. Машина рывком встала. Хорошо, что скорость небольшая, а то бы перевернулась... Что за фигня? Ага, переднее левое колесо стоит раком... Болт рулевой тяги лопнул. Сейчас поддомкратим, заменим болт и дальше поедем... Немножко затянулось... Светает уже. Какой-то мужик подъехал на телеге.
  
  - Ну, что варежку раззявил? Автомобиля ни разу не видел?!
  
  Мужик отчаянно тряс бородой...
  
  - Ну, так на! Смотри! А лучше помоги, десять копеек дам...
  
  При волшебном слове "десять копеек" мужик перестал трясти бородой, шустро соскочил с телеги и помог засунуть мне долбанный болт в, не менее долбанное отверстие рулевой тяги... Первым делом, как вернусь "к себе", напишу рекламацию долбанному Автопрому и потребую компенсации за моральный ущерб!
  
  ...К Нижнему Новгороду подъехал, когда уже практически рассвело. Светает то, в это время года ещё рано - сегодня, только первое августа по старому стилю.
  
  Сразу в просыпающийся город въезжать не стал: заехав на пригорочек - постоял, посмотрел, понаблюдал в прихваченный бинокль... Полюбовался! Ну, особенно то, "любоваться", конечно, было нечем... Родимый мой город, даже издали, не произвёл на меня благоприятного впечатления - скорей, наоборот. Дааа... Тут, надо работать и, работать!
  
  Сверился: по ходу, подъехал именно туда - куда и, планировал подъехать по карте. Самая окраина Нижнего Новгорода, перекрёсток дороги идущей вдоль Волги - откуда я и, приехал и старинного Южного почтового тракта. Где-то здесь, если карта не врёт, должен быть постоялый двор - первая цель моего путешествия. Надо же было где-то остановиться - чтоб некоторое время пожить, отдышаться, оглядеться да прислушаться! Нельзя же, вот так - с места галопом и, к "племяннику: "Здравствуйте, я ваш дядя из Америки!"
  
  Подъехал... Это, я очень удачно подъехал! На воротах Постоялого Двора висит плакат с надписью: "Продаётся". Постоял, подумал... Мне, однозначно, кроме самой Солнечной Пустоши и Солнечногорска, какой-то "опорный пункт" для прогрессорства в Нижнем Новгороде потребуется... И, не только в нём, я чувствую!
  
  Я окинул, практически уже, хозяйским взглядом окрестности: неплохой участок, по любому! Очень неплохой... За непосредственно Постоялым Двором находился обширный, как стол ровный - но, заросший кустарником и молодой порослью деревьев пустырь, довольно впечатляющих размеров. Прикинул: не только само СТО влезет, но и со временем - автозаправка, гостиничный комплекс, автодром... Ещё, много чего "влезет" полезного, если с умом подойти.
  
  Однако, не буду торопится - надо сначала хорошенько "здесь" освоиться, всё конкретно разнюхать, да обдумать как следует... Спешка нужна при диарее и при ловле насекомых-паразитов - но, никак ни при прогрессорстве!
  
  Подъехал поближе, побибикал. Автопром - молодец! Снабдил "Хренни" не резиновой "грушей" или колокольчиком каким - как у первых автомобилей, а настоящим электрическим сигналом, - от "Москвича" или "Запора", точно не понял... Или, они взаимозаменяемые? Нет, не помню...
  
  Лезет в голову всякая ерунда... Волнуюсь, что ли? Правда, гудок сигналит, только когда работает движок. Но, громко сигналит - грех жаловаться! На крыльцо, через очень короткое время, выскочила целая толпа народу в не совсем полном одеянии.
  
  Первым выскочил благообразный бородатый мужик - лет за пятьдесят, в смешных исподних штанах с завязками. С ним двое, видать - сыновей. Один лет за двадцать, в накинутой на плечи наспех студенческой тужурке и, второй - лет шестнадцати, по ходу, гимназист... Мужик в исподнем держал в руках ещё и, древнее на вид пистонное ружьё. Все трое зависли, разинув рты...
  
  - Извините, пожалуйста, если я вас напугал! - приглушив двигатель, выкрикнул я, - просто я долго ехал и, очень устал и проголодался... Могу ли я у вас остановиться? Ведь это постоялый двор, я не ошибаюсь?
  
  Пока разновозрастные мужики на крыльце меж собой переглядывались, туда же на крыльцо, из дома выскочили две наспех одетые женщины. Старшей - около сорока, сорока пяти. Наверное, это жена хозяина... Ну, того - который в исподнем и с древней ружбайкой. Младшая - девица, лет двадцати. Довольно таки - ничего, девица! Кто такая сразу - с ходу, не разберёшь... Может, родственница, может из прислуги, но не дочь - это точно!
  
  - Карпуша, кто это? - сразу же взяла инициативу в свои руки старшая из женщин.
  
  Пока "Карпуша", наверное, от имени Поликарп, собирался с мыслями, я ответил:
  
  - Извините, если я Вас разбудил, хозяйка! Но, я просто путник и, если можно, хотел бы найти у вас пристанище, еду и кров..., - это, то откуда? Из "Королевы Марго", что ли?
  
  - Что-что??? - чуть ли, не хором.
  
  Блин, надоело! Побрутальней надо! Ты же - дворянин, помещик, чёрт тебя дери!
  
  - Комната для меня и конюшня для моего моторного экипажа!!! - рявкнул я, а-ля мушкетёр Портос, - у вас найдётся? Или, прикажите мне другой постоялый двор поискать?!
  
  Хозяйка среагировала мгновенно:
  
  - Карпуша! Ты что встал, как вкопанный? Окаменел, что ли? Постоялец к нам!
  
  Вообще-то, женщины быстрее нас соображают в том, что касается денег...
  
  - Конечно, найдётся-с! И, комната-с и ...Конюшня-с! - улыбаясь на все свои тридцать два, на удивление целые для его возраста и его эпохи, ответил Карпуша, - добро пожаловать! Позавтракать не соизволите-с?
  
  - Не откажусь!
  
  В реале, жрать хочу - аж¸ хохочу... Натряс аппетит, по ходу, на этой "табуретке"!
  
  - Что изволите позавтракать? - чуть ли, не встав на цыпочки, спросила хозяйка, - что господину приготовить?
  
  - Что Вы самое вкусное готовите - вот то и, готовьте...
  
  Хозяйка, с места с пробуксовкой, рванула на кухню. За ней вприпрыжку убежала девица.
  
  Остались мы с хозяином и его сыновьями с глазу на глаз.
  
  - А, Вы... Извините...
  
  - Дмитрий Павлович...
  
  - А Вы, Дмитрий Павлович, к нам надолго-с? - заглядывая мне в глаза, заискивающе спросил Карп.
  
  - Может, на месяц, может надольше..., - "не поверишь, навсегда!" - чуть, блин, не вырвалось..., - Вас, как по-батюшке? Поликарп...
  
  - Матвеевич.
  
  - Сколько с меня за проживание и, за... Ну и, за всё остальное, Поликарп Матвеевич?
  
  - Двадцать рублей-с в месяц при полном пансионе-с..., - озвучил цену Карп и напряжёно замолчал, ожидая моей реакции.
  
  Она, реакция, не замедлила:
  
  - Пойдёт. Вот деньги за месяц вперёд...
  
  При этих словах, Поликарп - аж, перестал дышать от счастья, как мне показалось... Чё, за фигня, интересно?
  
  Первым делом надо поставить мою "моторную телегу" куда-нибудь, туда - где от неё ничего не открутят и из неё ничего не утащат... Ну, конюшен здесь было валом и, все - кроме одной, пустые. Выбрал, с помощью самого Карпа и двух его сыновей, во все глаза таращихся на "заморскую" диковинку, самую на вид прочную, с самыми крепкими воротами. Загнал "Хренни" вовнутрь, закрыл ворота и повесил на них свой самый большой навесной замок. Проушины, правда, не подошли - так я это дело заранее предусмотрел и взял с собой свои. С помощью своего же инструмента, заменил проушины минут за пятнадцать. Поликарп с сыновьями всё время были при мне и изумлённо глазели, поразевав рты... Особенно неизгладимое впечатление на них произвёл мой шуруповёрт на аккумуляторах.
  
  Самым смелым, как обычно, оказался самый младший:
  
  - Господин, а как ваш экипаж без лошадей ездит?
  
  - Как зовут то, тебя, Малыш?
  
  - Гавриил...
  
  - А как паровоз без лошадей ездит? Вот и, тут - точно такая же фигня, Малыш... Всё тоже самое! Только паровоз ездит на угле или дровах, а автомобиль на бензине...
  
  У старшего сына Карпа, тоже были вопросы. Прежде чем их мне задать, он сам протянул мне ладонь для пожатия, представившись:
  
  - Антон. Студент Казанского... На бензине, говорите, Дмитрий Павлович? Это тот, что в аптеках продают?
  
  В ответ я прочёл ему небольшую лекцию об октановых числах, в свою очередь спросив у него:
  
  - На кого учитесь, Антон?
  
  - Хотел в железнодорожный, но не взяли... На химика пришлось - туда только вакансии были.
  
  Судя по всему, он был не в восторге от свей будущей профессии.
  
  - А, понимаю... Железнодорожные инженеры очень большие деньги получают, вот Вы туда и, щемились...
  
  - Что?
  
  - Извините! Недавно из Америки приехал вот, всё их словечки и выскакивают... Видите ли, железные дороги - это вчерашний день. Надо смотреть в будущее, а будущее - это автомобили. Займитесь вплотную переработкой нефти и, со временем столько денег будете зашибать, что инженеры-железнодорожники будут к Вам в швейцары наниматься!
  
  - Ну, Вы и, скажете такое, тоже! - не поверил Студент.
  
  - Конечно, скажу! - настаивал я, - в Америке, откуда я приехал, из-за развития автомобильного транспорта уже произошло сокращение железнодорожной сети...
  
  Это я лет на тридцать опередил события. А, пусть попробуют проверят! Интернета ещё нет и, не скоро будет - в Википедию не заглянешь... Для меня же очень важно было с первых часов здешнего пребывания заполучить себе единомышленников и помощников. Ибо, сам я всё не потяну...
  
  Поставив, наконец, "Хренни" в гараж... То, бишь - в конюшню, я прошёл в предложенную мне комнату, сопровождаемый всей троицей, тащившими мои вещи. Ну, ни чё, так номерок! Не пятизвёздочный, конечно...
  
  - Клопы есть? - спрашиваю, глядя на подозрительные пятнышки на потолке.
  
  В ответ Карпуша честно развёл руками:
  
  - А, куда же без них-с? Но, правда, поменьше, чем у других, так, как у нас постояльцев мало бывает-с...
  
  - Что, правда, мало постояльцев? - то-то гляжу, они передо мной так лебезят...
  
  - Да, как построили проклятую "чугунку", совсем мало стали этой дорогой ездить-с... А, раз не ездят, то откуда постояльцы возьмутся? - степенно разъяснил Карп, - постоялец наш, всё норовит-с поближе к Ярмарке поселиться! А мы несколько в стороне-с...
  
  - Клоп, значит, ныне голодает...
  
  - Клоп не голодает, он к хозяевам перебрался! - прыснул со смеху Малыш. Его отец, с кислой мордой, почесался.