Зеленков Василий Вадимович, Котова К. В.: другие произведения.

След вихря

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Корабль, плывущий меж мирами. Его хозяйка-фелья. Маг, приглашенный лечить корабль. И - след бедствия.


   Стрелка компаса неподвижна и указывает на букву "ней", знак времени. Компас прижимает угол карты, от святящегося кристалла в когтях тяжелой лапы-подставки на бумагу ложится желтое пятно. На краю стола открыта лоция, на ее страницах многократно пересекающиеся сферы, стрелки векторов и оси координат; за ней, в чернильнице, перо, чьего кончика касается полумрак, к углам сгущающийся и становящийся вязким.
   Снаружи доносится скрип трапа. Тень на стене каюты вскидывает голову - спутанные волосы падают короткой гривой на плечи - и прислушивается.
   Веселый голос:
   - Есть кто на корабле? Мне говорили, вам нужен маг.
   - Проходите!
   Слышны неспешные шаги по палубе.
   Покрытые чернильными и грифельными пятнами руки переставляют светильник, кристалл разгорается ярче.
   - Сюда!
   Узкая черта света между стеной и дверью расширяется.
   Любопытствующий взгляд скользит по стенам. Прозрачный свет смутно позволяет различить покрытые незатейливой, но уместной резьбой панели красного дерева, два шкафа, дюжину заваленных книгами и свитками полок и пейзаж: фьорды, в которых плещутся волны неспокойного зимнего океана.
   - Тайшан Сиэллат к вашим услугам, - формальную фразу смягчает веселая улыбка.
   - Маг? Разбираетесь в кораблях? Я - Найя Вельо, сарваер, - по-рабочему потертая ладонь готова для рукопожатия.
   - Маг. Разбираюсь, пусть и меньше, чем хотел бы, - узкая и крепкая рука сжимает тонкие пальцы; взгляд продолжает изучать каюту. - Как его зовут?
   Губы, серые от грифельной пыли, растягиваются в довольной улыбке:
   - "Странник", - она угасает. - Но я не смогу много заплатить.
   - В порту говорят, что вы собираетесь в Энмай, - эхом раздается ответ. - Если поможете добраться - сочту это достаточной платой.
   Пальцы сарваера сильнее сдавливают ладонь мага.
   - Когда "Странник" снова будет на ходу, я бесплатно доставлю вас хоть к Источнику Миров.
   Ее руки аккуратно и быстро сворачивают чертежи. Каюта до потолка наполняется звуками: глухой звон переставляемой чернильницы, щелчки шкафных замков; с гулким звуком схлопывается лоция, стены выдыхают спертый воздух в коридоры юта. Случайно и мимолетно носа Тайшана касается прядь темных волос Найи.
   - Пойдемте, я покажу.
   Снаружи лица гладит легкий ветер. Полдень - солнечные лучи ласкают янтарное дерево палубы, затекая в неглубокие щели. Тени рей, мачт и свернутых парусов настолько четкие, что кажутся отрисованными твердой рукой опытного инженера.
   Ладонь Сиэллата ложится на планширь, и узкое лицо принимает отрешенное выражение.
   - Что его ранило?
   - Витьес.
   Короткое и красивое слово падает тяжелой стеклянной бусиной и с шелестом укатывается в шпигат.
   - Вихрь изменений задел корму. Разве вы можете почувствовать так? - в невысоком голосе Вельо слышно откровенное недоверие.
   - Плохо, - ответ скрашивает новая улыбка. - Но мне знакомы следы витьеса; мой народ неплохо разбирается в изменениях.
   Пальцы мага продолжают гладить теплое дерево, а в серо-черных, зеркальных зрачках женщины медленно всплывает любопытство.
   - Откуда вы?
   - Из Аметьена, - голос Тайшана звучит рассеяно. - А мой народ - тайерри. Драконы.
   Лицо Найи вытягивается; дымчатые глаза с вертикальными зрачками вглядываются в тень гостя, словно сарваер надеется обнаружить у нее клыки, крылья и когти.
   - А касанием... увы, так, могу лишь общее состояние оценить. Без деталей.
   - Я покажу корму, - в словах Вельо легкая досада за проявленную несдержанность.
   Скачок через фальшборт - опилки, ворохами лежащие вокруг корабля, разлетаются вихрями из-под сапог. Шаги сарваера огибают поджавший крыло бизани парусник, сейчас похожий на раненого альбатроса; шаги гостя повторяют путь с минутным опозданием - звук двоится почти бесшумными движениями и уверенной поступью. В взгляде мага на высокие скулы шхуны уважение к корабельному делу и тень восхищения чужим мастерством.
   Корму уродует трещина.
   - Да... - с губ гостя срывается удивленный посвист.
   Покрытые царапинами руки женщины убирают волосы с заостренного лица, сжимают их в безнадежный хвост на затылке, который распадается как только ослабевает кольцо пальцев.
   - Вы не подумайте, что я неопытный капитан... Витьес был слишком сильный.
   - Я знаю, на что он способен. Вы были на корабле одна?
   - Да. Немногие решаются путешествовать с вольными исследователями, - снова шаги, и следующие слова доносятся уже от бушприта. - Еще здесь незначительные повреждения. Я подлечила их.
   - Зря... Я в том смысле, что именно абсолютные авант... то есть вольные исследования в мироплавании едва ли не интереснее всего, - кончики пальцев гостя скользят по трещине вверх. - У вас веревка найдется?
   - Любой леер в вашем распоряжении, Тайшан.
   - Спасибо. Отсюда я не дотянусь наверх, а в полете выйдет еще хуже.
   В ответ слышен сдержанный смешок:
   - Не поцарапайте дерево когтями, пожалуйста.
  
   Парусник, способный ходить между мирами, как другие корабли - пересекать океаны, самое дорогое в жизни Найи. Ее взгляд ловит каждое движение гостя: ладони Тайшана скользят по корпусу, омывая раны энергией; густые брови нахмурены и не только из-за врезающегося в тело леера.
   - Странно...
   "Странно и нехорошо", - звучат два слова в одном. Кончики ушей Вельо насторожено, по-кошачьи, приподнимаются.
   - Чувствуете что-то, ускользнувшее от меня?
   - ...сопротивление, - после паузы падает третье слово. - Сильное... я не могу понять, в чем дело. Что-то мешает лечению. И...
   Фраза остается незаконченной: пальцы стягивают края трещины на корме, дерево отзывается мягким теплом - кажется, что в глубине парусника скрыто большое сердце, которое размеренно и неторопливо стучит о ребра шпангоута и гонит по креплениям кровь прозрачной и золотистой вязкой смолы.
   - Исцеленное расходится... - слова мага оттеняет озадаченность. - Что-то не только сопротивляется лечению, но и медленно рвет уже исцеленное.
   Шелест легких шагов сарваера затихает возле руля, обсохшего и растерявшего все очарование междумирья; покрытые пыльцой опилок пальцы смыкаются за спиной в замок.
   - У меня не хватило сил на эту трещину, - в каждом звуке произнесенной фразы - задетая гордость, как будто для вольного исследователя нет неизлечимых ран собственного корабля.
   Скрипит леер.
   - Дракон Изначальный, ничего не понимаю... хотя...
   Сапоги Сиэллата касаются пола дока; пальцы задумчивым жестом потирают подбородок, и затем взгляд, брошенный через плечо, оценивает пространство.
   - Да... пожалуй, места хватит.
   Кончики ушей Найи вздрагивают встревожено.
   - Не торопитесь. Мне очень важно, чтобы ничего не случилось с кораблем.
  
   День закончился; остается позади ночь - утро золотисто-розовыми лучами ласкает корабль.
   Док наполняет похожий на бурление ручья едва слышный шепот Тайшана: певучие слова сливаются в перетекающие одна в другую фразы. Силуэт мага возле руля окружает почти неразличимый ореол, изредка распускающийся радужными хризантемами. Неподалеку, калачиком под бушлатом, - фигурка сарваера, и над потрепанным воротником ветер покачивает колечки кудряшек. Осень, и дыхание женщины на холодном воздухе становится следами пара, которые, сорвавшись с губ, развеиваются через полминуты.
   Звенят склянки. Бушлат падает на землю после первого удара.
   - Вы нашли, в чем дело? - после недолгого сна в голосе пересыпается песок.
   Взгляд за спину, пальцы Сиэллата устало потирают левую бровь.
   - Есть подозрение, но так я ничего не пойму с уверенностью. Мне нужно сменить облик - в истинном восприятие острее.
   - Вы можете повредить корабль! - звучит протест.
   - Нет... Я вчера пригляделся: места здесь хватит, если я сменю облик в воздухе и затем опущусь в док, - на тонких губах появляется осторожная, успокаивающая улыбка. - Не беспокойтесь, я умею быть осторожным.
   Пальцы Найи царапают воздух:
   - Только... Только потому, что это необходимо, - и сжимаются в кулак.
   Два шага назад, и силуэт мага начинает медленно подниматься, возносясь выше палубы и мачт, и марсов, почти к облакам. А затем - серебристо-синяя вспышка, словно молния, озаряет свернутые паруса. Тело Тайшана плавится подобно раскаленному металлу: увеличивается в размерах, вытягивается - бесшумно разворачиваются два гигантских крыла, и утренний свет муаром растекается по сапфировой чешуе.
   Вместе дракон и корабль едва помещаются в открытом доке. Острые когти протыкают вороха опилок, оборачивается вокруг массивных лап длинный хвост. Шея плавно изгибается - на Найю весело смотрят знакомые искрящиеся улыбкой темно-зеленые глаза. Дракону в ответ достается хмурый и наполненный подозрением взгляд, в котором читается: "Если собьете хвостом бизань или запутаетесь крыльями в такелаже, в Энмай вы не попадете. Вы даже из дока самостоятельно не сможете улететь. И плевать на различия в опыте и весе!"
   - У вас почти одинаковая аурра, - голоса человека и зверя похожи, но последний - громче и с иногда проскальзывающим рычанием. - На глубоком урровне. На обычном не видно.
   Руки скрещиваются упрямым движением, подбородок приподнимается с откровенной гордостью: корабль и его капитан - неразделимое целое.
   Тем временем, голова дракона вновь поворачивается к паруснику, и наполнившийся вниманием взгляд скользит по днищу, корме, рулю и килю. Останавливается на ахтерштевне и замирает. На полминуты гигантская фигура кажется изваянной из камня... Затем когти едва слышно царапают пол, щелкает по опилкам кончик хвоста.
   - Витье-дорри, - падает, разделенное едва заметной паузой, слово. - Хэйс меште...
   Фигура сарваера мгновенно втискивается между правой лапой дракона и рулем.
   - Витье-дорри, - с новым выдохом слово врывается в утреннюю тишину. - Стррела витьеса; в коррабле кусочек вихрря. В миррах он неспособен калечить дальше, но он мешает лечить.
   - Витьеса? - вопрос женщины обрывается. - Не может быть... я бы ощутила. Почувствовала. Это же мой корабль!
   В глазах дракона мелькает растерянность, секунду спустя сменяющаяся пониманием.
   - Именно поэтому. Вы связаны, вы - одно целое. Это как... как попытаться посмотрреть себе на затылок без зеркал. - за объяснением следует негромкое фырканье. - Не лучшая аналогия, конечно...
   Каблук сапога выбивает сердитое "цок" о мелкий камешек.
   - Но теперрь знаю, в чем проблема. Надо как-то убррать витье-дорри, тогда лечение пойдет легко.
   Взгляд дракона снова гипнотизирует ахтерштевень, постепенно проникая глубже - туда, где пульсирует кусочек хаоса.
   Внимание отвлекает вопрос, в котором тесно переплетаются волнение и тревога.
   - Я могу вам помочь?
   - Да, - уверенный кивок, тяжелые веки неторопливо опускаются, - более того, без вас ничего не получится. Сейчас я снова сменю облик. Теперь, когда я дерржу витье-дорри воспрриятием, он от меня не ускользнет. Не знаю, как часть витьеса существует в мирре, но если ее вытащить в мирр совсем - уверрен, рассеется.
   Ладонь сарваера благодарно касается тяжелой лапы дракона. Его огромные крылья приоткрываются; шелест сопровождает всплеск магии, и в глаза Найи ударяет холодный небесный свет, от которого приходится закрыть локтем лицо.
   Ладони мага быстро оправляют складки одежды, затем шаг вперед - и пальцы прижимаются к трещине.
   - И что необходимо делать мне? - сомнение морщинкой мелькает между темных бровей сарваера.
   - Чувствовать, - на лице Сиэллата появляется ободряющая улыбка. - Я постараюсь вывести витье-дорри наружу, но вам надо ощутить, не причиняю ли вреда, все ли делаю правильно. И...
   Неопределенное движение плечом.
   - Я не могу объяснить. Но вы чувствуете корабль - и без вас не обойтись.
   Шершавые руки женщины прижимаются к корпусу. Доски откликаются на прикосновение, как ребенок на материнское объятие - тихо скрипят в унисон с дыханием сарваера. Ее веки, тронутые пыльцой загара, опускаются; ресницы касаются высоких скул. Качнувшись в неуверенности, сердце замирает стрелкой внутреннего компаса от юга-капитана к северу-бушприту.
   Глаза мага разгораются зеленым; его пальцы дрожат, а радужные всполохи ореола перекинулись на фигуру. Мысль проникает глубоко в тело корабля, к одинокому осколку беспощадного хаоса Междумирья. Сквозь парусник тянутся тонкие и едва ощутимые магические нити, похожие на призрачную паутину. Они неторопливо окружают кусочек витье-дорри, медленно сжимают кольцо, обвивая сетями.
   Кусочек хаоса дергается, ощущая угрозу: нити тянут его прочь из тела корабля. Витье-дорри не желает покидать убежище. Он стелется вдоль досок крохотной каплей темноты - ползет, волочится, подобно полумертвому жуку...
   Сила Тайшана тянет сильнее и сильнее...
   ...капля вылетает бусиной, которая мчится к магу со скоростью шквального ветра у побережья.
   Выскользнув из пальцев Сиэллата, витье-дорри ударяет в грудь Вельо.
   На загорелом лице сарваера застывает обиженное выражение разочарованного ребенка.
   - Найя!
   Сети Тайшана оборачиваются волнами, погружая женщину в спасительную реку энергии. Магия стекает по плечам Вельо, впитывается в ткань рубашки и кожу, проникает в кровь и стремится догнать черную бусину хаоса, рывками движущуюся к сердцу.
   Здесь, в настоящем мире, витье-дорри слишком сложно сопротивляться волшебству.
   Крепкие пальцы мага стискивают плечи Найи. Волны снова распадаются на нити, которые тянутся за кусочком Междумирья. Магия шелком обнимает Вельо и Сиэллата, замедляя все - все, кроме заклинания.
   Ненадолго.
   Совсем ненадолго.
   Но достаточно.
  
   Солнце пробирается сквозь веки Найи тонкими бликами, а, когда ресницы вздрагивают, вливается в зрачки расплавленным золотом, обжигая и заставляя глаза слезиться. Тонкий силуэт съеживается под бушлатом и подтягивает колени к груди; ребра скрипят так сильно и так громко, словно их несколько часов давил ретивый охранник, выжимая деньги за неоплаченный ужин.
   - Ох...
   Парусник, темная бусинка, удар, заледеневшая кровь - воспоминания прыгают перед глазами, но не складываются в единое целое.
   - Что?.. - язык не слушается. - Случилось?..
   Горло сарваера горит, как будто терли наждачной бумагой.
   - Все в порядке, - слова Тайшана отдают тенью неуверенности; его пальцы перелистывают страницы раскрытой на коленях книги. - Витье-дорри развеяно, я успел вовремя. Однако вы все же пострадали.
   Ладони Найи упираются в расстеленный на полу плащ, кисти напрягаются, однако попытка сесть заканчивается неудачей. Книга падает на землю рядом - сильная рука мага подхватывает женщину под локоть.
   - Осторожно. Это не сиа-каннте, конечно, но все равно опасно.
   - Что случилось? - вопрос Вельо похож на приказ.
   - Я... не уверен. Я вытащил кусочек хаоса - он кинулся к вам. Вы его не почувствовали?
   Отрицательное покачивание головой; темные кудряшки рассыпаются по плечам сарваера.
   - Как и с кораблем, - глаза Сиэллата затягивает задумчивая дымка. - У меня есть одна теория, почему так...
   Обращенный на него взгляд наполнен ожиданием.
   - Хаос прячется в хаосе, в душах тех, кому Междумирье - родной дом. Они наполнены им, потому и выживают в странствиях. Может... во всех "вольных исследователях" есть частичка?
   Недоверчивая улыбка касается губ женщины:
   - Вы хотите, сказать, что - во мне?..
   - Во мне, наверное, тоже, - философское пожатие плечами. - Наверное, в любом, кто не может долго оставаться на одном месте и кому не сидится в одном мире и тянет в радужные волны.
   Короткая усмешка крадется по уголку губ мага.
   - У нас говорят про таких - "идет за крылом Дракона Изначального".

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"