Ивченко Жанна: другие произведения.

Праздничная ночь в замке Дракулы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вспомните вампиров Брэма Стокера, Энн Райс, Джона Полидори и Шеридана Ле Фаню, а также некоторые исторические факты. Рассказ занял третье место на конкурсе "Детективно-фэнтезийного рассказа - 2019 (ДФ-7)".

  https://iplogger.org/1W4f47
  
  
  Едва ночь окутала своей черной мантией горы, как из замка Дракулы донесся душераздирающий пронзительный крик, полный отчаяния и боли. Так кричит только женщина, потерявшая любимого человека, и потерявшая внезапно.
  
   Услышав этот крик, хозяин замка, только что закончивший вечерний туалет, помрачнел. Такое начало ночи сулило недоброе, а ведь это должна была быть праздничная ночь - ровно 500 лет тому он стал вампиром. Дабы отметить юбилей, он пригласил к себе сливки сливок, избранных из избранных - элиту вампиров, сплошь людей с голубой кровью. Но, похоже, в наше время даже голубая кровь не гарантирует ни хороших манер, ни достойного поведения.
  
   Через минуту князь Дракула вышел из своих покоев, и первым из гостей, попавшихся ему на глаза, был престарелый барон де Рэ. На его бледном морщинистом лице, украшенном длинной синей бородой, были написаны растерянность и недоумение.
  
   - Что же это творится, - бормотал барон, - такой молодой, такой обаятельный - и убили...
  
   - Кого убили? - встревожился Дракула. Только убийства в праздничную ночь не хватало.
  
   Часы на старой башне пробили девять.
  
   - Господина де Бризака, этого милого, обаятельного юношу... Его останки графиня нашла во дворе...
  
   Услышав жуткую новость, Дракула, не тратя времени на спуск по лестнице, распахнул окно и спустился вниз по стене. Через полминуты он был уже во дворе, где над чем-то черным рыдала, содрогаясь всем телом, графиня Эржебет Батори. К ней подошла графиня Кармилла с факелом в руках, и в свете пламени князь увидел самое страшное для любого вампира зрелище: останки сгоревшего в лучах солнца собрата. Тот, кто вытащил де Бризака после рассвета из гроба и приволок его сюда, положил юношу лицом вниз, так что беспощадные лучи солнца испепелили его спину, затылок и ноги, прожгли их до костей. Но лицо осталось нетронутым, и на нем запечатлелась страшная мука. Даже все повидавшему и совершенно безразличному к юноше Дракуле стало не по себе, а графиня Эржебет, связанная с покойным нежными узами, и вовсе билась в истерике.
  
   - А ведь вы обещали нам полную безопасность, - раздался за спиной Дракулы холодный голос лорда Рутвена.
  
   Князь оглянулся. Британский сноб был верен себе, и даже страшное происшествие не лишило его невозмутимости.
  
   - Черт побери, Рутвен, вы нашли удачный момент для претензий! - раздраженно заметил маркиз Лестат. Как истинный француз - даже если он гей и вампир, Лестат не мог смотреть равнодушно на страдания дамы.
  
   Момент для претензий был выбран и впрямь неудачно, но Дракула понимал, что лорд Рутвен прав: случившееся означает, что отныне в замке небезопасно.
  
   - Это сделал смертный, - прошамкал барон де Рэ, наконец спустившийся во двор. - Попомните мое слово!
  
   Дракула поморщился: старик обожал говорить банальности с умным видом. Ясно, что де Бризака прикончил смертный: все вампиры засыпают смертным сном на рассвете, просыпаясь на закате. Но в замке нет смертных, кроме тех трех, что должны были стать главным блюдом на пиру.
  
   - Графиня, - приблизился Дракула к рыдающей Эржебет, - примите мои соболезнования. Даю вам слово Влада Цепеша, что еще до рассвета я найду убийцу.
  
   ***
  
   В подвал, где лежали главные блюда, Дракула спускался с недобрым предчувствием. Заскрежетал ключ в замке, с отвратительным скрипом отворилась обитая железом тяжелая дверь. Пляшущее пламя факела осветило сводчатые стены, сложенные из темно-серого камня, и два плотно спеленутых человеческих тела, напоминающих мумии. Только свистящее прерывистое дыхание напоминало о том, что эти несчастные еще живы.
  
   Двое смертных. А на месте третьего валялись разрезанные чем-то острым - ножом или кинжалом - бинты и пустая 250-миллилитровая бутылка водки. Склонившись, Дракула внимательно осмотрел пол, но ничего примечательного не обнаружил: тот, кто освободил смертного, не обронил даже нитки со своей одежды. Единственная улика - бутылка водки. Зачем понадобилось спиртное - не вопрос, это был самый быстрый и надежный способ привести смертного в чувство, но почему именно водка, когда в винном погребе графа хранится около тысячи бутылок токайского? Дверь в погреб была не заперта: князь счел бы ниже своего достоинства прятать от гостей благородные напитки. Но водки в погребе не было и не могло быть.
  
   Дракула осмотрел бутылку. Трансильванская водка цуйка крепостью 60 градусов, разлитая на местном ликеро-водочном заводе. Подарочный вариант. Такую водку можно купить в любом супермаркете, равно как и в дьюти-фри в аэропорту Бухареста.
  
   Самое обидное, что он сам вчера продемонстрировал гостям лакомства, ждущие их на праздничном пиру, и тому или той, кто высвободил из пут третьего смертного, не пришлось блуждать по замку в поисках хранилища. Но это же обстоятельство, возможно, поможет отыскать убийцу. Вчера примерно в четверть седьмого утра он привел сюда гостей, и когда они минут через десять они покинули подвал, смертных еще было трое. А в семь утра все вампиры уже засыпали в своих гробах: даже если бы кто-то хотел пободрствовать подольше, то физически не смог бы. Стало быть, у преступника было очень мало времени - не более получаса, а если учесть, что для того, чтобы добраться до спальни с гробом, тоже нужно хотя бы минуты три, то и того меньше.
  
   Ладно, чтобы разрезать бинты, которым он, Дракула, спеленал смертного, потребуется не более пяти минут. Добавим еще пять-семь, чтобы привести жертву в чувство. Но как за оставшиеся десять-двенадцать минут успеть обработать смертного, который должен был находиться в состоянии шока? Самое главное - как удалось заставить его действовать по плану вампира после рассвета? Обычный человек немедленно освободил бы двух других смертных и вызвал бы МЧС, чтобы выбраться из замка с поднятым мостом. Тот, кто посильнее духом, вытащил бы на солнцепек не одного, а всех вампиров. Этот же стал послушной марионеткой в чужих руках, причем с риском для собственной жизни.
  
   Только в плохих книгах вампиры умеют управлять чужой волей с помощью силы мысли. В реальности все наоборот: вампиру крайне трудно найти общий язык со смертным - слишком разная у них природа. Напрашивается один вывод: убийца и его смертное орудие были знакомы прежде.
  
   Размышления Дракулы прервал шум. Скрипнули двери, и в подвал вошли вполголоса переговаривающиеся гости. Последней вошла графиня Эржебет, все еще всхлипывающая.
  
   - Их осталось двое, - заметила Кармилла, указывая на смертных.
  
   - Именно, - ответил хозяин замка. - Теперь мы знаем, кто вытащил де Бризака во двор. Осталось выяснить, кто вчера перед рассветом спустился сюда, освободил смертного и дал ему указания.
  
   - Если я правильно понял вашу мысль, - иронически поднял бровь лорд Рутвен, - вы подозреваете нас?
  
   - Да, - коротко и твердо ответил Дракула.
  
   ***
  
   - Черт побери, - оскалил острые белые зубы Лестат, - я не намерен терпеть подобные оскорбления даже от вас, князь!
  
   - Лестат, - поморщился Дракула, - прежде чем кипятиться, подумайте о том, что любой из нас может оказаться не только убийцей, но и жертвой. Вампир, поднявший руку на своего собрата, готов на все. Или мы найдем убийцу этой ночью, или здесь будет еще пять сожженных солнцем тел.
  
   - Да, - подняла голову Эржебет, - вы правы, князь. Эта смертная тварь, погубившая моего любимого, все еще бродит по коридорам замка. Я найду ее и заставлю назвать имя того, кто отправил ее на преступление.
  
   С этими словами графиня с необычайной скоростью выбежала из подвала, так что Дракула не успел ни возразить, ни перехватить ее.
  
   - Я помогу Эржебет! - воскликнула Кармилла и направилась к двери.
  
   - Мы все поможем, - подхватил лорд Рутвен. Меньше чем через минуту в подвале остались лишь Дракула и Жиль де Рэ.
  
   - Что значит молодость, - вздохнул Жиль. - Эх, где мои сто лет...
  
   - Какая там молодость, - махнул рукой Дракула. - Просто убийца хочет первым добраться до смертного и прикончить его, пока он его не выдал.
  
   - Вполне возможно, - согласился барон. - А эти двое - они ничего не помнят?
  
   - Сейчас проверим.
  
   Дракула подошел к смертным, выбрал того, который выглядел посвежее, и с большим трудом разбудил его. Несчастный открыл глаза, увидел над собой перекошенное лицо вампира и закричал от испуга.
  
   - Перестань орать и отвечай на мои вопросы. Что происходило здесь прошлой ночью?
  
   - Я... я не помню, - заблеял смертный. - Я спал.
  
   - Кто заходил сюда перед рассветом?
  
   - Не знаю. Я ничего не помню.
  
   - Совсем-совсем ничего? - с радостным любопытством переспросил де Рэ.
  
   - Нет! Боже мой, что со мной будет?
  
   Не ответив на вопрос, Дракула принялся тормошить второго смертного. Увы, тот тоже ничего не помнил.
  
   - Ладно, - пробормотал князь, - зайдем с другой стороны... Вы давно знали вашего спутника? Кто он? Откуда? И кто вы такие?
  
   Прежде чем смертные открыли рот, в разговор вклинился барон.
  
   - Выходит, вы их не знаете?
  
   - Откуда? - пожал плечами Дракула. - Я поймал их в лесу возле замка позапрошлой ночью. Пошел на огонек - смотрю, палатка у костра, а в ней дрыхнут три упитанных туриста...
  
   - Мы не туристы, - пробормотал смертный, разбуженный первым. Он был круглолицый и кудрявый, лет тридцати пяти на вид. - Мы тревел-блогеры. Мы поехали в рекламный тур...
  
   - Что он несет? - раздраженно обратился к барону Дракула. - Должно быть, от страха умом повредился...
  
   - Похоже на то, - согласился де Рэ.
  
   - Нет, он не бредит.
  
   Увлеченные допросом, Дракула и Жиль де Рэ даже не заметили, что в подвал вернулась Кармилла.
  
   - Тревел-блогеры - это смертные, которые путешествуют и описывают свои путешествия в своих блогах в Интернете... Надеюсь, что такое Интернет, вы знаете?
  
   - Слыхал... Нашли смертного?
  
   - Да. Он мертв, хотя и полон крови. Тот, кто убил его, прокусил сонную артерию, но не позавтракал. Видимо, не успел...
  
   - А кто его нашел? - спросили почти одновременно Дракула и де Рэ.
  
   - Графиня Эржебет.
  
   Воцарилось молчание, которое прервал жалобный голос кудрявого блогера:
  
   - А давайте бартер... Я вам рекламный блок в своем блоге на месяц, а вы меня отпускаете...
  
   Дракула устремил на него пронзительный взгляд.
  
   - Как вам пришло в голову отправиться в путешествие к моему замку?
  
   - Нас пригласила турфирма "Экстрим-тревел". Но мы не думали, что вы существуете... Неужели вы и впрямь Дракула?
  
   - Жалкие глупцы, - в голосе Кармиллы прозвучало искреннее презрение, - только идиоты могли связаться с этими жуликами из "Экстрим-тревел"...
  
   - А вы откуда их знаете? - удивился Дракула.
  
   - Не все вампиры так отстали от жизни, как вы, дорогой князь. Я тоже веду блог... правда, он практически не раскручен... и неплохо знаю эту среду. Про "Экстрим-тревел" давно идут плохие слухи.
  
   - Как звали вашего спутника? - повторил свой вопрос Дракула, обращаясь к кудрявому блогеру.
  
   - Ион Дебилеску, - ответил тот.
  
   - Подходящая фамилия, - хохотнула Кармилла.
  
   Послышался шум. Дверь распахнулась, и в подвал с неизменно невозмутимым видом вошел лорд Рутвен.
  
   - Прошу прощения, что прерываю вашу беседу, - церемонно начал он, - но гости хотели бы подкрепиться, пока труп свежий, а без хозяина начинать трапезу негоже.
  
   - Да, перекусить не мешает, - признал барон де Рэ.
  
   - Ладно, идемте.
  
   Дракула покинул подвал последним и, закрыв дверь, сделал то, что следовало сделать прошлой ночью: повернул ключ в замке. Но он так опасался оскорбить избранное общество, черти б его побрали!
  
   ***
  
   Тело Иона Дебилеску лежало в винном погребе у бочки с мальвазией. Раны на шее были совершенно стандартными, догадаться по ним, кто его прикончил, было решительно невозможно. На лице смертного навеки застыло удивление, словно он столкнулся с чем-то, чего не ожидал и на что не рассчитывал. Еще бы: тот вампир, который перед рассветом высвободил глупца из пут, явно обещал ему что угодно, но не быструю смерть.
  
   Рядом со смертным стояли две пустые бутылки из-под токайского. Если покойный выпил их в одиночестве, в его жилах течет не кровь, а коктейль.
  
   Дракула бросил быстрый проницательный взгляд на гостей, но момент был выбран неудачно: мертвенно-бледные лица всех вампиров не выражали ничего, кроме жажды крови. Гости проголодались, и, что бы ни случилось, он не должен забывать о древнем долге гостеприимства.
  
   Князь склонился над телом и вонзил клыки в жирную шею Иона Дебилеску. Так и есть: не кровь, а слабоалкогольный коктейль, но какой свежий! Ошибиться невозможно: еще два часа тому назад - то есть на закате - этот человек был жив и совершенно здоров. Сделав три больших глотка, Дракула не без легкого сожаления оторвался от тела. Хотя самая вкусная кровь - это, бесспорно, кровь живого человека, но и кровь трупа, вопреки легендам, вполне подходит вампиру - при условии, что с момента смерти прошло не более шести часов.
  
   - Прошу вас, господа, - сделал приглашающий жест Дракула и отошел в сторонку, вытирая рот алым шелковым платочком. Пока гости завтракали, он размышлял, оценивая преступный потенциал каждого из них.
  
   Первым после хозяина к трупу приник барон Жиль де Рэ. Чудный старик, бывший соратник Жанны д'Арк, эстет, эрудит, педофил, садист и чернокнижник. Обожает изображать дряхлого старика, хотя старше самого Дракулы на каких-то тридцать лет. Очень хитер. Подозрение вызывают два обстоятельства: именно он сообщил Дракуле об убийстве в девять вечера и очень оживился, узнав, что оставшиеся в подвале смертные ничего не помнят.
  
   Солнце зашло в без семи минут девять. Допустим, графиня Эржебет проснулась на закате, допустим, она сразу заглянула в гроб возлюбленного, стоявший в одной комнате в ее гробом, увидела, что в гробу де Бризака нет, метнулась во двор и увидела жуткое зрелище. Допустим, барон последовал за графиней во двор, но как же он ухитрился за одну минуту добраться до хозяйских покоев? Даже летучей мыши это не под силу. А если он наблюдал за графиней из окна, то как он разглядел в полумраке, чье именно тело она нашла?
  
   А вот и сама графиня Эржебет Батори впилась своими белоснежными зубками в горло незадачливого Иона. Хороша, чертовка, несмотря на свои четыреста пятьдесят лет: большие глаза, густые темно-рыжие волосы, тонкий стан, безукоризненный профиль. Садистка, серийная убийца, сексуальная маньячка и психопатка. Прославилась тем, что пила кровь девушек, еще не став вампиром.
  
   Эржебет подозрительно быстро нашла останки своего возлюбленного, о котором, кстати, мало что известно. Эржебет первая бросилась на поиски Иона Дебилеску - и нашла его менее чем за час. А ведь она была в замке до этого лишь один раз, и то двести лет тому назад. Поразительная интуиция, сверхъестественная удача... или знание, где искать?
  
   Следом за Эржебет склонилась над телом еще одна графиня - Кармилла фон Карнштейн. Эта эффектная брюнетка принадлежит к так называемым вампирам нового поколения: кичится своим "экологическим сознанием" и знанием современных технологий. Перед тем, как начать завтрак, она не преминула напомнить присутствующим, что пьет кровь человека только потому, что он уже мертв. Авантюристка и активная лесбиянка. По слухам, неравнодушна к Эржебет, но получила от ворот поворот.
  
   Но это слухи. А вот ее загадочная осведомленность о делах блогеров и пригласившей их турфирме - реальность.
  
   Кармилла управилась быстро, и двое оставшихся вампиров - Лестат с Рутвеном - начали китайские церемонии, пропуская один другого к телу. "После вас, милорд..." "Нет, только после вас". В состязании вежливости победил англичанин, и Лестат де Лионкур впился зубами в останки блогера.
  
   Лестат. Француз до мозга костей. Добился, что все считают его маркизом, хотя не имеет никаких прав на этот титул, будучи всего лишь седьмым сыном. Отличается крайним имморализмом. Гордится своей нетрадиционной ориентацией и, в частности, тем, что первым среди вампиров вступил в однополый брак с Луи де Пон дю Лаком. По слухам, был неравнодушен к де Бризаку.
  
   Последние капли крови Дебилеску достались лорду Рутвену. Джеймс Рутвен - путешественник, масон, друг Байрона, тайный мазохист, явный гей, коллекционер, офицер и джентльмен. Последние сто лет работает на британскую разведку. Презирает всех, особенно Лестата, но не подает виду. Способен убить кого угодно, если этого потребует выполнение очередного задания. "Ничего личного".
  
   И с такими субъектами приходится иметь дело ему - князю Владу III из древнего рода Цепешей по прозвищу Дракула, некогда храбрейшему из воинов и неукротимому защитнику веры. И это сливки сливок, избранные! Дракула в который раз проклял тот черный день, когда он перестал быть собой, и встряхнул темными с проседью длинными волосами. Так, все поели, пора переходить к теплой, дружеской беседе.
  
   ***
  
   Ровно в полночь шесть вампиров собрались в огромной зале, где хозяин замка собирался праздновать свой день рождения. Дубовый стол, за которым они сидели, был покрыт парадной скатертью кроваво-красного бархата, расшитой золотыми драконами, но на нем не стояли кубки со свежей кровью: Дракула отложил торжество.
  
   Тем не менее лорд Рутвен счел необходимым поздравить князя и пожелать ему еще много сотен лет жизни. К нему вялым и нестройным хором присоединились другие гости.
  
   - Благодарю вас, господа, - склонил голову Дракула. - Приношу извинения за то, что праздник, который я готовил со всем тщанием, не состоялся. Но если я не могу отменить того, что случилось, то в моих силах изобличить и покарать убийцу. Я, Влад Цепеш, князь Дракула, обладаю абсолютной властью на своей земле; я имею право допрашивать и обыскивать, наказывать и миловать, издавать законы и отменять их...
  
   - Мы в курсе, что вы являетесь приверженцем типичного для Восточной Европы авторитаризма, - пожал плечами лорд Рутвен. - Но прежде чем "допрашивать и обыскивать", не помешало бы убедить нас, что де Бризака прикончили не вы.
  
   - Поразительная наглость, - пробормотал Лестат.
  
   - Поймите меня правильно, - продолжил англичанин. - Из всех присутствующих у вас было больше всех времени и возможностей, чтобы подготовить преступление.
  
   - Это верно, - сдвинул черные брови Дракула. - Но у убийцы, помимо времени и возможностей, должны быть мотив и желание. Я же не знал де Бризака до вчерашней ночи и ни за что на свете не пожелал бы осквернить свое жилище. И нравится вам или нет, но вопросы буду задавать я.
  
   - Как вам будет угодно, - улыбнулся лорд Рутвен с видом цивилизованного человека, уступающего напору грубой варварской силы.
  
   - Итак, начнем. Графиня Батори, где и когда вы познакомились с господином де Бризаком?
  
   - Пять лет тому назад в Париже, в одном из ночных клубов, - ответила Эржебет, глядя в упор на Лестата. - Вы же помните, де Лионкур, как это было?
  
   - Помню ли я, что де Бризак пришел со мной, а ушел с вами? - фыркнул Лестат. - Еще бы. Но со времен Луи меня уже ничего не удивляет, и тем более продажность так называемых бисексуалов.
  
   - Так это не слухи? - удивился Дракула. - У вас, Лестат, был роман с покойным?
  
   - Князь, вы великолепны в своей старомодности, - обнажил ослепительно белые клыки француз. - Ну какие романы в наше время? Мальчишка жил за мой счет, а когда мадам предложила ему лучшее содержание, переметнулся к ней.
  
   - Ложь! - короткое слово, вырвавшееся из уст Эржебет, прозвучало как удар хлыстом. - Вы грязный извращенец, Лестат, малыш кое-что рассказал о вас!
  
   - Что именно? - оживился Рутвен. - Мне совершенно не интересно, но эта информация может помочь расследованию...
  
   - Не знаю, какими сказками развлекал вас де Бризак, - парировал Лестат, - но мне он в свое время признался, что вы, Рутвен, пытались его завербовать, предлагая крупную сумму...
  
   - Только пытался? - уточнил Дракула. - Или дошло до неких взаимных обязательств?
  
   - Де Бризак вполне был способен взять деньги и ничего не сделать, - развел руками Лестат.
  
   - Это правда, Рутвен? - обратился Дракула к англичанину. - Между вами и покойным существовали некие деловые отношения?
  
   - Без комментариев, - ответил тот. - Спросите лучше у графини Эржебет, из-за чего она так сильно вчера ругалась со своим возлюбленным. Я лежал в закрытом гробу, и то слышал крики и вопли, хотя не мог разобрать слов.
  
   - Клевета! - закричала разъяренная графиня. - Это была игра, а не ссора!
  
   - Как долго продолжалась эта игра? - спросил князь.
  
   - Я не помню... Минут десять, пятнадцать... Мы не засекали время!
  
   - А вы что скажете, лорд?
  
   - Визги и крики начались, как только я вошел в свою комнату. Я ожидал, что вскоре все стихнет, но не тут-то было - голубки долго не могли угомониться. За десять минут до рассвета, как обычно, я лег в гроб, но отдельные звуки долетали даже туда.
  
   - Вы уверены, что голоса принадлежали де Бризаку и графине Батори?
  
   - На сто процентов.
  
   - Скажи, наконец, то, что вертится у тебя на языке! - завопила потерявшая контроль над собой графиня. - Скажи, Рутвен, что это я его убила! Скажи, что я заодно прикончила убийцу-смертного и потому "нашла" его первой! Давай, не стесняйся!
  
   - Ничего говорить не надо, - вскинул руку Дракула. - А вы, графиня, успокойтесь. Никто не будет обвинен без достаточных на то доказательств.
  
   - ...Когда я увидела пустой гроб, я поняла - что-то случилось...он всегда будил меня, каждый вечер... - продолжила Эржебет уже другим тоном. Она опять разрыдалась. - Не знаю, почему я пошла именно во двор... Я сначала не понимала, что вижу... А когда поняла...
  
   - То закричали, не так ли? - уточнил Дракула.
  
   Эржебет кивнула.
  
   - А когда вы нашли тело Дебилеску, рядом с вами кто-то был?
  
   - Нет, - покачала головой графиня. - Мы искали его поодиночке... Рутвен в главной башне, Лестат на втором этаже, Кармилла на первом, я в подвальных помещениях.
  
   - А я вообще не искал, - прошамкал барон де Рэ, - я все время был рядом с вами, князь.
  
   - Я помню, - кивнул Дракула. - Но сейчас я бы хотел разобраться с еще одним любопытным вопросом. Мы как-то упустили из виду, что исполнитель, этот Дебилеску, появился в окрестностях замка не случайно. Его и двоих его собратьев по ремеслу... как они называются, блогеры? - буквально подсунули мне, заставив разбить палатку в лесу рядом с замком. Организатор продумал все до мелочей и позаботился о достаточном для пышного пира количестве смертных. Он даже знал, что я не выпью из этих блогеров ни капли до приезда гостей... А заодно он имеет какое-то отношение к турфирме "Экстрим-тревел", коль скоро именно она пригласила блогеров. Что вы знаете о ней, графиня Кармилла?
  
   - Не так много, но достаточно, чтобы считать владельцев фирмы мошенниками. Они продают, например, отдых в пятизвездочном отеле, а привозят туристов в комплекс с четырьмя звездами, включают в стоимость тура несуществующие экскурсии...
  
   - Погодите, - удивился Дракула, - а вам-то откуда все это известно?
  
   - Если вы не знаете, что такое Интернет, - отрезала Кармилла, - это не значит, что остальные там не бывают. Вся информация есть в открытом доступе, надо только уметь искать.
  
   - Но зачем вы ее искали? Какое вам дело до этой турфирмы?
  
   - Неужели непонятно? - хохотнул лорд Рутвен. - "Экстрим-тревел", несомненно, обманул и графиню Кармиллу. За рекламу в блоге не заплатили, что ли?
  
   - Не совсем. Они не заплатили мне за серию рекламных статей. Но какое отношение это имеет к убийству де Бризака?
  
   - А с Ионом Дебилеску вы были знакомы? - снова обратился Дракула к Кармилле.
  
   Та ответила после долгого молчания, словно взвешивая все "за" и "против".
  
   - Виртуально. Мы общались по скайпу.
  
   - И о чем вы разговаривали со смертным?
  
   - В основном о нас. Он очень интересовался вампирами, но не знал, что я одна из них.
  
   - Не хватает только мотива, - заметил Лестат.
  
   - Почему же, - подхватил лорд Рутвен, - а ревность? Юнец стоял между Кармиллой и прекрасной Эржебет.
  
   - Такие же "мотивы", - парировала Кармилла с невыразимым презрением в голосе, - можно найти у каждого из вас. Ревность у Лестата, ликвидация ставшего ненужным агента у Рутвена, старческий маразм у де Рэ...
  
   - Попрошу вас, мадемуазель, выбирать слова, - обиделся барон.
  
   - Ах да, я чуть не забыл, - оживился Дракула. - Расскажите нам, пожалуйста, что вы делали сегодня с момента пробуждения и до той минуты, когда вошли в подвал, где я рассматривал смертных.
  
   - Проснулся я на закате, вылез из гроба, - начал де Рэ с недоумением в голосе, - решил зайти к графине Эржебет, пожелать доброго вечера, а тут она мимо меня пронеслась, ну, я и пошел за ней, точнее, потрусил, как старый мерин, хе, хе... Она выбежала во двор, где лежали чьи-то останки... Я понял, что дело худо, и поспешил к вам, князь, чтобы принести печальную новость. По дороге я услышал крик графини, и понял, кто погиб - ведь ничья другая смерть не вызвала бы у нее такой взрыв отчаяния. Вы вышли из своих покоев, и я сказал вам, что убит де Бризак. Вы спустились через окно во двор, я же пошел к лестнице...
  
   - Вы должны были пройти мимо двери в винный погреб, - заметил Дракула. - Из-за нее не доносились подозрительные звуки?
  
   - Да, вы знаете, - закивал головой почтенный старец, - я слышал краем уха какие-то странные звуки... то ли крик, то ли стон... но я спешил во двор. Там я увидел рыдающую графиню и все общество. Потом вы, князь, ушли в подвал к смертным, а я оставался со всеми и со всеми пошел в этот подвал, вот и все.
  
   - Странно, - заметила Эржебет, - я не помню, чтобы вы вышли со мной во двор.
  
   - Я шел за вами по коридору молча, отставая шагов на семь-восемь, - пояснил барон. А во двор я не выходил, просто приоткрыл дверь, выглянул, увидел останки и все понял.
  
   - Да, разумеется. Еще два вопроса, барон. Первый: что произошло 17 июля 1429 года?
  
   - Э... Какое это имеет отношение к делу?
  
   - Прямое. Так что случилось в этот день?
  
   - О, это был славный день, славный для Жанны и всех нас..
  
   - Конкретнее, барон, конкретнее.
  
   - Мы одержали одну из побед, не столь известных, но многое решивших в ходе войны.
  
   - Победу в битве?
  
   - Ну конечно.
  
   - Ясно. И второй вопрос: у вас есть смартфон или айфон?
  
   - А что это? - удивился де Рэ.
  
   - Вы прекрасно знаете, что это. Отвечайте, или мы вас обыщем.
  
   - Есть у него смартфон, - внезапно нарушила воцарившееся молчание Кармилла. - Он мне звонил пару раз.
  
   - Это был не мой смартфон, - нашелся де Рэ. - Я попросил у какого-то смертного.
  
   - Да, его не помешает обыскать, - согласился лорд Рутвен. - Если нужно, я готов помочь.
  
   - Чуть позже, - махнул рукой Дракула. - А пока послушайте, как было дело.
  
   ***
  
   - Выстраивая свою версию, - начал Дракула торжественно и печально, - я исходил из того, что у убийцы де Бризака должны были быть три вещи: мотив, полчаса перед рассветом, чтобы вчера спуститься в подвал и освободить Дебилеску, и какое-то время сегодня, чтобы прикончить смертного. Явный мотив, как выяснилось, имелся почти у всех, кроме де Рэ. Но у графини Батори и лорда Рутвена обнаружилось алиби: в то время, когда преступник освобождал Дебилеску, графиня бранилась со своим возлюбленным, а лорд подслушивал. Тот факт, что она быстро нашла тело, также разъяснился: в замке не так много подвальных помещений, и за тридцать минут можно обойти все. Осталось трое подозреваемых: Кармилла, Лестат и де Рэ.
  
   У Лестата, на первый взгляд, был более чем сильный мотив - месть и ревность, но только на первый. Если он уже охладел к де Бризаку, то зачем его убивать? А если не охладел, то логичнее прикончить графиню Эржебет, не так ли?
  
   - Да не убивал я никого, - не выдержал Лестат. - Меня убивали - это было, но я чист перед законом.
  
   - И я никого не убивала, - подхватила Кармилла.
  
   - Ах, сударыня, - обратился к ней Дракула, - вы сыграли весьма скверную партию, и если бы расследование вел не я, а кто-то более предвзятый, все закончилось бы очень скверно для вас. Желая отомстить жуликам из "Экстрим-тревел", вы заманили доверчивых блогеров в лес, окружающий мой замок, посулив им рекламный тур от имени фирмы. Что вы пообещали этому дурачку Дебилеску? Показать настоящего Дракулу?
  
   - Да, - призналась Кармилла. - Теперь я понимаю, что это была глупая идея.
  
   - Но в чем заключалась месть турфирме? - удивилась Эржебет.
  
   - В том, что блогеры, отправившиеся в рекламный тур от "Экстрим-тревел", пропали бы без вести. Ведь они бы пропали, не так ли? Представляете, какой скандал? И никогда "Экстрим-тревел" не доказала бы, что она никого никуда не отправляла. Этим жуликам пришлось бы прикрыть лавочку, а то и сесть в тюрьму.
  
   - На мой взгляд, это чистосердечное признание, - заявил лорд Рутвен.
  
   - Нет, - покачал головой Дракула. - Де Бризака убила не она. Его убийца - тот, кого мы считаем Жилем де Рэ.
  
   - Что?
  
   - Не может быть!
  
   - Но зачем?
  
   - Да, господа, это была сложная загадка. Первое смутное подозрение возникло у меня тогда, когда я подсчитал: никак - при всем желании - де Рэ не успел бы за семь минут выбраться из гроба; выйти - или выглянуть из приоткрытой двери - во двор; понять, что там случилось, и дойти практически до моих дверей. Другое дело, если он заранее знал, что графиня найдет останки де Бризака, и как проснулся, сразу поспешил ко мне. Вам важно было знать, что я собираюсь предпринять, не так ли, де Рэ? Когда я поспешил во двор через окно, это сыграло вам на руку: вам как раз хватило времени, чтобы заглянуть в винный погреб по дороге и прикончить Дебилеску, с которым вы уговорились встретиться там.
  
   - Помилуйте, это какой-то бред! Я слышал крики из винного погреба...
  
   - Вы ничего не могли слышать: дверь погреба не пропускает звуков. Если дамы и господа пожелают, могу устроить следственный эксперимент. Итак, вы прикончили исполнителя и успокоились. Потому вам и не нужно было его искать: вы знали, что третий смертный мертв. Вас больше интересовало, что помнят двое живых, не так ли? А они ничего не помнили - опять повезло! Даже я стал сомневаться, тем более, что у вас единственного отсутствовал мотив. И если бы не ваша манера чуть-чуть переигрывать, я б так и не догадался, в чем тут дело.
  
   - А в чем? - с искренним интересом спросил Лестат.
  
   - В том, что почтенный старец Жиль де Рэ - вовсе не старец и не Рэ, а самозванец, присвоивший его имя. И де Бризак знал об этом.
  
   - Да как вы смеете, - барон встал со своего места, тряся синей бородой. - Да я старше вас! Я требую дуэли!
  
   - Никогда подлинный Жиль де Рэ не забыл бы, что случилось 17 июля 1429 года. В этот день в Реймсском соборе в присутствии Жанны д"Арк и Жиля де Рэ был торжественно миропомазан король Карл Седьмой. Это было событие национального масштаба, особенно знаменательное для де Рэ: ведь он бился за каждый город на пути к Реймсу. Страна обрела короля, народ ликует, де Рэ стоит у подножия трона - как такое можно забыть?
  
   - Старость не радость, - забормотал мнимый де Рэ. - И это ничего не доказывает...
  
   - Да бросьте вы, прохиндей! Я ваш ровесник, но помню каждую битву так, точно она была вчера. Вы выучили основные моменты биографии де Рэ, но путаетесь в датах и не совершенно не знаете духа того времени. Вы даже не француз: какой француз купит цуйку - фруктовую водку вместо вина? А вы купили ее для себя как сувенир, а не для смертного... или, - Дракула взглянул на Кармиллу, - он знал о вашем плане?
  
   - О нем никто не знал, кроме меня.
  
   - Стало быть, имело место фатальное стечение обстоятельств. Спустившись со всеми в подвал, самозванец видит среди смертных знакомого, и в голове его рождается хитрый план. Он вышел со всеми, но, когда все разошлись по комнатам, вернулся, разбудил и распеленал Дебилеску, напоил его цуйкой и подговорил вытащить из гроба де Бризака. Не знаю, что вы посулили Иону, но он оказался так глуп, что вытащил именно де Бризака, а не вас и не всех нас.
  
   - Я не знал никакого Дебилеску и не имел никаких причин желать смерти де Бризаку!
  
   - Ну что, господа, перейдем к обыску? - предложил Дракула.
  
   Сила "старика" была такова, что трое мужчин-вампиров с трудом с ним управились, причем Лестат даже порвал камзол. Зато усилия были вознаграждены с лихвой: в списке адресатов в смартфоне самозванца значились и де Бризак, и Дебилеску. Он даже не потрудился записать их под другими фамилиями. Кармилла, более других вампиров разбиравшаяся в современной технике, зашла в электронный почтовый ящик мнимого де Рэ.
  
   - О, какое интересное письмо! Читайте, князь.
  
   - "Бобан, я не шучу, или сто тысяч евро на мой счет, или все узнают, кто ты на самом деле", - прочитал Дракула. - Бобан? Какое милое имя. Вы из экс-Югославии, что ли? Почти земляк, эх, и пошел на такое гнусное дело.
  
   - Де Бризак ничего мне не говорил об этом, малыш ни словом не заикался, что он разоблачил самозванца! - удивилась Эржебет.
  
   - Не разоблачил, а шантажировал, - наставительно поправил ее лорд Рутвен.
  
   - Малыш знал толк в шантаже, - кивнул Лестат.
  
   - Суки высокомерные, твари, ненавижу! - самозванец вдруг бросился на Дракулу, но князь оказался проворнее и сумел отпрыгнуть, так что обезумевший вампир чуть было не врезался в стену. - Еще при жизни вас ненавидел, паразиты хреновы, аристократы гребаные! Мало я вас резал! Надо было приказать этому идиоту Дебилеску, чтобы он всех вас поубивал!
  
   - Хорошие мысли всегда приходят с опозданием, - заметил лорд Рутвен.
  
   Де Рэ, он же Бобан, бросился к окну, выбил стекло и вылез наружу.
  
   - Испортил старинный витраж, гад, - бросил Дракула и полез за ним.
  
   ***
  
   Через час крепко спеленутый - не хуже, чем смертные в подвале - самозванец и убийца был прикован железными цепями к расположенному во дворе колодцу. Здесь его и застанут первые лучи солнца - и смерть.
  
   - Я ни в чем не раскаиваюсь, - заявил Бобан. - Только жалею, что не всех прикончил.
  
   - Я так полагаю, что прежде чем занять место де Рэ, вы избавились от подлинного барона? - поинтересовался Дракула.
  
   - А то вам жалко старого педофила, - огрызнулся Бобан. - Туда ему и дорога.
  
   - Я могу понять убийство из классовой ненависти, могу понять убийство шантажиста, но зачем вы прикидывались бароном? - удивился лорд Рутвен. - И ведь много десятилетий прикидывались.
  
   - А это как раз не странно, - ответил за Бобана Дракула. - Он хотел бы родиться одним из нас, аристократом, - и именно потому так сильно нас ненавидит.
  
   - Это что-то слишком сложное, слишком восточноевропейское, - пожал плечами Рутвен. - Не понимаю.
  
   - Мне интересно другое, - отозвалась Кармилла. - То, каким образом вы познакомились с Дебилеску, понятно: в Сети, как и я. Но как вы уговорили его за пять минут стать убийцей?
  
   - Дура, - ответил самозванец, - неужели так трудно догадаться? Я пообещал ему бессмертие.
  
   Луна вышла из тонкой облачной вуали и залила окрестности своим бледным светом. Большая часть ночи прошла, и в окружающих замок лесах стала робко подавать голос то одна, то другая ранняя птаха. С гор повеяло прохладой, и Эржебет нервно поежилась. Она, как и все вампиры, чувствовала непривычную усталость от бурных событий этой ночи.
  
   - Еще у кого-то есть вопросы к этому субъекту, господа? - спросил у своих гостей Дракула. - Нет? Тогда затыкаем ему рот. Прощайте, господин Бобан.
  
   - До рассвета еще добрых четыре часа, - заметил Лестат.
  
   - Вы, видимо, забыли, маркиз, что у нас есть два свежих смертных? - улыбнулся Дракула. - Я отложил пир, но не отменил его. И пусть он будет не слишком весел, зато никто не пожалуется на скудость угощения.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика) Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Write_by_Art "И мёртвые пошли. История трёх."(Постапокалипсис) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"