Народ: другие произведения.

Механический солдат-1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


  • Аннотация:
    С обновление пока плохо, увы. Чуть добавили текста в середину. Их шаги сотрясают землю. Их выстрелы испепеляют города. Их боятся и ненавидят, они - само воплощение смерти. Грозные боевые машины из далёкого будущего шагают по планете, неся смерть и опустошение. Удастся ли солдатам двадцатого века остановить атаку бронированных монстров, повелителей планет Внутренней Сферы? З. Ы. Авторы извиняются за тотальное читерство в пользу роботов.

  Часть первая
  (E.tom)
  Сетевой журнал 'Мир Истории' Солнечная Федерация.
  Отрывок статьи. Историческая справка.
  Из университетского курса с углубленным изучением истории.
  В течение первого года своего правления Тихонов, не смотря на протесты военных, вновь возобновил отношения с Западом. Хотя благодарные за прекращение гонки вооружений, страны НАТО продолжали избегать возможности возобновленной Советской агрессии; что бы не повторить ошибок предшествующих десятилетий, страны Альянса запустили станцию Криппен на орбиту в середине 2005 года. Хотя номинально являясь промышленным спутником, станция также использовалась в качестве сердца новой Западной Орбитальной Защитной Сети, или ЗОЗС (англ. WODeN - Western Orbital Defense Network). Основанная на базе разрабатываемой в 1980ые года системе СОИ, эта система была предназначена для перехвата баллистических ракет, в ее состав входили системы электронного обнаружения, трассировки и захвата целей, а также мощное энергетическое оружие для их уничтожения
  2011 января, премьер-министр Олег Тихонов подписал Соглашение Тихонова, формально прося финансовую помощь у Соединенных Штатов, чтобы восстановить несостоятельную экономику Советского Союза. Взамен на помощь, Тихонов согласился поддерживать экономические связи с Западом и проводить открытые выборы каждые пять лет. В тот же день, четырьмя часами позже, мусульманский фанатик по имени Мустафа Кхемар Рхасори убил Тихонова с семьей, взорвав премьер-министра в автомобиле. Борьба за власть охватила Кремль, в то же время украинские националисты захватили Киев и объявили свою независимость от Москвы. Встретившись с перспективой, что другие республики то же могут объявить независимость, директор КГБ адмирал Сергей Тарантов, объявил военное положение в надежде предотвратить распад Союза. Такая тактика сильной руки власти, вызвала Вторую Советскую Гражданскую Войну.
  Начавшаяся более тысячи лет тому назад, Вторая Советская Гражданская Война дала импульс для первых сражений в космосе. Советское военное командование разделилось на либеральную и консервативную фракции. НАТО спланировало вмешиваться в кризис на стороне либеральной части военных, высадив десант в Латвийском порту - Риге. В январе 2014 года, советское командование, находясь в панике, стремясь, предотвратить вмешательство НАТО, устроив упреждающую ракетную атаку против целей на Западе. Западная Орбитальная Защитная Сеть со станцией Криппен в своей сердцевине, засекла и уничтожила все запущенные ракеты. Хотя примитивные по современным стандартам, эти первые космические сражения показали, как малы шансы на выживание человечества.
  В течение того же года, при вмешательстве НАТО произошли крупнейшие морские сражения в истории Земли. Советский Северный Флот пытавшийся предотвратить высадку сил НАТО на Балтике и на Кольском полуострове, в процессе, уничтожил Ригу химическим оружием. Это зверство потрясло обе стороны, что консерваторы смирились с неизбежным поражением. В марте война закончилась.
  Новая политическая эра человечества началась в 2011 году, когда кровавая Вторая Советская Гражданская Война навсегда разорвала на части эту страну. Поскольку кровавая Советская распря угорожала привести и остальную часть планеты на край ядерной катастрофы, в 2014 году совместные силы Северо-Американских и Западно-Европейских войск вмешались в конфликт, с целью положить конец боевым действиям.
  В школьных учебниках этот период истории упоминается одним предложением или вообще пропущен. Крах Советского союза и последующая гражданская война, приведшая к полному изменению баланса сил в мире и единоличной гегемонии Соединенных Штатов Америки, превозносится в этих учебниках как победа сил демократии над диктатурой тьмы.
  И только профессиональные историки занимающейся этим периодом истории человечества знают или по крайней мере приближаются к истинному пониманию произошедшего. Случайно обнаруженные спустя двести лет секретные документы Центрального Разведывательного Управления открыли истинную подоплеку убийства президента Тихонова и разразившейся после него гражданской войны.
  Тайная операция под кодовым названием 'Шах и Мат' засекреченная на столько что в курсе ее был Президент Джон Макоин и госсекретарь.
  Главной задачей этой операции было полное уничтожение СССР как противника и ликвидация возможности возрождения на его остатках, нового соперника.
  Убийство президента Тихонова в двух тысяча одиннадцатом году, якобы террористом одиночкой было тщательно организованной операцией ЦРУ. Как и последующая авиакатастрофа, в которой погиб генерал Воронцов, возглавивший комитет за возрождение СССР, грамотный гибкий политик склонный на компромиссы ведущий переговоры с руководителями сил демократии. Возможное подписание договора гражданского согласия предотвращало сползание страны к гражданской войне. Возглавивший комитет генерал Маркашов, как его характеризовали современники - твердолобый солдафон, сделал все, для того чтобы гражданская война стала реальностью.
  Вся последующая политика США была направлена на затягивания конфликта, подпитывая националистические силы на территории СССР, всякие фронты освобождения Татарии, Удмуртии, Донского Казачества и так далее.
  При этом в средствах массовой информации стран запада велась откровенная информационная война, муссирующая якобы чудовищные зверства войск и сторонников комитета Возрождения, при этом замалчивая геноцид, устроенный националистами русскому населению и сторонникам комитета Возрождения.
  После окончания гражданской войны и расчленения территории на отдельные государства, в Гаагском трибунале в основном были осуждены русские, из других национальностей только самые одиозные. Генерал Маркашев умер в тюрьме в Гааге, от сердечного приступа ожидая суда, сама смерть вызвала много вопросов, так как генерал обещал сделать сенсационное заявление на процессе.
  Не мало эмигрантов, беженцев и их потомков, постарались забыть, от куда и кто они, сейчас об их происхождении напоминают только русскоязычные фамилии.
  Не смотря на направленный прессинг, многие русские сохранили национальную само идентичность, чему не мало способствовала создание прыжковых Т-кораблей и начавшейся космическая экспансия.
  Малая численность и ограниченные финансовые возможности русских общин, привело к тому, что сейчас в обитаемой сфере пространства существуют всего пять планет с преобладанием русского населения.
  Русские приняли активное участие в создании Звездной Лиги, став основным костяком Защитных Сил Звездной Лиги. Русские семейные династии столетиями служили в защитных силах. Такие выдающейся деятели как генерал Керенский и другие, достаточно долго не давали Звездной Лиге скатится в пропасть междоусобицы.
  После того как стало понятно, что мир не сохранить, отказавшись стать пушечным мясом в грядущей бойне, восемьдесят процентов Защитных Сил Звездной Лиги возглавляемые генералом Керенским покинули обитаемую часть пространства.
  Многие исследователи считают, что к этому шагу Керенского подвинула историческая память русского этноса, бережно сохраняемая в семьях и небольших общинах.
  Замечено что многие семьи бережно хранят письменные и материальные источники времен советского союза, не смотря на всеобщее распространение стандартного английского, стараются сохранить языковую общность.
  Что делает русских уникальными на фоне плавильного котла обитаемой сферы, где почти исчезло понятие национальность, и возникли новые общности, завязанные на планеты проживания и планетарные союзы.
  
  2786 год звездная система голубого гиганта. (E.tom)
  Устроившись по удобнее в командирском кресле Командор-лейтенант Мазур задумчиво наблюдал на экране монитора как одна за другой системы прыжкового корабля класса 'Звездный покоритель' (в английской транскрипции Star Lord) 'Пепеладз' переходят в режим консервации. Мазур чувствовал себя героем одной из исторических книг посвященной краху римской империи называвшееся 'Последний Легионер', да он последний легионер Звездной Лиги. Два года назад на совещании на планете Новая Земля, Александр Керенский предложил уйти, не ввязываться в разборки прогнивших политиков и лордов. Как представитель нации наибольше пострадавший от внутренних распрей Керенский и его соотечественники, составляющие костяк армии Звездной Лиги, очень хорошо знали, чем кончаются гражданские войны.
  Мазур решил остаться, его ждала малая родина, да и Керенского он знал еще с учебы в Таркадском Университете, где познакомился с его взглядами на идеальное общество.
  Но в тех условиях, в которых окажутся ушедшие, наверное, претворение идей Керенского единственный выход от сползания в варварство.
  Керенский все понял и напоследок попросил замести следы.
  Целый год командор-лейтенант и несколько доверенных друзей и родственников, составляющих экипаж 'Пепеладза' являющегося модернизированным кораблем дополнительно оборудованного системой литиево-ядерных батарей позволяющей совершать второй прыжок без зарядки и скрытым усиленным вооружением, оставляли ложный след уводящий в никуда.
  Теперь корабль неспешно консервировался, Мазур понимал, что появляться во внутренней сфере охваченной войной на корабле Защитных Сил Звездной Лиги опасно.
  Отталкиваясь от поручней, вплыл юноша;
  - Владислав Федорович консервацию корабля закончили, шатл готов к отстыковке. Прыгун придет? Это точно?
  - Сереж не бойтесь, капитан прыгуна мой хороший друг, придет.
  Вот и все, загорелся сигнал перехода в спящий режим компьютера корабля, теперь заснувший корабль будет способен столетиями ждать, когда его разбудят.
  На последок, Мазур доплыл до своей каюты, погрустив немного, снял мундир Командора и отстегнул кобуру с семейной реликвией, пистолетом Макарова, положил ее в капитанский сейф.
  Постскриптум: Командор-лейтенант Мазур Владислав Федорович погиб протаранив на космическом истребителе с термоядерным боеприпасом на борту, командный корабль флота вторжения Дом Марика (Лига Свободных Миров) прилетевшего демократизировать родину командора планету 'Малые Заимки'.
  
  (E.tom)
  Периферия, увядший мир, точнее опушенный, от которого отступили разнеся все что можно и после длительной партизанской войны, возведенной местными жителями в искусство, долгие двести лет то один то другой захватчик (это были и бандитские короли, и сделавший очередную попытку старый враг) уходили с нее умывшись кровью Не сначала все шло хорошо, высадка, минимум сопротивления, но дальше, продали люди, даже целые отряды, саботаж, ни какого отдыха. Шел солдат вроде к проститутке а за место постели получал нож от хрупкой юной девушки, с верху обыкновенный дом а снизу система тоннелей и схронов и так по всей планете.
  Нахождение в семейных архивах 60 лет назад дедом Елены Мазур точнее случайная расшифровка, позволила найти и расконсервировать Пепелац.
  Наличие корабля и относительное спокойствие вызванное затишьем в воинах между Домами внутренней Сферы и репутацией ЗАИМКИ, позволило по немного вылезти планете из скатывания в дикость, почти вся прибыль от корабля уходила на пром. оборудование и оружие, прятать которое на ней научились очень искусно. Именно отсутствие свободных денежных средств на корабле, их и подвело.
  Вот что представляет Малая Заимка во внутренней сфере.
  
  (Wild Cat)
  Владислав Котинский по прозвищу 'Кот' в очередной раз искал себе команду. Опять поругался с командиром и опять по той же причине, по которой носил свою кличку. Нет, дело тут не в фамилии. Фамилия чаще служила фундаментом для титула 'Скотинский Кот', которым его награждали русскоязычные техники и пилоты после очередного проигранного пари. Главной причиной клички было то, что Владислав представлял собой ходячую иллюстрацию к поговорке 'любопытство погубило кошку'. Правда, сам он всегда утверждал, что это было нездоровое любопытство какой-то не знакомой ему очень глупой кошки.
  Страстью Кота был сбор информации. Любой доступной, малодоступной и недоступной. Он был человеком весьма осторожным и обстоятельным. Возможно, такая характеристика покажется малоподходящей для пилота лёгкого разведывательного меха, стереотип требует для разведчика репутации 'безбашенного шустряка'. Но такие 'шустрики' живут очень недолго, да и пользы успевают принести немного. Кот же в свои 35 лет имел уже семнадцатилетний стаж управления боевым роботом в боевой же обстановке.
  'Шершень' Котинского мало чем отличался внешне от своих собратьев, но вот внутри... Внутри Кот ухитрился перекомпановать кабину и внутренние объемы своего меха до почти полной утраты идентичности с прототипом. Он не только установил более мощный бортовой компьютер, но и продублировал его. Причём второй мозг занимался совсем не теми задачами, что первый. Задачей второго бортового компа как раз и был сбор и обработка информации. На одном из вылетов Кот удачно наткнулся на разбитый и сгоревший вражеский 'Ворон'. Точнее говоря, найденный 'Ворон' ещё не горел, зато потом пожар надёжно укрыл факт изъятия кое-какого весьма специфичного оборудования.
  Наличие на борту 'Шершня' недекларируемого комплекса радиоразведки, усиленного кое-какими специфичными программными прошивками и было причиной часто выигрываемых споров, касающихся планов командования. Как правило, через две недели после прихода Кота в новую команду все уже привыкали, что этот тип как правило знает больше, чем остальные. К исходу второго месяца желающих поспорить с Котом на тему 'что будет дальше' не оставалось, несмотря на то, что выигрыши, как правило, пропивались им совместно с коллегами-пилотами и техниками. К концу четвертого - никого не удивляло, что Владислав в курсе приказов командира за полчаса до их оглашения. К концу шестого месяца терпение командира, как правило, иссякало, и Кот уходил на поиск новой команды. Иногда удавалось продержаться год. Один раз, прибившись к троице на редкость флегматичных братцев Гундерсенов, Кот пролетал в одной компании почти два года, пока не сработала вторая причина появления его клички.
  Брали Кота охотно - у него была репутация хорошего, опытного разведчика и аналитика, два в одном. Его осведомленность по многим вопросам часто была на пользу отряду. И, кроме того, он свято исповедовал принцип абсолютной лояльности к своему командиру 'пока тот сам не обманет первым'. Поначалу Кота пытались внедрить к недругам с целью использовать в качестве 'крота', но быстро прекратили попытки за полной бесполезностью.
  Второй причиной появления клички (и, временами, причиной срочной смены команды) было характерное поведение в отношении противоположного пола. Нет, Кот не был озабоченным насильником, но... Он испытывал почти физическую невозможность 'не мурчать', находясь в радиусе 30метров от любой хоть сколько-то привлекательной особи женского пола и репродуктивного возраста. При этом разведчик вовсе не пытался волочь в койку всё, что шевелится, иногда ему хватало невинного флирта, иногда - встреч в баре 'попить пивка', поболтать 'за жизнь' и, временами, на правах старого друга, погладить по коленке. Но иногда башню клинило насмерть и пилот шёл на всё, чтоб соблазнить очередную кошечку. Если та была рыжая и зеленоглазая то шансы резко возрастали. Так случилось и с кланом Гундерсенов. В семье было пятеро детей, три брата и две сестры. И когда Гундерсен-старший застал своего подчинённого в постели сразу с обеими блондинистыми в рыжину сестрёнками, сероглазой и зеленоглазой, обычная флегматичность командира куда-то исчезла. Пожалуй, только внушительные габариты Кота, центнер живого весу при росте около двух метров, позволили ему сбежать из резко переставшей быть уютной спаленки без непоправимого ущерба для здоровья.
  Страсть к женщинам, кстати, помогала удовлетворить и первую страсть - к сбору данных. Особенно быстро контакты налаживались с возрастными семейными дамами. Чем-то Кот подкупал женщин 'хорошо за 50', будил в них материнские инстинкты и стремление опекать и заботиться. Причём эти отношения всегда оставались целомудренными. Как говорил сам Кот - 'Не чувствую за собой морального права спать с представительницами предыдущего поколения. Другое дело - поколение следующее, поскольку мать и тётки у меня есть, а дочек нету. Ну, по крайней мере, я надеюсь что нету...'
  В общем, когда Кот, поговорив три минуты с подсевшим к его столику вербовщиком Карлоса сам рассказал тому условия найма и характер операции, это никого из участников и свидетелей разговора не удивило. Более того, послужило для вербовщика своеобразным 'удостоверением идентичности' собеседника.
  - Жду тебя с твоим Шершнем завтра в 09-15. Говорить где?
  - Третий ангар шестого сектора, западные ворота? Тогда не надо.
  Усмехнулись, синхронно кивнули друг другу и расстались удовлетворённые встречей.
  
  (Змей)
  Планета Беловодье, город Сталинград, столица.
  Небольшой, но очень шустрый Гермес бежал по просёлочной дороге, за ним степенно и неудержимо двигались Атлас Зевс, Горец и Катапульта. Дорога круто взбиралась на холм и, столь же резко спускалась с него. Гермес стремительно взбежал на вершину, и столь же быстро полетел назад, ещё в полёте разваливаясь на куски. За холмом явно была засада. Остальные мехи ускорились, дабы поскорее достичь вершины. Горец и Катапульта взлетели на прыжковых двигателях, их пилоты попытались атаковать засевшего за холмом врага.
  - Пока ребята отвлекают врага - сказал пилот Атласа напарнику - нам надо подняться на вершину. Сверху стрелять будет легче.
   От зависшей над холмом Катапульты полетели клочья брони, потом взорвался реактор.
  Пилот успел прокричать - 'Танки!' И всё.
   Взлетевший чуть позднее Горец нарвался на следующий залп, хотя и успел выстрелить в ответ. РДД ушли куда-то к горизонту, а мех рухнул на землю, и больше не шевелился.
  Но Атлас и Зевс успели выскочить на вершину холма и приготовились открыть огонь по противнику, засевшему за обратным скатом. Но у подножия холма никого не было, ни танков, ни мехов, ни пехоты. Стоп! Танки всё-таки были. Примерно в километре от холма, шесть штук. Странные танки, небольшие, непропорционально маленькая башня и длинноствольная пушка немалого калибра.
  'Как у АС-20' - подумал пилот Атласа и бросил свою машину вперёд, одновременно запуская по танкам РДД. Страшный удар сотряс корпус меха, пульт расцвёл красными огнями, и сразу же наступила непроглядная темнота.
  В этой темноте пробежала откормленная белая лиса, волоча за хвостом буквы сложившиеся в слово 'КОНЕЦ'.
  В кабине тренажёра зажёгся тусклый свет, и голос экзаменатора произнёс:
  - Курсант Савенков! Стыдно! Экзамен на звание пилота боевого робота вами провален.
   - Так нечестно! Не бывает таких танков! Не бывает!!!
  - Освободи тренажёр цивил. Тебе здесь больше не место.
  
  3015 год (E.tom)
  Надир системы планеты Галатея (планета центр найма наемников всей внутренней сферы)
  Капитан прыжкового корабля 'Пепеладз' Елена Мазур была зла, нет, находилась в яростном бешенстве. С самого начала как она влезла в это дело, ей все не нравилось. Только безвыходность ситуации - полетел центральный навигационный процессор, а стоимость его замены превышала все финансовые возможности Компании 'Мазур и Ко' владеющей единственным прыжковым кораблем. Елена и также как все члены экипажа были совладельцами и выходцами одного из удаленных миров сферы 'Малой Заимки'.
  Фактически прыгун был единственной связью и надеждой не позволявший свалится в варварство одному из осколков некогда великого народа, сохранившего на своей планете веру и традиции предков.
  Безысходность ситуации, идти в кабалу одной из транспортных транс галактических компаний или предложение скользкого типа совершить прыжок с шатлами наемников в пиратскую точку одной из планет, потом забрать их обратно. Пришлось, согласится, так как 'Пепеладз' был довольно редким 2-х прыжковым кораблем, Елена выжала все что могла для ремонта корабля, видно очень важна была эта операция для этого типа.
  Худшее было то, что наемники 'Эскадрон смерти' оказались беспринципными подонками готовыми на все за плату. Особенно ее достал их командир, чернявый коротышка Карлос, считающего себя великим мачо и что все женщины должны его любить.
  Женщины с 'Малой Заимки' всегда отличались особой красотой, что являлось одним из факторов, пополнявшим население планеты: путешественников залетевших на планету и оставшейся на ней было много, так как жители, а особенно жительницы были патриотами, то им приходилось выбирать родину своей избранницы. В детстве прабабушка рассказывала семейную сказку их рода, бут-то давным-давно смелый рыцарь с планеты 'Гросс Капут' на своем верном роботе спас дочь правителя планеты 'Малые Заимки' от злого пирата, потом они поженились и жили долго и счастливо. Позже став взрослой, Елена из архива узнала что в двадцать третьем веке их предок Мазур был на первом колониальном корабле (к стати корабль имел название 'Пепеладз'), который сумела отправить ее страна. Неимоверными усилиями, разоренные и гонимые западным альянсом, они смогли немного кораблей отправить в космос, по этому, так мало осталось настоящих русских во внутренней сфере. Поговаривали, что много наших ушло с Керенским во внешнее пространство.
  Вот и сейчас Елена, после того как познакомила свою коленку с достоинством командира наемников Карлоса, а потом с помощью пистолета объяснила, кто он такой и где выход из экипажного сектора, ворвалась в рубку управления и объявила что прыгаем немедленно.
  На возражение, навигатора, что процессор не до конца откалиброван, прошлась по нему по его матушке, матушке Карлоса, и всех кто подвернулся под руку.
  Так что разгневанному капитану, ни кто не посмел перечить.
  Капитан, перекрестившись на икону святого Николая Угодника, подала команду 'поехали' на отсчет времени до прыжка.
  
  (Степан)
  'Мне не нравится эта экспедиция, мне не нравятся эти матросы... Что? А! Да мне вообще всё не нравится!!!'
  Пилот 'Катапульты' Александер Смоллетт про писателя Стивенсона даже не слышал и уж тем более не смотрел мультфильм, созданный в стране, исчезнувшей за тысячу лет до его рождения. Но это не мешало ему пребывать в состоянии, близком к повседневному состоянию своего рисованного тёзки. Похоже, на этот раз они с Серёгой влипли по-крупному. И что самое обидное - винить как обычно некого.
  ...С этим странным русским Александер или Сашка, как его уже начали называть многочисленные приятели, познакомился ровно восемьсот один терранский день назад. Тогда он ещё звался Алексом и был типичным средним наёмником - молодым, но циничным без краю и готовым пристрелить любого, кто мешает ему заработать лишнюю денежку. Или наоборот - считать лучшим другом того, кто ему эти денежки принесёт. Тогда прямо в руки шёл один интересный заказ. Он очень хорошо оплачивался для такого рода поручений, а возможность провернуть всё в одиночку делала его ещё более привлекательным, но было одно 'но' - требовалось вести одновременно ближний и дальний бой. Для тяжёлого меха не великая проблема, но для 'Катапульты'... Короче - требовался напарник, иначе риск переселения на кладбище был весьма велик. И тут подвернулся Серёга.
  Как и полагается, познакомились они в кабаке, где напару задали хорошую трёпку невмеру наглым местным. А когда Алекс узнал, что за мех у его нового знакомого... то возникло сильное желание его пристрелить - не бывает таких совпадений, ловушка, почти наверняка. Как и полагается среднему наёмнику, Смоллет имел сотню хороших знакомых и десяток настоящих врагов, желавших его досрочного переселения на тот свет. Остановила его тогда только младенческая наивность русского и его доходящее до идиотизма благородство. Ведь согласитесь, только идиот полезет в драку против десятка отморозков, вступившись за человека, которого видит первый раз в жизни.
  То дельце они провернули лихо - Серёга оказался не только обладателем великолепного меха, но и отличным бойцом. Как итог - пара царапин на роботах и честно поделенные кредиты. Потом был неслабый загул, похмелье и поиск нового контракта, уже для боевой пары.
  За два с лишним года Алекс превратился в Сашку и в бою начал разговаривать исключительно на русском командирском. И всё бы ничего, но за эти два года получить нормальный контракт не получалось. Нет, брали пару куда охотнее, чем пилота-одиночку, но либо контракт был бросовым, либо уж совсем ни в какие ворота не лезущим. Денег для обслуживание меха отчаянно не хватало и впереди замаячила весёлая перспектива продать его. После его можно было сразу застрелиться. Ну, или повеситься, кому как больше нравится.
  Где Сергей нашел этого заказчика, Сашка не знал. Но он предлагал нормальный контракт и ремонт меха прямо сейчас, в качестве аванса. Работа же вполне традиционная - помочь одной политической сволочи завалить другую. Воздух от этого чище не станет, это да, но хоть одна мразь получит своё. Так или примерно так они и рассуждали, пока вплотную не познакомились с новым подразделением. Будучи наёмником, Сашка навидался всякого, но такое... Отбросы - самое мягкое наименование для них, остальные нецензурные. Из такой компании надо валить как можно быстрее и как можно дальше, но увы - в контракте был пункт, в котором чётко указывался размер неустойки за преждевременный разрыв контракта. Сумма там стояла такая...
  Ладно, не смертельно. В конце концов, им противостоят тоже не ангелы, а убивать гражданских они не собираются, несмотря на требование навести ужас. Вот только чё ж так тошно то?
  
  1977 год. Система Солнце, планета Земля (Степан)
  Система раннего предупреждения о ракетном нападении. Звучит красиво, загадочно, можно сказать, даже заманчиво. Сложнейшие задачи, множество технических проблем, требующих решения. Изящного решения. Годы работы, ночи без сна, усталость авральных работ, горечь неудачных испытаний и итог - техношедевр двадцатого века, гордость разработчиков и производственников.
  Увы, но старшему офицеру дежурной смены Михаилу Алёхину эта красота уже изрядно приелась. Система слишком сложна, чтобы ей управляли люди, а потому всё до предела автоматизировано. Причём настолько, что человек здесь - формальность, и не более. Причём, довольно скучная формальность. Сидеть и наблюдать, наблюдать и сидеть - нафига, скажите? Система сама выдаст сигнал оператору, если что-то случится. Но что может случится? Американцы не самоубийцы, первыми не начнут, это не шестидесятые. Да и СССР тоже жить хочет, а потому оба противника, нацелив друг на друга тяжёлые 'баллисты' переглядываются через океан. И сидят они так уже тридцать лет. Тоже, нафига, скажите?
  В Америке, конечно, плохо, вон негров, говорят, линчуют. А по выставке достижений Соединённых Штатов не скажешь. У них вон, каждая семья дом себе позволить может, а у нас ордер на квартиру не выбьешь. Они считают, что если в доме меньше спален, чем по одной на человека, то жить в таком доме нельзя, а у нас приличных сапог жене не купишь, это что - социализм? Так ну его нафиг, в таком случае.
  Из состояния обыденного недовольства Алёхина вывел резкий сигнал тревоги. На экране, куда собиралась вся информация со спутников и радаров, взметнулась метель мощных помех. Очень странно. Какое-то время дежурство шло своим чередом, но спустя примерно полчаса в его сонное течение ворвался звонок прямого телефона из Центра Управления Полётами. Взволнованный голос сообщил, что на орбите обнаружен неизвестный объект, который МАНЕВРИРУЕТ в космосе. Офицер, ещё ничего не понимая, слушал, а рука уже сама собой откинула предохранительный колпак и утопила кнопку боевой тревоги.
  
  (Hildor)
  Шаттл медленно отошел от прыгуна, задумчиво повисел несколько минут, потихоньку удаляясь от стыковочного кольца, затем не торопясь развернулся к планете носом и включил двигатель. Из кормы вырвались струи огня. Сначала - едва заметные, но чем дальше шаттл отдалялся от корабля, тем длиннее они были и тем быстрее разгонялся шаттл.
  Сидящий внутри своего робота командир ударного взвода Вэнс стиснул зубы и приготовился терпеть.
  Его интуиция довольно скалилась и уверяла, что это только начало, дальше будет веселее. А своей интуиции командир доверял больше, чем кому бы то ни было.
  Его интуиция проснулась еще месяц назад, когда он только услышал о новом заказе. Вроде бы все как обычно, и условия не плохие - но... Его не покидало предчувствие, что все это им еще аукнется.
  В который раз он перебирал в памяти прошедший месяц и пытался вспомнить, что же ему тогда не понравилось. Заказчик разместил заказ через посредническую контору, причем не самую разборчивую? С учетом задания - это было нормально, было бы странно, если заказчик пришел бы сам. Он очень многое знал об отряде? Тоже можно понять. Заплатил больше, чем обычно? С учетом скорости выполнения и некоторой... особенности задания это тоже было понятно. Слишком большой штраф за отказ от миссии? Что ж, возможно.
  Командир унесся мыслями в прошлое. Месяц назад пришел посредник и заперся с 'команданте' Карлосом в отдельной комнате. Среди наемников неслышимым ветром пронеслась одна и та же мысль -'Контракт?!'.
  А контракт был необходим как воздух. Несмотря на свое видимое благополучие - у 'Эскадрона смерти' помимо 2 рот боевых роботов была даже своя база - денег не было. Вообще. Последние поступления ушли на оплату аренды и выдачу жалования.
  Через полчаса Карлос, сияя как новенькая монета, пригласил в комнату командиров рот и своего заместителя, отвечающего за техническое состояние роботов. Там они и узнали о предстоящей работе.
  Работа была, в общем-то, знакомой. Под видом пиратов высадиться на планету в определенных местах, разнести все, что можно, прихватить с собой все, что понравиться, и вернуться. Но надо было сделать это в строго определенный день и час. Тогда, по заверениям заказчика, им будут противостоять только местные силы милиции и вспомогательные войска Национальной гвардии. Роботов рядом не будет, аэрокосмические истребители не взлетят. Но все надо будет делать быстро. На вопрос о гражданском населении посредник ответил обтекаемо: 'Никаких специальных указаний по этому вопросу я не получал'. То есть делайте что хотите, но если попадетесь - ваши проблемы. По поводу военных ответ был однозначен - чем меньше их останется в живых, тем лучше.
  Заказчик также выдал целый список целей - больше десятка. На вопрос о чрезмерном количестве посредник разъяснил, что уничтожить нужно не меньше двух, на выбор. Главное - как можно больше разрушений. Разрушение каждого объекта из списка премируется отдельно, и очень неплохо. Т.е. чем больше разрушите, тем больше получите.
  Оплата же была щедрой. Причем главное были не деньги. И не то, что оплата производилась чеками КомСтара - самой устойчивой валютой во всей Внутренней Сфере. Денег как раз было только - только на оплату самого необходимого - жалование за полгода, топливо для шаттлов, боеприпасы, ГСМ и техобслуживание роботов, на аренду прыгуна и еще немного на текущие расходы. Гораздо важнее, что заказчик предоставил некоторое количество запчастей для роботов. Новеньких, хорошего качества (и без маркировки, что любопытно). А сейчас, при усиливающейся деградации технологий и падения качества производства они были дороже денег. Гораздо дороже. Некоторые детали достать было практически невозможно - все шло в армию.
  Теперь же 'Эскадрон смерти' смог бы отремонтировать практически все свои машины, что в последний раз было лет 5 тому назад, когда они смогли ограбить армейский склад на одной из планет Марика. Разумеется, контракт был заключен. И именно тогда его интуиция дернулась в первый раз. Где-то был подвох.
  На месяц база превратилась в разворошенный муравейник. Техи носились как сумасшедшие по ангарам, то и дело споря с пилотами и орали друг на друга, договариваясь об очередности поставки роботов на специализированные стенды. Пилоты не вылезали из машин, прогоняя множество тестов. По ангарам носились запахи смазки, охладителя и краски, в уши били треск сварки, гул подъемников, скрежет мостового крана и вой электрокаров, земля сотрясалась от поступи роботов, переходящих из ангаров в ремонтный бокс и обратно. Общими усилиями к установленному сроку все было готово.
  Карлос тем временем нашел и зафрахтовал Т-прыгун. Причем не какой-нибудь, а Звездный Лорд! Как это ему удалось, было непонятно, но факт есть факт. Теперь в его распоряжении был великолепный корабль, уникальный сплав технологий расцвета Звездной Лиги, способный делать два прыжка подряд. Впрочем, странная сговорчивость капитана и команды скоро получила объяснение. Оказалось, их родной планете были срочно нужны деньги, поэтому торг был не долог. И еще. В свое время именно с Камы V стартовали силы дома Марика для атаки на планету Малая заимка. Причем этот сценарий разыгрывался ими несколько раз начиная с первой Войны за Наследие. Хотя прошло уже много лет со времени последней высадки на планету оккупационного корпуса дома Марика, память о ней была очень крепка. Некоторые следы тех боев были еще хорошо заметны.
  После окончания ремонта и профилактики Карлос снова собрал совет и выдал идею. Эскадрон смерти имел на вооружении три шаттла (два Союза и один Леопард), 2 АКИ и не имел пехотных подразделений. Звездный Лорд мог нести 6 шатлов и 4 АКИ. Поэтому Карлос предложил дополнительно заключить субконтракты с командами наемников, имеющих шаттлы. Таким образом количество целей, попадающих под удар, увеличивалось вдвое, что вело к увеличению платы за рейд даже с учетом оплаты дополнительных контрактов.
  Свободных денег было в обрез, поэтому пришлось экономить во всем. В итоге пришлось нанимать тех, кто был согласен на минимальную ставку - одиночек с Периферии, отряды с сомнительной репутацией, неудачников, остатки разбитых подразделений. Все они были рады хоть каким-то деньгам, поэтому найм удалось провести быстро. Правда, состав этого дополнительного отряда был очень разношерстым. Там была и откровенная рухлядь, которой самое место на свалке, и одиночные машины высокого качества. Особенно выделялся Горбун какого-то парня с богом забытой планеты Периферии. Вэнс, увидев его робота, был поражен, да и не он один. Обычный Горбун со своей 200мм пушкой и так был очень непрятным противником в ближнем бою, а этот нес таких пушек ДВЕ. Как можно было это сделать, не ослабляя защиту, уровень охлаждения и количество боекомплекта? По всеобщему согласию, создатель этой машины был гениальным техноманьяком. По словам пилота, этот мех достался ему от своей бабушки, великолепного пилота и женщины довольно странной.
  В конце концов отряд был сформирован. В него, помимо Эскадрона Смерти, добавилось 8 роботов разных типов, 3 шаттла (Крепость, Союз и Мул), 4 АКИ и примерно 2 роты пехотинцев с легкой бронетехникой.
  Карлос засел за карту и список целей и не вылезал из своей комнаты, даже профилактику своего робота скинул на техов. Все прикидывал, как за небольшой промежуток времени уничтожить как можно больше целей и побольше прихватить трофеев. После раздумий и попыток унять разбушевавшуюся паранойю Вэнс снял копии с задания и контракта (что вылилось в целую разведовательно-диверсионную операцию) и тоже задел над ними в раздумьях. Потом принял решение.
  Чем известен КомСтар? Межзвездной связью? Безусловно, но не только. Эта религиозно-техническо-военная организация также была известна тем, что собирала информацию. Любую и отовсюду. И за отдельную плату кое-какую информацию продавала - ту, что была собрана из открытых источников. Никаких выводов или советов - только информация. Заказать можно было все что угодно - географические и астрофизические данные, отчеты о доходах промышленности с разбивкой по отраслям, данные о военном потенциале, течении политической жизни, особенностях сельского хозяйства... Он тогда заказал информацию о военной, экономической и политической ситуации на Каме V за последний год. И дополнительно - о крупнейших предприятиях планеты. Обошлось это ему очень дорого. Просидев всю ночь за анализом полученных данных, он сделал кое-какие выводы. И они ему не понравились. Очень не понравились. Он заказал еще кое-какую информацию и получил полную картину подоплеки заказа. Интуиция взвыла.
  На Каме V через 3 месяца должны были пройти выборы Председателя Планетарного совета. Должность выборная, на 5 лет, выбирается всеобщим голосованием. Председатель обладал большой властью и большими возможностями в масштабах всей планеты.
  В предвыборной гонке участвовали два кандидата. Первый был представителем интересов владельцев нескольких крупных и множества мелких предприятий тяжелой промышленности и военно-промышленного комплекса. Звали его Ван Ло. Второго поддерживали владельцы легкой и химической промышленности, несколько торговых домов и большая часть интеллигенции. Его имя было Вернер Шмидт. В СМИ их довольно точно, хотя и пафосно, называли Партией Войны и Партией Мира. На данный момент общественное мнение медленно, но неуклонно клонилось в сторону Партии Мира.
  Анализ целей выявил закономерность - это были заводы и склады, принадлежащие наиболее богатым сторонникам Партии Мира, и города, являющиеся интеллектуальными центрами планеты. Тогда все встало на свои места - и выбор целей, и жесткие сроки акции, и анонимность заказчика, и происхождение запчастей, и странная осведомленность о проблемах Эскадрона. И хорошее знание характера 'команданте', который за лишнюю кредитку был способен... нет, не удавиться, скорее удавить всех остальных.
  Атака должна была нанести удар по благосостоянию сторонников Шмидта, что выливалось в резкое сокращение финансирования Партии Мира. Интеллигенция, напуганная налетом, повлекшим сильные разрушения и жертвы среди мирного населения, должно была склониться к милитаристской предвыборной программе Ван Ло, предусматривающей качественное и количественное усиление вооруженных сил самообороны планеты. Малое время до выборов позволит поддерживать необходимый уровень страха и истерии. А это - дополнительные заказы для 'своих', влияние в мире большого бизнеса, в перспективе - второй срок на посту Председателя. Простая политическая двухходовка. Шах и мат. А Эскадрон уже подписал контракт и тем самым сам завлек себя в ловушку.
  Большой проблемой стало распределение роботов и пехоты по отрядам. Как ни крути, но слаженные роты Эскадрона вынуждены были делить и раскидывать по разным шаттлам. Пришлось формировать отряды из одиночек и кусков разных подразделений. Все это неизбежно должно было привести к проблемам во время марша или боя, но времени на боевое слаживание не было.
  План атаки, разработанный общими усилиями, был прост. Сначала высаживаются мехи с 3 шаттлов (были выбраны два Союза и Крепость) и при поддержке АКИ и приступают к выполнению задачи. Цели - города, заводы пищевой, легкой и химической промышленности. Четвертый шаттл (типа Союз) был превращен в носитель АКИ и должен был доставлять четверку истребителей к некоторым, весьма специфическим, целям. Что-то разрушат роботы, что-то, вроде того же химзавода, разнесут истребители. Соваться на НПЗ или химзавод на роботе - это для самоубийц.
  Эти роботы притянут к себе местные силы самообороны. Тогда настанет черед оставшихся шаттлов, несущих мало роботов, но загруженных пехотой. Их целями были 2 очень лакомых кусочка - завод по обогащению и очистке редкоземельных элементов со складом металлоконцентратов и склад с промышленным оборудованием. После десантирования роботы подходят к целям, уничтожают остатки охраны и держат периметр. Пехотные части с приземлившихся прямо на территорию складов шаттлов окончательно зачищают территорию. Потом идет банальный грабеж. Через несколько часов шаттлы возвращаются на корабль.
  В очередной раз интуиция проявилась, когда этот придурок Карлос попытался закадрить капитана прыгуна. Красива, нет слов, но ТАК к ней подкатить... Как только она его не пристрелила? В итоге злой как черт Карлос наорал на подчиненных и ушел в свой мех - злиться в одиночестве, капитан наорала на свой экипаж и прыгнула без дополнительной проверки. Дурдом полный!
  В результате выпрыгнули не там, где рассчитывали. Офицер - наблюдатель, глянув на планету, стал ругаться и орать на штурмана - на предполагаемом месте высадки была вода. К тому же полпланеты затянуло облаками и отыскать реперные точки на поверхности (острова, горные цепи, озера, моря и побережье характерной формы) для точного определения положения на орбите было проблематично.
  Впрочем, через 5 минут мостик 'обрадовал' - вроде бы что-то похожее нашли и с положением определились. Цели находились на другом конце континента... В результате для того, чтобы уложиться в отведенное время придется час разгонятся на 1,5g, потом по баллистической кривой входить в атмосферу и тормозить на 1g, попутно выбирая, куда именно удобнее всего сесть. Или выкинуть роботы десантом, потом развернуться и приземлиться уже нормально. Можно было бы и на 3g идти, но тогда в зону высадки приземлятся полутрупы. Интуиция радостно выла 'Ага! Я же говорила!!'.
  Тело налилось тяжестью. Пока терпимо, но что будет через час? Еле заметное движение рукой по подлокотнику, и в уши ворвался легкий шум статики.
  -Мостик, это Захват-1
  -Мостик на связи.
  -Как обстановка?
  -Пока тихо. АКИ нет, орбитальных станций нет, система заатмосферной защиты молчит, если она вообще существует.
  -С прыгуна новости есть?
  -Отошли все шаттлы, ложатся на курс. Видимость ограничена, целей не видно.
  -Плохо.
  -Еще бы! Летим вслепую.
  -Нас засекли?
  -Скорее всего - да. Что-то похожее на радар нас ведет, но какой именно - не пойму. В справочнике его нет.
  -Сколько еще лететь?
  -2 часа минимум. На разгоне минут 30, полчаса-час невесомости, вход в атмосферу и на торможении около часа.
  -Ладно, удачи. Будут новости - сообщи.
  - Понял.
  Командир еще раз шевельнул пальцем оборвал связь с мостиком и вышел на частоту подразделения.
  -Это захват-1, всем захватам! Проверка связи.
  Основная частота... Есть. Запасная... Норма. Вторая запасная... Хорошо. Аварийная... Тоже в порядке..
  -Проверить состояние роботов!
  Так, начали. Реактор... Система стабилизации магнитного поля... Так, хорошо. А под нагрузкой? Отлично, идем дальше. Гироскоп... Вооружение... первая группа - ПИИ, вторая группа - лазеры, третья - автопушка. Охлаждение... Отлично, запас есть, и приличный... Системы обнаружения... прицеливания... целеуказания... СУО в норме... Тактический дисплей...
  Все системы работали так, словно робот только что вышел из сборочного цеха. Ни одного, даже мелкого сбоя. И именно это нервировало больше всего. 'Если у вас все слишком хорошо, значит, вы что-то пропустили!' - вспомнилось любимое выражение сержанта из академии. Черт, что же нас ждет внизу?
  
  (Степан)
  - Докладывайте, - Косыгин, де-факто занявший место стремительно впадающего в маразм 'дорогого Леонида Ильича' внимательно посмотрел на министра обороны, маршала Устинова.
  - Неизвестный объект появился в 07.33 по московскому времени 22 октября. По докладам ЦУП, объект совершил ряд манёвров, после чего от него отделились четыре меньших объекта, три из которых направились к атмосфере Земли. Сейчас они находятся в зоне действия радиолокационных станций системы предупреждения о ракетном нападении и взяты ими на сопровождение. Предварительный расчет траекторий показывает, что все они нацелены на Западную Европу и европейскую часть СССР. На радиозапросы ни орбитальный, ни отделившиеся объекты не отвечают, хотя ведут активный поиск при помощи бортовых радиотехнических средств.
  - И что же это за объекты? Мне Картер, Джимми который звонил, допытывался, не наши ли это машины.
  - Станции и спутники не наблюдают баллистических ракет противника, поднимающихся из-за горизонта. Поэтому, как ни парадоксально, но наиболее вероятным является версия об инопланетном происхождении объекта. Командование космических войск перенацелило несколько спутников для фотосъёмки объекта, но данные поступят только через несколько часов.
  - Братья по разуму? Хорошо, пусть так. Мы готовы?
  - Объявлена тревога в Приволжском, Уральском, Московском и Центральном военных округах, а также в ГСВГ, на случай провокации. Население основных промышленных центров направляется в бомбоубежища, под видом учений по гражданской обороне. В воздухе находятся перехватчики, самолёты радиолокационного дозора и стратегические бомбардировщики.
  - Тоже 'на случай провокации'?
  - Именно. Также в готовность приведены части ПВО страны и московский район ПВО.
  - Ну, что же - молодцы. Передайте приказ - не предпринимать никаких враждебных действий. Оружие применять только в случае самообороны. Не хватало ещё поссорится с инопланетянами из-за одного невмеру впечатлительного товарища...
  Телефонный звонок бесцеремонно прервал речь почти генсека. Телефон без диска, прямая связь со штабом ПВО. Косыгин снял трубку. Некоторое время он молча слушал. Когда собеседник закончил, он медленно проговорил
  - Молодцы. Готовьте представления к наградам на лётчиков и ракетчиков. Да. И на погибших тоже, - положив трубку, он произнёс
  - Это всё-таки война: только что пришельцы сбили два наших самолёта, попытавшихся сблизится для опознавания. Оба лётчика погибли. Ответным огнём истребители уничтожили одного противника, а ракетчики обстреляли большой корабль. Он, видимо, получил повреждения и совершил вынужденную посадку. Туда направлен сводный отряд танковой дивизии. Противник выпустил ещё два корабля, сейчас они направляются к атмосфере. Один к нам, другой - к немцам.
  Секундная пауза, подвисшая в кабинете, была почти незаметной. После чего фактический глава второй сверхдержавы Земли продолжил.
  - Приказываю: объявить по стране военное положение. Войскам действовать по обстановке, но учитывать необходимость обеспечить максимальную безопасность для населения.
  - Применение спецбоеприпасов?
  - Я же сказал - по обстановке.
  
  (Логинов)
  Майор Логичев Александр Александрович почувствовал мгновенный приступ злости, тут же сменившийся холодной боевой яростью. Только что его лучший друг и напарник по рыбалке капитан Семецкий вместе со своим ведомым старлеем Ивановым исчезли в белоснежных вспышках разрывов. Неизвестные машины, напомнившие Логичеву иллюстрации к любимым сыном фантастическим книгам, внезапно открыли огонь по приблизившимся с целью опознания самолетам. Александра спасла только интуиция, хорошо натренированная во время выполнения интернационального долга в небе Вьетнама. Почуяв неладное, он тут же крикнул ведомому условную команду и, перейдя в боевой разворот, затем поставил крыло в положение 72 градуса, включив форсаж. Как известно, ни один современный истребитель не может сравниться с МиГ-23 по приемистости. Моментально набрав скорость, пара Логичева ушла вверх, сопровождаемая отстающими, постепенно теряющими интенсивность и перестающими различаться лучами, выпускаемыми вражескими, теперь уже не было никаких сомнений, машинами.
  Оказавшись выше и впереди начавших разворот самолетов противника, Логичев довернул самолет на доли градуса и мгновенно совместил метку прицела с первым, наиболее опасным из них. Ведомый молчал, повторяя маневры ведущего,но Логичев интуитивно ощущал, что он делает тоже самое. На самолете Александра было подвешено две Р-23Р и четыре Р-60М, ведомый имел такое же число ракет, только вместо Р-23р на нем были ракеты Р-23Т с тепловой головкой самонаведения.
  Противники быстро сближались, но цель еще находилась в разрешенной зоне пуска. Два нажатия на гашетку, мгновенный переброс переключателя.... В сторону противника, рисуя траекторию полета рваным дымным следом устремились обе "двадцать третьи". Десяток секунд спустя возле противника вспухли два белоснежно-зоревых облачка разрыва. Никакого видимого эффекта практически прямое попадание ракет, выбросивших "пилы" из металлических стержней, которые должны были повредить самолет в воздухе, не произвело. Похоже, машины противника были сильно бронированы.
  Секунды стремительно убегали, в тоже время послушно растягиваясь при раздумьях и выполнении очередных действий. Включив рацию на передачу, Александр задиктовал свои наблюдения офицеру наведения, одновременно проверяя захват цели головками "шестидесяток". Раз уж эти скотины бронированы, то только прямое попадание может помочь. Увы, Р-60 были рассчитаны на поражение обычных самолетов и вряд-ли одна-две ракеты смогли бы нанести ощутимый ущерб бронированной цели. Поэтому Александр выстрелил залпом, одновременно резко отвернув в сторону. Он знал, что напарник наверняка повторит его действия. И точно, несколькими секундами позже мимо пронеслись еще четыре ракеты.
  Многотонная, неулюже выглядевшая по сравнению с изящной иглой сверхзвукового МиГа, машина пыталась увернуться или сбить в воздухе маленькие, маневрирующие с перегрузкой 12 g ракеты. Одна из ракет, в которую попал луч лазера взорвалась, но три другие нашли свою цель. Поврежденный АКИ начал маневр разворота, стремясь приземлиться в зоне высадки, когда еще две ракеты вошли в сопла его двигателей.
  Взрыва уничтожившего противника Логичев не видел, стремительно удаляясь от места боя, к которому с юга приближались на сверхзвуке практически невидимые в стратосфере перехватчики МиГ-25 полка ПВО..
  
  (Hildor)
  Шаттл затрясло. Значит, вход в атмосферу начался. Тряска увеличивалась, крепления начали поскрипывать. Через какое-то время тряска стала стихать, потом стала еле заметной. Так, уже в атмосфере.
  -Здесь Захват-1, вызываю мостик.
  -Мостик на связи.
  -Что слышно?
  -В атмосфере, высота 40 тысяч.
  - Все тихо?
  - Да. А в чем дело?
  - Предчувствие у меня... очень уж нехорошее.
  - С чего бы?
  - Сам не знаю! Что-то не так... а что - не понимаю!!
  - Успокойся!
  - Я спокоен! Ладно, извини, что дергаю.
  - Все нормально. Ладно, давай.
  - Захват-1 связь закончил.
  Это все нервы, просто нервы... Но командир понимал - не нервы. Ощущение натянутой до звона струны оставалось.
  Рев, слышный даже через герметизацию кабины и толчок. Через полминуты - второй. Так, АКИ вышли, значит, уже 30.000 метров. До касания осталось минут 20.
  - Мостик.
  - Мостик слушает.
  - Слушай, пожалуйста, дай мне постоянный канал на мостик.
  - Хочешь поговорить?
  - Нет, только слушать. И скинь картинку с радара на мой тактический.
  - Понял, сделаем.
  Слушаем. Так, пока ничего. Пара крутится вокруг шаттла, все чисто.
  20.000метров. Ничего. Дать команду проверить роботы. Проверить самому. Все в норме. А интуиция, кажется, орет прямо в ухо 'Опасность!!'.
  16.000метров. Чисто.
  15.000метров. Чисто.
  В ухе вдруг заорали:
  - Вижу 4 цели! Направление - север, две пары, дальность 50, скорость 2000, высота 14000! Идут прямо на нас!
  - Всем постам, тревога!
  - Тип?
  - Неизвестен! Компьютер не идентифицирует!
  - Хоть что-то можно вытянуть?
  - Вес - 12-13 тонн, двигатель... Похоже, это местные! Двигатель - какой-то реактивный. Это какая-то атмосферная машина.
  - Вооружение?
  - Не видно. Вроде что-то под крыльями висит. И под фюзеляжем. Типа РБД.
  - И все?
  - Вроде да.
  - Господи, ну и примитив! Здесь Круг-1, захожу на первую пару.
  Командир заворожено смотрел на тактический дисплей. На нем появились 4 желтых точки, парами. Первая шла впереди, другая отстала и шла чуть выше. В центре ярко светила жирная зеленая точка - шаттл. Обойдя шаттл, в сторону желтых точек двинулись 2 зеленых треугольника - АКИ прикрытия. Интуиция взвыла.
  - Получи!
  Две ближайших желтых точки пропали.
  - Есть два!
  Оставшиеся желтые точки неожиданно резко и быстро ушли в сторону. Очень резко.
  - Вот черт! Ушел!
  - Круг-1, что там?
  - Вот верткий, сволочь! И шустрый! Вторая пара ушла с линии огня и делает боевой разворот!
  - Добей! Или отгони!
  - Без проблем.
  Две точки и два треугольника описали полукруги и начали сходиться. Судорожный взгляд на угол дисплея - 12.500метров.
  - Что это с ними?
  - В смысле?
  - Они выпустили ракеты, каждый по паре и отвернули. Начинаю маневр уклонения.
  Секунды тянутся, как года. Командир вдруг поймал себя на том, что он схватился руками за подлокотники и пытается наклониться к дисплею. Казалось - еще секунда, и держащие его ремни порвутся, словно нитки, а крепления и защелки взорвутся и разлетятся шрапнелью. Он с трудом разжал руки и откинулся на спинку.
  - Это Круг-1! В меня попали!!
  - Чем?
  - Черт... Не знаю! Я уклонился от этих ракет, но они довернули в мою сторону! Сами! А потом взорвались не долетая.
  - Повреждения?
  - Почти никаких... Легкие повреждения обшивки.
  Странно. Довернули... сами? И взорвались не долетев?
  - Круг-1, вернуться к шаттлу.
  - Принято.
  На экране зеленые треугольники, успевшие сместиться почти к самому краю, начали разворачиваться к шаттлу. Они успели пройти больше половины, когда раздалось:
  - Они возвращаются! Направление - северо-восток, одна пара, дальность 50, скорость 2300, высота 10000!
  - Я Круг-1, иду на перехват.
  На краю опять появились 2 желтые точки. Треугольники развернулись к ним. Почему они вернулись? Или это территория Куриты? Те тоже дерутся до конца... Но почему такие странные машины? КУДА МЫ ПОПАЛИ?!
  - Опять!
  - Что опять?
  - Выпустили по 4 ракеты и отвернули.
  - А ты хоть раз в них попал?
  - Я вообще не стрелял, слишком далеко... Черт! Я подбит!!!
  - Опять?
  - Поврежден радиатор и лазер, разрушено крыло, теряю скорость!
  - Круг-1! Отходи к шаттлу!
  - Пытаюсь...
  - Дьявол!!! Круг-2, что произошло?
  - Две ракеты вошли почти точно в сопло. Похоже, рванул бак. Парашюта не наблюдаю.
  - Круг-2, возвращайся к шаттлу! Немедленно!
  Значит, их ждали. Не может быть, что бы АКИ смогли вот так просто свалить обычными атмосферниками. Их ждали и подготовились. Интересно, кому мы так насолили?
  - Внимание, вижу 6 целей... Приготовится к удару!
  БОМ! Резкий рывок! БОМ!! Опять рывок, уже в другую сторону. БОМММММ!!!! Голова влепилась в подголовник ложемента и тут же мотнулась обратно.
  - Мостик! Мостик, что происходит!
  - Круг-2 сбит, в нас попали 5 каких-то объектов!
  - Что? Каких объектов?
  - Что-то вроде ракет... но очень больших! Одна попала в Круг-2, остальные - нам.
  - Повреждения?
  - Круг-2 - труп, ему попали точно с середину, сразу за кабиной. У нас повреждения обшивки, повреждена турель ?2.
  - Сесть можем?
  - Да!
  - Это Захват-1, всем захватам! Приготовиться вести бой сразу после выхода из шаттла! И приготовиться к жесткой посадке!
  - Боже...
  Резкий взгляд на тактический дисплей. Из-за края четким строем шли желтые точки. 4... 9... 12... 18... Вот и все. Эта мысль как-то незаметно вошла в голову, и, странное дело, не встретила возражений. А количество точек все увеличивалось...
  Все последующие отложилось в голове как калейдоскоп... Удары, звон, крики... Дрожь корпуса от работающих пушек... Мягкие, растянутые толчки - от пусков ракет... Резкие рывки шаттла, пытающегося сбить прицел у нападавших...
  - Есть! Я его достал!
  - Уничтожена турель ?3!
  - Разгерметизация на 2 уровне!
  - Черт! Пробит теплообменник!
  - Врача! Здесь раненые!
  - Пусковая ?1 пуста!
  - Лазер перегрелся, вести огонь не могу!
  - Высота 4000метров.
  Спокойный голос компьютера звучит дико в этой какофонии звуков. Руки сжаты так, что ногти впились в ладонь. Это страшно - сидеть... и ничего не делать. Потому что не можешь. Потому что не должен. Потому что от тебя сейчас ничего не зависит. Потому что самая лучшая твоя помощь - это сидеть и ничего не делать.
  - Потери мощности реактора - 40%.
  - Потери охладителя - 28%.
  - Готовность систем вооружения - 23%.
  С трудом разжав руку, командир нажал клавишу на приборной доске. Большая клавиша, потертая. Часто пользуются. Клавиша диагностики. Хоть чем-то заняться, что бы не слышать.. Машина в норме. Все системы меха работают отлично. И это бесит так, как ничто другое.
  - Приготовиться к посадке!
  - Мик, выпустишь опоры перед самой посадкой! Иначе их зацепят!
  - Понял!
  - Не промахнись!
  - Турели ?4 и 5 уничтожены!
  - Утечка охладителя из внешнего контура в отсек 38 и 39! Блокировка отсеков не работает!
  - Повреждение сенсорного модуля!
  - Высота 500метров.
  Шаттл трясется, но не слышно ударов в корпус, молчат турели, молчит мостик. Все?
  - Мостик!
  - Что тебе?
  - Что случилось?
  - Они ушли... Просто ушли.
  - Как... ушли?
  - Просто отстреляли боекомплект и ушли. Разделали нас и ушли.
  - Мы сможем вернуться на орбиту?
  - Нет...
  - Как нет? Почему?!
  - Пробита обшивка, герметичность нарушена в 8 отсеках. Течь охладителя из радиаторов. Пробит первый контур охлаждения в 4 местах, второй - в двух. У нас нет вооружения - все разбито. Радар почти ничего не видит, связи нет. Треть экипажа ранена, двое убиты.
  Реактор может дать только 40% мощности. Пока не починим систему охлаждения, не будет нужной мощности для взлета. Попытаемся взлететь сейчас - взорвемся.
  - А починить можно?
  - Долго и тяжело, и не уверен, что есть все необходимое для ремонта. А главное... Прыгун должен уйти через несколько часов. Ты думаешь, он останется?
  - Выпускаю опоры. Есть! Контакт через 10 секунд... 9... 8... 7... Черт, а куда нас занесло?
  
  (Степан)
  Всё произошло настолько быстро, что на командном пункте зенитно-ракетного дивизиона большинство людей ничего не успели понять. Большинство, но не все. Командир, намертво застрявший в этой должности за 'любовь к реалистичности' понял всё и сразу. Он уже видел такое - сближение меток на экране, а потом раз, и одна или несколько из них гаснут. Или наоборот - разлетаются блёстками, всё зависит от того, как падает самолёт - целиком или частями.
  Получивший боевое крещение в джунглевом аду Вьетнама, майор мгновенно оценил обстановку. Стрелять по истребителям (для себя он назвал малые машины врага именно так) было нельзя - они за пределами дальности пуска, да и очень велик риск поражения своих. А вот идущий чуть выше 'бомбер' вполне можно завалить.
  - Пуск.
  Выбросив длинные хвосты пламени, три ракеты рванулись в небо. Через несколько секунд чуткие антенны уловили сигнал радиоответчика, взяв смертоносные машины на управление и теперь 'летающие телеграфные столбы' стремительно сокращали расстояние до ясно видимой точки-цели...
  ...Первая ракета разорвалась почти посередине корпуса шаттла, практически не причинив вреда. Зато вторая изрешетила шариками сопло двигателя. А третья... Третья ударила точно в турель, присоединив к почти сотне кило гексагена ещё и свою скорость, и топливо. Тяжёлая машина качнулась, потом выровнялась, и даже попыталась увернуться от второй тройки ракет. Даже не смешно - это не всегда удавалось куда более поворотливым 'Фантомам'. Две ракеты разорвались в пределах десяти метров, изрешетив шрапнелью двигатели шаттла, ещё одна налетела на удирающий от места боя истребитель противника, превратив грозную машину в огненный шар.
  ...На позиции выкатывались транспортно-заряжающие машины, люди, при помощи крана и чей-то матери устанавливали на опустевшие направляющие новые снаряды. Расчеты работали как проклятые, но они не успели - цель ушла из зоны поражения.
  
  (Erta)
  - Черт побери, почему они ничего не предпринимают? - вслух пробормотал пилот корсара. Нервы его были напряжены до предела перспективой возможного сражения, а кажущееся бесконечным ожидание в тесноте кабины его аэрокосмического истребителя никак не способствовало улучшению настроения. Вот уже больше часа они плелись к точке назначения. Черт как скучно! Уж лучше горячка боя, чем это. Мелькали мысли в голове пилота. Внезапно взвыла сирена боевой тревоги, радар засек с десяток странных целей, быстро сближавшихся с корсаром...
  Остроносая машина пронзала облака в попытках добраться до неизвестных. Безукоризненно слушаясь приказов своего наездника. Вот, наконец до цели несколько километров, полтора, меньше одного залп сдвоенных тяжёлых лазеров буквально распилил 'Фантом' пополам...
  Его коллеги тут же брызнули в разные стороны. На чудовищной для плотных слоев атмосферы скорости. Однако они не ушли, а вернулись и спустя несколько минут уже 'корсар' улепетывает в облака. Пятнадцать долгих минут гоняют его из угла в угол. Истребитель буквально висит на штурвале. Пилот швыряет его из стороны в сторону. Но ничего не помогает, ракеты как приклеенные следуют за ним.
  Пилот почувствовал, как покраснело его лицо, скрытое массивным летным шлемом. От чудовищной одиннадцатикратной перегрузки в попытке уйти от дюжины ракет как привязанных за его птичкой. Корсар набрал чудовищную скорость, когда самая первая из дюжины ракет врезалась в левый борт. Тряхнуло знатно, на пульте мигнули и погасли предупреждающие огни, а скорость все росла, уже перевалив за две с половиной тысячи узлов, ракеты и странные истребители, выпустившие их, остались далеко позади. Тряска и вибрации постоянно нарастали. АКИ разогнался с выше четырех махов. Внезапно погасли экраны и с громким треском выстрелило пилотом куда-то в синеву, а истребитель словно издеваясь помахал крыльями и стал сбрасывать скорость. Пролетев более трехсот километров приземлился на каком то аэродроме, обдирая брюхо о бетонку и высекая снопы искр врезался в краснозвездного собрата.
  
  (Степан)
  В штабе противовоздушной обороны Советского Союза с народ с утра стоял на ушах. С момента обнаружения неизвестного противника на орбите по тревоге были подняты все части ПВО страны. На территории одной шестой части суши одна за другой оживали кабины управления зенитно-ракетных комплексов, на огневых позициях зашевелились направляющие - проверка работоспособности узлов. На технических позициях готовили ракеты, причём на некоторых из них солдаты пугливо косились на стоящие невдалеке спецмашины с установками, поддерживающими строго определённую температуру. Одновременно разворачивались мобильные установки 'Куб' и условно-мобильные (время развёртывания сорок минут) 'Круг' войсковой системы обороны от воздушного противника...
  
  ...- Сэр, сэр открывайте, сэр, тревога! Русские готовят удар!
  - Джимми, какого чёрта? Передай этой заднице Расселу, что я уже два часа, как в отпуске, и мне до задницы его учения, его большевики и он сам!
  - Сэр, это не учения, - молоденький солдатик выглядел изрядно напуганным. - Русские вывели на орбиту какую-то здоровенную дуру и собираются бомбить нас!
  - Джимми, ты такой идиот только на службе, или вообще? Ладно, иду.
  И где таких только берут? Своих мыслей нет, одни киношные. Ну и представление о главном противнике соответствующее: каждый второй фильм повествует о том, как злобные русские изобрели мегаракету (супербомбер, самыйнеуязвимыйистребитель, нужное подчеркнуть) и теперь будут захватывать мир. А остановит их простой американский парень, поддержанный тамошними борцами с режимом и своей подружкой. Или Бонд, Джеймс Бонд, или ещё какой кретин с улыбкой в тридцать три зуба.
  Сам майор Пелли справедливо считал такие фильмы снятыми идиотами и для идиотов. Он видел русскую технику и на экране радаров, и в близи. И знал, что она, в среднем, не уступает и не превосходит американскую. А ещё он слышал переговоры русских пилотов в воздухе и знал, что там, в кабинах самолётов и за пультами управления сидят обычные люди, а отнюдь не монстры, мечтающие перебить всё человечество.
  Майор легко взлетел по ступенькам в командный пункт дивизиона 'Найков'. Так, ну что у нас здесь? Хмм, а Джимми не такой дурак, как кажется на первый взгляд. По крайней мере, доклад системы НОРАД он передал довольно точно, но вот дальше... Два объекта на СССР, один явно на нас и скоро будет виден на радарах. Перехватчики подняты в воздух, зенитные комплексы 'Хок' и 'Найк Геркулес' в готовности к стрельбе. Есть приказ готовить ядерные боевые части. Ну, как обычно. А вот что действительно интересно - так это то, что у русских зафиксировано резкое усиление радиообмена. Судя по всему - у них колоссальных переполох. Разведка докладывает о выдвижении войск по направлению к границе ФРГ. Видимо для них 'гость' не меньшая неожиданность.
  - Алиссон, проверь, что это за деятели, - хриплый голос полковника-командира перехватчиков звучал спокойно, можно сказать лениво.
  - Да, сэр. И звено 'Фантомов' устремилось к яркой отметке цели...
  
  ...- Товарищ маршал авиации, объектами 'Малый' сбиты два наших самолёта, цель обстреляна 313 зенитно-ракетным дивизионом. Пять ракет поразили цель, но она продолжает полёт. Оба малых объекта уничтожены.
  - Товарищ маршал авиации, наблюдаю старт ещё двух кораблей противника.
  - Передайте лётчикам приказ - не приближаться к целям. Связь с верховным, быстро!
  Томительное ожидание, длинною в вечность, и новый приказ:
  - Передавайте сигнал 'Буря'.
  'Буря' это серьёзно, это война. А ещё это настоящая буря. Ту, которую человек не ощущает, зато её очень даже ощущают радары и радиоприёмники. В секунды, прошедшие от момента отдачи приказа десятки наземных и воздушных станций радиоэлектронной борьбы обрушили на противника шквал электромагнитных помех, забивая сигналы поисковых систем и связи. На поведении противника, впрочем, это особо не сказалось - цели продолжали полёт, правда теперь уже обстреливаемые с Земли. А ещё...
  ...На огневую позицию вышла спецмашина, да, да, та самая, с установкой поддержания температуры. Кран легко подхватил ракету, уложив её на направляющую. Ракета внешне ничем не отличалась от своих товарок, но работающие солдаты посматривали на неё как на ангела смерти. Причина этого крылась в головной части, где дремала окружённая взрывчаткой сфера из тёмно-серого, чудовищно тяжёлого металла...
  ...ПВО СССР строилось со взаимным перекрытием секторов обстрела, а потому десятки ракет: ветераны С-75, изящные С-125, дальнобойные С-200 ждали своего часа. Увы, но далеко не всем из них суждено было сегодня рвануться в небо, чтобы там, в высоте высвободить свою ярость. И уж совсем мало было среди них специальных ракет. Но они были.
  - Цель высотная, одиночная. Удаление сто двадцать, высота пятнадцать, курс..., скорость...
  - Есть захват.
  - Есть автосопровождение.
  - Пуск.
  Кажущаяся короткой и толстой ракета рванулась в небо. Пролетев несколько сот метров, она, казалось, раскрылась как цветок - отделились стартовые ускорители. И теперь, следуя за узким лучом наведения, она уверенно шла к цели. Ближе, ещё ближе и... Рубиновый луч лазера бортовой системы противоракетной обороны шаттла полоснул по корпусу ракеты, стараясь отвести несущуюся смерть. Рассечённая надвое та рыскнула в сторону и самоликвидатор подорвал боеголовку. Взрыв с чудовищной силой сдавил плутониевую сферу и...
  ...Рядом с шаттлом зажглось маленькое солнце. Оно мгновенно съело наружную обшивку, потом - переборки реакторного отсека, обняло реактор, плавя защитный кожух и... И всё. Яростное пламя ядерного взрыва погасло, не сумев справится с внешней оболочкой 'сердца' чужака. Впрочем, ни экипажу, ни пассажирам от этого было нелегче - после взрыва какое-то время температура в отсеках могла поспорить с температурой в плавильной печи. Люди сгорали, не успев понять, что происходит, металл тёк и деформировался, а электромагнитный импульс начисто выжег электронику. Автоматика 'последнего шанса' сумела погасить реактор и выдать команду отстрела на катапульту, но это всё.
  
  ...- Что за чёрт?
  - Сэр, лейтенант Алиссон и его ведомый сбиты.
  - Вижу. Вперёд парни, надерём им задницу!
  - Сэр, доклад от зенитчиков - они влепили в большую цель четыре ракеты, но она, похоже, не заметила их.
  - Что значит 'не заметила'?
  - Она сохранила высоту и скорость. Курс также держит прежний.
  - Ничего не понимаю.
  - Сэр, Хьюстон сообщает о старте ещё двух кораблей.
  - Связь, с командованием, срочно.
  И тут тоже томительные минуты ожидания, какое решение примут на верху.
  - Сэр, приказ на поражение противника всеми средствами, вплоть до применения ядерного оружия!
  - Принято.
  И снова томительное ожидание. Пока снимут уже заряженную ракету, пока установят новую, с ядерной боеголовкой. А по радио идут доклады о всё новых и новых пусках. Столь же безрезультатных, как и поставленные помехи. Ну, наконец-то!
  - Пуск.
  Хищный силуэт ракеты срывается с направляющей. Вот отстрелился стартовый двигатель, вот ракета, подобно летучей мыши, стала бросать в сторону объекта короткие радиоимпульсы, ловя эхо чуткими ушами-антеннами. Вот 'эхо' зачастило, говоря о достижении нужной дистанции подрыва. Радиовзрыватель подорвал инициирующий заряд...
  ...В небе над Германией вспыхнуло двойное солнце четвёртого за тридцать лет боевого применения ядерного оружия и второго в истории уничтожения инопланетного корабля.
  
  О пользе полезных привычек и нарушения оных. (Wild Cat)
  Как только Владислав Котинский узнал, к какому именно шаттлу будет приписан по посадочному расписанию его Шершень, он тут же отправился представиться (и проставиться) экипажу шаттла. Эту давнюю привычку он считал весьма полезной, хоть иногда и вредной сиюминутно - для здоровья. Мало того, что в ходе беседы Кот узнал много нового о корабле, его команде и отряде наемников, к которому примкнул, эта встреча имела дальнейшие последствия. Утром Владислав пришёл 'полечить' своих новых знакомых и в ходе завязавшейся беседы выразил согласие помочь в работе - проверке внутренней проводки в шаттле. А во время ремонтных работ Кот установил в коммуникационную систему кораблика свою врезку - простой 'тройник', совмещенный с небольшим усилителем, призванным компенсировать просадку уровня сигнала. Просто так, по привычке. Зато теперь, находясь в своём мехе, Кот мог подключаться к информационным системам шаттла. В первый же вечер разведчик, опять же - по привычке, внедрил в бортовой комп небольшую программку, которую земляне начала XXI века назвали бы 'трояном'. 'Источники информации бывают дополнительными и дублирующими - но не бывают лишними' - таково было глубочайшее убеждение пилота.
  Благодаря проведенной подготовке во время пути к планете Кот не скучал - он прослушивал и просматривал на внутренних экранах переговоры экипажей челноков, АКИ между собой и с пилотами мехов на планете. Интенсивно используя все возможности своей кабины, разведчик пытался составить цельную картину происходящего - и кое в чём преуспел. Например, учёл наличие у местных средств поражения сверх дальнего действия и управляемых ракет. Особенно внимательно Кот следил за идущим впереди челноком с пехотой и мехами. Поэтому когда челнок поглотило рукотворное солнышко, разведчик имел подробную запись события 'глазами' как своего, так и сбитого челнока. Он сразу сопоставил гибель кораблика с зенитной ракетой, отследил примерную траекторию, дальность действия и подлётное время данного оружия. Как раз к концу работы датчики шаттла уловили сигнал с характерной сигнатурой.
  Храбрый пилот меха почувствовал озноб и сделал то, чего не делал ранее - засветил своё присутствие в сети, грубо нарушив одну из самых своих полезных (на его взгляд) привычек.
  - Мостик! Внимание! Нас ведет радар наведения зенитных ракет противника! Ожидаемое время поражения - через три минуты, шанс использования такого же заряда, как по нашему предшественнику - 76%!
  - Какой поц на командной частоте?! Всем заткнуться и не мешать посадке!
  Кот понял, что объяснить и доказать что-либо он точно не успеет. И Владислав вторично за несколько минут нарушил свою давнюю привычку. Даже не привычку, а заповедь. Он вломился в систему. Бортовой комп Шершня (тот, который 'номер два') выдал команду на запуск катапульты. Сразу после этого Кот выдал команду на самоуничтожение всех закладок. Если программы исчезли тихо и незаметно, то сгоревший 'тройник' физически отрезал трюм от мостика. Теперь прекратить выброс десанта экипаж шаттла не мог.
  Первыми система отстрелила Шершень Котинского, следом - второй мех, третий, четвертый... По плану пехота должна была выгружаться "пешком", после посадки, но так как остановить систему катапультирования было некому, она начала выбрасывать десантников. В небе повисла гроздь транспортно-десантных коконов. Транспорт шёл со скоростью около 190метров в секунду. За 26 секунд он отлетел от Шершня почти на пять километров по горизонтали, ещё два с половиной километра разделяло Котинского и транспорт по вертикали, когда в двухстах метрах перед последним воссиял ядерный огонь, порожденный боеголовкой зенитной ракеты.
  Девятнадцать килотонн. На четыре больше, чем в Хиросиме, на шесть меньше, чем в Нагасаки и более чем достаточно, чтобы выжечь начинку десантного транспорта и испарить ближайших к нему десантников. Пилотам мехов повезло немногим больше. Взрывом сожгло, порвало и отбросило тормозные парашюты, ЭМИ выжег всю работавшую электронику, волна жара оплавила коконы ближайших к взрыву машин. В четвертом коконе сдетонировало топливо тормозных двигателей. Пилот погиб от комбинированной ударной волны, и, если бы водители машин номер два и три знали это - то безумно завидовали бы своему коллеге все те секунды, которые остались им до встречи с планетой. Надежд выжить при свободном падении с 12-ти километров не было, но было время осознать происходящее...
  Жёсткий импульс электромагнитного излучения ударил и по старому десантному кокону, скрывавшему в себе Шершня, выжигая всю активную электронику. Световой поток начал плавить купол грузового парашюта, затем потерявшую форму тряпочку сорвала ударная волна. Охваченный мёртвой оболочкой лёгкий мех нёсся к земле. Однако внутри этого меха сидел человек, который не только очень хотел выжить, но и знал, как это сделать. Владислав безжалостно терзал 'рукой' робота внутреннюю обшивку. Он старался закоротить цепи зажигания тормозных двигателей и подать на них напряжение от бортовой электросети. Было дело в везении или в таланте, но в 250метрах над землей двигатели ожили, разгоняясь на полную мощь. Жители окрестных городков и военнослужащие Бундесвера видели, как тёмный кокон, летевший к земле, начал окутываться языками пламени и, наконец, вспыхнул весь. Провожаемый радостными криками наблюдателей, теряющий какие-то ошмётки пылающий шар рухнул в воды Рейна. Мутная жидкость, условно именуемая 'речной водой' сомкнулась над объектом, но даже под её поверхностью продолжало бушевать пламя. Правда, недолго. Три других кокона взорвались при ударе о землю, оставив цепочку из трёх кратеров. При этом один сорокапятитонный робот рухнул на недавно открывшуюся американскою закусочную около трассы на Роттердам, смешав свои обломки с остатками щитового сооружения и пяти трейлеров, припаркованных на тот момент около кафешки.
  - Вот она, кара небесная, - произнёс, повернувшись к застывшим в изумлении посетителям своего заведения кельнер (и владелец) классического немецкого ресторанчика, немало натерпевшийся убытков от наглого заморского конкурента.
  Это событие отвлекло внимание местных жителей от огненного шара, рухнувшего в Рейн часа на три...
  
  (Hildor)
  - Это Захват-1, выходим! Порядок выхода и позиции - по схеме 'Звезда'!
  Так, ввести команду. Есть, крепление расцепилось и разошлось в стороны. Теперь мех свободен.
  Теперь ждем своей очереди - свободного пространства в трюме только для того, чтобы смог нормально выйти один робот.
  - Мостик, люк!
  - Люк ?1 не реагирует, пытаюсь открыть второй.
  Люк ?2 находится сбоку, через него стартовал Круг-2. Однако его все же видно, в отличие от первого. Первый - рядом, всего метров 10, но от него отделяет стенка транспортного бокса.
  - Захват-5, приготовиться! Выход через второй люк!
  - Принято.
  Из бокса вышел Феникс, сделал несколько шагов и встал в центре трюма лицом к люку. Командир усмехнулся. Лея, относительно недавнее приобретение Эскадрона. Спокойный, умелый пилот со стальными нервами и запредельной реакции. Отличный рукопашник и стрелок. Грамотный тех. И очень симпатичная женщина, жаль, что у них не сложилось. Женщина, бывшая легендой Арены и ставшая легендой Эскадрона. Один на один на Арене уделать Мародера, управляя Фениксом... Это не просто талант и везение, это что-то запредельное, из области ненаучной фантастики. Карлос ее недолюбливал. Хотя это мягко сказано. Во время знаменитого боя именно он сидел в том Мародере, и именно его в конце концов разделали, как бог черепаху. Не менее вескими причинами для его нелюбви были неслабый проигрыш Лее (который позволил ей полностью оплатить очень не дешевые операции для нее и ремонт для робота) и то, как Лея послала этого мачо, когда тот попытался подбить к ней клинья. Кстати, этот посыл стал еще одной легендой Эскадрона. Повторить его не смог никто. Вроде бы не большой, ни одного ругательного слова, но эффект... Многие подумали, что Карлос лопнет на месте. Слава богу, за оружие этот придурок хвататься не стал, иначе Лея ему точно что-нибудь сломала бы. Результатом стало попадание Леи в его батальон - подальше от Карлоса. Впрочем, он был только рад такому бойцу, тем более со своим роботом.
  Люк тем временем начал открываться. Со скрипом и стоном многотонный овал поворачивался на петлях, чтобы превратиться в аппарель. Появилась щель в обшивке, которая стала медленно увеличиваться. Вот уже виден кусочек ландшафта незнакомой планеты - какие-то деревья в отдаление, трава, облака на небе...
  И тут люк встал. Прекратился скрип, пропала вибрация пола.
  - Мостик?
  Неожиданно люк снова пришел в движение. Он снова начал открываться, сначала медленно, потом быстрее... еще быстрее... Все закончилось ударом о землю, от которого шаттл слегка качнулся.
  - Мостик! Что за ...!
  - Резкое падение давления в гидросистеме. Где-то было повреждение, под давлением оно проявилась.
  - Починить сможете?
  - Должны.
  - Давайте! Сначала люк, потом систему охлаждения. Сколько это времени займет?
  - Не меньше двух часов. Реально - часов пять.
  Что ж, выбора нет. Остается или стоять эти пять часов, или сдохнуть в процессе. Вариант сдаться даже не рассматривался - отношение к налетчикам на всех планетах Внутренней Сферы было одинаковым. Гораздо лучше сгореть в роботе, чем добывать уран вручную в какой-нибудь шахте. Или бериллиевую руду на каком-нибудь планетоиде. Или еще что-то подобное.
  Тем временем все остальные роботы вышли наружу и занимали предписанные планом места. Феникс отошел на 300 от шаттла и обходил его, обшаривая землю сенсорами. Беркут стоял чуть в стороне от открытого люка и следил за Фениксом, готовый оказать ему поддержку огнем. С другой стороны люка стоял Снайпер, подняв руки для отражения атаки с воздуха. Страус уже убежал за шаттл и проверял местность там. Он сообщил о наличии каких-то построек высотой в несколько этажей, сложенных из кирпичей и блоков. Туда же направлялся в поддержку только что сошедший с аппарели Грифон.
  Что ж, моя очередь выходить...
  
  (Степан)
  - Так парни, есть желание заработать?
  Голос командира сводной группы, куда помимо Сашки и Серёги входили ещё девять машин, звучал хрипло, но интересно. Деньги лишними не бывают, так что послушать стоило.
  - Значит так, смотрите, - перед глазами Алекса появилась карта с маршрутом полёта их шаттла, - наша цель вот тут, - на карте вспыхнула красная точка. А вот тут и тут, - ещё две точки, - объекты, которые также можно уничтожить. Причём один из них практически не имеет охраны, а второй можно снести одними мехами.
  Хм. Ну и далее?
  - Так вот я что думаю: прыгаем раньше, сносим всё, что можно и топаем к основной цели. Пехота тем временем, разберётся со вторым объектом, прыгнет в шаттл и прилетит к нам. Много времени не потратим, а бабла добавится. Или кто-то имеет его слишком много?
  Ответом были сдержанные смешки.
  - Ну, вот и отлично. С экипажем шаттла я договорился, с пехтурой тоже, так что вперёд, нас ждёт весёлая прогулка.
  Ну-ну, оптимист, блин.
  - Слыш, Сань, а командир то у нас оптимист, как я погляжу, - это Серёга, по внутренней связи.
  - Угу, я тож заметил.
  Сидеть в кабине, ожидая высадки, занятие не из весёлых. По странной прихоти конструкторов здесь нет никаких развлечений, кроме тестирования. Ну, значит, будем тестироваться. Заодно немного по вспоминаем...
  ...- Ладно, убедил. Если рядом с нами бабахнет атомная боеголовка, то пожжёт электронику и нам кирдык. Оставим в стороне соглашения, которые запрещают применение такого оружия, ну и далее что?
  - Вот что.
  - Хм. А это поможет?
  - Конечно!
  - Всё равно - паранойя.
  - Не паранойя, Саша, а предусмотрительность...
  ...- Внимание, приготовится к выброске.
  Блин, да чё к ней готовится?
  Крепкий пинок, и картинка отсека сменилась прозрачной синевой неба. Кокон повис на стропах парашюта, позволяя видеть короткую цепочку машин и уходящий дальше шаттл. Ничего подозрительного, вроде, не видно...
  ...Маленькое солнце, вспыхнувшее рядом с шаттлом, проглотило корабль, вспомогательный экран вспыхнул и погас, в кабине отчётливо запахло горелой изоляцией. Потом по капсуле что-то ударило, кресло рванулось вниз и Алекс понял, что ударной волной сорвало купол и теперь его мех несётся к земле, стремительно набирая скорость.
  Со стороны могло показаться, что пилот читает молитву (самое время, следует признать), но в данном случае это было не так. Весьма специфическая профессия в сочетании со скептическим складом ума привели Алекса к твёрдому убеждению, что все, что с ним происходит, это его личная заслуга и его личные проблемы. Потому, сидя в падающем мехе, намертво вцепившись руками в подлокотники кресла, он отсчитывал секунды.
  У него остались только тормозные двигатели, причём без автоматики. А значит, момент их включения он должен был выбрать сам: слишком рано - снова разгонишься, слишком поздно - не успеешь затормозить. Они с Серёгой считали, на какой секунде это нужно проделать, в зависимости от высоты, правда, не очень веря, что когда-нибудь придётся проверять правильность этих расчетов...
  Ну, пора: белые пальцы вдавили грибок кнопки. Щёлк, замкнулись контакты внутри самодельного пульта, снаружи, донёсся согласный рёв реактивных струй, гасящих скорость и кресло ударило по заднице. А теперь приготовимся к посадке...
  Хрясь! Показалось, что что-то хрустнуло? Нет, слава богу, только показалось. Так, я живой и ничего не сломавший, это радует. Теперь включим агрегат. Хм, вы будете смеяться, но всё работает, что тоже неплохо, вперёд.
  Внимание, я выхожу. И не забыть по возвращении напоить Серёгу.
  
  Выдержка из письма лейтенанта танковых войск Харина В.М. (Hildor)
  '... Знаешь, я многое слышал от товарищей, прошедших Отечественную Войну, сам многое повидал, но чтоб такое... Я до сих пор толком не понял, что же тогда произошло. Сколько бумаг исписали, сколько раз допрашивали, по минутам все расписали, а все равно не понятно. Расскажу все как помню.
  Нашу часть подняли по тревоге в 8 утра, сказали приготовиться к выдвижению. Началась привычная беготня. Я думаю, ты в курсе, как это происходит, сам служишь. Однако через полчаса собрались в колонны и ждали команды. А ее все не было. И никто ничего не знал.
  Через 3 часа услышали какие-то звуки хлопки и гул. Почти над головой разгоралось настоящее сражение. Все бинокли и прицелы, какие только можно, смотрели в небо. Было видно, что наши самолеты атакуют что большое, похожее на гигантское яйцо, спускающиеся почти вертикально вниз. Были видны следы ракет, взрывы на поверхности яйца. От яйца летели какие-то тонкие белые струйки. После попадания одной такой струйки половина самолета просто пропала, превратившись в облако. Несколько наших самолетов вдруг взорвались, превратившись в огненный шар. И мы не увидели ни одного парашюта. Пилоты погибли вместе со своими машинами.
  Минут через 10 самолеты улетели, а яйцо скрылась за горизонтом.
  Еще через полчаса мы получили наконец команду к выдвижению. Направляли нас в ту же сторону, в какой село это проклятое яйцо. Там мы встретились с мотопехотой, потом подтянулись химики и противотанкисты. Минут через пятнадцать наконец озвучили приказ. Звучал он странно, но суть была проста - на нас напали. Наша задача - уничтожить нападающих, по возможности взять кого-нибудь в плен. Сформировали общую колонну, раздали позывные, выслали разведку и скомандовали начало движения.
  Было 13.18, когда мы остановились. Разведка что-то доложила, мы получили приказ развернуться для атаки. Между нами и этим яйцом были какие-то постройки и дома какого-то поселка, туда направилась спешившаяся пехота. Местных жителей не было никого. Мы ждали. До яйца было 7 км по дальномеру.
  В 13.30 прилетели вертолеты Ми-24, десятка три. Сходу выстрелили в сторону яйца всем, что у них было. Полнеба закрыло дымом от выхлопа НАРов. А потом они начали взрываться в воздухе, вспыхивать как спички, разлетаться на куски. Двое столкнулись в воздухе, загорелись и взорвались, не долетев до земли. Обратно улетело где-то десятка два, некоторые дымились. Мы стояли и чего-то ждали.
  Через час опять появились самолеты, на этот раз уже другие. Разбившись на пары, они начали заходить с разных сторон, обстреливая что-то ракетами. Работали они минут пятнадцать. Старались низко не пролетать и к яйцу не приближаться. Однако все равно 2 машины были сбиты.
  После того, как самолеты улетели, должны были атаковать мы.
  Мы атаковали все разом, почти тридцать машин. За нами шли БМП. Никто не был готов к тому, что мы увидели. Около гигантского яйца стояли 6 стальных великанов, метров 10 высотой. Пять были похожи на людей - голова, ноги, руки. У одного вместо рук были какие-то стволы. Один напоминал цыпленка-переростка - длинные, голенастые ноги, кургузые крылышки.
  Один стоял неподвижно, с полуоторванной рукой и разбитой головой. Остальные весьма шустро шевелились, ходили, махали руками.
  От крайних домов до них было почти 1,5 км. Когда мы подошли на километр, три гиганта открыли огонь из пушек. Судя по разрывам, пушки были наподобие Зис-2 или С-60. Мы тоже стали отвечать, я сам видел несколько попаданий, но результата не было. Когда мы подошли ближе, начался ад.
  В нашу сторону полетели ракеты и какие-то белые полосы, истаивающие через несколько секунд.
  Вырвавшийся вперед танк моего соседа по общежитию Сергея Воронова вдруг резко встал, а через несколько секунд из него стал выскакивать экипаж. Сосед слева вдруг просто вспыхнул. Горела краска, чехлы, чадило масло. Я не видел, чтобы в него что-то попало. Все люки так и остались закрытыми, а потом танк просто взорвался. Потом достало и нас. Вдруг стало жарко, как в бане, резко запахло горелой изоляцией, а меня чувствительно стукнуло током. Мы резво кинулись к люкам.
  Выбравшись, мы увидели, что наши танки и БМП быстро отходят обратно к поселку. Мы рванули следом. По нам никто не стрелял.
  На этом мое участие в том бою закончилось. В первой атаке мы потеряли 4 танка и 2 БМП. Оказалось, один БМП получил ракету в корпус и перевернулся, второй стоял наполовину оплавившись. Танк получил очередь из пушки. Ему разбило гусеницу и заклинило башню. У двух танков пришлось заменить ослепших мехводов и одного наводчика. Противник, похоже, получил только небольшие повреждения.
  Потом была перестрелка на дальней дистанции. Высунувшись из-за домов, танки и БМП стреляли и тут же прятались обратно. В ответ чем-то стреляли, отчего дома вдруг начинали гореть или взрывались раскаленной кирпичной и бетонной крошкой.
  Потом была отчаянная атака наших танков под прикрытием дыма, только, видно, противнику дым был не помеха. Обратно вернулись всего два танка и несколько человек. Все, что они добились - свалили одного противника. Уверяли, что попадали и по другим, но те оказались более крепкими.
  Неожиданно пронеслась весть, что один химик под прикрытием атаки ухитрился подобраться и выстрелить из своего огнемета по одному из этих гигантов. Его тут же разорвало взрывом, но и его противник запылал и рухнул на спину.
  Атаковать мы больше не могли. Все, что нам осталось - вести беспокоящий огонь. А потом вдруг все закончилось.
  Оказалось, с другой стороны подошли соседи. Десяток БТР, три БМП и два танка. Связавшись с нами и получив полный расклад, они не стали лезть в атаку, а просто атаковали с предельной дистанции Малютками - с БМП и переносными. В результате все три оставшихся гиганта получили по несколько ракет в спину. Одного просто разорвало на куски, второй упал со сломанной ногой. Последний, самый здоровый, начал отходить куда-то в сторону. Шел он качаясь и подволакивая ногу, но продолжал отстреливаться, не подпуская к себе БТРы. Мы его не преследовали - б\к был отстрелян почти полностью. Уходил он не долго, БМП с танками обошли его и подловили. Когда он опять встал и стал стрелять по БТРам, они выстрелили Малютками и снарядами ему в спину. Тот свалился. На этом все и закончилось....'
  Пометка: 'Письмо изъято на почте, с лейтенантом Хариным В.М. проведена беседа. Письмо приложено к делу 218/13-77 и сдано в архив. Капитан Свиридов К.О. спецгруппа КГБ СССР г.Дзержинск 12.11.1977'
  
  Первая Победа. (E.tom)
  Мак по прозвищу Могильщик развлекался, расстреливал заставший врасплох конвой местных сил самообороны. Колонна, состоящая из пяти шестиколесных грузовиков и двух бронированных транспортеров пехоты двигавшейся по дороге, где укрылся робот Могильщика, была слишком соблазнительной целью, и Мак не удержался, не смотря на приказ, в бой не ввязывается, вести только разведку. Из-за своего наплевательского отношения к приказам Мак долго не задерживался ни в одном из наемных отрядов и поэтому оказался в 'Эскадроне смерти' где собралось отребье водителей боевых роботов.
  Вот и сейчас он увлеченно расстреливал разбегающееся солдат в желтовато-коричневой форме из скорострельного пулемета, многие из них пытались, отстреливается из стрелкового оружия, что еще больше развлекало Могильщика. Неожиданно один из горящих транспортеров, которого он подбил в первые секунды атаки из лазера, ожил, открыв огонь из крупнокалиберного пулемета установленного в конусообразной башне. Могильщик всю свою огневую мощь сосредоточил на бронированном транспортере, мгновенно превратив его в пылающий остов.
  По этому он заметил выскочившего из-за поворота приземистого четырехколесного броневика, только после того как с него сорвалась ракета, понесшая к его боевому роботу. Попытка увернутся, не удалась, ракета, довернув, словно у нее была система самонаведения, врезалась в левое плечо. На приборной панели робота загорелась сигнализация выхода из строя левой руки. Могильщик выстрелил из правого лазера, и бросил робота вперед, стараясь выйти из зоны поражения. Противоракетная система оповещения верещала, сигнализируя, что в сторону робота оставляя белый дымчатый след, летит другая ракета. Робот присел, прикрываясь остовом горящего грузовика, ракета, пролетая выше робота, рванула вниз. Последнее что увидел Могильщик это вспышку, на верхнем листе бронестекла. ПТУР Малютка, взорвавшись в доли мили секунд, создала высоко температурную кумулятивную струю газов, которые проломили не рассчитанное на такое воздействие бронестекло, поразив струей водителя робота.
  Оператор противотанкового ракетного комплекса 9П110 на базе БРДМ-1 младший сержант Марат Зайнулин с восторгом наблюдал, как пораженный его малюткой шагающая похожая на человека боевая машина агрессора с грохотом завалилась на бок, недаром после удачных учебных стрельб его командир лейтенант Пахоменко, говорил;
  - Глядя на тебя, Марат я начинаю понимать, почему татары нас триста лет гоняли.
  Какое то шестое чувство заставило сержанта толкнуть ручку управления почти пролетевшей цель ракеты вниз.
  Из боевого транса его вывел запах горящего мяса и крик боли. Пред глазами предстало развороченное попаданием лазера переднее отделение машины, дымящийся сгоревшим лицом труп командира и орущий от боли ожогов водитель.
  
  (Erta)
  - Куда делся этот придурок
  - Не знаю сэр, но в той стороне что то сверкало.
  - Ладно вы со своей группой где-нибудь спрячетесь.
  - Зачем сэр
  - Понимаешь Сэм, у меня такое чувство, что эта бестолочь опять нарвался.
  - Ясно сэр я впереди в паре километров заметила какие то строения думаю они подойдут
  - Тогда действуй не заставляй меня ждать ...
  "Рысь " резво развернулась и, набрав большую скорость направилась, в деревню. Из под ног роботов тои дело летели здоровенные комья. Спустя несколько минут такого бега на ровном месте растянулся "Сокол" динамики честно передали все что его пилот думает о этой миссии, Карлосе, который втянул его, а также о планете и ее обитателях . Речь периодически перебивали его коллеги и щедро комментировали многоэтажные перлы. На второй минуте терпение Сэм не выдержало.
  - Дэн заткни пасть.
  А в ответ наглый злой голос
  - Если я заткнусь ты меня поцелуешь.
  Сэм на это фыркнула и рявкнула во всю мощь
  - Легких если заткнешься то по возвращении я не надеру тебе задницу.
  Снова раздались смешки.
  Ей управлять своим роботом было намного сложнее. Сказывалась разница в массе в целых двадцать тон. Ноги тои дело увязали в мягком грунте. Обливаясь потом в попытках удержать на ногах своего красавца. Робот еле разогнался до семидесяти километров в час
  Одно радовало - здания с каждой секундой становились все ближе и ближе. С перемазанных в грязи машин пучки растительности свисали в самых неожиданных местах. Шершень Николя был по кабину в грязи с пучками травы. Новая неприятность группу поджидала их когда они достигли построек. Строения, сложенные из какого-то камня были ниже, чем роботы отряда.
  На этот раз выругалась сама Сэм. Пол часа возни и ругани понадобилось чтобы спрятать роботов в сооружениях. Если "стингер" с "осой" могли заползти оперяясь на руки то остальным пришлось по изгаляться над техникой. Естественно тяжелее всего пришлось Сэм с ее "рысью", но ругани было больше всех от Дэна. Голову Сэм стали посещать мысли о злостном надругательстве над пилотом "Сокола". Сама же она только шипела сквозь стиснутые зубы. Ее малышка не обладала руками, чтобы помочь своей наезднице. "Рысь" был не гуманоидным роботом и заставить его передвигаться на полусогнутых было настоящей пыткой. Впрочем все прошло удачно и счастливые обладатели таких машин вздохнули с облегчением, когда последний робот скрылся под крышей незанятого строения. Переведя дух и размяв ноющие руки Сэм скомандовала системы в пассивный режим, реакторы приглушить. в ответ донесся нестройный хор голосов.
  - Переговоры прекратить ждать противника. шестерка роботов на два с лишним часа затаились внутри зданий...
  - Последняя прроверка, рребята.
  Голос Сэм звучал напряженно даже динамики не смогли скрыть ее волнения. если они нарвутся хотя бы на тяжелые танки шансов уцелеть у ее группы очень мало, если что то пойдет не так спасать их никто не будет, рассредоточившись зданиям они, конечно, обеспечили себе фактор внезапности. Стены строений скрыть группу от обнаружения, а для большей верности их реакторы работали в минимальном режиме, системы жизнеобеспечения и управления получали питание от аккумуляторов. связь они тоже отключили, чтобы не засветиться. Открытые радиоканалы легко перехватываются .
  Но риск был большим. Сэм не питала надежду, что ни тепловые источники, ни блуждающие радиосигналы их не выдадут, слишком много если в плане командира с этой засадой. Врятли у противника не окажется хотя бы одного детектора...
  Она не испытывала восторга от холодного старта.
  На третьем часу ожидания на радаре "рыси" появились отметки о целях, мягкий голос бортового компьютера вслух считал цели: одна отметка в восьмистах метрах скорость тридцать семь километров в час, вторая цель..., третья, Сэм удивилась дальности обнаружения противника. В пассивном режиме мог видеть цели не дальше двухсот метров.
  - Всем готовность один повторяю готовность один. прохрипела внезапно севшим голосом...
  Через несколько минут обе постройки взорвались, кусками камня и дерева.
  Все пошло не совсем так как планировалось. Несмотря на внезапность, легкие роботы были почти сразу атакованы. Вот вышедший из за остатков "шершень" открыл беглый огонь из бортового вооружения и почти сразу получил в корпус. Четыре трасы от снарядов вгрызлись в обшивку. Робот задрожал, а через мгновение от него полетели осколки, что то сверкнуло и "шершень" завалился набок. Видя это "стингер" взмыл в воздух и был практически распилен по полам восьмью очередями. Рука с лазером шлепнулась в лужу. Покалеченный робот с лязгом грохнулся об землю. Коммандос минутой позже словил очередь в ногу и, хромая стал обходить развалины постоянно отстреливаясь в строну противника, но не попадая, при этом явно стараясь спрятать поврежденную ногу. Эфир наполнился воплями и руганью
  
  (Степан)
  Подпрыгивая на ухабах, противотанковая машина неслась в сторону от дороги, на которой невесть откуда взявшиеся шагающие боевые машины расстреливали попавшийся им танковый полк. Из состояния шока водителя вывел тяжёлый удар, в сочетании с площадной руганью командира машины. Если перевести с матерного на человеческий, то командир просто интересовался - куда водитель направляется и предлагает ему остановится.
  - Стой, сцука. Куда прешь!?
  Хм. А действительно - куда?
  - Цель одиночная. Направление... Чё уставился?
  Оператор противотанкового ракетного комплекса 'Малютка' непонятно чему кивнул, глядя на 'страшного сержанта' глазами 'крупнее тарелок'. Когда началась стрельба он, подчиняясь команде, выпустил одну ракету, но даже не заметил, куда она улетела, не говоря уже об управлении. Сейчас он, несколько успокоившись, разворачивал пусковую в сторону медленно движущегося противника. Вот фигура, похожая на десятиметрового десантника, плотно вписалась в прицел. Пуск.
  Разматывая тонкий провод управления, ракета рванулась к противнику. Есть, попадание, и водитель резко рвёт с места. По тонкой, почти условной, броне застучали комья земли, поднятые ответным залпом. Стоп, пуск, 'десантник', припадая на 'раненную' ногу, пытается ускользнуть от несущейся смерти. Чуть качнув рукоятками, оператор довернул ракету, и та ударила в бок шагалки. Маневрировать враг уже не пытался - вместо этого он начал поднимать 'руку', видимо - с каким-то оружием. Последняя огнехвостая сорвалась с направляющей слишком поздно - робот уже целился. Но он не стрелял - даже с расстояния в километр было видно, что 'рука' дрожит, словно у пьяного. Он всё же выстрелил, ракеты не долетели, подняв фонтаны земли. Осколки пробили броню установки, смертельно ранив командира, разорвав мышцы на правой ноге оператора и перебив провод управления, но это ничего не изменило - кумулятивная струя ударила в контейнер с боекомлектом...
  
  (Змей)
  Танковый полк попал в засаду. Никто, ни летуны, ни разведчики не сумели обнаружить четыре огромных машины, затаившиеся прямо на дне реки, вдоль которой шла дорога. Шесть лёгких машин, выскочившие из колхозного коровника, распилили готовые к такому ходу Шилки и БТР. А вот когда прямо из реки, протекавшей в паре сотен метров от дороги, неспешно вышли четыре гиганта и ударили из всех стволов по танкам и ЗСУ, дело стало пахнуть керосином. Точнее, горящим соляром и всем прочим, чем обычно пахнут сгоревшие танки. Бой сразу начался на дистанции выгодной для мехов, и внезапность была на их стороне. Это позволило пилотам мехов практически уполовинить полк, ещё в первые минуты боя. По всем канонам военного искусства танкисты и пехотинцы должны были сдаться, или покинуть поле боя. Вероятнее всего - паническим бегством. Благо сделать, хоть что-то трём Мародёрам и Атласу они не могли ничего. Ну, или почти ничего. В такой ситуации продолжать бой могли только солдаты Дома Куритсу, да и то дабы не потерять лицо. Но на этой проклятой планете сбывались только наихудшие варианты. Танкисты приняли бой. Первым погиб Карлос Монтего, его Мародёр уже получивший несколько попаданий был протаранен горящим танком. Со сломанным ступоходом мех рухнул в реку. Выбраться оттуда Карлос не сумел.
  Мех Мартина Гордона был расстрелян сосредоточенным огнём десятка танков, Пилот погиб. Олаф Карлсон успел, катапультировался из горящего меха, в его Мародёр влепили полторы дюжины 'Дьяволов', причём с дистанции, вдвое превышающей максимальную дистанцию пуска. Первое и последнее, что увидел Олаф после приземления, это приклад пулемета, летящий ему в лицо. Последнее что он услышал, проваливаясь в темноту было -
  'Отлетался, Карлсон'. Последней мыслью было - 'Откуда этот русский знает, как меня зовут?' Габриэла Ли отступала на своём Атласе, ловко уклоняясь от ракет, которыми её обстреливали пехотинцы. Задача была выполнена, теперь надо было успеть на шатл. Оглянувшись, она увидела, что ждать её не стали, шатл стартовал.
  - Ублюдки! Чтоб вы сдохли! - закричала она. В этот момент, выпущенный с двухсот метров снаряд РПО ударил её Атлас в плечо. В кабине вспыхнуло табло 'Критический перегрев' и автоматически сработала катапульта. В тридцати километрах от места боя, командир дивизиона С-200, майор Кузнецов, с большим удовольствием исполнил пожелание Габриэлы. Залп из шести ракет настиг взлетающий шатл, он закувыркался в небе и рухнул обратно. На борту никто не выжил. Габриэлу спасло только то, что солдаты видели, что она не стала стрелять, по шедшей в колонне санитарной машине.
  
  Erta
  Сэм развернула "рысь" в строну нападающих и разрядила все стволы особо не целясь..
  Пять лазерных лучей прошли мимо но пии- разряд все же достиг цели. танк окутался мелкими разрядами и взорвался превратившись в огненный шар. Тряхнуло так словно он вез взрывчатку.
  Брови Сэм поползли в верх. Рысь медленно пятилась назад. Снаряды ополчения с визгом рикошетировали от брони выбрасывая снопы искр. При каждом ударе на панели вспыхивали и гасли индикаторы свидетельствовавшие о отсутствие повреждений. Тая, пилот 'Осы' страшно выругалась когда робот завалился на спину.
  - Меня подбили! Меня подбили! Половина приборов зашкаливает! - орала Тая
  Слушая вопли своего товарища по звену, Сэм выругалась сквозь зубы
  - Держись сейчас пристрелю гада, - произнесла она, разворачивая робот и вызывая на дисплей карту. - Дай оценку повреждений.
  Теперь Тая Гейтс заговорила намного спокойней, уже не глотая окончания, но тон ее голоса тем не менее выдавал паническое состояние, что совершенно не понравилось Сэм.
  - Поврежден правый бедренный активатор. По-моему, цепи питания не функционируют. Отключился компьютер наведения, внутренний нагрев приближается к критической точке.
  - Уйти прыжком сможешь? - спросила Сэм.
  - Только не с такой ногой, командир, - ответила Гейтс. - При посадке нога у этой железяки точно отвалится. Слышно было что девушка плачет слова то и дело прерывались всхлипами
  Вновь выругавшись про себя. перевела взгляд на соседний экран
  А там была веселая картина. "Сокол" развернувшись спиной к противнику удирал со всех ног
  - Дэн скотина, что ты делаешь, а ну немедленно вернись.
  Вместо ответа получила разряд пии излучателя. "Рысь" окуталась электрическими разрядами. Связь сразу же отрезало забив все частоты треском и шипением.
  Температура в кабине заметно скакнула. Выругавшись вслух Сэм со злостью ударила по кнопке включающей прыжковые двигатели. Робот окутали струи пламени и швырнули более чем на сто метров назад. Напоследок она отоварила Дэна подарком в виде луча тяжелого лазера.
  "Сокол" пошатнулся, броня на его спине потекла застывая уродливыми блямбами.
  Прыжок на сотню метров, вопреки ожиданиям, так и не позволил уйти из зон обстрела.
  Сэм стреляла практически вслепую, постоянно отпрыгивая назад. Дальность для оружия "Рыси" была явно запредельной. По коже уже начали течь первые струйки пота. Лихорадочно перебегая глазами с экрана на экран как очередь странного танка впилась в поврежденную спину "сокола"
  Робот резко качнулся что то сверкнуло и повалил густой черный дым. Это зрелище на лице Сэм вызвало непроизвольную улыбку. В этот момент пятый прыжок для ее "рыси" окончился не совсем удачно. робот внезапно сильно накренился влево. Нога робота провалилась в колодец.
  Лихорадочные попытки высвободить ногу с помощью прыжковых двигателей ничего не дали.
  Температура в кабине поднялась еще выше. Жилет уже не спасал, натужно ревели вентиляторы в тщетных попытках сбить температуру. Впервые за бой в душу к девушке прокрадывался леденящий ужас. Тут становится чертовски жарко, - с ужасом подумала Сэм прям как тогда шесть лет назад.
  Словно надсмехаясь над ней на левом экране показался человек с гранатометом.
  На какое то время внимание Сэм было приковано к маленькой фигурке, стало сразу трудно дышать. Пальцы лихорадочно искали и не находили кнопку связи, жесткий комок застрял в горле, глаза наполнились ужасом и болью. наконец найдя клавишу и из последних сил нажала на ее и, с явно передаваемым ужасом прокричала в микрофон.
  - Не стреляй! Я сдаюсь и выхожу, - под конец фразы появились всхлипывания.
  Когда из динамиков робота донеслась выстраданная речь Сэм, ополченец от неожиданности подпрыгнул и выронил гранатомет. Обрадовавшись что перспектива жуткой смерти отодвинулась, девушка стала нервными движениями срывать ремни.
  До ушей донеслось резкое шипение нарушенной герметизации, и послышался дребезжащий звук откинутого люка. Раздался лязг, и из люка, звякнув, вывалилась лестница, закачалась, не доставая полметра до земли. Из люка 'Рыси' показались ноги девушки, на ней были только тапочки и лоскут материи, обернутый вокруг пояса. волосы торчали слипшимся ежиком, а тело блестело от пота. Спустившись с лестницы, она стала лицом к солдату, скрестив руки на груди, одинокая и уязвимая. Краем сознания замечая как округлились его глаза и открылся рот.
  - Хе-хе, - только и смог выдавить солдат. Да какой это солдат так мальчишка лет восемнадцати в помятой форме и с лицом выражающем его полное охреневание.
  
  (Степан)
  Пронзительный звон, стряхивающий с койки не хуже хорошего пинка, топот десятков ног в 'кирзачах', взрёвывание моторов техники в боксах, выкрики команд... Добавьте сюда ещё и вечный бардак, сопровождающий любое действительно внезапное событие и получите подъём по тревоге в ... танковом полку. Впрочем, на этот раз всё обошлось довольно мирно - один солдатик набегу ухитрился наступить на полу собственной шинели и отполировал лицом асфальт. Об него споткнулись ещё несколько, организовав небольшой завал, вот, собственно, и всё. А БРДМ, внезапно прыгнувшая вперёд, вообще не в счёт - в конце концов, никого не задавили, а водитель отделался фингалом. Об руль, наверное, ударился.
  'Вот только объяснит мне кто-нибудь, нахрена было бежать как стадо бешенных ослов только для того, что бы теперь торчать возле этого грёбаного 'бетера'? Сержант Волков, не скрывая раздражения, стоял 'вольно', одновременно ухитряясь рассматривать своё отделение и группу офицеров, во главе с ротным, что-то с умным видом показывающим на карте. 'Отцы-командиры пытаются уяснить маршрут движения и его порядок. Будто на полигон ни разу не ездили. А ещё этот... студент, мля. О, кажется опять'.
  - Товарищ капитан, а охранение? Хотя бы головную...
  - Константинов, мать твою за ногу, ты чё, в войнушку не наигрался!? Так я тебе её устрою! А сейчас марш ко взводу! Бегом!!!
  Лейтенант Сергей Константинов, с трудом сдерживаясь, направился по указанному адресу. Впрочем, лейтенантом его можно было назвать весьма условно - он попал в армию полтора года назад, после военной кафедры и избавится от 'вредных' гражданских привычек так и не смог. Одной из таких было мнение, что если в документе написано, что должно быть то-то и то-то, то это должно быть, в полном соответствии с документом. А если чего-то быть не должно - то этого не будет. Такое отношение, в сочетании с пониманием, что в армии он человек временный и карьеру ему здесь точно не сделать, приводило к хроническим конфликтам с командиром, зампотылом и прочим начальствующим народом.
  - Идём в район Горького. Задача - блокировать район, никого не впускать и не выпускать, вплоть до применения оружия. Наши позиции - здесь и здесь. Вопросы?
  - Тащлейтенант, а пойдём по-боевому или на броне?
  - На броне.
  - Надолго?
  - Обещают, что к вечеру вернёмся.
  ...Вытянувшись вдоль дороги, колонна тронулась. Обернувшись, Волков посмотрел на увешанные пехотой БТРы - увидит тот проверяющий, который всё это затеял - разорётся... А с другой стороны - об этом пусть у Студента голова болит - она у него в каске, а у меня через полгода дембель.
  ...Константинов с тревогой посматривал на идущие следом машины - не свалился бы кто. Да и не май месяц - в октябре в Союзе не жарко...
  Эту последнюю довоенную мысль лейтенант-'пиджак' додумать не успел - в голове колонны раздались очереди 'Шилок' и КПВТ, а справа от дороги, откуда ни возьмись, появилось четыре огромных силуэта. Ни скомандовать, ни подумать что-либо он не успел - непонятная сила, словно пушинку смахнула его с брони и со всего маху приложила о покрытую инеем землю.
  ...Леха Волков приходил в себя постепенно: сначала появилось ощущение, что он лежит на чём-то твердом, потом - появилась боль, а в ноздри полез запах чего-то палёного. Открыв глаза, он увидел дым. Сам он лежал в кювете рядом с дорогой, а рядом на коленях стоял Птиц (Вася Птицын, черпак из вовкиного отделения). Так, а где сам Вовка?
  Птиц непонятно чему радостно улыбнулся и прокричал
  - Лейтенант, тут сержант в себя пришёл!
  Ну, пришёл и пришёл, орать то зачем?
  В поле зрения объявился и обещанный лейтенант - шинель зияет рваными дырами, одного погона нет, лицо в крови. Внимательно осмотрев Лёху, лейтенант спросил
  - Волков, вы встать сможете?
  По этому 'вы' сержант узнал Студента.
  - Так точно.
  - Хорошо. Как оклемаетесь - подойдёте, - и, пригибаясь, направился к группе солдат, стоящей чуть дальше.
  Лёха со стоном сел. Попытался встать, но был отдёрнут Васей
  - Товарищ сержант, не надо. ОНИ увидят.
  Кто такие они - непонятно, но совету сержант последовал. Осторожно выглянув из кювета, он увидел... ад.
  Из трех бронетранспортёров взвода не осталось ни одного. Головной, разорванный почти пополам, лежал на обочине, впечатанный в землю. Второй весело полыхал, а у третьего отсутствовал нос, вместе с передней парой колёс и часть крыши вместе с башней. Всюду валялись тела солдат. Тела, разорванные осколками, обгоревшие тела, тела... Дальше рассматривать сил не было - сержанта вырвало. Проблевавшись, он направился туда, где мелькала макушка лейтенанта - каску он тоже потерял. Надо объяснить придурку, что пора валить.
  - Лейтенант...
  - Так, сержант, сейчас вместе с вот этой парой берёте РПГ и топаете во-он туда. Как только они подойдут поближе - бейте по ближайшей к вам машине. Один-два раза выстрелили - меняйте позицию. Вопросы?
  - Так, лейтенант...
  - Свалить уже предлагали - по дороге не сможем, а в поле - с километр по открытому пространству... Перебьют нас. Так вопросы?
  - Нафига нас трое?
  - Один стреляет, один заряжает, потому и РПГ два, один снаряжает выстрелы. Я здесь останусь, с СПГ, пока не накроют.
  Нет, всё-таки придурок - убьют ведь.
  ...Лейтенанта Константинова трясло - придя в себя, он, как впрочем, и все остальные, сначала проблевался, а потом, трясясь от ужаса, начал собирать уцелевших солдат и оружие. Пока он этим занимался - было легче, но встретив сержанта Сергей ощутил жгучий стыд - тот был абсолютно спокоен. Выслушав сбивчатые пояснения своего командира, он просто подхватил гранатомёт и отправился выполнять приказание. Просто. Спокойно. В то время как...
  Ладно, потом, а пока посмотрим на противника вооружённым глазом. Блин, вот дура - захочешь не промажешь. Выстрел. Искорка трассера впивается куда-то в 'грудь' великана. Фонтан искр, когда кумулятивная струя ударила в броню. Выстрел. Всё, валим. Справа ударил сержант - молодец, два выстрела, два попадания, теперь вали оттуда.
  Вспыхнула земля в том месте, где ещё недавно стоял 'станкач'. Некогда боятся - нужно, обливаясь потом, тащить тяжеленную железяку. Уф, притащили. Выстрел, выстрел, выстрел, валим. Вспыхнула земля в том месте, где ещё недавно стоял 'станкач'. Некогда боятся - нужно, обливаясь потом, тащить тяжеленную железяку. Уф, притащили. Выстрел, выстрел, выстрел, валим.
  Из-за дыма далеко мелькнула уцелевшая противотанковая машина на базе БРДМ, но она бьет куда-то в сторону, за сараи, где мелькает ещё одна человекообразная фигура.
  - Лейтенант, всё.
  Сергей мешком осел на землю. Теперь точно - всё. Больше ничего нет - все одиннадцать выстрелов, подобранные на дороге, улетели. Он не промахнулся ни разу, но попадания никак не повлияли на великана. А ведь были ещё ракеты, были гранаты сержанта, тоже ни разу не промахнувшегося, были выстрелы других уцелевших, но ему - хоть бы хны. Теперь - всё.
  - Лейтенант, смотрите!!!
  ...- Последняя, сержант.
  Лёха привычно вскидывает на плечо гранатомёт... и медленно его опускает. Стрелять больше нет нужды - объятая пламенем и дымом гигантская машина медленно, можно сказать величественно, валится на землю. Всё.
  ...Запыхавшийся лейтенант появился как всегда не вовремя.
  - Сержант, там, возле сараев стоит повреждённая шагающая машина противника. Её необходимо уничтожить.
  - Ладно, пошли.
  Осторожно подбираемся к странной технике. Она куда меньше только что уделанного гиганта, но тоже очень большая. 'Нога' застряла, провалившись в колодец, отчего машина перекосилась на один бок. Серёга вскидывает 'семёрку' на плечо, целится, но выстрелить не успевает - от противника доносится малоразборчивый рёв.
  ...Сергей не понял большую часть слов, которые неожиданно начал говорить почти поверженный противник, но 'нот шутинг' с панической интонацией разобрал довольно чётко. Он опустил оружие, нащупал съехавшую за спину и чудом не улетевшую кобуру с табельным ПМ, но вытащить его не успел. Нд-а-а, такого он не ожидал.
  
  (Hildor)
  - Уходит, гад!
  Уцелевшие пехотинцы дружно повернулись в сторону крикнувшего, затем синхронно повернули головы в сторону леса. Из-за кромки крон появилось вытянутое металлическое яйцо, балансирующее на струе огня. До поля боя долетел грохот и свист стартующего дропшипа. На секунду замерли все - и нападающие мехи, и отчаянно обороняющиеся остатки смешанной колонны. Что происходит, поняли все и сразу.
  Казалось, по полю боя стегануло отчаянием и ненавистью. Металлический гигант, смахивающий на человека с головой-черепом, на секунду замер. До этого момента он стоял в реке и отчаянно отстреливался от наседающих танков, БМП и озверевшей пехоты. Теперь он развернулся, протянул в сторону улетавшей надежды на спасение свою металлическую руку. Больше всего он сейчас напоминал человека, проклинающего своего противника, победившего не в честном бою, а подлым ударом в спину. Воспользовавшись моментом, какой-то пехотинец-химик успел подбежать и выстрелить в сторону гиганта из РПО. Ракета с зарядом из напалма угодила в плечо. Гигант застыл, а через несколько секунд от его головы отлетела пластина-'макушка'. Из открывшейся головы вылетело кресло с пилотом и с ревом устремилось вверх.
  Говорят, что если сильно захотеть, то желание сбудется. Наверно, что-то в этом есть. Пилот металлического гиганта убедился в этом почти сразу.
  Через несколько секунд после появления яйца из-за горизонта вылетели шесть столбов дыма. Венчавшую каждый столб ракету было практически незаметно. Изогнувшись, все шесть столбов дотянулись до яйца и коснулись его. До поля боя донесся еле заметный треск, на фоне яйца мелькнуло несколько искорок взрывов. Все.
  Нет, не все! Через несколько секунд после попадания с яйцом стало происходить что-то странное. Оно вдруг перестало подниматься, перекосилось и как-то странно закрутилось вокруг своей оси. Столб огня, на котором это яйцо поднималось в небо, вдруг задергался, становясь то большим, то маленьким, то вообще пропадая на несколько секунд. Само яйцо начало в каком-то дерганном ритме спускаться вниз, одновременно скользя куда-то в бок и болтаясь, словно Ванька-встанька от хорошего пинка. Видно, ракетная атака для него даром не прошла. Через полминуты такой воздушной акробатики яйцо пропало из виду.
  
  (Hildor)
  После боя несколько уцелевших БТРов были посланы в направлении предполагаемой посадки космического корабля нападавших. Однако далеко они проехать не смогли, грунт становился все более и более заболоченным. Похоже, посадка пришлась куда-то в центр болот. С одной стороны это было хорошо, с места посадки вряд ли кто-то ушел, но с другой стороны - добраться до места посадки пешком и большой группой было практически невозможно. Доложив командованию возникшую ситуацию, лейтенант Сергей Константинов получил приказ оставаться на месте и обеспечить охрану пленных и их вооружения. Для разведки было решено послать самолет-разведчик Ту-22Р. Если это яйцо не утонуло, то от радара оно не укроется. Да и фотосъемка поможет, место посадки наверняка будет сильно выделяться на зеленом фоне окружающей растительности.
  Радар легко засек большое количество металла, а место посадки легко засекалось визуально. Сделав серию фотографий, разведчик ушел на аэродром. Вот только при анализе фотографий вылез главный вопрос - а где оно есть? Хотя место посадки представляло собой пятно выжженной растительности диаметром 300 метров, самого 'яйца' видно не было. Все было однообразного серо-коричневого цвета. Поэтому самолет-разведчик гоняли над болотом еще два дня, в разное время дня и по всем азимутам. Наконец положение 'яйца' было определено по изменению положения тени.
  К тому времени с орбиты передали описание, и 'яйцо' превратилось в дропшип класса Крепость. Там же были данные по габаритам и вооружению. По этим данным определили, что дропшип стоит почти наполовину погруженный в воду.
  Тут же встал другой вопрос - а что с ним делать? Уничтожить? А как? Бомбить? А как прицелиться, если визуально он почти не отличается от окружающего болота? Ракетами? Та же проблема. Бомбить с низких высот? После оглашения списка установленного на дропшипе вооружения эта идея заглохло сразу. Создать необходимую плотность огня он мог легко. Послать войска по болоту? Есть более простые и приятные способы загреметь в Сибирь с номером на груди. Можно было, в принципе, послать спецназ... а толку? Сам по себе дропшип с закрытыми люками - это крепость, в которую без применения специального инструмента или ОЧЕНЬ большого количества взрывчатки не попадешь. Инструмента нет, взрывчатки столько не унесешь. Скинуть ядерную бомбу предложили, но идею тут же забраковали. Одно дело воздушный взрыв на приличной высоте, другое - наземный и в центре СССР. В конце концов, получив заверения, что из такого положения дропшип стартовать не сможет, проблему решили временно отложить. Вокруг болота выставили охранение, перебазировали несколько зенитных дивизионов и периодически проводили воздушную разведку.
  В конце декабря с орбиты прислали необходимый инструмент и провели краткий курс обучения по проникновению в закрытый дропшип. Тогда было решено послать группу спецназа для разведки. Нашли проводника из местных жителей, приготовили необходимую экипировку. Группа вышла после Нового Года.
  
  (E.tom)
  Официально Комгвардия создавалась для зашиты гиперимпульсных передатчиков. Фактически она уже давно вышла за оговоренные в начале ее создания функции. Как и сам Комстар, ставший орденом хранителей знаний, а слово создателя Комстара Блейка превратилось в религию 'Слово Блейка', а сам Комстар активно тайно или явно вмешивался в большую политику внутренней Сферы.
  Легиону смерти на Люсьене присоединилось на правах субконтрактеров наемное подразделение, состоящее из пары малых дропшипов Mark VII имеющее в грузовых отсеках по одному меху PXH-1 Феникс Охотнику. Командир наемников так и не узнал, что под личинами наемников скрывались войны гвардии Комстара занимающееся изучением боевого опыта наемных подразделений. Для этого ударные дропшипы Mark VII, являющейся большой редкостью в наемных войсках, были дооборудованных комплексом радиолокационной разведки и постановщиком помех.
   Адепт (Капитан) Комгвардии Комстара Гуапта больше всего на свете не любил ждать. Сидя в кресле ударного транспортера Mark VII, на низкой орбите, с тревогой наблюдал как неудачно запланированная по его мнению операция с самого начала пошла крахом. Отсутствие четких приказов и целей, сборная команда наемников собранная из разных отрядов, а то и отдельных роботов, нарушало все логические правила ведения войны.
  С самого начала все пошло не так как запланировано, планетарная гиперимпульсная станция не вышла на связь по закрытому каналу, это сильно насторожило, по данным Комстара на Кама V станция была. Обнаружилось полное несоответствие карт поверхности планеты с реальным видом, проплывающим под корпусом корабля Гуапты. Сама поверхность планеты вызывала ощущение, что где то он ее видел. Информация поступающая с антенн разведывательного комплекса, с самого начала выявила, что операция пошла не так как планировалась. Обработка информации заставило капитана на время отложить выяснение вопроса, куда он попал.
  Особенно обескураживала неожиданная огневая мощь и большое количество простых сил самообороны и полное не соответствие стандартным характеристикам частот и параметров, наземных РЛС и систем связи. Штурман-стрелок Аколит Варлем раздраженный тем, что так не удалось закончить партию в тальванский покер с водителем робота находящейся вместе со своим мехом сорока пяти тонным PXH-1 Phoenix Hawk в десантном отсеке транспортера, сосредоточенно настраивал систему РЭБ, в соответствии с только, что полученной информацией.
  Характеристики частот радаров неизвестных производителей, были для атакующих большим сюрпризом, РЭБ шатлов, настроенная характеристики стандартного вооружения, неменяющейся уже не одно столетие, оказались неспособно противодействовать вооружению сил самообороны планеты.
  Пилоты двух Mark VII резерва находящейся на орбите планеты не собирались повторять ошибки своих коллег. Информация доставшейся дорогой ценой позволяла перенастроить РЭБ транспортеров.
   Малый дропшип Mark VII являлся собой 150 тонным смесью АКИ с посадочным шатлом способного доставить 65 тон груза, будь то робот или другая боевая техника, в любую точку планеты. Способность к аэродинамическому полету и вертикальной посадке, висению и взлету, делало Mark VII исключительно маневренным особенно на малых высотах. Если в космосе и около земных орбитах, транспортер уступал АКИ, на низких высотах он не раз доказывал свое превосходство. Вооружение - на одно крыло установлено две РДД-5 (самонаводящейся, основная цель бронетехника но может применятся, эффективно против АКИ), а на другое установлены средние лазеры и дополнительный балласт. Два малых лазера установлены в нос, и один средний лазер в хвосте, позволяло эффективно вести воздушный бой и штурмовать наземные силы. Наличие штурмана-стрелка позволяет эффективнее использовать арсенал вооружения ударного транспортера, особенно хорошо себя показала дистанционно управляемая турель кормового среднего лазера, надежно защищающая хвост Mark VII. Хорошее бронирование, гибкая универсальная РЭБ, в комплексе с другими характеристиками делают Mark VII отличным средством доставки и поддержки наземных сил. Только высокая стоимость и высокая технологичность ударного транспортера не позволяет массовому распространению Mark VII в вооруженных силах внутренней сферы.
  Адепт (Капитан) Гуапта сосредоточенно анализировал, полученную информацию, некогда было решать загадки планеты, надо, что-то делать с неожиданно мощной системой ПВО, мозг одного из лучших выпускников Королевского военного колледжа 'Сендхёрст', работал в напряженном режиме, обрабатывая и отбрасывая варианты решения проблемы. С самого начала решил полностью не рассчитывать на бортовую РЭБ, не известно, какие сюрпризы в низу еще преподнесут. Решение пришло с неожиданной стороны, вспомнился курс истории вооружения в Королевском военном колледже 'Сендхёрст', низкие высоты, используемые авиацией в одном из исторических периодов развития.
   К моменту получения приказа прикрыть эвакуацию, у Гуапты был готов план действия, довольная улыбка озарила смуглое лицо Капитана с характерной внешностью выходца из Индостана.
  Вознеся молитву святому Блейку, включил запрограммированную систему посадки, теперь осталось только ждать до выхода на режим аэродинамического полета.
   Mark VI включил маршевые двигатели, начав торможение, корабль все быстрее теряя скорость начал сход с орбиты. Командир учел наличие сильного ПВО у противника, выбрав маршрут спуска на большом удалении от больших городов и промышленных центров, с учетом наличия выявленных разведывательным комплексом радаров.
   Еще ни разу капитан Гуапта не использовал этот режим баллистического спуска, как о не возникало необходимости, тряска росла, вместе с ней росли перегрузки, вытянутый корпус транспортера со сложенными вверх крыльями падал, все быстрее и быстрее ускоряясь вниз к планете.
  В командном пункте ракетных войск, все замерли, с большой все возрастающей тревогой наблюдали за сходом с орбиты двух неизвестных аппаратов противника, что это истребители по типу уничтоженных или, что-то другое, было предположение, что это атомные бомбы. Снижение с орбиты напоминало спуск спускаемого аппарата союза, такое же неуправляемое падение. Расчет данных, полученный с радиолокационной станции 'ДНЕПР' указывал район падения север пермской области, что там им нужно?
  С аэродромов 'Савиново' Пермь и 'Салка' Нижнего Тагила срочно подняли перехватчики, направив в район предполагаемого спуска аппаратов противника.
   Приходящий в себя от девятикратной перегрузки капитан Гуапта после торможения маршевыми двигателем на последнем этапе спуска, с удовлетворением отметил что, не смотря на экстремальность спуска все системы малого дропшипа работали отлично везде горели зеленые огни.
   Тряхнуло, когда автоматика перевела Mark VII в конфигурацию атмосферного полета, повернулись и встали на замки плоскости, выдвинулся водухозаборник, атмосферный воздух заменил крио водород, разгоняясь в термоядерном реакторе.
  Перекличка показала, что все живы, а на счет здоровы после перегрузок, не очень. Теперь в управляемом полете Гуапта продолжил терять высоту и только перед самой замлей, перешел в горизонтальный полет, с удовлетворением отметил, что ведомый не отстал, молодец. Раскинувшееся море темно-зеленого лесса и подымающейся слева горы больше напоминающие холмы, замкнули ассоциативный ряд памяти, он неожиданно понял где он, как же раньше не понял, это же сто процентов Терра. Четыре восхитительных года юности отданных учебе в Королевском военном колледже 'Сендхёрст'. Сколько раз он летал над подобной тайгою на полигоне в Сибири невозможно припомнить. Начавшиеся полет на минимально безопасной высоте, так сильно напоминающей детский аттракцион, сильванские горки, только без права на ошибку, не дал, возможность отвлечься па понимание абсурдности ситуации. Полет в ручном режиме на скорости полутора двух скоростей звука около земли требовал от пилота максимальной сосредоточенности и мастерства.
  У звена МиГов двадцать пятых 765-й иап был шанс перехватить нарушителей, но факторов, если, оказалось больше. Если это была бы не принятая еще на вооружение модификация ПД с теплопеленгатором 26Ш-1, Mark VII страшно фонил в ИК диапазоне, отдавая полученное при спуске тепло, да и шлейф раскаленных газов за ним не способствовал ИК незаметности. Если на нем был второй член экипажа, то он заметили на небольшое время возникшую засветку на экране радара, когда пришельцы слишком высоко перескакивали внезапно возникшую горку. Но этих если, оказалось слишком мало.
   Прижимаясь к поверхности земли, на минимальной высоте огибая рельеф местности, ударные машины неслись на скорости двух махов, выбивая ударной волной стекла в деревнях и поселках, над которыми проносились их двадцати метровые стремительные иглы с дельтавидными крыльями.
   Спустя полтора часа пара штурмовиков инопланетян так и не замеченные системами ПВО вышли в район войск осаждающих космические корабли пришельцев и атаковали позиции ЗРК обнаруженные разведывательным комплексом с орбиты планеты.
   Для дивизиона ЗРК появление штурмовиков противника стало полным сюрпризом, украшенная зубастой пастью машина, сделав горку, обрушилась на позиции, открыв огонь ЗСУ Шилка, была подавлена ведомым. Задрав носы к небу, штурмовики очень быстро погасили скорость, было ощущение, что они взяли и просто остановились в воздухе.
  Сержант Воронцов растерянно смотрел, как летательный аппарат противника, пораженный ракетой выпушенной с переносного комплекса Стрела, продолжил маневрирование, как не в чем ни бывало, как будто и не было попадания в него. Развернувшись фактически вокруг крыла, противник снова атаковал. Сделав второй заход, неизвестные машины скрылись. Оставив разгромленные горящие позиции дивизиона.
  Витек с Маратом были главные хулиганы поселка, так получилось внешне и по характеру совершенно разные, их свела обычная безотцовщина, у матерей разведенок, занятых работой и младшими братьями и сестренками на них просто не хватало времени.
  По этому, там где появлялись Март и Витек без неприятностей было не обойтись. Кто выпустил всех свиней из свинофермы, завалил цветами, сорванными у всех соседей на улице весь двор Маши, первой красавицы класса, натянул веревку через дорогу. Кто натолкал в бутылку портвейна куриного помета стоящею рядом со спящим местным алкоголиком Степанычем, из-за чего он целый месяц не мог смотреть на любую алкогольную продукцию местного сельпо. Было ясно, что это были Витек и Марат, бывало, часто оказывалось то что они не были виноваты, все равно первым делом винили Витька и Марата.
  Вот и сейчас, когда районный штаб гражданской обороны объявил чрезвычайное положение. Участковый, матерясь с назначенными им добровольцами и председателем колхоза, увешанные просроченными противогазами загнали весь поселок в старый винные подвалы барской усадьбы ставшей местной школой, оказывается эти подвалы числится бомбоубежищем гражданской обороны.
  Единственные кого не досчитались, были два неразлучных друга.
   А друзья просто прятались в своем схроне, где укрывались от гнева деревни после очередной проделки, что же поделаешь, поспели самые вкусные груши у агронома Михаила Васильевича. Схрон являлся собой обычной землянкой, на окраине поселка.
  Выйдя на окраину поселка, хулиганы с удивлением увидели опустевший поселок, мычавшие не кормленые коровы, гулящие козы и гуси и не одного человека, даже вездесущей бабашки Вари. Это было, какое-то чудо. Пока друзья обдумывали, как распорядится подвернувшейся свободой, стоя посреди центральной улицы. Раздался приближающейся, бум, бум, и подрагивание земли под ногами. Из-за разрушенной церкви выбежали два огромных великана, со скорость грузовика они стремительно неслись по дороге. Местная гроза в шоке остались стоять, по среди дороги. Наблюдая как гигант подымая панику среди местных уток как обычно греющееся на проезжей части, прогромыхал мимо них, второй неожиданно остановился напротив друзей. Казалось что огромный гигант похожий на человека с держащей в руке огромным пистолетом неспешно рассматривает патцанов. Неожиданно он протянул левую руку к голове из которой торчали похожие на рога антенны, что то положил на дорогу перед мальчишками. Помахав рукой как бы прощаясь, с места набрав скорость, умчался за своим близнецом.
  Металлический человек оставил, красивую игрушку маленького железного человека.
  Много лет спустя став водителями таких гигантских машин, мальчишки навсегда сохранили память о той встрече.
  Ли ни сколько не сожалел, что оставил память-мечту их с Джошуа детства местным мальчишкам. Как когда-то давно в трущобах Терры, когда банда с соседнего квартала загнала их в угол, Ли и Джошуа стояли спина к спине и ждали конца. Появившейся неожиданно гвардеец Комстара, разогнал эту свору. Потом был интернат Комстара, школа и наконец, они стали водителями роботов. В начале, всего, был водитель Меха Варлем спасший их и купленный им подарок шикарная игрушка модель-копия Финиста охотника. Первая настоящая игрушка в жизни жителей трущоб.
  И когда, пробегая через местный поселок Ли увидел отчаянно вцепившиеся в друг друга мальчишек, так похожих на них когда то в детстве. Он понял, кому надо отдать совместный с Джошуа талисман.
  
  Удача сержанта Григоряна.
  Сержант Григорян ни когда и не кому не рассказывал что начало атаки летательных аппаратов противника, застало его в кустах, в которые его загнал подведший его желудок. Особенно когда приехал домой в Степанакерт, имея на кителе орден Красного знамени, и собравшейся родня закатило шикарное торжество не несколько дней, а дед, от которого в детстве много раз получал лозой по попе, обняв его, сказал, что сильно гордится им, не уронившим честь рода Григорянов.
  Дембелю Григоряну осталось служить месяц, когда их часть подняли по тревоге, комплект сух пайка состоявшего из банок гречки с тушенкой не обрадовало его, по этому, по пути как бы случайно в кузове Уазика буксировавшего ЗУ-23 оказались пара гусей, которых сержант по прибытию на место дислокации приготовил согласно семейному рецепту. Только что он сделал не так как надо и в итоге весь расчет по очереди освоил кусты, сержант был последний кому его кишечник напомнил, что пора и ему сходить.
  Сержант Григорян ввалился в кресло когда ведомый аппарат противника оглушительно свистя завис на некоторое время. прикрывая бесчинство ведущего, заполонив прицел своим антрацитово черным веретено подобным корпусом с дельтавидными плоскостями. Сержанту осталось только нажать педаль спуска и не отпускать пока полностью на опустошались патронные короба.
  Основной, слабость проекта транспортного-штурмового малого дропшипа Mark VII была система вертикальной посадки и зависания. Конструкция фюзеляжа представляла из себя монокок созданный из вспененного керамо-титанового композита способного воспринимать высокие нагрузки спуска с орбиты и маневрирования на низких высотах, кабина экипажа и термоядерный реактор с маршевым двигателем, топливным баком представляли собой дополнительные броне модули, разделенные между грузовым отсеком снабженным створками и системой сброса и приемки груза. Во вовремя атмосферного полета, атмосферный воздух, забираемый расположенным сверху фюзеляжа воздухозаборником, поступает в реактор где после превращения в раскаленную реактивную массу в зависимости от потребности поступает в маршевый двигатель или для маневрирования и зависания, по трубопроводам в четыре распложенных по бортам поворотным соплам.
  Это обусловило нахождение в районе борта Mark VII трубопроводов подвода реактивной массы к соплам.
  Получивший повреждение от РС истребителей борт не выдержал разнесенный бронебойными и разрывными снарядами ЗУ-23, с темпом стрельбы по две тысячи выстрелов в минуту на каждый из двух стволов. Поврежденный сервомеханизм управления правой передним соплом заклинил, пробитый газопровод под воздействием раскаленной массой газов начал дальше разрушатся. Автоматика для поддержания режима висения увеличила подачу реактивной массы что укорило разрушение трубопровода.
  Штурмовик противника, получив очередь ЗУ-23 внезапно завалился на правый бок и с завыванием скользя в право раскачиваясь скрылся за кронами деревьев.
  Борьба с разрушением продолжалась на расстоянии десяти километров, Mark VII продолжая скольжение на борт врезался в рощу берез, в стороны полетели обломки стволов, подбитый штурмовик проделав в лесу просеку остановился.
   Голос командира;
  - Призрак второй, ответьте первому, призрак второй, ответьте первому.
   Вернул в сознание на время отключившегося пилота Марк Семь от удара об землю, через кокпит кабины было хорошо видно как во круг зарывшегося в землю малого дропшипа торчат обломки деревьев от просеки которую он себе проложил. Беглый взгляд на приборную панель, ректор заглушила автоматика, на экране горит большое количество красных надписей об отказах. В правом кресле штурман пришел в себя, кряхтя, проворчал;
  - Что, мы уже на поверхности, вот это посадочка, командир у меня все в порядке, вроде цел.
  - Говорит Призрак два, все живы, корабль поврежден, не может продолжить полет.
  Доносящийся Голос Адепта Гуапты приказал;
  - Призрак два, покинут срочно корабль, отмена операции спасение, к вам приближаются пехота, в трехстах метрах от места аварии обнаружена площадка достаточная для моей посадки, даю азимут, систему самоуничтожения корабля не активировать, штурман Призрака два при эвакуации, забрать пеналы альфа и бета.
  Пилот рванул ручку сброса фонаря кабины, с грохотом остекленная часть кабины улетела в верх, кувыркаясь. В нос сразу ударил, не смотря на запах горелой древесины, пряный пьянящий лесной воздух, особенно приятный после долгого космического полета.
  Пилот перевалил через борт кабины и соскользнул в бурелом, осторожно ступая по стволам деревьев, выбрался на относительно чистое место. Вытащив пистолет из кобуры, стал ждать когда штурман извлечет блоки-пеналы содержавшие в себе всю электронную и запоминающею начинку для систем РЭБ и разведки. Выбравшиеся из кабины штурман тащил в руках два узких продолговатых бруска.
  - Все, можно бежать.
  А бежать пришлось быстро, скафандр не приспособлен для бега, снять нету времени, тяжелый гермошлем не прибавлял комфорта, сразу стало жарко, тут еще пеналы без речек имеющие неудобную форму, нести которых было неудобно. Пилоты ломились как лоси через лес, и прогадывающий через листву и стволы деревьев силуэт семерки заставил прибавить скорости.
  Адепт Гуапта с тревогой ждал появления экипажа ведомой машины, севший на поляну Марк семь был слишком в уязвимом положении. Все война закончилась, сообщение с прыгуна подтвердило, то что Гуапта подозревал, они на Терре только в прошлом и все эти боевые действия трагическая ошибка. Надо что-то делать, нужно было время для принятия взвешенного и продуманного решения.
  На душе стало легче, появился экипаж подбитого ведомого, обливаясь потом по скинутой лестнице, забрались в закабинный отсек на запасные ложементы. Все на месте, пристегнулись, люк закрыт, поехали.
  Командир взвода мотострелков сняв фуражку, вытер пот со лба, не успели, подумал он, глядя как скрывается за кронами деревьев самолет противника.
  
  (Степан)
  Выведя мех из кокона, Смоллет осмотрелся. На пределе дальности обнаружился тяжёлый кусок металла, который система идентифицировать не смогла. Впрочем, это и не нужно: итак ясно, что это всё, что осталось от одной из машин после ядерного взрыва и последовавшей за ним жёсткой посадки. Шансов выжить у пилота не было...
  Всего же в радиусе действия системы обнаружения нашлось четыре меха, три из которых довольно шустро топали в сторону неподвижного четвёртого. В одном из них Саня уверенно опознал неправильную 'Росомаху' Сергея, два других идентифицировались как машины их группы, но имён водителей он не помнил. Настроившись на частоту подразделения, передатчик выдал серию ругательств
  - Эти ... ... ... заплатят за всё! Ты понял Раймод!? За всё! За каждого из наших ребят мы убьём сотню этих ... ... ... ... ...!
  Про себя Алекс отметил, что Рауль, кажется, так зовут говорившего, вообще-то прав. Если каждая занюханная планетка будет палить атомными ракетами в ответ на каждый рейд наёмников, то что же тогда начнётся? Правда, нас сюда никто не звал, ну и что с того? Ядерное оружие под запретом и точка. Наконец, когда Рауль пошёл на второй круг ругательств, Сашка решил вставить свои пять копеек
  - Здесь К-2, нахожусь..., Машина не пострадала, приём.
  - К-2, живой? Повезло тебе, - в голосе Рауля чувствовалась неподдельная радость. Слушай сюда: останешься вместе со своим приятелем возле К-1, он ранен. Как только он придёт в себя - догоняйте. А мы пока воздадим по заслугам ублюдкам, после чего все уберёмся с этой планеты. Понял?
  - Принято.
  Дойдя до полураскрытого кокона с точно такой же 'Катапультой', Алекс с Сергеем разошлись, занимая стандартные позиции для защиты повреждённого собрата. Говорить не хотелось - сказывались последствия чудовищного нервного напряжения. Александер разглядывал повреждения кокона К-1, одновременно привычно контролируя окрестности.
  - Саш, что ты думаешь обо всём этом? - вопрос Сергея, пришедший по закрытому каналу, вытряхнул Алекса из некоего подобия транса.
  - О чём 'об этом'? Если ты про то, что произошло- то я думаю, что нас, сегодня чуть не убили, других мыслей нет.
  - Нет, я про то, что творят сейчас Два Р.
  - Они творят правосудие, как ни странно, и спасают миллионы жизней.
  - Вот как? - ядом в голосе Сергея можно было отравить пол галактики. - А я думал, что правосудие, это когда карают виновных, а не тех, кто не успел убежать и послужил игрушкой для съехавшего с катушек психа.
  - Верно, но пойми: если хоть раз не заметить применение такого оружия, то вся система Аресских соглашений полетит к чертям и будет много трупов. А что до невиновных - в конце концов, никто их не заставлял выбирать себе такое правительство.
  - Да ну? Чисто для справки, напоминаю, что мы здесь как раз для того, чтобы местные сделали 'правильный' выбор.
  - Не цепляйся к словам. За тобой, кстати, этого не водилось.
  - Равно как и за тобой - людоедских взглядов, типа 'никто не свободен от вины'!
  - Это от того, что раньше в меня не стреляли оружием, мощность которого измеряется килотоннами.
  - Ясно, - Сергей внезапно остыл, что Алексу очень не понравилось. Характерец друга он изучил неплохо.
  'Росомаха' чётко, как на параде, развернулась и направилась по следам ушедших мехов.
  - Серёга, млять, придурок, стой, - бесполезно, этот идиот отключил связь.
  - К-1, ты как?
  - Почти норма, - разговора друзей пилот не слышал. - Догоняй и задайте им там жару. Я за себя постоять сумею, не боись.
  - Принято, - бросил Алекс в микрофон, направляя 'Катапульту' следом за изрядно оторвавшимся мехом товарища.
  
  ...Всё началось, традиционно с бардака, именуемого "внезапный подъём по тревоге" Командир батареи пушек БС-3, старший лейтенант .(имя, звание)....... мирно спал дома, когда в дверь раздался длинный звонок. Проснулся, открыл дверь. Посыльный.
  -Таварыщ лытинант, сигнал 03 - выпалил запыханный боец
  -Слышь, Амангельдыев, ты не путаешь? Может 103 сигнал?- удивлённо сказал офицер
  - Нэт, таварыщ лытинат, нэ путаю, сигнал 03!
  - Понял! - Дальнейшее было уже многократно отработанно, форма, тревожный чемоданчик, чмокнуть сонную жену на прощание и бегом в часть. В части творилось и правда нечто несусветное, ревели моторы в парке, во всех направлениях носился военный народ, что-то перетаскивали, перегружали, ломали, разбивали, собирали из обломков, и так далее, в общем типичная картина конца света в армейском варианте. Схватил из сейфа пистолет, кинув взамен карточку-заместитель. Тут ждал ещё сюрприз, в дополнение к пистолету выдали ещё автомат и боевые патроны.
  -Что случилось-то? - спросил он на бегу у своего друга, командира второй батареи ..........(звание, имя)
  - Да хрен его знает!- бросил тот на бегу- Никто ничего не знает, никто ничего не понимает, но тревожимся по-взрослому!
  В парке тоже творилось нечто несусветное, выводили всю технику, даже способную к передвижению лишь теоретически, очумевшие бойцы, подгоняемые матом и пинками командиров, грузили боезапас и вообще всё имущество в машины...."Неужели и вправду началось?" прыгала в голове старлея одна-единственная мысль, пока он руководил погрузкой боезапаса, проверял экипировку бойцов и делал ещё кучу нужных дел...
  ...Приказ командира не добавил ясности в происходящее, батарее было приказано скрытно выдвинуться и занять позицию в .... районе, остальное обещали довести позже. И вот колонна "Уралов" с пушками уже двигалась по дороге... И тут справа, за посадками, туда, куда ушли соседи-танкисты, что-то засверкало и тяжко загрохотало
  - Справа 40, неопознанный противник!!! - раздался вопль в радиостанции. - Ох...енные двуногие машины!!! Бл..., они стреляют по нам!!!!- передача резко оборвалась. Дальше командир батареи действовал на рефлексах. Схватил микрофон 105-ки:
  - Батарея, к бою!!!!!! Занимаем позицию на опушке слева!!! - Не дожидаясь команды, водитель резко свернул с дороги, и не щадя машины, рванул к указанному месту, немного позади, не разбирая дороги неслись остальные "Уралы", высоко подпрыгивая на ухабах. В кузовах, ничего не понимающие расчёты летали по всем углам вместе со снарядными ящиками, своими вещмешками и автоматами,, что-то звенело и грохотало....Резко развернулись возле опушки, да так, что одно орудие встало на колесо, немного подумало, переворачиваться или нет, но потом всё же рухнуло в нормальное положение. Высыпавшиеся из кузовов, как горох расчёты стали лихорадочно отцеплять орудия и приводить в боевое положение, и тут показался противник... Три огромные, двуногие боевые машины с изображением паука на них двигались неторопливо, солидно. Тут из-за поворота вырулил рейсовый автобус, резко затормозил, увидев этих "ходунов", попытался развернуться обратно...не успел...Крайняя справа вражеская машина вполоборота развернулась в сторону автобуса, что-то сверкнуло и он исчез в яркой вспышке взрыва.
  "Бл... Это не учения...это все по-настоящему...." - промелькнула мысль у командира батареи, а в следующий момент он заорал, что есть мочи:
  -Батаррреяяяя!!!! По вражеским машинам!!! Бронебойным!!! Распределение целей справа, наводить визуально!!! Стрелять по готовности!!! Огонь!!!
   В этот день, артиллеристы, наверно перекрыли все существующие нормативы по приведению в боеготовность...Наспех раскидали станины, даже не закапывая, заряжающие дослали снаряды чуть ли не в падении, остальные номера расчёта повисли на станинах и орудия загрохотали...
  
  (Змей)
  Из двенадцати мехов десантировавшихся из шатла незадолго до взрыва, более или менее целыми оказались пять. Две Катапульты, в том числе и Сашкина, Росомаха-Б Сергея и Флешман с Авезоммой двух постоянных бойцов отряда Карлоса. Сергей знал только их имена Рауль и Раймонд, или ' Два Р', они всегда работали в паре. Вторая Катапульта была целой, с виду, но пилот отозвался не сразу. Он был ранен и контужен при посадке, обещал догнать позднее.
  - Ждать не будем - сказал, взявший на себя командование Рауль.
  Всю дорогу до ближайшего городка Рауль и Раймонд обсуждали сложившуюся ситуацию. Собеседники им были не нужны, поэтому Сергей и Саня молчали и слушали.
  В результате Раулем было принято решение - карать. Именно так он и заявил.
  - Эта проклятая Богом мразь убила наших товарищей запрещённым оружием. Эти ублюдки теперь вне закона. Мы пойдём до ближайшего места посадки, уничтожая на своём пути всё, что покажется достойным уничтожения. Будем убивать всех, кого встретим. Местная мразь сто, нет тысячу раз пожалеет, что их вояки решились на такой подлый трюк. Вы, ребята-чистоплюи, можете не мараться. Мы всё сделаем сами.
  Небольшой городок прикрывал отряд местных ополченцев, вооружённых стрелковым оружием и допотопными пушками. Рауль с Раймондом прошли их не напрягаясь, Только, когда Рауль подбил какую-то машину ракетой, Раймонд сказал ему:
  - Не трать ракеты на мелочь.
  Рауль не ответил, но ракетами больше не стрелял.
  Когда Сергей и Александр вошли в город там уже вовсю резвились Два Р., военных на главной улице не было, и под раздачу попали гражданские. Перевёрнутый, горящий автобус, изуродованная машина и маленькая девочка ноги которой упорно растирал в кашу мех Рауля.
  -Смотри, Раймонд, четырёхэтажное здание слева! Похоже это школа. Жги её, нахрен! Дети этих уродов должны подохнуть! Чтобы всякая мразь не размножалась!
  Мех Раймонда медленно повернулся к школе, наводя огнемёт.
  Сергей тоже смотрел на школу, точнее на памятник перед ней. Он точно знал, кому поставлен этот памятник. И точно знал КОГДА, ГДЕ и КОМУ ставились такие памятники.
  Очередь из АС/20 выпущенная в упор, в спину уничтожила 'Флешмана'. Раймонд погиб мгновенно.
  - Твою мать!!! - заорал Рауль и начал разворачиваться. Поздно. Сергей и Саня ударили одновременно из всех стволов, превратив его машину в металлолом. Катапульта сработала штатно, Рауль успел спастись из подбитой машины. Ненадолго. Бывшие в городе солдаты к нему не успели. Горожане добрались раньше.
   -Что теперь? - спросил Александр, и тут же добавил - Смотри, самолёты.
  И точно, прямо на них заходили в атаку несколько атмосферников.
  Ни ответить, ни отреагировать Серёга не успел. Из-за домов, навстречу самолетам, полетели красные сигнальные ракеты, и самолеты отвернули.
   - Теперь будем разговаривать - ответил он, и вышел наружу.
  
  (Степан)
  Алекс догнал машину Сергея и занял привычное место в построении боевой пары. Стандартное построение уступом, когда ракетный мех идёт сзади-сбоку от пушечного. Единственное отличие от стандарта - уменьшенная дистанция между мехами, так спокойнее...
  ...Первое, что они увидели - расстрелянная 'двойным Р' артиллерийская батарея и какой-то сгоревший местный транспорт. Разбитые орудия, тела местных ополченцев - как-то плохо вязались допотопные пушки и ядерные ракеты, но до таких нестыковок Алексу не было дела - он максимально сосредоточился на управлении мехом, пробирающемся по развалинам, одновременно стараясь понять, что непонятно знакомого он увидел...
  ...Сладкая парочка прошла по городу как каток, оставляя после себя широкую полосу разрушений. Расстрелянные дома, раздавленные просто так, из развлечения, машины, сожжённые и растоптанные тела гражданских. Нда, погуляли тут неплохо.
  Сашка вёл 'Катапульту' начисто выключив эмоции, просто вбирая в себя увиденные картины. В голове ледяной иглой засела мысль 'Если это правосудие, то что такое убийство?' Он такое видел, и в реале - тогда они догнали и уничтожили отморозков, и ещё раньше, в голопроекторе. Нечёткая, двуцветная, плоская, оцифрованная картинка: подожженная с нескольких сторон постройка из которой доносятся крики людей... Он помнил, о чём был этот фильм и как закончили любители карать людей, защищающих свой дом...
  Алекс вздрогнул: он понял, понял ЧТО его смутило в ополченцах, но эта мысль была перебита другой - грохот АС/20 'Росомахи', стоп-кадр откатившейся в крайнее заднее положение пушки, падающий мех Раймонда, но это уже смазанное резким рывком и разворотом в сторону второго противника. Дистанция - только-только для взвода взрывателей. Весь залп правой пусковой ударил сбоку-сзади в не успевшего развернутся Рауля. Второго залпа не потребовалось - расстрелянный 'Россомахой' мех тяжко рухнул на землю. В сторону ушёл кокон с пилотом, выстеленный катапультой.
  - И что дальше? - вопрос произнесён в слух, без особой надежды на ответ. И без перехода.
  - Смотри, самолёты противника.
  Из-за домов полетели ракеты, атмосферники резко, слишком резко, развернулись и вышли из атаки.
  - Теперь будем разговаривать - ответил Серёга, и вышел наружу.
  'Птица-говорун, блин. Которая не отличается ни умом, ни сообразительностью'. Пробурчал себе под нос Сашка, оставаясь на всякий случай в мехе - местные злы, а потерять единственного друга, да ещё и от рук его же предков согласитесь, глупо.
  
  (E.tom)
  Город Калининград Подмосковье. Центр Управления Полетами.
  У главного руководителя Полетов ЦУПа от постоянно возникавших проблем раскалывалась голова, появление пришельцев про которых так много говорили фантасты и которых ни кто не ждал, застало всех врасплох. Он ожидал любых проблем, особенно после того как не удалось состыковать 'Салют-6' с 'Союзом-25' и теперь космонавты В. В. Коваленок, В. В. Рюмин так и не ставшие первым экипажем на Салюте-6 готовились, вернутся домой. Так же не готовы оказались системы контроля над околоземным пространством, появление в точке Лагранжа корабля пришельцев из-за большой удаленности от Земли не заметили, пришельцев обнаружили, когда малые корабли подлетали к Земле. О большом корабле, сообщила Пулковская обсерватория, и что прикажите делать, когда проблемы сыпется с неба одна за другой.
   Телефон с гербом союза на корпусе уже раскалился от постоянных звонков, где недавно спустившийся и пропавших два малых корабля пришельцев, что делает большой, что вы думаете по этому поводу. И не пошлешь, приходится долго нудно объяснять, что не знаю, что ищем, что думаю вот так.
   Приходится переживать за станцию и космонавтов, кто этих пришельцев знает и что у них на уме, на земле сообщают, что идут бои.
   Поэтому когда изображение на правом экране показывавшее космонавтов Коваленка и Рюмина вдруг покрылось рябью и исчезло, у руководителя чуть не случился инфаркт.
  Появившейся вместо космонавтов изображение молодой женщины на фоне звезд и далекой земли, вызвала у него только одну фразу;
  - Что за Б.......ть.
  
  Hildor
  ...Баньши шел, спотыкаясь и качаясь, словно пьяный. Иногда он останавливался, разворачивался к шаттлу лицом и стрелял из автопушки или лазера, иногда в сторону шаттла летел выстрел из ПИИ. Вся грудь была покрыта оспинами, кратерами с оплавленными краями, следами гари. Одна нога не сгибалась. Но гораздо более опасными были повреждения на спине, две небольшие дырочки диаметром чуть больше пальца.
  Кабина напоминала топку. В уши ввинчивался назойливый писк, перед глазами в кровавой пелене расплывался пульт с россыпью огней. Красных сигналов об уничтоженных узлах и системах там было довольно мало, только вот зеленых не было совсем. Большинство было желтыми, отмечавшие сильные повреждения, не приведшие к окончательному выходу из строя. Синтезированный голос настойчиво повторял о критическом повышении температуры и рекомендовал катапультироваться. Приходилось пилотировать мех и в таком состоянии, но тогда были хоть какие-то шансы. Но сейчас их не было. Совсем.
  Совсем недавно у них была причина держаться, несмотря ни на что. Даже когда залп ракет с вертолетов изуродовал Грифона, не успевшего увернуться. Даже когда налет атмосферников накрыл всех, нанеся множество мелких и средних повреждений. Даже когда их расстреливали из-за развалин домов своими ракетами танки и какие-то колесные машины. Даже когда Беркут получил заряд Дьявола почти точно в кабину от непонятно как подобравшегося пехотинца. Даже когда десятка два танков разом пошли в атаку сквозь дымовую завесу, образовавшуюся из-за чадно горевшего робота и несколькими точными выстрелами сбили с ног Феникса. Они были готовы стоять до конца.
  Уничтожило их сообщение о том, что капитан Т-корабля вышла на связь с аборигенами. И отказалась принимать на борт шаттлы наемников. Они были еще живы, но они были уже мертвы.
  Его Баньши во время боя казался неуязвимым. Он ухитрялся уворачиваться от большинства снарядов и ракет, постоянно маневрируя. Периодически попадающие в него снаряды и ракеты ломали и пробивали броню, но не наносили сильного ущерба. После этого сообщения все резко изменилось. Бегущий Страус получил ракету в бедро. Похоже, у него заклинило бедренный сустав, и на полном ходу он кувыркнулся через голову. Сейчас он лежал неподвижно рядом с шаттлом, задрав нелепо выглядевшую ногу-лапу в небо. Связь с ним прервалась, робот не шевелился. Непонятно откуда прилетевшие 2 ракеты вонзились 'Баньши' в спину, повредив защитную оболочку реактора и гироскоп. Влетевшая в ногу болванка проломила броню, заклинила коленный сустав и бросила его в сторону. Через несколько секунд до него раздался серия взрывов и из-за края шаттла вылетела огненно - черная волна. Что ж, похоже, Снайперу тоже конец. Починить люк не успели - внутрь залетели несколько снарядов, и связь с шаттлом прервалась. Он остался один.
  'Баньши' развернулся и пошел в сторону каких-то построек, видневшихся на горизонте. Если удастся удачно катапультироваться и долететь до них, возможно удастся скрыться, уйти и затеряться среди местного населения, пользуясь неразберихой. Шансов на это очень немного, но это лучше, чем ничего. Развернувшись, он несколькими выстрелами отогнал появившихся из-за шаттла колесные машины. В этот момент что-то с силой ударило его в спину. Потом еще и еще. Потеряв равновесие, робот стал валиться вперед. Спокойный голос сообщил об уничтоженном гироскопе и аварийном отключении реактора. От удара голова с силой ударилась о приборную панель. Последняя связная мысль была о том, что лучше бы он прислушался к интуиции.
  
  (Erta)
  Лея никогда не думала что увидит сразу столько вертолетов. Ведь использовании вертолетов в бою это пустая трата денег. Вертолеты - слишком доступная цель, несмотря на их усиленную броню. Один легкий боевой робот, принесет больше пользы чем два тяжелых вертолета, мелькнула мысль когда с запредельной дистанции звено вертолетов открыло швальный огонь. Сотни ракет с ревом устремились к ее любимому 'Фениксу'...
  Когда до попадания оставались считанные секунды. 'Феникс' прыгнул... пролетев полсотни метров с лязгом приземлился но еще в воздухе открыл огонь из основного лазера.
  Лея всегда отличалась от других и одно из отличий неимоверно быстрая реакция и почти полное отсутствие эмоций во время боя в купе с великолепной координацией. Все это открывало перед ней заманчивые перспективы... проведенные два года на арене чего стоили. Там ее и заметил нынешний командир... как раз заметивший ее после боя с 'Мародером' причем с победой 'Феникса', что было практически не вероятно. правда 'Феникс' попал к техам на полгода а Маклауд в палату интенсивной терапии после экстренного хирургического вмешательства и пересадки семидесяти процентов кожи... и вот теперь она здесь возле долб... ... городка и небольшой встряски в воздухе
  'Феникс' извернулся невероятным образом и двумя одновременными выстрелами сбил левый вертолет и повредил соседний отстрелил ему крыло... также неимоверно быстро (по меркам водителей боевых роботов) ушел в сторону от нового залпа... Лея обливалась потом последний маневр был не совсем успешным. Что то силой ударило в спину и опрокинуло робота....
  Лея понятия не имела, как долго она пробыла без сознания. Судя по внутренним ощущениям, по тому, что разваливавшийся на глазах "Беркут" еще огрызался, - не больше нескольких секунд. Размышлять на эту тему времени не было.
  Невзирая на нестерпимую головную боль, и назойливый звон в ушах, нескончаемое мигание контрольных лампочек, во всю мощь голосящих о множественных повреждениях робота, Лея с трудом подняла машину на ноги, заставила шагнуть вперед... очередной толчок опрокинул 'Феникса' и вызвал лихорадочные движения пилота в попытке удержать равновесие
  Нестерпимый визг донесся снаружи - это металл терся о металл. Она бросила взгляд на один из дисплеев - броня на корпусе "Феникса" расползлась открывая нежные внутренности приводов...
  Душераздирающий визг, следом скрежет отразились на пульте бешеным перемигиванием сигнальных лампочек и надписью на экране:
  "Недопустимая нагрузка на левую руку".
  Маклауд бросила взгляд на обзорный экран. На фоне языков пламени, пролетающих обломков было видно, как из дыма выскочил странный танк и тут же сверкнула вспышка. мощный удар сотряс робота. Руку настолько вывернуло назад, что начали рваться пучки миомерных мышц. Затем вновь послышался скрежет, и плечевое сочленение буквально вывернуло в посадочном гнезде. Рука безвольно повисла вдоль корпуса, тем самым нарушив остойчивость робота.
  "Феникс" сразу начало разворачивать вправо, судорожное нажатье на кнопку запуска прыжковых двигателей не дало никакого эффекта кроме новой россыпи огоньков. Вот уж действительно - из огня да в полымя! Так вроде выражались ее предки. Что же делать? Лея сердцем почувствовала, что дольше оставаться нельзя. Стоит ее роботу получить еще один гостинец - и все! Им уже не выбраться.
  Она ударила по клавиши системы спасения, включающей катапульту, при этом робот уперся правой рукой в землю. Подождала секунду другую но все чего дождалась это слабый хлопок где то снаружи. Только теперь лея ощутила нестерпимую жару, которая залила рубку. Косой взгляд в сторону индикатора, то и дело хватая ртом воздух, но лицо ее оставалось невозмутимым. Бортовой компьютер раз за разом предупреждал о недопустимом повышении температуры в рубке. Но пилот из за шума в ушах не могла ее слышать...
  - Сама знаю! - заорала она, обращаясь к бестолковому аппарату в приступе внезапного бешенства. Глаза то и дело заслоняла кровавая пелена
  Все это не помешало лее, изо всех сил вцепившись в подлокотники, сохранять ориентацию робота в пространстве.
  - Погляди, дурак безмозглый! - добавил она. - Мы уже не падаем, нас раздавят.
  - Недопустимое повышение температуры, - откликнулся на голос компьютер.
  - Маклауд, восстанови контроль! - вновь заорал уцелевший динамик.
  Никакого ответа.
  Новый Удар пришелся вскользь, и все равно привязные ремни, казалось, решили разрезать ее тело на части. Затем молчание. Недолгое и болезненное... у Лей было ощущение, что ее медленно, с чувством поджаривают... новый рывок и снова скрежет. Следом пришло резкое ослабление жары, через широкий пролом в бронированном стекле в лицо повеяло прохладным ветерком.
  - Жива! - заорала пилот
  Крикнула так, что сорвала голос. Лицо ее исказилось от боли, когда она попыталась сорвать с головы нейрошлем. Тот, казалось, вплавился в плечи. Только теперь Маклауд поняла, как сильно ей досталось. Времени, однако, терять было нельзя. закинув шлем за спину - тот с грохотом упал на пол, - затем отстегнула привязные ремни. Тут же захрипев от боли...
  Сжав зубы, с ногами взобралась на кресло. Бронированный люк оказался выбитым, так что путь на свободу был открыт. Из последних сил попыталась подтянуться, упереться локтями в края пролома и до половины вылезла из разбитой машины. В следующий момент ее вновь обняла беспросветная тьма...
  ...В отличие от большинства водителей боевых роботов лея не напяливала на себя охлаждающий жилет, предназначенный для поддержания оптимальной температуры тела. Вместо него она носила нечто напоминающее полный летный костюм, и в этом заключалась половина ее преимущества перед другими водителями. То, что с виду напоминало летный костюм, было боевым костюмом времен Звездной Лиги. Чудо инженерии - даже по сегодняшним временам. Он переходил от воина к воину, пока не попал к Лее вместе с нейрошлемом. Костюм и шлем не имели цены по меркам сферы, и лея прекрасно это знала и догадывалась чтобы с ней сделала ли другие водители поэтому и обращалась обращался с ними соответственно, а также дополнительно для гарантии привязала шлем к костюму несколькими тросами способными выдержать по пять тон на разрыв
  Раскраска полностью повторяла окраску робота
  Если бы Маклауд была в сознании то услышала как к ней подошли и попытавшись вытащить грязно выругались на неизвестном языке, так как от рывка она громко застонала...
  
  Пятью годами ранее... арена боев на солярисе
  - Леди и джентльмены, мы с радостью представляем вашему вниманию основной поединок этого турнира - отряд на отряд; вас ждет сражение между воинами асами своего дела.
  Внимание! С северной стороны появляются раскрашенные в синий и красный цвета воины 'Стингер', 'центурион', 'оса' и 'мародер'.
  - С северной стороны входят выкрашенные в произвольные цвета: 'стингер', 'феникс', 'оса' и '....'.
  Водитель 'Центуриона' был, несомненно, опытным воином. Когда двое нападавших приблизились к Лее, он использовал возможности своего робота по максимуму учитывая что удачным попаданием не сколькими минутами ранее Лее удалось вывести из строя основное вооружение 'Центуриона', он вместе со стингером грамотно лишили ее возможности маневрировать зажав между ангарами. Когда центурион оказался рядом с ним то попытался ударить кулаком в голову 'Феникса', намереваясь покончить с Лей одним махом, обрушив на кабину град мощных ударов. Пока она из за перегрева не могла активно двигаться ...
  Дело в том что основной лазер у нее был не стандартным еще ее дед снял ограничители потребляемой мощности что позволило увеличить мощность и дальность на четверть но нагрев возрастал почти вдвое.
  Нырнув вбок, Лея сумела блокировать первый удар. Затем она приняла второй удар на плечо. Металл робота протестующе заскрежетал. 'феникс' резко наклонился влево. Сделав вид, что от удара он потерял равновесие, заставив 'феникса' припасть к земле. явственно представляя себе, как торжествующе вопит водитель 'центуриона', вообразив, что сразил ее робота с первой атаки. Но если крик и раздался, то это был крик досады: левая нога 'феникса' неожиданно и мощно ударила в грудь 'центуриона'.
   Бронированные пластины с треском отлетели, костяк прогнулся назад, осыпая песок тысячами зелено-голубых искр. Центурион оставшись без управления стал заваливаться на спину... в этот же момент подставившийся стингер получил в упор выстрел перезарядившегося лазера...
  Где то на грани сознания лея слышала незнакомую речь. Осторожнее не трясите ее...
  ***
  Стоявший на склоне 'стингер' и увлечено палящий во вражеского феникса, неожиданно поучил разряд из ПИИ и кубарем помчался вниз. Пилот пытался овладеть управлением, но четно. Ударяясь о камни, неуправляемый 'стингер', летел с холма, перепархивая землю. Когда он достиг подножия, поменявшийся угол движения положил конец попыткам пилота установить контроль над своим роботом. Машина упала на землю и исчезла за во вспышке взрыва.
  Лея повернула к 'Мародеру', на котором виднелись следы повреждений, но, ни одно из них не было достаточно серьезным. Она лихорадочно вызвала в памяти заученные в детстве схемы устройства мародера боевых роботов. Ища его слабые места.
  Лея быстро набрала придельную скорость и рваными движениями двинулась в сторону 'осы', заставляя 'Мародера' ее робота в качестве мишени. Некоторое время огромные руки, мародера колеблясь, перемещались между двумя целями, а затем остановились на помятой 'осе'. Залп выстрелила из ПИИ-установок оторвали обе ноги 'осе'. Напарнику мародера пилотировавшим точно такую же осу не повело. Второй выстрел вместо мародера развороти л гироскоп последнего легкого робота. Попасть более чем с восьмисот метров по роботу активно маневрирующему было непростой задачей. Комментаторы вновь разразились восторженными криками. Однако лея не слышала их.
  Весь мир ужался до размеров кабины ее робота и изображения противников на работающих экранах.
  Словно прочитав ее мысли 'Мародер' нажал на мощные прыжковые двигатели. Массивный робот приземлился почти в сотне метров от предыдущей позиции. Теперь, чтобы зайти ему за спину, она была вынуждена пройти еще дальше. Лея нажала на гашетку в момент, когда 'Мародер' коснулся земли, лучи ее лазеров коснулись левой ноги вражеского робота.
  Залп 'Мародера' настиг двигающегося 'феникса'. Первый снаряд пронесся в десятке метров , второй и третий снесли остатки брони с руки ее феникса задев каркас с мышцами. Последующие разнесли в щебень какой-то ангар , обдав робота камнями и грязью. Резко изменив свое положение, лея включила двигатели и рваными прыжками, несмотря на перегрев, ринулась на мародёра. Пролетая над ним, зависла на целых полторы секунды, с бешеной скоростью орудуя соплами двигателей. Струи вырывающиеся из сопел феникса сильно накалили обшивку мародёра. Еще секунда другая и он отключится от перегрева правда, и температура ее феникса приближалась к опасной черте, особенно учитывая ее вооружение и реактор который был мощнее на сорок единиц.
  Не взирая на перегрев Лея прицелилась и выстрелила. Нажав на спуск всех лазеров. Понимая, что этого слишком мало, ударила уцелевшей рукой по мостику...
  Мародер получив удар по мостику осел на землю. С оглушающим грохотом сверху свалился феникс
  Активно работая двигателями и методично нанося удары в одно и то же место. Пока ее робот не отключился от перегрева...
  Глаза Леи открылись, а затем закрылись совсем. Полежав так с минуту прислушалась а затем резко села. В комнату быстро вошел мужчина в белом облачении медбрата. Он замер, увидев ее сидящей. Его глаза расширились, затем упали на мониторы. Он поднял нейроввод центральной панели и прижал его к рецептору на своем виске, и она криво усмехнулась, показатели могли зашкалить. Медбрат опустил голову и озадаченно посмотрел на нее. - А ты можешь? Вдруг спросила его
  - Что я могу, мэм ? - спросил он.
  - Э-э... Вы можете объяснить зачем пришли ?
  Да мэм вам вот это попросили передать... и протянул ей пластиковый конверт.
  Взяв его, сразу же надорвала и вытряхнула на кровать содержимое...
  В конверте был стандартный контракт на пять лет и два чека на кругленькую сумму....
  
  (E.tom)
  Т-корабль 'Пепеладз' точка Лагранжа.
  Навигатор Юнаги Фухимори с наслаждением потянулся руками в сторону, разминая затекшие мышцы спины и шеи. Удовлетворенный сделанной работай, откинулся на спинку кресла. Несколько часов подряд кропотливой работы по поиску причины сбоя в навигационной системе Т-корабля, работа прервалась только на употребление энергетического витаминного напитка и короткий сон, наконец, увенчались успехом. Причина сбоя найдена и теперь автоматика сама все устранит, осталось только ждать.
  Капитан, находилась на своем рабочем месте, наблюдая за информацией приходящей с планеты. Хмурое лицо и руки сложенные под грудью словно говорили, не подходи, убью.
  В таком гневе Капитана Юнаги никогда не видел, обычно спокойная и рассудительная наша прекрасная Елена, как за глаза называли ее члены экипажа, до сих пор не могла, успокоится. Весь экипаж был восхищен своим капитаном, даже Фухимори не смотря на то, что у него была своя Дашико, Даша, Дашунья, карго мастер, сейчас наводящая порядок на грузопассажирской палубе после убытия наемников, иногда провожал восхищенным взглядом стройную спортивную фигуру капитана.
  Навигатора не покидало чувство, что что-то он упустил, погрузившись в анализ своих действий после прыжка. Прыгнули, определитель координат не работает, звезда желтый карлик - одна штука, планета - третья от звезды, в наличии большой спутник планеты то же одна штука, вроде все совпадает с параметрами цели Камы Пять, только вот оно, он повернувшись к своему помощнику спросил;
  - Василий, ты проверил спектральный анализ звезды по каталогу Фушиды.
  Растерянное лицо помощника, дало ответ на вопрос.
  - Ой, кажется, забыл.
  - Так что стоишь, делай быстрее.
  Через некоторое время, помощник с круглыми от ужаса глазами пролепетал.
  - Юнаги сан, это кажется Сол.
  Юнаги, резкими движениями вывел результаты анализа на свой голографический монитор, и тихо выругался, это не может быть, последний рейс был как раз к Тере, и то что творилось на орбите во круг Теры, он хорошо помнил.
  - Елена Львовна посмотрите.
  Навигатор подозвал капитана.
  Капитан подошел, слегка раскосые зеленые глаза прищурились, разглядывая голографическую проекцию ближайшего космического пространства.
   - Мастер Фухимори. Что вы думаете по поводу сложившейся ситуации.
  - мы попали не туда.
  - Это я поняла, только главный вопрос, куда и с кем сейчас воюет Эскадрон.
   Сейчас, Капитан ни сколько не напоминала обиженного ребенка, каким была совсем недавно, сосредоточившись, она работала с бортовым компьютером.
  - Связист, проверите связь.
  - Эфир чист кроме связи с шатлами.
  - Просканируйте все чистоты, а не только стандартные.
  - Есть, на не стандартных, очень много, включил декодировщик.
  Среди плавающих графических файлов в пространстве голографического проектора появилось первое дешифрованное изображение, плоское двухмерное очень низкого качества, на вопрос, почему такое плохое, ответили, сам сигнал такого качества. Четверка, две девушки и двое парней на архаичном стандартном английском пели про какое-то Ватерлоо. Потом пошел вал информации, благодаря которому пришло понимание, это Земля, только в прошлом.
  Особенно, взволновало всех присутствующих в рубке управления кораблем информация о существовании Советского Союза в самом рассвете сил.
  Печальную историю в двадцать первом веке своей родины, старались помнить все потомки многострадального народа.
  Компьютер принял сигнал точного времени обсерватории Гринвича, кто в шоке, кто в растерянности смотрели на высвеченную дату 1977 год.
  Наступила полная тишина, люди смотрели друг на друга, как бы спрашивая как быть, что делать, что будет с нами. Смерится с тем, что они стали потерянными (термин потерянные применяется к исчезнувшим в пространстве кораблям) было невозможно.
  Капитан Мазур решительным командным голосом стала отдавать распоряжения;
  - Мастер Фухимори, просчитайте варианты, как это стало возможно.
  - Связь, найти правительственные каналы обмена информацией, с которыми можно связаться, соедините меня с капитаном флагманом штурмовой группы Альфа.
  На экране появилось изображение рубки шатла 'Визирь', было видно что не все в порядке, непонятная суета, изображение иногда вздрагивало, доносилось завывание ревуна боевой тревоги. Капитан шатла Халид не сразу ответил на вызов, некоторое время он выкрикивал команды в пространство, заметив Мазура, он устало ;
  - Мазур что случилось, мне некогда, у нас очень жарко, давят атмосферники с управляемыми дальнобойными управляемыми ракетами, бьет баллистическая артиллерия, лазерная противоракетная система на гране перегрева, в стандартной кончились боеприпасы. Многочисленные повреждения обшивки. Мехи увязли. Говори быстрее.
  - Халид поверь, это точно, мы попали не на Каму Пять, это Сол.
  - Если это была Сол, меня еще на орбите сняли или гвардейцы Комстара развлекались со мной.
  - Файл с данными, отправлен на твой компьютер, надо прекращать это безумие. Выходите на связь с противником.
  Лицо Халида исказила жесткая гримаса;
  - Если это правда, надо эвакуироваться, нечего мы еще им покажем. Они еще умоются кровавыми слезами.
  
  Корабль 'Пепелац' точка Лагранжа. Каюта компания. (E.tom)
   Во времена Звездной Лиги было совсем другое представление о комфорте, шикарная мягкая мебель, обилие индивидуальных компьютеров, голографический проектор, занимающий всю стену, все это было само собой разумеющим, теперь это все можно было встретить только на шикарных кораблях транс звездных компаний.
   Сейчас, голографический проектор показывал 'Поющие пески', казалось всего шаг, и ты будешь на одной из прекраснейших планет вселенной. Разноцветные сверкающее реки и ручейки песка, застывшие в немыслимых узорах, под жемчужным небом на котором извивалось сияющей лентой, не менее прекрасное северное сияние. На самом деле пески очень медленно почти незаметно текли, и если на них долго смотреть поневоле впадаешь в транс.
  Юнаги Фухимори застыл, наслаждаясь красотой. Зал каюты компании постепенно наполнялся собирающейся на всеобщее собрание экипажем.
   Юнаки оживился, когда в зал вошла жена Дарья с дочерью, радостной улыбкой он приветствовал вошедшую полную женщину, с веселым жизнерадостным лицом. Когда друзья спросили Фухимори, почему он выбрал ее, он в шутку ответил, она так вкусно готовит, особенно плов.
  Дочь Юнаки Валя унаследовала от отца стройную восточную миниатюрную фигуру, от мамы копну непокорных русых волос и усеянное конопушками смешливое лицо. Несравненная реакция Вали позволяла мастерски управлять через нейрошлем пустотным ремонтным ботом. Рембот являлся дальним родственником боевых мехов, приспособленным для работы в космосе, имел собственные двигатели и манипуляторы, которыми в зависимости от мастерства оператора можно было сделать очень миниатюрную работу или работать с многотонными конструкциями. Наличие ремботов и захватов могущих подтягивать шаттлы массой до 10,000 тонн, позволяло производить ремонты шатлов, что являлось дополнительным заработком для экипажа Пепеладза.
   За семьей Фухимори стараясь, чтоб его ни кто не заметил, проскользнул помощник Юнаки младший навигатор Василий, стараясь спрятать, пожелтевший на пол лица синяк. Который заработал, попытавшись поговорить по мужски, с одним из наемников. На которого произвело впечатление красота и мастерство дочери Фухимори. Увидев, как Валентина с ювелирной точность обращается с многотонными листами брони ремонтируемого шатла, решившего совместить ухаживание и вербовку на водителя боевого меха одновременно. Только Василий не учел, что если для него занятие русобоем является развлечением способом поддержать форму, то для наемника владение единоборством вопрос выживаемости на поле боя. Конечно, наемник не захотел неприятностей с экипажем, по этому, просто побил Василия.
  Доклад Юнаги Фухимори.
   - Что мы знаем о вселенной, да практически не чего, все эти законы и теории описывают частности. В Лиранском Содружестве распространена притча лучше всего показывающая наши знания; нашли слепые мудрецы осла и стали его ощипывать, кто ногу, кто хвост, и судить о нем каждый, по-своему. Потом научились, дергая за хвост вызывать ослиный рев. Дальше научились ездить, так и не поняв, что он из себя представляет.
  В молодости до встречи с твоим отцом.
  Навигатор кивнул Мазур.
  - Я сначала учился, а потом преподавал в Таркадском Университете теорию Керни и Фушиды, пока не разошелся с властями на тему политического устройства.
   Уже тогда я понял, что со временем у этой теории большие проблемы, она так и не объяснила, почему корабль, совершая гиперпространственный прыжок оказывается в точке выхода в тот же момент времени, что и в момент входа, приняли за аксиому и все.
   Что касается нашего случая, незаконченная калибровка сама по себе не может дать такой эффект, она только увеличивает время на восстановление ориентации после прыжка. По этому, формального запрета на прыжок на не откалиброванном процессоре нет.
  У меня большая просьба к тебе Елена, перестань, занимается самоедством, твоей вины в том что произошло нет.
  Видя, недоуменное лицо капитана, добавил.
  - Кто то, очень хотел, чтобы мы не долетели до цели. Да, это диверсия, в программное обеспечение процессора был внедрен очень хитрый вирус, который должен был на третьем последнем прыжке отправит нас в никуда.
  Присутствующие в каюте кампании, зашумели.
  - Тестирование перед установкой его не выявило, только после нескольких часов кропотливой работы я нашел его следы, и теперь, немного представляю, как все получилось. Так как процессор не был до конца откалиброван, заводить параметры прыжка в точку Лагранжа Камы Пять, мне пришлось фактически в ручную. По этому вирус, настроенный на автоматический режим, смог только заменить параметры звездной системы, на примерно похожую систему, ею оказалась Терра. Вы помните, последним рейсом мы возили Комстаровский груз на Терру.
  По идее прыжок с такими параметрами невозможен, до Соляриса расстояние в пять прыжков. По этому я начал искать другую причину. Мой учитель в свое время занимался проблемой пропавших кораблей, их за столетия эксплуатации Т-кораблей пропало не мало. Просто не всегда поймешь, в чем причина, особенно если это частный, совершающий много прыжковый рейс, да и компании стараются не афишировать, что бы ни пугать клиентов.
  Как вы помните, система для последнего прыжка была выбрана из критерия удаленности от основных маршрутов, чтобы схоронить инкогнито. Проверив картотеку пропавших кораблей учителя хранящейся у меня, я обнаружил, что предположительно в разное время в этой системе пропало два корабля, мы третьи, а это уже много.
  От сюда единственное предположение, что в этой системе находится какая-то аномалия.
  После доклада Юнаги Фухимори.
  Капитан, вздохнув высокой грудью, сказала с сожалением;
   - Спасибо Мастер Фухимори, только снять вы, с меня всю вину, вы не сможете.
  Я Капитан этого корабля и несу ответственность за все, что происходит на нем и с ним.
  Надо решать, что нам делать в этой ситуации, ведь получается, что вернутся, мы не можем, а внизу наше прошлое. По этому, я вас и собрала, потому что не могу решать за всех их судьбу. По старому нашему обычаю первое слово предоставляется самому молодому, Василий мы тебя слушаем.
  Василий порывисто стал, сначала хотел прикрыть свой синяк потом, гордо его, выставив, выпалил скороговоркой;
  - Значит, наемников в Черную дыру, как попали так, значит, пусть сами и вы выпутываются. Вот, а мы, у нас там Советский Союз, о чем разговор, к ним нам надо, вроде все.
  Сел, спрятавшись за спины сидящих. Капитан продолжила;
  - Хорошо послушали самого молодого, теперь старшего.
  Не спеша, покручивая длинный ус свою гордость встал Штурман Петро, настоявшая его должность называется старший оператор систем жизнеобеспечения, в кавычках как он себя называет 'Ассенизатор', на счет штурмана в юности когда ходил под командованием еще отца Елены Мазур познакомился с симпатичной девушкой на одном из транзитных Шатлов, представился ей штурманом Петро, получилась у них небольшая любовь, а когда он пропал, она начала искать по всему Т-короблю штурмана Петро, встречные челны экипажа не понимая говорили что нет у них такого челна экипажа, но догадавшись о ком речь, ее направили в аварийный отсек где Петро героически в невесомости боролся с прорывом канализации, и представляете какой шок испытала девушка когда увидела своего избранника не на мостике космического корабля а окруженного шариков пахучей жидкости с интересным содержимым внутри. Так и прилипло на всю жизнь прозвище Штурман, Петро был не просто старожил, он был долгожитель Пепелаца, спускался на поверхность только, когда корабль прибывал на 'Малую Заимку', и то что бы потом долго рассказывать какая стала плохая молодежь.
  - Устами младенца глаголет истина. Значит так, я считаю, что нашим в прошлом помочь надо, да и предупредить, что бы с друг другом не баловали, как в одиннадцатом году. Но себя забывать не надо, кто мы для них, да ни кто, прилетели тут понимаете ли, привезли каких то бандитов, которые поубивали многих да еще просятся. Значит, надо договаривается по всем правилам. Чтобы корабль был наш и точка, нет у них таких кораблей. Я все сказал.
  Елена встала и, обведя внимательным взглядом присутствующих, спросила;
  - Как я понимаю, придется, договаривается с Союзом, может, у кого есть особое мнение.
  Юнаги поднял руку и встал, еще раз взглянул на голографическое панно, которое показывало планету 'поющих песков' ночью, главным в изображении было не сами пески, в ночном сумраке светившие с переливами еще сильнее, главным было небо, на котором звезды не просто светили, а ярко горели, несметное количество звезд, такое ночное небо не встретишь не где в мире где обитали люди.
  - Посмотрите на это небо, это съемки одной из последних экспедиций к центру нашей галактики в эпоху Звездной Лиги, после люди не куда не летали, они просто уничтожали друг друга.
  Печально вздохнув, добавил;
  - Неизвестно когда еще кто-либо из людей доберется до этих звезд. Вся наша история это война, даже звездная Лига была объединена силой, притом, что перед человечеством лежит вся вселенная и по настоящему воевать не за что, виной всем нашим бедам только одно властолюбие. Что-то неправильное в нашей истории, у меня давно сложилось мнение, что ее написал сошедший с ума писатель.
  Сначала Западный Альянс во главе с США после краха Советского Союза ставший потом Союзом Терры с его принципом кто сильнее тот и прав. Потом возникли доморощенные правители звезд начавшие делить вселенную. Я считаю, что нужно дать шанс для другой истории, западному миру нужен противовес, который ограничивал их экспансию. Вы спросите про Синдикат Дракона, я вам отвечу, все было просто, когда мои предки дорвались до звезд, и вырвались из под опеки старшего брата, они постарались возродить якобы лучшие черты своей нации, в итоги мы получили самое кастовое и клановое общество во внутренней сфере.
  У меня одна просьба, привлечь мою родину, надо в процессе переговоров с руководством Советского Союза оговорить особые условия, а сейчас надо просто заканчивать эту не нужную не кому войну.
  
  (Hildor)
  Из технической части отчета о бое с неопознанным противником, произошедшем 22.10.1977 около г.Дзержинск.
  'Из всего перечисленного можно сделать следующие предварительный выводы.
  1. Противник представляет собой боевые машины, хорошо вооруженные и бронированные. Каждая управляется одним человеком и способна решать широкий круг задач. Предварительный шифр темы - 'Голем'.
  2. Размеры объекта типа 'Голем' колеблются в пределах от 8 до 12 метров, вес - от 15 до 100 тонн (данные предварительные, т.к. снимались косвенными методами - предварительными обмерами и анализом глубины отпечатков на грунте).
  3. Объекты типа 'Голем' имели на вооружении:
  1) пушки автоматические калибра 50 мм. По совокупности характеристик ближайшим аналогом является орудие С-60 кал. 57 мм, установленное на ЗСУ-57-2.
  2) Ракетные установки. По предварительной оценке ближайшим аналогом являются НАР типа С-5 или С-8. Более точные данные будут получены только после изучения одной из ракет.
  3) Неизвестный тип вооружения, предварительно определенный как лазер с неопределенным рабочим телом. Представлен в нескольких видах, отличающихся размерами. Для получения данных необходимы испытания.
  4) Неизвестный тип вооружения, предварительно определенный как устройство для электромагнитного разгона. Для получения данных необходимы испытания.
  5) Автоматический гранатомет калибра 40 мм с гранатами неустановленного действия.
  4. Анализ действия оружия различных видов на броню объектов типа 'Голем' выявил следующее:
  1) Орудия 115 мм, установленные в танках Т-62, эффективны только при стрельбе бронебойно-подкалиберным и кумулятивным снарядом. Эффект от осколочно-фурасного снаряда ниже, чем бронебойно-подкалиберным примерно в 2-3 раза.
  2) ПТУР типа Малютка и Фаланга достаточно эффективны.
  3) Реактивный огнемет - очень эффективен.
  4) НАР типа С-5 малоэффективен.
  5) Автоматические орудия кал. 30 мм и крупнокалиберные пулеметы кал. 14,5 неэффективны.
  6) Наиболее уязвимыми местами для объектов типа 'Голем' являются голова, конечности и спина.
  5. Эффективная дальность огня для объектов типа 'Голем' составляет примерно 600м. Расстояние, на котором был поражен объект типа танк составило: наибольшее - 950 метров (поражен ракетой); наименьшее - 20 метров (тип 3 из п.3).
  6. Средства обнаружения позволяют обнаруживать и поражать цели в дыму и укрытых в лесу.
  7. Скорость может достигать 60 км/час.
  Исходя из перечислено можно сделать вывод, что наиболее эффективной тактикой против объектов типа 'Голем' будет обстрел ПТУР с дальних дистанций, сосредоточенный огонь крупнокалиберной артиллерии, использование огнеметов, крупнокалиберных НАРов и авиабомб весом не менее 100 кг. Поражать рекомендуется спину, голову и спину. Подходить на расстояние ближе 1 км не рекомендуется.'
  
  - Докладывайте, капитан.
  - Так точно, товарищ генерал! После поступления приказа на выдвижение...
  - Так, стоп! Начните с того момента как подошли к поселку. И не тянитесь так. Давайте своими словами.
  - Есть! К южной окраине поселка вышли в 13.18 в составе: 31 танк Т-62, 10 БМП-1, 3 БРДМ взвода химиков и 2 БТР противотанкового взвода. Один БМП, посланный в головной дозор, сообщил о месте приземления объекта - на расстоянии 1200-1300 метров от крайнего дома на северной окраине поселка. Они же дали описание того, что там происходило. Честно говоря, я даже не поверил - пошел посмотреть сам. Я с собой фотоаппарат прихватил - как чувствовал. Сделал несколько снимков на всякий случай.
  - Сейчас он где?
  - У заместителя, старшего лейтенанта Самохина. Ходит, снимает поле боя.
  - Не напортачит?
  - Никак нет, он тоже фотолюбитель.
  - Хорошо, как закончит - ко мне. Продолжайте.
  - Есть! Вокруг объекта ходили шесть... Черт, не знаю даже как сказать. Пусть будут гиганты. Все разные и по высоте, и по внешнему виду. Нас они или не видели, или не обращали внимания. Проведя рекогносцировку местности и оценив обстановку, принял решение занять оборону среди домов поселка силами спешенной пехоты, химиков и противотанкистов под командованием старлея Самохина. Там же оставить БТР и БРДМ. Самому силами танкового батальона и БМП атаковать противника.
  - Поподробнее, пожалуйста. Почему именно так?
  - Товарищ генерал, при визуальном осмотре было понятно, что и объект, и появившиеся из него гиганты хорошо бронированы и вооружены. Ни 'Копье', ни 'Рысь', ни РПГ до них не достанут, про автоматы я вообще молчу. Однако в случае атаки противника в городском бою у них появился бы шанс.
  - Понятно, давайте дальше.
  - Слушаюсь. После распределения пехотинцев и приданных подразделений по домам стал готовиться к атаке. Но получил приказ командира полка отложить атаку, так как объект должны были атаковать с воздуха вертолеты и штурмовики. Тогда я приказал всем, у кого есть бинокли или прицелы внимательно наблюдать и запоминать все, что увидят. Основное внимание обратить на подвижность, вооружение и бронирование противника, его слабые места. Еще приказа одной БРДМ обойти объект за пределами его видимости и докладывать о том, что происходит за объектом.
  Вертолеты начали атаку в 13.30, примерно 30 машин, с юга. Шли на низкой высоте, над самым поселком слегка поднялись. Стреляли из всего, что можно - ракеты, пушки. Я находился на крыше одного здания - вон оно, один фундамент от него остался. Гиганты повели себя по-разному. Самый маленький, на птицу похожий, забежал за объект. У одного вместо рук были какие-то спарки - он их поднял и открыл огонь. Трое прыгнули и взлетели над ракетами и открыли огонь.
  - Стоп, что значит 'прыгнули'?
  - У них в ногах реактивные двигатели. Они их включили и прыгнули. Довольно высоко, почти до макушки объекта.
  - Сам объект стрелял?
  - Не знаю, не видел. Турели вроде шевелились, но вот выстрелов я не слышал.
  - Ясно. Продолжайте.
  - Есть! Всего было потеряно 7 вертолетов, причем два - столкнулись в воздухе и загорелись. Почему - я так и не понял. Один вертолет вдруг резко развернулся в сторону и увеличил скорость. Мне показалось, что пилот слепой - он даже не пытался свернуть в сторону, когда протаранил соседа. Один оплавился, два загорелись - эти взорвались в воздухе. Еще два были сбиты из автоматической пушки среднего калибра и упали. Выживших пилотов не было, все машины сгорели очень быстро. Несколько было повреждено, но смогли улететь.
  - Какова была эффективность действия вертолетов?
  - Не очень, если честно. Один гигант, который 'птица', просто убежал и вообще не получил ни одного повреждения. Остальные постоянно уходили в сторону от залпов, прыгали, маневрировали. Ни секунды на месте не стояли. Такое ощущение, что они знают, что это такое - плотный ракетный обстрел. Попадания в них были, но не эффекта почти не было - гиганты получали вмятины, осколки брони вроде отлетали, но ничего серьезного. Потом один попрыгунчик после прыжка приземлился не очень удачно - потерял равновесие и какое-то время стоял на месте. Ну, тут летуны своего не упустили - почти все стали стрелять в него. Ракет пятьдесят в него всадили. Его всего дымом заволокло - черным и каким-то бело-зеленым. Когда летуны разошлись и улетели - тогда я и увидел, что с ним стало. Да он и сейчас так же стоит, по нему никто не стрелял. Голова разбита, грудь вся во вмятинах, предплечье левой руки на каких-то соплях держится - похоже, он ей пытался голову прикрыть. Остальные... Ну, попадали в них, но серьезных повреждений я не заметил.
  В 14.20 увидел штурмовики. Эти работали парами, с дальней дистанции и с разных направлений. По две-три пары заходили одновременно. Минут 15-20 крутились. Работали ракетами, бомбили, из пушек стреляли - вон, даже отсюда канавы после их пушек видно. Гиганты вели себя так же, как и раньше. Также бегали, прыгали, иногда стреляли. То в одну сторону пойдут, то в другую, то вдруг замрут на месте. Два самолета были сбиты. Причем оба тогда, когда после обстрела ракетами уходили резко вверх. И... По-моему, сбили их не гиганты, а сам объект. Гиганты по ним тогда не стреляли.
  Самолеты действовали более эффективно, да. Особенно когда бомбы кидали. У двух гигантов броню проломили, у одного то ли дым, то ли пар из корпуса пошел, один захромал. Когда из пушек молотили, аж искры летели от брони, несколько раз гиганты вообще непонятно как на ногах удерживались.
  - Капитан, а как далеко они от объекта отходили?
  - Да недалеко, метров 300, не больше. Как привязанные около него ходили.
  - Внутрь заходили?
  - Да вроде нет. Люк с другой стороны открыт, поэтому не видел и точно сказать не могу. Но никто долго за объектом не находился, это точно.
  - Хорошо, продолжайте. Расскажите, почему вы решились на атаку?
  - К концу атаки посланный в обход БРДМ сержанта Васина пришел в указанную точку и доложил мне результаты наблюдений. От него я узнал об открытом люке и что в люке он видит людей, которые что-то там ремонтируют и ...
  - ЛЮДЕЙ?
  - Так точно, людей. Я специально его переспросил, сам удивился. Сержант подтвердил - да, людей. Бегают с инструментами и какими-то приборами. Говорит, очень похоже как у них в боксе ТО проводят, просто один в один. Еще сказал, что у одного точно в руках лом был.
  Но потом он сказал, что аппарель стала подниматься, потом встала и опустилась. Я решил, что объект получил повреждения при посадке и сейчас ремонтируется. Была вероятность того, что после ремонта гиганты погрузятся на объект и улетят. Тогда я решил атаковать сейчас силами танков и БМП, пока идет ремонт. Скрытно, под прикрытием домов развернул танки в цепь, приказал БМП стрелять только издали. Еще расставил наблюдателей - в основном снайперов и экипажи БТР и БРДМ - и дал им приказ при угрозе уничтожения отходить и ни в коем случае не ввязываться в бой. Толку от них против брони никакого, а так хоть расскажут, что было. Командовать мотострелками оставил своего зама, Самохина.
  - Что ж, понятно. Расскажите про ваши атаки. Можете курить, если хотите.
  - Спасибо, товарищ генерал. Не курю. А атака... Первая атака началась в 14.50. Танки вышли из-за прикрытия домов и начали движение в сторону объекта. БМП просто вышли и остановились около домов. Почти сразу все открыли огонь - танки били из пушек, БМП выстрелили Малютками. Правда, Малютки почти все прошли мимо - гиганты продолжали маневрировать, а у операторов, похоже, опыта почти не было. Попали только две, если верить наблюдателям. Танки попадали чаще, было видно, как в месте попадания во все стороны какие-то брызги летят. Гиганты дергались, думали упадут - нет, устояли. Когда подошли чуть ближе, где-то на километр -по нам открыли огонь. Пушки, ракеты, какая-то хрень непонятная. Напоминала то ли разряд, то ли струю дыма, то ли фейерверк. И быстрая - то нет, а через секунду уже куда-то упирается и словно тает в воздухе. И еще что-то было, невидимое. Я видел, как танк вдруг остановился и почти сразу загорелся. Другой встал и из него экипаж стал выскакивать. Потом по рации крики услышал - кричали, что ничего не видят. Я приказал отойти. Четыре танка и два БМП мы тогда потеряли.
  - А БМП где подбили? Около домов?
  - Никак нет. Четыре БМП тогда решили поближе подойти, чтобы из пушки нормально выстрелить. После приказа они отошли - те, что остались.
  - Какие повреждения были можете сказать?
  - Да, могу. Я специально расспросил тогда и наблюдателей, и те экипажи, что спаслись, и командиров танков - всех, кто что-то видел или мог видеть. В общем, выяснилось следующие. Один танк поймал очередь из пушки. Броню не пробило, но гусянку порвало и башню заклинило. Еще мехвод говорил, что ему прибор наблюдения просто снесло, остаток ему прямо на ногу свалился. Всех оглушило, до сих пор плохо слышат и стоять толком не могут - шатаются. Как добежали до домов - непонятно.
  Один танк вдруг вспыхнул через несколько секунд взорвался. Экипаж не вылез, соседи не заметили никакого попадания. По рации вдруг раздались крики и все.
  Экипаж другого танка рассказал, что вдруг заглох мотор, температура охлаждающей жидкости резко поднялась и жарко стало. Решили, что загорелся мотор и вылезли наружу. Пожара не было, а на боку танка была пробоина с кулак величиной в районе двигательного отсека.
  Один танк были оставлены экипажем относительно целыми, никаких внешних повреждений у них не было. По словам экипажа было резкое повышение температуры в танке и все получили удар током. Рация замолчала, стабилизатор начал работать сам по себе. Наблюдатели сказали, что в танк ничего не попало, попало рядом. Как раз та самая хрень непонятная.
  Она также попала и в БМП, прямо в лоб. Броня просто расплавилась. Экипаж не выжил, башню сорвало внутренним взрывом.
  Вторая БМП получила несколько ракет - больше рядом и перед ней. В результате перевернулась. Экипаж вылез нормально, но потом близким взрывом убило мехвода и ранило командира. Командира вынесли, он жив.
  ,Три человека из экипажей танков ослепли, из них двое - мехводы. Несмотря на это смогли вернуться. В чем дело - неясно. Все описывают вспышку черного цвета.
  После боя я решил в лоб больше не атаковать и бить с коротких остановок, выезжая на несколько секунд из-за домов. Работали только танки, БМП в начале выстрелили несколько раз из пушек и выпустили несколько ракет - все ушли в молоко. Танкисты попадали, наблюдатели четко видели попадания, но непохоже, чтобы гигантам это мешало. Все так же вокруг объекта ходили и по нам иногда стреляли.
  - Из чего стреляли? Поподробнее, пожалуйста.
  - Из пушек своих скорострельных, ракеты иногда пускали, хренью своей постреливали. Пушка - как наша 57 мм, мы даже болванку нашли, почти целую. Прошла сквозь стену и срикошетила. Сейчас лежит в ящике, вон там, в углу. И кусками еще несколько.
  Ракеты - те взрываются примерно как граната РПГ-40. В основном из-за них столько домов и порушило.
  Хрень эта ... Не знаю. Она вроде и как пушка бьет, и жар от нее как от напалма, да еще и молнии от нее разлетаются. Не знаю, что это такое.
  - Ясно... От обстрела потери были?
  - Да. Тринадцать человек убито, пять ранено. Кусок бетонного блока упал на БМП. Экипажу ничего, а вот пушку согнуло, и пусковую сплющило, хорошо без ПТУР была.
  - Ладно, а вторая атака зачем была?
  - По сообщению сержанта Васина ремонт аппарели был почти закончен. Я решил, что дальше ждать нельзя, В приказе четко указывалось - 'уничтожить'. К тому же на связь вышел командир 60й дивизии и сказал, что идет подкрепление и меня поддержат несколько вертолетов. Дал частоты и позывные для подкрепления и летунов.
  Я связался и дал указание выйти к объекту со стороны аппарели, там в 3 км лесопосадка была, там БРДМ Васина как раз спрятался. С летунами согласовали время начала атаки. Потом связался с химиками, они поставили дымовую завесу. Не очень сильную, правда, мало у них было дымовых зарядов.
  Атака началась в 15.45. Сначала крокодилы, прижимаясь за лесополосой, подошли и обстреляли гигантов. Сначала ПТУРами, потом подлетели и стали поливать НАРами. Когда противник отвлекся, пошли танки. Нам удалось подойти метров на 800. Мы еще были прикрыты дымом и ничего не видели толком. А гиганты, похоже, чихать хотели на дым. По нам открыли огонь. В рации постоянно раздавался крики. То слева, то справа вспыхивали взрывы и танки просто разрывало внутренними взрывами. Когда мы вышли из дымовой завесы, нас оставалось 12. Я отдал приказ стрелять по тому противнику, который сейчас под огнем вертолетов. Мы его свалили, я сам видел, как у него разлетелась броня на груди, как подломилась его рука, как он рухнул! Я видел... Только к этому времени вертолеты были сбиты, и я приказал отходить. Отходить начали 5 машин. До домов добрались только 2.
  Когда я вылез из машины, ко мне прибежал Самохин и сказал, что уничтожено 2 гиганта. Я удивился, как это могло быть. Оказалось, что замок... извините, товарищ генерал, замкомвзода химиков сержан Лихович взял огнемет и самовольно пошел в сторону объекта. Своим идти с собой запретил. Его неплохо видел один из наблюдателей, он и рассказал все, как было.
  Сержант перебегал от одного танка к другому, где-то полз. В общем, когда он был на полпути к объекту, один из этих гигантов отошел от объекта метров на 500 и начал обстреливать отступающие танки и окраину поселка из пушки и ракетами. От сержанта он оказался довольно близко. Тогда сержант поднялся из-за подбитого танка и выстрелил в грудь этого гиганта.
  Тот закачался и рухнул. Потом в нем что-то стало взрываться - похоже, боекомплект. Сержанта тут же накрыло огнем. Стреляли все оставшиеся гиганты, про танки они сразу забыли. Там сейчас все перепахано и сожжено, от танка только остатки бронекорпуса остались.
  После этого все три гиганта методично стали взрывать все подбитые машины. Сейчас там все поле покрыто металлическими обломками, ни одной более-менее целой машины нет.
  Тут на связь вышел командир головного дозора подкрепления. Он высадил мотострелков в лесополосе, те начали окапываться. Сам он попросил отвлечь противника, чтобы операторы ПТУРов могли нормально прицелится и поразить гигантов в спину. Я отдал приказ. Все, что могло стрелять, открыло огонь в сторону объекта. Гиганты начали нам отвечать. Вдруг один из них взорвался, другой на бегу перевернулся, сломал ногу да так и остался лежать. Самый здоровый устоял. Он крутанулся на месте, выстрелил в сторону лесополосы, потом начал движение вдоль окраины поселка. Из лесополосы выехали несколько БТРов и поехали за ним. Близко не подъезжали, стреляли из КПВТ. Когда гигант обернулся, шустро рванули в сторону объекта и укрылись за ним. Началась игра в кошки-мышки. БТРы высовывались, стреляли и тут же уходили обратно. Минут через 15 такой чехарды гигант вдруг свалился - его БМПешки в спину достали. Пока его гоняли, один танкист из прибывших уложил два снаряда точно внутрь объекта. Хотел еще, но я запретил. Я собрал мотопехоту и выехал в поле. Вот и весь бой.
  - Какие потери?
  - 29 танков, все под списание; 3 БМП, одному требуется замена вооружения и легкий ремонт, остальные - списывать. Погибло 87 человек, 12 ранено.
  - Какие трофеи?
  - Один гигант - который кувыркнулся - вроде цел, только нога сломана. Второй - лишился руки, разбита броня на груди, что внутри повреждено - не знаю, но горелым оттуда отчетливо несет. Третий - тот, которого вертолетчики изувечили, я про него говорил. И последний, самый здоровый - вся спина в дырках, когда шел - хромал, да и грудь у него вся побита.
  - Как объект?
  - Стоит, аппарель откинута, движения не замечено. Внутреннее пространство под прицелом, там танк и БТР прямо около люка стоят. Внутрь мы не заходили.
  - Это все?
  - Никак нет, еще пленный есть.
  - ЧТО! Откуда?
  - Когда мы подъехали, увидели, что около одного гиганта - того, которого мы свалили - лежит кто-то. Подъехали - а это женщина лежит, похоже, из гиганта вывалилась.
  - Как выглядит? Где она?
  - Обычно выглядит. Рост где-то 180, волосы короткие, рыжеватые, лицо ближе к азиатскому типу. Одета во что-то вроде комбинезона. Лежала без сознания. Ранений не видно, следов крови нет, пульс вроде нормальный. Оружия не было. Сейчас лежит связанная в комнате вон в том здании. С ней сейчас 5 человек сидят в одной комнате и взвод - вокруг дома.
  - Проверили - других нет?
  - Так точно, проверили все. В том, около которой ее нашли, никого. Кабина на одного человека. Тот, который без головы - там следы крови и какие-то ошметки мяса и какой-то жилет, весь издырявленный и окровавленный. Солдатики потом минут пять блевали. Который огнеметом подбили - не знаю, он до сих пор горит, не прикоснешься. Вряд ли там кто выжил. Который взорвался - от него только ноги и остались. Остальные - не знаю. Который кувыркнулся - у него сквозь триплекс видно человека. Лежит, не шевелиться, уж третий час пошел. А которого последним достали - упал триплексом вниз, не видно ничего. Около каждого гиганта стоит парный пост, около последних двух - утроенный.
  - По-о-онятно... А где сейчас остальные?
  - Раненые отправлены в Дзержинск. Остальные в оцеплении вокруг объекта.
  - Ну что ж, капитан, ты молодец. Честно, молодец. Все сделал правильно. Жаль пацанов, конечно, но результат того стоит.
  А теперь слушай внимательно. Скоро сюда подойдет батальон ВВ и основная колонна из 60 дивизии. Они ставят оцепление в два слоя, своих тогда снимешь. Пусть поспят ребята, им это надо. Ночью должна прилететь спецгруппа КГБ, главный - капитан Свиридов, Кирилл Олегович. Ему сдашь свою пленную с рук на руки. И поступаешь в полное его распоряжение. Понял?
  - Так точно, товарищ генерал, понял. Разрешите идти?
  - Идите, капитан. И готовься много писать и говорить. Очень много. Сейчас такое завертиться...
  
  Библия говорит, что сначала было слово. Некоторые шутники даже говорят, какое - почему-то чаще всего нецензурное. В данном случае вначале было чувство. Ощущение того, что что-то не так и надо что-то сделать. Человек попытался сделать это что-то, не понимая даже толком что. Но тут уже другое чувство ворвалось в мозг словно поток и смыло серую пелену беспамятства. Это была резкая вспышка боли. И словно последовательно включающиеся блоки самодиагностики стали просыпаться остальные чувства.
  Боль локализовалась - ладонь правой руки. Левая рука зажата и затекла. Ноги согнуты в очень неудобной позе. Болит голова. Затем плавно пришел слух. Какой-то гул, неразборчивые голоса, удары по металлу. Человек открыл глаза. Сначала он видел только расплывчатую черно-серую мешанину пятен. Потом словно начали наводить резкость, и пятна получили четкость, объем и цвет. Потом пришло воспоминание - я Вэнс Стиллмен, командир второй роты боевых роботов в наемном подразделении Эскадрон смерти. Потом пришло понимание - я в рубке боевого робота.
  Я повис на ремнях лицом вниз, один ремень то ли порвался, то ли расстегнулся, из-за чего оставшиеся врезались в тело и затекла левая рука. На мне нейрошлем, причем разбитый: перед левым глазом - паутина трещин, сквозь которое почти ничего не видно, перед правым - почти целое пластиковое забрало, сквозь которое видно приборную панель и окровавленную правую руку. Панель мертва, не горят ни огоньки - индикаторы, ни информационные экраны. А потом я вспомнил все.
  Вздохнув, пилот попытался снять шлем. Не вышло - правая скользила из-за крови, левая не поднималась, нейрошлем показался страшно тяжелым. Тогда он начал расстегивать крепления пристяжных ремней. Наконец это ему удалось и он мешком осел на триплекс, ставший полом. Ноги не удержали тело, и он улегся в позе эмбриона.
  Последующие несколько минут он сосредоточился только на том, чтобы не кричать, не шевелиться и не блевать. Левую руку скручивало и кололо, поясница ныла. Голова вообще превратилась в комок боли, где после каждого удара сердца словно взрывалась граната. Тем не менее он пытался сделать выводы из своего положения. Похоже, левая рука была зажата и затекала где-то час. Судя по голове, у него сотрясение мозга средней тяжести. Плохо, если не сказать грубее.
  Через несколько минут уровень боли снизился до терпимого. Пилот попытался пошевелиться. Опять вспышка боли. Снова перетерпеть и снова пошевелиться. И еще. И еще. И еще раз. Наконец на попытку поднять левую руку рука послушалась, а не попыталась взорваться болью. Хорошо. Теперь двумя руками снять нейрошлем. Черт, голова по-прежнему просто взрывается от боли. Нужно просто полежать и подождать, когда боль немного успокоится. Чуть-чуть. Несколько минут. Совсем не много...
  
  - Товарищ сержант, разрешите обратиться!
  - Ну, обратись.
  - Товарищ сержант, можно сбегать за лопатой?
  - А нафига она тебе? Окоп рыть? Так не поможет.
  - Никак нет, товарищ сержант. Я вот думаю, что если подкопать землю вон там, около того бугра, то можно будет внутрь посмотреть.
  - Ну и зачем это тебе? Что, поработать хочешь? Так я тебе это щас в момент обеспечу.
  - Никак нет, товарищ сержант. Просто на душе легче будет, хоть увидим, что там внутри.
  - Черт с тобой, валяй. Заодно воды прихвати, попить. На фляжку. Давай, беги.
  - Есть!
  
  Вэнса разбудил шум. Кто-то скреб по металлу прямо около уха, причем звук становился все сильнее. Голова болела уже не так сильно, но чувствительно. 'Черт, кажется, я вырубился'. Стоп, а что за шум? С трудом поднявшись, Вэнс посмотрел вниз. 'Так, судя по направлению, кто-то роет слева. Зачем? Или меня засыпало? Да вроде бы не было такого. Тогда зачем? И почему до сих пор не открыли люк? На любой, даже самой задрипанной планете знают, как это сделать. А сколько времени прошло?'. Решив начать с последнего вопроса, Вэнс подтянулся к креслу и стал шарить по его спинке.
  'Каждый пилот меха - ценность, многократно превышающая ценность машины' - таков был постулат Звездной Лиги. Поэтому каждый мех имел систему катапультирования, прообразом которой стала аналогичная система на боевых самолетах. И любое катапультируемое кресло имело либо за спинкой, либо в ней небольшой ящик, который можно было быстро снять. В нем хранился небольшой комплект выживания, состав которого был стандартен и не менялся столетиями. Там была фляга с водой, концентраты, складной стакан, набор для очистки воды, нож в ножнах с комплектом выживания в рукоятке, набор сигнальных средств (дымы, фальшфаеры, сигнальный ракеты с ракетницей) и аптечка. Каждый пилот вносил в этот набор свои коррективы. У Вэнса, к примеру, там лежал миниатюрный прибор, напоминающий не толстую книгу, более объемная аптечка и пистолет с запасом патронов. Причем пистолет - не игольник и не лазер, а обычный пулевой, калибра 10 мм. Патроны к нему можно было найти на любой планете и он не выдавал причастности хозяина к водителям мехов. Если ты наемник, то это было совсем не лишним. Жизнь - это такая штука, которая любит преподносить сюрпризы и чаще всего - неприятные или очень неприятные.
  Вытащив ящик, Вэнс тяжело сел на триплекс, ставший полом и несколько минут сидел неподвижно. Потом открыл ящик, вытащил мягкую сумку с красным крестом на боку и аккуратно открыл ее. 'Так, сначала обезболивающее - голова болит просто жутко. Никакое похмелье рядом с ним даже рядом не стояло, а мне есть что вспомнить. Хотя бы прощальная вечеринка после выпуска из Академии. Боже! Ну что за гадость! Где вода? Это надо срочно запить!'
  Отложив сумку, Вэнс быстро достал из ящика пластиковую флягу и присосался к ней. Оставил он ее только тогда, когда выпил всю. Внезапно вспыхнувшая жажда просто не дала оторваться. Посидев несколько минут, Вэнс снова потянулся к ящику и вытащил прибор. Достав его, он улыбнулся. О, это был не простой миникомпьютер, какие продаются в специализированных магазинах электроники. Это был весьма хитрый прибор, сделанный под заказ. Стоил он очень дорого, но он того стоил. Корпус из титана, водонепроницаемый. Сенсорный экран прикрывает защитная крышка. Прибор мог работать и в воде и под водой, не боялся ударов и падений. Начинка была еще интереснее. Источником тока был миниатюрный изотопный реактор. Сильно удорожив и утяжелив прибор и сделав невозможным его выключение, он дал ему возможность работать непрерывно около 10 лет без перезарядки. А электронная начинка включала в себя микрокомпьютер, радиосканер, передатчик, фотоаппарат, несколько датчиков и систему ориентирования. В памяти компьютер содержал множество баз данных и программ. Он мог взламывать несложные шифры и шифровать сам, определял тип передатчика, мог отслеживать его положение и перемещения. Мог выдать подробнейшую карту практически любой планеты Внутренней Сферы. Мог определить положение на планете по сигналам орбитальных спутников. На коротком расстоянии мог заменить прибор ночного видения и магнитный сканер. Мог идентифицировать любой мех по комплексу признаков и выдать его описание. Про такую вещь, как точное время, можно было бы даже и не говорить.
  Достав прибор и проведя идентификацию, Вэнс глянул на экран. Если верить ему, то с момента высадки прошло почти 20 часов.
  
  - Ну, как работа? Идет?
  - Так точно, товарищ сержант.
  - А что так невесело?
  - Да не видно ничего! До стекла докопал - а оно затемненное. И посветить нечем.
  - А как же у второго все разглядели?
  - А там внутри свет был, поэтому и разглядели.
  - Получается, зря работал? Ладно, не горюй. Сменимся - схожу к старшине, попрошу фонарик. Может, даст, вот тогда и посмотрим. Ладно, заканчивай.
  Вэнс, спрятав прибор в ящик, встал и прислушался. Шум прекратился, вокруг было тихо. Головная боль стихла. Потянувшись, он открыл щиток и посмотрел в угол открывшегося экрана. Там горел желтый огонек. 'Так, аккумуляторы разряжены примерно наполовину. Включаем систему диагностики. Гироскоп... в хлам. Защита реактора... пробита, сам реактор заглушен в аварийном режиме. Значит, запустить можно только после ремонта, сейчас это невозможно. Оружие... все выведено из строя. После такого удара о землю - неудивительно. Катапульта... в порядке. Вот радость то! Как сейчас катапультироваться? Лететь вдоль земли на высоте несколько сантиметров? Смертельный аттракцион, исполняется до первой кочки. Более подробное тестирование... не надо, и так все ясно'.
  Выбора нет. Вздохнув, Вэнс одел пояс, прицепил кобуру, прицепил ящик с аварийным комплектом на спину словно ранец, и потянулся к потолку.
  Выйти из робота можно было двумя способами - либо из люка, находившегося в 'затылке' робота, или отстрелив макушку. Вэнс решил пойти по первому пути. Еще существовал мизерный шанс уйти незамеченным.
  Люк открылся легко - даже удивительно. Аккуратно высунувшись, Вэнс осмотрелся. Ночь, темно. Тихо. Интуиция молчит. Высунувшись по пояс, Вэнс достал свой прибор, активировал систему 'кошачий глаз' и обвел прибор по кругу. Никого, ничего. Видно только тушу шаттла. Странно как то. Охрану что, не поставили?
  Только спрыгнув в торса меха на землю и услышав где-то сбоку вопль: 'Руки вверх, стрелять буду!' - Вэнс понял, что охрана все-таки была. Она просто была около меха, затаившись после шума открывающегося люка. Боль в голове, вспыхнувшая после вопля, поставила крест на мысли оказать сопротивление.
  Медленно обернувшись, Вэнс увидел молодого парня, одетого в какую-то незнакомую форму и направившего на него какое-то оружие. Ничего не поняв из того, что он сказал, но догадавшись о смысле, Вэнс медленно расстегнул пояс и бросил его на землю. Потом медленно поднял руки.
  
  О плавучести субстанций.
  Десантно-транспортный кокон, опалённый ядерным пламенем, но спасший жизнь Кота, увлёк его на дно Рейна. Сковав движения робота, устройство ещё раз спасло жизнь пилота, хоть он понял это не сразу. Ах, Рейн... Речная магистраль, сказочная река, обитель русалки Лорелеи (помните - 'Ich weiss nicht, was sohl es bedeuten...') и сказочных омутов. Река, по которой бродил Михель и вытаскивал свои клады. Источник легенд и вдохновения для поколений поэтов. Да уж... Если Рейн образца 1977 года и мог вдохновить поэта, то разве что на длительный запой. Сточная канава наиболее промышленно развитых регионов Европы, жидкая помойка, медленно сползающая к морю. Примерно в эти годы немецкие студенты провели свой впечатляющий опыт, проявив фотопленку водичкой, которую зачерпнули прямо из Рейна перед объективами камер. Конечно, они точно знали, когда именно и где именно зачерпнуть, но тем не менее...
  Ничего этого Владислав не знал. Да даже если бы и знал - с чего бы ему сопоставлять знания древней Терранской истории с тем, что происходило вокруг него? Первым побуждением пилота было - срочно выбраться из кокона и спешить на помощь своим. Но пока Котинский кромсал лазерами окончательно умершую оболочку, у него было время подумать. Просмотр записей внешних датчиков показал, что пехота в его помощи не нуждается. Ни в его, ни в чьей бы то ни было ещё, кроме разве что капеллана - ядерный взрыв в непосредственной близости не оставляет висящей в воздухе пехоте даже тени шанса. Пилоты боевых машин могли бы уцелеть - сумей они запустить двигатели спасательных капсул. Но навыки аналитика и записи внешних камер не позволили Котинскому усомниться в причине и значении трёх последовательных всплесков в показаниях сейсмодатчиков. Он остался один из экипажа и пассажиров 'Леопарда'. Оставалось выяснить судьбу остальных бойцов отряда и выбрать маршрут им навстречу. Выбравшись из обгорелой и изуродованной скорлупы кокона, Владислав решил двигаться вниз по течению со скоростью бегущей воды, выставив наружу выдвижные антенны комплекса радиоперехвата. Озадачив комп номер один функциями автопилота, комп номер два - поиском и декодированием местных программ головидения сам пилот озаботился поиском ответа на один из извечных русских вопросов: 'Что делать?'. Пока же Котинский решил прикинуться старым сомом, который прикидывается старой корягой и не привлекать ничьего внимания. Конечно, пилот не знал того, что был, пожалуй, единственным высокоорганизованным живым существом в этой реке на много километров вверх и вниз по течению.
  
  Кошачьи тропы, или Все дороги ведут...
  Через три часа, когда у автохонов в зоне посадки остыли эмоции, вызванные гибелью закусочной, и они вспомнили о четвёртом 'железном яйце' - том, которое 'взорвалось в воздухе' и рухнуло в Рейн - Владислав прошёл около пятнадцати километров по дну реки. Пока растерзанный кокон вытащили на берег, пока пытались сообразить - вывернуло его наизнанку взрывом или как - успело стемнеть. К этому времени Кот выяснил несколько каналов широковещательных программ, успел послушать радио (ничего не понял в нём, поскольку немецким не владел) и не мог сообразить, почему нет раскодирования видеоряда? Неужели местные параноики применяют какую-то изощрённую систему кодов в коммерческом вещании? Кот решил проверить лично - чем занят комп. Оказалось, что железяка упорно пыталась найти и раскодировать третью координату в стереовещании. Просмотрев минут пять на логии работы вычислителя, Владислав пришел к закономерному выводу - раскодирован весь объем полученной информации. Разведчик ругнулся про себя, задал компьютеру условие - 'плоское изображение' и задумался вновь о своей судьбе. Не успел Кот прийти хоть к какому-то выводу, как комп пискнул и выдал на экран картинку. Как нарочно, это был видеоряд из разнесенного Карлосом Мюнхена. Котинский поймал канал BBC на английском языке, поэтому смог кое-как разобраться в тексте.
  - Да уж, на юг лучше не ходить, - сделал Владислав закономерный вывод. После чего лёг поспать пару часиков - с наступлением темноты он собирался выйти на берег и пробежаться посуху.
   * *
  Третий день Кот пробирался на север, днём прячась в реке, ночью выбираясь на берег. Всё это время он собирал информацию и анализировал её. Владислав уже знал, что на планете существуют два блока - Восточный и Западный. С интересом прослушал переговоры капитана Мазур с поверхностью, без особого внутреннего протеста принял информацию о том, что он находится на Терре, причём почти за тысячу лет до своего рождения. Котинский давно уже понял, что вернуться куда бы то ни было ему не удастся, надо сдаваться (благо власти и население Земли не имели прискорбных привычек обитателей Внутренней Сферы в отношении наёмников), осталось только выяснить - кому.
  На Западе - вроде бы классическая демократия со свободным рынком, что даёт, на первый взгляд, большую свободу действий и больше шансов заработать, чем жёсткая структура на Востоке, отрицающая частную собственность как таковую. Вроде бы 1:0 в пользу Запада. С другой стороны, полностью исправный боевой робот - не та собственность, которой дадут владеть свободно, другого же имущества у Кота не было. Так что - не аргумент. А вот кадры того, что натворили мехи Карлоса в Мюнхене были категорическим аргументом против ухода на Запад. Сдача капитана Мазур на Восток... Хмм... С одной стороны - на Востоке народу из 3015 года и без него, Котинского, много, на Западе будет более уникален. Зато это может оказаться уникальностью зверя в клетке. Нет, хоть экономическая модель Запада и приятнее - но уходить надо на Восток. Кот погрузился в воды Рейна и в разработку маршрута, благо составление карт местности на основе видеосъёмок погибшего шаттла он уже закончил, и даже более-менее привязал их к местности.
   * *
  Остров Рюген, некогда обиталище варягов, еще ранее - былинный остров Руян, он же - Буян. К 1977 году на острове не было ни бел-горюч камня Алатыря, ни быка печёного, ни в боку его ножа точёного. Зато была база торпедных (ракетных) катеров ВМФ СССР. На базе были пирсы. Около одного из пирсов был пришвартован корабль, несколько часов назад вернувшийся с патрулирования у берегов Англии. Дежурный офицер готовился получать дежурный нагоняй за традиционное до боли нарушение правил противопожарной безопасности - пустые углекислотные огнетушители в коридорах катера. Неизвестно, кто первый придумал опустить раструб огнетушителя в кружку с водой из опреснителя и приоткрыть вентиль, получив тем самым кружку газировки, но с тех пор к возвращению на базу редкий прибор мог издать хоть сколько-то внушительное шипение. И как бороться с сей напастью было совершенно непонятно.
  Лейтенант вздохнул. Теперь, на двенадцатые сутки после инопланетного вторжения, служба на базе вернулась в привычную колею. Форс-мажоры ушли в прошлое, и нагоняй 'за пустой баллон' казался неотвратимым, как закат. Внезапно с палубы раздался неразборчивый крик дежурного матроса и сразу следом - выстрелы. Лейтенант Пархоменко выскочил на палубу - как раз вовремя, чтобы увидеть выходящую на галечный пляж между пирсами металлическую фигуру. 'Опять вторжение?!' - мелькнула мысль.
  - Прекратить огонь! Все внутрь, под броню!
  Робот повернулся на звук команды.
  - Ну, всё, - подумал лейтенант, - спрятаться я не успею, выстрелить чем-то серьезным - тоже...
  - Ви яфляетесь офицером Совьетской Армии? - спросил пришелец.
  Пархоменко опешил, но решил, что особой тайны в этом нет.
  - Так точно, лейтенант Пархоменко!
  - Я могу обсуждать с Вами услофия моего сдачи в пльен? - услышал молодой офицер. В голове его промелькнула неуместная вроде бы мысль: 'Глядишь, и огнетушители под шумок перезаправлю незаметно'...
  
  Hildor
  22 октября 1977 года. Дата, перевернувшая многое с ног на голову, и, наверно, кое-что все-таки наоборот - к головы на ноги. Дата, поломавшая все планы всех государств; дата, резко сбившая привычный ход истории и развернувшая его в неизвестность; дата, убившая надежды на будущее и тут же давшая новые.
  - Что же, подведем краткие итоги. Владимир Александрович, вы готовы?
  - Да, Юрий Владимирович. Подробный отчет перед вами, я расскажу коротко суть вопроса.
  Вчера, в 7 часов 33 минуты московского времени над северным полушарием Тихого океана возник неизвестный объект. Возник из ниоткуда, просто материализовался в пространстве. Появление сопровождалось очень мощным всплеском электромагнитного излучения, поэтому объект был тут же обнаружен астрономическими радиотелескопами в Пущино и Симеизе и взят на сопровождение. Одновременно по просьбе астрофизиков на этот участок неба была срочно перенацелена Пулковская обсерватория и орбитальный комплекс "Союз-25". К сожалению, сильная облачность не дала возможности нормально рассмотреть этот неопознанный объект с Земли, однако с орбиты его удалось рассмотреть, и данные ушли в ЦУП. Одновременно радиотелескопы продолжали следить за ним и зафиксировали его перемещение. Поняв, что имеют дело с артефактом, астрономы и ЦУП известили об этом нас. Также были переданы указания в несколько обсерваторий и радиотелескопов на подтверждение информации. Подтверждения пришли практически одновременно из нескольких мест - Англия, Франция, США. Мы дали приказ перенацелить на этот объект несколько разведывательных спутников. Согласно имеющейся на данный момент информации, объект больше всего напоминает зонтик: длинный цилиндр с утолщением с одной стороны и раскрытой частью - с другой. Длина объекта составляет примерно 700 метров, диаметр раскрытой части - 1,5 - 2 км. По данным, переданным с орбиты, этот объект является космическим аппаратом, способным мгновенно преодолевать расстояние до 30 световых лет. Так и называется - прыжковый корабль или прыгун. Название - 'Пепеладз', порт приписки - планета Малая Заимка, пространство Штайнера. Что это значит - неизвестно, диалог с орбитой еще ведется.
  Через 20 минут после прибытия было зафиксировано отделение от объекта четырех источников слабого электромагнитного излучения, взявших курс на запад и совершавшие осознанные и логичные корректировки траектории полета. Через час примерно вычислили наиболее вероятные места посадки трех из них - два должны были сесть в европейской части СССР и один - в Западной Европе, в центральной части. Еще один начал переход на геостационарную орбиту над Восточной Европой. Получить визуальную картинку мы смогли только при проходе этих объектов через атмосферу. Сейчас мы знаем от капитана Мазур, что это были боевые корабли класса космос-поверхность. Называются они шаттлами. Три из них несли боевые машины, называемые боевыми роботами и аэрокосмические истребители сопровождения. Четвертый нес только истребители, поэтому и не стал садиться. Можно сказать, здесь ему повезло. К сожалению, ничего этого мы тогда не знали.
  Один шаттл сел около города , причем довольно далеко. Второй сел около Дзержинска - это около Тольятти. Третий сел прямо на территории Мюнхена. Все шатллы сели в течение одного часа - с 10 до 11 часов утра по Москве.
  К этому времени уже были устные договоренности с Джимми Картером, президентом США, и Александром Хейгом, командующим силами НАТО и американским военным контингентом в Европе. США, СССР и НАТО готовились вступить в контакт с неизвестной цивилизацией. Вступили, черт бы ее побрал!
  Извините, пожалуйста.
  - Ничего, продолжайте. Нервы у всех сейчас ни к черту.
  - Хорошо, продолжаю.
  Итак, начала военных действий мы не ожидали, по крайней мере скоро. Поэтому первый шаттл сел спокойно, его вели, но дивизион ЗУР получил приказ не стрелять. Остальные шаттлы выпустили свои истребители и открыли огонь по нашим самолетам. По ним открыли огонь ЗУР и подняли истребители ПВО. В результате боя были сбиты все истребители противника и повреждены шатлы. Один истребитель противника после боя буквально упал на взлетно-посадочную полосу одного аэродрома ГСВГ, причем практически целый. Еще один - упал посреди Берлина, визуально - тоже без повреждений. Остальные, к сожалению, превратились в кучу обломков.
  К местам посадки шаттлов были высланы войска из близлежащих армейских частей. Командование НАТО было проинформировано о случившимся. К этому времени войска бундесвера уже вели бой с садящимся шаттлом и истребителями прикрытия. Была достигнута договоренность о возможном применении спецсредств для поражения севших шаттлов. Необходимые боеголовки были доставлены на стартовые позиции ЗУР и на аэродромы стратегической авиации.
  В 10 часов были зафиксированы старты с прыгуна еще двух шаттлов. Один направлялся в район средней полосы СССР, второй - в центр Западной Европы. Оба были уничтожены ракетами со специальной боевой частью - один нами, другой - НАТО. Никакой негативной реакции на оба взрыва ни с нашей стороны, ни со стороны США или НАТО не было.
  Однако перед уничтожением оба шатлла успели провести выброс каких-то предметов, которые оказались десантными модулям. Тот, что был сбит над нашей территорией выбросил двенадцать модулей за минуту до взрыва; тот, что сбили над Германией, выбросил четыре за несколько секунд до взрыва...
  .... В результате этих действий к 19 часам десантировавшиеся роботы были уничтожены или захвачены в плен.
  Таким образом на данный момент у нас есть 22 робота разной степени целостности, один шаттл в более-менее целом виде и один - в виде металлолома. После падения с высоты около 100 метров найти там что-либо пригодное для использования, по-моему, практически невозможно. Один шаттл на данный момент находится на орбите. Сдвинуться с места не пытается. Дивизионы ЗУР по прежнему развернуты и находятся в готовности номер один, спецбоеприпасы находятся около пусковых.
  Также захвачены или сдались в плен 9 водителей роботов и 6 космонавтов с шаттла. Два водителя - мужчина и женщина - и все космонавты захвачены около Дзержинска. Все - без сознания. У мужчины - водителя сильное сотрясение мозга, он периодически бредит. Кстати, на нескольких языках - на двух говорит и еще на трех - ругается. Говорит на каких-то диалектах, имеющих в основе английский и немецкий. Ругается дополнительно на русском, китайском и японском - по крайней мере, таково заключение наших военных переводчиков. Что с женщиной-водителем - непонятно. Вроде повреждений нет, но в сознание пока не пришла.
  В шаттле нашли 6 человек в медотсеке - все без сознания с ранениями различной степени тяжести. Остальные были в трюме и занимались ремонтом, когда туда попали два осколочно-фугасных снаряда. Эффективность такого снаряда в замкнутом пространстве очень велика, выживших нет. Было много раненых, но, так как входить внутрь никто не решался, все раненые умерли от кровотечения и шока.
  На месте приземления второго шаттла взяты в плен три водителя, две женщины и мужчина. Двое были взяты в плен после уничтожения их роботов, третий, точнее - третья, сдалась сама. Так как все водители говорят на каком-то диалекте английского, нормально допросить их не удалось.
  Еще двое водителей сдались нашим артиллеристам, предварительно расстреляв в упор своих сослуживцев. Один из них говорит по-русски, хотя и не совсем понятно. Утверждает, что его зовут Сергей Савенков и что он с планеты Беловодье. И столица на этой планете - город Сталинград. Вот-вот, товарищ генерал-майор, у меня такое же лицо было, когда я это услышал. По поводу своего поступка он сказал, что так с гражданскими поступать нельзя. Солдаты были с ним полностью согласны, поэтому он и его друг единственные, кто находится не под конвоем.
  Краткий осмотр и быстрое вскрытие тел убитых показало, что видимых отличий у нападавших от землян нет. Осмотр уцелевшей техники и одежды у захваченных и мертвых имеют маркировки в основном на английском и немецком языках, реже встречаются русский и китайский, есть несколько маркировок на японском. Шильдики на технике имеют маркировку с годами от 2753 по 3015 годы. Упоминаются производители и фирмы с планет Новый Самарканд, Галатея, Терра, Таркад. Таким образом, слова капитана Елены Мазур косвенно подтверждаются.
  
  
  Часть вторая
  
  (Erta)
  - Истребители приближаются, истребители приближаются, - забубнил компьютер
  - Курс - триста два... Дистанция - пятнадцать, приближаются...
  - Я их вижу. Удар-1, - ответил Нил (позывной - "Удар-2") холодным спокойным голосом. Он напомнил Армстронгу терпеливую интонацию Барта, но от этого легче сейчас не стало. Память о Барте и остальных была еще слишком жива.
  Каких то х... два часа назад он с ними сидел в кают-компании и резался в кости и вот эти г... жестянки за пятнадцать минут сбили несколько его друзей...
  Медленно в памяти повторяет их имена...
  Невероятные ракеты бающие на чудовищную дальность и повторяющие все его маневры как привязанные. ну ничего не все еще потеряно мощность этих ракет явно недостаточна.
  А это значит, сейчас он надерет этим ублюдкам задницы...
  Он установил программу привольного изменения ускорения в компьютере и все внимание переключил на огневую панель. Через пол минуты Нил вместе со своим самураем превратился в огненный шар от десятка близких разрывов правда забрав с собой двоих одного из них тараном а осколки повредили еще один.
  Когда на месте "местного" противника распустился огромный огненный цветок, Армстронг наклонил нос истребителя в низ, чтобы уйти от назойливой ракеты. Делая стремительный и резкий рывок. взрыв позади.
  Большинство пилотов, как правило, ожидает, что неприятель пойдет выше взрывающейся машины, и именно на это Армстронг сделал расчет.
  Два лазерных луча прошли выше истребителя противника , но он только усмехнулся, пряча улыбку под летным шлемом. ничего следующим достану. Второй "местный" попытался предугадать его действия, открыв бесцельный огонь. что то застучало стукнули по фюзеляжу и крыльям его "птички", не причинив вреда... а он продолжал пикировать прямо под брюхом удивленного врага.
  "Местный" начал запоздалый разворот, чтобы зайти ему в хвост, но Армстронг включил тягу, устремляясь вперед, вынырнул пике и тут же резко повернул вправо. Через несколько секунд он был уже на хвосте "местного".
  Пришлось сделать три выстрела, прежде чем лазеры достали цель настолько юрким оказался противник . вражеский пилот успел катапультировался, как только увидел, что самолет обстреливают а в коре развалился на куски.
  Оставшаяся пара 'фантомов' быстро развернувшись на максимальной скорости делали ноги большене обращая внимание на столь опасного противника, в эфире были слышно как они переругивались с землей и запрашивали помощь...
  
  (Erta)
  Ханс нервничая метался по мостику то и дело, заглядывая через плечо пилотов. Вот его заинтересовала какая та точка. бесцеремонно оттолкнув пилота и включил увеличение. Это цель хм ага...
  - Садишься поближе к цели
  - Но там ведь какие то постройки
  -Плевать я не хочу тащиться по этой дрянной планетке несколько часов Ульрихсон закончив фразу со злостью пнул кресло.
  Пилот вздрогнул и ответил
  - Есть сэр, - при этом попытавшись вытянуться в струнку
  Ханс только усмехнулся и похлопал пилота по плечу
  Массивный аппарат немного изменил траекторию и резко пошел вниз...
  Шаттл наемников прорезал ионосферу как нож мало. Грозовые тучи, что кружились, внизу несколько не мешали. Двигатели издали последний громовый рев, и он нырнули в плотный слой облаков. Пилот безукоризненно рассчитал новое место посадки. Бешеная скорость и непогода позволила проскользнуть тайком.
  Струи пламени вырывающиеся снизу гигантского яйца за пару секунд превратили в крематорий несколько домов, их обитатели умерли мгновенно, намного раньше чем просела крыша.
  С ревом и грохотом небесный пришелец коснулся земли и как только осела пыль открыл огонь по уцелевшим зданиям. местные кто поумнее сделали ноги еще когда увидели громадину летящею в их сторону. Остальным не повезло - как только смолкли выстрелы открылись люки и на свет вышли стальные монстры.
  Ханс знал, что время скоро станет даже худшим врагом наемников, чем неизвестные вражеские силы, переговаривавшиеся на нестандартных частотах наземной связи.
  После беспрепятственного приземления Ульрихсон вывел свою ударную группу из чрева корабля В группу, как всегда, входили 'Сталкер', 'Ночная Звезда' 'Баньши', и 'Лонгбоу' и конечно его 'голиаф', а так же 'Страус'его племянника .
  - Капитан! - воскликнул кто то из пилотов. - Замечено движение в один-двести, пеленг ноль девяносто!
  Ульрихсон определил расстояние по указанным координатам. Действительно, на небольшом расстоянии было много тепловых засветок. В указанном направлении сканеры его 'Голиафа' засекли движущиеся объекты. На обзорном дисплее засветились зеленые точки.
  - Я их вижу, ну что же действуем стандартно: сначала зачистим место посадки, - из динамиков послышались смешки.
  Первым сбежал тонконогий 'Страус' и почти сразу же нашел себе занятие: крупнокалиберные пули его пулеметов на куски разрывали подвернувшуюся кучку гражданских...
  Если бы сторонний наблюдатель смотрел на деревню то ему открылась бы ужасная картина разрушения. Сотня тлеющих обломков плотным слоем устилала землю в небо поднимались столбы мутного тяжелого дыма. Кое где что то горело. наблюдатель не мог бы найти среди руин ни одного целого здания, ни малейших признаков жизни. Поселение уничтожали хладнокровно и методично, дом за домом.
  Машины слонялись меж развалин. Неподалеку 'Баньши' с упорством, достойным лучшего применения, пинал ногой чудом устоявшую стену. Пара пинков, и стена рухнула, расколовшись на куски. Робот тут же скрылся облаке взметнувшейся пыли и каменного крошева. Медлительный 'голиаф' наступил на чудом уцелевший автомобиль. 'Сталкер' нашел 'добычу' - кучку людей, прятавшуюся между камнями, возле фундамента разрушенного здания. медленно опустил свою ногу на кричавших людей...
  
  (Степан)
  Рев моторов, перестук гусениц по асфальту автобана, напряжённое молчание. Отдельный противотанковый батальон бундесвера, вооружённый девяностомиллиметровыми самоходными установками отчаянно торопился, стремясь как можно быстрее выйти в новый предписанный район.
  Меньше часа назад полицейский участок поселка, распложенного неподалёку от Мюнхена, сообщил о посадке неизвестного летательного аппарата. Судя по описанию, это был один из объектов, обнаруженных сегодня рано утром. Чудом он ухитрился проскочить невредимым через мелкое сито ПВО передового бастиона Североатлантического альянса, уже записавшего на свой счёт одного противника. Этот сел, а потом из него полезли великаны, высотой метров по двадцать каждый. Словно уэлсовские марсиане, они начали уничтожать всё живое, что находилось в их поле зрения. В последнем сообщении полиции говорилось, что для эвакуации населения требуется армейская помощь, после чего рация замолчала.
  Находящиеся с утра в воздухе самолёты сообщили, что противник движется на Мюнхен. Ну, ничего, пускай движется. Там вполне достаточно войск. А мы займёмся транспортом этих уродов.
  
  (Erta)
  "Страус" чуть раскачиваясь и подняв тучу пыли неся по автостраде, пока пустой. Клаус уже начал скучать и все активней смотрел по сторонам. Через минуту на свою беду появилась странная, но явно легковая машина. Пилот навел прицел и увеличил разрешение.
  Картинка резко увеличилась и стало видно что в машине едет семья. Гадко ухмыльнувшись пилот нажал на гашетку. Красный луч вырвавшийся из орудия под брюхом, проделал аккуратную дыру в средстве передвижения. Покрутив настройки включил наружные микрофоны. Теперь в кабине было слышно ровную поступь робота от которой чуть дрожала земля. 'Страус' подбежал к искореженной машине и остановился поворачивая стволом из стороны в сторону. Пилот с явным интересом прислушивался. Вскоре он услышал стоны раненых и женский плачь. Ухмыльнувшись услышанному пилот открыл огонь из пулеметов. Крупнокалиберные пули с легкостью изрешетили легковушку. Постояв еще минуту "страус" рванул с места, оставляя на асфальте четкие отпечатки птичьей лапы. У Клауса с разу поднялось настроение и он стал напевать веселю песенку.
  Вскоре мимо останков транспорта степенно прошагали еще шесть гигантов. Следующей жертвой бравого разведчика стал пикап. Робот наступил на него и понесся дальше: больше цель пилота не заинтересовала. Постепенно движение усилилось и Клаус устал нажимать на гашетку. От его усердия температура внутри ощутимо поднялась, а трасса обзавелась украшениями из разбитых автомашин, часть из них была расстреляна, а часть раздавлена с особым усердием. В основном это были те, кто пытался удрать от своего убийцы. Из под одной такой выбралась девочка, лет десяти и спряталась под обломками грузовика. Грузовик был раздавлен, бампер висел на одном креплении, упираясь одним концом в землю. Капот был помят, а правое колесо, вырвано, вместо него зияла уродливая дыра. Оно нелепо торчало из-под помятого крыла. На решетке радиатора отчетливо выделялись эмблема Мерседеса. Снова раздался дробный топот, девочка вжалась в землю и круглыми от ужаса глазами смотрела на чудовищ в один миг разрушивших ее уютный мирок. Клаусу уже надоела эта игра и он жаждал, чего-то нового еще неизвестного. В момент когда рука тянулась к гашетке, раздался условный сигнал означавший что до цели меньше двух километров.
  - Дурацкий компьютер такой настрой испортил, - зло прошипел наш герой.
  - Племянник чего орешь? Уже у цели? Тогда подожди нас скоро будем.
  Зло сплюнув на пол кабины племянник, остановил "страуса".
  
  (Erta)
  На земле тихо догорал ни в чем не повинный вертолет. На некогда белом корпусе по-прежнему виднелись буквы TV, а в нескольких метрах валялась обгорелая и разбитая камера...
  Через десяток минут после ухода роботов, раздалось тарахтение мотора. Небольшой микроавтобус затормозил у останков вертолета...
  Клаус снова несся впереди, лениво постреливая по сторонам. Внезапно для зевающего пилота прозвучал сигнал тревоги.
  Снаружи послышался свист, и в следующее мгновение снаряды ударили рядом с роботом. Три взрыва слились в один, и не дернись "Страус" в сторону, остались бы от него только лапки и пушка.
  - Черт, черт! - выругался Клаус. Его швырнуло так, что он локтем и плечом ударился о бронированный купол. Пилот закричал от боли - в первое мгновение решил, что раздробил руку. Потом пощупал - вроде ничего.
  - Чего орешь придурок!
  Молчание. "Страус" не мог ответить, а пилоту было не до того. Он изо всех сил старался увернуться от снарядов и, пока, ему это удавалось. Петляя из стороны в сторону, робот несся в обратном направлении. Очередной окрик чуть не стоил Клаусу жизни: снаряд, выпущенный с большой дистанции, лишь вскользь задел бок робота и ушёл в сторону. Замигали предупреждающие индикаторы. Громко выругавшись, племенник высказал своему дяде все, что он о нем думает, и переключил связь на внешний микрофон. Снова серия глухих разрывов сотрясших легкого робота
  - Шевелись! Ты что, заснул, что ли? - закричал Ханс в микрофон, понуждая племянника прибавить ход и вырваться из-под обстрела.
  На предельной скорости вылетев из за угла "Страус", чуть не врезался в "Стакера". Вырывая целые пласты асфальта, он полетел в метре от него.
  - Келли! Немедленно свяжи меня с шаттлом. Пусть они доложат, что здесь творится.
   - Есть, сэр! - откликнулся голос. Полковник припал к визиру оптической системы наблюдения и оглядел поле боя. На экране четко виднелась шестерка целей. Переключив частоту, обратился к племяннику.
  - Давай рассказывай.
  Клаус подавился произносимой речью и сбивчиво, запинаясь кое-как, изложил увиденное.
  - Значит странные танки с длинными пушками да еще без башни. Ну и куда ты смотрел...
  ...Снаряды ударили в броню "голиафа". Пять разрывов подряд! Черт знает, что творится! Прикусив язык, Ханс заткнулся, в бешенстве двинул робота вперед. Семь Роботов шли под огнем более трех сотен метров, прежде чем смоли ответить. Снаряды с визгом отскакивали от брони "Голиафа".
  Перекрестье загорелось красным, оскалившись под шлемом, Ханс выстрелил.
  Пока самоходка пыталась развернуть корпус в его сторону, голубая изломанная молния ударила в правый бок. Металлические испарения окутали машину, металл через образовавшуюся пробоину начал затекать внутрь, мгновением позже самоходка вспыхнула. Оставшиеся САУ ненадолго пережили своего собрата "Стакер" выпустил два десятка ракет, способных разорвать легкого робота на куски. Вырвавшись из своих нор ракеты, выбрасывая дымные хвосты, понеслись к местным танкистам, выписывая произвольные кренделя в воздухе. Земля содрогнулась от двух десятков мощных разрывов. От прямого попадания, самоходку просто разорвало, следом изображение затянуло огнем разрывов и тучами пыли.
  - Добейте их! - кричал Ханс с красной физиономией. - Они узнают о нашем расположении!
  - Принято, принято, - ответил Кларк.
  - Лоренс, следи за горизонтом.
  - Есть сэр, - отозвался пилот. В его голосе слышался смех.
  - Келли выжжешь все как следует. Ханс так и уставился в экран, пока он не предоставил взору пилота почерневшие останки бронетехники.
  - Мы должны уложиться в план, - прохрипел Ханс сквозь душивший смех.
  "Ночная звезда" довершила избиение, добавив из обоих гауссов по уцелевшим. Келли неплохо справилась с броней "местных", щелкая танки один за другим, словно стальные орехи, двигаясь им навстречу. Оставшиеся две единицы бронетехники спешно развернулись и попытались скрыться на скорости, которую только могли развить. Бронетранспортер, вылетевший из-за поворота, смял в лепешку "Баньши", не успел он преодолеть и сотни метров. Десять секунд спустя командиру доложились все, кто участвовали в уничтожении бронетехники.
  - Все системы в норме, - отозвался Кларк.
  -Повреждений нет, сэр, - ответил Лоренс.
  - Все о'кей сэр я только слегка размялась сэр, - доложила Келли.
  
  (Степан)
  - Шайзе! Ганс, что это за агрегат?
  - Не знаю, Гюнтер, но, судя по телевизионщикам, у его экипажа явные проблемы с головой.
  - Вижу. Сейчас мы его подлечим.
  Выстрел. Снаряд недолетел, выкопав воронку и обдав землёй по птичьи сочленённые лапы диковинной боевой машины. Короткий рёв командира и 'Паттон' с крестами на броне двинулся вперёд, посылая снаряд за снарядом вдогонку улепётывающему роботу.
  Бронемашина выскочила на открытое пространство, совершив первую и последнюю в своей жизни ошибку.
  - Огонь!
  - Командир, Курт горит, Венк горит, Отто разорвало на куски! Нас всех убьют, командир, надо уходить.
  - Отставить! Огонь!!! Если эти швайне прорвутся в город, они там такое устроят...
  - Командир, мы... А-а-а-а...
  ...Сине-голубая молния ударила в борт танка, мгновенно испарив стальную броню. Волна жара ударила вовнутрь боевой машины, поджигая изоляцию проводов, топливо, комбинезоны и шлемы танкистов... Через мгновение от страшного жара рванул боекомплект, расшвыряв в стороны оплавленные куски корпуса и башни.
  
  (Erta)
  Ханс хмыкнул обозревая открывшейся вид, с высоты своего "Голиафа"
  - Нда работы у нас море, вперед хриплым голосом произнес в микрофон.
  Второй пии импульс вгрызся в противоположенный угол здания.
  Постройка, охваченная пламенем, затрещала и как-то лениво сползла на дорогу, похоронив под обломками своих обитателей. "Ночная звезда" поменяла цель и разрядила оба гаусса в открывшееся здание с красным крестом на фасаде. Снаряды, разогнанные до чудовищной скорости, вошли точно по центру и взорвались. Ошметки бетона, арматуры и другого мусора разлетелись во все стороны, калеча жителей. Больница обзавелась двумя круглыми дырами, сквозь которые были видны остатки перекрытий и арматуры, а также часть внутренностей здания.
  "Страус" методично расстреливал разбегающихся людей. Очередь из десятка снарядов, выпущенная "Баньши" окончательно лишила здания в этом районе стекол, и обрушила низенькое строение. "Стакер" перегородил дорогу и с методичностью, и одержимостью фанатика расстреливал все, что появлялось из-за угла. По каналам связи то и дело слышались комментарии, на наиболее успешные разрушения. "Голиаф" развлекался тем, что просто давил невысокие постройки вместе с людьми.
  На улицах города было дымно. Тянущиеся от роботов бело-голубые пии-импульсы и красные лазерные лучи прошивали пространство, оставляя кратеры на стенах домов, осыпая выживших пылью и градом камней. Ханс с друзьями веселился по полной, поставив своего 'Голиафа' прямо посередине руин. 'Баньши' занял выгодную позицию во внутреннем дворе на западной стороне, и своим вооружением не давал осесть облакам пыли от постоянно рушащихся зданий.
  Дым от пожара представлял слабую завесу для пилотов роботов,. На земле лежали куски арматуры, перекрытий стекла, окружающих зданий и стен, лучи солнца уже слабо проникали через дым. В рваном круге диаметром более двух километров, повсюду куда падал взгляд, торчали почерневшие куски арматуры, искореженные взрывом. Где то вдалеке вновь послышался вой сирен.
  - Ханс это Кларк, скоро местное ополчение будет здесь, прорвались минуту назад, но Лоренс их отогнал. Я думаю, что сейчас начнется новая атака.
  Ханс поднял визор своего нейрошлема и вытер пот со лба.
  - Совершенно верно. В любую секунду, а, следовательно, пора сворачиваться ... Его слова были прерваны внезапным шипением ракет, падающих по пологой дуге через стены и наполнивших воздух тучей осколков. Но эта атака закончилась так же внезапно, как и началась, несколько лазерных лучей превратили два вертолета в маленькие солнца.
  Ханс направил 'Голиафа' на свет, прижимаясь к трехэтажному зданию, тем самым разрушая его.
  - Ладно ребята поиграли и хватит, закругляемся весело прокричал в микрофон.
  Семерка серых от пыли роботов направилась в обратный путь...
  
  (Erta)
  Клауса хватило только на двадцать минут спокойного передвижения. Сплюнув на пол, увеличил скорость до максимума и вскоре скрылся из виду.
  На экране появилась одиночная отметка. Клаус потер руки и внимательно всмотрелся в строки.
  Из них следовало, что это легкий бронемобиль местных ополченцев, точно такой же как та пара, что он разделал в городе. Угловатая восьмиколесная зверюшка, застигнутая врасплох как и другие, вместо бегства обстреливала его робота. В глазах пилота все ярче разгорался азарт. "Страус" по воли хозяина, стал поливать из крупнокалиберных пулеметов восьмиколесный гроб, кружа вокруг жертвы. Постоянно раздавался скрежет и свист снарядов о броню робота. 'Страус' следовал за отступающей машиной, изредка постреливая.
  Внезапно что-то гулко ухнуло, робот завертелся на месте в поисках угрозы. В шестистах метрах чуть слева, на него смотрел ствол танка. Выругавшись Клаус бросил робота в сторону, разминувшись с новым гостинцем выстрелил в ответ. В танк ударил иглообразный рубиновый луч. миллиметр за миллиметром прогрызая броню танка. В мощной броне появилась выбоина, отбежав в сторону, 'Страус' снова выстрелил, но и второй луч не смог прогрызть броню странного танка.
  Клаус резким движением направил робота в сторону. Но не успел: в поврежденный бок прилетел девяностомиллиметровый снаряд и, пробив тонкую броню "Страуса" сдетонировал. Взрыв повредил охлаждение реактора, разрушил гироскоп и порвал основные цепи. Гигантская птица осела на бетонное крошево некогда чистых улиц. Клаус взвыл бессильной злобе. Компьютер методично рассказывал о повреждениях робота:
  - вышли из строя основные цепи...,
  - поврежден гироскоп...
  - утечка охладителя...
  Пронзительно взвыла сирена, сигнализирующая о чудовищном перегреве. Клаус обвёл мутными после удара глазами кабину "Страуса". Почти все индикаторы горели красным, на центральном экране, покрывшимся сетью трещин, мигала красная надпись:
  - Катапультируйтесь.
  По мере осознания, глаза нашего разведчика сделались круглыми, а в душе поселился страх. Ватными, непослушными руками он нащупал рычаг катапульты и, дернув бесполезный рычаг раз, другой взвыл в голос.
  Запас прочности реактора оставленный создателями "Страуса" подошел к концу и ничем не задерживая мощь ринулась на волю. Волна энергии буквально разорвала истекающего охладителем, как кровью, робота. Ослепительная вспышка поглотила мертвого робота, расшвыряв обломки на десятки метров. Сотрясение при ударе о землю было чудовищным. Привязные ремни лопнули и Клауса швырнуло в сторону обзорного экрана. Нейрошлем спас череп, но все это было зря - пилот уже был мёртв.
  
  (Степан)
  Подтянувшиеся силы бундесвера занимались чрезвычайно увлекательным делом - они обстреливали большое, сильно вытянутое яйцо, прочно усевшееся на развалинах нескольких домов. Поначалу, недооценив противника, они потеряли много людей и техники, но потом, выявив непростреливаемую зону, начали методично вколачивать в корабль противника снаряд за снарядом.
  Треск помех прорезал доклад выдвинутой к дороге разведывательной бронемашины.
  - Псарня, я 'Лис-1', вижу противника. Шагающая машина, похожа на двуногого динозавра. Направление..., скорость.... Других объектов не наблюдаю.
  - Принято, 'Лис', отвлеки его. 'Бульдог', выдели машину для уничтожения противника. Остальным - продолжать обстрел прежней цели.
  - Принято, 'Псарня'
  И старенький М-48 бодро направился к окраине разрушенного посёлка, собираясь доделать то, что не успели его коллеги в Мюнхене - вправить мозги экипажу по-прежнему неизвестного противника.
  А вот и он, лёгок на помине. 'Динозавр' гнался за удиравшей 'Рысью', непрерывно поливая её из пулемётов. Вот идиот - он так увлёкся, что по сторонам не смотрит совсем. Ладно, сейчас начнём урок хороших манер.
  - Бронебойным!
  - Выстрел!
  Штрих трассера прочертил дугу, ударив в броню робота. Ну, как, вкусно? Сейчас получишь ещё.
  'Динозавр' недоумённо замер на месте. Во всём облике машины читалось несказанное удивление - как на него посмели напасть? На него, такого грозного и страшного. Потом из-под днища вырвался режущий глаз луч, ударивший в броню танка. Но он только оставил небольшую ямку - двенадцать сантиметров стали так просто пробить не получится.
  Грохот ответного выстрела, звон выброшенной гильзы. На этот раз промах и прилетевший в ответ очередной лазерный, теперь уже без сомнения лазерный, удар. Ноль-ноль. Отчётливый щелчок затвора, на, получай без сдачи.
  Бронебойный снаряд легко прошил тонкую броню и взорвался внутри, разбросав в стороны бронелисты. Робот вихлясто дёрнулся и, нелепо взмахнув нижними конечностями, упал. Затем, пролежав некоторое время в таком положении - взорвался.
  - Псарня, мы его сделали, - от вопля командира 'Паттона' закладывало уши. И тем страшнее был последующий доклад внезапно севшим голосом
  - Наблюдаю ещё шесть объектов.
  - Вас понял. Разворачиваемся
  
  (Erta)
  Девяностомиллиметровые снаряды самоходок барабанили по броне шаттла и не наносили никакого вреда гиганту, оставляя оспины в толстой броне. Ополченцы, сосредоточившие внимание и огонь на шаттле не заметили две тройки стальных гигантов. Ханс, услышав щелчки, направил взгляд на центральный экран и увидел движущиеся символы.
  Там была вращающееся картинка, танка местных: приземистый со скошенными бортами и чудовищно длиной пушкой. Скривившись, пилот со злостью саданул кулаком по подлокотнику кресла. Перед глазами встала картина растерзанного "Страуса", на глаза навернулись слезы...
  - Убейте их! - проорал Ханс, брызжа слюной. - Они заплатят за твою смерть, Клаус!
  Внешние динамики "Голиафа" орали во всю мощь - Ханс изливал поток ругани на танкистов. Ракеты, выпущенные с "Голиафа" послужили сигналом.
  Наемники начали обстрел с дальнего расстояния и их ракеты взрывали землю перед танками, поднимая клубы пыли. Эффект обстрела был крайне низок только один столб черного дыма поднялся в небеса. Очевидно, за неимением оружия, способным достать противника на столь дальнем расстоянии, роботы засыпали цели градом ракет в надежде расстроить ряды "местных". Обстрел заставил самоходки развернуться к новому противнику. Танки переключились на новую угрозу и сосредоточили огонь на самом крупном роботе, оставив шаттл в покое. "Голиаф" дрожал от попаданий, но не прекращал выплевывать ракеты. Снаряды местных лишь немного потрепали его броню. Новый залп ракет дальнего действия боевые роботы сопроводили излучателями частиц и огнем из орудий гаусса. Снаряды и лазерные лучи вгрызались в броню самоходок, пии импульс испарял броню стальных коробок, оставляя глубокие оглавление дыры, а температура довершала дело. Танки вспыхивали весело разбрасываясь плохо закреплённые предметы, снаряды гаусса оставляли в своих жертвах аккуратные дыры, часто пробивая самоходки местных насквозь.
  Кларк увидел, как танк, выкатившись из прикрытия, внезапно атаковал "Лучника" Лоренса. Снаряд из длинного орудия проломил броню левой ноги семидесятитонного робота. Тот сразу же окутался дымом и вспышками, вырывающееся из ноги. "Лучник" пошатнулся но не упал, ответив мощным залпом, разорвавшим танк.
  Танки вынуждены были отойти, только тогда, когда "Голиаф" начал давить их ногами, а огонь роботов превратился в настоящий ливень и поражение местных танкистов было только вопросом времени. Бело голубые разряды ПИИ пушек слились с рубиновыми лучами лазера и хлопками гауссов "ночной звезды" и ревом РБД "Сталкера", не позволили заметить свист и тихие хлопки падающих мин. Первым заметил Лоренс, его робота ощутимо тряхнуло, от с слившегося воедино трех десятков разрывов.
  - Черт Ханс опять эти странные ракеты!
  - Сбей вертолеты несущие их. Снова серия близких разрывов, ругань пилота пытающегося удержать машину на ногах, "лучник" внезапно провалился в яму, образованную, этими странами ракетами.
  -Я не вижу никаких сра..х вертолетов, а эти е..е ракеты продолжают падать.
  -Спокойнее Лоренс скоро доберемся до шаттла...
  Роботы медленно приближались к точке высадки. Вот до "рассекателя" меньше километра.
  Всюду видны следы боя, сгоревшие грузовики и легкие бонемобили, танки, развороченные прямыми попаданиями корабельных пии и лазеров, тела солдат, Триста метров медленно поползли вниз массивные бронеплиты, открывая шлюз шаттла...
  
  (Степан)
  Бой боевых роботов и двух потрёпанных батальонов раскручивался как вырванная из часов пружина.
  - Справа десять, противник.
  - Получай, сцуко.
  - Горит, горит!!!
  - 'Бульдог', 'Бульдог-27' уничтожен.
  - Я горю, люки заклинило, а-а-а
  Короткая яростная схватка двух смертельных врагов, которых ещё вечером разделяли несколько сотен обычных лет и бог знает сколько световых. Схватка, на пистолетной, по меркам современного боя, дистанции, когда всё решает прочность брони, мощь оружия и собственная удача. И сегодня она не на стороне землян.
  - Отходим парни, пусть ими занимаются летуны.
  - Принято. Они нас тут пожгут всех.
  
  (Erta)
  Не успел последний робот войти в трюм, как по обшивке "рассекателя" снова застучали частые разрывы. Динамики шаттла пискнули:
  - Внимание всем оставаться на своих местах, начинаем подготовку к старту.
  Водители роботов замерли в своих кабинах. У ног металлических громадин замерли техи. Взлет десантного шаттла - нешуточное испытание даже для умудренного опытом ветерана, и пренебрежение к инструкциям могло привести к фатальным последствиям. Наемники, которым до смерти надоело все это, с готовностью выполнили положение действия.
  Техники, аккуратно закрепили страховочные держатели. Всем оставалось только ждать, пока двигатели шаттла не швырнут его вверх...
  Пахнуло раскалённым воздухом. Струи невыносимо яркого пламени брызнули из под днища "рассекателя", сплавляя воедино каменное крошево из кромсанные лазерами и взрывами тела, и остовы боевых машин. Медленно и как-то неуверенно шаттл пришельцев оторвался от земли, опираясь на мощные струи пламени. С жутким грохотом рукотворное гигантское яйцо скрылось в облаках.
  Пилот прикоснулась пальцем к значку шаттла на экране вспомогательного экрана. Мгновением позже в центре экрана вместо ее шаттла появился, чем-то заинтересовавший кусочек неба, там виднелись какие-то точки. Быстро набрав уточняющие команды, пилот стала ждать вывод результатов на экран. Обработка данных, поступивших с сенсорных датчиков "рассекателя" заняла долю секунды, и компьютер включил прямой канал связи с истребителем.
  - Ястреб слушает
  - Можешь проверить подозрительные объекты? Передаю координаты...
  -Вас понял, выполняю. Второй пилот замерла в ожидании
  Спустя пять минут раздался долгожданный ответ.
  - Это 'Ястреб', теперь путь свободен.
  - Принято. Ястреб
  Яна заметила, как на экране сканера появилось что-то новое. На внешней кромке обзора возникли четыре меленьких красных точки. Компьютер автоматически подключил второй монитор и начал высвечивать разнообразные силуэты и профили всевозможных аэрокосмических истребителей-перехватчиков и шаттлов, сравнивая их с поступившими данными. Компьютер попеременно показывал модели "Самурая", "Корсара", "Пустельги" и многих других, но не мог прийти к окончательному решению. Цели не поддавались классификации. Земных истребителей конца XX века, в базе данных шаттла просто не было. "Рассекатель" не спеша ложился на обратный курс.
  Яна прикоснулась к метке, обозначавшей ее корабль, и сканирующий компьютер произвел возврат в режим использования приборов своего корабля. Уменьшив диапазон сканирования, он вывел для нее данные о вооружении незнакомцев, которые совершенно неожиданно оказались весьма внушительными. Она переключила радиосвязь на управляющую частоту шаттлов, оставив тактический канал связи со звеном в режиме ввода данных.
  - "Рассекатель" вызывает на связь " Ястреб ". У нас на экране появились семь нет девять, нет двенадцать не опознанных целей. Повторяю двенадцать неопознанных целей. - Она снова посмотрела на монитор. - Они приближаются к нам со скоростью в полторы тысячи узлов, постарайтесь, задержать их.
  - Вас понял, исполняю.
  Яна увеличила силу курсовой тяги с правой стороны шаттла, разворачиваясь влево и удаляясь от противника, но не заметила, как новая группка целей, следовавших за шаттлом, в точности повторила ее маневр. На запрос ее, а что это вообще такое, ответил первый пилот, но, в отличие от предыдущего сеанса связи, его голос звучал настороженно:
  - Пока не ясно, но, вероятно, что это местные...
  Одна из точек резко увеличила скорость и врезалась в бок шаттла. "Рассекатель" вздрогнул всем своим массивным телом. Взревел сигнал тревоги, среагировав на данные, компьютер вывел двигатели на полную мощность, шаттл резко рванул вверх. Включилась система управления огнем. Экраны наполнились изображениями будущего поля боя вне "Рассекателя" и расцвели для облегчения прицеливания значками целеуказателей. Джойстики, описав дугу, поднялись и зафиксировались в позиции, динамик сообщил о том, что оружие заряжено, снято с предохранителя и готово к бою. Яна настроилась на частоту управления огнем.
  Ожили дремавшие башенные установки, заливая пространство убийственными потоками энергии.
  Пии разряды насыщали воздух электричеством, летя к маленьким аппаратам. Застрекотали лазеры сбивая мелкие цели. Лихорадочно водя джойстиком, из стороны в сторону Яна пыталась найти цель.
  Перекрестье налилось алым, пальцы сами нажимают на кнопки, одна из башен выплёвывает рубиновый луч, лазер разрезает странный многохвостый, тонкий самолет. Одновременно в голову приходит мысль 'И где там сидит пилот?' Шаттл, ежесекундно огрызаясь, по крутой дуге ушел в сторону.
  - Олаф а где тут сидит пилот? - не удержав любопытства Яна потрепала своего соседа за плечо. Убедившись что он смотрит на нее, ткнула пальцем в экран. Секунду, посмотрев на него, Олаф объяснил, что это не АКИ и не атмосферник, а ракета только большая. Яна кивнула и тут же выдала,
  - А как тогда она поворачивает?
  Олаф пожал плечами и вернулся к своему экрану....
  Тем временем капитан "Рассекателя" при помощи техов ставил заряды.
  Тех специальным ключом открыл замок и откинул крышку, соединил два контакта установкой в разъем специальной карты. Его товарищ ставил заряды рядом с системой охлаждения реактора. Осторожно сняв панель, и медленно прикрепил к внутренней поверхности заряд, подсоединил выходящие из него концы к клеммам, щелкнул тумблером и поставил панель на место. Капитан дрожащей рукой воткнул мастер ключ и оставил его торчать. Для сигнала к взрывным устройствам нужно только повернуть и надавить. Запущенное устройство нельзя будет отменить. Заряды с детонируют, полностью разрушив систему защиты реактора, взрывы приведут к гарантированному уничтожению шаттла, и превратят его в крематорий.
  Конечно, погибнут все, кто есть на борту, но тут он ничем помочь не может. Это единственный способ выполнить указания хозяина... шаттл вздрогнул, людей и незакреплённые предметы, швырнуло на переборки...
  В коридоре неожиданно заревела сирена, предупреждая экипаж, что получены повреждения обшивки. Маневр уклонения не удался. Одна из ракет проломила повреждённую обшивку и взорвалась во внутреннем отсеке. Всем следовало занять места согласно штатному расписанию и пристегнуться. Новый удар сотряс "Рассекатель", на секунду погас свет. Содрогаясь под ударами, и теряя клочья брони, шаттл рухнул вниз. Очнувшаяся от удара Яна, встала и побежала к ангару...
  Вновь тряхнуло, экраны вспыхнули красным.... Последняя ракета крайне удачно попала в пролом...
  Своей гибелью она расколола сопло двигателя, шаттл подбросило вверх и закрутило, от разбалансировки. Яна, держась за поручни с большим трудом и потратив втрое дольше времени, чем полагается всё-таки добралась до верхнего ангара. ..
  
  (Степан)
  В командном центре ПВО для непосвящённых бой выглядит не иначе, как шахматная партия. Часть фигур (самолёты) можно перемещать в любом направлении, другие - зенитно-ракетные комплексы - могут только стрелять. Но зато умеют это хорошо.
  - Есть поражение цели. Цель продолжает полёт.
  И совсем неуместно в этом царстве спокойствия и деловитости слышать недоумённо-злые возгласы, вроде этого
  - Чёрт возьми, сколько ещё нужно в него всадить!?
  Ну, откуда ж я знаю? Бейте, пока ракет хватает.
  - Цель одиночная...
  - Есть захват цели...
  - Пуск.
  А на огневых позициях сплошной миллионоголосый рёв. Только-только ушли ракеты, как на пустые направляющие ставят следующие. Расчеты работают на пределе возможностей, стремясь выпустить как можно больше ракет до того, как цель уйдёт из зоны обстрела. 'Найк-Геркулес' простреливает зону радиусом в сто тридцать километров, а значит держащий около двухсот метров в секунду враг будет пролетать её в течение почти двадцати минут. Более чем достаточно для перезарядки.
  
  (Erta)
  - Огневой контроль! - орал Капитан, перекрывая рев. На капитанском комбинированном экране двигались световые пятнышки, отмечая вражеские самолеты. Одна атака "местных" сменялась другой. Ракеты рвались на броне "рассекателя", откалывая куски наружной обшивки. - Огневой контроль! Так вас и раз этак да через ....! Не подпускайте их! Действуйте по своему усмотрению. Уснули, сволочи... очередное попадание прервало капитана. Послышался грохот, треск и чей-то крик.
  Лазеры шаттла били на приделе дальности, на опережение, в попытках операторов и компьютеров спрогнозировать местонахождение целей. Иногда прогнозы оказывались верными.
  Одного из нападающих разорвало, когда рубиновый луч тяжелого лазера настиг истребитель. Во все стороны полетели добела раскаленные обломки, рассыпавшись мгновенно гаснущим огненным веером. Нескольких зацепило, трое нападавших стремительно разошлись в стороны. Ракеты взрываясь, оставляли оспины и борозды на обшивке шаттла. "Фобос" ответил ракетно-лазерным залпом, но нападавшие сумели уйти. На экранах было видно, как две группы "местных" синхронно начали вираж, одновременно разворачиваясь для новой атаки. Майор повернулся к Капитану.
  - У нас слишком серьезные повреждения, - ткнул пальцем в сторону экрана, где виднелась схема шаттла с красными пятнами. Пятна обозначали повреждение, и они увеличивались. - Еще одна атака этих ублюдков, если повезет то две - и, считайте, что наша песенка спета. Нам надо садиться. Если мы сейчас начнем ускорение, то у нас будет выигрыш во времени. Можем уйти в зенитную точку здешней системы. Если нам повезет, конечно.
  Капитан кивнул и произнес.
  - Действуйте, а я пойду, проверю реакторный отсек. Все ли там порядке.
  - В нашем положении сдаться - не самая плохая идея, а, капитан?
  Тот покачал головой:
  - Вот над этим-то я сейчас и думаю, майор, - проговорила капитан, стоя у дверей лифта,
  - Постарайтесь посадить "Рассекатель", не угробьте экипаж и пассажиров.
  - Да, сэр
  В борт "рассекателя" словно гигантским молотом ударили. Все кто не пристегнут, встретились с полом, Звено "фантомов" снова пошло в атаку. В одном из нижних грузовых отсеков броня оказалась пробитой. За шаттлом потянулся черный густой шлейф.
  Лазеры огрызнувшиеся в ответ с борта "Рассекателя", превратили четверку истребителей в кучу обломков. Компьютеру понадобилось больше тридцати секунд на стабилизацию покалеченного гиганта.
  Однако на смену "фантомам" вновь пришили ракеты, идущие на сближение с шаттлом. Они взорвались, где то в районе нижних палуб, разворотив броню напротив отсека с боевыми роботами и снеся лазерную установку. Взрывом сорвало дверь одного из грузовых отсеков. "Рассекатель" вздрогнул, в отсеках погас свет. Лазерные лучи, как зеленые, так и красные, пытались сбить ракеты. Где-то в недрах выла сирена, на мостике, ее почти не было слышно. Механический голос компьютера монотонно повторял, что в третьем отсеке падает давление.
  Майор на мгновение оторвался от пульта и злостно выругался.
  Толчок швырнул операторов лицом в пульты, и чуть было не вырвал людей из противоперегрузочных кресел. Свет померк и начал мигать. Завыли аварийные сирены.
  Увидев заклинивший лифт ведущим к двум верхним ангарам, Яна стала быстро подниматься по боковой лестнице. На подходе к площадке следующему этажу, пошатнувшись, сорвалась и упала на палубу, когда "Рассекатель" вздрогнул от удара. Двигатели шаттла сотрясали корпус и наполняли корабль приглушенным гулом.
  С трудом поднявшись на ноги, она бросилась туда, где в пусковом отсеке ждала ее "штука". Втиснулась в кабину, надела нейрошлем и вставила идущий от него кабель в гнездо возле левого плеча. Пока она возилась с привязными ремнями, натягивая их поперек груди, заработали динамики.
  -Яна что ты копаешься!? Нас сейчас собьют.
  Яна скрипнула зубами. - Сейчас не время. Нужно успокоиться, вдох выдох, вдох... посидев так секунд десять пилот изо всей силы нажала кнопку на пульте управления, запуская двигатель. Фонарь кабины плавно опустился на место, засветилась рабочая панель. Мгновенный запуск не позволил компьютеру пройтись по всем опознавательным знакам и паролям, чтобы убедиться, что пилот приписан именно к этому конкретному кораблю, поэтому Яне пришлось набрать цифровой код, выбранный ею для защиты машины и вставить ключ.
  Среагировав на цифры, двигатели вышли на полную мощность, включился компьютер системы управления огнем. На экране нейрошлема напротив правого глаза, появились изображением поля боя вне корабля, система свой-чужой раскрасила точки в стандартные цвета. Пискнул зумер, сообщая о том, что все системы в порядке, и готовы к работе.
  Яна настроилась на частоту мостика.
  - "Ястреб-2" к запуску готова. Прошу разрешить взлет.
  - Взлет разрешаю. Последовал ответ, в голосе диспетчера слышалась обреченность.
  Вжав в пол обе педали двигателя малой тяги. "Штука" устремилась вперед, затем понеслась по пусковому тоннелю. Стены слились всплошную. Когда индикатор скорости перевалил за отметку "шестьсот ", ее АКИ по крутой дуге покинул шаттл. Шаттл огрызаясь огнем, просел...
  Яна направила "Штуку" по восходящей спирали прочь от израненного "Рассекателя"...
  - Вражеские истребители, два на.... Речь диспетчера утонула в треске помех
  Поймав в перекрестье, атмосферник открыла огонь. Два рубиновых луча распилили "местного"... сразу же после выстрела, ей пришлось уклониться от ракет. Задрав нос "Штуки" вверх, чтобы ракеты прошли под ней.
  
  (Степан)
  - Орёл-1 сбит, Орёл-22 - выхожу из боя, Орёл-30 сбит, Орёл-11 - выхожу из боя, нет ракет, Орел....
  - Кто-нибудь, уберите этих придурков с линии огня!
  - 'Орёл', немедленно займите эшелон два-пять.
  - Доложить о результатах стрельбы! Немедленно.
  - Цель получила некоторые повреждения, но продолжает полёт.
  - Почему она до сих пор летит?
  - В частях ПВО по курсу цели отсутствуют ядерные боезаряды. Обычные боеголовки против неё явно не эффективны...
  
  (Erta)
  "Рассекатель" весь в пламени и дыму, шатаясь из стороны в строну шел к земле... В пробоинах свистел воздух, их лизало пламя, в стороны вытекали различные смазывающие и охлаждающие составы, но шаттл уверено шел к облюбованной полянке. Обшивка шаттла сильно пострадала, все выступающие, наружные элементы, часть основного двигателя были разрушены или деформированы. Хорошо, что сохранились тормозные двигатели, которые и спасли "Рассекающий" в последний миг. Шаттл с силой вошел в землю.
  От удара смело деревья и рухнула одна из шлюзовых створок.
  Сквозь многочисленные пробоины виднелось содержимое грузовых отсеков шаттла, которые оказались сейчас наполовину заполнены густым дымом. Впрочем, 'Рассекатель' выдержал, несмотря на все усилия принятые для его уничтожения. Из команды шаттла никто не погиб, правда были раненые. Серьезно пострадала система охлаждения и теперь гигант словно кровью истекал охладителем. К шаттлу приближался отряд вооруженных людей, следовательно, с ними надо разобраться, причем необходимо сделать это прямо сейчас, ибо времени было в обрез. Если затянуть то на миссии можно ставить крест.
  Пилоты спешно проверяли своих питомцев.
  Густое облако расступилось и взгляду людей собравшихся вокруг пришельца предстала гигантская фигура. В ту же секунду воздух разорвал свист десятков ракет....
  Тяжелая поступь, лязг металла и разрывы РДД были последними звуками в их жизни .
  Ханс с на этот раз с особым вниманием подошел к выбору цели.
  Перекрестье прицела плавно переползло на центр здания и бирюзовый купол здания разлетелся от множественных попаданий.
  По связи донёсся смех Келли, самозабвенно лупящей из всех стволов по левому крылу.
  Невысокое здание быстро утратило свой первоначальный вид: снаряды гауссов оставляли аккуратные дыры в кирпичной вкладке, ПИИ спекал стены в нечто неясное, ракеты крошили в пыль все к чему прикасались, оставляя только воронки и гору щебня.
  ...Сидящий в кабине своего "Голиафа" Ханс ощущал себя повелителем мира. Ну если не повелителем то покорителем или сотрясателем точно. Он не ощущал прочные привязи к креслу, датчики, облепившие его тело, тяжесть нейрошлема, натирающего плечи, он чувствовал только удивительную легкость. Особенно когда ноги его робота кого-то давили. Ладони в перчатках, быстро манипулировали джойстиками в подлокотниках кресла, ловили в сдвоенное перекрестье прицела все новые и новые жертвы. Перекрестье изменило цвет, указывая на то, что цель зафиксирована, и Ханс с улыбкой нажал на гашетку. ПИИ выплюнуло молнию в одно мгновение салившие броневик, только горящие колеса брызнули в стороны...
  ...С пронзительным грохотом здание зашаталась и медленно повалилась на землю. Внешние микрофоны уловили звук тяжелого глухого удара и передали его в нейрошлем Ханса. Экран заполнило, облако пыли.
  - Отличная стрельба, Келли, - от похвалы девушка засмеялась еще громче.
  Выйдя к дороге после издевательства над парком разбились на две тройки.
  Без усилий, плавно, Ханс развернул массивного "Голиафа" и поймал в перекрестье прицела удирающею полицейскую машину, которая, завывая сиреной неслась прочь от стальных монстров. Луч ПИИ, расположенных на спине робота, сделал проплешину в покрытии дороги. Сплюнув с досады Ханс увеличил скорость робота до максимума. Вскоре в мерную поступь роботов вплелся новый звук. Первым пострадал "Баньши", получив в бок два десятка сто пяти миллиметровых подарков. Робот содрогнулся, броневые плиты сорвало с креплений. Он дернулся и закачался от мощного удара.
  Пилот дал длинную очередь в сторону предполагаемого противника, резко развернувшийся "Сталкер" разрядил все установки РДД. ракеты с ревом пошли в сторону холма.
  Но "Баньши" уже ничего не могло помочь. Из него повалил густой дым с искрами, и робот начал оседать.
  Густые клубы дыма стремительно прорезал какой-то блестящий предмет. Пилот промедлил буквально секунду, прежде чем нажать кнопку катапультирования, его выкинуло под сижком низким углом. Это было опасно - парашют раскрылся, но он не успел погасить ту жуткую скорость, с которой кресло врезалось в землю.
  
  (Степан)
  - Цель снижается, вероятно - заходит на посадку. Вероятная точка приземления...
  - Передайте сухопутчикам - пусть высылают всё, что есть. Судя по Мюнхену - этих монстров нельзя пропускать в застройку...
  - Принято.
  Весёлая компания 'шагастиков' появилась в прицелах 'леопардов' достаточно неожиданно. Наглецы - топают, похоже, совсем без разведки.
  - Парни, берём крайнего. Эти штуки довольно прочные, поэтому бьём все по одному.
  - Принято, герр капитан.
  Залп. Снаряды английской пушки, установленной на немецком танке, на скорости больше километра в секунду врезаются в борт здоровенной шагающей фигуры. Ещё залп, ещё - робот бесформенной кучей оседает на землю.
  - Есть, мы его сделали!!!
  - Капитан Краузе, доложите обстановку.
  - Здесь лейтенант Вольф, герр майор. Капитан убит, мы... А-а-а...
  - Лови плюшечку, тварь. Есть!!! А-а-а...
  
  (Erta)
  "Штука" выполнив петлю, свалилась на хвост пары атмосферников.
  Залп четырех лазеров произведен в упор по меркам XX века. Он превратил пару в раскалённое облако обломков. С трудом направив АКИ в вниз и сторону, Яна заметила на радаре шестерку синих отметок двигающихся в сторону от шаттла. Неужели кто-то выжил, мелькнула мысль. Выровняв "Штуку" почти над землей она поменяла курс. Пошла на сближение. На одном экране мелькнул десяток вспышек. Следующую секунду рой снарядов сотряс робота. Чувствительность датчиков позволила пилоту рассмотреть, как от множественных попаданий от робота отлетают куски и он падает вперед.
  Его коллеги открыли огонь в сторону холма
  "Штука" подчиняясь командам, развернулась влево, ко второму. Не заслуженно обойдённые вниманием роботов. Лицо Яны посуровело, и она откинула пластиковый щиток с панели управления оружием. "Штука" двигалась по направлению к противнику, постепенно разворачиваясь к нему носом. Грабовски чуть отклонилась назад, стараясь сохранять спокойствие, и стала смотреть сквозь передний экран. Еще чуть-чуть, и она увидит... Вот-вот... Как только система захватила цели, Яна выплескивая накопившиеся чувства, нажала на гашетку. Аки содрогнулся, изрыгнув двадцать дымных хвостов. Ракеты с ревом накрыли несколько танков. Местные танкисты пытались увести свои машины из-под огня "штуки". Резко развернувшись, Аки пошёл на второй заход. На этот раз дистанция позволила использовать лазеры с рбд . Нос "штуки" взорвался вспышками лазеров вперемешку с ракетами ближнего боя. ракетный залп окончательно перепахал укрытие местных и прихватил с собой еще три танка. Сделав еще три круга, Яна решила вернуться к шаттлу. В это мгновение корпус шаттла сотряс мощный взрыв. К счастью, многотонная металлическая туша выдержала, не стала разваливаться на куски. Только полыхнуло огнем, жутко плеснуло жаром. Все, кто были внутри превратились в пепел. Из проломов в обшивки хлынули стометровые языки пламени. Куски обшивки разлетелись на сотни метров. Электромагнитный импульс, забил помехами аппаратуру.
  Яна чертыхнувшись из-за всех сил, пыталась удержать стотонную машину в воздухе.
  "Штуку" швыряло из стороны в сторону, пока бортовой компьютер перезагружался. При помощи двигателей малой тяги "штука" приняла правильную ориентацию. Яна пристально вгляделась в высветившиеся на экране данные. Грабовски снова вполголоса выругалась .У самой земли ей удалось выровнять аки. Яна до предела опустила рычаг, включающий основные двигатели. Включение основной тяги предполагало, что АКИ рванется вперед как ошпаренный, а пилота прижмет к спинке кресла. Но ничего подобного не произошло. Яна в изнеможении откинулась на спинку кресла, и тут... "Штука" все-таки начала движение, с задержкой включились двигатели. Многометровые струи пламени лизнули землю. Появилось желание потереть переносицу, сигнал тревоги заставил ее подпрыгнуть в кресле:
  -Дьявол! Что еще могло случиться?
  Компьютерный голос верещал о недопустимо низкой высоте, потере части датчиков, чрезмерной перегрузке. "Штука" резко задрав нос, стрелой понеслась в небо
  *
  Джип летел вдоль по улицы, водитель выжимал из него всю скорость, на которую была способна машина. Этой штуковине не понадобится много времени, чтобы обогнуть угол здания, которое осталось позади. К счастью, улица была недостаточно широка, чтобы и гиганты не могли двигаться по двое; им приходилось идти гуськом. гигант, появившийся в зеркале - как раз и был той самой штуковиной, что открыла огонь. Это был только выстрел из лазера, но может произойти и кое-что похуже: то же что и с другими. Заметив слабую вспышку в черной глубине направленного на него ствола, водитель круто вывернул баранку. вы бросив дымные следы джип вильнул в сторону. Правый борт пропахал тротуар, взметнув целый фонтан искр и чуть не вытряхнув при этом из машины обоих пассажиров.
  Волна голубого сияния с треском разорвалась перед машиной, едва не накрыв джип. Водитель снова запустил двигатель на полную мощь и рванул вперед. Пули просвистели, следом высекая искры в тротуаре, джип уже почти достиг спасительного поворота на боковую улицу. Очередь из крупнокалиберного пулемета взорвала асфальт у заднего бампера. выругавшись водитель утопил акселератор, словно добиваясь от своей машины, чтобы она в скорости превзошла пулемет. Металл кузова заскрежетал, когда его накрыла вспышка.
  Пытаться уйти по улицам города, было рискованным делом и почти не реальным. И этому не удалось вслух произнесла Келии, разряжая оба гаусса в ближайшее здание. Идущий сзади "Циклоп" развалил остатки несколькими пинками.
  Келли совместила оба перекрестия - теперь "местный" был у нее на прицеле - и поспешно нажав большим пальцем на кнопку. Пара снарядов, проломили борт неповоротливого механического урода, первый же залп просто разорвал танк, Осколки посыпались на землю.
  Невдалеке раздавалось характерный лай автопушки "Циклопа".
  Следующим залпом "местных" снесло часть брони с левого бока "Циклопа". Раскаленные осколки упали на землю. "циклоп" выстрелил еще раз, разрядив обе ракетные установки. Раздался характерный свист ракет равнявший соседнею улицу. Несколько гулких хлопков были ему ответом. По телу боевого робота от новых попаданий пополз расходящийся, с рваными краями разрез. Видно было, что пилот на какое-то мгновение растерялся, потерял контроль над машиной. Потом робот неловко дернулся на мгновение застыл. длинная очередь из автопушки торчавшей в торсе накрыла еще один танк.
  Келли прикусила губу в попытках поймать ускользающих танкистов .
  Наконец сумев развернуться, тут же послала вдогонку выстрел из протонно-ионного излучателя. Голубая молния лизнула броню танка. - расплавленный металл струйками, словно кровь, пролился на дорогу. танк ответил залпом из пушки. скрипнув зубами Келли перенесла свое внимание на следующего
  "Циклоп" в свою очередь осыпал танк градом снарядов из автоматической пушки. Однако существенного вреда они не нанесли. танк успел спрятаться в развалинах.
  Келли увидела несшийся на не танк с погнутой пушкой. Рассчитав на компьютере когда он будет рядом. Наступила на него левой ногой робота. Раздавшийся скрежет был словно музыка для ее ушей.
  Ее робот торопливо шагал в сторону "местных".
  Келли улыбнулась:
  - Вот и все, больно не будет обещаю. с этими словами открыла огонь. сразу несколько танков взорвались от попадания ПИИ. улыбка стала шире. немного развернув "ночную звезду" влепила из гауссов в две следующие цели. каждый танк поймал по подарку.
  *
  Несколько снарядов проломили ослабленную броневую защиту. Лохмотья обугленных миомерных мышц были больше не в силах держать на себе вес машины. Нога подломилась. "Ночная звезда" еще несколько секунд качалась на здоровой ноге, клонясь влево, вскоре рухнула
  Келли в полубессознательном состоянии повисла на привязных ремнях. Сотрясение лишило ее чувства полного слияния с машиной, и она снова стала обыкновенным человеком.
  Компьютер пискнул, предупреждая о приближении еще одного танка. Собрав в кулак всю свою волю и превозмогая боль, которая пронизывала тело, и медленно, рывками навела пии на нового противника. Голубоватая молния впилась в танк. От внезапного перегрева замигали красные огоньки, сигнализируя, что одна система за другой выходят из строя, и "Ночная звезда" непоправимо слабеет. Оружейная панель пискнула, сообщив, что пии больше не функционирует. Один за другим огоньки меркли по мере того, как робот умирал. Вскоре отказали сенсоры. Келли осталась в одиночестве, в заполненной дымом полумраке рубки.
  "Ночная звезда" содрогнулась от нового удара, и девушку резко швырнуло в сторону. Ее голова с силой ударилась о боковую стенку рубки. Несмотря на защиту нейрошлема и ремни, все поплыло и раздвоилось. Из сломанного носа потекла кровь, и когда она доползла до верхней губы, Келли ощутила ее солоноватый привкус, тьма поглотила ее. Робот с грохотом повалился на бок.
  Али не решился повторить предыдущий маневр, переключив вспомогательный экран на воспроизведение обстановки, складывающейся вокруг робота. На расположенных сбоку мониторах появились отдельные участки поверхности, где могли прятаться местные. На этой той планете силы самообороны были неправильные.
  Неожиданно "циклоп" содрогнулся.
  Али, чуть помедлив, вызвал на экран данные о повреждениях. Все вроде бы в порядке. Ага, бортовой компьютер показал, что с левого бока сорвана часть брони. "Должно быть, попадание из пушки местных", - мелькнула мысль. Пилот вновь обратился к экранам. Чуть промедлил с разворотом корпуса. В результате танк успел выстрелить еще раз. вновь удивив несвойственному танкистам поведению. Танк шел в вперед, невзирая на огонь его робота. На экране было прекрасно видно как снаряды его автопушки пробили лобовые листы танка. Он встал, выбросил облако черного дыма и вспыхнул, словно внутри у него стоял бензиновый мотор.
  Пискнул радар заставляя пилота обратить внимание на новые цели.
  Али вздохнул, прицелился и дал очередь из автопушки. Десяток крупных снарядов с характерным звуком врезались в новый танк, мгновенно проделав несколько дыр в его броне. Из танка плеснул огонь, затем детонировали боеприпасы. Он повел робота вдоль улицы внимательно осматривая каждый переулок. Остановился, подождал, пока температура в кабине не упадет до нормальной отметки, и вышел из-за деревьев. Два танка сил самообороны только что его заметили и стали разворачиваться. В этот момент "циклоп" ударил во врага РБД, затем добавил очередь из автопушки. Все они попали в цель. Танки вспыхнули превратившись в жуткий костер.
  Взрыв был очень сильным. Ударная волна достигла его "циклопа". Робот ощутимо закачался, однако пилот успел перебрать педалями, и гигантская машина рысцой отбежала назад, потом остановилась на мгновение и широкими шагами вновь направилась в гущу боя.
  Али не удержался и бросил взгляд на догорающие останки. Шансов спастись у танкистов не было.
  Участвуя в сражении, Дэвидсон имел представление обо всех боя происходящих с участием боевых роботов, но нигде не видел бензинового танка и поведение местных было крайне не типичным. От размышлений его отвлеки несколько попаданий в правую руку и крик Келли. Развернув робота, Али увидел как робот его напарницы завалился на бок.
  Дэвидсон высветил на одном из своих экранов картину свободного пространства.
  Али сдвинул рычаг, скосив на максимум, где-то внутри робота взвыл ядерный движок, и огромный девяностотонный робот, набирая скорость, помчался к упавшей Келли.
  Пара крупных снарядов упало у ног робота, третий угодил в левую ногу. Али скривился, определил место, откуда были выпущены снаряды, и ударил туда из РДД. Укрытие, в котором прятались пехотинцы и откуда они из переносных ракетных установок обстреляли его робота, взлетело на воздух. Какой-то боец попытался спастись бегством, но в следующую секунду очередь просто разорвала его. В рубке "Циклопа" засветился один из дисплеев системы связи.
  На нем появилась физиономия Ханса.
  - Все в порядке, Дэвидсон?
  - Так точно, сэр.
  - Отлично.
  - Что дальше, сэр?
  -Лови карту
  - Теперь прочь отсюда.
  - А как же Келли.
  - Брось ее, эта дура сама виновата
  - Да сэр.
  Как только рожа Ханса исчезла, ее место заняла карта с пунктирной линией, намечавшей дальнейший путь поредевшего отряда. Подумав несколько мгновений, Али подтвердил маршрут и очередность целей. "Циклоп" двинулся в след за остальными, оставляя вопящею девушку на волю местных.
  **
  Когда объект подлетел почти в упор, пилот заложил крутой вираж, но это не помогло: объект совершил еще более головоломный маневр и зашел "Фантому" в хвост, держась на расстоянии полутора километров. Будь расстояние чуть меньше, у него и его напарника не было бы ни единого шанса. Пилот сделал еще один маневр, и на сей раз "неизвестный" отстал.
  Хотя в небе больше ничего не было видно, пилот продолжал чувствовать, что за ним кто-то следит. Он сказал штурману: "Вот увидишь, сейчас оно вернется". И не ошибся: неизвестный снова пристроился в хвост. Пытаясь оторваться, летчик заложил такой вираж, что глаза едва не вылезли на лоб: перегрузки при маневре доходили до 7,5 g! "Неизвестный"с легкостью повторил вираж и снова зашел в хвост. В конце концов он сблизился на расстояние менее километра, открыл огонь. "Фантом" вспыхнул и скрылся в огненном шаре..
  Яна облегчено выдохнула, нереально опасных атмосферников осталось трое.
  Неожиданно ожил экран компьютера по правую руку от Грабовски, мигнул а затем на нем появилось изображение приближающихся атмосферников. Еще несколько мгновений - и под изображением высветилась краткая информация. Это были близнецы только что уничтоженной машины с характерными стремительными очертаниями, вооруженные невероятно дальнобойными ракетами. Выругавшись резко бросила "штуку" в сторону.
  - рекомендуется задействовать маневр произвольного варьирования ускорения,- произнес компьютер. Приближаются ракеты! Приближаются ракеты!
  - Приближаются ракеты! Приближаются ракеты!
  Включив Точечную защиту Яна перевела взгляд на экран. На хвосте ее истребителя висела уцелевшая троица. Система постоянно пищала, оповещая что "штука" ведется противником.
  Система отстрелялась противоракетами. Разрывы сотен высокоскоростных картечных зарядов пронизали пространство вокруг "штуки" в поисках летящих ракет, направленных на истребитель.
  - Две... три... пять ракет нейтрализовано,- вел отсчет компьютер.
  - - Осталось еще восёмь, -. мелькнула мысль.
  - Приготовиться к удару! - проревел компьютер. Секундой позже в Аки ударила первая ракета. С каждым новым взрывом, встряхивающим истребитель, Яна моргала глазами.
  Еще через мгновение АКИ дернулся, как только вражеские ракеты ударили "Штуке" в корму. Огни на какое-то время замигали, затем снова зажглись. Одновременно на панели дисплея перед Яной загорелись красные линейки тревожных индикаторов. Говорившие о том, что у "штуки" появилось слепое пятно в задней полусфере. До Яны вдруг дошло, что все это время она задерживала дыхание. Шумно выдохнув, быстро застучала пальцами по сенсорной панели.
  Экран высветил повреждения полученные "штукой"
  - Три ракетных попадания,- вывели семнадцать процентов сенсоров левого борта.- Вышли из строя цепи двенадцать, четыре, восемь. -Облегченно вздохнув, переключила системы на дублирующие...
  - Слава богу, ничего серьезного, -вслух произнесла девушка.
  - ну теперь моя очередь, гады, - прокричала по связи.
  "Штука" неторопливо развернулась и расстояние до троицы стало быстро сокращаться. Фантомы брызнули в разные стороны, делая попытки оторваться. Но им явно не хватало скорости. (По маневренности, по крайней мере, в плотных слоях атмосферы они были равны). Расстояние до цели быстро сокращалось. Перегрузки уже сильно утомили летчицу. Но все еще не достаточно, для того чтобы она совершила ошибку.
  В небе один за другим распустились три огненных цветка.
  Радар вновь пискнул, сигнализируя о появлении новых целей.
  - Как же меня достали эти уроды, - прошептала Яна тяжело дыша после восьмикратной перегрузки.
  
  (Erta)
  Где-то на периферии сознания, поглощённый яростью, Лоренс осознавал, что может подвести Ханса и навлечь его гнев. Содрогнувшись от этой мысли, перевел взгляд на экран. Лоренс увидел, как местные жители выбегают из полуразрушенного здания. Люди казались совсем крошечными... Как они могли быть так безрассудны!.. - Ханс был прав и жизни здешних обитателей гроша ломаного не стоили.
  Однако для Лоренса и без чужих слов, чужая жизнь ничего не стоила. Перед ним былине люди, а дикари. Разрядил одну ракетную установку в жителей. Уцелевших просто искромсало осколками. - Словно фишки на карте, сбитые небрежным движением руки...и тут на экране монитора замигала тревожная красная метка, обозначавшая очередной танк местных
  Из динамиковругательствалилисьсплошным потоком. Лоренс совсем не сдерживался. Он разозлился еще сильнее после нескольких точных выстрелов, которые произвел противник.
  От попаданий снарядов "лучник" зашатался. Его нога была сильно повреждена. 'Ладно-ладно', - подумал Лоренс вне себя от злости. Невзирая на душившую его ярость, пилот выжидал, ждал нужный момент, неотрывно следя за показаниями на экране, на котором постоянно меняющиеся кривые показывали вероятность попадания в каждую конкретную секунду. И Лоренс едва не упустил этот момент. Снаряд, выпущенный танком, прошел совсем близко от ракетных установок "лучника". Надо было поскорее начать стрелять самому, иначе будет поздно... Лоренс быстро разрядил половину своих РДД. Взрыв был такой силы, что у танка сорвало башню и разбросало фрагменты брони. Пилот настолько увлекся зрелищем агонизирующего танка, что не услышал рева самолетов. Тройка штурмовиков удачно отбомбилась по стоявшему роботу. Три близких разрыва от пятисоткилограммовых бомб опрокинули не твердо стоящего робота. Истерзанные бронеплиты на ноге робота треснули и разошлись, из внутренностей повалил густой дым. "Лучник" отпрянул назад и зашатался. Из пробоин вылезли наружу рваные куски миомерного волокна. "Лучник" накренился и с трудом удерживался в вертикальном положении. Веер осколков изодрал поврежденную ногу робота. Приборные панели расцвели россыпью красных огоньков. Лоренс лихорадочными движениями удерживал 'лучника' в вертикальном положении, не позволяя себе отвлекаться на раздражительный писк кома. В верхнем углу мигал вызов. Переключившись на резервные контуры, Лоренс бросил взгляд на радар. Его обидчики сделав круг возвращались. С трудом развернул торс 'лучника' в сторону цели, задал очередность целей и нажал на спуск. Покалеченный робот пошатнулся от собственного залпа. Несколько десятков ракет устремились к самолетам. Благо скорость целей была достаточной для системы наведения. Расслабившись ответил на вызов.
  - C тобой все в порядке, можешь двигаться! -Примерно такой была речь Ханса, если опустить все нецензурные выражения.
  - Да только скорость снизится
  - Тогда догоняй
  Лоренс с трудом направил покалеченного робота догонять предводителя.
  
  (Erta)
  Писк компьютера сообщил Лоренсу, что закончил диагностику повреждений.
  По сообщениям диагностической программы нога потеряла более шестидесяти процентов брони, рабочая мощность около семнадцати процентов. Чертыхнувшись, пилот набрал уточнение. 'Резервные цепи функционируют в половину мощности, внутренняя структура не пострадала', выдал синтезированный голос.
  - Тупая железка
  Лоренс с силой вколачивал данные в компьютер. После десяти минут бодания с компьютером Лоренсу удалось получить интересующие его сведения. По итогам тестов выяснилось, что хотя 'лучник' серьезно поврежден, передвигаться он по-прежнему способен, но со скоростью не превышающей 7километров в час. С непонятным ему страхом осторожно повел истерзанного робота вдоль зданий. Трясло при ходьбе знатно. Робот качался из стороны в сторону, когда наступал на изуродованную ногу. Нога с каждым касанием теряла какие-то куски и слышался скрежет. Каждый шаг Лоренс сопровождал новым ругательством и судорожными попытками удержать калеку на ногах. Внезапно зажглось полдюжины красных индикаторов на панели, а в ушах зажужжал зуммер тревоги. Экраны расцвели красным
  "Лучник" шагавший и так неуверенно закачался и остановился. Выругавшись, Лоренс попытался перебросить управление активатором по другим цепям, чтобы свободно двигаться дальше, сустав окончательно заклинило. Повертев головой, направил робота к ближайшему дому. Робот дернулся и шагнул раз и еще раз. Тут нога "Лучника" неудачно опустилась на поверхность и треснула в колене. Отломавшаяся часть шлепнулась на землю, а робот, потеряв равновесие, начал неумолимо падать. Но благодаря титаническим усилиям Лоренсу удалось опустить 'лучника' на дом. Робот с грохотом рухнул спиной на дом. Спустя несколько минут тупого созерцания экрана с картой повреждений, к нему пришло решение. Пальцы забегали по клавиатуре. Он осторожно вводил коды для системы наведения. Медленно стянул тяжелый шлем, выбрался из страховочных ремней. Посидев с минуту ,отключил систему охлаждения и аварийной остановки реактора. Сразу же взвыла сирена. Встал .
  Лоренс дернул за рычаг люка, но тщетно: его заклинило. Проклиная все на свете, он ринулся к аварийному люку. В бронекорпусе 'Лучника' приоткрылся аварийный люк где-то на треть и застрял. Скривившись, нагнулся и вниз поднял приготовленный лом. (Как-то пару лет назад он уже оказывался в такой ситуации и теперь возле люка есть лом так на всякий случай). Просунув железку в щель, навалился на нее всем весом, раз другой. Протестуя, металл со скрежетом поддался, и в проеме люка показались ноги пилота. Его движения, когда он выбирался из люка, были затруднены, Протиснувшись в отверстие, Лоренс немного повисел на руках и спрыгнул. Закашлялся от поднятого облака пыли. Прокашлявшись и осмотревшись, он направился к виднеющемуся лестничному проему.
  Лестница шла вниз, но, к сожалению, несколько пролётов мирно лежали, где-то в низу. В который раз помянув добрым словом жителей этой планетки, он направился к ближайшей двери. Подергал за ручку и убедился, что она заперта. Достал игольник и с двух выстрелов простелил замок. Выбив дверь ногой, бесцеремонно ввалился вовнутрь и стал осматриваться. Лихорадочные поиски местной одежды заняли довольно много времени.
  В двух небольших комнатках царил беспорядок. Шкафы со стульями были повалены на пол. Содержимое шкафов разбросано и залито кровью. Все, что билось, превратилось в осколки, а все, что ломалось, было разбито в щепу. На полу лежало несколько тел. Подойдя к ним, Лоренс перевернул мертвого мужчину. Внимательно осмотрел его. Хмыкнул и вышел в соседнию комнату. Его усилиями на полу оказались и были выпотрошенные ящики и перевернут шкаф. Лоренс торопливо натягивал непривычную одежду. Переодевшись, выскочил на лестничную клетку. Игольник висящий на бедре смотрелся крайне нелепо с кремовым костюмом, надетым на пилоте. Спотыкаясь об обломки, запрыгнул на обломок лестницы. Непрочно держащийся кусок зашатался, вынуждая прыгать. Пришелец совершил несколько прыжков, добираясь до нижнего этажа. Тяжело дыша и потирая ушибленный бок, захромал к выходу. Лоренс успел отбежать на несколько метров от развалин, когда его накрыла ударная волна. Подхватив, подняла его и швырнула на асфальт. Лоренс крайне неудачно приложился спиной на какой-то обломок. Лежавшего без сознания пилота слегка присыпало пылью и щебнем. Недалеко лежал игольник
  
  (Erta)
  Сблизившись с противником на максимальную дистанцию стрельбы, Грабовски выпустила веером весь заряд РДД, после чего вывела двигатель на максимально допустимый режим. Вспышка со стороны указывала на то, что на одного местного стало меньше.
  Неотрывно глядя на дисплей, Яна отсчитала нужное количество секунд, а затем бросила 'Штуку' вперед и вбок. Двенадцатикратная перегрузка вдавила ее в кресло, дрожь двигателя, передающаяся через корпус, сотрясала ее тело. Маневр был точно рассчитан.
  'штука' ушла прямо из-под носа приближавшихся ракет, сделала разворот и вновь пошла на сближение. Ракеты расчертили небо дымными хвостами, затем ослепительный свет залил кабину. Если бы не защитные фильтры, это могло бы стоить ей зрения. Яна поймала в прицел следующего и нажала на спусковой крючок тяжелого лазера. Бросив взгляд на экран дальнего обзора, она выругалась и закусила нижнюю губу. Две пары 'местных' скрылись в облаках. Очевидно, противник просчитал и теперь стремится оттеснить ее от роботов. Во время боя она значительно отдалилась от наемников на несколько десятков километров. Резко развернулась, пытаясь выйти из драки и догнать беглецов.
  Она поискала на экранах своих преследователей. Один из местных заходил в хвост. Выругавшись, резко бросила АКИ в сторону.
  - Отлично! Гады берут в клещи.
  С трудом поймав, вражеский истребитель в перекрестье прицела, выпустила в него еще одну кассету ракет, быстро перенацелившись, бросилась за вражеским ведомым. Всадила в борт ведомого лазерный залп из четырех лазеров. Температура в кабине и внутри костюма стремительно росла. Грабовски буквально обливалась потом. Отвод лишнего тепла был самой большой проблемой для пилотов АКИ в бою. Каждый новый залп, каждая секунда работы маршевого двигателя приводили к повышению температуры в пилотской кабине.
   Но сейчас девушка старалась не обращать на это внимания также как и на дикую усталость. Все ее силы были сосредоточены на цели.-
  - Боже, как медленно идет сближение! Ну вот, пора, -Она закричала от радости, когда лучи ее лазеров ударили по врагу и 'местный' выпустил столб дыма и пламени, резко дернулся и ушел вниз.
   Двигатели вражеского истребителя работали на полную мощность, пытаясь вывести поврежденную машину на новый курс. Еще несколько секунд - и 'Штука' настигнет калеку.
  - Но где же четверка беглецов?- Мелькнула мысль, пока она набирала команды поиска целей.
  Наконец на одном из экранов она заметила движущееся пятнышко, которое вполне могло быть беглецами. Корпус ее 'Штуки' протестующе затрещал, когда она начала торможение, стремясь погасить скорость и лечь на другой курс. Маневрирование увело Яну в сторону от отряда. Все четыре уцелевших истребителя 'местных', казалось, игнорировали ее и вместо этого шли навстречу отряду
  Двум парам фантомов удалось ускользнуть от огромного уродца, который гонялся за их коллегами.
  Истребители с предельной перегрузкой выскочили из драки и устремились к земле.
  Выйдя из пикирования, разделились для захода на цели с двух сторон. Фантомы сделав резкий разворот вышли к цели
  Внизу в пятнадцати километрах происходила бойня: три гигантских робота методично добивали танки.
  Из двух десятков стараниями этих уродов осталось менее половины. С четверки истребителей выпустив длинные огненные хвосты сорвались ракеты.
  Али сосредоточено отстреливался от трёх танков, поливая их из автопушки. Снаряды кромсали броню ближайшего. На экране хорошо было видно, что снаряды, несмотря на множественные рикошеты, пробили броню в месте стыка его башни и корпуса.
  Невдалеке 'Сталкер' дал два залпа из РДД. Ракеты полетели в сторону соседней улицы. Они взорвались возле высотного здания, разорвав нескольких местных. Осколки брони полетели вниз на улицу.
  В ответ в 'циклопа' попало несколько снарядов. Робот ощутимо вздрогнул, принял на грудь сто пяти миллиметровые подарки. Броня 'Циклопа' вспучилась и расслоилась. Следы остались на груди и руках робота. Али удержал робота на ногах. Перенацелил ракеты на следующего противника, чтобы лучше прицелиться двинулся чуть вперед. Он тщательно отмерил деления на наводящем компьютере и выстрелил. Однако когда снаряды автопушки не достигли цели, танк местных успел скрыться за углом дома
   С тонким воем, боевой робот устремился вперед. 'Циклоп' выстрелил во вновь показавшийся танк, и четыре из пяти снарядов попали в корпус. Весь правый борт танка превратила в подобие швейцарского сыра с круглыми дырками. Внезапно Али услышал тонкий звук противоракетной установки. Горсть оставшихся противоракет поразили только одну. Поврежденная ракета пролетела над 'циклопом' разорвавшись далеко позади, но вторая задела руку робота. Впихнули предупреждающие индикаторы указывающие на разрывы в цепях и разрушение внутренней структуры. От мощного удара 'циклоп содрогнулся, большая часть руки робота просто отсутствовала. Из раны струился черный дым и посверкивали разряды. Но Али еще повезло. Две точно таких, же гостьи впились в правый бок 'Сталкера' прямо в установку РДД. Весь правый бок робота просто разворотило. От силы взрыва кассет с ракетами робота отшвырнуло на десяток метров.
   Динамики взорвались воплями Кларка:
  - Мои ноги, они...- Он ненадолго замолчал, а затем в динамиках послышалось рыдание:
  - О Боже...
  Динамики доносили до него страшные крики сгоравшего заживо человека, временами почти исчезающие за треском помех. Али скривился, он всегда презирал тех, кто не мог терпеть боль.
  Его 'Циклоп' вновь дрожал от попаданий вражеских снарядов. Скривившись, развернул робота к новому противнику
  
  (Erta)
  Яна вновь ушла прямо из-под носа приближающихся ракет, сделала разворот и вновь пошла на сближение. от близких взрывов аки затрясло, а осколки за барабанили по обшивке. У девушки уже не было сил на ругательства, пот заливал лицо а руки дрожали от усталости. писк компьютера снова сообщил о приближении местных. скривившись направила аки на ближайшего противника.
  чудовищное ускорение вдавила ее в кресло. "штука" рванулась вперед пожирая расстояние. прицел сменил окраску сообщая о возможности открыть огонь. атмосферник дернулся и дымя, пошел вниз.
  Пока Яна атаковала одного из них, второй зашел сзади и успел выпустить ракеты. Яна бросила взгляд на экран, но заметила лишь, как "местный" перевернулся на крыло и пошел к земле. сделав вираж направила машину в сторону ускользнувшей четверки.
  пальцы передвинули рычаг мощности на несколько делений вперед. "Штука" резко набрала скорость устремившись в погоню. несколько минут полета и звуковой сигнал возвестил о достижения контрольной точки. сбросив скорость до приемлемых значений стала осматриваться.
  экран услужливо высветил картину происшедшего. изуродованный "сталкер" лежащий на боку . робот затянут густым дымом. выругавшись переключилась на две остававшиеся синие точки. благодаря датчикам смогла увидеть как от двух истребителей отдалились какие то контейнеры.
  спустя мгновение распавшиеся на сотню более мелких. большая часть досталась "циклопу"отчаянно отсеивавшемуся от нескольких танков. мгновения и робот превратился пылающий костер. мелкие бомбы взрываясь заставляли гореть даже камень. еще секунда и "циклоп" взорвался не выдержав чудовищного жара. взрыв реактора частично сбил пламя с "голиафа". в этот момент ее аки сотряс удар чудовищной силы. компьютер как то задавленно пискнул. на все экраны засветились синим, из динамиков раздался треск и высветилась табличка. системная ошибка приложение будет закрыто пожалуйста ждите. аки дернулся, перевернулся на крыло и косо пошел к земле. девушка прилагала все оставшиеся силы в попытке удержать тяжелую машину в воздухе. . пролетев несколько сотен метров аки врезался в землю. пропахав длинную борозду остановился повалив несколько деревьев...
  *
  Атака удалась. фантомы на большой скоростью прошли над покалеченными гигантами опасного пришельца сковали боем постепенно оттесняя от опекаемых роботов. неизвестный из-за разницы в дальности вооружения не мог эффективно атаковать. пилоты делали все возможное чтобы измотать его. вот вторая пара, развернулась, на перехват на вираже удалось, поймал его в перекрестье прицела. несколько ракет сорвавшихся с пилонов застали пришельца резко уйти в сторону. В атаку пошла вторая группа истребителей. Два из них одновременно набрасываются на пришельца. Как ни увертывался он, как ни отбивался огнем, одному из фантомов удалось зайти нашему истребителю в хвост и дать залп. пилот видел, как уродливый аппарат скрылся в разрывах, но радостный возглас застрял в горле. рубиновые лучи вгрызлись в его напарника, истребитель дернулся и дымя, пошел вниз. К сожалению, прийти на помощь коллеге он не мог, потому что сами оказались в критическом положении: были связаны боем с неуязвимым противником. Пока пилот атаковал одного из них, второй зашел сзади произвел залп. вновь не принесший результата.
  Горечь обиды сжигала пилота. Ему нечем было ответить врагу. никогда еще молодой ледчик не видел такой ненужной жестокости. противник приближался. вот сейчас он откроет огонь и все. но прошла секунда другая а пришелец по-прежнему летел в одном направлении. тут пилот вспомнил, что у него осталось еще одно средство борьбы - таран. посмотрел на фотографию прикрепленную к приборной доске, вздохнул, мысленно вознес молитву господу и направил свой фантом в бок противнику дав форсаж. Истребитель выбросил длинные струи пламени ринулся в последнею атак. в последний момент пришелец попытался увернутся. сволочь никуда ты от меня не денешься прохрипел пилот напрягаясь изо всех сил довернул свой фантом так, чтобы попасть носом в бок противника. в следующее же мгновение две горящие машины, перевернувшись, пошли к земле. в последний момент плацы вдавили кнопку катапульты. пилота выбросило за долю секунды до столкновения. перегрузки пи этом были такими что он потерял сознание.
  
  Erta
  'Циклоп' остановился, похоже, его поисковые системы нащупали местонахождение танка "местных". И тут началось! Ханс застыл на мгновение, когда четыре дымных следа расчертили небо. Одну из них удалось сбить с помощью противоракетных систем. Установленных по требованию сумасшедшей девки. Одна из оставшихся ракет оторвала руку 'Циклопу', вторая разворотила бок 'Сталкеру'. -Рванул боезапас , -мелькнула мысль.
  На этом неприятности не закончились. Неожиданно до ушей Ханса донесся дикий рев, который издавали атмосферники "местных"
  Выругавшись вслух со злостью ударил по панели связи. Меньше получаса назад мощный бронебойный снаряд ударил в борт робота, пробил броню, буквально разорвал передатчик. Теперь при всем желании Ханс не мог предупредить своих людей об опасности. Гул тем временем приближался. Чутье подсказывало ему, что надо убираться отсюда и как можно скорее. Скрипнув зубами направил 'голиафа' в сторону от последнего робота отряда. Экран окрасился красным, когда в небе над ними прошли два атмосферника. Ханс на секунду забыл обо всем на свете, когда увидел, как внезапно, словно по команде стартового пистолета, с неба посыпались десятки мелких бомб. Бомбы понеслись вниз практически одновременно, с ужасающей скоростью приближаясь к позициям роботов. С трудом оторвавшись от картинки, заставил 'Голиафа' перейти на бег с максимальной скоростью. Робот успел отбежать всего, на каких то сорок метров, когда мелкие бомбы взорвались разбрасывая во все стороны огненные отростки. Пламя мгновенно охватило 'Циклопа'. Глаза его расширились, когда температура в кабине 'голиафа' поползла в верх.
  -Это дьяволы, целая сотня дьяволов. Как они смогли запихать столько в атмосферник. Это конец, - мелькали мысли.
  Он понимал, что промедление могло стоить жизни. Высокая температура на мостике, вызванная перегревом, уже не давала дышать. Пот заливал лицо. А что будет дальше? Рука потянулась к кнопке катапульты.
   Ханс машинально взглянул на экран с изображением "Циклопа" заметил, что волны горячего воздуха мерцают и дрожат вокруг открытых сливов робота. Он чувствовал, что его дыхание стало таким же обжигающим, как воздух в пилотской кабине. 'Циклоп' бессильно закачался и упал. За секунду до взрыва Ханс заметил, что пилот катапультировался. Кресло моментально охватило пламя. Взрывная волна притушила пламя, лизавшее его 'Голиафа'
   - Великий Боже! - Ханс изо всей силы стиснул зубы и ударил по кнопке.
  - Твари! Еще немного и мне конец!
  Внезапно погас свет.
  -Ничего не работает!
  Со злобой ударил кулаком в переднюю панель. Неожиданно на мгновение погасли экраны. Зажглось аварийное освещение. Вой компьютера вместе с многочисленными сигналами предупреждения, мигавшими зловещим красным светом на его пульте управления. "Опасность, опасность, - бесстрастным голосом предупреждал компьютер.
  Его робот затрясся, когда тепло помешало контрольным цепям. Вежливый, синтезированный компьютерный голос произнёс, что отключение реактора неминуемо. С трудом глотая обжигающий воздух, снова потянулся к кнопке катапульты. Робот покачнулся и осел на землю
  От удара голова пилота с силой ударилась о спинку кресла. Он этого уже не почувствовал так как потерял сознание от теплового удара. Вокруг робота стояло марево от раскаленного воздуха. Корпус был изгрызен снарядами, местами из пробоин тянулся зеленоватый дымок. На дороге еще горели остатки 'Циклопа', когда на место боя прибыло несколько бронемашин.
  
  Часть три
  Работа
  
  Военный аэродром Подмосковье. (E.tom)
   Падающая звезда в небе быстро увеличивалась в размерах, светя все арче и ярче, вот уже можно стало различить спускающиеся на огненном столбе шар, с рокочущим грохотом зависнув над взлетной посадочной полосой аэродрома, и после того как выпустив четыре посадочных лапы плавно опустился. Наступила тишина, нарушаемая потрескиванием остывающего бетона. Если резинобитумная мастика залитая во швы между бетонными плитами в районе посадки выгорела сразу, то вокруг севшего космического корабля пожар только набирал силу. Руководитель аэродромной службы, матерясь про себя видя, во что превратился его аэродром, вызвал пожарных, сразу по приезду принявшейся заливать горящую мастику. Бетонные плиты не выдержав температуры создаваемой раскаленными газами вырывавшиеся из дюз корабля, пошли мелкими трещинами.
  Только после этого подъехали черные длинные машины встречающих, в боку шара корабля имеющую сложную рифленую поверхность, отошел вовнутрь люк и спустился трап.
  По трапу неспешно спустились, четверо человек, возглавляемые идущей впереди стройной молодой женщиной.
   Подполковник КГБ Ильев, немного растерянно рассматривал приближающееся людей, столь колоритной группы он до сих пор не встречал. Возглавляемые стройной женщиной выглядевшей в реальности намного эффектней, чем на видео записи с обращения к руководству страны. Следующий спутник просто подавлял своими габаритами, рост за два метра, слегка полноватая фигура, но не толстяка, а скорее борца Сумо, светло коричневая кожа мулата, азиатские черты лица, говорило о смешении рас. Грация носорога и свободная армейского покроя одежда говорила о том, что спутник капитана профессиональный военный.
  Увлеченный разглядыванием телохранителя девушки, Ильев не сразу обратил внимание на других спутников командира звездного корабля пришельцев, а они стоили его внимания, невысокого роста азиат, про которого можно сказать одинаково что он японец, китаец или кореец, так как в нем смешались все отличительный черты этих народов. Так же невозможно был определить возраст, гладкое лицо спокойного Буды, с таким же успехом могло оказаться у тридцатилетнего, как и шестидесятилетнего, только мудрые раскосые глаза говорили о большом жизненном опыте.
  Но больше всего подполковника поразил четвертый спутник, действительно вечный народ, даже спустя тысячу лет от настоящего времени эта нация сохранилась.
   Капитан размашистой упругой походкой, с грацией которой только обладают художественные гимнастки, подошла к встречающим ее представителям руководства Советского Союза, по ее просьбе были исключены любые церемонии и официоз.
   Встречающий подполковник представился, девушка внимательно не спеша оценивающе рассмотрела Ильева и певучим слегка хриплым грудным голосом с непередаваемым акцентом, представилась сама и своих компаньонов;
  - Капитан вольного, (дальше пошел англоязычный термин) JUMPSHIP класса Star Lord Мазур Елена.
  Кивнув в сторону гиганта;
  - Старший механик Пьер Лангре.
   Ильев, подумал если он механик то я балерина;
  - Старший навигатор Юнаги Фухимори.
  Будда соизволил, спустится на землю, обозначил себя коротким кивком.
  - Корабельный юрист и по совместительству торговый агент, Прецер Михаил.
  Ясно этот точно не Иванов.
  После того как закончилась процедура предоставления друг другу, подполковник поинтересовался у Капитана.
  - Извините, у вас надеюсь, как договаривались, отсутствует оружие.
  Капитан, резко повернулась, и ожидающе посмотрела на человека гору, тот неожиданно стал похож на нашкодившего ребенка. Такое же виноватое ворожение лица, только видеть у его у человека горы было не привычно.
  - Капитан, я думал.
  Начал, было, он оправдываться, Елена прервала.
   - Пьер, видно я плохо объяснила, сдай, ВСЕ оружие товарищам, заберем на обратном пути, здесь нам не чего не угрожает. Нам ГАРАНТИРОВАЛИ.
  Печально вздохнув, Пьер распахнул свою необъятную куртку и снял, висевшее на ремне оружие, выглядевщее по форме как пенал с ручкой, внешне напоминающею опытную немецкую разработку штурмовую винтовку G11. Взяв автомат в руки Ильев, поразился легкости не более двух с половиной килограмм. Пьер продолжал, разоружатся, достал не мене интересный пистолет и несколько необычной формы ножей. Потом с сожалением произнес.
  - Вроде все.
   Усадив гостей в два подогнанных ЗИЛа сто четырнадцатых, при этом капитан и юрист сели вместе с подполковником в первую машину, остальные во вторую машину.
  Под завывание сирен милицейских волг сопровождения, кортеж тронулся в путь.
  За окном автомобиля появились первые дома пригорода, девушка, резко повернувшись взглянув своими по рысьи слегка раскосыми глазами спросила;
  - куда мы едем.
   Подполковник КГБ Ильев ответил;
  - Конечно в Кремль
  Сначала на лице появилось непонимание, потом какой-то непонятный восторг;
  - Миш - обратилась Капитан к своему спутнику - а Миш, неужели мы увидим целый Кремль, даже не верится вот подарок судьбы.
   Видя непонимающий взгляд сопровождающего их офицера, пояснил;
   - Это наша история, ваша, не знаю у вас наверное как мы надеемся будет другая.
  В четырнадцатом году, когда гражданская война почти закончилась капитуляцией сторонников возрождения Союза, в Москве до прихода Миротворческих войск НАТО, установилось безвластие, и около двух тысяч курсантов в основном Кремлевских с преподавателями но были и из других училищ, захватили Кремль, почти без кровопролития, потому что ни кто не ожидал, это был акт отчаянья. Из тяжелого вооружения у них было только четыре Т-90 да пара Тунгусок без ракет. Шансов у них не было, да и сопротивляться они вроде не собирались, по крайней мере, американский Капитан парламентер, перед тем как выйти по рации доложил 'все в порядке я с ними обо всем договорился'. При выходе из Спасской башни его подстрелил неизвестный снайпер, дальше начинается непонятное, совершенно не адекватно, через несколько часов по Кремлю, наносят удар несколько стратегических бомбардировщиков при этом сбрасывают новейшие противобункерные бомбы. Превратив Кремль и окружающие памятники как ГУМ, храм Василия Блаженного, исторический Музей, Большой Театр, Библиотеку им. Ленина и другие исторические здания в груду обломков. Мировая общественность как то вяло по возмущалась, за неадекватное и варварское применение силы, но они быстро упокоилась удовлетворенные формальным наказанием командующего американским контингентом Миротворцев. Из всех курсантов в живых осталось десять человек.
   Новые демократические власти Москвы несколько лет думали, что делать с развалинами Кремля, потом согласно политике деимпериализации снесли развалины и на деньги Сороса разбили на месте Кремля сквер с огромным памятником борцам демократии. Почти полностью повторяющим американский установленный на мемориальном кладбище в Вашингтоне, изваял его какой-то Церидели.
  Как не хотели власти задушить память каждый год на седьмое ноября. День, когда уничтожили Кремль, у подножия памятника появлялись сначала красные потом специальные красно-черные так и названые 'седьмое ноября' гвоздики, как не боролись новые власти, что не делали, вплоть до оцеплений местности и ареста, несущих цветы, обязательно их все равно доставляли.
  
  (Erta)
   Открывшаяся дверь заставила ее насторожиться. В проеме появился человек в военной форме, вошел в комнату широко, четко и размеренно, печатая шаг. В тусклом свете Лее было трудно рассмотреть его. Подошел в плотную и замер, было ощущение, что он удивлен ее самочувствием. Остановился, что-то произнес. От звуков незнакомой речи Лея дернулась, нахмурилась, пожала плечами.
  - я вас не понимаю, - спустя минуту напряженных раздумий произнесла девушка.
  В комнату зашли еще двое. Подошли к Лее и помогли ей подняться. Вывели в коридор. Шли недолго -пара поворотов и ее ввели в новую комнату. Перед глазами по-прежнему плавали цветные пятна.
  -Опять приступ, - вылезла светлая мысль.
  Тычок в спину вернул в реальность, Скривившись от боли в мышцах, вошла за провожатым. Лею усадили на стул, стоящий перед столом. От конвоиров почти хором донеслось:
   - Товарищ Лейтенант, пленная по вашему распоряжению доставлена!
  сидящий за столом произнес:
  - Вы можете быть свободными. Подождите за дверью!
   - Но, товарищ...
  - За дверью! - с нажимом произнес человек в форме,
  - - пленная понимает, что ей отсюда не уйти... не правда ли?
  Лея пожала плечами и произнесла:
  - я не понимаю, что вы сказали.
  Военный что-то нажал на столе и к ним присоединился еще один солдат.
  Повторно произнес фразу, вошедший сразу ее перевел:
  - вы должны понимать, что попали в плен и отсюда не уйти.
  - - Теперь я понимаю, что вы сказали, я не буду оказывать сопротивление.
  Лейтенант кашлянул и приступим к вопросам.
  -Ваше звание, фамилия, имя
  -звания у меня нет, я простой наемник, пилот боевого робота, имя - Лея, Фамилия -Маклаут .
  - с какой целью появились здесь. -Переводчик чуть сгладил тон.
  - Я здесь только из-за контракта и лично против вас ничего не имею.
  В ответ посыпались угрозы. По незнанию языка они остались девушкой не понятыми. Хотя некоторые слова и казались знакомыми. Вздрогнув от очередного окрика, пояснила:
  - Стандартный контракт заключённый со мной не оставил мне выбора.
  - - а как же демократия и свобода?
  - Да какая в задницу свобода, когда планетами правят зарвавшиеся лорды, так и норовящие наложить лапу на все что им приглянется.
  Военный хмыкнул и продолжил:
  - ваш возраст?
  - - Десять с небольшим лет.
   Было видно, что лейтенант не очень-то поверил. А когда Лея назвала свой возраст 'десять с небольшим лет', глаза его стали круглыми. Шпик не смог сдержаться и буквально выплюнул мне в лицо:
  - Тебе не может быть десять лет!
  Лея задумалась, выругалась про себя и быстро стала объяснять, что на ее родине год длится намного дольше, чем здесь. Закончив пересчет прожитых лет торопливо назвала свой возраст в теранских годах непроизвольно округлив до двадцати трех лет.
   Разговор с исполнительным шпиком несколько утомил Лею. Сказывались последствия приступа. Невеселые мысли завели ее далеко в дебри логики: индуктивной и дедуктивной; она едва не заплутала в собственных мыслях, пытаясь отыскать корректный ответ из того клубка, в который спутались ее умозаключения. Из задумчивости вывел громкий окрик.
  - Вы поймите, Маклауд, ну не имею я права вам верить! Наше ведомство служит партии и народу и не имеет права на ошибки! - скрипучим голосом наставительно произнес Лейтенант.
  - -Поэтому неплохо было бы получить доказательства.
  - - и где я их вам возьму? хотя подождите, в компьютере моего робота.
  Лею перебил окрик:
  - вы больше не имеете права на своего уродца.
  В ответ на ее лице непроизвольно появилась улыбка.
  - С любым другим роботом у вас бы это получилось, но только не с моим 'Фениксом'.
  От такой наглости шпик проглотил заготовленные слова и как-то ошалело выдавил.
  -Почему это?
  Тут я поняла, что не знаю его имени. С языка сорвался вопрос:
  - Извините, а как вас зовут, а то неудобно как-то.
  Вместо шпика ответил переводчик.
  -Товарища лейтенанта зовут Соболь Иван Сергеевич.
  От звуков своего имени шпик впился в девушку взглядом. Проигнорировав его усилие прижечь во себе дырку, продолжила объяснять.
  -Дело в том, что над моим красавцем неплохо поработали. Полностью исключив возможность сменить владельца.
  Правда умолчала о том, что сама может передать его в хорошие руки. Лейтенант как-то изменился и подался вперед нависнув над столом. Снова посыпались вопросы. Лея не успевала отвечать на все. Видимо товарищ, лейтенант задался целью ее запутать. Про себя рассмеявшись, продолжила отвечать:
  - в моего робота встроен специальный анализатор не позволяющий чужим запустить ни одну его систему.
  Видя, что шпик вознамерился спросить, а почему, да как. Ответила на еще не заданный вопрос.
  -Как он устроен я не знаю. Безопасники меня не просвещали, и снять его нельзя, произойдет подрыв зарядов, и вся начинка будет полностью уничтожена.
  - ничего. У нас теперь этого металлолома много, обойдёмся и без тебя.
  Девушка улыбнулась и сказала:
  - именно, что металлолома. Мой 'Феникс' наголову превосходит машины, производящиеся в великих домах.
  - - Неужели?
  - его построили еще во времена существования звездной лиги, а сейчас многие из технологий утеряны.
  - - И как так получилось, что вы потеряли технологии?
  - - просто лорды великих домов приложили к этому свои лапы.
  Раздалось задумчивое хмыканье. Лейтенант поправил форму.
  -Но отсюда неясно, с чего это ваши ученые вдруг приняли такие меры предосторожности.
  Вздохнув, произнесла:
  - Сейчас уже трудно сказать, с чего все началось, но когда мне было шесть лет. Лейтенант снова ее перебил:
  - ваших или терранских?
  - Наших, естественно. Если бы мне тогда было шесть теранских, то сейчас мы бы с вами не разговаривали.
  - - и что же случилось?
  - Где-то в 3005 году по стандартному летоисчислению на нас напали. Я впоследствии интересовалась этими событиями, но там до сих пор много неясного. В тот день мы были на школьной экскурсии.
  Наша учительница, тогда как раз начала рассказывать об истории Хель... Нам пришлось просидеть под землей двое суток, прежде чем взрослые вывели нас на поверхность. А на следующий день мы хоронили мать и дядю. Но захватчики ничего не добились, потеряв за два дня больше трех десятков роботов и сотни танков. Оставшиеся в живых ломанулись к кораблю. Правда и здесь их ждал сюрприз - несколько наших спутников открыли огонь по взлетающим шаттлам... Вот собственно известная мне причина паранои наших инженеров. Я знаю точно, что это было не первое нападение. С тех пор я стала искать виновников смерти матери. Вот так цепочка событий привела меня сюда.
  В комнате повисло молчание. Лейтенант как-то печально вздохнул и предложил продолжить завтра нашу увлекательную беседу. Снова открылась дверь. Лея вместе со своим конвоем направилась в свою комнатку. Лежа на кровати мысленно подводила предварительные итоги. Из положительных моментов было то, что руки больше ничего не стягивало...
  
  (E.tom)
  Офицер, чеканя шаг, вошел в кабинет, сидящий за столом человек, оторвал взгляд от документов лежавших на столе, спросил;
  - Надеюсь, товарищ подполковник у вас весомая причина настаивать на личной встрече.
  - Так точно, в моем докладе выложено не все.
  Андропов, теперь очень заинтересовано поинтересовался.
  - Хорошо, объясните, новых сюрпризов от пришельцев пока не ожидаю, свою позицию они сформулировали четко.
  - Товарищ председатель (не знаю, как правильно может обращаться подчиненный) во время поездки в машине от места посадки мне юристом и по совместительству торгового агентом Михаилом Прецером с молчаливого согласия капитана корабля доведена дополнительная информация касающееся вас.
  - Объясните.
   - Вы изучали доклад и смотрели видео запись, наверняка обратили внимание, когда Михаил после рассказа про уничтожение библиотеки имени Ленина, рассказал про то что в начале двадцать первого века компьютерные, так они называют ЭВМ, технологии достигли того уровня что за счет их можно стал создавать видео и фото копии чего угодно. А источники хранения информации стали компактными и очень емкими. Президент Тихонов распорядился скопировать библиотеку в машинных кодах. Как рассказал Михаил, после уничтожения ее долго считали погибшей и только спустя двести лет обнаружили электронную копию в американских архивах, кто ее спас и предел американцам неизвестно, и начал показывать ее содержимое на переносном компактном ЭВМ названым им командным планшетом.
   Только у планшета есть интересное свойство, изображение на экране можно увидеть на определенном расстоянии и только под определенным углом зрения. Фактически на видеозаписи с со скрытой в кабине автомобиля видео камеры не чего не видно что мне показывал челн экипажа Пепелаца.
  На экране действительно сначала били архивные копии книг и документов из библиотеки имени Ленина, но, оказалось в электронном виде были за архивированы архивы КГБ и они оказались в распоряжении американцев, то есть ЦРУ, и только по прошествии времени в распоряжении потомков, в доказательство, мне предоставили мое досье.
   Было мало времени, пролистал мельком, достоверное, в основном обратил внимание на дату гибели, Афганистан 1984 год, летел в Ан-12, который сбили зенитной ракетой афганские повстанцы. Мне предоставили информацию касающееся вас, вы в курсе истории будущего, хронологию Капитан Мазур предоставила, Полит Бюро.
  Вам известно, Вы умрете в год моей гибели, только оказывается, реальность отличается от официального диагноза, вам помогут, сильно ваша попытка навести порядок в болоте в которое начал превращаться Советский Союз напугала многих, вот список и описание.
  Ильев положил на стол листок бумаги;
   - Это точно.
   - Не знаю, у меня профессиональная память, переписал один к одному текст секретного расследования. Кроме того у них есть в распоряжении архив ЦРУ. В качестве знака доброй воли они предоставили список завербованных агентов в КГБ. В дополнение , их деятельность и систему связи и явки, то есть мы можем проверить реальность предоставленной информации, вот список увиденный мной на экране ЭВМ и восстановленный по памяти.
  Подполковник, выложил на стол дополнительно пачку листов бумаги. Андропов долго и внимательно изучал текст, комментируя, прочитанное в слух;
  - Этот Товарищ уже давно под подозрением, так, так, а этому чего не хватает, имеет генеральские погоны, на отличном счету, вот чего, а от него не ожидал.
   Разберемся.
  Значит, сделали выбор и поставили на меня, льстит, похвально, что так высоко оценивают.
   Что хотят за помощь, наши прогрессоры.
  - Не много, основное они высказали, оставить им звезды и корабль.
  В дополнение, навигатор Юнаги Фухимори не исключает возможности возвращения в свое время и пространство, просит оказать помощь в исследованиях, если получится, вернутся, просят на взаимовыгодной платформе наладить взаимоотношения с 'Малой Заимкой'. Не делать из них коммунистов.
  Обещают, не вмешивается в большую политику, так как свой выбор они сделали.
  
  Hildor
  Доклады
  Зал был рассчитан на 50-60 человек, но сейчас здесь сидели всего десятка два, не более. Примерно половина присутствующих была в форме Советской Армии, остальные были в гражданском. Судя по знакам различия и погонам, здесь собрались офицеры танковых, артиллерийских и пехотных частей, несколько моряков и один летчик.
  Однако несколько человек в штатском имели выправку и осанку, которая выдавала в них военных в любой одежде. И некоторые из людей в штатском одеждой и поведением чем-то неуловимо отличалась от окружающих. Такой человек неизбежно привлек бы внимание всесильного КГБ, где бы он территории СССР он не находился. И сейчас за ними пристально наблюдали несколько человек в неброской одежде и незапоминающимися лицами славянского типа. Вот только их основной задачей было обеспечить безопасность гостей. Ну, а проследить - это само собой. Все-таки Всесоюзный НИИ стали - не то место, куда часто пускают посторонних. Пускай эти посторонние имеют приглашение, подписанное самим Андроповым, пускай в этом здании нет посторонних - только присутствующие да еще несколько человек охраны, пускай у них безупречная репутация... Порядок есть порядок, это начало и конец любой организации. Особенно такой, как КГБ.
  На кафедре стоял человек средних лет в обычном костюме. Обведя глазами зал, он глянул в сторону двери. Стоящий там человек кивнул и вышел, мягко закрыв дверь за собой.
  - Итак, начинаем. В начале - краткое вступление.
  Как всем вам известно, полгода тому назад на нашу планету был высажен десант боевых роботов и аэрокосмических истребителей. Ценой больших потерь налетчики были обезврежены. Однако угроза повторного нападения осталась. Хотя вероятность этого невелика, игнорировать ее нельзя. Поэтому, по указанию Леонида Ильича Брежнева, был составлен масштабный проект по изучению техники нападавших. Проект состоит из нескольких больших направлений, нас конкретно интересует то, что занято изучением бронирования машин нападавших. Благодаря сотрудничеству с НАТО и армией ФРГ - тут говоривший слегка поклонился в сторону нескольких человек - нам удалось получить обломки броневых плит с тех роботов, которые были уничтожены на территории Мюнхена и Берлина. Эти бронеплиты имели большую толщину, чем у захваченных нами. В качестве ответного шага мы передали правительству ФРГ несколько кусков брони, снятых с разбившегося шаттла. Также было подписано соглашение об обмене информацией по подобным исследованиям с несколькими институтами в Европе. Представители этих институтов сейчас присутствуют здесь. Напоминаю, что вопрос касается выживания Земли. Поэтому споры по проблемам идеологии и личная неприязнь, влияющие на сотрудничество, должны быть забыты.
  Итак, всего на исследования было выделено около 10 тонн фрагментов бронирования различных роботов. Примерно треть была отправлена в Волгоград, для обстрела на полигонах Прудбой, Капустин Яр и полигоне завода 'Баррикады'. Еще треть была отправлена в Ленинград, на Ржевский полигон. Оставшаяся часть было разделена и отправлена в Москву, во ВНИИ стали, и в Запорожье, в НИИ сталей и сплавов.
  Сегодня мы все собрались, чтобы подвести итог первого этапа наших исследований. Этап состоял из двух частей - это выявление характеристик брони и предварительные исследования ее химической и физической структуры.
  Более подробное описание испытаний вы найдете в отчете, сейчас хочу рассказать главное. Пересказывать примерно 500 страниц текста нет ни времени, ни желания. Толщина представленных образцов колебалась от 30 до 200 мм. Образцы обстреливались из пулеметов ПК, ДШКМ и КПВ, из пушек калибром 23, 30, 57, 76, 100, 115, 125, 130 и 152 мм. Стреляли из пехотных, танковых, морских и авиационных пушек. Использовались как осколочно-фугасные, так и бронебойные снаряды - калиберные, подкалиберные и кумулятивные. Также был проведен обстрел ПТУРами 'Малютка', 'Фаланга' и 'Кастет', гранатами из гранатометов РПГ-7, СПГ-9 и 'Муха', зажигательным выстрелом из РПО 'Рысь'.
  Оказалось, что приведенный коэффициент толщины брони примерно равен 5. То есть, 10 мм брони робота примерно соответствуют 50 мм гомогенной стали. Причем коэффициент слабо зависит от типа применяемого боеприпаса - для БПС он равен 4,5, для КС - 5,5, для фугасного и бронебойного калиберного снаряда - 6.
  Очень интересна и картина разрушения брони при попадании снаряда. Повреждения брони происходит на небольшом участке, примерно в радиусе равном калибру снаряда, причем броня просто выкрашивалась. За пределами этого радиуса повреждений брони просто не было. Для справки - при попадании БПС или ОФС трещины и остаточные внутренние напряжения возникают в радиусе 3-5 калибров, а могут быть и гораздо дальше - в ряде случаев они фиксировались в радиусе до 10-12 калибров. Также можно заметить, что структура брони слоистая, слоями по 20-25 мм. Это особенно заметно при обстреле КС. Снаряд делал аккуратную воронку в первом слое, но во втором кумулятивная струя стабильно размывалась. БПС пробивает более уверенно, но не всегда. Анализ осколков сердечника показал, что тот испытывает огромные разрушающие напряжения в момент перехода из слоя в слой. Подобная картина довольно типична для разнесенной брони, подобные вещи известны еще с Первой Мировой, однако еще раз обращаю ваше внимание на толщину брони - всего 30 мм. Для уверенного пробития листа брони такой толщины требуется один выстрел из орудия калибра не ниже 76 мм, 3-5 выстрелов калибра 57 мм, 10-15 выстрелов калибра 23-30 мм и не менее 50 выстрелов из крупнокалиберного пулемета калибра 14,5 мм. Напоминаю - бронебойными снарядами.
  С учетом того, что плотность брони примерно в 2,5 раза ниже, чем у стали, получаем, что броня нападавших превосходит нашу примерно в 10-12 раз.
  Я закончил. Доклад продолжит мой коллега, курирующий второе направление в данном исследовании.
  Докладчик вышел из-за кафедры, сошел с возвышения и сел в первом ряду на освободившееся кресло. Прежний его владелец в этот момент встал за кафедру. Мало отличаясь от предыдущего одеждой, выглядел он несколько моложе.
  - Как уже было упомянуто, в Москву и Запорожье были доставлены фрагменты бронирования с целью определения ее физико-химических свойств и внутренней структуры. Были проведены многочисленные исследования, начиная от простого измерения плотности и твердости до спектрального анализа и серии последовательных срезов для выявления структуры. Честно говоря, полученные результаты ставят больше вопросов, чем дают ответов.
  Первичный анализ показал, что броня неоднородна по структуре и состоит из нескольких слоев. Сами слои идентичны по структуре, но могут отличаться по толщине. Толщина слоя составляет 25-35 мм. В листе брони может быть до 3-4 слоев, причем сам по себе лист монолитен и на слои не распадается ни при каких условиях. К 'изнанке' броневого листа также крепиться слой пластикового композита толщиной примерно 5 мм. Как мы поняли, это аналог подбоя брони на танках. Его задача - защита внутреннего объема от осколков и перегрева. Нами этот пластик не рассматривался, этим занимается соответствующий профильный НИИ.
  Вернемся к слою брони. Материалом для него является железотитановый сплав с различными добавками. Температура плавления составляет примерно 1500С, температура кипения - около 2500С. Очень хорошие показатели теплопроводности и теплопередачи. При попытке разрезать кусок брони были большие проблемы - автоген его просто не брал. Попытались разрезать мощным газовым лазером - удалось с большим трудом, постоянно испаряющийся металл создавал помехи и блокировал луч. То же самое - при попытке использовать плазменный резак, испарения размывают и ослабляют струю плазмы.
  Сам по себе слой крайне неоднородный. Наружная часть - очень твердая и прочная, хотя и хрупкая; сердцевина - более мягкая и вязкая; внутренняя часть - подложка - более прочная, хотя и не такая твердая, как наружный слой, и почти такая же вязкая, как сердцевина. Мы дали указания на полигоны - провести высокоскоростную съемку обстрела БПС и КС тонкого фрагмента брони. Получив результаты испытаний с полигонов, мы просмотрели полученную пленку. При обстреле БПС ничего особо нового мы не увидели - при пробитии верхнего твердого слоя сердечник деформируется и отклоняется, в среднем вязком слое он замедляется, обжимается и нагружается, и при встрече с твердой подложкой он или ломается, или останавливается. Ничего особенно нового - подобную броню фирма 'Крупп' начала изготавливать еще до Первой мировой войны. Однако некоторые странности поведения БПС и, особенно, КС, заставили нас внимательно изучить структуру самого материала брони. Вот тут нас ждало много интересного.
  Во-первых, в самом материале обнаружилось множество одинаковых шарообразных каверн. Они были равномерно распределены по объему всего материала и заполнены каким-то веществом типа пластика - очень легкого и в то же время легко испаряющегося. Именно испаряющийся пластик создавал защитный газовый слой, который мешал работе лазера и резака. При подрыве КС эти включения при испарении распыляли и деформировали кумулятивную струю, резко уменьшая ее пробивную способность. При пробитии брони сердечник БПС, проходя через множество каверн, испытывал в несколько раз большие напряжения, чем при проходе через монолитную броню и с гораздо большей вероятностью ломался и быстрее замедлялся.
  Кроме того, такая структура, немного напоминающая пенопласт, облегчает броню и увеличивает ее упругие свойства. Так же каверны препятствуют образованию длинных трещин - все трещины заканчиваются в кавернах. Если кому-то будет понятнее - представьте, что в листе плексигласа вы насверлили много-много мелких отверстий. Представили? А теперь представьте, что вы ударили по нему молотком. Вы просто выбьете кусок плексигласа. Никаких при этом трещин не будет - дальше отверстий они не пойдут. А при ударе по целому листу - трещины разойдутся до краев, и лист потеряет прочность. А перфорированный - нет. Так как в бою попадание в одно и то же место маловероятно, такая структура немного снижает прочность листа, но повышает его общую устойчивость к повреждениям.
  Во-вторых, в самом материале обнаружились волокнистые включения, образующие объемно-сетчатую структуру. Что из себя представляют эти включения - точно узнать не удалось, похоже, что это какая-то керамика. Эта волокнистая структура уплотняется в подложке, придавая материалу прочность и устойчивость к кумулятивной струе. Состав структуры таков, что он блокирует дальнейший рост трещин, из-за высокой температуры плавления и хорошей прочности удачно отклоняет как струю КС, так и сердечник БПС. При взрыве ОФС это структура совместно с кавернами работает своеобразным демпфером, ослабляя ударные волны и препятствуя разрушению. Также эта керамика обладает хорошей теплопроводностью - при нагреве одного места она быстро распределяет тепло по всему объему броневого слоя словно тепловой насос. Она же скрепляет между собой все слои в броневом листе, делая их единым целым. Видимо, эта сетчатая структура и дали названия броне - ferro-fibrous armors, если верить данным, полученным нами с орбиты и от пилотов роботов.
  В результате мы имеем то, что имеем - очень легкую и прочную броню, не боящуюся ни лазера, ни снаряда, ни нагрева. Чтобы пробить броневой лист, состоящий из нескольких таких слоев, надо хорошо постараться. При прохождении одного слоя энергии на проход через второй уже просто не остается, а граница между слоями с разными механическими свойствами - препятствие, которое для БПС и КС вообще трудно преодолимо. Для пробития брони необходимо пробить все слои, один за одним, в одном и том же месте, а это не так то просто. Именно этим объясняется такая устойчивость тяжелых роботов - для поражения внутренней структуры пришлось разбить почти всю броню, послойно. С легкими, у которых всего один слой, справиться было гораздо легче.
  По нашему мнению, примерная технология производства брони следующая. Вначале формируется скелет броневого листа, та самая волокнистая керамическая структура. Затем он заливается расплавом брони, из которого в процессе застывания выделяются пузырьки газа и образуют каверны. Сам газ вступает в химические реакции с какими-то компонентами расплава и образует пластик, заполняющий каверны. После, а может, и во время остывания, происходит насыщение углеродом и выпадение в виде карбидов около границ слоев. Примерно так. Боюсь, мы еще многого не понимаем и нам еще предстоит большая работа. Повторить процесс и изготовить такую же или хотя бы похожую броню мы не в состоянии. И не уверен, что вообще сможем в ближайшие лет десять.
  Хочу сразу сказать - описания производства в полученных нами данных нет. Во Внутренней Сфере заводов, выпускающих броневые плиты, мало и каждый из них постоянно находится под охраной и является стратегическим объектом. Данная технология была... то есть будет разработана примерно в 25-28 веках, так что можете представить себе уровень технологии. Единственное, что мы можем на данный момент - продолжать исследования и адаптировать полученные данные для современного производства. У меня все.
  Несколько дней спустя. Тот же город. Почти такой же зал. Даже кафедра похожа. Вот только состав гостей - совсем другой: людей в форме почти нет, зато очень много в штатском. Да и место называется по другому - химический факультет МГУ.
  - Получены были 6 конечностей - 'руки' и 'ноги' наиболее пострадавших роботов. Как нам объяснили - которые не подлежат восстановлению. Материал в большинстве своем тоже получил те или иные повреждения, но годился для исследования. Работать пришлось в плотном контакте с несколькими ВУЗами и совместно с физиками и инженерами. Они имели свои задания, но для полноты картины пришлось объединиться. Были случаи, когда личная неприязнь и амбиции перевешивали осознание важности и нужности работы. Это нас не красит, но это есть. К счастью, подобные проблемы были вовремя замечены и улажены, иногда - довольно жестко. Сейчас над проблемой работает устоявшийся, слаженный коллектив единомышленников, уже добившийся определенных успехов.
  Представленные образцы - это полимеры, имеющие очень сложное строение. Это гомоамфифильный элементоорганический полимер, обладающий свойствами полупроводника по типу p-n перехода, имеющий линейное циклическое строение... Простите, что? Что? Хорошо, попробую проще.
  Если проще описать строение, то, наверно, так. Полимер имеет вид крученой нити, на которую нанизали множество дисков на равном расстоянии друг от друга. Каждый диск представляет собой группу радикалов сложного состава и сложной пространственной формы. Внешняя оболочка такого 'диска' имеет преобладание положительно заряженных молекул, то есть недостаток электронов, а внутри 'диска' - преобладание отрицательно заряженных атомов - переизбыток электронов. Силы электростатического притяжения внутри 'диска' уравновешивается силой химических связей.
  Однако при пропускании электрического тока картина распределения электронов в 'диске' кардинально меняется. Происходит резкое перемещение электронов на одну сторону 'диска'. Одна сторона 'диска' приобретает положительный заряд, другая сторона - отрицательный. Центр 'диска' превращается в диэлектрик, а сам 'диск' превращается в что-то типа конденсатора. Как следствие, возникает сила электростатического притяжения между 'дисками', и они начинают сближаться. Нить начинает сжиматься, но при определенном положении сближение прекращается из-за сближения витков 'нити' - химическая связь действует как пружина, препятствуя дальнейшему сближению 'дисков'. При прекращении подачи тока или смене полярности происходит обратный процесс - электроны снова перераспределяются в первоначальное положение и 'диски' снова начинают отталкиваться. 'Нить' начинает разжиматься. Причем усилия и скорость сжатия-растяжения прямо зависят от силы тока, поданной на концы 'нити'.
  Несколько таких полимерных 'нитей' образуют связку и концами объединены в одну общую 'нить', более толстую, чем изначальные 'нити'. Несколько таких связок собраны в своеобразный мешок из тонкой гибкой пленки, и концы этих связок опять объединены в гораздо более толстую 'нить'. В целом, структура внешне сильно напоминают строение мышцы с волокнами мышечной ткани и сухожилиями и внешней оболочкой из клетчатки.
  Действие тоже напоминает работу мышцы, только в данном случае нет нужды в парных мышцах, как пара бицепс-трицепс. У человека мышцы работают только на сжатие, поэтому для нормальной работы любого сустава необходимы две мышцы - сгибатель и разгибатель, или отводная и приводная мышцы. В данном же случае всю работу может выполнить одна 'мышца'.
  Усилия такой искусственной мышцы очень велики и превосходят любые органические. Искусственная мышца размером с бицепс обычного человека способна сократиться на 20 мм и вытянуть вес в одну тонну в течение несколько секунд. Но для этого надо подать напряжение 30В и силу тока около 150А. Параллельно с этими процессами происходит выделение большого количества тепла.
  Подавая различную силу тока, мы выяснили, что до определенного предела рост силы тока вызывает рост силы сокращения 'мышцы', а после этого предела сила почти не меняется, но начинает расти скорость сокращений. Также выяснили, что при нагреве свыше 80-100С тепловые процессы в полимере начинают вызывать заметные изменения электронного баланса в 'дисках', что приводит к замедлению реакции и неконтролируемым сокращениям нитей. Эти негативные процессы увеличиваются с ростом температуры. То есть при перегреве 'мышца' начинает реагировать на команды с задержкой и работает медленнее и слабее, чем холодная. И чем больше перегрев, тем хуже работа "мышцы".
  Конструкция конечности робота представляет собой полые стальные 'кости', наполнение вспененной металлической массой и соединенные между собой 'суставом' в виде зубчатой передачи. Сама передача находиться в защитном кожухе, способном двигаться и сгибаться вместе с 'костями' и служащая опорой для осей зубчатой передачи. К 'костям' крепятся 'мышцы' и пружинные амортизаторы. Внутри 'мышц' находятся несколько гибких пластиковых трубочек, предназначенных для охладителя. Сам охладитель направляется в радиатор, который находится в конечности, между 'мышцей' и броней и является дополнительной защитой. Без охлаждения 'мышца' работать все же может, хотя и не так сильно и быстро. Амортизаторы служат для ослабления ударных нагрузок, а также служат ограничителями угла сгибания и разгибания конечности. В общем, схема скопирована у природы.
  Несмотря на несомненные успехи, мы вынуждены признать, что до полного понимания всех тонкостей работы нам еще далеко. Мы не можем точно определить химический состав и формулу полимера и его радикалов, плохо представляем себе пространственную конфигурацию 'диска', есть много непонятного в механизме сокращения и растяжения. Крайне мало материала для исследования. Работы впереди еще много, и полностью воссоздать подобный полимер мы сможем в лучшем случае лет через 20-25. Однако уже сейчас можно спроектировать и синтезировать отдельные элементы 'нити' и 'диска' и по ним изучать некоторые аспекты работы всей 'мышцы' в целом. Также мы можем попытаться создать аналог такой 'мышцы', весьма примитивной, к сожалению...
  Помещение просто подавляло. Это был классический кабинет Очень Большого Начальника - столы в виде буквы Т и мягкие стулья вокруг. Причем поперечина - стол Самого Очень Большого Начальника - казался очень маленьким в сравнении с длинным рядом столов для проведения совещания в Высоком Кабинете Очень Большого Начальника.
  Сейчас почти все стулья были заняты. Сидели там люди исключительно военные - иные в военной форме, иные - в штатском. Судя по мундирам, присутствовали не только военные СССР, но и страны Варшавского Договора, а несколько человек носили мундиры бундесвера и американской армии. Один человек с азиатскими чертами лица был одет в форму сил самообороны Японии. Причем все присутствующие были в возрасте и немалых чинах. Зрелище было практически невероятное.
  Однако присутствующие вовсе не считали это невероятным. Сейчас они занимались тем, что сидели, уткнувшись в толстые фолианты и внимательно слушая докладчика. Периодически просматривали фотографии, схемы и таблицы, о которых тот упоминал. Иногда что-то спрашивали сами.
  Доклад был посвящен оружию боевых роботов - MechWarrior'ов - и представлял собой обобщенный и дополненный документ, в который вошли данные из множества НИИ, университетов и испытательных полигонов, разбросанных по всей Европе - от Урала до Атлантического Океана - и США.
  - Благодаря данным, найденным в памяти нескольких электронных устройств налетчиков, и рассказам и объяснениям водителей, были сделаны определенные предварительные выводы о сути представленных образцов вооружения. Их можно разделить на 3 части.
  1 - баллистическое оружие. Это орудия различных калибров - от 20 до 200 мм. С ними разобрались довольно быстро. В основном в этом заслуга испытателей и инженеров, разрабатывающих подобные системы. Выводы были получены практически одновременно в СССР, ФРГ и США. Выводы практически совпали, разница только в деталях. Причем, скорее всего, вызвана она тем, что орудия были изготовлены в разное время и разными производителями.
  2 - ракетное оружие. Тоже ничего нового не обнаружено, исследования также завершились очень быстро и с одинаковыми выводами.
  3 - энергетическое оружие. К этому виду относятся два типа - это лазеры разных моделей и плазменная пушка. В описаниях он называется РРС - particle projector cannon, то есть пушка - излучатель частиц. В данном случае неоценимую помощь оказали инженеры из Калининградского ОКБ 'Факел' и Института Атомной Энергии АН СССР, которые имели опыт проектирования и постройки плазменного двигателя 'Эол-1'. Лазеры же исследуются в СССР и США в нескольких институтах, но слишком далеки они по исполнению от привычных нам схем и конструкций. Исследования по этому типу оружия еще не закончены, но предварительные выводы уже можно сделать.
  Также на вооружении роботов были пулеметы, но интереса они не представляют, так как являются практически копиями тех образцов, которые используются сейчас во многих армиях Земли. Пулемет вообще сильно напоминает советский пулемет ЯкБ-12,7 - конструкция из трех вращающихся стволов с темпом стрельбы несколько тысяч выстрелов в минуту. Патрон чуть мощнее, чем на наших аналогах. На странице 128 есть несколько схем и фотографий, можете посмотреть. Пуля пробивает БТР насквозь. В принципе, и БМП пробьет тоже, если не в лоб. Патроны нескольких типов, опять таки аналогичные нашим - бронебойные, обычные и зажигательные.
  Также были найдены и несколько огнеметов, но тут отличия от земных аналогов кардинальные. Огнемет MechWarrior'а стреляет не огнем, а воздухом, имеющим температуру около 1000С. Поэтому боекомплект у него бесконечный. Схема его очень проста, но действенна - имеется резервуар, в который закачивают воздух под давлением в несколько атмосфер. Сам резервуар нагревается теплом от работающего реактора. При достижении необходимой температуры открывается клапан, ведущий в сопло огнемета. Там, проходя через насадку, являющуюся фактически соплом Лаваля, раскаленный воздух с высокой скоростью выбрасывается в сторону противника. Дальность действия такого огнемета невелика, около 100 метров, но на этой дальности он смертельно эффективен.
  Перед основной частью доклада я хотел бы заострить ваше внимание на некоторых странностях в описаниях возможностей боевых роботов. Чтобы понять, откуда они берутся, надо представлять себе обстановку в том мире, откуда прилетел прыгун.
  После объединения большинства планет в Звездную Лигу и присоединения Периферии в течение почти 175 лет шло бурное развитие науки и техники. В результате появились многие технические и технологические новинки в области вооружения, которые были внедрены и привели к появлению новых моделей боевых роботов. Однако, после мятежа Стефана Амариса и его подавления ситуация резко ухудшилась. Война привела к нарушениям торговых, технических и научных связей. После исхода генерала Александра Керенского ситуация стала катастрофическая. Он забрал собой 80 процентов всех вооруженных сил Звездной Лиги, причем не только самых лучших боевых роботов и прыгунов, но еще и техников, ученых и инженеров, а также сильно опустошил армейские склады.
  Почти сразу после его ухода вспыхнула войны между несколькими коалициями планет, возглавляемые бывшими членами совета Звездной Лиги. Они получила название Войн за Наследие. Война шла на уничтожение. Вопреки всем соглашениям применялись орбитальные бомбардировки городов, бои между роботами оставляли от городов и гражданских сооружений только руины, применялось ядерное и химическое оружие на планетах, уничтожались и захватывались нейтральные прыгуны и шаттлы, уничтожались орбитальные заводские и исследовательские комплексы.
  Результатом стали полный разрыв любых связей между планетами, уничтожение заводов, технических, научных и информационных центров, разрушение инфраструктуры многих планет. В результате многие технологии были утеряны, техника времен Звездной Лиги без надлежащего обслуживания и при отсутствии запчастей разваливалась. Новейшие типы вооружений, боевых роботов, шаттлов и истребителей были утеряны вместе с заводами и научными центрами, где они проектировались и производились. Новейшее оборудование, вышедшее из строя, заменялось чем придется. Уцелевшие заводы были вынуждены вернуться к прежним, более дешевым и доступным технологиям, в результате чего ухудшались характеристики оборудования.
  В результате боевые роботы, которые попали в наше распоряжение, представляют собой крайне несбалансированные системы. Оружие способно поразить цель на расстоянии 1,5 км, а прицельные комплексы способны обеспечить приемлемую точность поражения только на расстоянии до 800 метров. Роботы имеют вооружение, которое работает крайне неэффективно и сильно перегревается, но улучшить или починить его нельзя, так как большая часть документации по производству потеряна. А разработать лучший образец нельзя - нет соответствующей научной и проектировочной базы и нет финансирования. Листы брони на одном и том же роботе имеют различные характеристики, порой отличающиеся по своим свойствам в разы. Некоторые роботы вооружались и оборудовались по принципу - что было под рукой - то и ставим. И таких примеров много.
  Преступим к основной части доклада.
  Начать предлагаю с ракетного вооружения.
  Оно представлено двумя типами ракет - большой и малой дальности, в техдокументации они именуются LRM - Long-Range Missiles, то есть ракеты дальнего действия (РДД), и SRM - Short-Range Missiles, или ракеты ближнего действия (РБД). Оба типа представляют собой типичную разработку военного времени, когда дефицит времени, денег и ресурсов приводит к появлению дешевого, простого и достаточно эффективного оружия. Ближайшие аналоги - это системы РСЗО первого поколения.
  Сами по себе ракеты практически одинаковы, различия касаются только дальности, количества ВВ в боеголовке и калибра. Конструкция же идентична. Рассмотрим ее.
  Ракета представляет собой цилиндрический корпус, заполненный порохом. С одного конца вставляется боеголовка с ударным взрывателем, с другой стороны - дно с соплом, имеющее две контактные полосы для подачи электричества на электрозапал. Сама ракета имеет длину 450 мм - причем оба типа. На самом корпусе имеются аэродинамические стабилизаторы - крылышки, которые прижимаются к корпусу. После вылета из направляющей они под действием пружины распрямляются и стабилизируют полет ракеты. Надо признать, что все осмотренные нами ракеты имели очень малый разбег размеров, из-за чего траектории полета ракет отличались очень мало и давали эллипс рассеивания в несколько раз меньше, чем аналогичные системы Земли.
  Стабилизаторы РБД имеют наклон, который из-за потока набегающего воздуха закручивает ракету вокруг своей оси, увеличивая точность из-за нивелирования действия эксцентриситета центра тяжести. Точнее, поддерживают вращение, закручиваются РБД еще при движении по направляющей в пусковой установке. РДД такого наклона и закрутки не имеют и летят прямо, без вращения. Что же, можно понять. Когда 15-20 ракет запускаются разом и начинают крутиться... рано или поздно несколько столкнется.
  РБД предназначены для поражения целей на расстоянии до 300 метров, но за счет 'конструкторского зазора' могут улететь и на 500 - хотя это уже без гарантии. Ракета имеет вес 10 кг, диаметр 90 мм и снаряжена 2 кг пластифицированного ВВ, имеющим некоторое сходство с пластиковой взрывчаткой С-4. Могущество этой взрывчатки таково, что 1 кг этого ВВ эквивалентен 3 кг тротила. Скорость полета ракеты такова, что 300 метров она пролетит за 3 секунды. Запускаются эти ракеты из установок, имеющих 2,4 или 6 направляющих. Боеголовки, обнаруженные нами - кумулятивные или фугасные, с ударным взрывателем. Взрыватель взводится на расстоянии 3-5 метров от среза пусковой.
  РДД имеет дальность стрельбы 600-800 метров, но способна улететь и на 1,5 км, особенно если задать соответствующий угол наклона к горизонту. Такой способ стрельбы, кстати, прописан в наставлениях и используется для стрельбы из засад или по укреплениям. Вес ракеты 8 кг, диаметр 60 мм и она снаряжена 1 кг ВВ. Скорость чуть поменьше, чем у РБД - 600 метров она пролетит где-то за 7-8 секунд. Запуск таких ракет производится из установок, имеющих 5, 10, 15 или 20 пусковых. Боеголовки - фугасные, с ударным взрывателем. Из-за меньшего начального ускорения взрыватель взводится на расстоянии 50-60 метров от среза направляющей.
  Хочется отметить, что систем наведения или самонаведения ракеты не имеют. Нет также самоликвидатора. Все принесено в жертву для большей дешевизны и простоты изделия.
  Подведем итог - одна РДД при попадании уничтожит любую легкую бронетехнику и повредит тяжелую. Экипаж получит контузию, все вне бронекорпуса - ходовая, оружие, приборы наблюдения - получит повреждения. Попадание РБД уничтожит и танк, за исключение машин последнего поколения с комбинированной броней - на данный момент это Т-64, Т-72 и "Леопард-2". Да и то - выдержит попадание только лоб корпуса. Системы прицеливания роботов таковы, что вероятность попадания ракеты в цель типа танк на предельной дистанции составит 0,15 - 0,2. То есть залп из 5-10 ракет поразит цель практически всегда, а у робота меньше сотни РДД бывает редко.
  Состав пороха устанавливается, однако уже можно сказать, что его энергоемкость и газообразование превосходят все имеющиеся сейчас у нас образцы. Взрывчатка проверена - обычная пластиковая, отличающаяся от наших образцов только большой плотностью и химической стойкостью. Полностью всю информацию по производству мы будем иметь примерно через полгода.
  Теперь об артиллерии.
  Согласно техдокументации, вся артиллерия для установки на боевые роботы делится на 4 группы, называемая АС/2, АС/5, АС/10 и АС/20. Деление определяется, грубо говоря, массой снарядов в одном залпе и как следствие - наносимым повреждениям. Все эти орудия являются автоматическими - стреляют очередями фиксированной длины. Связано это с особенностями заряжания. По сути, камора орудия совмещена с вращающимся магазином - своеобразный револьвер. Длина очереди зависит от количества снарядов, загруженных в этот магазин. Величина самого магазина зависит от калибра орудия и составляет 10 снарядов для орудий АС/2 до 3-4 для орудий АС/20. После опустошения барабана механизм заряжания перезаряжает его, и орудие снова готово открыть огонь. Скорострельность при такой схеме составит 2-3 выстрела в секунду. Характеристики орудий сильно зависят от калибра. Робот должен в течение всей очереди удерживать ствол орудия более-менее неподвижно и не разворачиваться или падать от отдачи. Это, в свою очередь, накладывает ограничения на скорость и вес снаряда и далее - на дальность прямого выстрела. Соответственно, чем меньше калибр - тем выше скорость снаряда и дальше дальность прямого выстрела. Для крупных калибров подходят только тяжелые роботы с огромной инерцией. Хотя есть несколько упоминаний о некоторых технологиях, позволяющих уменьшить отдачу.
  Снаряды в основном фугасные и бронебойные с закаленным стальным сердечником. Однако встречаются упоминания и о бронебойных подкалиберных снарядах с сердечниками из вольфрама и обедненного урана и о кумулятивных снарядах.
  Рассмотрим сначала боевые возможности этих артсистем.
  АС/2 - это орудия калибром от 20 до 50 мм, начальная скорость снаряда около 1000 м/с. По сути, аналог таких орудий на Земле - это орудия БМП и малокалиберные скорострельные зенитные автоматы. Устанавливаются такие орудия в основном на легкие подвижные мехи. Бронепробиваемость около 50-80 мм гомогенной стали. Представляют угрозу для легкой бронетехники, пехоты и легких укрытий. При стрельбе по танкам будут повреждения небронированных элементов конструкции. Опасности не представляют, хотя к примеру, прицелы и ствол орудия могут повредить.
  АС/5 - это орудия калибром 50-90 мм с начальной скоростью снаряда около 800 м/с и бронепробиваемостью 100-130 мм. Примерный аналог на Земле - это орудия современные легких танков и вооружение танков времен Второй Мировой Войны. Эти орудия могут устанавливаться на любые роботы. Защитой от орудий этой группы могут похвастать все танки послевоенных выпусков в пределах углов маневрирования 30град. Опасны для лёгкой бронетехники. Для танков - умеренно опасны. Впрочем, очереди может и хватить - тут как повезет.
  АС/10 - это орудия калибра 90-120 мм с начальной скоростью примерно 600-800 м/с. Бронепробиваемостью около 400 мм гомогенной стали, вес снарядов в очереди - 100 кг. Аналогом можно считать орудия тяжелых танков времен Второй Мировой Войны и орудия современных основных танков. Наиболее универсальный тип, снесет практически все. Самый легкий робот, на котором стоит такая пушка, весит 30 тонн. К сожалению, орудия этого типа уничтожат любую бронетехнику, противопоставить нам нечего.
  АС/20 - это орудия низкой баллистики калибром 150-200 мм, скоростью снаряда 300-400 м/с. Бронепробиваемость... такой снаряд любой танк просто разнесет на куски. Когда во время войны на вооружение Советской Армии поступили 'зверобои' с пушкой-гаубицей калибра 152 мм, у них в боекомплекте были только фугасные снаряды - нужды в бронебойных снарядах просто не было. Вес одной очереди - 200 кг. Примерными аналогами такого орудия служит орудие-пусковая калибра 155 мм, установленная на танках М555 'Шеридан' и М60А2 и короткоствольная пушка-гаубица на танке КВ-2. Отличия только в дальности: у орудий АС/20 она не велика - из-за ослабленного заряда она не превышает 5 км. Поэтому, а также из-за малого боекомплекта, орудия этого класса считаются оружием ближнего боя. Орудия этого класса устанавливаются в основном только на тяжелые или штурмовые роботы, то есть на машины весом более 50 тонн.
  Все орудия - гладкоствольные, внутренняя поверхность ствола подвергнута упрочнению. В качестве снаряжения снарядов используется такая же пластиковая взрывчатка, что и в боеголовках ракет. Состав пороховой смеси устанавливается, она превосходит наши аналоги по энергетическим показателям, но благодаря флегматизатору температура ствола при интенсивной стрельбе растет медленнее, чем в наших орудиях-аналогах. Полный отчет о порохе и стволах будет представлен где-то через полгода - год.
  Теперь об энергетическом оружии.
  Подобное оружие у нас не развито, хотя примеры применения лазеров и плазменных излучателей у нас есть. Поэтому исследование этого типа оружия столкнулось с множеством проблем - как технологических, так и по вопросам теории физики лазеров. Некоторые технологические решения вызвали такие споры, что некоторых пришлось даже растаскивать. Нда. Такую б энергию - да в мирных целях... Оружие этого типа попробую освятить более подробно. Если по ракетному и артиллерийскому вооружению многое опускалось как само собой разумеющееся, то тут такого не будет.
  РРС - particle projector cannon. Пушка - излучатель частиц. Не совсем правильно, на наш взгляд, но... не мы назвали - потому не будем возмущаться. По сути же это - излучатель высокотемпературной плазмы. Примерное описание следующее.
  В казенной части стоят несколько батарей конденсаторов (БК), очень мощных. Разной мощности, с прямой запиткой от реактора. Все они подключены к общему коммутирующему устройству. Цикл зарядки составляет около 10 секунд.
  За батареями конденсаторов стоит короткая электромагнитная рельсовая пушка - рельсотрон, напитываемая первой батареей конденсаторов (БК1). Пушка своим срезом заходит в катушку электромагнитного ускорителя Гаусса. На выходном срезе релисотрона стоит два мощные электрода, подключенных к БК2. Сам ускоритель Гаусса запитывается от БК3. В середине катушки Гаусса стоят несколько электродов-нейтрализаторов - они запитываются от БК4. Все силовые магистрали и катушка Гаусса выполнены из высокотемпературного сверхпроводника. Все это можно увидеть на страницах 302-305, там приведены схемы устройства и несколько фотографий.
  Боеприпасом для этого оружия служит шар массой несколько килограмм. Больше всего он напоминает шарик от шарикоподшипника, такой же блестящий и с такими же жесткими допусками по диаметру. Материал - железоникелевый сплав с добавками редкоземельных металлов.
  Принцип работы следующий. Механизм заряжания загружает в рельсотрон рабочее тело - тот самый шарик. При включении рельсотрона шарик разогревается и под действием сила Лоренца начинает движение. К моменту схода с рельсотрона он имеет высокую температуру и приличную скорость. Сходя со среза рельсотрона, он проходит через два электрода и замыкает их. В результате включается катушка ускорителя Гаусса и мощный разряд от БК3 испаряет шарик и превращает его в облако плазмы. Находясь в электромагнитом поле, наводимом катушкой Гаусса, это облако начинает сжиматься и ускорятся. При прохождении через электроды-нейтрализаторы, облако плазмы облучается электронами, которые частично нейтрализуют заряд плазмы и уменьшают силы электростатического отталкивания, которые стремились расширить облако одноименно заряженных ионов. После прохождения нейтрализаторов облако плазмы расширяется и тормозится только за счет сопротивления среды - то есть при столкновении с молекулами воздуха.
  Скорость вылета облака плазмы - около 4000 метров в секунду и с температурой около 5000С. Эффект от попадания складывается из трех составляющих - большого импульса (удар), большой температуры (нагрев) и остаточного заряда ионов (удар током). Последний, правда, довольно невелик, но при попадании в земную технику его необходимо учитывать. Эффект от удара на расстоянии до 500 метров эквивалентен попаданию снаряда-болванки из орудия калибра 76-90 мм. Тепловой эффект наносит наиболее тяжелые повреждения. При попадании в БМП часть машины просто расплавилась. При попадании в танк происходили детонация боекомплекта, воспламенение топлива в баках и масла в радиаторах. К счастью, из-за высокой скорости и малого веса это облако плазмы довольно быстро размывается при прохождении через атмосферу, увеличиваясь в объеме и теряя скорость. На дальности свыше 800 метров оно уже не представляет угрозы для цели типа танк или робот, хотя на дальностях до 1 км представляет угрозу для пехоты и легкой бронетехники.
  Лазеры делятся на 3 категории - SL(Small Laser) - малый лазер, ML (Medium Laser) - средний лазер и LL (Large Laser) - большой лазер. Различаются они по уровню энергии выстрела. Имея практически одинаковый диаметр луча, мощность выстрела колеблется от нескольких до нескольких десятков мегаватт.
  По устройству лазеры делятся на 2 типа - твердотельные и газовые. Твердотельные лазеры - это в основном легкие лазеры. Устройство представляет собой искусственный кристалл, получающий накачку электромагнитной энергией светового диапазона от спиральной... назовем ЭТО лампой. Лампа эта представляет собой газоразрядную трубку с газом, свечение вызывается электрическим разрядом. В результате трубка излучает энергию в очень узком диапазоне, что повышает КПД работы кристалла, который является своеобразным световым резонатором. При накачке энергией свыше определенного уровня кристалл испускает луч когерентного излучения с очень малым диаметром. Достоинством такой системы является ее простота. Однако она также имеет ограничения по максимальной излучаемой мощности.
  Газовый лазер представляет собой зеркальную газоразрядную трубку, заполненную смесью газов. При сильном электрическом разряде, аналогично лампе накачки твердотельного лазера, газовая смесь начинает излучать энергию в узком диапазоне. Физика протекающих процессов при разряде очень сложна, тут оказывают влияние и тепловые, и электрические, и квантовые процессы. Излучаемая мощность и КПД больше, чем для твердотельного лазера, но конструкция самого лазера - сложнее.
  Поражающий эффект лазерного излучения объясняется большим уровнем энергии на очень малой площади. В месте попадания происходит сильный, практически мгновенный нагрев, вызывающий плавление материала мишени и разрушение молекулярных связей. Из-за угла расхождения поражающий эффект лазерного луча с увеличением расстоянием падает. Так, по техническому описанию и практике применения, найденному в компьютерах роботов и прыгуна, лазеры имеют следующие ограничения по дальности: малый лазер - до 100 метров, средний - до 300 метров и большой - до 500 метров. Также мощность лазерного луча падает при прохождении через туман или дым. Однако необходимо помнить, что эти данные приведены для цели типа боевой робот, для танка этот показатель можно смело увеличить в 1,5 раза. Потом, попадание луча лазера достаточной мощности может привести к уничтожению оптических приборов наблюдения и при попадании в глаз человека - к ослеплению, а такую мощность большой лазер, к примеру, сохраняет на дальности до 1 км.
  Большим минусом энергетического оружия является сильный перегрев во время работы. Тепло, выделяющееся при работе реактора и энергетического оружия постоянно отводится через радиаторы. Но радиаторы могут отводить только определенное количество тепла, и при превышении этого уровня начинает расти температура внутри самого робота. Пилоту это не сильно мешает, кабина пилота - это автономная капсула, теплоизолированная и бронированная и имеющая свою систему жизнеобеспечения. А вот внутреннее оборудование робота тепло очень не любит. При повышении температуры начинают хуже работать миомерные мышцы, начинаются сбои в работе электроники, возникает угроза детонации ракет и снарядов из-за нагрева боекомплекта, а самое главное - высокотемпературные сверхпроводящие материалы теряют стабильность. А это значит вывод из строя энергетического оружия и системы стабилизации реактора. Поэтому при перегреве компьютер начинает отключать источники тепла - оружие, прыжковые двигатели, снижать скорость движения. Последним отключается реактор. Причем если сначала можно вручную отменить отключение, то с ростом температуры это уже невозможно. При перегреве кабины компьютер может отстрелить катапультой и самого пилота.
  Также были проанализированы возможности приборов наблюдения и наведения - по техническим описаниям и по данным пилотов. Пилот может осматривать местность в нескольких диапазонах - видимом, ИК и УФ; засекать большую массу металла; может вести целеуказание для роботов, находящихся на закрытых позициях; может засекать воздушные цели; может определять место запуска ракет или снарядов, отслеживая их траектории; способен засечь облучение радаром или лазером. Однако у этого комплекса есть несколько слабых мест - он не рассчитана на обнаружения одинокого пехотинца, имеет дальность работы около 2 км и за некоторым исключением не обеспечивает нормального захвата в прицел воздушных целей. Поэтому пилот может засечь танк за 2-3 км, но скорее всего проморгает отделение пехоты с гранатометами, особенно если те будут давать нестандартную картинку в ИК и УФ диапазонах.
  В целом ситуация не в нашу пользу. На расстоянии больше 1 км мы еще можем вести огонь, но когда дистанция сократиться - вся техника будет уничтожена в течении нескольких секунд. Если повезет - то минут, не более. С учетом того, что легкие роботы могут пробежать 1 км где-то за 45 секунд - шансов в открытом противостоянии практически нет. Если с легкими роботами еще можно справиться с помощью танков и зенитных автоматов, то со средними и тем более тяжелыми необходимо избегать контакта всеми силами. Поэтому при повторной атаке необходимо максимально избегать прямых столкновений с роботами. В идеале - уничтожить шаттлы еще на подлете. Если это не вышло - расстреливать издали из дальнобойной артиллерии и РСЗО, бомбить с высоты более 1-1,5 км тяжелыми бомбами весом не менее 100кг, обрабатывать крупнокалиберными НАРами и ракетами класса 'воздух-земля' и 'воздух-корабль', залить роботов и местность напалмом. Использовать минные поля, засады, обычные и огневые фугасы. В засадах имеет смысл использовать самоходные орудия калибра 180 и 203 мм - одно попадание снаряда такой самоходки уничтожит легкий робот, изувечит и собьет с ног средний и повредит тяжелый.
  В ближайшей перспективе необходимо максимально ускорить НИОКР по новейшим зажигательным смесям, автоматическим орудиям крупных калибров, мощным НАРам и дальнобойным ракетам с БЧ, содержащим 50-100 кг ВВ. Необходимо спроектировать головки наведения и самонаведения для новых, более мощных ракет класса 'земля-земля' и 'воздух-земля'. Необходимо обновить космическую группировку, построить и модернизировать телескопы - радио и оптические - для более плотного и детального слежения за околоземным пространством.
  В дальней перспективе необходимы самолеты-перехватчики, способные сражаться с АКИ и атаковать шаттлы. Необходимы новые сорта взрывчатки и порохов. Необходима новая микроэлектроника и программное обеспечение. Необходимо разработать теорию, как такое попадание прыгуна в нашу вселенную вообще стало возможным. А главное - нужны новые технологии.
  Фактически, превосходство боевых роботов и АКИ строится на высокотемпературных сверхпроводниках, новых технологиях производства керамики и пластмасс, новых возможностях микроэлектроники, нанотехнологии. Если мы всем этим овладеем - все дальнейшие бои будут уже на равных. Если деградация в наследных государствах будет продолжаться - мы будем иметь технологическое преимущество.
  К сожалению, в этом направлении нам пока ничего не светит. Разгадать технологию - нельзя из-за недостатка образцов и дефицита информации. То, что находится в компьютерах прыгуна, роботов и личных компьютерах - не поможет, не тот профиль. Да и понять, что там написано - целая проблема, слишком изменился язык. Появилось множество новых слов, оборотов и терминов. В итоге всю информацию необходимо сначала осмыслить, потом уже изложить в наших терминах - а это адский труд, одна неточность или ошибка может свести на нет всю работу.
  Пока по докладу все. Если есть вопросы - задавайте.
  
  (E.tom)
  Останкинская телебашня ресторан 'Седьмое небо'
   Подполковник Ильин любовался своей спутницей, рассматривающею с высоты трехсот пятидесяти метров вечернею Москву, старясь не отвлекать от раскинувшейся перед ними видом, просто сидел молча. Есть свои прелести в том что ты подполковник КГБ, один звонок и у вас отдельный столик в 'Седьмом небе', напротив сидит прекрасная женщина и на время можно забыть про работу.
   Теперь одетая как обычная соотечественница, разве только одеваться в двухсотой секции могли не все, капитан Звездного Корабля Елена Мазур все равно оставалась тем, кем была, пришелицей из далекого будущего. Длинная юбка, блузка, высокие сапоги, превратили Елену Мазур из сурового капитана, совсем недавно до хрипоты в голосе оговаривающей условия сосуществования ее корабля и Советского Союза, в совершено в другую женщину, за которой хотелось ухаживать и оберегать. Подполковник был счастлив, что его назначали главным куратором пришелицев со Звезного Карабля. Будущее Елены так сильно напоминало недавно прочитанную книгу на английском "Звездных Королей" Эдмонда Гамильтона, те же Короли, Герцоги, Лорды и Прекрасные Принцессы, одна из которых сидит напротив.
   Елена расслабившись, села по свободнее, взяв фужер с шампанским, долго его рассматривала, глядя, как играют пузырьки газа в вине. Ильев откровенно любовался, неповторимым в тоже время очень похожим на известную актрису Ольгу Остроумову, лицом.
  Подполковник, видя задумчивость и грусть на лице спутницы, спросил;
   - Елена, можно вас так называть, почему грустите, все для вас закончилось хорошо. Почти все ваши условия приняты, здесь против вашего юриста Михаила Претцера, моему руководству было далеко, я до сих пор не могу забыть, какое впечатление произвели его черная округлая шапочка и пейсы.
   Капитан, печально улыбнувшись, ответила;
  - Просто мы, я и экипаж переживаем, как без нас будет наш дом, а он у нас большой, целая планета. Он слишком уязвим, последний налет был, когда еще я была маленькой.
   Лицо у Мазур стало отрешенным, вспоминающим прошлое.
  - Меня разбудил вой сирены, тетя, я жила у тети отец с мамой улетели на Пепелаце, вбежала, стала собирать нас с двоюрными сестрами и братьями, да и собирать нас не надо было, что, что, а действовать по тревоге у нас детей учат с самого малого возраста. Как я завидовала дяде, который доставал из сейфа свое вооружение и амуницию, рохля и тетин подкаблучник, он вмиг превратился в героя, я долго не забуду, как тетя при всех называвшая дядю мямлей плакала на его плече прощаясь с ним. Нас сразу увели в убежище, и окружили заботой. Потом после того как налет отбили стали известны подробности. Мы к тому времени, благодаря прыгуну неплохо поднялись, удалось восстановить хотя и не до конца нашу гордость эпохи Звездной Лиги завод керамических композитов, все таки не зря мой предки, получая лучевые ожоги, спасли часть уцелевшего оборудования, после ядерного удара по столице планеты во время первого вторжения. Все что уцелело они законсервировали и спрятали, надеясь, что потомки смогут им воспользовался, то, что не смогли спрятать вывезли оккупанты, хозяева.
  Главная цель напавших, был наш завод сельхоз машин, ставший слишком известным, на близлежащих планетах. Если везде во внутренней сфере используются в сельском хозяйстве специальные сельхоз роботы, а для их производства требуются электронные компоненты, а их производят на ограниченном числе планет. Мы так и не смогли выйти на этот уровень.
  Одному нашему инженеру знатоку истории пришла идея, зачем нам роботы, если мы можем производить тракторы. На экспорт, для того чтобы не занимать много места, мы производили конструктор сделай сам, двигатель дизель с керамическим блоком с ресурсом на миллион мото часов, способный работать начиная с растительного масла кончая нефтью прямой перегонки. Трансмиссия, ходовая часть по требованию гусеницы или колеса. Все это упаковано в контейнер, раму, кабину и другие части конструкции заказчик делает сам, вы не представляете, как нас завалили заказами. Наш трактор выходил в разы дешевле сельхоз роботов, мало уступая в производительности. Потом у нас осталось немало трофеев от захватчиков, некоторых роботов мы востановили, но многие уже были не на что не годны, используя броню и вооружение от поврежденных роботов и доработанные шасси от тракторов, мы получили импровизированные танки. Да и сам завод оказался настоявшим только внешне. Понимая, что производство слишком заманчивая цель, создали муляж, ловушку. А сам завод спрятан в другом месте.
   В итоге налетчики попали в засаду, оставив нам десять подбитых Мехов, еле унесли ноги.
  Но пока Заимка не сильно интересует серьезных игроков, а с мелочью и всякими бандитами мы теперь справимся. Потеря джампшипа тяжелая потеря, но не критичная, последнее время к нам постоянно прибывают торговцы.
  Я боюсь, что возросшее наше благосостояние привлечет крупного хищника, а нашим сила самообороны он окажется не по зубам.
  
  (Hildor)
  В конце декабря с орбиты прислали необходимый инструмент и провели краткий курс обучения по проникновению в закрытый дропшип. Тогда было решено послать группу спецназа для разведки. Нашли проводника из местных жителей, приготовили необходимую экипировку. Группа вышла после Нового Года.
  Высадку было решено провести с вертолета. Вся группа, двенадцать спецназовцев плюс проводник, была высажена на расстоянии 5 км от цели, получив в нагрузку здоровый ящик весом в 10 кг. Ящик был радиомаяком. Пока его ударными темпами устанавливали в грунт на подходящем островке, вертолет висел над ними. После установки он приподнялся и полетел к следующей точке. На его борту таких ящиков было еще несколько штук, и четыре техника должны были установить их вокруг приземлившегося дропшипа. Таким образом решались две проблемы - маскировался прилет группы и обеспечивалось наведение на цель с воздуха, если все же будет принято решение об уничтожении объекта. Теперь, когда все вокруг замело снегом, разглядеть с воздуха дропшип стало вообще невозможно. Ориентируясь же на сигналы маяков бомбу или крылатую ракету можно было направить почти точно в цель.
  Группа, приведя себя в порядок, вышла вслед за проводником. Идти им предстояло еще несколько часов. К цели они должны были выйти ближе к ночи.
  ...- Запомните, ваша задача состоит в том, чтобы экипаж не мог использовать бортовое вооружение дропшипа. И для этого не надо вырезать всех под корень, не надо подрывать и расстреливать все пульты, какие увидите, взрывать все турели на корпусе и так далее. Надо проникнуть в один из указанных отсеков и сделать то, что написано в этой вот бумажке. Шаг за шагом, не пропуская и не отвлекаясь. Попасть необходимо либо на мостик - там можно заблокировать оружие с оружейной панели; либо в реакторный отсек - там можно заглушить реактор и лишить оружие энергии. Как вариант - можно повредить систему жизнеобеспечения, но в этом случае положительный результат не гарантирован, это не космос, да и долго надо ждать результата. Если вы сможете подойти к корпусу, но не сможете проникнуть внутрь - попробуйте заблокировать и повредить несколько турелей так, чтобы оставить определенный сектор непростреливаемым. На самый крайний случай - закрепите маячок на обшивке и включите сигнал на частоте для наведения. Если вы сделаете хотя бы это - уже хорошо.
  ... Капитан Махов лежал на кочке и внимательно рассматривал севший дропшип. Он все-таки сел, а не упал - стоял ровно, снаружи следов повреждений было не заметно... Хотя самого корпуса было видно не так уж и много - на макушке и около корпуса был снег, сам дропшип на треть ушел под воду. Однако турели и их положение было видно хорошо. Это позволило точно определить, где находятся необходимые для проникновения люки. И также позволило увидеть, что в последние дни никто из дропшипа не выходил - снег везде лежал неповрежденный.
  Остальная группа расположилась дальше, отдыхая и набираясь сил. Через час должно было стемнеть, и Махову предстояло решить вопрос - как и когда подойти к цели. Все-таки болото - это не лес, не равнина и не вода. По возвышающимся шапкам снега можно было определить кочки и островки (и то не всегда), по открытой незамерзшей воде - бочаги. Все остальное могло быть чем угодно - и кочкой, и топью, и трясиной. Хотя все подзатянуло льдом, обольщаться не стоило - не так уж он был и прочен. Человека, к тому же тащащего на себе 25-30 кг груза, он не выдержит. К тому же около нужного люка по закону подлости запросто могли оказаться и бочага, и топь.
  Все-таки это большая авантюра - думал Махов. Хорошо, что это понимало и начальство. Во всяком случае, при невозможности выполнить захват или закрепить маячок, им было приказано собрать как можно больше информации и возвращаться. Причем возвращаться можно с любого более-менее подходящего пятачка - за группой закрепили вертолет, находящийся в состоянии постоянной готовности, а группа имела два радиомаяка с предустановленными частотами. Их можно было использовать и для эвакуации, и для наведения - главное, не перепутать, для чего какая частота предназначена.
  Что еще хорошо - думал Махов - много тащить на себе не пришлось. Оружие, теплые вещи, боекомплект, взрывчатка, инструмент, кое-какие мелочи - и все. Бронежилеты, палатки, продукты, куча оружия и боеприпасов - все это здесь не нужно. В любом случае все решится в ближайшие сутки - или штурм, или уход.
  И все же, как подобраться к этому чертовому дропшипу? Была бы вода - подплыли, была бы земля - подползли. А тут... только пешочком, проваливаясь то по колено, то по пояс, а то и с головой (тьфу-тьфу-тьфу, не дай бог!). И идти придется минимум час. Значит, увидеть их может любой наблюдатель. А выбора нет, идти надо.
  ... Ночь была безлунной, и капитан благодарил Бога за это маленький подарок. За час они вместе с проводником осмотрели все пространство перед дропшипом и наметили два примерных маршрута до него. Сам проводник и один человек остались наблюдать за попыткой проникновения. Даже при неудаче группы информация должна дойти до командования. Выбрать наблюдателя сначала предполагалось жребием, но судьба распорядилась по-своему. Во время перехода одному спецназовцу не повезло - напоролся на сук топляка. В итоге лежать с биноклем под маскхалатом пришлось именно ему.
  Вся группа, растянувшись в цепочку, медленно и упорно шла к цели. Благодаря самодельным 'болотоходам' из фанеры пока никто не провалился. Шли медленно, стараясь не наступать на следы впереди идущего. Болото - такое место, где нельзя спешить и нельзя стоять на месте. Все были закутаны в накидки, скрывающие фигуры и рюкзаки, со слегами в руках. Шли, пригибаясь как можно ниже, хотя от такой ходьбы уже через несколько минут начали дико ныть ноги и спины. Шли, стараясь не хлюпать грязью, хотя понимали, что это уже лишнее - внутри не услышат, а если кто-то все-таки слушает - услышал уже давно. Стояла такая тишина, что тяжелое дыхание и тихое чавканье было слышно далеко.
  Махов шел первым и все время молился. Молился, чтобы дежурный (или кто там у них? вахтенный? дневальный?) спал. Или маялся поносом. Или занимался своими делами и не смотрел, что творится вокруг. Ведь вокруг никого нет, несколько месяцев вокруг ничего не меняется, чего смотреть?
  И еще он молился, чтобы тот снежный нанос возле одного из люков был все-таки кочкой, а не просто чуть более высоким сугробом. Люк был довольно высоко, и для установки зарядов надо было кому-то лезть на загривок товарищу. А делать это, стоя в трясине... Тот, что будет внизу, под двойным грузом вполне может нырнуть по самую маковку. Кроме того, как разместить одиннадцать человек на маленьком пятачке около люка? Который, к тому же, планируется взрывать? Окопчик тут не выроешь и за деревом не укроешься. Некоторые идеи на этот счет были, но довольно невнятные, требующие уточнения на месте.
  Были и альтернативные способы проникновения, менее шумные и более щадящие для обшивки - через макушку, где находилось стыковочное кольцо. Там можно просто вскрыть шлюз, не взрывая. Но до него надо еще добраться. А они прошли только полпути, потратив на это почти сорок минут.
  ... Есть! Есть все же Бог на небесах, услышал все же молитвы, укрыл, уберег от чужого взгляда! Капитан облегченно улыбнулся. До корпуса оставалось всего несколько шагов. На таком расстоянии турелей можно было уже не бояться. Через несколько минут, когда подойдет замыкающий и все окажутся в относительной безопасности - можно будет и передохнуть. А пока...
  Капитан снял с рюкзака сверток и развернул его. Когда в процессе подготовки был поднят вопрос - а что делать, если около борта не будет подходящей кочки? - один из замов Махова предложил использовать лодку. Надувную. Сам он был любителем рыбалки, поэтому знал, о чем говорил. После краткой консультации на базу приволокли три 'лодки авиационные спасательные на 5 человек', они же ЛАС-5. Одну проверили на окраине болота - пять человек она действительно держала. В минусе были вес и габариты - весила они почти 20 кг и занимала весь рюкзак. Однако для похода по болоту взяли две лодки - на всякий случай. Теперь Махов аккуратно развернул свою и начал накачивать ее. Смотрелась лодка диковато - ярко-оранжевая на бело-сером фоне. Но Махова это не волновало. Второй номер, подойдя ближе, взял чуть в сторону, достал другую лодку и тоже начал надувать. Через пятнадцать минут около борта дропшипа возник маленький лагерь - обе лодки были уложены в ряд и сверху накрыты слегами. На них положили рюкзаки, сами спецназовцы просто стояли рядом. Хотелось присесть, но нельзя - потом будет тяжелее. Теперь надо решать, как проникнуть внутрь.
  Первоначальный вариант предполагал проникновение через стыковочный узел на 'макушке' дропшипа. Но как туда попасть? Проще всего было бы с вертолета, но где тот вертолет? Поэтому придется карабкаться с земли. Хотя какая это земля...
  По этому вопросу тоже хватало споров. Сначала предлагали забросить кошку с тросом и залезть по нему. Потом прикинули высоту - получилось что-то вроде 20 этажа. Вопрос о ручном закидывании отпал сразу. А тогда чем? Выход предложил тот же зам - использовать ружье для подводной охоты. Правда, ни одно не подходило - слишком слабые. Закинуть кошку в полкило весом с тросом на 100 метров вверх - это не окуня на 3-х метрах подстрелить. Однако и тут нашли выход - на обычном ружье с резиновой тетивой вместо одной поставили их пять. Правда, для этого пришлось кое-что переделать. Вначале - кое-что. Потом еще кое-что, потом еще, и еще... В общем, от исходного ружья мало что осталось. Натянуть в итоге такое ружье одному человеку стало почти невозможно, да и вдвоем еле-еле натягивали. Но свою работу оно делало на отлично. Именно его сейчас и достал капитан.
  Закинуть и закрепить кошку удалось только спустя полчаса и с третей попытки, отделавшись четырьмя отбитыми пальцами. За пятнадцать минут, пока вся группа забиралась на верх, Махов отошел вдоль края корпуса, включил и закрепил радиомаяк, аккуратно спрятав его под снег. Затем отошел еще дальше, потоптался и вернулся. Если ни один не вернется - утром оставшийся на наблюдении раненый свяжется по рации с командованием, и этот сигнал используют для наведения. Но до этого момента еще почти три часа, должно хватить. Ну, с Богом!
  Сидя на краю стыковочного кольца, капитан пытался понять, что же все-таки произошло? Отряд шел, полз, корячился, лез сюда... а что в итоге? Дропшип был пуст. Совершенно. Абсолютно. Во всем дропшипе не было ни одной живой души. Оружие было заблокировано, все отсеки перекрыты, реактор еле-еле работал. В трюме стоял закрепленный мех. В помещениях - порядок и пустота. В некоторых каютах - следы проживания. Хотя, судя по наличию пыли, последний раз ее протирали где-то пару недель назад. И все. Прямо 'Мария Селеста' какая-то.
  Последняя запись, сделанная в бортжурнале.
  '14.02.3015 12.15 Интересно, когда они все-таки проникнут внутрь? После предательства этой ... Елены, я думаю, они придут скоро, очень скоро. Надеюсь, что мы успеем уйти достаточно далеко, прежде чем они вскроют дропшип. Я бы с удовольствием поставил его на взлет и подрыв, но нам пришлось отключить центральный комп. Реактор автоматически перешел под управление системы защиты и она перевела его в режим минимальной выработки энергии. Хватает только на системы жизнеобеспечения. После того, как от болтанки погибли большая часть экипажа и техов, для выживших этого хватает с лихвой. Отключить систему защиты означает заглушить реактор, а разогнать его без центрального компа нельзя. Починить же центральный комп без запасных плат не получится. Мы оказались в ловушке. Этот железный гроб все же доконал нас.
  Когда мы сели, на ногах остались только те, кто был пристегнут - дежурная смена. Эти ... туземцы своим обстрелом спровоцировали отказ нескольких систем. Пришлось садиться с обезумевшей системой стабилизации положения. За те несколько минут, что мы опускались, все незакрепленное оборудование в трюме и каютах летало от одной стенки до другой. И люди тоже. После посадки мы неделю отмывали от крови стены, полы и потолки. Мы еще на что-то надеемся.
  18.02.3015 10.32 Мы знаем, где мы и когда мы. Хотя это знание убило еще уцелевшего - теха Сига. Он сошел с ума и бегал с оружием по коридорам, а потом вышиб себе мозги. Так нас стало одиннадцать. Мы решили не ждать, когда за нами придут. Уж лучше рискнуть и попытаться уйти, чем сидеть и ждать. Мы выходим завтра, и да поможет нам Бог! А вы, тупые придурки, получите этот кусок железа, который не пойдет даже на металлолом. Даже если вы вытащите его из болота, вам никогда не запустить его реактор до необходимого уровня выработки энергии, а без нее не заработает ни одна система. Даже тот Снайпер, что стоит в трюме, вам не достанется. Даже если вы сумеете вытащить его из трюма, вы не сможете починить его систему наведения. Вы получите просто кучу высокотехнологического металлолома. Прощайте, тупые дикари!!'
  
  Совещание (Степан)
  Небольшой зал, рассчитанный на полсотни человек, был полон. Недавняя агрессия пришельцев выявила опасную слабость имеющихся средств противовоздушной обороны. Для выработки решения данной проблемы и было собрано это совещание представителей военно-воздушных сил, войск ПВО и конструкторов управляемых ракет типа 'воздух-воздух' и 'воздух-земля'. Несколько особняком сидели представители вроде бы не совсем уместных здесь конструкторских бюро, разрабатывавших противокорабельные крылатые ракеты и баллистические ракеты подводного базирования.
  - Начнём, товарищи, - докладчик, не старый ещё человек, поднял руку, призывая к тишине.
  - Как вам известно, 22 октября одна тысяча девятьсот семьдесят седьмого года наша страна подверглась внезапному нападению инопланетян. Корабль противника, являющийся носителем для всех прочих, появился в точке Лагранжа, после чего произвёл запуск четырёх меньших кораблей, три из которых вошли в атмосферу нашей планеты, а четвёртый остался на орбите, осуществив запуск малых кораблей, которые также вошли в атмосферу. Спустя некоторое время от корабля-носителя противника отделились ещё два малых объекта, а затем - ещё два, вошедших в атмосферу по баллистической траектории. Совместными усилиями наземных и воздушных частей противнику было нанесено поражение. При этом захвачены образцы вооружения и боевой техники, а также пленные. Анализ полученной от них информации, а также переданной экипажем корабля-носителя, можно сделать предварительный выводы о тактике и материальной части вооружённых сил противника.
  На вооружении противника состоят наземные шагающие боевые машины и машины, имеющие возможность действовать, как в космосе, так и в атмосфере.
  Среди воздушно-космических аппаратов можно выделить следующие типы:
  - боевые машины, предназначенные для ведения маневренного боя с аналогичными аппаратами противника. Наиболее близким аналогом в наших ВВС являются фронтовые истребители.
  - боевые машины, предназначенные для нанесения ударов по наземным целям. Ближайший аналог - штурмовики.
  - транспортно-боевые машины, предназначенные для ударов по наземным целям, доставки на поле боя наземных машин и их последующий поддержки. С некоторой натяжкой аналогом можно считать транспортно-боевой вертолёт Ми-24.
  - транспортные машины, предназначенные для доставки до нижних орбит планеты или её поверхности наземных и воздушно-космических машин. Аналогом можно считать транспортные самолёты.
  В качестве силовых установок все перечисленные типы летательных аппаратов (ЛА) используют термоядерные реактивные двигатели (ТЯР). Устройство и принцип действия этих устройств уточняется, но уже можно сделать вывод, что вполне возможно изготовление аналогичных установок на имеющейся промышленной базе.
  На вооружении противника находятся различные типы артиллерийских, ракетных и энергетических систем. Дальность этих систем в атмосфере весьма ограниченна, хотя в безвоздушном пространстве она будет много больше. Артиллерийские и ракетные системы, в общем, аналогичны нашим. Устройство и принцип действия энергетического оружия также уточняется.
  Лётно-технические характеристики ЛА противника в атмосфере можно охарактеризовать как умеренные, маневренность - как недостаточную. По всей видимости, это связанно с особенностями боевого применения и тактики данных машин.
  Основным преимуществом противника над нашими ЛА является броневая защита. По степени защищённости ЛА пришельцев приблизительно соответствуют средним танкам, что привело к большим трудностям борьбы с ними. Всё наше противовоздушное вооружение рассчитано на поражение небронированных и легкобронированных целей оказалось малоэффективным, за исключением спецзарядов.
  Структура потерь ЛА противника имеет следующий вид:
  - транспортные ЛА: два сбиты ракетами 'земля-воздух' со специальными боевыми частями, три совершили аварийную посадку в результате повреждений небронированных и легкобронированных элементов конструкции от множественных попаданий ракет 'земля-воздух' и 'воздух-воздух';
  - транспортно-боевые ЛА: один совершил аварийную посадку, в результате повреждений от огня малокалиберной зенитной артиллерии, один - сдался вооружённым силам Индии;
  - боевые ЛА: уничтожены совместными усилиями авиации и ЗРК. Один совершил аварийную посадку на аэродроме Западной группы войск.
  Таким образом, хотя нападение и успешно отражено, противостоять массированной атаке подобных аппаратов при нынешним положении дел мы не можем. Для успешного противостояния необходимо:
  1) Максимальное расширение производства спецзарядов.
  2) Модернизация существующих управляемых ракет. Для лёгких - повышение точности и разработка новых типов боевых частей (БЧ), для тяжёлых - повышения могущества БЧ за счёт увеличения веса каждого поражающего элемента (при одновременном уменьшении их числа) и разработки разделяющихся боевых частей с кумулятивными боеголовками, оснащёнными системой самонаведения.
  3) Создание новых ракет, в том числе - для поражения кораблей противника на орбите, а в перспективе - в космическом пространстве, с базированием на малых космических кораблях (лёгкие и средние) и на космических станциях и больших внутрисистемных боевых кораблях (лёгкие, средние и тяжёлые).
  4) Разработка энергетических систем, для вооружения космических аппаратов и артиллерийских систем для вооружения наземных и корабельных зенитных установок, а также установок для воздушно-космических аппаратов.
  ...Итогом совещания стало формирование координационного центра нескольких рабочих групп, распределённых по различным темам.
  
  (Erta)
  А утром меня снова вызвали на допрос. Снова те же вопросы и те же ответы. в попытках поймать на лжи. опять заперли в эту же камеру. И опять мне пришлось пережить без сна такую же мучительную ночь. раздался стук в дверь вынудивший прервется лейтенанта. -войдите.
  дверь распахнулась и в помещение вошел еще один солдат. положил какой то листок развернулся и вышел. лейтенант взял бумажку и замер. судя по отчету медиков вы не способны к активным действиям. как такое может быть? как-то задумчиво произнес лейтенант. - Иван Сергеевич я вчера вам объясняла, что моя родня планета достаточна сурова к своим детям. вздохнув и потерев ладони продолжила вчерашний рассказ. наш ми очень богат металлами в том числе и вредными для терранских организмов. Хель не намного больше терры , но значительно превосходит ее по массе. Недра планеты богаты тяжелыми элементами, настолько, что растения накапливают такие вещества как мышьяк и кадмий, ртуть и свинец и многие другие в опасных количествах. в свою очередь животные поедая их постепенно накапливаются в их организмах. Моря тоже несильно отстают от суши их воды не просто соленые а содержат множество природных токсинов. это одна из причин моего отличия от вас товарищ лейтенант. Последние слова были произнесены с чудовищным акцентом. Лейтенант вздрогнул и внимательно посмотрел на девушку. Уголки моих губ слегка дрогнули знаком показав что я поняла невысказанный вопрос. я вспомнила почему ваш язык казался мне знакомым. Лейтенант немного успокоился и кивнули произнес. откуда вы знаете русский? Дело в моем дедушке пока он был жив он обучал меня ему. к сожалению он умер когда мне было пять и постепенно многое забылось. - ясно но мне кажется что мы ушли от темы. давайте вернемся к вашим особенностям. здесь сказано о пониженном давлении и повышенном содержании в вашей крови различных вредных соединений. Что вы на это скажете?
  Видите ли несмотря на различные защитные меры принятые моими предками Хель медленно но верно убивала их. тогда руководство колонии решило наплевать на запрет над генной модификацией человека. естественно делалось все тайно. под витом таблеток и различных добавок стали выдавать различные препараты вызывающие изменения в генах. на плановых медосмотрах колотили различные препараты. На счастье врачей звездную лигу вскоре залихорадило и чиновникам стало не до нас. Можете себе представить, каково было первым колонистам их детям. без этих изменений смертность новорожденных была чудовищной. Я грустно покачала головой, глядя в глаза лейтенанту продолжила:
  - В первом поколении только один ребенок из трех рождался живым. Из этих детей половина слишком серьезно болела, чтобы быть нормальным членом общества, а существование тогда было слишком ненадежным. колонисты не могли тратить ресурсы на поддержание угасающей жизни. Так что мои предки активно практиковали эвтаназию и отправляли их обратно к Богу. Лейтенанта вместе с переводчиком передернуло. сделав вид что не заметила продолжила видимо тогда у кого-то из медперсонала не выдержали нервы и он или она провернул аферу с модификацией генома человека. из-за этого у вас такая странная внешность. Чуть хриплым голосом произнес лейтенант а переводчик перевел. Нет своей внешностью я обязана совсем другим людям. Дайте минутку. - Зачем для вранья? - Нет товарищ лейтенант я должна вспомнить все что мне известно правда мне известно не так уж и много. Где то в конце двадцать третьего столетия а может началом двадцать четвертого. точных данных у меня нет на дальнем востоке частично контролируемым Китаем. один гений от науки собрал женское население Сибири большинство которых оставляли русские и китайские девушки превратил их в родильные машины. занялся экспериментами над людьми. Лейтенант прервал мой рассказ. ты сказала что Сибирь была территорией Китая. чувствовалась что он еле сдерживает себя. а как же советский союз. пожав плечами ответила насколько мне известно из просмотренных архивов такой страны тогда не существовало. видя что военный может сорваться поспешно продолжила. я не в курсе что тогда случилось и кто приложил к этому руку. Мне только известно что большая часть Сибири в двадцать первом веке отошла к Китаю а острова с Владивостоком Японии. лейтенант все-таки взял себя в руки но порожнему сверлил меня злым взглядом. Вновь пожав плечами продолжила. так вот усумасшедшего гения что-то получилось и появились такие как я. В середине двадцать шестого века все подвергшихся изменениям отправили на мою родину.
  
  (Змей)
  Допросы, допросы, допросы. Нет, отнеслись к ним с Сашкой по-доброму, как к своим.
  Но неугомонно-вежливое любопытство следователей начинало раздражать:
  - Почему вы покинули Беловодье?
  - Накуролесил в Академии.
  - Расскажите.
  - Я рассказывал.
  - Ещё раз, пожалуйста.
  - Меня завалили на экзамене, преднамеренно. Кому-то не понравилось, что я хочу стать пилотом меха. Мне и подсунули эти танки.
  - Какие танки?
  -'Чёрный дракон', он же ОБТ 'Молот'. Созданы в СССР в конце 90-х годов 20 века.
  - Продолжайте.
  - Я о них ничего не знал, решил что это не по правилам и психанул.
  - Подробнее.
  - Я рассказывал.
  - Ещё раз, пожалуйста
  - В Академии есть традиция, не сдавшие экзамен спарывают с формы нашивки, бросают их в урну у входа в экзаменационный зал и в таком виде идут домой. От Академии до города полкилометра.
  Быть курсантом академии почётно, вылететь - позорно. Желающие позлорадствовать всегда находятся.
  Личные вещи, перед экзаменом собираются в сумку. Не сдавшим доставляют домой, сдавшие переезжают в другое крыло, продолжать учёбу. Или уходят в планетарную оборону.
  - Продолжают учёбу?
  - Да, у Беловодья есть отряд, действующий во Внутренней сфере под видом наёмников.
  - Подробней об отряде.
  - Больше ничего не знаю, даже названия.
  - Это как?
  - Секретность. Дома это просто Отряд. Всем и так ясно, какой отряд.
  - Продолжайте.
  - После экзамена я не стал спарывать нашивки, прошёл в свою комнату, распаковал вещи, переоделся, бросил там форму и собрался идти домой. На выходе из казармы меня попытался остановить патруль, состоящий из дежурного офицера и двух курсантов.
  Они хотели заставить меня соблюдать традиции Академии. Я отказался. Меня пытались заставить силой. У меня был одноразовый парализатор, я вырубил офицера и избил курсантов. Немножко перестарался, оба загремели в больницу, и надолго.
  Мой дед помог мне выбраться с планеты и отдал мне мех моей бабушки. Впрочем, по её завещанию, мех и так был мой.
  На ганзейском корабле я добрался до Галатеи, где и стал наёмником.
  - Вы учились на пилота меха?
  - Нет, я должен был стать инженером по обслуживанию и ремонту шатлов.
  Но я перевёлся на пилотский факультет, отучившись четыре года на инженера.
  - То есть вы разбираетесь в шатлах? А 'Крепость' вы знаете?
  - Да, и очень хорошо. Я по этому типу шатлов курсовую писал.
  - Хорошо. К вам будет просьба. Осмотрите такой шатл и дайте заключение о возможности его отремонтировать.
  - Хорошо, сделаю.
  Шатл практически не повреждён. Потеряно кое-какое вооружение, и всё.
  Проблема в компьютере. От сотрясения при попадании ракеты он вышел из строя, и восстановлению не подлежит. Остальное требует мелкого ремонта, и всё.
  Замените компьютер и шатл готов к эксплуатации. Эта машинка малочувствительна к жёстким посадкам.
  
  Труба зовёт (Wild Cat)
  Три месяца интенсивных допросов позади. Интенсивных не в смысле применения 'особых методик', а просто по 10-12 часов в день, обо всём подряд. Вначале на 'Шершня' Котинского положили глаз моряки. Их заинтересовала 'подводная лодка', способная доплыть до удаленного острова и, выйдя на сушу, зачистить берег для морской пехоты. Или устроить диверсию и уплыть. Но их ждало суровое разочарование. Когда Котинский рассказал, что до острова добирался 'зайцем' на попутном финском контейнеровозе, а мореходность его аппарата приближается к характеристикам лучших военно-морских якорей, интерес уменьшился. Была идея использовать 'Шершня' для усиления морской пехоты и тоже угасла, когда Котинский объяснил, что морской воды его аппарат, строго говоря, не любит. Мех с пилотом вместе передали, наконец, армейцам.
  Для самого Владислава это выразилось только в замене одних особистов другими, да в переезде из одного надёжно охраняемого бункера в другой такой же. И вот наступили изменения. В комнате для допросов ждал незнакомец в штатском.
  - Изучив Ваше дело, мы пришли к выводу, что лично Вы невиновны в причинении какого-либо ущерба СССР, его союзникам и гражданскому населению Земли. Как выяснили наши эксперты, Вы не произвели ни одного выстрела из имевшегося на борту оружия. Однако это не снимает вины от соучастия в бандформировании, совершившем неспровоцированное нападение на Землю. Учитывая Вашу добровольную сдачу в плен и искреннее желание сотрудничать, в руководстве Партии и Правительства пришли к решению, уголовное преследование в Вашем отношении не производить. Таким образом, мы не имеем права ограничивать Вашу свободу.
  Котинский судорожно вздохнул. Отпустят! Но тут же мысль - а куда отпустят? Куда идти, что делать? Собеседник продолжил:
  - Однако, учитывая интересы СССР и Вашу собственную безопасность, а Ваши коллеги оставили по себе далеко не самую добрую память, просто так мы Вас отпустить не можем. Вам нужны, как минимум, документы, новая биография, профессия. Могу предложить несколько вариантов трудоустройства...
  - Вы знаете, - перебил Владислав - я хотел бы остаться пилотом меха. Вряд ли у вас много подготовленных кадров в этой области.
  - Надо будет - подготовим, - собеседник выглядел откровенно недовольным, что его перебили. - Для этого нужно, как минимум, быть военнослужащим Советской Армии.
  - А если как обычно - по договору найма?
  - Наёмничество является тяжким уголовным преступлением, причём во всех цивилизованных странах планеты. В нецивилизованные же Вас не пустят, да Вам и не захочется. Тем более, что ваша боевая машина останется в распоряжении СССР, как один из трофеев этой короткой войны.
  Незнакомец сделал паузу.
  - Итак, в густонаселённые районы мы Вас отпустить не можем, потому как никакие подписки не оградят от случайных обмолвок, да и Ваше бытовое поведение не может не отличаться от привычного. Могу предложить, например, должность лесника под Салехардом. Места там тихие, можно сказать - курортные. Такие тихие, что даже комары не гудят - от скуки дохнут. Или - рыбаком на Баренцевом море. Артель тихая - местные поморы, которые с посторонними дел никаких почти не ведут и бывшие заключённые, вставшие на путь исправления. Тихие, безопасные места с возможностью надёжной охраны.
  - А что Вы говорили насчёт армии?
  - Ну, для этого необходимо выполнить ряд условий. Во-первых, написать ходатайство о предоставлении Вам гражданства СССР. Затем выразить желание служить в рядах Вооружённых Сил. Пройти первоначальную подготовку, в первую очередь - изучение уставов и наставлений. Принять присягу. Затем - пройти аттестацию на присвоение воинского звания. Достаточно хлопотно, правда? Ну так каким будет Ваше решение?
  Котинский представил себя на утлой лодчонке в водах Ледовитого океана, в компании угрюмых аборигенов и 'бывших' уголовников. В то, что они и правда бывшие, Владислав не верил. Стало невыразимо тоскливо.
  - Давайте в армию.
  - Отлично! Итак, вот вам образец ходатайства о гражданстве - перепишите своей рукой. Я обожду.
  Больше в этот день Владислава не беспокоили, предоставив время 'подумать'. Наутро его снова вызвал знакомый незнакомец ('Диковато звучит', - подумал пилот) и, поприветствовав, протянул паспорт.
  - Итак, Вы - гражданин СССР Владислав Францевич Котинский, 1942 года рождения. Родились на Гродненщине. Вот Ваша новая биография, я оставлю для ознакомления. Вот военный билет, с отметкой о прохождении срочной службы в качестве механика-водителя танка в 1960-1962 годах. Вот трудовая книжка, согласно которой Вы с 1962 по 1970 годы трудились трактористом в леспромхозе в Якутии. Вот профсоюзный билет, с отметками об уплате взносов.
  Котинский крепко сомневался, что такую груду взаимодополняющих документов могли сделать за ночь и почувствовал себя... неважно почувствовал. Как обманутая красотка. С другой стороны - не идти же и правда трактористом в приполярные леса?
  - Вот образец рапорта о желании пройти сверхсрочную службу, который сержант Котинский написал на сборах в 1970 году. После принятия Вами Присяги и прохождения аттестации сюда будут добавлены данные о дальнейшем прохождении службы, в соответствии с тем званием, которое Вам будет присвоено. О, чуть не забыл - Ваша медицинская карта.
  - Ознакомились? Давайте сюда, кроме паспорта, конечно, и биографии. Затем Вам будут выданы документы, которые должен иметь советский офицер, остальные - отправятся по месту прохождения службы, для учёта и хранения надлежащим образом.
  Ещё через два месяца старший лейтенант Котинский прибыл на полигон, где хранился и изучался его 'Шершень'. До новоиспечённого офицера доходила информация о неких планах по 'модернизации', что вызывало оторопь и опасение. Какая 'модернизация' на технологиях тысячелетней давности?! Посмотрим, что тут местные техи сотворили с его мехом?
  
  Новый дом (Степан)
  Хрясь!!! Тяжёлый самодельный дротик с хрустом входит в самодельную же мишень, висящую на двери. Хрясь! Ещё один. Новый замах.
  Неожиданно дверь открывается, разумеется - без стука. На пороге стоит Серёга Савенков, легко перехватывающий брошенный недрогнувшей рукой друга, дротик.
  - Семь-пять, кажется, и не в твою пользу, - настроение у него явно лучше некуда, - Стареешь?
  - Нет, просто даю тебе фору, - Сашка подбрасывает на руке последний 'снаряд', - Заходи, нечего стоять тут.
  Сергей прошёл, захлопнув за собой дверь, в которую тут же влетает железяка. Судя по количеству дырок, занимается данным развлечением Сашка довольно давно.
  - Какие новости? - поинтересовался он, плюхнувшись на заправленную кровать.
  - Ну-у-у, следствие по нашему делу закончено...
  - Что не может не радовать.
  - Успокойся. Нам предложили на выбор два варианта...
  - Ага, расстрелять или повесить.
  - Я же сказал - успокойся! - от холода в голосе Сергея, кажется, замерзает сам воздух.
  - Ладно, извини, - Алекс говорит нормальным голосом, без ерничанья, - Просто твои предки мне чуть мозги не сломали со своими 'беседами'.
  - Ага, было бы что ломать. В общем, два варианта либо...
  - Либо у нас новый наниматель, либо мы можем катиться на Луну. Или на этот... как там называется покрытый льдом материк? Второй вариант меня не устраивает, сразу предупреждаю.
  - Хм, почти угадал. Только не наниматель. Нам предлагают поступить на службу в Советскую Армию в качестве водителей боевых шагающих машин.
  - Не суть, - Александер в задумчивости откидывается на подушку, - Вариант, и правда, единственный возможный, вот только есть одна проблема...
  - Какая? - голос Сергея звучит спокойно. Слишком спокойно.
  - 'Честь наёмника'. Понимаю, звучит примерно так же как 'жареный лёд', но тем не менее. И двое расстрелянных в спину сослуживцев не вписываются в это понятие никак. А теперь вопрос: зачем Советам могут понадобиться мехи с пилотами?
  - В качестве шагающей лаборатории, к примеру. Или для рейда обратно, с целью добычи технологий...
  - В яблочко, блин, - Алекс говорит бесцветным голосом, - И заметь, это не я сказал. Ещё они могут использовать машины для захвата других планет в своём времени, но это вряд ли. Наши мехи не пострадали, значит в рейд направят именно их. А рейд это бой. Как думаешь, найдётся среди выживших пилотов кретин, который подставит спину двум предателям?
  - Они были убийцами, - в голосе Сергея ледяная ненависть, - И предателем я себя не считаю
  - Полностью согласен. Но они были с нами в одной команде. То есть - соратниками. И если у Вэнса, а командовать, скорее всего, будет именно он, осталась хоть капля здравого смысла, он не возьмёт ненадёжных просто для самосохранения.
  В комнате повисло тяжёлое молчание.
  
  (Erta)
  Немного поёрзав в кресле, девушка взяла шлем и медленно надела на голову.
  Шлем со щелчком соединился с разъёмом и Лея почувствовала привычную тяжесть. Она подтянула ремень на подбородке, заставляя шлем удобно сидеть на голове.
  Прислушалась к ощущениям. Быстро проверила, правильно ли подсоединен шлем. Все правильно, все сенсоры работают нормально. Уголки губ чуть дрогнули.
  Компьютер 'Феникса' послушно проводил диагностику.
  Синтезированный голос затрещал в наушниках шлема.
  - введите код подтверждения
  Даже стандартные боевые роботы, были оснащены устройствами защиты, которые не позволяли несанкционированно управлять ими. Не говоря уже о ее птенчике. Одним из средств защиты была голосовая проверка.
  - Лея Маклауд, защитники Хель, второй экспедиционный корпус Звёздной Лиги. Код подтверждения D413AA256X.
  - Код совпадает. Второй уровень проведен. Введите подтверждение на личную авторизацию.
  Все пилоты задают коды для личной авторизации, гарантируя таким образом, что никто не сможет воспользоваться роботом. Некоторые из них записывали простенькие бессмыслицы, полагая, что их сложно будет сломать, в то время как другие записывали семейные девизы или воинственные фразы. Лея так не считала.
  Как только пришёл запрос пальцы девушки быстро набрали длинный код. На щитке шлема высветились надписи, написанные явно не на современном варианте английского. Английский послужил основой для языков внутренней сферы. Та дикая смесь символов совсем на него не походила. Если приглядеться, то можно было бы узнать латинские буквы. Рядом с ними мирно уживалась кириллица и странные иероглифы. Замигал курсор, сигнализируя о возможности ввести следующею команду. Пальцы снова набрали ряд бессмысленных символов и нажали ввод. Курсор на мгновение замер, дернулся и закрутился, почти сливаясь в круг. Девушка откинулась на спинку кресла и окунулась в воспоминания...
  ...Лея походила по комнате взад-вперёд. И чего это Игорь всё время хулиганит и хулиганит? причем без последствий. Может у него есть специальное разрешение! А я, чем хуже?! Тоже мне, нашли пай-девочку!Лея усмехнулась. От брата всё время ждут какой-нибудь неприятности, и никто не удивляется, если это действительно происходит. Что же касается Леи, то к ней по-другому относятся и ладно бы за дело ругали, так нет же - если что, то сразу где эта паршивка. Скорчив рожицу, Лея отправилась на новые подвиги...
  Она давно перекопала все открытые файлы в местной сети. Но были и закрытые, а они обещали дать новую интересную информацию. Это то, что девочка любила больше всего, ведь у неё было, очень много вопросов, на которые взрослые отказывались отвечать. Что случилось со звездной лигой? Как долго длился упадок? Что требуется для вступление в ряды защитников? Что скрывают в магнитной горе? Правда ли, что на планете есть завод роботов?.. И многое, многое другое - девочка не любила вопросы, остающиеся без ответа. Поэтому она тихонько вышла,прикрыв дверь и постоянно озираясь по сторонам, пробралась в кабинет отца, где стоял центральный компьютер с выходом в общую Сеть...
  Фыркнув, раз за разом вводила очередной вариант кода, программа все не открывалась. Сюда бы Мару с её чутьём на всякие электронные хитрости... Но старшая сестра была далеко. Однако девять символов из двадцати были уже определены, и девочка сдаваться не собиралась. От усердия она высунула кончик языка. Главное - это быстро нейтрализовать сигнализацию после...
  Отлично!!! Последний символ! надпись вспыхнула ярко-зелёным цветом, и на экране высветился весь код. Лея подпрыгнула и захлопала в ладоши от переполняющей ее радости. Доступ открыт. Она быстро ввела весь пароль и особую комбинацию символов, усыпляющую бдительность электронных сторожей.Вот это да! Воскликнула хулиганка.
  - Да это же файлы самого Михаэля! Святая святых... ну и ну.
  Мимо такого пройти никак нельзя. Она и не пройдёт...
  О... Это же отчёт лаборатории по новым исследованиям..., - от переполнявших эмоций Лея зажмурилась вставила сменный носитель информации. Несмотря на небольшой возраст Лея понимала что смотреть информацию лучше в труднодоступном месте. Как только процесс копирования завершился, девочка вытащила брелок и стерла все следы своего пребывания. Выключила компьютер и крадучись выскользнула из помещения. Как только за хулиганкой закрылась дверь, камеры наблюдения перестали транслировать пустую комнату.
  
  (Wild Cat)
  9 октября 1987г. Институт физики пространства АН СССР, Новосибирск.
  Капитан Мазур (точнее - подполковник ВКС СА Мазур) приехала в этот самый молодой институт Академгородка как частное лицо, а не представитель своего ведомства. 'Пепеладз' два дня назад вернулся из экспедиции к Сириусу. Научная братия отправилась переваривать практический материал об этой двойной звезде, а команда получила заслуженный отпуск. Сейчас Елена прогуливалась по тропинкам парка со своим бывшим навигатором, который вернулся к научной деятельности и уже стал профессором и почётным академиком в нескольких престижных научных учреждениях.
  - Так Вы можете объяснить, что с нами произошло?
  - Нет, не могу.
  - Как же так? Мне сказали, что Вы, пожалуй, единственный, кто понимает, что произошло! Я ради этого и прилетела сюда, - командир 'Пепеладза' была возмущена.
  - Да, понимаю, более или менее.
  - Так что же Вы...
  - А объяснить - не могу. Вам не могу.
  - Я что, такая дура, по-вашему?
  - Ни в коем случае! Просто Вы не владеете необходимым понятийным аппаратом и суммой накопленных в нашей области знаний.
  - Так объясните простыми словами!
  - Простыми для кого, простите?
  - Для понимания!
  - Извольте. По нашим представлениям, пространственный континуум Вселенной имеет несколько энергетически эквивалентных инвариантов топологии своей структуры. И эта топологическая структура подвержена спонтанным либо инициированным нулевым инстантонным колебаниям...
  - Стойте! ЭТО простые слова?! Я поняла только 'Вселенная', 'структура' и 'колебания'!
  - Если вы имели в виду бытовую лексику - то я не возьмусь. Во-первых, пересказ моей фразы на бытовом языке займет несколько листов машинописного текста. Во-вторых, я просто не смогу объяснить многих важных вещей. Даже то, что я сказал - упрощено сверх всякой меры, научная ценность сказанного близка к нулю.
  - Профессор, дорогой мой, мне не нужна научная ценность! Мне нужно хотя бы подобие понимания! Мне домой нужно!!!
  - А вот Вы могли бы объяснить глухому от рождения разницу между, скажем, звучанием музыки Чайковского и Моцарта?
  - Конечно! - подполковник задумалась буквально на пару секунд.
  - И как же? - с искренней заинтересованностью спросил её собеседник.
  - Выведу спектр звуковых колебаний - либо на экран, либо на бумагу, и, методом наложения спектров, а так же их разделения на партии различных инструментов...
  - Вот! Вы пользуетесь специальной техникой, понятийным аппаратом... А попробуйте - вот так, на прогулке, да ещё обязательно 'простыми словами'?!
  - Товарищ академик! Вы же умнее, Вы сможете...
  - Ладно, попробую. Представьте себе некую структуру. Лучше - нет, представьте себе некое поле. Оно свёрнуто, скажем, в бублик - силовые линии образуют топологическую фигуру - тор. Но этот 'бублик' можно перекрутить в 'восьмерку'. Теперь представьте, что энергетически 'бублик' и 'восьмёрка' полностью равнозначны. Тогда существует теоретическая возможность спонтанного или инициированного извне изменения топологии поля без затрат энергии. То есть 'восьмерка' превращается в 'бублик' не выделяя и не поглощая ни эрга, тихо и незаметно. Потому-то амплитуда таких колебаний и называется нулевой. Теперь представьте, что наша Вселенная - и есть такая вот двойственная структура. И что мы находились в момент прыжка в центре 'восьмерки'. Когда она стала 'бубликом', никто ничего не заметил. А так как мы были 'изолированы' от Вселенной, будучи в прыжке - то 'провалились' на другую 'восьмерку', расположенную 'ниже'. Поскольку та, другая Вселенная 'сдвинута' и 'наклонена' относительно нашей исходной - мы провалились в точку с другими координатами и в другой момент времени.
  - То есть мы - в другой Вселенной?! Какой кошмар...
  - Наоборот, только это и даёт надежду на возвращение. Ведь окажись мы в своём собственном прошлом (даже не обращая внимания на принципиальную невозможность этого), то этим самым мы бы необратимо изменили своё будущее. Кстати, обратите внимание - людей, известных нам из истории Смуты на соответствующих должностях нет. Есть ещё и некоторые отличия в физике. Например, у нас нитрид бора - пластичный и упругий материал высочайшей прочности, который используется в броне Баттлмехов. Здесь же это - хрупкий, но феноменально твёрдый материал, используется только в качестве абразива. Если сделать из него композитную броню, то при ударе снаряда он осыплется, как бетон с железобетонного столбика. Есть ещё кое-что, например, практическая мощность реакторов отличается от расчётной, хоть и не очень сильно.
  - Так мы можем вернуться?! - Елена Мазур задохнулась от нахлынувших эмоций, - как и когда?!
  - Есть две основные проблемы. Одна касается режимов работы аномалии, вторая - местоположение этой самой аномалии.
  - То есть - 'положение'?! Мы же через неё прошли?!
  - Да, но какой точке нашего мира соответствует система Терры этой Вселенной? Той системе, откуда мы прыгали, или той, куда мы прыгали? Если 'откуда' - то аномалия расположена прямо тут, в Солнечной. Если 'куда' - то аномалия может быть в одной из трёх расчётных систем, проверить это можно только экспериментально. Для этого планируется разработка и постройка нескольких сверхмалых прыгунов на роль разведывательных зондов.
  - Но это же займет чёртову прорву лет?!
  - Хм... Честно сказать, я не знаю, в какой момент мы вернемся домой, независимо от того, когда уйдём отсюда. Можем вывалиться в ту же секунду, а можем - через пару веков...
  
  (Erta)
  Не вдалеке от входа, окруженные монтажными лесами, возвышались странные человекообразные исполины. Даже опытные пилоты вряд ли с первого взгляда опознали бы в них боевых роботов. Здесь с гигантских металлических обрубков снимали уцелевшие части, системы вооружения и электронные блоки, а порой и части верхних и нижних конечностей.
  Звонкий, гул от удара металла о металл наполнил импровизированный цех, расположившиеся в просторном каменном строении. Необычный монотонный шум для закладывал уши. Правда, работающим здесь людям было уже все равно. Работа сводной команды не прекращалась почти сутки, все манипуляции проводились возле единственного ремонтного стенда. В объятьях единственного крана застыл "феникс"активатор на поврежденной руке уже заменили. Одновременно маляры накладывали из пульверизаторов краску на белоснежные металлические поверхности. Местные техи под руководством выживших пришельцев с помощью особых ухищрений и растворителей убирали предохраняющий гель из моторных и ходовых частей. Запах стоял специфический... У ног робота собралась небольшая группа людей. Стоявший внизу человек в орал во все горло пытаясь перекричать шум работы автоматики.
   - Долго еще? - прокричал человек.
  В ответ раздался свист стравливаемого троса и негромкий удар ботинок о бетон.
  - Нет сэр здесь почти все. не более восьми часов.
  - Сколько?.. - Не поверил военный, глянув на девушку.
  - Вы же сами просили побыстрее закончить.
  - Да просил но не пора ли сделать перерыв?
  - К сожалению сэр прерывать монтаж мышц на долго нельзя иначе завтра операцию придется начинать сначала. Извините но я должна закончить работу, если все пройдет гладко то через пару часов можно будет прерваться. Не дожидаясь ответа девушка нажала кнопку расположенную на поясе и натянутый трос потянул ее вверх...
  посменная работа нескольких десятков техников постепенно разбирала доставшиеся подарки.
  все находящиеся в цехе боевые роботы были изрядно помяты, у некоторых виднелись рваные раны и отсутствовали различные части. ремонтные бригады под руководством молодой девушки затянутой в странный костюм развили бурную деятельность чтобы снова ввести его в строй некоторых из них, техи оставили после нескольких манипуляций, приваренные заплатки металла, покрытые черной антикоррозийной смазкой. девушка что-то периодически выкрикивала.
  ремонт и восстановление шел по принципу каннибализации наиболее поврежденных собратьев. запчасти аккуратно снимали с боевых роботов, пострадавших в недавних стычках. Исключение составлял только "феникс" на него пошли запасные части, распакованные из массивных ящиков.
  внезапно один из блоков, подаваемых на монтажную площадку, рухнул на бетонный пол подняв тучу пыли и бетонной крошки. Всех, кто был поблизости, словно ветром сдуло. сказывалась усталость и малочисленность опытных рабочих.
  все шло достаточно хорошо и к рассвету удалось закончить большинство запланированных манипуляций...
  
  Hildor
  - Захват, поворачивай на ориентир 2, скорость 30.
  - Это Захват, принято.
  - Как там орудие?
  - Нормально, но иду с раскачкой - оно не тяжелое, но все же центр тяжести поднялся.
  - Хорошо, передам.
  Вэнс Стиллман дошел до поставленной стоймя бетонной плиты с нарисованной большой белой цифрой 1, аккуратно развернулся и двинулся неспешным шагом к такой же плите, но с цифрой 2. 'Да, все же раскачка есть, гироскоп работает с перегрузкой. Нда, я думал, что у нас самые безбашенные техи, но этот Сергей на своем уроде их переплюнул, причем с запасом. Но местные... вот уж кто совсем с головой не дружит. Хотя идеи порой выдают просто гениальные. А уж исполнение этих идей...'.
  Прошел уже почти год с тех пор, как наемное подразделение 'Эскадрон смерти' высадилась на этой планете. Высадилось, чтобы умыться кровью. Сам тогда он отделался сравнительно дешево - сотрясение мозга и рваная рана на правой руке. Потом были месяц лечения в военном госпитале, допросы и согласие на работу на нового нанимателя - СССР. Тем более что выхода как такового не было. В случае отказа ему прямо сказали, что убивать его не будут, но его будущее - это спецпоселение где-нибудь далеко от людей, и надолго. Плата же была более чем щедрая. Как он потом узнал, на это предложение согласились все выжившие из 'Эскадрона'.
  Затем полгода он работал как тех, разбирая и восстанавливая разбитых мехов, попутно уча язык и переводя информацию со своего микрокомпьютера. Сначала его нанимателей интересовала информация по мехам, АКИ и шаттлам, потом - по технологиям, потом - по истории и политической жизни Внутренней Сферы.
  Потом был шок оттого, что ему растолковали, ГДЕ и КОГДА они очутились. Правда, потом его успокоили, что это уже не их прошлое, а новое. За полгода СССР провело большую работу и повернуло колесо истории в новую колею. Несколько человек были отозваны или переведены на новые места работы, несколько арестованы, чуть изменилась политика - и все, возврата к прошлому Внутренней Сферы скорее всего уже не будет. Страны НАТО и страны Варшавского Договора активно сотрудничали, США и СССР начали потихоньку сближаться, все еще недоверчиво поглядывая друг на друга. Исследования мехов, АКИ и шаттлов дали серьезный толчок к развитию науки и технологии. Все это шло в разрез с той историей, которая была им известна.
  К весне 1978 года сумели восстановить 'Феникс' Леи, 'Мародер' Карлссона, 'Атлас' Габриэллы и 'Рысь' Сэм. Его 'Баньши', к его огромному сожалению, ремонту не подлежал. После попадания сразу нескольких ракет и снарядов в спину был поврежден подвес гироскопа. Огромный волчок весом несколько сот килограмм сорвался и прежде чем рассыпался на куски размолотил на куски свои подвес и электронику, прихватил пару охладителей и на последок пробил защиту реактора. В результате был необходим серьезный ремонт гироскопа и реактора, а выполнить его на Земле было невозможно. 'Баньши' пошел донором на запчасти для других, более везучих мехов, а ему был предложен любой свободный мех по выбору. Он был специалистом по тяжелым и штурмовым мехам, поэтому выбрал 'Мародер'.
  К началу лета сумели подлатать второй 'Мародер', 'Грифон', 'Саранчу' и 'Катапульту'. На всех роботах были повреждения, но в основном мелкие. Исключением был 'Мародер' - после того, как его буквально залили напалмом, его пришлось перебрать буквально подетально. Но если электронику, броню, охладители и капсулу пилота привели в порядок, то орудие было повреждено без возможности восстановления. Тогда и родилась вполне безумная идея - заменить орудие каким-нибудь местным аналогом.
  Было предложено несколько вариантов орудий: танковых, пехотных и морских. Однако, после просчета параметров оригинального орудия 'Мародера', был сделан вывод - лучше сделать новое орудие, специально под конкретную машину, и к нему - специальный снаряд. Или снаряды - как получиться. Пока же на 'Мародер' ставили разные орудия и проверяли, подходят ли они по весу и как изменяется баланс и центр тяжести. На его слова о том, что можно поставить тяжелый лазер или РРС вместо орудия просто не обращали внимания.
  После нескольких недель ходьбы и беготни по полигону где-то под Волгоградом были определены весовые и габаритные размеры будущего орудия. Потом местные вояки определили, что они хотят от нового орудия, и сейчас какое-то КБ разрабатывало прототип. А на его 'Мародер' стали ставить новые орудия, причем уже с боекомплектом, автоматом заряжания, с собственным гироскопом и прицельным комплексом. Когда он спросил - зачем все это ставить? - ему ответили, что все это хозяйство просто поснимали вместе с башнями с танков, убрали броню и воткнули в меха. И вот он снова ходил и бегал по полигону. Теперь отрабатывали прицельные и противооткатные системы, пытались совместить системы прицеливания меха и орудия, а главное - смотрели реакцию робота на выстрел. А с последним вопросом были проблемы.
  Как понял сам Вэнс, местные при разработке танков ставили в первую очередь на точность стрельбы и дальность поражения цели с первого выстрела. Поэтому автоматические пушки у них стояли только на зенитных самоходных комплексах и БМП. На танках же стояли мощные пушки с большой дульной энергией, дальнобойные, но стреляющие только одиночными выстрелами. В результате отдача от одиночного выстрела из такого орудия была такова, что 'Мародер' дергался и норовил завалиться назад. Слава Богу, само орудие закреплялось на мехе без возможности поворота и первый выстрел был сделан вперед по курсу. Если бы стрелял в сторону борта - кувыркаться бы ему вместе с мехом, как пить дать. По его прикидкам, дульная энергия танковой пушки приближалась к суммарной энергии от очереди из пушки класса АС20.
  И вот почти месяц назад на полигон привезли контейнер с орудием и два десятка человек - инженеров, военных и рабочих. С ними приехал кто-то по имени Сергеев Георгий Иванович, как ему сказали - главный по этому орудию, замечательный инженер и хороший администратор. Еще через несколько дней приехали еще несколько человек - уже откуда-то из-за Урала. Тоже привезли контейнер - с автоматом заряжания, как ему объяснили. Через сутки после их приезда в отдельном здании-ангаре закипела работа. Там же Вэнс увидел свое будущее орудие - пока только на специальном ложементе.
  Само орудие было заметно больше и длиннее, чем оригинальное. На конце ствола стоял мощный дульный тормоз. Калибр был впечатляющим - явно больше, чем на прежних орудиях. Пожалуй, на АС20 потянет - прикинул Вэнс. Как ему сказали, это был гибрид нескольких орудий - для ствола была взята заготовка для пушки-гаубицы калибром 152 мм и расточкой превращена в гладкоствольное орудие, автомат заряжания был позаимствован с Т-72 с доработкой под новый калибр, а казенная часть была разработана с оглядкой на безоткатное орудие. В результате должно было получиться орудие, имеющее скорострельность на уровне танковой пушки 2А46, с мощным боеприпасом и в то же время - с приемлемым уровнем отдачи. Часть импульса компенсировал дульный тормоз, часть из-за конструкции гильзы и казенника компенсировалось реактивной струей. Ствол уже отстреляли на полигоне, вся первая партия из 25 снарядов-болванок отстрелялась штатно, без накладок.
  А вот характеристики орудия, озвученные каким-то незнакомым полковником, вгоняли в оторопь. Скорость снаряда у дульного среза - 2100-2200 м/с, вес подкалиберного снаряда с сердечником из обедненного урана - 12кг, прицельная дальность - почти 2 км. Автомат заряжания должен обеспечить скорострельность 4-5 выстрелов в минуту. В перспективе обещали еще осколочно-фугасный снаряд и ПТУР. Фактически это была 'снайперская' пушка, предназначенная для поражения цели одним выстрелом на дистанции, исключающей ответный огонь.
  Через неделю ударного труда (когда он увидел, какой смысл местные вкладывают в это определение, он выразился коротко - 'Маньяки-трудоголики') на 'Мародере' были установлены и автомат заряжания, и само орудие. Снаряды обещали подвести на днях. А пока он ходил и проверял все, что можно.
  - Это Захват, до ориентира 2 осталось 50 метров, дайте дальнейшие указания.
  - Это Первый. Дойдешь до ориентира - остановись и запусти гироскоп на прицеле орудия.
  - Захват, принял. Дошел и запустил. Жду 2 минуты.
  - Это Первый. Наведи на ориентир 4.
  - Это Захват, навел.
  - Теперь - бегом к ориентиру 3.
  - Понял, уже бегу.
  Через неделю совместными усилиями все-таки удалось совместить прицельные комплексы, и в прицел орудия показывал то же, что и прицел на нейрошлеме пилота. Пришло время опробовать орудие на мишенях.
  Снаряды прибыли ночью, на трех грузовиках под охраной уазика и БТРа. Сопровождающие и представители сдали свой груз на склад и пошли отсыпаться, а представленные документы по снарядам стали пристально изучаться. Оказалось, что в ящиках бронебойные снаряды аж 3 видов - весовая калиберная болванка и подкалиберные снаряды с сердечниками из вольфрама и урана. Но снарядов все-таки было мало, только на пристрелку и калибровку прицела. Но, как говориться, дареному коню...
  'Мародера' аккуратно завели в яму и зафиксировали. Первый снаряд зарядили вручную, подключили автомат заряжания и электроспуск к выносному пульту и выстрелили. Все при этом сидели в бункере на расстоянии 500 метров от робота и наблюдали за происходящим исключительно через перископы. Первый выстрел прошел без проблем. Из казенника вырвалась струя огня длинной метров 5, из дульного тормоза в стороны ударили струи дыма, кое-где подсвеченные огнем. Робот немного качнулся, за спину робота полетело что-то вроде кастрюли. По команде с пульта из глубины робота выехали два лотка, поочередно встав на линию досылки. Цепной досылатель дернулся два раза. Лотки уехали обратно под броню. Все тщательно снимали несколько камер, установленных на роботе и в бункере. По приказу выстрелили снова. Снова все сработало штатно.
  Вэнс следил за испытаниями со сложным чувством. С одной стороны, он сомневался в необходимости такой переделки, а с другой - понимал все выгоды такого орудия. В бою из такого орудия стрелять гораздо сложнее, чем из обычной автопушки. Стрельба чем-то напоминает стрельбу из РРС: нужно тщательно целиться при каждом выстреле, но при попадании - ущерб будет приличный. Фактически его 'Мародер' превращался в засадный мех - сначала первыми несколькими выстрелами с дальней дистанции выводиться из строя наиболее опасная цель, а потом... штатные РРС и лазеры остались на своих местах, да и орудие в ближнем бою наносит ущерба столько же, сколько и АС20, а то и больше. Нда, над тактикой придется подумать.
  От раздумий его отвлекли громкие голоса на 'русском командном'.
  - Что случилось?
  - Цепь досылателя оборвалась. Конец испытаниям, пошли смотреть машину.
  Через неделю прицел откалибровали, и теперь Вэнс стрелял все дни напролет - сначала стоя, потом при ходьбе, потом при беге. Отдача все же была побольше, чем у штатной АС10, но не намного. После каждого дня испытанный в ангаре бригада рабочих с завода 'Баррикады' исправляла замечания и доводила орудие до совершенства. На орудии появился защитный термокожух из асбеста, дульный тормоз несколько раз полировался, менялись давления и состав масла в откатнике. Вносились изменения в автомат заряжания. В результате точность постоянно повышалась, увод ствола при выстреле удалось свести практически до нуля, скорострельность довели до проектируемых 5 выстрелов в минуту. После всех доводок при идеальных условиях Вэнс ухитрялся на дистанции 1,2км класть снаряды в круг диаметром 1,5 метра. На расстоянии 800 метров он укладывался в круг диаметром 0,5 метра. Для такого орудия это была действительно снайперская стрельба. При условии внезапного первого выстрела возможности открывались просто замечательные. 'Атлас' такой снаряд, пожалуй, выдержит, но вот остальные... Получить внезапно снаряд в кабину - удовольствие не из приятных. Или в коленный сустав. Или в пусковую установку, полную ракет. Или... Словом, гадостей можно придумать много. Что самое приятное, так это то, что ответа можно не бояться - далеко, разве что РДД достанет. Могут попытаться подбежать или подлететь поближе, но легкий мех такая пушка просто убьет одним снарядом. Или собьет с ног, если тому вдруг повезет. Со средним чуть сложнее, но один - два снаряда по ногам остановят и его. К тому же чем ближе они будут подходить, тем мощнее будет выстрел из-за уменьшения потерь скорости. На расстоянии 100 метров, когда скорость снаряда наибольшая, эффект будет как от попадания пары снарядов из АС20. А может, и сильнее.
  Единственной проблемой оставалась малое количество снарядов в боекомплекте. Автомат заряжания имел ту же конструкцию, что и автомат на Т-72 - барабан, в котором горизонтально лежали один над другим снаряд и заряд. В Т-72 их помещалось 22 пары калибра 125мм, в 'Мародере' уместили 18 калибра 152мм. При отстреле же всего боекомплекта приходилось заряжать все заново - вручную. То еще удовольствие. Хотя свободного места в снарядном отсеке было еще много, хватило бы еще на несколько десятков пар снаряд-заряд. Правда, над этой проблемой уже ломали голову несколько КБ, поэтому оставалось только ждать.
  В общем Вэнс был доволен 'обновкой'. Еще больше были довольны военные - отработка нового орудия, автомата заряжания и прицела для танка следующего поколения шла удачно и близилась к концу.
  
  Гауптман Микаель Ворнер
   Двигатель последний раз чихнул, остановился, стало слышно, как шумят под ветром деревья и поют птицы. Микаель Ворнер не спеша вышел из вездехода, легкий путь позади, прямая как стрела трасса шоссе, построенная в эпоху звездной Лиги, до настоящего времени сохранилась в хорошем состоянии. Дальнейший путь дорогой можно было назвать условно, как шутили местные, у нас не дороги, у нас направления.
  Что за народ, - вместо того, что бы строить дороги, строит вездеходы. В принципе, в этом был свой резон: нахождение планеты на границе периферии и большая удаленность от баз региональной Милиции позволяли рассчитывать только на свои силы, где большие пространства болотистой лесотундры и тайги, болота которой не замерзали даже во время суровых долгих местных зим, становились одним из защитных рубежей.
   Рядом спрыгнул огромный пес, местная лайка Феникс, который сел на землю, настороженно посматривая по сторонам, как бы показывая своим видом, мол, хозяин будь спокоен, я сторожу.
   Микаель облокотился на колесо вездехода, вот закончилась поездка в Михайловск на очередной медицинский осмотр. Врачи, как всегда, с удивлением констатировали, что пациент, который давно должен умереть, до сих пор почему-то живет, и им только остается провести профилактический ремонт протезов. Как шутил он про себя, он теперь больше напоминает меха чем человека.
   Судьба, Боги, случай занесли на эту богом забытую планету гауптмана отдела военной разведки 'Александрия' Содружества Лиры, кавалера 'Почетной Медали Содружества с серебреной дужкой' в отставке по состоянию здоровья Микаеля Ворнера. После того, как врачи, собрав по частям то, что осталось от Микаеля, практически протезировав правую часть его тела, констатировали, что ему осталось жить несколько лет, Ворнер решил помирать так весело, что ударился во многомесячный загул, алкоголь, легкие наркотики, женщины, - что еще нужно для полумертвеца?
   Как оказался на 'Малой Заимке' помнил смутно. В одном из местных баров, в котором он поглощал местный 'Самогон Первач' один из собутыльников, которые возникали и исчезали так быстро, что Гауптман даже и не старался запомнить их лица, сказал что ему может помочь какой-то 'Дед Фёдор', приняв кивок Микаеля за согласие, его повезли неизвестно куда. Дорога выпала из памяти, очнулся абсолютно трезвый в такой глуши, где даже дома построны из деревянных бревен и отсутствовало электричество. То, что сделал с ним местный дед уму непостижимо. Про существование необычных людей, имеющих особые способности, которые, несмотря на то, что человечество вырвалось в космос и расселилось в тысячах мирах, так и не смогла объяснить наука.
   Не ожидал Ворнер, что жизнь даст ему шанс. Так получилось, второй десяток жизни, подаренный ему, он прожил на Малой Заимке в деревне Ярославка.
   Остановив свой вездеход, основной местный транспорт, шестиколесную амфибию на пневматиках низкого давления, - только на таком транспорте можно было, круглогодично передвигается в местных условиях, - Ворнер наслаждался уходящим местным летом.
   Как обычно стоял столько много раз виденный им большой мраморный крест, обозначавший место где в эпоху Звездной Лиги была старая Вознесенка, от которой остались заросшие деревьями холмы да бронзовая табличка с именами погибших на кресте. Из любопытства Микаель прочитал список. В основном старики, женщины и дети - работа контр-партизанских отрядов Лиги Свободных Миров. Об ожесточенности войны напомнил обнаруженный им подбитый Мех, из-за проросших на нем и сквозь него деревьев издалека напоминавший холм. Пойманная в яму ловушку и обстрелянная большим количеством зажигательных и бронебойных переносных снарядов огромная машина BJ-1 'Полицейская Дубина' так и застыла навечно. Пилот меха так и не смог его покинуть, об этом свидетельствовали закрытые люки. Что дальше случилось, почему его не эвакуировали, или почему не разобрали на запчасти партизаны, так осталось загадкой. Микаель не стал рассказывать местным о находке, пусть прах пилота покоится с миром.
   Понадобилось много времени, чтобы Микаель, или как теперь звали его местные Михаил, стал почти своим. Тяжелая жизнь на границе с периферией и Лигой Свободных Времен сформировали особый характер местных.
   Совсем недавно им пришлось во время долгоиграющей третьей войны за наследие пережить коротко временную оккупацию войсками Марика, которым очередной раз не понравилось местное гостеприимство.
   Феникс напрягся: кто там еще у нас? Рука машинально вытащила из кабины штурмовой карабин. Судя по поведению пса, это не Черный медведь или вулкалак, сейчас местные медведи-громадины так похожие на пещерных медведей, вымерших не Терре не так опасны. Конец лета, изобилие дичи и ягод. А вот стаи вулкалаков опасны всегда, деревенские не когда не отходят от деревни, не имея с собой мощного оружия.
   Раздвигая кусты на поляну вышел огромный местный олень, самец, обладатель шикарных рогов, который застыл в напряжении выглядывая опасность. Позади его объедая кусты, паслось его стадо самок и оленят, подросших за лето.
   Любуясь красавцем, способным разогнать стаю вулколаков, Микаель, находящийся в хорошем расположении духа, скомандовал, псу, уже готовому броситься, загонять дичь:
   - Феникс, сидеть! Пусть уходит, жалко стрелять такого красавца, у него впереди тяжелая зима.
  - Микаель привет! - окликнули на англике, когда Ворнер пересекал зал ожидания Космопорта. Оглянувшись Микаель увидел идущего наперерез ему невысокого полного мужчину одетого в пышную аляповатую одежду периферийного торговца. Только профессиональная память позволила ему узнать в излучаемом добродушие толстяке, Харта Ляпински с которым больше двадцати лет назад его сталкивала служба во время одного из многочисленных разведывательных рейдов против Синдиката Дракона.
  Приданный его разведывательному подразделению Военной разведки на усиление молодой сотрудник 'Норн' (Норны - название отдела внешней и электронной разведки Лиранского Разведывательного корпуса), для которого эта операция была первой боевой, проявил себя надежным и находчивым специалистом. Именно электронная система подавления и разведки установленная на Мехе Ляпински позволила выполнить миссию с минимальными потерями, после судьба несколько раз сталкивала его с Ворнером.
  Только что он делает на пограничной Малой Заимке?
  Микаель изобразил на левой не парализованной половине лица недоумение. 'Мы с вами знакомы?' - обратился он к Ляпински. В медицинском диагнозе, который был в его личном деле, утверждалось, что у него частичная потеря памяти, так что Ляпинский наверняка в курсе, в случайность встречи он не верил.
  Ворнер выбирался в космопорт Ново-Михайловска очень редко, только забрать свои заказы. Накопления за время службы и пенсия кавалера 'Почетной Медали Содружества' рыцаря Донегала позволяли жить на Заимке очень безбедно, поэтому часть финансов Микаель тратил на заказы торговцам, летающим на более развитые планеты Внутренней Сферы. Так за его счет школа и больница деревни Вознесенка получили современные компьютеры и медицинское оборудование, а его вездеход был оснащен системами связи и слежения от Боевого Меха и поэтому числился в реестре мобилизационной техники как командно-разведывательная машина. Для оформления получения контейнера с грузом и находился Микаель в новом, год назад построенном комплексе зданий Космопорта.
  Ляпински не сколько не стушевался, не вдаваясь в подробности, напомнил где и когда они встречались. Пришлось Ворнеру изобразить узнавание.
  Во время разговора немного разъяснилась причина появления Харта на планете. Стоящий на посадочной площадке Космопорта внутрисистемный грузовик 'Бесконечность' якобы принадлежал ему и сюда он залетел транзитом для выгрузки части заказанного груза. После загрузки сельхоз оборудования и промышленной керамики Лепинский собирался продолжить полет дальше в глубь периферии. Из намеков и недомолвок стало ясно, что это была не просто торговый полет.
   - Микаель давай посидим, наверху есть ресторан с терпимой кухней, - Харт, приобняв Ворнера за плечо, предложил продолжить встречу, на что он возразил:
   - Здесь стандартная кухня, которую встретишь в любом космопорту, если хочешь понять планету надо попробовать местные блюда, у меня есть на примете шикарное место не пожалеешь. Как у тебя со временем? Поехали в Михайловск.
   Немного подумав, Харт ответил:
  - Хорошо, распоряжения все отданы, груз прибудет послезавтра, так что я свободен, поехали.
  Миновав предбанник центрального входа, вышли в бушевавшую на улице метель, ветер швырнул им в лица жесткие снежинки - долгая суровая местная зима была в самом разгаре.
   Ворнеру пришлось поднять меховой воротник куртки, а Лепински одеть капюшон и включить обогрев своей пижонской куртки. Потом, бегом прорываясь сквозь порывы ветра, добежать до стоящего на стоянке вездехода. Только ввалившись в уютную теплоту кабины, перевели дух. Расположившейся на заднем сиденье огромный, имеющий серую пушистую шерсть пес зарычал и только после команды хозяина 'фу! Свои' - успокоился, но бдительно следил за чужаком.
  Харт с облегчением и наслаждением вздохнул теплый пахнущий пластиком и машиным маслом воздух.
  - Даа, климат здесь веселый, говорить у тебя в машине можно откровенно.
  - Да, у меня установлен противо-шпионский комплекс,- откинув панель на приборной доске, Ворнер показал панель управления глушилки.
   - Сразу видно коллегу, правильно говорят, бывших разведчиков не бывает, - расслабившись и сняв с себя маску торговца, ответил Харт, наблюдая, как Микаель оживляет вездеход. Заурчал чуть слышно двигатель, ожила огнями приборная панель. Еще одно движение рукой, и на сумрак короткого зимнего дня забитый стеной метели сквозь которую не чего не было видно, внезапно наложилось, возникшее на обзорных стеклах стилизованное компьютерное изображение, показывающее окружающий вездеход мир.
   - У тебя установлена система обзор с меха, дай угадаю, Страус система Cyclops Multi-Tasker с Сириуса четыре! - воскликнул с восхищением Харт.
  - Точно, в местных зимних условиях без радара перемешаться невозможно, приходится ждать, когда стихнет снегопад, а ждать иногда приходится долго, бывает, неделями валит, не переставая.
  - Ворнер я действительно с тобой встретился случайно, ну почти случайно, просто просматривая список груза, обнаружил твою фамилию. Как ты понял, я не простой торговец. Я поднял досье и узнал, что ты на Малой Заимке, а что ты придешь забирать груз - понять дело техники.
  Ворнер внутренне немного расслабился: все-таки внешняя разведка 'Норны' не контрразведка 'Прыщедавы', но бдительность не ослабил, кто его знает, оперативников часто переводят в другие отделы. Сейчас его внимание было увлечено управлением вездехода, который урча и покачиваясь на снежных торосах, набрав скорость, выехал на трассу Космопорт-Михайловск.
   - На интересный мир тебя занесло, пока не получил задание да же и не знал, что в этом районе пространства есть планета, принадлежащая Содружеству Лиры. Слишком малоценна эта планета со стратегической и экономической точек зрения. Неудобное расположение, большая удаленность от мест базирования подразделений пограничного театра военных действий Тимбукту, также удаленность от торговых маршрутов, близость периферии, к бандитскому Цирцинусу и планетам Лиги Свободных Миров делает невыгодной оборону системы. Фактически планетарная система предоставлена сама себе и входит в содружество формально, так как нет сил на ее оборону. Тем не менее, уже два столетия планета умудряется выжить в этом окружении.
  - Местные жители говорят, что спасение погибающего - дело самого погибающего, это местное кредо, - вставил свое слово Ворнер, корректируя движение вездехода который иногда сильно встряхивало на особенно больших сугробах, наметенных на дороге.
  Вспоминая досье планеты Харт продолжил:
  - Правильно, если посмотреть историю планеты, становится ясно, откуда у них такой характер. Малая Заимка основана в двадцать четвертом веке выходцами из миров Тиконов, до этого эмигрировавшими на Тиконов с восточных территорий Земной Евразии. Они посчитали, что основное население Тиконова теряет свои русские корни и, чтобы сохранить свою этническую самобытность, отправились на периферию. Так что, основную этническую группу мира составляет группа, считающая себя Русскими, другая этническая группа является выходцами с северных территорий Евразии Земли потомки малых аборигенных народов, решивших возродить образ жизни предков. Другая группа не мене интересна. Она появилась на Заимке в эпоху Звездной Лиги с Нового Израиля после того как местные религиозные ортодоксы вызвали новый исход несогласных, так что, одна из групп иудеев осела на островах местного океана. В эпоху Звездной Лиги планета достигла высокого уровня развития и стала одним из мест, где базировались Вооруженные Силы ЗЛ. В основном население и промышленность было сосредоточено на расположенном с субтропиках полуострове Камчатка и гряде Командорских островов. Местные были ярыми сторонниками ЗЛ и многие из них служили в рядах ВСЗЛ, так что после ухода Керенского на планете осталась довольно большая группа войск, в основном, выходцев с планеты.
  Так что, войска Лиги Свободных Миров, прибывшие в систему, встретили ожесточенное сопротивление. На взорванном Варшипе истребителем камикадзе погиб герцог, возглавлявший силы вторжения. Ожесточенные войска дома Марика нанесли удар Ядерным и Химическим оружием по полуострову Камчатка, что привело к колоссальным жертвам и сделало местность непригодной для жизни.
  После оккупации сопротивление местного населения не прекратилось, а наоборот только возрастало, в итоге войскам Лиги пришлось покинуть планету, оставив после себя разорение. Планета добровольно вошла в состав Содружества Лиры. Формально входя в состав, фактически планета была полностью независима и рассчитывала только на свои силы, что парадоксально, Заимка не только выжила, но восстановила часть своего экономического потенциала, обзавелась прыгуном и создала довольно эффективные Милицейские силы.
  Отражение последнего в третьем году нападения Лиги Свободных Миров можно изучать в академиях как образец. Построили ложный завод, информацию о нахождении которого даже подали в отдел армейской разведки на Тимбукту ( столица - пограничного региона названого Театром Военных Действий Тимбукту). В итоге Марикское подразделение попало в засаду и было полностью разгромлено, только требование по сохранению Космических кораблей позволило взлететь пиратскому Дропшипу и остаткам отряда. После нападения высокопоставленный офицер из войсковой разведки на Тимбукту погиб при загадочных обстоятельствах. Следы его убийц вели в Лигу Свободных Миров.
   Ворнеру было лестно слышать похвальбу операции разработанной под его руководством, местным коллегам из разведки планетарной Милиции все-таки не хватало опыта, чтобы разработать такую многоходовую операцию такого уровня. Предложенная помощь Ворнером имевшего уникальный боевой опыт в боях с Куритянами оказалась очень востребованной. Фактически после этого разгрома больше не было не одного бандитского нападения на планету а это настораживало.
  - Дорога по который мы сейчас едем как и расположение Космопорта пример того как местные подходят к обороне. В районе столицы Ново-Михайловска, Космопорт -единственная площадка, где могут сесть дропшипы. Местность Рефейских гор, несмотря на то, что они довольно старые и невысокие, довольно изрезана и мало подходит для посадки. Город соединен с Космопортом автомобильной дорогой, проходящей зигзагом через горный массив, превращенный в трудно проходимую местность для Боевых Мехов. Пересеченная местность, доты, укрытия, ловушки являются в проблемой даже для прыгающих Мехов. Столицу сходу не возьмешь. Все основные грузоперевозки на планете производятся железной дорогой, проложенной на эстакадах, которые можно легко перерезать, что лишит силы вторжения маневренности. Во время третьей войны за наследие войскам Марика потребовались целые сутки для пересечения этой линии обороны, так что, фактически им достался пустой город с огромным количеством мин- ловушек и возникающими неоткуда местными солдатами. Так что, устав гонятся за призраками, понеся значительные потери войскам Лиги Свободных Миров, пришлось покинуть планету.
  Сквозь мглу метели появилось очертание колонны больших двух корпусных сочлененных гусеничных транспортеров везущих большие контейнеры.
  - Твой груз, наверное, везут - сказал Ворнер, видя заинтересованный взгляд которым он проводил колонну.
  - Местная разработка, обладает отличной проходимостью по снегу и болотам -
   Снегопад почти прекратился, и с вершины горы, на которую забрался вездеход, открылся отличный вид на планетарную столицу.
   Невысокие в два три этажа дома, уступами расположились на склонах невысокой горы на вершине, которой стояло доминирующее над окружающей обстановкой массивное здание, увенчанное золотистым куполом с крестом на вершине. У подножия горы змеилась покрытая льдом река.
   Неспешно вездеход катился по заснеженным улицам, бросалось в глаза преобладание в транспортном потоке машин повышенной проходимости. В укутанном снегом городе было своеобразное очарование. После недолгого петляния по городским улицам машина заехала во двор деревянного особняка. Поднявшись по высокому резному крыльцу Ворнер с Ляпински зашли в прихожую, из глубины комнаты, на них, издавая мощный рык от которого волосы становились дыбом вставал на задние лапы огромный черный медведь.
  Ляпинский моментально среагировал, правая рука метнулась под куртку, только спокойствие Ворнера остановило его, оттого что бы он достал пистолет.
  Голограмма реалистично изображала встающего на дыбы медведя.
  - Очень реалистичная работа дизайнера - сказал Харт, успокаиваясь, после перенесенного стресса.
  - Нет, это реальный местный медведь, не самый крупный, добро пожаловать в самый лучший ресторан планеты 'Медвежью пядь' - ответил Микаель.
  Войдя в центральный зал, Харт обратил внимание на то, что все здание было построено из дерева.
  И какого дерева! Подобранная по фактуре и цвету, имеющая оттенки от почти белого с розовыми прожилками до темного красного, покрытые искусной резьбой деревянные панели, вместе с подсветкой создавали не передаваемую атмосферу помещения.
  - Не может быть! Это Мраморный кадр! Это что искусная подделка? - высказал, свое восхищение Харт.
  - Ты не прав, все натуральное - ответил, довольный произведенным впечатлением Микаель - Заимка родина мраморного кедра, в эпоху Звездной Лиги была основным экспортером этой ценной древесины, кедр прижился на нескольких центральных планетах Внутренней Сферы. Только, это слабое подобие местного кедра, уступающее по качеству древесины и разнообразию сортов. Из этого кедра в деревнях да и в городах многие строят простые дома.
   Мраморный кедр - ценная порода древесины, ценится за красивую не подверженную гниению очень долговечную древесину, которая обладает противобактериологическими и лечебными свойствами, тонким приятным ароматом, который не выветривается многие десятилетия и высокой прочностью. Из-за дороговизны обусловленной ограниченными природными условиями произрастания, кедр является предметом роскоши. Из него изготовляют мебель, настенные панели и другие предметы роскоши. Основные производители, жестко ограничивают поставки на рынок, что позволяет им поддерживать высокую цену.
  В зале было не много народу, пройдя по паркету, набранному из Мраморного кедра, Микаель и Харт расположились в угловой нише, из которой открывался отличный обзор.
   - Чего изволите господа? - спросил, без угодничества возникший около стола половой.
  Микаель немного подумав, ответил;
  - Володя, пожалуйста, для разминки пока готовится горячее. Графин 'Медвежьей особой', холодной закуски, маринованных грибов, паюсной икры, в общем, обычный набор. На горячие, для начала, фирменных пельменей из медвежатины, шашлыки из оленины по Нански, потом еще закажем.
   На столе как по волшебству начали возникать принесенные половым тарелки с закусками, от которых шел умопомрачительный аромат. На середину стола был водружен достаточно объемный запотевший графин.
  - И это все нам? - произнес растерянно Харт, смотря на расположившееся, на столе изобилие.
  - Это все для начала, горячие принесут позже, - ответил Микаель, наливая по рюмкам прозрачную жидкость из графина.
  - За встречу - взяв рюмку в руку, Микаель провозгласил тост.
  - Класс, грацио, - воскликнул Харт, придя в себя после первой выпитой рюмки - круче Ультроскотча и Утрачтеха, и пьется хорошо.
  Так не спеша, закусывая и выпивая, содержимое тарелок было съедено, к появлению горячего пришлось заказывать второй графин. Микаель постепенно начал расспрашивать повеселевшего коллегу. Одним из побочных эффектов 'Медвежьей особой' настойки, была способность, снимать психо-кодирование которому подвергались все, кто имел доступ к секретам. Психокодирование не позволяло носителю секретов раскрывать их при воздействии алкоголя или других наркотических веществ, а также под воздействием боли. Тем не мнение полученная случайно настойка, рецепт и свойства которой разведывательное управление планетарной Милиции хранила как зеницу ока, обладала свойством не снимать, а как бы притуплять кодировку. Многое зависело от собеседника и дружеского расположения к нему расспрашиваемого.
  Харта Ляпински от большого количества выпитой 'Медвежьей особой', понесло, видно сильно накопился в нем психологический стресс, потому что ему как разведчику нужно быть всегда на чеку и постоянно казаться не тем, кто ты есть на самом деле.
  Ворнер сам не ожидал такого эффекта, ему оставалось только направлять беседу, монолог, в нужное русло и запоминать то, что узнал от Ляпински. Информация была очень интересна.
   Когда-то Ворнеру самому пришлось на себе испытать коварство настойки, но в обиде на местных коллег он не остался. Просто неожиданно в жизни Микаеля настал момент, когда он понял, что он, наконец, приобрел Родину и если станет вопрос Содружество или Заимка ответ будет однозначным.
  На следующий день Харт почти не чего не помнил, так отдельные отрывки, как он подпевал ресторанной певице 'очи черные', засовывал ей за декольте банкноты и звал с собой в Тарград, как чуть не подрался и долго обнимал унитаз.
  Ворнеру он сказал:
  - Спасибо тебе Микаель, давно так не отдыхал, такое ощущение, что как будто очистил душу, вывалив весь накопившийся груз, - Микаель про себя подумал, что этот груз теперь нести ему.
   Прощались на трапе готового к старту космического корабля, обняв Ворнера, Ляпински пообещал, что возвращаться из Периферии будет через Малую Заимку, так что эта встреча не последняя.
  
  Телевизионная передача 'Очевидное - невероятное' (E.tom)
  О, сколько нам открытий чудных
  Готовит просвещенья дух:
  И опыт - сын ошибок трудных,
  И гений - парадоксов друг,
  Ведущий Сергей Петрович Капица
  - здравствуйте дорогие телезрители, сегодняшняя передача посвящена теме 'Термоядерная энергетика', гость в студии Доктор физико-математических наук, главный научный сотрудник Института физических проблем Фёдор Михайлович Прохоров, здравствуйте Федор Михайлович.
  Фёдор Михайлович Прохоров:
  - Здравствуйте дорогие телезрители и Сергей Петрович.
  Сергей Петрович Капица:
  - Вопрос сегодняшней телепередачи, часто в наших письмах телезрители спрашивают, почему, после известных событий десятого октября 1977 года, наши ученые и ученый передовых стран мира так быстро смогли освоить технологию низкотемпературной термоядерной реакции и теперь термоядерные электростанции стали обычным явлением, так сильно изменившим нашу повседневную жизнь.
  Фёдор Михайлович Прохоров:
  - Я понимаю недоумение наших телезрителей, столько лет ведущие физики мира считали управляемую термоядерную реакцию чем-то из области фантастики, и перспектива получения управляемой реакции откладывалась на отдаленное будущее.,
  Так получилось, получив образец технологии пришельцев, мы были поражены гениальной простотой термоядерного реактора и тем, что мы оказывается много лет находились на гране открытия.
   Все гениальное просто, основная причина в том что мы ходили во круг и в инерции мышления, мы пытались повторить условия физических процессов происходящие на звездах, когда нужно было просто подойти к проблеме с другой стороны.
  В МИРе из которого пришли Пришельцы термояд был открыт в 2010 году.
  Сергей Петрович Капица:
  - Если это несложно, могли бы вы, Фёдор Михайлович, рассказать телезрителям, в чём изюминка термоядерного реактора пришельцев, и почему, несмотря на невероятную простоту установки, мы не смогли её открыть до их прибытия.
  Фёдор Михайлович Прохоров:
  - Отчего же нет? Вашу передачу, Пётр Леонидович, смотрят в основном люди технически грамотные, по крайней мере владеющие физикой в объёме десяти классов средней школы.
  Основное отличие ротационного ТР от ТОКАМАК-а состоит в том, что вместо экстремального нагрева плазмы до температуры сотен миллионов градусов, в данном ТР используется чрезвычайно остроумный принцип - вместо того, что бы греть плазму до невменяемых температур, что автоматически создаёт проблему с её удержанием и потерей тепла за счёт рентгеновского излучения ионов в плазме, плазму нагревают до относительно невысоких температур порядка десятков тысяч градусов в двух тороидальных камерах, расположенных друг на друге, как показано на вот этом рисунке - Фёдор Михайлович указал на характерную деталь конструкции - и придают плазменным шнурам в обеих камерах вращение относительно оси, проходящей через центры, говоря по-простому, "дырки", бубликов, навстречу друг другу.
  В результате, сразу убивается множество зайцев - энергия встречного движения ионов плазмы в обеих бубликах как раз составляет не те жалкие 10 Кэв, которые мы безуспешно пытались добиться в токамаке для дейтерий-тритиевой плазмы, а 100 Кэв, что достаточно уже для зажигания реакции в плазме дейтерий-гелий три, и удержание плазменного шнура от соприкосновения со стенками, а также подавление паразитного дрейфа плазмы, намного упрощается.
  И самое замечательное - возможно, при использовании реакции дейтерий - гелий три, прямое преобразование энергии синтеза в энергию электрического тока!
  От вращающихся плазменных шнуров периодически, с частотой сто килогерц, отводятся "нити" вот в эти столкновительные камеры. Как видите, в них примерно 1% ионов дейтерия и гелия три сталкиваются, непрореагировавшие ионы улетают далее, по силовым линиям удерживающего их магнитного поля в свой бублик, а столкнувшиеся ионы превращаются в протоны и ионы гелия четыре, которые разлетаются перпендикулярно магнитным силовым линиям, чем провоцируют в охватывающих столкновительные камеры обмотках индукцию тока. Затем продукты синтеза дрейфуют в камеру-накопитель и выводятся из реактора.
  Как видите, в этой конструкции нет требований на размеры камеры для плазменного шнура, и установка может быть весьма компактной. А преобразование энергии синтеза напрямую в электроток делает установку весьма лёгкой и простой. Возможен даже автомобильный вариант реактора, и он будет не больше двигателя 'Жигулей'!
  Этот проект пока технологически не осуществим.
  При использовании для получения энергии реакции дейтерий - гелий три не образуются трудно экранируемые нейтроны, а тот факт, что реакция синтеза идёт в маленьких, как видно из рисунка, камерах, позволяет легко экранировать возникающую в процессе синтеза гамма-радиацию небольшими по массе вольфрамовыми экранами.
  Лишь инерция мышления не позволила нам в своё время заметить подобную конструкцию реактора!
   Технологически реактор низкотемпературной термоядерной реакции оказался проще и что главное значительно безопаснее строившееся до сегодняшнего дня атомных электростанций. Отсутствие радиационной опасности исключило потребность в мощной зашиты от радиации. Особенность прохождения реакции, только в определенных физических условиях, при нарушении которых процесс термоядерного синтеза просто прекращается, делает реактор абсолютно безопасным и исключает использование реакции низкотемпературного синтеза в качестве оружия.
   Запуск нашего первого термоядерного ректора в 1979 году позволил произвести революцию в энергетике и транспорте, с этого момента человечество, наконец, получило то о чем мечтало многие годы, безопасный дешевый источник энергии, отпала необходимость во всех существующих на данный момент времени электростанциях
   Не нужно больше сжигать уголь, газ, нефть, строить громоздкие гидроэлектростанции и не безопасные атомные. Закрытие существующих только вопрос времени, по мере строительства термоядерных электростанций.
  
  - Здравствуйте, товарищ Савенков. (Hildor)
  - Здравствуйте, э-э-э...
  - Я капитан Свиридов, Кирилл Олегович Свиридов. Можете называть меня товарищ капитан. Я ваш куратор. Мне доложили, что вы обучались на техника по обслуживанию дропшипов. Я хочу что бы вы проанализировали данные из 'черного ящиков' дропшипа и того меха, что стоит у него в трюме. Возьметесь?
  - А что надо искать, товарищ капитан?
  - Что случилось с дропшипом и можно ли его использовать. И с мехом - то же самое. Вам все ясно?
  - Да, товарищ капитан.
  - Отлично. Что вам для этого надо?
  ... - Я слушаю, товарищ Савенков.
  - Товарищ капитан, я просмотрел данные с дропшипа и нескольких мехов. Детально не анализировал, но общее представление о происходящем тогда получил.
  - Хорошо. Расскажите, как проходил бой с точки зрения противника.
  - Ну, в целом все происходило примерно так.
  Крепость села, выпустила 12 мехов. Мехи далеко от дропшипа не отходили, несколько легких провели быструю разведку местности. Затем сформировали колонну и двинулись в сторону города, как его... да, Горький. Правда, далеко отойти не успели. Стингер Мака Могильщика, который был в передовом дозоре, засек приближающуюся технику и скрылся в лесу. Когда увидел, что едет довольно примитивная бронетехника, не смог удержаться и атаковал. Ответным огнем из крупнокалиберного пулемета ему повредили броню на 'голове', которую затем пробило ракетами подоспевшее подкрепление.
  Прочие мехи в это время устраивали засаду. Шесть легких мехов спрятались в зданиях в деревне, три тяжелых и один штурмовой спрятались в реке, а Снайпер отступил в лес.
  - Почему отступил?
  - Снайпер - это довольно специфичный мех. Создавался он где-то лет двести назад как зенитный мех. Его система наведения изначально заточена на обнаружение и сопровождение именно воздушных целей. По ним он стреляет, кстати, точнее, чем многие другие мехи по наземным. Поэтому его поставили для прикрытия с воздуха.
  - Ясно. Продолжайте, пожалуйста.
  - Командир рассчитывал, что легкие мехи неожиданным ударом нанесут некоторые повреждения колонне бронетехники и заставят развернуться в их сторону. Затем тяжелые мехи выйдут из реки и окажутся в тылу колонны. Молот и наковальня. Однако все пошло наперекосяк.
  Ваша колонна была готова к бою, и в первые секунды боя смогла уничтожить два меха и повредить остальные. Такого они не ожидали. Хотя мехи смогли уничтожить несколько единиц бронетехники, ваши танки оказались довольно крепким орешком. По крайней мере, одно попадание из среднего лазера в лоб они выдерживали. Да и их орудия для легких мехов оказались достаточно эффективны. Поэтому тяжелые мехи были вынуждены выйти из реки раньше, чем планировалось, и атаковали вашу бронетехнику не сзади, а сбоку. Хотя и тут командир ухитрился нанести удар с наибольшей эффективностью. Вас спасло только то, что ваша бронетехника к этому времени сильно растянулась по дороге и частично развернулась в цепь. Атака со стороны реки уничтожила только центр колонны, разделив ее пополам.
  Обычно такие потери приводят к отступлению и перегруппировке, но тут 'Эскадрон' просчитался. Оставшиеся танки, успевшая спешиться пехота и несколько зениток тут же переключились на мехов, вышедших из реки. И тяжелые мехи были не готовы к тому фанатизму, с которым их атаковали. А остатки головы колонны занялись преследованием и добиванием легких мехов, которые к этому времени отступили в деревню. Им повезло, что мехов в деревне осталось только три, и все они к тому времени получили сильные повреждения брони.
  Снайпер все это время стоял в лесу, никем не замеченный. Оказать поддержку огнем он не мог - далеко, да и не особо стремился. Держал под наблюдением небо и поле боя. Однако, когда первые легкие мехи легли, он задергался, а после того, как танк тараном сбил 'Мародер' в воду, откровенно перетрусил. Он понял, что оставшихся мехов добьют, и довольно быстро. Оторваться и выйти из боя те не могли, отойти под защиту дропшипа - тоже. И тогда пилот 'Снайпера' бежал с поля боя. Дезертировал, попросту говоря.
  В 'Крепости' все отлично слышали. Слышали голоса пилотов, которые из удивленных быстро переросли в испуганные и панические. Но полной картины боя команда дропшипа не получала. Получив доклад пилота 'Снайпера' об отходе и уничтожении всего отряда, они стали готовить дропшип к взлету. Провели предстартовую подготовку двигателя и ускоренную предполетную подготовку. Примерно через десять минут, когда 'Снайпер' забежал в транспортный отсек, проверки были закончены. И они закрыли люки и стартовали, хотя знали, что бой еще идет. Хотя... Это был дропшип 'Эскадрона смерти', и 'Снайпер' - тоже, а умирали в бою нанятые по дополнительному контракту. В общем, они не колебались. А при взлете, в самый ответственный момент, когда нагрузка на все системы очень велика, в них попали несколько ракет.
  Тут надо кое-что пояснить. Проверка двигателей перед стартом - это святое, без нее никто и никогда не стартует. Стартовать без проверки двигателя - прямой путь на тот свет для всего экипажа и дропшипа в придачу. А вот предполетная подготовка... Тут все сложнее. Они должна проводиться не позднее, чем за 2 часа до старта и для 'Крепости' она занимает около 30 минут. Во время этой проверки проверяется КАЖДАЯ система, КАЖДЫЙ блок, КАЖДОЕ устройство, так или иначе участвующее при взлете. Во время ускоренной подготовки некоторые этапы пропускаются, второстепенные системы не проверяются. Однако это черевато выходом этого оборудования из строя во время старта. Именно это и произошло. Попадания ракет в корпус, хоть и не пробили его, вызвали кратковременную нестабильную работу нескольких вспомогательных систем. А они, в свою очередь, по принципу домино, нарушили работу нескольких основных. Такое бывает, поэтому все базовые системы (жизнеобеспечение, реактор, двигатели, центральный компьютер) имеют собственные механизмы защиты от подобных сбоев. Эта защита сработала, но из-за неполной проверки сработала она криво. В результате в центральный комп прошел скачок напряжения, который не смогли сгладить фильтры. И в итоге - несколько плат сгорели практически полностью, а несколько начали работать совершенно непредсказуемо.
  Экипажу повезло, что они примерно через минуту после сбоя все-таки сумели переключиться на ручное управление и посадить дропшип. Иначе он бы просто врезался в землю. Но за эту минуту его трясо, крутило и дергало во все стороны. То невесомость, то перегрузка, то боковой удар. Всем, кто не успел нормально закрепиться, сильно досталось. Из 65 человек живыми приземлились только 28. Остальные... Переломы ребер и позвоночника, разбитые головы, свернутые шеи, отбитые внутренности. Про такие мелочи, как переломы и вывихи конечностей, сотрясения мозга, ушибы и ссадины не стоит даже говорить - это было практически у всех. Меньше всех пострадала дежурная вахта на мостике - все были пристегнуты при старте. Больше всего досталось техникам в трюме и сменой вахте в каютах - практически никто не пристегнулся, большинство просто уперлась во что-то руками и ногами.
  Если верить бортовому журналу, то через неделю после падения дропшипа в живых осталось только 11 человек. По-видимому, они попытались уйти через болото.
  - Да? По моим данным из болота никто не выходил, к тому времени вокруг этого болота стояло тройное кольцо оцепления. Хм. Среди выживших были разведчики или диверсанты?
  - Сомневаюсь. Пилоты, навигаторы, техники - эти да, были. А разведчики - сомневаюсь.
  - Хорошо, я уточню этот вопрос. Так что с дропшипом? Его можно починить?
  - Можно. Если есть полный комплект запасных частей к центральному компьютеру. Проще говоря, нужен новый комп. Оставлять старые платы нельзя, из-за скачка напряжения могут появиться структурные повреждения в микросхемах. А это может привести к выходу их из стоя в любую секунду. Сделать такой ремонт можно, но необходимый комплект стоит ОЧЕНЬ дорого. И на дропшипе его нет.
  - А что с мехом?
  - Стоит в транспортном боксе. Пилот, когда загнал туда свой мех, отключил его реактор. К счастью. Иначе кто-нибудь из уцелевших мог бы попытаться отключить систему защиты и спровоцировать взрыв реактора. А так - просто кто-то залез в кокпит с ломиком или монтировкой и вдребезги разнес все пульты. Без их замены мех представляет собой просто кучу запчастей. Хотя отремонтировать можно. А так как его пилот погиб, еще необходимо сбросить личные настройки пилота из блока защиты от несанкционированного доступа и настроить его заново.
  - А что вы еще можете сказать по поводу этого меха? В тактическом плане?
  - Странный мех. Человекоподобная фигура, вместо рук - спарка из тяжелого лазера и автопушки-пятерки. Еще два средних лазера в корпусе. Как я говорил, изначально он предназначался для борьбы с авиацией противника - вертолетами, АКИ. Система наведения могла вести несколько десятков воздушных целей одновременно. Для автопушек даже были специальные зенитные снаряды. Может создавать очень высокую плотность огня. В то же время - очень мало снарядов, всего по десятке очередей на ствол. Стрелять из тяжелых лазеров может только в режиме 2-1-2-1, иначе система охлаждения не справляется. Приличная скорость, не плохая броня спереди. А сзади броня пробивается одним выстрелом среднего лазера. Попадание нескольких ракет в спину вообще может быть фатальным - рванет боекомплект к автопушкам или серьезно повредит реактор. Неплохой мех на средней дистанции. Средние и легкие мехи убивает довольно уверенно, пока есть снаряды. Хорошо держится под огнем, если никого не пускать за спину. Мех поддержки, в общем. Хорош в команде и плох в одиночестве.
  Что еще? Видел и слышал о нескольких переделках этого меха в полевых условиях. То РДД вместо пушек поставят, то в руки спарки автопушек-двоек прилепят с приличным боекомплектом в корпусе, то вообще РРС установят. Систему наведения часто меняют. Ставят такую, чтобы улучшить работу по поверхности в ущерб работе по воздуху. Так, сходу, вроде бы все.
  - Спасибо, вы нам очень помогли. Вы свободны, вас проводят.
  
  (Hildor)
  - Итак, с чего начать?
  - С хорошего, разумеется.
  - На данный момент на службу в рядах ВС СССР согласились все наемники - и пилоты, и водители. Восстановлено 12 роботов (по два - Мародер и Катапульта, по одному - Атлас, Грифон, Катапульта-Рассомаха, Саранча, Оса, Феникс, Шершень и Рысь), на 8 из них есть водители. Все роботы боеспособны, имеют полную загрузку боекомплекта. Единственно что - Оса не имеет нормального триплекса. После того, как его сначала обработали из КПВТ а потом пробили Малюткой триплекс восстановлению не подлежит. Сейчас его просто заменили бронестеклом подходящего размера.
  По докладам кураторов пилоты сейчас заняты следующим:
  1. Вэнс Стиллман, бывший командир второй роты наемников 'Эскадрон смерти' - гоняет Мародера по полигону Капустин Яр, отрабатывают орудие 2А83 для перспективного танка по теме 'Кувалда'. Хорошо гоняет, орудие очень хвалит.
  2. Лея Маклауд, пилот-наемник из подразделения Вэнса - после того, как довели до ума ее Феникс, ее поставили обучать курсантов-техов и пилотов. Учит неплохо, специалист она хороший, но только по быстрым мехам - легким и средним. Да и техник она превосходный.
  3. Габриэла Ли - пилот-наемник из разбитого подразделения Федерации Солнц, была там командиром взвода тяжелых роботов. Также гоняет молодежь, но она - специалист по тяжелым и штурмовым мехам. На своем Атласе может танцевать - кстати, она это показывала. Ничего сложного, но зрелище завораживает. Особенно, когда смотришь на голову - кажется, что робот сейчас зарычит.
  4. Олаф Карлссон - пилот-наемник из подразделения Ли. Середнячок, если честно, но тех хороший. Техников готовит.
  5. Сэм .... - командир разведвзода из Дома Марика. Что-то не поделила на родине и пошла в наемники. Тоже учит, специалист по прыжкам. Легкие и средние мехи тоже хорошо знает.
  6. Владислав Котинский - этот кот мартовский вообще вроде как сам по себе. Учит наших программистов новым языкам, капает на мозги электронщикам и специалистам из управления 'Р'. От женщин приходится отдирать чуть ли не силком. Половина народа на базе его лучшие друзья, другая ему несколько раз чуть морду не набила. Но по РЭБ и РЭР - специалист высочайшего класса, и аналитик от бога.
  7. И эта парочка - Александр Смолетт и Сергей Савенков. Эти гоняют пилотов так, что те стонут. Смолетт гоняет по ракетному, а Савенков - по артиллерийскому вооружению, и оба преподают вождение тяжелых и средних мехов. Ухитрились как то раз споить своего куратора. Среди курсантов пользуются наибольшим авторитетом - и по делам, и по происхождению.
  В общем, все при делах. Четыре робота используются в качестве учебных. Два легких - Саранчу и Осу - уже успели несколько раз уронить, один раз утопить и два раза - повредить оружие. К счастью, с средними все нормально - на них садятся только те, что наездились на легких.
  - Что с... Леей Маклауд... сделали - смогли понять?
  - В общих чертах. У нее подстегнут обмен веществ и по сравнению с нормальным человеком перевозбуждение желез внутренней секреции, причем выборочное. В результате иммунная система работает быстрее и четче, вредные вещества выводятся в рекордные сроки. Причем выводятся даже те соединения, которые у обычного человека не выводятся и не расщепляются. Следствием всего этого стало изменение нервных клеток - из-за постоянного пресса гормонов она обладает более низким сопротивлением прохождению нервных импульсов и в то же время - большей пропускной способностью. В результате - увеличение скорости прохождения и усиление самого импульса. Лея обладает великолепной реакцией и отличной памятью. Мышцы находятся в состоянии тонуса - из-за гормонов и 'шума' нервных клеток, который обычно гасится из-за высокого сопротивления. Грубо говоря, организм постоянно на взводе, ему не требуется время на разогрев и раскачку - он готов всегда. В результате, если это мышечное напряжение не сбросить, то мышцы начинают самопроизвольно сокращаться - начинается приступ судорог.
  - Что по нашим... 'курсам повышения квалификации'?
  - Техники - 24 человек - выпускаются после спуска с орбиты. Им экзаменационное задание уже приготовили. Пилоты - тут хуже. Первый выпуск был месяц назад, всего 3 человека. И пилотами их можно назвать с большим натягом. Большие проблемы с восприятием большого количества информации в малое время. В кабине робота выводиться слишком много информации, за которой надо следить и учитывать. Слишком сильная информационная нагрузка на мозг, курсанты часто теряли ориентировку. В результате - травмы и повреждения роботов, у двух курсантов - нервные срывы. В итоге были серьезно пересмотрены требования к будущим курсантам, разрабатываются новые тесты и программы обучения. Кстати, копию отчета по данной проблеме отправили к нашим коллегам в бундесвере. Те прониклись проблемой и ознакомили нас с аналогичным отчетом. Практически то же самое. Пообещали друг другу поделиться методиками отбора кандидатов. Пока психологи выдали одну рекомендацию - ориентироваться в выборе не на танкистов, а на летчиков.
  Из подбитых роботов удалось восстановить 5 реакторов. Все в рабочем состоянии, все проверили на стендах. Один разместили в спецвагоне и поставили на 'Красную стрелу'. Реактор отработал стабильно, электровоз разгоняли до 100-120 км/ч. Для реактора уровень загрузки колебался от 14% до 38%. Есть предложение изготовить еще один такой вагон и пустить модифицированные электровозы парой.
  Еще пару реакторов удалось втиснуть в стратегический бомбардировщик Ту-22. Сейчас он превращен в летающую лабораторию, гоняют его от Москвы до Владивостока и обратно. Данные идут прямо в авиационные КБ.
  В Дубне из остатков сверхпроводников удалось сделать прототип реактора на реакции дейтерий-дейтерий. Запустили неделю назад, вчера реактор вышел на уровень нулевого энергопотребления - всю необходимую для эксплуатации энергию снимают с реактора. Послезавтра планируют начать подключать нагрузку. Примерная мощность - 25 МВт. Может, и больше, но тут много непросчитанного, в первую очередь по конструкции.
  После переговоров с орбитой и с помощью нескольких специалистов и кое-каких запчастей, присланных с прыгуна, удалось подлатать шаттл около Дзержинска. Сейчас он пристыкован к прыгуну, идет ремонт. Там сейчас находятся все наши техники-курсанты, учатся.
  - Из хорошего - все. Теперь плохое. Его, к сожалению, хватает.
  Хотя из остатков удалось восстановить роботов, обеспечить их запчастями и боекомплектом, но их запас не бесконечен. По ИХ нормам - на год примерно. Некоторые запчасти и боеприпасы можно выпустить у нас, но многое - сверхпроводники, электроника, миомеры, броня, сенсоры, лазеры - к сожалению, пока нет.
  Проблема с топливом для реакторов. Если дейтерий еще можно выделить на Земле, то гелий-3 получить почти нереально. Кое-какие запасы удалось создать после обработки термоядерных боеголовок (там гелий-3 выделяется как побочный продукт при распаде одного из компонентов заряда - тритида лития), кое-что можно получить при облучении лития в реакторе, но этого очень мало. При запуске термоядерного реактора на реакции дейтерий-дейтерий тритий и гелий-3 являются побочным продуктом реакции, но выделить их - большая проблема. Из информации, полученной с прыгуна, одним из источников получения гелия-3 может быть переработка грунта со спутников и планетоидов. Сбор и анализ лунного грунта уже включены в программу первого испытательного полета шаттла после ремонта.
  После внимательного изучения технических описаний, найденных в шаттлах, наткнулись на несколько экскурсов в историю создания сверхпроводников. В одном приводились несколько химических формул ртутьсодержащих низкотемпературных сверхпроводников. Один из них имеет температуру перехода выше температуры кипения жидкого азота. Сейчас несколько лабораторий пытаются изготовить подобный сверхпроводник, но пока неудачно.
  Пока не удается изготовить броню, аналогичную той, что стоит на роботах и истребителях. По мнению нескольких ведущих НИИ (в первую очередь - НИИ стали и сплавов), необходимы некоторые опыты в условии низкой гравитации - на Луне или на орбите.
  
  ОКБ Микояна ММЗ 'Зенит' аэродром ЛИИ май 1981 года. (E.tom)
  Все присутствующие на аэродроме с волнением смотрели на выкатываемый МАЗом из ангара самолет, сегодняшний день должен войти в истории авиации СССР.
  Опытный Е-165ТЯР, внешне мало отличался от принятого недавно на вооружение МиГ-31.
  Главное отличие его было внутри вместо привычных двигателей ТРДДФ Д-30Ф-6М, в фюзеляже был установлен первый в СССР самолетный термоядерный реактор холодного термоядерного синтеза ТЯР-10А и отсутствие ставших ненужными топливных баков. В конструкции самолета увеличена доля титана и композитов. Еще один существенным отличием была система трубопроводов и 4-х поворотных сопел, по парно расположенных в передней части фюзеляжа самолета за соплами воздухозаборников и в кормовой части фюзеляжа. Пока отключенных из-за не доведенности конструкции. В будущем эта система позволяла самолету освоить режим вертикального взлета и висения, также как предполагаемая установка управляемых основных выхлопных сопел вывести маневренность самолета на совершенно другой уровень.
  Перекомпоновка внутреннего пространства освободила место под внутренний отсек для размещения четырех модернизированных УР большой дальности Р-33М.
  На первом летательном аппарате с реактивной тягой создаваемой разогретым воздухом в термоядерном ректоре предполагали получить скорость полета пока из-за ограничений по прочности и термостойкости фюзеляжа самолета ограниченной 3500 км. ч. практический потолок 35000 м, на будущих модификациях предполагали существенно улучшить характеристики.
  
  (Hildor)
  Земля!! Родная!
  Нет, все в порядке. Нет, с ума не сошел, просто с орбиты вернулся, вон на том шаттле. Ага, на этом самом. А вы тоже туда слетайте и покувыркайтесь там, как мы. А вот когда вернетесь, тогда и поговорим. Ну, если хочешь - слушай.
  Началось это все... да уж больше полугода прошло, год скоро стукнет. Когда незадолго до Нового Года меня вызвали и предложили пройти отбор в какую-то там техническую команду и намекнули на кое-что - я даже не колебался. Согласился сразу. Правду моя мама говорила, что у меня шило в одном месте и в носу зудит - вечно лезу и влезаю всюду и везде. Правду, кстати, говорила. Сейчас вспоминаю свое голоногое детство и диву даюсь - как я себе ничего не сломал и не оторвал. Правду, видать, говорят - бог детей и дураков бережет. Интересно, а кто я больше?
  В общем, собрали нас на каком-то полустанке и привезли куда-то в степь, в какой-то военный городок. Человек сто, не меньше. И все - технические службы. Кто от танкистов, кто от летчиков, связистов несколько. Даже с флота двое были. И офицеры, и сержанты со старшинами, и солдатики были. Только что общего было - молодые все, лет до 30.
  Городок? Небольшой такой городок, за колючкой. И начали нас тогда крутить да гонять. Сначала два дня нас доктора смотрели, тыкали, слушали и анализы брали. Четверть тогда отсеяли, хотя вроде все здоровые. Потом, почитай, три дня писали с утра до вечера. То по физике вопросы, то по математике, то по технике, то вообще непойми что. Даже непонятно, что спрашивают-то. Потом неделю железки всякие смотрели и в них ковырялись. И двигатели всякие там были, и оружие, и электроника всякая. И целые, и кусками, а то и вообще - дали деталь и спросили - А что это такое и откуда? Ну, сейчас-то я понимаю, что они хотели. А тогда - в непонятках все были. И каждое утро на утреннем построении объявляли, кто остается, а кто обратно в часть собираться идет. Нервы мотали - ни дай бог кому такое пережить. Кое-кто ночью спать из-за этого не мог.
  Ну, прошла эта веселая неделя. Нас едва четверть осталась. Собрали нас тогда в учебном классе и рассказали, что почем. Что тогда случилось в Германии и у нас под Горьким и Тольятти. В общем-то, мы и так кое-что знали. Правда, только из газет и журналов. Да еще по телевизору кое-что показывали. А тут - все рассказали. И фильмы крутили - показали, что эти громадины в городах делали; дорогу, всю в сгоревших легковых машинах; поле, где от танков только куски металла валяются да вся земля сожжена; проселок, где разбитая техника в вперемешку с телами колонной тянется; как один такой мех полдесятка танков за минуту сжег и взорвал, а один вообще ногой раздавил, как таракана какого. До печенок пробрало. И сказали, для чего вся эта котовасия с писаниной да железками была. Проверяли нас. И по технике, и по наукам, а главное - по психологии. Чтоб новое могли легко понять, чтоб запоминали быстро, чтоб в коллективе понимание и дружба была, чтоб к преподавателю более-менее нормально относились. И под конец - сказали, кто нас будет учить. И особо предупредили, чтоб даже пальчиком - ни-ни. И что люди разные бывают.
  Потом повезли нас куда-то под Москву. Там специально оборудованные боксы стояли, десятка полтора. И началась у нас учеба с практикой вместе. Рассказывали, что такое мех, да как устроен, да как его чинить и обслуживать. И тут же показывали. И при ремонте нас использовали, правда, только как подай-принеси-уйди, не мешай. Три месяца нас так натаскивали. И не только нас. С нами еще два десятка человек учились. Все в одинаковой униформе без знаков различия, но по поведению и выправке - офицеры. Правда, учили их меньше, чем нас. У них свое было. Когда мы с железками возились да разбирались, что откуда и куда идет, они в кабинах сидели на пару с учителем. Все три месяца мы так провели: мы внизу ковыряемся со своим инструктором, они - вверху со своим.
  После началась настоящая работа. Битые и горелые мехи разбирали, сортировали, раскладывали. За каждую гайку отвечали, над каждым болтиком тряслись. Но дело делали. Надзирающих было больше, чем нас с охраной вместе взятых, ей-богу. Разобрали, начали легко битые восстанавливать. Сначала самые целые починили - Рысь и Саранча называются, потом пошли посложнее, а на последок вообще такие мехи пошли - просто жуть. Особенно два последних запомнились, оба Мародерами кличут. Один горелый весь, смотреть страшно; другой битый, из воды его вытянули. Вытянуть-то вытянули, да воду толком слить не смогли. Вонючий весь, внутри все гниет. Но сделали все как надо, все отремонтировали. И преподаватели вместе с нами вкалывали, всюду успевали.
  Да что о них рассказывать. Вроде обычные люди. Только что нездешние. И говорят странно, и ходят. И все время за ними присмотр ведется. Незаметный такой, ненавязчивый. Семь человек нас учили, четверо мужчин и трое женщин. Все разные, и каждый что-то свое преподавал. И у каждого своя машина была. У кого какая - сразу было видно. Тряслись над ними, как курица над яйцом. Нет, восстанавливали сначала ихние, потом - бесхозные, у которых водителей поубивало. И то - делали только часть, потом каждый водитель со своей машиной возился, что-то там настраивал да регулировал. Полгода так возились, но двенадцать машин из хлама подняли. К тому времени, как закончили, соседи наши бывшие уже в первых машинах ходить учились. Сначала просто поворачивали корпус да кланялись вперед-назад, потом ходить начали по шагу за минуту, а потом и на улицу стали выходить да на полигон бегать. И нам работа появилась. То в ворота не впишутся, то при повороте плечом или оружием в стену стукнут, то вообще грохнутся. Один раз вообще мех автотягачом приволокли - со склона в реку упасть ухитрился. Они учатся и ломают - а мы материмся да делаем. Вот так и жили. В общем, из соседей только трое смогли до конца продержаться. Остальные - кто в госпиталь убыл, кого отчислили. В нашей группе двое отсеялись: один на ногу что-то уронил да охромел - списали его, другой что-то там спалить умудрился - через час его за ворота отвезли, вместе с вещами. В общем, 24 человека нас осталось из сотни с лишком, что тогда в городок тот свезли.
  А потом... Потом нам сказали, что в честь окончания ремонта нас на космический корабль отвезут. На стажировку, значит. Посадили нас утречком ранним в грузовики и повезли. Привезли уже вечером, разместили, а утром - погнали пехом на космодром. Там мы и увидели свой первый космический корабль. Сказали, что это - шаттл, служит для доставки грузов с корабля на планету и обратно. И сказали, что проезд надо отрабатывать. Поставили нас ящики таскать из грузовиков в трюм шаттла. Потом погнали за вещами, потом загнали в шаттл. По поводу завтрака и обеда сопровождающий сказал тогда четко - перед полетом лучше не надо. Чревато будет.
  Когда уже подлетать к кораблю, что на орбите висел, поняли, что сопровождающий имел в виду. Пока поднимались да взлетали - нормально все было. Тяжело было немного, но это недолго. А вот потом... Вот она какая, невесомость. Впечатлений было... Когда люк к нам открыли, все сидели зеленые и как по голове мешком пришибленные. Это сейчас смешно кажется, а тогда было ой как не до смеха. Тогда я сидел пристегнутый к креслу и радовался, что не поел. И что хоть что-то вешу, и потому кишки в правильное место обратно уложились, а не под горло забрались. Нас всех под руки вывели, ни у кого ноги не держали. Развели всех по каютам и разложили по кроватям, словно детишек малых, честное слово. Потом доктор ихний пришел, какие-то таблетки дал. Ну я и уснул. Проснулся уже более-менее нормальным. Но все равно, неделю нас не трогали.
  Вот тогда я в первый раз Землю увидел из космоса! Вот это было зрелище! Никогда не забуду. Да, ради этого стоило неделю упираться и потом полгода железки тягать, прав был мой командир. Спасибо ему за это. Почитай, всю неделю на ихней обзорной палубе провели, всем составом. И Землю смотрели, и Луну, и даже Солнце один раз. Даже есть забывали. Сидели и стояли, как чурки, не шевелясь.
  А потом отцы-командиры про нас вспомнили. И началось. Помогали мы ремонтировать шаттл, что на Земле разбили. Сам он в ремонтном доке стоял, специальном. Ну, в общем, экипаж его снаружи латал, а мы - под присмотром изнутри в порядок приводили. Плиты меняли, перекрытия латали, провода прозванивали, гидравлику тоже до ума доводили. Несколько раз груз перегружали с шаттлов, что с Земли привозили. Какой? Да всякий. Кое-что для нас было, вроде проводов и трубок, листы и плиты были из пластика и металла, литье кое-какое фасонное, детали разные. А было еще и ящики какие-то небольшие, что сразу внутрь корабля уносили. Один парень у нас - оторва та еще - исхитрился-таки и одним глазком глянул. Говорит, бруски там были. И, говорит, один раз было точно золото, а в другой раз - никель. И еще что-то, серебристо-серого света - это он опознать не мог. И один раз какие-то запечатанные коробки были. Когда у команды спросили, что это - сказали, что чистые металлы для ремонта. Они сами кое-что делать могут, вот и делают то, что не Земле нельзя сделать или что перелет не выдержит.
  Месяц мы там провисели, перезнакомились с кое с кем из команды, кто с нами работал. Капитана пару раз видел. Не поверишь - как увидел, так дыхание враз перехватило. Красивая, глаз не отвести. Век бы на нее любовался. Пожалел даже, что нас дальше трюма не пускали, а то сходил бы посмотреть на нее.
  Ну, в общем, прибыли мы обратно на Землю. Как у шаттла люк-то открыли, как воздух внутрь хлынул... Какой воздух вкусный! Не поверишь, как вдохнул, так словно двести грамм хлопнул. ТАМ воздух такой, безвкусный. Да в трюме маслом и сваркой воняет. А тут - землей, травой пахнет! Я этот воздух словно прохладную воду в жаркий день пил, все напиться не мог. Даже сейчас шатает малость от тех чувств. А ты - что случилось, что случилось... Домой мы вернулись!
  
  (Степан)
  Низкий, приземистый силуэт танка мелькнул фактически на пределе дальности поражения. Грохнула пушка, но 'интернационал' уже скрылся за небольшим холмиком, ответным выстрелом решив исход учебного боя в свою пользу. Выбравшись из грязи полигона, мех Олафа Карлсона потопал в расположение, следом бойко шевелил гусеницами 'объект 372', он же 'Интернешнел' по натовской терминологии...
  ...С момента осознания космической угрозы в полный рост встала проблема защиты всей планетарной поверхности. Несколько облегчало ситуацию решение о том, что 'территории ведущих государств планеты обороняются вооружёнными силами этих государств' - проще говоря, СССР, США, Европа, Китай и Япония обороняли себя и своих ближних союзников самостоятельно. Очень неплохо смотрелась также и Армия Обороны Израиля, вполне способная отразить нашествие из космоса, Индия, ухитрившаяся взять в плен четверых пилотов, но что делать с остальными 'развивающимися странами' и странами третьего мира? Защищать кому-то более сильному. Но ведь это чьи-то зоны влияния, чей-то союзник и прочее, прочее, прочее.
  Итогом длительных переговоров стало решение о принятии плана 'Союзная сила' - создание единых армейских формирований, подчинённых Совету Безопасности ООН. И тут вылезло столько проблем, что снабженцы обоих 'вероятных союзников' попали если не в ад, то куда-то очень близко. Различные калибры оружия, частоты радаров (в том числе и наведения), характеристики горюче-смазочных материалов, типы вычислительных комплексов - всё это создавало огромные трудности при попытке увязать в единое целое. Разумеется, ни одна из сторон полностью не доверяла другой, поэтому требовала равного присутствия во всех защищаемых районах. А теперь представьте себе картину - снабжать где-нибудь в Африке американскую, немецкую и советскую механизированные бригады. Только учтите, что если Т-62 ещё можно кормить импортной соляркой, то немцы и американцы подобного издевательства могут и не пережить. Плюс вам придётся возить одновременно 105, 115, 122, 152, 155мм артвыстрелы, два вида патронов калибра 12,7мм, два вида патронов калибра 5,6мм, патроны калибра 14,5, два вида патронов калибра 7,62... Вы ещё не запутались?
  А пока снабженцы быстро осваивали 'командирский' язык бывшего вероятного противника, в конструкторских бюро по обе стороны океана шла напряжённая работа по созданию унифицированного оружия. Одним из первенцев стала 'Оса-АКИ', имевшая примерно столько же общего с прототипом, сколько имели между собой Т-34 и Т-35. Чуть раньше её в НАТО появилось оружие под 'калашниковский' патрон, а вот теперь по полигону каталось интернациональное чудо на гусеницах. Моторно-трансмиссионная группа от первого 'Леопарда' влезла в корпус 'семдесятдвойки' с трудом, увязать рассчитанные под аналоговую систему управления огнём привода наведения с новой, цифровой пока не удалось, зато проверили другую идею - установить на танк броню БШМ. Корпус и башню танка сделали отдельно, из сравнительно тонких деталей, обеспечивающих приемлемую жёсткость, остальной вес потратили на установку трофейной брони. В итоге сорокапятитонный танк уверенно противостоял более тяжёлым мехам в любых метеоусловиях и на всех дистанциях боя, за счёт низкого силуэта и хорошей брони - гусеничный движитель требует меньше веса, соответственно, больше останется на защиту. Новая трансмиссия и более мощный двигатель улучшили подвижность и упростили работу мехвода, а мощная пушка позволяла разобраться с любым земным или пришлым противником... Словом всем хорош танк, одна беда - брони с убитых мехов вряд ли хватит даже на десяток.
  
  (E.tom)
  'РУССКИЕ, СНОВА НАС УДИВИЛИ' 'ВО КРУГ СВЕТА ЗА 16-ТЬ ЧАСОВ' под такими заголовками вышли большинство газет посвященных проводящей во Франции авиационной выставкой.
  Над просторами Франции летал Ту-144ТЯ с двумя термоядерными реактивными двигателями созданными ОКБ Архипа Люльки.
  Пока опытная машина, она опередила аналогичные разработки западных кампаний, Франция совместно с ФРГ вела разработку нового СуперКонкорда, в США фирма Боинг, не имея опыта в разработке пассажирских сверхзвуковых самолетов разрабатывала широкофюзеляжный дозвуковой самолет аналог Б-747 с термоядерным ректором.
  Все эти проекты находились в процессе разработки, ОКБ Туполева оснастило двумя ТяРД Ту-144Д, новые двигатели ОКБ Архипа Люльки АЛ-50ТЯ установили на место штатных РД-36-51А.
  Отсутствие в потребности в авиационном топливе, снизило взлетную массу с 207 до 140 тонн, где 20 тонн была охлаждающая спирто-водяная смесь, дальность полета возросла до 8000 км, в основном ограничивалась потребностью в тех обслуживании самолета и отдыхе экипажа.
   Главной особенностью самолета учувствовавшей в выставке был установленный рекорд беспосадочный перелет во круг света за 16-ть часов.
  Воронежский авиастроительный завод начал работу над восстановлением производства Ту-144.
  
  Испытания 1985г (Степан)
  - Цель одиночная, инерционная, курс..., удаление..., угол места...
  - Есть автосопровождение.
  - Пуск.
  Невидимая в космическом мраке, ракета метнулась к яркой точке цели. Впрочем, 'яркой точкой' она была только на экране радара - разглядеть выкрашенную в чёрный цвет бочку невооружённым глазом не представлялось возможным.
  - Есть разделение ступеней, - тяжёлый разгонщик, выработав топливо, продолжил полёт по инерции, а освобождённая от лишнего груза вторая, боевая ступень, полыхнув движками ориентации, скорректировала курс перехвата.
  Помимо двигателя, куда менее мощного, чем на первой, вторая ступень ракеты-перехватчика несла почти тонну взрывчатки и хитрую комбинированную головку самонаведения. Последняя имела три канала наведения: оптический, тепловой и полуактивный радиолокационный. Сколько нервов ухлопали на то, что бы впрячь в одну телегу 'коня и трепетную лань', а, заодно, лебедя с раком и щукой, разработчики старались не вспоминать.
  - Противник обнаружил атаку, маневрирует.
  Действительно, обнаружив, наконец, несущуюся боеголовку, 'противник', пытаясь спастись, рванул в сторону на предельном ускорении. Поздно! Слегка довернув, ракета врезалась в борт так и не завершившей манёвра мишени. Защитный кожух, антенны и вся автоматика самонаведения, расположенные в головной части, мгновенно расплавились от удара и расположенная за ними проникающая 'голова' грохнула внутри 'корабля противника'.
  - Есть поражение цели!
  - Поздравляю, товарищи.
  И есть с чем - испытания первой в истории человечества тяжёлой ракеты класса 'космос-космос' со стрельбой по маневрирующей бронированной цели прошли успешно. Мишень, имитировавшая по динамике и защищённости десантный корабль типа 'Союз', словила прямое попадание. Сейчас 'бочонок' поймают, оттащат на 'Альфу' где можно будет проанализировать повреждения, хотя уже ясно, что они весьма значительны. Так что - полная победа. А через несколько дней должен быть пуск ещё одной ракеты - с активным радиолокационным наведением.
  ...Решение о строительстве системы противокосмической обороны было единогласно принято на заседании совета безопасности ООН пятого января тысяча девятьсот семьдесят восьмого года 'в связи с угрозой существованию человечества'. Основная нагрузка по научно-исследовательским и опытно-конструкторским разработкам ложилась на США, Западную Европу и СССР с Японией. Остальные страны должны были оказывать всевозможное содействие (реакция Китая?). В соответствии с планом предполагалось по завершению плана предполагалось развернуть следующие зоны поражения:
  - ближняя зона ('зона А', 'красная зона' как её ещё называли журналисты) - атмосфера и орбиты высотой до тысячи километров,
  - внутренняя зона ('орбитальная', 'зона О', 'жёлтая зона') - геостационарные орбиты Земли,
  - средняя зона ('лунная', 'зона S1', 'синяя зона') - оборона системы Земля-Луна,
  - дальняя зона ('зелёная зона', 'зона S2') - дальних подступов.
  Проще и понятнее всего было с первой зоной - здесь вполне справлялись дооснащённые новыми ракетами 'воздух-воздух' и 'воздух-космос' истребители, зенитно-ракетные комплексы, также с новыми ракетами и новые ракеты 'земля-космос', конвертируемые из межконтинентальных ракет наземного и морского базирования. Выстраиваемая система вполне отвечала предъявляемым требованиям. Не возникало особых вопросов и со второй зоной - там вполне уместно смотрелись боевые орбитальные станции, поддержанные истребителями. А вот с третьей и четвёртой зонами было не всё ясно. Боевые станции имели недостаточную возможность манёвра и, следовательно, сконцентрировать силы против численно превосходящего противника было затруднительно. Единственным выходом виделось строительство космического флота.
  И вот он, не успевший толком родиться космофлот Земли, стал ареной ожесточённой схватки истребителей и тяжёлых ракет. Сошлись две школы, одна упиравшая на строительство кораблей-носителей с малыми аппаратами и другая, предлагающая строить крупные корабли вооружённые дальнобойными ракетами. Преимуществом первых являлась меньшая уязвимость носителей и сравнительно небольшая стоимость 'малюток', что было немаловажным, учитывая явную недозащищённость всей земной техники. Преимуществом вторых являлась большая живучесть - уничтожить обычным оружием истребитель куда как проще, чем более крупный, имеющий конструктивную защиту, корабль. А, учитывая возможность нести более мощное вооружение и прицельное оборудование, наличие таких кораблей было просто необходимым. Тем более, что преимущество истребителя в 'скорости и маневренности' вовсе не являлось доказанным - небольшая масса могла и не скомпенсировать меньшее количество рабочего тела для двигателей и меньшую их тягу. Добавьте сюда ещё и значительно большее время маневренного полёта и общий для всех ограничитель - перегрузка не может быть больше, чем выдержит человек, и 'космокрейсер' уже смотрелся весьма серьёзным противником.
  
  (E.tom)
  Звезды, далекие звезды, глядя в иллюминатор Бережной, наслаждался отдыхом, тело понемногу стало отходить от перенесенных перегрузок, до базы осталось, пара часов инерционного полета и нечем было заняться. Привычно пробежался пальцами по клавиатуре Мицубишки, так про себя Бережной назвал бортовой компьютер, детище японской изобретательности, в наушниках заиграла любимая песня, очень соответствующая настроению и окружающей обстановке.
  Хриплым голосом певец пел;
  Теплое место, но улицы ждут
  Отпечатков наших ног.
  Звездная пыль - на сапогах.
  Мягкое кресло, клетчатый плед,
  Не нажатый вовремя курок.
  Солнечный день - в ослепительных снах.
  Все таки, какое это хорошее состояние, быть победителем, даже если это победа в учебном бою, особенно победа на Американцами.
  Командир звена Бережной В. Г. недавно вместе с подчиненной ему четверкой космических истребителей Вихрь-3М, в учебном бою разгромил, четверку Стар Иглов. Если на дальней дистанции за счет более мощного радара и управляемых ракет шансы были пилотов США, в ближнем маневренном бою преимущество перешло нашим.
  Слишком увлеклись американские конструктора при создании космического орбитального истребителя Стар Игла CF-2D универсальностью, дальностью, не забыв про комфорт и защиту экипажа состоящего из двух человек, плюс установили управляемую турель лазерной пушки. Но не что не дается бесплатно, это дополнительная масса, увеличивавшая инерцию аппарата.
  Наши разработчики посчитали, что современные материалы не смогут защитить истребитель от лучевого вооружения потенциального противника, так как не смогла промышленность земли повторить параметры композитной брони пришельцев. Значит, остается ставка только на маневренность.
  Конструкция Вихря-3М, предельно облегчена, зашита только в кабине пилота, которая по совместительству являющееся спасательной капсулой и спускаемым аппаратом. Распложенный за кабиной термоядерный реактор был прожорливее американского, но за то легче, его постарались защитить, расположив во круг него баки с рабочим телом и систему охлаждения реактора. В носовой части аппарата установили космический вариант РЛС Жук-К и лазерный излучатель, зафиксированный по оси и наводящиеся на цель поворотом всего истребителя. По бокам корпуса устанавливаются два блока управляемых ракет;
  - в варианте боя против истребителей по шесть высоко маневренных и скоростных ракет в каждом,
  - в ударном варианте, когда цель предполагается бронированной, например Дропшип (шатл) по две ударных оснащенных бронебойной боеголовками ракеты.
  - в особом случае, одну ракету со спец (ядерной) БЧ.
  На модифицированном Вихре получившего название Вихрь-3М отечественную электронную систему навигации и управления заменили на разработанную японской корпорацией Мицубиши, более совершенную, позволившею отказаться от бортинженера. Отсутствие второго челна экипажа позволило снизить массу еще на 3-и тонны, масса космических орбитальных истребителей Вихрь-3 24 тонны, Вихрь-3М 21 тонна.
  
  (Степан)
  Разряд!
  Импульс тока, силой в сотни килоампер, выбросил из странного ствола тяжёлую оперённую 'стрелку' и та, пронесясь по воздуху, ударила в шит мишени. Десятка. Ну, ещё бы не десятка, при таких то условиях...
  ...Разработка 'линейного электродвигателя специального исполнения' началась сразу после знакомства с технологиями пришельцев. Наличие высокотемпературных сверхпроводников, мощных и компактных реакторов, а также рассказы захваченных пилотов прямо говорили о наличии электроразгонного кинетического оружия. Такие орудия, в теории, имели ряд преимуществ перед традиционными, пороховыми. Во-первых - больший боекомплект при тех же габаритах снарядов (из-за отсутствия пороховых зарядов) или увеличенное могущество при том же боекомплекте - за счёт большей длинны снарядов. Во-вторых - большая безопасность боекомплекта, ведь вызвать детонацию весьма флегматичной взрывчатки разрывных зарядов гораздо сложнее, чем воспламенение пороха. Немаловажной являлась также и возможность широкого регулирования начальной скорости снаряда, позволяющая как лупить бронебойными снарядами по бронецелям, так и на минимальной скорости перебросить снаряд на головы укрывшейся в складках местности пехоты. Словом - сплошные плюсы. В теории.
  На практике, как часто и бывает, всё получалось куда сложнее и унылее. Отсутствие аналогов сверхпроводников пришельцев потребовало применения для охлаждения жидкого азота и соответствующей аппаратуры уже для его охлаждения. Был вариант проще - сопротивление обратно пропорционально площади поперечного сечения проводника, но при токе, измеряемом килоамперами, а для мощных орудий - и мегаамперами, сечение токоведущих шин получалось весьма внушительным, несмотря на импульсный режим работы. А это - вес и немалые сложности с поворотом орудия, высокая вероятность прогибания тяжёлых медных шин и прочие прелести, связанные с длинными и тяжёлыми деталями.
  Плюс ещё одна весёлая задачка - подключить орудие к источнику энергии - нужны мощные ключи-транзисторы, способные выдержать такой импульс тока, нужна управляющая этими ключами аппаратура, нужно... Нет, всё это можно сделать, но при существующем уровне технологий орудие с трудом помещалось на трёх железнодорожных платформах (одна - реактор, одна - накопители и коммутатор, одна - само орудие) и вес данного агрегата конкурировал с полным весом меха.
  Понятно, что при таких условиях вопрос 'а нафига возится' висел над 'двигателем' дамокловым ломом. Действительно, тема 'Кувалда' - разработка гладкоствольного танкового орудия повышенной мощности уже дала результат. Результат весьма успешно стрелял на полигоне как с шасси Т-72 (мощный 'дульник' это позволял), так и с БШМ. Эффект был ожидаем - в простых метеоусловиях танк бил дальше и точнее за счет отсутствия некоторых элементов, снижающих отдачу и влияющих на точность не лучшим образом. В сложных метеоусловиях и ночью танк и шагастик обнаруживали друг-друга одновременно, на дистанциях 800-1200м (если повезёт), где броня БШМ гарантировала победу. Успешно продвигались работы и по 'жидкому пороху', который вполне мог заменить порох обычный. А вот у 'электриков'...
  Но, пока, работы в 'Рейнметалл', НИИ ?258 и Центре НИОКР в Области Оружия Сухопутных Войск США (ARDEC) продолжались, хотя и без особого успеха.
  
  ...Севмашпредприятие (E.tom)
  Просянкин Григорий Лазаревич директор Севмашпредприятия, был немного в растерянности, резкая смена профиля предприятия и возникшее от этого проблемы его расстраивали.
  За стеклянной стеной кабинета выходящего в огромный стапельный цех, где вместо ставшей привычной рыбины подводной лодки собирался совершенно новый не виданный еще на предприятии корабль. Ни когда не думал, что в место подводных лодок будет строить космические корабли.
  Если со строительством малых кораблей авиционо-космическая отрасль СССР справилась, особую гордость вызывал созданный НПО "Энергия" космический корабль 'Буран'.
   Космический корабль 'Буран' - первый старт 15 ноября 1982 года.
   Корабль создан на основе проекта ОК-92, оснащен термоядерным ракетным двигателем, способен выводить на геостационарную орбиту 30 тонн груза или 10 тонн на орбиту Луны. Главным отличием от американского Спес Шатла, стал взлет по самолетному.
  Что обеспечило на много большую мобильность.
   Космический корабль 'Буран' на ближайшие 10 лет стал основной рабочей лошадкой, космического флота СССР, в дальнейшем были созданы улучшенные модификации корабля способные выводить на орбиту до 50 тонн груза.
   Накопленный опыт и изучение трофейных Дропшипов позволило перейти к строительству внутрисистемных кораблей с намного большей стартовой массой.
  Возник вопрос, где строить Космические Корабли, наступившая разрядка и начавшейся программа по сокращению подводного флота, освободила часть стапелей в Северодвинске, учитывая большой опыт по строительству огромных подводных крейсеров оснащенных атомными силовыми установками, было решено перепрофилировать часть стапелей под строительство внутрисистемных космических кораблей большой грузоподъемности.
   Вот и пришлось морским кораблестроителям переквалифицироваться в строителей космических кораблей.
   Первенцем стал, сошедший в 1989 году со стапелей Севмашпредприятия опытный грузовой КК ' Советская Россия' стартовой массой 3.600 тонн прототипом которого послужил трофейный Дропшип класса 'Союз', основным материалом конструкции стали титановые сплавы и керамическая термостойкая наружная обшивка.
  Директор с наблюдал за строившимся на стапелях новым необычном кораблем, взяв за основу проект грузового КК 'Советская Россия' конструктора на его основе создали Космический авианосец. На четырех палубах звездообразно было предусмотрено размещение космических орбитальных истребителей Вихрь-3М по шесть аппаратов на каждой палубе.
   Такая конструкция корабля позволяла произвести разово полный старт всех двадцати четырех бортовых истребителей. Стыковка с кораблем при возращении истребителей производится при помаши выдвижных стыковочных ферм, которые позволяют стыковку на параллельных курсах движения авианосца и истребителя. Ферма выдвигается из ангара, истребитель приближается параллельно движению кораблю состыковывается с фермой, после чего специальный механизм на ферме переводит аппарат перпендикулярно оси авианосца и ферма вместе с истребителем втягивается внутрь ангара. Где производят его обслуживание и заправку. Одновременно производить могут шесть истребителей одной палубы.
   Данная конструкция старта и посадки истребителей позволяет ускорить старт и посадку(стыковку) возвращающейся на космический авианосец истребителей, а раздельное размещение истребителей в отдельных ангарах повышает боевую живучесть КА.
  
  Иран. 24 апреля 1980 (E.tom)
  Помехи, забившие экраны, не были полным сюрпризом для операторов Иранский радаров осуществлявших контроль за воздушным пространством вокруг Тегерана. На вопросы Стражей Революции стоявших за спиной операторов РЛС, приходилось нести лепет о магнитных бурях на солнце, объяснять исламским революционерам что помехи созданы искусственно, и скорее всего американцами, не хотелось. После того как лучше специалисты сбежали или находились в застенках, тем, кто вынужден был остаться, очень хотелось жить.
   Помехи, установленные двумя самолетами ЕА-6В "Проулер" ВВС США и поднявшейся пылевая буря скрыли, опускающейся с небес на заброшенный аэродром не далеко от Тегерана, изрыгающие огненные факелы два шарообразных аппарата. Подняв облако дыма выгорающей земли, они плавно опустились на поверхность земли.
  Так началась спецоперация по освобождению Американского посольства в Тегеране 'Орлиный коготь'. Поле захвата посольства в Тегеране правительство Соединенных Штатов встало перед сложным вопросом, как решить эту проблему, сохранив престиж и лицо страны. Приняв, решение на силовую операцию, в разработки которой активное участие приняло ЦРУ. Первоначально был предложен план высадки спецгруппы на заброшенный аэродром при помощи транспортных вертолетов С-53. Этот план, не смотря на колоссальный риск, делающий эту операцию похожей на авантюру, чего только стоил захват транспорта на месте, у местных жителей, был почти утвержден. Когда один из советников президента Картера выдвинул неожиданное предложение воспользоваться космическими транспортными кораблями имеющееся на борту космического межзвездного корабля Пепелац. Конечно, для этого придется договариваться с русскими, но гарантированная доставка ударной группы с транспортом и средствами усиления, а потом эвакуация заложников, стоили, того чтобы договорится с русскими. Не смотря на противодействие многих противников этого предложения особенно в руководства ЦРУ доказывавших, что их план с вертолетами, самый оптимальный, особенно тем что не надо идти с протянутой рукой к возможному противнику.
   Споры продолжались бы долго, если бы не Джимми Картер, рискнувший связаться по прямому телефону с Андроповым, во время телефонного разговора, попросившего и получившего разрешение на использование малых транспортных кораблей К-1.
   Удачно и незаметно севшие корабли доставили, группу коммандос Дельта Форсе, загримированных под иранских Стражей Революции, транспорт - побитые Лендроверы, седельный тягач Магирус с прицепом, довольно распространенный грузовики в Иране, на который погрузили в сидячем положении БателМех Страус замаскировав его металлическими панелями и брезентом. После этого колонна машин двинулась к Тегерану, встречавшееся по пути Иранские исламские вооруженные патрули беспрепятственно пропускали колонну, ни кому из них не могло прийти в голову, что так нагло и спокойно по столице победившего Ислама будут разъезжать неверные из прогнившего Запада.
   Операция по освобождению заложников прошла почти без потерь, погибло только пять заложников. Внезапно появившийся шагающий БателМех, подавил все попытки оказать хоть какое-то сопротивление, и позволил Дельта Форсе под его прикрытием ворваться на территорию посольства, а потом подавить все очаги сопротивления. Особенно сильно помогла мощная система сенсоров, позволявших видеть людей сквозь стены.
  Дальше спецназ при помощи Страуса около получаса держали периметр вокруг посольства, в саду которого, ориентируясь на установленные навигационные маяки, произвели посадку малые транспортные космические корабли К-1. После того как залив пеной удалось затушить начавшейся в саду пожар, все освобожденные заложники были размешены на борту кораблей. Коммандос отступил и погрузился на борт под прикрытием Меха, после этого Мех, зашел по эстокаде в трюм корабля. Иранцам только и оставалось, как скрежетать от ненависти зубами глядя как нагло, улетают заложники из самого центра Тегерана и они не чего не могут поделать. Стартовавшие на перехват, в след взлетевшим кораблям ракеты ЗРК Хок, были моментально заглушены и потеряли цель, так как в системы РЭП кораблей были заранее загружены все чистоты и алгоритмы поставленных американцами еще королевскому Ирану ЗРК.
   Триумф операции 'Орлиный коготь' и политика Разрядки стали одним из главных факторов позволивших победить Джимми Картеру на президенстких выборах в США, кандидата в президенты от Республиканской партии Рональда Рейгана.
  
  Hildor
  На мостике Т-корабля 'Пепеладз' было тихо. Даже очень тихо. Нет, было слышно шуршание системы вентиляции, еле слышно попискивали приборы, иногда улавливался низкий гул, порой слышался характерный щелчок входной гермодвери - но вот гула людских голосов не было. Вообще. Сами люди были - полный комплект, но все они работали молча. Все это отдавало жутью.
  Капитан Елена Львовна Мазур, капитан корабля, полковник ВКС Земли, любимая жена и любящая мать, сидела неподвижно и молча. Сидела так уже почти час. Вроде бы все уже решено, разум твердит - все в порядке, так надо, а сердце рвется и болит. Болит так, что хочется кричать.
  - Капитан?
  Елена медленно повернула голову.
  - Да, Юнаги?
  - Капитан... Я понимаю, нам всем тяжело. Но...
  - Не надо, Юнаги. Я справлюсь. Сколько еще осталось?
  - Пять минут до точки и еще три - не ввод данных.
  - Ясно. Объявите по громкой связи - десятиминутная готовность.
  По всему кораблю заквакали сирены, подавая сигнал 'Внимание!'. Потом синтезированный голос объявил: 'Внимание всем. Десятиминутная готовность к прыжку. Всем занять свои места и приготовиться'. После трех повторений раздался щелчок и из громкоговорителей раздался голос капитана: 'Мы знаем, на что идем и каковы могут быть последствия. Поэтому - приготовьтесь как следует. Можете особо не торопиться, но сделайте все как положено. Сейчас любое отклонение от инструкции может быть той мелочью, которая определит - жить ли нам и нашему кораблю. Помните об этом'.
  По всему кораблю началось движение. Корабль готовился. Вообще-то то, чем сейчас занимался экипаж, называлось 'подготовка корабля к бою'. Все отсеки изолировались; второстепенные приборы и системы отключались; проверялись все системы резервирования и связи, вплоть до аварийных (это когда сигнал идет по кабелям, для этого совсем не предназначенных); все оборудование, груз и дропшипы крепились дополнительными креплениями; все двери закрывались и запирались; все источники энергии и аккумуляторы отключались от потребителей. Люди одевали скафандры и закреплялись в креслах. Что может случится с кораблем при прыжке со сбитыми настройками - знали все. Множество подобных случаев описывалось в литературе, про них можно было услышать в любом припортовом баре, про них рассказывали в обязательном порядке любому новичку на корабле. Но менее устрашающим от этого они не становились. Поэтому все готовились. К словам капитана все отнеслись максимально серьезно.
  Через девять минут на мостик стали поступать доклады.
  - Это Валентина. Стыковочные отсеки готовы.
  - Здесь Дарья. Трюм готов.
  - Реакторная. Мы готовы.
  - Парус свернут и закреплен...
  Через минуту отчитались все. Они готовились к этому почти месяц, сегодня просто ставилась финальная точка этого процесса.
  - Это Юнаги Фухимори, старший навигатор. Мы в точке прыжка. Данные для прыжка введены. Ждем приказа на прыжок.
  Сам Юнаги внешне был абсолютно спокоен, но по совершенно нехарактерному для него максимально развернутому докладу, словно списанному с руководства, можно было догадаться о том, что твориться у него в душе.
  Капитан, ткнув в кнопку на подлокотнику, спросила:
  - Даша, ты все передала, что я тебе давала?
  - Да, Лена, все. Письмо и посылка. Лично отдала капитану 'Пионера' прямо в руки. Он клятвенно обещал, что передаст все твоему мужу.
  - Спасибо.
  - Не за что.
  - Внимание! Начинается отсчет перед прыжком. Десять... Девять...
  Василий, младший навигатор, закрыл глаза и начал беззвучно молиться.
  - Семь... Шесть...
  Юнаги превратился в статую. Казалось, он даже не дышит. Только струйка пота сбегала по шее.
  - Пять... Четыре...
  Замер весь корабль. Казалось, он сам боится того, что предстоит. Боится, но одновременно - предвкушает.
  - Два... Один...
  Пространство вокруг корабля начало изменяться. Начал возникать гиперпространственный пузырь, силуэт корабля начал искажаться.
  - Прыжок!
  Пузырь лопнул. Т-корабль 'Пепеладз', порт приписки Новая Заимка, исчез из этой вселенной.
  Уход корабля получился запоминающимся, его помнили еще очень долго. Лопнув, гиперпространственный пузырь породил мощный поток электромагнитного излучения, причем довольно характерного вида. Через доли секунды поток достиг Земли. Сначала он окатил спутники на орбите, потом долетел до поверхности планете, потом, оставив планету за спиной, устремился дальше - в межгалактическую пустоту. А на Земле компьютер, установленный в дежурном пункте ПКО, получил сразу два десятка сигналов от спутников и радиотелескопов. Проанализировав сигнал и сравнив его с информацией из базы данных, он сделал однозначный вывод и дал сигнал тревоги. Во многих местах десятки мониторов вспыхнули и запульсировали красным, загорелись транспоранты с надписью 'Космическая опасность!', раздались вопли десятков сирен. Сотни телефонов взорвались сигналами, посыпались приказы и команды. Системы защиты просыпалась от своего чуткого сна. Вся Земля стремительно готовилась к бою. Только через пятнадцать минут, разобравшись в происходящем, был дан отбой.
  
  (Относящийся)
  - Нужно признать, что мы не в состоянии в полной мере воспользоваться знаниями попавшими в наше распоряжение. Хочу заметить, что мы бы не смогли сделать даже этого, если бы не помощь экипажа прыгуна и наемников. Из всего вышеизложенного следует вывод, что воспроизвести ряд ключевых технологий необходимых для уверенного противодействия возможному визиту других групп невозможно. Также невозможно предсказать вероятность провала кого-то еще, ясно только, что она отличается от нулевой.
  Присутствующие на совещании невольно поежились. Внезапно свалившиеся на голову потомки продемонстрировали, что, имея дело с Внутренней Сферой нужно быть готовым к самым худшим вариантам развития событий. Между тем докладчик продолжил.
  - В настоящее время построена теоретическая модель, позволяющая описать процесс, в результате которого произошел прыжок во времени, вкратце это выглядит следующим образом. - Выступающий прервался, чтобы сделать глоток, затем продолжил. - Структура пространства только кажется однородной, на деле в некоторых местах взаимодействие гравитационных полей образует зоны, в которых у пространства меняются свойства. В подавляющем большинстве такие зоны существуют тысячные доли секунды и не влияют на межзвездную навигацию. Это аномалии первого типа. Гораздо опаснее так называемая 'мерцающая' аномалия она появляется на короткое время и исчезает, но корабль, имевший несчастье совершить прыжок во время её эээ... всплытия можно считать погибшим. Теперь по поводу 'Пепелацза', В системе промежуточного прыжка в силу неизвестных факторов образовалась устойчивая аномалия нового типа. Если бы прыжок происходил штатно, то корабль бы благополучно совершил прыжок в систему назначения, но закладка установленная неизвестным лицом сработала раньше времени и изменила параметры прыжка. Результат налицо.
  - Да уж результат - скупо усмехнулся один из сидящих.
  - Кое-что мы сумели освоить, но этого мало - вступил в разговор сидящий напротив - нам нужны технологии, которые можно получить только в мире пришельцев, кроме того, есть еще кое-что, планета Заимка, которая подвергается опасности налета. И хотя до сих пор набеги удавалось отразить, капитан Мазур болезненно относится к тому, что туда может заявиться очередная банда какого-нибудь феодала. А ведь там, как ни крути, русские. Поэтому мы не можем остаться в стороне.
  - Что вы предлагаете, Сергей Николаевич - спросил его председатель.
  - Вкратце следующее. Перед нами стоять две цели. Первая - пополнить пробелы в технологиях и знаниях, приобретение оборудования и станков, закупка военной техники - мехов и АКИ. Вторая - защита соотечественников на Заимке. Кроме этической необходимости защитить их это позволит решить проблему легализации во Внутренней Сфере. Наши люди будут отрядом наемников, нанятым правительством Заимки для защиты от набегов.
  - Хочу заметить, что, судя по настроениям, царящим в экипаже 'Пепелацза' они вполне могут наплевать на риск и дернуть в самоволку. Выставят двигатель по сохраненным в черном ящике параметрам и... - высказавший мысль не стал ее завершать.
  - Это только ваше мнение, профессор? - повернулся к нему председатель.
  Названный профессором усмехнувшись, качнул головой.
  - Нет, это мнение разделяется многими моими коллегами. Видите ли, у Елены Мазур чрезвычайно развито чувство ответственности, и она не забывает, что ее планета в любой момент может быть подвергнута разгрому, так как планировалось сделать это с нами. Она лояльна к Советскому Союзу, но там ее близкие.
  - Подведу главные итоги совещания - встал из-за стола председатель - Есть гипотетическая возможность побывать во Внутренней Сфере и получить недостающие знания и технологии. Состояние Т-корабля позволяет совершить прыжок после завершения ремонта. Причем, если я вас правильно понял, ремонт уже закончен? - повернулся он к Сергею Николаевичу.
  - Совершенно верно - кивнул тот.
  - Вот - усмехнулся председатель - и как мы должны отреагировать, если Мазур приспичит совершить... прогулку?
  - Разрешите? - встал один из аналитиков, дождавшись кивка он продолжил. - Нужно помнить, что в сотрудничестве между нами и Заимкой больше заинтересованы мы. Они жили без нас и проживут ещё, следовательно, хотя наша помощь и желательна, но не является необходимой для выживания их планеты. Мое мнение - нужно не только не мешать, но и дать официальное добро на возвращение домой. Тем самым мы сохраним контроль над ситуацией и одновременно улучшим отношения с Мазур.
  - Они и так не плохие - вставил кто-то.
  - Совершенно верно - не стал спорить аналитик - а так они станут еще лучше.
  - Вы упускаете одну вещь - возразил ему председатель - ценность корабля настолько велика, что мы не можем пойти на риск потерять его. Что если вмешается какой-то фактор и корабль погибнет? Риск в данном случае не оправдывает возможной выгоды, а Земля может потерять единственный звездолет и незаменимых специалистов. Поверьте, я понимаю чувства экипажа и капитана, но должен думать и о своей планете. - Он помрачнел. - И я буду думать сначала о Земле, хотя и буду чувствовать себя сволочью.
  Установившуюся тишину разорвал звонок телефона спецсвязи. Выслушав сообщение, председатель медленно положил трубку и, закрыв глаза, откинулся в кресле, казалось он постарел на десяток лет.
  - Пять минут назад 'Пепеладз' совершил несанкционированный прыжок - тихо произнес он - таким образом, все наши прения теряют смысл. - Его глаза обвели собравшихся - нам остается только надеяться, что с ними все будет в порядке.
  
  Учёба (Степан)
  Шаг, шаг, ещё шаг, короткий рывок, доворот корпуса. Пуск! Четыре ракеты рванулись к цели. Дистанция - 4800м, почти предел для этих ракет. Теперь - двенадцать секунд паузы, когда недопустимы резкие эволюции меха. У новых - всего десять при стрельбе на шесть, но они пока - только в виде эскизных проектов, увы. Одиннадцать, двенадцать... Есть! Все четыре, отлично! Теперь валим - с низким рёвом прыжковые двигатели подбрасывают тяжёлую 'Катапульту', играючи перенеся её на сотню метров. Всё, приехали.
  - Ну, как?
  - Зверь машина, - Алекс, кажется, готов расцеловать стоящего перед ним конструктора. - То, что доктор прописал!
  Ну, ещё бы, такой подарочек. Когда на машину Смоллета впервые установили противотанковый ракетный комплекс 'Штурм', практически ничем не отличающийся от серийного, Сашка, отстреляв восемь ракет, сказал
  - Мечта самоубийцы.
  И пояснил, в ответ на недоумённые взгляды конструкторов
  - Четыре ракеты в минуту и три километра жизни - ближе двух тысяч меня накроют. Эти три кэмэ мех преодолеет за сто пятьдесят секунд. Десять - двенадцать ракет максимум, одного уделаю точно, а дальше - я не смогу отвечать на огонь, потому что для стрельбы надо останавливаться и стоять. А жизнь стоящего меха в бою коротка. Очень коротка.
  И хотя Алекс, мягко говоря, был не совсем прав, к его словам прислушались все, в том числе и грозящий кулаком куратор. Впрочем то, как быстро на испытания привезли новый комплекс, с системой автоматического слежения, реакция пилота была просчитана заранее. Новая система позволяла совершать манёвры, правда, с существенными ограничениями и, самое главное - позволяла, при необходимости, производить залп четырьмя ракетами разом. Удачная система, ничего не скажешь...
  ...- Прямо сто метров, потом - левый поворот на девяносто градусов. Внимание, возможно появление противника.
  - Принято.
  По изрытому ступоходами полигону шустро двигался мех. Сторонний наблюдатель мог бы подивиться ловкости, с которой пилот вёл несколько десятков тонн металла но, Сашка отлично знал, что умения курсанта хватало только на перемещение в пространстве. Ну и на стрельбу. С места. Но при попытке увязать вместе эти два действа мех либо норовил завалится, либо палил в белый свет как в копеечку. Было бы очень забавно смотреть на это, если бы не одно 'но' - это был лучший курсант из местных, другие не умели и этого.
  - Курсант Романов - отлично, в...
  Сигнал вызова рации не дал Смоллетту закончить фразу. Голос дежурного по части сообщил, что объявлена боевая тревога, все машина, находящимся на полигоне надлежит вернуться в расположение части. Приказав курсанту вернуть меха в бокс самостоятельно, Алекс развернул уазик и на предельной скорости рванул домой.
  
  Hildor
  - Итак, начнем. Полтора года назад были приняты постановления об организации Сил Обороны Земли (СОЗ), основными исполнителями назначены СССР, США и НАТО. Целями этой организации были:
  1. Создание системы наблюдения над околоземным пространством, в перспективе - за всей солнечной системой. Данная система должна была свести все системы дальнего обнаружения в единый центр управления. Также было предусмотрено создание несколько наземных центров в южном полушарии и создание орбитальной группировки.
  2. Создание системы противокосмической обороны (ПКО). Основываться она предполагалась на межконтинентальных БР с ядерными боеголовками. Базироваться они должны были в шахтах - в северном полушарии и на АПЛ - в южном. Сюда же должны были входить батареи и дивизионы ЗУР с ЯБЧ.
  3. Развитие технологий, позволяющих расширить возможности контроля над космическим пространством и противодействия возможному нападению из космоса. Подразумевалось создание земных аэрокосмических и космических истребителей и их носители - шаттлов и орбитальных станций.
  Также были отданы распоряжения о разработке вооружения, способного противостоять атакам с применением мехов и АКИ, а также разработке новой тактики для подобных боестолкновений.
  Сейчас, после ухода Т-корабля, ситуация изменилась. У нас уже нет столько времени, как раньше. Необходимо сосредоточиться на наиболее готовых и перспективных направлениях и разработок, оставив (временно!) прочие.
  По поводу системы наблюдения - все более-менее в порядке. Все северное полушарие прикрыто плотно с помощью радиолокаторов системы предупреждения ядерного удара и наиболее крупных радиотелескопов. С южным полушарием сложнее, но сейчас идет подготовка площадок в Австралии и Аргентине, через полгода начнется монтирование оборудования. Расчетное время ввода в строй - через год. Ускорить данный процесс ускорить мы не можем, да и смысла нет. После ввода в строй этих станций слежения все южное полушарие будет полностью прикрыто, а система ПКО получит нормальное целеуказание в случае конфликта.
  Благодаря кооперации в области космонавтики между СССР, США и Европой было изготовлено и выведено на орбиту 12 спутников, которые служат для радиолокационного и оптического контроля околоземного пространства. К сожалению, для их производства использовались электроника и некоторые компоненты, которые производились на прыгуне. Поэтому кроме трех спутников, которые готовятся к запуску, других уже не будет. Мы можем сделать облегченные и упрощенные версии, этот вариант предусматривался. Запуск будет проводиться по прежней схеме - с помощью шаттла.
  Вся система сейчас прошла тестирование и завязана на три командных пункта - пункт ?1 в США, около Хьюстона, пункт ?2 - в Европе, на территории ФРГ, и ?3 - в СССР, в Сибири. Командование системой ПКО может быть раздельной - по секторам, и общей - когда один пункт берет основной контроль на себя. Сейчас идет отработка взаимодействия, поэтому каждый пункт работает основным в течении недели, потом передает командование следующему. Система пока еще откровенно 'сырая', но специалисты уверяют, что через полгода все будет работать как надо.
  На боевом дежурстве сейчас стоят 14 ракет с ЯБЧ - 3 в Европе, 5 в США и 6 в СССР, все - шахтного базирования. Полный комплект ракет - 65 штук - будет готов только через год-полтора. Маршруты и типы АПЛ системы ПКО в южном полушарии согласованы, места постройки баз - тоже. СССР использует Владивосток и строит базу в Индии, США использует базу в Калифорнии и строит базу на Бермудских островах, Европа строит базы в Австралии и Фолклендских островах. К сожалению, строительство баз придется прекратить, оставив только переоборудование готовых. В качестве временной базы в Атлантическом океане скорее всего будет военно-морская база США в Испании.
  Система из ЗУР с ЯБЧ уже готова - для этого были просто выделены некоторые части объектовой ПВО.
  Заканчиваются испытания КК 'Советская Россия'. Результаты в целом положительные, хотя тому же 'Союзу' он уступает во всем. Особое внимание вызывает ТЯР. Сделанный на основе разработанных сверхпроводников с охлаждением жидким азотом реактор работает, в целом, нормально, однако необходимы доработки. Сам КК будет использоваться для отработки технологий, научных исследований, вывода груза на орбиту, обучения пилотов. Для исследований солнечной системы будет использоваться по прежнему только 'Союз'.
  По результатам испытаний проект КК был исправлен, по нему сейчас заложены еще 2 корабля. Планируется, что один будет использоваться как авианосец с 6 истребителями, другой - как носитель ракет класса 'космос-космос'. Время постройки КК - около 2 лет. Комплект основной документации по ним согласно договоренности передан в Брюссель и Вашингтон.
  Разработка самих ракет сейчас выходит на финишную прямую. Заявленные характеристики - дальность до 1000 км, вес боеголовки - 800-850 кг, наведение - радиокомандное и полуактивная ГСН радиолокационного типа на конечном этапе. После проведения испытаний и отработки технологии будет рассматриваться вопрос о создании более мощной и дальнобойной версии, сейчас это направление замораживается.
  На данные момент из аэрокосмических истребителей готовы 6 'Вихрей' и 6 'СтарИглов'. Однако использовать их в атмосфере - глупо, с этим гораздо лучше справляются обычные атмосферные истребители. Космической же базы мы пока не имеем. Выводить же их так, как на последних учениях - с помощью 'Союза' и 'России' - следует только в крайнем случае, слишком большой риск.
  По поводу сухопутных войск - ничего обнадеживающего, к сожалению. Создание оружия, хотя бы адекватного тому, что установлено на мехах, практически топчется на месте. Из завершенного - создание зажигательной гранаты к СПГ и РПГ-7, зажигательных боеголовок к ПТУР и системам РСЗО, оборудование гаубиц калибра 122, 152 и 203 мм для стрельбы прямой наводкой и ускорение перевода в боевое положение. Перспективное гладкоствольное орудие 2А83 калибра 152мм превосходит все аналогичные системы по огневой мощи, но слишком дорога. К примеру, орудие на САУ 2С7 'Пион' калибра 203 мм обходится дешевле, а по огневой мощи превосходит.
  Всего было изготовлено 4 ствола для системы 2А83. После установки одного орудия на 'Мародер' в 'снайперском' варианте и другого - на 'Катапульту-Рассомаху' в автоматическом варианте производство стволов было прекращено. Снаряды к ним продолжают выпускаться малыми сериями.
  Что касается мехов - мы имеем 12 мехов разных классов. Однако сейчас только 8 пилотов могут нормально воевать на них, и все они - бывшие наемники. Своих пилотов мы нормально подготовить так и не смогли. Среди наемников не оказалось нормальных учителей, к сожалению. Кроме того, у нас очень мало боеприпасов и запасных частей к мехам. После одного - двух боев мехи придется разбирать, восстановить все мы будем не в силах.
  По перечисленным причинам тактика борьбы с мехами противника остается прежней -использование крупнокалиберной артиллерии и РСЗО, обстрел из ПТУРов и орудий издалека, активное использование авиации.
  
  Hildor
  Пустая, холодная звездная система. Система, которой не повезло... а может, и наоборот - сильно повезло. Она оказалась небогата минеральными ресурсами, не занимала какого-либо стратегического положения и не имела планет с кислородной атмосферой или планет, где вода могла встретиться в жидком виде - хотя бы какую-то часть года. Такие звездные системы даже не имели своего имени - только номер в каталоге. И таких систем во Внутренней Сфере было много.
  Корабли-прыгуны посещали такие системы очень редко. В случае аварии в такой системе корабль, неспособный к прыжку, превращался в гроб - шансы на спасение при таком раскладе были мизерными. Однако порой корабли сюда все же залетали. Кто-то - что бы обойти стороной некоторые системы, где им появляться не следовало бы; кто-то - что бы провести продажу или обмен подальше от посторонних глаз; а иные - что бы спрятать что-нибудь так, чтоб никто не нашел. Но чаще всего здесь было пустынно и спокойно. И поэтому неизвестный корабль, материализовавшийся в точке зенита, ничьего внимания не привлек.
  Вопреки самым худшим прогнозам, прыжок прошел штатно. Толчок, легкая дезориентация, мигнувший на мгновенье свет... И все. Ни воя сирен, ни свиста стремительно уходящего в космос воздуха, ни стона ломаемого набора, ни зловещего треска коротких замыканий.
  Экипаж Т-корабля 'Пепеладз', одетый в скафандры и пристегнутый к креслам, молчал и не шевелился. Люди словно боялись, что любое движение или звук может привести к катастрофе. Они подсознательно ждали худшего, уже свыклись с вероятной гибелью корабля и своей смертью, а тут - рутинный прыжок, безо всяких отклонений или особых эффектов. Сознание перестраивалось медленно, все время ожидая какой-нибудь подлянки. Но было тихо.
  Капитан Елена Мазур слегка пошевелилась и снова замерла. Потом снова пошевелилась, и потом уже уверенно ткнула пальцем в подлокотник, активируя громкую связь:
  - Внимание всем! Осмотреться в отсеках, на электронику не надейтесь, сделайте все лично. Навигаторы, анализ системы. Василий, ты как? Василий! Василий, чтоб тебя!!
  - А?! Что? Дда, сейчас.. То есть есть! То есть в порядке!
  - Все ясно. Юнаги, ты как?
  Помолчав несколько секунд, невысокий человек с ярко выраженными азиатскими чертами лица, медленно поднял бледное лицо и ответил со странным спокойствием:
  - Я в порядке. Приступаю к работе.
  - Эээ... С тобой точно все в порядке?
  - Да, капитан. Точно. Просто я понял, что ощущает человек перед смертью. Я прошел через смерть, посмотрел ей в глаза и остался жив. Странное чувство. Но я справлюсь. Не волнуйтесь.
  Через полчаса посыпались доклады. Через час после прыжка капитан, к тому времени уже освободившись от скафандра, объявила по громкой связи:
  - Ну что же, можете радоваться. Мы вернулись. Мы находимся в системе, из которой должны были прыгать в Каме V. Корабль, похоже, не пострадал. Парус раскрылся штатно, началась зарядка накопителей. Поэтому - всем отдыхать 12 часов. Этот прыжок нам всем тяжело дался. Кому нужно - может принять антидепрессант или снотворное.
  После отдыха будем прокладывать путь к Заимке в обход всех обитаемых систем. Если мы где-то засветимся - это конец. Мы наверняка в черном списке и нас разыскивает КомСтар и заказчик. Мы целы, задание не выполнено, наемников нет, в трюме у нас металлов на несколько миллионов. При встрече скорее всего посчитают, что мы прыгнули в какое-то безлюдное место, избавились от наемников и продали их оборудование налево. А если нас найдет тот, кто подкинул нам вирус, то захочет повторить попытку. Поэтому - полное радиомолчание, отключить все автоответчики, связь только по моему прямому приказу и никак иначе. Кроме того, есть небольшая вероятность, что время ТАМ не соответствует течению времени ЗДЕСЬ. Поэтому нам также необходимо узнать текущую дату. А сделать это без проблем и разных вредных последствий проще всего именно дома. Разойдись.
  Люди стали расходиться. Кто-то пошел в спальни и сразу забылся тяжелым сном. Двое из трюмной команды направилась в док, где приняли антидепрессант крепостью 40 градусов, контрабандой привезенной с Земли. Некоторые глотали таблетки. Юнаги Фухимори, извинившись перед женой и детьми, пошел в спортзал, где просидел все 12 часов в медитации, пытаясь понять и осмыслить свой новый опыт. Через полчаса корабль затих.
  
  E.tom+Hildor
  Сигнал информатора разбудил Мазура Льва Марковича, на экране возникло лицо адъютанта подполковника Давида Драх.
  - Товарищ Председатель, станция слежения на 'Булыжнике' (один из двух планетарных спутников) зафиксировала в надире след сигнатуры выхода из подпространства прыжкового корабля. Корабль прибыл вне графика прибытия торговых кораблей.
  Объявлена 'Желтая' тревога. С минуты на минуту орбитальная станция лазерной связи должна установить связь с Кораблем. - доложил адъютант.
  - Хорошо. Проведите анализ сигнатуры, результат немедленно доложить. Если установите связь - тоже.
  - Есть.
  Кого же это принесло на Заимку? Пиратов? Тогда почему в стандартной, а не пиратской точке? Это ведь несколько дней на подготовку, что сразу ставит на рейде крест. Торговец? В такую глушь вряд ли кто полетит. Тоже отпадает. 'Пепеладз' вернулся? Черт, неужели? Где же его носило аж три года? Вопросы, вопросы... А ответов нет. Ладно, подождем результатов анализа. А пока - надо одеваться, уснуть уже не получится.
  Второй вызов поймал Льва Марковича уже на выходе из комнаты. Пришлось вернуться.
  - Да, на связи.
  - Товарищ Председатель, анализ сигнатуры проведен. Это 'Пепеладз'. Связи нет. С корабля стартовал дропшип, идет к планете.
  - Спасибо, подполковник. Продолжайте попытки связаться с кораблем. И когда приблизиться дропшип - попробуйте связаться с ним.
  - Есть!
  - Есть! Капитан, я ее поймал!
  - Что там!?
  - Новостной блок, там точное время и дата! Сейчас 3018 год! Всего три года!
  - Слава богу, гора с плеч. Ты не отвлекайся, запускай запись блока. Послушаем, что там твориться. И еще - готовься связаться с Заимкой по закрытому каналу.
  - Есть! А что потом с записью делать?
  - Дашь послушать мне, а потом запустишь по внутренней трансляции.
  - Товарищ Председатель, от дропшипа пришел запрос на соединение по закрытому каналу с использованием вашего личного протокола шифрования.
  - Хорошо, канал связи в спецкабину через пять минут. Я иду туда.
  'Запрос на ЗАС, да еще по личному, особо устойчивому, протоколу шифрования? Значит, что-то случилось. Что очень скверное. Вариантов - масса, от захвата корабля пиратами до болезни экипажа каким-нибудь особо мерзким заболеванием. Вот черт, как не вовремя! Правду говорят, пришла беда - открывай ворота. А мы так рассчитывали на прыгун! Не судьба, значит. Дочка, дочка, во что же ты влезла?'
  Через минуту после закрытия и герметизации кабинки закрытой связи и включения системы электронной защиты экран связного терминала засветился. Лев Маркович ввел на клавиатуре длинный код, потом прижал палец к сенсору системы биометрического контроля, затем громко и отчетливо сказал в пространство:
  - Долг и честь.
  Экран мигнул и словно раскрылся. На него смотрело лицо его дочери, смотрело спокойно и серьезно. Потом они улыбнулась и сказала с теплотой в голосе:
  - Здравствуй, отец. Как ты?
  - Здравствуй, дочка. Я то неплохо, а вот что с тобой? И с экипажем? И с кораблем? И почему нет связи?
  - С кораблем все в порядке, с экипажем - тоже, все живы и здоровы, а со мной... прости, но это при личной встрече. Связи нет по моему приказу. Ты лучше скажи мне - на планете есть посторонние? И когда прибытие очередного торговца?
  - На планете посторонних нет, следующий корабль по графику придет через 3 месяца. К чему все это?
  - Чем меньше народу будет знать о нашем прилете, тем лучше для всех нас. Отец, нам надо поговорить, и очень серьезно. Прошу разрешения на посадку, только не на космодром. Нам нельзя светиться, никак нельзя.
  - Хорошо. Садись на запасной площадке ?4, около поселка Северный. Помощь нужна?
  - Отец, площадки ?4 не существует, а около Северного единственная подходящая площадка находится точно над вертикальной штольней.
  - Прости, девочка моя, ошибся я, совсем старый стал, склероз замучил. Садись там, где хочешь.
  - Ага, старый. Ну-ну. Хорошо. Аварийный маяк около третьего шахтоуправления еще работает?
  - А как же.
  - Пусть включат его и направят луч вверх. Сяду на восточной окраине. Нужен транспорт, специальных условий не требуется.
  - Хорошо, обеспечим. Время прибытия?
  - К ужину.
  - Понял. Добро пожаловать домой, дочка. Конец связи.
  Выходил из кабинки связи Лев Маркович уже спокойным. 'Значит, это действительно она, с ней все в порядке, и внешний контроль отсутствует. Уже хорошо. А вот по вопросам и просьбе уже можно сделать кое-какие выводы. Похоже, проблемы с законом, спецслужбами или какой-то мощной криминальной структурой. Неприятно, но терпимо. Ну хоть все живы - и то хорошо'.
  Дропшип сел уже в темноте, как и обещала Елена - около 12 ночи. Ну кто виноват, что ужин в семье Мазуров обычно в это время и происходит? Работа такая, ничего не поделаешь. Сел в стороне от всех построек, в небольшом и неглубоком ущелье. И нет никого вокруг, и не увидят случайные люди. Само шахтоуправление было в нескольких километрах, но уже десяток лет там жил только смотритель - он же сторож - с семьей. Когда-то работающие шахты были взорваны во время предыдущего налета. Дорога к шахтоуправлению, капитальные постройки, шахтное оборудование осталось цело. Восстановить шахты было хоть и трудно, но возможно. Но восстанавливать их не стали - не было ни сил, ни средств. В конце концов было принято решение провести консервацию оборудования и подождать лучших времен.
  Когда улегся пар, на боку дропшипа открылся люк, и оттуда выпрыгнула женщина в летном комбезе и небольшой сумкой. Люк тут же закрылся. К дропшипу медленно подъехала машина, два БТРа местного производства остались стоять поодаль, контролируя местность. Женщина без колебаний залезла в машину. Развернувшись, обе машины и присоединившиеся к ним четыре БТРа (особо доверчивых, которые выставляют на показ все и сразу, на планете не было) направились в город Михайловск, столицу Малой Заимки.
  - Ну здравствуй, дочка!
  - Папа!
  Минуту отец с дочкой сидели обнявшись, не шевелясь и ничего не говоря. Безо всяких слов они рассказали друг другу многое. И как они скучали, и волновались, и надеялись на лучшее. И как они рады снова увидеть друг друга. Но все хорошее проходит, прошла и эта минута счастья.
  - Ну давай, рассказывай, что ты там натворила.
  - Папа, я... Ну, в общем... На, смотри сам!
  Лев Маркович взял предложенный предмет и посмотрел. Кожаный, размером с книгу, с застежкой-кнопкой. Отстегнув застежку, он медленно открыл обложку и застыл. Там была фотография. Черно-белая, закатанная в пластик. На ней была сфотографирована его дочь в белом свадебном платье. С трудом удержав огромное количество вопросов, он полюбовался фотографией (откуда такой черно-белый анахронизм?) он перевернул первую страницу. Там была свадебная фотография (тоже черно-белая) дочери с каким-то мужчиной, судя по всему - мужем. Внимательно рассмотрев эту фотографию, он хмыкнул и перевернул и эту страницу. И стал рассматривать другие фотографии. Очень внимательно рассматривать.
  За все полчаса, пока отец рассматривал эту краткую историю своей дочери, сама дочь сидела в напряжении. И ждала вердикта, который вынесет человек, которого она любила и уважала всю свою жизнь. Наконец отец перелистнул последнюю страницу и закрыл фотоальбом. Потом поднял голову и спросил:
  - Как назвали внука?
  - Лешей.
  - Алексей, значит.
  - Да.
  - Ну и чего ты сидишь, словно лом проглотила? Боязно?
  - Ну... да.
  - Ну и дура, значит. Поздравляю. Когда с мужем и внуком познакомишь?
  - Папа!
  - Ну, хватит, хватит. Лучше расскажи, что за мундиры у твоего мужа и у тебя. Нигде таких не видел. И почему почти все надписи на фотографиях сделаны по-русски. И где это место находится. И как ты там оказалась. И все остальное тоже.
  Уловив смену в интонациях, Елена утерла непрошенные слезы облегчения. Все, перед ней сидел не отец, а председатель планетарного совета, первое лицо на планете.
  - Хорошо. После прыжка на Галатею я выставила свой корабль для найма...
  -... На подлете мы поймали общественную станцию. Там как раз шли планетарные новости, а в начале блока всегда говорится текущая дата. По ней мы определили, сколько мы отсутствовали. Юнаги просчитал, что время течет в обоих мирах с одинаковой скоростью. Когда мы приблизились к планете, я послала запрос на связь. Остальное ты знаешь.
  Лев Маркович сидел и молчал. Первый приступ удивления прошел уже давно. Дочери он поверил. Сразу. Дочери он доверял, да и доказательства в сумке нашлись. Да и слишком уж все это хорошо ложилось на то, что было известно про ТО время ему. И он не видел причины, по которой кто-то стал бы делать такую мистификацию.
  - Значит, теперь ты в розыске.
  - Да.
  - Очень плохо. Значит, на твой корабль надеяться нельзя.
  - Что-то случилось?
  - Пока нет, но случится. Слушай внимательно, теперь моя очередь рассказывать...
  - Началось все спустя полгода после твоего отлета и четыре месяца после твоего прыжка на Землю. Сначала пришел запрос от КомСтара - не прилетала ли ты домой. Мы здорово удивились, сказали - нет, не прилетала, и уточнили, что случилось. Когда узнали - вся планета на уши встала, без шуток. И так ситуация была не ахти, а стала совсем паршивая.
  Вспомнил я свою молодость и поднял кое-какие связи, и предъявил к оплате кое-какие долги. Поднапряг попутно и Маркграфа. Да и среди подчиненных нашлись такие, кто связи сохранил и среди наемников, и в армии. Словом, запустили поиск на полную катушку, сколько сил хватит.
  Информация пошла таким потоком, что мы за голову схватились. Пришлось на свои кровные организовать что-то вроде мелкого аналитического центра - сервер и к нему пару молодых башковитых дарований. Стали они информацию обрабатывать, и стали вылезать очень интересные вещи. Пришлось даже часть ресурсов на новое направление перебрасывать. Через год после твоей пропажи эти молодые гении - без дураков гении - принесли мне аналитический доклад. Очень интересный такой доклад. Прочитал я его и не знал, за что хвататься.
  Вкратце, было там вот что. Во-первых, искал тебя КомСтар. Плотно искал. Причина - нарушение контракта. Но у меня - и не только у меня - сложилось впечатление, что причина глубже. После твоего рассказа кое-что проясняется, но не много. Где дропшипы и роботы КомСтара можешь сказать?
  - Один Феникс раскурочили на запчасти. Остался от него почти целый скелет, примерно половина миомеров и брони и чуток электроники. Даже реактор сняли, в электропоезд засунули. Второй стоит на складе, у него не смогли сломать или обойти систему защиты от несанкционированного доступа. Слишком продвинутая электроника оказалась. С дропшипами - то же самое. Вроде есть - а не возьмешь. Сами КомСтаровцы улетели в Индию. И пропали, словно их и не было. Дропшип вернули, а пилотов - нет. А пока их нет - взломать не получается.
  - Ясно. Продолжаю. Во-вторых, тебя искала посредническая контора, которая свела тебя и наемников. Бестолково искала. Сначала. А потом на Галатею прибыл очень интересный человек. Имен у него много, но прозвище - одно. С какого-то диалекта китайского оно переводится как Мудрый человек, Мудрец, Мудрая голова - что-то такое. Прозвище он носит абсолютно заслужено. Один из лучших аналитиков на службе у триад. Пользуется практически абсолютным доверием. После своего приезда взял под контроль почти половину всего криминала на Галатее - можешь сама представить полномочия и возможности этого человека. Благодаря некоторым связям Маркграфа, он - неофициально - передал информацию о том, что в навигационный компьютер твоего прыгуна перед стартом с Галатеи был внедрен компьютерный вирус. Но даже при слепом прыжке должны были остаться следы корабля, а их не было. Вообще. Словно прыгун нырнул и не вынырнул. Что, кстати, наукой вовсе не отвергается.
  Похоже, Мудрец пришел к таким же выводам. Но на этом, похоже, не успокоился. Через месяц мы стали получать информацию, что кто-то настойчиво ищет и покупает любую информацию о Малой Заимке. Что именно накопали - я не знаю, но планетой стал интересоваться некто Ван Ло. Кстати, заказчик рейда на Каму V и нынешний работодатель Мудреца. В начале интерес был виден явно, однако около года назад он вдруг резко исчез. Как обрезало.
  Ну и в-третьих, почти сразу после твоего исчезновения резко активизировался наш старый знакомый - герцог (надо узнать, кто). После твоей пропажи резко встала проблема со свободными финансами. В итоге мы были вынуждены сократить средства на покупку и модернизацию вооружения и заморозить работы по развертыванию линии по производству броневых листов. Также увеличилось время доставки необходимых товаров. Нашу систему обороны это здорово подкосило.
  Герцог был явно в курсе. К счастью, в 3015 году в Лиге Свободных Миров началась гражданская война. Ты должна была застать ее самое начало. Сцепились Янос и Антон Марики. Всем провинциям и войскам пришлось делать выбор - за кого они. Наш герцог пытался остаться нейтральным, но его додавили. Он был вынужден послать часть своих резервов Яносу. В мае война кончилась победой Яноса Марика, Антон Марик был убит в собственном бункере во время атаки Волчьих Драгун во главе с Наташей Керенской.
  После войны герцог был слишком занят делами в Лиге и мы дышали спокойно. Но в прошлом году стала поступать информация, что он начал активно прощупывать наемников и восстанавливать запасы, потерянные во время гражданской войны. Сейчас он ведет активный найм наемников. Судя по тому, что он набрал примерно 40% от планируемого состава и предлагает контракт на 3 года - в этом году он не нападет. Через 3 месяца начнется зима, потом 8 месяцев здесь не то что воевать - ходить по улице будет непросто. А вот сразу после начала весны... Так что пока мы можем - готовимся. Спасибо Маркграфу - подкинул по старой дружбе кое-что из списанного армейского имущества. Тяжелое пехотное вооружение, мины, взрывчатка, несколько пусковых установок для установки на транспорте или блокпостах. Но этого мало. Думали нанять наемников, но после гражданской войны наемники нарасхват. Цены поднялись, хорошие отряды с репутацией наняты на длительные сроки. Вот такие дела.
  Дочь сидела молча. Она ожидала, что дела дома не очень, но чтобы насколько... Невесело. Даже появление ее корабля сильно изменить ситуацию не в состоянии. Если корабль в розыске - никаких перевозок тебе или найма до окончания расследования. Значит - попадаться на глаза нельзя. А из этого следует, что ускорить товарооборот на Малой Заимке не выйдет.
  - Отец, тут такое дело... У меня в трюме кое-какой груз есть, который продать можно легко и быстро. Это поможет?
  - Что за груз? Сколько? И откуда?
  - Груз - металлы высокой чистоты. Ванадий, молибден, никель. Немного золота и германия. Если брать стоимость на день отлета с Галатеи - то груз тянет на 4 миллиона С-банкнот. Это плата за аренду прыгуна, за исследования ближайших звездных систем и ремонт дропшипа.
  - Неплохо. Уже неплохо. На закупку оружия и боеприпасов хватит. Правда, тут другая проблема вылезает. Прилетающий торговец может и не взять наш дропшип на борт. И если передать твой груз и продать мы еще сможем, то с доставкой заказанного груза будут проблемы. Это несколько десятков тонн стреляющего и взрывающегося груза, сторонние перевозчики могут просто не взять его в качестве нагрузки. А оформлять отдельный дропшип для доставки сюда означает, что большая часть этих денег уйдет на перевозку. Плюс это время на поиск перевозчика и оформление.
  Кроме того, этого мало. Нашему герцогу словно шлея под хвост попала, похоже, он собирается добиться своего одним ударом. Почти полк мехов - это тебе как? Это не считая пехотных и танковых частей. Причем он ведет активную вербовку тех отрядов, которые имеют специализацию по контрпартизанским и разведывательным действиям. Видимо, пронюхал что-то про дела давние.
  - Какие дела? Что значит 'давние'?
  - 'Давние' - это значит времен падения Звездной Лиги. Не хотел тебе говорить так рано, но придется. Слушай.
  После подавления мятежа Стефана Амариса для Звездной Лиги настали тяжелые времена. Род Камеронов - правителей Лиги - прервался. Исчезла сила, скрепляющая единство человечество и ограничивающая амбиции Лордов. Каждый Лорд тут же начал свои интриги, спешно создавал свои собственный вооруженные силы, не подчиненные Силам Обороны Звездной Лиги. Сами СОЗЛ были изрядно потрепаны в тяжелой, долгой войне. Многие миры лежали в руинах, базы и склады были вычищены практически подчистую. Затем Керенский был отстранен от командования. Перед Александром Керенским встал тяжелый выбор - либо присоединится к какому-нибудь Лорду, стать новым Диктатором наподобие Амариса или самоустраниться. В любом случае Внутренняя Сфера стала бы ареной боев, перед которыми меркли бы все злодеяния Амариса. Лорды по своей алчности и гордыни ничуть не уступали свергнутому и уничтоженному Диктатору. Развал Лиги и последующий хаос с переделом власти Лордами был неизбежен.
  Именно тогда Керенский выступил со своим планом. Он хотел сохранить единственную силу, которая еще могла сдерживать безудержные амбиции Лордов - армию. Но пока армия была вынуждена опираться на промышленную базу Звездной Лиги, подконтрольную Лордам, а это ставило крест на всех попытках миротворчества. Поэтому основной мыслью было создание отдельного анклава вне Внутренней Сферы, надежно укрытой от посягательства Лордов. Там он планировал создать промышленную базу для обслуживания техники, создать с нуля институт подготовки воинов, развернуть научные исследования. И создать силу, способную укротить стремления властолюбцев. Или укоротить, если слова не помогут. Затем, когда Внутренняя Сфера, грубо говоря, нахлебается с Лордами, прийти и взять ее под контроль своей армии.
  Большая часть армии его поддержала. Люди устали от десятилетия боев и разрушений. А политика Лордов вела к еще большему кровопролитию. Эти войска составили костяк армии Керенского, которую он увел за границы Внутренней Сферы. Причем так далеко увел, что до сих пор никаких следов Исхода найти не удается, не говоря уже о самих последователях идей Керенского. Но это было не все.
  Ушли с Керенским не все. Часть армии Керенского просто растворилась во Внутренней Сфере. Более подробно об этом мог бы рассказать Джером Блейк, тогдашний министр связи и друг Александра Керенского. Блейк был в курсе планов отставного командующего и прикрывал Исход, но его уже не спросишь. А у его приемников - КомСтара - лучше вообще не спрашивать, для здоровья полезнее будет.
  Была еще одна часть, которая просто устала от постоянных войн и хотела только одного - чтобы их оставили в покое. Среди последних был и наш предок - Командор-лейтенант ВКС Владислав Федорович Мазур, первый командир Т-корабля 'Пепеладз'.
  Эта часть решила найти планету и поселится на ней, слившись с коренным населением. Выбор пал на Заимку. Заброшенная военная база СОЗЛ, далекая от центра, не имеющая больших запасов минеральных ресурсов и не обладающая стратегическим положением - вариант посчитали очень хорошим. Сюда был высажен саперный батальон, который подготовил планету к прибытию поселенцев.
  На Заимку переселилось несколько сот человек - все, что смог унести прыгун и четыре дропшипа. Вместе с ними было загружено некоторое количество мехов и АКИ. Основное место в трюме занимало промышленное и горное оборудование, кое-какие запасы. Наши предки пришли сюда не с пустыми руками, именно они заложили тот научный и промышленный потенциал, благодаря которому мы еще живы и свободны. Эти же несколько сот человек стали основой вооруженных сил планеты. Все они имели гигантский боевой опыт. Именно благодаря им и доставленному вооружению было отбито первое нападение на планету.
  - Отец, но это мне и так известно. Я помню семейные хроники, я учила историю планеты и Внутренней Сферы.
  - Верно, это ты знаешь. Но есть еще кое-что. Владислав Федорович Мазур разделял опасения Керенского о наступлении хаоса и падении Звездной Лиги. А это неизбежно повлекло бы падение промышленного и научного уровня. Он не хотел видеть своих потомков отброшенных в прошлое и погибающих из-за ерунды по меркам Звездной Лиги. Поэтому он подстраховался.
  Тот саперный батальон не просто так высадился на планете. Помимо того, что он привел в порядок военную базу около тогдашней столицы, он еще приготовил сеть бункеров, разбросанных по всей планете. Эти убежища, склады и промышленные цеха в последствии помогли нам выжить. Но это еще не все.
  Наша планета в 2784 году была перевалочным пунктом, через который проходили войска и материалы для комплектации частей, отправляющихся с Керенским. За полгода через них прошло около трех полков мехов, несколько танковых полков, кое-какое оборудование. Как обычно при подобных перебросках, что-то берется в избытке, что-то ненужно, а что-то банально не влезает по габаритам или по весу. В итоге в бункерах скопилось множество самого разного барахла от откровенного мусора до очень даже ценных вещей.
  - Это каких же?
  - Ну, помниться, там удалось собрать несколько десятков комплектов разного камуфляжа и пехотной амуниции; кучу макулатуры от снабженцев и техов, где нашли руководства по обслуживанию и ремонту самой разной техники Звёздной Лиги; немного разной химии для мехов и техники - краски, смазки, промывки; запчасти и инструмент непонятно с какой техники. Были там и разукомплектованные боевые машины. Сама понимаешь - что могли использовать, давно уже использовали. И там были еще несколько компьютеров. Не знаю, откуда они были сняты, но информация там очень разрозненная. Но попадаются очень интересные вещи. Наш проект по производству брони начался именно с изучения найденных образцов, документов и информации с компьютерных носителей. Но мы мало что можем повторить на наших заводах. А до некоторых складов просто руки не дошли - они были в районе старой столицы. Бункеры могли выдержать ядерные взрывы, но местность изменилась неузнаваемо и искать их слишком рискованно, даже сейчас, когда радиация снизилась.
  Когда под руководством Блейка провели чистку архивов, прикрывая Исход Керенского, попутно удалили данные и о Заимке. Только, видно, без особого усердия. Что-то привлекло нежелательное внимание, понять бы - что. Сначала герцог, потом триады. Боюсь, так просто теперь не отбиться.
  Елена сидела молча, пытаясь не спугнуть появившуюся идею. Крутя ее так и сяк, они пыталась найти в ней слабые места. Таковых хватало, но сама идея была интересная и вроде бы вполне исполнимая. Улыбнувшись, она спросила:
  - Папа, а как тебе идея обменять кое-какую информацию из этих компьютеров на услуги наемников?
  - Думал над этим. Это не выход. От одного штурма мы отобьемся, но когда об источнике новейших по нынешним меркам технологий станет известно - на нас полезут все, начиная от пиратов и наемников с Периферии и кончая гвардейскими полками Лордов-Наследников и КомСтара.
  - А если они не будут болтать? И будут иметь отличный боевой опыт? И неплохую боевую технику и вооружение?
  - И сколько их таких будет?
  - Ну, полагаю, если полететь на прыгуне с полным комплектом дропшипов - как раз за два раза перевезу. Около полка, я думаю. Как тебе столько?
  - И где ты их возьмешь? У тебя что, такие связи на Галатее или на Периферии? Черт... Ты что, Землю имеешь в виду?! Ты в своем уме? Уровень технологий там отстает на 1000 лет!
  - Папа, со своим уровнем технологий они за 6 часов полностью разгромили налетчиков! Из всей группировки осталось только один полуразбитый дропшип из шести, три целых меха и десяток разбитых из двух с лишним рот. Пехота и техника вообще не смогла высадиться - ее уничтожили в воздухе вместе с дропшипами. У них огромный опыт войны, причем в основном - малыми группами. Как мне говорил муж, начиная с начала 20 века на планете то тут, то там шли бои. А начиная с середины 20 века - раз в 10 лет случались настоящие войны, где сражались даже не полками - армиями. Техника уступает нашим лучшим образцам, но на уровень какой-нибудь самоделки среднеразвитой планеты - вполне потянет. К тому же эта техника проверена в боях, ее много и к ней есть много хорошо обученных экипажей. К тому же - технику можно и закупить, вместе с инструкторами.
  - И на какие деньги, позволь спросить? И чем ты собираешься расплачиваться, если твои земляне вдруг согласятся?
  - На Земле после того рейда сильно озаботились безопасностью и повышением технического уровня. Испытания, в ходе которых броневую плиту с меха расстреливали из танковой пушки, очень многих заставил задуматься о будущем. Плиту пробили с восьмого выстрела! Если пообещать им хотя бы технологию создания брони, сравнимой по характеристикам с броней мехов - они согласятся. Особенно если добавить возможность покопаться в закрытых бункерах. И деньги для покупки образцов вооружения и технологий найдут. К тому же в момент отлета шло обсуждение перспектив, которые открываются в случае, если прыгун сможет вернуться. Одним из основных проблем была названа легализация во Внутренней Сфере. В этом ты тоже можешь помочь, особенно если попросишь о небольшом одолжении своего друга - Маркграфа. Да и в закупках для Земли можешь помочь. Ты чего смеешься?
  - Да вспомнил свой последний разговор с Маркграфом. Он сказал, что если я вдруг найду подходящий отряд наемников, которому можно доверять, он даст несколько целей на Периферии. Там сейчас появилось несколько мелких правителей, которые потихоньку щипают и Содружество Лиры, и Лигу Свободных Миров. Отвлекать на них регулярные полки не могут, а милиция с ними не справляется.
  - И ты...
  - И я. После помощи Заимке вполне можно выдать твоих землян за отряд наемников с Периферии. Которым мы можем доверять.
  - Значит, ты согласен?!
  - Знаешь, утопающий хватается за соломинку. Что тебе нужно?
  - Все дропшипы, которые можно выделить. Образцы брони. Краткое описание технологии. Предварительную версию договора. Описание тех перспектив, о которых мы говорили. Данные по противнику. Документы о бункерах с остатками
  
  КП ?3 ПКО Земли (Степан)
  Командный пункт номер три системы противокосмической обороны до боли напоминал как своих собратьев в Хьюстоне и в Рамштайне, так и ставший резервом КП системы предупреждения о ракетном нападении. Также всё до предела автоматизировано, также роль человека сведена к роли наблюдателя. Только атмосфера разительно отличалась - с момента ухода 'Пепеладза' Земля постоянно ожидала визита 'гостей из будущего'. Куда более многочисленных и лучше вооружённых, чем разбитый вдребезги и пополам 'Эскадрон смерти'...
  ...- Сообщение системы раннего предупреждения - замечен мощный импульс радиоизлучения в точке Лагранжа солнечной системы. По предварительным данным, сигнатура соответствует прыжковым кораблям Внутренней Сферы...
  Прилетели, голубчики - дежурный офицер, откинув предохранительный колпак кнопки 'Тревога', утопил холодный квадратик пластика, одновременно схватив трубку прямого телефона.
  Импульс тревоги мчался по телефонным проводам, срывался с антенн мощных радиостанций, уносясь в море и в космос.
  - Боевая тревога, - расчет шахтной пусковой установки тяжёлой ракеты ПКО стремительно разлетается по местам.
  - Боевая тревога, - в рёве форсируемых моторов уходят в небо тяжёлые палубные 'Томкеты' с атомными 'Фениксами' на борту.
  - Сэр, 'Дельта' меняет курс, - две атомарины, случайно встретившиеся в глубинах океана, стремительно расходятся по районам ответственности. Двадцать четыре ракеты на американке и шестнадцать на русской 'Дельте/Мурене'.
  - Боевая тревога, - бывшие наёмники, а ныне - офицеры Советской Армии, выводят свои мехи навстречу бывшим соотечественникам.

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  И.Шаман "Демон Разума. Часть первая" (ЛитРПГ) | | Р.Навьер "Эм + Эш. Книга 2" (Современный любовный роман) | | М.Боталова "Академия Невест 2" (Любовное фэнтези) | | Д.Коуст "Маркиза де Ляполь" (Любовное фэнтези) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов" (Любовное фэнтези) | | В.Радостная "Еще немного волшебства, пожалуйста!" (Юмористическое фэнтези) | | А.Мур "Мой ненастоящий муж" (Современный любовный роман) | | Я.Ольга "Допрыгалась" (Юмористическое фэнтези) | | О.Гринберга "Отбор для Темной ведьмы" (Приключенческое фэнтези) | | А.Красников "Забытые земли. Противостояние" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"