Зубец Илья Александрович: другие произведения.

Легенда Хэнсинга 2 от 06.10.2017

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обновление от 06.10.2017


   -Выберемся. Тем более, что путь до нашей цели мы уже нашли. А обратный путь... Ну, думаю, найдем. Как-нибудь...
   -Твой оптимизм внушает... надежду. -Вздохнул Лихт, -Начинаю жалеть, что взял так мало патронов в этот поход...
   -Мало? Да у тебя целый рюкзак забит ими! -Я кивком показал на растянутую до предела сумку у него за плечами.
   -Этого недостаточно. Теперь я точно это знаю.
   Я лишь молча закатил глаза и отвернулся. Его страсть к перестраховке напоминает Фильха. Он тоже любил брать лишнюю горсть патронов на каждую прогулку. Впрочем, сейчас я с Лихтом был согласен. Если на нас что-то здесь вылезет... Не думаю, что лишние патроны будут ненужным довеском. Хотя, стрелять в узких тоннелях - то еще удовольствие. Во-первых, слишком громко. Во-вторых, пули рикошетят от каменных стен и потолков в совершенно непредсказуемых направлениях. А в-третьих, тут крайне плохая видимость. Благо, что по дороге сюда нам не пришлось столкнуться ни с кем... Только с парочкой крыс-переростков, одной какой-то слепой собакой и непонятным слизнем, который крайне медленно, но целеустремленно преследовал нас на протяжении двух дней. Собственно говоря, он и съел ту собаку...
   -Кажется, это нужное место... -Произнес я, выходя в нетипичный для подземелий большой зал.
   -А здесь просторно. -Хмыкнул Лихт, гася свой фонарь.
   Я последовал его примеру. Здесь в стенах виднелись какие-то светильники, которые довольно сносно освещали помещение. Вблизи я их не рассматривал, но, похоже, внутри каждого растут какие-то светящиеся грибы. Довольно ярко светящие, надо признать...
   -И... Что дальше?
   -Где-то тут должен быть вход в ту лабораторию... Или что это было за здание... -Я пожал плечами, направляясь к ближайшей стене, -Я с этой стороны гляну, а ты там посмотри.
   Лихт кивнул и, скинув свою внушительную сумку с плеч, направился в нужном направлении. Не медля ни минуты, мы принялись за поиски. Что мы ищем? Ну... Зал, в котором мы оказались, находится прямо над нужным нам помещением. Честно говоря, вообще не понимаю страсти некоторых богачей строить свои дома под землей. Да, такие "любители" есть. И в Хэнсинге, судя по всему, даже до прибытия нашего народа жили те, кто предпочитал копать землю, чем строиться наверх. Да и, стоит признать, дело они свое знали. Суметь построить что-то на такой глубине... Учитывая, что совсем рядом море, а почва оставляет желать лучшего... В общем, когда-то тут жили довольно упрямые люди.
   -Лерри! Нашел! -Воскликнул Лихт, потянув за какую-то ручку в стене.
   В зале раздался щелкающий звук... И все. Мы с Лихтом непонимающе переглянулись. Ну, а что вы ожидали? Ни он, ни я не знаем, как конкретно должны работать древние механизмы давно помершей цивилизации. Может, мы вообще систему уничтожения запустили, и тут сейчас все затопит... А еще может быть, что за столь долгое время механизм уже поизносился, а то и вовсе сломался. Вообще, вся наша авантюра изначально не была рассчитана на стопроцентный успех. Я даже и не думал, что у нас получится пробраться в саму эту "лабораторию". Целью было составление примерной карты этих уровней. Вы не представляете, сколько стоят подобные карты, продаваемые нужным людям... Хотя мне эта карта нужна была не для продажи... Точнее, не совсем для продажи. Это долгая история. И вернусь я к ней, когда эту карту начерчу.
   -И... Что дальше? -Недоуменно спросил Лихт, оглядывая зал, -Может, я не так рычаг потянул?..
   -Может...
   Что "может", продолжить я не успел. Оглушительный скрежет огласил пространство. В центре зала из пола выдвигалась вверх... какая-то конструкция. Судя по всему, это когда-то была винтовая лестница. Правда, стальные ступеньки проржавели насквозь, а большинство из них и вовсе отсутствовали. Сама же конструкция с натужным скрежетом ползла вверх, пока не достигла отметки в полтора метра. На этой высоте она дрогнула и встала намертво.
   -Это... они такими низкими были? -Уточнил Лихт, задумчиво обходя древнюю лестницу по кругу.
   -Думаю, что механизм сломался... -Пожал плечами я, осторожно заглядывая вниз, в открывшийся проем, -Похоже, о ступенях остается только мечтать.
   -Зато центральная опора в порядке. -Лихт потянулся вперед и осторожно постучал костяшками пальцев по толстому каменному столбу, вокруг которого и были расположены ступеньки.
   -Кажется, придется спускаться по веревке... -Вздохнул я.
   Лихт согласно кивнул. На то, чтобы закрепить веревку понадежнее у нас ушло немного времени. Минут пять от силы. Попытки осветить темноту в открывшемся колодце фонарем ничего не дали - слишком большая глубина. В связи с чем у нас возникли вполне здоровые подозрения, что и веревка вполне может не достать до дна.
   -Ну что... Кто первый полезет? -Спросил Лихт, глядя вниз, -С рюкзаками мы тут не проберемся. И, если веревка не достает до дна - скорее всего не сможем и вовсе спуститься.
   -Давай тогда я первый спущусь. -Предложил я.
   -Ничего против не имею. Дорогу молодым, все дела... А я тут, сверху пригляжу.
   Я со вздохом взялся за веревку и... Еще пару раз подергал. Чисто для успокоения души. У меня небольшая слабость перед высотой... Ну ладно, мне просто страшно. Одно дело, когда ты смотришь вниз и видишь примерную высоту, а другое - когда не знаешь, сколько придется лететь, прежде чем разобьешься. Впрочем, отступать я не собирался. Упершись ногами в центральный столб, я начал постепенно спускаться. Опыт в подобном методе спуска у меня маленький, но все же не нулевой. Руки у меня еще с момента спуска в подземелья были в перчатках из тонкой кожи, а с помощью специального карабина я прикрепил веревку к своему поясу. Скорее всего в случае непредвиденных обстоятельств это меня не спасет, но нагрузку на руки слегка облегчит.
   Мой спуск был медленным. Да, ступени проржавели, но тут и там торчали острые куски металла, которые я либо выбивал сапогами из столба с корнями, либо пытался пробраться, если силовой метод не срабатывал. До конца веревки я добирался где-то полчаса. Долго для преодоления всего тридцати метров, знаю. Но, как уже упоминалось, опыта у меня - кот наплакал. И да, именно до конца веревки. Потому что дна колодца я не достиг. Обмотавшись веревкой покрепче и закрепившись как следует, я направил фонарь, висевший до этого на груди, вниз. Ну, все не так печально, как казалось. До дна метров пять. В принципе, у меня есть шанс даже ног не поломать при прыжке.
   -Эй, старикан, ты еще там? -Задрал голову наверх я.
   -Да, здесь. И, если еще раз меня так назовешь, ты вскоре достигнешь дна! -Донесся гулкий голос Лихта сверху, -Что у тебя там?
   Отлично, слышимость в этом колодце хорошая. А то я беспокоился, что мы друг друга не услышим.
   -Веревки не хватило. Но до дна метров пять.
   Сверху несколько секунд не доносилось ни звука.
   -Хочешь спрыгнуть? -Наконец донесся уточняющий вопрос.
   -А есть другие предложения?
   -Ну... Я мог бы связать наши одеяла, чтобы удлинить веревку...
   -Ты предлагаешь мне наверх карабкаться?
   -Нет уж, сигай вниз. А то ты со своей черепашьей скоростью целый день на подъем угробишь. -Проворчал Лихт, -У тебя энриум с собой?
   Лихт относился к числу тех немногих людей, которые были в курсе моих способностей. Как я и говорил, мы уже работали вместе... Успели "познакомиться", так сказать.
   -Конечно. Ну-с, я пошел. -Я отвязался от веревки и, секунду промедлив, разжал руки.
   О, это незабываемое ощущение свободного падения в темноту... Даже успел пожалеть, что решился на это. В полете я ощутил резкую боль в боку и... Встреча с землей. Приземлился грамотно: тут же откатился в сторону, гася инерцию, но это не сильно помогло. Левая нога все же очень громко хрустнула где-то в районе голени. Ух... Боль дикая. Конечно, мне не привыкать, но раз от раза легче как-то не становится.
   Я лежал на холодном полу, раскинув руки в стороны и молча смотрел в потолок. М-да. Куда заводит любопытство. Насмотревшись на каменный свод, я со стоном сел. Что-то бок слишком сильно болит. Даже сильнее сломанной ноги. Быстрый осмотр показал, что мне повезло обо что-то серьезно порезаться. Видимо, о какой-то обломок лестницы. Ну и ладно. Что ж, энриум мне в помощь. Я с тяжелым вздохом опрокинул капсулу с горьким металлом в рот и слегка поморщился. По телу растекся невероятный жар, концентрируясь в раненых местах. Кость в ноге с хрустом встала на место, заставив меня вздрогнуть от вспышки боли, а рана в боку сошлась почти мгновенно. При этом привычное жжение было таким сильным, будто тот прут, о который я оцарапался, еще и ядовитый был.
   -Эй, ты там жив еще? -Донесся сверху голос Лихта.
   -Вроде бы. -Ответил я, задрав голову вверх, -Я не уверен.
   -Ну ты это.. Пульс пощупай... -Хохотнул где-то наверху Лихт.
   По легкому шуршанию в колодце я понял, что Лихт уже начал вытягивать веревку. Я же с тихим кряхтением поднялся на ноги и поводил фонарем из стороны в сторону. Здесь "грибного" освещения, как наверху не было, так что на хорошую видимость рассчитывать не приходится. Надо сказать, открывшийся мне вид удивлял. Ибо увидеть тут лед я никак не планировал. Нет, падение температуры при спуске по колодцу ощутил, но...
   Думаю, стоит пояснить. По залу, в котором я оказался тут и там были разбросаны ледяные глыбы, а пол тут и там был покрыт тонким ледяным слоем. При этом мороз тут стоял жуткий. Настолько, что меня уже колотить начало. Собственно, ногу я повредил именно потому, что поскользнулся на ледовом покрытии.
   -Лихт! Тут очень холодно, так что приготовься к переохлаждению! -Крикнул я наверх, снова задрав голову.
   -Ага, понял! Тебе нужна дополнительная одежка?
   -Нужна, но сбросить ее у тебя не получится. Зацепится, как пить дать. -Я повел плечами, пытаясь избавиться от дрожи, -Но с собой прихвати. Пойду на разведку.
   Не дожидаясь ответа, я осторожно начал двигаться в произвольном направлении. Осторожно потому, что падать еще раз мне не хотелось. Куда конкретно идти я не знал, но сидеть на месте слишком расточительно в плане времени. Замерзнуть насмерть я вряд ли успею за тот срок, пока Лихт спускается вниз, так что можно и "погулять". И да, отдачи от энриума опять почти не последовало. Нет, ноги какое-то время были ватными, руки полминуты трясло мелкой дрожью, да и ощущение было такое, будто слегка простудился, но... ни в какое сравнение не идет с тем, что было раньше. Прямо не могу нарадоваться теперь.
   А вот обстановка этого зала удручала. Холодно, эти жуткие ледяные глыбы повсюду, пол скользит, темно, как в самую непроглядную ночь, да еще и отблески от фонаря на льду создают такое впечатление, что что-то вокруг постоянно движется. Жутковатое место. Откуда внизу вообще такое холодное помещение? Откуда тут такие ледяные глыбы? И холодина, по-моему, становится все ощутимее. Кое-где даже лежал тоненький слой снега. Чему я был несказанно рад. Ибо только в таких местах мои ноги не пытались разъехаться из стороны в сторону. Как ни странно, зал не кончался. В смысле вообще. Шел я в одном направлении, но так и не наткнулся на стены. М-да. Строить раньше умели. Для подземного сооружения такой масштаб впечатляет. В очередной глыбе льда, мимо которой я проходил, что-то ярко блеснуло. Ярче обычного.
   Наверное, это и привлекло мое внимание. Подойдя поближе, я пригляделся повнимательнее внутрь толщи льда. И... знаете, бывают такие моменты, когда жалеешь о содеянном. Так вот: лучше бы я туда не смотрел. Ибо из глубины ледяной клетки на меня мертвыми глазами смотрел чей-то труп. А отблескивали металлические пряжки у него на куртке. Труп этот был полностью вморожен в лед, будто упал в воду, которая быстро замерзла.
   И да, я не ошибся, когда сказал, что труп именно смотрел. Его глаза определенно следили за моими передвижениями. Я четко видел, как они поворачиваются вслед за мной. "Дохляки" и досюда добрались? Или это мое воображение разыгралось. Убедившись, что другие части тела у вмороженного в лед мертвяка на шевелятся, я пожал плечами и отвернулся от этой глыбы. И застыл на месте. На снегу, по которому я недавно прошел, была еще одна цепочка следов. Поверх моих следов. Не моя. И вообще не человеческая. Судя по отпечаткам - какие-то копыта. Двигается на двух ногах. По спине у меня пробежал холодок. В смысле еще один, помимо царящего вокруг холодного ада. Просто я четко помню, что снежный покров в этом месте был абсолютно не тронут. Такие детали я улавливаю после своей вынужденной ссылки на север, уж поверьте.
   На всякий случай покрутившись по сторонам, я быстрым шагом направился к месту, где в потолке был открыт колодец. Благо, найти его было не трудно. В конце концов, единственный столб, уходящий из пола вертикально вверх, был центральным основанием бывшей лестницы. Да, в этом гигантском помещении больше не было никаких столбов или других подпорок. Сам потолок находился на высоте пяти-шести метров. Свет фонаря еле-еле выхватывал его из темноты. Да и то так тускло, что я подумал поначалу, что это мне показалось. Возле столба от колодца в потолке и почти до пола уже свисал самодельный "канат", слабо подрагивающий время от времени.
   -Лихт! Ты там далеко спустился?
   -Не знаю! Тут трудно что-либо утверждать! -Спустя секунду донесся его голос сверху, -Темно как в тварковой заднице...
   Уточнять, откуда он знает про освещенность озвученного места, я не стал. Тем более, у меня были и более насущные вопросы:
   -Ты оружие с собой взял?
   Сверху несколько секунд не доносилось никаких звуков. Видимо, Лихт оценивал уровень "тревожности" этого вопроса. Ибо просто так я подобное бы спрашивать не стал.
   -Ты ведь сейчас не про пистолеты говоришь, так? -Уточнил он.
   -Пистолет и у меня есть. -Ответил я, -А вот от дробовика бы я сейчас не отказался.
   -У меня с собой только один. -Спустя несколько секунд тишины донеслось сверху. -Мне подняться за вторым?
   -Нет, продолжай спускаться. -Помотал головой я.
   Оставаться одному здесь надолго как-то не хочется. Точнее, оставаться наедине с кем-то. Идеальным вариантом будет, если я этого кого-то даже не увижу. И вообще, это место нереально жуткое. Дохляки, вмороженные в лед, сам лед, непонятно откуда тут взявшийся, жуткий мороз, какое-то существо тут обитающее... И еще размеры этого места. Ах да, и не стоит забывать про возможные осложнения, которые могут возникнуть при обследовании руин каких-нибудь древних цивилизаций. Ловушки там или еще что-нибудь. А если учитывать, что это все происходит глубоко под землей, в крайне негостеприимных катакомбах под самым жестоким городом на свете... Ну, скажем так, ситуация немного меня напрягла. Стресс дело привычное, но все же я стараюсь его избегать по возможности.
   Я снова огляделся. Больше подозрительных следов видно не было. Но облегчения мне это не принесло. Тихо в этом ледяном царстве.
   -Ох... холодно тут... -Прокряхтел Лихт сверху.
   Я задрал голову, наблюдая за картиной его спуска. Он как раз уже появился из отверстия в потолке и, увидев, наконец, землю, начал быстрее перебирать руками по импровизированной веревке. Спустившись на землю, он потряс кистями рук и, безрезультатно попытавшись согреть пальцы своим дыханием, наконец спрятал их в карманы. Выполняя все эти действия он не забывал внимательно оглядываться.
   -Кто-то тут сморозил плохую шутку... -Произнес он наконец.
   -Ага, один отставной убийца. -Хмыкнул я.
   Лихт коротко улыбнулся, оценив шутку. Впрочем, теплее ему от этого явно не стало.
   -Тебе не холодно?
   -Я привычен к холоду.
   Лихт смерил меня долгим взглядом.
   -Мне бы так... -Наконец тяжело вздохнул он, -А чего ты тут панику про оружие поднимал?
   -Просто тут кто-то есть. -Пожал плечами я, -Кто-то помимо нас.
   Лихт молча достал двустволку из-под своего плаза и сноровисто зарядил ее.
   -Что за тварь?
   -Без понятия. -Я пожал плечами, -Только следы видел. Может, проблем и не будет.
   -И часто у тебя не бывает проблем? -Уточнил Лихт.
   Я в ответ просто пожал плечами. В нашей работе вообще редко бывает такое, чтобы не было проблем. Скорее, для нас есть проблемы, которые трудно решить, и которые решаются без особых усилий. Так что неожиданное осложнение в виде кого-то не казалось мне таким уж... страшным.
   -Ну и... куда нам теперь? А то тут все выглядит слишком одинаково.
   -Запад. -Я кивнул головой в нужном направлении.
   -Как ты вообще тут стороны света определяешь?
   -Уметь надо. Поживи с мое в горах вдалеке от людей - и не такому научишься.
   -Нет, спасибо. Я, пожалуй, воздержусь. Мне и в Хэнсинге неплохо...
   Наш разговор шел уже по дороге... которой тут не было. В общем, происходил он в движении. Ибо стоять на месте в этом ледяном аду как-то не хотелось. Замерзнуть так гораздо легче... Да и не просто так мы сюда спускались. Сделаем дело - у уйдем на все четыре стороны.
   -Слушай, я как-то этой темы не касался... -Протянул Лихт задумчиво, -Я как бы за любую активность, пока нам это приносит прибыль... Но все же любопытство разъедает меня: что ты там хочешь найти?
   Я молчал, наверное, секунд десять. Нужно было полностью сформулировать ответ в своей собственной голове, прежде чем его произносить вслух.
   -Думаю, хотя бы что-нибудь. -Пожал плечами я, -Не стоит рассчитывать на многое. Это всего лишь могила умершей цивилизации, и довольно старая к тому же. Если мы найдем тут что-то необычное...
   И тут я осекся на полуслове. Ибо мы это что-то нашли. В воздухе, паря над небольшим углублением в земле, находилась просто огромная сфера. Она будто состояла из множества слоев, в каждом из которых были какие-то отверстия и дыры. Каждый слой двигался в своем направлении, со своей собственной скоростью, а иногда еще и меняя и то и другое. При этом сама конструкция никаким образом ни к чему не крепилась, просто находясь в воздухе. Более того, по мере приближения к этой штуке, отпала необходимость в фонарях: сфера сама излучала довольно яркий равномерный свет, который, впрочем, не резал глаза. От этого непонятного устройства шли волны холода. И, чем ближе мы подходили, тем холоднее становилось. Наконец, мы дошли до порога температуры, которая казалось терпимой, и остановились.
   -...То я очень удивлюсь. -Закончил свою фразу я.
   Лихт лишь покивал головой, забыв даже закрыть рот от удивления.
   -Это что за штука такая, Лерри?
   -А чего ты у меня спрашиваешь?
   -Ну... Ты же у нас специалист во всей этой... -Он неопределенно показал рукой в сторону сферы, -Необычной мути.
   -Я удивлен не меньше твоего. -Покачал головой я, -Надо бы ее поближе осмотреть.
   -Мне и отсюда ее хорошо видно. -Мотнул головой Лихт и, внезапно заметив что-то сбоку, вскинул брови, -Там дверь.
   Я посмотрел в ту сторону. И действительно, между ледяных нагромождений на самой границе освещения от сферы виднелась стена, а в ней и та дверь, про которую говорил Лихт. Правда, я даже отсюда видел, что она вморожена в лед почти полностью.
   -Я лучше пойду ей полюбуюсь. -Предложил мой напарник, деловито направляясь в ту сторону, -А ты с этой штуковиной разбирайся, если хочешь.
   На том и порешили. Настала пора подумать. Холод от сферы исходил лютейший, так что подумать над тем, как к ней приблизиться, стоило. Впрочем, моя думалка отказывалась выдать что-то большее, чем "закутаться в несколько слоев в теплую одежду". Потратив на размышления минут пять, и не найдя какого-нибудь годного варианта решения возникшей проблемы, я просто пошел вперед. Ну, прямые методы - не всегда худшие. Бывает, что самым эффективным является одновременно и самый грубый вариант действий. А сейчас я не мог придумать ничего иного. Да и было еще что-то, манящее меня к этой сфере. Будто шепоток где-то внутри головы, тянущий в определенном направлении. В общем, я решил попробовать.
   Мороз пробивал сквозь одежду так, будто ее и не было. Через десяток шагов мне уже казалось, будто я сам начинаю превращаться в лед, наподобие тех ледяных глыб вокруг. Еще через десяток я, кажется, потерял сознание. Но продолжал идти. Странно звучит, это да... Но очнулся я уже возле самой сферы. А немалый промежуток пути от начала этой не такой уж и долгой, но крайне трудной дороги будто вырезало ножницами из головы. Да у меня и не получалось сосредоточиться на воспоминаниях. Все тело била крупная дрожь, и я фактически перестал чувствовать как ноги, так и руки. Видимо, обморозился окончательно... Правда, по какой-то причине меня это совсем не остановило: мое тело будто само по себе протянуло руку вперед и, встав на носочки, чтобы достать до странной конструкции, коснулось пальцами этого шара...
   Сфера замерла. В буквальном смысле. Только что она была в движении, слои ходили ходуном, а тут раз: и остановились. А спустя секунду снова пришли в движение. Только в более осмысленное. Слои медленно перемещались, собираясь таким образом, чтобы дыры в них выстраивались в одно отверстие, доходящее до центра. И мое тело опять, не спрашивая моего разрешения, начало действовать само, подходя к сфере еще ближе, засовывая при этом руку в это отверстие. Впрочем, я не был в сознании полностью, чтобы хоть как-то повлиять на процесс. Рука вошла в это отверстие почти полностью, после чего будто бы уперлась во что-то... И, спустя мгновение, ладонь пронзила мимолетная, но все же очень сильная боль. Оцепенение мгновенно спало, и я отдернул руку. Кожа на руке немного горела, но боль тут же прошла.
   -Потеплело. -Хмыкнул откуда-то из-за спины Лихт, -Что ты сделал?
   -Выключил. -Коротко отмахнулся я, пытаясь унять дрожь.
   Сфера и вправду перестала распространять холод. Более того, она начала будто бы расплываться в воздухе. Я поспешно отошел от нее подальше, не упуская ее из виду. На полное исчезновение сферы ушло где-то минуты три. Не больше. Мы с Лихтом какое-то время молча смотрели на место, где она только что была.
   -Слушай... -Протянул Лихт задумчиво, -Уже пятьдесят лет живу, но подобное увидел только после встречи с тобой. Совпадение?
   -Не думаю. -Я мотнул головой и опустил взгляд на руку.
   Там красовалось изображение солнца с глазом посередине. Лучи этого солнца были закручены в спираль, как если бы это солнце вращалось по кругу. Я потер эту картинку на коже пальцем. И не подумала стереться. Хм... Вроде непосредственной угрозы от этой татуировки нет, так что разберусь с ней попозже.
   -И как у тебя получается находить всю эту странную муть? -Лихт задумчиво показал рукой на место, где только что летала в воздухе сфера.
   -Не знаю. Талант?
   -Не повезло тебе с такими... талантами. -Вздохнул мой напарник, оглядываясь, -Тебе не кажется, что лед слишком быстро тает?
   Я тоже это заметил. Огромные глыбы льда растекались в лужи воды прямо на глазах. Впрочем, неудивительно. Столь их неестественное местонахождение, да и этот странный источник холода. Будто бы лед как-то зависел от этого странного артефакта. Или чем там был этот шар...
   -Ты с дверью разобрался? -Уточнил я, повернувшись к Лихту.
   -Нет. Заметил твое странное поведение, подумал, что нужно помочь. Но ты и сам прекрасно справился. -Лихт пожал плечами, расстегивая верхние пуговицы на своем плаще, -Что-то тут слишком жарко.
   -Неудивительно. Чем глубже мы спускались - тем жарче становилось. -Хмыкнул я, направляясь к двери.
   Из-за того, что сфера исчезла, и свет, исходивший от нее, пропал, нам снова пришлось разжигать свои фонари. Впрочем, больше напрягало количество воды на полу, которой натекло уже по голень. Льда в этом зале было много, так что и уровень воды поднимался довольно быстро. На мой взгляд, выше, чем до колена не поднимется. Я уже почти дошлепал двери, когда Лихт, догнавший меня, придержал меня за руку.
   -Погоди-погоди, ты слышишь? -Шепотом произнес он, указывая куда-то в темноту зала.
   Я прислушался. Откуда-то из глубины зала доносились какие-то неразборчивые звуки. То ли стоны, то ли бормотание, то ли какая-то неразборчивая речь... Я озадаченно нахмурился. Конечно, в некоторые льдины были вморожены человеческие тела, но чтобы кто-то был живым... Маловероятно. И это слабо сказано. Но и оставлять что-то неизвестное за спиной тоже не слишком разумно. Как, впрочем, и идти смотреть, что же за неведомая зверушка издает такие звуки. Я поморщился от подобного противоречия. И идти на звук боязно, и оставить без внимания не могу.
   -Подожди здесь. -Тихо сказал я Лихту, -Если увидишь, что я бегу...
   Я секунду раздумывал над продолжением, прежде чем закончить мысль:
   -В общем, ты тогда тоже беги.
   Лихт согласно кивнул и встал спиной к двери, взяв на изготовку дробовик. Выглядел он как никогда серьезно. Всю опасность ситуации он понимал. А у меня нет никакого тяжелого вооружения к тому же. Ну, зато есть экспансивные боеприпасы для револьвера. У них хороший останавливающий эффект, да и если это существо не будет покрыто толстым панцирем - урон тоже будет нешуточным. Шел по звуковому "следу" я долго - минут пятнадцать. Дело в том, что шуметь не хотелось, так что приходилось передвигаться крайне медленно. Ибо водой залито было все пространство пола. Да и кто его знает, на что конкретно реагирует то создание, что ждет меня впереди. Может, оно умеет искать жертву по колебаниям воды...
   А то, что впереди не человек, было ясно полностью. Ибо звуки, которые это существо издавало, никак не могли принадлежать человеческим голосовым связкам. Да и обычная логика подсказывала, что людей на такой глубине встретить почти невозможно. А уж тем более в таком месте. Но цели я достиг: в какой-то момент свет от фонаря выхватил из темноты... что-то. Чье-то тело. Существо сидело ко мне спиной и, раскачиваясь из стороны в сторону, громко... ну, скажем, плакало. Судя по той его части, что я видел, существо это довольно большое. Примерно под три метра ростом, да и массивное телосложение. Бугристая толстая даже на вид кожа коричневого цвета. Руки, которые я видел лишь частично, в обхвате были толщиной с мою ногу. И, похоже, силы в них тоже было достаточно. И, что самое странное, оно говорило.
   -Блестяшки пропали!! -Рыдающим голосом бормотало это странное создание, -Блестяшки... плывут!
   Монстр издал низкий, гулкий вой и стал раскачиваться из стороны в сторону еще быстрее.
   -Они тают. -Машинально поправил я и тут же мысленно ударил себе по губам.
   Дурацкая привычка! Пора от нее избавляться! Существо, заслышав мой голос, быстро обернулось и вскочило на ноги. Нападать он не спешил, так что я смог рассмотреть его получше. Носа у него не было: на его месте просто красовалась дырка, сквозь которую со свистом проходил воздух. Само... лицо этого существа в общих чертах было все же похоже на человеческое. Если не считать крайне мелких глазок, такой же бугристой кожи, как и по всему остальному телу, и неестественных пропорций челюстей. С натяжкой его можно было считать приемлемым в плане внешнего вида. Плеваться, по крайней мере, не хотелось. Впрочем, это я привык к различным уродствам, так что, вполне возможно, это мои требования такие низкие.
   Рост существа я угадал верно. Почти под три метра. Но, поскольку монстр сутулился так, что аж горб над головой возвышался, то высота его измерялась, так сказать, "в холке". Конечностей было четыре. Руки практически полностью идентичны человеческим, за исключением четырех пальцев на руках, вместо пяти. Ноги... Ну, я нашел хозяина копыт, следы которых меня напугали. Впрочем, несмотря на довольно устрашающий вид, существо это не казалось опасным. Скорее странным.
   -Чел в пещере! Как челы в блестяшках! -Показал на меня толстым пальцем монстр, обращаясь непонятно к кому.
   -Кто ты такой? -Спросил я, задумчиво почесав затылок левой рукой.
   Правую я на всякий случай не убирал с рукояти револьвера. На всякий случай. Пускай он сейчас не агрессивен, но в любой момент может взбелениться.
   -Чел говорит, говорит! -По-птичьи наклонил голову вбок монстр, -Челы-в-блестяшках молчат, не разговаривают...
   Чудовище озадаченно поскребло пальцами лысую голову, явно повторяя мое движение. Что-то странное в нашем разговоре. Он будто говорит и... одновременно не говорит. Будто бы где-то на грани слышимости я слышу несвязанные рыки и похрюквания в то время, как монстр говорит. У меня уже появилось одно подозрение, но... Рано его пока озвучивать.
   -"Челы-в-блестяшках" мертвые. -Пожал я плечами, -Мертвые "челы" не разговорчивы. Так кто ты такой?
   -Этот чел говорит по-монстряцки! -Удивленно воскликнуло чудище, -Но челы либо кричат, либо молчат...
   Он рукой ткнул в проплывающее мимо в довольно высокой уже воде тело. Судя по всему, тут есть какое-то течение, так как этот труп целенаправленно плыл куда-то в одну сторону. Думаю, однажды он приплывет куда-нибудь...
   -Ты... встречал других "челов"? -Уловил суть я, -Не в "блестяшках"?
   -Видел челов! Челы видели меня! Челы кричали и плевались огнем! -Возмущенно покивал монстр, -Больно... Челы-в-блестяшках хорошие, не трогают. Мои друзья.
   Он постучал себя рукой в мощную грудь. Ну, хоть что-то прояснилось. Похоже это чудище обладает... некоторым разумом. "Челы-в-блестяшках" - это люди, вмороженные здесь во льдах. Сами блестяшки - лед. М-да. А тварюшка-то эта довольно дружелюбная, судя по всему. Пошла поздороваться с какими-то путешественниками по подземельям, а те перепугались и стали палить куда попало... Кстати, интересно, куда они после этого делись...
   -Что случилось с теми "челами", которые плевались огнем?
   -Померли!
   -Что, прямо так сами?
   -Немного сами... Немного об меня ударились... -Проворчал монстр.
   -Ага. Ясно. -Кивнул я, -Так ты мне не ответил: ты кто такой?
   -Рыкха - огр! -С гордостью ударил себя кулаком в грудь новоявленный огр.
   Я постарался припомнить, что я читал про огров. Ну... Они довольно редкие. Водятся в горах, предпочитают селиться в пещерах, питаются чем попало. Начиная от человечины и заканчивая овощами и растениями. С людьми контактируют... по-разному. От случая к случаю. Бывает, вполне мирно с людьми расходятся, а бывает и нападают без предупреждения. Классифицируются как гуманоидные монстры с зачатками разума, но нигде не сказано, чтобы они разговаривали. Боюсь, что все-таки он действительно не пользуется речью. И то, что я каким-то образом понимаю его... Ну, тут два варианта. Возможно, это галлюцинации. Не знаю, что там со мной сделала та сфера, да и длительное пребывание под землей тоже сказалось, так что это вполне вероятно. И это может быть что-то более непонятное. Например, какое-то особое влияние на мой организм чего-то, наподобие энриума. А причиной такого влияния может быть, например, эта татуировка на руке. Она получена странным образом, так что не удивлюсь, если она как-то по-особому влияет на организм...
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги! Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | М.Старр "Сказки на ночь" (Романтическая проза) | | Е.Флат "Замуж на три дня" (Любовное фэнтези) | | Л.и "Адриана. Наказание любовью" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Рымарь "Диагноз: Срочно замуж" (Современный любовный роман) | | О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Попаданцы в другие миры) | | В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги!" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | Н.Князькова "Положи себя под елку" (Короткий любовный роман) | | Н.Волгина "Провинциалка для сноба" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"