Зверев Павел Александрович: другие произведения.

Дорога Домой 2. Поиск себя

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 6.60*98  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Прошли те времена, когда ты слепо верил в людей, надеясь, что хоть в этом мире такие слова как честь и верность не пустой звук, но ты ошибся, и эта ошибка надолго останется в твоей памяти. Не все так плохо, как могло бы быть. Ты свободен, ты воин, и магия разноцветными плетениями сопровождает тебя. Что ждет впереди? Какой путь ты выберешь? Сможешь ли найти себя в этом хороводе событий и неожиданностей? Ответ прост, ты должен. Путь к силе долог, и хочешь ты того или нет, но на пути будут встречаться люди, нуждающиеся в твоей защите. Ведь если не я, то кто?

Дорога домой 2. Поиск себя.



Уважаемые читатели, файл постоянно вычищается от того моря ошибок, что присутствует в тексте. Но все же они еще есть, так что не стоит удивляться и поражаться. Это черновик, и нестыковки с ошибками еще встречаются. Спасибо всем, кто читает, и кто помогает сделать текст чище.

Дорога домой 2. Поиск себя.

Глава 1. АМИ.

     - На этом мы, пожалуй, закончим, - произнес молодой, голубоглазый блондин, что вел урок по бытовой магии в АМИ. - Не забывайте про постоянные тренировки, без них вы не добьетесь каких-либо значимых успехов.
     - Бла бла бла, - пробурчал я, собирая свои книги в сумку.
     Все- таки бытовая магия была скучноватым предметом в академии, хоть и весьма важным и полезным. Ну, сами подумайте, вот вы в долгом тяжелом походе, по самым темным и далеким от цивилизации уголкам мира. И что вы думаете, для вас будет важным? Что поможет чувствовать себя лучше? Правильно, бытовая магия. Именно ее плетения и заклинания позволяют создать комфорт буквально из ничего, на холодном полу темной пещеры. Подогреть пищу, не разводя огонь, сделать каменный пол более терпимым к вашему телу, выгнать всяких насекомых да еще множество всяких полезных мелочей. В общем, очень полезная магия, но до чего же нудная.
     - Дарт, ты сейчас в библиотеку? - окликнул меня грубый голос здорового парня.
     - Нет, Кол, я еще не прочитал те книги, - устало вздохнул я.
     В принципе Колеостр нормальный парень, адекватный, без бзика перед своей родословной, но все-таки очень уж навязчив.
     - Ба, да Дарт признался мне, что не прочитал книгу? - на показ удивился он. - Да это же первая отсылка к пришествию древних богов!
     - Вот не звал бы ты их, - буркнул я, вспоминая, как почти на такое же отреагировал один старый маг.
     - Ну да, извини, - слегка смутился парень. - Тебе больше знать, все-таки свободный жрец Яры, это действительно серьезно. А как ты думаешь…
     Я же просто закатил глаза, перестав слушать этот бесконечный треп графа Колеостра, Кар’Сети. Высшая аристократия, мать ее. Хоть тут и кичились все, что разделения в академии как такового не допустят, но выбить это из тех, кто всю свою жизнь прожил великим и самым главным было практически нереально. Хоть и встречались довольно таки приземленные личности, как тот же Кол, с которым мы практически сразу нашли общий язык. Он тоже успел побывать на войне, и пройти через потери, что помогли ему понять, что титул не все решает в этой жизни. Когда ты лежишь с чудовищной раной, в грязи траншеи, а вокруг тебя от магии рассыпаются солдаты, титул не сильно поможет. Вот и выжив после такого момента своей жизни, Кол решил пройти полное обучение в АМИ, а не эти верховые уроки у магов.
     Вообще в королевстве Тарк, что граничило с городом Винфор, разделение по титулам было следующее, самый низший титул это барон, за ним идет виконт, далее граф, ну и самый высший, первый после короля, так сказать, это герцог.
     В самом же Винфоре правили маги, Круг Мастеров, если быть точными. Они заведовали академией, хотя, кого я обманываю, главный тут есть и будет бессменный ректор, Архимаг Волиарес. За ним уже шел Круг Мастеров, что следил за работой Академией Магических Искусств, вокруг которой появился огромный и прекрасный город Винфор.
     В которой я собственно и обучаюсь, на третьем уже курсе. Предпоследнем, и фактически самым главным. Первый курс это, как правило, общая программа, азы магии, история, культура различных городов, общая физическая подготовка учеников, не все тут аристократы и не все с детства приучали свое тело к нагрузкам. Второй курс это уже более серьезное погружение в мир магических потоков. На втором курсе уже всех учеников обязуют выбрать себе направление магии, по которому будут более углубленные уроки. Так же будет преподаваться общая информация по другим направлениями и другим стихиям, но не так глубоко и серьезно, как по выбранному тобой. Нет, никто не запрещает посещать побочные занятия сверх меры, но времени остается ни так много, учебный процесс распланирован действительно профессионалами и в нем все учитывается.
     Третий курс это полное изучение выбранного направления и твоей стихии. Малейшие нюансы по своему направлению ты обязан знать. Не убираются, конечно, и побочки, как их называют, но они составляют процентов двадцать от общего времени, не больше. Ну а четвертый курс это уже практика. Учеников суют во все возможные щели, давая различные задания как внутри школы, так и за ее пределами, заставляя юных магов развиваться и принимать верные решения. После, полное конспектирование своих похождений, вплоть до написания мыслей и желаний, да взбучка от учителей. Далее, дипломная работа и финальное испытание, индивидуальное, для каждого ученика. Так что тут все серьезно. Более чем.
     - Опять ты, - прервал мое размышление, надменный голос.
     - Скройся а, - устало вздохнул я. - Тебя прошлые ошибки ничему ни учат что ли?
     - Мы еще посмотрим, кто скроется, - сплюнул этот индивид и прошел мимо.
     Как без врагов в учебном заведении? О, без них никуда. Множество молодых и амбициозных идиотов собираются в столь тесном месте, и конфликты неизбежны. Особенно разочаровывают те, кто ни разу не сражался за свою жизнь всерьез, а ставят себя выше всех. Мерзкие особы.
     - Так ты куда сейчас? - снова спросил Кол.
     - У меня сейчас разминка с мастером Зиром, - все-таки ответил я ему.
     - Оооооо, - застонал граф. - Тебе мало занятий? Так еще ходишь на персональные занятия?
     - Ты же знаешь, что я мало с кем могу тут помахать мечами, - хмыкнул я.
     - Это да, - покачал головой Кол. - Мастеров тут мало.
     Будущие маги не очень охотно учатся управляться с холодным оружием. Но я их не понимаю, как можно так сильно надеяться на одну магию? А если они пропадет, что тогда? Для этого и были тут обязательные занятия по фехтованию, без зачета по которым тебя не переведут на следующий курс, будь ты хоть трижды великим Архимагом. С какой-то стороны их можно понять, очень очень мало кто способен двигаться во время создания плетений, а уж чтобы сражаться, это вообще нереально.
     В прочем этот миф я развеял. Сколько было тестов и научных дискуссий за закрытыми дверями, ужас просто. Чуть не разобрали на запчасти, вовремя Ректор вмешался и прописал всем по прохлаждающему душу, ледяными глыбами, размерами с крупного слона, да, весело было.
     А так, сильно много уходит концентрации на создание плетения. Как я сделал вывод, это все из-за того, что мой мозг привык получать огромные количества информации у себя дома. Поэтому для него плетения не являются чем-то запредельным, воображение развито, разум подготовлен и этого достаточно, чтобы я мог вполне осознанно сражаться холодным оружием и творить магию.
     Нет, маги тоже так могли со временем, только со слабыми плетениями. Чем сильнее маг, тем более свободно он чувствовал себя, свой разум и свое тело, что позволяло ему двигаться.
     Да и не я один был тут уникальным учеником, в мире, в котором есть открытые щели для хаоса, случается всякое. Это если бы он был полностью окружен барьером и хаос бы не мог проникнуть внутрь, тот тут бы все держалось на среднем уровне, а так, всякие нюансы случаются с одаренными. Взять хотя бы паренька у которого не круглый шар источника, а тонкие каналы энергии, распределенные по всему телу, из-за чего ему чертовски хорошо дается трансформировать свою плоть в различные материалы. Или стихийного универсала, правда, с маленьким источником, зато способного обращаться напрямую к стихиям, без слияния. Так что я не выглядел здесь белой вороной, да, немного не стандартный подход к магии и слегка уникальные возможности, но тут навидались и не такого.
     - Тоже бы подтянул свое мастерство, - попенял я Колу. - Знаешь же, что такое, когда магия не отзывается.
     - Знаю, - поморщился он, потирая шрам на своем лице. - Но у меня сейчас не много времени свободного.
     - Но оно же есть, - подмигнул я ему.
     - Уговорил, черт языкастый, - немного подумав, улыбнулся он. - Схожу с тобой, может Мастер согласиться и меня с тобой обучать.
     Все- таки мы неплохо сошлись с Колом, другом я его назвать не могу, но хорошим приятелем вполне. Впрочем, после некоторых событий я вообще не уверен, что кого-то смогу назвать другом. Предательство тех, кому ты доверял, оставляет слишком глубокие и болезненные раны.
     Мы пошли по шумным коридорам академии к выходу из этого корпуса, по пути пропуская стайки девиц, что весело болтая, проходили мимо. Все-таки красоту не скроешь за этими балахонами, которые тут называют формой.
     Академия бурлила жизнью, множество учеников, заполняли все помещения корпуса. Урок кончился, и толпы разумных двинулись на следующее занятие, неустанно болтая и весело смеясь.
     - Наконец-то ты привел этого обалдуя! - воскликнул Мастер Зир, когда мы зашли на тренировочную площадку.
     - Эй! Почему это я обалдуй! - возмутился парень, скидывая вместе со мной сумку и снимая форму.
     - Потому что по бабам шляешься, вместо того, чтобы заниматься мужским делом, - хмыкнул Мастер.
     - То есть вы считаете шлянье по бабам не мужским делом? - удивленно возмутился он.
     - Скорее детским, - сморщился Зир. - Научи защищать себя и своих близких, а потом уже развлекайся. Вон бери с Дарта пример.
     - Да какой пример можно взять с этого параноика? - возмутился Граф. - Он же даже спит с активной защитой и мечом возле кровати!
     - Правильно делает, - хмыкнул Мастер. - Осторожность еще никого не погубила.
     - Ага, - кивнул я. - Если вы параноик, это еще не значит, что за вами не следят.
     - Так, стой стой, - засуетился Кол. - Где этот скифов блокнот, - начал он рыться в сумке. - А вот он! Продиктуй еще раз, я записываю.
     Я же смог только хрюкнуть, Шурик блин.
     Услышав пару моих высказываний, этот кадр вдруг стал их записывать в свой блокнот, затем активно применять в повседневной жизни, чем не раз ставил учителей в тупик.
     - Так, потом запишешь, - остановил его Мастер. - Дарт, разминайся пока, а я дам ему программу на первое время.
     - Понял Мастер, - кивнул я.
     - Да хватит уже называть меня Мастером, - возмутился он. - Ты же тоже Мастер, причем не на одних мечах.
     - Ну да, только до вас мне еще далековато, - хмыкнул я.
     - Не скажи, - покачал он головой. - Твои не стандартные движения и схемы заставляют меня потеть. Настолько непредсказуемый рисунок боя, тебе опыта еще с годик и будешь весьма проблемным Мастером.
     - А почему вы еще не получили титул Виртуоза? - задал я давно интересующий меня вопрос.
     - Пока мне это не надо, - пожал он плечами. - Все, иди давай.
     Ну, я и пошел.
     Стандартный разминочный комплекс на все группы мышц. Растяжка и безоружный бой с тенью, которые я взываю все из тех же браслетов. Очень и очень полезная вещь, именно благодаря браслету, я смог за четыре года, проведенных в Потерянном городе, добраться до уровня Мастера меча. Так же смог вплотную подойти к нему с другими видами оружия. Сейчас же я свободно могу обращаться со многими орудиями убийства. Мастерство, оно с тобой навсегда. Довел до идеала еще тот стиль, который подобрали для меня Ираит и Калил. Как бы мне не было мерзко вспоминать о них, но они многое сделали для меня.
     - Эй, стой!- услышал я крик Мастера. - Ты чего так разошелся, демонов и орков вроде не вижу.
     - В каждом из нас живет демон, - ответил я.
     - Очень правильно парень, - поднял он руку. - Но не забывай, что ангелы в нас тоже есть.
     - Жаль, что падшие, - хмыкнул я.
     На удивление ангелы в этом мире так же были, но их больше можно отнести к аватарам, чем к большому светлому воинству. Ангелами тут были чудовищно сильные существа, что иногда в мир посылали светлые боги. И они, Ангелы, были сопоставимы с добром, светлым и чистым.
     - Хватит разговоров, - сказал Мастер. - Приступим.
     Он взял со стенда длинную алебарду, и встал в стойку, ожидая моего нападения. Я же стряхнул с себя пот и немедля рванул к нему. Наш бой проходил на больших скоростях, из-за чего обычному взгляду было практически не уследить за нами. Обычный человек увидел бы лишь размытые всполохи, что двигаются по песку. Мы же используя возможности своих тел, сражались на сверхскоростях. На этих тренировках я выкладывался на всю, пытаясь победить. Иногда у меня это даже получалось, но, как правило, это было редко. Все-таки разница у нас существенная, хоть Мастер и утверждает обратное.
     Казалось, ну что может длинная алебарда, если подойти близко? А вот хрен вам, лишь дважды я смог его зацепить и то, будь это реальный бой, всего лишь оставил бы пару царапин на руках. Мастер же, видать устав в защите решил напасть и уже я стал пытаться защититься. В прочем, защищаться легче и я уверенно уворачивался от этих быстрых движений и обманных финтов, на которые он пытался меня поймать.
     Как правило, мы не засекаем время тренировки, она длится столько, сколько нам нужно, но сил после них у нас остается катастрофически мало. Вот и сейчас мы сидели прямо на земле и тяжело дышали.
     - Как мне не хватало таких боев, - хрустнув руками, сказал Мастер.
     Я же вообще не мог произнести ни одного слова, выложился на все сто и сейчас просто лежал и смотрел в кристально чистое, голубое небо. Дул легкий ветерок, что обдувал мое разгоряченное тело и приносил немного облегчения.
     Оглянувшись по сторонам, увидел Кола, что вовсю занимается с тенью. Даже тут есть такое, только не с помощью браслета, а с помощью плетений. Магия, чтоб ее. Хотя мне лучше, я в любое время могу вызвать тень и начать тренировку.
     Сама площадка представляла собой небольшую арену, примерно метров двести в диаметре, которая была полностью усыпана песком и огорожена большим, каменным забором, из которого выходил защитный купол, что полностью отрезал это место. По центру одной из стен, были небольшие, но красивые резные врата, на которых изображены различные виды холодного оружия. Вдоль стен стояли широкие скамейки, на которых можно даже полежать, так же тут можно было найти большой и длинный стенд с разным тренировочным оружием. Так же, если у кого-то было именное оружие, то на кафедре артефакторики изготавливали его точную копию.
     - Отдохнул? - спросил Мастер. - Второй раунд, только ты с магией?
     - Ну, это же совсем не честно будет, - хмыкнул я.
     - Мне полезно будет, - хмыкнул в ответ Мастер. - Давай, попробую удивить тебя в этот раз.
     - Лааааадно, - протянул я.
     Если Мастер говорит, что попробует удивить, то стоит ждать какой-то пакости.
     - Колеостр, отдохни пока, - крикнул в его сторону Мастер. - Посмотри лучше, может, сможешь, что для себя почерпнуть.
     - Слава богам, - выдохнул парень и где стоял, там же рухнул на песок. - Это не тренировка, а издевательство какое-то.
     - Просто ты себя запустил, - пожал плечами Мастер. - Отдыхай пока, думаю на сегодня с тобой все.
     - Я доволен, - хмыкнул он и растянулся на земле, прислоняясь к забору.
     Я встал с песка, крепче сжал меч и приготовился сражаться с помощью магии. Если Мастер превосходит меня по чистому владению мечом, то уже с магией немного превосхожу его я. Осталось чутка отшлифовать свое умение и полностью выстроить свой стиль боя.
     Накинув на себя линзу, что делает силуэт человека размытым, я рванул прямо на Мастера, на бегу сплетая пару не сложных плетений. Для сложных мне все же надо немного свободного времени и полной концентрации. Линза как раз относиться к одному из таких, но она всегда готовым шаблонам висит возле моего источника. Чрезвычайно полезное плетение для физических схваток. Мастер тоже не остался стоять на месте и совершил боковой рывок, хватая два меча обратным хватом и поднимая вокруг себя песочную завесу один лишь своим телом. Но этого хватило ненадолго, дуновение ветра и песок пропадает, в прочем и Мастер тоже. Не задумываясь над этим фактом, я тут же высоко подпрыгиваю и оглядываю место тренировки, но так и не могу обнаружить его. Забавно. Мгновенное плетение и на площади в четыре метра, в месте моего приземления, создается площадь сюрпризов.
     Есть такое чудесное плетение четвертого круга, которое уплотняет небольшую площадь воздуха, размером примерно с двадцатисантиметровый блок, и делает ее очень плотной, создавая почти невидимую преграду. Я же слегка модернизировал его и создал плетение, которое заполняет небольшую область такими блоками, в рандомном порядке. Вот и представьте, невидимые кирпичи, висящие в воздухе, а вам надо быстро их преодолеть. Конечно, для Мастера это не является ощутимой преградой, но все же небольшой проблемкой станет.
     Приземлившись на один из блоков в центре площадки, я, вскинув руки вверх, поднял совсем чуть-чуть песка, что позволит мне увидеть невидимую фигуру Мастера. Все-таки интересно, откуда эта невидимость? Боковым зрением я заметил движение сбоку от себя и тут же выпустил туда пару лезвий ветра и был вынужден сделать кувырок вокруг своей оси, уклоняясь от свистнувших рядом со мной кинжалов. Уже зная мое Поле Чудес, как я назвал площадь с блоками, Мастер не спешил подходить ко мне, а все так же двигался по площадке, ни на мгновение ни оставаясь на месте.
     Пришлось на секунду сосредоточиться, чтобы поднять больше песка, как я сразу же получил две энергетические волны, что Мастер выпускает из мечей. Хорошо, что защита смогла их вовремя заметить, и среагировать. Стоять на месте это не выход, но мне нужно поднять песок, чтоб я смог его заметить, выпускать плетения по площади я, конечно, умею, но Мастер быстрее уйдет из зоны поражения, чем оно активируется.
     Наконец- то мне удалось, и верхний слой песка воспарил над землей, четко очерчивая невидимую фигуру Мастера. Видимо поняв, что его заметили, он рванул ко мне со всей скорости, выпуская энергетические волны, что по идее должны сбить меня с каста. Я же наоборот сделал рывок назад, но перед этим уменьшил гравитацию на небольшом участке земли, через который пробегал Мастер, от чего его небольшой прыжок превратился в плавный полет вверх, где его уже ждал пресс воздуха, что резко опустился на него, заставляя нелепо взмахнуть руками.
     Это я так думал, что он нелепо взмахнул руками, а оказывается, он снова бросил в меня кинжалы, только вот они тоже были невидимые и с легкостью прошли сквозь мою защиту. Хорошо, что мое восприятие, натренированное за эти годы, очень сильно превосходит обычное, человеческое.
     Я выставил перед летящими в меня клинками еще две защиты, но они и их свободно разрезав, устремились ко мне. Да что же это за хрень то, взяв меч обратным хватом, я отбил четыре кинжала, что уже практически долетели до меня и, почувствовав опасность сзади, попытался отпрыгнуть в сторону, у меня это даже получилось, но я все-таки почувствовал, как на моей руке появился порез, от чего рука моментально стала неметь. Бросив взгляд на Мастера, которого силой пресса тащило вниз, с помощью артефактного кольца создал прямо под ним небольшое болото, подогреваемое пламенем, и судорожно стал пытаться себя вылечить, применяя различные плетения из целительского курса. Только все тщетно, я ощущал все большую слабость, и постепенно все мое тело переставало меня слушаться. Бросив взгляд на Мастера, увидел, что он почти полностью погрузился в бурлящее болото и судорожно пытался вырваться. А вот не получится, действие у пресса еще около десяти секунд, что позволит ему надежно вдавить его тело в землю. Спросите, чего сложного выплыть из зоны без гравитации? А то, что в этой зоне создается центр, к которому с удвоенной силой гравитации притягиваются все предметы. Этакая черная дыра, не дающая вырваться из этой зоны, тоже, кстати, моя разработка.
     Я же лежал на земле и мог только шевелить глазами, надеясь, что защитный артефакт Мастера, сработает быстрее, чем кончится действие пресса. Все-таки находиться в кипящем болоте не сильно приятное удовольствие. Наконец-то я увидел вспышку и тут же все мои плетения перестали работать, мгновенно рассыпаясь и теряя свои свойства.
     Все, я выиграл. Если бы не кинул на болото пламя, то, скорее всего, по окончанию пресса, Мастер бы выбрался и проиграл уже я. Но, кипяток приносит слишком много неприятных ощущений.
     Ох, не знаю, как проходили экзамены до изготовления этих артефактов. По сути, эта ученическая защита является шедевром, позволяя ученикам сражаться друг с другом в полную силу, не боясь умереть, только вот боль то остается. Артефакт привязывается к ученику, и отслеживает его состояние и состояние окружающей среды, тем самым полностью беря под контроль все, что происходит рядом. Когда другие защитные артефакты или силы самого ученика на исходе, то создается импульс, что развеивает другие плетения и мгновенно прерывает их действия, причем в нем остается еще много энергии на всякие форс мажорные обстоятельства, вроде того как сейчас, что Мастер застрял под двумя метрами песка. Но все-таки для Мастера это не столь большая проблема и поэтому он вполне самостоятельно выбрался наружу.
     Только увидев это чудо, защитный артефакт в смысле, я сразу захотел себе такой же, чтоб пользоваться им вне академии, но меня жестоко обломали. Вне стен он работать не будет. Почему? Потому что вся местность АМИ пронизана волнами энергии и линиями огромного плетения, что мимолетно следят за жизнью учеников, и сам артефакт взаимодействует с ними, тем самым позволяя достигнуть таких чудесных результатов. Поэтому вне стен, он практически бесполезен. А жаль, был бы действительно сильной защитой.
     - Достал все же тебя, - хмыкнул Мастер, присаживаясь рядом. - Но ты все-таки смог меня подловить. Ох уж эти твои сюрпризы.
     Я лишь вопросительно смотрел на него, с намеком, что пора бы уже меня вылечить.
     - Ах да, сейчас, - усмехнулся он и, достав кинжал, приложил к моей ране.
     Сначала я ничего не почувствовал, но затем словно холодом из меня стало вымывать оцепенение, расслабляя мышцы и позволяя наконец-то шевелиться. Лежать с застывшими в полном напряжении мышцами то еще удовольствие, скажу я вам.
     - Мерзость, - передернуло меня, когда я смог полностью вернуть контроль над своим телом.
     - Кинжалы ассасинов, - повертев в руке клинок, пояснил Мастер. - Классная штука, вообще порез убивает, но наши мастера поработали над ними, и получился вот такой ученический сюрприз.
     - И как от них защититься? - взяв из его рук кинжал, спросил я.
     - Это у вас такие тренировки каждый день? - удивленно спросил Кол. - Да это же просто, просто, просто слов нету! Дарт, я даже не знал, что ты способен на такое.
     - Хочешь достичь вершины, стремись к ней каждый день, - ответил ему Мастер. - Вот Дарт и стремится, всеми силами. А насечет защиты от них, делай обманку, копии, фантомов, все что угодно, чтобы сбить их. Ветром уводи их, той же гравитацией к земле прибивай. Сильные маги, конечно, вообще их не замечают, например огненная защита Гранд Мастера огня, просто расплавит их, не оставив и пепла.
     - Мда, а невидимость? - спросил я, отдавая кинжал назад.
     - Тоже артефакт, - хмыкнул Зир. - Хотел посмотреть твою реакцию на неожиданности, и стоит признать ты к ним готов. Но все-таки твоя изобретательность это что-то. Я уже даже стал ходить в библиотеку и просматривать плетения, чтоб примерно знать, что ожидать от тебя. Но каждый раз что-то новое, эта нулевая гравитация с притяжением в центре, - он покачал головой, - не завидую я твоим врагам, в общем.
     - Дарт а Дарт, дашь мне его схему? - просительно протянул Кол.
     - А самому сесть и разобраться не? - хмыкнул я.
     - Ты же знаешь, что не дается мне создание новых плетений, склад ума не тот, - слегка поморщился он.
     Это да, чтоб создавать или комбинировать плетения, получая что-то стоящее, нужно обладать небольшим количеством сумасшествия и везения. Никогда не знаешь, что даст та или иная связка и каждую нужно тщательно проверять, отслеживая реакции на различные факторы. Но у меня получается, хоть я и создал не так много новинок, но все же есть в этом прогресс. И я как создатель могу давать названия плетениям, чем уже не раз ставил в тупик магов, с моей-то фантазией и юмором моего мира.
     - Ладно, зайдешь вечером, скину, - ответил я. - Только смотри, я его недавно совсем занес в список. Аккуратней с ним, могут быть неожиданности.
     - Спасибо Дарт, - поблагодарил меня Кол.
     - А, - махнул я рукой. - Пустое. Только не трепись о моих тренировках.
     - Хорошо Дарт, - кивнул граф.
     - Ну что, до вечера? - поднимаясь, спросил Мастер. - Колиостр тоже смотри не опоздай.
     - Ооооооо, - протянул он убито. - Еще и два раза в день?
     - На выходных Дарт по пять часов у меня пропадет, - хмыкнул Зир.
     - Ты псих, - покачал головой граф.
     Я лишь молча пожал плечами, обо мне слишком много слухов и сплетен ходило по академии, правда, в лицо высказать мне претензии мало кто решался. Нет, я не супер пупер маг, который всех нагибает. Но дуэли они и есть дуэли. Вызывать, например, на дуэль кого-нибудь младше тебя по курсу, тут запрещено. Можешь вызвать только равного. Если же мне бросают вызов, то я как вызываемая сторона имею право выбрать оружие и условия. А так как я Мастер меча, то и выбираю постоянно бой на мечах без магии. Я не трус, но надо трезво оценивать свои шансы на победу, это относится как ко мне, так и к другим ученикам. Размер моего источника оставляет желать лучшего, это конечно легко исправляется использованием накопителей, но в дуэлях, если это не оговаривается отдельно, запрещается использовать артефакты. Почему в академии магии допускаются дуэли только на мечах? Так ученики должны трезво оценивать свои силы и возможности других учеников.
     На втором курсе я еще мог выдерживать напор магической дуэли, так как опыта у меня было просто завались. А вот на третьем уже курсе, мне просто не хватает манны. Я не скажу, что у меня маленький источник, да и две стихии, которые я свечу, дают ощутимые преимущества, но все же он заметно меньше чем у среднего ученика третьего курса. Слишком медленно он увеличивается у меня, в отличие от других учеников.
     - Ладно, идем, - сказал я поднимаясь. - Надо принять душ, да идти на следующую лекцию.
     Мы поднялись и с трудом пошли к воротам. Как же я благодарил Кариота, что он подсказал мне про Потерянный город, да принес мне мои вещи, оставленные в доме у Ираита, благодаря этому я поступил в АМИ не сопливым юнцом, а довольно таки подготовленным бойцом.

Глава 2. Тогда.

     Я уже довольно долго двигался по дороге в сторону герцогства Варра. Все-таки не ближний свет и мне еще предстоит пройти около четырех дней, если я не буду останавливаться. В пути я уже два дня, не останавливался даже на ночь, я все шел и шел вперед, боясь оглянуться и посмотреть назад, где остались мои, якобы, друзья и где зарождалась новая ветка войны с демонами. Но, это уже не моя война, спасибо за стечение обстоятельств, что я узнал все как есть, или все-таки за слова того старого жреца, что так вовремя послал меня позвать Ираита.
     Мог ли он знать? Мог ли он специально подстроить все так, чтоб я услышал тот разговор? И если да, то зачем ему это? Одни вопросы, и ответов я врятли дождусь. Поэтому остается идти только вперед, подальше от этого города и от тех, кого я считал своими друзьями. Жаль только куча моих вещей осталась у них в доме и я фактически без ничего иду в неизвестность. Радуют лишь деньги, что лежат на моем счету и о которых никто не знает.
     Впереди снова появились светлячки, маленькие такие, круглые огоньки, что призывно мигали в так биению моего сердца, тем самым подманивая к себе. Моя паранойя теперь уже точно не утихнет и я точно не собирался идти на подозрительный свет. Впрочем, спустя пару часов путешествия они стали появляться практически возле дороги, но выпущенная воплощенная молния заставила их перестать мерцать и убраться как можно дальше. Я читал множество историй, о том, что места между городами опасны, что там могут поджидать различные твари, нечисть или нежить, поэтому лучше путешествовать вместе с большими караванами. Но у меня не было выбора, и вот я иду один, по темной дороге, среди огромного и страшного мира. Благо у меня под рукой мой меч и моя магия, что не раз уже выручали меня из различных передряг.
     Как все- таки обидно, что так получилось. Все же я дурак, что поверил в людей, в их слова о чести и дружбе. Люди нигде не меняются. Увы, но это правда.
     Жаль, что караван, о котором говорили стражники на посту, ушел в сторону столицы. Теперь придется одному добираться да герцогства. И только сейчас в мою душу стал заползать страх. Только спустя два дня мне стало страшно идти по темному лесу и неизвестно чего ожидать от темноты. Днем то ладно, обычный лес, обычные звуки и ощущения, но вот с наступлением ночи все координально меняется, странные звуки, пугающие ощущения и странные силуэты, что сопровождают тебя весь путь. Страшно, просто страшно.
     Я только решил пробежаться, как темный силуэт преградил мне путь. От страха меня слегка потряхивало, но я выставил перед собой меч и приготовился к драке.
     - Как же ты далеко убежал то, - услышал я слегка усталый голос Кариота.
     - И зачем ты здесь? - не убирая оружие, поинтересовался я.
     - Я не успел сказать спасибо, - на секунду задумавшись, ответил он. - И я принес твои вещи, что ты забыл у разведчиков.
     - Оу, - удивился я, опуская меч.
     Все- таки если бы он хотел, то спокойно бы убил меня, я пока еще не готов наравне сражаться с высшим вампиром.
     - Какой ты нервный стал, - хмыкнул он.
     - Ты все видел и слышал, - пожал я плечами. - У меня нет повода доверять людям.
     - А вампирам? - открыто улыбнулся.
     - Так ты же тоже помогал мне, лишь потому, что мы были связаны, - ответил я.
     - Ты в этом так уверен? - ухмыльнулся он.
     - Да уже в общем-то без разницы, - пожал я плечами.
     - Какой-то ты совсем пассивный, - глядя на меня, выдал он.
     - А ты думаешь у меня есть повод для радости? - горько хмыкнул я. - У меня вообще нету ни планов ни идей, я даже не знаю чем мне теперь заняться. Если уж Лорд захотел меня заполучить, то думаю, меня буду искать. А где и как мне прятаться, я просто не знаю.
     - Зато я знаю, - широко улыбнулся он. - И вообще держи уже сумку свою. Собрал все, что было в твоей комнате, кроме книги «Жизнь и Смерть», думаю, ее лучше было отнести хозяину.
     - Это ты правильно сделал, - кивнул я, принимая от него сумку.
     Заглянув внутрь, я с облегчением увидел там и свой охотничий костюм из кожи Ихши, и теневой браслет, и кольца с амулетами. Полный набор, в общем.
     - Спасибо, - открыто поблагодарил я вампира.
     - Пустое, это меньшее чем я могу тебя отблагодарить, - манул он рукой. - И еще я могу подсказать, где тебе можно временно пожить.
     - Хм, заманчиво, - задумался я. - И где же это интересное место?
     - Потерянный город, - загадочно произнес он.
     - Звучит как-то не очень, - покачал я головой.
     - Поверь, это именно то, что тебе нужно, - довольно потер руки вампир. - Скрытый в горах, и недоступный для большинства разумных, это просто отличный выбор. Этот город именно для таких как ты.
     - И как мне туда попасть? - хмыкнул я. - Думаю это не просто, раз он такой потерянный.
     - Ну, знающие люди тебе помогут, - загадочно улыбнулся он.
     - А ты знающий? - спросил я.
     - Да, бывал там пару раз, - кивнул он. - Я не могу с тобой пойти, у меня появилось много дел. Так что, как придешь в Варру, найди трактир «Бородатый гном», спроси там Гроха и скажи ему, что ты от Кариота, скажешь, что ищешь потерянную дорогу.
     - Как много информации, - помотал я головой.
     - Запомнишь, ты головастый, - улыбнулся он. - Заплатишь ему, и тебя отведут.
     - Меня никто не кинет? - напряженно спросил я.
     - Неее, услышав мое имя, он просто не посмеет, - хмыкнул он.
     - Ладно, поверю тебе, - сказал я. - Не проводишь?
     - Рад бы, да не могу, - пожал он плечами.
     - Ладно, все равно спасибо тебе, - сказал я ему и протянул руку.
     - Я уверен, что мы еще пересечемся, - крепко пожав ее, ответил он. - Береги себя.
     - Буду, - хмыкнул я. - Ты тоже слишком не геройствуй.
     На что Кариот лишь хмыкнул и растворился темным дымом.
     - Показушник, - усмехнулся я.
     Что ж, теперь есть где спрятаться. Осталось только дойти до Варры и надеюсь, все будет хорошо.
     Правда, легко сказать, дойти до Варры, еще четыре дня топать и топать, но мои вещи, вновь вернувшиеся ко мне, и ощутимо добавляли настроения. Да и неизвестность как таковая уже не была ей, немного конечно страшило будущее, но оно уже не выглядело таким темным.
     Чем- то эта дорога напоминала мне первое мое путешествие по степи. Такое же ожидание неизвестного, такой же страх перед местными обитателями и такое же одиночество.
     В прочем путешествие днем довольно не плохая прогулка, все-таки чистый и красивый лес, что полностью притягивает к себе внимание. Приятнейший запах цветущих растений, красивые звуки лесных обитателей и просто замечательные пейзажи. Пару раз днем получалось вздремнуть по паре часов, мне хватало, так что ночи я мог спокойно идти, чаще все-таки бегом.
     Не скажу, что эта дорога пролетела как один миг, нервов на ночные переходы я потратил массу. Да и эти огоньки уже совсем не отставали от меня, постоянно держа в напряжении. Знать бы еще, что это за хрень.
     Есть приходилось по чуть-чуть, все-таки в сумке, что дал Архмимаг было не так много еды и приходилось экономить, чтоб растянуть на семь дней. Хорошо, что Кариот передал мне флягу с водой и жаль, что забыл прихватить еды.
     И вот наконец-то я увидел город Варра. Он был единственным городом в герцогстве, и почему это назвали герцогством я понятия не имею. Сам город располагался прямо перед огромной горной грядой, что отвесными скалами уходила в небо. В самой горе было одно из самых больших горных поселений гномов, что активно торговало именно с герцогством. За счет этого, один город имел внушительный вес на политической арене. Гномы сами по себе мало с кем вели прямую торговлю, в основном они завышали цены и предлагали довольно скудный выбор товаров. Но вот именно в Варре, можно было увидеть огромный выбор гномьих работ. Так же, насколько я знал, у них был заключен полноценный союз и при нападении на Варру, гномы сразу же шли на помощь.
     Сейчас же, я стоял и смотрел вверх, на огромную каменную стену, что была выложена просто гигантскими каменным блоками. От стены так и фонило магией, что буквально забивала все остальные чувства. Метрах в трехсот от меня находились ворота, полностью железные, они надежно перекрывали проход. Так же перед стенкой был ров, сейчас почему то пустой, он был шириной метров пятьдесят и через него был перекинут не широкий, каменный мост.
     Посмотрев назад, я оттягивал тот момент, когда зайду в незнакомый город. Все-таки там у меня была помощь, хоть какая-то. Здесь же я буду один, сам себе хозяин.
     Поднявшись на мост, я удивился, что не было людей, лишь двое стражников уныло стояли возле прохода. Странно, я думал очереди это везде.
     - Кто таков? - скучающе спросил меня стражник. - Цель визита в наш славный город?
     - Странствующий ученик мага, - пожал я плечами. - Говорят у вас многое можно купить.
     - В этом ты прав, - кивнул второй. - Кон с тебя и можешь проходить, да маг еще проверит.
     Я достал из кармана целый золотой и протянул одному из них, на что он с подозрением уставился на меня.
     - Нужна таверна Бородатый гном, - пояснил я ему.
     - Хм, Бородатый гном говоришь, - он внимательно посмотрел на меня, потом на золотой, что я ему протягивал и улыбнулся. - Пойдешь прямо, по центральной улице никуда не сворачивая, как тебе попадется большая цветочная лавка, возле нее будет стоять просто куча всяких горшочков с цветами, от нее свернешь налево, пройдешь три поворота и спросишь там, у кого-нибудь, либо пацана какого найди и попроси проводить.
     - Спасибо, - кивнул я и зашел в ворота.
     Странно, думал, докопаются сильнее, документы там проверят или еще что.
     За воротами ко мне сразу же подошел молодой парень в мантии, что провел своими светящимися ладонями в области моего сердца, после чего спокойной походкой удалился назад в небольшое здание, что стояло тут.
     Что я могу сказать о городе? Камень, везде сплошной камень. Каменные улицы, дома, даже люди кажется каменные, никаких эмоций, ни улыбок, ни грусти. Не удивлюсь, если и цветы в лавке каменные будут. Идя по улице, я отчетливо ощущал чужеродность этого города, слишком странно было видеть везде камень. Смешно скажете вы? А вот ни разу, странно тут.
     Благодаря подсказкам и помощи людей, что попадались мне по пути, я все-таки добрался до трактира. Каменное трехэтажное здание с большой резной дверью так и притягивало взгляд. Все было в очень хорошем состоянии, различные резные фигурки обрамляли рамы, на крыше так же были видны следы рук каменных мастеров.
     Зайдя внутрь, я даже не удивился, лавки были каменные, столы каменные. Да что за фигня? Тут и пиво что ли каменно? Видимо сказал я это вслух, так как ко мне повернулись все посетители, что были тут.
     - Чего это ты сказал? - раздался возглас с дальнего места.
     - Да чего чего, - возмутился я. - Везде один камень! Короче, мне литр черной и хорошего собеседника, желательно с именем Грох.
     - А ты не упадешь а? - удивленно спросил меня все тот же голос.
     - Пффф, - это все что я сказал в ответ.
     - А ты вообще кто будешь мил человек? - все так же подозрительно спросили меня.
     - Так, литр черной, закуску и Гроха, и да, - спохватился я, - Бочонок пиво в зал, за мой счет.
     Раздался дружный рев, а я с довольной улыбкой прошел за свободное место, далеко от двери.
     - Ну и чего тебе нужно от старого и больного гнома? - спросил меня совсем ни старый и ни разу ни больной гном.
     - Хм, Грох? - спросил я.
     - Грох Грох, - проворчал он. - Так чего тебе от меня надо?
     - Кариот сказал, что ты поможешь мне найти потерянную дорогу, - ответил я ему.
     - Хм, Кариот говоришь, - задумался гном. - И как там поживает наш дорогой жрец?
     - Последний раз, когда я его видел, жрал он только кровь, - засмеялся я.
     - А не боишься, что он тебя накажет за эти слова? - внимательно глядя мне в глаза, спросил гном.
     - Кто? Кар? - удивился я. - Да ну ты брось, побухтить маленько и все.
     - Вот даже как, - откинувшись на спинку стула, удивленно пробормотал Грох. - Значит, тебе нужен Потерянный город?
     - Нужен, - просто кивнул я.
     - Хорошо, раз Кариот попросил, то помогу, - кивнул Грох.
     - Это радует, - выдохнул я.
     Все- таки я до последнего боялся, что что-то пойдет ни так.
     - Выпьем? - спросил я его, снимая крышечку с графина. - А то одному совсем не весело.
     - А, наливай, - махнул тот рукой.
     Я налил нам по стопочке и без закуски опрокинул ее в себя. Тут же горячий ком прокатился по моим внутренностям, наполняя тело теплом.
     - Крепки малый, - хмыкнул гном. - Значит так, слушай сюда. Завтра примерно в десять утра, туда пойдет караван, вот присоединишься к нему и с ними, примерно за три недели, доберешься до Потерянного города. Цена стандартная, двести золотых.
     - У меня сейчас нету с собой, - ответил я. - Надо в банк сходить.
     - Нечего тебе шляться по городу, - покачал головой гном. - Как доберетесь до места, там снимешь и отдашь.
     - Там и банк есть? - удивился я.
     Честно говоря, я думал, что Потерянный город совсем деревня.
     - Там все есть, - хмыкнул гном. - Давай еще по одной.
     На что я хмыкнул в ответ и принялся снова разливать черную по стопкам. Наконец в зал вынесли бочонок пива, что поставили на барную стойку и всем желающим разливали бесплатно. К нам же за стол принесли различного рода закуску, нарезанные мясные ломтики, различные овощи, рыбу, сыр. Следом другая девушка принесла большую тарелку с запеченной птицей, которая по виду была раза в три больше курицы. Вокруг нее были выложенные запеченные овощи и какие-то не понятные черные шарики. Запах от всего этого исходил просто сумасшедший, да еще после этого нудного путешествия, в котором я питался только вяленой гадостью. Мой желудок сразу же издал довольный возглас и в предвкушении затих.
     - Ох, хороша, - схватив с тарелки кусочек мяса, выдохнул гном.
     - Да, пьется на удивление легко, - подтвердил я, накладывая себе в тарелку птицу.
     - Это тебе не людская вырвигорло хрень, - помахал рукой гном. - Наша черная, она огого.
     - Угум, - подтвердил я и жадно накинулся на еду.
     - Из далека? - хмыкнув, спросил меня гном.
     - Из Индариала, - ответил я.
     - О, что там происходит то? - подобравшись, спросил гном. - Самые разные и, честно признаюсь, довольно нелепые слухи оттуда идут. Демоны там всякие.
     - Это не слухи, - хмуро сказал я. - В столице было полноценное вторжение демонов, нижний город пал, в центральном были открыты врата. Сам же Индариал был осажден орками.
     - Да ладно? - удивился гном. - Это же просто ужасно. Ты не врешь часом?
     - Не вру, - просто сказал я. - Я был в нижнем городе, когда он пал. Я был, когда армия Великого Лорда освобождала Инадриал, я был там, когда эта же армия догоняла отступающих орков.
     - Вот те на, - удивленно воскликнул Грох. - Тогда от чего ты бежишь?
     - От людей, - пожал я плечами, - которых считал своими друзьями, которые хотели сделать меня рабом лорда.
     Гном же напряженно всматривался мне в глаза, пытаясь найти в них хоть каплю лжи. Но ее не было.
     - Как ты говоришь, тебя зовут? - спросил он.
     - Дарт, - просто ответил я.
     - Я запомню, что надо забыть это имя, - кивнул он. - Отдыхай, друг Кариота здесь в безопасности, никто и не вспомнит, что ты здесь был.
     - Спасибо, - поблагодарил я. - Еще по одной?
     - Наливай, - засмеялся гном.
     - Может, расскажешь мне что-нибудь о Потерянном городе? - попросил я его.
     - Да я не так уж и много знаю, - пожал плечами гном, вертя в руках свою пустую стопку.
     - Ну, хоть что-нибудь, - настоял я. - А то из названия складывается ощущение, что я окажусь в деревни с землянками.
     - С землянками? - удивился гном, а после весело засмеялся. - Ну ты скажешь тоже, ладно, наливай, расскажу что сам знаю и что сам видел.
     Я разлил по стопкам черной, положил себе в тарелку еды и принялся ждать рассказа. Градус уже слега дал в голову, и пришло блаженное состояние расслабленности.
     - В общем, в Потерянном городе собираются те, кто по тем или иным причинам старается убежать от мира, от политики или от властей, - опрокинув стопку, начал говорить Грох. - Не подумай, что там одни отбросы, их, конечно, тоже хватает, но таких меньшинство. Сам знаешь, что справедливости искать бесполезно, - он слегка поморщился. - Преступности и грабежей там практически нет, там каждый может постоять за себя. Был один забавный случай, я еще тогда водил караваны туда, вышел трубку покурить и вижу, как четверо здоровых таких головорезов на дедушку наседают, а он сам такой маленький, плюгавенький, я уже хотел было вмешаться, как он махнул руками и собственно все, лишь четыре иссушенные мумии упало на землю. Дедок оказался Гранд Мастером крови. Вот так то. Поэтому и опасаются там хулиганить. Да.
     Гном ненадолго задумался, а после продолжил.
     - Управляет там Глава, - поднял Грох палец вверх. - После него уже идет совет магов, как они ему подчиняются непонятно, но факт есть факт. Маги и следят там за порядком, наказывают виновных, вычисляют шпионов да держат защитный купол над городом. Все-таки в горах живут, а там пещер да расселин просто до безобразия много, и из них очень часто лезет всякое, - он слегка передернул плечами, - хотя это и приносит городу хорошую прибыль. Есть там небольшая гильдия охотников, или идиотов, которые добровольно суются в эти самые пещеры, в поисках приключений на свои задницы. Но, должен признать, они никогда не нуждаются ни в чем, хоть и живут недолго, - хмыкнул Грох. - А насчет устройства, так там все есть. И банк наш, гномий есть, и магазинов хватает, даже театр один имеется! В общем обычный, средний городок на тысяч пятьдесят жителей. Каждый там найдет занятие по себе, после тщательной проверки конечно.
     - Забаааавно, - протянул я. - А что, его так сложно найти?
     - Практически невозможно, - хмыкнул гном. - Караван, с которым ты пойдешь, идет в одну из дальних гномьих застав, по пути выкидывая некоторую часть товаров возле города, где их встречает отряд с магами. Так что никаких неожиданностей. А сам город находиться глубоко в горах, где сам скиф ногу сломит. Искать там что-то бесполезно, слишком большое количество различных переходов, впадин и пещер. Без точного знания ты туда не доберешься, тем более там магия слега сходит с ума, фоном забивая все попытки ее использовать.
     - Мда, - крякнул я. - Звучит обнадеживающе.
     - Не дрейф парень, - хмыкнул Грох. - Если бы у меня была возможность, я бы с удовольствием туда перебрался. Но, у меня и тут все не плохо, да.
     Я разлил остатки черной по стопкам и задумчиво уставился на факел, что горел медленным, успокаивающим светом, возле стойки.
     - Ладно, давай уже допьем, да пойду, отдохну, - встрепенулся я.
     - Давай уж, - кивнул гном. - Думал тебя прямо тут вырубить, а погляди-ка ты, крепкий малый.
     - Не очень, - хмыкнул я, чувствуя, как усталость проникает во все конечности.
     Я опрокинул последнюю стопку и принялся подчищать свою тарелку, наблюдая за разгоняющимися посетителями, что уже успели выпить бочонок пива, который я поставил.
     - Эээээх, - потянулся я. - Спасибо за компанию, но я, пожалуй, пойду. Поспать надо.
     - Иди, конечно, - хмыкнул гном. - Вон видишь, девушка стоит? - показал он мне на молоденькую девицу, что скучала возле стойки. - Подойди к ней, она проводит тебя до комнаты.
     - Спасибо, - снова поблагодарил я его.
     - Да, - махнул он рукой, - пустое это, иди, отдыхай.
     Я встал из-за стола, слегка покачнулся, так как мир слегка закружился и твердой походкой пошел к стойке. Все-таки пол литра черной ни такая уж большая доза для двух взрослых мужиков.
     Подойдя к стойке и попросив у девушки проводить меня, я последовал за ней, избегая ее заигрывающих взглядов. Не до того мне сейчас было, сильная усталость да целый спектр различный потрясений буквально выжали мое тело и мою душу. Хотелось просто спать.
     Наконец- то мы добрались до двери, и девушка, распахнув ее, пропустила меня внутрь, о чем-то меня спрашивая. Я, если честно, даже слушать не стал, поблагодарил ее, закрыл дверь, подперев ее огромным сундуком, что даже на вид был тяжелым, и завалился на мягкую, удобную и чистую кровать. Потом подумав, все-таки решил раздеться и, пересилив себя, совершил этот сложнейший подвиг. Забираясь под одеяло, я постарался отбросить все свои мысли, что грызли меня от самого Индариала и просто провалился в теплую и такую спокойную тьму.

Глава 3. Как завещал товарищ Ленин.

     Хорошо, когда у тебя идеальная память. Моим самым первым запросом в библиотеке АМИ был запрос по улучшению памяти. Но, к сожалению, на втором курсе мне многие книги были недоступны, все-таки практически начальный уровень, а работа с памятью это довольно сложное и опасное действие.
     Но вот на третьем курсе я дорвался до этих книг и после недолгих изучений, наконец-то смог провести, так сказать, ритуал, с помощью которого упорядочил все свои знания, фактически раскладывая их по полочкам. Теперь я мог вспомнить очень многое из того, что видел или слышал. Слишком давние воспоминания требуют, конечно, большой концентрации, но оно того стоит. Да, еще улучшилась память сама по себе, мне не нужно было зубрить множество раз один и тот же предмет, достаточно было просто понять его и все, знания сами оставались в моей голове.
     Как только я узнал, что существует такой ритуал, я долго не мог понять, почему все не используют его? Это же было практически идеальным решением для магов. Но, надо мной лишь посмеялись и посоветовали не забивать голову ерундой. Во-первых, цена на ингредиенты, необходимые для ритуала, была около тысячи золотых. Это были очень большие деньги, но не для всех. Во-вторых, требовалось большое количество чистой энергии и маг, который смог бы с ней работать, на высоком уровне пропуская потоки через мозг, тем самым активируя некоторые его участки. Ну и, в-третьих, нужен был маг, который бы практиковал запретную магию разума. Соответственно, если по одному пункту рассматривать, то это не такая уж и большая проблема, но вот когда необходимо было это все совместить, появлялись проблемы.
     Но только не у меня. Деньги у меня имелись, чистая энергия была в моем распоряжении, единственной загвоздкой было найти разумника, но зачем? Ведь под рукой огромная библиотека АМИ, с множеством различных книг, запретных и не очень. До запретных книг меня, конечно же, никто не допустил, а вот этакие среднечки мне попадались довольно часто. И вообще, у меня сложилось впечатление, что эти знания как бы были выставлены на показ, протяни руку и возьми их, нужно чуточку воображения и отсутствия страха перед запретами. Да и когда я разобрался, то сам ритуал оказался не слишком сложным, по сути, вся проблема упиралась в деньги и чистую энергию, но, у нас есть кафедра алхимии, где вполне официально можно получить некоторые ингредиенты. В некоторых помещениях стоят накопители, которые фильтруют энергию, делая ее чистой. Похоже, что учителя специально так сделали, чтоб у желающих был шанс на этот ритуал, но почему-то о нем практически никто не знал, либо же, что более вероятно, мне просто никто не хотел говорить.
     Еще бы, выскочка, что перепрыгнул через первый курс и поступил сразу на второй. Простолюдин, который не заключил контракт с государством, а заплатил за учебу наличными.
     Вообще, для оплаты обучения было два варианта. Либо ты платишь в начале учебного года тысячу золотых за один курс целиком, либо можешь заключить контракт, по которому после окончания АМИ обязуешься отработать на благо государства двадцать лет. Мне же удалось сдать первый курс экстерном, заплатив при этом всего пятьсот золотых, не столь редкий случай, распространенная практика для детей из высшего света. И я сразу, после сдачи экзаменов, поступил на второй курс. Ну как сразу, около месяца длилась вся эта беда с договорами по сдаче и подготовкой к ней. Впрочем, это было ни так уж и сложно, дома экзамены были сложнее.
     В итоге, в начале третьего курса, я все же смог провести ритуал и на данный момент обладаю очень хорошей памятью, что очень сильно меня выручает, но в то же время приносит множество неудобств, ведь есть не только положительные воспоминания…
     Библиотека АМИ это то, за что я готов был практически на все. Такого количества книг я не видел никогда в своей жизни, и это если учесть, что мы пока третий курс и нас не допускают к более сложным экземплярам. Но даже сейчас я просто купался в знаниях, наконец-то я мог узнать просто огромное количество информации. Для меня это был рай, я и дома много читал, а здесь практически не расставался с книгами. В основном же я читал книги по магии, различные конструкторы, теории, плетения. Я пытался узнать все малейшие нюансы магии, но, к сожалению, информации было не просто много, а чудовищно много. Поэтому приходилось практически постоянно читать, у меня не было свободного времени, все оно уходило на новые книги, что успешно мне приносил библиотекарь. Забавный старичок, что сначала всячески пытался меня ткнуть мордой в мое невежество, но с каждой новой книгой его ко мне отношение улучшалось. Сейчас же он сам находит мне подборки, весьма надо сказать полезные, и дает допуск к некоторым закрытым для других, книгам.
     Библиотека АМИ это что-то потрясающее и немного загадочное, как для учеников, так точно. Множество закрытых или просто тайных секций, различные направления и спрятанные шкафы, загадочные книги, что не для каждого отроют свои строки и за всем этим следят безликие наблюдатели. Тут можно найти что угодно, если у тебя есть куча терпения и немного разума, чтобы сложить пазлы в одну картину. Все-таки нас тут учат в первую очередь думать, для получения по-настоящему эксклюзивных и стоящих знаний из библиотеки, нужно найти подход к наблюдателям и уметь искать отсылки к цельным картинам. Да и что тут говорить про учеников, если очень часто между книжных шкафов можно увидеть учителей, что-то с азартом и интересом ищущих. Пожалуй, даже они не знают всех тех книг, что находятся в библиотеке, да даже смотритель, я уверен, не все знает о своей вотчине.
     Именно благодаря библиотеке у меня есть очень большой объем знаний и возможности творить свои комбинированные плетения. Именно здесь я нашел способ по искусственному созданию второго источника, из-за чего я пока не могу пользоваться всеми плюсами слияния с огнем, а именно мне пока недоступны плетения высоких рангов, чтобы не разорвать тонкий еще каркас источника. Фактически, я из чистой энергии создаю вокруг своего двух стихийного источника еще один, в котором будет накапливаться только огненная энергия в куда большем количестве, чем я сейчас могу использовать. Размер моего собственного источника мне совсем не нравится и скорость его увеличения тоже оставляет желать лучше, вот я и решил пока в спокойной обстановке немного облегчить себе дальнейший путь. Само создание искусственного источника будет длиться около трех лет, с постоянным контролем своей энергии. Зато потом, потом я смогу смело идти сдавать экзамен на звание Мастера Огня, ну а пока придется немного потерпеть.
     - Дарт, идешь? - заходя ко мне в комнату, крикнул Кол.
     - Да, уже иду, - буркнул я, выходя из душа.
     Все- таки, какой же он навязчивый.
     - Хм, как-то я ожидал другого, - услышал я его задумчивый голос.
     - И чего ты тут ожидал увидеть? - спросил я его, выходя в комнату и натягивая форму.
     - Ну, паутину там, - замахал он руками, - кучи книг, пыль и все такое.
     - Странная у тебя фантазия, - хмыкнул я. - Пришел в себя?
     - Да вроде бы, - пожал тот плечами. - Не уверен, что смогу адекватно тренироваться у Мастера вечером.
     - Корень Сиалера поможет, - хмыкнул я.
     - Изверги, - буркнул он.
     - Ничего, - потрепал я его по плечу. - Через пару недель войдешь в ритм, и все нормально будет.
     - Если раньше не сдохну, - хмыкнул он. - А скажи, почему ты не показываешь свой уровень на обычных занятиях?
     - А зачем? - пожал я плечами. - Учителя знают мой реальный уровень, а остальным это не нужно.
     - Параноик скифов, - покачал плечами граф.
     - Ты сам прекрасно знаешь, что любой козырь важен, - серьезно сказал я ему.
     - Да знаю, - махнул он рукой. - Но какая опасность может нас поджидать здесь? В АМИ?
     - Поверь, опасность может быть везде, - покачал я головой.
     Мы вышли из жилого корпуса и оказались на улице, где открылся вид на прекрасный сквер академии. Сама же АМИ находилась в большом, закрытом участке города. Вся территория академии находилась в этаком мини городке внутри города. Размеры его были где-то километр на километр. Тут были различные корпуса, арены, множество испытательных полигонов, различные склады и небольшие скверики для отдыха. Вся территория была обнесена высоким каменным забором и заключена в защитный купол, чтоб никто из посторонних не смог проникнуть внутрь. Все основное пространство занимали скверы, множество алей и полянок с насаждениями, резные лавочки и небольшие фонарики, превращали здешние вечера в прекрасные и сказочные мгновения.
     Мы пошли по небольшой тропинке, которая проходила словно через густой лес. Большие и развесистые деревья нависали своими ветвями, закрывая солнечный свет, но магические светильники исправно освещали нам путь.
     - Ладно, увидимся после занятий, - сказал Кол и отправился дальше.
     Я же зашел в небольшой, двухэтажный корпус, на втором этаже которого находился один из испытательных залов. По расписанию у меня было Конструирование плетений. Мой любимый предмет. На нем мы учимся создавать новые плетения, подбирать конфигурации и эффекты, для полноценной работы магии. К моей радости не столь многие ученики могут создавать новое, поэтому учителю хватает времени на персональные занятия с каждым из нас.
     Вы даже представить себе не можете, какое это замечательное чувство, когда ты создал свое плетение. Подбираешь блоки, строишь каркас под линии силы и выбираешь места точек напряженности, а когда после всей этой кропотливой работы у тебя выходит плетение, хоть и работающее с перебоями, но это именно твое, созданное тобой, то чувство радости буквально переполняет тебя. В среднем на создание не сложного плетения у меня уходит примерно пол месяца времени, это на создание плетения пятого круга. На создание плетения четвертого круга, уже около месяца, но это зависит от сложности и эффектов плетения, но время потраченное на это, того стоит.
     Основы всего этого нам преподали еще в конце второго курса, чтоб мы немного попрактиковались на каникулах, сейчас же, во второй половине третьего курса, мы создаем свои плетения сами, лишь с небольшой помощью учителя, и его полезными советами.
     - Здравствуйте Мастер Дозри, - поздоровался я с преподавателем.
     - И тебе Дарт привет, - ответил он. - Порадуешь чем старика?
     - Да еще в разработке, сейчас артефакт делаю параллельно с этим и сразу под него плетение подстраиваю, - ответил я ему.
     - Хм, думаешь потянешь? - усомнился он.
     - Уверен, - кивнул я. - Заготовки уже готовы, осталось совсем чуть-чуть, и буду встраивать в них плетения.
     - Покажешь? - загорелся Мастер.
     - Когда сделаю, - засмеялся я.
     Все- таки Мастер был немного помешан на новых плетениях, хотя какой там немного, он был буквально одержим всем новым, поэтому наверно и стал преподавателем конструктором.
     - Хорошо, - кивнул он. - Подожду чуть-чуть.
     Я же вообще не стремился показывать кому-либо свою разработку. Она была, скажем так, на грани разрешенного. Нет, я ему, конечно, покажу кое-что, чтоб отстал, а свои основные разработки будут только моими, сомневаюсь, что меня погладят за это по головке. Все-таки за эти полтора года в АМИ я успел столько знаний из библиотеки вытащить, что огого, и не всегда они были разрешенными.
     То, что я создаю сейчас, весьма облегчит мне жизнь в будущем, но это будет последний шанс, потому что в этом артефакте сложилось все безумие моего гения. Запрет на запрете, слияние таких плетений, которые вообще не должны работать вместе, но у меня работают и я доволен. Осталось только довести до идеала эти артефакты и все, можно вздохнуть спокойно.
     Остальные же мои работы не такие опасные в плане запретов. Все-таки надо же было с чего-то начинать свое знакомство с артефакторикой, с моим вторым любимым предметом.
     - Ну показывайте, что вы там сделали, - похлопал ладонями Мастер.
     Я же сразу прошел на полигон, так как теорию и практику я сдал давно и у меня был свободный доступ на полигон, где я проверял свои плетения. В принципе я не видел никаких сложностей, по созданию новых плетений, нужно было лишь время, которого сейчас у меня к счастью было просто много. Правда все свое время я убивал на учебу или тренировки и совсем не обращал внимания на всякие веселости, что устраивали тут студенты.
     Перед поступлением в АМИ я поставил себе задачу вынести из этого учебного заведения максимум знаний и возможностей, что оно давало, с чем я успешно справлялся. Как меня только не пытались задеть, из-за моей тяге к учебе, но я просто не обращал на это внимание, продолжая впитывать в себя все знания, что только были доступны и не совсем доступны.
     В здешней библиотеке можно было найти практически любую информацию, лишь бы ты смог договориться с безликими хранителями. Кроме смотрителя, который ни всегда за всем мог уследить, в библиотеке присутствовали так называемые безликие наблюдатели или хранители. Как я понял, это были призраки, но какие-то пустые что ли, никаких чувств и эмоций у них не было, лишь задача наблюдать за тем, что твориться между книжных полок и иногда помогать в поисках.
     Эти самые наблюдатели, могли за небольшую плату или вообще по доброй воле позволить тебе прочитать те книги, которые ты бы никогда сам не нашел. Многие студенты пытались специально наткнуться на этих духов и попросить для себя что-нибудь оригинальное, иногда это даже получалось. Но чаще наблюдатели просто игнорировали студентов, если они не предлагали что-нибудь взамен. Я недолго бился над мыслью о том, что же их может заинтересовать, и спустя буквально пару месяцев я нашел, что им было нужно. Чистая энергия, та, что заполняла мой источник, именно за нее наблюдатели готовы были баловать меня редкими книгами. Причем иногда настолько странными экземплярами, что я просто не мог взять в толк, откуда они знают, что мне нужно и вообще, зачем мне это?
     Поэтому к третьему курсу в моей голове было множество знаний, как полезных так и не очень. Все книги были прочитаны от и до и разобраны буквально по предложениям. То, что мне хватало всего трех часов для сна, давало мне ощутимые плюсы. Жаль, что в таком режиме я мог лишь месяц адекватно воспринимать информацию, потом получались значительные потери, и приходилось брать примерно неделю на отдых. Но даже этого хватало, чтоб я стал довольно-таки знающим магом.
     Поднявшись на полигон, я скинул форму и стал творить свои плетения, пару раз были сбои и непонятные перепрыгивания линий, но спустя минут тридцать я наконец-то смог разобраться в проблемах и устранить их. Все-таки разнополярная магия не очень хорошо ладит друг с другом, и поправок должно быть больше.
     - Как ты тут? - отвлек меня от размышлений, голос Мастера.
     - Да вот, пытаюсь на лезвия ветра наложить магию крови, - ответил я ему.
     Магия крови как таковая не была запрещена, не поощрялась, это да, но вот к запрету фамильную магию многих древнейших родов никто бы не рискнул поставить. Все же многие древние аристократические рода имеют довольно богатое прошлое, в том числе и в магии. Практически у каждого рода есть свой секрет крови, последний шанс или еще какой сюрприз, но он есть.
     - И как? - улыбнувшись, спросил маг.
     - Да плетения сбоят, - пожал я плечами. - То линии силы прыгают, то контуры неправильные.
     - Ты стандартные направляющие поставил? - спросил он меня.
     - Ну да, - кивнул я. - Вроде ничего необычного тут нету.
     - Ошибаешься, - покачал головой маг. - У тебя же там есть не совсем чистые воздушные плетения?
     - Эм, есть, - на секунду задумавшись, кивнул я.
     - Четвертый урок мой вспомни, - хмыкнул маг.
     - А причем тут полярность? - непонимающе спросил я его.
     - Кровь и воздух это не совсем родственные стихии, то есть совсем не родственные, так что думай, - хмыкнул он и ушел вниз.
     Я же задумчиво почесал голову и уставился в потолок. То есть если судить по его четвертому уроку, то нужны более серьезные блоки? То есть сами линии напряженности не выдерживают противовес стихий? Получается что так, значит, будем пробовать с новыми данными. Вычеркнув пару блоков и точек напряженности, я снова стал создавать плетение, только уже с новыми вводными, пытаясь укрепить как можно сильнее сами линии и защитить точки напряженности от перепада энергии. Вроде стало получаться, но придется идти к себе в комнату, именно там у меня есть рабочая тетрадь, с помощью которой я творю свои безумные идеи.
     Спустившись вниз, я увидел Мастера, который объяснял что-то одному из учеников, активно при этом жестикулируя руками. Снова, похоже, чем-то недоволен. Даже не обращая на них внимания, я вышел из кабинета, и направился к выходу. Похоже, нет смысла возвращаться, скоро урок закончится и надо будет идти на следующий. Так что лучше посижу у себя в комнате, почитаю книжки, благо у меня их еще много.
     Добравшись до своей комнаты, я завалился на кровать и достал книжку по боевой артефакторики. Вообще артефакторика делилась на три части, Общая, которую нам преподавали на втором курсе, бытовая и боевая, что дополнительными занятиями выбирали ученики по своему желанию. Я же успел сдать и общую и бытовую на весьма высокий бал, а сейчас довольно сильно погрузился в боевую артефакторику. Все эти три предмета вели гномы, что не удивительно, все-таки таких мастеров как они еще поискать надо. Мое же видение некоторых артефактов очень часто ставило их в тупик, те мысли, что остались у меня с дома, довольно ощутимо меняли нормальное представление здешних артефактов, вынуждая меня творить очень странные, по их мнению, вещи.
     Например, я создал себе браслеты из маленьких металлических шариков. Видели же наверно магнитные шарики, которые липнут друг к другу? Так вот, я создал что-то похожее на них, такой же размер, лишь с металлом я намудрил, чтоб он мог спокойно, не разрушая целостности, держать плетения.
     Получились два браслета, из множества таких шариков, что держатся плотно друг к другу, облегая запястье. Внутри этих шариков спрятаны уже готовые плетения с необходимой для их активации энергией, так же там есть пара накопителей, что обеспечивают достаточной энергией эти шарики. Благодаря чему, я лишь одним усилием воли могу выпустить полноценный огнешар четвертого круга, который при соприкосновении с целью весьма не слабо бабахнет. Во втором браслете тоже самое, только там не огнешар а плазмошар, он не взрывается нет, он просто прожигает любые препятствия на своем пути. Этакие магически пули. Всего в каждом браслете по сорок таких шариков и получается, что примерно за пять секунд я могу выпустить целую кучу смертельной магии. Если маги могут защититься от этого, то простых смертных ждет лишь смерть. Тем более метал, из которого сделаны эти шарики, немного усиливает магию, заключенную в них, делая ее еще опасней.
     Я вообще хотел создать пистолет, только не на порохе, а с помощью магии и артефакторики, но пока у меня не очень то и выходит. Слишком сложные вычисления и подгонки различных переменных, пока на это нет времени, более важные задания на первом плане. Но как-нибудь потом, я обязательно его создам, не вижу в этом ничего сложного, нужно лишь время.
     С воплощенной магией я тоже разобрался. Чтобы из обычного плетения, получить воплощенное, нужно всего лишь каждую точку напряженности брать в каркас из другого, небольшого плетения, как бы защищая ее от разрушения. Всего лишь, ага. Если учесть, что у того же огнешара этих точек не много, то там все просто. А вот если брать например плетение третьего круга, с его тридцатью точками напряженности, то с этим каркасом оно становится как минимум на порядок сложнее и держать его созданным становится практически невозможно, по крайней мере сейчас я так не могу. Со временем, думаю у меня это получиться, ну а пока это мне не по силам. Даже четвертого круга не могу держать воплощенные плетения, лишь пятый круг. Но, я активно развиваю и тренирую свой разум и думаю года через три, я смогу спокойно создавать воплощенные плетения третьего круга.
     С огнем то все отлично, пройдя слияние с ним, у меня теперь не будет проблем с огненной магией. Выучив и полностью изучив огненные плетения до третьего круга, я стал весьма сильным огненным магом, жаль, что пока я создаю второй источник, то фактически мой уровень урезан.
     Вообще я понятия не имею, почему мой источник так медленно увеличивается, учителя тоже молчат, да в книгах я нашел лишь то, что слияние как-то влияет на это. Как все это исправить я до сих пор не знаю и из-за этого ощутимо отстаю от остальных студентов.
     Слияние с огнем дало мне еще кое-что. Мои глаза полностью изменились, вертикальные зрачки стали постоянными. Как бы я не медитировал, они не пропадали, так же как и клыки, что ставило на мне клеймо смеска или чудовища. Но, я не стал скрывать их иллюзией, плевать на мнение окружающих. Я такой, какой есть и если кому то это не нравится, то это их проблемы.
     Немного почитав, я собрался и снова отправился на урок, артефакторика ждет меня. Пройдя по почти пустому парку, я зашел в самый большой учебный корпус и потопал вверх по лестнице на третий этаж. Выйдя из-за угла, я пошел прямо по длинному и широкому коридору, изредка огибая студентов, что по тем или иным причинам были не на уроках.
     Впереди меня шла красивая девушка, с шикарными черными волосами. Она несла в руках кучу каких-то документов и весело насвистывала себе под нос забавную быструю мелодию, когда из двери вышел один из учеников и просто плечом оттолкнул ее с дороги, от чего все бумаги разлетелись по коридору.
     - Смотри куда летишь торговка, - презрительно сказал он девушке.
     Девушка лишь потеряно посмотрела по сторонам и опустилась на пол, собирать листки.
     - Правильно, твое место возле ног, - процедил он.
     - Мне кажется или грязь решила подать голос? - хмыкнул я.
     - Что ты сказал? - обернулся парень на мой голос.
     Я же подошел к девушке и стал ей помогать поднимать документы, и попытался заглянуть ей в глаза, в которых обнаружил слезы.
     - Ты еще и оглох кусок немытого борова? - засмеялся я.
     - Опять ты, простолюдин, - сплюнул он. - Правильно, что опустился, твое место там же где и место этой торговки.
     Он пошел мимо и снова толкнул девушку бедром, от чего она упала, и собранные документы разлетелись опять. Я тяжело вздохнул и поднялся с пола. Он же не вызовет меня на дуэль, знает, что его ждет бой на мечах, на которых он откровенно слаб. Знаю я его, Граф Сонерго, вызывал он меня уже на дуэль, но довольно быстро ее слил на мечах, после этого лишь словами пытался высказать свое фи. Как маг он довольно сильный, и много кого уже поломал на дуэлях, буквально издеваясь. В общем, та еще гниль.
     Кинув взгляд на девушку, я увидел, как ее плечи сотрясаются в рыданиях и стали слышны ее всхлипы.
     - Ну что бесполезная, решила глазки намочить? - брезгливо улыбнулся он.
     - Не обращай внимания на эту гниль, - обратился я к девушке, садясь на корточки возле нее.
     Она подняла на меня свои красные глаза, из которых капали слезы и несмело улыбнулась.
     - Гниль тут только одна, - ласково сказал Граф. - То есть уже две. Ты сиди там с ней и молчи, как раз одного уровня мусор.
     Девушка снова начала плакать, а я просто плюнул на все. Мне уже давно надоели эти нападки на меня, вот, появился повод показать некоторым, что ко мне лучше не лезть.
     - Какой же ты гнилой человек, - устало вздохнул я. - Дуэль, после этого урока.
     - Да неужели наш щенок набрался смелости, - захлопал он в ладони. - Через полтора часа я просто втопчу тебя в землю. Одна магия, никаких артефактов и железяк.
     - А что, великий и ужасный маг такой трус? - удивился я.
     - На дуэли узнаешь, - сквозь зубы сказал он.
     - Иди давай, готовься, - помахал я ему рукой.
     - До очень скорой встречи, - довольно протирая руки, сказал он.
     - Зря ты его вызвал, - тихо прошептала девушка.
     - Я так не думаю, - покачал я головой, помогая собирать разбросанные документы.
     - Он же поступит с тобой так же как со всеми, он очень сильный, - сказала она, смотря мне в глаза. - Да и смотрителя как обычно выберет Магистра Болира, а он никогда не останавливает дуэль во время. Прости, это все из-за меня.
     - Знаешь, многие мне говорят, что сочувствуют моим врагам, - улыбнулся я, хотя это скорее было похоже на оскал. - Пора всем показать, почему.
     Девушка, подняв на меня взгляд, отшатнулась, быстро подняв все документы, извинилась и побежала по коридору дальше.
     Ну вот, влез не в свои дела. Сколько раз себе выговаривал, чтоб я не влазил в чужие проблемы. Жаль, конечно, девушку, тем более второй курс всего, и чего он к ней прицепился. Странно.
     Плюнув на свои мысли, я спокойно пошел на урок, о дуэли буду думать потом, а сейчас моя любимая артефакторика.
     - Ты сегодня рано Дарт, - встретил меня голос Корруха, мастера боевой артефакторики и преподавателя ее же.
     - Да конструирование рано закончилось, - хмыкнул я.
     - Это то да, он может, - улыбнулся гном. - Ну, проходи, займемся с тобой продолжением. Так почему ты говоришь, что тот же метал, что на твоих браслетах не подойдет?
     - Он хорош для слабых и более-менее простых плетений, - пожал я плечами. - Не уверен, что он сможет выдержать плетения третьего или второго круга.
     - Ого, куда ты замахнулся, - хмыкнул гном. - Ну, с металлом ты прав. То, что ты сделал, и правда не потянет сложную магию, тут нужно будет по серьезнее что-то брать. Предложения есть?
     - Я больше склоняюсь к небесному металлу и эльфийскому серебру, - кивнул я. - По вместимости и качеству выхода энергии думаю, будет на уровне.
     - Ты конечно прав, - кивнул учитель, - а ты учел полярность металлов?
     - Ну, вроде бы, - задумался я. - Метеоритное железо с чистым серебром вроде не конфликтуют.
     - Вроде не конфликтуют, - передразнил меня гном. - Если бы шар был один, то да, конфликта бы не было, я же, как понимаю, их у тебя будет несколько?
     - Ага, - кивнул я, начиная догадываться, к чему он клонит. - Около десяти.
     - И магия там будет разная, - кивнул гном. - А что бывает, когда различные плетения при конфликте полярностей идут в разнос, тебе напоминать не надо?
     - Не не не, - замахал я руками. - Помню я все.
     - Вот сразу бы так, - засмеялся он. - А насчет металла оставь небесное железо и поищи что-нибудь из не благородных.
     - О как, - удивился я.
     Я вообще думал, что для сильных артефактов только дороге и редкие металлы годятся.
     - Зря ты сбрасываешь со счетов обычные металлы, - осуждающе, покачал головой Коррух.
     - Да как то нету у меня доверия к металлолому, - сморщился я.
     - Знаю, но тут тебе придется перелопатить их все, - сказал мне гном.
     - Ох, ну ладно, - вздохнул я. - Подсказку маленькую?
     - Не драгоценные, - хмыкнул гном.
     - Какая хорошая подсказка то, - засмеялся я. - Ладно, пойду думать.
     - Топай топай, - помахал мне рукой мастер. - Думатель скифов.
     Я же улыбаясь, пошел в рабочую часть класса и стал рыться во всяком хламе, пытаясь додумать какой металл использовать. Все-таки нужно чтоб все было надежно, последний шанс все же.
     Надо бы заканчивать уже с ним, до экзаменов осталось три месяца, а там начнется самое веселое время. В прочем с теми начальными знаниями, что я получил в Потерянном городе, не думаю, что для меня станет это проблемой. Знания, что я впитал там, мне очень сильно помогли, как поступить сразу на второй курс, так и уверенно держаться среди лучших студентов нашего курса. Не зря я там остался на четыре года, ой не зря.

Глава 4. Потерянный город.

     Дорога к городу была ужасно скучной, никаких разбойников или тварей, лишь горы справа, лес слева и дорога прямо по курсу. Скукота. Хотя это я, конечно зря, пейзажи, что открывались передо мной, поражали до глубины души. Высочайшие горные хребты занимали всю правую сторону, иногда они переходили в отвесные скалы, что практически вертикально уходили вверх, иногда взору открывались высокие холмы, полные зелени и небольших деревьев. С левой же стороны, примерно в километре от гор, рос лес. Огромные деревья поражали своими размерами и красотой, они плотно соприкасались друг с другом своими кронами, погружая весь лес в тень. Из-за этого он казался слегка мрачным и темноватым.
     Мы ехали уже неделю, и за это время никаких неожиданностей не было, от слова совсем. Обычное легкое путешествие, ну еще бы, тут только охраны было около пятидесяти человек, еще шесть магов разного уровня. В основном это были гномы, но встречались так же и люди, даже пара эльфов было. Десять огромных, закрытых телег, что везли большие, лохматые лошадки, были полностью забиты товарами. Официально, чтоб не привлекать внимания, это все везлось в горы к гномам, а на самом деле большая часть уйдет в Потерянный город. Гномы прочно застолбили за собой возможность торговать с Потерянным городом, получая от этого очень хорошую прибыль. Фактически они были монополистами, которые могли устанавливать любую цену, но сильно они не наглели, жители Потерянного города это не те разумные, с которыми хотелось бы ссориться.
     На нас же, желающих поселиться там, никто не обращал внимания, нам даже не предложили место в охране, по сути, мы были очередным грузом, который нужно доставить в горы. Не скажу, что это путешествие мне понравилось, трястись на лошадке столько времени, это удовольствие точно не для меня.
     В дороге я пытался читать книгу, что дал мне Архимаг, и должен признать это был стоящий экземпляр. На столько, что я даже не знаю, почему маг расстался с ней. Хотя, не его уровень. В самой книге было просто множество плетений, буквально до третьего круга. Но основное, на чем она акцентировала свое внимание, это были плетения пятого и четвертого круга. Полное описание, различные нюансы, плюсы и минусы того или иного плетения были подробно расписаны и наглядно показаны. Я просто обязан ее всю выучить, тут столько всяких точностей и мелочей, которые я нигде не встречал.
     По ночам мы вставали на ночлег, примерно в одиннадцать вечера, когда уже совсем становилось темно. Каждый расходился по своим местам, маги выставляли защитные контуры, и можно было спокойно, ничего не боясь, отдыхать. Утром, как только появлялось солнце, мы поднимались, завтракали из общего котла и отправлялись снова в путь. Я путешествовал на смирной черной лошадке, которая безразлично относилась ко всему, и мог себе позволить постоянно пропадать в книге.
     Так и прошли первые две недели путешествия, ничего не менялось, постепенно вид стал надоедать и я перестал обращать внимание на красоты здешней природы. Пару раз шел дождь, но маги ставили над всем отрядом купол, и дождь скатывался по нему, не доставая до нас. Со мной пару раз пытались наладить общение, но я в основном игнорировал всех, не было желания общаться, лишь поскорей бы добраться до места да отдохнуть.
     Спустя две недели мы свернули направо и стали подниматься в горы. Холмы и пещеры, камень и скалы, лишь немного растений и деревьев, это все, что попадалось нам по пути. Окружающий вид стал совсем печальным, и смотреть по сторонам быстро надоело. Ровной местности не было совсем, то резкие спуски в каменные долины, то долгие и нудные подъемы практически к вершинам гор, чтобы с них снова спускаться вниз. Кружили по горам мы шесть дней, к вечеру шестого дня мы встали на стоянку и буквально спустя минут двадцать к нам вышел совсем не маленький отряда воинов, верхом на таких же лохматых, мощных лошадках. Один из них спешился и подошел к нашим магам и стал с ними о чем-то беседовать, активно при этом жестикулируя руками.
     Я безразлично смотрел на все это, сидя на своей лошадке и даже не удивился, когда восемь из десяти телег подогнали к вновь прибывшему отряду. Так же, спустя минут пять, к нам подошел один из воинов, прибывшего отряда и позвал всех, кто собирается в Тайный город, ехать с ними. Пожав плечами, я повел лошадку к ним и так же молча, встал рядом с ними. Заработав пару заинтересованных взглядов, я снова достал книжку и принялся читать.
     - Охотник? - отвлек меня вопрос одного из воинов. - Где шкуру Ихши то нашел?
     - Убил, - просто ответил я.
     - Сам? - удивился он.
     - Ага, - кивнул я.
     - Ну это ты брешешь, - помотал он головой. - На нее отрядами ходят, одному ее практически невозможно убить воину.
     - А кто сказал, что я просто воин? - поднял я на любопытного свои глаза, с вертикальными зрачками и визуализировал молнию.
     - Норит, опять лезешь, куда не просят! - раздался крик со стороны остального отряда. - Ты парень извини его, все никак не может взять в толк, что лезть в чужие дела тут не следует.
     - Да ничего страшного, - пожал я плечами. - Любопытство не порок.
     Про то, что оно сгубило кошку, я умолчал. Сам же Норит лишь хмуро поглядывал по сторонам, не решаясь в прочем сказать что-то против.
     - Нам долго до города еще ехать? - спросил я у Норита.
     - Дня три, - нехотя ответил он.
     Я лишь кивнул и снова погрузился в чтение, надеюсь, когда они двинутся в путь, то не забудут про меня.
     Спустя минут тридцать мы наконец-то поехали, телеги пошли вперед, воины взяли их в круг, а мы поехали следом. Таких же, как я, оказалось семь человек, то есть разумных. Среди них был один эльф, с черными волосами, двое бородатых и хмурых гномов и четыре человека, двое из которых девушки. Самыми последними ехал отряд из пяти воинов, полностью закрытых какими-то черными доспехами, больше похожими на панцирь насекомого.
     Уже спустя пару часов путешествия, стало понятно, зачем нужно столько воинов. На дороге стали появляться тела каких-то тварей, видимо уничтоженные, когда воины шли нам на встречу. Разрубленные, обгорелые, мерзкие куски тел лежали на обочине дороги. С интересом я огладывался по сторонам, пытаясь угадать, откуда твари лезли, ведь кругом были голые скалы и дорога, которая шла по камню. Хотя видимость была небольшая, так как все загораживали нагромождения камней.
     Эти три дня тоже длились очень долго. Пару раз на нас нападали мерзкие твари, но воины были готовы к этому и спокойно встречали их своими мечами. Иногда встревали маги, уничтожая особенно шустрых и крупных особей. Выглядели они все по-разному, даже в том бестиарии, что я вытащил с собой из пещеры, я не видел некоторых особей. Надо будет, кстати, и ее полностью изучить, думаю, эти знания мне пригодятся. Вообще любые знания мне пригодятся.
     Наконец- то это путешествие подошло к концу. Мы выехали из узкой расщелины, и нам открылся весь вид на Потерянный город. Мы оказались на высоте примерно тридцати метров, и вниз, извиваясь, вела узкая дорога к городу. Сам город находился в центре огромной зеленой долины, которая со всех сторон была укрыта высокими скалами, что пиками уходили в небо. С нашей высоты был виден практически весь город целиком, большая крепостная стена, здания и улицы, которые четко различались отсюда, были заметны и парки, что разбавляли серую унылость.
     Недолго мы стояли на вершине и смотрели, спустя минут пять караван снова тронулся в путь, ну и мы последовали за ним. Подъехав к закрытым воротам, один из стражников достал большой рог и протрубил в него незамысловатую мелодию, после чего ворота стали медленно открываться, позволяя нам наконец-то увидеть сам город.
     Телеги с вещами уехали куда-то в сторону, а нас же взялись сопровождать до самого главного здания в городе. До большого замка, что возвышался над всем остальным городом, немного давя своей мрачностью. Ехали мы медленно, и я смог очень внимательно и обстоятельно осмотреть место своего будущего обитания и увиденное мне чертовски понравилось. Широкие, красивые улицы, полностью утопающие в зелени, красивые дома, на которых были вырезаны различные украшения, не зависимо от того, были ли дома деревянными или каменными. Город был красив, очень красив. Город сказка, город мечта? С трудом верится в это, но мои глаза меня не обманывают, что же таят темные переулки этого райского места?
     Нас провели по центральным улицам, словно показывая все прелести и красоты этого места. На пути можно было часто встретить людей, что спешили по своим делам, так же пару раз попадались отряды стражников, что были и здесь, практически все здания были жилыми и не превышали двух этажей, изредка, между ними попадались торговые лавки.
     Возле центрального замка мы оказались спустя минут двадцать, он поражал своей мрачностью и размером. Очень сильно он выделялся на фоне остального города. Нас провели внутрь, где какой-то молодой паренек, занес наши данные в большую толстую книгу. Меня записали как Дарт Силлаарэн.
     Силлаарэн ко мне прилипло после слияния, один из эльфов, который входил в отряд, что доверили Ираиту, перед штурмом города, назвал меня так после слияния и это прилипло. Мне не сразу сказали, что это значит, ведь мертвый эльфийский язык знает не каждый, но все же я получил перевод. Слово переводилось как Буревестник, забавно конечно, но я не понимал почему, ну да ладно. Услышав его, эльф, что был с нами, стал пристально рассматривать меня, я же лишь пожал плечами и вышел из замка.
     Вот и все, фактически мне дали добро на проживание и можно свободно вздохнуть. Нам так же дали бесплатные комнаты, в ближайшей гостинице на неделю, после же нам надо будет устраиваться самим. Я решил не жить эту неделю в гостинице, а сразу поискать себе небольшой домик, благо деньги у меня есть, еще правда надо будет найти банк. Я вернулся назад в кабинет к парню и принялся терпеливо ждать, пока он закончит оформлять остальных.
     - Вы что-то еще хотели? - вежливо спросил он.
     - Да, - кивнул я, когда мы остались одни. - Я бы хотел себе сразу домик прикупить небольшой, а где и как искать не знаю. Не могли бы вы мне помочь?
     - Хм, - задумался он. - Сейчас, подождите.
     Он поднялся из-за стола и вышел за дверь. Спустя минут пять, он пришел с пацаненком лет двенадцати, что отдаленно был похож на него.
     - Это Волид, мой брат, - представил он мне паренька. - Я сейчас покажу вам объявления, выберите себе что-нибудь, да можете сходить посмотреть их, Волид вам поможет найти дорогу и вообще расскажет немного о городе, за небольшую плату.
     - О как хорошо, - довольно кивнул я.
     - Вот смотрите, - положил он на стол, передо мной кучу бумаг. - Выбирайте.
     Я быстро пролистнул все бумажки, что лежали в не большой папке и остановил свой выбор на трех небольших, но уютных домиках.
     - Пожалуй, на этих остановлюсь, - кивнул я.
     - Угу, хорошо, - кивнул он. - Волид запоминай.
     - Запомнил, - быстро ответил он.
     - Вот и молодец, - похвалил его парень. - Проводишь, покажешь город, если надо будет.
     На что Волид просто кивнул и, попрощавшись, мы вышли на улицу. Была примерно середина дня и солнце ярко светило в глаза, поднимая настроение. Все-таки оказаться одному, в неизвестном городе было немного тоскливо.
     - Давай сначала в банк, - попросил я паренька.
     Волид молча кивнул и, запрыгнув на свою совсем небольшую лошадку, тронулся в путь. Я же последовал за ним, не отставая и успевая смотреть по сторонам, пытаясь хоть немного запомнить город.
     В банке все прошло без проблем, и я стал счастливым обладателем подобии чековой книжки. Тоже по виду напоминает книжку, но листы сделаны, словно из золота, хотя и на ощупь как бумага. Можно было на нее записать всю сумму, но я как то не рискнул и записал на нее всего лишь тысячу золотых, надеюсь, на дом мне хватит.
     На выбор было три дома, двухэтажный домик практически возле стены, одноэтажный крупный дом рядом с центром и небольшой, уютный домик возле большого парка. Посмотрев их всех и тщательно проверив, я выбрал домик возле парка. Он был не сильно большим, квадратов наверно сто. В нем было пара больших комнат, кухня, и большой просторный холл. Так же на участке стояла небольшая банька, которая и решила все вопросы с выбором. Найдя продавца, мы быстренько заключили договор, и я стал обладателем своего дома. Именно что своего, теперь это лично мой домик. За него я заплатил восемьсот золотых, не малые деньги, но дом был полностью обставлен, и можно было заселяться хоть сейчас, что я и сделал, дав Волиду десять золотых, из-за чего надолго его ввел в прострацию.
     Дом был полностью обставлен мебелью, даже довольно не плохой, поэтому я и не стал ничего менять, меня все вполне устраивало. Уточнить насчет защитных чар и можно спать спокойно, а то моя паранойя та еще штука.
     Обойдя весь дом целиком, я еще раз удостоверился, что это именно то, что мне нужно. Все комнаты были уютно обставлены, мебель и ковры, цветы и картины создавали уют и прекрасное, щемящие чувство тоски по дому. Пройдя к креслу, я рухнул на него и надолго погрузился в свои мысли, а подумать было о чем, наконец-то не надо были никуда спешить, суетливо смотреть назад и ждать неприятностей, можно просто отдохнуть, от всего, что мне удалось перенести и разложить все по полочкам. Кто я и какого мое место в этом мире. Я не привык надеяться на других, поэтому информацию о межмировых порталах буду искать сам, конечно хорошо, что Яра обещала помочь, но кто знает, когда эта помощь от нее появится. Я и не заметил, как постепенно меня погрузило в сон, и я тихо уснул, сидя прямо на кресле.
     Так и потекли мои дни в Потерянном городе, который оказался довольно хорошим местом жительства. На удивление я не заметил тут бедняков или беспризорников, все было чисто, аккуратно и красиво.
     На следующий день мне поставили хорошую защиту, замкнув ее на медальон, что еще одним украшением болтался на моей груди, превратив меня в новогоднюю елку. Я стал потихоньку обживаться в доме, таская из города всякие безделушки, что приглядывались мне. Сначала я ходил с мечом и постоянно активными чарами, но со временем я настолько успокоился, что меч весел у меня на стене, собирая пыль, лишь магия активно защищала меня.
     Книгу, что дал мне Архимаг, я успешно прочитал и выбрал для себя особо важные плетения, которые необходимо выучить в первую очередь, чем и занимался почти все свободное время, наравне с боем с тенью.
     Очень занятный артефакт, как-то я глянул на него в своем драконьем спектре и слегка окосел от количества накрученной там магии. Множество плетений и различных линий буквально пронизывали его, делая похожим на сверкающие гирлянды, что светятся и переливаются различными цветами.
     Как и говорилось, у него было несколько уровней сложности, начиная от такого же уровня, что был сам хозяин артефакта. Ниже сделать было нельзя, только повышать и увеличивать количество теней, тем самым усложняя тренировки. Нельзя сказать, что именно с этим артефактом я достиг своих высот, он был лишь слабой заменой учителям, хоть и позволял приобрести много опыта.
     Учителя я здесь все же нашел. Это было сложно, и он не сразу согласился меня обучать. Примерно два месяца он присматривался ко мне и к моим занятиям с одним из его учеников. Чтоб заниматься же с ним самим, нужно было это заслужить. Учителем кстати оказался орк, но не зеленый, а серый. Да, еще есть и такие. Они жили в северной части степи, в месте, практически полностью окруженном отвесными скалами, что позволяло им сдерживать натиск орды, которая очень часто пыталась истребить народ серых.
     Ненависть между этими расами была очень сильной, наверно никто другой не испытывает таких чувств к друг другу, как они. Даже их боги враждовали и были практически противоположными. У зеленых орков бога звали ГурХарРог. Жестокий и требующий постоянной крови, тесно связанный с демонами, этот бог порождал хаос и смерть там, где ощущалась его поступь. У серых же орков была богиня мать Хедалия, что для них была матерью всего сущего. Пожалуй, ее можно было прировнять к светлым богиням, какими бы воинственными не были серые орки, но честь у них возведена в абсолют.
     Я сразу не понял, что Виртуоз Кхуири О’Лаэс орк. Серые орки не были похожи на зеленомордых. Серая кожа, чуть выдающиеся надбровные дуги, нижние клыки вообще не выделялись. Единственное, что роднило две эти расы, так это мощное телосложение, что буквально притягивало взгляд. Серые были больше похоже на людей, просто чудовищно мощных и здоровых людей. Даже с трудом вериться, что такие туши могут быстро двигаться, но Лаэс мог, не зря он был Виртуозом. У серых первым в имени стояло название клана, а уже второе было имя собственное, частица же показывало место орка в мире. О - воин, У - шаман, если частицы не было, значит это молодняк, еще не достойный ее. Так же там может быть не одна буква, чем больше букв между названием клана и именем, тем выше уровень в клане у этого орка. Почему у виртуоза всего лишь одна буква? У изгнанных из племени остается лишь значение в мире, не более.
     При первом посещении мной Арены Крови, так называлась его арена, где он обучал разумных, меня провели через пару воинов, определяя мой уровень, и после поставили мне в надсмотрщики хмурого, но довольно умелого воина, который иногда давал дельные советы и наблюдал за моими тренировками.
     Пока Лаэс не увидел мой бой с использованием магии. Обычно маги стоят на месте под кучей щитов и обмениваются ударами, лишь более опытные в состоянии передвигаться и лишь единицы могут бегать и прыгать как я, причем еще махая мечом. Если, только с мечом я и проигрывал всегда своему надсмотрщику, по другому я просто не могу его назвать, до учителя он не дотягивал, то с магией у него просто не было шансов. Лишь артефакты как-то уравнивали нас, но не всегда они были под рукой.
     Лаэс отстранил своего ученика и предложил мне продолжать, только уже с собой, ну мы и закружились. Он не стремился меня сразу достать, он больше смотрел на мою технику и мои попытки все-таки его задеть, что, по-видимому, слегка забавляло его. Через десять минут безумной схватки, он остановил меня рукой и сказал, чтоб я на следующий день, в пять утра был у него, и, насвистывая мелодию, удалился дальше. Я же устало рухнул на песок, не зная радоваться мне или нет.
     Так я стал обучаться у этого орка, что очень мало говорил и очень много издевался надо мной. Мы с ним достигли идеала в моей технике с одним мечом в правой руке и магией, что проходит через левую руку. Использовать меч, в качестве проводника, оказалось совсем неудобно. Магия, проходящая через него, не всегда активировалась в необходимом мне месте и приходилось тратить дополнительные силы на концентрацию. Поэтому мы решили отказаться от этой возможности и оставить ее лишь как козырь.
     Мастера я получил через два с половиной года и начал активно обучаться обращению с другим оружием, научился отлично обращаться с огромной двуручной секирой и двумя мечами. То, что секира была большой и тяжелой, никак не остановило меня, ведь мои физические данные были отнюдь не человеческими. Даже по достижению звания Мастера я не бросил свои тренировки, активно полируя свои навыки, превращая себя если не в машину смерти, то в отличного бойца точно.
     Тренировками я занимался два раза в день, первый раз утром, с пяти утра и заканчивая около десяти. После чего был небольшой отдых, прогулки по городу, легкий перекус и занятие магией. Изучение книг и различных лавок, которых было достаточно в городе. Маги же все наотрез отказывались брать меня на обучение, хотя я прекрасно видел, что ученики у них были. Приходилось заниматься по книгам, пока не встретил одного старичка в одном из местных кафе, что подслеповато щурясь, обновлял защиту помещения. Случайно мы с ним разговорились, и я узнал от него, что он учитель АМИ, который в своей теоретической деятельности залез слишком далеко в запреты, после чего ему пришлось бежать. Благо хороших знакомых у него было много и у него получилось выйти на Потерянный город, в котором он и остался, изредка занимаясь магией, чтобы хоть как-то держаться на плаву. Практиком он был не важным, сказывался малый размер источника и очень слабая концентрация, из-за чего плетения выше четвертого круга у него практически рассыпались. Но это все не мешало ему стать отличным теоретиком, что поражал глубиной своих знаний. Он мог разговаривать часами, ни разу не повторяясь и делать это так, что его было действительно интересно слушать.
     Он очень внимательно выслушал мою историю, что я сам не знаю почему, рассказал ему. Рассказал и о своих планах насчет поступления в АМИ, чем сразу оживил его потухший взгляд. Рассказал многое, из того, что успел пережить, чем явно его порадовал, и он как-то само собой начал меня просвещать в магии. Он убедил меня, что мне нечего делать на первом курсе, и вполне можно поступить сразу на второй, правда для этого нужно было очень хорошо знать программу первого курса и еще много различной информации. Благодаря стараниям этого человека и обширным знаниям, что он мне дал, я и смог без проблем сдать экзамены и поступить сразу на второй курс, да и на втором курсе войти в число лучших учеников.
     Так и проходили мои дни, утром занятия с орком, в обеденное время и в течение всего дня я слушал и запоминал то, что давал мне учитель Рахор. После чего снова шел к Лаэсу, на его арену, где до последней капли силы изводил свое тело. По вечерам посещал различные таверны, благо деньги у меня были, и я был в состоянии платить, как и за себя, так и за девушек, что искали мужского внимания.
     Нет, это были не девицы легкого поведения, а обычная молодежь, которая хотела хоть как-то развлечься в закрытом обществе. Пару раз я заводил романы, которые в прочем не длились дольше пары месяцев. Почему? Не знаю, видимо я не был желанной целью, зато проводить со мной время было не скучно, и я не был ограничен в средствах. В прочем, я не жаловался, приятная компания, постель и совместные прогулки того стоили. Именно они позволили мне немного оттаять и прийти в себя. Стать снова молодым парнем, а не пережившим кошмары стариком, что кидается молниями в каждую тень.
     Но все кончается и я все-таки решил, что пора заканчивать с этим. Пора все же вернутся к поиску своего места в этом мире, а для этого надо учиться, учиться и еще разучиться. Так что, сдав экзамен у Лаэса на Мастера меча, я не стал продавать свой домик, лишь отдал его на время городу, собрал свои вещи и после краткого, но довольно серьезного инструктажа у магов, я отправился в АМИ. Все-таки информация о Потерянном городе не должна распространяться по миру.

Глава 5. Дуэль.

     Медь! Это что-то. Мой последний шанс будет зависеть от медной пластинки. Мда. Похоже, придется, рунные цепочки вплетать в металл и увеличивать его характеристики, а то нет у меня доверия к меди.
     - Ну что, нашел? - злорадно улыбнулся Коррух.
     - Нашел, - хмыкнул я. - Теперь буду насчет рунных цепочек думать.
     - Три хватит, - просто сказал он. - Не надо мудрить, выберешь три правильных, и все будет отлично.
     - Лааааадно, - протянул я, задумавшись.
     Мастер же пошел дальше, иногда ругаясь матом, на других учеников. То есть иногда он говорил нормальным языком, а вся остальная его речь была создана из не очень приличных слов.
     Я же принялся озадаченно думать. Рунная цепочка из трех рун, для меня казалась слишком слабой, в прочем мне не раз уже говорили, что я вместо простого изобретаю уж совсем невероятные решения, хоть и тоже рабочие.
     Ладно, надо поднять свои записи и перелопатить все руны, раз Мастер сказал из трех, значит, будем искать оптимальное решение из трех рун. В этот момент раздалась переливчатая мелодия, что означала окончание урока. Надо идти готовиться к дуэли. Все-таки первая моя серьезная магическая драчка намечается.
     Быстро переодевшись в свой охотничий костюм, я прошел к арене, на которой проводятся дуэли и с удивлением обнаружил там целую кучу народу. Очень интересно, уже успел растрепать всем? Ну-ну, ему же хуже, зря он думает, что это будет обычная дуэль, очень зря.
     - Дарт, ты о чем думал то? - неспешно подошел ко мне Кол. - Ты же знаешь, он сильнее тебя, да и та еще тварь он.
     - Ну, мне хочется, чтоб меня не доставали и дали спокойно учиться, - ухмыльнулся я. - А после того, что я сделаю с этим, думаю мало кто захочет бросить мне вызов.
     - Ты что-то задумал да? - довольно потирая руки, улыбнулся он. - Я конечно уже поставил на тебя пару десятков золотых, но думаю надо удвоить ставку, ели не утроить.
     - О как, лестно Кол, очень лестно, - удивился я. - Сколько там на меня то?
     - Один к двадцати, - ответил Кол.
     - Поставь сотенку за меня, - тут довольно улыбнулся уже я.
     Лишними деньги ведь не бывают, поставил бы больше, да нету налички с собой.
     - Сделаю, - кивнул он серьезно. - Ты уверен в себе?
     - Процентов на восемьдесят, - не стал скрывать я.
     Все- таки это магия, и я не назову себя профессионалом в ней. Возможны всякие неожиданности.
     - Сделай его, - хлопнул меня по плечу граф. - Он этого заслужил.
     - О да, - зло хмыкнул я. - Ты даже не представляешь, чего он заслужил.
     Я весь урок прогонял в памяти всего его бои, если их можно так назвать. Как он калечил и издевался над заведомо слабыми противниками, а один из смотрителей ему помогал, не замечая некоторые детали. Чтож, теперь бой будет проходить по моим правилам. Не переоценить бы себя, все же предстоит довольно серьезная схватка с сильным оппонентом.
     - Подойдите ко мне, - позвал меня и будущего инвалида смотритель. - Условия дуэли? - спросил он.
     Так как я был вызванной стороной, то условия выбираю я.
     - До смерти, - пожал я плечами.
     - Что прости? - переспросил маг.
     - До смерти, - твердо ответил я.
     Оглянувшись по сторонам, я увидел удивленные лица собравшихся учеников. На секунду повисло неловкое молчание, которое было нарушено громкими криками.
     - Это ты зря, - мерзко ухмыльнулся инвалид.
     Я же ничего не ответил и просто пошел в свою часть арены. Не о чем было разговаривать. В прочем стоит пояснить, что до смерти это не в привычном понимании, но фактически да, бой будет до смерти, но мы же в магической академии. Чтобы хоть как-то поддерживать дух противостояния, учителя ввели такой пункт, как бой до смерти. Бой длился до тех пор, пока сердце одного из учеников не переставало биться, означая фактически смерть. Сразу же срабатывали защитные амулеты, отсекая магию и заключая тело в стазис, сохраняя душу. После чего, тело транспортировалось в медкомплекс, где его фактически оживляли, но по факту просто восстанавливали тело и не давали душе покинуть его. Магия блин.
     Мы разошлись по сторонам, и из краев арены стал медленно подниматься купол, заключая нас в себя. Сама арена была примерно двести метров в диаметре, пол же был полностью покрыт песком, а при соприкосновении с барьером можно было получить не слабый такой магический заряд.
     Ну, вот и все. Начнем, пожалуй. Я максимально отдалил восприятие, приближая его вплотную к источнику, чтоб увидеть, как материализуется огненное копье и летит в меня. Да, он огненный маг и да, я достиг более высоких вершин в ускорении своего восприятия таким образом. Жаль, что мог в таком состоянии я пробыть секунды две. Правда время замедлялось раз в пять, отчего фактически я мог и подумать и принять решение и самое главное мое тело может держать такую скорость. То есть я не замедляюсь пропорционально замедлению, я двигаюсь так же быстро. Но есть еще но, так глубоко уйти я могу не чаще чем раз в пару минут, и то, усталость после тройки раз наваливается сильная.
     Я примерно предполагал, что он так и поступит, пытаясь сильной атакой пробить мой щит, который я по его логике должен был поставить, а вот хрен вам. Я просто отпрыгнул метров на двадцать влево, пропуская бесполезный росчерк огня мимо себя, при этом сам творя магию.
     Что маг огня может противопоставить магу огня? Тут все решалось количеством доступной энергии и мастерством плетений. Если количеством я похвастаться не мог, то мастерства у меня хватало. Еще в полете я выпустил на его купол больше десятка мелких огненных капель, что бледными росчерками полетели в него. При соприкосновением с куполом, я увидел волны, что исходят от капель, но все почти тут же нормализовалось. Я только приземлился на землю, как мне сразу же пришлось снова уходить прыжком, так как подо мной стала образовываться горящая земля.
     В этот раз я уже прыгнул навстречу своему противнику, чем явно удивил его. Он не думал, что я рвану в атаку, но он и не знал о том, что мои капли были не просто каплями, по типу огнешара, нет. При соприкосновении с щитом, огненные капли вспыхивали яркими магическими вспышками, якобы сигнализируя о своем разрушении. Но на самом деле их задача была другой, они должны были вскрыть щит, не разрушить его целиком, а просто вскрыть небольшой участок, позволяя мне запустить в его купол свою магию.
     Что мне и удалось сделать, оказавшись почти вплотную к куполу, я ментальным импульсом активировал капли и тут же на куполе разрушился небольшой участок, примерно сантиметров тридцати в диаметре, куда тут же полетела воплощенная молния и пару воздушных пил, что с диким и очень противным визгом залетели внутрь. Мне же снова пришлось уходить рывком в сторону, уворачиваясь от очередного огненного копья. Купол же практически моментально восстановился.
     Вся надежда была на то, что, как правило, маги не ставят на себя еще защиту, помимо купала, в котором чувствуют себя в безопасности. Поэтому молния и воздушные пилы должны если и не вывести из строя моего противника, то, как минимум заставить его суетиться.
     Но не тут то было. Все-таки он оказался не настолько глуп, и на пути моей молнии тут же вспыхнула почти прозрачная, огненная стена, надежно защищая графа от моей магии. Правда пилы не полетели прямо, они веером разлетелись по внутреннему пространству купола и стали отскакивать от любых проявлений магии, при этой все так же издавая очень не приятный визг. Надежды на них, правда, не было никакой, так, отвлекающий маневр. Их нельзя было игнорировать, но и поймать их и уничтожить было проблемно, они как мячики отскакивали от любых магических проявлений, хаотично летая внутри.
     Краем глаза я увидел, что граф все же успел выпустить очередное плетение, перед тем как все свое внимание уделить пилам. И это было противное плетение. Огненная птица, от которой было сложно увернуться, так как она полетит за целью. То есть просто отпрыгнуть в этот раз не выйдет, надо будет не уворачиваться, а устранять ее. Я сразу же стал выпускать множество маленьких, шаровых молний, которые принялись с бешеной скоростью летать по арене, периодически сбивая птицу с траектории и изредка падать на купол, тем самым истачивая запас его прочности в определенных местах. Это чуть позже поможет мне проделать тот же фокус, что и с каплями, если конечно мой противник не вольет в купол много энергии, обновляя его.
     Выпустить около пятидесяти шаровых молний, я остановился на месте и решил оглянуться. Граф все пытался устранить мои пилы, что у него получалось, из семи внутри осталось только три, но разрушая одну из пил, остальные тут же впитывали ее энергию, тем самым становясь чуточку мощнее. К огненной птице уже прилипло порядка двадцати молний, что своими вспышками пытались разрушить ее структуру. Так же я заметил и в куполе пару истонченных мест, которые можно будет использовать.
     Я увидел, как граф создал огненный кнут и уже сбил две пилы, после чего, не обращая внимания на третью, повернулся ко мне и выкинул в мою сторону руку с кнутом, который свободно прошел через купол, не разрушая его прочности. Тут уже я не успевал увернуться и поэтому вбухал почти всю оставшуюся энергию в свою правую руку, на которой создал что-то вроде перчатки, только из уплотненного воздуха. Этой рукой я поймал кнут и по туннелю энергии, что вела от меня к графу, выпустил молнию, одновременно с каплями своей крови.
     Надо признать, что граф не ожидал такого. Ну да, кто в здравом уме будет ловить огненный кнут? Молния сильно тряхнула моего оппонента, сбивая с него на долю секунды концентрацию, но этого хватило, чтоб моя кровь проникнула в его тело сквозь барьер. Я, не секунды не размышляя, сжал руку, в которой почувствовал пульсирующий шарик его жизни и увидел, как сильно дернулся граф, пытаясь что-то сделать, но он явно не понимал, что происходит.
     Огненная птица вмиг налилась яркостью и глухо взорвалась, разбрызгивая огненные капли по максимально возможной площади, вынуждая меня немного ослабить хватку и увернуться от падающего огня. Граф почувствовав слабину, встал с колена, и я увидел, как он стал загораться, видимо, решив отчистить свой организм пламенем, но я не дал ему закончить это, активировав кипение, от чего услышал его дикий крик, полный боли.
     Купол, правда, так и не упал, что надо сказать меня немного озадачило, думал, он тоже завязан на мага, а нет, получается, он его завязал на местность и он не разрушиться просто так. Я не собирался так легко убивать графа, он заслужил боль, много боли. Подойдя вплотную к куполу и морщась от жара, я собрал небольшой шар своей крови и плеснул на купол, от чего раздалось шипение, и повалил красноватый пар. В одной руке я так и сжимал шар, впрочем, не пытаясь его разрушить, а лишь постоянно давил, причинная сильную боль и заставляя графа кататься по земле.
     Участок купола продержался не долго, секунд через тридцать он словно расплавленный металл стал капать на землю, открывая мне проход, через который я спокойно прошел внутрь, к своей цели. Мои шаровые молнии до сих пор пытались разрушить купол, но честно говоря, у них это получалось так себе, мало энергии я в них вложил, надо учесть. Нет, слабые участки я уже видел, небольшое усилие и этот участок разрушиться, но он так же быстро и восстановится. В этом и был главный минус ячеистого купола, можно было разрушать отдельные ячейки, а не весь купол целиком.
     Все- таки боль от кипения ужасна, я стоял и смотрел как граф скулил и катался по песку, ногтями пытаясь сорвать с себя кожу. В таком состоянии очень сложно контролировать магию, да и создавать плетения было практически невозможно. Если конечно ты не разумник, способный контролировать свои ощущения. По всей видимости, граф разумником не был.
     Услышав хлопок, я развернулся и увидел, как ко мне размахивая руками и что-то крича, бежит смотритель арены. Я же все сильнее сжимал податливый шар жизни графа, не пересекая границу.
     - Все, я останавливаю дуэль, - сплюнув мне под ноги, сказал смотритель.
     - Нет, не останавливаете, - покачал я головой. - Он еще жив, а значит, условие не выполнено, и вы нарушаете главный ваш пункт о невмешательстве. Думаю, Гранд Мастер Сетто не обрадуется вашему нарушению.
     - Да как ты смеешь, он не может больше продолжать дуэль, - зло прошипел смотритель.
     - Он жив, вы нарушаете, думаю, я в любом случае сообщу Гранд Мастеру о вашем вмешательстве, - спокойно сказал я с силой сжимая шарик, от чего граф буквально засипел, пытаясь вздохнуть хоть глоток воздуха.
     - Зря ты это устроил, - злобно прошипел смотритель.
     - Возможно, - пожал я плечами. - А теперь оставьте нас, мы еще не закончили.
     Я отвернулся от смотрителя и присел на корточки перед графом. Как же раздражает такое отношение, как граф сам издевался, так этот мудак ничего не видел, а тут сразу выбежал останавливать дуэль. Тьфу.
     Я положил свою свободную руку на предплечье графа и закрыл глаза. Еще ничего не кончено. Я вспомнил Лило, паренька, который на втором курсе был вынужден вызвать эту тварь на дуэль и который после этой дуэли потерял возможность магичить, после чего покончил жизнь самоубийством. Вспомнил Коррига, которому граф выжег весь источник, оставляя ужасные шрамы, которые будут сводиться пару лет. Как его еще не выгнали из АМИ, вот чего я понять не могу.
     Но, это все лирика. Ментальным посылом моя кровь, что кипела в теле графа, собралась возле его сердца, заключая его в купол, тем самым отсекая возможность остановиться от боли. Он уже даже не кричал, тихонько стонал, не в силах пошевелиться. Я жесток? Возможно.
     - За все приходиться платить, - сказал я, глядя в открытые глаза графа, в которых боль смешалась с ужасом.
     Поднявшись на ноги, я взял графа за ногу и поволок к барьеру, который отсекал всю арену и от прикосновения к которому ощутимо бьет по болевым окончаниям. Огненный купол же практически опал, лишь единичные ячейки продолжали висеть в воздухе. Подойдя к барьеру, за которым стояли все ученики, что смотрели за дуэлью, которые теперь вели себя тихо, я поднапрягся и кинул тело графа прямо в безумство энергий.
     Странно, я думал, он уже не может кричать. Но все же из его горла раздался крик, дикий, безумный крик который наждачкой прошел по нервам. Тело откинуло от барьера метров на десять, на что я пожал плечами и снова повторил эту процедуру, только в конце, не дал телу отлететь и, собрав последние силы, я воздушным тараном впечатал тело в барьер, не позволяя ему упасть. Меня хватило на три секунды. Три секунды я держал извивающееся и плюющееся кровью тело возле барьера, после чего отпустил его и просто раздавил в руке шар. Тело графа еще в полете выгнуло дугой, и из его горла вырвался фонтан крови. Две секунды после приземления он еще был жив. Две долгие томительные секунды он ощущал чудовищную боль, а моя магия не давала ему покинуть этот мир и потерять сознание. Надеюсь, он запомнить это на всю жизнь.
     Через две секунды, когда сердце наконец-то остановилось, сработала вспышка защитного артефакта, тут же уничтожая всю мою магию и заключая изломанное тело графа в стазисный короб. Спал барьер и к коробу тут же рванули смотрители, левитацией поднимая его и унося в медицинский корпус.
     Ко мне словно нехотя и с большой опаской подошел смотритель арены, Магистр Болир.
     - Победитель Дарт Силлаарен, - громко, но сипло сказал он.
     С трибун не раздалось не единого крика или же радостных аплодисментов. Я глянул туда и увидел, что многие смотрят на меня с ужасом и отвращением, видя не обычного простолюдина, ученика третьего курса, а чудовище.
     «Надеюсь, это того стоило», - подумал я, отгоняя от себя легкое кровавое безумие.
     Я, так же молча, и не говоря ни слова, прошел к месту, где оставил свою одежду и увидел довольно улыбающегося Кола.
     - Чего такой довольный? - спросил я у него.
     - Не зря на тебя поставил, - ответил он. - Хорошая дуэль была, я, пожалуй, больше булочки у тебя с подноса воровать не буду.
     - Пффф, не думаю, что тебя это остановит, - облегченно засмеялся я.
     Странно, я думал даже Кол если и не отвернется, то, как минимум, станет хуже относиться ко мне, а ничего не изменилось.
     - Дарт, пройди за мной, - услышал я голос, который не очень то и хотелось бы слышать.
     - Да Гранд Мастер, - ответил я. - Уже иду.
     Ну вот и тот, кем я пугал Болира. Чувствую пугаться надо бы мне. Хотя, я не нарушал правил, ни одного, так что возможен лишь вынос мозга.
     Надев свою мантию и кивнув Колу, я пошел в след за Гранд Мастером, мельком бросая взгляд на сидящих и тихо разговаривающих студентов.
     У каждого курса был свой смотритель и наблюдатель. У третьего курса, то есть у всего нашего потока смотрителем был именно Гранд Мастер Сетто. Именно он следил за порядком и разрешал возникшие вопросы, именно он наказывал и именно он был в ответе за нас перед ректором.
     Не разговаривая, мы прошли по территории академии, через парк к его кабинету, который находился внутри главного корпуса. Я насвистывал веселую мелодию, активно прогоняя в памяти всю дуэль во всех подробностях, пытаясь определить свои косяки и стараясь найти лучшие решения.
     Я и не заметил, как оказался на стуле, сидящим напротив Гранд Мастера, который хмуро смотрел на меня. Все-таки разбор дуэли захватил меня довольно таки не слабо. Не скажу, что я действовал идеально, но близко к этому, да.
     - Ну и зачем ты это устроил? - все-таки нарушил тишину маг.
     - У меня не было желания проигрывать, - пожал я плечами.
     - Да я не про это, - махнул рукой Сетто. - Цирк весь этот зачем? Ты понимаешь, что теперь многие даже не захотят с тобой разговор поддерживать?
     - Так это же хорошо, - улыбнулся я. - Не будут лезть ко мне и мешать учиться. Я пришел сюда за знаниями, а не за интригами и непонятными телодвижениями. А эти всякие высокомерные ублюдки меня, право слово, уже достали. Хоть вы и кичитесь тем, что межклассовое различие тут сведено на нет, но по факту аристократы до сих пор ставят себя выше других.
     Маг на мгновение закрыл глаза, тяжело вздохнул и снова открыл их.
     - Я думал, ты будешь извиняться, - буркнул он.
     - За что? - удивился я. - Я правил не нарушал. Не одного. Да и что-то граф не сильно то и извинялся перед своими жертвами, которые, между прочим, допустили вы. Вы не обращали внимание на это, вы позволили ему обнаглеть в край, на вас жизнь Лило как минимум.
     - Так, стоп, - поднял руку Гранд Мастер. - Не тебе осуждать наши методы, ученик. Мы тут не вышиванием занимаемся! Мы воспитываем боевых магов, которые будут защищать жизни, сражаться с тьмой и хаосом, стоять на пути зла.
     - Хорошие слова, - кивнул я. - Пусть граф не жалуется тогда, и защитники его тоже. Надеюсь, эти же слова вы скажете им, когда они будут кидаться в меня грязью.
     - Как же с тобой сложно, - тяжело вздохнул маг. - Ни какого уважения перед старшими.
     - Уважать надо не за возраст, а за поступки, - сказал я.
     - Я не могу наказать тебя, по сути, не за что, - тяжело заговорил Гранд Мастер. - Ты понимаешь, что нажил себе врага? И возможно не одного. Такое унижение просто так не оставят. Он граф, а ты простолюдин.
     На что я громко хмыкнул.
     - Где ваше равноправие классов то? - спросил я его, когда он вопросительно посмотрел на меня.
     Сетто на добрый десяток секунд закрыл глаза.
     - Я тебя услышал Дарт, - кивнул маг. - Пойдешь в библиотеку и передашь одному из наблюдателей этот лист.
     Он что- то черкнул на листе бумаги и передал мне.
     - Дальше, магия крови требует очень большого контроля сознания. Я заметил у тебя в ауре всплески, это не хорошо. Тебе нужно полностью подчинить свой разум своей воле. Ты знаешь, что бывает с магами, которые теряют контроль во время использования крови, и сегодня ты был близок к этому. Ты же понимаешь что то, что ты делал на арене, это не нормально? - спросил он веско. - Мы научили тебя контролировать это, но не учли, что ты уже погрузился в кровь достаточно. Тебе надо очистить подсознание от виляния крови. Поэтому пойдешь к учителю Бытовой Магии и пройдешь у него курс контроля и очищения. Когда он скажет, что ты готов, тогда и закончится твое наказание.
     - Да какому контролю он может научить то? - возмутился я. - Этот голубоглазый блондин спец явно по женской части, но не по контролю.
     - Я все сказал, - веско ответил Гранд Мастер. - И да, не позволяй своей жесткости перерасти в жестокость. Ты выше этого. Все, ступай.
     - Хорошо, - кивнул я. - Надеюсь, он действительно научит меня контролю.
     - Не сомневайся, - сказал маг.
     Я же только покачал головой и вышел из его кабинета, надо бы сходить сначала в комнату, принять душ и отдохнуть, а потом уже идти за наказаниями. Надеюсь, теперь мне дадут спокойно учиться, не втягивая в разные интриги.

Отступление 1.

     - Думаешь, он осилит эти знания? - раздался за спиной Гранд Мастера тихий голос.
     - Он то? - хмыкнул пожилой маг. - Он осилит любые знания, которые сочтет для себя важными.
     - Не рано? - из тени вышел ректор АМИ и плюхнулся на стул, что до этого занимал Дарт.
     - Уверен, что нет, - покачал головой Сетто. - Он впитывает любые знания, причем получаются довольно занятные результаты, стандартная программа обучения явно не для него. Правда, его сильно задела смерть Лило, и это он еще не знает о других. Доживет до четвертого курса и убедится сам, что слабые здесь не выживают.
     - Обычно ты любимчиков выбираешь на четвертом курсе, - сказал ему ректор.
     - Ну, этот удивил меня, - покряхтел маг. - Довольно, незаурядная личность. Да и свободный жрец Яры в таком возрасте, это многого стоит.
     - Сколько у нас в этом году тех, кто может думать? - задумчиво спросил ректор.
     - Процентов сорок, не больше, - сморщился Сетто. - Остальные не хотят мозгами шевелить, идут по программе, не пытаясь найти большее.
     - Да, видимо мотивация пойти после учебы в личные ученики наших специалистов не очень их радует, - проговорил Волиарес. - Есть идеи, чем их еще заинтересовать? Чем расшевелить эти ленивые умы?
     - Сделаем пару сбоев, - улыбнулся Сетто. - Есть у меня парочка идей, пусть познакомятся с демонами поближе, почувствуют, что они намного сильнее и опаснее. Практика все равно отсеет мусор, армии всегда нужны расходники в виде магов, слишком велика там текучка по всем фронтам.
     - С этим решай сам, - покачал головой Архимаг. - Думаешь, занятия с Треасом пойдут Дарту на пользу?
     - Я уверен в этом, - серьезно кивнул Гранд Мастер. - Пара расширять его класс, надо подыскать ему немного новых учеников, что внесут небольшой хаос в его спокойную жизнь.
     - Смотри друг мой, - улыбнулся ректор. - Сам будешь ему нервы лечить, после столь неожиданных известий.
     - Как бы ни пришлось лечить нервы другой стороне, - довольно потирая ладони, засмеялся Гранд Мастер.

Глава 6. Смерть это еще не конец.

     Контрастный душ смыл с меня все неприятные эмоции и чувства, что остались от этой дуэли. Нет, я ни в коем случае не думаю, что поступил плохо, он этого заслужил, но осадочек, после разговора с Гранд Мастером, остался. Мог бы я подумать, что скоро стану спокойно издеваться над другим человеком, даже такой тварью как этот граф? Пожалуй, нет. Но вышло, что вышло. Поэтому хватит себя накручивать, надо узнать по поводу медитации, да очищения. Может, я действительно в себе что-то не замечаю?
     Отведя взгляд от зеркала, что висело в душе, я зашел в свою комнату и огляделся. Ну, что сказать. В АМИ все-таки были неплохие личные комнаты, примерно пять на пять метров, плюс еще метр на коридор, который как бы отделял всю комнату перегородкой с дверью. Да у каждого имелась своя душевая комната, небольшая, но своя. В комнате же у меня стояла кровать, широкая и мягкая, рядом с ней находился хороший, вместительный шкаф. Справа от кровати было большое окно, под которым стоял письменный стол с множеством небольших ящиков. На полу был небольшой ворсистый ковер, по которому очень приятно ходить босиком. В основном, никто не разувается, и в комнатах ходят в обуви. Я же разуваюсь в коридоре, предпочитая держать свое жилое помещение в чистоте.
     Закончив все дела и определившись с дальнейшими планами, я собрался и пошел до нашего блондина. Мало кто к нему относился серьезно. Прям скажем почти никто. Совсем не сильный маг, не очень разбирающий в магии, кроме, пожалуй, бытовой. Он был веселым и забавным учителем, часто забывающим необходимые для ведения урока предметы. Но вот девушки от него млели. Голубоглазый блондин, с шикарным телом и смазливым лицом был причиной для многих томных вздохов и взглядов, на которые он, в прочем, с изящностью носорога не обращал внимание. И какой медитации и контролю он может меня научить?
     Плюнув на свои мысли, я просто смирился с наказанием. Раз надо, значит, будем терпеть. Я прошел к его кабинету и стал ждать окончания урока, который должен был вот вот закончится.
     - О Дарт, а ты чего здесь? - отвлек меня от размышлений вопрос Треаса.
     Треас Лортен, так звали нашего учителя общей магии.
     - Я к вам наказание отбывать, - хмыкнул я, глядя на его слегка рассеянный вид. - Вот, от Гранд Мастера Сетто.
     Я протянул записку, что написал Сетто и передал ее прямо в руки Треасу.
     - О как, - удивился он, читая письмо.
     После чего поднял на меня серьезный взгляд и пристально посмотрел мне в глаза, мне даже показалось, что я почувствовал холодок, что пробежал по моей спине.
     - Ладно, - улыбнулся он своей фирменной улыбкой. - Следуй за мной.
     На что я просто пожал плечами и побрел вслед за весело насвистывающим учителем бытовой магии. Мы в тишине прошли по этажу и стали спускаться куда-то в подвал, видимо там находился его кабинет.
     Спустившись вниз, этажа на два, мы подошли к большой железной двери, на которой ощущалась целая прорва магии. Видимо это и есть его кабинет. Треас положил руку на дверь и простоял так секунд пятнадцать, после чего дверь совершенно беззвучно открылась, пропуская нас внутрь.
     Я с интересом вошел внутрь, и оказался в большом и светлом зале. Большое количество ярких магических светильников, полностью разгоняло тьму. Зал был квадратной формой и был примерно десять на десять метров. Тут же стояло шесть небольших столов и по паре стульев возле них. Так же по краю дальней стены шел большой книжный шкаф, что буквально занимал всю стену и огибал дверь, что находилась в центре этой стены.
     Здесь оказалось очень уютно, чего я не ожидал от подвального помещения. Да и места свободного было очень много, а ведь это просто учебный кабинет, как я понимаю, его личная комната, где-то глубже.
     - Проходи, присаживай, - сказал мне Треас, а сам пошел к дальней двери.
     Я не стал садиться, все-таки книги это моя слабость, и прошел прямо к шкафу. Пробегая по корешкам книг, я пытался определить, что же там внутри, доставать мне не разрешали, поэтому пришлось просто глазеть.
     Все же я не удержался и достал одну из книг, в простом черном переплете. Весьма занятная книжица, по слиянию разных магических техник. Я так увлекся чтением, что даже не услышал хлопок двери, лишь, когда почувствовал, что учитель подошел почти вплотную, то закрыл книгу и повернулся к нему, чтоб мгновенно возвести вокруг себя защиту и уйти перекатом в сторону.
     То, что стояло возле шкафа, не было учителем. Это был самый настоящий, мать его, лич! В груди стал зарождаться липкий страх, потому что если эта тварь может без проблем находиться в школе, то он чертовски силен. Страх все глубже проникал в меня, забираясь в самые глубокие уголки моей души. Зная, на что способны эти монстры, я прекрасно понимал, что шансов у меня нет, но и сдаваться просто так я не собирался. Мне бы выбраться наверх, а там и учителя помогут, только боюсь, эта тварь не собирается меня выпускать.
     Все эти мысли пронеслись буквально за секунду в моей голове, я не мог рассуждать трезво, из-за липкого страха, который пытался связать меня своими путами. Еще по столице я помню ощущение безысходности, когда вот такая чудовищно сильная тварь стоит напротив тебя. Аура смерти, словно густой туман заполняла кабинет, пытаясь вызвать еще больший ужас.
     Спустя каких-то три секунды я все-таки смог взять себя в руки. Вроде три секунды это мало, но для меня они растянулись если не на вечность, то, как минимум на пару десятилетий точно.
     Резко взмахнув рукой, я кинул перед собой капли огня, что моментально вспыхнули алыми цветками, надежно гася ауру смерти, ментальный импульс и меня всего заключает в огненную клетку, что надежно будет защищать меня от магических атак. Мельком глянув на дверь, я убедился, что она плотно закрыта, лишь бледно зеленая пленка колыхалась перед ней. Плохо. Значит, выпускать меня не собираются. Огненные цветки спустя пару секунд начали превращаться в совсем небольшие огненные вихри, которые стали набирать все большие обороты. Лич же смотрел на все это с интересом, я, конечно, понимаю, что он чудовищно силен, но меня недооценивать не стоит. Хоть меня и трясло от страха, я с бешеной скоростью продолжал творить магию, пожалуй, я никогда еще так не выкладывался.
     Усилием воли я раскрыл сою плоть, чтоб выпустить в воздух около литра своей крови, да много, но другого выхода нет. Как бы ни пришлось потратить больше. Мое восприятие рывком отдалилось к источнику, и время замедлилось, позволяя мне выстроить самое сложное плетение, на которое я был сейчас способен.
     Багровый смерч. О да, я даже не думал, что, по сути, я еще не доделал его, и фактически оно было в полуготовом состоянии. Мне было все равно на строящийся источник, я хотел лишь одного - выжить.
     Я прекрасно помню, что говорил Ариант, по поводу смешивания плетений и заклинаний, но я также очень хорошо помню ту мощь багрового пламени, что буквально сорвал всю плоть с костей орков в Индариале. И эта мощь мне сейчас была нужна как никогда.
     Фактически, при смешивании, плетение становилось на порядок сильнее. Правда, чем выше плетение ты собираешься комбинировать с каким либо заклинанием крови, тем больше ее нужно, и очень сильно повезет, если у тебя все получиться. Я же более-менее научился это делать. Вроде ничего сложного, всего пара сотен переменных, долгая и нудная работа, но оно того стоит.
     Я начал плести Воздушный смерч, только уже слега модернизированный мной. Если обычный смерч был опасен лишь сильнейшими потоками воздуха, то мой же позволял этим потокам превращаться в воздушные серпы, которые способны разрезать все, что им попадется. Третий круг. А с помощью крови, я надеюсь по мощи, он достигнет и второго. Удержать бы.
     Почти достроив каркас плетения, я стал произносить слова на мертвом языке. Кровь набатом стучала в голове и слова силы накладывались прямо на каркас смерча, вытягивая из меня кучу манны и жизненной силы. У меня не было времени все хорошенько обдумать, на кону стояла моя жизнь, поэтому я не мешкался, а просто старался сделать все как можно быстрее.
     Впервые я увидел хоть какие-то эмоции на роже лича. Если сначала он лишь мерзко ухмылялся, смотря на мои потуги, то сейчас я заметил, как он стал поднимать руки вверх, медленно открывая рот. Мое восприятие все еще было ускоренным, поэтому я мог спокойно различить все отголоски его движений.
     Созданный смерч набирал обороты и последнее слово словно замедлило его, сначала показалось, что плетение разрушилось, так как смерч затих, но потом воздух покраснел и я увидел, как лич выпучил глаза. Вращение смерча практически мгновенно ускорилось и бледно красные росчерки воздушных серпов начали кромсать кабинет, раскидывая парты и стулья, оставляя длинные и глубокие разрезы в стенах.
     Вокруг лича стал бурлить сам воздух, приобретая зеленоватый оттенок и становясь похожим на кисель. Я лишь крепче сжал челюсть и стал призывать меч чистого пламени, жаль, что я не таскаю с собой свой ковыряльник, придется идти на хитрости, да и энергии осталось не так много. Два сильных атакующих плетения, два же плетения на защиту и все, я почти пуст. Огненные небольшие смерчи, уже вовсю терзали защиту лича, создавая яркие вспышки пламени в рандомных местах. Багровый же смерч продвигался к нему все ближе, уродуя кабинет и разрывая на части ту кисельную массу, в которую превращался воздух вокруг него.
     В кабинете стоял ужасный грохот, все столы и стулья впечатались в защиту лича, лишь на книгах мерцала зеленая пленка, что защищала их. Я наконец-то призвал меч чистого пламени, как мое восприятие вернулось к своему нормальному состоянию. Мельком глянув по сторонам, я с радостью увидел, что открывается входная дверь и на пороге стоит Гранд Мастер Сетто, ну все, хана личу.
     Я уже было собрался ринуться вперед, как меч в моей руке начал рассыпаться, огненные смерчи и те потухли. Мазнув взглядом, я увидел, что Гранд Мастер пытается разрушить мой смерч! Что здесь происходит? Я не успел заметить, как огромная, зеленоватая масса воздуха, что собиралась вокруг лича, резко выстрелила и припечатала меня к стенке, на что я даже не успел среагировать, в прочем, как и моя защита.
     Уже вдвоем лич и Сетто пытались убрать мой смерч, который впрочем, держался, становился слабее, но держался. Я попытался вырваться, но у меня ничего не получилось. Этот кисельный воздух полностью обездвижил меня и вытянул последние капли магии, оставляя меня почти полностью бесполезным. Я мог со злостью наблюдать за тем, как багровый смерч все замедляется, постепенно успокаиваясь, под целой кучей различных плетений, которые аккуратно, не нарушая его целостности, пытались нейтрализовать и вытянуть магию.
     Секунд наверно через пятнадцать в кабинете повисла оглушительная тишина, вихрь полностью опал и лишь редкие красные всплески воздуха еще скользили по комнате.
     - На’ирхоса ирсва’об шаир! - злобно прошипел лич.
     - Не ругайся, - сморщился Гранд Мастер. - Сам виноват, вечно шуточки твои.
     - Да какого хрена? - взорвался лич, экспрессивно всплеснув руками. - Что за ученик такой, который от злобного лича в обморок не падает, а сразу в драку лезет? Да его только от моей ауры должно было начать корежить, а он кульбиты давай выделывать, чтоб ему скифа подселили! Да и сразу по запретному пошел, этож надо, кровь смешивать, вот дурак человек. Да и источник его похоже глубоко очень, вон как восприятие ускорил, хрена с два бы я что успел, если бы не готовился к сюрпризам.
     - Мне кто-нибудь объяснить какого хера тут происходит? - на удивление спокойно спросил я.
     Даже сам удивился своему спокойствию.
     - О как, - хмыкнул лич, резко поворачиваясь ко мне. - Я думал, он уже выключился, похоже, было, что надорвался парень, а нет, в сознанке еще.
     - Отпусти его Треас, - сказал Гранд Мастер.
     - Да куда я денусь то, - буркнул лич. - Ты только глупости не делай, а то с тебя станет снова кровь призывать.
     - Да Дарт, - поднял руку вверх Сетто. - Лич на территории академии с разрешения ректора и опасности он не несет, так что не стоит делать глупости.
     Я лишь удивленно встряхнул головой и мягко приземлился на ноги, когда желейный воздух развеялся. Меня слегка качнуло, но я все же смог устоять на ногах, лишь противный шум в голове путал мысли, да руки слегка тряслись.
     - Садись, Дарт, похоже, надо тебе кое-что объяснить, - смотря на меня, проговорил Сетто.
     - И куда мы сядем? - хмыкнул лич, потерянно смотря по сторонам. - Кабинет то того, кончился.
     - К тебе зайдем, - просто пожал плечами Гранд Мастер.
     - У меня не прибрано, - криво усмехнулся лич. - Да разве тебя это остановит, - он махнул рукой и пошел к двери. - Пойдем уже.
     Я попытался сделать шаг, но меня сразу же повело, и я чуть не рухнул на пол, благо меня поддержала воздушная подушка.
     - Охохо, - вздохнул Сетто. - Треас, нука неси сюда клоску.
     - Да на вас его не напасешься! - раздался глухой голос лича.
     Я лишь покачал головой. Клоска, это эликсир для боевых магов, позволяет даже почти трупам активно сражаться и использовать магию, даже если источник пуст. Только на это тратится жизненная энергия, что приведет к смерти, но это уже не имеет значение для тех, кто и так почти умер на войне. Они лишь хотят захватить с собой как можно больше врагов. А полностью эта гадость называется - Боевой эликсир Ориса Клоскарта. Тридцать золотых стоит один небольшой пузырек миллилитров на десять, что входит в снаряжение любого мага. Она может действовать и не так глобально, лишь как сильный энергетик, позволяя оставаться магу в активном состоянии, правда откат будет хреновый.
     - На, пей варвар, - пихнул мне в руку литровую(!) флягу лич.
     Слегка поморщившись, я взял у него емкость и сделал совсем небольшой глоток. На вкус оно было примерзким, пришлось долго отплевываться и пытаться заглушить столь отвратное послевкусие, но закуски мне не предложили.
     Почти сразу же я почувствовал себя лучше, меня прекратило трясти, шум из головы пропал и даже заглушились некоторые эмоции, которые активно пытались пробиться сквозь мое самообладание. Все-таки рядом стоял лич!
     - Идем, - Гранд Мастер махнул рукой и последовал вслед за личом в открытую дверь.
     Осмотревшись вокруг, я пошел следом, ожидая, надеюсь, интересную историю, на тему - какого хера тут делает лич?
     Зайдя в дверь, я очутился в очень уютной комнатке. Мягкие ковры на стенах, огромный, светлый и мягкий палас на весь пол, различные картины природы, большие и удобные кожаные кресла и просто огромный мягкий диван.
     Если честно у меня случился небольшой стопор, как-то ни так я ожидал увидеть кабинет мага смерти. Хотя, что я думал тут увидеть? Зомби, скелетов, мертвые тела? Бред. Зайдя внутрь я, особо не церемонясь, прошел вперед и плюхнулся в ближайшее кресло, с наслаждением вытягивая ноги вперед. Лич осуждающе покачала головой, а Гранд Мастер только хмыкнул и занял кресло рядом с личом.
     - Я слишком стар для всего этого, - показушно покряхтел лич, прежде чем удобно сесть и прикрыть веки.
     Гранд Мастер только улыбнулся на его слова и посмотрел на меня.
     - Наверно мне стоит пояснить некоторые нюансы, - начал Сетто. - С чего бы начать… - он задумчиво пробежал взглядом по картинам и остановил взгляд на личе.
     - Да чего ты тянешь то, - хмыкнул лич. - Как бабка старая. Стандартную историю давай, что всем рассказываешь. Думает он еще.
     - Ладно, начну, пожалуй, - тяжело вздохнул Гранд Мастер. - Как ты знаешь, магия смерти, тьмы, хаоса и всего подобного у нас запрещена. Официально запрещена, - поднял он палец вверх. - Но, тяжелые времена, порождают тяжелые решения.
     - Тьфу блин, - сплюнул лич, - точно бабка старая.
     Гранд Мастер лишь тяжело вздохнул.
     - Около ста лет назад, наш ректор решил что-то изменить, - начал Сетто. - Все-таки дыхание магии сильно, но не абсолютно, и не все маги смерти неадекватные монстры, хоть и верится в это с трудом. Мы решили дать им дом, но, естественно под клятвой. Нам не нужны неконтролируемые маги смерти. Треас был первым, кто откликнулся и решил связать свою жизнь с академией. Он пришел и лично разговаривал с ректором, после чего у нас появился новый учитель общей магии, а в Винфоре и королевстве Тарк появились свои отряды с некромантами. Почему у нас так мало преступности? Потому что любого убитого можно поднять или вызвать дух, мертвые же не могут лгать. Хоть от нас и отвернулись некоторые светлые боги, но мощь магии того стоит. Благодаря ей, мы достигли процветания двух наших государством. Даже эльфы, зная об этом, не разорвали с нами союз, хоть и были слегка недовольны.
     - Слегка? - удивленно спросил лич. - То есть ту торговую блокаду, и десятилетие прохлады ты называешь слегка?
     - Это лишняя информация Треас, - слегка сморщился Сетто. - Со временем мы смогли принять больше сотни магов с запрещенными направлениями. Сильные, слабые, они все проходили через клятву и обретали тут свой дом. Ректор все ведет к тому, чтобы снять запреты и открыть факультеты этих направлений в академии. На данный момент это все ориентировано на следующий год. По поводу влияния этой магии, то можно его минимизировать. Тренируешь свой разум, очищаешь от «чужих» эмоций, которые навевает на тебя сама магия и все, проблем в принципе нет.
     - Конечно нет, - пробурчал лич, - а то сколько геморроя они доставляют мне, так это ты не учитываешь.
     На что Гранд Мастер просто махнул рукой.
     - Треас у нас обучает именно контролю и очищению разума от влияния таких направлений как смерть, тьма, - пояснил мне Сетто. - У него слишком большой и глубокий опыт в этом направлении, грех было им не воспользоваться.
     - И много таких учеников? - задал я свой первый вопрос.
     - Каждый год по паре десятков есть, - пожал плечами Гранд Мастер. - В каждом выпуске есть ученик, который сует свой нос, куда не следует. Мы готовим здесь боевых магов, и те, кто способен рисковать, пытаясь подогнать под себя запреты, у нас на особом контроле. А уж те, кто это смог, тем более.
     И так знаете, внимательно и серьезно посмотрел мне в глаза.
     - А я че, я ниче, у вас вон личь и ниче, - забормотал я и так стыдливо опустил глаза в пол.
     Лич сначала выпучил глаза на эту пантомиму, после чего заражал на весь кабинет.
     - Мне нравится этот парень, чувствую, мы сработаемся, - весело смеясь, проговорил он.
     - Зря ты так весел, этот парень та еще заноза, - оборвал его смех Гранд Мастер. - Дуэль его сегодняшнею не видел случайно?
     - Неа, - покачал головой лич. - Интересно?
     - Чуть позже покажу, тебе думаю, понравится, - хмыкнул Сетто.
     - Если понравится с меня презент, - кивнул лич.
     - Эй, а мне презент! - воскликнул я. - Моя же дуэль.
     Лич повернул голову в мою сторону и уставился прямо мне в глаза. Честно сказать я уже и забыл что передо мной лич, маг смерти, ужас многих людей. Как-то спокойная беседа расслабила меня.
     - Чтож, выдам я тебе аванс, - сказал он и, поднявшись с кресла, подошел к столу.
     Там он что-то чиркнул на бумаге, оторвал этот листик и, подойдя ко мне, кинул его мне на колени.
     - Зайдешь в библиотеку, найдешь безликого, надеюсь, с этим проблем не будет? - вопросительно посмотрел на меня лич.
     - Пфффф, - все, что я ответил.
     - У него давно уже с этим проблем нет, - пояснил мое фырканье Сетто.
     - Молодец, - удовлетворенно кивнул лич. - Книгу прочтешь полностью, дня три тебе даю, постарайся успеть, понимаю, мало, но ты попробуй.
     - Пфффф, - повторил я и посмотрел на лича.
     - Что опять? - буркнул лич.
     - Он прошел через ритуал памяти, спит по три часа в сутки, за полтора курса прочитал чуть больше трехсот книг, - хмыкнул Гранд Мастер. - Это, насколько мне известно.
     Я же наклонил голову и посмотрел на Сетто. Зря я думал, что не палюсь. Надеюсь, мои артефакты они не держат на контроле, а то будет казус.
     - О как, - удивился лич. - Хорошие данные, но все равно, ко мне приходи через три дня, а книгу советую прочесть как можно быстрее. Она тебе будет полезна.
     - А теперь клятву Дарт, - веско сказал Сетто. - Клянись своей кровью, что все, что ты узнал здесь, от тебя никто не услышит.
     - Обязательно да? - тяжело воздохнул я. - Ладно.
     Я усилием воли открыл небольшой порез у себя на ладони, дождался пока кровь скопиться в небольшую лужицу и заговорил.
     - Я, Дарт Силаарен, клянусь своей кровью, что никому не расскажу все то, что услышал в этой комнате, - легкий магический импульс и кровь вспыхнула необжигающим пламенем.
     - Думаю, пока этого достаточно, - кивнул Гранд Мастер. - Более серьезная клятва будет ждать тебя по окончанию четвертого курса. Теперь можешь идти, насколько я знаю, уроков у тебя сегодня больше нет, так что ступай и отдыхай.
     - Да уж, мне хватило, - хмыкнул я и поднялся с кресла.
     Меня слегка покачнуло, но я устоял на ногах и направился к выходу, прокручивая в голове все то, что я за сегодня узнал. Веселые, чувствую, мне сны сниться, будут. Учитель лич, это ж надо. Заглушить бы теперь свой страх и ненависть перед ним и будет совсем хорошо, а то эффект от клоски же скоро закончится.
     Тихо закрыв за собой дверь, я стал аккуратно пробираться по кабинету, ну или по тому что от него осталось. Да, знатно моя магия тут поразвлекалась, теперь отдохнуть надо и, похоже, снова в душ идти. Да надо решить сейчас идти в библиотеку или же сходить позже, я, конечно, устал, чего тут скрывать, но любопытство по книгам, что мне дадут безликие, все же сильнее.
     Плюнув на усталость, я все-таки решил сначала сходить в библиотеку и, выйдя из кабинета лича, направился к выходу из этого корпуса. Надеюсь, прогуляюсь по свежему воздуху, и мне станет чуточку легче.

Отступление 2.

     - Ну, и как тебе он? - после того, как за Дартом захлопнулась дверь, спросил Гранд Мастер у лича.
     Лич же уже принял свой обычный вид, молодого и вечно улыбающегося блондина.
     - Занятный экземпляр, - улыбнулся Треас. - Правда, я не понимаю, зачем ты его ко мне направил? Вроде адекватный парень, жажды не вижу у него.
     - Это ты его дуэль не видел, - хмыкнул Сетто. - Графа то помнишь? Через которого рассчитывали надавить на совет? Вот с ним у Дарта и была дуэль.
     - Интересно, - задумался лич. - Вроде Граф сильный боец, с большим источником, но если Дарт здесь, то значит, Граф проиграл.
     - На, смотри, - хмыкнул Гранд Мастер и кинул в руки Треасу небольшой стеклянный шарик.
     В таких шариках, как правило, хранили хорошие и качественные иллюзии произошедшего. Треас взял шар и погрузился в неглубокий транс, его глаза слегка затуманились, он вылавливал всю информацию и тщательно исследовал то, что записал артефакт.
     Спустя минуты три его взор очистился и лич откинулся на спинку кресла, задумчиво стуча пальцами по подлокотнику.
     - Странно, я не заметил в нем такой жестокости, - задумчиво проговорил Треас.
     - То то и оно, - заговорил Сетто. - Этот его поступок никак не совпадает с тем психологическим портретом, что в начале обучения составили на него наши менталисты, это меня и тревожит. Ты сам должен понимать, что маг крови, способный на такое совмещение, будет очень опасен, если отрицательное дыхании магии все же скажется на нем.
     - Да хватит уже упрекать меня моим провалом, - слегка сморщился лич. - Недосмотрел я, знаю, но не было у него предрасположенности к такому безумию. Похоже, что залез куда-то к древним, и нашел, что не следует, поэтому его так повело.
     - Ну да, - кивнул Гранд Мастер. - Разумный человек не стал бы присваивать себе статус Владыки Крови, тем самым бросая вызов вампирским князьям.
     - За что и поплатился в конце, - тяжело вздохнул лич. - Ладно, оставим те войны крови. Значит, думаешь влияние?
     - Очень похоже на это, - ответил Сетто. - Хоть его разум успешно ему сопротивляется, но беда видишь в чем, сопротивляясь, он подстраивает свой характер под эту жажду, фактически меняя себя.
     - Умеешь ты обрадовать, - буркнул блондин. - Придется долго разбираться с этим влиянием. Сильный разум, большие проблемы.
     - Ты уж постарайся, - покачал головой Сетто. - Сам видишь перспективы у него большие, хоть и источник не столь велик, но это для него не помеха.
     - Постой постой, - поднял руку лич. - Так это тот Дарт, чьи новые плетения появляются последнее время в книге?
     - Он самый, - хмыкнул Гранд Мастер. - Ты еще его артефактов не видел. Очень интересные поделки выходят у него. Знаю еще, что сейчас он работает над несколькими очень серьезными проектами, к которым я никак не могу подобраться, но то, что там будет что-то стоящее и на грани разрешенного, я уверен.
     - Люблю новшества, - потер ладони Треас. - А его эти плетения, ну чудо как хороши. Если он дорастет до уровня Архимага, чувствуешь, что будет?
     - Как минимум переосмысление всей магической системы, - довольно хмыкнул Сетто. - Но ты прекрасно знаешь, что как раз такие разумные живут не долго.
     - Ты бы взял этого парня на контроль что ли, - задумчиво проговорил лич.
     - Уже, - кивнул Гранд Мастер. - Слишком глубоко он залез в запретное, но, если учесть, что скоро часть запретов потеряет свою силу, такие кадры нам нужны.
     Двое старых магов еще долго беседовали о разном, в основном вспоминая свое боевое прошлое, и изредка переходя к выводам, что раньше и солнце было ярче и трава зеленее.

Глава 7. Тупой день.

     Я сидел у себя на кровати и тихонечко офигевал от этого дня, что наконец-то подходил к концу. Слишком много событий, которые изрядно вывели меня из равновесия, и теперь вот книги которые я получил у безликих, после передачи записок. Ну что я могу сказать, запреты в АМИ это лишь ширма, за которую могут проникнуть не все, но с должным упорством это не составит проблем.
     Та книга, которую мне посоветовал лич, была по ментальной магии. Не то, что я находил, когда узнавал про ритуал обретения памяти, а полноценный учебник, полностью расписывающий основы этого направления. Магией разума в начальном ее понимании может овладеть почти каждый маг, если приложит к этому небольшие усилия. Чувствовать эмоции, отличать правду ото лжи, различать различные психологические портреты и уметь найти к ним подход. Чтобы добиться в магии разума более серьезных результатов, нужно иметь как минимум большой источник и умение идеально контролировать свои магические потоки. В книге же были все начальные сведения, которые необходимы для становления разумником, причем не просто отличать правду ото лжи, но и делать куда более серьезные вещи, в том числе и со своим разумом. Я должен изучить ее от корки до корки, впитать и понять каждое предложение, такими знаниями нельзя разбрасываться, тем более, если их суют тебе под нос.
     Вторая же книга, это, пожалуй, то, что для меня нужно как воздух. То, что мне дал безликий, даже книгой назвать нельзя. Небольшая записная книжка, в которой текст написан красивым и вычурным шрифтом. В этой книжице было описано такое действия как скольжение. Оно позволяет скользить по потоком, практически мгновенно перемещаясь между двумя точками. Да, расстояния между ними не превышают пятидесяти метров, но сам факт мгновенного перемещения не оставит никого равнодушным, тем более меня. Это не магия в чистом ее понимании, это скорее магия, замешанная на возможностях тела, предстоят долгие и упорные тренировки, но, черт возьми, как же это заманчиво почти мгновенно перемещаться по полю боя, хоть сначала дистанция и не будет превышать десяти пятнадцати метров. Все эти перспективы просто кружат голову, нужно все выучить, понять и научиться применять.
     От моих раздумий меня отвлек стук в дверь, довольно неожиданно было услышать его в десятом часу вечера. Даже Кол ни разу не заходил ко мне так поздно. Убрав книги в свой тайник, который был внутри выдвижного ящика стола, я пошел к двери. Оглянувшись, убедился, что комната в идеальном состоянии.
     Подойдя к двери, я резко открыл ее и замер в глубоком шоке.
     - Здравствуй, - величественно поздоровалась одна из четырех девушек, что стояли на пороге.
     Тут же ей вторили оставшиеся три.
     - Здрасти, чего надо? - не очень вежливо ответил я.
     - Хам, - весело припечатала та, которая здоровалась. - Вэйл, гони монетку.
     На что одна из девушек, небольшого роста, с большими и шикарными глазами, тяжело вздохнула и достала из кармана легкого платья небольшую монетку. На все это я смотрел с легким интересом, ко мне никогда не приходили девушки, да и видел я их на территории АМИ только в безликих формах. Вообще на учебу все студенты должны были ходить в форме, лишь по окончанию учебного времени, в семь вечера по территории курса, разрешается ходить в повседневных одеждах, обязателен лишь медальон с номером курса и направлением магии.
     Вся территория АМИ делилась на четыре части, соответственно курсам, на территории каждого курса были свои парки, и зоны отдыха. Для первого курса была самая большая территория, для четвертого соответственно самая малая. Как правило, сами курсы очень редко пересекались, чтобы исключить возможные конфликты и с переходом на следующий курс, все студенты были вынуждены переезжать в другую часть города и соответственно в другие комнаты.
     Сейчас же я стоял, прислонившись к стенке, и с небольшим любопытством смотрел на четырех очень милых девушек. Легкие платья идеально подчеркивали их фигуры, лишь на одной девушке был черный охотничий костюм, который еще выгоднее прорисовывал все изгибы женского тела.
     - Можно пройти? - бархатным голосом спросила та самая девушка, что доставала монетку.
     - Зачем? - напоказ удивился я.
     - Поговорить хочется, - стрельнув в меня глазками, проговорила та, которая поздоровалась.
     - Говорите, - пожал я плечами.
     - Вот жжешь, - хмыкнула девушка в костюме и просто отстранила меня да пошла внутрь.
     Я же лишь успел хмыкнуть, как следом за ней ко мне в комнату ломанулись оставшиеся девушки. Тяжело вздохнув, я закрыл дверь и пошел следом за ними, в голове прикидывая чего им от меня нужно.
     Девушки дружно заняли всю мою кровать, тактично оставляя мне неудобный деревянный стул. Хмыкнув, я подошел к углу и скинул со своего, прямо скажем, царского кресла, плетения скрыта и с наслаждением плюхнулся на него, внимательно смотря за девушками.
     - Я слушаю вас, - повторил я. - Что вам от меня понадобилось такого, что вы набрались смелости прийти в комнату к ужасному чудовищу.
     Девушка в костюме лишь хмыкнула на мой этот вброс и тяжело вздохнула.
     - Поверь, до чудовищ, что приходят с черных гор тебе ой как далеко, - сказала она. - Просто некоторые чересчур мнительные особы, не видели настоящей жестокости. Да и как говорит Вэйл, на самом деле ты не такой.
     На что я сначала хмыкнул, а потом весело рассмеялся.
     - И откуда же Вэйл знать какой я? - оскалившись, спросил я.
     - А я врожденный разумник, - пожала та плечами. - Чувства и эмоции очень хорошо ощущаю и без обучения магии разума.
     - О как, - недовольно произнес я.
     - Ага, - улыбнувшись, кивнула она. - Так что можешь не хмурить лицо и не строить из себя апатичного деспота. Я тебя вииииижу.
     И засмеялась таким детскими звонком смехом, что я был вынужден ей поверить.
     - Придется тебя огорчить, ты видишь очень мало, - покачал я головой, внимательно смотря за ее глазами.
     - Не правда, - тряхнула головой та. - Даже наш Гранд Мастер отмечал у меня хорошие задатки.
     - Да? - усомнился я. - Тогда смотри.
     Я пожал плечами и открыл клетку со своим зверем.
     За те два года, что я обучаюсь в АМИ я взял свой разум под полный контроль, ни разу во мне не просыпалась ярость, что влияла на мои действия и поступки. Лишь холодное бешенство, которое не мешало трезво мыслить, иногда выходило наружу. Я очень хорошо запер своего зверя, пользуясь его чувствами и силой, когда мне это было нужно.
     Расслабившись, я почувствовал, как зверь заворочался внутри меня и, ошютив слабый ветерок внимания, тут же ощерился в оскале и выплеснул наружу обжигающуюся ярость, что огненным комом прокатилась по моему сознанию, мгновенно гасясь. Но этой вспышки хватило, чтоб бедная девушка вжалась в стенку и побелевшим лицом смотрела прямо мне в глаза. Я успел заметить, как она поднимает руку для магического удара и снова запер своего монстра под замок.
     - Что это было? - заикаясь и мелко дрожа, спросила Вэйл.
     - Твое невежество, - пожал я плечами.
     - Вот и не стыдно тебе? - попеняла мне другая девушка, что до этого молчала.
     - Ни капли, - пожал я плечами.
     Я заметил, как девушка в костюме вся подобралась и очень внимательно смотрит и следит за всеми моими движениями, лишь, когда я расслабился, то она тоже немного выдохнула, впрочем, ладонь ее слегка тряслась.
     - Дальше будем играть в гляделки или может скажете зачем вы здесь? - не выдержав тишину, спросил я.
     - Мы хотели бы попросить у тебя пару уроков, - все еще запинаясь, проговорила Вэйл.
     - Простите? - удивленно уставился я на нее.
     - То, что ты показал на дуэли, это сильно, - пояснила девушка в костюме. - Нас не обучают такому, лишь глупые правильные дуэли, которые никак не способствуют выживанию. Ты же, словно дикий зверь, буквально вырвал свою победу, надолго отбивая желание других к тебе лезть. Нам это нужно.
     - А к учителям вы подходить не пробовали? - я все же решил вставить слово.
     - Они говорят, что мы не готовы, - сморщила свой милый носик Вэйл. - А некоторые говорят, что никогда не будем готовы.
     - Зачем вам это? - вновь спросил я, судорожно обдумывая, как бы их поскорее выставить из комнаты.
     - Тисса родом из Вольных баронств, - заговорила девушка, что поздоровалась со мной первой. - Она может за себя постоять, она может сражаться и уже не один раз это доказывала, но даже на нее учителя махают руками, мол, рано, не готовы, а она защищала свой дом от порождений хаоса, защищала мечом и магией, уж кому как ни ей быть готовой к этому! Но нет, учителям виднее.
     - Ну так может и правда им виднее, - не уверенно спросил я. - Зачем вам это? - снова повторил я.
     - Просто поверь, нам это очень нужно, - тихо проговорила четвертая девушка, что до сих пор молчала.
     - Так, - я выставил ладонь вверх. - Может, представитесь для начала? Без пафосных титулов, пожалуйста.
     - Вэйл, - скромно привстала девушка разумник.
     У нее были красивые коричневые волосы, что водопадом спускались по спине, вплоть до поясницы, красивые и больше глаза, милый курносый носик и чувственный рот, что был слегка приоткрыт.
     - Тисса, - кивнула девушка в охотничьем костюме.
     Бардовые длинные волосы, дерзкий сильный взгляд и прямой нос делали ее лицо очень волевым и холодно красивым. Шикарная фигура, что четко прорисовывалась костюмом, могла свести с ума любого парня. И глаза с красивым фиолетовым оттенком дополняли эту неприступную и холодную красоту.
     - Клаис, - город произнесла девушка, которая на пороге первая со мной заговорила.
     Коротенькое светлое платье, очень выгодно подчеркивало ее высокий рост, светлые волосы с синими полосками, пухлые губки, высокие скулы и заигрывающий взгляд, который каждого просвечивал рентгеном.
     - Урин, - тихо сказала четвертая, самая молчаливая девушка. - Вэйл моя сестра.
     Она была красива той домашней простой красотой, ради которой стираются с лица земли замки. Идеальное детское личико, и отнюдь не детское тело, с выдающимися пропорциями, что так и выпирали сквозь легкую темную блузку.
     - Ну а меня вы наверно знаете, раз решили пойти на такой самоубийственный шаг, - хмыкнул я, внимательно разглядывая четырех красивейших девушек.
     - Дарта знают все, - мило улыбнулась Вэйл.
     Я закатил глаза на эту надоевшую мне фразу.
     - Что мне за это будет? - спросил я.
     - А чего ты желаешь? - вопросом на вопрос ответила Клаис.
     - А что еще хочется парень, когда его просят о помощи четыре прекрасные девушки, - сально подмигнул я ей.
     Она только хотела что-то возмущенно сказать, как ее перебила Вэйл.
     - Он над тобой издевается Клаис, - улыбнулась Вэйл.
     - Не прокатило, - себе под нос, пробормотал я.
     - Так чего же ты хочешь? - повторила вопрос Клаис.
     - Чего хочу я? - посмотрев сквозь нее, задал свой вопрос я. - Хочу спокойно доучиться, получить как можно больше знаний и чтоб меня не впутывали в различные авантюры и не набивались в друзья.
     В комнате повисла холодная тишина, пока ее не разорвал очередной стук в дверь.
     - Да какого хера? - всплеснув руками, подорвался я и пошел к двери.
     Что за день то сегодня такой, то есть уже вечер. Подойдя к двери, я открыл ее и недобрым взглядом уставился на Кола.
     - Тебе-то чего тут надо? - буравя его глазами, спросил я.
     - Что значит, что надо? - удивился он, отодвигая меня и проходя внутрь. - Я тебе тут булочек принес, ужин же ты пропустил. Да и выигрыш твой отдать надо, не хочу я с двумя тысячами золотых ходить.
     - Проходной двор млять, - выругался я.
     Выглянув в коридор, я посмотрел по сторонам и никого не увидев, закрыл дверь и пошел вслед за Колом, надеюсь, его там не хватит удар. Зайдя в комнату, увидел, что парень застыл в проходе и с отвисшей челюстью смотрит на мою кровать, девушки же весело о чем-то шушукаются.
     - В лоб дам, - сказал я, увидев, что Кол собирается плохо пошутить.
     - Понял, - поднял он руку и направился к моему креслу.
     - На стул! - повысив голос, крикнул я.
     Снова рассевшись по местам, в комнате повисла тишина.
     - Здрасти, а чего вам тут надо, - первым не выдержал Кол.
     Вэйл и Урин весело хихикнули, Тиса тяжело вздохнула, Клаис обозвала его хамом и, забрав с тарелки булочку, принялась ее уничтожать.
     - Эй! - возмутился я. - Кто здесь еще хам? Это мои булочки, а ты их без разрешения.
     Клаис на секунду замерла, буравя меня взглядом, после чего, как ни в чем не бывало, продолжила уничтожать МОЮ еду. Тупой день, самый тупой день за все время проведенное мной в АМИ. Сначала тяжелая встряска, теперь вот филиал дурдома в моей комнате, что дальше то.
     - Ну так что, ты согласен? - спросила Тисса, тоже жуя булочку.
     Да когда она успела?
     Выхватив у так и сидевшего молча Кола тарелочку, я спрятал ее в стол, сложив руки на груди, принялся строго смотреть на этих девчонок.
     - А то друг то у тебя вон есть, - кивнула она на Кола, на что тот заметно икнул.
     - Ладно, если вы не хотите говорить, зачем это вам, то задам вопрос по другому, - удобно устроившись в кресле, заговорил я. - Зачем это МНЕ?
     Вот тут я, похоже, завел их в тупик. Смешки стихли и девушки замолчали, смешно хмуря лица.
     - А чего им надо то? - шепотом спросил меня Кол.
     - Хотят, чтоб я учил их, - хмыкнул в ответ я.
     - О как, - удивился он. - А можно и меня тоже?
     Вот тут у меня задергался глаз.
     - Да вы издеваетесь что ли? - взорвался я. - Вы в учебном заведении, где куча учителей, специально подготовленных к обучению, а вы с вопросами поучить подходите к простолюдину с маленьким источником?
     - К простолюдину с маленьким источником, который на дуэли практически уничтожил одного из сильнейших боевиков нашего курса, - мило улыбнулась Клаис. - Заметь, учителя у нас одинаковые, но мы на такое не способны, а ты смог.
     - Бред, все это похоже на какой-то бред, - пробормотал я. - Да мне на себя-то времени не хватает, о чем вы говорите.
     - Да мы же не просим проводить с нами уроки, - вскинула руки Вэйл. - Хотя бы просто помоги нам, направь, подскажи. Ну, пожалуйста, ты же сможешь.
     И так посмотрела на меня, что я понял, что никуда уже не денусь, лишь бы почаще встречаться с ней взглядами. Она видимо прочла эти эмоции, потому что лицо ее слегка покраснело, и она поближе придвинулась к Клаис.
     Так, надо срочно читать книгу и создавать ментальные барьеры, не дело это когда твои эмоции, словно открытая книга. Я закрыл глаза, и глубоко вздохнул, очищая свой разум и чувства, от той бури, что заполняла меня весь день. Открыв их спустя пару десятков секунду, я наткнулся на ожидающие взгляды трех девушек, Кола и очень удивленный взгляд Вэйл.
     - Показалось что ли, - разобрал я по губам ее шепот.
     И тут я задумался, быстро пробежавшись по всем тем событиям, что происходили сегодня, я очень крепко задумался. Собственно, какого хрена я сопротивляюсь, если действительно чем-то могу помочь этим девушкам? Неужели влияние крови так сильно отразилось на мне, что я перестал считать свою помощь за необходимость? Я ведь могу им помочь, но поему-то не хочу.
     Тряхнув головой, я открыто посмотрел на них всех, если я могу, почему бы и нет?
     - Я согласен, - просто сказал я. - Конечно полноценных уроков от меня не дождетесь, но направления и подсказки, чтоб совсем не разучились думать, я вам дам. Если вы меня не разочаруете, не предадите, и не будете играть на эмоциях, своими женским штучками, то я готов дать вам больше.
     Я увидел как хмурые и мрачные лица девушек мгновенно светлеют, даже в комнате стало как-то теплей.
     - Меня тоже направишь? - хмыкнул Кол.
     - Ты уверен, что тебе это надо? - серьезно спросил я. - У тебя итак все неплохо.
     - Уверен, - твердо ответил он.
     - Ладно, - вздохнул я. - Сразу скажу, что ссор и выяснения отношений мне не надо, если вы девушки не готовы вместе с Колом идти по пути, то я вам ничем помочь не могу.
     - Да ничего страшного, что он с нами будет, - отмахнулась Клаис.
     - Хорошо, тогда мне нужно чтоб вы взяли как минимум ранг воина, - сказал я.
     - У нас уже есть, - довольно улыбнулась Вэйл.
     - О как, - удивился я. - Удивили. С безликими нашли общий язык?
     - Нет, - нахмурилась Тисса. - Они странные.
     - Тоже не смог, - покачал головой Кол.
     - Идите, ищите книгу по старшим элементалям, - начал я давать свое первое направление. - В ней вы найдете, надеюсь, найдете и поймете, как с ними сблизиться.
     - А какую книгу то? Название может, скажешь? - удивленно спросила Вэйл.
     - Нет, не скажу, - покачал я головой. - Ищите, читайте, думайте.
     - Лааааадно, - протянула Клаис. - Думаю, за пару недель найдем.
     - Если после завтра вы не сможете общаться с безликими, то я дальше не буду вам помогать, - покачал я головой.
     - Эй! - возмутилась Урин. - Да что мы за день то успеем?
     - Вас пятеро, - подмигнул я ей. - И почему за день? До послезавтра еще день и целых две ночи.
     - Скифа тебе в дом, - хмуро прошипела Урин. - А спать нам когда?
     - Это еще только начало, - светло улыбнулся я. - Дальше будет веселее.
     - Я бы ругнулась, да толку от этого не будет, - тяжело вздохнула Тисса. - Пойдемте тогда в библиотеку. Спать мы сегодня не будем.
     - Кол завтра на тренировку не забывай, - окликнул я вставшего парня.
     - Да ты садист! - всплеснул он руками.
     - Какую тренировку? - сразу подхватила Урин.
     - Вот найдете связь с безликими, там еще кое что сделаете, и будете с нами ходить, - не дал я раскрыть рот Колу.
     Клаис забавно закатила глаза, а остальные девчонки лишь нахмурились и понуро пошил к выходу. Кол положил мешочек с монетами мне на стол и последовал следом за девушками. Я не стал вставать и провожать их, сами найдут выход, не маленькие. Хотя, по сути, подростки же еще, девятнадцать лет. В АМИ прием начинается с семнадцати лет, но никто не запрещает поступить и в более поздний возраст. Вот и я оказался, по сути, старше многих свои сокурсников, хотя и встречались тут совсем взрослые мужики.
     Блаженно вытянув ноги, я достал книгу по ментальной магии и погрузился в чтение. Все же менталист рядом не позволит свободно мыслит, нужно хотя бы до барьеров дойти за ночь, не очень уютно, когда твои эмоции так легко читаются.

Глава 8. Чудовище.

     За окном капал противный дождь, нагоняя серую тоску и заставляя думать о всяких нерадостных вещах. Воспоминания мерзкими холодными щупальцами цеплялись за мой разум, пытаясь погрузить меня в пучину грусти. Именно в такие моменты жалеешь, что у тебя нет друзей и не с кем разделить это состояние, жаль, но я сам выбрал такой путь, путь недоверия ко всем. Боль потерь вновь возвращалась ко мне с новой силой, да, очистка сознания от влияния крови прошла успешно, хоть мы и бились с Треасом почти весь день, но результат получили. А теперь я сижу и думаю, а стоило ли оно того? Прислонившись к стене, я вспомнил глаза Млианы и горько улыбнулся. Пожалуй, стоило, я должен чувствовать боль и печаль, иначе я стану чужим самому себе.
     Всего лишь день медитации у лича и я смог немного очистить свой разум, чтобы понять, что очень изменился. Нужно дальше изучать книгу, и взять свой разум под полный контроль, ведь у меня есть не только кровь. Что будет, если я начну пользоваться смертью, тьмой? Адская мешанина эмоций и подмена понятий, разум оказывается очень хрупкая штука. То, что я взял под полный контроль своего зверя, еще ничего не значить, слишком тонко влияет магия на разумных. Если у стихийных направлений это не так заметно, то у темных это выводится в более серьезные последствия. Да, сказать спасибо личу, было очень сложно, но оно того стоило. Слишком много знаний он может дать, слишком много полезного я уже получил. Да и сколько раз я доказывал сам себе, что не темная магия зло, а человек сам решает быть злом.
     На первом уроке по медитации у лича, я встретился с учениками некромантами. Хоть и говорили, что откроют эти направления на следующий год, но обучение уже ведется. Как только я зашел к нему в кабинет, сразу же встретился взглядом с совсем юной, лет пятнадцати, девушкой, с глазами цвета изумруда. Она внимательно посмотрела в мои глаза, цвета осени и настолько светло улыбнулась мне, что я не смог не улыбнуться в ответ.
     Нас было семь человек, вместе со мной. Со всеми лич занимался персонально, подолгу что-то вдалбливая в наши головы. Когда же очередь дошла до меня, то Треас отпустил оставшихся учеников, и мы надолго засели с медитацией, пытаясь найти решение моей проблемы. Частично нам это удалось и вот я сижу и смотрю на падающие капли дождя, прогоняя в памяти то, что, казалось бы, не вспоминал до этого момента. Хорошо ли это? Не знаю, скорее всего, да.
     Прервал мое самокопание тихий стук в дверь. Я тяжело вздохнул, встал с кровати и поплелся к двери, пытаясь вставить на место свои эмоции. За дверью я обнаружил девчонок и Кола, они устало стояли и злобно буравили меня взглядами.
     - Проходите, - сказал я и посторонился.
     Было заметно, как они слегка удивились, но довольно быстро втиснулись внутрь, и пошли в комнату. Лишь Вэйл, задержался возле меня, и вопросительно посмотрела мне в глаза.
     - Закройся, пожалуйста, - тихо попросила она. - Иначе я сейчас взвою.
     Я непонимающе посмотрел в ее очаровательные глаза.
     - Твои эмоции, - она слегка сморщилась. - Я не могу разграничить их со своими. Пожалуйста, возьми себя в руки.
     - Прости, - покачал я головой. - Я попробую.
     Девушка кивнула и пошла следом за остальными. Я же остался стоять и материть себя последними словами. Это же надо, забыл. Плохо. Глубоко вздохнув, я собрал свою волю в кулак и стал выстраивать свое нормально состояние. Кирпичик за кирпичиком я восстанавливал свое равновесия, прогоняя те эмоции, которые сейчас были лишними.
     - Ну что доволен садист? - устало, спросила меня Клаис. - Из-за тебя я выгляжу как крестьянка.
     - Не надо Клаис, - тихо, но веско сказала Вэйл.
     Девушка же удивленно посмотрела на свою подругу, но лишь сжала губы и ничего не сказала.
     - Не думал, что для будущих великих магов не спать всего две ночи будет такой большой проблемой, - попенял я им. - Или вы думаете, что на войне вам будут давать время на отдых и порхание возле зеркала? Вы ошибаетесь. Любая война это бойня, смерть, грязь и кишки твоих друзей. Не питайте высоких иллюзий. Там нет чести. Там только боль и страх.
     - Эй Дарт ты чего, - прервал меня Кол.
     - Ничего, - помотал я головой. - Нашли общий язык с безликими?
     Девушки же удивленно смотрели на меня, не решаясь заговорить. Лишь Вэйл с легким укором и сочувствием пыталась что-то найти в моих глазах, на что я мужественно старался избежать ее взгляда.
     - Да нашли, конечно, - сморщилась Тисса. - Все оказалось очень просто.
     - Только спать очень хочется, - сладко потянулась Урин.
     Клаис же все так же хмуро смотрела на меня из под своих пышных ресниц.
     - Хорошо, - кивнул я и прошел к своему любимому креслу, что никто не решился занять. - Значит, сегодня будете отдыхать, а завтра для вас уже есть задание.
     Я услышал тяжелый и усталый общий вздох и невольно улыбнулся.
     - А как вы хотели? - пожал я плечами. - Вам нужно многое нагнать и очень многое понять до летних каникул, чтоб отточить все что узнали. У вас времени два месяца до экзаменов, а к ним еще готовиться надо, но это ничего, я надеюсь, вы сможете принять то, что я собираюсь вам дать.
     - И что же это? - не выдержала все-таки Клаис.
     - Ритуал обретения памяти, - сказал я, смотря в окно.
     - Пфффф, это же сказка, - веско сказала Тисса.
     - Ни капли, - посмотрел я прямо ей в глаза. - Я его прошел, у меня теперь идеальная память. И вам предстоит сделать то же самое, если конечно вы готовы.
     - То есть это правда? - слегка подалась вперед Вэйл. - Я думала этот ритуал сказка, много слышала о нем, но думала что это лишь очередной миф из жизни школы.
     - Нет Вэйл, это правда, - ответил я, все же рискнув посмотреть ей в глаза, но моментально отведя взгляд. - Сегодня вы отдыхаете, а завтра и вообще в ближайшее время ищите по нему любую информацию. Сразу скажу, вы не найдете рецепта с точным описанием действия. Обрывки информации, крупицы знаний, вы должны все это переработать и воссоздать его из песчинок.
     - А дать нам описание ритуала не проще да? - вздохнула Клаис.
     - Нет же, - помотал я головой. - Пытаясь найти о нем сведения, вы найдете очень много полезной информации, не отмахивайтесь от нее, безликие знают, что нужно именно вам, поверьте.
     - Да уж Дарт, ну и задачки у тебя, - помотал головой Кол.
     - Я никого не звал к себе в комнату, - просто ответил я. - Я никого не держу.
     - Да ладно тебе, - хмыкнул Кол. - Они сами за тебя держатся.
     На что в него тут же полетели слабые, но болезненные плетения, которые впрочем, тухли во вспышках защитной оболочки. Я видел, как Кол довольно улыбается, смотря взглядом победителя на девушек, но тут выпустила магию Тисса. Плетение не полетело прямо в Кола, оно подрезало задние ножки стула, от чего Кол треснулся головой об стену. Улыбка сама выползла на мои губы, было забавно наблюдать за этой возней. Девушки весело смеялись, наблюдая за тем, как парень встает, потирая свою голову, и хмуро смотрит на них.
     - А говорите устали, - все еще улыбаясь, проговорил я. - Идите уже отдыхать, завтра вам снова предстоит перелопатить кучу информации.
     - Ну вот видишь Дарт, - вставая с дивана, заговорила Клаис, - учителя не дали бы нам этих знаний, а ты удивлялся чему мы можем у тебя научиться.
     - Да, спасибо тебе, - радостно кивнул Урин, хватая под руку Вэйл и буквально вытаскивая ее из моей комнаты.
     - Молодец Тисса, - похвалил я девушку, от чего та гордо посмотрела на хмурого Кола и прошла мимо него.
     - А тебе, пожалуй, замечание, - посмотрел я на Кола. - Держи под защитой не только свое тело, но и все то, что, так или иначе, может соприкасаться с тобой.
     - Как быстро ты перенял роль учителя, - все же улыбнулся парень. - Я запомню.
     Он кивнул и что-то весело насвистывая, пошел к выходу. Я же сходил и закрыл за ними дверь, потом вернулся в комнату и снова взялся за чтение. Нужно как можно быстрее разобраться с этой ментальной магией и наконец-то выстроить блоки на сознание.
     За книгой я провел всю ночь, решив сегодня вообще не спать. Все же одна бессонная ночь не сильно скажется на моем состоянии, уже проверено и не раз. Совсем без сна я могу обходиться четыре дня, не в ущерб своему организму, а вообще мне достаточно пары часов на сон. Но не сейчас, сейчас я должен освоить магию разума, что-то мне подсказывает, что она чертовски пригодится мне в ближайшем будущем.
     Я сам не заметил, как настало утро, и красивой мелодией зазвучал колокол, заставляя студентов подниматься и готовиться к новому учебному дню. Захлопнув книгу и немного размяв свое затекшее тело, я погрузился в часовую медитацию, чтобы разнести по полочкам все те знания, что я успел выхватить из этой горы текста. Магия разума чертовски полезная штука, а уж вместе с ритуалом памяти это просто сильнейшая подпорка для моего разума. Теперь бы научиться ставить блоки и можно расслабиться, но пока у меня нет опыта работы с настолько тонкими потоками, я даже пробовать не буду.
     Спустя час времени я поднялся с кровати и, размяв свое затекшее тело, решил сходить в столовую. Сидеть без еды совсем не хочется, так что вперед, к великим подвигам. Приведя в порядок свой внешний вид, я умылся и пошел к выходу, попутно огибая спешащих учеников. Хорошо, что у меня нет перового урока, все-таки досрочная сдача это настоящее чудо, как же мне повезло, что в Потерянном городе я наткнулся на бывшего учителя АМИ.
     Зайдя в столовую, я мельком глянул по сторонам и увидел Тиссу, что завтракала в гордом одиночестве. Хмыкнув, я прошел к раздаче и накидал себе всего да побольше, после чего направился к ней за столик.
     - Здесь не занято? - спросил я, стоя у нее за спиной.
     Девушка не донесла ложку для рта и слегка зависла.
     - Дарт, глупые вопросы, - покачала она головой. - Присаживайся, конечно.
     - Вот и чудненько, - буркнул я и приземлился напротив нее.
     Мы некоторое время поглощали пищу в тишине, наблюдая за суетящимися вокруг учениками.
     - Чего это все такие возбужденные? - удивленно спросил я, оглядываясь по сторонам.
     - Ты не знаешь? - весьма удивилась Тисса.
     Я лишь покачал головой, смакуя чудесную булочку с фруктовой начинкой.
     - Огненный океан потух, - слегка возбужденно сказала девушка.
     - Прости? Потух? - совсем не слегка удивился я.
     Я мельком ловил информацию о нем, но потух? Как такое может быть? Ну да, название огненный океан, ну вода красного цвета, ну может она теплая очень, но я даже краем сознания не мог принять того, что он реально может гореть!
     - Ты не знаешь про него? - еще сильнее удивилась девушка. - Это же огненный океан!
     От возбуждения она аж всплеснула руками и слегка разлила чай.
     - Больше тысячи лет назад, как говорится в некоторых книгах, внутри вулкана, что находится в море, открылся портал на план огня и сонмы элементалей проникли в наш мир, от чего океан буквально загорелся. По нему невозможно плавать, там, где глубина превышает пару метров, легко может появиться огромный огненный столб, что сжигает все. Поэтому он фактически закрыт, никто не рискует жить возле него или тем более плавать, а тут, пару дней назад он потух! Пропала зарево, что можно было видеть, стоя на берегу, поменялся цвет воды, с красноватого на голубой, океан возвращает себе свой истинный вид.
     - Ого, - невольно удивился я. - Это же сколько сейчас экспедиций будет отправлено в глубь океана то, да и вообще, что могло произойти, что он потух.
     У меня все еще в голове никак не укладывалась информация, что огненным он был не просто так, а мать его, реально огненный!
     - Вот и все слегка возбужденные эти событием, - глядя в никуда, проговорила Тисса.
     Разговор между нами затих и мы оба погрузились в свои мысли, пытаясь осмыслить происходящее.
     - А ты чего одна? - не выдержав тишины, спросил я. - Где остальные.
     - Да собираются они еще, - хмыкнула девушка. - До сих пор не привыкли быстро собираться.
     - А ты привыкла уже? - задал я вопрос.
     - Засыпая возле черных гор, ты хочешь, не хочешь, но научишься подрываться и собираться за мгновения, - покачала она головой. - Там иначе никак.
     - Расскажи мне о вольных баронствах, - попросил я девушку, медленно смакуя натуральный сок.
     Тисса задумалась на пару секунд, после чего подняла на меня свои необычные глаза и долго всматривалась мне в лицо.
     - Что вы там все найти пытаетесь? - улыбнулся я. - Подумаешь вертикальные зрачки.
     - Не вертикальные зрачки манят, а цвет осени, - слегка хрипловато, проговорила она.
     От этого хрипа у меня невольно стало подниматься, хм, настроение. Все-таки она была чертовски красивой. В прочем, как и все остальные девушки. Я и сам не заметил как, не отрываясь, смотрел ей прямо в глаза, все глубже погружаясь в этот чудесный омут желания, да и сама Тисса совсем не стремилась отрывать свой взор от моих глаз. Так бы мы наверно и сидели, если бы не звук разбившейся посуды. Встряхнув головой и скинув это наваждение, я немного виновато улыбнулся, словно извиняясь, Тисса же тепло улыбнулась и продолжила, как ни в чем не бывало, уминать овощной салат, но я все же заметил, как полыхают ее уши.
     - Что тебе рассказать, - начала она, промокнув свои губы салфеткой, - Вольные баронства это не та территория, по которой можно свободно прогуливаться. Орки, часто забредающие в гости и твари хаоса, что спускаются с черных гор, никому не дают вздохнуть спокойно. Да и темный лес то еще соседство, хоть и добываются там редкие алхимические растения, но то, что оттуда порой выходит, заставляет с опаской относиться к нему, арахны это не совсем желанные соседи. Жизнь там не сахар, нужно всегда быть готовым сражаться, и не просто ради звона мечей, а сражаться за свою жизнь.
     - Не весело вам там живется? - задал я висящий в воздухе вопрос.
     - Мы привыкли, - пожала плечами девушка. - Маги у нас на вес золота, у каждого барона в среднем по три мага. Слишком ценны их способности, против тех, кого нельзя поразить сталью. Вот и меня отец послал получить образование, хотя я и не уверена, что эта была главное причина, - ответила она и слегка замкнулась.
     Взгляд ее затуманился, и было видно, что она переживает воспоминания тех дней, когда ее отправили на учебу.
     - Осталось чуть больше года, и ты будешь дома, - сказал я, чтоб хоть как-то привести ее в себя.
     - Нет, - покачала она головой. - Я пойду сразу на повышение квалификации. Меня не устраивает звание Младшего Магистра. Я должна защищать тех, кто мне дорог, а не учиться этим глупым дуэльным правилам! Тварям плевать на твое происхождение, им лишь важен вкус твоей крови.
     - Почему ты не используешь кровь? - задал я неожиданный даже для себя вопрос.
     - Магия крови это темная магия, я не могу так, - тихо сказала она.
     - Такая взрослая и такая маленькая, - с грустью покачал я головой.
     - Я взрослая! Не называй меня маленькой! - повысив голос, сказала она.
     - Взрослая да? - ухмыльнувшись, спросил я и, понизив голос, практически до шипения заговорил. - А если ты будешь стоять одна, напротив твари, которая рвется к твоей семье, к твоему отцу, что истекает кровью, к твоей матери, что ждет от тебя помощи, а манны у тебя не останется. Что ты будешь делать? Просить пощады? Молить? Пытаться достать мечом какую-нибудь банши? Или спокойно примешь смерть и обречешь на нее своих родных? Что сделаешь ты, будущий защитник дома? Падешь на колени или используешь тьму для защиты дорогих людей? ЧТО? ТЫ? СДЕЛАЕШЬ?
     - Ты ты, - ее губы мелко задрожали, в глазах стали скапливаться слезы.
     - Решение быть злом исходит от человека, ни от магии, - покачал я головой, откинувшись на спинку стула. - Возьми свой разум под контроль и готовься быть настоящим защитником семьи, а не это твое «это темная магия, я не могу так».
     - Ты чудовище, - дрожащим голосом, прошептала она.
     - Пускай, - ответил я и поднялся со стула. - Зато я сделаю все, что в моих силах, чтобы защитить своих близких. И мне будет плевать, огнем я это сделаю, некромантией или магией крови. Приходи в себя и не опоздай на урок, - я тепло улыбнулся ей, смотря в глаза, в которых сверкали слезы.
     Развернувшись, я не спеша пошел на выход, осматриваясь по сторонам и наблюдая, как некоторые люди шепчутся за моей спиной. Забавное зрелище, право слово и странные понятия у тех, кто желает защитить дорогих людей. Пропадет ли у Тиссы желание заниматься у меня, я не знаю, но как мне кажется, именно она должна первой принять эту точку зрения. Нет запретов, когда хочешь защитить близких тебе людей, а опасностей в этом мире слишком много.
     Выйдя в коридор меня, чуть не сбил какой-то невысокий парень, он так торопился, что не заметил меня. Проводив его взглядом, увидел, как за ним бегут двое других парней и они явно не стремятся отдать ему булочку. Приостановившись, я быстренько сплел плетение и выпустил вслед за ними два небольших потока воздуха, что практически моментально догнали парней и сбили с ног, напрочь запутывая их в мантии.
     «Шалость удалась», - улыбнулся я и пошел на тренировку к Мастеру.
     Надо выбить из своего тела все силы, да и из разума тоже, а то слишком много лишнего меня тревожит, слишком много старых воспоминаний вернулось.
     Пройдя немного дальше по коридору я натолкнулся на сидящих в небольшом зале Вэйл с Урин. Они сидели на мягком диване, что находился в углу зала, среди множества цветов. Вйэл держалась ладонями за виски, а Урин нежно поглаживала ее по голове, что-то ласково приговаривая.
     - Привет, вы чего тут? - подойдя к ним, спросил я.
     - Здравствуй Дарт, - поздоровалась Урин.
     - Привет, - буркнула Вэйл, слегка сморщившись.
     - Чего с ней? - спросил я у Урин, так как сама Вэйл явно была не настроена на разговор.
     - Люди, - пожала плечами Урин, но увидев мое непонимание, решила все-таки пояснить. - Ты же знаешь, что она эмпат, так вот она не умеет еще со своей силой управляться. Она очень хорошо чувствует эмоции окружающих, но чем больше людей рядом с ней, тем больший шум у нее в голове, обрывки эмоций, ощущений, все это не дает ей покоя, постоянно раздражая разум.
     - Так почему ее не обучают ментальной магии? - удивленно спросил я. - Пусть научат блоки ставить для начала.
     - Ты чего, - удивившись, уставилась на меня Урин. - Она же запрещена.
     - И? Разве родители не смогли бы найти обход запрету, чтобы помочь своему ребенку? - никак не мог понять я.
     - Они не знают, - грустно улыбнулась Урин. - У Вэйл эти способности в полной мере проявились в начале второго курса, раньше они тоже были, но лишь спонтанные отголоски, а в начале второго курса случился прорыв.
     - Так подойдите к Гранд Мастеру, пусть поможет, - сказал я девушке.
     - Подходила, - тихо ответила Вэйл. - Все что он сказала, так это то, что еще не время.
     - Мдаааа, - протянул я, прогоняя в памяти все то, что успел прочитать в книге. - Тогда тебе надо находиться в местах, где меньше людей.
     - Чем меньше людей, тем более четко я ощущаю их эмоции, - пояснила Вэйл. - Поверь, это тоже не очень приятно. Ничего, сейчас посижу еще чуть-чуть, и пойдем.
     Я лишь покачал головой и решил немного помочь. Как я понимаю, сейчас у нее в голове настоящий бардак, эмоции и чувства смешались и постоянно пытаются завладеть разумом. Я не смогу сделать много, но смогу немного убрать верхушки восприятия, уменьшив прием на порядок. Для меня это, по сути, бессмысленное знание, но для Вэйл это будет полезно, жаль, что я не могу передать его ей, чертова клятва.
     Присев на корточки возле Вэйл, я поймал ее взгляд, который она пыталась отвести, но не смогла, и небольшим импульсом создал тонкую пленку, что окружила ее энергетическое тело в области головы. Это не блок, в прямом понимании, это что-то вроде сетки, которая не будет пропускать слишком ярки эмоции и чувства. Вэйл сначала замерла, а потом схватила меня за руки и очень близко приблизило свое лицо к моему, от чего я почувствовал ее запах, что буквально сводил с ума. Ее губы были так близко, а глаза сверкали практически напротив моих. Никто не знает, как усилий мне стоило не выпустить свои эмоции наружу, да я и сам не знаю, но ее губы, что были так близко, надолго мне запомнятся.
     - Что ты сделал? - возбужденно спросила Вэйл.
     - Немного помог, - хрипло ответил я, пытаясь оторвать свой взгляд от ее идеальных губ. - Хватит часов на пять, если хочешь, потом еще повторю.
     - Спасибо тебе, - радостно улыбнулась она, но видимо увидев мой взгляд, слегка отодвинулась, мило смутившись.
     - Как это мило, - пробормотала Урин, прижимая руки к своей груди.
     - Можешь научить меня такому же? - нервно спросила Вэйл.
     Ее взгляд никак не хотел встречаться с моим, она смотрела куда угодно, но никак ни мне в глаза.
     - Извини, - повинился я. - Я дал клятву о неразглашении. Я итак не уверен, что не нарушил ее.
     - Просто не хочу тебя обременять, постоянно помогая мне, - окончательно смутившись, пояснила Вэйл.
     - Ничего страшного, - покачал я головой, наконец-то взяв себя в руки и встав. - Мне не сложно, а тебе это нужно.
     - Спасибо Дарт, - совсем тихо, глядя в пол, поблагодарила меня девушка.
     - Да ладно тебе, - хмыкнул я. - Через часиков пять найди меня, я обновлю сетку.
     - О, мы обязательно тебя найдем, - хихикнула Урин, чем окончательно смутила Вэйл.
     - Ладно, я на тренировку, - слегка нервно улыбнулся я.
     - До встреееечи Дарт, - довольно улыбнулась Урин, весело смотря на Вэйл.
     Я покачал головой и быстрым шагом направился к Мастеру. Что за хрень со мной происходит? Откуда такие чувства к этой милой, красивой, умной, застенчивой, очаровательной, мать его! Тряхнув головой, я вынужден был признать сам себе, что она запала мне в душу, очень запала, но, мне это не нужно! Совсем. Не сейчас. Блин, от девушек одни проблемы, почему я не выставил их сразу? Ответа я, похоже, не найду, зато я знаю, чем заняться на уроке артефакторики.
     Пожалуй, я смогу сделать ей амулет, тех знаний, что постепенно укладываются в моей голове, уже хватит для этого. Нужно еще около четырех часов, чтобы полностью принять их. Да, я прочитал книгу полностью, но не полностью ее понял. Тут то и выплывает возможность ритуала, которая позволяет быстро читать книги, откладывать их в памяти и со временем раскладывать их по полочкам, полностью закрепляя в сознании. Думаю, после тренировки с Мастером, я буду очень хорошо ориентироваться по этим знаниям, а дня через два, фактически буду помнить ее наизусть. Основу для артефакта я уже смогу создать, а там лишь пропустить через него потоки и закрепить их в более эффективной форме.
     Как раз, когда смогу полностью переварить книгу, то буду пытаться выстроить барьер у себя в разуме и полностью отрезать его от возможности чтений. Хоть Яра и говорила, что драконы невосприимчивы к ментальной магии, но, похоже, к чувствам и эмоциям это не относится, либо же я еще слишком молод и это придет со временем. Но мне-то это нужно сейчас!
     Выйдя наружу из столовой, я вздохнул полной грудью и посмотрел на небо. Оно было лазурным и чистым, весенний день выдался очень светлым и уже теплый ветерок весело бегает по верхушкам деревьев. Так же бегают и ученики, что к концу года подчищают долги, некоторые пытаются досрочно сдать какие-то предметы, освобождая тем самым себе время для подготовки к экзаменам. До них осталось два месяца и из обязательных моих предметов осталось не так много, что позволяло мне свободно прогуливаться во время уроков. Надо бы тоже начинать готовиться к экзаменам, но пока мне не до этого. Нужно обязательно закончить свои комбинированные артефакты до лета, летом никого не пустят в школу, каникулы мать его. А там, сразу поначалу четвертого курса, нас будут отправлять на различные задания, и неизвестно куда меня закинут, поэтому нужно быть готовым ко всему и тут мои разработки пригодятся как никогда. Да девчонок нужно за эти два месяца поднатаскать и дать кое-что, что не дадут учителя. Кол то сможет за себя постоять, хоть и напросился к ним, но, как я понимаю, просто за компанию.
     Так что вперед, надо обязательно позвенеть мечами с Мастером до потери сознания, выбить из себя все эмоции, загнать себя так, чтоб не было сил даже на чувства, хорошо, что при спаррингах с Мастером это возможно.

Глава 9. Уроки.

     Тренировка с Мастером была как обычно плодотворна. Я лежал на земле и пытался протолкнуть воздух в свои легкие, все тело болело, и даже мой источник бился в агонии от постоянного нахождения на грани пустоты. Час боя, это, пожалуй, то, что мне было нужно, Мастер даже ничего не спросил, лишь хмыкнул довольно, и мы начали безумный хоровод со сталью. Позже я подключил и магию, которую активно использовал, тратя всю энергию до конца, не давая источнику хоть немного наполниться, брал чуть-чуть внутренней энергии с каплями манны и творил магию.
     Как итог я практически не могу вздохнуть, не то чтобы подняться на ноги. Мастер весело насвистывал мелодию, и прогулочным шагом ходил по песку, разминая уставшее тело.
     - Я думал, что видел все ваше мастерство, - прохрипел я.
     - Ты видел лишь то, что я показывал тебе, - засмеялся он. - Фактически ты Мастер, да, но молодой и неопытный Мастер, и чтоб не разочаровать тебя, я показывал немного меньший свой уровень. Сейчас я показал тебе уровень опытного и матерого Мастера, который прошел не через одну битву. Теперь видишь, насколько разные эти уровни?
     - Да я это сразу увидел, - хрипнул я. - Просто не мог понять, почему вы не используете все.
     - Я учитель, - сказал он так, как будто я сразу должен был все понять. - Я должен постепенно развивать тебя, постепенно подстраивать и увеличивать свою силу, чтоб ты стремился нагнать меня.
     - А я-то думал, что я чего-то стою, - слегка грустно хмыкнул я.
     - О, поверь, стоишь, и не мало, - раздался голос Мастера. - Просто нужно было спустить тебя на землю. Ты слишком рано получил Мастера, опыта у тебя немного, ты не знаешь, что ожидать от противников, но ты Мастера меча! Не принижай свои достоинства.
     - Ладно, поверю вам на слово, - хмыкнул я с земли, даже не пытаясь подняться.
     - Прогресс с тем уровнем, с которого ты начинал у меня занятия, весьма велик, так что не прибедняйся, - хмыкнул Мастер.
     - Вы знаете про такой прием как скольжение? - задал я вопрос.
     - Скольжение? - я прямо услышал, как Мастер задумался. - Что-то знакомое, но нет, ни припоминаю. А что?
     - Да нет, ничего, - хмыкнул я. - Странно это.
     Если наш Мастер не знает о таком умении, то откуда же оно известно Гранд Мастеру? Или мне просто снова чего-то не договаривают? Ох уж это школа, лежи и додумывай сам, специально ли они темнят что-то, либо это просто совпадения. Хотя, в совпадения я не верю, похоже, что учителя тут немного того, страдают всяким разным.
     - Поднимайся, давай, - крикнул Мастер из дальнего угла арены. - У тебя урок скоро.
     - Мляяяяя, - протянул я.
     Чуть не забыл, так хорошо лежалось на этом мягком песке, а тут снова тревожат. Ну, хоть полегчало. Глупые мысли не лезут в голову, если честно, то вообще ничего не лезет, а еще в душ топать надо, да на урок идти, вроде по расписанию у нас Бестиарий.
     С трудом поднявшись с песка, я вылил на себя пару литров ледяной воды, немного взбодрился и, надев мантию, не спеша потопал к себе в комнату. Надо принять полноценный душ, переодеться да идти на урок. Снова будем изучать всяких разных тварей, как их проще убить, легче разделать и что с них можно поиметь. Да, и такое тут есть. От всяких тварей, что спускаются с гор, измененные хаосом, до нежити, что часто можно встретить в этом мире. Урок не очень приятный, но весьма полезный, у учителя, между прочим, на столе такая же книга, какую я нашел тогда, в пещере. Второй экземпляр на всю АМИ, вторая книга лежит в библиотеке, больше о таких экземплярах не слышно. Надо ли говорить, сколько она стоит?
     Не без труда я дополз до своей комнаты и минут двадцать стоял под ледяными струями воды, пытаясь хоть немного разогнать свой уставший организм. Еще только час дня, а я вымотан до предела, как и хотел, впрочем.
     Ледяной душ неплохо привел меня в порядок, устраняя туман усталости в моей голове и позволяя забитым мышцам вновь обрести чувствительность. После Бестиария у меня Алхимия, так что нужно сразу взять все с собой, чтоб не тащиться снова в комнату. Не очень я ее люблю, алхимию эту, но вынужден признать, что благодаря тем знаниями, что там дают, можно сделать очень много. Да и мои разработки, уж очень мне нравится комбинировать, например алхимию с артефакторикой, ну очень эффективные комбинации порождает мой разум.
     В учебный кабинет я зашел первым и спокойно плюхнулся на самое дальнее место. Аудитории тут располагались как в вузах в моем мире, ученические места по наклонной шли вверх, место же учителя было большой площадкой немного внизу. Сам кабинет находился в подвале, так что окон здесь не было, лишь множество ярких светильников, освещали помещение.
     Спустя минут пять в кабинет стали подтягиваться другие ученики, с разных направлений. Бестиарий был одним из обязательных предметов только на втором курсе, сейчас же на него ходят только по желанию те, кто собирается стать боевым магом, а так как таких много, практически все места тут заняты.
     Я задумался и не заметил, как в кабинет зашли девушки, они махнули мне руками, чем вызвали задумчивые взгляды у остальных учеников, и спокойно сели за первые парты, поближе к учителю. Тут вообще все первые места занимали девушки, парни почему-то не стремились садиться к учителю ближе.
     - Ты что такого сказал Тиссе? - плюхаясь рядом со мной, спросил Кол.
     - А что? - лениво спросил я его в ответ.
     - Да уже нажаловалась всем, сказала, что ты невыносим, - хмыкнул он. - Правда глаза красные были, но запретила остальным на тебя наезжать.
     - Ну и правильно, - улыбнулся я. - Маленькие еще, чтоб на меня наезжать.
     - Ты только им такое не скажи, - тихо засмеялся парень.
     - Кстати, что там с графом? - спросил я у него.
     - Да у лекарей еще, знатно ты его, - покачал головой Кол. - Там какие-то непонятки с его психическим здоровьем.
     - Ну и хрен с ним, - спокойно выслушав, ответил я.
     Уже все расселись по своим местам, а учителя все еще не было. Именно в этот момент, он почти бегом зашел в кабинет, с каким-то студентом.
     - Все внимание! - громок хлопнув в ладоши, заговорило учитель. - Это Висет Санти, ученик четвертого курса. Сегодня он временно меня заменит и проведет с вами небольшой ознакомительный урок, по итогам которого мы закончим такую тему как младшие демоны. Старайтесь не перебивать и слушать его внимательно, не подведите меня.
     Закончив эту речь, учитель так же почти бегом удалился, оставив этого парня с нами наедине. Слегка нервно хмыкнув, он прошел к учительскому столу и, усевшись за него, взлохматил себе волосы.
     - Знаете, я даже не знаю с чего начать, - улыбнулся парень. - Меня, как и вас, просто поставили перед фактом, да забрали сюда. Но это ладно, значит демоны. Кто там у нас последний в ветке младших демонов?
     - Иссушитель, - раздался красивый голос, в котором я узнал голос Вэйл.
     - Правильно, - кивнул парень. - Мерзкие твари, если честно. Как, впрочем, и все демоны. Их самой большой проблемой является возможность мгновенного изменения своей физической оболочки в энергетическую. Поэтому вы всегда должны быть готовы и держать демона под полным контролем. Соответственно физические атаки почти бесполезны, если вы конечно не опытный мастер меча, чтоб на сверхскорости отрубить твари голову, перед этим успев обнаружить реальный слой. Но даже тогда нет гарантии, что тварь умрет.
     Парень замолчал на долгую минуту, видимо что-то прогоняя у себя в памяти.
     - Лучше по ним работать массовыми плетениями, выжигая землю, - снова начал он. - Так же не забывайте и про защиту. Твари быстрые и ловкие, для них не проблема увернуться даже от наводящихся плетений. Вообще, огневики лучшего всего справляются с такими полуматериальными существами, ну, еще, пожалуй, воздушники с их молниями. У водников и земляков тоже есть плетения на такой случай, но они начинаются с более высокого ранга, так что лучше на такой случай иметь с собой необходимые артефакты. Да вообще артефакты лучше иметь каждому и на всевозможный случай. Поверьте, это не раз спасет вам жизнь.
     Ну вот, не только мне кажется, что артефакты очень полезное подспорье в этом мире.
     - Да чего я вам рассказываю, - улыбнулся парень. - Давайте покажу его.
     - А это не опасно? - раздался взволнованный голос с первой парты.
     - Да нет, что вы, - все так же улыбаясь, ответил парень. - Тут очень хорошая защитная печать вызова, и демон не сможет ее преодолеть. Все-таки вы должны знать, как выглядят эти твари в жизни, а не из рисунков в книге.
     Я лишь покачал головой. Да, это далеко не первый раз, когда на этом уроке нам в живую показывали различных тварей, даже вызывали пару раз небольших демонов, но там ведь был учитель.
     Висет вышел в центр площадки и стал на полу мелом обновлять стационарную ограничивающую печать вызова, зажег семь свечей, на каждую из лучей звезды, что была основой печати. Сама печать была в виде семи лучевой звезды, заключенной в три круга, в каждом луче были нарисованы руны, так же каждый последующий круг был нарисован поверх рун, что были нарисованы после предыдущего. Работа не то чтобы сложная, но довольно-таки нудная и требует большого внимания к деталям, не дай боги, ты перепутаешь или не дорисуешь руну и все, демон сможет прорваться. Поэтому парень никому не доверил заполнение манной и проверку печати. Очень сильная защитная печать, нужно лишь иногда подправлять стершиеся руны.
     Я лениво наблюдал за этим действием, отмечая негромкие разговоры учеников, что уже слегка заскучали. Девушки с первых парт о чем-то весело смеялись, парни повыше тоже не сильно уделяли время Висету. Лишь когда он закончил рисовать печать и, отойдя на пару метров, гордо посмотрел на свое творение, разговоры и смешки замолкли. Все жаждали увидеть самого иссушителя.
     - Ну, все, - удовлетворенно кивнул парень. - Сейчас сам призыв, готовьтесь.
     Он поднял руки и начал закручивать потоки магии, оформляя плетение, что подстраиваясь под круг призыва, создаст эффект вызова твари из ее плана. Слегка моргнули магически светильники, когда в печати завертелся небольшой красноватый вихрь воздуха, стало как-то темнее. Мне показалось, но вроде я заметил крохотную вспышку магии, с первого ряда, заметил лишь потому, что смотрел на это действие в драконьем спектре, на более глубоком слое. Малейший красный всполох, мгновение и ничего более, может просто отсвет светильников через красный вихрь?
     Я заметил, как Висет начал суетно махать руками, выражение его лица изменилось на слегка растерянное. Вихрь мгновенно увеличился в размере и быстрее закружил внутри печати, стала заметна ее защита, что пыталась удержать вихрь внутри. Оглядевшись по сторонам, я увидел, что никто из учеников не видит, что тут что-то не так, лишь сам старшекурсник выглядел напряженным.
     Сам того не желая, я напрягся по максимуму, ожидая любого сюрприза и я таки дождался его. Только этот сюрприз был совсем не приятен. Вихрь яркой вспышкой взорвался, представляя нашему вниманию отнюдь не иссушителя. Если те были примерно метровой высоты, то сейчас перед нами стояла здоровая трехметровая туша человекоподобного демона. Только вот морда была отнюдь не человекоподобная, мерзка, с загнутыми рогами, и светящимися красным глазами, она вызывала рвотные позывы.
     - Что-то пошло не так, да? - в оглушительной тишине, напряженно спросил я.
     Демон резко повернул голову в мою сторону и сильно ударил лапой по преграде, она, конечно, выдержала, но ощутимо натянулась.
     - Всем покинуть помещение! - повысив голос, сказал Висет, создавая какое-то сложное плетение.
     Только вот никто не успел его покинуть. Я рывком ускорил свое восприятие, в замедленном действии наблюдая, как тварь еще одним ударом порвала-таки преграду и выпустила изо рта черный дым с небольшими красными угольками. Висет активировал печать, и она огородила демона бушующим пламенем, дальше создал что-то похожее на огненную сеть и кинул ее прямо в демона. Сеть спокойно прошла через огненный барьер и стала оплетать тварь, но была тут же разорвана и поглощена. Черный же дым стал очень очень быстро заполнять помещение, проникая даже сквозь воздвигнутые барьеры учеников, что уже не сидели просто так.
     Первого накрыло Висета, черный дым буквально оплел парня, чтобы спустя мгновение отпрянуть от него, оставив того неподвижно стоять и лишь бешено вращать зрачками. Следующие на пути дыма были девушки, что так же замерли статуями в различных позах.
     Я успел заключить себя в полный купол защиты, и казалось надежно отсек себя от воздействия дыма, но он, даже не замечая этого, спокойно проник сквозь нее и окутал все мое тело, заставляя меня замереть на месте. Весь учебный кабинет, что я мог видеть, был заполнен дымом и стоящими статуями учеников, постепенно этот дым уплотнялся, все больше ограничивая видимость. Демон же бесновался внутри печати, из которой чудовищным потоком бил огонь.
     Тело отказалось мне повиноваться, даже магия, как-то лениво переливалась во мне, не позволяя использовать манну для построения плетений. Я мог лишь бешеным взглядом наблюдать за этой странной ситуацией, когда ученики замерли и не в состоянии себя защитить, а совсем рядом беснуется сильный демон, который сможет порвать всех нас. Что будет, если он сможет вырваться, а тут целая толпа беззащитных по сути подростков и где мать вашу учителя??? Взгляд сам зацепился за хрупкую фигурку Вэйл и тут уже я не выдержал. Бешенство постепенно преобразилось в злость, злость в гнев, а гнев в ярость и я впервые за долгое время, осознанно выпустил своего зверя, который с диким ревом рванул из своей клетки, очищая обжигающей волной мое тело и разум от демонических оков. Я успел заметить, как мои руки покрылись черной чешуей, а из пальцев вырвались обсидиановые когти. Именно в этот момент демон вытащил из огня одну из своих рук и выпустил из нее огненное копье, которое полетело в кучу девушек, что стояли у него на пути.
     Рванув на всей доступной мне скорости вперед, я успел схватить одну из девушек и, заключив ее в свои объятия, убрал ее из зоны поражения. Копье врезалось в парту, мгновенно уничтожая ее и заставляя осесть на пол черным пеплом, а после прогремел не слабый взрыв, что раскидал многих девушек по аудитории. Быстро, но аккуратно я положил девушку на пол и, обернувшись, вновь наткнулся на такое же копье, что снова выпустил демон. Копье снова полетело в девушек, именно в Вэйл, которая с ужасом смотрела на приближающуюся смерть. Я не успевал добежать до нее и увернуться вместе с ней, поэтому, лишь смог еще немного ослабить контроль над своим зверем, благодаря чему почти все мое тело, покрылось чешуей, еще больше удлинились клыки, и заострилось лицо. Надеюсь, чешуя дракона сможет выдержать магию хаоса, очень на это надеюсь, не хотелось бы осесть на пол горсткой пепла, но и допустить смерть Вэйл я не могу!
     Мгновенно добежав до девушки, я успел лишь встать напротив нее, как мою спину словно прижгли раскаленной кочергой, заставляя меня ощериться в оскале, пытаясь выдержать эту боль. В глазах девушки я увидел страх, страх не за свою жизнь, страх не за меня, а страх передо мной, это ощутимо резануло по моим нервам, охлаждая боль от магии хаоса и снова заставляя мыслить трезво. Хорошо, что все помещение было заполнено черным дымом, не позволяя четко видеть дальше, чем на метр от себя. Моя школьная накидка осыпалась пеплом, оставив на мне штаны, но позволяя видеть на моем теле черную чешую, которая, надеюсь, не будет заметна в черном дыме. Хотя кого я обманываю, больше всего меня тревожило то, что Вэйл сможет увидеть мою горечь, на ее реакцию.
     Аккуратно положив девушку, я развернулся к демону, чтобы увидеть, что пламя, сдерживающее его, почти погасло, и он пытается когтями разорвать полупрозрачную пленку. У него это получалось, я видел, как магия печати трещит по швам и понимал, что не смогу выстоять против этой твари, когда в моих мыслях родилась идея, использовать мою домашнюю работу.
     Следующим предметов была алхимия, и я, чтоб не возвращаться к себе в комнату, захватил с собой свое творение. Алхимию, смешанную с артефакторикой, тонкая работа, над которой я работал около двух месяцев, искусно смешивая эти два направления. Своему творению я дал название сухой лед, не атакующее или защитное, а скорее сдерживающее творение. Сам состав не будет работать отдельно, лишь с артефактной бутылочкой, в которой заключен морозный вихрь, кружащийся в ней.
     Сняв этот бутылек с пояса, к которому он был пристегнут небольшим металлическим карабином, я повернул крышечку на два оборота в лево и один оборот вправо, после чего кинул ее прям в мерзкую рожу твари, которая все-таки пробила защиту печати. Демон попытался отмахнуться от пузырька, но как только тот соприкоснулся с рукой твари, пузырек разбился и стал практически мгновенно покрывать демона ледяной коркой, надежно закрывая в ледяную скорлупу. Всю эту огромную тушу покрыло льдом секунды за три, которые я напряженно стоял, и был готов ко всему. Но все получилось очень хорошо, демон ледяной статуей замер посреди кабинету, лишь его глаза мерцали красным светом сквозь, практически прозрачный, лед.
     Не успел я выдохнуть, как раздался еле слышный треск, внимательно посмотрев на ледяную скульптуру, я увидел, что лед трескается. Ненадолго же его хватило, по крайней мере, минуты три, думаю, у меня есть. Только меня до сих пор мучает вопрос, где учителя? Если я сейчас побегу звать на помощь, то не факт, что успею до того, когда лед не выдержит и демон останется наедине с беспомощными учениками. Плохо все это.
     Загнав своего зверя назад, я полностью убрал со своего тела чешую и не секунду замер, обдумывая свои дальнейшие действия. Черного дыма в кабинете еще хватало, но он уже не причинял никаких неудобств, кроме, пожалуй, ограниченной видимости. Многое ученики были раскиданы по кабинет, от взрыва копья. Что я могу сделать прямо сейчас? Единственно, что приходит на ум, так это сдерживающие печати, огромные, сильные и как можно больше, за то время, что у меня есть. Плюс, не зря же я очень хорош в комбинировании различных направлений.
     Кинув взгляд на кабинет, который постепенно становился чистым, от черного тумана, я тяжело вздохнул и порезал себе плоть на руке, разрезая воздушным клинком вену. Мне некогда ждать, пока кровь скопиться, нужно много и сразу. Мелком взглянул на Вэйл, увидел слезы на ее глазах, быстро пробежавшись взглядом по остальным ученикам, увидел ожидающий взгляд Тиссы, которая с надеждой смотрела на меня и кровь, что уже замерла в паре сантиметрах от пола, собираясь в шар. Ни Клаис ни Урин я не видел, видимо отлетели от взрыва, я лишь надеюсь, что с ними все в порядке.
     Покачав головой, я подошел к демону и принялся творить. Магически ограждающие руны смешивались с кровью, а та в свою очередь цеплялась за нарисованную ограждающую печать, слова заклинаний сами налипали на линии силы. Рунные цепочки стали покрывать пол, постепенно выстраиваясь в пятилучевую звезду, кровь горящими символами зависала в воздухе, беря демона в круг. Я творил как никогда, стараясь, как можно быстрее закончить работу, но, я понимал, что времени у меня все меньше. Как только первый кусок льда, откололся от руки демона, у меня почти все было готово, именно, что почти. Пришлось рисковать, и первый удар демона встретила защитная пленка, чья целостность была завязана на меня, на мою манну и мою жизненную силу. Рискованно, но по-другому я не уверен, что у защиты хватит прочности сдержать эту чудовищно сильную тварь.
     Как только у демона освободилась рука, дальнейшее его освобождение не заняло слишком много времени, но это уже не имело значения, защитная печать была готова, только вот была завязана на меня. Каждый удар твари, каждое желание разорвать защиту, сильнейшей болью отражалось на мне. Удар, боль, рывок, боль. Совсем скоро я не мог следить, сколько же времени прошло, лишь желание выдержать, ярким пламенем горело в моем разуме. Желание защитить и не дать демону дорваться до беззащитных разумных. Манна в моем источнике закончилась очень быстро, немного помогали встроенные в защитную печать руны, что накапливали энергию, и не давали мне полностью отключиться. Спустя пару минут, я почувствовал, как что-то теплое течет по моему лицу, проверив ладонью, я увидел свою кровь. Хорошо, не надо будет снова себе резать руки, чтобы добраться до нее. Только вот она капала из носа, глаза и ушей, медленно вытягивая из меня жизнь. Кажется, я терял сознание, оставаясь впрочем, на границе, не позволяя защите распасться.
     Не знаю, спустя какое время, я почувствовал облегчение. Боль перестала волнами накатывать на меня, позволяя немного отойти от этого безумного хоровода. Я краем сознания услышал торопливые шаги, которые замерли возле меня.
     - Как они? - спросил незнакомый голос.
     - Без сознания все, - ответил ему голос нашего Гранд Мастера. - Вышло совсем не то, что вы ожидали. Откуда здесь появился осквернитель?
     - Не знаю, Гранд Мастер, - повинился второй голос. - Мы думали всего лишь убрать защиту, чтоб иссушитель выбрался из круга, проверить реакцию учеников, да выбрать более готовых к неожиданностям.
     - Вы понимаете, что обрекли их всех на смерть? - очень жестко сказал Сетто.
     - Мы контролировали все, - буркнул второй голос. - Ничего бы не случилось.
     - Это осквернитель идиот! - повысил голос Сетто. - Вы видели то, что он позволил вам видеть! Как он очутился здесь? Как смог прорвать барьер?
     - Я не знаю, - совсем тихо ответил молодой голос.
     - Молись, чтобы ректор не испепелил тебя, - спокойным голосом, сказал смотритель нашего курса. - И молись Яре, что на уроке присутствовал Дарт. Если бы не он, хрена с два вы что-либо успели. Осквернитель бы убил всех, сделал бы из них одержимых и хрен бы вы что увидели за завесой хаоса.
     - Я не уверен, что все было так плохо, - начал второй голос, но тут же замолчал, судорожно пытаясь вздохнуть.
     - Заткнись, - бросил Гранд Мастер. - Перед ректором отчитаешься. Где остальные учителя? Нужно всех к целителям, неизвестно, какую дрянь могли занести в их организмы споры хаоса. Дарта вообще, похоже, придется в стазис помещать, надо же, запитать защитную печать на жизненную силу, чему их только учат.
     Сетто замолчал, а я все-таки смог вынырнуть из пучины боли и, открыв глаза, уставился в пол. Было плохо, но шевелиться я мог, да и к лекарям мне не хотелось, от слова совсем. Собрав всю свою волю в кулак, я поднялся на руках, после чего спокойно сел на пол.
     - Нас учили тому, - хрипло начал я, - что защитная печать, запитанная на кровь разумного, будет мощнее стандартной, а уж если запитать ее на жизненную силу, то сдержать можно и сильную тварь, при минимальном количестве манны.
     Видеть их открытые рты и вытаращенные глаза, стоило тех усилий, что я приложил к своему поднятию.
     - Но знаете, - сплюнул я кровь им под ноги, - если бы я мог, я бы дал вам в морду, за такие уроки, - обращаясь к молодому и неизвестному мне человеку в мантии, прохрипел я.
     Поднявшись на ноги я, шатаясь, но довольно крепко стоя на ногах, поплелся к выходу, разгоняя в своем теле оставшуюся кровь и те капли энергии, что уже успел накопить. Завтра будет сильнейший откат, нужно будет запастись парочкой эликсиров, так что придется зайти в кабинет алхимии.
     - На урок алхимии я, пожалуй, не пойду, - обернувшись, сказал я двум так и стоявшим магам. - Но не беспокойтесь, я сам передам это учителю. Всего доброго.
     Попрощавшись, я сгорбился, и по стеночки пошел прямо по коридору. Одежды естественно мне никто не дал, поэтому по зданию я двигался в одних лишь штанах, весело сверкая своим поджарым телом. Только вот тело мое, было все в крови, да и лицо, я догадываюсь, тоже выглядело совсем не весело.
     Ученики оглядывались на меня, тыкали пальцами и о чем-то весело смеялись, но мне было все равно. Все мое внимание было сосредоточено на том, чтоб не упасть, дойти и не упасть. Учитель Алхимии лишь буркнул что-то неразборчиво, и, выдав мне пару пузырьков, освободил от урока. Как я шел до своей комнаты, не слишком хорошо отложилось в памяти, я лишь запомнил прохладный ветерок, что встретил меня на улице, и провожал до самого корпуса общежития.
     Уснуть я сейчас все рано не смогу, начнется сильнейшее обезвоживание одновременно с полосканием моего организма, и меня будет чудовищно морозить, поэтому мне предстоит пять не самых лучших часов в моей жизни.
     Зайдя к себе в комнату, я скинул с себя штаны, обувь и залпом выпил первый пузырек, мерзкой, ярко зеленой жидкости, после чего набрал полный графин воды, поставил его на стол и рухнул на кровать, полностью укутываясь в одеяло. Впереди меня ждали чудесные часы, за которые, пожалуй, я успею дочитать книгу по ментальной магии, да хотя бы начну читать про скольжение, надо его выучить, обязательно надо.
     Так я и провел весь оставшийся день в кровати, медленно читая книги, и литрами выпивая воду, что впрочем, почти сразу выходила с кровью наружу. Ночью мне тоже практически не удалось поспать, лишь, когда забрезжил рассвет, меня начало клонить в сон, чему я впрочем, и не сопротивлялся, погружаясь в теплую и спокойную темноту отдыха.

Глава 10. Артефактор.

     Наутро я все еще отвратно себя чувствовал и решал где же мне взять силы на учебный день. Именно в этот момент зашел учитель по алхимии и с интересом наблюдал за моей полуживой активностью.
     - На учебу собрался? - хмыкнул пожилой мужчина, с длинными седыми волосами, заплетенными сзади в хвост.
     - Так меня никто не освобождал, - хмыкнул я, пытаясь хоть чуть-чуть размять свое деревянное тело.
     - Вот я и пришел тебя освободить, - улыбнулся учитель. - Гранд Мастер дает тебе три дня на отдых, и вот еще два флакона, которые приведут тебя в порядок.
     - О как, - удивился я, присаживаясь на кровать и принимая из его рук два небольших флакона.
     - Так что приводи себя в порядок, и не забудь принести ту штуку, которой ты демона заморозил, уж очень мне интересен процесс производства, - покачал он головой. - Надеюсь, она у тебя не одна была?
     - Не, что вы, - хмыкнул я. - Только второй состав еще доделывается, нужно дождаться цветения некоторых растений.
     - Это хорошо, ладно, не буду тревожить, - сказал учитель напоследок и не спеша удалился из моей комнаты.
     Любой учитель может без ключа зайти в любую ученическую комнату, чтобы постоянно держать учеников в тонусе, так сказать. Не ожидал я, если честно, что меня отпустят, жив, да и ладно, а тут нате вам, освобождение на три дня. Только вот думается не смогу я три дня лежать и ничего не делать. Дочитаю про скольжение, да пойду в кабинет артефакторики, надо доделать свои наработки, пока время есть. Два полностью свободных дня дадут очень много так необходимого мне времени.
     Проглотив очередную неприятную жидкость, я снова погрузился в чтение, стойко игнорируя стуки в мою дверь, что изредка отвлекали меня. У меня не было желания с кем-либо говорить, если кому-то от меня будет нужно что-то серьезное, то зайдут сами.
     Весь день я провел за книгами, периодически отвлекаясь от изучения книжки про скольжение и пытаясь выстроить блок на свои эмоции. Все знания по ментальной магии благополучно усвоились, и можно было спокойно пытаться сделать свой первый шаг в этом направлении. Выстроить стену было не так уж и просто, знания есть, а вот практики не было совсем, поэтому приходилось все делать очень аккуратно.
     Часам к шести вечера, я с удовлетворением смотрел на свой первый блок, что надежно отсекал все попытки прочитать мои эмоции. Только теперь нужно следить за своей мимикой, по лицу человека можно понять очень много. Со временем я буду улучшать свои блоки, возводя защиту над разумом в абсолют, что будет очень необходимо в этом мире. Я уверен, что все маги, высокого уровня так или иначе владеют ментальной магией, не тот это козырь, от которого можно отказаться. Хорошо, что прочитать мои мысли, из-за драконей сущности невозможно, теперь и мои эмоции срисовать получиться не у каждого. По-крайней мере, я надеюсь, Вэйл этого не сможет.
     Сладко потянувшись, я решил сходить в кабинет артефакторики и хотя бы начать работать над артефактом для Вэйл. Те наводки, которые я им дал, по поводу ритуала обретения памяти, должны сократить им время на его поиски. Хотя, их же пятеро, что еще больше упростить им это задание, надеюсь, я еще успею, до каникул, донести до них, что магия крови очень хорошее подспорье.
     Покопавшись в своем шкафу, я все-таки нашел свою повседневную одежду, темные штаны, и темно серую рубашку, без всяких кружевных украшений. Быстро переодевшись, я вышел из комнаты, и ни кого не увидев, спокойно пошел в сторону корпуса, где располагался кабинет артефакторики. Надеюсь, меня не прогонят оттуда, хотя они постоянно задерживаются там до ночи.
     Снаружи стояла чудесная погода, солнце уже ощутимо пригревало, а ветер ни так сильно морозил. Благодаря множеству различных растений, в воздухе стоял ароматный запах цветущих растений. Учеников практически не было видно, и вокруг царило спокойствие и тишина. Тускло горели магические светильники, привнося в эту атмосферу чуточку волшебства и улучшая мое настроение.
     Учитель артефакторики встретил меня, ничуть не удивившись, и лишь улыбнулся, когда я попросил у него ключи от рабочей зоны. Он уже давно позволял мне работать одному, лишь изредка заходя и молча наблюдая. Вот и сейчас я сразу принялся за работу по нескольким направлениями. Во-первых, мне нужно наконец-то доработать свой козырь, а во-вторых, мне нужно создать с нуля артефакт который будет уменьшать зону восприятия Вэйл. Не буду обманывать себя, что мне по силам сделать что-то более серьезное, а вот просто ограничить ее силы, тем же блоком, который я поставил на свои эмоции, будет ни так и сложно.
     В прочем, я заблуждался. Спустя пять часов работы, когда на улице уже было темно, я вынужден был принять, что этот блок не подходит для Вэйл. Он односторонний и не дает другим прочитать твои эмоции, а вот ментальную чувствительность он совсем не ограничивает. Нужно искать другой вариант, способный на комбинированное действие.
     Чувствовал я себя на удивление неплохо, пять часов работы, хорошо разогнали мое уставшее тело, и я с наслаждением отдавался этому прекрасному чувству созидания. Возможно, проще было бы купить такой артефакт, но спросив у учителя, я узнал, что такого еще не делали, да и мою работу он назвал глупостью, в прочем, не оставляя попыток мне помочь. Именно он натолкнул меня на следующую идею, которая постепенно вырисовывалась в моем разуме, медленно оформляясь в законченную работу. Нужно было всего лишь вывернуть блок наизнанку, отсекая сами эмоции окружающих, от возможности проникнуть сквозь барьер. Мастер назвал меня сумасшедшим идиотом, долго матерился и пытался кидать в меня различные железяки. Никто, кроме меня не додумался до того, что магию можно выворачивать наизнанку. Напоследок он посоветовал мне использовать для основы артефакта волокна Меллорна, и еще раз обозвав меня идиотом, гордо удалился из кабинета. Я лишь удивленно покачал головой, и снова ринулся за работу, не ощущая ни грамма усталости.
     Не скажу, что это было просто, но и каких-либо особых сложностей я не встретил. Создавать новые плетения, которые будут легко комбинироваться с кровью, мне дается куда тяжелей. Да и не могу же я ограничить этот артефакт лишь одни свойством? Тем более если я получил разрешение от учителя на использование волокон Меллорна. Так как заключить в артефакт два одинаковых, но немного противоположных плетения у меня не получиться, придется придумывать что-то другое, чтобы защитить ее разум. Жаль, что книга всего лишь дает начальные знания, да, более глобально описанные, но только начальные. Поэтому снова придется придумывать что-то свое. Но когда меня это останавливал? Вторым слоем я создал что-то вроде белого шума, да, разум Вэйл можно будет читать, но читающий лишь услышит белый шум, не более. Довольно просто получилось, но в то же время, чтобы его обойти нужно будет приложить немало усилий. На сами волокна нанести укрепляющие руны, вставить пару накопителей, даже пять, соединить их с рунами, которые будут тянуть в них энергию, и, пожалуй, нужно что-то атакующее, против нематериальных существ.
     Взяв небольшой сапфир, я принялся чистой манной вырезать на нем руны и вместе с этим встраивать в структуру камня стрелы истинного огня. Голубое пламя очень хорошо уничтожает всяких таких тварей, от нечисти, до демонов. Жаль, только энергии на них нужно будет много, но не зря же я вставлю в браслет пять немаленьких накопителей. Да, все это встанет мне в немаленькую сумму, но оно того стоит.
     С трудом разогнувшись, я размял свою спину и с удовлетворением посмотрел на свою почти законченную работу. Осталось лишь наложить защитные плетения, чтобы никто не смог повторить мою работу, я, конечно, сомневаюсь, что она идеальна, но мне не хочется, чтоб кто попало ее копировал. Возможно, я тщеславен, но мое это только мое.
     Мельком посмотрев в окно, я с удивлением увидел, что там уже день. Солнце ярко светило в окно, пуская по кабинету солнечные зайчики. Это получается, что я просидел всю ночь, не прерываясь, но, мне кажется, результат того стоит. Улыбнувшись, я принялся создавать последние штрихи, надежно защищая свое творение от копирования. Мой внутренний параноик накручивал все новые и новые круги ловушек и защиты, не позволяя проникнуть внутрь и полностью разгадать суть предмета.
     Посмотрев на свое творение, я не мог не испытать чувства гордости. Передо мной лежал изящный, плетеный браслет из дерева Мэллорна. Словно три тонких ветки, переплетаются между собой, заключая в себя пять накопителей и как заключительный штрих, яркий сапфир, оплетенный тонкими волокнами, заканчивал все это творение. Шикарно. Надеюсь, и ей понравится.
     Устало сев на стул, я в наслаждении вытянул ноги и уставился пустым взглядом в стену, ни о чем не думая. Усталость физическая до сих пор не добралась до меня, зато мой разум был слегка истощен. Мысли вяло крутились в моей голове, изредка вспыхивая разными идеями.
     Если я подарю его Вэйл, то остальные обидятся, девушки же, значит надо и им что-то подогнать. Пожалуй, создам для них простой браслет с белым шумом, пусть не переживают по поводу своих мыслей и эмоций, да, так будет правильно. И про Кола не забыть, ему сделаю побрутальнее, из металла.
     Эти четыре браслета я сделал буквально часа через три, не отвлекаясь ни на какие мелочи. После создания первого браслета, остальное пошло как по маслу, и мне не нужно было заново создавать технологию, бери и делай. Необходимых материалов тут было в достатке, лишь за некоторые мне придется заплатить, но это мелочи, деньги у меня все еще имеются.
     - Я смотрю, у тебя все получилось? - раздался сбоку знакомый голос.
     Обернувшись, я наткнулся на веселый взгляд учителя. Он стоял рядом и вертел в руках один из браслетов.
     - О да, - устало, но удовлетворенно ответил я. - Надеюсь, получилось неплохо.
     - То, что это выглядит красиво, я вижу, - кивнул он. - Но насколько он будет эффективным?
     - Ну, это вам нужно к менталистам обратиться, - хмыкнул я. - Пусть проверят, как он будет действовать.
     - Я и сам немного владею ментальной магией, - усмехнулся Коррух. - Чтобы оценить твой артефакт думаю, хватит.
     - Ладно, - вздохнул я и нацепил на себя один из обычных браслетов. - По идее, он должен мешать ощущать чувства и эмоции.
     - Погоди секунду, настроюсь, - поднял он руку и закрыл глаза. - Все же я не слишком хорош в ментальной магии.
     Гном простоял секунд тридцать, не двигаясь, после чего открыл глаза и стал внимательно смотреть на меня, словно пытаясь прожечь во мне дыру своим взглядом. После чего снова закрыл глаза, и слегка сморщившись, стал делать пасы руками.
     - Что-то непонятное, - сказал гном, встряхнув головой. - Какие ощущения то не приятные, словно напильником по мозгам.
     - Эмоции то считываются? - затаив дыхание, спросил я.
     - Да какие нахрен эмоции, - всплеснул руками гном. - Тут сосредоточиться то нельзя! Эти странные ощущения просто выводят из себя, нихрена не получается прочувствовать. И в ушах, словно шум и в ментальном восприятии тоже, словно шелест какой-то.
     - Чуууууудно, - довольно протянул я, потирая руки.
     - Дай-ка мне схему, интересно посмотреть что там и как, - встряхнув головой, попросил гном.
     - Извините, - хмыкнул я. - Но это не та разработка, которой я хочу делиться.
     - То есть вот так вот да? - строго смотря на меня, спросил гном. - Мы его тут учим учим, а он делиться не хочет? Совсем не благодарный да?
     - Ладно, - вздохнул я. - Тысяч за десять золотых я готов вам ее продать.
     - Что? Да ты, ты… - аж задохнулся учитель от возмущения. - Да это же начальные знания, тут ни красоты не эффективности! Две тысячи!
     - Пятнадцать, - зевнув, вставил я.
     - Тьфу на тебя! - плюнул на пол Коррух. - Чтоб тебя скифы задрали!
     - Спасибо, милые зверюшки, - улыбнулся я во весь рот, наблюдая за краснеющей мордой нашего учителя.
     Все- таки интеллектуальная собственность в этом мире знакома, в частности в АМИ этим обоснованием пользуются довольно часто, так как студенты, бывает, изобретают действительно оригинальные вещи, что курируется напрямую ректором, и не дай боги, он узнает, что кто-то из учителей пользуется своим положением, пытаясь присвоить разработки учеников.
     - Хрен с тобой! - всплеснул руками учитель. - Но мне же интересно! Где ты взял такие знания? Вроде я не видел ничего подобного в Рассвете Разума, ведь именно ее тебе дали изучить, да?
     - Да, ее, - кивнул я, вспоминая название этой книжице, что посоветовал мне лич. - Там не было ничего подходящего для моего случая, пришлось самому изобретать велосипед.
     - Что такое велосипед? - озадачился гном.
     Я же лишь закатил глаза и тяжело вздохнул. Не чувствовал я себя великим прогрессором, чтоб внедрять в этот мир те знания, которые остались у меня в памяти, хотя и многие из них весьма полезные и я уверен, что они прижились бы здесь.
     - Ладно, скиф с тобой, - вздохнул учитель. - Тот браслет думаю, будет не простым шумом?
     - Не, - покачал я головой. - Там еще по мелочи накручено, да еще добавил стрелы истинного огня. На всякий случай так сказать.
     - Какой же ты параноик, - хмыкнул гном. - Пять накопителей! Пять! Ты понимаешь, что это на тридцать стрел? Плюс еще рун встроил, что энергию будут выкачивать отовсюду. Сапфир то хоть качественно обработал? Дай гляну.
     Он требовательно вытянул руку, на что я лишь довольно улыбнулся и протянул ему свое творение. Внутрь плетений он все равно не сможет заглянуть, но качество рун и правильность их компоновки оценить сможет.
     - Хм, скифов параноик, - пробормотал учитель. - Хорошие сцепы, хм, траншеи на сапфире настолько ровные, хм, хорошо.
     Он еще минут десять что-то внимательно изучал, рассматривая этот браслет под увеличительным стеклом, иногда отвлекаясь и записывая на листке варианты расчетов сцепок, проверяя насколько я качественно рассчитал связки рун. Я же сидел и просто расслабленно наблюдал за ним, надеясь, что моя невнимательность тут не всплывет.
     - Ты знаешь, что ты идиот? - поднял на меня взгляд учитель и очень глубоко вздохнул.
     - Догадывался, - осторожно ответил я, готовясь выслушать кучу нецензурных выражений.
     - Я вижу, что ты все-таки смог вывернуть ту магию, вижу, что ты все это запитал и скомбинировал, создавая что-то невообразимо новое, - гном замолчал на добрую минуту, глядя куда-то в пустоту. - Я понимаю, что у тебя был только начальный уровень знаний по ментальной магии, но фактически ты сделал очень сильный и качественный артефакт, до уровня мастера конечно еще далековато, но если ты будешь развиваться, то этот титул будет не за горами. Есть небольшие острые углы, но они не критичны. Это будет стоить больших денег, а главное, признания тебя как весьма способного артефактора. Увы, я больше ничему не смогу тебя обучить, я не мастер артефактор. От всех своих уроков я тебя освобождаю, но приходить в мастерскую можешь в любое время, ты это заработал.
     - Да ладно, - сказать, что я удивился, это ничего не сказать. - Но, я не уверен в этом, я не чувствую себя артефактором.
     - Говорю же идиот, - пожал плечами учитель. - Умный, но идиот. Я не гоню тебя из мастерской, всегда можешь рассчитывать на моей совет, для этого я здесь и нужен.
     - Лаааааадно, - протянул я слегка удивленно.
     Создал, понимаешь ли, браслетик в подарок, а меня уже в профессиональные артефакторы записали. Лестно конечно, чего скрывать, но я рассчитывал получить больше знаний, а мне заявляют, что дали все что могли.
     - Может книгу какую посоветуете? Для расширения знаний по артефакторики, - отвлек я задумавшегося гнома.
     - Книгу то, - задумался учитель. - Книгу это, пожалуйста, попросишь у безликих Шепот гор, они поймут.
     - Спасибо, - поблагодарил я его. - Я тогда, пожалуй, пойду.
     - Иди, конечно, - хмыкнул гном. - Двадцать часов отсидеть за работой, это сильно или идиотично.
     - Спасибо на добром слове, - обернувшись уже возле двери, я отвесил учителю шутливый поклон и вышел коридор.
     Посмотрев по сторонам, я увидел небольшие кучки учеников, что сновали по коридорам, весело общаясь между собой. Глубоко вздохнув, я почувствовал запах еды, на что мой организм отреагировал весьма бурно и яростно затребовал чего-то съестного. Я в прочем не стал сопротивляться и направился прямиком в столовую, надеясь очень и очень плотно перекусить.
     В столовой же практически никого не было, что не удивительно, время как оказалось было уже около трех часов, для ужина еще рано, а обед уже прошел. В гордом одиночестве я набрал себе всяких вкусняшек, конечно побольше мяса и с довольной улыбкой уселся за стол, прямо возле окна. Весенние парки АМИ это то зрелище, которое никого не оставит равнодушным. Даже эльфы, что были гостями, часто отмечали великолепие парков и садов академии, особенно в весеннее время. Когда природа только только начинает оживать, от зимних заморозков и различные растения начинают цвести, заполняя всю территорию чудесным ароматом весны. Различные оттенки цветов, гармонично вписываются в окружающее пространство, заканчивая визуальный ряд академии и превращая ее просто в рай. Скамейки алей никогда не пустуют, очень часто ученики проводят свое время именно в парках, на различных лужайках и небольших, закрытых рощицах.
     Я поглощал свой поздний обед и мыслями витал далеко за пределами столовой, появилось очень сильное желание устроить пикник. Собрать различные закуски, взять бочонок вина или лучше пива, да провести вечер на какой-нибудь закрытой полянке, желательно с водоемом.
     А что собственно мне мешает? Сегодня четверг, освобождение у меня есть на три дня, а отдых мне необходим. Нужно лишь выпросить у учителей разрешение и убедить их, что это будет культурный отдых, а не попойка. Да и звать я никого не собираюсь, посижу один, да отдохну душой от этой непрекращающейся гонки за знаниями. Теперь главный вопрос это разрешение у учителей, все-таки учебная неделя и придется немало сил приложить, чтобы это устроить.
     В прочем, мне это разрешение дали, правда, только на пятницу. Сначала Гранд Мастер долго не мог понять чего я от него хочу, а после того как понял, послал меня, хм, к личу. Аргументирую это тем, что мой разум сейчас немного расшатан и только лич может дать ответ, будет ли это для меня полезным. Треас же даже слушать не стал, лишь попросил меня перенести все на пятницу, потому что в одиночестве такие посиделки не проходят, и все равно найдется кто-нибудь, кто доберется до моего отдыхающего тела и составит мне компанию. На мое же резонное возражение, по поводу того, что я не сильно окружен друзьями, жаждущими моего общества, лич лишь усмехнулся и продолжил свою работу.
     Оставшийся день я провел на арене, пытаясь хоть как-то понять основы скольжения. Тело все еще слушалось с трудом, но и я не собирался выделывать какие-либо смертельные номера, мне нужно было лишь понять суть этого приема, да постараться разобраться с нюансами. Естественно в первый день у меня ничего не вышло. Подходил Мастер и только выслушал мое не слишком грамотное объяснение, после чего заявил, что я все должен понять сам и гордо удалился с арены. Провозился я на ней часов до восьми, тщетно пытаясь настроиться на скольжение, ничего не выходило, и усталость стала все ближе подбираться к моему телу.
     До столовой я все же прогулялся, быстро схватив с собой перекус, я отправился к себе в комнату, не желая сидеть там. Настроение все еще было слегка подавленное, и общаться с кем-нибудь совсем не хотелось. Но, моим планам собственно было не суждено сбыться, и мое наслаждение одиночеством прервал требовательный и громкий стук в дверь.
     - Ну и где ты пропадал? - встретил меня на пороге, взбудораженный Кол.
     - Отдыхал, - буркнул я, пропуская его к себе внутрь.
     - Дверь не закрывай, сейчас еще девушки подойдут, - попросил Кол.
     Я лишь тяжело вздохнул и пошел на свое место, отдохнуть мне похоже не удастся, но хоть отдам браслеты, чтоб не жгли мне руки, да пока не передумал дарить столь щедрые подарки.
     - Ну и куда ты делся? - усевшись на деревянный стул, что он притащил с собой, вместо поломанного Тиссой, спросил Кол.
     - Отдыхал, и сейчас вот пытался, - хмыкнул я.
     Договорить мне не дал очередной стук в дверь, после которого сразу раздались шаги и ко мне в комнату зашли девушки, весело смеясь и разговаривая о чем-то своем. Они все поздоровались со мной и как обычно расселись на моей чистой кровати.
     - Ну и чего вам нужно на этот раз? - спокойно и без эмоций спросил я.
     - А просто зайти и проведать мы что ли не можем? - невинно хлопая глазками, спросила Урин.
     - Нет, - просто ответил я, наблюдая за их реакциями.
     Они словно слегка смутились, но скорее всего мне просто показалось. Лишь Вэйл очень внимательно смотрела на меня и словно прислушивалась к своим эмоциям, но ничего не ощущала и снова и снова пыталась поймать мой взгляд.
     - Ладно, ты их раскусил, - хмыкнул Кол. - Они пришли узнать подробности того, как ты смог совладать с демоном.
     - Совладать, это громко сказано, - покачал я головой. - Просто не дал ему добраться до беззащитных учеников, которые растерялись словно дети и…
     - Ладно ладно, это мы поняли, - прервала меня Тисса. - Мы юные и совсем не опытные и совсем не готовы к настоящим сражениям, но у нас же есть ты, - и так мило мило улыбнулась, словно это не она совсем недавно называла меня чудовищем.
     Я лишь снова поднял глаза к потолку, не в силах что-либо сказать. Ну, до чего же они наивные, сил нет.
     - Что там с ритуалом? - перевел тему я.
     - Почти нашли информацию, - ответила Урин, задорно улыбаясь. - Осталось лишь разобраться в направляющих ментальных потоках и все.
     - Быстро вы, - удивился я.
     - Ты очень точно укащал нам на подсказки, - кивнула молчащая до этого и немного хмурая Клаис. - Без этих наводок, на это ушло бы намного больше времени.
     - Это хорошо, - довольно кивнул я и слегка замолчал, внимательно смотря на Вэйл. - С тобой все в порядке?
     - Да, - кивнула Вэйл. - Просто странные ощущения, словно что-то изменилось, это меня слегка выбивает из колеи.
     - У нее опять произошел всплеск, - сказала Урин и показала своей сестре язык. - Пришлось снова выводить ее с урока.
     - Урин хватит! - прервала ее Вэйл. - Я справлюсь, я должна справиться.
     Я лишь покачал головой и, подойдя к своему столу, достал из него браслет для Вэйл.
     - Держи, это тебе, - просто сказал я. - Надеюсь, он поможет.
     - Что это? - удивленно спросила Вэйл.
     - Уиииии, подарочки, - захлопала в ладони Урин. - А мне?
     Я лишь хмыкнул и передал каждому, кто был в моей комнате, по браслету.
     - Эти браслеты немного защитят ваш разум и ваши эмоции, не позволяя ментальным магам считывать их, - начал я пояснение. - Не защита, в прямом понимании этого слова, а скорее шум, что будет мешать им вас прочесть.
     - А зачем? - удивленно спрсоил Кол. - Ментальная магия же под запретом, настоящих разумников мало.
     - Ты это сейчас серьезно? - всплеснула руками Тисса. - Не сложил еще два и два? Мы практически в свободном доступе нашли информацию по ритуалу памяти, а ты говоришь, что ментальная магия под запретом?
     - Она права Колиостр, - кивнула Клаис. - Многие запреты, как я вижу, это всего лишь ширма.
     - Оу, что-то я упустил это из виду, - слегка смутился парень.
     Вэйл же сидела и держала в руках браслет, не торопясь его надевать. Я видел, как она крепко сжимала его в руках, изредка вздрагивая от наших слов.
     - Вэйл, для тебя он немного низмен, он ограничит твою чувствительность, которую ты впрочем, сможешь регулировать для себя, - стал я пояснять ей. - Так же там накопители для стрел истинного огня, потренируйся ими пользоваться. И надевай уже его, ты должна привыкнуть к нему.
     Как только я замолчал, девушка сорвалась с кровати и буквально повисла на моей шее, без всхлипов, молча заливая меня слезами, что ручьем текли из ее глаз.
     - Оу, - все, что смогла сказать Урин, приложив к своим губам ладошку.
     Я же стоял столбом и не знал, что делать, я не был готов к такой реакции, да и вообще, та ее вспышка страха передо мной еще свербела в моей памяти, но и она уже быстро таяла, под натиском теплых слез Вйэл. Я лишь легонько обнял ее, и стоял, боясь пошевелиться, впитывая запах ее волос, что дурманил разум не хуже алкоголя.
     - Спасибо тебе Дарт, - тихо, не отрываясь от меня, произнесла девушка.
     - Пожалуйста, - осторожно произнес я.
     Девушка отстранилась от меня, вытерла глаза и надела себе на руку браслет, на котором тускло вспыхнул сапфир, настраиваясь на нового хозяина и сжался прямо по размеру руки.
     - Да, браслет настраивается на хозяина, - пояснил я остальным. - Ни на ком другом он работать не будет, и не давайте его для исследований никому, он просто рассыплется.
     - Параноик, - одобрительно хмыкнул Кол, наблюдая, как браслет сжимается на его запястье. - Но, спасибо, весьма признателен.
     Остальные девушки тоже в разнобой принялись благодарить меня, изредка бросая взгляды на браслет Вйэл, который она крутила на своей руке, не отрывая от него взгляда.
     - Ладно, хватит, - хмыкнул я. - Ментальную часть вы найдете в секции сто тринадцать, там будет подсказка у безликих. Ну и тогда завтра пойдем на арену, посмотри как у вас с боевыми качествами.
     - Ближе к вечеру наверно? - спросил Кол.
     - Нет, - покачал я головой. - Надо часов до шести успеть все с вами.
     - Почему до шести? Что будет после шести? - заинтересовалась Клаис.
     - Занят я буду, - буркнул я, проклиная свой язык. - Так что часам к трем подходите на арену, я буду там вас ждать. Посмотрю, на что вы способны, раз вы не доверяете мнению учителей.
     Я снова услышал презрительное хмыканье от девушек и лишь покачал головой. Не понимаю я, почему они так относятся к мнению учителей, совсем не понимаю.
     - Все? Или еще что от меня надо? - задал я вопрос, когда повисла тишина в моей комнате.
     - Думаю для Вэйл точно все, - хихикнула Урин.
     Она наблюдала, как Вэйл никак не может оторваться от браслета, и на слова Урин, Вэйл показала ей язык, но так и не убрала своих ладоней от браслета.
     - Все что мы хотели, мы получили, - улыбнулась Тисса. - Еще раз спасибо Дарт, и за то, что ты сделал в классе отдельное спасибо. Принять на свое тело копье хаоса, что в прах рушит любые предметы, это сильно.
     - Тебе показалось Тисса, - спокойно ответил я, на ее ожидающий взгляд.
     - О да, - хихикнула она. - И Вэйл тоже показалось, что ты закрыл ее своим телом, вставая на пути хаоса.
     - Там было много дыма, - пожал я плечами. - Потом вы вообще потеряли сознание, так что могли быть и галлюцинации.
     - Угу, - кивнула Вэйл. - Нам привиделось, как ты запитал сдерживающие печати на свою жизненную силу и удерживал демона фактически ценой своей жизни.
     - Да конечно, - произнесла Клаис, вставая с кровати. - Нам показалось, что ты смог освободиться от оков хаоса, и спокойно работать с манной.
     - И как ты с ними еще не зарезался, - спросил я Кола, что весело улыбался, глядя на все это.
     - Сам не знаю, - уже открыто засмеялся он.
     - Давайте вы только не будете распространять то, что вам якобы привиделось, по академии, ладно? - попросил я девушек.
     - Конечно конечно, - проговорила Урин.
     Проходя мимо меня, она провела своей ладошкой по моему плечу и вышибла разряд тока по моим нервам, оставляя какое-то непонятное ощущение. Я лишь встряхнул головой и поднялся закрывать за ними дверь, все же надо ложиться спать, надеюсь, меня больше никто не потревожит сегодня.

Глава 11. Пикник.

     Я быстро уворачивался от свистящих рядом со мной мечей, пытаясь контролировать всю арену и ожидая какую-нибудь магическую подлянку, что они обязательно должны были устроить. Сомневаюсь, что они просто так забудут те мои небольшие шалости, которые я осмеливался проделывать над ними по ходу всей тренировки. Те движения, что они показывали, никак меня не впечатляли, поэтому пришлось, где шлепками по пятой точки, а где и воздушными кулаками привести их в чувства. Не знаю, правильно ли я делал, но то, что они стали активней шевелить не только телами, но и мозгами, в надежде достать меня, это факт. Да, им приходиться останавливаться, чтобы сосредоточиться и сплести плетение, но их же пятеро, правда дошли они до этого не сразу. Первое время они только мешали друг другу, пытаясь достать меня и стараясь не попасть под мои плетения, что безобидными, но болючими искрами жалили их.
     - Ну вот, уже лучше, а то словно беременные коровы, - с видом знатока сказал я, чем вызвал очередное рычание девушек.
     Я стоял на воздушном кирпиче, в трех метрах над землей, в самом центре поля чудес, и специально злил девушек. Кол стоял и пытался достать меня магий, что лишь царапала мою огненную защиту.
     Тисса закончила создавать плетение и выпустила в меня воздушный шар, который переливался радугой, и сразу же сама рванула на меня, со своими двумя тонкими, эльфийскими мечами. Сразу же с другой стороны на меня прыгнула Вэйл, что орудовала обычным полуторником в одной руке и кинжалом в другой. Но, они то не знали про мое поле, а Кол не счел нужным им рассказать про него. Почти сразу Тисса головой ударилась о воздушный кирпич и кубарем полетела по песку, Вэйл же налетела на него животом и лишь перевернулась через себя, чтобы в ту же секунду снова рвануть ко мне, только уже выставив меч вперед, пытаясь прощупать неожиданности.
     Пока я отвлекался на этих двух, остальные уже сотворили магию, и в меня полетело сразу семь плетений, из различных школ. В прочем сами маги не стали стоять на месте и подняв свое оружие, аккуратно побежали на меня. Мне пришлось отвлечься и попытаться нейтрализовать все то, что они выпустили в меня, поэтому я и не заметил, как Вйэл подняла небольшое количества песка, позволяя ему четко обрисовать все воздушные преграды. Для девушки не составило никакого труда использовать мои же кирпичики для себя, позволяя по ним допрыгнуть до меня, и попытаться достать меня оружием. Только вот мою огненную защиту никто не отменял, как только девушка оказалась рядом, сразу же сработала линза, буквально размывая меня и не позволяя прицелиться, да из защиты стали выстреливать ярчайшие вспышки, что сильно мешали Вэйл подобраться поближе.
     Вообще именно Вэйл удивила меня своим мастерством и желанием сражаться. Всегда тихая и спокойная, на поле боя она превращалась в настоящего берсерка, не прекращая попыток меня достать. Даже Тисса, которая была очень неплохим воином, не слишком вырывалась вперед. Клаис же предпочитала магию, и свое земляное копье, что она вытаскивала прямо из земли. А Урин бегала с большим фламбергом, который был ненамного меньше ее и мерцал парочкой рун, видимо облегчая вес такой махины. Колеостр тоже предпочитал магию, но с мечом он, пожалуй, был лучшим среди девушек.
     Зря конечно Вэйл забралась так высоко по моим блокам, ведь я могу их очень легко убрать, что я и сделал, когда она только собиралась сделать шаг. В итоге она полетела вниз, ударяясь о блоки и пытаясь воздухом задержать свое падение, и не замечая, что сверху ее давит мой пресс. Нейтрализовать их плетения не составило никакого труда, капли крови, капли жидкого огня и маленькие шаровые молнии, словно магниты прицеплялись к их плетениям и дисбалансировали их, полностью разрушая и заставляя взрываться, не долетая до меня.
     Совершив прыжок вперед, я выпустил волну жидкого огня за спину, мгновенно накрывая Кола, что подобрался ближе всех, и сразу же запустил в него пару шаровых молний. Сразу после приземления, я вынужден был уворачиваться от земляных копий, что вызвала Клаис. Резко ускорившись и не позволяя ей возвести вокруг себя каменную стену, я приблизился к ней и, положив ладонь ей на затылок, электрическим импульсом в голову исключил ее из боя. Правда, сразу был вынужден уворачиваться от огромного фламберга, что сам, без помощи Урин, попытался меня располовинить. Отбив фламберг, я заставил шаровые молнии, что летали возле Кола, пытающегося защититься от жидкого пламени, взорваться, тем самым снося его защиту и позволяя огню добраться до его тела. Еще одна вспышка защитного амулета известила меня о том, что и Кол вне боя.
     Мельком глянув по сторонам, я увидел, что Урин пытается снова что-то плести, Вэйл борется с моим прессом, что буквально вдавливает ее в песок, а Тисса быстро бежит на меня и над ней полыхают призрачным светом четыре длинных клинка.
     Мгновенным импульсом я изменил пресс над Вэйл в небольшой, но сильный смерч, который мгновенно раскрутил ее тело, ударяя его все о те же воздушные блоки. Мгновенное плетение багровой молнии пробивает защиту Урин и откидывает ее далеко назад, а вот клинки Тиссы я вынужден был принять на свои. Потому что призрачные лезвия, к моему удивлению, очень легко прошли сквозь мою защиту, фактически разъедая ее. Сражаться против семи клинков, которые хоть и двигаются медленней тебя, это то еще удовольствие. Эти самые призрачные клинки могли в любой момент утратить материальность, из-за чего мне приходилось постоянно контролировать свои удары, чтобы не завалиться и не подставиться.
     Сместившись ближе к Вэйл, я мгновенно развеял смерч, вводя ее в небольшой стопор, которым я тут же воспользовался, кидая на нее огненную сеть, которая практически мгновенно рассеялась от вспышки защитного амулета. Мое отвлечение не прошло для меня бесследно, и один из призрачных клинков Тиссы оставил на моем предплечье маленькую царапину. Девушки довольно улыбнулась, но тут же получила в защиту заряд молнии и огненный столб, что мгновенно ударил из земли прямо из под ее ног. Вспышка амулета дала понять, что и она выбыла из тренировки, осталась одна Урин. Прыжком уйдя с того места, где я только что стоял, я наткнулся на Урин, что стояла посреди площадки и потирала свою ногу.
     - Я сдаюсь, - помахала она мне рукой.
     - Садись два, - хмыкнул я, развеивая свои готовые плетения.
     Оглядевшись по сторонам, я увидел перепаханную арену, девушек, что кряхтя поднимаются и отряхиваются от песка, да Мастера, что довольно наблюдает за представлением.
     - Разница в мастерстве, как правило, нивелируется, если противников слабее тебя несколько, - заговорил он. - У тебя же это проблем не вызвало, ты нейтрализовал их тогда, когда вдоволь погонял их по арене.
     - Ну что вы хотите, - пожал я плечами. - Они были поодиночке, и еще не знают что такое командная работа. Фактически я и устранял одиночек, что слабее меня.
     - Тут ты прав, - кивнул Мастер. - Я, конечно, благодарен тебе, что ты притащил мне еще учеников, но отдыхать то мне когда?
     - Ой, не прибедняйтесь вы так, - засмеялся я. - Я знаю, что для вас обучение только в радость.
     - Садист! - хрипя, сказала Вэйл, когда вылезла из песка.
     - Тиран! - буркнула Тисса, пытаясь найти на себе ожоги.
     - Деспот! - пробормотала Клаис, держась за виски.
     - Я присоединяясь ко всем этим словам, - прозвучал глухой голос Колиостра, что лежал на песке и на собирался вставать.
     - А мне нормально, - улыбнулась Урин. - Даже понравилось немного, летали вы конечно здорово. Вжух и со смерчем вверх.
     - Я тебя сейчас сама вжух, - хрипнула Вэйл. - Я теперь высоты боюсь.
     - А ты говорил, что ничему не сможешь нас научить, - все так же, держась за виски, хмыкнула Клаис. - Почему у тебя такой уровень, а у нас намного меньший, если мы учимся на одном курсе?
     - Потому что я поступил в АМИ не семнадцатилетним юнцом, - пожал я плечами. - Я успел получить необходимые умения.
     - Я тоже имею достаточно умений, - хмыкнула Тисса. - Но почему-то смогла оставить на тебе лишь царапину. И то, ты поддавался.
     - Он мастер меча девушки, который может в движении творить магию, не забывайте этого, - вставил свое слово Мастер.
     - А вообще можно как-то научиться создавать плетения в движении? - спросил Кол, подхрамывая поближе. - Я знаю, что Архимаги могут это, но ты не Архимаг же.
     - Вот честно, я даже не знаю, - пожал я плечами. - Для меня сразу же, с первого плетения не было проблем в создании магии в движении.
     - Интересненько, - задумчиво протянула Урин.
     - Дарт, ты на какую полянку пойдешь отдыхать? - неожиданно спросил Мастер.
     - Зачем на полянку? - тут же встряла Тисса.
     - Отдых это хорошо, - протянул улыбающийся Кол.
     Я лишь мог злобно буравить нашего учителя, на что тот впрочем, не обращал никакого внимания и лишь довольно улыбался. Мне как никогда хотелось начистить ему макушку, чтобы не лез не в свои дела. Ну, вот нахрена он спросил это при всех.
     - Да Дарт выбил себе сегодня отдых в парке, вот интересуюсь у него, где он собирается отдыхать, - все так же, не переставая улыбаться, пояснил им Мастер.
     - О, с тобой можно? - спросил у меня Кол. - Давно не отдыхал, а перед экзаменами хотелось бы немного расслабиться.
     - И нам можно? - захлопала в ладоши Урин.
     - Да, мы бы тоже были рады отдохнуть, если ты конечно не против, - подняла на меня свой взгляд Клаис.
     - Дарт, если тебе хочется отдохнуть одному, ты просто скажи, не смотри на их просящие лица, - подойдя ко мне поближе, сказала Вэйл. - Но, я бы была рада, если бы ты позволил и нам побыть рядом.
     - Сразу с козырей да, - буркнул я себе под нос. - Скиф с вами, с вас вкусная еда, в большом количестве, а я найду что выпить.
     - Спасибо тебе, - улыбнулась Вэйл и неожиданно поцеловала меня щеку.
     - Милотаааа, - захлопала в ладоши Урин, чем немного смутила Вэйл.
     Да и я был слегка красный, но это наверно все из-за тренировки, устал, да.
     - Тогда, часам к восьми подходите к корпусу природников, - пытаясь собрать разбежавшиеся мысли, сказал я. - Там у них видел хорошее место, с небольшим прудом.
     - Обязательно подойдем, - хмыкнула Тисса.
     - Вот и отлично, - потер руки довольный Мастер, и не спеша удалился с арены.
     Следом за ним потянулись и мы, нужно было еще принять душ, смыть с себя пот тренировки, теперь еще надо немного ограбить нашего учителя артефакторики, на предмет спиртного, да настраиваться на отдых, который, я надеюсь, будет действительно отдыхом.
     Сами сборы не прошли долго, легкий душ да фактически подкуп одного из учителей АМИ и я был полностью готов провести вечер. Хотелось душой отдохнуть от всей этой нервотрепки, от учебы, от своего выбранного одиночества в том числе. Не удивительно, что учителя иногда разрешают такие посиделки ученикам, слишком напряженная учеба здесь, если учесть, что дуэли иногда бывают смертельными.
     Прогуливаясь по вечерним аллеям, я вдыхал этот чудесный аромат природы и не переставал удивляться той красотой, которую создали друиды. Многие здания были оплетены различными цветами и растениями, аллеи буквально утопали в уже цветущей зелени и создавали просто волшебную атмосферу.
     Развалившись возле небольшого прудика, я лежал на теплом пледе и просто смотрел в небо. Я же не сказал, где именно буду, так что неизвестно еще когда меня найдут, хотя и прудов тут не так уж и много. Небольшой пивной бочонок, литров на десять уже был открыт и я с большим удовольствием поглощал этот божественный напиток. Все-таки гномы умеют варить пиво. В пруд опустились несколько бутылок различных вин, что я так же приобрел у учителя Корруха.
     - Далеко же ты забрался, - услышал я глухой голос Кола.
     Он пробирался через кустарник, пытаясь не оставить всю свою одежду на острых ветвях.
     - Красота, - выдохнул он, когда все же смог выбраться на поляну. - Тут девчонки передали еду, остальное сами принесут.
     - Ставь куда-нибудь, - не поднимаясь, сказал я.
     - Смотрю у тебя все в самом разгаре? - ухмыльнулся Кол. - А есть вино?
     - В пруду глянь, - махнул я рукой.
     - Оу, - услышал я его удивленный возглас. - Ты на целый курс что ли запас сделал? И Слезы Шорта есть! Ну ты монстр, где только достал.
     Он что- то еще бурчал, пытаясь выбрать себе бутылку вина, когда на поляну выплыли девушки. По-другому их появление было не назвать. Все четверо были в легких, воздушных платьях, с распущенными волосами и с улыбками на губках.
     - Уже начали и без нас? - слегка удивленно спросила Клаис.
     - Ох как я устала, - произнесла Урин и плюхнулась рядом со мной на плед. - Дай ка мне глотнуть.
     Она, не церемонясь, выхватила из моих рук кружку пива и залпом(!) выпила ее всю, а в ней было пол литра, только только налил себе.
     - Хорошее пиво, но пить его я не буду, - слегка сморщилась она. - Есть из чего выбрать?
     Я лишь махнул рукой в сторону пруда, в котором так и возился Кол, пытаясь узнать названия всех бутылок, что я принес с собой.
     - А нам плед есть? - все так же немного холодно спросила Клаис.
     - В пруду искупаю, - пообещал я ей.
     - Да он шутит, - хмыкнула Тисса и смачно шлепнула подругу по пятой точке, на что та взвизгнула, но лишь хмуро посмотрела на подругу.
     У меня же медленно стало подниматься настроение, да, именно оно. Особенно после этого звонкого хлопка по пятой точке Клаис. Девушки выглядели действительно сногсшибательно, не знаю, как я не подавился слюной, но я старался не прерывать свое уничтожение пива, стараясь скрыть блестящие глаза за алкоголем. Урин же весело улыбалась и спокойно наблюдала за всем этим с моего плеча, а Вэйл стелила рядом еще один плед, но больше моего раза в два. Она изредка кидала взгляды на Урин, от чего та веселилась еще больше, не собираясь впрочем, от меня отсаживаться.
     - Да ладно тебе, ухожу я уже! - возмутилась наконец Урин и тяжело вздохнув, отлипла от меня, да пошла на другой плед.
     По пути она выхватила из рук Кола одну из бутылок и с победным криком побежала прятаться за спину Вэйл. Кол лишь выматерился, и схватив первую попавшую бутылку, выпрямился и пошел назад к нам.
     - Вот откуда у тебя столько денег а? - спросил Кол. - Заплатить полностью за обучение, это же совсем не копейки.
     - Нашел, - просто ответил я, ничуть не солгав.
     Кол же подавился вином и лишь выпучил на меня глаза.
     - Это что такое ты нашел? Один из пяти амулетов стихий? - просипел он.
     - Их восемь, - не знаю почему, вставил я.
     - Как восемь? - удивилась Вэйл. - В трактате о магически артефактах перечисляются лишь пять, амулет природы, огня, льда, земли и воздуха. Больше там нет сведений.
     - Ну, если логически подумать, - заговорил я, наливая себе пиво, - то должны быть амулеты всех стихий и направлений. Жаль, конечно, что многие из них уничтожены, некоторые потеряны из вида, но на данный момент известно о восьми, слухи, легенды, но все они, так или иначе, намекают на амулеты.
     - А какие? - заинтересованно спросила Тисса.
     - Кровь, хаос, и вода, - пожал я плечами. - Ищите в книгах между строк.
     - Ладно ладно, погоди, - подняла ладонь Урин. - Если я могу с натяжками сопоставить некоторые события к амулетам воды и крови, то вот хаоситского амулета я не припоминаю.
     - Точных событий ты и не найдешь, - хмыкнул я. - Лишь отголоски, крупицы да и то, лишь на грани домыслов.
     - Интересные у тебя знания, - сверкнув глазками, пробормотала Урин.
     Я же лишь пожал плечами, не собираясь им говорить, что во мне иногда просыпается память по тем или иным вещам и событиями, что происходили в этом мире и именно амулет хаоса стал тогда причиной открытия врат в бездну. С тех пор он еще мелькал кое-где, и его никак не могли уничтожить.
     - А что бы ты сделал, если бы нашел один из амулетов? - затаив дыхание спросила Вэйл.
     - Оставил бы, - не задумываясь, ответил я.
     - Но это же огромные деньги, - встряла Клаис. - Представь, на что ты сможешь их потратить.
     - Ты такая наивная, - громко рассмеялся я, чем, кажется, немного обидел ее. - Сама подумай, что проще, заплатить простолюдину огромную сумму денег или отобрать силой? Думаешь сильные мира сего, в погоне за той силой, что дают амулеты, будут терпеть на своем пути преграды в виде человеческих жизней?
     - Ты видишь слишком много тьмы кругом, - покачала головой Вэйл. - В мире есть свет.
     - Я это знаю, - улыбнулся я. - Слишком многое зависит от людей.
     - Отказаться от силы, что дают амулеты ради денег? - покачал головой Кол. - Да никогда. Это же фактически слияние со стихией, только без опасности для себя. Мощь стихии заключенная в амулет не стоит никаких денег.
     - Какие-то странные у нас темы для пятничного вечера, - зевнула Тисса, сладко потягиваясь.
     Ее тонкое платье аппетитно обтянуло ее немаленькую грудь, прочно притягивая взгляд Кола, что практически весь вечер не сводил с нее взгляд. Я же лишь сделал очередной глоток, стараясь не обращать внимания на слишком вызывающие наряды девушек. Я пытался не акцентировать свое внимание на моей тяге к Вэйл и на моем желании ее поцеловать.
     - Что-то прохладно стало, - слегка повела плечами Тисса. - Вино не сильно греет.
     - Может, костер разожжем? - слегка растерянно, предложил Кол.
     - Мне кажется, что она делает тебе намек, чтоб ты ее обнял! - слега заикаясь, сказала Урин.
     - Пффф, вот еще, - возмутилась Тисса, игриво стрельнув глазами в Кола.
     - Давайте лучше зажжем, а то, правда, прохладно, - сказал Вэйл.
     - Ну вот, - вздохнула Урин. - Еще одна хочет обнимашек, а вы сидите.
     - Так я не против, иди ко мне Вэйл? - улыбаясь, спросил девушку.
     - С удовольствием, - улыбнулась она, чем явно ввела остальных в некоторый стопор.
     Да и я, если честно слегка удивился, вообще-то я пошутил, но виду не подал, все-таки приятнее сидеть, обнимая красивую девушку. Вэйл встала и подошла ко мне, легко усаживаясь рядом со мной и позволяя мне себя обнять.
     - И правда, - кивнула она. - Так гораздо теплее.
     - Ну а нам что делать? - надула губки Клаис. - Нас то кто согреет?
     - Вина больше пейте, а то совсем мало выпили, - сказал я и слегка завис, так как возле девушек лежало уже четыре пустых бутылки. - Оу.
     - Еще какое оу, - весело засмеялась Вэйл, наблюдая за моим взглядом.
     - Ладно, ловите обогреватели, - хмыкнул я и погрузился к источнику.
     Пара магических структур, не сложное плетение с ограничивающими блоками, да пара слов заклинания, что немного поменяют спектр цвета магии и из моих рук стали вылетать небольшие огоньки, которые медленно полыхали, выделяя немало тепла, но оставаясь не обжигающимися. Я выпустил больше двух десятков горящих шариков и тут же изменил их цвет, от чего теперь по поляне летали огненные шарики разных цветов, разгоняя сумерки и даря тепло.
     - Красииииво, - протянула Вэйл, крепче прижимаясь ко мне, от чего я чуть ли не замурчал.
     - Они не горячие, - держа в руках один из горящих шаров, удивленно сказала Клаис. - Но тепла дают много, странная магия.
     Поляна на некоторое время погрузилась в тишину, девушки зачарованно наблюдали за плавно парящими огоньками, я млел рядом с Вэйл, крепко прижимая ее к себе и полностью расслабившись. Кол все не сводил своего взгляда с Тиссы, но почему-то опасался сделать шаг навстречу, словно его что-то удерживало.
     - Дарт, а какие у тебя планы по окончанию АМИ? - спросила меня Вэйл, нежась в моих объятьях.
     - Не знаю даже, - задумчиво проговорил я. - Я пока не смотрел так далеко в свое будущее. Сначала нужно закончить обучение и вытянуть из АМИ все знания, которые только смогу достать.
     - Зачем? - просто спросила меня Вэйл.
     - Я должен стать сильней, - пожал я плечами. - Не хочу смотреть на то, как вокруг гибнут люди, а я не могу ничем помочь.
     - Если ты можешь помочь, то помоги, да Дарт? - улыбнулась Тисса.
     - Добро должно быть с кулаками, - засмеялся Кол, вспоминая одну из моих фраз.
     - Ты странный, - посмотрев мне в глаза, сказала Вэйл. - Что случилось с тобой в прошлом, что ты стал таким? То грубый и злой, то милый и заботящийся о незнакомых людях.
     - Считал некоторых разумных своими друзьями, доверял, а после оказалось, что все это зря, - хмыкнул я. - Друзьями были только они для меня, не я для них. Да и вторжение демонов в Саире показало мне чего стоят люди.
     - Ты был там? - удивленно спросила Вэйл. - Там же был ад.
     - Как же ты права Вэйл, - с легкой грустью произнес я. - Давайте не будем об этом, не в этот замечательный вечер.
     - Как скажешь, - кивнула Вэйл, крепко сжимая мою ладонь.
     - Прямо идиллия, - хихикнула Урин. - Родители тебя не погладят по головке за это, твое обручение никто не отменял.
     - Обручение? - удивился я и ощутил легкий укол боли.
     - Урин, замолчи а, - устало сказала Вэйл. - Не сейчас, пожалуйста.
     Я покачал головой и залпом выпил остатки пива из кружки. Накатила легкая апатия, которую я впрочем, постарался засунуть глубоко в себя, не собираясь портить этот вечер. Хотя кого я обманываю, он уже был испорчен. Как же хорошо, что я поставил ментальный блок, не хотелось бы, чтобы Вэйл ощутила мои эмоции, она и так словно что-то почувствовала и лишь крепче прижалась ко мне.
     - Похоже, не одной мне иногда хочется тебе подрезать язык, - как-то натянуто хмыкнула Клаис.
     - Да ладно, - слегка нервно отмахнулась Урин. - Налейте мне лучше еще.
     Мало кто понимает, что такое настоящая боль, но именно в этот момент я это отчетливо ощущал. Кажется, даже барьер не выдерживал моих ощущений, и Вэйл ловила части эмоций, от чего заметно дергалась и старалась ближе прижаться ко мне.
     - Одного меня беспокоят грядущие экзамены? - постарался перевести тему Кол, разливая всем алкоголь. - В прошлом году говорят учителя слишком сильно давили на учеников.
     - Вас правда это беспокоит? - постарался улыбнуться я, но по реакции остальных понял, что это у меня не слишком и получилось. - Сколько человек не сдали его?
     - Да таких вроде и не было, - задумавшись, ответил Кол.
     - Вот и не стоит переживать, все сдадут экзамены, - сказал я. - С третьего курса практически не отчисляют, так что не стоит накручивать себя.
     Девушки начали активно рассуждать о подготовке к экзаменам, изредка громко споря друг с другом. Я мыслями был далеко от этих разговоров, пытаясь очистить свои мысли от постороннего, но в моем разуме ярким пламенем горела лишь одна мысль, которая никак не хотела исчезать.
     - Уже светает что ли? - услышал я удивленный голос Клаис.
     Оглянувшись по сторонам, я и правда заметил, что небосвод уже светлеет, постепенно разгоняя ночную темноту.
     - Похоже, пора идти по комнатам, - покачал головой Кол. - Как-то слишком быстро пролетело время.
     - Да, почаще бы так собираться, - устало потянулась Клаис и рывком поднялась с пледа. - Ну, собираемся.
     Я нехотя отпустил Вэйл и, поднявшись, стал скручивать свой большой и теплый плед, допивая остатки своего пива. Хоть и было всего десять литров, но бочонок оказался полностью пустым, девушки тоже помогли немного допить его. Винные бутылки же все были пустыми, и лежали небольшой горкой рядом с нами. Всю еду, что принесли девушки, мы съели в первые же часы вечера и дальше лишь медленно уничтожали запасы алкоголя. Как же хорошо, что нас никто не потревожил, позволяя нам провести вечер только в своей компании.
     Прощание вышло скомканным, у меня не было желания тянуть время, поэтому я лишь поблагодарил за вечер и, развернувшись, отправился к себе в комнату, не обращая внимания на удивленные возгласы девушек. Алкоголь неплохо ударил по мозгам и тоска, несмотря на все мои блоки, вылезла на передний план, окончательно добивая мое настроение. Вечер удался.

Глава 12. Демоны ищут путь…

     Последующие наши встречи не отличались чем-то особенным. Я старался держаться на расстоянии от них, не привязываться к ним. Лишь холодное общение и пустые фразы связывали нас. Вэйл пыталась заговорить со мной, пыталась сблизиться, но я отвечал холодным безразличием, помня о ее венчании. Я был лишним в ее жизни и не понимал, чего она хочет от меня, и зачем она заигрывала со мной, ведь у нее есть будущее, а я обычный простолюдин. Хороший вечер закончился не очень хорошими последствиями, которые я не желал проявлять. Не хотелось акцентировать внимание на этом, но я желал чего-то большего от наших отношений с Вйэл, но, похоже, не судьба. Лишь занятия с Мастером выбивали из меня все мысли и эмоции, из-за чего я практически все свободное время проводил на арене, забивая свое тело до изнеможения, игнорируя впрочем, попытки Вэйл заговорить. Я должен стать лучше и сильнее. В моих руках жизни многих близких мне людей, которых я рано или поздно должен буду защитить.
     - Прости Дарт, но я вынужден просить тебя о помощи, - зайдя ко мне в комнату, огорошил меня начальник службы безопасности АМИ(!).
     Удивившись, я последовал следом за ним в его кабинет, на ходу размышляя о том, чем же я заслужил внимание кошмара нашей академии.
     Начальник Службы Безопасности АМИ не был сильным магом, но он был влиятельным разумным и чертовски страшным человеком. Все ученики, что учились в АМИ знали его возможности внутри академии и они были явно не на уровне учителей. Мы прошли в его кабинет, и расселись на мягких креслах. Я внимательно посмотрел на него, ожидая подробностей и, в прочем, дождался.
     - У меня есть опасения, что кто-то из компании девушек, с которыми ты общаешься, одержим, - замолчал он, ожидая моей реакции. - Нужна помощь. Ты должен проверить и заодно сдать свой экзамен.
     - Стоп, - поднял я руку. - А как же учителя? Одержимость это не шутки, да и какого хера, я же просто ученик! - вырвалось у меня.
     - Успокойся! Ничего серьезного мы не заметили, ты должен лишь проверить в рамках своего экзамена, не больше, - поднял он руку.
     - Я вас не понимаю, - настороженно спросил я. - Там есть одержимые или нет?
     - Это тебе и предстоит узнать, - усмехнулся маг. - Это одна из частей твоего экзамена. Можешь идти.
     Я смог лишь выругнуться и молча выйти из его кабинета. Спорить с ним не было смысла, это, мать его, начальник службы безопасности! Если он захочет, то пошлет меня далеко и настолько глубоко, что я буду пару лет узнавать тайну мира. Сейчас я даже не знаю, на что ориентироваться, все слишком сложно и странно. Если это всего лишь экзамен, а если нет??? Я как минимум должен подготовиться и вспомнить все, что знаю об одержимости, но млять, там же Вэйл! Эта мысль свербела в моей голове всю дорогу до комнаты и не давала мне успокоится, но меня это ни разу не успокаивало, слишком свежи воспоминания о демонах в моей голове. Спустя десять минут я был в женском общежитии и ждал появления девушек, слегка нервничая. Разумных же практически не было, и я сидел один в небольшом холе, ожидая, пока девушки появятся из комнаты.
     - Оу, Дарт! - воскликнула Урин, появляясь на пороге. - Ты чего тут делаешь?
     - Сначала тебя не поймаешь, а потом ты сам появляешься у нас, что случилась? - серьезно спросила Клаис.
     - Мне нужно проверить, на что вы способны, - ухмыльнулся я. - Именно сейчас.
     - Как то неожиданно, - нервно хмыкнула Урин.
     - Дарт! - радостно воскликнула Вэйл, поднимаясь по лестнице. - Я рада, что ты здесь.
     - Ты первая, - улыбнулся я и выпустил в девушку огненного сверчка.
     - Что за, - успела произнести она и кувырком увернулась от плетения. - Дарт!
     - Успокойся! - воскликнула Клаис, поднимаясь с кресла, но получила толчок и лишь села назад.
     - Да что тут происходит? - удивилась Тисса.
     - Экзамены, - улыбнулся я. - По очереди. Не лезьте.
     Девушки замерли на месте, прекрасно зная, какие иногда экзамены подкидывают учителя и наблюдали за нашим сражением. Впрочем, оно не продлилось долго, одно плетение, что двойным слоем пронзило тело Вэйл и она без сил падает на пол. У меня не было времени играть в игры, я должен был узнать все, как можно быстрее. Диагностика лишь показала мне, что одержимости в ней нет, и я выдохнул спокойно, переводя дыхание.
     - Урин, встань! - жестко сказал я.
     Девушка подчинилась и, не ожидая от себя, подорвалась с места, на секунду теряя контроль. После чего мгновенно создала защитное плетение и приготовилась защищаться. У нее ничего не вышло, и мое плетение откинуло ее назад, впечатывая в стену, но защита девушки сработала полным кругом, отрезая ее от внешнего воздействия.
     - Дарт тише! - услышал я возглас Вэйл, но по сути уже не слыша его.
     Моя магия почувствовала хаос в Урин, почувствовала влияние демонов в ее ауре и я лишь крепче сжал кулаки, готовясь к серьезной битве. Это уже не шутки, не экзамен, это дыхание хаоса, это мое очередное испытание. Лишь один вопрос яркими буквами витал в моей голове, где же учителя?
     - Ты же все понял? - прошипела Урин, поднимаясь с земли.
     - Что за… - успела произнести Тисса, и отлетела в стену от сильнейшего магического удара.
     Я видел, что Урин уже не была собой, ее кожа трескалась, выплескивая наружу пламя хаоса и разрушая ткань мира, на которую она падала.
     - Уходите отсюда, - хрипнул я. - Зовите учителей, зовите всех, это не экзамен.
     Девушки попытались создать магические плетения, но они тут же рухнули под натиском магии хаоса.
     - Прочь! - заревел я, не своим голосом.
     - Там моя сестра, - услышал я крик Вэйл, после чего громкий хлопок заглушил все звуки.
     Я увидел, как стала трескаться кожа Урин и ее аура стала меняться, приобретая оттенки хаоса, заглушая зов манны. Волны энергии тут же стали опадать пылью, отсекая меня от возможности применить магию. Впрочем, я чувствовал ее дыхание, но словно тонкая пленка отрезала меня от мира энергий.
     - Бегите, - хрипнул я и встал напротив твари, что раньше звалась Урин.
     - ЭТО. МОЯ. СЕСТРА, - твердо произнесла Вэйл, вставая рядом со мной.
     Я мгновенным ударом вырубил девушку и нежно подхватил ее.
     - Тисса, уходите, - прохрипел я, не сводя взгляд с медленно изменяющейся Урин.
     - Но Дарт, мы можешь помочь, - начала девушка, пытаясь метерилизовать свои клинки.
     - ПРОЧЬ! - прокричал я, ловя на свое тело копье хаоса. - Зовите учителей!
     Девушки вняли голосу разума, то есть моему, и рванули вниз по лестнице, тащя на руках Вэйл, правда всплеск хаоса попытался их задержать, вакуумным взрывом, но я снова разорвал его, кинув под магию огромный деревянный стол.
     - ТЫ КОРМ! - раздалось шипение из уст Урин и следом в меня полетело облако тьмы, что разъедало все объекты по пути.
     Я снова увернулся, а когда поднял свой взгляд на ее лицо, то Урин уже не увидел. Там стоял демон в женском обличье, что мерзко скалил свою рожу и светил своими четырьмя(!) сердцами. Я не мог творить магию, я мог лишь избегать хаос своими уворотами, надеясь дождаться учителей, но их все не было.
     - ХВАТИТ! - прервал я всю вакханалию криком и рывком стал творить внутри себя магию.
     Кинжал порока это не совсем то, что могут сделать обычные маги, это скорее бонус для тех, у кого есть доступ к чистейшей манне. Доступ к тому, что поможет тебе выжить даже в аду, наравне сражаясь с демонами и прерывая негативное воздействие магии хаоса. По сути это магия высшего порядка, способная нейтрализовать дыхание любых негативных воздействий, но запрещая творить магию в немаленьком радиусе. Это был мой единственный шанс выжить в том безумии хаоса, что зарождался вокруг Урин, хотя, скорее вокруг демона. Мой единственный шанс выжить, и в то же время этот шанс позволял мне вылететь из АМИ. Но все же жизнь дороже, тем более, если учителя почему-то не спешат сюда, в буйство хаоса, хотя и бой длится не больше минуты.
     Я подскользнул под летящий в меня деревянный стол и наконец-то материализовал в своих руках кинжал, надежно отсекая магию от демона и, к сожалению, от себя. Мгновенно, образовывающаяся вокруг Урин аура хаоса распалась на фрагменты и лишь безвредно осыпалась пеплом.
     Я услышал дикий, безумный крик с ее стороны и мне тут же пришлось блокировать ее огромные черные когти своим кинжалом порока. Я мастер меча, не кинжала. Мне пришлось выкладываться на максимум, чтобы остаться в живых, не попадая под резкие и хлесткие удары демона. В какой-то момент Урин смогла сорвать с моей шеи ученический амулет, оставляя меня полностью беззащитным, хотя я уже и сомневался в его полезности.
     В моей голове билась лишь одна мысль - «Где ваш хваленый контроль магии? Где ваши хваленные контролируемые линии плетения, что пронизывают всю академию? Какого хрена я должен сражаться с демоном, а не учителя?»
     Мысль была жива, но я вынужден был сражаться и пытаться выжить. Если это было задумкой учителей, то я с чистой совестью плюну им в рожу. Да, они стараются обучать нас, но скажите это Вэйл, чья сестра сейчас стоит передо мной, полыхая дыханием хаоса.
     Это было выше моих сил, но я пока держался. Все же кинжал не мое оружие, но спустя минуту я все-таки смог убедиться, что у демона, который захватил тело Урин, было четыре сердца. Четыре, мать его, энергетических образования в ауре, на которые эта тварь успела отожраться в АМИ.
     Я перестал думать о том, как и откуда, я сосредоточился лишь на бое и желании поразить сердца демона. Как же хорошо, что я вызвал кинжал порока. Если бы демон смог полностью взять контроль над телом и ядром Урин, то я не поставил бы на себя и жалкого медяка. Четыре сердца это вам не шутки, это не обычный одержимый, что может лишь изменять свое тело. Четыре сердца это магия хаоса, полностью проникшая в наш мир и разрушающая любые плетения. Но не в этот раз. Кинжал порока своей силой надежно отрезал демона от мира хаоса, не позволяя ей уничтожить меня, но позволяя мне пользоваться лишь силой своего тела.
     - Я думала, мы вырезали вас всех, птенец, - услышал я шипение демона. - Мерзкие драконы, ты отправишься следом за ними, прямо в небытие.
     Она рывком сократила дистанцию и попыталась насадить меня на свои чудовищно длинные когти, но кинжал создал вспышку энергии, на секунду ослепляя демона и позволяя мне перекатом уйти от ее удара, на ходу разрезая кинжалом одно из сердец. Следом раздалось шипение, что острыми иглами пронзило черепную коробку и пришлось отпрыгивать еще на пару метров назад. У меня были неплохие шансы победить в этом бою, кинжал порока давал мне необходимые шансы, так что убегать было как минимум глупо. Сбеги я сейчас и демон уничтожит всех учеников, что еще остались в этом здании, а не примени я кинжал порока, за пять минут эта тварь сможет открыть полноценный портал в ад. Да и не уверен я, что мне удастся спокойно уйти. Хорошо еще, что эти сердца не представляют собой именно сердца в теле, они словно энергетически сгустки, что появились в ауре Урин, за пределами ее тела. Следовательно, уничтожая их, я не причину вреда телу девушки и еще есть надежда, что я смогу спасти ее.
     Казалось бы бредово стоять без права отступить и сражаться с демоном прямо в АМИ, где куча сильных магов, но учителей до сих пор не было видно. Похоже, они списали всплеск хаоса на занятия демонологов, вот и не торопятся сюда. Хотя на что я надеюсь, прошло лишь пара минут. Правда, за эти пару минут я уже обзавелся довольно большим количеством царапин от когтей демона. Все же она была чудовищно быстра и если бы не волны от кинжала, что слегка сбивали ее с толку, то все было бы куда как печальнее.
     Большой частью мне приходилось уворачиваться, я боялся сойтись в тесной схватке и навредить телу Урин. Моей задачей было поразить оставшиеся три сердца, пока не закончился кинжал.
     В какой- то момент я не заметил, как в холл вошел ученик и лишь бешенным взглядом смотрел на мой бой, не пытаясь бежать. Демон первая увидела его и рванула к нему, насаживая бедного парня на свою ладонь, насквозь пробивая его тело. После чего рывком оторвала ему голову и хотела погрузить свою пасть в огрызок шеи, но мой толчок не дал ей это сделать. Одновременно с толчком я смог поразить еще одно сердце, что взорвалось небольшим хлопком, с силой откидывая меня от демона. Тварь яростно закричала и перестала обращать внимание на свою защиту, стараясь на бешеной скорости порвать меня. Лишь отдаление своего восприятия к источнику, позволило мне еще держаться, но это не могло продолжаться долго.
     Я чувствовал, как силы покидают меня, вместе с кровью, что льется из множеств порезов, и понимал, что надо заканчивать. Жаль, что даже кровью управлять я не могу. Увернувшись от одной руки демона, я подставил свое плечо под вторую, принимая ее огромные когти в свою плоть, тем самым сближаясь с ней и разрывая ей третье сердце. Демон заметно потеряла в скорости, позволяя мне немного перевести дух, но и мои раны не давали мне возможности закончить бой. Я схватил демона за руку и попытался сблизиться, но тварь ударом ноги откинула меня к окну и бросилась следом за мной, выставив вперед огромные когти. На последних секундах ускорения я смог поднырнуть под тварь, но неожиданно натолкнулся на ее колено, и почувствовал, как лечу прямо в окно, которое находится на пятом этаже. Я успел схватить тварь за руку, от чего мы вместе вылетели наружу, но я не растерялся и успел проткнуть последнее сердце твари, полностью разрушая все естество демона. К земле уже летел я и обычная девушка, которая находилась без сознания. Все видимые аспекты хаоса мгновенно рассыпались пеплом, позволяя мне увидеть очень худое и изможденное тело Урин, в котором не было ни капли хаоса. Демон был уничтожен, это было бы победой, если бы не пятый этаж, с которого мы падали и полное отсутствие магии.
     Мне пришлось сквозь боль снова отодвинуть свое восприятие, давая себе немного больше времени, чтобы обдумать и найти выход из этой ситуации. Мысли летали с бешеной скоростью, расставляя все идеи по местам. Если мы упадем, то возможно благодаря своей драконьей живучести я и выживу, то вот Урин, скорее всего, погибнет, да и магия после порока вернется не скоро. Одна надежда на ученический амулет, что болтается на шее девушки, но будет ли от него толк? Я смог ее притянуть к себе, и сделать так, чтоб она была сверху, надеясь, мое тело, хоть немного смягчит ее приземление, но не думаю, что этого хватит. Поэтому прямо перед самым падением на землю, я оттолкнул девушку от себя, немного гася ее скорость и добавляя еще несколько шансов к ее выживанию. Сам же я ждал боли, которая затянется на пару минут точно, ведь мое ускоренное восприятие, невозможно откатить сейчас, когда я уже переступил черту своих возможностей.
     Боль пришла неожиданно, я еще видел, как прямо на меня падает Урин, что я немного оттолкнул, и уже чувствовал, как спина соприкоснулась с землей, разрывая меня чудовищной болью. Ощущал, как ломаются мои кости и разрывается плоть, как ребра протыкают легкие и крошится мой позвоночник. Я ощущал боль каждой клеточкой своего тела, ощущал долгие секунды, но растянутые ускорением на минуты, ощущал и ничего не мог сделать. Я еще успел почувствовать, как сверху падает тело Урин, не причиняя в прочем боли, видимо мой толчок все же ощутимо замедлил ее падение, и мое сознание стало медленно проваливаться во тьму, по кусочкам забирая мой разум. Краем уходящего сознания, я успел увидеть магические вспышки и разрывы магии, когда окончательно потерял способность мыслить, и меня словно вытянуло из моего тела, погружая в темную пустоту.

Отступление 3.

     - Ну, рассказывай Баретт, - сложа руки на столе, начал говорить ректор АМИ, - как начальник службы безопасности допустил такое?
     - Мои агенты сообщили, что есть подозрение на одержимость, - слегка потея, начал говорить начальник СБ. - В связи с тем, что данные разнились и по-разному были предоставлены, у меня не вышло оценить достаточную опасность для учеников и подготовить все как следует.
     - Хватит мне заливать воду в уши! - повысил голос ректор. - Ты начальник службы безопасности, и если ты не можешь делать свою работу, то, какого скифа ты вообще мне нужен?
     - Но, постойте, ничего, же страшного не случилось, - начал было Баретт, но его тут же перебил ректор.
     - Демон отожравшийся на четыре сердца это по-твоему мелочи? - зашипел ректор, но тут же успокоился и взял себя в руки. - Ты понимаешь, сколько родителей направят к нам свои гневные письма? Понимаешь, насколько упадет наша репутация? Так, ладно, чем ты думал, когда отправлял ученика третьего курса проверить девушек на одержимость?
     - У него очень выдающиеся данные, - нервничая, заговорил начальник СБ. - По той информации, что у меня была, он должен был справиться со слабым демоном, заодно это засчиталось бы ему в экзамене по демонологии.
     - Напомни мне, учитель какого ты направления? - вкрадчиво спросил ректор.
     - Никакого, - слегка приподнял голову Баретт.
     - Тогда какого скифа ты пытаешься кого-то учить? - не выдержал ректор и подорвался со стула. - Твоя работа это безопасность учеников, обучение оставь профессионалам!
     Ректор подошел к окну и с силой потер лицо, слишком многое придется объяснять родителям. В АМИ учится очень много детей из знатных родов, очень большая ответственность лежит на нем, как на руководители академии, а тут такой провал, даже два.
     - Как смогли вампиры проникнуть за купол? - выдохнув, спросил ректор.
     - Я не знаю, - начал Баретт.
     - А что ты вообще знаешь? - резко развернулся к нему ректор.
     Его глаза слегка светились синим светом, и из них словно тек бледный туман манны. Баретт резко прижался к спинке стула, боясь пошевелиться и стараясь не смотреть в глаза ректору.
     - Почему отряд быстрого реагирования так запоздал? - оперевшись на стол, задал вопрос ректор. - Какого хрена они ждали?
     - Во всплесках энергии не было нестандартных отклонений, - съежившись, заговорил Баретт. - Обычные эманации хаоса, котоыре можно списать под уроки демонологов.
     - Перерождение демона с четырьмя сердцами это не отклонение? - заорал Волиарес. - Нахрен мне нужны такие бездари, что не могут отличить стул от задницы!?
     Воздух в кабинете ректора ощутимо задрожал от слишком большого количества манны, которое ректор пытался удержать в себе, а не выплеснуть наружу.
     - Сейчас же позовешь ко мне одного из твоих аналитиков, Лоттира и подготовишь все свои материалы для передачи ему в руки, - начал говорить ректор, помаленьку остывая.
     - Простите, но у него не достаточный уровень допуска, - решил вставить Баретт.
     - Уже достаточный, - недовольно произнес ректор. - Вот твое направление на следующую работу. Ознакомься.
     Ректор вытащил из ящика стола большой, полностью исписанный лист бумаги и протянул его своего бывшему начальнику СБ. Тот с опаской принял его и начал читать. По мере того как он читал, его лицо бледнело все больше, под конец становясь похожим на лицо мертвеца.
     - Это направление к цитадели земли, на десять лет, - начал ректор. - Поздравляю, ты заработал повышение квалификации. И не надо пытаться перечить! Я знаю ВСЕ твои дела, так что пересмотра не будет. Если ты через десять лет вернешься оттуда живым, то я подумаю о том, чтобы дать тебе работу. Теперь свободен, позови мне Лоттира.
     - Хорошо, - заторможено кивнул Баретт и слегка качаясь, вышел из кабинета ректора.
     Ректор задумчиво постучал пальцем по столу, прогоняя мириады вариантов у себя в голове. Целых два события, которые ощутимо подрубили репутацию академии в определенных кругах. Сначала демон, который свободно разгуливал по АМИ и неизвестно что тут успел сделать, затем дюжина вампиров, прорвавшаяся сквозь купол, видимо на помощь демону. Впрочем, вампиры не успели, тело девушки уже было освобождено от демона, но эти кровососы вытащили душу из Дарта, видимо думая, что именно в нем заключен демон, так как его аура всегда горела очень ярко.
     - Милорд ректор, вызывали? - отвлек его от раздумий молодой голос Мастера Лоттира.
     - Да, проходи Лоттир, - указал Волиарес на свободный стул. - Я слышал у тебя весьма неплохие аналитические возможности, и множество идей по улучшению работы службы безопасности.
     - Да, - кивнул молодой Мастер. - Только почти всем моим идеям закрыта дорога.
     - Уже нет, - покачал головой ректор. - С сегодняшнего дня ты становишься начальником службы безопасности АМИ, Баретт передаст тебе ВСЕ свои документы и введет тебя в курс дела.
     - Простите, но я не уверен, что мне по силам возглавить службу безопасности, - слегка потрясенно вымолвил Лоттир.
     - Даю тебе двое суток, - не стал слушать его ректор. - За это время ты должен будешь узнать все об этих двух случаях, почему Баретт допустил такой исход и какие следует сделать изменения, чтобы такого не повторилось. Если ты сможешь меня удивить, то должность твоя, если нет, то ты и дальше будешь просиживать свою жизнь в аналитиках, а я найду кого получше.
     - Я сделаю все, что от меня зависит, - собравшись с мыслями, твердо сказал Лоттир.
     - Вот и чудненько, а сейчас… - договорить ему не дала резко открытая дверь, в которую ворвалась молодая и красивая женщина.
     - Милорд ректор я пыталась ее остановить, но она не слушала меня, - затараторила девушка, что сидела в приемной ректора.
     - Волиарес, друг мой, почему я должна выпрашивать встречи с тобой? - спросила женщина, что ворвалась в кабинет.
     - Кора, какая неожиданная встреча, - всплеснул руками ректор, поднимаясь с кресла. - Лоттир, зайди позже.
     Женщина дождалась, пока их с ректором оставят одних и жестко посмотрела в глаза Волиаресу.
     - Почему я узнаю о том, что моя дочь была одержима не от тебя Волиарес, а от своих людей? - не сводя взгляд с лица ректора, спросила Кора. - Почему от одержимости ее лечили не твои специалисты, а ученик третьего курса?
     - По-моему сегодня самый популярный вопрос - почему, - нервно хмыкнул ректор. - Присаживайся Кора.
     - Ну, рассказывай, - величественно села женщина, не сводя взгляд с ректора.
     - Баретт оказался слегка не компетентен в вопросах безопасности, - хмыкнул ректор.
     - Я тебе это не первый год говорю, - нахмурилась женщина. - Но это моя дочь! Почему какой-то ученик был направлен на ликвидацию одержимости, а не профессионалы демонологи?
     - Поверь, лучше этого парня даже твои специалисты не справились бы, - покачал головой ректор. - У демона было четыре сердца.
     - Волиарес какого скифа у тебя происходит!? - гневно проговорила женщина. - После четырех сердец невозможно прийти в себя, невозможно вернуть разум человека, что с моей дочерью?
     - С ней все в порядке Кора, успокойся, - поднял руку ректор. - Думаешь, я бы сидел сейчас и спокойно разговаривал с тобой, если бы с ней что-то случилось? Этот ученик избавился от демона и полностью очистил ее разум и ауру от хасоа.
     - Но, это же невозможно, - нахмурилась Кора, напряженно думая. - Как у него это вышло?
     - Извини, это секретная информация, - натянуто улыбнулся ректор. - Сейчас твоя дочь на контроле у наших лучших лекарей, изнеможение сильное, но ничего критичного.
     - Если с ней что-то случиться, тебя не спасет твоя магия, - жестоко проворила Кора. - Не у меня одной к тебе претензии Волиарес, готовься к неприятностям друг мой.
     - Претензии они могут предъявлять сколько угодно Кора, - ощерился ректор. - Но вот угрозы я могу потерпеть только от тебя и все же, не переходи границы.
     - Согласна, не буду, - поджала губы женщина. - Но о компенсации мы поговорим отдельно. Меня кто-нибудь проводит к моей дочери?
     - Да конечно, - кивнул ректор, посылая ментальный импульс своей секретарши. - Сеорит проводит тебя.
     - Спасибо за информации милорд ректор, - величественно кивнула женщина, медленно выходя из его кабинета.
     - Ну и женщина, - восторженно покачал головой Волиарес, посылая еще один импульс вглубь школы.
     Откинувшись на спинку своего шикарного кресла, Великий Архимаг Волиарес движением руки притянул к себе бутылку вина и налил хрустальную жидкость в высокий бокал. На совмещение двух должностей, ректора академии и главы города Винфор уходило очень много времени, а еще больше уходило сил играть в политика, создавая кружева интриги, не пытаясь давить силой.
     Спустя десять минут тишины, в кабинет к ректору зашла пятерка совсем обычных и ничем не примечательных молодых людей. Было заметно, что главная у них немного хмурая, молодая и красивая девушка, с длинными черными волосами и зеленными глазами.
     - Добрый день Ауриса, и вам добрый день, - поприветствовал вошедших ректор. - Присаживайтесь, ознакомьтесь, пожалуйста, с этой информацией.
     Ректор протянул всем сидящим небольшие папки с бумагами и стал ждать пока все ознакомятся с этой информацией, что не заняло впрочем, слишком много времени. Волиарес даже не успел допить бокал с вином, как девушка подняла на него взгляд, с интересом рассматривая лицо ректора.
     - Он точно всего лишь ученик третьего курса? - спросила ректора девушка.
     - Да, - кивнул ректор. - Один из самых перспективных учеников.
     - Что-то не верится, - хмыкнул один из мужчин. - Победить демона с четырьмя сердцами очень сложно.
     - Не забывай о кинжале порока, Гвар, - хмыкнула Ауриса. - Правда, его практически невозможно применить, без весьма могущественных артефактов, но о них в отчеты ничего нет, следовательно, парень уникум. Или есть еще что-то.
     - Для кинжала порока нужно большое количество чистейшей манны и огромная жизненная сила, - вставил свое слово совсем молодой бледный парень. - Не одно знакомое мне существо не обладает такими данными. Но насколько я помню Дарта, он смесок, да еще, как я думаю, прошедший через ритуал совмещения сути с виверной. Это лишь мои предположения, но слишком много деталей указывает на это.
     - Совмещение сути, - покачала головой Ауриса. - Игра со смертью, которую он выиграл.
     Лишь Волиарес понял КТО такой Дарт, и он очень часто, за последние три дня корил себя, что не увидел этого раньше, ведь Великий Архимаг Волиарес и сам был драконом, но, потерявшим крылья из-за гнева богини.
     - Зачем мы здесь? - задала вопрос девушка.
     - Вампиры, что проникли через купол и забрали душу парня, бросили вызов академии и лично мне, - заговорил в тишине ректор и его слова звучали зловеще. - Слишком многие перестали бояться моего гнева, напасть на моих учеников это дерзко. Ауриса, ты первый боевой некромаг, что был подготовлен Треасом и именно на твои плечи ляжет воля моего гнева. С сегодняшнего дня ты становишься мечом академии, и твоя звезда должна будет выследить вампиров, найти и вернуть душу парня, и показать всем, что они забыли каков мой гнев. Никаких сопутствующих жертв, но все виновные должны быть наказаны и уничтожены. Даю тебе разрешение на откровение душ, принеси мне всю доступную информацию.
     Ректор снял с ладони свою печатку из лунного серебра и протянул девушки, тем самым показывая другим странам, что девушка исполняет волю ректора. Ауриса взяла ее без промедления и, надев на свой палец приняла печать гнева в свою ауру надежно впечатывая в свой узор заключенный договор.

Отступление 4.

     Вэйл сидела возле двух больничных коек и не могла сдержать слезы, что сами капали из ее глаз. Двое дорогих для нее людей лежали в корпусе целителей, и лекари вовсю состязались в своем мастерстве.
     Если с Урин все было более-менее в порядке, лишь сильное истощении тела и ауры, то с Дартом все было ужасно. Вспоминая тот день, она до сих пор злилась на него, из-за того что он бесцеремонно вырубил ее и остался сам сражаться с демоном, который захватил контроль над ее сестрой. Только сейчас она стала понемногу осознавать, что он правильно сделал, и она бы только мешала. Их учили различать одержимость, и она могла понять, что от демона с четырьмя сердца нет спасения, но он как-то смог не только уничтожить тварь, но и спасти ее сестру, но какой же ценой у него это получилось.
     Она пришла в себя на поляне возле общежития в окружении своих подруг и тут же услышала звон ломающегося окна. Подняв глаза вверх, Вэйл с ужасом увидела два летящих вниз тела. Попытавшись вызвать магию, она наткнулась на пустоту и лишь бессильно сжала кулаки, пытаясь подняться с земли. Время словно замедлило свой бег, и она как будто со стороны наблюдала за этим кошмаром. В полете Дарт успел притянуть к себе девушку и перед самым падением оттолкнул ее от себя, фактически спасая от смерти. Хруст ломаемых костей громом пронесся по поляне и девушки рванули вперед на помощь, но были тут же отброшены от двух тел взрывом крови. Разорвав защитный купол, на поляну вылетел десяток вампиров, надежно отсекая тела от девушек. Практически сразу следом за вампирами, раздался треск разрываемой материи и тут же стали появляться боевые маги, что мгновенно стали осыпать кровососов точечными ударами, стараясь не навредить двум лежащим телам. Судя по тому, что для вампиров и пришедших магов не было проблемой использовать магию, все они были очень сильны. Дюжина вампиров не атаковала в ответ, они лишь держали защиту, выигрывая для остальных время и позволяя им совершать непонятные манипуляции. Спустя десяток секунд, вампиры так же слажено стали отходить, уже огрызаясь в ответ высшей магией крови. Боевые маги уничтожали одного вампира за другим, но пятерым все же удалось убежать, оставляя оставшихся кровососов прикрывать их отход.
     Когда все утряслось, стало понятно, что делали вампиры возле двух тел. Рядом с телом Урин лежала фактически пустая оболочка Дарта. Переломанное тело, без единого намека на душу. Он был мертв.
     Хоть его и поместили сразу в стазис, тем самым не позволяя телу окончательно угаснуть, но все понимали, что это бесполезный шаг. Тело без души невозможно вылечить, все целебные плетения будут уходить в пустоту без всякого эффекта. Осталась лишь одна возможность спасти парня, это вернуть его душу, но это было еще сложнее, чем лечить тело без души.
     После этого были тяжелые дни вопросов и ночи, что приносили страшное понимание всего того, что случилось. На уроки входили пятерки боевых магов и тщательно проверяли всех на одержимость. Долгая, но, по сути, не помогающая речь ректора перед всеми учениками и снова бессонные ночи возле двух больничных коек. Вэйл была полностью поглощена своими мыслями, и лишь молчаливая поддержка Тиссы и Клаис не позволяла ей сломаться.
     - Здравствуй доченька, - услышала как в тумане голос Вэйл.
     Не веря себе, она повернулась и наткнулась на сочувственный взгляд своей матери. Тут уж она не выдержала и, рыдая, бросилась к ней, пытаясь крепче прижаться и словно поделиться той болью, что иссушала ее душу.
     - Возьми себя в руки, герцогиня, - тихо, но твердо проговорила ее мать. - Я рядом, и теперь все будет хорошо.
     Вэйл постаралась собраться, и у нее это даже немного вышло, по крайней мере, слезы перестали литься.
     - Рассказывай, - сев рядом с дочерью, сказала Кора.
     Вэйл не думала, что сможет, но постепенно ее рассказ становился все четче и подробнее, заставляя Кору недовольно хмуриться и просчитывать возможные варианты.
     - Я смотрю, ты чересчур сильно волнуешься за этого простолюдина, - недовольно поджала губы Кора.
     - Мама! - возмутилась Вэйл. - Он как минимум спас Урин и помог мне с моей ментальной чувствительностью.
     - Да? Значит, дар проснулся, - удивилась женщина. - И как же он тебе помог, Дарт этот?
     - Ты знала? - с обидой в голосе произнесла Вэйл.
     - Давай об этом позже поговорим, - покачала головой ее мать. - Этот разговор не для этих стен. Как он тебе помог?
     - Он мне браслет подарил, - недовольно пожала губы Вэйл.
     Она была недовольна на то, что ее мать позволила ей пройти через это.
     - Дай гляну, - Кора требовательно протянула руку и приблизила к своим глазам браслет, что оплетал запястье ее дочери.
     По мере того, как Кора изучала плетения, что были заключены внутри браслета, ее взгляд становился все более озадаченным, и она уже по-другому взглянула на парня, точнее лишь на его поломанное тело.
     - Я должна снять его и изучить, как следует, - серьезным голосом сказала она дочери.
     - Не выйдет, - выдернув свою руку, сказала Вэйл. - Попытаешься залезть внутрь, и он разрушится.
     - Ты понимаешь, что это бесценный подарок? - задумчиво спросила ее Кора. - Я не знаю, откуда он его достал, но то, что он стоит не одну тысячу золотых, я понять могу.
     - Он сам его сделал, - тихо проговорила Вэйл.
     - Даже так, - удивилась Кора, внимательно смотря на тело парня.
     - Мам, ему можно как-то помочь? - спросила Вэйл.
     - Мне не нравится твое отношение к нему, - поджала губы Кора.
     - Мне все равно, что тебе нравится, а что нет! - впервые в своей жизни, она повысила голос на мать. - Я, как минимум, обязана ему, и не только я. Или тебе безразлична жизнь Урин? Тогда я сама найду возможность хоть чем-то ему помочь.
     - Вэйл, успокойся, - слегка потрясенно, сказала Кора. - Я отправлю по следу вампиров наших ищеек.
     - Спасибо, - холодно поблагодарила Вэйл свою мать.
     Кора словно впервые увидела свою дочь и стала пристально всматриваться в нее, словно пытаясь найти причину изменений, но увидела лишь взгляд полный боли, направленный в сторону тела Дарта.

Отступление 5.

     Темные улицы города Винфор озарялись магическими светильниками, разгоняя утреннюю мглу, что пыталась нагнать страх на спешащих куда-то прохожих. Холодный дождь заставлял людей кутаться в плащи, или же применять магию, создавая над собой прозрачные купола. Отряды стражи лениво бродили по улицам, пытаясь согреться в эти холодные весенние деньки. Приказ Ректора о полной мобилизации всех и взятии под контроль города застал их врасплох. Полетело очень много голов высокопоставленных чиновников, которые должны были следить за безопасностью города, и держать под контролем всех нелюдей.
     Колиостр быстрым шагом пересекал улицы, стараясь не попасть под брызги редких карет. Сейчас нельзя было пользоваться магией, только не сейчас. Слишком сильное бешенство бурлило в его крови, вынуждая ограничивать даже бытовое воздействие. Он зашел в большое и роскошное здание, что стояло практически в самом центре города, и являлось фактически троном одного из главных преступных воротил. Как бы Ректор не старался, но вывести из города преступность пока не удавалось, но это было на руку Колу, слишком много можно узнать от них, а информация ему была необходима. Глупо было надеяться, что кто-то захочет помогать простолюдину. Да, он очень хороший ученик, но он всего лишь простолюдин, и никому до него нет дела, никто не сможет ему помочь, никто этого просто не захочет. Колеостр не привык бросать друзей, а Дарта он считал другом.
     Зайдя в помещение, парень не секунды не раздумывая, поднялся на третий этаж и не спеша пошел к одной из трех находящихся здесь дверей. Возле этой двери стояло двое здоровых мужиков, что хмуро смотрели на парня, не пропуская дальше.
     - Чего надо? - недовольно спросил один из них.
     - Бешеный у себя? - спросил в ответ Кол.
     - Он отдыхает и не хочет никого принимать, - хмыкнул второй.
     - Мне нужно с ним поговорить, - твердо произнес парень.
     - Шел бы ты отсюда сосунок, - усмехнулся первый, демонстрируя совсем не маленькие клыки. - Босс не будет тратить на тебя время, ничего личного.
     - Хорошо, - кивнул Кол, закрывая глаза, а когда он вновь их открыл, то зрачков там не было, остался лишь прозрачный взор ветра. - Ничего личного.
     Малейшее усилие воли и двух вампиров буквально разрывало на части, раскидывая их внутренности по стенам. Защита не выдержала столь мощного напора безумной магии и хрустальным звоном осыпалась на пол. Те эмоции, которые Колеостр нагонял в себе последние пару часов, наконец-то вырвались наружу, демонстрируя контролируемое бешенство.
     Не всегда слияние со стихией проходит успешно, и Кол был ярким примером этому. Он не получил полный контроль над воздухом, он получил нечто другое. При сильнейших всплесках его эмоций, он мог лишь взмахом руки поднимать смерчи и обрушивать тысячи воздушных клинков на головы врагов, но ни о каком контроле не было и речи, пока он не научился осознанно вызывать в себе ярость, на грани с безумием. Это было сложно, требовало огромных умственных напряжений, но порой, оно того стоило, правда всегда оставалась возможность навредить не тем и потерять контроль.
     Открыв дверь, он прошел в небольшой холл и, осмотревшись по сторонам, отмечая шедевры живописи, подошел к единственной двери, и не стучась прошел дальше. За этой дверью уже находился кабинет отдыха, мягкие кресла, множество украшений, шкафов с книгами, мягкие ковры и паласы. В одном из больших и богато украшенных кресел сидел здоровенный мужик, медленно листавший книгу.
     - Ну и зачем ты это сделал граф? - спросил он. - Теперь надо новых охранников искать, да стены отмывать. Да и не думаю, что ты хочешь ссориться со мной.
     Бешеный отложил книгу, снял изящные очки и поймал взгляд Колеостра, слегка наклонив голову.
     - Мне нужна информация, - ни смутившись, начал Кол. - Информация на дюжину вампиров, что вчера вторглась на территорию академии.
     Бешеный сначала удивился, а потом громогласно заржал на весь кабинет.
     - Ты идиот, - отсмеявшись, сказал он. - Ты, правда, думаешь, что я тебе ее дам? Жаль, конечно, не хотел я ссориться с аристократией, но видимо придется. Да и не думаю, что у вашей семьи остались надежные союзники, после появления проклятия, - он на секунду замолчал, а потом продолжил. - Уберите отсюда это, - сказал он, поднимая взгляд верх и делая взмах рукой в сторону Кола.
     Колеостр сдерживал в себе бешенство, стараясь мыслить трезво, но упоминание о его семье слега покачнуло его равновесие, и двух появившихся из потайных ходов магов, тут же связало воздушными кнутами, медленно разрывая их плоть. Звуков их криков в прочем не было, их надежно отсекали воздушные сферы, которые позволяли лишь видеть их бесплодные попытки выбраться, а после гримасы боли. Кол отвернулся от двух мертвых магов, что частями парили в этих сферах и наткнулся на сосредоточенный и злой взгляд Бешеного.
     - Как ты посмел? - заорал тот, вставая с кресла, но был тут же схвачен за горло воздухом.
     - МНЕ. НУЖНА. ИНФОРМАЦИЯ. - громко произнес Кол, вытянув вперед руку и удерживая мужика магией за горло.
     - Да я уничтожу тебя, - захрипел Бешеный, пытаясь вырваться из этих оков, но с ужасом осознавая, что ничего не выходит.
     - Мое терпение не вечно, - хмуро проговорил Кол, сдавливая горло мужика и создавая резкий перепад давления в области одной из рук Бешеного.
     Гулкий хруст оповестил их обоих, что рука раздробилась в нескольких местах, и спустя секунду раздался сиплый крик бандитского босса.
     - Они из Города Трех Дорог, - заблеял Бешеный. - Заказ на их проход пришел оттуда, это все, что я знаю.
     - Хорошо, - кивнул Кол, ослабляя хватку.
     Бешенный рухнул на пол и застонал, пытаясь не потревожить раздробленную конечность. Он злобно буравил взглядом мальчишку, который посмел унизить его.
     - Надеюсь, тут смогут навести порядок, - рассеянно сказал Кол и, развернувшись, вышел из комнаты.
     - Я убью тебя, - сквозь зубы прошипел Бешенный, поднимаясь на ноги и смотря на две так и висевших сферы с частями своих магов.
     - Оу, чуть не забыл, - услышал Бешеный слова Кола.
     В след за этим две сферы мгновенно схлопнулись, чтобы практически сразу бесшумным взрывом разнести в мелкую труху все, что находилось в этом кабинете, в том числе и одного из самых влиятельных боссов Винфора.
     Колеостр слегка заторможено спускался вниз по лестнице, прогоняя в уме тех своих людей, которые у него есть в Городе Трех Дорог. Все-таки титул графа, хоть и проклятого, дает много привилегий, да и люди, которые вынуждены были покинуть их дворец, чтобы выжить, были им верны и все еще служили его семье. Да, их фактически отстранили от власти, но родовой замок никто не собирался у них отбирать, да и Король четко дал понять всем, что не стоит снимать со счетов семью Кар’Сети.
     Выйдя на улицу, Кол погрузился в медитацию, стараясь очистить свой разум от наплывов бешенства и беря под контроль свои эмоции, вновь становясь обычным молодым парнем, с не самым сильным даром. Впереди было еще много работы, он должен помочь Дарту, не зря родители всегда учили его, что друзья, это вторая семья. Зайдя по пути в небольшой магазинчик, он набрал разных сладостей, и не спеша направился в центр города, не обращая внимания на суматошно бегущие отряды стражи.

Глава 13. Безумство порока.

     Я не сразу начал снова осознавать свое я. Восприятие растягивалось, словно это был сон, но тут же приобретало кристальную ясность цвета ночи. Сложно начать мыслить, когда не ощущаешь своего тела, и лишь мысли вяло ворочаются где-то. Не знаю, сколько прошло времени, час или месяц, когда я наконец смог взять свой разум под контроль, фактически приходя в себя. Нельзя сказать, что я открыл глаза и огляделся, ведь я не чувствовал своего тела, это ни такая уж и большая проблема, для того кто часто медитирует внутри своего источника, но небольшие неудобства присутствуют.
     Вокруг была пустота и чернота, бесконечно большое темное пространство, в котором дрейфовал я, или моя душа. Если вспомнить то, что привело к этому моменту, то мысль о душе не казалась такой абсурдной, ведь вполне возможно, что я все-таки умер. Но я мыслю, следовательно, я существую… Или все же нет?
     Я не знаю всех представлений о рае или аде этого мира, как-то не удосужился узнать, что ждет здешних разумных после смерти, но если есть ад, то вполне возможно, что это темное ничто, один из его кругов. Сложно ориентироваться во времени в месте, где не существует самого понятия время. Было трудно держаться сгустком разума, а не растечься снова по небытию. Зато у меня появилось куча времени, чтобы подумать о многом, через что я уже успел пройти. Здесь отбросились все нюансы, что, так или иначе, влияли на меня, исчезли все блоки и разрушились опоры крови, которые, как я вижу, ощутимо подтачивали мой разум.
     Изредка в этом месте все же светлело и я мог с уверенностью сказать, что вокруг именно тьма. Свет бледной полосой появлялся то с одной стороны, то с другой, заставляя меня метаться по этому пространству, стараясь как можно ближе подтащить себя к свету.
     Стоило мне только расслабиться, как мысли тут же расплывались и я словно проваливался в сон, чтобы спустя некоторое время вновь собраться с мыслями. Звучит каламбурно, но иначе в этом месте не бывает. Только ты расслабишься, как разум теряет свою плотность, погружаясь в некоторое подобие дремы. Ты словно на границе сна и яви, но вокруг лишь темнота. Сильно помогали различные знания, что успели скопиться в моей голове, да, как я понимаю, эффект ритуала памяти никуда не делся и я мог довольно подробно вспоминать все уроки и знания, что успел получить в академии. Было забавно прогонять те или иные события, смотря на них совершенно с другой стороны и находя то, что я сразу не заметил. Перестав суетиться и пытаться на что-то повлиять, я освободил для себя немало времени, наверно.
     Я довел до автоматизма свое движение к свету, стоило ему лишь появиться, и я не спеша двигался к нему, хотя двигался это не то понятие, которое можно применять к этому месту. Но ведь если свет появляется, то он где то там есть, прямо свет в конце туннеля, только туннель этот не прямой и свет словно играет в догонялки.
     Я не придал значения тому, что уже довольно продолжительное время двигаюсь к свету, который не собирается никуда пропадать. Обычно он держится не больше десяти секунд, наверно секунд. Потому что время тут какое-то странное. Я пытался считать про себя, чтобы хоть немного определиться во времени, но начиная с нуля и четко ощущая, что дошел лишь до десяти, я с удивлением слышал в своем разуме цифры больше сотни. Сейчас же я все двигался и двигался по направлению к свету, уже прочно сконцентрировав свой разум на нем, пытаясь ускориться, пытаясь успеть. Чем ближе я подлетал к свету, тем четче ощущал тьму, что словно заботливая мать, укутывала меня в саван и толкала вперед, росчерками тьмы, разрывая ослепительно яркий свет.
     Спустя сколько-то времени я уже не мог точно сказать во тьме ли я нахожусь или в свете, потому что видел вокруг лишь линии этих двух цветов, что словно заменяли друг друга. Вокруг словно гиперпространственный прыжок из фильма с моего дома, закручивалась тьма и свет. Меня стало засасывать, растягивая мое восприятие, но тьма не давала растянуться ему сверхнеобходимого. Я видел, как меня несет вместе с тьмой вперед, а свет, что раньше просто был рядом, утаскивает назад, меняя нас местами. Сначала это смотрелось красиво, и забавно, хоть что-то изменилось в этом месте, но постепенно я стал ощущать отголоски боли, сначала меньше, но со временем она становилась все ощутимее и острее, пока окончательно не заполнила мое сознание, заставляя меня открыть глаза.
     Первое, что я увидел это деревянную, грязную стену с засохшим пауком на ней. Потом стал возвращаться слух, а чуть погодя к телу словно возвращалась чувствительность, покалывая мои нервы сотнями тоненьких иголок. Я еще не мог шевелиться, лишь бешено вращал глазами, пытаясь стерпеть мерзкую боль во всем теле. Продолжалось это около двух часов, я пытался заставить тело слушаться себя и вроде у меня это получалось.
     Постепенно боль утихла, и я смог пошевелить пальцем, постепенно беря тело под контроль. Медленно размял шею, сжал кулаки и поднес руки к лицу, с силой проводя ладонями по нему. Немного размявшись, и посмотрев на свои руки, я смог лишь нервно хихикнуть.
     - Волосатая такая и растет не из меня, - хрипло выдохнул я, пытаясь отогнать сумасшедшие мысли из своей головы.
     Те руки, на которые я сейчас смотрел, были не мои.
     Судорожно подорвавшись с кровати, по крайней мере попробовав это сделать я принялся осматривать свое тело, и был вынужден осознать, что оно не мое. Мысли словно испарились из моей головы, оставляя лишь пустоту и какую-то непонятную безнадежность. Я осторожно, через боль и слабость, присел на край кровати и огляделся вокруг.
     Ну что я могу сказать, не очень богатая обстановка, прямо скажем совсем не богатая. Деревянная и грязная комната, почти полностью заваленная различным хламом. Немытое и тусклое окно, грязная постель, на которой я сидел, сломанный деревянный шкаф, и мерзкий запах застоявшейся пыли. На подоконнике стоял небольшой таз с водой и подойдя к нему, я увидел отражение лица этого тела. На вид ему можно было бы дать лет восемнадцать, слишком молодо выглядело, аристократичные черты выгодно подчеркивали красную радужку глаз, а словно потрескавшиеся капилляры, добавляли еще больше мрачности. Подойдя к кровати, я аккуратно, чтоб она не развалилась, сел на нее и стал думать. Отвлек меня от раздумий быстрый звук шагов за дверью и резкий визг не смазанных петель.
     - Все сидишь Слорт, - недовольно произнесла молодая и чертовски красивая девушка. - С того самого момента, когда мы вытащили душу демона из того пацана, ты словно сам не свой. Не выпускаешь из рук этот скифов артефакт, замкнулся в себе.
     Я лишь очумело поднял на нее свой взгляд, пытаясь понять, о чем она говорит.
     - Да, мы потеряли многих братьев, но такова воля нашей Княгини, - с непоколебимой решительностью произнесла девушка. - Ты должен взять себя в руки, у Лорины осталось лишь двое высших вампиров и это мы. Еще неизвестно что нас ждет за рекой, и когда мы сможешь пересечь одну из трех дорог. Я пошла за едой, если захочешь крови, то сам поохотишься, я не соглашалась быть твоей нянькой.
     Произносила она все это стоя возле двери, с очень злым взглядом и скрестив на груди руки. Закончив свою речь, она словно ждала чего-то от меня, но, так и не дождавшись, лишь выругалась и, превратившись в туман, исчезла из моей комнаты, громко хлопнув дверью, превращая ее практически в труху.
     Я остался статуей сидеть и даже боялся пошевелиться, надеясь, что все это кошмар и мне лишь приснилось то, что сейчас вывалила на меня девушка. Сказать, что я был в шоке, это ничего не сказать, мысли начали с бешеной скоростью забивать мой мозг, не позволяя сосредоточиться на чем-то одном. Все, что я мог сейчас осознать, так это то, что я попал, снова.
     - Ты теперь демон, ты вампир, мать его, - хриплым голосом выругался я.
     Объяснять себе, что же произошло, не было смысла, так как все встало на свои места, моя душа каким-то образом смогла поменяться местами с душой вампира и я теперь в его теле.
     - Побыл драконом, теперь можно и в вампирской шкурке побегать, - нервно хмыкнул я.
     Оглянувшись, я стал быстро искать тот артефакт, которым вытянули мою душу и спустя буквально пару секунд наткнулся на него, лежащим под кроватью. Сам артефакт представлял собой мутно белый шар, который раньше был заключен в куб из черного металла, сейчас же от куба остались лишь острые углы, а шар висел прямо в центре, между этими углами. Дотронувшись до шара, я увидел, что он стал медленно разгораться и тут же отдернул от него руку, на всякий случай. У меня не было желания возвращаться назад, уже насиделся в темноте. Сжав руки в кулак, я стал судорожно искать выход из всей этой ситуации. В первую очередь мне нужно понять, где мы находимся да выбираться отсюда. Девушка еще не поняла, что в теле Слорта уже не он, следовательно, у меня есть фора, чтобы покинуть это негостеприимное место. Разобраться, что я могу в этом теле, есть ли у меня доступ к моему чудо источнику и в состоянии ли это тело творить финты мастера меча. Вернуться назад в АМИ, как-то добраться до своего тела и вернуть свою душу назад, все же драконья ипостась мне ближе, чем вампирская.
     Встряхнув головой, я поднялся с кровати и слегка качнувшись, огляделся по сторонам, в поисках вещей, что раньше принадлежали Слорту. На полу, возле двери увидел небольшую сумку, по типу мешка, с завязками сверху, которую сразу же решил осмотреть. Внутри обнаружился небольшой мешочек с различными монетами, были так же пару золотых, остальное, в основном серебро. Так же я обнаружил комплект чистой, запасной одежды и железную небольшую флягу с рунами, в которой я обнаружил кровь. Ну, не удивительно. Перерыв всю комнату в поисках какого-либо оружия, я, к сожалению, его не обнаружил и лишь покачал головой. Поразмыслив, я решил не брать с собой артефакт, да, была вероятность того, что вампиры поймут, что в нем душа не демона, но если я заберу его с собой, то они точно будут преследовать меня. Не зря же они решились на фактически штурм академии.
     Еще раз, мельком оглядев комнату, я закинул сумку на плечо и решил выбираться из этой деревни. Надо узнать, где именно мы находимся, да не натолкнуться бы на свою напарницу, которая где-то здесь охотиться.
     Откинув все эти мысли, я твердой походкой подошел к тому, что осталось от двери, и кое-как перебравшись через нее, стараясь не запачкаться, вышел к лестнице. Вокруг было на удивление тихо, но прислушавшись, я буквально через пару секунд услышал стук биения сердец людей, что находились в этом здании. Сосредоточившись, я насчитал пять человек, наверно человек. Ладно, хватит мандражировать, что будет, то будет.
     Спустившись вниз, я оказался в темноватом и небольшом помещении таверны, четыре грязных стола, тусклый свет от свечей, темные от времени доски и противный запах скисшего алкоголя. На скамейке, прислонившись к стене, сидел хмурый мужик, что лишь бросил на меня недовольный взгляд и опять вернулся к своему непонятному занятию. Не обращая на него внимания, я подошел к двери и, резко открыв ее, вышел на улицу, чтобы пораженно замереть на месте. А я еще думал, в какой же мы дыре оказались, рассчитывал, что это какая-нибудь деревня, которая находится недалеко от Винфора. Ага, деревня.
     Я стоял на пороге этой грязной таверны и смотрел на огромный город, что тысячами огней освещал эту ночь. Различные здания, от таких же убогих, как эта таверна, до огромных и прекрасных дворцов, что скалами возвышались над улицами. Чудесный запах цветов, смешивался с запахом из сточных канав, перебивая друг друга и стараясь взять вверх. Деревянные стены домов, строились прямо из каменных, большие и широкие улицы, выложенные ровным камнем, разбавлялись узкими и тонкими переулками, что во тьме своей таили безумные всплески алчных глаз. Только одно известное мне место подходило под весь этот бред, Город Трех Дорог. И это меня совершенно не радовало. Если бы я сравнивал Город Трех Дорог с каким-нибудь городом из моего мира, то на ум пришел бы Лас Вегас и, пожалуй, самый криминальный город земли Сьюдад-Хуарес. Безумная смесь всего запретного, что только может быть в этом мире, была заключена здесь. Центр безумства, привлекающий к себе многие личности, что по тем или иным причинам бегут от правосудия. Прямая противоположность Потерянного города, если хотите. В него легко попасть, но из него очень сложно выйти и об этом все знают, но все равно стремятся попасть внутрь. И вот я здесь. Чувствую, впереди меня ждут веселые деньки.
     Вздохнув полной грудью слегка затхлый воздух, я пошел вперед, вообще не понимая, что мне делать. Нужно бы найти место, где мне спокойно можно будет остаться на время, да как-то постараться найти отсюда выход. А еще предстоит не умереть по дороге и не влипнуть в неприятности.
     В прочем, не влипнуть это не про меня, ведь спустя буквально пять минут неспешной прогулки меня попытались банально убить. Я услышал хлопок тетивы и на автомате ускорился, уходя рывком в бок, заводя руку за спину, пытаясь схватить меч, которого там не было. В место, где я только что стоял, вонзилось три стрелы. Бросив взгляд по сторонам, наткнулся на трех мужиков, что вышли из теней и с короткими клинками, не спеша и внимательно наблюдая за мной, пошли в мою сторону. Быстро найдя лучников, я длинным прыжком, который удивил даже меня, запрыгнул на крышу ближайшего дома, а с него по окнам и выступам другого дома, забрался к стреляющим, чем не слабо удивил их, как и себя. Еще бы, стрелки стояли на крыше четырехэтажного дома в тени, которая надежно скрывала их, как они думал. Только вот для меня теней не было вообще, я прекрасно видел все, что пряталось в темноте. Я не уверен, что будь в своем родном теле смог бы так быстро залезть сюда, прошло секунды две, не больше, а я уже выхватываю лук из рук бомжеватого на вид мужика и обычным толчком ладонью скидываю его с крыши, следом за ним полетели и следующие. Мое сознание еще не поспевало за рефлексами тела, поэтому задумался я об этом лишь тогда, когда мое тело летело вниз, к оставшимся мужикам, которые впрочем, уже вовсю улепетывали от этого места. Азарт охотника сам вылез на передний план моего восприятия и я, не спеша, как мне казалось, рванул следом за ними, в темные переулки города, где спустя секунд двадцать смотрел на три убитых тела. Азарт постепенно спадал и я лишь пораженно качал головой, пытаясь понять, какого хрена меня так накрыло. Хрен с ним, рефлексировать будем позже, когда вернусь назад в АМИ, сейчас мне нужно просто уйти подальше от места, где я был. Быстро проверив карманы убитых мной людей, и вытащив буквально парочку медяков, я принялся рассматривать их тесаки, что больше походили на мясницкие ножи, чем на орудия убийства. Хреновый метал и хреновое исполнение не позволили мне взять этот хлам себе, в прочем это тело само по себе неплохое оружие убийства.
     Дальше я уже шел осторожнее, постоянно осматриваясь по сторонам и пытаясь добраться до источника. Улицы не были пустыми, по пути мне встречались различные личности, многие из которых скрывали лица. Странные отклики из источника не позволяли мне быстро сориентироваться, и лишь шевеление мозгами помогло мне понять, что я ищу не то, я же теперь вампир и вся магия, которая мне доступна, это кровь. Единственно, что меня печалило, так это то, что в АМИ я изучал кровь только как средство усиление всех остальных направлений, не очень пристально рассматривая ее как основное. Но, мое полуслияние с ней никуда не делось, и знаний в голове было достаточно, нужно только немного попрактиковаться в их применении. Конечно, со знаниями и умениями высшего вампира я не уверен, что сравнюсь, но чем скиф не шутит, в АМИ было много того, что я уверен, не знают и высшие кровососы.
     Порывшись в сумке, я достал кошелек и, посчитав свою наличность, немного приуныл. Там оказалось ни много ни мало три золотых и семнадцать серебряных, горстку меди я даже считать не стал. Не густо конечно, но все равно лучше, чем ничего. Надеюсь, на комнатку в таверне лучше той, из которой я ушел, мне хватит.
     - Опа, еще один, - услышал я возглас совсем рядом.
     Я не стал оборачиваться и зря, потому что возглас относился ко мне, на что явно намекал огненный шар, от которого мне пришлось спешно уворачиваться, прыгая на ближайший балкон, небольшого домика.
     - Косорукий идиот, он нас сейчас всех положит, - заверещал один из стражников и, выхватив небольшую тонкую трубу, направил на меня.
     Я не стал ждать дальнейшего разбора полетов и рванул вверх, пытаясь спрятаться в тени высоких крыш. У меня это даже вышло, и очередной огнешар полетел совершенно не в мою сторону, а это происшествие заставило меня задуматься о том, что вампирам здесь не рады и мне стоит аккуратней передвигаться по улицам. Все становилось хуже и хуже, вырваться из города мне самому однозначно не удаться, защитный периметр, что окутывал все три города и не позволял выйти кому угодно, очень резко реагировал на попытки прорваться силой. Требовались специальные пропуска, с помощью которых можно было в любое время и без всяких проблем убраться отсюда, но достать их было сложнее, чем попасть на прием к местным воротилам. В свое время, в АМИ у нас было целых четыре урока по рассказыванию жизни в этих городах порока, и я более-менее знал, как тут все устроено. Видимо в этом городе не слишком привечали кровососов, но я точно знал, что один из трех городов был под полным контролем этих существ, а передвигаться между городов также было проблемно, видимо моя напарница знала, как это делается, а вот я, к сожалению, такими знаниями не обладал.
     Неожиданно резко ко мне стала подкрадываться усталость и легкое чувство голода. Не знаю когда этот индивид ел, но я сейчас бы был не против плотно перекусить, только вот где мне это сделать, чтоб не налетела стража.
     Путешествие по крышам продлилось практически до самого утра, пока я не натолкнулся на высокое здание по подобию церкви или скорее храма. Высокое, примерно метров пятнадцать в высоту, когда-то оно наверно было красивым, сейчас же оно выглядело заброшенным и полуразрушенным. Подойдя ближе, я не смог никого почувствовать и решил немного передохнуть внутри этого храма. Вариант действительно был хорошим, разумные не очень любят посещать храмы, тем более заброшенные, но от этого храма я ничего не ощущал, значит, он был пуст и покинут. Вообще от этого города отказались все светлые боги, даже Яра в своей ипостаси мести не жалует его, что уж говорить о светлых. Тут остались лишь такие заброшенные храмы, которые почему-то никто не стремится разрушать, оставляя их скелеты стоять в темных уголках города.
     Я зашел внутрь и внимательно огляделся по сторонам, напирая на свои чувства и ощущения, но ничего не почувствовал и ничего не услышал. Довольно кивнув, я стал искать лестницу, чтобы забраться наверх и как-нибудь устроиться повыше. Забравшись практически на самую крышу храма, я прошелся по всем помещениям, что там были и остановился на одной комнатке, что была в не сильно плохом состоянии. Практически голые стены и совсем немного мусора в виде пары скелетов, что лежали на полу, прислонившись к стенке. Проверив их, я первым делом убедился, что магии в них нет, и они в любом случае не восстанут. Не очень приятное соседство, но эта комната была единственной, в которой можно немного передохнуть, не опасаясь утонуть в пыли и грязи.
     Сев прямо на пол в уголке, я прислонился к стенке и выдохнул, пытаясь смыть с себя, то напряжение, которое не отпускало меня с того момента, как я открыл глаза. Полностью незнакомый город, без возможности выбраться из него, давил на плечи, заставляя все больше нервничать.
     Я совсем не заметил, как в помещении появился небольшого роста дедок, в грязной и рваной мантии, он беззвучно зашел в дверь и, повернув голову на бок, смотрел на меня. Подорвавшись с места, я закружил вокруг себя щит крови и на автомате выпустил огромные черные когти.
     - Не переживай молодой старый вампир, - спокойно произнес дедок, - тут тебе ничего не угрожает.
     - Ага, - нервно хмыкнул я, даже не собираясь расслабляться.
     Дедок же, совсем не обращая на меня внимания, прошел к первому скелету и присев рядом, стал платочком вытирать ему лицо. Я же продолжал внимательно следить за ним, напряженно ожидания неприятностей.
     - Какой молодой, какой старый и недоверчивый, - бухтел дедок. - Ну ну, не переживай, он не будет здесь буянить, давай еще щечки тебе вытру.
     Неадекватность всей этой картины выводила меня из себя. Посмотрев на дедушку внимательно, я понял, что не слышу стука его сердца. Максимально сосредоточившись, я в этом убедился, да и не ощущал его вообще никак. Не слышал звуков его шагов, ткань его мантии не шуршала, и вообще его словно не было. Все это было настолько странно, что мурашки страха сами побежали по моей спине.
     - Далеко деревья растут, темные руки еще не готовы им помочь, - сокрушенно проговорил дедок. - Ты готов помочь корням? - внезапно спросил он меня.
     - Мне бы кто помог, - еще больше нервничая, ответил я.
     - Ты сам себе помогаешь, и всем помогаешь, и им помоги, задержались мягонькие, - снова произнес он, что-то непонятное.
     - Кому им? - задал я вопрос и тут же ощутил биение сердец возле храма.
     - Они жаждут тебя, они пришли за тобой, глупые мякиши, - хихикнул этот псих. - Осторожней с ними, удивят, да, удивят, но в книге смертей еще слишком много пустых страниц, а твои страницы точно не в этой книге.
     Я полностью перестал что-либо понимать. Этот бред не вписывался в окружающий мир ну никак, единственное, что я сейчас четко понимал, так это то, что за мной кто-то пришел, если верить этому недоразумению. Осторожно проходя мимо дедка, и держа щит активным, я убедился, что его сердце не бьется, но на ощупь он был осязаем. Хрень какая-то тут творится.
     Тихо спустившись с лестницы, я решал глобальный вопрос, снова бежать или дать отпор. Неизвестно, правда, кто это такие, но идут они за мной видимо не так давно. Да и как они смогли меня найти, тоже остается загадкой, но если у них есть что-то, что помогает им отслеживать меня, то дело плохо, надо немного подсократить их желание. Спустившись на второй этаж, я аккуратно подошел к окну и выглянул наружу. Сначала я никого не обнаружил, и потом никого не обнаружил, и с третьей попытки тоже, но я отчетливо слышал биение сердец семи разумных, и ощущались они где-то здесь, совсем рядом.
     Впрочем, долго осматриваться мне не позволили и, успев заметить, как в окно летит какой-то предмет, я отпрыгнул внутрь здания, укрывшись за большой каменной колонной. Ничего не происходило, все та же тишина давила на разум и лишь тихое капанье воды не давало полностью усомниться в окружающем мире. Биение сердце тоже пропало, словно его и не было. Держа щит активным, я медленно стал обходить комнату, стараясь выглянуть с другого окна, как раздался глухой хлопок, и помещение мгновенно стало заполняться зеленоватым дымом. Не обратив на это внимание, я пошел дальше, ведь щит крови надежно защищает меня от всего. Только вот я ошибся, и спустя буквально пару секунд мне стало тяжело дышать, начало сбоить зрение и восприятие, на кожу словно вылили бензин и подожгли его.
     Перестав что-либо соображать, я побежал к окну, желая выскочить наружу, лишь бы избавиться от этих ощущений и очистить организм от химии, а то, что это была она, я не сомневался. Ничего не видя, я выпрыгнул из окна, приземлившись на ноги, и сразу же был вынужден уворачиваться от магии, дыхание которой я ощутил в опасной близости от своего тела. Зрение еще не вернулась, благо, что я мог ощущать потоки магии, что помогало мне уворачиваться от них. Недолго я радовался.
     Не позволяя мне прийти в себя и покинуть это место, меня постоянно закидывали магией, а спустя секунд пять, я снова услышал тот же хлопок, что был в храме и попытался просто побежать вперед, но меня что-то сбило с ног и, протащив по земле, надежно связало, причиняя не малую боль.
     - Попался голубчик, - услышал я довольный, хриплый голос.
     - Хрена с два бы мы нашли его без амулета, - сплюнул второй. - Далеко забрался, тварь.
     - Корн, отрезай ему голову, да пойдем уже, - долетел до меня еще один голос. - Итак, всю ночь бегали за ним.
     - Надеюсь, нам неплохо заплатят, - засмеялся кто-то низким и противным голосом. - А то что-то маловато вампиров у нас тут стало.
     Я все еще не мог ничего видеть, лишь слышал эти голоса и пытался сопротивляться, но в это тело словно залили свинец вместо крови. Осознание того, что меня, скорее всего сейчас просто убьют, потоком ледяного ветра прошлось по телу. Я отказывался в это верить, отказывался умирать на грязной холодной земле в городе порока. Я отказывался умирать, злясь на себя, на эту ситуацию и на этих охотников, что решили добыть себе трофей в виде моей головы. Злость, это было именно то, что давало мне силы, когда я был в своем теле, тут же, я, даже не задумываясь, выплеснул столько злости и ярости, что словно услышал треск ломаемого разума и мгновенно пропали все раздражающие факторы, кроме магии, что сдерживала меня.
     - Что за… - не успел договорить один из охотников, как его моментально отбросило копье крови, что с чудовищной силой врезалось в его защитную сферу.
     - Убейте его, - заверещал кто-то.
     Я растворился, превращаясь в туман и свободно проходя через огненную сеть, что опутала мое тело и вновь собравшись воедино со злостью взглянул на этих самоубийц. В их глазах я увидел ужас, который они ни чем не могли скрыть, их казалось бы быстрые движения, для меня превратились в медленные и нелепые взмахи руками. Двое из них точно были магами, у остальных же были магически артефакты, способные выплескивать из себя огнешары, что мне сразу и пытались показать. Уже на бегу я увидел, как один из охотников вытащил такой же стеклянный шарик, как кидал до этого, и снова бросил в мою сторону. Шарик еще не успел приземлиться на землю, как я очутился за спиной этого смельчака и просто сжал его голову своими руками, давя ее словно гнилой фрукт. Не позволяя крови уйти в никуда, я щедрым движением руки, выплеснул ее вперед, превращая в кровавые копья, что с противным свистом полетели вперед, к своим целям.
     Двое магов синхронно создали один щит и выставили вокруг своих напарников. Копья кровавыми кляксами разбились о щит, безвредной влагой падая на пол. Я успел увидеть довольные улыбки на лицах магов, и лишь усмехнулся в ответ, быстро рисуя кровью печати, много печатей, что практически сразу растворялись в силе, открывая порталы и призывая в мир множество летучих мышей, созданных из тьмы. Не думал, что когда-нибудь смогу применить это, но я в теле вампира, а у них слегка другие отношения с тьмой и кровью и магия этих направлений дается в разы легче.
     Мир мгновенно погрузился во тьму, надежно скрывая меня от взглядов магов и не позволяя выпускать в меня плетения. Правда это не мешало им выпускать массовые плетения, что они тут же и принялись делать. Я же почувствовал того охотника, который в начале боя отлетел от моего копья и не успел зайти в купол магов. Резко приблизившись к его куполу, я с интересом стал разглядывать магию, что защищала его, параллельно наблюдая, как трясется в руках охотника длинный и тонкий клинок. Я положил свою руку на купол и от моей руки по куполу стали расползаться тончайшие ниточки крови, что спустя секунды три полностью покрыли защиту и стали выпивать магию и разрушать сам конструкт. Высшие вампиры могут осушать не только тела, но и выпивать магию из конструктов, что я сейчас и делал, наблюдая за ужасом, что все больше завладевал разумом охотника. Была ли у меня жалость к нему? Пожалуй, нет. Купол продержался ровно пять секунд, спустя которые он с хрустальным звоном рассыпался, полностью открывая доступ к телу этого разумного.
     Моя рука легко выбила клинок из рук мужика и так же легко погрузилась в грудь бедолаги, чтобы вырвать его сердце. Пара слов и моя кровь оплетает это тело, не позволяя ему умереть, а я с безумной улыбкой на губах и с бьющимся сердцем в руке, иду через тьму летучих мышей, к тому куполу, за которым спрятались остальные. Страх в их глазах бальзамом пролился на мое сердце, превращая улыбку в оскал. Стоя возле этого купола, я смотрел, как они практически все силы тратили на его удержание, совсем забыв про нападение. Увидев в моих руках еще бьющееся сердце своего напарника, ужас в их глазах стал практически осязаемым. Я стал медленно сжимать сердце, наблюдая, как кровь струйками стала выплескиваться из него, но слова силы, что произносил я, не давали ей упасть на землю, а закручивали водоворот силы, призывая магию.
     Когда я закончил произносить заклинание, то от сердца практически ничего не осталось, лишь сморщенный кусок плоти, не более. Зато тьма вокруг купола словно сужалась, пытаясь собой раздавить защиту магов. То тут, то там из темноты стали появляться кровавые пасти, что приближались к куполу и капали кровью, которая разъедала землю, мерзко шипя. Не маги, что были внутри купола сначала стали отходить назад, но вскоре уткнувшись в купол, стали седеть на глазах, оседая на пол, чтобы спустя пару секунд вскочить с земли и кинуться друг на друга с мечами. Двое успели хорошенько покромсать себя, прежде чем маги выплюнули их из купола, прямо в пасти, которые практически сразу разорвали их тела, орошая землю кровью.
     Я все так же спокойно стоял и смотрел на оставшихся в живых людей и поражался своему спокойствию. Все трое оставшихся в живых, стояли и напряженно смотрели на меня. Я видел, что маги практически из последних сил пытаются удержать купол, который уже покрылся небольшими сетками трещин. Кровавые пасти уже практически полностью облепили его, начиная высасывать магию.
     Да, я ожидал сюрприз, и я его дождался. Ярчайшая вспышка света заставила меня отпрыгнуть далеко назад, чтобы не попасть под взрыв, который последовал следом за ней. Эта магия уничтожила все мои конструкты, полностью развеивая их. Эффект конечно хорош, но один из магов тут же рухнули ничком, теряя сознание, а последний оставшийся не маг, очень быстро рванул на меня с огромным двуручником. Рванул то он может и быстро, но явно не быстрее меня. Я бросился ему навстречу, и на бегу увернувшись от его клинка, просто оторвал ему голову и бросил прямо под ноги оставшемуся магу. Тот, увидев ее, не секунды не раздумывая, выхватил из-за пояса черный небольшой кинжал и, воткнув себе в ногу, сказал одно слово, после чего вокруг него моментально поднялась черная как ночь сфера, отрезая его и потерявшего сознание колдуна от меня. Хмыкнув, я подошел поближе и постучал по ней когтем, получая в ответ болезненный удар, что огнем прошелся по моим нервам.
     Быстро проверив все сумки и карманы лежащих тут мертвецов, я стал гордым обладателем нескольких полных кошельков, взял, наконец-то себе один из мечей и выгреб из сумки последнего охотника все, что там было. Я сгреб все это в одну сумку побольше, меч с ножнами прицепил за спину и раздумывал, что же делать с множеством различных баночек скляночек, что находились в поясах убитых. Решив, я все же взял себе пояс последнего самоубийцы и, повесив его на пояс, подошел к куполу. Не хотелось бы оставлять после себя свидетелей, но как пробиться через это я не знал. Слишком мощной тьмой веяло от него, и моя магия лишь бессильно осыпалась рядом с куполом.
     - Тебе не пройти через эту защиту, златоглазый вампир, - услышал я усталый голос из купола.
     - О как, - удавился я, отмечая в памяти лишь слово златоглазый. - Ты еще живой там? Ну ладно, живи живи, а я пожалуй пойду.
     - Я найду тебя, найду и оторву тебе голову, - раздалось в ответ шипение.
     - Всегда, пожалуйста, - хмыкнул я, закидывая рюкзак за спину.
     Насвистывая песню Вампир, я забрался на ближайшую крышу и в тени труб не спеша двинулся дальше, стараясь контролировать все свои движения. Скоро взойдет солнце и неизвестно что меня ждет здесь днем. Хорошо, что истинные вампиры не слишком критично относятся к солнечному свету, а то было бы совсем печально.
     - Интересно, почему златоглазый? - задумчиво произнес я. - Мои чудесные глазки никуда не делись?
     Это может стать проблемой, магией иллюзий в этом теле я не могу пользоваться, а скрыть такое выдающееся отличие мне было необходимо. У вампиров не бывает золотых глаз, никогда.
     Дарт покинул место боя, оставив тела лежать на земле, и уже не видел того, что происходило тут дальше. Маг, который прятался за куполом, спустя пятнадцать минут со стоном развеял его и, взвалив себе на плече последнего выжившего из их отряда, тяжело пошел прочь, оставляя мертвые тела на земле. Он собирался вернуться за ними позже, их необходимо будет сжечь, чтобы ни одна тварь не смогла использовать тела.
     Когда маг скрылся в темноте улиц, из разрушенного храма вышел дедушка, что когда-то был жрецом, но память об этом стерлась во тьме веков. Жрец подошел к телам, сложил руки на груди и стал шептать хриплым голосом то ли молитву, то ли заклинание. Спустя пару секунд, прямо перед жрецом, словно подернулось марево, и на земле появился большой, темный колодец, из которого несло смертью и гнилью. Дедушка тяжело вздохнул, хотя легкие у него давно не работали, и пошел к первому телу. Схватив его за ногу, он поволок его ближе к колодцу, из которого стало слышно тихое шуршание. Как только все тела оказались свалены возле колодца, жрец словно сдернул невидимую пленку и из колодца взметнулись десятки черных, длинных рук, что стали разрывать тела на части и закидывать их прямо в темноту колодца. Все закончилось секунд за пять, и колодец вновь стал покрываться темным туманом, скрываясь от окружающего мира, и закрывая внутри себя что-то древнее.

Глава 14. Рассвет.

     Я осторожно двигался по крышам домов, часто надолго замирая среди труб и ожидая пока очередной отряд стражи, пройдет мимо. Мне все еще нужно было найти место для отдыха, жаль, что прошлый заброшенный храм уже не вариант, хоть там и был безумный дедок, но там было спокойно. Я старался уйти как можно ближе к внешним стенам этого города, надеясь, что стражи и всяких охотников там будет меньше.
     Спустя какое-то время, я плюнул на поиск места и просто забрался в один из чердаков полуразрушенного трехэтажного здания, которое стояло немного отдельно от остальных. Проверив здесь все своими возможностями, я уселся прямо на пол и принялся ковыряться в сумке да разгребать то, что я забрал у этих самоубийц.
     Первое и самое интересное это поясной ремень, что я сорвал у того богато одетого охотника в пластинчатых доспехах, что не сошел с ума от улыбок бездны. Зная, какие чудеса алхимии в нем лежат, я с большим интересом стал осматривать пояс, осторожно открывая все кормашки. Сам пояс никак не просматривался и я не мог даже почувствовать или как-то по-другому увидеть сквозь материал. Внутри, словно в патронташе лежали различные колбочки с разной жидкостью. Так же здесь я нашел такие же шарики, что они кидали в меня, от которых мне было не очень весело. Из кошельков я набрал в общей сложности тридцать четыре золотых и тридцать серебряных. Так же там были непонятные приспособления, по типу небольшой тарелки с различными рунами на ней, так же я нашел и черный кинжал, почти такой же, какой воткнул себе в ногу маг. И самая, как мне кажется важная находка, это ключ. В одном из шелковых мешочков лежал металлический резной ключ, с небольшим красным камнем в центре. Скорее всего, этот ключ ведет к чему-то ценному, может к комнате или к сундуку какому, но явно не к обычному месту. В принципе я смогу вызвать теневую ищейку и, настроив ее на поиск по аурному следу найти, что открывали этим ключом, но нужно ли это мне и не слишком ли опасно? Но никто же не заставляет меня лезть напролом, просто узнать, что за место, да понаблюдать немного.
     Прождав весь день на этом чердаке, я знатно задолбался сидеть на одном месте, без возможности выйти и прогуляться, зато нарисовав по периметру теневые печати, мог спокойно творить не сильную магию, чем и занимался весь день, вздрагивая от каждого шороха. Забавная магия у этих вампиров, словно они прошли через частичное слияние с кровью, слабые и низкоуровневые заклинания вообще не требуют костылей. Им нужно лишь знать, чего они хотят и обладать достаточной мощью, чтобы творить более сложную магия. Правда все же для очень мощных заклинаний нужны слова и жесты, но в более облегченных версиях что ли.
     Легкий голод так и не отступал, намекая мне, что мой организм хочет явно не еды, но пить кровь, для меня пока еще невероятно сложно. Но скорее всего я вынужден буду прибегнуть к этому, вампир без крови не вампир. Магия тьмы так же была рядом, я ощущал ее, словно теплый плед лежал на моих плечах, надежно защищая меня от мира. Странно, но я не чувствовал к ней отвращения, если от крови меня даже в этом теле слегка передергивало, то тьму я наоборот ощущал словно надежного помощника. Принимая это к сведению, я стал прогонять все, что знал о тьме, стараясь вытащить из памяти все возможные плетения тьмы. Козыри никогда не бывают лишними, а в моем положении так тем более, я еще не знаю, как мне выбраться из этого ада, что стал для меня тюрьмой.
     Ближе к ночи я все же решился и создал теневую ищейку, которая словно клякса медленно отделилась от тени и приняла форму летучей мыши. Настроив ее на поиск по аурному следу, я выпустил ее в ночное небо и не спеша пошел за ней следом, скрываясь в ночной тьме. Ближе к внешней стене города, было очень мало людей, которые свободно ходили по улицам, поэтому я практически без проблем двигался по крышам, избегая неожиданных встреч. Ищейка вела меня вдоль внешней стены, и я отчетливо ощущал дыхание чудовищно мощной охранной магии, что не позволяла всем желающим выйти. Практически все улицы были погружены во тьму, лишь редкие богатые дома, что были полностью огорожены огромными заборами, изредка выпускали из своих окон яркий свет.
     Спустя не столь долгое путешествие, я оказался возле небольшого, но добротного деревянного домика и очень внимательно вглядывался в его стены, пытаясь определить магию, или же услышать биение сердец. Было тихо, очень тихо. Сам дом находился в тени улиц и надежно скрывался от чужих взглядов, высокими стенами окружающих домов. Рядом не было ни одного светильника, и казалось, что тьма была осязаема, настолько мрачно было вокруг. Ищейка вилась вокруг моего плеча, яростно пытаясь потащить меня за собой, но я все еще мешкался, опасаясь неожиданностей. Шаг за шагом, я приближался к зданию, напрягая все возможные чувства и сканируя местность доступными мне способами, но вокруг было пусто, что и заставляло меня нервничать еще больше. Ищейка же свободно летала рядом, часто вырываясь вперед и требовательно тыкаясь в дверь, к которой я все еще опасался приблизиться. Ее странное поведение меня слегка сбивало с мыслей, ищейка не должна себя так вести, это всего лишь инструмент, а тут словно пробивались зачатки эмоций.
     Подойдя к двери и приготовив массу заготовок, я медленно открыл ее и, осмотревшись по сторонам, зашел внутрь, напряженно вслушиваясь в тишину. Внутри пахло пылью и чем-то знакомым, что я никак не мог определить, ищейка же спокойно полетела прямо, не оглядываясь на меня. Я лишь покачал головой и пошел следом за ней, пытаясь унять легкую дрожь, от этой ночной прогулки.
     Мышь привела меня в совершенно пустую комнату, в которой не было вообще ничего, пустые стены и пол, лишь одинокий паук вил свою ловушку в углу. На удивление запаха пыли здесь не было, если весь остальной дом был буквально погребен в пыли, то тут ее не было. Я медленно осмотрелся вокруг, пытаясь найти, что мне открыть, но, к сожалению, ни двери, ни сундука я не видел, лишь голые стены, да мышь, бешено дергающая крыльями возле одного из углов. Я уже собрался уйти, как ищейка подлетела ко мне и, схватив за рукав рубашки, буквально подтащила меня к углу и зависла перед моим лицом, что-то бешено вереща. Я же лишь безумно смотрел на это, так как назвать ее просто ищейкой уже было невозможно, это было чем-то другим, обычные ищейки ничего такого не могут делать. Стараясь не обращать на это внимание, чтоб окончательно не сойти с ума, я стал внимательно осматривать каждую щелочку, но до сих пор ничего не видел. Мне показалось, или эта летучая дрянь, словно хлопнула себя крылом по лицу, делая фэйспалм, и рванув ко мне запазаху вытащила ключ, которым стала махать перед моим лицом. Мой разум уже отказывался воспринимать ее как что-то фантомное, и я лишь принимал все ее действия на веру. Я подставил ладонь под ключ, и мышь выронила его мне прямо в ладонь, при этом облегченно вздохнув.
     - Я буду звать тебя Дракула, - слегка нервно хмыкнул я, наблюдая, как после того, как ключ оказался у меня в руках, в стене стала появляться замочная скважина.
     Ищейка стала что то бешено верещать, летая прямо перед лицом, то и дело стараясь заглянуть мне в глаза. Я лишь отмахнулся от нее и, вставив ключ в появившуюся скважину, стал напряженно ждать. Раздался еле слышный треск, за ним еще один и следом стена отошла назад, открывая темный проход вниз. Ищейка аккуратно заглянула внутрь, принюхалась и резко отпрянула назад, пытаясь схватить меня за ухо и оттащить от этого места. Очумело глядя на это чудо, я пытался понять, что же за существо я призвал.
     Покачав головой, я шагнул внутрь и тут же увидел, как из всех щелей повалил светло зеленый дым, который заставил ищейку отпрянуть от провала в стене. Я же спокойно перенес эту химию, так как на меня она уже совсем не оказывала никакого влияния, это был точно такой же дым, которым меня пытались травить из небольших стеклянных шариков. Спустя секунд тридцать дым перестал валить, и я услышал звук движения металлических шестерней, которые видимо, отворяли дверь, которая стала медленно пониматься, открывая мне проход вперед.
     Впереди темный проход в неизвестность, прямо в логово тех, кто убивает вампиров, я же нахожусь в теле одного из кровососов, следовательно, мне лучше туда не лезть бы…
     Не слушая голос моего разума, ищейка рванула прямо в темноту, довольно вереща и снова вызывая у меня ощущение нереальности. Вызвав множество кровавых пил, только намного по сильнее, чем я делал в своем теле, я медленно пошел внутрь, тщательно наблюдая за окружающим пространством, но, впереди была лишь пустота, да деревянные старые стены.
     Я стоял посреди большого, просторного зала, который был заполнен различными ящиками и манекенами с разными шмотками, а Дракула радостно летал по помещению и что-то верещал, поджигая светильники. Если честно, то Дракула это какой-то бред, но он есть, и он летает рядом, делая куда больше, чем делает обычная ищейка, да и кого я обманываю, это уже не ищейка, больше мышь похожа на фамильяра, который сам выбрал хозяина. Бывает и такое в этом мире, ни так редко, но я почему-то до сих пор не мог принять на веру тот факт, что эта ищейка и есть фамильяр.
     Забив на это, я принялся изучать все то, что находится в этом помещении. Тут были и стенды для оружия, и сундуки с различным инструментом, и манекены с разными защитными доспехами, ничего выдающего, но все довольно не плохого качества. Рабочие такие вещи, убить, защитить, ничего неожиданного, но это все заметно лучше моей порванной одежды, в которой почему-то ходил вампир. Я быстро прошелся по всему помещению и выбрал себе достойную, темную бронь, которая была чем-то похожа на мой прежний охотничий костюм из кожи Ихши, с множеством мелких кармашком и ремешков. Так как кровь не требовала свободной руки для активации, я выбрал себе два обоюдоострых меча, с толикой лунного эльфийского серебра. Если обычное серебро вообще никак не вредило истинным вампирам, то эльфийское лунное действовало на них словно кислота, разъедая и блокируя эффект регенерации, но к счастью для здешних вампиров, содержании его в этих орудиях было минимальным, но оно было. Так же я взял себе боевые звездочки, с лунным серебром, что лежали на длинных столах, хотел взять метательные топоры, но они показались слишком простыми, звездочки же имели дополнительный механизм, что позволял звезде двигаться в ране. Убойная штука, если учесть эффект для истинных вампиров.
     Подойдя к зеркалу, что так же стояло здесь, я посмотрел на себя и увидел лишь темный силуэт в незнакомой одежде, с накинутым капюшоном. Сняв капюшон, я увидел, что золотые глаза с вертикальными зрачком ярко выделялись на всем этом темном фоне. Значит, та вспышка ярости как-то смогла проявить мои зрачки, но почему-то я не ощущал в себе свой универсальный источник. Но, хоть что-то. Если рассуждать логически, то выходит, что душа дракона сильнее души вампира и сможет проявить себя даже в чужом теле. Какие же заманчивые перспективы вырисовываются. Я был полностью собран и готов к любым неожиданностям, броня, оружие, все это добавляло мне уверенности. Жаль, конечно, что тут нету ничего более стоящего, но и на этом спасибо, уже не чувствую себя таким беспомощным.
     Проходя мимо стендов, я наткнулся на еще одну дверь, которая была защищена черной дымкой и не всегда была на виду. Словно мерцая, она то появлялась, то исчезала, вновь превращаясь в обычные доски, даже Дракула старался не подлетать близко к ней. Я стоял и смотрел на это мерцание, пытаясь решить, стоит ли мне лезть дальше или лучше стоит уйти отсюда. Но ведь там должно быть что-то действительно стоящее, но вот как пройти через эту дымку я даже не знаю, слишком мощной тьмой шибает от двери. Выпустив вперед пару плетений, я так ничего и не добился и решил просто уйти отсюда, итак уже наверно израсходовал весь свой запас удачи.
     Поднявшись наверх, я на секунду замер и просканировал пространство вокруг, но ничего интересного так и не обнаружил. Лишь давящая тишина окружала этот дом, не позволяя мне окончательно расслабиться, ведь все получилось слишком просто. Но никто не атаковал меня, никакой ловушки здесь не было, и я свободно вышел наружу, чтоб так же, без особых проблем вновь забраться на крышу и постараться уйти отсюда подальше.
     Передвигаясь по крышам, я старался вновь найти доступ к свои волшебным глазам, которые могли видеть на куда более глубоком уровне, чем любые другие. Ведь если они снова стали золотыми, то и их возможности должны были стать прежними, но, к сожалению, у меня ничего не выходило. Раз за разом я пытался взглянуть на мир по-другому, но лишь натыкался на пустоту. В прочем изменения были, но я не мог понять, что они означают. Мир становился то серым, с редкими разводами красного, то полностью уходил в темный спектр. Странно это, пытаться вновь научиться делать то, что у тебя получилась, это как забыть ходить, абсурдная ситуация.
     Спустя часа два, осторожного путешествия, я стоял напротив богатого здания таверны, и не мог решиться войти внутрь. Дело в том, что на вывеске я смог различить надписи в красном спектре, что ярко мерцали, стоило мне лишь изменить угол восприятия. Разобравшись, я понял, что это именно вампирское восприятие, так как мир полностью погружался в серость, но разумных я видел отчетливо, а еще отчетливей я видел биение их сердец, что словно волнами исходило от тел и буквально манило к себе. Именно так я натолкнулся на надпись, что словно кровью была написана поверх обычного названия. Вообще таверна называлась Рассвет, красными же буквами было подписано слово Алый и нарисованы словно два клыка, что наталкивало на мысль о том, что вампирам здесь будут рады, но так же нельзя было исключать вариант того, что там могла быть ловушка. Чертова паранойя меня теперь ни за что не оставит в покое, буду везде искать подвох, но факт остается фактом, соваться туда на пролом у меня нету желания.
     - Ну что Драк, - хмыкнул я, глядя на мышь, - как будем действовать?
     Дракула немного полетал перед моим лицом, словно красуясь, и приземлился мне на плечо, после чего повернул ко мне голову и заглянул прямо в глаза, спустя пару секунд картинка словно моргнула, и я с удивлением смотрел в свое лицо, пытаясь собрать в кучу разбегающиеся мысли. Ахренеть. Возможность смотреть глазами фамильяра была как никогда кстати, да и забавно было наблюдать за этим удивленным лицом, которое кстати уже совсем было не похоже на лицо вампира. Черты лица очень сильно заострились, да те же золотые зрачки делали лицо вампира совершенно другим. Думаю, даже напарница Слорта уже не узнает его. Душа дракона, моя душа, полностью захватила это тело, изменяя его под себя. Какой же мощью обладал этот дракон, что смог изменить мою душу… Хотя, они же были фактически первыми после богов, а значит, силы им не занимать.
     - Лети непонятная зверюшка, - хмыкнул я. - Покажи мне, что там происходит внутри.
     Драк довольно пискнул и буквально растворился в ночи, а я остался напряженно ожидать первых новостей.
     Спустя пару минут я почувствовал легкий ментальный посыл, и закрыл глаза, настроившись на него. Отрыл я уже глаза Драка и с высоты смотрел на просторный зал, в котором была просто шикарная обстановка. От всего так и веяло богатством и шиком. Дорогие занавески, шикарные столы, красивые паласы и картины, сервировка столов явно не простыми железными приборами, официанты в дорогих нарядах и еще множество мелочей, которые помогали понять, что поужинать тут стоит как минимум пару десятков золотых, а то и больше. В ночное время практически все столы были заняты, что удивительно. Сидящие же люди все были одеты в дорогие одежды. Драк повернул голову к входу, и я увидел еле светящиеся кровавые печати и руны, которыми были практически заполнены все стены и окна помещения. Они слегка мерцали, погружая зал в красный спектр, но, как я понял, люди их не видели, лишь взор Дракулы спокойно мог их различать. Изучив более тщательно одну из нарисованных печатей, я пришел к выводу, что это одна из форм сдерживающих печатей, она не позволяла вырваться из помещения отголоскам магии. Странно.
     Мое внимание отвлек один субъект, что вошел в помещение и быстрым шагом пошел к барной стойке, за которой лениво стоял высокий мужчина. Привлек внимание тем, что в его ауре четко виднелись следы вампира. Укутанный в темный плащ он всем своим видом выбивался из окружения, но на него никто не обращал внимание. Подойдя к барной стойке, вампир незаметно для окружающих создал красную сферу и, получив кивок от мужика, направился к двери, которая стояла рядом со стойкой.
     И вот что мне делать? Мне в любом случае нужно искать место, где я смогу отдохнуть и перекусить нормальной едой, а то, глядя на все эти изыски, что стояли на столах, мой голод ощутимо усилился, единственно радовало, что усилилась не жажда крови. Если рассудить логически, то это заведение вполне может оказаться этаким пристанищем для вампиров, где они могут свободно отдохнуть, не зря же здесь печати, но все же соваться туда было очень страшно, вдруг там ловушка. Чертова паранойя. Рисковать или нет? Хотя еще неизвестно где я рискую больше, шастая по крышам или же в этой таверне.
     Я все же рискнул рискнуть. Если меня отследили один раз, то, что им мешает сделать это снова? А если в этой таверне действительно можно будет спокойно отдохнуть, то многие проблемы решатся сами собой. Ну а если нет, что ж, узнаю, на что по максимуму способен высший вампир.
     Спускаться вниз и идти к двери было слегка страшновато. Меня ощутимо потряхивало от обилия адреналина и приближающейся неизвестности. Взявшись за ручки двери, я глубоко воздохнул и, набравшись смелости, вошел внутрь. В нос сразу же ударил чарующий аромат еды, легкие звуки музыки и гомон множеств людей, сидевших за столами. Да, сверху помещение выглядело меньше, да и запахи со звуками Драк передать не мог. Сейчас же я вовсю насладился этим место, ощущая, как живот бьется в агонии от таких безумных ароматов. Откинув посторонние мысли, я твердым шагом направился к барной стоке, иногда ощущая на себе заинтересованные взгляды, но мне было все равно, я был полностью сосредоточен и готов к бою.
     Подойдя к мужику, я снял капюшон и посмотрел прямо ему в глаза, он же лишь вопросительно выгнул бровь. Я хмыкнул и, вытянув ладонь, вперед шепнул пару слов, от чего над моей рукой появился тонкий диск пилы, который нехотя так крутился.
     - Первый раз у нас? - лениво спросил он, рассматривая диск.
     - Ага, - кивнул я, с удивлением отмечая, что мужик тоже вампир.
     Драк практически сразу материализовался у меня на плече, внимательно наблюдая за всеми движениями вампира.
     - Забавная зверюшка, - впервые показал эмоции бармен, удивленно разглядывая мышь.
     Драк что- то сделал и, расправив крылья, словно выпустил облако тьмы.
     - Значит в первый раз, - кивнул бармен своим мыслям. - Правила просты, никаких агрессивных действий. Вообще. Иначе тебя выкинут на улицу. Сейчас тебя проводят в зал, созданный специально для тех, кто ищет покоя, там сможешь перекусить и выпить.
     - А ничего, что в зале пално людей? - слегка нервно, спросил я.
     - Они все знают о нас, - хмыкнул вампир. - Не стоит переживать, это нейтральная территория. Охотники сюда не доберутся. В прочем, я смотрю, ты не сильно опасаешься их, раз напялил на себя их форму.
     - Плевать, - немного резковато ответил я.
     - Да, ты прав, это не мое дело, - улыбнулся вампир. - Вон дверь, - он указал рукой на массивную деревянную дверь, - зайдешь в нее, пройдешь по коридору и выйдешь в зал, где сможешь расслабиться.
     - По цене? - спросил я.
     - Не дорого, - усмехнулся он. - Да и наши услуги всегда в цене.
     Я просто кивнул, и больше не обращая на него внимания, пошел к боковой двери. Мне нужно как можно меньше говорить и задавать вопросов, а то еще заинтересуются, откуда тут такой незнающий кровосос объявился. Да и странно, что он ничего не сказал про мои глаза.
     Коридор был примерно пятьдесят метров в длину и шел под небольшим наклоном вниз, видимо в подземную часть. На стенках весели магические светильники, что горели тусклым светом и хорошо освещали путь. Вроде опасности я не ощущаю, но расслабляться все-таки рановато. Пройдя коридор, я вновь открыл тяжелую дверь, и зашел внутрь большого помещения, в котором сидели различные разумные. На удивление тут была практически полная тишина, лишь редкие голоса разбавляли ее звуком. Самое странное, что на меня никто не обернулся, даже вида не подали что им интересно, все сидящие продолжили заниматься своими делами. Я не стал сильно рассматривать окружающих, а выхватив из общей картины свободный столик, спокойным шагом направился к нему, все еще готовясь к неожиданностям.
     Сев на мягкий стул я немного расслабился, но увидев, что прямо ко мне твердым шагом идет какой-то разумный я снова собрался и приготовился, к неожиданностям.
     - Что будете заказывать? - услышал я от него неожиданность.
     Присмотревшись к нему, я с удивлением понял, что он человек. Самый обычный мать его человек. Город абсурдов. Таверна для вампиров, шикарным зданием стоит на видном месте, в городе, где на вампиров идет охота, а в самой вампирской таверне официант человек млять! Яра дай мне сил не сойти с ума.
     - Мяса жареного, много, овощей, разных, закуски и пива хорошего, - рублено проговорил я.
     - Крови? - спросил паренек.
     - Нет, - покачал я головой. - Не сегодня.
     Парень кивнул и так же быстро ушел от меня, оставив меня собираться с мыслями, которые как тараканы разбежались по разным углам. Я перестал понимать, что кругом творится еще на моменте с сумасшедшим дедком, город абсурда, честное слово. Надо выбираться отсюда пока я окончательно не свихнулся на этом. Мне еще сложно было расслабиться и почувствовать себя в безопасности, да и если захочу, то не удастся. Не тот момент, чтоб расслабляться, мне нужно выжить и выбраться отсюда, анализировать свои поступки и мысли буду в комнате в АМИ. Да и расслабляться в таком месте, это будет похоже на очень оригинальное самоубийство.
     Практически сразу парень вынес мне пива и немного закусок, аккуратно расставляя все это на столе. Запах свежих копченостей буквально сводил с ума, а желудок совсем уж распоясался, выдавая невнятные трели. Чувство голода уже тесно смешалось с жаждой, и различить где одно, а где другое я был не в состоянии. Я не рискну брать кровь здесь, но так же я уверен, что не смогу выпить какого-то разумного там, на улице. Убивать, защищая свою жизнь это одно, а хладнокровно убить, это совсем другое. Вампиры долго учатся контролю жажды, чтоб пить жертву не до дна, я же этому не обучался и очень опасаюсь того, что просто иссушу кого-то.
     Сделав первый глоток холодного напитка, я с удовольствием потянулся и закинул в рот кусочек свежего копченого мяса, наконец-то появилось время немного осмотреться по сторонам. Помещение хоть и выглядело мрачновато, но все было сделано добротно и красиво. Стулья кстати были мягкими, не обычные деревянные табуретки. Красивые столы, с резными рисунками, светильников, правда, было немного, от чего казалось, что в помещении немного сумрачно. Само помещение было отнюдь не маленькое, столы стояли на приличном друг от друга расстоянии и различались по размеру. Я насчитал четырнадцать разумных, что сидели здесь. Практически все были одеты в темные одежды и держались настороженно, обстановка складывалась не очень радужной. Но, по крайней мере, не для меня, сидеть здесь все же лучше, чем в темноте ловушки душ или шарахаться от каждой тени на крышах этого города.
     Первая кружки пива кончилась буквально за пару глотков и следующую я уже пил более размеренно, стараясь получить хоть немного удовольствия. Хорошо, что я попал в тело высшего вампира, а не в какого-нибудь вурдалака, вот где было бы веселье. Тут же я могу полностью ощущать весь спектр ощущений и эмоций, истинные вампиры не обделены этим. Не знаю, то ли пиво крепкое, то ли я так морально устал, но меня уже ощутимо расслабило. Мысли вяло ворочались в голове и думать о чем-либо серьезном совершенно не хотелось. Дракула завернулся в крылья и зыркал с моего плеча вокруг, совершенно не собираясь слазить. Минут через десять официант стал приносить тарелки с мясом и разными овощами, постепенно заставляя весь стол, я же не стал ждать оставшегося и тут же накинулся на еду, словно голодный зверь.
     Все было чертовски вкусным, и я не остановился, пока полностью не забил свой живот, иногда ловил на себе заинтересованные взгляды сидевших здесь разумных, но реагировать мне было, если честно лень. Я благодарил Яру, что наткнулся на это здание, ведь кроме как удачей, это не объяснишь. Были бы здесь ее храмы, обязательно бы зашел, надо спросить у кого-нибудь, вдруг все же удастся попросить помощь.
     Спустя примерно два часа ко мне подошел официант и принес счет, удивив меня окончательно. Не ценой нет, а самим счетом. На очень тонкой бумаге, красивым витым подчерком были расписаны все блюда, которые мне принесли, и напротив стоял ценник, все как дома.
     - Комнаты есть? - спросил я стоящего рядом человека.
     - Есть, - секунду подумав, ответил он. - Золотой за сутки.
     - Хорошо, мне на пару тогда, - удовлетворенно кивнул я и полез за кошельком.
     Быстро рассчитавшись с парнем, я распрощался с десятком золотых и со спокойно душой продолжил заливать в себя алкоголь. Не уверен, что смогу уснуть на трезвую голову, но и напиваться все же не стоит.
     В дверь зашел еще один разумный, и его походка показалась мне смутно знакомой. Я неволей постарался присмотреться к нему, но пока он был спиной ко мне. Подойдя к стойке, он сделал заказ и, развернувшись, посмотрел в зал, а я чуть не пролил на себя пиво.
     - Кар? - удивленно проговорил я.

Глава 15. Неожиданности.

     В тишине мой голос прозвучал словно гром и вампир услышал меня, после чего повернул голову на бок и резко рванул ко мне, хватая за горло и буквально вдавливая в стену.
     - Кто дал тебе право меня так называть? - злобно прошипел Кариот.
     - Как минимум порванная нить, - прохрипел я, не пытаясь что-либо сделать.
     Драк вился рядом и с бешеным визгом пытался добраться до тела вампира, но легкая темная дымка не позволяла ему это сделать. Кариот услышав мою фразу, немного расслабил свою хватку и пристально всмотрелся в мои глаза.
     - Кто ты такой? - серьезно спросил он, не разжимая впрочем, руки.
     - Твою мать Кар, склеротик херов, - прошипел я в ответ. - Забыл, как тебя поймали птенцы? Забыл, как я разорвал нить, что связывала нас, после твоей необдуманной клятвы?
     - Дарт? - неверяще спросил он.
     - Нет млять, совесть твоя! - прохрипел я.
     Кар разжал руку, и я приземлился на пол, потирая шею, остальные посетители вообще не обращали на нас внимание. Все же он чертовски силен, и я уверен, что он уже не просто высший вампир, а кто-то повыше. Драк снова приземлился мне на плечо и словно надулся, буравя взглядом вампира, тот посмотрел на моего фамильяра и выдавил из себя нервный смешок.
     - Какая у тебя веселая компания, - пытаясь не заржать, выдавил он. - Ладно, извини. Я слегка удивлен… Да какой там слегка, я просто в шоке!
     - Я тоже слегка не в своей тарелке, - хмыкнул я. - И речь тут явно не про тарелку.
     - Давай пройдем в отдельную комнату, - покачал головой Кар. - Не стоит здесь много болтать.
     - Да, и выпивки еще с собой захватить надо, - сказал я.
     - Куда уж без нее, - ответил Кар и, развернувшись, пошел к стойке.
     Как все- таки тесен мир, вот не подумал бы, что встречу здесь кого-то знакомого, но повезло. Надеюсь, он сможет мне хоть немного помочь. Пожалуй, он единственный кому я хоть немного, но доверяю. Да, он вампир, да, я разорвал связь, которая обязывала его мне помогать, но даже после разрыва он догнал меня, помог с Потерянным городом и принес мои вещи.
     Мы прошли по длинному коридору, и вышли в небольшой холл, в котором было множество дверей, вот в одну из них мы и прошли. За ней оказался небольшой кабинетчик с мягкими креслами и диванчиками, как я понимаю вип места для тех, кто решил отдохнуть и Кар сюда явно собирался идти изначально.
     Я сразу же плюхнулся на большое и очень удобное кресло, с наслаждением вытягивая ноги и закрывая глаза. Алкоголь неплохо повлиял на мое состояние, усталость все ближе подбиралась ко мне, а наличие рядом Кариота позволило хоть немного, но расслабится.
     - Ну, рассказывай друг мой златоглазый, как ты докатился до жизни такой кровавой? - усевшись напротив меня, и весело улыбаясь, спросил Кар.
     - Вот не поверишь, я чертовски рад тебя видеть! - покачал я головой.
     - Как как ты рад? - удивленно спросил он. - Что еще за зверь такой?
     - Не обращай внимания, - махнул я рукой. - Думаю, смысл ты понял.
     - Я если честно вообще ничего не понял, - ответил он. - Насколько я помню, жажды крови у тебя не было, да и морда была другая. Так что давай, делись, удиви старика.
     Я лишь хмыкнул на этот пассаж и как можно более кратко, но стараясь не упустить деталей, рассказал ему все, что привело меня к такому существованию.
     - Мда парень, ну и вывалил же ты на меня всего, - потрясенно проговорил вампир. - То, что Княгиня снюхалась с демонами, я давно подозревал. Не может простая вампирша дорасти до уровня Княгини за половину тысячелетия. Я ведь помню ее совсем бессильной, но она очень быстро набирала силу. Мерзость.
     По мере того, как Кариот рассказывал про Княгиню, его взгляд становился все жестче, а выражение лица начало меня пугать.
     - Давно уже надо было ей голову оторвать, - покачал он головой. - Ладно, это не твои заботы. Я вот не могу даже представить, как такому, можно сказать светлому смертному, удалось вызвать фамильяра тьмы? И не надо мне говорить про вампирское тело, - поднял он руку, останавливая меня. - Оно тут совсем не причем. То, что Темная Мать ответила твоей душе, уже очень о многом говорит, да и твое ощущении тьмы, тоже весьма странно. Да, умеешь ты удивлять.
     - Если честно, - тяжело вздохнул я, - меня сейчас больше волнует возможность выбраться отсюда, да вернуть свое тело. Этот мясной костюмчик не подходит мне.
     - Я вижу, что твоя душа не очень рада ему, - хмыкнул Кар. - Выбраться я пока тебе не смогу помочь, сам оказался тут экспромтом. Могу лишь посоветовать остаться в этой таверне, и ждать пока я достану пропуск, но, насколько это может затянуться, я даже не представляю. Да и тебе надо бы быстрее вернуться в свое тело, пока еще душа не пустили ростки в этом, а то ты можешь потерять многое, даже память.
     - Твою мать Кар, вот это ты обрадовал, так обрадовал, - покачал я головой. - И как мне быть?
     - Поверь старому больному вампиру, Темная Мать не бросает тех, кого отметила, - лукаво улыбнулся он.
     - Ага, а теперь скажи мне кто она такая? - спросил я его.
     - Тьма, - пожал он плечами. - Просто тьма.
     - Хороший ответ, основательный, - кивнул я с уверенностью.
     Мне бы занервничать, ведь все же это САМА ТЬМА, но мне было как то все равно, я хотел выбраться отсюда, и это было важнее всего.
     - Я постараюсь найти пропуск тебе как можно быстрее, - серьезно кивнул Кар.
     - Чего мне это будет стоить? - задал я главный вопрос.
     - Снова твои идиотские вопросы, - покачал он головой в ответ. - В дружбу мы совсем не верим да?
     - Кар, я… - начал было говорить я.
     - Успокойся, я все помню и все понимаю, знаешь, за всю свою долгую жизнь, я научился ценить в этой жизни только одно, - серьезно начал он. - Это разумных, которым ты можешь довериться, и плевать какой они расы. Так что заткнись и прими мою помощь да не заставляй меня больше говорить такой слащавой дряни.
     На последних словах его передернуло, и он залпом выпил кружку с каким-то крепким пойлом.
     - Жажду то ощущаешь уже? - задал он неожиданный вопрос.
     - Да, есть такое, - повел я плечами. - Ощущение не из приятных.
     - Не затягивай с этим, - глядя мне в глаза, сказал он. - Птенцов долго учат контролировать это. А то, как ты относишься к человеческим жизням, заставляет меня думать, о том, что тебе будет слегка не по себе, если по твоей вине умрет невиновный. Так что лучше закажи здесь кровь, тебе принесут и все будет хорошо.
     - Я пока маленько подожду, - сморщился я. - Еще вроде не сильно давит.
     - Смотри сам, я дал тебе совет, остальное уже за тобой, - хмыкнул Кар.
     - Ты то как тут оказался? - задал я волнующий меня вопрос.
     - Да у меня только контракт закончился с жрецами Шорта, - немного подумав, начал Кар. - Когда ты покинул Инадриал, случилась знатная драчка, ну меня жрецы и наняли, дедок тот, который был в доме Архимага. Заплатили сразу, деньгами и кое-какой информацией, да несколько артефактов дали. Там ведь был сущий ад. Чуть не дошло до того, чтобы вызвать аватара, но, справились.
     - Это радует, - немного нервно улыбнулся я, стараясь убедить себя, что там была не моя война.
     - То была уже не твоя война Дарт, не кори себя, - словно прочитал мои мысли Кар.
     - Да, но меня пытались в нее втянуть, - немного грустно хмыкнул я.
     - Кстати, если тебе интересно, отряд Ираита распался, - глядя в потолок, сказал вампир. - После того, как ты ушел, у них был серьезный разговор, и они все подали в отставку. То, что они были в бешенстве, это слабо сказано. Гаст вообще заехал ему в морду, а Калил похоже сломался.
     - Это меня не касается, - холодно ответил я, хотя внутри словно прокрутили раскаленную кочергу. - Не поверю, что они не знали, что задумал их командир.
     - Ну, ты же не знал, - резонно возразил Кариот.
     - Давай не будем об этом, - сморщился я. - Я надеюсь, что это пройденный этап моей жизни.
     - Как знаешь златоглазый, - усмехнулся Кар.
     - Как ты грамотно ушел с темы то, - засмеялся я, вновь наливая себе пиво.
     - Да тут нечего рассказывать, - задумчиво пожал он плечами. - Я пришел за Княгиней, должен был проверить ее связь с демонами, и если это так, то уничтожить ее. Считай меня волей Князей.
     - О как, - удивился я. - Высоко же ты забрался. Я думал ты обычный высший.
     - Там все сложно, - покачал головой вампир. - Ты не вампир, не поймешь.
     - Лаааадно, не буду влезать в ваши дела, - поднял я руки.
     Мы просидели еще около часа, болтая о всяких мелочах, и весело подшучивая друг над другом. Драк не сводил взгляда с Кариота, а тот не упускал шанса посмеяться над ним. Как бы я не старался себя убедить, что мне будет лучше без друзей, но именно в такие моменты я понимал, что рядом нужны те, на кого ты можешь положиться, и этот вампир был именно тем островком спокойствия, с которым я мог хоть немного расслабиться, не ожидая подлости. Возможно, я еще поплачусь за это, но, оно того стоит.
     - Так Дарт, оставайся здесь, и жди меня, - закончил разговор Кариот. - Я постараюсь найти выход как можно быстрее. Ничего не обещаю, но сделаю все, что в моих силах. Да и ты не прохлаждайся здесь, смотри, слушай. Это будет тебе полезно.
     - Спасибо, - кивнул я. - Насколько тут безопасно?
     - Ну, пожалуй, как в клетке с гаррусами, - весело засмеялся Кар.
     - Утешил хрен клыкастый, - покачал я головой.
     Гаррусы это подобие наших львов, только с чешуей, тремя глазами и ядовитым хвостом. Да в размере они будут раза в два больше наших земных кисок. И если прибавить к этому частичный иммунитет к магии, то становится еще веселее.
     - Держись настороже, в конфликты не влезай, - на этой фразе он внимательно посмотрел на меня. - Да кому я это говорю. В общем, постарайся сидеть тихо и лови каждую фразу, может, удастся найти выход раньше, чем его найду я.
     - Хорошо, так и сделаю, - кивнул я и, поднявшись, потянулся. - Пойду, посплю немного.
     - Давай уже иди, - хмыкнул вампир, глядя, словно сквозь меня.
     Я улыбнулся и спокойно пошел в комнату, стараясь собрать разбегавшиеся мысли. Эти пару дней были чертовски богаты на события, но меня радует, что сейчас я смогу спокойно поспать, поставив перед этим кучу печатей на защиту. Без этого теперь никак.
     Спал я беспокойно, во сне видел обрывки из своего прошлого, только вот лица окружающих меня людей были словно замазаны. Я всматривался в них, но не мог узнать, не мог вспомнить имен и событий, с ними связанных. Страх и паника постепенно заполнили все мое естество, заставляя вспоминать все больше событий из своего прошлого, но видел я лишь силуэты, ничего больше.
     Проснулся я рывком, и резко подорвавшись с кровати, попытался вспомнить хоть что-нибудь. К счастью у меня получилось. Я прекрасно все помнил, лица друзей, родных, значимые события своей прошлой жизни, ничего не стерлось, но паника никуда не уходила, она осталась рядом, медленно подтачивая мое самообладание. Видимо слова Кара о том, что душа может забыть прошлое тело, слишком глубоко засели во мне, чем и вызвался этот кошмар, но факт остается фактом, я не хочу ничего забывать и поэтому я должен как можно быстрее добраться до АМИ.
     Медленно спустившись вниз, я тяжело уселся за один из свободных столов и пустым взглядом уставился в дверь. Таверна была практически пустой, тот же молодой парнишка стоял за стойкой и лениво протирал посуду. Посмотрев на меня, он кивнул и не ничего не спрашивая, принес мне завтрак, который состоял из вкусного и наваристого супа, со свежим хлебом. Я поблагодарил парня и принялся за еду, лениво вспоминая все то, что мне знакомо о Городе Трех Дорог. Я пытался вспомнить хоть что-нибудь, что дало бы мне возможность приобрести пропуск отсюда, но пока все было тщетно.
     Отвлек меня звук открывающейся двери и, посмотрев на нее, я увидел процессию из двенадцати разумных, что зашли в помещение, не снимая глубоких капюшонов. В них чувствовалась опасность, и что-то знакомое, какой-то мимолетный аромат. Осмотревшись по сторонам, они прошли к самому большому столику, расселись за ним и, сняв капюшоны, заставили меня немного зависнуть. Дело в том, что это были светлые эльфы. Здесь, в городе порока светлые эльфы. Помотав головой, я снова посмотрел в их сторону и, увидев, что ничего не изменилось, попросил бармена принести мне выпивку. Похоже, намечается что-то интересное. Драк тоже смотрел на них во все глаза, периодически наклоняя голову то к одному плечу, то к другому.
     Чем больше я присматривался к ним, тем больше убеждался, что это не обычный отряд, а элита. Скорее всего, это был так называемый отряд Шепчущих, элитный отряд охотников и ищеек. Пожалуй, они могли бы справиться и с самой Княгиней, только я, почему то не уверен, что они пришли по ее душу. Но опасностью от них шибло знатно. Надеюсь, я не попаду под этот каток, да и вообще каким образом светлых допустили до этого помещения? Странно все это.
     Один из эльфов подошел к стойке и о чем-то напряженно разговаривал с парнем, после чего тот вытянул руку по направлению меня и что-то твердо произнес. Мрак. Я подобрался и незаметно стал чертить на столе небольшую, но убойную печать крови. Тихо произнес пару слов, от чего тени вокруг кажется, ожили, но видно это было только мне, и еще, пожалуй, Драку, от чего тот удивленно засвистел мне на ухо. Эльфы вроде что-то почувствовали, но повертев головами, успокоились и так же продолжили молча сидеть за столом, а тот кто разговаривал с барменом, твердым шагом направился прямо ко мне.
     - Темной ночи тебе Сорахон, - певучим голосом проговорил эльф.
     - И тебе того же, - слегка напряженно хмыкнул я, поднимая на него взгляд.
     Я понятия не имею, кем он меня обозвал и к чему пожелал мне темной ночи, видимо какие-то эльфийские заморочки по поводу вампиров, но увидев мои зрачки, его рука рефлекторно сжала амулет на груди.
     - Я присяду? - спросил он.
     - Пожалуйста, - пожал я плечами.
     Эльф с длинными белыми волосами присел напротив меня, и словно не решаясь заговорить, стал рассматривать помещение вокруг.
     - Может к делу? - поторопил я его, держать в узде тени было не так-то просто, и мне надо было решить стоит ли их выпускать в мир, или можно уже отпустить.
     - Нам нужна твоя помощь вампир, - твердо сказал эльф.
     - Почему я? - задал я волнующий меня вопрос.
     - Потому что я не вижу здесь других высших, - хмыкнул эльф. - Я знаю, что вы можете призывать ищеек, чтобы найти что-либо. Нам нужна одна из таких ищеек.
     - У вас есть тот, кто владеет тьмой хоть на начальном уровне? - хмыкнул я.
     - Нет, - пожав губы, хмуро ответил эльф.
     - Тогда ничем помочь не могу, вы не сможете вести ее, - развел я руками.
     Эльф выругался на своем языке и слегка потеряно замолчал.
     - Почему сами не используете поисковики? - спросил я.
     - Магия города и обилие тьмы не позволяет получить чистый результат, слишком много искажений, - словно бы в пустоту проговорил эльф и снова умолк.
     - Какова плата? - прервал я молчание.
     - Две тысячи золотых, - ответил эльф.
     - Вы принцессу что ли потеряли? - очень сильно удивился я.
     Эльф очень внимательно посмотрел на меня, и я словно почувствовал вихри магических потоков, что стали закручиваться вокруг него, но спустя пару секунд это ощущение пропало, оставляя после себя лишь множество догадок.
     - Это не имеет значения вампир, - произнес второй эльф, что незаметно подошел к нам.
     - Как знаете, - хмыкнул я. - Я думал предложить вам компас, но раз не надо, то и не буду заставлять.
     - Стой, - подобрался первый. - Так ты можешь помочь или нет?
     - Для начала скажите мне, сколько стоит пропуск из этого города, - подобрался я.
     - Пропуск говоришь, - откинувшись на спинку стула, задумчиво проговорил первый эльф.
     Второй так и остался стоять рядом, не сводя с меня внимательного взгляда.
     - Не уверен, что ты сможешь купить пропуск, - начал говорить первый эльф, - но если ты поможешь нам с поисками, то пропуск мы тебе достанем.
     - Мне нужны гарантии, - сказал я.
     - Нам тоже, - веско ответил эльф. - Предлагаю клятву.
     Я кивнул, и мы вдвоем произнесли слова клятвы, призывая в свидетели свои стихии. Я клялся тьмой, эльф же клялся своей богиней. Второй эльф все так же хмуро смотрел на нас, а после клятвы вообще потянул за руку первого и, отойдя не так далеко, стал с ним разговаривать на повышенных тонах. Послушав пару секунд их разговор, но так ничего и не поняв, я допил свое пиво, и стал ждать окончания их психа.
     - Проблемы? - спросил я у эльфа, когда он вновь сел ко мне за стол.
     - Тебя они не заденут, - качнул он головой. - Так ты, значит, говоришь про компас, компас крови как я понимаю?
     - Не совсем, - улыбнулся я. - Компас крови слишком примитивен, он укажет лишь направление. Я предлагаю компас сути, с ним у вас будет больше шансов найти то, что вы ищете.
     - Что от нас требуется? - кивнул он.
     - Кровь того, кого вы ищите, - хмыкнул я, наблюдая, как темнеют их лица. - Да, мои знания вашего языка не идеальны, но понять суть я смог.
     - Лаир, он вампир, ему нельзя доверять, - сказал уже не на своем языке, второй эльф.
     - Да мне плевать! - повысил голос этот самый Лаир. - Будь он хоть демоном, но если он может нам помочь, то я сделаю все что в моих силах. Вот держи, - это уже обращаясь ко мне и протягивая небольшой пузырек, проговорил эльф.
     - Хорошо, - кивнул я. - Уточним детали. Я делаю вам компас сути, и если благодаря нему вы сможете найти то, что ищете, то вы предоставите мне пропуск.
     - Да, все верно, - напряженно кивнул Лаир.
     - Вот и хорошо, - довольно кивнул я, и принялся прямо здесь создавать компас.
     Это ни так и сложно, я прекрасно помню весь процесс, специально учил его в АМИ, так как по мне это самый оптимальный поисковой вариант, только вот требует комбинирования таких направлений как кровь и тьма. Эльфы внимательно следили за моими движениями и движениями тьмы, что практически бурлила вокруг меня, приобретая прекрасные очертания.
     - Руку, - хрипло проговорил я, требовательно посмотрев на Лаира.
     Тот не секунды не раздумывая, протянул мне ее, и я поставил на его запястье метку, которая спустя пару секунд начала меняться и приобретать вид небольшой черной стрелки.
     - Все, - спустя пару секунд выдохнул я. - Она приведет вас к цели.
     Словно вторя моим словам, стрелка на его руке крутанулась вокруг своей оси и после замерла, указывая в одном направлении.
     - Жди нас здесь вампир, - серьезно проговорил Лаир. - Мы вернемся с пропуском для тебя, только, скорее всего тебе придется очень быстро покидать этот город.
     - Ну а кто говорил, что будет легко, - улыбнулся я, но скорее это было похоже на оскал, потому что эльфа моя улыбка немного покоробила.
     Лаир встал и быстрым шагом вышел из помещения, за ним гуськом пошли и остальные эльфы, вновь накидывая на свои головы капюшоны. Я задумчиво уставился в свою кружку и, жестом подозвав парня, вновь заказал себе выпить. Все-таки есть шанс, что через некоторое время у меня будет пропуск, и я наконец-то смогу покинуть это веселое место, только, похоже, придется бежать, но мне же не привыкать. Осталось только ждать, неизвестно сколько времени уйдет у эльфов на поиски, может им вообще придется пересечь реку.
     Практически весь день я провел в свой комнате, изредка выходя в зал, чтобы взять какой-нибудь напиток и немного перекусить. Скука была невыносимая, но выходить отсюда я опасался еще больше, неизвестно что ждет меня снаружи, так что я лучше поскучаю. Вечерний ужин я решил уничтожить в зале, там хоть какой-то призрак общения будет, посмотрю на разумных, да пожалуй, можно перед сном еще выпить. Пока не было желания ужинать, я заказал себе морс и просто наслаждался различными сладостями. К моему удивлению в зале было не мало людей, ну или вампиров, не знаю я что это за личности, да и не рискну даже узнавать, не надо мне это.
     Я совсем не обратил внимания на очередной стук двери, и зря. Ко мне за стол уселась та самая девушка, которая наезжала на меня, думая, что я Слорт. Я даже не успел удивиться или же испугаться, как эта особа сидела напротив меня и весело смотрела, как я попиваю морсик.
     - Редко к нам в город заглядывают такие интересные личности, - задорно улыбаясь, проговорила она.
     - И чем же интересные? - лениво поинтересовался я, хотя внутри все сжалось.
     Хоть мое лицо и ощутимо изменилось, но я все еще боялся, что она сможет узнать это тело.
     - Златоглазые вампиры бывают лишь в легендах, или пророчествах, - глядя сквозь меня, проговорила девушка.
     Все- таки там в дряхлой таверне я не разглядел ее полностью, хоть и увидел что она очень красива. Здесь же, когда она была практически вплотную ко мне, я мог с уверенностью сказать, что она была чертовски красива, да, я не ошибся со своей оценкой. Если еще учесть то одеяние, что было на ней. Тонкие, черные, кожаные штаны, плотно облегали ее ноги, а вот выше был явный такой бронеливчик, который плотно укрывал ее грудь третьего размера, оголяя впрочем, плоский животик, который так и притягивал взгляд.
     - Значит, почувствуй себя частью легенды, - ухмыльнулся я.
     Девушку заметно удивилась на эту мою фразу и словно по новому взглянула на меня.
     - А ты смелый, - задумчиво проговорила она.
     - А должен бояться? - лениво поинтересовался я, стараясь, чтоб мой голос не задрожал от страха.
     Словно бы в поддержку, мне на плечо упал Драк, который словно почувствовал мое напряженное состояние и сильный страх. Сложно не бояться, даже находясь в теле Высшего, когда перед тобой сидит другой Высший, который явно заинтересован тобой. Это к Кару у меня такое отношение, потому что я успел узнать его, а эта кровососка для меня загадка, скажу больше, она мой враг.
     Увидев на моем плече Драка, девушку ощутимо подвисла, и ее улыбка как-то слегка поблекла. Знать бы мне еще причину всего этого.
     - У нас тут намечается пир, не желаешь присоединиться? - задала мне вопрос девушка.
     - Пир? - удивился я. - Вроде вотчина Княгини не в этом городе.
     - Твои знания весьма обширны, - покачала головой девушка. - Пока мы отлучились по делам, это здание стало нашим. Наше гнездо теперь здесь. Скоро и охотникам придется не сладко, - жестоко улыбнулась она.
     Вот это я попал. Единственное, что радует, так это то, что она единственный выживший высший из гнезда Княгини, и я вроде как тоже высший, только вот я не уверен, что в прямом столкновении смогу быть с ней наравне. Тем более, неизвестно, сколько в гнезде еще мелочи вроде низших вампиров, так называемых птенцов и вообще, почему я уже настраиваю себя на бой, откуда это щемящее предчувствие неприятностей…
     - Все будет как обычно, - неправильно истолковав мое молчание, проговорила вампирша. - Ты останешься доволен.
     - Пожрать то там будет что? - ухмыльнувшись, спросил я, понимая, что от меня в любом случае не отстанут, не зря она направилась целенаправленно ко мне.
     - Оооо да, этого там будет сполна, - плотоядно улыбнулась девушка, ну а меня слегка передернуло. - Будь нашим гостем. Может, еще решишь дождаться Княгину, погостишь у нас пару недель, ожидая ее прибытия. Поверь, ей будет интересно встретиться с тобой, да и ты сможешь извлечь из этого выгоду, уж поверь мне.
     - Об этом позже, - покачал я головой, стараясь скрыть свое отношение к этому предложению. - Я привык жить сегодняшним днем.
     - Ну и ладно, - ничуть не обиделась вампирша и поднялась со стула. - Пир в центральном зале, ты проходил через него, когда шел сюда. Поднимайся к нам через пол часика, уже все будет готово.
     Я ничего ей не ответил, лишь смотрел сквозь нее, пытаясь собраться с мыслями. Была ли у меня возможность отказаться от этого приложения? Думаю, нет. Не зря она пришла именно ко мне, что ж, впереди пир, вампирский пир. Бал у князя тьмы мать его.

Глава 16. Земля. Россия.

     - Сережа ты собираешься? - прокричала красивая восемнадцатилетняя девушка, подойдя к лестнице на второй этаж. - Тебя одного мы ждать не будем.
     - Уже иду, - раздалось в ответ.
     Высокий и статный парень с очками, задумчиво смотрел на две кофты, которые он держал в руках. Выезд на природу всегда был желанным развлечением для него, даже не смотря на различные слухи, что ползли сейчас по миру.
     Откинув светлую кофту с высоким воротником, он принялся надевать на себя темную кофту с вышитыми на ней оленями. Ему было все равно, что именно нарисовано на ней, теплая и ладно, ночи еще прохладные, весна как-никак. Собрав в рюкзак различные мелочи, что, так или иначе, пригодятся ему на природе, он окинул комнату взглядом и довольным пошел к выходу. Сестра была права, его одного долго ждать не будут. Да и все уже изнывали от ожидания, все-таки первый выезда на природу в этом году. Снег уже растаял и деревья стали покрываться первыми зелеными лепестками, солнце вовсю прогревало воздух, позволяя днем ходить в легкой одежде. Выскочив на улицу, парень закрыл за собой дверь и залез на заднее сидение черного крузака, занимая самое удобное место.
     - Вот жук, - проговорил водитель, садясь за руль. - Вроде и ждали тебя, а ты самый первый уселся.
     - Нам ехать полтора часа, - ухмыльнулся Сергей. - А значит, места надо поудобнее выбирать.
     - А с сестрой, что не поехал? - развернувшись, спросил его водитель.
     - Да знаешь же Сань, будет нудеть всю дорогу, - слегка сморщился парень. - Родители мне дали четкие указания, а ей все не нравится. Мелкая, но такая вредная, ужас просто, а не девушка.
     - Ты это Славику скажи, - засмеялся тот, кого назвали Саней. - Уже второй год сохнет по ней.
     - Да знаешь, даже так он в состоянии ее одергивать, - покачал головой Сережа. - Не совсем еще голова забита радугой.
     - Ну, сейчас забьется, их в машину то залезло, - садясь удобнее, проговорил Саня, - прижмется к ней плотнее, якобы тесно и все, будет мечтать всю дорогу.
     - Треплетесь все, - весело проговорила девушка, садясь рядом с водителем. - Ирке поди косточки перемываете.
     Она захлопнула дверь и поставила щеку для поцелуя со стороны Сани. Звонко чмокнув ее, парень завел машину и аккуратно вырулил со двора. Надо было заехать еще за двумя людьми и уже стартовать в сторону дачного поселка. Багаж весь был собран у Сергея, поэтому залазить в багажник больше не требовалось, можно спокойно сидеть за рулем, попивая баночку энергетика. Пить за рулем парень категорически отказывался, в прочем, как и второй водитель, что ехал следом за ними на форике. Все развлечения только по прибытию на место, никак иначе. Даже пассажиры не открывали банки с пивом, дабы не отвлекать водителей заманчивым шипением и запахом алкоголя.
     Восемь ящиков пива на десять человек для трехдневного отдыха за городом это ни так уж и много. Правда стоит учесть, что и девушки взяли себе различных алкогольных напитков покрепче, как та же текила. У всех вкусы были разные, и компания из десяти человека полагала наличие большого выбора, как в выпивке, так и в еде, благо, что со средствами проблем ни у кого не было.
     - За моряком сначала? - не отрываясь от дороги, спросил Саша.
     - Да, давай к нему, уже звонил пару раз, - перелистывая страницу книги, ответил Сергей.
     - Ты даже на отдых взял с собой книги! - возмутилась девушка. - Ну что за человек, отдыхать же едем.
     - Так я и отдыхаю, - слегка улыбнулся парень.
     Да, книги были его слабостью, он читал очень много. Особенно он любил скандинавскую мифологию. Он мог часами рассказывать различные истории из этого раздела, и рассказывать интересно, что даже друзья, не интересующиеся этим, могли заслушаться.
     Вообще мифология последнее время стала очень популярной темой, в связи с участившимися странными случаями, что стали происходить в мире. Чтобы не впадать в панику, сначала люди старались объяснить все это воздействием планет, изменением химического состава атмосферы, или разной другой псевдонаучной чушью. Но, например, появление домового объяснить полнолунием не шибко-то получалось. Поэтому люди взялись за мифологию, активно разговаривая об этом по всем каналам мира.
     - Если что, ты будешь нас защищать, - хмыкнул водитель, слушая местное радио по которому шел разговор о том, что кто-то видел русалку.
     - Это будет не сложно, - намочив палец, Сергей перевернул страницу. - Агрессивных фактов нету, так что все пока в норме. Неизвестно конечно, что будет дальше.
     - А ты думаешь, что будет что-то дальше? - заинтересовано спросила девушка.
     - Ань, ну сама подумай, - начал было Сергей, но увидев, что девушка весело улыбается, лишь махнул рукой.
     - Да чушь все это, - хмыкнула девушка. - Вроде и взрослые, но как понапридумываете себе. Не бывает ничего сверхъестественного, все это лишь бред вашего подсознания, жаждущего именного этого.
     - Ага, - слегка нервно хмыкнул Саня. - Оставленное для домового молоко и булочка, которые пропали в пустом доме без животных, это наше подсознание.
     - Помогло кстати? - заинтересовался Сергей.
     - Да, - кивнул Саша. - Ночные кошмары, падающие на меня ковры и ощущения, что кто-то лежит на тебе ночью пропали. Да и знаешь, дома как-то стало уютней что ли, не могу объяснить. Теплее как бы, и это я не про температуру.
     - Хорошо, - кивнул Сергей, задумчиво смотря в окно. - Пора вспоминать бабушкины сказки.
     - Чем бы детки не тешились, - звонко засмеялась девушка. - Вы такие мнительно милые, прям не могу.
     - А знаешь, почему ты этого не замечаешь? Потому что не веришь, а они чувствуют это, и не лезут, - сказал парень.
     - Я просто объективно смотрю на вещи, - покачала головой девушка. - Сейчас двадцать первый век и если бы какие-нибудь неведомые зверюшки были среди нас, то их бы однозначно засняли на камеры, было бы кучи материальных свидетельств, но в сети ничего. Я больше поверю в испытание америкой глюкогазов, чем в бабушкиных домовых. Это кажется более реальным.
     - Женщины, - тяжело вздохнул Саша, сворачивая на обочину, к цветной многоэтажке. - Спорить будем Серж?
     - Только если я за то, что он будет в тельняшке, - улыбнулся парень.
     - Нееееее, я так не буду, - засмеялся Саша, ему вторила и девушка.
     Спустя пару минут ожидания из многоэтажки вышел немного худощавый парень с большим рюкзаком за спиной и подошел к черной машине.
     - Мне к вам? - открыв дверь, спросил он. - О да, поеду с нашими психами. Привет всем.
     - Здорова морячок, - хмыкнул Саня, пожимая твердую и мозолистую руку парня.
     - Привет тельняшка, - засмеялся Сергей, замечая под его кофтой майку в полосочку.
     Парень, пожав всем руки, закинул свой большой рюкзак в багажник и, удобно усевшись на место, тяжело вздохнул. Разговоры немного утихли, когда по радио заиграла всеми любимая музыка. Так в тишине они доехали и до следующего своего места назначения. Им оказался двухэтажный частный домик, что стоял возле городского парка. Посигналив, молодые люди стали ждать и скоро из железной резной калитки выпорхнула красивая девушка в спортивном костюме, что быстро подбежав к машине, открыла дверь.
     - Посередине я точно не сяду, - красивым звонким голосом сказала она.
     - Придется Серега тебе посередине садиться, - хмыкнул Саня. - А то если сядет Игорь, то думаю, ты его съешь.
     Все в компании знали, что Сергей совсем неровно дышал к Кати, которая не игнорировала его внимание и благосклонно принимала его, не спеша впрочем, сблизиться.
     - Все читаешь Сереж, - немного осуждено произнесла она.
     - Теперь, пожалуй, лучше потрачу время на тебя, - улыбнулся парень, захлопывая книгу.
     - Ты милый, - улыбнулась девушка. - Как и всегда.
     - О нет, спасите меня от этого воркования, - вскинули руки к потолку Игорь.
     - Завидуй молча, - произнесли одновременно Саша и Аня, а затем так же одновременно рассмеялись и спустя пару секунд смеялись уже все в машине.
     Настроение у всех было чудесное, молодые люди радовались весеннему солнцу и наслаждались приятным общением друг с другом. Холодная зима уже позади, и пение птиц добавляло настроения. Впереди желанный отдых на природе, который все они так долго ждали.
     Дорога пролетала легко, тяжелая машина буквально летела над трассой, словно разгоняя свинцовые тучи, что пытались появиться на небосводе. Сзади за ними ехала и вторая машина, что изредка пыталась их обогнать, но ничего не получалось. Ребята веселились, пели вслух песни и просто отдыхали душой и телом. Чудесная погода радовала юные умы и позволяла ехать с открытым окном, обдувая ветром довольные лица. Уже были съедены бутерброды, которые специально были приготовлены для перекуса в дороге.
     Два часа пролетели почти незаметно, и крузак уже ехал по лесной дороге к частным дачным домикам, что расположились на берегу небольшой реки. Сами домики находились на приличном расстоянии друг от друга, позволяя отдыхающим не переживать о соседях. Многие дома были огорожены высокими заборами, а некоторые были вообще без них, практически полностью утопающие в зелени леса. На участках совсем не было животных живущих здесь, иногда конечно отдыхающие привозили их с собой, но к счастью никто не забывал тут своих любимцев.
     - Ужастики рассказывать будешь? - трясясь по дороге, спросил Сергея Игорь.
     - Если попросите, почему нет, - отвлекся парень от любования лицом сидящей рядом девушки.
     - Ты так смотришь на меня, как будто съесть хочешь, - улыбнулась она.
     - Просто ты красивая, - пожал плечами парень, ничуть не смутившись.
     - Вот за что мне нравится общение с тобой, так это за то, что ты говоришь комплименты с таким серьезным лицом, - засмеялась Катя.
     - Комплименты тебе я не говорил, ни одного, - серьезно посмотрев на девушку, произнес парень, но потом улыбнулся и продолжил. - Я говорил лишь правду.
     Катя мило улыбнулась и поцеловала его в щечку, крепко сжимая руку. Не сказать, что это было неожиданностью, но такое ее поведение было редкостью и парень просто млел находясь с ней рядом и касаясь ее руки.
     - Весело вам, - пробухтел водитель. - Дорога та еще жижа, как же я уже хочу сесть на стульчик и просто посидеть.
     - Поседеешь еще, какой твой возраст, - засмеялась Аня, подкалывая парня.
     Дорога и правда была совсем плохой. Здесь за городом, еще местами лежал снег, и грязь на дороге была очень большой проблемой, даже для этой машины. Но все кончается, и подошла к концу эта тяжелая дорога, которая привела две машины к небольшому, но добротному двухэтажному домику, что находился среди деревьев и не был огорожен забором.
     - Оооо как я рад, - простонал Саня, выходя из машины и потягиваясь.
     - Хорошо, что ты первый ехал, а то что-то для моей машинки эта грязь была мучительной, - хлопнул его по плечу водитель второй машины.
     - Да вообще дорога какая-то тяжелая в этот раз была, - кивнул Саша. - Твои-то Васек пассажиры как вели себя? Буянили?
     - Да песни пели всю дорогу, - слегка сморщился парень. - Весело им было видите ли.
     - Ничего, такова наша доля, - усмехнулся Саня. - Зато теперь отдохнем.
     Парни закурили по сигаретке и стали наблюдать, как остальные быстро вытаскивают багаж из машин и заносят его в дом, попутно наводя порядки по пути и стараясь придать окружающему пространству хоть небольшой, но уют. Сергей практически сразу пошел разводить костер и растапливать печку в доме. Хоть и весна, но ночами еще довольно прохладно, и дом надо бы нагреть. Да и обед уже можно потихоньку начинать готовить. Еда, приготовленная на костре самая вкусная. Открыв багажник, парни достали небольшой генератор и потащили его в дом. Включать музыку в машине все три дня было не очень экономично, а так и свет будет и музыка.
     Спустя примерно час времени над костром висел большой котелок, в котором аппетитно булькала водичка, кругом были расставлены стулья, негромко играла музыка, дабы не нарушить прекрасные звуки природы. Каждый занимался своим делом, кто рубил дрова, кто резал овощи на салат, а кто убирался внутри дома, выметая из него грязь и пыль. Приятные домашние хлопоты нашлись для каждого из десяти человек компании, надежно снимая со всех налет цивилизации. Теплая дружеская атмосфера надежно повисла над этим местом, очень часто можно было услышать смех, дружеские подначивания и шутки.
     Совсем незаметно настал и вечер, солнце уже подошло к краю горизонта и легкий морозец начал заявлять свои права. Вся компания сгрудилась возле костра, болтая о ерунде и попивая пиво. Слава играл на гитаре, пытаясь произвести впечатление на сестру Сергея, сам же Сергей очень часто задерживал свой взор на лепестках огня, что вились над костром. Девчонки, сгруппировавшись вчетвером, весело подтрунивали над парнями, часто посылая кокетливы взгляды, словно не давая парням заскучать.
     - Что саламандру там ищешь? - слегка толкнула в плечо Сергея Катя.
     - Ага, - весело кивнул парень. - Огонь это волшебно.
     - Да мы знаем, что ты помешан на этом, - засмеялся Саша. - Расскажешь что-нибудь на ночь?
     - Например? - заинтересованно оторвав взгляд от огня, спросил парень.
     - Ну, расскажи свое мнение о том, что сейчас твориться в мире, - заговорил Игорь. - Ведь и раньше было множество разных видео на тему сверхъестественного, но последнее время их стала просто тьма. Весь интернет, все информационные ресурсы забиты этим, ну а ты вроде как разбираешь во всяком таком, эфемерном. Поделись мыслями, в общем, интересно как-никак, что там в ваших нездоровых кругах за мысли витают.
     - Мысли мои, - слегка задумался Сергей. - Вам и правда интересно это узнать?
     - Да почему бы и нет, - улыбнулась Аня. - Я хоть и не верю во всю эту мистику, но рассказываешь ты интересно.
     - Хорошо, развлеку вас на ночь глядя, - заулыбался парень, открывая банку с пивом. - Как вы знаете, рассказы о домовых и леших пошли из глубокой старины, а сказки не рождаются на пустом месте. Как я думаю, раньше в нашем мире была магия, да да, именно магия, не улыбайтесь так. Существовали у нас домовые, лешие, да та же баба Яга была обычной, сильной ведьмой, почему о ней и дошли истории до нашего времени.
     - А кощей? - заинтересовано спросил Саня.
     - Лич, маг смерти, если по-простому, - кивнул Сергей. - Но я не об этом, я о том, что для всего есть причины. Если пошли такие истории, значит, в прошлом все это было среди нас. Но потом что-то произошло, как я думаю, наш мир закрыли, чем-то вроде барьера, отрезая тем самым магию и лишая нас чудес. Единственное, что к этому можно подвести, так это пришествие в мир православия, ну или появление в нашем мире, так называемого бога.
     - Почему так называемого? - удивилась сестра Сергея. - Ты родителям такое скажи!
     - Поэтому и не говорю с ними на эту тему, - слегка поморщился парень. - Но не суть. Действие этого существа закрыли наш мир, полностью отрезая нас от мира энергий, ну а потом и его кто-то отрезал от нас. Я уверен, что раньше он был, бог или демон, не важно, важно то, что он был великой силы, раз смог такое. Но потом он пропал, и сейчас мы живем в мире и без бога и без магии.
     Сергей замолчал, смачивая горло большим глотком пива и ненадолго замер, смотря на огонь.
     - Недавно что-то изменилось, - заговорил он в полной тишине, никто не решился его перебить. - Какое-то событие способствовало тому, что в куполе появилась дырка, что-то пробило ее, и в наш мир вновь стала проникать магия, энергия, если хотите. Проникать медленно, но неотвратимо, уже изменяя наш мир, возвращая в него магию и вновь вдыхая жизнь в древних существ. Пока ручеек магии слишком слаб, и в мире появляются лишь слабые и практически бессильные существа, но, это как с дамбой, или же лавиной, скоро все изменится.
     - Знаешь, твои истории заставляют в это верить даже меня, - передернула плечами Аня. - Это все так волшебно и так пугающе.
     - Да уж, а как по мне, так немного зловеще, - проговорил Саня. - Не хотелось бы мне оказаться в центре всего этого.
     - Все мы, так или иначе, окажемся в центре, - не отрывая взгляда от огня, произнесла Катя. - Так всегда бывает.
     - А что дальше будет? - спроси Саня.
     - Дальше, дальше будет страшно, - передернул плечами Сергей, слишком глубоко погружаясь в свои думы. - Если сейчас люди замечают практически безвредные влияния, то дальше вернутся из небытия наши древние страхи. Вампиры, оборотни, волколаки, ведьмы… Их было много, и все они приносили лишь страх.
     - Ты это, потише давай, - покачал головой Саня. - Мне знаешь и безобидного домового хватило. Когда просыпаешь среди ночи и чувствуешь, будто кто-то лежит на твоей груди, это знаешь ли страшно.
     - Пить меньше надо, - улыбнулась Аня, но улыбнулась как-то бледно.
     - Ты лежала со мной, когда на нас упал палас, - ответил ей парень. - Твой визг до сих пор стоит у меня в ушах.
     - Гвозди прибивать надо лучше, - стыдно буркнула она.
     - У каждого из нас есть свои мысли по всему этому, - помахала рукой Катя.
     - Вы как хотите, а я лучше прислушаюсь к Сереге, - хмыкнул Саня. - Если он окажется не прав, то не беда, а если прав? Нафиг нафиг такое счастье.
     - Да ладно, сказки все это, - не очень убедительно произнес Игорь.
     - Не все сказки заканчиваются хорошо, - нервно хмыкнул Сергей.
     Возле костра повисла томительная тишина, даже на соседней даче затихла музыка, которая очень сильно раздражала. Все окружающие пространство погрузилось в тишину, заставляя собравшихся здесь людей зябко передернуть плечами.
     - Тихо-то как, - произнесла одна из девушек.
     - Какие-то странные ощущения, - повела плечами Аня. - Я боюсь.
     - Да зря ты так, - усмехнулся Саня. - Ты же сама говоришь, что это лишь наше воображение.
     Именно в этот момент полной тишины раздался вой очень похожий на волчий, но который был более низким и хриплым, словно терзающим душу.
     - Я же не одна это слышала? - робко произнесла сестра Сергея.
     - Обычные волки, - хмыкнул Игорь. - Сейчас везде будете видеть мистику. А тут на дворе весна, вот и подходят близко к жилью, в поисках еды.
     - Ну, тебе тельняшка конечно видней, - улыбнулся Саня, но тут же снова раздался вой, только уже куда как ближе. - Ты же ружье с собой взял?
     - Да конечно, - кивнул парень, сам нервничая. - Пойду, принесу на всякий случай. Не очень хочется встретить бешеного волка обычными факелами.
     Лишь один Сергей напряженным взглядом всматривался в темноту, нервно сжимая кулаки. Он верил в свои мысли и теории, и этот вой, так не похожий на волчий, очень сильно выбивался из привычного мира.
     А возможно это лишь алкоголь так влиял на неподготовленное юное сознание.
     - Мне страшно, - повторила одна из девушек.
     - Да ничего страшного не случиться, - сказал Игорь, выходя из дома с ружьем.
     Он один в компании не пил алкогольное, и соответственно был в ответе за огнестрел. Служба в армии не проходит бесследно, особенно если ты служил на море.
     На соседней даче полностью затихла музыка, и окружающее пространство погрузилось в тишину. Странная темнота давила на нервы людей, и девушки все плотнее укутывались в теплые одежды.
     - Вроде и должны радоваться тишине, но как-то странно, - нервно хмыкнул Саня.
     - Аккумулятор сел, - предположила Аня, подкидывая в костер дрова.
     - Пойду, пройдусь, - встряхнув головой, проговорил Сергей.
     Никто не отреагировал на это и все продолжили наблюдать за танцами пламени. Сергей поднялся со своего места и не спеша пошел в дом, на ходу пытаясь вспомнить все то, что он читал за последнее время. Алкоголь ощутимо повлиял на его состояние и шум в голове давил на нервы.
     Парень прошел в дом и выпил кружку холодного рассола, чтобы хоть немного прийти в себя. Этот вой все никак не выходил у него из головы, а воспоминание тех текстов, что он читал последнее время пытались выстроиться в ровную линию. Его теории слишком сильно воспринимались его разумом, поэтому он был готов к любым неожиданностям. То, что он хотел сделать, было немного безумным, но вполне возможно, это было единственно верным решением. Не зря парень последнее время читал очень много информации по различной мифологии. Он готовился именно к такому, все должно было прийти именно к этому.
     Последнее время он тщательно изучал книжку, на которую долгое время не обращал внимания, прочитав ее уже разок. Правда, когда он случайно открыл ее вновь, то заметил много нового и странного. Те руны и та информация, что появилась там, была весьма интересной. Сам книга была нарисована словно от руки, красивым и вычурным подчерком. В ней описывался скандинавский рунный алфавит, но не обычный повседневный, а ритуальный. Каждая руна в нем имела свою силу, и все они могли комбинироваться друг с другом. Так же в книжке было описано много различных рассказов, но описаны они были не как рассказы, а как сухие выжимки из истории. Скорее всего, это его отец принес с работы, он работал директором одного из городских музеев и очень любил сам копаться в старых вещах, очень часто принося их домой. Сам текст был написан древним славянским текстом, но Сергей мог практически свободно его читать, сказывались увлечения парня древними книгами и работа его отца. А вообще было странно, что такая ограниченная информация по скандинавской истории была написана славянским текстом. Скорее всего, кто-то просто создавал что-то вроде справочника, и вот он дошел до нашего времени. Появившиеся дополнения органично встраивались в текст, дополняя и руны и сам смысл написанного, позволяя взглянуть на все это совершенно с другой стороны.
     Сергей ощущал небольшой алкогольный шум в голове, мысли лениво текли и путались, но воспоминание о вое не позволяло ему расслабляться. Если быть честным, то он боялся, чертовски сильно боялся, что все это окажется правдой. Руны, Сергей никому не рассказывал о том, что он пытался заставить их работать, и у него это вышло. Воспламенение свечи, с вырезанной на ней руной, без прямого огня, слишком сильно засело у него в памяти, принося радость и страх. Сейчас парень хотел вырезать руны защиты и отрицания на дверном проеме и оконных рамах, на всякий случай, так сказать. Завтра утром он посмеется над этим, но это будет завтра.
     Парень достал небольшой железный ножик и принялся вырезать на дереве дверного проема небольшие руны. Пять разных рун должно было хватить, одни отвращающие, другие просто защитные, так же было две руны, которые должны были накапливать энергию, собирающуюся из окружающего пространства. Возможно, все это было глупо, всего лишь глупые попытки поверить в магию, возможно просто волки, а если нет? Парень не хотел верить в это если, но лучше поверить в сказки, чем оказаться неготовым.
     Сергей сосредоточено вырезал руны на всех проемах, на память он никогда не жаловался и сейчас вполне уверенными движениями ножа, портил наличники в доме. Когда парень закончил с окнами, он поднялся на чердак и стал прямо на досках крыши вырезать руны. Все это заняло у него минут десять, не больше, его даже не потеряли другие собравшиеся и он спокойно уселся на свое прежнее место, немного подрагивая от различных шорохов.
     - Хорошо все-таки, что мы вырвались все вместе на природу, - произнесла Ира. - Мне всю зиму этого не хватало.
     - Да, такая теплая атмосфера никого не оставит равнодушным, - тепло улыбнулась Аня.
     Поляна погрузилась в тишину, лишь Слава лениво перебирал струны гитары, не желая слушать ночной лес. Музыка в соседнем доме замокла и тишина стала словно осязаемой, чтобы вновь прерваться воем, пробирающим до костей, который прозвучал совсем рядом, и тут же ему вторил второй.
     - Что за нахер? - поднимаясь со стула, крепко сжимая ружье, произнес Игорь.
     Со стороны другого домика сначала раздался не очень громкий, но панический крик, который практически сразу сменился жутким криком боли и ужаса. Затем снова вой и опять крики, страшные крики от которых даже у Игоря зашевелились волосы на голове, а после этого все услышали страшные звуки, что доносились до них даже на таком не маленьком расстоянии.
     - Девчонки идите в дом, - сиплым голосом проговорил Сергей.
     - Я надеюсь, вы туда не пойдете? - нервно проговорила Катя.
     - А вдруг там нужна наша помощь? - не очень уверенно спросил Слава.
     - Ага щас, - покачав головой проговорил Саня. - Темной ночью тащиться на эти рыки, это не ко мне. И да, идите лучше внутрь, мы пока здесь постоим.
     Девушки не собираясь больше спорить быстрым шагом скрылись внутри дома, чтобы сразу же высунуть свои любопытные мордашки в окно. Крики все не прекращались, а рыки становились все яростней и страшней.
     - Может в машину, и свалим отсюда а? - проговорил Вася. - Там ведь хрень какая-то творится.
     - Да, пожалуй ты прав, - заметно нервничая, проговорил Сергей. - На машине подъедем туда, не думаю, что волки смогут что-то сделать ей.
     - Это вариант, - кивнул Саня. - Можно даже просто подъехать туда, шум двигателя спугнет животных.
     - Сделаю, - кивнул Вася и направился в сторону своего форика.
     Но ему не суждено было дойти, как только он сделал первые шаги по направлению к своей машине, так практически сразу на капот его форика запрыгнуло страшное нечто. Это можно было бы назвать волком, именно на него оно было похоже, но вот слишком ужасным он был. Передние лапы были заметно длиннее задних, от чего тварь выглядела опасней, морда была тупее, чем у обычных волков, огромные мощные клыки не помещались в пасти, от чего она была словно оскалена, но самым страшным были глаза твари, в них виднелся жестокий разум.
     - Какого хера? - произнес Игорь, вскидывая ружье и стреляя в это непонятное существо.
     Звук выстрела разорвал ночное небо, и тварь откинуло на приличное расстояние, правда она практически сразу зашевелилась и, стряхнув головой, зарычала и попыталась сделать рывок по направлению к парням, но получила еще один заряд дроби и осталась мертвым куском плоти, лежать на земле.
     - Мне одному показалось, что он не очень-то похож на волка? - сильно нервничая, спросил Игорь.
     - Надо бы сходить и проверить что там на той даче, - хмуро проговорил Саша.
     - Ты думаешь, тварь была одна? - напряженно всматриваясь в темноту, проговорил Сергей.
     - Хватаем девчонок и валим отсюда, - направляясь к машине, произнес Слава.
     - Поздно, - прошептал Сергей. - Слава назад!
     Уже и сам парень увидел, что к машине ему не подойти, много силуэтов двигалось в тени, прямо возле машин, и силуэты были очень похожи на этих тварей.
     - Все в дом, живо, - закричал Саша и первый рванул к двери.
     Остальные парни последовали за ним следом и быстро залетели в дом, закрывая за собой дверь на все замки. Игорь тут же подошел к сумке, и стал доставить из нее патроны.
     - Надо окна закрыть, - тяжело дыша, проговорил Слава. - Неуверен, что они их задержат.
     Практически сразу все увидели, как одна из тварей рванула в окно, но мгновенно вспыхнувшая белая пленка откинула его и видимо подпалила шкуру, так как раздался обиженный визг из горла монстра.
     - Что за… - начал, было, Игорь, как тут же вспыхнули руны, которые вырезал Сергей, вспыхнули ярким светом и не до конца потухнув, остались мягко мерцать теплом.
     Собравшиеся в доме люди услышали еще пару попыток тварей прорваться внутрь, но белая пленка успешно откидывала их, подпаливая им шкуры.
     - Твое творение? - спросила Аня, обращаясь к Сергею.
     - Да, - просто кивнул парень.
     - Я за тебя замуж выйду, - нервно усмехнулась девушка.
     - Эй, - возмутились сразу двое, Саша и Катя.
     - Вы еще не поняли да? - произнесла Аня серьезно. - Он нам жизни спас.
     В доме провисла тягучая тишина, никто не решался сказать и слова, все лишь внимательно смотрели на Сергея.
     - Что делать будем? - спросила Катя, подходя к Сергею и крепко сжимая его руку.
     - Руны должны продержаться минимум часов десять, - заговорил Сергей. - Я надеюсь, что эти твари уйдут с рассветом. Волколаки не любят дневного света, а то, что это они, я уверен.
     - Что за твари такие? - перекосило Алену. - Оборотни?
     - Не совсем, - покачал головой Сергей. - Оборотни могут превращаться как в животного, так и обратно. Эти же существа совсем потеряли человеческий облик, навсегда принимая облик монстра. Как правило, это происходит из-за черного колдовства, проклятия.
     - Значит все зашло уже далеко? - хмыкнула Аня, вспоминая пояснение Сергея.
     - Да, - кивнул парень. - Если стали появляться такие твари, то совсем скоро наш мир изменится бесповоротно.
     - Мне страшно, - тихо проговорила Катя, прижимаясь к Сергею.
     - Не тебе одной Кать, - повел плечами Игорь, прижимая к себе ружье. - Значит, ждем до утра?
     - Я бы окна сейчас заколотил, -вставил свое слово Слава. - Мало ли.
     Сергей кивнул, и все ребята принялись искать все то, что могло бы им помочь заколотить окна. Было бессмысленно переживать о красоте или целостности помещения и все пошло в ход. Жизнь была дороже. Никто не стремился обсуждать случившееся, все боялись того, что произошло на соседней даче, сказка оказалась действительно страшной. До утра никто не сомкнул глаз, все старались что-то делать, но вероятнее всего, они просто боялись спать. Шорохи, вой, и рык за стеной не позволял людям расслабиться, постоянно держа их в напряжении и страхе.
     Первые лучи солнца разрезали окружающий мрак неожиданно для всех. Никто так и не смог сомкнуть глаза, и все были уставшие и немного потерянные. Эта ночь далась очень тяжело для их морального состояния, никто не ожидал от обычного отдыха таких страхов. Все понимали, что слишком многое теперь изменилось в их жизнях, да и в жизни целого мира. Как прежде уже не будет. И кровавый рассвет словно вторил их мыслям, погружая это утро в багровые цвета.

Глава 17. Бал у князя тьмы.

     Поднявшись в свою комнату, я надел на себя все, что смог найти, неизвестно что меня ждет на этом пиру, но я должен быть готов к любым неожиданностям, жаль только что мечи придется оставить, никто не пустить меня туда с ними. Признаться честно, в голове промелькнула трусливая мысль, слинять отсюда как можно дальше, но не факт, что я смогу в этом огромном городе найти Кара да и вообще выжить, так что пока играем роли и просто плывем по течению.
     Спустившись вниз, я прошел к главному залу, и на секунду замерев перед дверью, сделал глубокий вздох, успокаивая свои нервы, и зашел внутрь. Ну, что я могу сказать, скопление разумных меня слегка удивило. Все огромное помещение зала было заставлено столами, а за столами собралось множество, хм, вампиров. Я очень четко чувствовал, кто они такие и удивление полностью завладело моим разумом. Я не ожидал, что их окажется столько, да низшие, да обычные, только обращенные сложнейшим ритуалом, но уже вампиры. И лишь одна высшая, как Императрица, сидит в высоком, удобном кресле во главе всего этого кошмара. Хорошо еще что Княгини здесь не было. Тут не было крови, мертвых тел, все было цивильно, как на обычном человеческом пиру, все чопорно сидели за столами и что-то праздновали. Играла тихая медленная музыка, и вообще было как-то тихо, но вот что-то мне подсказывало, что все еще впереди.
     Заметив меня, высшая встала и помахала мне рукой, подзывая к себе и приковывая ко мне взгляды сидящих вампиров. У низших тварей уважение к старшим прививается с кровью, поэтому все низшие с большим уважением относятся к свои старшим сородичам. Пройдя между столов, я подошел к высшей и вопросительно посмотрел на нее.
     - Садись рядом, - указала она рукой на соседнее кресло. - А то это не дело когда высший сидит рядом с низшими.
     - Какой у вас праздник? - спросил я, занимая место рядом с высшей.
     - Ох, не забивай голову этим, - беспечно махнула рукой вампирша. - Просто отдыхай, может тебе понравится в нашем гнезде, и ты захочешь присоединиться. А то наш второй высший куда-то пропал, - на этих словах девушка немного нахмурилась. - Княгиня будет рада новой крови, нам очень нужны союзники. Кстати, какое у тебя имя?
     Я если честно долго думал над этим, догадывался, что она спросит. Называться своим именем у меня не было желания, не хотелось бы, чтобы нас связали, поэтому пришлось придумывать новое.
     - Данте, зови меня Данте, - хмыкнул я довольно.
     - Забавное имя, - задумалась девушка. - Я совсем не слышала его, хоть и знаю очень много высших. Меня можешь звать Таша.
     - Я знаю, - усмехнулся я, продолжая играть свою роль.
     - Дааааа? - протянула она. - Интересно.
     Девушка ненадолго ушла в себя, проводя рукой по краю бокала с вином. Я же осматривался кругом, отмечая слишком богатое окружение. Видимо Княгиня весьма богатая особа, хотя, что еще можно ожидать от такого существа. Мой Драк свободно летал по помещению, садясь то на один стол, то на другой, забавно морща свой маленький носик от окружающих запахов. Многие низшие с интересом смотрели за ним, не пытаясь впрочем, прикоснуться.
     - Слишком много низших, - задумчиво проговорил я, думая, что делаю это про себя, но вампирша услышала.
     - У нас сейчас не очень хорошие времена, - сморщилась Таша. - Словно черная полоса, которая началась несколько лет назад. Но, ты наверно знаешь?
     - Не все, - покачал я головой, зная ровным счетом ничего. - Мне будет интересно услышать это из твоих уст.
     - Какой ты осведомленный, - криво улыбнулась вампирша. - Хотя, тут ничего удивительного. Многие стремятся собрать всю информацию на наше гнездо. Первый раз мы потеряли целый десяток высших около шести лет назад, неприятная ситуация. Нас попросили проверить кое-какое место исследований, с ними связь пропала, вот нас и наняли узнать, что там случилось. Далековато, конечно было, но для десятка высших расстояния не очень большая проблема, единственная проблема это пересечение степи, с орками и их проблемными шаманами, а остальное мелочи.
     Услышав про степь, я навострил уши, слишком хорошо я еще помню ту войну, которую развязали орки и демоны.
     - Мы успели получить сведения о том, что наш отряд добрался до драконьих гор и с тех пор все, больше мы о них ничего не слышали, - покачала головой вампирша. - И после этого все как-то не заладилось, война эта в степи, вот еще недавняя неудача, из-за который мы тоже потеряли много высших.
     А я сидел, слушал и тихонечко офигевал. Я прекрасно понял, про какое исследовательское место она говорила, именно там меня чуть не скормили духу дракона, и именно туда послали высших. Как же мне повезло, что мы не столкнулись в пути, и что они не застали меня внутри. Только мне интересно, что же их там уничтожило? Что за существо поселилось там, способное стереть с лица земли десяток вампиров? Как же тесен оказался этот мир, чертвоски тесен.
     - Ты же что-то знаешь о драконьих горах? - невинно спросила меня Таша.
     Эти намеки стали меня немного пугать.
     - Да, есть кое-какая информация, - спокойно кивнул я, стараясь не показывать своих эмоций.
     - Поделишься? - подмигнула мне вампирша.
     - Смотря, какую цену вы мне предложите за это, - ухмыльнулся я.
     - О цене это к Княгине, - немного хмуро проговорила девушка. - Она будет немного позже, недели через три, неотложные дела, требующие ее непосредственного вмешательства.
     Говорить, что я был рад этой новости, я не стал, но улыбка сама появилась на моем лице.
     Атмосфера в зале понемногу менялась, низшие уже не сидели за столами, а свободно ходили по помещению, собираясь в небольшие группы. Музыка стала звучать громче и сама стала немного веселее, лишь Таша была задумчива и сосредоточена. Я совсем не ощущал себя в безопасности в этом помещении, радовало лишь то, что я не был беззащитным существом, но все же низших было чертовски много. Да и вообще, я был положительно удивлен тому, что здесь происходило, обычный пир, никакой крови. Еда была довольно вкусная, легкие закуски и обилие различных алкогольных напитков, под которыми ломились столы. Я не спеша пил легкое вино, которое было просто чудесным на вкус и внимательно смотрел по сторонам. Моя жажда отошла на задний план, легким зудом раздражая мое восприятие.
     До меня не сразу дошло, что те разносчики, которые появились в помещении, были обычными людьми. Лишь когда один из низших просто подошел к молодой девушке и вцепился клыками ей в шею, я понял, что все они обычные смертные. Следом за первым кровососом стали пить кровь и другие, не спеша подходя к слугам и вонзая свои клыки в теплую плоть. То как буднично это происходило, ввергло меня в шок. Я был готов к неожиданностям, но совершенно не был готов к тому, что все это будет так обыденно. Низшие не выпивали людей до дна, пара глотков крови и человек, словно околдованный идет дальше делать свою работу. Сжав крепче кулаки, я постарался успокоиться и убедить себя, что я ничем не смогу им помочь, я должен буду сидеть и смотреть на все это. Что ж, я сам решил сюда идти, теперь должен сидеть и наблюдать как эти кровососущие твари фактически убивают людей.
     - Выпьешь? - отвлекла меня Таша.
     Посмотрев на нее, я увидел, что рядом с ней стоит совсем юная девушка, лет наверно пятнадцати и пустым взглядом смотрит на вампиршу.
     - Спасибо, я не голоден, - бледно улыбнулся я, еле как отворачивая голову.
     - Как знаешь, - хмыкнула вампирша и я услышал, как ее клыки пронзили шею девушки, а следом раздались жадные глотки.
     Закрыв глаза, я попытался унять то бешенство, что стало зарождаться где-то внутри меня, не скажу, что это было легко, но я смог более-менее взять себя в руки, не позволяя окружающим увидеть, что со мной что-то не так. Кровавая вакханалия продолжалась, и в зале стало ощутимо пахнуть кровью, что в сборе с моей жаждой сильно подтачивало мое равновесие. Совсем скоро мой взгляд стал вырывать из общего контекста обнаженные фигуры низших, что начали совокупляться прямо на столах друг с другом, очень часто вместе с ними были и пустые телесные оболочки, которые я не мог назвать людьми. Практически на каждом столе происходили оргии, мерзкие сплетения тел, стоны и крики боли, заполнили весь зал, погружая меня в омут безумия. Я заметил, что простые люди словно приходили в себя во время оргий, и низшие получили удовольствие, питаясь их ужасом и болью. Драк словно почувствовал мое состояние и совсем никуда не улетал с моего плеча, словно поддерживая своим присутствием.
     - Как я скучала по этому веселью, - произнесла Таша, сладко потягиваясь. - Пора и мне развлечься.
     Она громко свистнула и десяток низших, отвлекшись от своих развлечений, ушли куда-то внутрь помещения. Спустя десяток секунд, низшие появились из большой широкой двери и тащили внутрь помещения клетку, с накинутой на нее тканью, внутри же клетки я ощущал биение сердец. Интересно, зачем клетки, если можно было так же погрузить людей в транс? Спустя несколько мгновений я понял, зачем клетка, и мое равновесие пошатнулось еще больше.
     Низшие протащили эту клетку до самого центра зала и поставили ее на пол, после чего скинули с нее ткань и я увидел, кто там был. В клетке сидели эльфийские дети. Пятнадцать маленьких эльфят от совсем маленьких, примерно пяти лет, до лет семнадцати. Когда ткань опала и они увидели где оказались, то волна ужаса исходящая от них стала практически осязаемой.
     Мрак.
     Я ведь не смогу сидеть и смотреть, как их пьют, просто не смогу. Я должен им помочь, я догадался, ради чего здесь объявился отряд эльфов, но скорее всего тот, кого они ищут, находится в другом месте, а эти просто корм для кровососов. Меня всегда поражали люди из моего мира, люди которые считают что помощь другим это слабость. Жаль, что они все еще считают себя людьми, являясь, по сути, пустой биомассой, которая способна лишь жрать и ржать. Если ты можешь, то помоги, вот что действительно важно, а в моем же мире доброта давно вымирает, там не хватает реального бога, который будет карать за грехи, потому что надежды на людей уже нет. Люди забыли, что значит быть людьми.
     Потерянным взглядом я смотрел на то, как низшие ходят вокруг клетки, сильнее пугая детей. Нарочно устраивают оргии прямо на клетке, выпивают слуг, уже не останавливая себя, и на пол падают пустые и мертвые тела. Пир превратился в кровавый.
     - Деликатеса не хочешь? - подмигнула мне Таша и медленной походкой пошла к клетке.
     Все, кажется, приплыли. Это будет тяжелый бой.
     Я не успел ничего сделать, как открылась боковая дверь, и какой-то богато одетый вампир быстро направился прямо к Таше. Девушка остановилась и хмуро смотрела на него, нервно ударяя ладонью о свое бедро. Вампир подошел к ней и что-то быстро зашептал ей в ухо, изредка косясь на пролитую кровь. Я увидел, как Таша яростно зашипела в ответ и резко развернувшись, направилась в мою сторону.
     - Извини Данте, - проходя мимо меня, заговорила вампирша. - У меня возникли небольшие неприятности, я должна срочно покинуть тебя. Отдыхай, развлекайся, можешь взять себе деликатес. Я вернусь через пару часов, тогда и продолжим.
     Я успел лишь кивнуть, как из боковых дверей вышло пару десятков вампиров в темной кожаной броне, с мечами за спинами. Они тут же вручили Таше сумку, из которой она достала вещи и начала быстро одеваться, после чего они практически мгновенно покинули помещение, удаляясь очень быстро. Драк некоторое время летел за ними, давая мне четкую картинку их передвижения и позволяя контролировать расстояние, на которое они удалились. Странно было, что она решила оставить меня одного, не опасаясь проблем. Хотя, кто в здравом уме решит устроить бойню в месте, где без малого сотня вампиров.
     Я открыл глаза, когда Драк перестал следить за Ташей и полетел назад ко мне. Набрав полную грудь воздуха, я окинул все помещение взглядом и начал готовится к танцевальной программе. Не зря я был в той броне что я снял с манекенов в доме охотников, хорошо еще что многие вампиры так или иначе были одеты в подобие охотничьих костюмов и мой наряд не вызвал удивления. Да, тварей было много, даже очень много, но у меня есть пара козырей, благодаря которым я надеюсь справиться с ними. Вампиры сами станут жертвой, на своем же празднике.
     Положив руки на пояс, я достал два стеклянных шарика с той ядреной смесью, благодаря которой меня чуть не убили, а если учесть то, как она влияет на высших, то думаю, этим тварям достанется еще сильнее. Незаметно я активировал их и стал ждать пока пройдет таймер, чтобы выпустить их только тогда когда дым станет активно выделяться, не хотелось бы терять драгоценные минуты. Как только я почувствовал этот запах, я выкинул руки вперед, прямо к клетке с детьми, чтобы твари не добрались до них, и мгновенно вырастив огромные когти, стал уничтожать. Надо отдать должное этим тварям, их растерянность не продлилось долго, я успел разорвать пополам лишь тройку тварей, как остальные словно обезумели, и полностью забыв о своей защите, стали безумно кидаться на меня и я этому был несказанно рад. Мне не надо было искать их, бегать за ними, твари словно обезумевшие летели прямо на свою смерть. Кровь вампиров лилась рекой, и спустя буквально пару минут весь зал словно утопал в ней, и я не мог этим не воспользоваться. Пара слов, пассов рукой и из крови стали подниматься големы в виде гончих смерти. Мне показалось, что это будет самым оптимальным выбором. Кровь собиралась в уродливые фигуры, на которых стали зарождаться пасти, еще без глаз и каких-то других признаков, но сразу же бросались в бой, разрывая вампиров в клочья.
     Моя легкость продлилась не долго, я успел заметить, как из дверей повалили другие вампиры, которые были в темной броне и с мечами в руках. Эти двигались заметно быстрее низших и явно были противниками по серьезней, тем более я заметил в их руках мечи с эльфийским серебром, а моих мечей со мной не было. Выругавшись, я принялся творить магию, стараясь не попасть под удары мечами, которые с легкостью уничтожали гончих. Моя скорость ощутимо выручала меня, позволяя уворачиваться от свистящей в близости от меня стали. Я же все не стремился атаковать, полностью сосредоточившись на произнесении заклинания. Тени стали оживать, тьма все-таки откликнулась на мой зов. Из углов помещения стали вырывать мерзкие существа, похожие на смесь человека и змеи, длинные руки с огромными когтями, извивались под невообразимыми углами, стараясь найти бреши в защите вампиров. Низшие же вообще рассыпались прахом от ярости тьмы, я тоже не стоял на месте и метался среди полчища тварей. Один из вампиров видимо зазевался, и моя рука пронзила его грудь, вырывая сердце и мечи из рассыпающихся рук. Вот теперь веселье пойдет по моему сценарию. Крутанув мечи в руках, я попытался настроиться на их баланс и рванул вперед, в самую гущу тварей. Да, это тело превосходило мое прошло по скорости и низшие ничего не могли противопоставить моему гневу, а вот твари в броне хоть и проигрывали мне по всем параметрам, но не столь сильно, как мне бы хотелось. Купол активной защиты не только надежно ограждал меня от их жалких попыток достать меня кровью, но и ощутимо огрызался в ответ. Мне некогда было активно магичить, поэтому пришлось создать этакий кровавый ежик вокруг себя, который уничтожал вражескую магию и посылал кровавые копья в ответ.
     Я даже не заметил, как практически все низшие были мертвы, лишь десяток гвардейцев все еще держался, отражая нападки тварей тьмы. Успешно, между прочим, отражая. Остановившись от них на расстоянии, я резко вскинул руки вверх, собирая на пальцах просто чудовищную концентрацию магии крови, и ощущая в своих руках твердую рукоять, резким движением опустил ее на собравшихся вампиров. Огромный красный молот, появившийся из разлома реальности, расплющил оставшихся тварей, оставляя в полу зала не маленькую такую вмятину. Меня ощутимо покачнуло, и я почувствовал, как из моего носа обильно течет кровь, надорвался все же. Радует меня возможности вампиров, вот я даже не знал этой магии, лишь мысленное усилие да направленное яростью желание и кровавая размазня из тел вампиров украшает этот зал, я лишь не учел, сколько потребуется на это энергии, из-за чего и надорвался.
     Окинув все помещение взглядом, я увидел лишь кровь, море крови. Да, повеселился я знатно. Ни одного выжившего вампира я не чувствовал. Некоторые просто рассыпались прахом, некоторые лежали кусками разрезанного мяса прямо на сервированных столах. Подойдя к клетке с детьми, я увидел ужас в их глазах, то, как смотрели на меня эти беззащитные существа, заставляло мое восприятие корежиться от боли.
     - Я не причиню вам вреда, - сказал я на чистом эльфийском языке.
     Мне в прочем не поверили, страх так и витал в воздухе. Постепенно в себя стали приходить обычные смертные, которые были игрушками для вампиров. Я ощущал их эмоции довольно четко, пристально контролируя их действия. Мало ли, сойдут с ума еще, да будут кидаться на меня.
     Я конечно молодец и все такое, спас детей, с шашкой наголо полетел отбивать их у кровососов, но все-таки какой же я идиот. Вот и что мне делать с кучкой детей в этом, мать его, чудесном городе. А если сейчас еще вернется Таша, то я вообще буду счастлив. Крик Дракулы отвлек меня от невеселых мыслей, а картинка, скинутая им в моей разум, заставила громко и нецензурно выругаться, уходя перекатом в сторону от свистнувших ножей. Развернувшись, я вынужден был принять меч Таши на свои и блокировать ее магическую атаку, которая была направлена прямо мне в лицо. Я мельком обратил внимание, что выглядеда она весьма устало, одежда в некоторых местах прожжена и разорвана, на лице имеется огромный порез, что никак не заживает, а это значит, что тут поработала сильная магия. Легким усилием воли кровь вокруг нее забурлила и мгновенно выстрелила огромными пиками прямо из пола, но вокруг девушки тут же образовался красный купол, по которому копья лишь противно проскрежетали, не причиняя ей вреда. Совершив огромный прыжок назад, я еще в полете принялся выпускать в нее различную магию, не позволяя ней сосредоточиться на атаке. За копьями крови, полетели и пилы, а за ними я стал выпускать шары тьмы, которые хаотично двигаясь, неслись к ее куполу. Сам же купол уменьшился практически вдвое, и я уже обрадовался, как купол взорвался, мгновенно распыляя всю мою магию, да еще и отправляя в мою сторону капли красной слизи, что светилась совсем не хорошим цветом. Отмахнувшись от одной такой капли, я увидел, что она разъедает меч с эфльфийским серебром и понял, что лучше ей не встречаться с моей плотью. На пути слизи тут же поднялась волна крови и заключила слизь в подобие твердого шара, который я мгновенно запустил назад, в летящую на меня вампиршу. Таша отмахнулась от шара, который от ее прикосновения взорвался, но почему-то она не ожидала, что в нем будет слизь. Она с чудовищной скоростью успела увернуться практически от всех каплей, но парочка все же попала на ее кожу, мгновенно разъедая ее и сбивая вампиршу с траектории. Сразу же на падающую вампиршу налетел Дракула и принялся своими когтями, которые росли из его крыльев, полосовать ее тело, не позволяя ей сосредоточиться. Я приземлился на стену зала и скороговоркой произнес слова двух заклинаний, комбинирую их в одно и вытянул руку по направлению вампирши. Как только я закончил, то дал Драку мысленный приказ отлетать и выпустил магию. Моя рука словно удлинилась, превращаясь в длинное черное копье, которое было разбавлено кроваво красными прожилками. Оно практически мгновенно достигло вампирши и, не встретив сопротивления, расщепилось на сотни более мелких, пронзая тело Таши, буквально прибивая ее к полу. Высшая не могла шевелиться, ведь каждую часть ее тела прибило по паре десятков копий, даже голова в паре местах была проткнута, но Таша была еще жива, лишь с безумной злостью смотрела на меня, не в силах что-либо сказать.
     Я попытался пошевелить рукой и к удивлению свободно освободил ее из этакого подобия кокона копья. Спрыгнув на пол, я медленной походкой направился к девушке, не сводя с нее взгляда, неожиданности сейчас мне не нужны. Оказавшись рядом с ней, я лишь мелком посмотрел ей в глаза и резким ударом меча просто отрубил ей голову. Как только ее голова отделилась от тела, то копье, что словно выросло из моей руки, стало медленно рассыпаться, словно воск. Неужели это все?
     Я сосредоточился на своих ощущениях и полностью раскрыл свое восприятие, пытаясь обнаружить вампиров. Их не было. Я ощущал несколько десятков обычных людей, которые словно куклы бродили по этому зданию, ощутил еле живых разносчиков, которые от ужаса забились в различные щели, но вампиров здесь не было, я убил их всех.
     Услышав звук выстрела арбалета, я поднял на пути болта кровь, что надежно приняла его и, развернувшись на звук выстрела, встретился глазами с барменом человеком, что обслуживал вампиров.
     - Ты убил ее, - прошептал он, механически заряжая арбалет снова.
     У меня не было желания его убивать, ведь он обычный человек, и я не вижу в его ауре следов убийств. Скорее всего, ему, как и другим, просто промыли мозги, со временем вернется к прежней жизни.
     - Ты чудовище, - сказал он, вытирая слезы и вновь направляя на меня арбалет. - Убью.
     Я лишь покачал головой и, резко приблизившись к нему, просто отправил его в беспамятство. Надеюсь, он сможет вернуть свое я. Я глубоко вздохнул и направился к клетке, на пути обдумывая извечный жизненный вопрос… Чего бы пожрать?
     Эльфийские дети уже немного успокоились и взяли свои эмоции под контроль. Они внимательно смотрели на меня, прильнув к стальным прутьям.
     - Что же мне с вами делать, - тяжело вздохнув, спросил я.
     - Мы не вкусные, - раздался звонкий голосок, одного из них.
     Дракула сел на верхние прутья и с интересом смотрел на них, наклоняя голову то в одну сторону, то в другую.
     - Как бы вас вытащить из этого города, когда у меня самого пропуска нет, а оставаться здесь теперь опасно, - покачал я головой. - Хоть это здание надежно отрезано от мира, но не думаю, что это все надолго останется секретом, надо вас выводить отсюда.
     - Мы сами выведем их, - раздался за моей спиной звонкий голос.
     Резко развернувшись, я наткнулся на усталого эльфа, что разговаривал со мной. Я даже ну почувствовал его присутствия, то есть их присутствия. Спустя пару секунд, словно из ниоткуда стали появляться остальные члены отряда, все они были уставшие и с подгоревшей одеждой, правда, в этот раз их было меньше.
     - Ты выполнил свою часть, теперь наша очередь, - он достал из внутреннего кармана небольшой медальон в виде птицы и протянул его мне. - Это пропуск из города, теперь ты свободно можешь его покинуть.
     - Спасибо, - я кивнул и убрал эту бесценную для меня вещь в карман. - Может, вам нужна помощь с детьми?
     - Кто бы подумал, - засмеялся эльф, - что вампир предложит нам помощь. Нет, не стоит, мы сами справимся, ты итак сделал слишком много для нас.
     Он окинул помещение взглядом и на мгновение закрыл глаза.
     - Мы уходим, - произнес он, делая какие-то знаки рукой остальным членам отряда. - Тебе тоже следует убраться отсюда, скоро весь город зашевелится.
     - Только заберу кое-какие вещи, - кивнул я, наблюдая, как эльфы быстро вскрывают магический замок на клетке.
     - Не медли, - он кивнул и направился к своим.
     Я напоследок окинул это помещение взглядом и отправился в свою комнату, забирать все то, что оставил в ней.
     - Вампир, - окликнул меня все тот же эльф. - Если что, род Хранителей Осени у тебя в долгу.
     - Я запомню, - кивнул я ему и уже не останавливаясь, пошел к себе в комнату.
     Наконец- то я смогу покинуть этот веселый город и свалить отсюда куда подальше. Никогда больше не приближусь к этой адской помойке, мечом бы и огнем выжечь всю эту грязь. Поднявшись в комнату, я быстро сгреб свои вещи в сумку, закинул мечи за спину и направился к выходу, прислушиваясь к своим чувствам. Я только что убил сотню разумных существ, мучает ли меня совесть? Ни капли. Они этого заслужили. Наверно…
     Двигаясь к выходу, по темным улицам города, я все отчетливее ощущал свою жажду, она словно яд подтачивала мой разум, стараясь полностью завладеть моими мыслями. Видимо, бой не прошел бесследно, и я знатно потратил свои силы и теперь мне просто необходима кровь. Я старался вообще избежать этого, старался не допустить того, что мне придется кого-то пить, но, похоже у меня нет выбора, я должен быть готов ко всему. Смирившись с неизбежным, я стал внимательнее смотреть вниз, на дорогу, стараясь найти себе жертву, за которую меня не слишком будет мучить совесть. В прочем, в этом городе это не оказалось проблемой, слишком много темных личностей бродило вокруг, и шум боя полностью завладел моим вниманием. Приблизившись к месту шума по крышам, я увидел, что внизу сражаются около десятка разумных в черных, полностью скрывающих тело, одеждах. Запах пролитой крови буквально сводил с ума, заставляя бросать все силы на контроль своего сознания, тело словно выворачивало, а разум отказывался реагировать на мои мысли. Я закрыл глаза и попытался сосредоточиться, лишь бы взять под контроль свою жажду, но добился лишь того, что когти сами увеличились, и вокруг меня забурлила тьма. Выругавшись, я спрыгнул вниз, оставаясь в тенях, и принялся выбирать себе жертву, хотя мое тело уже все решило за меня и первый разумный, что по глупости оказался рядом со мной, был мгновенно оплетен лентами тьмы и подтащен ко мне. Мужчина попытался вырваться, его клинок даже смог перерезать пару лент, перед тем, как он оказался прямо передо мной. В его глазах не было страха, не было жажды жизни, в них была словно пустота, но его активные попытки выбраться лишь больше раззадоривали меня. Я перестал что-либо понимать, лишь, его пульсирующая в такт биению сердца, вена, манила меня к себе. Остальные разумные совсем не обратили внимания, что один из них пропал, они все так же продолжили уничтожать друг друга, проливая кровь, запах которой занял весь мой разум. Я резко выкинул свою левую руку вперед, хватая жертву за лицо, а второй рукой схватил разумного за плечо, после чего рывком подтянул мужчину к себе и ни секунды не раздумывая, впился ему в шею. Кровь обжигающим потоком хлынула мне в рот, принося наслаждение, сравнимое с эйфорией, а плети тьмы все крепче сжимали беднягу, словно выжимая из него всю кровь. Головокружительное ощущение счастья практически полностью затмило мой разум, и мне показалось, что я всего лишь на секунду потерял связь с миром, но когда я пришел в себя, то в моих руках оказалась пустая оболочка, полностью высушенная мной. Разум постепенно возвращался в мой затуманенный мозг, и я смог осознать, что я убил его, выпил полностью, оставляя от тела лишь пустой сосуд. Разжав свои руки, я отшатнулся назад, а тело с противным стуком упало на землю, смотря на меня все теми же пустыми глазницами, только вот жизни в них уже не было.
     Я не знаю, кого я убил, фактически я выпил почти первого встречного, хотя совсем не хотел выпивать кого-то полностью, я надеялся лишь немного утолить свою жажду, но голод оказался сильнее меня. Возможно, он заслужил смерть, здесь очень мало невинных людей, но, чем я теперь лучше их всех? Эйфория еще пыталась яркими красками раскрасить мой мозг, но апатия уже вплотную подобралась ко мне, моим разумом завладела лишь одна мысль, я убил разумного. Да, можно списать все на мой голод, на мою жажду, но, правду это не изменит. Легче убивать, защищая кого-то или спасая свою жизнь, но когда вот так, хладнокровно и почти осознанно, это совсем другое. Эта кровь поможет мне выжить, так что рефлексировать я буду потом, сейчас же мне надо идти к выходу, этот город слишком ужасное место, чтоб остаться в нем еще пару часов.

Глава 18. Озерный край.

     Ледяной дождь лил словно из ведра, разбавляя городские помои и вымывая их из канав. Мерзкий запах гнили забивался в нос и заставлял меня морщиться, холод забирался под куртку и мерзкими когтями впивался в тело. Город Трех Дорог прощался со мной в своем репертуаре, думаю, запах гнили, запах этого порочного города еще долго будет преследовать меня, хоть я и не прочувствовал весь его аспект. Это наверно даже хорошо, не знаю, что бы со мной случилось, если бы я прошел по знаменитым на весь мир рабским кварталам, где торгуют совершенно любым живым товаром. Как по мне, так этот город должен быть вычищен огнем и мечом, но, это лишь мое мнение.
     Стража на воротах лишь хмуро посмотрела на меня, когда я приложил к металлической двери пропуск, что дал мне эльф, и спокойно выпустила за стены. Смирная лошадка не спеша двинулась по накатанной дороге, Драк наконец-то вылез из-за пазухи и вовсю резвился на чистом воздухе. Я отъехал на приличное расстояние от города и, посмотрев назад, смог наконец-то свободно вздохнуть приятный запах приходящей весны. Ощущения опустошенности никуда не прошло, аура этого города словно высасывала все яркие краски мира. Пришпорив лошадку, я направил ее прямо, стараясь убраться отсюда как можно быстрее. Стражники, которые стояли на воротах, ответили на мой вопрос и сказали мне сегодняшнюю дату. С момента когда вампиры вырвали мою душу из тела прошло три недели, а это значит, что учебный год почти закончился, экзамены в самом разгаре, и я на них однозначно не успею. Надеюсь, меня не исключили из АМИ, а еще больше я надеюсь, что мое тело не закопали или не сожгли, вот будет умора вселяться в полуразложившийся труп.
     Чтобы попасть в Винфор, мне предстоит проехать через озерный край, либо через империю Разход, либо же пройти по границе между ними, три дороги и три варианта возможных опасностей. По территории империи я двигаться точно не горю желанием, там происходит что-то странное и, честно говоря, пугающее, был я уже там, когда из Потерянного города шел к АМИ. Двигаться по границе тоже не лучший вариант, там находятся небольшие имперские военные части, с которыми тоже лучше не встречаться. В империи совсем не любят нелюдей, ксенофобы в общем, да и магов они не жалуют, у них в ходу жреческая магия. Так что, по сути, выбор один, ехать через озерный край, место с не очень большой плотностью населения, но с очень большой плотностью древних храмов и древней магии. Надеюсь, я не разбужу древних богов.
     До границы с озерным краем мне ехать примерно дня три, если никуда не спешить. Еды я взял достаточно, поклажа у меня была немаленькая, успел все это купить прямо перед самыми воротами, потратил последние золотые, но едой запасся.
     Пару раз на меня выходили мертвяки, но куда им тягаться с высшим вампиром. Магией крови пользоваться я опасался, стараясь не подпустить к себе жажду крови, поэтому пользовался лишь мечами, которые вполне уверенно справлялись с тварями. Насколько я помню карту, мне предстоит пересечь весь озерный край и выйти к зимним горам, а после них уже двигаться к границе королевства Тарк, а там будет совсем не далеко до Винфора. Добраться до него я планирую примерно за месяц, может чуть больше, расстояние то совсем не маленькое. Если повезет, то у меня получится немного сократить расстояние по рекам, но, не факт что смогу найти лодку или еще что. В общем, будем решать проблемы по мере их поступления.
     Пока у меня было время в пути, я мог спокойно изучить свое теперешнее тело. Его реакцию, скорость и возможности. Перерывы на перекус всегда заканчивались тренировками с оружием и без. Я смог практически полностью узнать максимальный запас сил этого тела и смог понять, на что я могу рассчитывать. Признаться, я не разочаровался и теперь очень четко представляю чего можно ожидать от высшего вампира.
     Мне сразу стало понятно, что я оказался в озерном крае. Огромные количества озер стали попадаться фактически на каждом шагу. Большие и маленькие, они были связаны друг с другом небольшими речушками, в которых водилось просто огромное количество рыбы. Красивая природа, большие деревья и очень богатая фауна делали эту местность желанной вкуснятиной для многих государств, но, здесь жили те, кто никогда не пустит завоевателей к себе в дом. Еще в АМИ я слышал множество различных сказок про озерный край и все они были отнюдь не детскими. Сюда множество раз направляли экспедиции, но мало кто возвращался назад, со временем разумные перестали интересоваться этим местом, не желая допускать еще больше потерь. Даже Город Трех Дорог и гнездо Княгини не спешило проникать вглубь этих мест и спустя некоторое время я понял почему.
     Путешествие среди озер длилось уже третий день и, если честно, я отдыхал душой и телом. Мне не сильно нравилась рыбалка у себя дома, но здесь, в этой прекрасной тишине я наслаждался каждой минутой, проведенной за самодельной удочкой. Я прекрасно понимал, что мне нужно торопиться в АМИ, к своему телу, но ночью я не решался двигаться по незнакомой территории, даже с моими возможностями. А ночи здесь были красивыми. Звезды словно находились ниже и мерцали ярче, от чего ночи, проведенные здесь, были похоже на волшебство. Вот в одну из таких ночей, когда я сидел возле небольшого озера и рыбачил с помощью удочки, умиротворенно наблюдая за поплавком, я почувствовал, что кто-то за мной наблюдает. Но наблюдает без агрессии, я ощущал лишь любопытство. Дракула же не проявлял вообще никакой агрессии, он с любопытством вился возле поверхности воды, наблюдая за поплавком. Спустя пару минут я услышал легкий шорох, еле слышный даже очень чутким слухом вампира. Кто-то очень медленно и осторожно приближался ко мне.
     - Можешь не прятаться, - произнес я в пустоту.
     Шаги на мгновение стихли, но оптом я услышал нормальный шаг и практически рядом со мной уселся здоровенный, молодой парень. Я бы назвал его человеком, только вот он не был простым смертным, аура выдавала в нем оборотня, а подрагивающие кошачьи уши намекали на то, что он был котом.
     - Ты странный, - проговорил парень, слегка рыкая. - Я чувствую, что от тебя пахнет кровью, а, следовательно, ты враг, которого нужно уничтожить, но в то же время я ощущаю что-то знакомое и родное, что говорит мне, что ты такой же, как и я.
     - Рыбу, запеченную в углях будешь? - спросил я парня, не отрываясь от поплавка.
     - А это вкусно? - заинтересованно спросил парень.
     - Попробуй, - пожал я плечами.
     Парень настороженно подошел к костру и взял рыбу, завернутую в огромные листья. Аккуратно развернув ее, я услышал, как оборотень громко сглотнул, и быстро заработал челюстями. Я же медленно стал вытаскивать удочку, заметив, как задергался поплавок.
     - Это было вкусно, - сыто произнес оборотень. - Меня послали тебя убить. Вампиры не должны посещать наш край.
     - Ты уверен, что это тебе по силам? - спокойно произнес я, повернув голову к нему и внимательно посмотрев в глаза.
     Как только кошак встретился со мной взглядом, так у него сразу началась частичная трансформация, и я почувствовал легкое давление на разум, затем яростное выражение его лица сменилось озадаченным.
     - Кто ты? - удивленно спросил он.
     - Путник, - пожал я плечами и вновь повернулся к озеру.
     - Я должен поговорить со старейшинами, - твердо произнес парень и практически бесшумно поднялся с места, после чего растворился в темноте.
     Какой- то непонятный у нас вышел разговор. Какого скифа оборотни такие чувствительные? Я в другом теле, а он чувствует меня, словно я открытая книга. Странные они существа, истинные оборотни. Покачав головой, я поднялся с места и принялся огораживать территорию для своего отдыха магическими печатями. Те, что там были, лишь сигнализировали мне о постороннем присутствии, сейчас я собираюсь поспать, так что защита не помешает. Хоть и чувствительность у меня весьма хорошая, но именно на охране я бы не стал экономить, не надорвусь.
     Дальнейшая дорога по озерному краю была слегка напряженной, я постоянно ожидал, когда на моем пути встанут очередные кошаки, ведь неизвестно, что там решат старейшины. Хоть я и не ощущал опасности от того оборотня, который вышел ко мне, но неизвестно, что будет дальше, поэтому я ехал настороженно.
     Три дня все было тихо, на моем пути не встретилось не единой разумной души. Да, я видел множество животных, что так или иначе живут в лесах, но меня все старались обходить стороной. Лишь однажды я весьма сильно струхнул, когда почувствовал, как дрожит земля, а вдалеке увидел, как падают деревья. Перед тем как я погнал лошадь, чтобы поскорее убраться с этого места, я смог мельком заметить огромное человекоподобное дерево, метров этак тридцать высотой. Я бы назвал его энтом, но те не были столь огромными, этот же просто поражал своим размером и мощью, что я ощущал даже на таком большом расстоянии.
     Лишь ближе к вечеру я перестал оглядываться назад, опасаясь, что эта махина последует за мной, но нет, похоже, я слишком высокого мнения о себе. Выехав на небольшую красивую поляну, которая вся утопала в различных цветах, я наконец-то решил передохнуть от этой бешеной скачки. Просканировав местность и никого не обнаружив, я спокойно слез с лошадки и развернувшись встретился взглядом с очередным оборотнем. То, как это произошло неожиданно, ощутимо выбило меня из колеи, я же сканировал местность, но совершенно не смог его обнаружить. Вокруг меня мгновенно взвились печати, и ногти сами собой удлинились, превращая в острейшие черные когти.
     - Твоя магия не поможет тебе, кровосос, - держа руки за спиной, спокойно произнес взрослый мужик, с небольшой сединой в висках. - Ты смог запутать одного из нас, мне даже стало интересно, что ты такое. Я ощущаю в тебе что-то знакомое, но, я могу дать объяснение этому, ты просто выпил одного из нас.
     По мере того, как он говорил, на поляну стали выходить и другие оборотни, я насчитал еще пятнадцать кошаков и все они были в своей боевой форме, страшноватое зрелище, скажу я вам.
     - Старейшины послали нас, тебя убить, - между тем продолжил кот. - Ты не тронул одного из нас, угостив едой, поэтому мы не стали убивать тебя, как всех других. Но сейчас, ты умрешь.
     Я даже не успел вставить слово, как кошак очень быстро рванул ко мне. Время словно замедлилось, и я успел выпустить в оборотня пару печатей, но магия из них, лишь бессильно скользнула по его отросшей шерсти и не причинила совсем никакого вреда. На секунду я растерялся и поэтому не успел вытащить свои клинки, а оборотень оказался уже фактически передо мной. Он своей огромной лапой схватил меня за горло и, протащив меня по земле, прижал к дереву. Все это произошло настолько быстро, что я даже не успел среагировать и лишь бешеным взглядом смотрел в слегка разочарованные глаза оборотня. Я почувствовал, как медленно сжимается его лапа и волна ярости, словно обжигающий яд прошлась по всему моему телу. Мои мысли перестали быть моими, я фактически перестал себя контролировать, отмечая лишь, словно замерзшее время. Огонь ярости сильнейшей болью стал подниматься от куда-то из глубины моей души, выжигая последние остатки моих мыслей и я увидел, как моя рука, что сжимает лапу кошака, вспыхнула черным пламенем, опаляя шерсть оборотня.
     Время вернуло свой привычный бег, и кошак отпустил мою шею, отпрыгивая назад. Я рухнул на землю, упираясь в нее одной рукой, ощущая, как пламя вспыхивает по всему моему телу. Мое внимание привлек отблеск черной чешуи, что стала нехотя проступать на моей коже, и я увидел, как когти вампира стали заменяться знакомыми мне когтями моего драконьего тела. Восприятие мира привычно скакнуло, и я увидел мир ярких красок, означающий, что я смотрю на мир своими драконьими глазами. Да, тело вампира не смогло сдержать мощь ярости дракона. Я уже собрался рвануть вперед, чтобы порвать всех блохастых на лоскутки, но подняв голову, словно споткнулся. Ярость сменилась недоумением и растерянностью, потому что все оборотни стояли, приклонившись передо мной на одном колене, и смотрели в землю. Оглянувшись по сторонам, я увидел что пламя, которым было покрыто мое тело, знатно опалило землю вокруг меня, в радиусе метров пяти. Я стоял на выжженном куске земли и даже от дерева, к которому меня прижал оборотень, осталась лишь труха.
     - Какого хера? - прошептал я, немного потерянно.
     Тот оборотень, что напал на меня, уже был полностью в человеческом облике, как и все остальные, присутствующие на поляне.
     - Прости нас Старший, - подняв на меня взгляд, проговорил он. - Я прошу у тебя сохранить жизнь тем, кто пошел за мной. Меня ты можешь убить, я приму это, но сохрани жизнь им и прими клятву. Я клянусь, что…
     - А ну закрой пасть! - заорал я на оборотня, не позволяя ему принести клятву.
     Оборотень громко клацнул челюстью, прикусив, похоже, язык.
     - Никаких клятв, сказанных сгоряча, - зло сказал я. - Не хватало мне снова рвать нити, - услышав последнюю фразу, оборотень настолько сильно выпучил глаза, что я непроизвольно усмехнулся.
     На поляне повисла звенящая тишина и пламя, что окутывало меня, стало постепенно угасать. Поискав глазами Драка, я увидел его сидящем на другом дереве, мой фамильяр был словно окутан тьмой и лишь два красных уголька глаза смотрели прямо на меня. Я почувствовал чье-то внимание, внимание существа намного опасней и страшнее, чем все те, с которыми я уже встречался на своем пути, но спустя секунду это внимание, сменилось молчаливой поддержкой и тьма, окутывающая Драка пропала. Я не хотел признаваться даже себе, чье внимание я приковал, закидывая эти мысли в самые далекие уголки своего разума, мне было слишком страшно.
     Закрыв глаза, я выбросил из головы лишние эмоции, а когда открыл, то наткнулся на так и стоящих на колене оборотней.
     - Я надеюсь, вы снова не броситесь на меня? -немного нервно, спросил я.
     Оборотень поднял на меня внимательный взгляд и долго всматривался в меня, старясь найти что-то понятное лишь ему.
     - Мы не в праве нападать на Старшего, - заговорил, наконец-то он. - Ты отказался от нашей клятвы, а значит, у нас есть лишь одна дорога, смерть.
     - Вы идиоты, - тяжело вздохнул я. - Встаньте уже.
     Оборотни не смело оглянулись и, увидев кивок от главного, стали не смело подниматься.
     - Наказание за нападение на Старшего лишь одно, смерть, - подойдя ко мне, заговорил оборотень. - Либо, старший может принять к себе, принять клятву верности, тем самым даруя новую жизнь. Если старший отказывается от клятвы, значит, мы недостойны его и единственный наш выход, чтобы сохранить честь, это смерть в бою.
     Уже какой раз меня тыкают тем, что я Старший, это начинает немного раздражать. Как же заманчиво было бы сейчас принять клятву и заиметь у себя в подчинении отряд оборотней, которые без проблем разбираются даже с высшими вампирами, но как же много в этом но. Во-первых, оборотни вне закона, не зря же они прячутся в самых дебрях, а, следовательно, мне нужно будет купить для них маскировочные амулеты, способные скрыть их суть. Такая побрякушка будет стоить примерно полтысячи золотых, умножаем на пятнадцать и получаем семь с половиной тысяч золотых. У меня, конечно, есть еще деньги на счету, но это чертовски много. Во-вторых, что мне с ними делать. Насколько я понимаю клятвы, они будут вынуждены везде таскаться за мной и защищать, а я в свою очередь, должен буду их кормить, одевать и обеспечивать. Ну, и самое главное, я больше чем уверен, что их родственники будут не в восторге от этого, и на меня может обрушиться их гнев, хоть они и заявляют, что я Старший, но сейчас-то я в теле вампира, а рассказывать всем, что это временно, я не горю желанием. Вот и выходит палка о двух концах, и хочется и колется. Да и, что еще важнее, так это то, что не буду я к ним относиться с полным доверием, в виду того, что клятва ими дана не осознанно, а на поводу ситуации. Да и отправить их на смерть я просто не смогу, даже не смотря на то, что они собирались меня убить, знаю, что глупо, знаю, но я еще помню Ктора, с его молодняком. Вот и что мне теперь делать? Думай голова, шлем красивый куплю.
     - Что же мне с вами делать то, - задумчиво проговорил я. - Ты же понимаешь, что принять от вас клятву это не лучший вариант. Я не смогу вам полностью доверять.
     - Клятву невозможно нарушить, - твердо произнес оборотень.
     - Да чихать мне на эту клятву, - махнул я рукой. - Тебя как зовут?
     - Роар, - нехотя сказал оборотень.
     - Ты же старше меня и на много, - посмотрел я на него. - Сам подумай, куда я с вами, я учусь в АМИ, у меня нет возможности принять эту клятву.
     - Тогда мы пойдем на смерть, - хмыкнул Роар.
     - Мать твою, о них подумай, - кивнул я в сторону остальных оборотней. - Они явно не этого ожидали от сегодняшней охоты.
     - Мы все каждый день готовы к смерти, - вскинулся оборотень.
     - Мляяяяя, - протянул я. - Может, вы просто никому не скажите а? И я дам тебе клятву, что никому не расскажу о вас, да просто каждый пойдет своей дорогой?
     - Так нельзя, - покачал он головой. - Законы предков священны.
     - Ты понимаешь, что если я сейчас приму клятву, то вы, возможно, навсегда покинете свой дом, да и я уверен, что ваши родные не обрадуются этому, - попытался я достучаться до его разума. - Может заменим ее как-то? На услугу с вашей стороны? Проводите меня, например до Винфора и все.
     - Клятву можно отсрочить, но нельзя отменить, - помахал головой оборотень.
     - Вот же упертый а, - тяжело вздохнул я. - Ладно, давай подумаем. Если я сейчас принимаю ваши клятвы, то мы все вместе отправляемся в Винфор, по пути вам, скорее всего, придется сообщить своим кланам, что вы теперь не принадлежите себе, начнутся разборки и мне придется идти с вами, чтобы пообщаться с вашими старейшинами. У меня на это нет времени, поэтому я буду вынужден отказаться, а вам придется подчиниться мне и поссориться с кланом. Потом мы доберемся до города, то есть я доберусь, вы будете прятаться в соседнем лесочке и стараться никого не убить. Я же должен буду купить маскировочные амулеты для вас, которые я не уверен, что смогу найти в свободной продаже, потом мне надо будет купить какой-нибудь дом или лучше небольшое поместье, чтобы вы могли там жить. А после, мне придется еще и содержать вас, так как я совсем не представляю куда вас пристроить, оборотни не сильно в ходу. Амулеты, конечно, помогут вам, но не в полной мере. Да и я не смогу вам доверять в полной мере, ведь клятва, данная вами, будет навязанная обстоятельства, а это наложит и свои последствия.
     По мере того, как я расписывал их дальнейшую судьбу, практически все кто был здесь, подошли ближе и внимательно слушали.
     - Клятва не рушима! - аж зарычал оборотень. - Верность не пустой звук, мы никогда не подведем!
     - Это просто слова, - покачал я головой.
     - Какое у тебя имя? - неожиданно спросил меня Роар.
     - Дарт, - совсем уйдя в мысли, ляпнул я. - То есть Данте.
     - Дарт или Данте? - подобрался оборотень. - А то я слышал про одного Дарта.
     - Кто не знает Дарта, Дарта знают все, - вздохнул я, потирая лицо руками. - И где ты слышал мое имя?
     - От оборотня Ктора, - внимательно следя за моей реакцией, сказал Роар.
     - И каким образом этот топтыгин добрался до вас? - удивленно спросил я.
     - Значит правда про тебя, - улыбнулся оборотень. - Он с отрядом своих, поселился у нас, примерно пару лет назад. Их помощь пришлась весьма кстати, закаленные в боях с демонами и орками, они знали, что ожидать от надвигающейся тьмы, и смогли нам во многом помочь.
     - Ну, так может, опустим клятву а? - с надеждой посмотрел я на него.
     - Законы предков священны, - уверенно проговорил он, но уже не с такой грустью, как было в начале.
     - Ладно, скиф с тобой, блохастый, - махнул я на него рукой. - Отложить то ее можно? На пару лет хотя бы?
     - Не советую тебе так называть других оборотней, - слегка нахмурился Роар. - Клятву можно отложить, ты можешь отпустить нас на прощание с домом, но через три года, это максимальный срок, ты должен будешь явиться за нами и принять клятву. Если ты не придешь, то ты нанесешь нам оскорбление, которое смывается только жизнью, и мы обязаны будем найти тебя и убить.
     - А если я смогу вас победить? - спросил я, немного нервно хмыкнув.
     - За тобой будут посылать новые отряды, пока кто-нибудь не принесет весь о твоей смерти, - с полной уверенностью в том, что это верно, сказал Роар.
     - Как вы еще не вымерли, - покачал я головой.
     - Законы…
     - Да да, священны, я помню, - прервал я его, устало, смотря на небо. - Значит, встретимся через три года, только я понятия не имею где мне вас искать.
     - Ровно через три года, мы будет ждать тебя у зимних гор, - немного подумав, ответил Роар. - Мы найдем тебя там, клятва приведет.
     - Ладно, договорились, - хмыкнул я, забираясь на лошадь.
     - Мы сопроводим тебя до королевства Тарк, - кивнул головой оборотень, начиная трансформироваться.
     Следом за ним стали изменяться и остальные. Некоторые из них сразу же исчезли в ближайших кустах, а остальные рассыпались на небольшие группы, готовясь сопровождать меня.
     Дальнейшее путешествие не отличалось событиями, мы двигались даже ночью, успешно избегая различных тварей, а где оборотни и разрывали их на части. Остальное время со мной практически никто из них не разговаривал, лишь Роар изредка отвечал рублеными фразами. Похоже, до них наконец-то дошло, что теперь их жизнь сделает крутой поворот, и как прежде уже не будет. А я наслаждался безопасной прогулкой по красивейшим местам, где почти на каждом шагу был такой роскошный пейзаж, что душа радовалась. Дни быстро сменялись ночами, вокруг мелькали картины леса и красивой природы озерного края. Я смог с лихвой насладиться эти временем, что, увы, очень быстро пролетало. Спокойное путешествие позволяло мне продумать многое, в том числе и о разработках новых плетений. Мой разум, что вырос на науке моего мира, мог порождать такие идеи, что иногда я сам себя ловил на мысли, что кажется, слегка безумен. Лишь одна мысль очерняла мое состояние, я не мог вспомнить имен своих друзей…

Глава 19. Тьма.

     Я стоял в ста метрах от Винфора и ждал, пока очередь хоть немного сдвинется с места. Передо мной стояло около сотни разумных с различным скрабом, и все терпеливо ждали. Что-то я не помню, чтоб раньше были такие огромные очереди, видимо что-то изменилось в Винфоре.
     Дорога с оборотнями пролетела как один миг, я не испытывал необходимости в защите собственной тушки и мы практически все время двигались без остановок. Не знаю что сподвигло оборотней на сопровождение меня любимого, но благодаря ним я смог ощутимо сократить время движения до Винфора, но к экзаменам я все равно не успел. Учебный год закончен, все ученики отправились по домам, ну а я надеюсь лишь на то, что мое тело все еще целое.
     Страх перед тьмой ощутимо заглушил мою жажду, которая лишь немного зудела на грани моего восприятия. Я должен вернуть свое тело, иначе та тьма, что обратила на меня внимание, может начать влиять на меня и мою жизнь, а я этого ой как не хочу.
     Спустя четыре часа ожидания, очередь наконец-то дошла до меня, но оглянувшись назад, я увидел, что она ничуть не уменьшилась. Передо мной была небольшая телега с товарами, и стражники очень тщательно обследовали ее, причем с применением артефактов. Если поначалу я немного нервничал, ожидая пока до меня дойдет очередь, то сейчас я просто хотел, чтоб все быстрее закончилось. Один из стражников задумчиво подошел ко мне, и уставился мне под капюшон.
     - Вампир? - спросил он, опуская ладонь на меч.
     - Ага, - буркнул я из под капюшона.
     - Зачем к нам? - нахмурился страж.
     - Мне нужно попасть в АМИ, - пожал я плечами.
     - Нахождение вампиров в Винфоре сейчас находится под полным контролем магов, - немного подумав, начал говори стражник. - Если ты хочешь пройти в город, то должен надеть браслет. Он будет отслеживать твое точное местонахождение, и сообщать гарнизонному магу все о твоем состоянии. Если не готов, то придется тебе искать другое место для отдыха.
     - Как у вас серьезно все, - хмыкнул я. - Но, я готов.
     - Хорошо, пройдем со мной, - перекосился мужчина и отправился к небольшому зданию, что стояло возле ворот.
     Я слез с лошади и немного настороженно пошел следом за ним. Я, конечно, испытываю доверие к властям, но моя паранойя никогда не спит. Пройдя за ним следом, я оказался внутри небольшого помещения, где за столом сидел пожилой маг и заполнял какие-то бумаги. Услышав, что хлопнула дверь, он поднял голову и удивленно посмотрел на нас.
     - Вампир, согласен, - хмыкнул стражник и вышел назад.
     - О как, - удивился маг. - За два месяца ты всего лишь третий, кто согласен.
     - Я смотрю, у вас тут многое изменилось, - покачал я головой.
     - Есть такое, - кряхтя поднялся с места старый маг. - На, одень.
     Он падал мне тяжелый металлический браслет и замер в ожидании. Я пожал плечами и защелкнул его на руке, ощущая слабый укол. Маг удовлетворенно кивнул и стал выстраивать какое-то плетение прямо вокруг браслета. Все это действо не продлилось долго, а маг лишь наблюдал за движением механических пластин на браслете.
     - Не советую нарушать законы, - усмехнулся маг. - Как будешь покидать столицу, тебе снимут браслет.
     Я лишь кивнул и вышел из помещения, с наслаждением потягиваясь. Моя цель все ближе и ближе, всякие мелочи не смогут мне помешать идти к ней. Стражники спокойно пропустили меня в город, и я наконец-то погрузился в гул спешащих по своим делам людей. Это ощущение возвращения назад ни с чем не сравнится и запах улиц, где я пил чай с булочками радовал мое сознание. Дорога до самой академии прошла, словно легкая прогулка, я наслаждался знакомыми видами и радовался тому, что уже на месте. Осталось совсем немного времени, и я либо верну свое тело, либо верну свой ад.
     Оказавшись перед воротами в АМИ, я любовался видом, по которому так соскучился. Напряжение последних дней стало практически невыносимым, ведь я почти у цели. Надеюсь, меня пропустят внутрь, не хотелось бы идти на конфликт.
     - Мне нужно встретиться с ректором, - подойдя к воротам, произнес я.
     - А я бы не прочь увидеть Яру, - хмыкнул молодой парень, стаявший на воротах.
     - Могу это устроить, - хмуро проговорил я, демонстрируя свои медленно увеличивающиеся когти.
     - Даже не думай, - немного побледнел парень. - Тут тебе не деревня.
     - Позови мне кого-нибудь из учителей, - покачал я головой.
     - Ага, бегу и падаю, - хмыкнул он.
     - Слушай придурок, взял и вызвал сюда более компетентного разумного, - жестко начал говорить я. - Я в любом случае попаду к ректору и мне все равно как, либо ты вызовешь сюда кого-нибудь, либо я порву тебя на части и меня все равно затащат внутрь.
     - Да понял я, понял, - хмуро пробормотал парень, со страхом смотря на тьму, что стала вырываться из под моего плаща.
     Парень отошел чуть подальше от меня и достал артефакт, после принялся что-то на нем нажимать. Я же стоял и просто ждал, стараясь унять мое раздражение. После того момента, как глазами Драка на меня посмотрело нечто, мой фамильяр был совсем не активным, он совсем перестал улетать с моего плеча, чаще всего отсиживаясь внутри моего капюшона. Спустя пять минут ожидания, я наконец-то увидел идущего к нам мага, к моему удивлению я его не узнал, совершенно не знакомый мне мастер.
     - Что за истерика на воротах? - спросил он у парня, бросая в мою сторону заинтересованные взгляды.
     - Кровосос к ректору хочет, - кивнул в мою сторону парень.
     - Следи за языком, - сморщился маг. - Еще три смены возле ворот.
     - Извините Мастер, - нахмурился парень.
     Маг же подошел ко мне и внимательно стал осматривать, пытаясь заглянуть под капюшон, но у него ничего не получалось, даже легкие плетения, которые должны были ему помочь узнать обо мне что-нибудь, лишь бесполезно рассыпались при соприкосновении с моей аурой.
     - Приношу свои извинения за этого молодого человека, - вежливо начал маг. - Чем я могу вам помочь? Ректор немного занят и не может вас принять.
     - Та информация, что у меня есть, будет передана только ректору, - покачал я головой. - Речь идет о недавнем проникновении вампиров в АМИ.
     - Так, пойдемте за мной, - мгновенно собрался маг, развеивая плетения на воротах. - Разговор не для этого места.
     Пожав плечами я, молча, последовал за этим магом, наслаждаясь таким знакомым запахом школьной зелени. В самой АМИ было очень пусто, это не удивительно, ведь все разъехались по домам, лишь изредка можно было встретить уставшего студента, видимо с четвертого курса, так как только они все еще проходят свои личные испытания. Маг повел меня к центральному зданию АМИ, где находятся все административные кабинеты, мы прошли с ним в полной пустоте и зашли в просторный кабинет, что находился в отдельном крыле корпуса. Я чувствовал напряжение магических энергий и настороженное отношение ко мне мага, его магия была готова в любой момент сорваться в меня, уничтожая своей мощью. Не сказать, что я боялся, но здоровое опасение меня донимало.
     - Вы можете сообщить всю информацию мне, я имею необходимый допуск, - присев за стул, начал говорить маг.
     - Простите, но мне нужен ректор, - покачал я головой. - Информация будет передана только ему, лично.
     - Хорошо, - немного подумав, кивнул маг. - Я сейчас позову его.
     Я расслабленно прислонился к спинке стула и на секунду закрыл глаза, чтобы немного расслабиться. Мне не верилось, что я наконец-то вернулся и скоро все будет как прежде. Ожидание ректора не затянулось надолго и спустя пару минут, в кабинет ворвался Архимаг Волиарес собственной персоной.
     - Что за срочность Лоттир? - произнес ректор, как только открылась дверь.
     - Информация для вас, - хмыкнул маг.
     - Да? Интересно, - пройдя в кабинет, проговорил ректор. - Сначала вампиры вламываются к нам, а потом приносят информацию? Ну, давай, делись.
     - Я надеюсь, вы сохранили мое тело? - спросил я у ректора, скидывая свой капюшон и смотря на него своими золотыми глазами.
     - Скифа мне в печень, трак ор тогр! - пораженно выругался ректор. - Дарт, ты?
     - Не дождетесь, - слабо улыбнулся я, ощущая просто вихрь эмоций.
     - Так стоп, нужно собраться с мыслями, - ректор махнул рукой, и позади него материализовалось большое мягкое кресло. - Какого скифа Дарт? - ректор покачал головой и с силой потер лицо ладонями. - Как?
     - Это подождет, - покачал я головой. - Мое тело в порядке?
     - Да, конечно, - удивленно кивнул ректор. - Поместили его в стазис, без души лечить бесполезно. Вся энергия будет уходить в никуда, стараясь восстановить связь тела с душой, так что нужно, чтоб ты занял свое тело, и мы поставим тебя на ноги.
     - Вы меня успокоили, - спокойно выдохнул я, ощущая, как огромный камень свалился с моей души. - Когда мне можно вернуться?
     - Я уже дал указания, чтоб все подготовили, - кивнул ректор. - Примерно через час прибудет Латайра, наш главный целитель, и мы будем готовы.
     - Это радует, - хмыкнул я. - Не хотелось бы остаться в этом теле. Наверно, мне стоит рассказать, что случилось?
     - Мы внимательно слушаем, - подобрался Лоттир.
     Я постарался собраться с мыслями и стал мысленно прогонять в памяти все те моменты, которые этим двум магам знать не обязательно, мои тайны останутся только моими. Мой рассказ затянулся больше чем на час, если верить моим ощущениям, то они мучили меня часа три, не меньше. С их стороны было задано множество уточняющих вопросов, да и сами вопросы задавались с разной постановкой.
     - На сегодня хватит, - наконец-то произнес ректор. - Лоттир, позже принесешь мне выжимку по всему этому.
     - Сделаю, - кивну маг, витая где-то в своих мыслях.
     - Дарт, а мы с тобой сейчас пойдем и займемся твоим переносом, - встал ректор и сладко потянулся. - Надеюсь, получится привести тебя в порядок за пару дней. Насчет учебы не переживай, тебя никто не исключил, правда экзамены тебе придется сдавать перед началом следующего курса.
     - Меня это обрадовало, - кивнул я серьезно. - Думаю, для меня это не станет проблемой.
     - Кто бы в этом сомневался, - засмеялся ректор. - Твои друзья, кстати, затеяли бурную деятельность по поиску твоей души. Кол так вообще поднял на уши весь преступный мир. Пришлось за ним подчищать, не умеет еще парень работать чисто. Правда, мало кто поймет, что это именно его рук дело, но для знающих людей это не проблема. Вэйл тоже заставила мать послать по следу вампиров своих ищеек, честно сказать, я удивлен, что у нее это вышло.
     - Зачем вы мне это рассказываете? - хмыкнул я. - Мне, пожалуй, мой Драк ближе.
     - Просто ты должен принять то, что они считают тебя своим другом, не отворачивайся от этого, - произнес ректор, о чем-то размышляя. - Кстати, будь готов, что когда ты вернешься в свое тело, твой фамильяр, скорее всего, покинет тебя. Он тьма, а твое тело не имеет к ней предрасположенности, как думают все остальные.
     Его последняя фраза заставила меня сбиться с шага, но я тут же взял себя в руки, надеясь, что ректор этого не заметил. Такой толстенный намек я просто не мог пропустить мимо, но какого черта, откуда он мог узнать? Мысли с бешеной скоростью стали метаться в моей голове, стараясь найти хоть какое-нибудь решение.
     - Хорошо, что ты вернулся в АМИ, - вновь подал голос ректор. - Я хочу, чтоб ты понял Дарт, здесь у тебя нет врагов.
     - Знаете, - медленно начал говорить я, аккуратно подбирая слова, - за все время я уяснил одно важное правило, доверять можно только себе, да и то, даже эта сволочь может предать.
     - Я слишком долго живу на этом свете, и знаешь, друзья это роскошь, которая есть не у всех, - немного подумав, сказал Волиарес. - Не беги от дружбы, даже не смотря на то все дерьмо, через которое ты прошел. Да, не стоит слепо называть каждого другом, но и полностью отказываться от нее не нужно.
     - Я запомню ваши слова, - серьезно кивнул я, не собираясь с ним спорить.
     В конце концов, у каждого из нас свой путь, но его намек я запомню и учту.
     Мы вышли из главного корпуса и по пустым аллеям прошли в общежитие первых курсов, которое стояло практически в самом центре АМИ. Темные и пустые коридоры общежития, слегка действовали на нервы, а эхо, что гуляло по зданию от наших шагов, было каким-то странным. Только спустя пару минут я понял, что это эхо не от наших шагов, а эхо стонущей энергии, что вихрем закручивалась где-то под зданием.
     - Какие-либо действия с душой это прерогатива богов, - заметив, что я начал нервничать, заговорил ректор. - Поэтому, чтобы вернуть тебя в тело, нам придется использовать просто прорву энергии, ну и еще не меньше ее понадобиться на восстановление твоего тела. То, что ты слышишь и ощущаешь, результат работы Латайры, она плетет шедевры, необходимые для нас.
     - Считайте, что вы меня немного успокоили, - нервно усмехнулся я.
     Мы спустились в подвал общежития и прошли через огромную металлическую дверь, что светилась тусклым светом различных рун, которые не позволяли посторонним проникнуть за нее. Какие только истории не ходили в АМИ по этой двери, но она была, пожалуй, любимейшей страшилкой всех студентов. За дверью была винтовая лестница вниз, на глубину метров тридцать, которая освещалась магически светильниками. Сами же помещения были светлыми и красивыми, винтажные украшения и резные перила добавляли этим помещениям свой неповторимый дизайн. Пройдя по коридорам, мы наконец-то вошли в большой и светлый зал, в центре которого стояло два стола, а на одном из них лежало мое тело.
     - Вы долго, - хмуро посмотрела на нас совсем юная девушка, выглядевшая лет на семнадцать.
     - Так было нужно Латайра, - не отреагировав на ее хмурый вид, сказал ректор. - У тебя все готово?
     - Да, конечно, - встала девушка со своего места и подошла к нам ближе. - Плетения готовы, манна в наличии, ждала только вас.
     - Дарт, ты готов? - посмотрел мне в глаза ректор. - Ты должен будешь лечь на второй стол, и подождать пока мы настроим под тебя все плетения, это не займет слишком много времени.
     - Как то это все немного пугает, - пройдя по комнате, сказал я. - Вас всего лишь двое, да и вообще.
     - Забыл, что ты параноик, - засмеялся Архимаг. - Я Великий Архимаг Волиарес, Ректор Академии Магических Искусств, клянусь перед богиней удачи и мести, что не замышляю против Дарта Силаарена никаких тайных умыслов, все мои действия направлены на возвращении его души в родное тело и не несут для него никакой угрозы. Клянусь своей силой и душой.
     Латайра стояла рядом, буквально выпучив глаза, и удивленно наблюдала за всем этим действием. На последних словах ректора, вокруг него взвились тонкие линии различных стихий, и, заключив ректора в сферу, мгновенно опали. Помещение мгновенно заполнилось сильным запахом озона, и волосы на моем теле стали подниматься, словно наэлектрилизованные.
     - У тебя здесь нет врагов Дарт, - хмыкнул ректор, потягиваясь.
     - Мне теперь снова настраивать потоки, - тяжело вздохнула девушка, и резко развернувшись, отошла от нас.
     Когда девушка отворачивалась от нас, то ее волосы слегка приподнялись, и я успел заметить удлиненные уши. Ну да, кто еще может быть главным целителем в АМИ, как не эльфийка, и я уже совсем не уверен, что она такая юная. Дракула сразу же после произнесения клятвы ректором, взлетел с моего плеча и уселся на пустой стол, смешно нахохлившись. Сам зал был весьма велик, и имел форму восьмиугольника, в каждом углу которого находились различные статуи, которые держали в руках большие белые шары, накопители манны. В высоту зал сужался по форме пирамиды и имел светящиеся выемки на потолке, которые тоже были заполнены накопителями. То, какое количество манны собрано в этом зале, не просто поражало, оно ставило в тупик, я ни разу не ощущал такого, и вот сейчас, стоя фактически внутри этакой конструкции из накопителей, я испытывал трепет, который проникал в каждую частичку тела и заставлял ощущать себя лишь пылью.
     - Внушает да? - отвлек меня от мыслей вопрос ректора.
     - Более чем, - кивнул я пораженно. - Сколько же здесь манны, я просто представить не могу.
     - Много Дарт, очень много, - хмыкнул Архимаг. - Академия должна иметь возможность существовать автономно, и благодаря таким местам, мы можем себе это позволить.
     - Да, только вампиры как то проникли сквозь купол, - скривился я, вспоминая. - Не очень надежная защита.
     - У всего есть свои слабости, - пожал плечами ректор. - К сожалению, устранить их все сложно, хоть мы и стараемся.
     Я кивнул на его слова и подошел к столу, на котором лежало мое тело. Было чертовски странно смотреть на себя со стороны, словно сон, пугающий и страшный сон, во время которого ты всеми возможными способами пытаешься проснуться. Я зажмурил глаза и непроизвольно положил руку на грудь своего тела. Ярчайшая вспышка, что озарила все помещение, подсказала мне, что что-то пошло не так. Я еще успел заметить, как ректор пытается удержать потоки, как эльфийка бежит ко мне, а после вновь знакомое путешествие между тьмой и светом, и росчерк черной энергии, которая пронзила меня на сквозь, причиняя ужасную боль.

Отступление 6.

     - Что это было Латайра? - напряженный голос ректора прозвучал в тишине подобно грому.
     - Да я понятия не имею! - всплеснула девушка руками, пытаясь удержать вырывающиеся из под контроля нити целебных плетений. - Так не должно быть, свободное путешествие души между телами не реально. Да, душа будет стремиться к своему сосуду, но она априори не может путешествовать сама!
     - Ты тоже почувствовала ее дыхание? - убирая лишний фон магии с помещения, спросил Архимаг.
     - Да, - кивнула девушка. - Видимо фамильяр стал ее проводником, и только демиурги знают, чем это обернется для парня. Почему ты вообще позволил творению тьмы пройти сюда?
     - Старый стал, - воздохнул Волиарес. - Да и не ощутил я в этой тварюшке изначальную тьму, не было ее.
     - Ну да, - покачала головой Латайра. - Почувствовали бы мы, если бы она этого не хотела. Не тот уровень.
     - Как сосуд? Все в порядке? - подойдя к девушке, поинтересовался ректор.
     - Да, тело просто идеально откликается на лечение, - пустыми глазами смотря на стол, сказала эльфийка. - Если честно, я думала, что только немного восстановлю его, а дальше в корпус целителей, чтоб восстанавливался там пару дней, но я полностью закончу через десяток минут. Восстановлю все связи тела с душой и все, останется только ждать и наблюдать. Последствия могут быть совершенно любыми, от полного иммунитета к тьме, до того, что у нас снова появится Темный Властелин.
     - Снова имперские клирики со своим Семиликим зашевелятся, - сморщился ректор. - Предупреди лес на всякий случай, пусть будут готовы.
     - Мы всегда готовы, - высокомерно произнесла Латайра, после чего весело улыбнулась. - Что с телом высшего делать будем? Парень наверно знатно опыта то поимел.
     - Еще бы, - усмехнулся Архимаг. - Погулять в шкуре высшего хочет каждый. Пригодится куда-нибудь, на крайний случай заключим сделку с каким-нибудь собирателем, чтоб вернул душу, да заклеймим. Высший вампир на службе у академии это неплохие перспективы.
     - Думаешь, смогут найти его душу? - заинтересовалась эльфийка.
     - Ты просто не сталкивалась с этими тварями, - немного сморщился ректор. - Если душа вампира в демонском артефакте, то будь уверена, свою работу они почувствуют.
     - Ну, смотри, это твое право, - поджала губы девушка. - Не нравится мне, что ты крутишь с ними. Опасно это.
     - Они полезны в некоторых особых вопросах, - пожал плечами ректор. - Тебе долго еще? Я уже все закончил, очистил фон и выровнял напряжение потоков.
     - Да, я почти тоже закончила, - кивнула девушка. - Можно его уносить в медицинский корпус, думаю, завтра к утру должен прийти в себя. Там на реабилитацию пару дней и, пожалуй, все.
     - Спасибо, что помогла, - поблагодарил девушку ректор. - Я бы занимался всем этим куда как дольше.
     - С тебя ужин Волиарес, и, пожалуй, Кровь вечности, - Латайра на пару секунд задумалась, - бутылки четыре.
     - Женщина даже после двух тысяч лет, остается женщиной, да? - засмеялся ректор.
     - Тебе виднее, - подмигнула ему эльфийка и пошла к выходу, демонстративно покачивая бедрами.
     - Как думаешь, - окликнул ее ректор на последок. - Сама тьма или кто-то из древних?
     - Молись всем богам Волиарес, - задумчиво произнесла эльфийка. - Молись, чтобы это была тьма.
     - Отвечали бы они еще на мои молитвы, - пробурчал архимаг.
     Он еще долго смотрел в след целителю и лишь довольно улыбался, стараясь не сильно поддаваться своим эмоциям. План минимум на сегодняшний день выполнен и даже больше. Жаль, что Ауриса до сих пор не вышла на связь, но переживать за них было бессмысленно, такая сильная пятерка сможет выбраться практически из любой передряги. Да и никто не думал, что Дарт сможет вернуться сам, но он смог, правда, притащил за собой дыхание тьмы. Ректор был рад, что этот парень выжил, слишком много вопросов скопилось к нему, особенно Волиареса волновало, где он родился. Ведь если на свет появился птенец, значит, их богиня не уничтожена, и у него есть шанс заслужить прощение и вернуть свои крылья, а это меняет многое.

Глава 20. Искушение.

     Ощущение падения во сне знакомо каждому, именно благодаря нему можно быстро проснуться, если ты, конечно, знаешь что ты во сне. Необходимо просто спровоцировать падение и практически мгновенно ты проснешься. Я же все падал и падал, не имея возможности проснуться, или же упасть. Ощущение свободного падения прерывались болью от приземления и снова сменялись падением. Я не знал, когда все это закончится, но всей душой желал этого. Вокруг была кромешная темнота, я не видел вообще ничего, лишь шелест листвы, через которую я падал, разбавлял эту пустоту. Ощущение чужого присутствия все нарастало и вот, сквозь шелест листвы я стал слышать шепот, пробирающий до самых костей шепот. Я не мог разобрать слов, но я слышал это мерзкое и страшное бурчание, словно кто-то пытается найти меня, добраться до меня, и в этом же время, в мою темную пустоту стало проникать нечто черное, чернее, чем само пространство. Оно мерзкими кляксами заполняло мое внимание, погружая мой кошмар в самую глубину тьмы, где шепот становился еще ближе, еще страшнее, вгрызаясь в мое сознание страшными когтями.
     Не знаю, сколько продолжался этот кошмар, но спустя какое-то время я рывком пришел в себя, лежа на больничной койке нашего медицинского корпуса. Протяжный расслабленный стон пронесся по палате, и я с наслаждением прикрыл глаза, стараясь успокоить свои нервы, которые были явно не в порядке. Ощущение присутствия чего-то темного все никак не покидало меня, и это тьма пугала меня до усрачки. Зато кое-что другое радовало меня до состояния глупо хихикающего идиота. Я наконец-то вернул себе свое тело и, смотря на свои, родные руки я глупо смеялся, сидя на больничной койке. Мне бы еще мягкие стены сюда и злых докторов, да смирительную рубашку и вообще все будет еще веселее. К моему удивления чувствовал я себя просто прекрасно, тело ощущалось как родное, ха ха, ничего не болело и легкость во всех конечностях доказывала, что у меня все отлично. Сладко потянувшись, я поднялся с койки и пошел к окну, по пути разминая немного затекшие конечности. На улице ярко светило солнце, и чистое небо поднимало настроение, очищая мой разум от тех хмурых событий, через которые я успел пройти. Теперь осталось решить, чем заняться, ведь мне не разрешат остаться на каникулы в АМИ. Я если честно совсем не успел обдумать это, хотел решить все с экзаменами, а потом уже искать себе занятия на лето. Надо бы подготовиться к четвертому курсу, хрен знает, куда меня засунут учителя, а значит, я должен быть готов ко всему, да и к экзаменам надо будет подтянуть знания.
     - Ты уже очнулся? - раздался за моей спиной голос Латайры. - Как чувствуешь себя?
     - Да все хорошо, - повернувшись к ней, улыбнулся я. - Ничего не болит, чувствую себя хорошо, к выписке готов.
     - Хорошо, - кивнула эльфийка и подошла ко мне ближе. - Я проведу последнюю диагностику, надо убедиться, что не будет никаких осложнений.
     - Спасибо вам, - улыбнулся я девушке. - А мой фамильяр ушел да?
     - Да, как мы и думали, - заметно нахмурилась девушка, но тут же взяла себя в руки. - Я скажу тебе кое-что, прими, пожалуйста, это к сведению.
     - Внимательно слушаю вас, - подобрался я.
     Такие разумные не дают лишней информации, их нужно слушать очень внимательно, не пропуская ни единого слова.
     - Не верь тьме, - смотря прямо мне в глаза, произнесла Латайра. - Она может прикинуться другом, может пообещать защиту и силу, но на самом деле она окунет тебя в пучину страданий. Не верь ей.
     - Как-то это слегка пугающе, - нервно улыбнулся я, вспоминая свой кошмар. - Ведь магия это всего лишь инструмент, только человек решает, как ее использовать.
     - Вспомни влияние на тебя магии крови, - серьезно покачала головой эльфийка. - А великая тьма это не магия, это протосила, которая стояла у истоков. Будь очень осторожен, если не хочешь потерять себя.
     - Вы меня пугаете, - произнес я, стараясь не показывать этот страх.
     - Это лишь предупреждение, не больше, - улыбнулась эльфийка. - Просто прими это к сведению и не зацикливайся. Все будет хорошо.
     - Ага, - кивнул я потерянно, пытаясь взять себя в руки.
     Не было печали, теперь еще и тьма какая-то вылезла, спасибо светлый мир.
     Латайра прикрыла глаза и сделала пару взмахов руками, после чего застыла так на пару минут.
     - Все в порядке, - открыв глаза, произнесла девушка. - Ты полностью здоров, можешь идти к себе в комнату. Ректор даст тебе время, на то, чтобы ты пришел в себя здесь, в стенах АМИ, но потом, увы, тебе все равно придется покинуть академию на лето.
     - Хоть что-то, - хмыкнул я. - Тогда я, пожалуй, пойду, не люблю больничные койки.
     - Светлого лета тебе, - пожелала мне эльфийка, и села на мою кровать, задумчиво глядя в окно.
     Оставив девушку смотреть в неизвестность, я вышел в коридор и быстрым шагом пошел наружу, не желая оставаться здесь дольше положенного. Меня итак загрузили выше необходимого, этим напутствием про тьму. Выйдя из целительского корпуса, я поднял глаза к небу и с удовольствием посмотрел на солнце. Я вернул себе тело, теперь все будет хорошо, как сказала мне Латайра. Теплый ветер ласково обдувал мое лицо, а солнце уже весьма хорошо припекало, позволяя наслаждаться летним теплом. Было очень непривычно не видеть кругом спешащих по своим делам студентов, слишком пусто было кругом, лишь шелест листвы не позволял этому месту полностью погрузиться в тишину. Практически все, что я видел, утопало в зелени, лето наконец-то вступило в свои права, и почти вся площадь академии была усыпана зеленью.
     Неспешная прогулка по паркам положительно влияла на мое психическое состояние, я успокоился и просто наслаждался тишиной и теплом. Мысли плавно перекатывались в голове, желания думать о чем-либо серьезном не было совсем. Дойдя до своей комнаты, я немного помедлил, но все же решился зайти внутрь. Тут совсем ничего не изменилось за два месяца моего отсутствия, даже, кажется, никто не заходил, хотя в этом я не уверен. Подойдя к столу, я достал свой блокнот и убедился, что с ним все в порядке. Если даже и брал его кто, то понять, что там написано точно не смог, русский язык в этом мире не очень популярен. Достав из шкафа сменный набор вещей, я нехотя пошел в душ, собираясь провести там как минимум час, я словно физически ощущал пыль, что скопилась на моем теле. Струи контрастного душа смывали пыль с тела и разума, заставляя сердце активнее биться и разгонять кровь по венам.
     После душа у меня ощутимо поднялось настроение и, надев свою спортивную одежду, я пошел на арену, надеясь застать там учителя. После путешествия в теле вампира, появились очень интересные мысли, особенно по поводу скольжения. К сожалению, арена была пуста, даже тренировочного оружия на стендах не было, и артефакт вызова теней был не активен. Но, я ожидал такого и поэтому взял с собой свой браслет, размять свое тело я желал больше обычного. Рубашка полетела в угол, а я принялся разминаться. Я старался ускориться как можно быстрее и вернуть свое тело в привычную для меня форму. После тела вампира, двигаться на сверхскоростях было словно легче, я мог контролировать каждую частицу себя и четко ощущал все окружающее пространство, на много четче, чем было до моего нежеланного переноса. Хорошо разогревшись, я призвал теней и начал бой без оружия, четко отрабатывая все свои движения. Удовлетворившись своими результатами, я все-таки решил воплотить свои задумки по скольжению. То, как я мог контролировать ускорение, когда я был в теле вампира, натолкнуло меня на очень интересные мысли и как следует разогревшись, я решил их проверить. До этого, я пытался влиять на себя и окружающее пространство магией, считая, что тело без нее не способно двигаться так быстро, но возможности вампиров меня в этом разубедили. Сосредоточившись только на своем теле, я мгновенно взвинтил свое восприятие и сделал рывок вперед, как бы отключая движение магии в своем теле. Мир словно моргнул и я оказался на расстоянии пятнадцати метров от того места, где стоял. Глупо хихикнув, я попытался вновь повторить это действие, и у меня снова все вышло. Я только решил сделать скольжение еще раз, но вспомнил, что там что-то говорилось про ограничения, так что дальше пытать свое тело было бессмысленно, я понял весь процесс этой техники, и для меня это было просто кладом. А если еще представить, что это умение может использоваться вплоть до пятидесяти метров, то просто дух захватывает от моих перспектив. Только теперь мне придется немного корректировать свой стиль боя, но это ничего, ради таких умений я готов его корректировать постоянно.
     Отличное настроение полностью завладело моим разумом, и дальнейшая разминка проходила очень легко, жаль только я не догадался взять с собой свой меч, потанцевал бы еще с ним, но и так хорошо. Следующим местом, в которое я собирался сходить, это наша мастерская, насколько я знаю, гномы даже летом частенько пропадают в ней, а значит, я смогу проверить свои работы и немного потратить время на их подгонку. Два месяца без своих шедевров. Я не опасался, что кто-то сможет на них наткнуться и найти там запрещенное, это было просто невозможно. Все ученические работы, которые считаются уникальными, помещаются в специальные ящички, которые настраиваются на ученика, и без его личного участия, вскрытие их невозможно. Ректор очень хорошо заботиться о своем статусе, и возможность создавать шедевры, имея полную защищенность от кражи, как артефакта, так и идеи, стоит очень дорого.
     Быстрый душ после арены смыл с меня весь пот, и, переодевшись в последний чистый комплект одежды, я направился к кабинету артефакторики. Оказавшись возле него, я совсем не удивился, что дверь была открыта, а внутри вовсю возилась тройка гномов. Один из них был учитель, а двое других были совсем незнакомыми мне.
     - Дарт, молот мне в зад! Вернули-таки! - удивленно воскликнул учитель, когда обратил на меня внимание.
     - Сам вернулся, - радостно улыбнулся я, увидев довольную рожу нашего гнома.
     - Это ты как так? - удивленно уставился на меня Грох. - А, не важно, главное, что вернулся. На игрушки свои пришел посмотреть?
     - Да, - кивнул я, потирая ладони. - Соскучился по этому делу.
     - Вот! - воскликнул гном, показывая на меня рукой. - Учитесь бездари, каким должным быть настоящий артефактор!
     Один из гномов лишь мельком глянул на меня, после чего презрительно хмыкнул и вернулся к своему занятию.
     - Они все еще считают, что лучше мастера только в подгорном царстве, - покачал головой учитель. - Говорю же бездари. Всучили родственники на летнюю практику, надеются, что я сделаю из них хороших мастеров.
     - Ваше общество всегда сбагривает на родню своих детей? - подойдя к своему рабочему столу, спросил я у гнома.
     - Если есть возможность, то да, практически всегда, - кивнул гном, очищая от пыли инструменты. - Мы очень тесно связаны, и родственники есть практически по каждому направлению, легче отдать их в родные руки, чем в неизвестность, стандартная практика.
     Пока я слушал рассказ гнома об их жизни, я достал один из своих ящиков, и, открыв его с помощью своей магии, достал оттуда свою разработку. Это было похоже на арбалет, но очень громоздкий арбалет, весил он под десять килограмм и вид имел очень специфический.
     - Давно я не видел этого монстра, - довольно потер руки гном. - Теперь-то расскажешь мне, чем он будет отличаться от наших многозарядных арбалетов?
     В этом мире были не знакомы с автоматической подачей болтов, у меня же были кое-какие мысли по этому поводу, и немного поэкспериментировав, я смог приделать к арбалету барабанные магазины, с помощью которых можно было добиться очень хорошей скорости стрельбы. Я смог добиться двух выстрелов в секунду, а сам барабан вмещал в себя шестнадцать болтов и мог очень быстро замениться. Это все я и объяснял учителю, избегая подробностей, пока наводил блеск и доделывал мелкие детали.
     - А чем тебя не устраивают наши многозарядки? - заинтересовался гном.
     - Слишком громоздкие, - пожал я плечами. - Неудобные, скорострельность так себе.
     - Скажи это в тот момент, когда в тебя летит сразу семь болтов, - пробурчал один их гномов.
     - Который держат два мужика, - засмеялся я.
     - Да что ты вообще понимаешь! - возмутился гном. - Придумал там ерунду какую-то и возомнил себя мастером?
     - Дарт, покажешь? - усмехнулся учитель.
     - Почему нет, - пожал я плечами, заканчивая с мелочами.
     Я не показывал учителю принцип работы и вообще весь барабан был прикрыт металлическим кожухом, а то гномы ведь те еще пройдохи, ум у них очень острый, и лишь увидев мельком, как там все устроено, учитель бы вполне мог дойти до этого устройства сам. А у меня в планах сделать на моих изобретениях немало золотых, так что я вынужден все держать в тайне.
     Мы прошли в испытательное помещение, что-то по типу длинной комнаты с различными манекенами и устройствами. Двое бородатых незнакомцев так же проследовали за нами, по пути общаясь на своем языке и о чем-то весело смеясь. Я отошел в самый дальний конец помещения и стал ждать, пока учитель подтащит к противоположной стене мишень, в виде манекена. Когда учитель подошел ко мне, внимательно наблюдая за моим чудо агрегатом, я, немного нервничая, вскинул арбалет и нажал на спусковой крючок, после чего арбалет стал посылать болты точно в цель с очень прилично скоростью. Разброс был минимален, и у арбалета хватало убойной мощности для пробивания металлических доспехов. Да, он весил десять килограмм, да, был немного больше обычных арбалетов, но меня все это устраивало, то, чего я хотел, я добился.
     - Потрясающая вещь, - цокнул учитель. - Не перестаю восторгаться этой штукой.
     - Да, я тоже доволен, - улыбнулся я. - Полностью закончил над ним работу, теперь можно и расслабиться.
     - Как я понимаю, процесс изготовления ты продавать не будешь? - накручивая ус на палец, спросил гном, изредка бросая взгляды, на стоящих в стопоре двух гномов.
     - Если и буду, то не сейчас, - хмыкнул я. - Да и сами понимаете, цена тут будет совсем не маленькая.
     - Мой клан сможет предложить тебе очень хорошую цену, за секрет производства, - закинул пробную удочку учитель.
     - Больше чем клан Нибронд? - невинно уточнил я.
     - Думаешь, они заинтересуются этим? - скептически поинтересовался гном.
     - Ну, Адальмари у меня в долгу, - пожал я плечами, - так что думаю, мы найдем с ним общий язык.
     - Глава клана Нибронд у тебя в долгу? - выпучил глаза учитель. - Да, нам с банковским кланом тягаться по количеству золота бессмысленно. Но, когда ты решишь продать, то обратись, пожалуйста, сначала ко мне, я уверен, что мы сможем что-нибудь придумать, чтобы мы оба остались довольны сделкой.
     - Ничего не могу гарантировать, - покачал я головой. - Сами понимаете, все слишком быстро меняется.
     - С тобой всегда не просто, - тяжело вздохнул учитель. - Еще сегодня что-нибудь будешь доделывать?
     - Да вроде нет, - неуверенно ответил я. - Все что хотел, так это доделать окончательно арбалет, а остальное у меня сделано, там лишь внешнюю красоту навести и все.
     - Хорошо, - кивнул учитель. - Я рад, что ты вернулся, да и бездарям этим кое-что показал, надеюсь хоть теперь немного думать начнут, прежде чем трепаться.
     Я улыбнулся и понес свой арбалет назад в ящик, аккуратно убирая его назад. Пока у меня нет времени заниматься продажей схемы, так что пока пусть пылится здесь, как и остальные две мои работы. Более надежного места я все равно не найду, можно не переживать об их сохранности. Да и пока у меня нет достаточной силы, чтобы я мог спокойно закрепить патент за собой, могут случиться всякие неожиданности. Я собираюсь сделать это по окончанию АМИ, там деньги мне будут нужны, пока же я не испытываю в них острой необходимости. А там, надеюсь, наберусь полезных знакомств и смогу все это провернуть с большей выгодой для себя. Открыв поочередно все свои ящики, я полюбовался на свою работу, и, закрыв их, довольно покинул кабинет артефакторики. Настроение поднялось просто до облаков, и навязчивое желание хорошенько отдохнуть, стало еще более ярким.
     Свободный выход из АМИ мне был разрешен, и решение провести эту ночь не в своей комнате, а в каком-нибудь трактире было принято почти сразу. Недолго думая, я прямо на середине пути к общежитию, развернулся и направился на выход, но забыв, что у меня с собой нет денег, вновь развернулся и все-таки пошел в комнату. Но, мне уже ничего не могло испортить настроение, я предвкушал хороший отдых, в своем любимом трактире. Кстати, я выпросил у ректора все шмотки, что были на мне, когда я был в теле высшего вампира и это все принесли мне в комнату и положили прямо на кровать. Казалось бы я должен был возмутиться и качать права, но мне было все равно, я уже настроился на отдых и ничего не могло омрачить мое настроение, даже грязные вещи на моей чистой кровати. Быстренько найдя всю мелочь, что скопилась у меня за все время, я положил ее в кожаный мешочек, с парочкой рун, и, засунув его запазуху, снова пошел к выходу.
     На воротах все еще стоял тот парень, что не хотел пускать внутрь вампира, увидев меня, он лишь тяжело вздохнул и, открыв ворота, еще долго провожал мой силуэт своим грустным взглядом. После пустой академии, заполненный город воспринимался как-то странно. Либо я просто еще не пришел в себя после месячного путешествия практически в одиночку, оборотни не в счет, они редко когда показывались мне на глаза, а тем более заводили со мной разговоры. Я, оказывается, весьма сильно соскучился по этому городу, в котором я провел уже два полных лета и, надеюсь, это лето будет третьим. Прогуливаясь по городу, я наслаждался ощущением спокойствия, рядом не было никакой опасности, и я отдыхал скорее морально. За время, проведенное на учебе, я успел отвыкнуть от таких стрессов, на какие меня толкнули эти мерзкие демоны. Порой, мне кажется, что эти твари проникли всюду и лишь насмехаются над простыми смертными, которые стараются им противостоять. Я понимаю, что я лишь накручиваю себя, во всем виновата моя везучесть, и от нее никуда не деться.
     Проходя по таким знакомым улочкам, я вроде и радовался, но в тоже время я ощущал какое-то непонятное чувство щемящей тоски. Я все больше стал привыкать к этому миру, так отчаянно стараясь стать сильнее, чтобы найти дорогу домой, и вопрос там ли мой настоящий дом, всплывал в моей голове все чаще. Очень часто я ловил себя на мысли, что сражаясь, постигая магию, помогая разумным и просто каждый раз проходя по лезвию ножа, я по настоящему живу и мой истинный дом, именно здесь. Домом, который я так долго искал, оказался именно этот мир, и дорога домой была всей моей жизнью, до того момента, как я очутился здесь, в этом мире. Но, всегда есть это чертово но. Там у меня осталась семья, какая никакая, но семья, и они думаю, что я мертв. Да, мы отдалились друг от друга, но все еще поддерживали твердые отношения и своей пропажей я причинил очень много боли. Как это бывает, сначала у тебя появляется своя, личная квартира и ты переезжаешь в нее, с мыслями, что наконец-то ты повзрослел и будешь каждые выходные навещать своих родных. Так происходит день, неделю, год, и потом у тебя появляются более важные дела и, пропустив один выходной, парочку, ты думаешь, что ничего страшного, мол, навещу их на следующем празднике, откладывая это все на потом. Чтобы осознать через пару лет, что видитесь вы лишь на новый год или на дни рождения и для всех это норма. Вот и со мной получилось так же, у каждого из нас началась своя жизнь, братья и сестры давно обзавелись своими детьми, а родители научились радоваться редким встречам, правда, мы все еще друг друга любили. И я боюсь представить через что они все прошли, получая весть о моей смерти. Теперь выходит вопрос, который ставит в тупик, оставить их в неведении, ведь они наверно смирились с моей смертью, или же найти способ вернутся и показать им, что со мной все хорошо… Но теперь же я не смогу остаться в том сером мире, имея настоящую жизнь здесь. Как же все не просто.
     Добравшись наконец-то до своего самого любимого заведения, я невольно улыбнулся и, потянув дверь на себя, очутился в большом и просторном помещении. В воздухе висел легкий запах пива и острых копченых колбасок, вокруг царила веселая атмосфера, и легкая музыка разбавляла шум города. Плотно закрыв за собой дверь, я на секунду замер у порога, наслаждаясь прекрасным запахом и после, твердой походкой направился к своему столику. Само здание этого трактира, который, кстати, имел называние Городские легенды, находилось рядом с шикарным парком, и было сделано полностью из бруса. Не было не единой каменой вставки, только чистое и очень качественное дерево, которое придавало некий шарм помещению. Здание было трехэтажным, на первом этаже был просторный зал, который был заставлен деревянный столами с резными украшениями, сидели же тут на длинных лавках, но обитых мягким материалом. Все было очень высокого качества, даже высочайшего, хоть и выглядело постаревшим, но это было сделано специально, для антуража. На втором этаже находились рабочие помещения для особ женского пола, а на третьем этаже были большие и просторные спальни для вип гостей. В этом трактире любили отдыхать наемники и просто состоятельные люди, всех манил здешний простой антураж и возможность принять участие в кабацкой драке, не переживая, что тебя пырнут ножом в спину. С этим тут было строго, и попробовал бы кто нарушить здешние правила, вот тогда нож в спину был бы самым легким наказанием. Я с первого посещения влюбился в это место и очень быстро стал вип посетителем, очень часто проводя летние вечера именно здесь.
     Я дошел до своего столика, который стоял в углу и с наслаждением уселся за лавку. Ко мне тут же подошла разносчица и поставила на стол литровую кружку со светлым пивом и тарелку с разными копчеными колбасками.
     - Здравствуй Дарт, - мило улыбнулась девушка. - Давно не заглядывал к нам.
     - Учеба Хаси, учеба, - в ответ улыбнулся я.
     Девушка смахнула невидимую пыль со стола и, покачивая бедрами, пошла к другим посетителям. Я сделал небольшой глоток пива, убедился, что это мое любимое и уже приложился к кружке основательно, жадно глотая этот прекрасный напиток. Закусив это все кусочком острой копченной колбаски, я с наслаждением вытянул ноги и в блаженстве прикрыл глаза.
     - Наконец-то каникулы да? - довольно улыбаясь, сел ко мне за стол крупный мужчина с короткой стрижкой и аккуратной бородкой.
     - Даааа Морит, наконец-то я добрался до вас, - хмыкнул в ответ.
     - Тебе как обычно? - деловито поинтересовался он, открывая тетрадку.
     - Нет, сегодня не как обычно, - покачал я головой.
     - О как, - удивился мужчина. - Ну, давай, диктуй тогда.
     - Литр черной, пива моего любимого литров десять, - начал перечислять я, - гуся твоего фирменного, поросенка давай, овощей побольше, и из копченостей что-нибудь по острее.
     - С того света что ли вернулся? - записывая все в блокнотик, воскликнул Морит.
     - Что-то вроде, - кивнул я в ответ, обдумывая мои планы на вечер. - Давай еще вина хорошего, бутылок пять, и компанию ко мне из двух девушек, - произнес я, после короткой паузы.
     - Баааа, - протянул хозяин трактира. - Дарт решил провести вечер с девушками, вот они удивятся то. Точно прошел через дерьмо какое-то.
     - Я просто хочу хорошенько отдохнуть, - улыбнулся я. - По полной программе.
     - Хорошо, - кивнул мужчина. - Ты знаешь правила, девушки спустятся через полчаса, если ты им понравишься… Хотя чего это я, некоторые уже год пытаются к тебе в постель забраться. Сейчас Хаси принесет тебе еще кружку пива, сильно-то не налегай, дождись уже основных блюд.
     Я кивнул и бросил взгляд в окно, чтобы зависнуть в нем на пару минут, наблюдая, как в парке гуляют парочки. В этом трактире были девушки легкого поведения, но, не совсем легкого. Любой, кто хотел провести вечер и ночь с ними, должен был в первую очередь понравиться им, девушка должна сама выбрать себе компанию на вечер, а после, если все хорошо, то и продолжить ночь на третьем этаже. Никакого принуждения, все только по обоюдной симпатии, с этим тут строго. В определенное время девушки спускаются в общий зал и смотрят, на каких столах белые салфетки, а на каких красные, вот те, у которых красные, совсем не против скоротать вечер с девушками. Я же всегда сторонился этого, как то еще с моего мира отношение к девушкам по вызову было весьма отрицательным. В этом мире я еще ни разу не прибегал к таким услугам, мне хватало мимолетных встреч с девушками, которые сами искали этого, но, похоже, сегодняшний вечер пройдет по другому сценарию.
     От раздумий меня отвлек Морит, который принес литровую бутыль черной и несколько тарелок различных салатов, с холодными закусками. Расставив все это, он на секунду задумался и, махнув рукой, уселся за стол.
     - Не против компании? - спросил меня он.
     - Только рад, - улыбнулся я, разливая черную по стопкам.
     Она была налита в красивый графин, который имел форму дракона, из пасти которого и текла жидкость. Мы, молча, выпили по первой стопке, и я аппетитно захрустел одним из салатов, Морит же внимательно смотрел на меня, а потом пододвинул к себе тарелку с другим салатом, и стал медленно уничтожать его.
     - Тут информацию ищут по вампирам, что приникли в академию, есть чем поделиться? - полностью опустошив тарелку, спросил меня Морит.
     - Думаю, я смогу удивить, - улыбнулся я.
     - Значит, я не ошибся, - кивнул хозяин заведения. - Я приглашу их за стол?
     - Почему нет, зови, - пожал я плечами. - Цену то они знают?
     - Обижаешь Дарт, они хорошие парни, - отодвинувшись от стола, произнес Морит.
     Он грузно поднялся, и не спеша направился к одному из столов, за котором сидело четверо молодых по виду парней, что тихо беседовали и пили пиво. Он перекинулся с ними парой слов, после чего они с интересом посмотрели в мою сторону и, поднявшись, направились к моему столу. Подойдя ко мне, они с уважением пожали мне руку, и расселись по местам, с интересом смотря на все заполняющийся стол. Девушка разносчица уже устала носить еду, и немного замучено смотрела на все еще свободное место.
     - Значит, ты можешь поделиться информацией? - заинтересованно спросил меня один из парней.
     - Ага, - кивнул я, наливая себе пиво. - Вам поподробней или в общих чертах?
     - Будем рады любой информации, - ответил тот же воин.
     Я кивнул, и немного задумался, решая, что стоит им говорить, а какие детали лучше пропустить. В итоге я рассказал им очень много, в том числе и про то, что случилось в Городе Трех Дорог, избегая впрочем пояснений, что тем вампиром был я. Рассказ затянулся минут на тридцать, я закончил как раз к тому времени, когда со второго этажа стали спускаться девушки.
     - Я смотрю, ты собрался провести неплохой вечер? - спросил меня один из парней. - Можешь спокойно отдыхать за наш счет, ни в чем себе не отказывай, это наша благодарность, за ту информацию, что ты предоставил. Ну и конечно оплата будет у Морита, все как обычно.
     - Щедрые вы, - улыбнулся я, рассматривая девушек, что спускались вниз.
     Помещение самого трактира было совсем не маленьким, метров наверно сорок на шестьдесят, с высокими потолками и большим количеством столов. Сегодня трактир был практически полностью занят, лишь именные вип столы были заполнены наполовину, но и они не останутся пустующими надолго.
     - Ты поделился очень хорошей информацией, - проговорил все тот же воин. - Мы уверены, что нигде бы не смогли добыть больше, так что благодарность того стоит.
     Мой стол уже был полностью заставлен едой и напитками, а я же еще даже не приступал к полноценному ужину, употребив лишь пару стопок, салат да кружку пива. У моего организма есть один очень проблемный минус, мне нужно выпить немало алкоголя, чтобы захмелеть. Посмотрев на лестницу, я увидел довольно забавные выражения лиц у некоторых девушек, которые увидели, что у меня на столе лежит красная салфетка. Мои посиделки здесь всегда ограничивались лишь перекусом, да пару раз мордобоем, большего я не хотел. Но сегодня я решил отдохнуть и расслабиться по полной программе.
     - Дарт, что я вижу, - услышал я знакомый веселый голос. - Ты решил стать плохим мальчиком?
     - Хорошим я уже был, мне не понравилось, - произнес я не оборачиваясь.
     Я знал, кто находится за моей спиной и был чертвоски рад, что она решила подойти. Девушка весело засмеялась и без раздумий уселась ко мне на колени, звонко чмокнув меня в щечку.
     - Наш мальчик подрос? - промурлыкала она мне в ухо, елозя своей филейной частью по моим коленям.
     - Еще немного и ты почувствуешь, как у меня поднимается настроение, - поцеловал я девушку в ушко, слегка прикусив.
     - Рассказывай, что случилось? - спросила девушка, серьезно посмотрев мне в глаза.
     - Лиса, давай не сегодня, - слегка морщился. - Парни подайте бутылку вина пожалуйста.
     - Держи Дарт, - сказал парень, достав из под стола одну бутыль вина. - Мы тебе не мешаем? Не против если мы останемся здесь?
     - Я, конечно все понимаю, он гуляет за ваш счет, но это вип место и не думаю, что у него проблемы с деньгами, - хмыкнул Морит, на просьбу этого воина.
     - Да ладно, - махнул я рукой. - Пусть сидят, главное чтоб на мою Лису не засматривались.
     - И как давно я стала твоей? - аж поперхнулась вином девушка.
     - Да минут как десять уже, - весело засмеялся я.
     - Подошла, называется, о здоровье спросить, - нахмурившись, сказала девушка, но после весело засмеялась. - Только выбор второй спутницы на вечер будет за мной, и даже не вздумай спорить.
     - Все в твоих руках, - ответил я и вновь наполнил себе кружку с пивом.
     Вскоре к нам за стол село еще пара девушек и разговоры стали более веселыми, мужики которые брали у меня информацию, заметно расслабились и, перетащив со своего стола выпивку, стали более раскованно себя вести. Мы с ними познакомились, и оказалось, что они охотники на монстров, и у них заказ на вампиров из клана той самой княгини. Спустя примерно час, Лиса меня оставила, и буквально вытащив из-за одного стола девушку, стала ей что-то нашептывать на ушко, изредка бросая в мою сторону веселые взгляды. Я с интересом наблюдал за этой картиной, не забывая общаться с мужиками, что оказались весьма хорошими собеседниками и иногда давали весьма ценные советы по сражению с определенными тварями. Лиса направилась назад к нашему столу, ведя за руку девушку, и в этот момент заиграла легкая музыка, которая разбила атмосферу солдатского трактира.
     - Новую труппу пригласил, - довольно сказал Морит, который совсем не торопился покидать мой столик. - А то твои маты, в сторону моих прошлых исполнителей мне теперь в кошмарах снятся.
     - Так я и не знаю, какого скифа ты набрал себе тех, кто не в состоянии подобрать музыку под обстановку, - пожал я плечами.
     - Как будто у меня есть выбор в этом заполненном городе, - буркнул Морит. - Ты когда свое обещание выполнишь а?
     - Вполне возможно, что и сегодня, - с глубокой улыбкой на губах, ответил ему я.
     Я не мог отвезти взгляд от Лисы и второй девушки, которую она крепко держала за руку и вела в мою сторону. Мысль о том, что я проведу сегодняшнюю ночь с ними, пьянила крепче черной и настроение само по себе поползло куда-то в район седьмого неба.
     - Дарт, а ты имеешь что-то общее с тем Дартом, который отбивал вторжение орков в Индариале и отметился в нижнем городе в Саире? - спросил меня один из воинов.
     - Какие-то проблемы? - спросил я, резко растеряв все благодушие.
     Лиса уже оказалась рядом и видимо услышала часть разговора. Она внимательно смотрела на воинов, словно прикидывая как их легче разорвать.
     - Да нет, ты что, - замахал он руками. - Просто мы собираем любую информацию, и имеем в своем расположении довольно большое количество слухов.
     - Дорн, ближе к делу, - нахмурился и Морит.
     Он не любил, чтоб в его трактире были какие-то склоки, слишком высока репутация этого места, и с нарушителями он поступал весьма жестоко, и плевать ему было, кто нарушил, солдат или гвардеец соседнего королевства.
     - Ну, думаю, меня поддержат, если я тебе разглашу кое-какую информацию относительно Инадриала, - произнес Дорн, вопросительно посмотрев на остальных и увидев, что они кивнули, продолжил. - Лорд Индариала вроде как назначил цену за твою голову, но после того, как его посетил брат Великого Лорда, глава его тайной службы, Виктор, он немного утихомирил свой энтузиазм, но в тех краях тебе лучше не появляться.
     - О как, - очень сильно удивился я, практически силой затаскивая себе на колени Лису и усаживая рядом вторую девушку. - То есть Виктор брат Великого Лорда? Ахренеть. То то нас из того трактира не прогнали, даже хозяин лично поил нас черной.
     - Ты пил черную с Виктором? - удивился другой из мужиков, не очень культурно раскрыв рот.
     - Да после одной веселой выходки пришлось немного ретироваться из дворца, - усмехнулся я. - Слишком у них нравы буйные, подумаешь спел оной стервочке песенку.
     Увидев, как у всех охотников отвисли челюсти, я понял, что сморозил что-то не то.
     - Да конечно, - в прострации махнул рукой Дорн. - Это нормально, петь такие песни дочери Великого Лорда.
     - Дочери? - пустил я петуха и прокашлялся. - Мляяяя, как меня еще за дворцом не прикопали то.
     - А можно подробнее? - заинтересовалась Лиса, стараясь увернуться от моего поцелуя.
     Мне самому стало интересно, что расскажет Дорн и я принялся наливать подошедшей девушке вино, стараясь краем уха слушать что там рассказывает охотник. Спустя минут пять Лиса просто умирала со смеху, и назвала меня маленьким идиотом, остальные тоже весело хихикали, на особо яркие описания Дорна. Надо отдать должное охотнику, рассказывать он умел, и делал он это интересно и с юмором, даже пришедшая девушка, которая еще ничего не знала, уже весело смеялась, и бросала на меня заинтересованные взгляды.
     - Кстати Дарт, знакомься, это Карита, - представила мне девушку Лиса. - Она немного стеснительная, но это только пока мы не останемся одни.
     Девушка мило улыбнулась, пытаясь скрыть свои красные щечки и приблизившись ко мне, крепко поцеловала в губы. Я не стал прерывать поцелуй, и когда девушка попыталась отстраниться, положил свою руку ей на затылок и продолжил наше увлечение. Лиса чтоб не мешать нам, слезла с моих колен и просто села рядом, сильно сжав мою ладонь. Когда я наконец-то смог прервать наш поцелуй, то увидел, как все с интересом смотрят в нашу сторону, явно ожидая каких-то комментариев.
     - А почему еще не налито? - спросил я в тишине и сразу же раздался смех.
     - Дарт, тут Морит сказал, что ты обещал спеть песню в его заведении, а то вот послушала какие комментарии о твоем творчестве идут, и прямо захотелось послушать в живую, - мило улыбаясь и прижавшись ко мне сказала Лиса.
     - Да, спой нам, - слегка толкнула меня Карита. - Если ты поешь так же, как и целуешься, то это будет божественно.
     - Морит, хрен ты старый, всех подговорил да? - пробурчал я.
     - Веришь, нет, но я вообще почти ничего не сказал, - возмутился хозяин трактира.
     - Тащи гитару что ли, - тяжело вздохнув, попросил я его. - Охотникам то можно песенки слушать?
     - Обижаешь Дарт, - засмеялся Дорн. - Мы сами частенько, когда сидим вечерами возле костра, разбавляем ночь песнями. Умеешь ты петь или нет, главное что песни, идущие из глубины души, разгоняют ночную тьму.
     - Эка ты завернул, - присвистнул главный охотник.
     Я кстати даже не спросил их имен, мне, если честно это было не интересно. Сидят, общаются, адекватные, и в принципе все, остальное мне было не нужно. Когда Морит радостно встал из-за стола, я стал думать, какую же песню мне исполнить, что может понравиться собравшимся здесь людям. Хотя, какого черта я должен подстраиваться под окружение? Сегодня я собрался провести хорошую ночь, и меня волнует лишь внимание Лисы, да Кариты, в большей части, конечно, Лисы.
     Мы познакомились с ней еще в мое самое первое посещение этого места, когда я даже не знал всех нюансов, что тут приняты, имя Лиса произносилось с ударением на первый слог. Она просто без приглашения села за мой стол и стала смотреть, как я ем, даже не пытаясь со мной заговорить. После, когда я уже узнал все и о салфетках, и о том, что информация здесь главная валюта, мы с ней очень часто сидели и просто общались не о чем, стараясь убежать от проблем этого мира. На моей памяти она ни разу ни ушла на верх с каким-то парнем и лишь проводила время за общением с разными разумными. Я не интересовался ее прошлым, она моим тоже, нам нравились посиделки по вечерам, которые не обязывали на большее. Но сегодня я чувствовал, что она хочет большего, как впрочем и я хотел выбросить из своей головы мысли о Вэйл, о хладнокровно убитом мной ассасине, о тьме, что заполняет мои сны, я просто хотел отдохнуть.
     - Держи Дарт, специально купил для тебя, дорогая зараза, - протянул мне гитару Морит.
     - Я вынужден тебя огорчить, но это дрянь, - покачал я головой. - Гитара должна быть гитарой, а не этой красивой деревяшкой.
     - Мы можем свою дать, - видя как расстроился Морит, сказал Дрон.
     - О, я буду признателен, - воспарял духом хозяин трактира.
     Дорн бегом поднялся в свой номер и практически сразу спустился вниз, неся с собой потертую, старенькую, но такую живую гитару. Он сел за стол, выпил рюмку черной, и словно с трудом решаясь, протянул мне гитару.
     - Она слишком дорога для него, - хмыкнул главный охотник. - Цени это.
     - Моя песня оценит, - подмигнул я Лисе.
     Я отсел отдельно на стул, чтобы мне никто не мешал играть, легкий перебор струн заставил окружающих людей замереть и внимательно вслушиваться в мелодию, Морит сделал какое-то движение рукой и другие играющие инструменты затихли, погружая трактир только в мою мелодию. Я начал петь, смотря в глаза только Лисе, пытаясь передать мысли и эмоции песни только ей.
Закрой глаза, коснись меня,
Ты пахнешь соблазном и медом.
Исчезнет грязь осколков дня,
Ударит в гонг природа.
Крадется ночь, как черный зверь,
Вибрирует в лунном свечении.
Скребется в дверь, стучит в окно,
Ей холодно одной, холодно одной.
Лаская ночь, коснись меня,
Имя тебе искушение.

     Я не сводил глаз с лица Лисы, и слова моей песни явно пришлась ей по вкусу, я видел, как блестели ее глаза, и легкая улыбка была этому подтверждением. Карита тоже млела и, закрыв глаза, повторяла за мной текст.
Дай мне
Больше, чем просто любовь,
Дай мне больше, чем страсть,
Что проходит, словно боль.
Я сгорю в огне, сгорю в тебе, пускай,
Я могу стать пеплом, но…

     Лиса с силой зажмурила глаза и, открыв их, я увидел там не зрачки, но космос, то с каким выражение она смотрела на меня, обещало мне просто волшебную ночь. Трактир полностью погрузился в тишину, и даже самые буйные посетители замолкли, либо от эмоций, либо от ударов по голове.
Ты знаешь все, что надо знать,
Я знаю чуть больше, чем надо.
За мной иди в тот древний край,
Что был Библейским Садом.
Забудь о тех, кто говорит,
Что путь твой разврат и паденье.
Пускай твой смех в ночи звучит,
И спелый плод горит, дьявольски горит.
Лаская ночь, коснись меня,
Имя тебе искушение.
Дай мне
Больше, чем просто любовь,
Дай мне, больше чем страсть,
Что проходит, словно боль.
Я сгорю в огне, сгорю в тебе, пускай,
Я хочу стать пеплом, лишь познав твой рай, рай, рай.

     Я закончил петь, но легкая мелодия струн еще пару минут заполняла помещение, и я видел, как окружающие разумные просто наслаждаться этим. Сидящие за моим столом охотники мыслями были где-то далеко, а Карита, положив свою голову мне на плече, тихо продолжала напевать припев. Лиса смотрела на меня таким взглядом, что я боялся того, что мы не дойдем до нашей комнаты и меня это чертовски радовало.
     - Я понимаю, что эту песню ты адресовал лишь Лисе, но желание во мне ты пробудил, - улыбнулась Карита.
     Лиса же вообще ничего не сказала, она лишь загадочно улыбаясь, поднялась со стула и медленно подошла ко мне, после чего аккуратно убрала гитару из моих рук и просто потянула за собой. Я лишь довольно усмехнулся и, потянув за собой Кариту, отправился следом за Лисой. Мы поднялись наверх, в просторную комнату с шикарной кроватью и просто стали тонуть друг в друге, стараясь подарить не просто удовольствие, а наслаждение. Вся ночь растянулась на долгие часы, за которые у меня не было никаких мыслей, лишь наслаждение и радость. Я купался в этих ощущениях и дарил такое же удовольствие девушкам, наслаждаясь их стонами.
     Уснули мы лишь под утро, усталые, но безумно довольные. Мне казалось, что улыбка на моих губах никогда не пропадет, я чувствовал себя буквально побывавшим в раю, именно на этот вечер я мог с утверждением сказать, что он удался.

Глава 21. 3,14здец.

     Я проснулся от того, что солнечный луч светил мне прямо в глаза. Зажмурившись, я перелез на другой край кровати и довольно улыбнулся. Девушки покинули меня пару часов назад, напоследок сделав утро действительно добрым. Воспоминания прошлой ночи бальзамом прошлись по моей душе, и я довольно растянулся на постели. Я настолько хорошо отдохнул, что даже тьма в моих снах, лишь злобно скрежетала когтями, не в состоянии проникнуть глубже. Но, она никуда не делась, и это слегка напрягало. Желания идти куда-то не было совсем, и я решил поваляться в постели подольше, на дворе лето и мне совершенно нечего делать.
     Стук в дверь отвлек меня от отдыха, и я был вынужден подниматься и надевать штаны, если бы это была Лиса, то она бы точно не стучала. Насвистывая веселую мелодию, я подошел к двери и, открыв ее, удивленно замер.
     - Не знал, что студенты так широко отдыхают, - с улыбкой произнес Баретт. - Я пройду?
     Глава СБ академии даже не стал ждать моего позволения и прошел в комнату, внимательно смотря по сторонам и даже не стал оборачиваться на меня. От его наглости я слегка опешил и даже не смог ничего ответить, я конечно понимаю, что он всеведущий глава СБ, но это касается лишь школы.
     - Чего вам надо? - спросил я, даже не собираясь показывать вежливость.
     - А ты не очень-то вежлив со мной, - усмехнулся он. - Хотя, должен в ноги падать, чтоб сохранить свою жизнь.
     - Вы сейчас о чем вообще говорите? - нахмурился я, не торопясь, одевая одежду.
     - Ну как же о чем, - напоказ удивился Баретт, - ты нарушил слишком много запретов, зашел туда, куда не следует, погряз во тьме и тайнах. Ты, правда, считал себя самым умным? Думал, что никто ничего не узнает? Ты всего лишь выскочка, который слишком высокого о себе мнения и который ни в грош не ставит окружающих.
     Я почувствовал, как земля уходит у меня из под ног, меня резко бросило в жар и мысли заметались с бешеной скоростью. Если глава службы безопасности все это знает, то ничего хорошего меня не ждет, совсем.
     - Знаешь, я думал, ты окажешься сообразительней, - хмыкнул Баретт. - Чего смотришь так на меня? Знаешь же, что ждет тех, кто смешивает различные направления в магии. Смертная казнь это не так уж и страшно, но, ты пожалуй заработал их парочку. Собирайся, давай, я долго ждать не буду.
     Я стоял, словно палкой стукнутый и не мог поверить в реальность происходящего, все, что говорил Баретт, было слишком дико, но от этого не становилось менее реальным.
     - Какая смертная казнь? Что вы несете? - нахмурившись, спросил я. - Да, я читал в истории, что были случаи наказаний, отрезка от источника, но смертная казнь применялась лишь в редких случаях, когда разумный терял контроль над собой.
     - Я повторюсь Дарт, ты заигрался, считай, что твой случай редкий, - зло проговорил маг. - Ты сунул нос слишком глубоко в запретное. Мне приказали доставить тебя на совет, именно он будет решать каким образом тебя казнить.
     Сказать, что я был в шоке, это ничего не сказать, я не понимал, какого черта тут происходит, но что меня ничего хорошего не ждет, это явно. Я совсем не горел желанием идти на казнь, но блин, разве у меня есть выбор? Разве глава службы безопасности так просто меня отпустит? В моей голове царил фирменный хаос, я отказывался воспринимать все это адекватно, и уж точно отказывался идти на смерть, не ради этого я прошел через все то дерьмо, что со мной случилось в этом мире. Злость постепенно стала накапливаться, отражаясь от его слов, и набатом стуча в моей голове. Я обратил внимание, что вокруг стало немного темнее, словно за окном уже не день, но вечер.
     - В принципе, я готов тебе помочь, - задумчиво протянул глава службы безопасности. - Мое слово не последнее на совете, но за все придется платить. Я не скажу, что с тебя снимут все обвинения, но смерти твоей требовать никто не будет. Обяжут, конечно, принести клятву верности, и все в этом роде, но другого выхода нет. Да и за мою помощь, тебе придется кое-что сделать для меня. Ты всего лишь должен будешь принести мне клятву, что твои разработки, настоящие и будущие, будут моей собственностью, не велика цена за жизнь, как ты считаешь?
     По мере того как он говорил, я все больше ощущал, что влип в какое-то коричневое и дурно пахнущее. А после того, как он сказал цену, мое бешенство вспыхнуло ярким пламенем, но я постарался взять себя в руки. Тщетно.
     Мой кулак, покрытый черной чешуей, резко метнулся вперед, прямо в голову Баретта, на его пути вспыхнула яркая светло-голубая сфера, но мой удар достиг цели, и вместе со звоном разбившейся защитной сферы, раздался глухой стук падения тела. Я очумело перевел свой пустой взгляд на лежащего главу службы безопасности, и увидел, как под его головой собирается кровь. Он был мертв. Мой удар пришелся четко в его висок и, практически не ощутив сопротивления, пробил его. Это был крах всей моей спокойно жизни, если раньше еще можно было что-то изменить, то теперь, за убийство Баретта меня точно ждет смерть. Я стоял и потерянно смотрел на мертвого разумного, которого я убил. Одним ударом лишил человека жизни. Потерянно сев на кровать, я посмотрел на свои руки, но так ничего и не увидел, моим разумом завладела одна только мысль, пути назад нет. Что ждет меня дальше? Куда мне теперь идти? Я точно не собираюсь в тюрьму, а уж умереть тем более не стремлюсь, но теперь, мне придется лишь бежать. Мне не простят это убийство, в Винфоре преступников находят всегда, это лишь вопрос времени.
     Резко поднявшись с кровати, я подошел к небольшому столику и налил себе большой стакан вина, который спустя секунду раздумий выпил залпом. Мне нужно было привести мысли в порядок и начать наконец-то думать, времени у меня оставалось не так много. Во-первых, какого хрена Морит пустил ко мне Баретта, он не должен был этого делать. Во-вторых, мне нужно набраться смелости и вернуться в АМИ, чтобы забрать оттуда все свои артефакты, записи, и личные вещи. И, в-третьих, я должен решить, куда мне стоит отправиться. Я не закончил обучение, думаю, есть еще множество нюансов, которые я не успел узнать, хотя знаний, полученных мной из библиотеки, хватит с лихвой. Надо еще замести следы, хотя, для меня это не проблема, если учесть, что когда я специально не настраиваю свой источник, то его невозможно увидеть. Глаза я замаскирую легкой иллюзией и надеюсь, никто не будет лезть сквозь нее.
     Наливать остатки вино в бокал я не стал, допив их из горла, я накинул на себя одежду и, закрыв за собой дверь на ключ, пошел вниз, мне нужно было поговорить с Моритом, он мне должен. По пути я старался не накручивать себя, мне нужно было трезво мыслить, чтобы выбраться из города, мне не нужны проблемы с восприятием. Я спустился вниз и застал Морита скучающим за барной стойкой.
     - Морит, какого черта ты пустил ко мне главу службы безопасности? - зашипел я на него.
     - Эй, Дарт, потише, - удивленно воскликнул мужчина. - Что за претензии?
     - Морит, мать твою, одно из твоих же правил запрещает такое, - не успокоился я.
     - Дарт, что с тобой? - услышал я взволнованный голос Лисы. - Ты выглядишь потерянно.
     - Да какой нахер потерянно? - воскликнул я. - Морит, ты мне должен, чертовски должен.
     - Дарт, ты меня пугаешь, - подойдя ближе, произнесла Лиса. - Рассказывай, что случилось, и давай без всяких эмоциональных всплесков.
     - Я убил глав службы безопасности АМИ, - просто сказал я.
     - Что ты сделал? - выпучил глаза Морит. - Ты понимаешь, что ты натворил?
     - Да ничего бы не случилось, если бы ты не впустил его наверх, - взорвался я, бешено смотря на Морита.
     - То есть это моя вина, что ты убил человека? - не остался в долгу хозяин трактира.
     - Морит заткнись, - серьезно сказала Лиса. - Даже я понимаю, что ты совершил глупость. Ты нарушил одно из своих же правил, так что, ты как минимум в той же жопе, что и Дарт. Нам надо решить, что делать и как уменьшить проблемы от всей этой ситуации.
     - Я покину Винфор, - грустно усмехнулся я. - У меня нет другого выбора, я не собираюсь на плаху или за решетку.
     - Дарт, ты понимаешь, что у тебя не будет пути назад? - серьезно посмотрела мне в глаза Лиса.
     - Как ты правильно сказала, у меня нет другого выбора, - посмотрел я в глаза девушке.
     - Как же так вышло Дарт, - тяжело вздохнул Морит. - Я даже не думал, что все так произойдет.
     - Никто не думал, - покачала головой Лиса. - Но теперь уже ничего не изменить. Дарт, слушай, я смогу сделать так, чтоб наши мысли и наши воспоминания никто не смог прочесть, это своего рода наркотик, но он поможет дать тебе фору. Мы не сообщим о теле так долго, как только сможем, но ты должен будешь использовать это время, чтобы скрыться. Проклятое плямя! Дарт, я не хочу, чтобы ты покидал Винфор!
     - Лиса, у меня тоже не было такого в планах, - вздохнул я. - Мне теперь придется слишком многое менять.
     - Общей мне, что как только ты устроишься, ты сообщишь мне, - вцепилась в мою руку девушка. - Без лишних слов, просто обещай.
     - Я обещаю тебе Лиса, со мной все будет хорошо, - тепло улыбнулся я девушке.
     Девушка на секунду крепко обняла меня, после чего резко отстранилась и быстро пошла наверх, видимо к себе в комнату.
     - Морит… - начал было я, но он перебил меня.
     - Мне придется обнулить тебе все твои балы, - криво хмыкнул Морит. - Но я сделаю так, как говорит Лиса.
     - Да мне теперь насрать на эти балы, - пожал я плечами. - Да и в твоем трактире я наверно уже не появлюсь.
     Морит ничего не ответил, лишь потерянным взглядом окинул помещение своего пустого трактира, а я не спеша пошел к выходу. Слишком быстро изменилась моя жизнь из-за короткой вспышки гнева. Да и вспышка эта была странная, я давно научился контролировать свой разум и свои эмоции, а тут вышло все совсем по-другому. Мне теперь нужно будет внимательнее следить за своим состоянием, и что-то мне подсказывает, что это только начало, да и то, как перед вспышкой потемнело в комнате, навевает кое-какие мысли.
     Выйдя из помещения трактира, я не спеша направился к АМИ, стараясь продумать все нюансы моих дальнейших действий, а по сути бега. Летнее солнце совсем не радовало, скорее больше раздражало своей яркостью, и мое настроение быстро катилось к демонам в гости. Стараясь закончить все это как можно быстрей, я нигде не задерживался, и без проблем наняв карету, добрался до ворот академии. Все тот же студент, который видимо ну очень не везучий, хмуро открыл мне двери и запустил внутрь. За стенами было все так же пусто, и я совершенно спокойно добрался до своей комнаты, не встретив даже коменданта общежития. Оказавшись внутри на меня накатила черная тоска, которая буквально размазала меня по стенам, я совсем не был готов к такому повороту событий, я слишком расслабился на этой учебе. Медленно пройдя по комнате, я наткнулся взглядом на свое отражение и злобно усмехнувшись, разбил его ударом кулака. Боль от пореза слегка отрезвила мой разум, и я перестал переживать. Прошлое невозможно изменить, зато будущее все еще в моих руках.
     Взяв с кровати так и лежащий там комплект охотничьей одежды, я занес его в душевую и, применив очищения, добился полной чистоты, правда вся ванная оказалась заляпана грязью, ведь грязь не пропадает как по волшебству, она просто отстает от одежды и оседает в округе. Медленно и с удовольствием я стал надевать этот костюм, как следует затягивая все ремешки, мое тело не сильно отличалось габаритами от тела вампира, поэтому все подошло мне отлично. Мечи, что были со мной, я брать не стал, ведь мой меч лучше этих. Сняв его со стены и достав из ножен, я полюбовался забытой игрой света клинка и, задвинув клинок назад, закинул все за спину. Покопавшись в шкафу, достал свою сумку, которую купил, только приехав в Винфор, и стал складывать в нее свои вещи. Она была чуть более лучшим вариантом, чем та, которую я взял из той пещеры. Та всего лишь немного уменьшала вес, эта же играла с самим пространством, позволяя складывать в нее куда больше, чем можно было предположить. Но и денег я за нее вывалил около полутысячи золотых, правда, это того стоит. Достав все свои дневники и записные книжки, я аккуратно сложил их по карманам сумки. С потайного места у дальней стены шкафа, я достал свои побрякушки, пора снова вешать их на место. Первым я повесил тот кристаллик, что дала мне Яра, для принудительного слияния, его я спрятал под одежду. Вторым я повесил глаз дракона, он будет весьма полезен для меня. Надо еще купить хорошие накопители, те, которые у меня были после нижнего города я продал, рассчитывая купить что-нибудь получше, но пока не успел. Теперь и не успею уже купить их здесь, придется заходить в какой-нибудь город в королевстве Тарк, и там уже основательно запасаться. Немного подумав, я все же решил повесить ту цепочку, что мне досталась от умершего от рук сумасшедшего деда, эльфа. Она у меня ассоциировалась с удачей, эта цепочки практически постоянно висела браслетом на моей руке, лишь здесь, в АМИ я ее снял, не желая натыкаться на неудобные вопросы. Теневой браслет так же последовал в сумку, занимая свое место, думаю, он еще пригодится мне, для оттачивания мастерства. Деньги от выигрыша с дуэли так же заняли место в одной из небольших и надежно защищенных кармашков.
     Окинув взглядом свою комнату, я твердым шагом направился прочь. Мне нужно еще зайти в артефакторную и забрать свои разработки, оставлять их здесь я точно не собираюсь. Откинув все сомнения, я не спеша пошел за своими артефактами. Я не боялся, что встречу кого-то из учителей, мне так и так надо было покидать стены АМИ на лето, вот пусть считают, что я это уже делаю, а не бегу.
     Учитель как всегда был в кабинете и, встретив меня рассеянным взглядом, вновь вернулся за работу. В этот раз он был один, и увлеченно копался в какой-то железяке, практически совсем не отвлекаясь на окружающий мир. В прочем, мне так даже лучше, не придется объяснять ему куда я забираю свои артефакты, а то вновь поднимет тему по продаже. Достав свои браслеты из маленьких шариков, я тут же нацепил их на свои запястья, нечего им в сумке место занимать, вдруг нужны будут сразу же. Следующим я достал свою жемчужину, разрабатывал которую я один, никому не показывая и никого не подпуская к ней близко. Я накрутил в ней столько всего, что порой сам боялся эффекта. Этот артефакт был выполнен в виде ожерелья, с маленькими черными многоугольниками, внутри которых находились чистейшие накопители, а на гранях многоугольников были вырезаны цепочки различных рун, плюс все эти многоугольники были пронизаны различными плетениями. Я очень долго работал над всем этим, как только узнал основы артефакторики так сразу и стал думать над чем-нибудь подобным. На данный момент в этом ожерелье было восемнадцать многоугольников, одиннадцать из которых были заполнены магией на любой случай, а семь служили просто болванками для следующих задумок. Но, это последний шанс, увидь кто эффект этих моих поделок, думаю, выговором я не отделаюсь. Смешивать магию смерти, с магией света и воды не очень хорошее решение, то есть совсем не хорошее.
     Повесив и это ожерелье на шею, я сразу провел нить от своего источника к артефакту и прикрыл глаза, собираясь настроиться на него и укрепить связь. Так у меня будет постоянный допуск к нему, и я смогу использовать эму магию очень быстро. Если бы не два, полностью забитых скрывающими и маскирующими чарами звена, то я бы светился как новогодняя елка, а так, все потоки магии равномерно расходятся по моему телу, частично оседая в моем источнике. Благодаря чему я могу не переживать по поводу того, что кто-то сможет увидеть это магическим зрением.
     Сама настройка заняла минут пять, после чего я облегченно выдохнул, ведь до последнего боялся, что будут сбои. Подойдя к следующему ящику, я достал оттуда свой арбалет с четырьмя магазинами и положил все это в сумку. Таскать его с собой будет очень неудобно, он вышел немного громоздким, так что после повешу его на лошадь, специальные крепления я уже продумал и сделал, так что проблем с этим не должно быть.
     Так же тихо я покинул кабинет, не отвлекая учителя от работы, и направился к выходу, пытаясь прогнать из своей головы не очень веселые мысли. Мне было не жаль Баретта, эта сволочь, пыталась шантажом забрать себе мои разработки, так что ему досталось поделом, я больше грустил по тому, что мне вот так приходится покидать это место, в котором я провел два не самых плохих года своей жизни. Но как бы то ни было, я получил здесь много знаний, которые пригодятся в моей дальнейшей жизни, теперь осталось устроить эту самую жизнь.
     Я даже не удивился, когда на воротах увидел все того же парня. Он все так же хмуро смотрел на всех, кто проходит мимо него и я не стал исключением. Мы не перекинулись с ним даже парой слов, он просто ослабил магическую защиту, открыл двери и, дождавшись пока я выйду, запечатал все назад. Все, теперь мне надо быстро быстро свалить от сюда, да как-то замести за собой следы. Но для начала купить, конечно, хорошую и главное спокойную лошадь, которая понесет меня вперед.
     Ускорив шаг, я пошел по заполненным городским улицам, стараясь не задерживаться по мелочам. Город жил своей жизнью, летнее солнце ощутимо припекало, и запах стоял не очень хороший, хотя потоки воздуха, управляемые магами, старательно выдували все неприятные ароматы. Я не смотрел по сторонам, даже не любовался прекрасной архитектурой города, как делал это всегда, я целенаправленно шел к одной не очень популярной конюшне. Выбор там был не слишком велик, да и цены кусались, зато лошадки были очень хороши. Мне наверно стоит прекратить так свободно тратить остатки своих денег, неизвестно когда я смогу пополнить свой счет, но все же лучше быть живым и бедным, чем мертвым и богатым. Поэтому на свою защиту я потрачу столько, сколько нужно, деньги можно заработать.
     Спустя десять минут ходьбы я почувствовал, что мне стало немного жарко. Да, видимо этот костюм не из лучших и автоматической регулировки температуры в нем не предусмотрено, но я же маг, который не прогуливал занятия, а значит, я вполне смогу сам наложить такие плетения, надо только покинуть город, магией я буду заниматься уже вне стен Винфора.
     Конюшня, как я и думал, оказалась пустой, лишь скучающий смотритель сидел в небольшом помещении и читал какую-то книженцию. Услышав звук открываемой двери, он удивленно поднял на меня взгляд и недоуменно почесал затылок.
     - Вы, кажется, ошиблись, - неуверенно произнес он, осматривая мой наряд.
     - Мне нужна лошадь, выносливая, быстрая, - рублеными фразами начал я. - Но не Имперский ветер.
     - У нас цены не очень хороши для охотников, - все так же заторможено сказал смотритель.
     - Я разве спрашиваю у тебя цену? - грубо ответил я.
     - Ой, извините, - подпрыгнул мужчина с места, - сейчас позову хозяина.
     Я зло посмотрел на его не торопливые движения и зажег на конце своей руки огненный шар, после чего этот горе смотритель начался двигаться заметно быстрее и спустя минуты две, ко мне вышел невысокий пухлый старичок, который с интересом стал осматривать меня.
     - Охотник значит, - задумчиво произнес он. - Триста восемьдесят золотых будет стоить тебе лошадка. Думаю, это именно то, что ты ищешь, не сильно молодая, не будет рваться вперед, но дюже выносливая и быстрая для дальних расстояний. Не торгуюсь.
     - Надеюсь с седлом? - усмехнулся я, доставая кошель.
     - Обижаешь, седла у нас покупают и для гвардейцев, - потер ладони продавец.
     В ответ я лишь хмыкнул и принялся ждать, когда мне выведут мою лошадку, но этот нерасторопный мужик словно специально тянул резину. Чтобы хоть как то отвлечься от этого тормоза, я написал денежной книжке сумму и протянул ее продавцу. Тот быстро проверил бумагу на наличие магии, и, убедившись, что она не поддельная, убрал ее куда-то в стол. Надо признать, что эти гномские денежные книжки были очень удобны, плюс полное соблюдение тайны личности владельца. Магия рассчитана на то, что когда у владельца кончаются на счете средства, то бумага становится просто бумагой, без магической составляющей. Наличные деньги я решил придержать у себя, неизвестно как и где они понадобятся.
     - Он всегда такой медленный? - теряя терпение, спросил я у продавца.
     - Только первые пару минут, - ответил мужчина. - Сейчас очнется от фантазий своих и начнет работать лучше.
     Он и правда спустя буквально минуту, словно вернулся в этот мир и стал активней работать, очищать стойло да протирать седло. Когда он закончил с этим всем, то быстрым шагом вышел за дверь, чтобы спустя секунд двадцать вернуться назад с красивой серой лошадью, что довольно резво забежала в стойло. Я подошел поближе и стал внимательно смотреть на мою будущую спутницу и увиденное мне чертовски нравилось. Я совсем не разбираюсь в лошадях, но статность и красота этой особи буквально притягивали взгляд. Рабочий умело накинул седло на лошадь и, застегнув все ремешки, тщательно все перепроверил.
     - Имя сам дашь, - подойдя к лошадке и погладив ее по носу, сказал продавец. - Заботься о ней, и она отплатить тебе тем же.
     Я ничего не ответил и, подойдя к лошадке, повесил на седло свою сумку, после чего сам забрался в седло. Лошадь недовольно всхрапнула, но сразу же успокоилась и стала ждать моей команды. Надо признать, что седло и правда было очень удобным, сумка, висевшая на нем, совсем мне не мешала, и так же не перекашивала седло под своим весом в одну сторону. Кивнув продавцу на прощание, я направил лошадь к выходу и не спеша поехал северным воротам. По пути я расслабился, и погрузился в небольшую медитацию, настраиваясь на свой источник. Мне надо было снова убрать его визуализацию и вернуть его незаметность, это очень пригодится мне в пути, ведь если будут искать, то мага, а в свободном состоянии мой источник обнаружить почти невозможно. Когда я все же смог до него погрузиться, то громко и нецензурно выругался. Мой каркас, который я строил полтора года, для искусственного увеличения источника, был практически полностью разрушен, видимо сказалось отсутствие души и контроля над этим действием. Полтора года в помойку. Еще одно неприятное событие этих дней отложилось в моей памяти. Пытаться восстановить каркас, было бесполезно, снова тратить два года, и ограничивать себя в мощи магии огня, было не безопасно, так что закуплюсь накопителями, и буду обходиться ими.
     Добравшись до ворот, я невольно поймал взглядом отряд тех охотников, которые сидели со мной за одним столом в трактире. Я накинул на голову капюшон, сделал легкую иллюзию на глазах и пристроился рядом с ними, надеясь покинуть город так, чтоб нас приняли за один отряд. Делать полноценную иллюзию я не стал, ее все равно снимут на воротах, а с такой есть шанс проехать спокойно. Охотники лишь усмехнулись, заметив мой маневр, но ничего предпринимать не стали, даже немного притормозили, за что еще выше поднялись в моих глазах. Небольшая очередь перед воротами, практически не замедлила наше продвижение, и мы спокойно выехали за ворота, после небольшого визуального осмотра.
     Охотники просто кивнули на прощание, и резко ускорив лошадей, поскакали вперед. Я не спеша проехал еще пару сотен метров, словно боясь сделать этот шаг, но все же пересилил себя, и пустил лошадь рысью. Дальше будет развилка, и уже там я уйду на другую дорогу, которая приведет меня в королевство Тарк, где я куплю всякие нужные мелочи и уже после буду думать, куда мне направиться. Я все-таки не выдержал и оглянулся назад, на город, который дал мне целых два года спокойной жизни. Сколько же знаний я смог в нем получить, но, похоже, мир против, чтобы я так долго оставался на одном месте. Хотя, глупо конечно все скидывать на мир, сам виноват.

Отступление 7.

     - Вы нашли его? - спросил ректор своего нового главу службы безопасности.
     - Нет, - покачал головой Лоттир. - Ни один маг с такими параметрами не пересекал ворота, было несколько разумных с небольшими иллюзиями, но сами знаете, все проверяется. Дарта среди них не было. Что касается Городских легенд, так хозяин и одна из девушек, которая была с ним, были под дурманом. Проверить память невозможно, на правду тоже, клятвы не работают.
     - Почему Баретт не покинул город с караваном? - вновь задал вопрос ректор. - Не думал, что от меня можно так просто скрыться.
     - Это совсем не просто, - покачал головой Лоттир. - Мы нашли при нем артефакт древних, видимо купил на черном рынке, хорошая, даже отличная маскировка. Я перепроверил все его дела, и знаете, так много темных пятен. Многое не сходится, я не могу связать некоторые, казалось бы, простые дела. Очень много связей идет к преступному миру Винфора, он фактически прикрывал его весь.
     - Это я знаю, - кивнул ректор. - Сам дал ему такое задание. Что не можешь уничтожить, то возглавь. Он должен был контролировать все это, не допуская тяжелых преступлений, но, видимо увлекся и полностью утонул в этом дерьме. Позже я передам тебе бумаги, которые у меня есть на него, сам в этом разберешься.
     - Не хотелось бы, - сморщился маг.
     - Это теперь твоя работа, привыкай, - отрезал ректор. - Значит, Дарта вы не найдете. Думаю, город он уже покинул. Сколько там, три дня с момента смерти прошло, и Дарт в тот же день забрал все свои вещи и артефакты. Стальные у него яйца, однако.
     - Мы найдем его, он не мог покинуть город! - удивленно проговорил Лоттир.
     - Успокойся, - махнул рукой ректор. - Я знаю, о чем говорю, нет его уже здесь.
     - Пустим ищеек? - неуверенно предложил маг.
     - Толку то? - хмыкнул Волиарес. - Если он спокойно прошел через ворота, то ищейки будут бесполезны. Возьми на контроль это дело, не трать на него много сил. Держи под колпаком только Винфор, если Дарт появится здесь, то дай мне знать сразу же. Никаких активных действий не принимай, а то спугнете его, он был в своем праве. Надо же, додумался идиот, шантажировать артефактора на его ум. Своих информаторов тоже предупреди, если мелькнет, в каких городах, пусть просто дадут мне знать.
     - Он так важен? - задумчиво спросил Лоттир.
     - Сам знаешь, его успехи в некоторых областях удивляют, - проговорил архимаг. - Грех упускать из виду таких кадров, но и силой принуждать нет смысла. Один уже попытался. Что удалось узнать от Аурисы? - перевел тему ректор. - Как они кстати?
     - Ну, не думаю, что для некромагов потеря конечностей является проблемой, - хмыкнул глава службы безопасности. - Все ниточки привели к Городу Трех Дорог, одно из вампирских гнезд было под контролем демонов, Аурисе пришлось вычищать всю эту клоаку, чтобы добраться до тварей преисподни. Разрушений много, убито связанных около сотни, власти не посмеют возмущаться, эта гниль итак уже у всех в печенках сидит. Правда, другие страны уже прислали вам письма по этому поводу, многие удивлены, что мы используем некромагов. Мне ответить, или сами займетесь?
     - Сам, - нехотя сморщился ректор. - Тебе пока еще рано в такое погружаться.
     - Требуются еще ваши подписи, - протянул бумаги Лоттир. - Я переработал практически всю систему безопасности, она будет включать не только стены, но и часть города.
     - Хорошо, позже ознакомлюсь, - задумчиво кивнул ректор.
     - Пришел запрос от Виктора, - словно нехотя заговорил маг. - Просит информацию по Дарту.
     - А вот хрен ему на воротник, - улыбнулся ректор. - Тоже передашь мне письмо, сам пообщаюсь с этим лисом.
     - Это радостная весть, - улыбнулся маг. - С ним довольно тяжело вести диалог.
     - Еще бы, - уже открыто засмеялся Волиарес. - Триста лет чистого опыта, это тебе не огнешар зажигать. Но, он на удивление адекватная личность, как впрочем, и Великий Лорд, узнаю, что им нужно, интересно все-таки.
     В кабинете ректора еще долго продолжалась неспешная беседа двух разумных, решались как глобальные вопросы, так и вопросы не столь значимые. Волиарес был в бешенстве, но он не показывал это своему подчиненному. Чем меньше разумных знает о том, что Дарт важен для него, тем лучше будет для всех. Крылья, что были так близко, вновь ускользнули и остается лишь бешено сжимать кулаки, надеясь, что посмертие Баретта станет адом для него.

Глава 22. Дорога дальняя не столь далека.

     Путешествие по летнему лесу ни с чем не сравнить. Звуки животных, запахи цветущей зелени и непередаваемое ощущение уюта. Я не стал двигаться прямо по дороге, благо лес позволял, немного углубившись, двигаться по просекам. Дорога до ближайшего города Клотис должна была занять по моим прикидкам дня четыре, не больше. По сути, это единственный город на пути из Винфора и в нем меня могут искать, есть еще один, но через него идет дорога к гномам, ну и третий вариант моего пути это прямая дорога в эльфийский лес. Где меня будут искать, я не могу даже предположить, но то, что будут, это наверняка. Надо не выбиваться из толпы, и не влипать в истории, тогда есть шанс, что я проскачу. Не думаю, что меня будут искать дальше королевства Тарк, я сам еще не знаю, куда мне направиться, но немного поразмыслив, я думаю, что мне не помешало бы еще подучиться да набраться опыта. Единственный подходящий вариант это Цитадели четырех стихий, но это ужас как далеко, я буду туда добираться месяца четыре, если не буду встревать никуда, но зная себя, на этот срок смело можно накинуть еще столько же.
     Лошадь около часа быстро несла меня по дороге, после чего я на пару десятков минут заворачивал в лес, позволяя отдохнуть животному и себе. Я не был готов к путешествию, и все что додумался купить, так это немного колбасы, сыр да хлеб, но не думаю, что в дороге я буду голодать, поймать с помощью магии зайца не составит труда. Довольно долго я раздумывал над тем, как же мне назвать свою лошадь и пришел к выводу, что имя Сталь ей подойдет.
     Ночь подобралась незаметно, еще только светило солнце, а за следующим поворотом уже поджидала темнота. Я направил Сталь в лес, внимательно смотря вокруг и пытаясь найти подходящее место для ночлега. Я не опасался, что во тьме ночной ко мне подберется какая-нибудь тварь, я ведь маг, а не погулять вышел. Активный сканер окружающего пространства я поддерживал постоянно, на ночь я раскину сигнальную сеть и смогу спокойно спать, ни одна тварь не сможет пройти через нее незаметно, я надеюсь. Быстро перекусив, я расстелил свой плащ и просто погрузился в созерцание лепестков огня. Костер я разжег в небольшой впадине, и не опасался, что он потухнет, поддерживаемый моей магией. Кто-то напишет, что ночевать в лесу это сказочно, волшебно, да, это так в том случае, когда ты пошел в лес отдохнуть на пару дней, а не вынужден ночевать в нем, потому что негде. Уверенность в моей магии была крепка, но страха от этого меньше не становилось, я очень хорошо знал, какие твари могут поджидать в темноте.
     Сон был хреновый, я много просыпался от разных шорохов и часто не мог определить, реальны ли они, или это снова отголоски моих снов. Во сне я уже стал четко различать мерзкий шепот, который просил принять что-то, и в то же время, словно скрежет когтями по стеклу пугал до усрачки. Тени от костра тоже не добавляли спокойствия, они странными силуэтами танцевали в кронах деревьях, изредка принимая непонятные формы, которые обычные тени не должны были принимать.
     Под конец ночи я просто плюнул и забросил все свои попытки поспать. Подкинув в костер больше дров, я стал хмуро смотреть в пламя, пытаясь придумать хоть что-нибудь стоящее. В голову ничего не шло, пока своим сонным разумом я не дошел до мысли, что я маг. Озарение было такое, словно я придумал, как создать философский камень, проще говоря, я идиот. Полный универсал в магии не может ничего придумать. Ну, чистой воды бред. Уже с более веселым настроением я принялся за дело, нужно было прошерстить память и найти решение этой проблемы. В прочем, ничего сложно я придумывать не стал, и сразу решил ограничить себя выбором ритуала под названием Отрицание тьмы. Вообще, он проводится на местности, которая была проклята, или стала прибежищем тварей тьмы. Проводится ритуал, с полной подпиткой манной и местность постепенно очищается, все зависит от силы тварей, что поселились на ней и силы светлого мага. Я же немного изменю его, как и всегда, и применю его не на место, а на свое тело, авось получится. Будет забавный эксперимент с изменением точки воздействия и перераспределения потоков.
     Создав пару шариков света, я выпустил их по кругу, чтобы мне было больше света, и, достав свою записную книжку, стал набрасывать легкие штрихи своей идеи, которая постепенно стала преобразовываться во что-то стоящее. Вот именно в таких тетрадках из прошлого, многие маги почерпнули для себя уникальные знания, вот такие рабочие тексты и превращались в запретные и желанные плоды для многих. Мне нужно было постоянное наполнение энергией, причем осознанное, а, следовательно, я не смогу зацепить все это на накопители, придется как-то выкручиваться.
     За работой время пролетело незаметно, и я вернулся в мир, когда солнце уже вовсю светило и грело воздух. Моя идея сформировалась в полноценный ритуал, подогнанный под критерии тела, теоретически подогнанный. Но, с такими кошмарами, что не дают мне спать, я все же рискну и опробую его, да и не должно там быть ничего страшного. Став строить небольшие плетения, но в большом количестве, я связывал их и выстраивал вокруг тела. Работа была нудной, потому что эти плетения были ну очень мелкими, но я справился, закрепив их каркасом вокруг себя, я достал кинжал, я, тяжело вздохнув, стал вырезать на своем запястье рунные цепочки. Что как не кровь, сможет постоянно и полноценно подпитывать этот ритуал. Усилием воли, я отключил боль, чтоб она не мешала мне творить, и принялся резать свою плоть, не позволяя крови зря проливаться мимо. Я сразу же встраивал пролитую кровь в каркас плетения и закреплял все это в разуме. Как только я закончил свои художества, я вновь вернул боль, которая резкими волнами стала накатывать на мой мозг. Полюбовавшись своей законченной работой, я собрался с духом и произнес слова активаторы. Кровь резко зашипела, словно вода на раскаленной сковородке и я почувствовал боль, которая от руки стала подниматься выше, постепенно проникая внутрь моего тела. Я не стал ее отключать, мне нужно было контролировать весь процесс, на случай если что пойдет не так. Постепенно боль стала практически невыносимой, но тут же мгновенно пропала, я, словно услышал тихий то ли хрип, то ли всхлип и все успокоилось. Фоновое ощущение внутренней тьмы пропало, и я словно очнулся от кошмара. Посмотрев на окружающую природу, увидел яркие краски леса, красивые цветы, солнечные лучики, проникающие сквозь ветви и падающие мне на лицо. Ощущение покоя было, словно осязаемым и я блаженно улыбнулся. Надеюсь, у меня все получилось.
     Кинув взор на руку, я увидел, что руны слегка кровоточат, но, скорее всего, это так и останется. Именно из крови плетения будут брать энергию на полноценное поддержание каркаса. Придется мне больше пить, а в особенности красное вино. Постоянное кровотечение не очень положительно скажется на моем самочувствии, но я поставил на то, что драконий организм будет посильнее человеческого. Достав из сумки одну из своих рубашек, я оторвал небольшой кусок ткани, и крепко замотал руны. Кровь все равно будет течь, и магия сама возьмет из нее энергию, главное чтоб мне не мешали кровавые разводы внутри моей одежды.
     Поднявшись с земли, я затянул все ремешки на рукаве костюма и достал свой меч. Желание размяться донимало меня весь вчерашний день, да и теперь мне надо немного привыкнуть к тягучей боли в руке, чтоб она не отвлекла меня в неожиданный момент. Меч словно обрадовался тому, что я взял его в руки, да и я сам получил неожиданный заряд радости. Первую минуту боль в руке немного отвлекала мое внимание, но после я приноровился к ней и практически перестал ощущать. Резкие движения и обманные финты полностью завладели моим разумом, и я даже сам не заметил, как стал использовать в тренировке скольжение. Оно стало даваться мне настолько легко, словно я всю жизнь пользовался им. И, пытаясь встроить его в свой рисунок боя, я придумывал все новые и новые движения, поднимая свой уровень мастерства на новую ступень.
     Спустя полчаса я уже скакал по направлению к городу Клотис. Вынужденная задержка сдвинула все мои графики, и мне пришлось нагонять свои же ожидания. То, как я легко могу использовать скольжение в бою, натолкнуло меня на очень интересные мысли. У меня есть одно плетение, которое сможет принять в свою структуру это умение и позволить мне гармонично все использовать. Надо только додуматься, как изменить в нем некоторые свойства, но думаю равно или поздно я смогу это сделать, тем более мое ожерелье всегда со мной. Правда, чтобы изменять или корректировать магию, что я заложил в свои многоугольники, придется погружаться в очень глубокую медитацию, а значит, я должен находиться в более-менее безопасном месте.
     Причиной вынужденной остановки стало рухнувшее дерево, прямо перед самым носом лошади. Я немного сузил свой круг обнаружения живых и, похоже, зря, но я никак не ожидал, что стану целью ограбления. Абсурд, честное слово. Передо мной тут же выбежали лохматые и грязные люди, и один из них встал в гордую позу и только собирался что-то сказать, как сильный поток пламени смел его с места, не оставляя даже костей, остальные разбойники ни секунды не раздумывая, рванули наутек обратно в лес, что-то судорожно вереща. Пожав плечами, я выпустил следом за ними пару огненных бабочек, более мелкое подобие огненных птиц, и поскакал дальше, совершенно не собираясь тратить на них свое время. Мучила ли меня совесть? Да ни разу. Мне надоело переживать по поводу смертей, что встречаются на моем пути, хватит себя корить. Этот мир куда более жесток, чем мой, но в то же время как-то честней что ли. Убей или будешь убит, третьего не дано.
     На пути я пару раз встречал различные караваны, которые старался обходить стороной, через лес. Мне не нужно было, чтобы меня видели и по прибытию в Винфор могли сообщить что-либо. Пару разу мне пришлось скрываться от поисковой магии, которую сигнальной сетью держали маги караванщиков. Драконье восприятие мира очень выручало меня, заметно облегчая жизнь. Если в среднем, опытный Гранд Мастер может видеть и ощущать мир примерно на глубину семи слоев, а Архимаги до девяти, то я уже мог видеть мир вплоть до одиннадцати слоев, что однозначно давало мне фору. Сколько всего слоев никто не знает, но все сходятся в мыслях, что свыше одиннадцати удел аватаров и полубогов. Например, чтобы увидеть вражеское плетение нужно видеть мир примерно на пять слоев вглубь, поэтому бои магов высоких рангов немного по-другому выглядят, нежели бои студентов. Да и некоторые нематериальные сущности могут путешествовать по слоям, тем самым скрываясь от глаз или поисковых чар магов.
     Следующая вечерняя стоянка запомнилась лишь жареным кроликом, которого пришлось есть без соли, ведь я вообще ничего не взял с собой. Зато в следующий раз буду умнее. Легкий бой с тенями скрасил вечерний закат, и ощущения страха перед тьмой немного отодвинулось на задний план. Сон долго не шел, я все опасался, что мой ритуал не сработает, и я вновь погружусь в пучину этого ужаса. Но к моему счастью все получилось как надо, сны были самыми обычными бредовыми фантазиями и отдых неслабо улучшил мое состояние. За ночь сеть ни разу не сработала, а значит, в округе нет никаких опасных тварей, да и откуда им тут взяться. Слишком близко стоят друг к другу города, это по меркам этого мира конечно.
     В дорогу я выдвинулся еще до того момента, как солнце показалось из-за горизонта. Вокруг стояла темнота, но для меня это не было проблемой, пятерка небольших светляков летела немного впереди лошади и очень хорошо освещала мне дорогу. Мне не требовалось постоянно контролировать местность, за меня все делала магия, поэтому я спокойно мог ехать и прогонять в мыслях многие магические теории. Я все же решил после этого города, когда закуплюсь всем необходимым, потихоньку двигаться в сторону Цитаделей стихий. Опыт, который я смогу получить там, станет для меня очень хорошим багажом и пригодится при любом раскладе. Наконец-то определившись со своей дальнейшей целью, я немного успокоился и перестал метаться. Да, эта цель далеко, но все же вполне реально туда добраться на лошади. Пару месяцев в пути и я буду на месте, загляну еще в город охотников, уж очень мне интересно как он устроен и почему его все так называют.
     Чем хорошо такое не обязывающее путешествие, так это тем, что можно было подумать о разном. Размышляя о своих дальнейших планах, я все никак не мог найти свое место в этом мире, болтаюсь как дерьмо в проруби, не имея ни дома, ни родины. Надо бы уже осесть где-то, прикупить себе небольшой домик, благо финансы позволяют. Я бы так и сделал, по окончанию обучения в АМИ, наверно. У путешествия в одного есть, как и плюсы, так и минусы. Мне никто не мешал витать в облаках и обдумывать некоторые свои мысли, что были отброшены до лучших времен.
     Еще две ночи прошли довольно спокойно, да и вообще все путешествие до города было спокойным, не считая конечно первой ночи. Нападение разбойников я даже во внимание брать не буду, так, легкое разочарование, не больше. Но все подходит к концу, и я все же добрался до Клотиса. Город, как и любой в этом мире был обнесен огромной каменной стеной и казался практически не доступным. От стен ощутимо веяло мощной защитной магией, и я словно ребенок с восторгом смотрел на эти огромные и красивые, резные ворота. Дорога, примерно за день до города стала каменной, не широкой, но полностью застеленной камнем, от чего лошадь звонко цокала копытами на протяжении последнего дня пути.
     Меня без каких либо проблем пропустили внутрь, и я оказался среди немаленькой такой толпы людей, что зачем то столпилась возле самых ворот города. Не обращая на это внимание, я поехал дальше, наблюдая, как люди волнами расходятся от моей лошадки. Жаль, что я не знаю этот город, и поиски хорошей артефактной лавки могут затянуться, чего бы мне совсем не хотелось. Придется, как и везде, найти какого-нибудь мелкого оборванца и посулить пару монет за помощь. Город жил своей жизнью, люди спокойно шагали по широким улицам, отряды стражи попадались практически на каждом углу и запахи магии отчетливо витали в воздухе. Первый же совсем еще юный пацан привлек мое внимание своим явно заинтересованным взглядом. Я направил лошадку к нему, и он словно почувствовав это, перевел взгляд на меня, сначала он немного нахмурился, а потом открыто улыбнулся.
     - Хорошую артефактную лавку покажешь? - спросил я паренька.
     - За монету то конечно, - улыбнулся мелкий, протягивая вперед руку.
     - Сначала доведи, шустрый, - засмеялся я в ответ. - А то получишь монетку и где тебя потом ищи?
     - И правильно, - кивнул оборванец. - За мной, тут не далеко.
     Он развернулся и не быстрым бегом направился куда-то к центру города, сильно петляя по улицам и явно опасаясь попадаться на глаза страже. Я весело насвистывал песенку Арии и следовал за пареньком по пятам. Мальчишка вел меня по каким-то переулкам, и я не сразу заметил, что он завел меня в тупик, в котором ждали явно не продавцы. Трое не маленьких таких тела, хмуро смотрели на меня, изредка бросая взгляды на довольного оборванца.
     - Ну и какого скифа ты привел к нам охотника? - сплюнув на землю, произнес долговязый мужик, что крутил в руках длинный кинжал. - Сейчас с нм проблем не оберешься. Ты это, - уже мне, - не балуй, а то быстренько болт в глаз схлопочешь. Ты не маг, я это вижу прекрасно, так что не строй из себя героя.
     - Вы что серьезно? - удивленно произнес я, и меня дико пробило на смех.
     - Ты больной что ли, - гулким басом произнес второй мужик.
     - Ладно, извините, - выставил я ладони вперед, и, увидев, как они кивнули, продолжил. - Я вас и без магии всех уделаю.
     - Тц, какой борзый, - первый подал какой-то сигнал.
     Я резко отдалился к источнику, тем самым замедляя свое восприятие по максимуму, ожидая болта, который совсем не заставил меня ждать. Я прекрасно успел увидеть его, и просчитать траекторию, что вела мне прямо в грудь. Резко выкинув руку вперед, я поймал в нее болт и вопросительно уставился на этих тугодумов.
     - Валим нахрен, - вскрикнул долговязый и первым нырнул в еле заметную дыру.
     Остальные не заставили себя ждать, и спустя пять секунд в этом переулке остался я один, да тот же паренек, что с долей восхищения смотрел на мою ладонь, но и он, словно очнулся, и нелепо взмахивая руками, побежал вдоль стены дома. И только когда они все скрылись из виду, я смог завыть во все горло, яростно потирая свою бедную ладонь и очень быстро накладывая плетения заживления. Додумался блин кусок идиота, захотел покрасоваться, понимаешь ли.
     - Чешуя выдержит, она крепкая, - передразнил я себя, немного приглушая боль магией.
     Поднеся руку к глазам, я увидел, что вся ладонь не слабо так припухла и очень сильно покраснела. Я прямо гений, словно в игре компьютерной страдаю хренью, вот честное слово. А если бы болт был с магической начинкой? Снесло бы мне к херам мою руку, да и тыковку бы мою идиотскую.
     Тяжело вздохнув и для порядка еще немного поматерив себя, я направился следом за тем долговязым бандитом, что страшал меня карами. Я успел накинуть на него метку, ведь мне все равно надо как-то найти, где купить накопители, без них отправляться в такой долгий путь ну совсем не хочется. Тем более по пути будет не так много городов, в которых можно будет купить хоть что-то стоящее. Развернув свою спокойную лошадку, я поехал вокруг, следуя за меткой. Впрочем этот индивид убежал совсем не далеко, он остановился в метрах двухсот от того места, где в меня стреляли и совершенно не собирался никуда больше бежать. Ну, мне же лучше.
     Я заехал в очередной переулок и совсем не удивился, что вся та же компания спокойно сидела на деревянных ящиках. Увидели меня они не сразу, а когда все же увидели, то было уже поздно, моя огненная сеть оплела долговязого бандита, а в остальных полетели безобидные воздушные кулаки. Ну как безобидные, отлетели остальные бандиты метров на пятнадцать двадцать, снося по пути все, что им попадалось, кроме, конечно, стен. Я не стал догонять или добивать, пытавшихся как-то убраться, отсюда мужиков. Неспешным шагом я подвел свою лошадь к долговязому, что злобно сверлил меня глазами, и спрыгнул вниз.
     - Не далеко вы убрались то, - усмехнулся я.
     - Чего тебе надо упырь, - зло произнес он.
     Я хмыкнул, и в некоторых местах огненная сеть стала действительно огненной. Дикий крик полный боли разнесся по переулку, но далеко не достал, я загодя поставил легкую сферу, которая не позволила звуку выйти за пределы пары метров.
     - Ну ну, чего ты кричишь, словно тебя жарят, - сочувственно посмотрел я на мужика. - Говорить будем?
     - Чего тебе надо? - сжав зубы, спросил он.
     - Ну, мне нужен разумный, который сможет продать хорошие универсальные накопители, - пожал я плечами.
     - И ты решил узнать дорогу у меня? - очень удивился мужик.
     - Остальные твои друзья слишком быстро бегают, а паренек, на которого я надеялся, привел меня к тебе, - ответил я. - Так что выбор не велик. Ну что, отведешь, покажешь или дальше будем гореть?
     - Нет, только не надо больше огня, - передернуло мужика. - Я знаю место, в котором ты найдешь все, что тебе нужно.
     - Вот и ладненько, - сказал я, поднимаясь с корточек.
     Взмахом руки я снял с него сеть, но она не исчезла, а лишь изменилась и превратилась в тонкий ошейник, который несильно сжал его шею. Неожиданности мне не нужны, да и снова бегать за ним по городу не было желания, мне бы купить необходимое, да сваливать отсюда.
     - Отойдешь от меня на пятнадцать метров, сразу же превратишься в орущий факел, - сказал я ему.
     Мужик явно занервничал и стал с опаской потирать шею, да и ожоги на руках никуда не пропали, я лишь немного уменьшил боль, чтоб она не мешала ему думать.
     - Если в том месте, я куплю все, что мне нужно, то я тебя не убью, - хмыкнул я, догадываясь, о чем он думает. - Нет, мысли я не читаю. Наверно. И да, я прекрасно ощущаю когда мне врут, и эмоции чувствую, так что возьми себя в руки, твой страх слишком мерзкий. И материться перестань. Я еще хуже. Дружки твои тебе не помогут, они уже далековато убежали. Оглушить меня тоже не выйдет, легкий ментальный импульс, и ты опять же превратишься в кусок хорошо прожаренного мяса.
     Мне было забавно наблюдать, как его лицо то краснеет, то сереет от злости и страха. Претворяться, что я читаю его мысли, было довольно забавно, фактически все они отображались на его лице, да и четко ощущая его эмоции, не было никаких проблем догадаться, о чем он думает. Такие как он очень сильно цепляются за свою жизнь, так что проблем можно не опасаться, но на чеку быть стоит.
     Мы шли через самый центр города, и я часто ловил направленные на нас удивленные взгляды. Видимо здесь знали этого работничка, и он редко вот так разгуливал средь бела дня. Мы добрались до достаточно богато выглядевшего дома, и мужик подошел к железной калитке, после чего приложил ладонь к одному из ее прутьев. Раздался еле слышимый скрежет и дверь, словно нехотя отворилась, я посмотрел на долговязого и, увидев его кивок, последовал за ним, прямо на лошадке. За забором был красивый и ухоженный сад, с множеством цветов самых разных раскрасок, моя защита тут же заработала на максимум, готовясь к любым сюрпризам.
     - И кого это ты ко мне притащил? - недовольно пробормотал высокий, но худой старичок, что вышел из дома.
     - Покупателя, - сморщился мужик, потирая свою шею.
     - Да? - усмехнулся дедок. - Уж больно видок у него воинственный, да и защиты навешал, словно в ад собрался.
     - Мне нужны накопители, универсальные, с хорошим объемом, - произнес я.
     - А зачем было его тащить с собой? - кивнул головой в сторону бандита, спросил дедок.
     - Так я не местный, город не знаю, - пожал я плечами.
     - И ты в проводники выбрал его? - удивленно произнес дедок, а после совсем не прилично заржал. - Дааа, теперь тебе многим придется доказывать, что ты не шпана, - сказал он в сторону долговязого.
     Тот ничего не ответил, лишь с силой сжал кулаки.
     - Да не получиться у тебя мне отомстить, - усмехнулся я. - Даже не думай.
     - О как, - произнес дедок, по-другому смотря на меня. - Интересненько. Проходи что ли, этого можешь отпустить уже.
     - Пусть здесь подождет, - покачал я головой. - Вот когда дойду до ворот, тогда и отпущу, а то еще создаст проблемы на ровном месте.
     Дедок лишь покачал головой и, махнув мне рукой, зашел внутрь дома. Я слез с лошади и последовал за ним.
     - Ты это, никуда не уходи, - усмехнулся я, глядя в глаза бандита.
     Тот лишь злобно посмотрел на меня и бессильно сжал кулаки. Видимо он совсем не горит желанием со мной общаться. Странно, чего это он.
     Я прошел в дом и идя на слух оказался в небольшом, но довольно просторном кабинете, дед уже во всю выкладывал различные накопители на стол. Тут были и сережки и кольца и браслеты, различных форм и размеров, на любой вкус и цвет. С удивлением присвистнув, я с интересом стал наблюдать за этим действием, дедок довольно усмехнулся и продолжил заполнять стол различным богатством. Сев на кресло, что стояло рядом, я немного расслабился и стал более детально изучать накопители. Я сразу отодвинул от себя серьги, цепочки, ожерелья и браслеты, они будут мне только мешать, ожерельев же на мне итак немало висит.
     Продавец наконец-то закончил выкладывать артефакты и уселся напротив, внимательно наблюдая за всеми моими манипуляциями. Он не спеша попивал очень ароматный чай, запах которого полностью заполнил все помещение. Мне некогда было отвлекаться на это, и я полностью погрузился в азарт выбора. Одних колец тут было около пяти десятков, этакая мечта клептомана, но не все они мне подходили. Некоторые просто не нравились визуально, у остальных был небольшой объем вмещаемой манны, а одни были вообще бракованные и хранилища там были разбиты на множество мелких, что очень осложняет работу для мага.
     - Эти можете сразу выкинуть, - отодвинул я бракованные кольца. - Хранилища разбиты, мало кто заинтересуется этим товаром.
     Дедок просто кивнул и продолжил смотреть на мои тяготы выбора. В итоге мне понравилось шесть колец, которые были самым лучшим выбором среди всего этого барахла. Все шесть мне были совершенно не нужны, хватит и двух, остальные будут только мешать работать с энергией, поэтому придется ограничить свои хотелки. Красоваться мне по сути негде, я вообще больше предпочитаю более качественные вещи, нежели красивые, поэтому я отодвинул от основной кучи два простеньких кольца. Они выглядели вообще не презентабельно, одно было простым металлически кольцом с двумя маленькими камушками, а второе было сделано из двух переплетенных кусков металла разного цвета. Оба имели очень хороший размер вмещаемой энергии и сделаны были весьма качественно, что меня полностью устраивало.
     - Вот, остановлюсь на этих двух, пожалуй, - произнес я.
     - По книжке будешь рассчитываться? - спросил меня дедок.
     Я отрицательно покачал головой и, достав свой выигрыш после дуэли, мы быстро закончили всю эту процедуру, после чего я со спокойной душой надел кольца на пальцы разных рук. Эта покупка встала мне в полторы тысячи золотых, но я не жалел об этих деньгах, моя жизнь все равно стоит дороже. На прощание мне даже выделили пакетик чая, который пил дедок, видимо он заметил мои заинтересованные взгляды, что я кидал на кружку.
     - Молодец, что дождался меня, - произнес я, когда вышел из дома, вновь вызвав вспышку гнева на лице бандита. - Да ладно тебе, еще час и ты будешь свободен.
     Запрыгнув на лошадь, я не спеша пошел к выходу, настраиваясь на кольца и вписывая в них плетения для автоматического сбора энергии из окружающего пространства. Теперь мне осталось прикупить еды в дорогу, желательно побольше и можно смело сматывать из этого не очень гостеприимного города. Я видел почти возле самых ворот, немаленькую такую таверну, надеюсь именно в ней я смогу прикупить необходимое. Правда планам моим было не суждено исполниться, на одной из улочек, что вела к выходу, меня встретил отряд тех самых бандитов, которых я приласкал воздушными кулаками, но в этот раз они привели за собой еще пару десятков разумных. И с ними было как минимум два мага, которых я довольно четко ощущал.
     - Слышь ты, выродок залетный, я сейчас твою лощеную морду с дерьмом смешаю, - зло произнес невысокого роста мужик с густой бородой.
     - Ну чего вы? Зачем оскорбления? Давайте уладим это как цивилизованные люди - жестокостью и бессмысленным насилием, - развел я руки в сторону и тут же выпустил вперед штук десять воздушных лезвий.
     Ментальным импульсом я сжал ошейник на долговязом и его голова с удивленным взглядом покатилась по дороге. Парочку бандитов мои лезвия спокойно срезали, остальных же защитили появившиеся сферы. Как это делают многие маги, сферы защищали лишь окружающее пространство, совершенно игнорирую атаку из под земли, чем я и воспользовался, послав импульс магии в глубину почвы. Пока эти недомаги пытались пробить мою защиту, я довел плетение до них и, спустив, стал наблюдать, как они судорожно пытаются увернуться от вырвавшихся из земли огненных гейзеров. Их попытки были совершенно нелепы, я думал, что придется попотеть, но это не столь сильное плетение уничтожило практически всех бандитов, оставив выживших бешено орать, катаясь по земле. Как только я подумал, что все это было очень просто, в мою защиту влетели сильнейшие воздушные серпы, что принялись хаотично перемещаться по моей защите, пытаясь вскрыть ее. Развернувшись на месте, я нашел взглядом хозяина этих плетений и удивленно замер на месте.
     - Кол? Какого хера? - громко произнес я.
     - Дарт? - застыл он с выпученным ртом, выронив из руки воздушный молот, который оставил под собой неслабую воронку в земле.

Глава 23. Кар’Сэти.

     - Вот такая вот веселая история, - произнес я, качаясь на лошадке.
     Мы ехали на лошадях в родовой замок Кар’Сети, Кол уговорил меня остановиться у него на отдых, обещал, что поможет подготовить мне необходимые припасу в дорогу. Зная парня, я ни секунды не сомневался в том, что он меня не выдаст. Ни такой у него характер, по отношению к тем, кого он считает друзьями. Как оказалось, там, в переулке, он почувствовал магию и решил проверить, что происходить, а когда увидел, что какой-то маг убивает беззащитных людей, то решил вмешаться, ведь раньше этим городом правил его род и это был фактически его город. Он долго радовался и расспрашивал меня о том, что со мной случилось, я же отшучивался, что раз меня никто не хотел спасать, то пришлось выбираться самому. Парень убедил меня, что бросил не малые силы на мой поиск, и его люди уже работают в Городе Трех Дорог, правда теперь задание им придется немного поменять. Я лишь обмолвился словом, что в АМИ мне путь закрыт, а парень тут же стал требовать, чтоб я посетил его родовое гнездо и рассказал ему причину, ну а я, недолго думая, вывалил на него все о событиях в Городских легендах.
     - Странно все это, - задумчиво высказался Кол. - Вся академия знает, что ректор лишил Баретта поста главы СБ.
     - Ахренеть, - удивился я. - Это получается, что этот мудак, просто решил заграбастать себе мои разработки? Вот тварь а, правильно я проломил ему череп. Решил, что я испугаюсь и сразу же принесу ему клятву.
     - Да, получается, что так, - кивнул Кол. - Жаль, что меняет это не многое. Как ни крути, ты убил его, хоть и заслуженно, как по мне, но наказание никто не отменит.
     - Вот и я о том же подумал, - усмехнулся я. - Так что прогуляюсь по миру, поищу приключений на свою пятую точку, глядишь и найду себя и свое место.
     Мы немного замолчали, наслаждаясь неспешной прогулкой и вдыхая чистый воздух.
     - А почему родовой замок не в пределах города? - заинтересованно спросил я.
     - Тут все сложно, - тяжело вздохнул парень. - Мой род, толи проклят, толи еще что. Раньше мы были великим родом Кар’Сети и управляли этим городом, входили в число самых влиятельных родов королевства Тарк, а сейчас, - парень уныло махнул рукой и ненадолго умолк. - Семь лет назад, умер мой отец, который хоть как-то пытался удержать наш род на высоте, он был магом, и у него неплохо получалось нивелировать отрицательное воздействие на нашу семью. Моя сестра, с двадцати восьми лет находится в коме, словно что-то пьет ее жизнь. Мы испробовали очень многое, жрецы, маги, боги, запретные знания, что мы только не делали, но итог один. Если ничего не делать, то все люди, которые находятся рядом с нами, в пределах нашего замка, постепенно угасают, не столь быстро, но неотвратимо. Поэтому, когда умер мой отец, многие отвернулись от нас, тяжело вести дела, когда из тебя высасывается жизнь. Король не хотел уничтожения нашего рода, но и оставить нас у власти тоже было не лучшим решением, поэтому нам предложили оставить наш титул, но покинуть город и уехать на свои родовые земли. Некоторые личности хотели бы конечно полностью уничтожить нас, чтобы прибрать к рукам все наше имущество, но король запретил это делать, и сказал, что кара будет ужасной, если вдруг наш род начнут убивать. И знаешь, ему поверили. Мы передали все свои дела нашему Наместнику, оставили лишь свои личные дела с партнерами, которые не требуют их постоянного присутствия у нас дома и с самыми преданными слугами покинули этот город. Правда, когда нас стало посещать меньше людей, то и проблем стало больше, моя мать практически перестала ходить, все ее магические силы уходят на поддержание жизни. Она еще старается вести дела, чтобы остаться наплаву, но с каждым годом ей становиться все тяжелей это делать. Я не хотел покидать дом, не хотел оставлять их одних, но, мы вместе решили, что когда я выучусь, то буду иметь больше шансов на восстановление нашего величия, а возможно смогу и полностью устранить причину этой беды.
     Парень выговорился, и ему заметно стало легче, он словно давно не мог не с кем поделиться и его это тяготило.
     - И ты приглашаешь меня в это веселое местечко? - усмехнулся я.
     - От одной ночи ничего не будет, - пожал плечами парень. - Нам удалось выяснить, что для того, чтобы из тебя начали тянуть жизнь, должно пройти около трех дней, или же разумный должен часто контактировать с кем-то из нашей семьи.
     - Ну, я как бы с тобой немало общался, - неуверенно высказался я.
     - Да, в АМИ никто не страдает от общения со мной, - криво улыбнулся парень. - А вот уже в городе, если я часто покупаю товар у одного и того же продавца, то он спустя время, начинает чувствовать себя плохо.
     - Да уж, не весело быть графом, - хмыкнул я.
     - Мы привыкли, - пожал плечами Кол и неожиданно улыбнулся. - Я рад, что с тобой все в порядке Дарт. Извини, что вывалил на тебя свою историю, просто…
     - Все в порядке Кол, - прервал я его. - Я тебя прекрасно понимаю, и может смогу что-нибудь почувствовать, как приедем.
     - Это было бы очень неожиданно, - слегка запнулся парень. - Я даже в мыслях не допускал того, чтобы просить у тебя о помощи, не думай обо мне так.
     - Успокойся, - засмеялся я. - Почему бы мне не посмотреть что и как, раз я все равно буду находиться у тебя.
     Сам, я если честно, и правда допускал мысль, что Кол специально пригласил меня погостить у него, но увидев его реакцию и почувствовав всю гамму его эмоций, я понял, что это лишь моя паранойя. Я посмотрю, что можно сделать, и если вдруг у меня получится ему помочь, то я заполучу себе чертвоски преданного союзника, хоть эта мысль меня и немного корежит, но пора прекращать думать детскими стереотипами. Мне нужны союзники, которые случись что, помогут мне выбраться из очередной задницы.
     - Я буду рад твоей помощи, - улыбнулся парень. - Но, думаю, ты ничем не сможешь помочь. Мы приглашали магов, хороших, опытных. К нам приходили жрецы, мы даже возили сестру в храм Шорта, но все без толку. Никто ничего не видит, говорят, что мы прокляты и все, в общем, от нас все отвернулись.
     - Но, даже не смотря на это, вы остаетесь не самым слабым родом, - сказал я, чтобы хоть как- то подбодрить парня.
     - Мы не привыкли сдаваться, - пожал тот плечами. - Нас бы давно уже не было, если бы сдался отец, или бы мать перестала сквозь боль и слабость решать наши проблемы.
     Я покачал головой, поражаясь той внутренней силой и тем стержнем, что воспитали в Коле его родители. По сути, он один, но все равно борется за свое существование, и жизнь своих близких, счастливую жизнь. Я зауважал парня еще больше, если бы все аристократы были такими как он, то этот мир был бы раем.
     Мы неспешно двигались по дороге, и спустя четыре часа на горизонте наконец-то показалась громадина родового замка. Даже с такого расстояния было видно, что это не просто дворец, выполненный в виде замка, а полноценный укрепленный замок, который сможет выдержать не одну осаду. Он стоял на небольшом, ровном холме и поражал своей строгой красотой, именно таким я в свое время и представлял замки фэнтезийных миров. Лесов вокруг него был вырублен на расстоянии километра, но все равно он пытался вновь вернуть себе власть над этим местом. Роскошные луга были засеяны различными культурами, иногда встречались редкие рабочие, что устало ходили по лугам, но исправно делали свою работу. Сам замок не выглядел разрушенным, но следы запустения пробивались отчетливо. Вблизи он поражал своими размерами еще больше, я даже боялся представить, сколько же там внутри свободного места.
     - О лошади не волнуйся, - сказал Кол, когда я спешился. - Наш конюх знает свою работу.
     Я ничего не ответил, но с интересом посмотрел на подошедшего к нам мужчину и должен признать выглядел он не очень. Пергаментная кожа, темные круги под глазами и легкая худоба, все это ярко указывало на то, что с ним явно не все в порядке.
     - Так выглядят самые преданные наши люди, - грустно усмехнулся граф. - Вот что мы смогли им дать, за верную службу.
     - Вы бы граф не наговаривали, - на удивление хорошим голосом проговорил мужик. - Все у нас еще наладится, а те, кто убежал, так пусть это будет на их совести.
     - Спасибо Брода, ты как всегда успокаиваешь меня, - похлопал конюха по плечу Кол. - Ну что Дарт, проходи, разносолов я, конечно, не обещаю, но сытный ужин это нам по силам.
     - Покушать я люблю, - улыбнулся я, снимая с лошади свою сумку.
     Мы прошли по двору и, открыв большие резные двери, зашли внутрь. Само убранство внутри просто кричало о богатстве и роскоши, правда сейчас, в некоторых местах можно было встретить пыль, но это не умаляло того впечатления, что сложилось об этом замке.
     - Господин, вы не предупреждали, что у нас будут гости, - раздался слегка осуждающий громкий голос за нашими спинами.
     - Он всего лишь на одну ночь Фориус, - виновато улыбнулся Кол. - Не объест нас.
     - Я переживаю о том, что ужин будет, не столь разнообразен, - упрямо покачал головой дворецкий. - Что ж, пойду, достану пару бутылок нашего коллекционного вина, надеюсь, хоть этим мы не посрамимся.
     - Да не стоит, если честно, - неловко сказал я, но меня даже слушать не стали.
     - Он всегда такой, - шепотом сказал мне Кол. - Чтит традиции и этикет, помешан на этом просто до безобразия.
     - Пойдем, покажу тебе твою комнату, скинешь свою сумку, а там пока приберутся, - произнес Кол, следуя куда-то вглубь помещения.
     Я последовал следом за ним, внимательно смотря по сторонам и включая свою чувствительностью по максимуму, но кроме давящей пустоты я не смог ничего обнаружить. Лишь легкий холодок прошелся по моей спине, и мимолетное ощущение чужого взгляда не позволило мне усомниться в том, что здесь все совсем не в порядке. Если честно, то полупустые и темные помещения слегка напрягали, эхо шагов отражалось от стен и гулким звуком бежало дальше. Складывалось ощущение, будто ты маленькая букашка, которая забралась в совершенно чуждое место. Мы прошли по коридору, и вышли в другой, который больше был похож на жилое помещение, чем прошлый. Тут теплым светом горели светильники, и словно не только давали свет, но и согревали холодные стены замка.
     - Жилым у нас осталось только одно крыло, - тихо заговорил Кол. - У нас совсем немного людей, чтобы следить за всем замком. Вот и ютимся все как можно ближе друг к другу, на втором этаже комнаты моей сестры и матери. Здесь комнаты для гостей и моя тоже, не люблю бегать по этажам лишь ради пышной постели.
     - Да мне бы простую комнатку, без всяких изысков, - хмыкнул я. - Все равно, лишь бы поспать пару часов.
     - Если я поселю тебя в комнату для обслуги, то Фориус меня живьем съест, - засмеялся граф. - Идем.
     Мы прошли немного дальше, и зашли в простую и совершенно небольшую комнатку, с одной, но широкой кроватью и парочкой шкафов. Пыли в помещении были немного, не очень ярко горели магически светильники, и в целом помещении выглядело опрятно. Я бросил сумку за кровать, где она никому не будет мешать, и на всякий случай наложил пару плетений, убить не убьет, но током ударит.
     - Пусть сумку не трогают, - попросил я Кола.
     - Параноик, - одобрительно хмыкнул он и, подозвав к себе молоденькую служанку, что-то ей сказал.
     Когда мы вновь вернулись в большой холл, то я сразу же увидел статную, но безумно усталую женщину, что спускалась с лестницы, с помощью двух мужчин.
     - Колеостр, сынок, почему ты не предупредил, что у нас буду гости? - красивым грудным голосом, произнесла женщина.
     Хоть она и выглядела болезненно, но не растеряла еще своей красоты.
     - Мама, зачем ты встала с постели? - удивленно спросил парень.
     - Негоже графине встречать гостей лежа на кровати, - поджав губы, произнесла женщина. - Представь нас сын.
     - Это Дарт Силаарен, мой сокурсник и друг, - тяжело вздохнув, сказал Кол. - Дарт, это моя мать, графиня Мариана Кар’Сети.
     - Рожденный бурей, надо же, - бледно улыбнулась женщина.
     - Для меня большая честь познакомиться с таким сильным и волевым человеком, - поклонился я ей, с большим уважением. - Вы вознесли мои представления о женщинах на недосягаемую высоту, боюсь, я не уверен, что кто-то сможет вас сбросить с моего пьедестала.
     - Давненько мне не говорили столько приятных слов, молодой человек, вы льстец, - светло улыбнулась мать Кола.
     - Ни капли, вы заслуживаете только рукоплесканий, - покачал я головой. - Вашей силе воле позавидует любой смертный.
     - Почему ты не звал его к нам раньше? - строго спросила своего сына мать. - После таких речей я чувствую себя не больной развалюхой, но женщиной. Это же тот Дарт, на поиски чьей души ты бросил большую часть наших людей?
     - Мааааам, - протянул нехотя Кол.
     - Не мамкай мне! - пригрозила Мариана ему кулаком. - Пойдемте уже к столу, Фориус наверно уже все приготовил.
     - Ждали только вас госпожа, - появился из неоткуда дворецкий.
     Он взмахом руки отпустил двух мужчин, что поддерживали графиню и подхватил ее под руки сам, буквально неся ее над землей. Я мог лишь поражаться такой силой, она ни на секунду не показала, что ее что-то тревожит, стальная женщина. А я все никак не мог обнаружить какую-нибудь зацепку, которая мне укажет на причину здешних бед. Глядя на эту уставшую, но не сломленную волю, я всем сердцем желал ей помочь. Похоже, придется снимать иллюзию со своих глаз, без них я ничего не вижу, обычный замок без каких либо аномалий. Чтобы скрыть суть своих глаз, мне пришлось наложить на них очень искусную и тонкую иллюзию, и сейчас, когда я посмотрю на этот мир в другом спектре, я боюсь, что иллюзия просто рассыплется, а мне это совсем не надо. Три часа кропотливой работы не хочется спускать в туалет, так что просто на время сниму ее, спрятав в своей сути.
     Мы прошли за дворецким и оказались в небольшом, но просторном помещении, в центре которого стоял обычный стол, размерами два на два метра. В помещении ярко горел камин, принося душе спокойствие, а домашний уют стал практически осязаем. На столе уже стояли легкие закуски, была открыта бутылка вина, и один из слуг разливал его по бокалам. Как только мы сели по местам, слуги сразу же начали заносить горячие блюда, заставляя итак почти заполненный стол.
     - А почему вы сказали рожденный бурей? - задал я интересовавший меня вопрос. - Ведь Силаарен с эльфийского переводится как Буревестник.
     - Ты прав, с эльфийского так и переводится, - кивнула женщина. - А вот с древнеэльфийского это переводится именно как Рожденный бурей. И думаю тот, кто тебе дал это имя, имел в виду последнее, ведь так?
     Я на секунду задумался, а после кивнул, и правда, этот перевод кажется более понятным, нежели Буревестник. Ведь не я принес в Индариал войну.
     Дальнейшая беседа протекала не очень активно со стороны Кола, зато вот его мать вовсю пытала меня по поводу обучения в АМИ, стараясь вытащить из меня малейшие нюансы студенческой жизни. Кол явно специально отмалчивался, наслаждаясь, что пытают сегодня не его, и с интересом слушал наши беседы. Женщина сразу попросила меня не цепляться за официоз, и разговаривать так, как я привык. Было заметно, что женщине не хватает просто человеческого общения, и она просто отдыхала всей своей душой, словно не ее род находится в таком плачевном состоянии.
     В один момент я снова поймал на себе ощущение чужого взгляда и резко изменил восприятие, рывком погружаясь очень глубоко. Мир привычно моргнул цветами, и я принялся озираться по сторонам, в поисках неизвестно чего. За столом повисла напряженная тишина, и я увидел, как мать Кола заметно дернулась, увидев мои вертикальные зрачки. Я извинился и, встав из-за стола, стал ходить по помещению, пытаясь почувствовать хоть что-то, но все было тщетно.
     - Простите за мою вспышку, - повинился я перед графиней. - Вновь почувствовал ощущение чужого взгляда в спину, думал смогу хоть что-то увидеть.
     - Ты не единственный, кто чувствует рядом с нами что-то, - горько усмехнулась женщина. - Но даже Гранд Мастер не смог ничего увидеть, так что не утруждай себя, все равно это бесполезно.
     Графиня видно дала на секунду слабину, так как она сгорбились и взгляд потух, но после она снова взяла себя в руки и попыталась улыбнуться. Вышло это у нее конечно не очень, но разговор кое-как снова наладился. Я просто не представляю, насколько тяжело Колу видеть ее такой и не иметь возможности помочь. Хорошо, что я еще его сестру не видел, и надеюсь, не увижу, не уверен, что смогу это просто так оставить, я итак держусь из последних сил, чтобы не остаться здесь и не перерыть весь замок от подвала до крыши.
     Ужин постепенно закончился, за окном уже начало темнеть и графиня, извинившись, подозвала к себе дворецкого и они вместе покинули это помещение. Кол выглядел подавленным, не знаю, что именно на него так повлияло, но видок у него был еще тот. Слуги проводили меня в комнату, а Кол обещал, что сумку в дорогу мне подготовят к утру. Я разделся и завалился на чистую и мягкую кровать, пролистывая свою память, словно книгу, пытаясь найти хоть что-нибудь, что будет здесь эффективно. Различные ритуалы заклинания и печати горели словно перед моим взором, постепенно пытаясь оформиться в что-то стоящее и уникальное. Обычные подходы тут не сработают, ведь приглашали магов и посильнее и опытнее меня, но никто ничего не увидел, так что нужно было что-то оригинальное. Я сам не заметил, как провалился сначала в дрему, а потом и полностью уснул, забывшись в беспокойном сне.
     Проснулся я резко и рывком и еще долгие две минуты не мог понять, что вокруг не так. Пока наконец-то мой сонный разум не пришел в себя, и я услышал ее. Еле слышная, на грани восприятия, такая зачаровывающая, но в то же время до ужаса холодная песня. Я слышал ее не ушами, а словно душой, которая билась в агонии пытаясь закрыться от этой мелодии. Мой источник словно сошел с ума, он вибрировал в такт песне, и тут же резко замолкал, и это приносило боль. Я повернул голову в бок и мутным взглядом смог осмотреться вокруг, и слава богам, рядом никого не было. Еле как сев на кровать я принялся разминать свое задеревеневшее тело, это получилось, но с трудом. Как будто я был во сне и не мог взять под контроль свое тело, раз за разом превозмогая боль. Мой внутренний зверь снова пришел мне на помощь, вымывая из меня эту мерзкую слабость, и я с наслаждением вдохнул полной грудью. Вокруг было темно и тихо, лишь песня на грани слышимости раздражала мой разум, пугая до усрачки. Подойдя к двери, я пошел прямо на зов, решив найти, откуда раздается эта песня и там уже думать, что делать. Я прошел по коридору и, следуя песне, стал медленно подниматься по лестнице, обострив все свои чувства и готовясь к любой неожиданности. Но вокруг было все спокойно, ничего не указывало на причину всех бед, и я не спеша дошел до двери, откуда и раздавалась песня. Я потряс головой, для того чтобы привести мысли в порядок и достав кинжал резанул себе по запястью, пуская себе кровь и сразу же формируя кинжалы, что способны поразить нематериальные сущности. Но как только я начал творить магию, так песня сразу же утихла и пропало любое ощущение присутствия чего-то чуждого. Я резко рванул дверь на себя и прыжком влетел внутрь, замирая посреди комнаты и внимательно всматриваясь в каждую мелочь. Меня никто не спешил убивать, и тишина, ставшая осязаемой, начала давить на уши.
     Оглядевшись по сторонам, я увидел большую кровать, на которой лежало совсем хрупкая по виду девушка. Ей можно было дать лет пятнадцать, если бы не кожа, которая обтягивала скелет и ощущение безнадеги, которым была пропитана вся комната. Я развеял свои плетения и внимательно осмотрелся вокруг, отмечая некоторые детали, что после помогут мне собрать картину целиком.
     - Дарт, ты чего здесь делаешь? - услышал я сонный голос Кола.
     - Искал туалет, - не придумав ничего оригинального, ответило я. - Это твоя сестра?
     - Да, это Кларина, - произнес Кол. - Туалет вообще-то внизу, пойдем, провожу, мне немного стыдно, что ты ее видишь такой.
     Я посмотрел в глаза Колу и, правда, увидел там стыд, но его было совсем немного, в основном я почувствовал лишь боль, которую ни с чем было не сравнить.
     - Вот, туалет здесь, - сказал Кол, когда мы спустились вниз.
     - Я знаю, что происходит у вас, - произнес я, глядя ему в глаза. - Схожу в туалет, и мне нужно будет самое защищенное место, которое найдется в твоем доме.
     Не став зацикливать взгляд на слегка охреневшем лице Кола, я, насвистывая, прошел в уборную и очень долго размышлял о вечном, а в частности о том, как мне справиться с очень сильной банши, которую никто не смог обнаружить. А если еще учесть, что она отжиралась на многих людях в течение двадцати лет, то становится еще веселее. Не знаю, сколько ей осталось до следующей формы, Вестника смерти, но то, что она сильная, и хитрая, это уж точно. Вообще, они фактически бездумные твари, не способные на какие-то хитрые ходы, но вот заманивать разумных в ловушку это для них обычное дело.
     - Ты не шутил? - сразу же задал вопрос Кол, когда я вышел из туалета.
     - Неа, - покачал я головой. - Веди.
     Колеостр серьезно кивнул и быстрым шагом повел меня вглубь замка. Пока мы шли, я все обдумывал способы устранения этой гадости, и выходило, что без козырей мне не справиться. Рано я начал их использовать, однако, мое путешествие только началось, а я уже собрался потратить один из многоугольников, но другого выхода, похоже, нет. Да и вообще надо придумать название для них, а то грех шедевры моего безумного гения называть многоугольниками.
     Мы прошли в совсем уж заброшенное крыло замка и поднялись практически под самую крышу, после чего Кол подошел к неприметной стене и, дернув за незаметный выступ в стене, стал чего-то ждать. Спустя секунд десять раздался скрежет, и участок стены ушел в бок, показывая нам темный проход. Парень шепнул пару слов и на пути стали загораться магические светильники, тускло освещая нам путь. Коридор не был длинным и практически сразу поворачивал немного в бок, мы прошли дальше и оказались в небольшом рабочем кабинете, места тут было немного, зато все необходимое имелось. Стоял небольшой стол, возле него стул с высокой спинкой и возле стен стояли книжные шкафы.
     - Проходи, это кабинет моего отца, - произнес Кол, слегка нервничая. - Сейчас, погоди.
     Он подошел к столу и достал оттуда небольшой прямоугольный предмет, и, поводив над ним рукой, заставил его засветиться мягким голубым светом.
     - Все, теперь нас никто не сможет подслушать, - произнес парень, садясь на край стола. - Ты говорил, что знаешь, что с моим родом, я тебя слушаю.
     - Все просто Кол, - сказал я. - У вас завилась банши.
     - Постой постой, - парень в недоумении поднял ладонь. - Но, как же, почему? С чего ты взял?
     - Я проснулся от того, что слышу песню, - передернул я плечами. - Песнь банши не спутаешь ни с чем, даже зная о ней только из книг. Я смог сбросить оцепенение и пошел на зов, который привел меня в комнату твоей сестры. Но, как только я коснулся магии, песня сразу же утихла и пропало любое ощущении твари.
     - Стоп, - произнес парень, о чем-то думая. - Но, почему ее никто не смог обнаружить? Это же просто нечисть.
     - Чертовски старая, хитрая и сильная нечисть, - произнес я. - Посмотри на мой источник, ты можешь его увидеть?
     - Я сразу обратил внимание, что не вижу его у тебя, - пожал плечами граф. - Хороший маскировочный артефакт, снова, поди, сам сделал.
     - А если так, - хмыкнул я, визуализирую привычные стихии.
     - Не понял, - удивился парень, вновь смотря на мой источник.
     Но я на этом не остановился, чтобы помочь его сестре, я должен был добиться его полного доверия, а значит, мне придется раскрыть себя. Я видоизменял свой источник, придавая ему вид различных стихий и наблюдал за ликом Кола, который изображал просто космическое удивление.
     - Я ничего не могу понять Дарт, это какой-то фокус? - наконец выдавил Кол.
     - Нет, Кол, все просто, я истинный маг, - хмыкнул я, создавая вокруг себя множество простых сфер, которые отображали стихии.
     - Я даже не буду говорить, что истинные маги это сказки, - нервно усмехнулся парень. - Ведь один из них сидит прямо передо мной.
     - Это не столь важно, - махнул я рукой. - Так вот, когда я не визуализирую стихии в своем источнике, то его не может увидеть практически никто. И к комнате твоей сестры, как думала банши, шел простой смертный, который не может слышать ее песню. А когда я только начал строить атакующие плетения, она это почувствовала и скрылась. Поэтому ее никто и не может обнаружить, потому что она чувствует магов и где-то прячется.
     - Но, где она может прятаться, мы же переезжали, - поднял на меня взгляд парень.
     - Я думаю, что она прячется где-то в твоей сестре, скорее всего где-то на глубоких слоях ауры, -задумчиво проговорил я. - Она ведь у тебя была магом?
     - Да, у нее был очень хорошо развит источник, она с отличием окончила АМИ, - кивнул мне парень.
     - Ну вот, большой источник, хороший маг, а значит очень развитая аура, - кивнул я своим собственным мыслям.
     - Но, это выходит, что она прячется где-то за девятым слоем, - нахмурился парень. - Ведь даже Гранд Мастер не смог ее обнаружить, и жрецы тоже, а выходит, что это снова тупик.
     Парень заметно огорчился, и с силой ударил по столу. Я прекрасно понимал его чувства даже без ментальной чувствительности.
     - Не совсем, - улыбнулся я. - Дело в том, что на данный момент я могу видеть и чувствовать мир на одинадцать слоев.
     - Я устал сегодня удивляться, - тяжело вздохнул Кол. - Кто ты Дарт?
     - Ну, я немножко дракон, - развел я руки в стороны.
     - Дарт я, - парень явно завис и о чем-то усердно думал.
     Он поднялся со стала и начал нервно ходит по кабинету, явно прикидывая что-то в уме. Резко остановившись, он достал кинжал и резанул себя по запястью, а после повернулся ко мне и твердо встретил мой взгляд.
     - Доверив мне свои тайны, ты слишком сильно рисковал, но я умею ценить доверие, - он подошел ко мне ближе и, вытянув руку вперед, заговорил. - Я Колеостр Кар’Сэти, наследник рода Кар’Сэти, клянусь своей жизнью и благополучием своего рода, что от меня никто не узнает того, что было сказано в этом кабинете. Я клянусь, что никогда не использую эту информацию во вред Дарту Силаарену. Клянусь!
     На последнем слове его кровь вспыхнула, словно это был бензин, и я как будто ощутил на себе множество взглядов, но это ощущение было мимолетным и почти сразу исчезло. Я не скажу, что не ожидал от него такого, если честно, я бы сам его попросил дать клятву, но вышло куда как легче. Спрашивается зачем я лезу в такую авантюру, как драчка с баньши, а не оставлю Кола разбираться самому? Ведь теперь, когда известно, что происходит, то думаю, маги смогут найти выход. Но ответ довольно прост, если я смогу ее уничтожить, тем самым освободив род Кар’Сети от этой ноши, то, как минимум, лично Кол будет мне обязан, а как максимум, вся его семья будет мне обязана. Да, в моей голове иногда мелькают жестокие, но взрослые мысли.

Глава 24. Банши.

     - Какие мысли насчет банши? - спросил меня Кол, заматывая порезанную руку тряпкой.
     - У тебя много здесь разумных в замке? - в ответ задал вопрос я.
     - Двенадцать человек всего, - пожал плечами Кол. - Я, сестра, мать и остальное слуги.
     - Хорошо, ты сможешь их всех очень быстро увести, куда подальше от замка? - посмотрел я на парня. - Я думаю, эта тварь присосалась к ним, и пока я не порву эту связь, она сможет скрыться.
     - Я могу помочь тебе, - нахмурился парень. - Я хоть и не очень способный ученик, но и у меня есть свои козыри.
     - Мне нужно чтоб ты закрыл их от взора банши, всех и сразу, - покачал я головой. - Нужно чтоб она не чувствовала никого и не старалась скрыться. А так, если она потеряет их из виду, то думаю, ей придется перейти на более близкий к реальности слой, чтобы быстрее от меня отделаться.
     - Ты уверен, что справишься? - тяжело вздохнул парень.
     - Думаю да, - хмыкнул я. - У меня тоже есть козыри, и, думая я смогу преподнести этой твари парочку сюрпризов.
     - Хорошо Дарт, я сделаю, как ты говоришь, - немного подумав, кивнул граф. - Удачи тебе, удачи всем нам.
     - Если у меня все получится, то с тебя подношения для Яры, - улыбнулся я.
     - Если все получится, то я сделаю ее нашей семейной богиней, - серьезно сказал Кол.
     Я кивнул и мы пошли на выход, Колу надо было собрать всех разумных, что находятся в этом замке, а мне надо хоть немного обдумать мои действия да вспомнить все, что я знаю о таких тварях как банши. Эти существа полностью не восприимчивы к физическому урону, хорошо, что для меня это не является большой проблемой. Вот, я только не знаю, чего ожидать от такой хитрой и сильной твари, она явно будет по зубастей обычной банши, успела отожраться за столько то лет. Я до последнего надеялся, что мне не придется использовать свое ожерелье, но лучше так, чем рисковать своей головой.
     Я прошел в комнату, где у меня лежала сумка, и сев на кровать на пару секунд ушел в себя. Долго сидеть я не смог и принялся надевать свой костюм и готовиться к танцам. Меч я повесил за спину, он может мне пригодиться, благодаря своим рунам я и от проклятья смогу защититься, да и для твари удары им будут болезненны. Кол заглянул на секунду и сказал что у него все готово, после чего оставил меня одного. Очень интересно, как ему удалось убедить в этом мать, не думаю, что она без вопросов решила покинуть на время свой замок, позволив какому-то ученику поиграть мускулами. Хотя, всему может быть причиной отчаяние, которым так ярко пахло от этой сильной женщины.
     Наконец- то я снова услышал ее песню, думал уже не осмелится тянуть, но нет, видимо настолько обнаглела за все то время, что питается здесь. Если даже Кол ее все еще не ощущает и не слышит песнь, то это говорит о многом. Я поднялся с кровати и не спеша вышел наружу, мыслей практически не было, лишь адреналин вовсю разгонял кровь в моем теле, заставляя руки немного дрожать. Дойдя до холла, я наткнулся на всех жильцов этого замка и чуть не споткнулся, встретившись взглядом с графиней, во взгляде которой горела настолько безумная надежда, что я просто не имел права отступиться.
     - Кол, ты идешь со мной, - сказал я, глядя на парня. - Как только он спустится с Клариной, вы должны будете уехать, как можно дальше.
     Я развернулся и пошел наверх, следом за мной пошел и Кол, он явно нервничал, я очень остро ощущал это. Оказавшись возле двери в комнату к сестре Кола, я на секунду задержал воздух и словно в омут, вошел внутрь. Внутри было ощутимо прохладно, легкий пар сразу же вырвался из моего рта и я зябко повел плечами. Я не увидел нечисть, но прекрасно ощущал, что она рядом, висит прямо над девушкой и как только мы вошли, песнь немного утихла, но словно поняв, что среди нас маг лишь Кол, банши снова запела.
     - Как я понимаю, ты ее не слышишь? - посмотрел я на графа.
     - А она поет?- удивился в ответ Кол. - Я вообще ничего не ощущаю, легкая слабость, не более. Но я думал, что это из-за того, что я слишком мало сплю.
     - Как только она поймет, что я ее увидел, начнется веселуха, - заговорил я шепотом, прекрасно понимая, что она не слышит, но ничего не мог с собой поделать. - Я смогу запереть ее здесь, не позволяя скрыться в твоей сестре, но не знаю, насколько этого хватит, ты должен будешь по моему сигналу, схватить ее и рвануть отсюда настолько далеко, насколько это возможно. И постарайся сделать так, чтобы она потеряла вас из виду, придумай что-нибудь, вены режь, запреты используй, но экранируй всех вас от ее внимания. Сможешь?
     - Думаю, смогу, - задумался парень. - Точно смогу.
     - Хорошо, - кивнул я, тяжело вздохнув. - Начинаем.
     Я подошел к кровати под звуки тоскливой песни, которая, кстати, была довольно красивой по звучанию. Правда, она словно вытягивала душу, и ощущения вибрирующего источника были совсем неприятны. Я закрыл глаза и приготовился взглянуть вглубь мира, надеясь, что моего восприятия все же хватит, чтобы увидеть эту тварь. Кивнув сам себе, я решил-таки дать название своим многоугольникам, в итоге мой разум смог придумать лишь - зерна, но как по мне, так это было довольно не плохо. Ведь именно из этих зерен, будут прорастать мои сильнейшие плетения, а где-то даже и чудовищные. Потянувшись разумом к одному зерну, я связал его с источником, чтобы можно было мгновенно его активировать, и резко открыл глаза. Банши висела прямо над сестрой Кола и вид имела, прямо скажем, примерзкий. Раньше она явно была девушкой, хотя, почему-то практически все банши имели вид женщин, иногда пожилых, иногда совсем молодых. Она словно сидела прямо на воздухе и перебирала свои волосы, тварь была полностью обнаженной, и я прекрасно видел, что ее тело кое-где полностью разложилось да костей, а где распухло, словно долго пролежало под водой. Нечисть на секунду замерла, песня ее затихла и она резко повернула голову в мою сторону, от чего я вздрогнул всем телом. Половина ее лица представляла собой объеденное месиво, со следами зубов, губ и щек не было, зато очень хорошо было видно ее огромные клыки по всей пасти, а слегка светящиеся зеленым светом глаза, смотрели, казалось бы, прямо мне в душу. Я отчетливо ощутил, как задрожали у меня ноги и мой рот, словно у дикого зверя исказился в оскале. Видимо, я слегка растерялся, так как по-другому объяснить то, что я не использовал магию, чтобы ее задержать, я не могу. Резко выкинув руку вперед, я успел заметить, как она вся покрылась черной чешуей, перед тем, как мои пальцы, стальной хваткой вцепились в горло твари. Растерялись все, Кол, потому что увидел тварь, сама банши, от того, что ее смогли схватить и я, что мои рефлексы оказались быстрее разума.
     - Кол, давай, - рыкнул я, активируя свое зерно.
     Из зерна мгновенно образовалась сфера, что полностью заполнила комнату и отрезала банши возможность вырваться из ловушки, и внутри сразу же стали появляться небольшие воронки энергии, что пока еще медленно раскручивались, привнося тонкие вибрации в нематериальный мир, где обитала банши. После моего рыка, Колеостр мгновенно схватил свою сестру и рванул к выходу настолько быстро, что я еле как смог увидеть его очертания, и если честно, глядя на мерзкую рожу твари, я был бы рад, если вместо сестры графа, на его плече болтался я.
     Банши наконец-то сбросила с себя оцепенение, и тонко заверещав, полоснула своими когтями, по моей руке. Я ухмыльнулся, зная, что мою чешую очень сложно повредить, но мне пришлось глушить свой крик боли, так как когти твари порезали не мою плоть, а мое энергетическое тело. Тварь, избавившись от моей хватки, рванула за Колом, но уперевшись в сферу, не смогла ее преодолеть и стала биться в нее словно бешенная. Видимо граф смог скрыться от взора банши, потому что тварь замерла и резко развернулась ко мне, явно, не для того чтобы сжать в объятиях. Я достал из-за спины меч и приготовился к танцам, но нечисть явно была против этого и, моргнув, переместилась на другой слой, чтобы практически сразу вывалиться назад, с бешеной злобой в глазах. Значит, мои сбоители заработали, они будут хаотично взрываться на разных слоях, создавая болезные для банши вибрации и не позволяя ей притаиться где-нибудь в тени. Была бы тварь слабее, ее б просто разорвало бы от перепада энергий между различными слоями, а так, ее лишь ощутимо корежило, без каких-либо опасных последствий.
     Я сорвал повязку со своего запястья, от чего капли моей крови стали быстро набухать и, сказав пару слов, выпустил в банши кровавую сеть, что искрилась электрическими зарядами. Монстр не успел увернуться, и сеть прочно сковала ее, не мешая ей впрочем, пытаться выбраться. Я рывком перешел на самый глубокий слой, что мог видеть и обнаружил-таки одну толстую нить, что связывала тварь с сестрой Кола, так же от нее вело и множество совсем тонких нитей, которые видимо были запасной столовой. Уцепившись за эту нить своими руками, я попытался ее порвать, но она была словно леска, которая выскальзывала из рук. Банши увидела мои действия и взбесилась еще больше, сеть не сможет ее долго удерживать и, обмотав эту нить вокруг своих рук, я открыл клетку со своим зверем, используя всю его ярость, чтобы разорвать это проклятье. Я даже успел испугаться, что ничего не выйдет, как легкий хрустальный треск, оповестил меня, что я на правильном пути, а уж бешеное метание монстра окончательно убедило в этом. Вместе со звоном разорванной нити, раздался и хлопок порвавшейся сети, и вид монстра стал мгновенно преображаться. Если раньше еще можно было увидеть в ней женские черты, то сейчас передо мной висел именно монстр. Банши утратила все человеческие черты и полностью преобразилась в чудовищную тварь с охренительным набором когтей, клыков и шипов. Меч бледно засветился светом, и я выпустил в чудовище шаровую молнию, после чего прыгнул следом за ней. Комната сестры Кола позволяла выделывать кульбиты и тварь с легкостью увернулась от молнии, она, мерцая, переместилась мне за спину и полоснула по мне своей огромной лапой, но та наткнулась на тонкую защитную пленку, которая с трудом, но выдержала этот удар, правда сразу же распалась. Я стал разворачиваться, держа меч в вытянутой руке, надеясь полоснуть тварь на обратном движении, но банши схватила мою руку своей лапой и спокойно выбила меч, после чего, следом за ним полетел и я, а тварь уже летела за мной следом. Я ускорил свои движения и успел откатиться от когтей твари, и только собрался рвануть за мечом, как банши, совсем не уступая мне в скорости, приблизилась ко мне и попыталась вонзить свои огромные когти мне в живот, но взрыв вихря отбросил ее от меня, с силой впечатывая в стену сферы. Меч валялся как раз возле ее ног, и я никак не мог подобраться к нему, но защищаться мне чем-то надо было, в доли секунды, построив парочку огненных ядер, что окружили меня множеством маленьких огненных сфер, я стал призывать меч из синего пламени. Банши попыталась помешать мне, и ринулась на меня, не замечая ничего, но как только первое ядро, почувствовало ее, оно сразу же прицепилось к ней и множеством небольших взрывов, стало дизбалансировать ее состояние. Следом за первым, к ней стали прилипать и следующие, заставляя тварь бешено кричать и носиться по комнате, в попытках избавиться от них. Хорошее заклинание, меч чистого пламени, но, оно будет постоянно тянуть энергию из моего источника, а после и жизненную, жаль, что я не успел зарядить свои новые накопители.
     Банши все-таки удалось пережить огненные ядра, хотя я надеялся на другой результат, они должны были разорвать ее внутреннюю сущностью, но смогли лишь подпалить ее призрачное тело. Но они дали мне время и клинок с легким гулом появился в моих руках, как раз в этот момент, закончилось действие последнего ядра, и тварь встретилась со мной взглядом. То, что я считал ее безмозглой тварью, было моей ошибкой, в ее глазах я увидел разум, жестокий и ужасный, но разум. Увидев в моих руках клинок, сотканный из голубого пламени, банши стала меняться, ее тело приобрело плотность, а когти стали мерцать черным светом. Приехали. Не став ждать дальнейших изменений, я рванул на ее, широко взмахивая мечом, но тварь неожиданно легко поднырнула под меч и полоснула меня когтями прямо по чешуе. Зря я надеялся, что она выдержит, я успел почувствовать, как ее когти пробили чешую и погрузились мне в плоть, прежде чем отпрыгнул от нее назад. Боль пришла секундой позже, и мое удивление от того, что это я заливаю пол красной жидкостью, чуть не стоило мне голов. Лишь на последней доле секунды я успел увернуться от свистнувших когтей твари, и полоснул мечом по ее открытому боку. Пламя меча точно опалило тварь, но та не подала виду и вновь резанула меня когтями, от которых я снова не смог увернуться, повезло, что эта рана была не так глубока как прошлая.
     Следующие пару секунд показались для меня пыткой, я рвал жилы, лишь бы снова не напороться на ее когти, но все равно проигрывал, часто не успевая увернуться, тварь была быстра, и всей мое скорости не хватало, чтобы реагировать на ее удары. Весь пол комнаты был залит моей кровью, и множество тонких порезов сочились красной жидкостью, в голове уже давно был туман, и лишь взрывы энергетически вихрей помогали мне не слиться этой твари. После очередного уворота, я не смогу устоять на ногах и поскользнувшись на своей крови, потерял равновесие, чем и воспользовалась банши, мощным пинком отбрасывая меня в стену. Она словно поняла, что я был практически полностью выжат, и не спешила меня добивать, во всю наслаждаясь моментом моей беспомощности. Меч выпал из моей ладони и синее пламя полностью погасло, погружая комнату в легкий мрак, но мой взгляд зацепился за обилие моей крови, и ничего лучше не придумав, я сказал слова активаторы для чистого пламени, плетением сковывая их с кровью. Как мне уже говорили, я идиот. Чистое пламя это квинтэссенция света и это заклинание никогда и никто ни смел смешивать с темными направлениями магии, но я хотел жить, и этим все было сказано. Резкое шипение, словно капля масла упала на раскаленную сковородку, и моя кровь вспыхивает черным пламенем, опаляя банши, от чего та в ужасе попыталась скрыться, но сфера все еще стояла и у твари ничего не вышло. Всего лишь две секунды горела моя кровь, прежде чем угаснуть, но этого хватило, чтобы сжечь всю плоть с призрачного скелета банши. Она скребла когтями по полу, а я пытался унять чудовищную боль, которая заполнила всю мою суть, от режущего шепота, что проникал в самую душу. Та тьма, что сидела внутри меня, разрывалась от бешенства и злобы, вбивая гвоздями в мой мозг слова - НЕЛЬЗЯ, НЕЛЬЗЯ, НЕЛЬЗЯ!
     - Да иди ты к черту! - заорал я, что было сил и на удивление шепот словно отрезало.
     Я перевел взгляд на свечение и увидел, что руны, вырезанные мной на моем запястье, стали пульсировать в такт моего сердца, и от этой пульсации боль становилась легче. Отбросив лишние мысли из своей головы, я с трудом поднялся сначала на колени, а потом и полностью встал на ноги, после чего пошел до своего меча. Тварь тихо поскуливала, слепо тыкаясь в сферу, а я поднял свой клинок, что при соприкосновении с моей плотью, ярко вспыхнул рунами и, качаясь, пошел прямо на банши. Меч весил пару тонн, и мне с трудом удалось поднять его над головой, но вниз он опускался легче, и голова твари покатилась по обугленным доскам. Спустя секунду, в этой комнате остался только я, а ее тело полностью рассыпалась дурнопахнущим пеплом. Прислонившись к стенке, я перевел дух, и отпустил меч, который звонко упал на пол и остался лежать в моей крови. Все, хватит, нагеройствовался.
     Оглядев помещение в разных слоях, я увидел лишь оборванные нити, что висели словно грозди паутины, но и они постепенно исчезали. Да, пожалуй, я справился, теперь бы еще не сдохнуть от потери крови и глупого счастья, что пыталось прорваться сквозь усталость. Безумная улыбка сама вырвалась на мои губы и, открыв дверь, я прошел сквозь сферу да похромал к выходу, желание вдохнуть свежего воздуха стало практически непобедимым. Лестница оказалась непреодолимым препятствием на моем пути, и я кубарем покатился по ней, кроя матом всех знакомых мне богов. Сил встать не было совсем, и я лишь подтянул свое тело к стенке и, прислонившись к ней, перевел дух. Вся лестница была в крови, раны даже не думали затягиваться, они противно ныли, и кровь все еще сочилась из них, хорошо хоть ни лилась ручьем. Мне теперь надо выпить литров двадцать вина, чтобы восстановить свой баланс крови, а то раны что-то совсем не спешат регенерировать. Подняв глаза к потолку, я увидел прямо над собой небольшую полочку, на которой стояла большая бутылка вина, как раз то, что мне нужно. Воздушным касанием я сбросил ее вниз и с трудом успел поймать, потому что реакция моя явно тормозит.
     - О, отрыжка Энидмы, - усмехнулся я. - Надеюсь Кар’Сети простят мне уничтожение бутылки за пятьсот золотых.
     Вообще вино называлась Благословение Энидмы, прямо страсть какая-то у этих виноделов, приписывать к названиям имена богов. Бутылка была не маленькой, литра наверно на два, и, открыв крышку, я жадно стал пить. Вкуса я практически не почувствовал, лишь легкое послевкусие чего-то знакомого, зато мне прямо сразу стало легче. Не скажу, что раны моментально стали заживать, но туман, что был в моей голове, стал потихоньку развеиваться. Да, явно не обрадуется семейство Кола этому бардаку, что я устроил, еще долго они будут отмывать мою кровь с пола и стен. Хмыкнув, я произнес пару слов, чтобы уничтожит в крови всякий намек на меня, теперь это просто обезличенная кровь, через которую никак будет нельзя повлиять на меня, ни найти, ни проклясть, здравая предосторожность, учитывая, что слишком многие маги в большей или меньшей степени владеют кровью.
     Когда в бутылке осталось совсем немного, входная дверь открылась, и на пороге застыл настороженный Кол. Он осмотрел холл, выпучил глаза, когда увидел количество крови на лестнице и стенах, а когда наконец-то его взор дошел до меня, то те эмоции, что стали мелькать на лице парня, я не берусь даже угадать.
     - Я тебе тут слегка паркет испачкал, - хмыкнул я, допивая вино. - И, кажется, бутылочку вина оприходовал один.
     Парень быстро подбежал ко мне и присев на корточки, приложил к моей груди небольшой амулет, что он снял со своей груди.
     - Это целительский, - ответил он, на мой вопросительный взгляд.
     - Не, не поможет, - покачал я головой. - Я уже пробовал, лучше подай мне еще вина, мне как то надо себе кровь восстанавливать.
     - Тебе не хватило? - улыбнулся парень, смотря на пустую бутылку, что лежала рядом со мной.
     - Веришь, нет, но желание напиться до поросячьего визга сильно как никогда, - с очень серьезным выражением лица, проговорил я, но, не выдержав, засмеялся.
     - Я буду тебя поить хоть всю оставшуюся жизнь, - засмеялся и Кол. - Ты бы знал, что творится в моей душе.
     - Поверь, я рад не меньше, - кивнул я. - Рад, что выжил, тварь была действительно ужасно сильна.
     - Я рад, что ты жив, и рад, что справился, - серьезно сказал Кол. - Мы поняли, что ты смог порвать связь, как только сестра сделала громкий вздох и мать ощутила свободу. Я оставил их и рванул сюда, чтобы помочь, благо, что мы не успели далеко отъехать.
     - Наверно, твои будут немного огорчены, когда увидят, что я испортил вам обстановку, - бледновато улыбнулся я.
     - В твоей голове витают слишком идиотские мысли, - засмеялся парень. - Давай помогу встать, хоть на кресло тебя усажу что ли.
     Я кивнул и, собравшись с силами, стал подниматься, опираясь на руки Кола. Слабость была ужасная, но все же мы смогли донести мое тело до глубокого кресла и я с наслаждением рухнул прямо в него. Граф быстро сбегал на второй этаж и похоже сильно впечатлился тем, что осталось от комнаты его сестры, он слегка заторможено прошел мимо меня и спустя минуты три, пролеветировал за собой небольшой столик, на котором стояли бутылки с вином и легкие закуски.
     - Ты монстр просто, - то ли с восхищением, то с удивлением, проговорил Кол.
     Он сам откупорил бутылку с вином и разлил его по обычным кружкам, после чего залпом выпил свою и только после этого пододвинул кружку и ко мне. Я взял ее в руки, пододвинул к себе тарелку с копченостями и не спеша стал уничтожать еду, изредка прерываясь, чтобы сделать глоток вина. Мыслей в голове не было совсем, полная, звенящая пустота и совсем никакого желания шевелиться. Внимание привлек звук отворяемой двери и, подняв взгляд, я первую увидел мать Кола, что внимательно смотрела на меня, сразу за ней в дом вошел дворецкий и, увидев, что твориться в холле, схватился за сердце, явно пытаясь что-то сказать. Следом зашли и остальные слуги, что сразу же стали хлопотать и готовить место для сестры Кола.
     - Эльфийский лунный дуб, что ты с ним сделал варвар, - просипел Фориус, яростно орудуя тряпкой по полу.
     - Успокойся Фориус, - холодно произнесла Марианна. - Теперь, Дарт Силаарен близкий друг семьи и я требую, чтобы ты относился к нему с уважением.
     - Как скажите графиня, - поклонился дворецкий. - Прошу прощения господин Дарт.
     - Пожалуйста, давайте без всей этой аристократической шелухи, - сморщился я. - Я всего лишь простолюдин, если рассуждать по вашим реалиям.
     - Завтра же, я дам прошения королю о присвоении тебе титула, - немного подумав, произнесла графиня. - Думаю, он не откажет спасителю древнейшего рода королевства Тарк.
     - Не стоит этого делать, - покачал я головой. - Есть некоторые причины, по которым я попрошу вас не разглашать мое имя перед королем. Да и вообще я бы посоветовал вам сильно не распространяться по поводу того, что ваш род вновь в порядке.
     - Извини, я видимо чего-то не знаю и лезу не в свои дела, - тяжело вздохнула женщина. - Мне, похоже, снова придется учиться интригам и политике.
     Кол очнулся от своих мыслей и резко поднялся со стула, он подошел к своей матери и помог ей присесть на свое место.
     - Я не знаю чем тебя отблагодарить, - тяжело вздохнула женщина. - Ты вернул жизнь всей нашей семье, вдохнул душу в агонизирующий труп. Я просто не представляю цену, достойную этого деяния.
     - Я там бутылку Благословления Энидмы выпил, - хмыкнул я. - Надеюсь, вы не сильно расстроитесь?
     - Мальчишка, ты совсем еще мальчишка, - грустно улыбнулась женщина. - Знай, отныне, ты всегда желанный гость в моем доме. Если тебе нужна будет помощь, поддержка, совет или просто дом, знай, ты сможешь все это найти у нас.
     - Спасибо, - кивнул я устало.
     И как только я хотел продолжить свою речь, так сразу в моем разуме словно разорвалась хлопушка. Дикое ощущение себя в роли жертвы и предчувствие того, что кто-то вышел за мной на охоту. Приехали. Я стал судорожно озираться по сторонам, в поисках того что вызвало эти ощущения, но ничего не увидел, значит, все куда как серьезнее. Прислонившись к спинке стула, я закрыл глаза и сосредоточил все свои чувства на этом ощущении, пытаясь получить чуть больше информации, чем есть сейчас. Увидев, что я занервничал, замолчали и остальные разумные, что находились рядом. Легкий зуд, что ощущался моим разумом, лишь еще больше усилился, но я смог ощутить, что стал целью и за мной идет что-то опасное и сильное, встречи с чем, я могу и не пережить. Желание убежать, забиться в какую-нибудь дыру и не выползать из нее стало настолько остро, что, открыв глаза, я непроизвольно стал искать укрытие.
     - Дарт ты в порядке? - спросил Кол.
     - Нет, - покачал я головой. - Мне надо уходить и не останавливаться.
     Я попытался встать, но слабость еще больше завладела моими конечностями и я со стоном рухнула назад.
     - Пожалуй, отдохну с десяток часов, и отправлюсь дальше, - бледно улыбнулся я.
     - Может, все же останешься подольше? - заговорила графиня. - Отдохнешь, наберешься сил, да двинешься дальше. За тобой же никто не гонится… - начала было она, но увидев, что я побледнел еще больше, замолчала. - Мы сможем тебя защитить.
     - Не уверен, - покачал я головой. - Не обижайтесь, но сейчас ваша семья не самая лучшая защита, да и не хочу я, чтобы мои проблемы ложились на ваши плечи. Сам справлюсь.
     Я успел почувствовать, как после моих слов, графиня ненадолго погрузилась в отчаяние, но это было мимолетно, она снова очень быстро взяла себя в руки.
     - Все сам, вечно сам, - вздохнула Мариана. - Ты напоминаешь мне Горхарда, тоже все свои проблемы решал сам, редко когда прибегал к помощи окружающих. У тебя есть на кого положиться, если не сейчас, то позже, когда мы восстанем из пепла, мало кто посмеет перечить нам.
     - Я запомню, - кивнул я серьезно. - Но сейчас, я немного отдохну и завтра днем покину вас. Мне кажется, что мне лучше не сидеть на одном месте.
     - Хорошо, иди, отдыхай, - задумчиво проговорила Мариана. - Колеостр проводит тебя, а Фориус соберет тебе сумку с провизией к обеду.
     При помощи Кола я встал с кресла, и мы не спеша пошли в комнату, которую мне выделили, раны почти перестали кровоточить, но совсем не спешили затягиваться, похоже, когти этой твари были пропитаны магией по самое не балуй. В прочем, это тревожило меня в меньшей степени, а вот то, что кто-то решил за мной поохотиться, беспокоило меня куда серьезней. Надеюсь, что, чем ближе я буду к Цитаделям стихий, тем сложнее меня будет отследить, безумство энергий, что там господствует должно забивать любые фоновые заклинания. Но мне нужно каждую секунду быть готовым к тому, что до меня доберется мой преследователь, кто бы он ни был, его ждет горячая встреча.
     Как только мое тело соприкоснулось с кроватью, я практически сразу провалился в сон, беспокойный, тяжелый, но все же желанный. Мои сны были словно закрыты в куполе света, а по периферии безумствовала тьма, пытаясь добраться до меня, но купол пока еще держался, и надежно отсекал меня от ужаса, что пыталась обрушить на меня эта неизвестная сущность.

Глава 25. Ни минуты покоя.

     Сталь не спеша цокала копытами по каменной дороге и изредка недовольно трясла гривой. Мне не удалось вырваться из графского замка, как я планировал к обеду, графиня уговорила меня задержаться до утра и отдохнуть чуточку лучше, чем было. Кол все-таки рассказал своей матери, почему я вынужден бежать, на что Мариана лишь грубо сматерилась, но тут же спохватилась и сказала, что Баретту так и надо. Почему-то никто из аристократии не любил этого разумного, в чем меня убедила графиня, а так же, она меня убедила присоединиться к небольшому каравану, что следовал по направлению к моей цели. Их точка прибытия была где-то в центре морозных гор, как раз, практически по пути со мной и для меня так будет безопасней. Тем более их маршрут был в один конец, и назад в ближайшее время они не собирались, а значит, никто не сможет у них получить информацию по мне.
     Я весьма сильно удивился, когда встретился с этим караваном, ведь он состоял всего лишь из шести человек. Двое мужчин были во главе отряда, и их сопровождало три мастера меча и один маг в ранге Гранд Мастер, весь же их товар уместился в двух небольших сумках, которые так и светились различной защитной магией. Графиня смогла договориться, и меня включили в охрану, пообещав заплатить триста золотых по прибытию на место. Никто не задавали лишних вопросов, те земли, через которые мы собираемся пройти, называются дикими. Они идут западнее эльфийского леса, а чуть дальше начинаются зимние горы, где на протяжении пути очень мало различных поселений, но очень часто можно наткнуться на разных тварей. Хотя, я даже не знаю чего можно опасаться в компании с тремя мастерами меча и одним Гранд Мастером, в моем представлении это просто чудовищная сила.
     По пути нам надо будет посетить еще один город королевства Тарк, и, пополнив в нем припасы, двигаться по диким территориям. До города Лот’Раон нам двигаться около семи дней, а после него предстоит долгое и немного нудное путешествие длиною примерно в три недели. У меня будет много свободного времени поработать над своими зернами, можно будет спокойно погружаться в медитацию и добавлять необходимые для внедрения в готовое зерно блоки, которые помогут вплести этот прием в готовое плетение. Мариана долго разговаривала с караванщиками, а чуть позже подошла ко мне и предупредила, что они работают на их семью, так что подстав можно не ожидать. Правда, моя паранойя никогда не успокоится и быть начеку это мое нормально состояние.
     А уж теперь, когда я четко ощущаю себя этаким зайцем, на которого охотится змея, буду точно от каждого встречного ожидать меча в спину. Знать бы еще, кому не угодил маленький и не опасный дракончик, что за мной послали кого-то ну очень мощного. Ощущения угрозы мне дали прекрасно понять, что охотятся за мной не для того чтобы поговорить, меня хотят убить, вот так просто взять и убить. И к этому мы еще прибавим, что в моем разуме беснуется что-то темное и страшное, то жить становится еще веселей. Прям радугой какать хочется и песенки веселые петь, лишь бы не думать об этом всем и не залезть случайно в петлю. Если честно, то, как-то даже руки опускаются, фактически я один в этом мире, и положиться мне не на кого, совсем. Попробую, конечно, попросить помощи у Яры в ближайшем храме, но не уверен, что она мне ответит, я уже пробовал выйти с ней на связь, но меня знатно продинамили. Как сказал ее жрец, что был в храме Винфора, даже для избранных она не всегда может найти время, чтобы снизойти вниз. А я то раскатал губу, что по моей первой просьбе она откликнется и поможет, в общем, зря я так, она ведь богиня как-никак.
     Хотя, мне грех жаловаться, у меня есть весьма не плохие козыри, которые ставят меня выше всех разумных этого мира. Благодаря своим возможностям видеть и ощущать тонкие потоки магии лучше других, я могу спокойно смешивать как стихии, так и различные направления. Заклинания, это по сути те же плетения, только нет необходимости строить каркас, за тебя все сделают слова силы, которые ты должен четко знать и ощущать. На манну, что преобразуется путем произнесения заклинаний, очень сложно повлиять, удается лишь немного сдвинуть потоки, для более лучшего слияния с контурами плетений. А вот линии силы в плетениях можно очень ощутимо перемещать, не меняя, причем окончательного эффекта. Таким образом, наблюдая и контролируя все потоки силы, что зарождаются при произнесении слов сил, можно начать строить каркас, вплетая линии напряженности в те потоки, что закручиваются после слов. Благодаря тому, что я очень много практиковался в этой области, я научился ведомый лишь ощущениями и опытом, выстраивать каркас практически автоматически, и, цепляя его за слова силы, получаю так называемое слияние плетений и заклинаний. Руны же по сути это те же слова силы, только выполненные в виде текстовых нарисовок, которые заполняются манной и служат все теми же проводниками энергии в мир. Так что процесс тут один, главное четко ощущать все потоки энергий, которые я благодаря своей сильной чувствительности могу смешивать лишь благодаря своим ощущениям и предчувствиям. Смешивать же различные направления в стихиях не сказать что легче, но и не тяжелее точно. Я могу очень четко отделять цвета разных стихий, а брать самое лучшее из разных плетений нас учили еще на конструировании в АМИ, правда, они не говорили это про смешивание стихий, но по сути, механизм все тот же. Моя энергия, по сути, обезличена и не прицеплена ни к какой стихии, чистая манна, которая позволяет лишь усилием воли окрасить ее в нужный мне цвет, благодаря чему, выбрав все лучшее из каких либо плетений, я могу соединять стойкие каркасы, комбинируя различные направления в стихиях, тем самым получая очень убойные плетения. Мне бы опыта побольше, чтобы я научился так же на автоматизме комбинировать стихии, а то пока получается лишь с комбинированием разных подходов в магии. Но надеюсь, через пару тройку лет, я достигну поистине огромных высот, мне нужен лишь опыт, но с этим проблем нет, этот мир подбрасывает мне его достаточно.
     Теперь, практически в спокойной обстановке я мог обдумать многое, что произошло со мной за эти три сумасшедших месяца. Я могу понять и принять свои убийства разумных в Городе Трех Дорог, со скрипом, но могу, там у меня не было другого выбора, либо я, либо меня. Но вот убийства Баретта ощутимо выбивается из моего привычного мира, я не должен был его убивать, и эта вспышка гнева, когда все потемнело, наталкивает меня на мысль, что та тьма, безумствующая во мне, совсем не безобидна. Не знаю что это или кто, но мне придется снова контролировать свое состояние, хоть я и отрезал себя от ее влияния, но все же надо держать все под полным контролем. А еще бы лучше вырвать ее из меня, но что-то мне подсказывает, что это будет совсем не просто. Надо достучаться как-то до Яры, обязательно надо.
     Путешествие проходило спокойно, это и не удивительно для такого отряда, как наш. Я не светил свои возможности мага, лишь погружался в неглубокую медитацию, создавая дополнительные блоки для скольжения, но пока только лишь наброски. Мне нужно создать их все и сразу, чтобы не быть в глубокой медитации слишком долго, а то это немного опасно. Хотя графиня и постаралась меня убедить, что вокруг союзники, но я все равно сделаю все по-своему. Верить или нет, это только мой выбор и разумных, которым я верю на сто процентов, пожалуй, в этом мире нет. Моя Сталь совсем не выделялась на фоне других лошадей, такая же спокойная и выносливая. Постепенно я привязывался к ней и все чаще баловал различными вкусняшками в дороге. Наш маг постоянно держал всю округу под контролем, я очень четко ощущал его сканирующие плетения, что словно ищейки скользили по местности. Разговоров практически не было, лишь трое мастеров меча иногда обменивались короткими репликами, позволяя себе не слишком мудреные шутки. Мне совершенно было не интересно, какой груз мы перевозим, то, что он умещается в две небольших сумки, вызвало интерес, но не более. Своих проблем хватало с головой, нечего еще вникать в чужие.
     Ночные остановки до города были так же спокойны, как и все путешествие. Маг развешивал пару плетений, и мы все спокойно спали, даже не дежурил никто, слишком спокойные места вокруг. Это там, дальше, уже будет посменное дежурство и бдение возле костра, а пока можно было не напрягаться. Мои раны от когтей банши до сих пор не зажили, они перестали кровоточить, но порезы остались красными и воспаленными, моя регенерация явно не справлялась с этим. Да и плетения, что я пытался через себя прогнать, тоже не помогали, осталось только ждать, когда это все заживет.
     Графиня достала из своего арсенала просто отличный охотничий костюм и подарила мне в замен полностью уничтоженного. У этого уже был контроль температур, плетение которое при небольшом наполнении энергией одного из узлов, делало температуру либо холоднее, либо теплее. Плюс этот костюм был явно лучше защищен, чем тот. Я ощущал тонкие линии сил, что были встроены прямо в ткань. После нескольких часов исследований я смог понять их предназначение, они аккумулировали небольшое количество энергии по всей площади костюма, и при малейшей опасности, вся накопленная энергия собиралась в одной точке и выстраивала небольшую защитную ячейку, которая принимала на себя удар стали и благодаря тому, что площадь ее мала, она могла выдержать прямое попадание болта даже вплотную.
     До самого города мы добрались довольно быстро, я даже не заметил, как пролетело это время. Необходимости смотреть по сторонам и быть начеку не было, поэтому я много времени проводил в своем дневнике, подгоняя и создавая новые плетения. Действительно занимающее действие, можно утонуть в нем на целый день и выплыть лишь к вечеру, когда появляется необходимость устраиваться на ночлег.
     Стражи на воротах встретили нас хмурыми приветствиями, и практически не проверяя, пропустили внутрь. Город было пустоват, хоть мы и оказались в нем около пяти часов вечера. Около часа мы добирались до нужной таверны, и я успел не слабо так заскучать, полупустые улицы не слишком способствуют развлечению. Редко нам по пути встречались отряды стражи, но их было так же мало, неизвестно с чем это связано, но город словно вымер.
     - Опять, похоже, что-то выползло из диких земель, - хмуро произнес один из мастеров.
     - Да, а нам через них идти, - улыбнулся второй. - Надеюсь, в этот раз все пройдет веселее и нам удастся позвенеть мечами. Дарт, ты как, за развлечения или против?
     - Самое лучшее развлечение, это вкусно поесть и сладко поспать, - рассеянно проговорил я, внимательно смотря по сторонам.
     - Слышал Дрога, что парень говорит, - сказал первый мастер, что заговорил. - Видимо уже успел поматыляться по миру, раз ценит простые человечески радости.
     - Без боев не достигнуть высот, Крат - отмахнулся тот, кого назвали Дрога. - А я еще хочу титул виртуоза получить.
     - Живой мастер лучше мертвого виртуоза, - вставил я свое слова.
     Сначала раздалась полная тишина, а потом дикий ржач со стороны окружающих мужиков.
     - Знаешь, пожалуй, я соглашусь с тобой, - проговорил Дрога. - Но с нами сэр Лэдарт, так что можно не переживать и спокойно развлекаться.
     - Чем бы детки ни тешились, - цыкнул наш маг, а после тоже засмеялся.
     - Я бы тоже мечом позвенел, - потянулся третий мужчина. - Давненько не было достойного противника.
     - Да на твой дрын надо кого-нибудь побольше, - продолжил зубоскалить Дрога. - Да и то, можно лишь показать его и хватит.
     - Ну ну, не обижай мою Кроату, - прогудел здоровяк, наглаживая свой огромный двуручник. - Мы с ней через ад вместе прошли, так что прояви уважение.
     - Все, извиняюсь, - улыбнулся Дрога. - Если Кроата изволит дуться, то я умолкаю.
     Как я понял, эти трое мастеров были довольно близко знакомы и очень часто путешествовали вместе. Атмосфера дружелюбия в этом отряде буквально подкупала, сразу стали появляться мысли, что я хочу так же, быть частью чего-то большего, чем свой собственный мирок, в котором ни к кому нет доверия. Вот что мешало лорду Индариала использовать другой подход ко мне? Я бы сам с удовольствием обрел там свой дом, если бы получил доверие в ответ, а не вот это вот все. Но, как показало время, доверять им было нельзя, заткнули бы мной очередную дыру, да списали со счетов с чистой совестью. Мол, погиб за родину, пал смертью храбрых и все такое.
     Добравшись до нужного трактира, мы слезли с лошадей и передали их в руки конюху, что сидел на полене и чистил большой нож. Он хмуро, но внимательно посмотрел на нас и принялся ухаживать за лошадьми, а мы прошли внутрь. Помещение оказалось темноватым, и слегка мрачным, посетителей почти не было, лишь хозяин скучающе смотрел по сторонам. Увидев нас, он встрепенулся и довольно улыбнулся, видимо узнал кого-то из наших караванщиков.
     - Хэйс, Энтир, какие люди, - всплеснув руками, прокричал он. - Давненько вас не было, уже успел заскучать.
     Он буквально выбежал из-за стойки и неуклюже подбежал к мужичинам, после чего по очереди пожал им руки. На нас же он вообще не обращал никакого внимания, в прочем никто и не обиделся. Мы пошли к одному из столов и спокойно уселись за него, наблюдая, как активно машет руками этот забавный толстячек. Практически сразу к нам вышла женщина, и стала расставлять на стол холодные закуски, попутно с интересом поглядывая на трактирщика. Не дождавшись от него особых указаний, она принесла нам бочку пива и попросила подождать горячего. Алкоголь был встречен радостным ревом, лишь наш маг безучастно смотрел на него, наливая себе морс. Хорошо, что мастера вполне способны очистить свой организм от опьянения в секунду, тем самым позволяя себе выпивать не во вред работе.
     - Мы здесь надолго? - задал я интересующий меня вопрос.
     - Скорее всего, на ночь, - пожал плечами маг. - Идти в ночь на дикие земли не очень умная идея.
     Я кивнул головой и принялся дальше потихоньку потягивать пиво, которое слегка отдавало кислятиной. Трактричик оказался так себе, по сравнению со всеми остальными, в которых я побывал. Видимо есть другая причина, почему мы остановились именно здесь.
     - Смотрю тебе пиво не по нраву? - спросил меня Дрога.
     - Кислятина какая-то, - кивнул я.
     - Мы здесь не ради пива, - подмигнул он мне. - Поутру двинемся дальше, а пока последние рабочие моменты перед дикими землями.
     Караванщики закончили разговаривать с трактирщиком, и подошли к нам за стол, сразу налив себе полные кружки пива. Хэйс был пожилым мужчиной, с аккуратной, но седой бородкой и закрученными усами. Энтир же был средних лет, гладко выбрит и с лысиной на голове. Оба были чем-то неуловимо похожи, но в подробности я не вдавался, мне это было не интересно. Благодаря тому, что я мог ощущать эмоций и тени мыслей окружающих, я не опасался их, не было у них враждебность по отношению ко мне, но и слепо доверять им тоже было не в моих интересах.
     - У нас гости, - рассеяно проговорил наш маг. - Двадцать семь разумных, два мага средней силы, остальные обычные рубаки. Окружили трактир, чего-то ждут.
     - Может в этот раз мы, а? - просящим тоном проговорил Дрога. - А то вечно взмах ладонью и кругом они трупы.
     - Как хотите, - пожал плечами Хэйс. - Если кого ранят, то будете лечиться из своих средств, на компенсацию даже не надейтесь.
     Дрога довольно улыбнулся и громко хрустнул руками.
     - Дарт, ты с нами? - спросил меня Крат, поднимаясь из-за стола.
     Он уже достал два своих полуторника и держал их в расслабленных руках.
     - Это обязательно? - лениво поинтересовался я у караванщиков.
     - Сейчас нет, - покачал головой Энтир. - Просто развлечение, не более.
     - Тогда я лучше посижу, развлекайтесь без меня, - махнул я рукой.
     У меня совершенно не было желания встревать в бесполезные драки и убивать кого-то лишь ради веселья. Пусть взрослые дяди позвенят мечами, я лучше пиво кислое выпью, к которому стал немного привыкать.
     Спокойно выпить пива не дали, раздался громкий треск, звон битого стекла и в помещение влетели личности в черных одеждах, правда первые трое тут же лишились голов и бесполезно рухнули на пол. Следом за этими тремя в помещение влетели большие огнешары, которые моментально погасли, не причинив никакого вреда. Мастера с радостными криками резали нападающих и иногда обменивались шутками, явно не принимаю все это в серьез. Гранд мастер на секунду прикрыл глаза, и я услышал два хлопка, после чего наш маг вновь вернулся к своему морсу, похоже магов у нападавших больше нет. С остальными бойцами наши мастера расправились секунд за сорок, да и то, они больше играли, словно кошки с мышками. Меня такое отношение к живым людям немного коробило, но я не вправе лезть в чужой монастырь, они пришли нас убить, значит, заслужили смерть. Правда, такая огромная разница в уровне силы нивелирует все остальные аспекты, но тут ничего не поделаешь. Сами напросились.
     - Дарт, а ты чего не размялся? - довольно спросил меня Дрога.
     - Это разве разминка? - хмыкнул я, глядя на лежачие по всему помещению трупы. - Мясо. Никакого удовольствия.
     - О как, а ты, значит, предпочитаешь противников сильнее? - спросил третий мастер, который владел огромным двуручником.
     - Мне порой кажется Шито, что он старше нас с тобой, - хлопнул здоровяка по плечу Дрога.
     - Просто умнее, - усмехнулся маг. - Вам бы все мечами позвенеть, побегать, попрыгать. А зачем? Когда можно спокойно посидеть, потягивая любимые напитки. Вроде и взрослые мужики, а все ведете себя как дети.
     - Иначе скучно жить, - хмыкнул Крат.
     - Ага, - кивнул я. - Гори, но не сжигай.
     - Причем тут это? - непонимающе спросил он.
     - А, не обращай внимания, - махнул я рукой. - Это я так, о своем.
     Крат пожал плечами, и брезгливо отодвинув одно из тел, уселся назад за стол и залпом выпил остатки пива. Остальные тоже не заставили себя долго ждать, и расселись по своим местам, разливая остатки алкоголя по кружкам. Хозяин трактира появился спустя минут десять, он был на удивление доволен, и привел с собой отряд стражи. Те даже расспрашиваться подробно не стали, лишь задали пару стандартных вопросов и принялись забирать с собой тела, попутно знатно матерясь. Похоже, тут имела место быть какая-то афера, не зря же толстячок хозяин ходит такой довольный. Он даже выкатил на радостях стражам большой бочонок явно не морса, ну и до нас наконец-то дошло горячее. Раньше, еще когда я был на земле, меня всегда интересовал вопрос, как можно путешествовать по миру, ночуя в различных трактирах, не имея собственного дома, но, на удивление это довольно просто, хоть иногда и проступает легкая апатия. Зато это невообразимое ощущение полной свободы, пьянит словно черная, и возможность делать все, что пожелаешь, жить полной жизнью, пожалуй, будет очень сложно променять на уютный, но скучный дом.
     Ужин закончился довольно быстро, караванщики были не настроены на вечернюю попойку и не сильно выбирали выражения. Засыпать на твердой, но чистой кровати, попутно навесив парочку защитных плетений, было тяжеловато, неизвестность не позволяла расслабиться и сон долго не шел. За окном разыгралась непогода, и шум проливного дождя, с завываниями ветра проникал сквозь стены и забирался под одеяло, морозя не только тело, но и душу. В конце концов, у меня получилось уснуть, и такой желанный отдых бальзамом пролился, изгоняя мое измотанное состояние. Тьма как обычно скалила свои черные пасти за куполом и привычно пыталась что-то шипеть, но я уже воспринимал ее как должное, совершенно не пугаясь, ведь был надежно огражден от нее, чем, кажется, бесил ее еще больше.
     Утром мы поднялись затемно, необходимо было помочь в сборах, а то дорога не ближняя и нужно было приготовиться к ней очень тщательно. Моя собранная сумку никуда не делась, дворецкий Кар’Сети запихнул туда все, что мне было необходимо, причем явно зная, каких объемов мне хватит. Хозяин таверны уже вовсю носился по зданию, приводя его в порядок и попутно собирая нам провизию, остальные члены отряда хмуро скучали за столом и пили травяной отвар, вкус которого слегка отдавал мятой. Мое бодрое состояние никого не впечатлило, а полноценный плотный завтрак вызвал на их лицах лишь недоумение. Ну а я просто наслаждался последними часами спокойной жизни, то, что мне не удастся расслабиться в диких землях, это уж точно.
     Я давно уже настроился создать плеер, но все никак не мог подобраться к тому, каким образом можно сделать его здесь, в мире магии. Пока меня не осенило, что это мать его мир магии, ну а ментальная магия может неплохо помочь мне в этом деле. Пока это лишь наброски самого артефакта, в который я запихну свои воспоминания и с помощью той же ментальной магии и пары плетений из общей, смогу заставить их звучать. Расчетов, правда, такая куча, что я не уверен в своих силах. Просто, даже не знаю с чего начать, хотя первые наметки вроде бы есть. Для человека, который вырос на земле, окружающий мир немного обезличен, без кучи информации, что постоянно лилась там. А уж если ты всегда слушал музыку, то здесь, без нее, становится очень тоскливо. Особенно это сказывается на вот таких скучных переходах, когда магия все контролирует, и делать особо то и нечего. Работать все время над плетениями, не то чтобы надоедает, но не слабо так подтачивает самообладание.
     Мы выехали из ворот и проехали мимо скучающей стражи, после чего остались совершенно одни, на этой, пока еще каменной дороге. Непогода словно решила взять реванш, за то время, что светило солнце и лето радовало своим теплом. Благо у нас есть маг, который без проблем держал легкую сферу, что укрывала нас от дождя и холодного ветра. Чем ближе мы будем приближаться к снежным горам, тем холоднее будут порывы воздуха, и тепло нужно будет беречь. До сих пор я не понимал, для чего в отряде нужны мастера меча, когда есть маг в ранге Гранд Мастера, он один, сможет уничтожить человек сто, не вспотев. Постоянный контроль его магией, позволял нам не сильно напрягаться, в дежурстве по ночам. Но, когда мы отошли от города на приличное расстояние, нас все же привлекли к этому делу.
     Спустя три дня неспешного путешествия, мы стали двигаться куда как осторожнее, дикие земли, на то и дикие, что можно встретить тут всякое. И ночью, мы уже дежурили по очереди, внимательно вглядываясь во тьму и прислушиваясь к любым шорохам. Магия магией, но есть твари, которые имеют к ней иммунитет, хоть и незаметно добраться до нас они не смогут, в теории.
     А на пятый день я смог кристально четко понять, для чего в отряде мы. Наш маг смог почувствовать стаю слифов, что уже шла за нами по следу, постепенно сужая петлю. Мерзкие твари, больше падальщики, но и охотится, они умеют, причем, словно обладают зачатками разума. Но самое веселое, что они имеют полный иммунитет к магии и могут четко ощущать те ее проявления, которые все же способны им навредить. Для магов они являются очень большой угрозой, думаю, лишь маги высокого уровня смогут остаться в живых после встречи с такой стаей, и то, придется бежать. Ну или призывать напрямую стихии, что под силу немногим.
     - Хреново дело, - проговорил Энтир, когда услышал от мага суть проблемы.
     - А мне наоборот, - довольно потер руками Дрога. - Наконец-то что-то стоящее.
     - Тебе лишь бы мечами позвенеть, - тяжело вздохнул второй караванщик. - Лэдарт, все как обычно?
     - Да, - кивнул маг, заметно подобравшись. - Я делаю купол, за который эти твари не прорвутся, ну а на вас будет лежать их уничтожение.
     - Легко, - усмехнулся Крат. - Надоело, если честно, просто ехать.
     - Стая большая, - умерил его пыл маг. - Около трех десятков особей. Не лезьте на рожон.
     - Как обычно, - прогудел Крат. - Справимся.
     Мы спешились с лошадей и, убрав все ненужные вещи, приготовились к бою. Легкая дрожь в руках, практически сразу исчезла, когда я смог ощутить тварей. Чем-то они были похожи на горилл, такое же строение тела, длинные и мускулистые передние лапы, с острыми когтями, мощные задние, которые позволяют твари быстро перемещаться, очень быстро. Читал я про них в АМИ, да и на уроке разбирали их подробно, с изучением внутренностей. У слифов не было кожи на некоторых участках тела, а мышцы выделяли какой-то химический элемент, который замедлял реакцию окружающих. Так что рядом с ними лучше не дышать, да и вообще разобраться с ними нужно побыстрее. Стая словно почувствовала, что мы остановились и стали готовится к бою, потому что из-за ближайших валунов, которые находились в метрах двухсот от нас, вышли первые особи. Их можно было бы испугаться, но я видел их препарированные тела, и примерно представлял, на что они способны. К сожалению живых тварей, не удалось поймать для АМИ, и рассуждать об их возможностях можно лишь теоретически, да из рассказов магов, что смогли от них удрать. Если судить по этим рассказам, то для хороших бойцов, уровня мастера, они не очень большая проблема, придется попотеть, не более. Жаль, что опыта все-таки нету, неизвестно какие неожиданности стоит ждать.
     Я снял с себя плащ, убрал все лишнее на Сталь и, достав свой клинок, приготовился к танцам. Зажгу еще пламя на мече, интересно, тоже будет имунны к нему, или нет. Посмотрев на остальных, я увидел, что они еще готовятся, потягивают ремешки, снимают с себя кучу побрякушек, в общем, тормозят. Хмыкнув про себя, я поднял меч и рванул вперед, используя скольжение, каюсь, грешен, решил выпендриться. Представляю, как со стороны это смотрелось здорово, пламенеющий меч, рывок, словно растянувший мир и я весь такой брутальный. Идиотские мысли лезут в голову перед боем, но я ничего не мог поделать, адреналин уже вовсю бурлил в крови, требуя действий.
     Странно, но первая тварь довольно ловко увернулась от моего клинка, и сразу же ко мне бросилась вторая, пытаясь вцепиться в затылок. Глупая попытка, инерция для мастера это почти пустой звук, и мой меч, движением снизу вверх, располовинил морду твари, оставляя ее валяться куском мертвой плоти. Полюбоваться своим действием мне не дали, и остальные слифы из передовой части уже летели ко мне. Как впрочем, и остальные мастера, яростно крича матами, причем маты были направлены в мою сторону. Следующее скольжение позволило мне буквально пролететь между парой особей и оказаться у них за спинами и, оттолкнувшись от камня крутящимся рывком сблизиться с ними, чтобы свободно перерезать их спины, а после отрубить головы. Стоять не месте было бы плохой идеей, поэтому я побежал прямо на тварей, что стали появляться из леса и были заметно больше этих. Похоже, основное ядро прибыло, а это были лишь разведчики. Новые твари были словно сильнее, это видно было даже с расстояния, и они тут же доказали это, рванув к нам, с не меньшей скоростью, чем мы. Мое скольжение вновь не удалось никому прервать, и я снова оказался позади тварей, проскочив метров двадцать. Мне сразу же пришлось уходить в сторону, так как перед моим лицом, словно из неоткуда, появилась оскаленная морда с занесенной для удара лапой. Причем видел я только лапу и пасть, остальное было словно подернуто дымкой и бледно мерцало в ярких лучах выглянувшего из-за туч солнца. То, что твари невосприимчивы к магии, это конечно проблема, но кто сказал, что нельзя использовать ее по-другому. Поле чудес мгновенно заполнило пространство блоками, и я в долю секунды оказался на одном из них, прям над головой слифа. Правда тварь тоже не теряла времени и уже прыгнула на меня, развеивая блоки, но при соприкосновении с ними становясь полностью видимой. Когда лапы почти достали до меня, я развеял плетение и просто стал падать вниз, наклоняя свое тело, чтобы увернуться от когтей монстра. Слиф пролетал прямо надо мной, и я с удовольствием вонзил свой клинок ему в живот, и успел знатно разрезать его, прежде чем тварь перелетела меня. Яростный рев тварей, оповестил меня, о том, что это им явно не по нраву, и буквально забыв про остальных мастеров, все твари ринулись на меня. Забавно.
     Ощущения, когда на тебя летит с десяток тварей, настроенных порвать твое тело, не из приятных, но хладнокровие весьма полезный навык. Я дождался максимально близкого, но безопасного для меня расстояния, и скольжением ушел от свистнувших лап очередного слифа, чтобы снова оказаться позади толпы монстров, но ближе к остальным бойцам отряда. У меня осталось последнее скольжение, прежде чем мое тело пронзит не слабая такая боль, так что лучше побережем его на всякий случай. Вперед я рванул уже вместе со всеми, яростно орудуя мечом, пламя с которого не причиняло никакого вреда монстрам. Огромный двуручник совершенно легко разрезал тварей на части, разбрызгивая вокруг себя море крови. Дрога упивался этим боем и с легким безумием в глазах крошил тварей совершенно дикими движениями. Только Крат действовал довольно четко и без лишних эмоций, скудными движениями уничтожая тварей. Он не совершал никаких лишних действий, все было четко и просто, уворот, удар, смерть.
     Закончилось все резко, последняя тварь была располовинена молодецким ударом двуручника, и на землю рухнуло уже две мертвых половинки слифа. Осмотревшись по сторонам, я убедился, что все из них мертвы, лишь судорожные движения лап разбавляли картину полной тишины.
     - Красотааааа, - протянул Дрога, осматриваясь.
     - Мерзость, а не красота, - хмыкнул Крат. - Надеялся, что ведущая в этот раз окажется на мне, опять опередили.
     - Да, Дарт оказался ближе к тебе Дрога, такой же сумасшедший, - добродушно засмеялся здоровяк Шито. - Зато моя девочка вдоволь напилась крови.
     Он резко взмахнул своим здоровенным дрыном, и кровь каплями слетела с клинка, оставляя его полностью чистым. Называть своей меч девочкой было немного по сумасшедшему, но, похоже, в этом отряде адекватных разумных не было, даже я немного того.
     - Ты бы аккуратней в следующий раз, что ли, - подойдя ко мне, заговорил Дрога. - Ведущая тварь опасна, мог и подставиться. Хоть и летаешь ты славно, отличное умение конечно. Теперь понятно, почему в таком возрасте уже мастер.
     Я оставил его фразу без ответа, подставляя свое лицо прохладному ветерку, что очень приятно обдувал мою разгоряченную плоть. Легкая усталость не спешила перерастать в более сильную, и фантомная боль, что появилась после четвертого скольжения утихла. Надо было все-таки сделать пятое, без развития себя через боль, я не стану сильнее, а это умение будет развиваться только через нее. И если я хочу добиться еще более выдающихся успехов в этом направлении, то боль станет частым гостем. Помотав головой, я немного покрутил руками и, кинув последний взгляд на лежащие кругом тела монстров, пошел к своей лошади, по пути накидывая на себя очищение из бытовой магии.

Глава 26. Страх.

     Моя сумка пополнилась одним небольшим флаконом, миллилитров на сто, с мозговой жидкостью слифов. Совсем не дешевый алхимический реагент, цена за который колеблется от пяти до семи золотых за миллилитр. Лишние сотни золотых мне не помешают, неизвестно, что ждет меня впереди. Каждый из отряда получил по такому флакону, а саму жидкость добывал наш маг. После этой бойни, что мы устроили, нам пришлось уходить как можно дальше от того места, где лежало куча плоти. Здоровое опасение, что это привлечет к себе хищников, и мы вынуждены двигаться даже в темноте ночи, не слишком, в прочем, спеша. Ближе к утру, желанная остановка и заслуженный отдых не оставил никого равнодушным. Хоть натренированные тела и дают преимущества, но перевести дух и никуда не спешить, было необходимо.
     Ко всему прочему Лэдарт еще и хорошо готовил, он был постоянным дежурным по готовке, и мы все с наслаждением вкушали те разнообразия, что он умудрялся сделать буквально из ничего. Хотя, никто не знает, что у него хранится в сумке, не думаю, что я один такой умный и ношу сумку со свернутым пространством. Легкий перекус и моя первая смена на дежурство, по времени как раз было раннее утро и солнце только только начало восходить над горизонтом. Приближение к морозным горам, ознаменовало ощутимое понижение температуры, сомневаюсь, что это связано со снежными шапками на их вершине, не может быть такое резкое похолодание только из-за них. Добавив энергии в контур плетения на костюме, я поднял температуру на комфортное для себя значение и, подбросив дров в костер, стал бдеть.
     Храп Дрога, как по мне, был лучшей защитой, нежели мой меч. Настолько громко это тело храпело, что даже Лэдарт не выдержал и накинул на него сферу, заглушающую звуки. Все смогли уснуть довольно быстро, и мои два часа пролетели нудновато, накидывать скелеты плетений мне слегка надоело, поэтому я целиком и полностью занялся расчетами для болванки на плеер, не забывая смотреть по сторонам и прислушиваться к своим ощущениям.
     Ближе к обеду, снова перекусив, мы все-таки двинулись дальше. Еще около двух недель путешествия до нашей цели и я буду вынужден распрощаться с этим отрядом и дальше двигаться один. Не скажу, что меня это печалит, я успел привыкнуть к своему одиночеству, и даже немного рад этому. Правда, не стоит забывать об охотнике, что идет по моему следу, но посмотрю я на него в цитаделях, там все будет иначе.
     Мелкие вылазки на нас различных тварей можно не учитывать, Лэдарт спокойно справлялся с нежитью и нечистью, уничтожая их в доли секунд. Мы редко когда звенели клинками, лишь, когда Дрога совсем уж выпрашивал это и трое мастеров с радостными криками рвались крошить монстров, а я отсиживался на лошадке, наблюдая за всем этим со стороны. По пути совершенно не встречалось ни деревень, ни каких либо построек, просто чистая и не тронутая человеком природа, которая изредка отемнялась тварями хаоса. Но даже им не удавалось скрыть под своей гнилой сутью, той красоты, что хранили эти леса. Несмотря на обилие различных монстров, природа Араона совершенно не сдавалась, а местами наоборот цвела еще ярче, еще пестрее. Некоторые животные, словно специально были созданы для уничтожения тварей хаоса, как, например те же горруды, некое далекое подобие наших львов.
     - Впереди какие-то возмущения энергии, - приостановил наше движение Лэдарт. - Более подробно ничего сказать не могу, будьте внимательны.
     - Еще недельку движения и ты почувствуешь мои возмущения, - прокряхтел Дрога, садясь на свою лошадь.
     Очередной перерыв прервался неожиданно и после этих слов мага мы двигались, словно на иголках. Странно, но мое восприятие молчало, я совершенно ничего не чувствовал, кроме легких переживаний, которые касаются только меня. А вокруг гранд мастера закружили потоки силы, они словно липкие волокна цеплялись к каждой веточке и травинке, четко обследуя все вокруг. Долгие минуты растянулись на часы, и мы все так же аккуратно двигались вперед, нервы у всех были на пределе и маты сыпались на любые пустяки. Постепенно лес менялся, сначала он становился болезненно бледным, что продолжалось около трех часов пути, а потом резко расцвел яркими цветами летней зелени. Даже Лэдарт заметно расслабился и развеял некоторые плетения, тем самым давая нам понять, что мы прошли проблемный участок.
     - Вроде все, - задумчиво проговорил маг. - Ощущения пропали, можно расслабиться.
     - Зря только нервничали, - пробухтел Дрога. - Сейчас в трактире посидеть, да на мягкой кровати поспать.
     - А я бы пару шлюшек того, - просто произнес Шито. - Не хватает бабской компании, тепла хочется и ласки.
     Никто не успел ему ответить, так как мы словно вырвались из леса и оказались на небольшом холме, внизу которого стоял большой и крепкий деревянный дом, огороженный крепким частоколом и горящими факелами, которые светились теплым синим светом.
     - Опаньки, - остановив лошадь, произнес Лэдарт. - Что-то я не припоминаю этого домика.
     - Интересно, как они смелости набрались здесь построиться, - покачал головой Хэйс. - Места опасные, дикие земли, сомневаюсь, что этот недочастокол им поможет.
     - Факелы с какой-то сильной огораживающей магией, - заговорил маг. - Поэтому и спокойно все вокруг. Даже животных не ощущаю, и если честно, то ощущения странные.
     Я тоже ощущал что-то странное в этом месте, но все мое естество молчало. Взглянув на мир глубже, я тоже не увидел каких либо опасностей или же сюрпризов, и немного успокоился. Мы двинулись вперед, внимательно смотря по сторонам, каждый был готов к любым неожиданностям, но то, что мы увидели дальше, застало нас врасплох.
     Из дверей дома, что стоят посреди всего этого хаоса, выбежали две маленькие девочки, лет наверно по семь, и очень удивленно уставились прямо на нас. Они в прочем не выходили за границу факелов, тем самым косвенно подтверждая слова нашего мага. Девчушки были одеты в легкие, светлые платьица и имели весьма забавно удивленные мордашки. Мы встали как вкопанные и пораженно смотрели на детей, что спокойно стояли посреди диких земель, это было немного дико. Спустя десяток секунд, открылась входная дверь дома и на крыльцо вышла статная, но видно, что уставшая женщина средних лет, она с легкой опаской посмотрела на нас, но твердым шагом направилась в нашу сторону, не выходя впрочем, за факелы. Она подошла к двум девочкам, и присев возле них, прошептала им что-то на ушко, после чего те весело смеясь, побежали в дом, и дальше их любопытные мордашки мы увидели в окне.
     - Что вам угодно у моего дома, путники? - спросила она красивым голосом, а ее твердый взгляд мог сказать о многом.
     - Мы просто проезжаем мимо, - ответил Энтир. - В прошлый раз, на этом месте ничего не было, и мы слегка удивлены.
     - Мой муж, со своими братьями построили этот дом совсем недавно, - кивнула женщина. - Магия в этих огнях, не пускает к нам тварей, и мы можем спокойно вести здесь свое хозяйство, не опасаясь ни обычных монстров, ни монстров, что таятся внутри людей.
     - Магия магией, но верный меч тоже не помешал бы, - встрял Дрога. - Есть существа, которые невосприимчивы к магии, случиться может всякое, а у вас две прелестные дочки.
     - Я могу за себя постоять, - немного холодно сказала женщина. - Может, зайдете и будите моими гостями? Царских столов не обещаю, но крышу над головой, мягкую кровать и сытую еду, вполне.
     - Лэдарт? - вопросительно посмотрел на мага Хэйс.
     - Почему нет, можно и остановится на ночь, уже вечереет, много времени не потеряем, - рассеяно ответил он, а я четко ощущал его активные, сканирующие плетения.
     - Мы принимаем ваше приглашение, - кивнул Хэйс. - Как к вам обращаться?
     - Зовите меня Маэна, - уголком губ, улыбнулась женщина. - Проезжайте, о конях, правда, вам придется позаботиться самим.
     - Ну, это нам не привыкать, - улыбнулся Дрога. - Главное что удастся поспать на мягкой кровати.
     Женщина кивнула нам и пошла к дому, мы же направили своих лошадей к небольшой тропинке, что уходила вбок от основной дороги и вела за дом. Проезжав мимо факелов, я внимательно вглядывался в них, пытаясь узреть ту самую магию, о которой говорила женщина, но так ничего и не увидел. Лошадей мы завели под просторный навес, специально сделанный для них, так как тут было все для нас необходимое. Торопиться нам было некуда, и мы, не спеша, но основательно устраивали лошадей на ночь, снимали свои сумки и готовились войти внутрь дома.
     Запах вкусной выпечки сразу же ударил в нос и вызвал приятные ассоциации с домом. Сам дом был сделан из добротного бруса, и внутри еще было немного пустовато и пахло смолой. Видно было, что дом совершенно новый, и построен совсем недавно, в некоторых местах моно было заметить следы не до конца обработанной древесины. Мы зашли внутрь и Маэна проводила нас на верх, где каждому досталась небольшая, но отдельная комнатка. Сбросив все вещи, и убедившись, что я остался один, я полностью сосредоточился на своих ощущениях и попытался почувствовать наличие хоть толики опасности, но вокруг было спокойно. Значит, меч можно оставить здесь, если женщина с двумя дочерьми спокойно живет в такой глуши, то и мне не стоит нервничать и опасаться. Тонкие плетения все же останутся защитной пленкой на мне, да и амулеты свои я снимать не собираюсь. В предвкушении хорошего ужина, мой желудок издал довольно громкий довольный вскрик, и в предвкушении умолк. Да, Лэдарт готовит просто волшебно, но все равно не хватает такого домашнего ужина, что ждет нас внизу. Я один из первых спустился вниз и прошел по коридору к большому залу, который показала нам Маэна, перед тем как увести наверх. Зайдя в это помещение, я увидел сидящего за столом Лэдарта, который с интересом смотрел по сторонам, и двух девчушек, сидевших во главе стала и весело болтающих друг с дружкой. Именно в этот момент меня накрыло, на моих глазах, по картинке мира словно прошла рябь, быстрое моргание и я увидел не красивый новый дом и сидящих за столом девчушек, а гнилое и полуразрушенное здание, а вместо девочек сидели полуразложившиеся трупы, что весело скалили свои гниющие рты. Спустя буквально секунду все прошло, и мир снова выглядел привычно, а совершенно не ощущал никаких всплесков, способных объяснить это. Волна страха поднялась по моей спине, и замерла в районе лопаток, я не мог пошевелиться, лишь очень внимательно смотрел кругом. Я твердо решил посмотреть на это место как можно глубже, ведь такие сбои просто так не случаются. Медленно я прошел за стол и сел рядом с нашим магом, который все так же спокойно сидел и явно о чем-то думал. Закатав рукав, я убедился, что руны все еще кровоточат, а значит защитный барьер все еще при мне, но то, что я видел, очень четко можно списать на тьму. Сначала она подтолкнула меня на убийство Баретта, а сейчас, когда я отрезал ее от себя, стала как-то воздействовать на мой мозг, начав посылать вот такие веселые видения. По-другому объяснить произошедшее я не мог, рядом сидел маг уровня Гранд Мастера, и он совершенно не подавал вида, что его что-то беспокоит, а значит проблема во мне. Я еще проверю все точно своим драконьим зрением и попробую заглянуть на самый глубокий слой реальности, мне нужно убедиться в реальности этого места.
     Я на секунду закрыл глаза, и глубоко вздохнул, после чего поднялся с места и пошел назад к себе в комнату, не собираясь светить вертикальными зрачками при всех. Проверив, плотно ли я закрыл дверь, я сел на кровать и сосредоточился, чтобы рывком нырнуть в этом мир глубже. Иллюзия на глазах сразу же развеялась, но я не обратил на это внимание, меня интересовало другое. Слои за слоями я смотрел все глубже, пытаясь найти хоть что-то, но все было спокойно, даже на самом глубоком для меня слое, вокруг ничего не было, лишь стандартны белесый туман, что принимал вид окружающих предметов. Вывод напрашивался один, все проблема в моей голове. Я потряс ей и посмотрел в окно, чтобы вновь получить рябь и мгновение дикой картины разрушенного дома, и безобразной морды какого-то существа, прямо за моим окном. Черные глаза и слегка наклоненная голова, огромный рот, который казалось бы шел поперек всей головы и солидный такой набор клыков. Все это снова длилось секунду не больше, мгновенно возвращая все на свои места. Хорошо, что я могу гордиться своей выдержкой, и от увиденного я не заверещал тонким голосом, хотя потуги были. Лучше не подавать вида, что я вижу такие галлюцинации, а то окружающие станут совершенно хреново относиться ко мне. Да и если вдруг это все реально, то лучше тому, кто стоит за всем этим, не знать, что и вижу его обман. Стоило лишь подготовиться, на всякий случай, и начать прогонять все свои воспоминания, чтобы найти объяснение всему этому. Готовый контур иллюзии, вновь разместился напротив моих глаз, я сделал несколько заготовок и поместил их возле ядра, чтобы в любой момент мог заменить иллюзию, если придется использовать свое зрение. Паранойя парой приносит пользу, и помогает подготовиться к любым неожиданностям.
     Вниз я спускался еще более спокойным, чем до этого, проблемы проблемами, но когда активно ищешь способы их решения, то очень легко удается взять под контроль собственное состояние. В этот раз за столом сидели уже все, даже Маэна оказалось за ним и ждали по факту лишь меня. Я извинился за ожидание и сел на свободное место, с интересом смотря на еду, что заполнила весь стол. На нем я заметил и кое-что из наших запасов, значит караванщики решили поделиться некоторыми редкостями для этого места. Девчушки уплетали по леденцу и совершенно не реагировали на укоряющий взгляд их матери. Лишь Лэдарт, что дал им вкусности, немного виновато смотрел из под своих бровей.
     - Ты в порядке? - спросил меня Дрога, когда я уселся на место.
     - Устал немного, - махнул я рукой. - Даже не устал, а вымотался скорее.
     - Ночь на кровати пойдет тебе на пользу, - тепло улыбнулась Маэна. - Да и алкоголь расслабит, здесь вы можете ничего не бояться.
     - Это радует, - немного бледно улыбнулся я, накладывая себе из большой тарелки запеченные овощи. - Мы завтра рано уходим, или будет время поспать до обеда?
     - Это как решит хозяйка, - слегка поклонился женщине Хэйс. - Мы здесь гости.
     - Да можете оставаться и на пару дней, - беззаботно махнула она рукой. - Вы меня не стесните.
     Все члены отряда заулыбались, довольные этим стечением обстоятельств и приступили к еде, а я же вновь словил приход, и эта картина намертво врезалась в мою память, заставляя с головой погрузиться в пучину страха. Красивый резной стол сменился старыми и гнилыми досками, сам дом был полуразрушен, и стены сверкали сквозными дырами, черный туман прятался по углам дома, изредка из него сверкали красные всполохи, и в нем можно было угадать валяющиеся человеческие костяки. Еда в тарелках превратилась в какую-то мерзкую на вид бурду, а в некоторых мисках я увидел копошащихся червей. Маэна выглядела словно наполовину обглоданный утопленник, плоть с ее лица была почти полностью съедена и следы клыков отчетливо проступали на оставшейся коже. Две девочки, что весело грызли леденцы, тоже не сильно отличались от своей матери. Лишь та еда, что выставили на стол мы, осталась неизменна, и это навевало мысли не в пользу моего безумия, от чего становилось еще страшнее. Рука сама по себе остановилась на половине пути, и оставшиеся овощи, которые в моем видении выглядели как куски гнилой плоти, вывалились назад, в общую тарелку. Желания есть пропало окончательно, а сумбур в голове только нарастал. Мысли носились с бешеной скоростью, а я просто не знал, что делать. Остальные члены отряда весело и беззаботно хрустели птичьими косточками и с удовольствием ели печеные овощи, а наш Гранд Мастер вел оживленную беседу с хозяйкой дома. Хорошо, что на меня совершенно никто не обращал внимания, и я не спалился своим нежеланием есть, я пригубил лишь небольшой бокал нашего вина, да пару булочек, что Лэдарт выставил на стол. К остальному я даже не стал притрагиваться, ибо страх практически полностью завладел мной, и я не знал, что делать, если даже маг такого уровня, как Лэдарт, ничего не видит. И мой читерский взгляд, что позволяет проникать на глубокие слои мира, тоже бесполезен. Надо было точно определить, реальны ли мои видения, или же это галлюцинации посланные тьмой, и, похоже, идея как это сделать, стала потихоньку вырисоваться в моей голове.
     Ужин подошел к концу и почти весь стол был пуст, а общение до сих пор не прекращалось. Все весело смеялись и шутили, разговаривая о незначительных мелочах, и заподозрить в Маэне и ее дочерях мертвые куски плоти, было просто нереально. Слишком живо и естественно они выглядели, но сбои, происходившие с моим зрением, не позволяли мне успокоиться. Извинившись перед сидящими, я пошел на верх, к себе в комнату и присел на кровать, облокотившись на стену и стал ждать очередного сбоя. Странно, но они на время прекратились, и примерно час я спокойно отдыхал и не видел этих ужасных картин. Мне совершенно не хотелось, чтобы все это оказалось правдой, иначе вырисовываются совершенно не радостные перспективы. Я услышал, как остальные тоже поднялись на верх и разбрелись по своим комнатами, после чего в доме настала практически полная тишина, лишь на грани слышимости, очень очень тихо, я мог уловить какие-то непонятные звуки. Подвесив пару светлячков, чтобы хоть немного разогнать пугающую тьму, я связал со своим источником пару зерен, на всякий случай и стал напряженно ждать. Сбой как обычно пришел неожиданно, но все же я успел подловить момент и по максимуму отдалить свое восприятие именно на картинке когда сбой был активен. Если это глюки, которые насылает на меня тьма, что сидит внутри меня, то не зависимо от того, что я ускорил свое восприятие, они так же мгновенно пропадут, а вот если это реальность, то благодаря своему ускорению я буду видеть все это так же долго, как буду находиться возле источника в ускоренном ритме. И то, что я сейчас нахожусь возле него, а глюки все не пропадают, заставляет меня испытывать еще больший страх, чем был до этого. Это не мои галлюцинации, не тьма виновата в этом, а реальность кругом это обман и иллюзия. То, что я видел в эти сбои, страшная, ужасная и безумно дикая реальность. И кто бы ни наложил такую мощную иллюзию, он чертовски силен, настолько, что даже Гранд Мастер ничего не видит и не ощущает.
     Вернув себе нормальную скорость восприятия, я пустым взглядом оглянулся вокруг. Понятно теперь, поему она не испугалась пригласить в дом столько мужиков, не мы тут опасны, а она, со своими милыми дочерьми. Не думаю, что нас теперь от сюда кто-то выпустит, не зря по углам дома, в черном тумане, я видел человеческие скелеты. Весело, черт. Повернув голову к окну, я увидел вспышку молнии, она ярко осветила окрестности и темноту дома. Надо как-то достучаться до Лэдарта и убедить его в своей правоте, ведь в их понимании я не маг, и предстоит как-то объяснить ему, что я все это вижу. Мысли есть, главное, чтоб он поверил мне и не стал ставить под сомнения.
     Я вышел со своей комнаты и дошел до двери в комнату Лэдарта, немного постояв, я словно бы набирался смелости, ведь если он не поверит, или не сможет помочь найти выход, то дело дрянь. Постучав и услышав приглашение войти, я словно нырнул в омут с головой и вошел внутрь.
     - А Дарт, заходи, развлеки старика, - произнес маг, на секунду оторвав взгляд от книги. - У тебя какие-то вопросы?
     - Во-первых, по поводу старика, - усмехнулся я, полностью успокаиваясь. - Вы не выглядите как старик, вот Гранд Мастера Сетто, стариком я могу назвать.
     Лэдарт сначала хмыкнул, а потом довольно засмеялся, немного подавившись табаком. Он курил небольшую трубку, запах табака из которой, легким и не навязчивым ароматом забивал разум.
     - Тут я спорить не буду, твоя правда, он старше меня, - кивнул маг. - Но и я не молод, да, хоть и выгляжу лет на, сорок всего лишь. Время, оно изменчиво и не всегда статично, волны перемен могут накатывать беспрерывным потоком, а могут задержаться, чтобы после накрыть девятым валом.
     - Может, поиграем в Глотто? - сел я на небольшой стул, с мягкой седушкой, что стоял напротив кровати.
     Глотто, это что-то наподобие наших шахмат, только фигуры здесь не могу ходить по диагонали, только вперед, назад и в бока. И различаются они именно тем, на сколько клеток могу двигаться в различные стороны, очень похожая на шахматы игра. Я немного играл в нее, ничего сложного для того, кто имеет идеальную память, в этих играх больше помогает талант стратега.
     - Можно и в Глотто партейку на ночь сыграть, - кивнул маг. - Но сразу предупрежу, я очень хороший игрок, лучший, в нашем отряде.
     - Кто бы сомневался, с идеальной памятью то, - хмыкнул я, наблюдая, как он достает из своей сумки игральную доску.
     - Ты знаешь Сетто, и про ритуал памяти, странные знания для не мага, - улыбнулся Лэдарт.
     - Мне пришлось немного пересечься с АМИ, - кивнул я, не собираясь разглашать лишнего и уже начиная выстраивать свою легенду. - В связи с некоторыми ритуалами, и моими ошибка, пришлось искать помощь и консультацию у профессиональных магов, а не у простых боевиков.
     - Интересно молодой человек, - произнес он, поднимая на меня глаза. - Вы меня заинтересовали.
     В тот момент, когда маг поднял на меня глаза, я произвел вроде как незаметные для других и совершенно не понятные движения руками и пальцами. Язык жестов боевых магов был хорошим способом изъясняться незаметно для остальных, не многие имели о нем знания, лишь на более высоких ступенях мастерства, позволялось познать его, но мне, книгу по нему принес однажды безликий, очень сильно этим удивив.
     «Максимальное внимание, опасность пятой ступени, нематериальные сущности глубоких слоев, иллюзия и морок» - все это я смог высказать знаками, и точно достучался до разума мага. Я надеялся, что их тела не были ни чем отравлены, ведь ели все совершенно дикую дрянь.
     - Интересная игра предстоит, - кивнул маг, хрустнув костяшками на руках. - Давненько мне не попадался достойный противник.
     Он кивнул сам себе и мгновенно вокруг нас возник мощный купол, который полностью отрезал нас от окружающего мира.
     - Откуда ты узнал про опасность? - серьезно спросил Лэдарт, с очень большой скоростью создавая различные плетения и погружая их в свой источник, оставляя там про запас.
     - Я прошел через ритуал смешение сути, и благодаря нему, приобрел кое-что, - я прикрыл глаза, а когда вновь открыл их, то иллюзия спала. - Я могу видеть очень глубокие слои реальности, глубже, чем вы. В АМИ я поэтому и обучался, чтобы узнать все возможности своего приобретения.
     - Виверна? - спросил маг. - Ты везучий сукин сын, выиграл в лотерею, где твой шанс был не больше пяти процентов. Иллюзию хорошую наложил, амулет? Магию я в тебе вообще не ощущаю, а вот дыхание амулетов, хоть смутно, но чувствую. Что ты видел?
     - Сбои, словно рябь во взоре, не могу объяснить подробно, - начал рассказывать я. - Словно я на секунду мог сорвать вуаль, что застилает этот мир, и там, за этой вуалью я увидел, что этот дом совсем не то, чем выглядит. Маэна и ее дети, полуразложившиеся трупы, дом вообще гнилая развалюха, а по углам бушует черный туман, в котором валяются человеческие скелеты. Себя я проверил, и исключил любую возможность на галлюцинации, да и проверку на эту тему сделал. Да и ели вы…
     - Стоп, - поднял руку маг, закрывая глаза. - Про это, пожалуй, не стоит. Маэна идет, скифа мне в сумку.
     Я быстро вновь накинул готовый конструкт иллюзии на свои глаза и сел, как ни в чем не бывало. Дверь распахнулась и на пороге стояла удивленная женщина, что подозрительно смотрела на нас. Лэдарт повел рукой и купол развеялся почти полностью, лишь тонкая дымка осталась у пола.
     - Зачем вам магия? - спросила она.
     - Извините, пожалуйста, если напугали, - сразу же заговорил. - Просто мы решили поиграть в Глотто, а нас нельзя назвать спокойными игроками. Иногда наши эмоции проявляются очень громко, и чтобы не разбудить ваших детей, мы решили отрезать себя от мира. Не хотелось бы стать причиной недосыпа таких милых девочек.
     - Вы слишком требовательны к себе, - подоброму улыбнулась Маэна. - Давайте я вам хоть немного закуски принесу, да выпить. Негоже сидеть на сухую и играть в Глотто, игра затягивает.
     Она улыбнулась и вышла из комнаты, а мы с магом понимающе переглянулись. Надежда, что она купилась на мой треп, горела ярким пламенем, и мы принялись ждать ее угощений. Пришла она минуты через четыре и поставила на небольшой столик полный кувшин вина и нарезку из кусочков сушеного мяса. Пожелав нам интересной игры, она еще раз кинула взгляд на комнату, и тихим шагом вышла наружу. Маг снова поднял купол вокруг нас и брезгливо отодвинул от себя еду, его взгляд приобрел жесткость и движения стали более резкими.
     - Я совершенно ничего не вижу и не ощущаю, - зло сказала маг.
     - Есть мысли какие по всему этому? - повел я рукой вокруг.
     - Хороших нету, а те, что есть, так ничего светлого не сулят, - вздохнул маг, вытряхивая из трубки сгоревший табак. - Мне для начала надо убедиться, в том, что все это иллюзия. Извини, дело не в доверии, но сам понимаешь, я должен понять, с чем мы столкнулись.
     - Да какие обиды, - сморщился я. - Живыми бы выбраться из этого дерьма. Самый легкий способ проверить, так это сказать, что мы уходим прямо сейчас.
     - Не думаю, что это хорошая идея, - покачал головой маг. - Придется сразу сражаться, а против кого, неизвестно, - он на пару секунд замолчал и словно бы ушел в себя, но почти сразу вынырнул и более чистым взглядом посмотрел на меня. - Ты же жрец Яры, попробуй с ней связаться. Обычно жрецы чувствуют малейший отклик ее силы, даже если она не даст ответ.
     - Хорошо, я попробую, - неуверенно произнес я. - Никогда просто так не делал.
     Закрыв глаза, я ушел в легкую медитацию и словно нашел нить, что связывала меня с Ярой, через мою татуировку на запястье. Попытавшись отправить ей зов, я наткнулся лишь на пустоту, я четко ощутил, что он ушел, но вот ушел он словно в никуда.
     - Такое чувство, будто зов ушел в никуда, - не открывая глаз, произнес я. - Он ушел, это я смог понять, но вот дальше была пустота.
     - Сквеееерно дело, - протянул маг. - Если ты не можешь почувствовать связь со своей богиней, значит кругом вотчина какого-нибудь темного божества. Будь он силен, то давно уже прихлопнул бы нас, а так, видимо чего-то ждет. Погоди секунду, - маг закрыл глаза и, похоже, ушел в глубокую медитацию.
     Я просидел без дела около десяти минут, хорошо что купол был с эффект преломления, и снаружи нельзя было четко понять, что мы тут делаем. Неизвестно следит ли за нами кто, но предосторожность не помешает.
     - Ты прав, - раздался голос мага. - То, что мы ели, совершенно дикий коктейль. Мерзко. Я сейчас в медитацию, подготовлю одно тонкое плетение, оно должно развеять окружающий морок. Как только я его активирую, придется сражаться, и хреново, что маг тут только я. Боюсь, не вытяну, тяжело будет.
     Я молча вытянул руку вперед и зажег на ней огнешар, лучше я буду живым без тайн, чем мертвым с тайнами.
     - Не удивлен, - кивнул маг. - Совмещение сути с виверной, может дать многое. Насколько ты силен? Козыри есть?
     - Есть, - просто кивнул я. - Не стану обузой уж точно. Синее пламя очень легко отзывается.
     Про черное пламя я соответственно умолчал, не хотелось светить такое перед ним, слишком темной тайной несло от этого умения.
     - Хорошо, тогда жди и готовься, - тяжело кивнул маг. - Как только я буду готов, я смогу резко всех разбудить и тогда придется сражаться. Морок распадется, но вот надо будет тебе донести до мастеров, чтобы они очистили организм. Я буду занят, мне будет не до разговоров, так что это твоя обязанность. Ну и готовьтесь защищать Энтира с Хэйсом, это наша работа.
     - Понял, сделаю, - кивнул я. - Только у меня меч в комнате, я там буду ждать.
     - Хорошо, ступай, - рассеянно кивнул Лэдарт.

Глава 27. Убожество.

     Я вернулся в свою комнату и повесил за спину свой меч, проверил, собрана ли сумка, и сел на кровать, ожидая сигнала от мага. Очередной сбой растянулся на долгие секунду, я повернул голову в бок, и увидел в окне морду твари, что внимательно смотрела на меня сквозь стекло. Именно в этот момент я услышал сигнал от Лэдарта, что нужно начинать действовать, и подмигнув монстру, запустил в него синий огнешар. Резко ускорив свои движения, я воспламенил клинок и увидел, словно волну воды, которая быстро развеивает окружающий морок, возвращая дому свой кошмарный вид. Я до последнего надеялся, что это будет мой глюк, но нет, двигаясь к комнатам мастеров, я видел как волна медленно, из-за моего ускорения, разрушает структуру иллюзий и открывает истинный вид этого места.
     Я оказался возле кровати первого мастера, именно в тот момент, когда волна только дошло до нее. Дрога лежал, закинув руки за голову, и о чем-то мечтал, его глаза были полуприкрыты и он встретил меня слегка рассеянным, но удивительным взглядом. Показав ему знак опасности, я рванул к остальным мастерам, и почувствовал, что Дрога уже обнажает клинок и подрывается с кровати. С остальными прошло также, без задержек, и их реакция меня приятно удивила. Никто из них не задавал вопросов, возможно, потому что они привыкли, либо же, потому что следом за мной сползала внешность этого чудесного домика. Вот трактирщики слегка тормозили, но грех их обвинять, они не очень сильные маги, да и во владении оружием тоже не спецы. Поэтому трое мастеров почти сразу же следом за мной, оказались возле них и принялись охранять, я же развернулся и последовал назад, по пути кастуя багровый смерч, что неплохо показал себя при встрече с личом. Смерч словно нехотя стал раскручиваться вокруг меня и создавал кроваво-красные всплески магии крови. Лэдарт встретил меня вереницей плетений, что щупальцами раскинулись по местности и уже зачищали мутность, высасывая энергию из появляющихся существ. Не думал, что маг воды сможет проявить что-то стоящее, но его конструкты чудесно справлялась с тварями, и позволяли моему творению набрать сил.
     - Твою мать, Дарт, - удивленно воскликнул Лэдарт, когда мой смерч спокойно пропустил его внутрь. - Слияния на таком уровне, это потрясающе, но поговорим об этом позже.
     - Тут вы правы, - кивнул я, контролируя свое плетение.
     Я пролистывал все свои зерна, и пытался выбрать, что можно использовать для того, чтобы выжить в этом хороводе ада. А то, что кругом ад, я убедился, когда посмотрел кругом и увидел множество различных и уродливых существ, похожих на бледные тени, что вырывались из различных уголков дома.
     - Маара, сшоз, сорита, - заговорил я на мертвом языке и стал строить вокруг появляющихся каркасов линии плетения.
     - Дарт, не думаю, что это нужно, - попытался меня остановиться Лэдарт.
     Но в этот момент, спустя целых десять секунд наших судорожных забегов, показалась наконец-то Маэна. Спокойным шагом она поднималась по лестнице, а следом за ней шли ее дочери, и плоть с их тел медленно менялась, под действием черного тумана. Они довольно быстро меняли свой внешний вид, и волны исходящей от них тьмы шибали не хуже мощных ударов магии о щит, что ты держишь своей жизненной силой.
     - Дарт, продолжай, чтобы ты там не задумал, - вновь заговорил маг.
     Его руки ярко засветились светом и его магия, которая жгутами была мелких тварей, мгновенно собралась в водяной шар кипящей воды, который мгновенно и полностью растворил тела, идущих к нам тварей.
     - Это было легче, чем я думал, - тяжело выдохнул он и сразу же раздался мерзкий визг, который проникал в самое нутро. - Скифский язык.
     Лэдарт не стал дальше ждать и от него стали мгновенно вылетать тонкие сферы воды, внутри которые переливалось водяное пламя, именно так можно было описать то, что я увидел. Некогда было интересоваться, я продолжил произносить слова заклинания, накручивая на них каркас плетения открытия портала на план огня. У меня хватило бы сил его открыть, но мне пришлось бы использовать всю накопленную в кольцах энергию, чего я точно не хотел. А слова силы, призывали истинное и чистое пламя, и я всей своей душой надеялся, что открою портал не на простой план, а в лоно светлого пламени. Я, правда, хрен знает, есть такой или нет, но попробовать стоит, будет моей импровизация.
     Смерч набирал обороты, разрушая окружающее пространство, а воздушные серпы с кровавым блеском рвали в клочья тварей, которые не могли подобраться к нам ближе. Только вот ощущение чего-то темного и ужасно сильного, что появляется совсем рядом, не позволяло мне расслабиться и слова силы не заканчивались.
     - Нам надо на улицу, - закричал маг, когда внутрь смерча зашли караванщики и мастера. - Сейчас это хлипкое здание рухнет, нужно выбираться отсюда.
     - Скифа мне в зад, я думал, это ты тут колдуешь, - закричал в ответ Дрога. - А парень то у нас с сюрпризами. Валим отсюда.
     Мы побежали к ближайшему окну и мастера первыми выпрыгнули наружу, следом за ними пошел Лэадарт, а я уже выпрыгивал самым последним. Смерч достиг огромных размеров и корежил саму основу этого места, мы видели черный туман, который пытался его сковать, но лишь бесполезно развеивался черными хлопьями. Когда мы оказались внизу, я ощутил, что нечто пробудилось, и градус опасности подпрыгнул на пару десятков градусов. Наконец-то закончив произносить слова заклинания, я увидел, как в паре метров от меня нас, стало появляться огненное окно, и именно в этот момент большая черная сфера врезалась в смерч, дизбалансируя все его потоки. Мне не удалось удержать его целостность, и магия стала развеиваться, на последних остатках, в прочем, продолжая исправно работать.
     - Лэдарт, смерч больше не защита, - прокричал я ему, сквозь яростны порывы затухающего ветра.
     - Понял, - кивнул он, и из его груди вырвалась водяная, кристаллическая сфера, что окружила нас надежным защитным куполом.
     - Скоро твое заклинание сработает? - спросил меня маг.
     - Уже начинает, - махнул я рукой в сторону появившегося окна.
     - Думаешь, элементали помогут? - удивленно спросил он. - Да и зачем заклинание, для простых ворот?
     - Импровизация, - хмыкнул я бледно, так как портал был самым обычным.
     Правда, он немного мерцал, словно был нестабильным и на очередном мерцании цвет его изменился, и первый сгусток пламени, что вырвался оттуда обычным огнем, стал покрываться синим пламенем, развеивая окружающую тьму. Мне показалось, но сам элементаль тоже был слегка удивлен, ничем другим объяснить его поведение я просто не могу. Элементаль огня был похож на воронку пламени, которая парила не высоко над землей, так же у этого вертящегося пламени были почти человеческие руки, и на голове можно было заметить гуманоидное строение лица. Мой смерч полностью опал, и лишь защита Лэдарта не позволяла теням добраться до нас, маг точно готовил что-то массивное, так как его губы почти безостановочно двигались, а пальцы на руках постоянно выстраивали фигуры. Следом за первым элементалем, из окна стали выходить следующие, и практически сразу их словно окутывало голубое пламя, которое постепенно захватывало их полностью и с громким ревом они кидались на окружающую их тьму. Мы вроде расслабились и добрались до лошадей, в надежде что справились, но раздался страшный грохот, и земля под нами качнулась, а со стороны мы услышали пробирающий до костей рык.
     - А вот и хозяин этого места, - тяжело проговорил Лэдарт.
     Элементали словно сошли с ума и быстро ринулись прямо на звук, а мы же увидели руку кого-то огромного, восстававшего из под земли. Черная, словно с наростами, она имела весьма впечатляющий размер, а уж каким должен быть хозяин, было и представить страшно. Я сразу же стал выкидывать в воздух множество конструктов плетений, создавая в этом месте бурю. Эти плетения были лишь третьего круга, но каждое из них вызывало мощную молнию, которая ударит не из моей руки, а из туч, что соберутся над нами. Множество же плетений, позволят собрать над нами огромное количество энергии, и немного поднять мощь этих молний. Я высвободил энергию из обоих своих колец, не используя свой источник, полный резерв мне еще может пригодиться.
     Над нами стала собираться огромная черная туча, и гром становился все оглушительней, а вспышки молний очень ярко озаряли окрестности. Благодаря эти вспышкам, и свету от синих элементалей, медленно выползающее нечто мы могли видеть очень четко. Тварь совершенно не спешила, но уже торчала над землей по пояс, и за его спиной словно раскрыла ворота тьма.
     - Это не бог, это какое-то убожество, - произнес я, глядя на то, как эта тварь справляется с элементалями.
     - Что? - недоуменно повернулся ко мне Дрога. - Убожество? УБОЖЕСТВО? - он заржал, словно конь и пытался отдышаться, но у него это плохо выходило. - Твою мать, Дарт, ты меня убьешь быстрее, чем твари хаоса.
     Огромная тварь словно услышала, что тут говорится про нее и заревела бешеным петухом, по-другому крик монстра я назвать не могу. Элементали гроздями отлетели от твари и те, кто были рядом, рассыпались бесполезными искрами, остальные же просто отлетели от звуковой волны и немного под утухли. Я вытянул руку вперед, по направлению твари и просто спустил все свои плетения, что копились в тучи. Оглушительный гром оповестил нас о том, что магия пошла в дело, и мы запрыгнули на лошадей, которые правда были словно в трансе и совершенно не собирались никуда двигаться.
     - Кроата негодует, - проговорил наш здоровенный мастер. - Ее желание убраться отсюда подальше, очень заразно. Не уверен, что готов сражаться с таким противником.
     - Может, просто уедем, а? - нервно спроси Хэйс - Пока это убожество не выползло окончательно.
     - Нас никто не выпустит, - махнул рукой Лэдарт. - Чуть дальше стоит сильный барьер, я не смогу его взломать, пока это убожество полно сил. Так что готовьтесь к драке.
     - Я, конечно всегда готов вскрыть пару туш, но мне кажется, что в этот раз вскроют меня, - хмыкнул Крат. - Я еще слишком молод, чтобы умирать, так что вперед я не полезу.
     - Снова меня в пасть демонам? - буркнул Шито. - Еще друзьями называются, ладно, пойду тогда первым, а то убожеств на моем счету еще не было.
     Мастер закинул свой дрын на плечо, и прогулочным шагом пошел вперед. Мелочей, вроде теней уже практически не было, а те, которые все еще ползали, с легкостью развеивались от слегка светящейся Кроаты. Шито не успел отойти далеко, так как из тучи сорвалась яркая, толстая молния и ударила монстра прямо в темечко. Пространство погрузилось в полную тишину, даже, казалось, гром затих, а после оглушительный рев заставил нас пятиться назад, а сам темный стал выбираться из разрыва быстрее. Шито остановился на месте, а после стал пятиться назад, внимательно наблюдая за тварью.
     - Знаете, я передумал, - сказал он, когда вернулся назад. - Пусть лучше маги действуют, у меня чего-то живот разболелся.
     Молнии стали бить чаще, и видно было, что они доставляют темному ощутимое неудобство. Он брыкался и старался вырваться из той темной слизи, что никак не хотела его спокойно выпустить в наш мир. Лэдарт словно очнулся от транса и вроде бы расслабился, а мы ощутили, что пошел дождь. Тяжелые капли медленно падали к земле, и легкая прохлада северного ветра остудила жар боя. Капли дождя не долетали до земли, они застывали примерно на уровне наших глаз и начинали быстро вращаться вокруг своей оси. Я видел, как по лицу Лэдарта бегут капли совсем не дождя, он напрягался из всех своих сил, не позволяя потокам магии вырваться из под своего контроля. Я взглянул глубже и смог увидеть всю безумие плетения Лэдарта, и если некоторые восторгаются моими, то здесь был просто шедевр. Огромное, именно что плетение, голубого цвета, развернулось над нашими головами. Оно было очень большого размера, а тонкости линий мог позавидовать любой Архимаг. Правда я заметил в этом плетении линии, которые будут тянуть жизненную силу мага, что навеивает на не очень хорошие мысли, Лэдарт не верит в то, что у него хватит энергии, но он решил действовать до конца. Капли дождя резко увеличились в размере и прибрели вид кристалликов воды, представьте зрелище миллионов капель, которые резко меняют свой вид на небольшие кристаллы, которые светятся холодным светом изнутри. Лэдарт выпрямился и посмотрел прямо на тварь, которая тоже подняла голову и с ненавистью уставилась прямо на нас, короткое слово и миллионы кристаллов воды с безумно быстрой скоростью полетели в это убожество, заключая его в кристаллическую клетку, которая все разрастались от налипающей магии… А после раздался глухой хлопок, и кристаллическая решетка схлопнулась, словно в центре ее был вакуум, и следом за этим раздался гулкий и отдающий по нервам взрыв. Решетка вспенилась темной волной, но дальше тьма не прошла, она впитывалась каждым кристаллом воды, разрушала его, но и сама пропадала. Лэдарт простоял еще пару секунда, а после тяжело выдохнул и рухнул прямо там, где стоял.
     - Я не убил его, всего лишь обессилил, - прошептал он. - Так что лучше уходим отсюда, и да, не тревожьте меня пару дней, пусть Дарт держит сигнализацию, он сможет.
     Проговорив все это, Лэдарт устроился поудобнее на земле и отключился.
     - Он на лошади то сможет сидеть в таком состоянии? - хмыкнул я в никуда.
     - Сможет, - кивнул Хэйс. - Такое уже бывало, нам не привыкать.
     - Ага, бывало такое, - пробурчал Энтир. - Но с темными божествами мы еще не сталкивались. И если честно, я безумно рад, что мы выжили.
     - Я задумываюсь взять отпуск, - почесал голову Шито. - Зомби ладно, скелеты, нечисть, вампиры, это все терпимо. Но, мать вашу, наткнуться на логово темного бога, это выше моей зарплаты.
     - Расслабься, - ударил его по плечу Дрога. - В гнезде проклятых оборотней ты говорил тоже самое. И в пещерах костей тоже помнится, проскакивали такие слова.
     - Хватит трепаться, - встрял Хэйс. - Садите Лэдарта на лошадь, и убираемся отсюда. Мне хватило впечатлений с головой, уходим.
     Я решил послушать этого мудрого человека, зато остальные почему-то все еще хлопали глазами и смотрели на окружающее пространство. Подойдя к своей лошади, я увидел, что она начала приходить в себя, медленно, но уверенно, она словно выходила из стазиса и стала трясти головой. Я положил ей ладонь на голову и использовал пару лечебных плетений, на всякий случай. Моя сумка заняла свое место на лошади, и следом я сам запрыгнул на нее. Дрога усадил Лэдарта на лошадь, из седла которой сразу же появились тонкие линии плетения, они создали что-то вроде воздушной поддержки тела, и надежно закрепили мага в седле.
     - Темные боги мерзкие существа, - подъехал ко мне Дрога. - Хоть это был не полноценный бог, а скорее темное восхождение какой-то твари, но советую быть осторожным. Называть таких существ убожествами, может быть опасно. Мстительные твари.
     - Сомневаюсь что это, чем бы оно ни было, сможет выбраться из диких земель, - хмыкнул я в ответ на его предостережение.
     - Дарт прав, - подъехал к нам Энтир. - Как достигнем цели, надо послать весточку, чтоб сюда послали жрецов, да магов сильных. Не дело, когда в диких землях творится такое, темных богов нам хватает, еще одного и будет перебор. Лэдарт знатно потрепал его суть, и думаю, в ближайшее пару месяцев тут будет безопасно, а вот после, если ничего не предпринять, тварь снова может начать поднимать голову, так что нужно все решить окончательно.
     - Я тоже за это решение, - кивнул Крат. - Если бы не магия, мы бы стали едой для него, что меня совершенно не радует.
     Мы еще долго рассуждали о различных пустяках, лошади полностью отошли и медленно уносили нс прочь. Я лишь поражался той мощью, которую использовал Лэдарт. Кажется мне, что разница в мастерстве по ступеням, будет существенной. И чтобы достигнуть уровня Гранд Мастера мне придется еще многому научиться, очень многому. Теперь я понимаю, всю ту пропасть между мной и сильными магами, которым я даже в подметки не гожусь. Да, я научился смешиванию стихи и направления, но ни одно мое плетение, пока не сможет даже близко достигнуть такого уровня, что показал Лэдарт, и это меня слегка печалит. Слишком рано я покинул АМИ, еще слишком много тайн заключает в себе магия, и я очень надеюсь, что в Цитадели Огня, я смогу получить необходимые мне знания. Именно в нее я решил отправиться, именно огонь представляет для меня первоочередную цель, а там, и остальные цитадели рядом, можно и в гости наведаться.
     Остаток ночи и весь следующий день мы ни разу ни останавливались, никто не хотел говорить о произошедшем, веселое приключение могло закончиться очень страшно и каждый это понимал. Даже всегда пускающий шуточки Дрога был хмур и мрачен, его постоянный запал на драку словно бы потух, а в глазах можно было прочесть тревогу. Это и правильно, ведь не каждый день ты сталкиваешься с темным божеством во плоти, хоть и не восставшим полностью, но что-то на уровне полубога. Вырвись он из оков тьмы и все, не поставил бы я на наш отряд и медяка, а так, Лэдарту удалось его немного потрепать, правда, нам теперь лучше не появляться в тех краях, пока их не очистят.
     Я все чаще стал думать о себе, о том, какого же мое место в этом мире и чего я собственно хочу добиться. Надеяться, что я сам смогу найти путь на землю, было глупо. Возможно, когда-нибудь, но точно не сейчас. Надежда лишь на Яру, или что я смогу найти какую-нибудь древнюю библиотеку, где первой же книгой будет построение межмировых порталов для чайников. До этого времени мне нужно найти здесь себя, а так, как я не знаю, сколько времени уйдет на поиск информации, нужно найти себе дом. Жизнь здешних наемников, меня, если честно, не прельщает. Постоянно скитаться по миру, в поисках приключений на свою пятую точку, это не для меня. Жаль, что пришлось покинуть Винфор, там было все, что мне нравилось. Может, стоит вернуться? Заключить какую-нибудь сделку, отслужить пару лет, надеюсь, больше не дадут, ведь у меня были хорошие отношения с ректором. Только вот мне кажется, что парой лет я ограничусь, и попаду под кабалу, а этого я точно не хочу. Мне нужно развиваться, а не стоять на месте, отрабатывая свое наказание. Уже прошло шесть лет, как я очутился в этом мире, а как течет время по сравнению с моим миром я совершенно не знаю, может там прошло уже лет сто, и смысла возвращаться уже нет. Мысль о том, что все мои родственники уже могут быть мертвы, острой болью пронзила мое сердце, я не готов к такому повороту событий, ведь какими бы они не были, они моя семья, и заставлять их страдать я точно не хочу.
     Подняв голову вверх, я долго не мог оторвать взгляда от полной луны, или Нутты, как в этом мире зовется спутник этой планеты. Она была заметно больше чем луна, и в полнолуние неплохо освещала пусть странникам. Хотя, полнолуние же от слова луна, а тут не луна а Нутта, и значит полнонуттие? Мысль совершенно не вызвала улыбку, хотя, казалось бы чего еще надо. Оказался в мечтании многих читателей моего мира, радуйся, развлекайся, живи для себя, но нет, всегда что-то гложет. Если в первое время своего присутствия в этом мире, я желал лишь одного, вернуться домой, ни смотря, ни на что, то сейчас, я уже стал задумываться, что меня ждет там? И знаете, я скажу что, там меня ждет моя семья, которая похоронила меня. Я обязательно найду дорогу туда, вернусь, чтобы помочь, чтобы сказать, что я жив, но вот остаться там я наверно не смогу. Не после всего, что я пережил в этом мире.
     - Ты бы заканчивал думы думать, - отвлек меня голос Крата. - А то едешь, словно не живой, ни улыбки, ни грусти. Одна безликая маска.
     - Что бы ни гнало тебя вперед, - встрял Дрога, - оно уже не догонит. Иди по своему пути, не сворачивай. Ну а если нужна будет помощь, ты знаешь, где нас искать. Мы обязаны тебе, сильно обязаны.
     Да, Лэдарт рассказал им на одном привале, что это именно я смог заметить неладное, и только благодаря мне, все, кто едет рядом, все еще живы. Я не просил его об этом, но он решил сделать так, не знаю зачем, но теперь у меня в должниках три мастера меча, Гранд Мастер и двое караванщиков. При чем я не чувствовал в их словах ни грамма фальши, или какого-то отрицания этого долга. Они четко и ясно осознавали, что их долг будет очень сложно погасить.
     - Да, путешествовать с двумя магами, намного спокойней, - кивнул головой Шито. - Я вообще-то думал, что маг не в состоянии стать мастером меча, но ты меня переубедил. Не все такие белоручки.
     - Я думал, мы к зимним горам двигаемся, - сказал я.
     - Не совсем, - хмыкнул Дрога. - Не могли мы первому встречному прямо сказать, куда лежит наш путь, но то, что нам по пути, это точно. Графиня, конечно, поручилась за тебя, но сам должен понять, осторожность никому еще не навредила.
     - И где наша конечная? - спросил я его.
     - Почти на границе с эльфийским лесом, - ответил Энтир. - Немного осталось, скоро сам все увидишь.
     Молча кивнув, я вновь уставился на небо, мне было безразлично то, что наш цель оказалась не там где раньше, да, придется чуть дольше добираться до города охотников, но это мелочи. Звонкие крики ночных птиц, разбавляли темноту этой ночи, а запах травяного отвара радовал своим ароматом. Лэдарт пришел в себя на третий день путешествия, выглядел, правда, болезненно, но свои обязанности мага вновь погрузил на себя. До меня никто не приставал, с расспросами на тему магии и я был этому рад, не хотелось мне врать, но и правду я сказать не мог. Зато с Лэдартом мы быстро нашли общий язык и могли часами разговаривать о магии, его не интересовали мои личные тайны, зато по теории магии мы могли долго спорить о различных нюансах в плетениях. Он был потрясен тем, что я спокойно могу комбинировать различные направления в магии, особенно его интересовали способы примешивания крови к плетениям. К сожалению, видеть потоки магии крови дано не всем, энергия, что приходит в действие от слов силы, бесцветна, а значит, видеть ее могут единицы. Лишь плетения магии крови хорошо поддаются контролю, но плетений мало, и все их эффекты исследованы вдоль и поперек. Видел я его интерес и по поводу вырезанных на запястье рун, которые немного кровоточили, но задавать вопрос прямо, он тоже не горел желанием.

Глава 28. Эльфийский лес.

     Вообще, скучно это. Путешествовать вот так, без спешки, без боя. Хотя, если вспомнить недавнее происшествие с темным богом, то лучше такая скука, чем тот страх, что я испытал при сбоях матрицы. Те картины, надолго вписались в мою память, и я даже не знаю, когда смогу выкинуть их из воспоминаний. Если не ходить далеко и не отталкиваться на магию, то этот мир очень похож на наш, по крайней мере природа, живая, но дикая. Не тронутая цивилизацией, она словно волшебный сад дарует тебе ощущение спокойствия и надежды на счастье. На привалах можно было спокойно лежать возле костра и просто ничего не делать. Чувство свободы буквально переполняло в такие моменты, но по соседству тут же присаживалось чувство одиночества, и я совершенно не мог различить их. Хотелось быть частью чего-то большего, но в то же время не хотелось терять свою независимость, и, черт побери, я не знаю, что для меня будет лучше. Я не опытный взрослый муж, который способен на четкие решения, я не матерый циничный убийца, мои чувства, порой очень мешают жить, но если бы не они, то я бы уже не был собой.
     Небольшое поселение с крепкими стенами неожиданно показалось на горизонте. Был уже вечер и в лучах заходящего солнца блики на черных камнях крепостной стены смотрелись слегка пугающе, но в то же время, они означали, что мое путешествие с этим отрядом подходит к концу.
     - Вот мы и дома, - довольно протянул Дрога. - Как же хочется на мягкую постель.
     - Не будем задерживаться, - прервал его восторженную радость Хэйс. - Чем быстрее окажемся за стенами, тем быстрее сможем отдохнуть.
     - Странно, что я не видел этот город ни на одной из карт, - подстегнув лошадь, сказал я.
     - Город совершенно новый, - сказал Энтир. - Ему шестнадцать лет, я еще помню, как гномы заложили первый камень, как благодаря магии, стали расти стены.
     - Город исследователей, - хмыкнул Хэйс. - Мы одни из первых решили вложиться в него и не прогадали. Опасностей, конечно, хватает, но нам не привыкать, магия, что охраняет его, практически неприступна. Да и гарнизон не слабый, даже скажу больше того, не каждая гвардия сможет с ним потягаться. Пока вытягиваем наемниками, но вскоре надеюсь и охотники к нам присоединяться. Эльфийский лес, что страдает от волн хаоса, парой весьма непредсказуемо изменяется, и те образцы, то мы там иногда находим, приносят очень интересные результаты.
     - А эльфы то не против, что вы по их лесам блуждаете? - хмыкнул я.
     - Пока все в состоянии холодного нейтралитета, - сморщился Энтир. - Но мы над этим работаем, союз будет выгоден обоим.
     - Если они до сих пор его не заключили, значит, вы чего-то не знаете, - пробормотал я, но меня услышали.
     - Мы работаем в этом направлении, - сказал Хэйс.
     Дальше мы почти не разговаривали и лишь скакали к воротам, стараясь быстрее добраться до трактира и мягких кроватей. Стража у ворот даже не стала нас задерживать, мы немного притормозили своих разгоряченных лошадей и по городу уже двигались не спеша. Сам город был полупустой, много свободного места и недостроенных домов, но вот стражников и просто военных тут было немало. На нас кидали заинтересованные взгляды, с новичками здесь похоже туго, но каждый встречный был занят своим делом. Праздношатающихся прохожих не было совсем, что немного смущало, особенно после заполненных улиц Винфора. Таверна, к которой мы держали путь, находилась в самом центре города и нам пришлось знатно попетлять по улочками, чтобы оказаться у ее ворот. Здание таверны было четырехэтажным и каменным, окна были больше похожи на бойницы, а небольшие, но толстые двери давали явно понять, что с наскока это здание не взять.
     - Ух, я весь в предвкушении, - засмеялся Дрога. - Чур, рано меня не будить, хотя, спать я точно не собираюсь.
     - Мне потом снова вас вытаскивать из-за решетки, - сморщился Хэйс. - Попрошу еще раз, держите себя в руках.
     - Разве ты не понял еще, что бессмысленно это, - засмеялся Энтир. - Проще сразу на них стражу натравить.
     - Эй эй! - возмутился Шито. - В прошлый раз не мы виноваты были!
     - Я лечить отравление больше не буду, - вставил свое слово Лэдарт. - Не маленькие уже, сами должны понимать какую каку можно в рот пихать, а какую нет.
     Не знаю почему, но меня, их подкалывания стали немного тяготить. Видимо сказывалось ближайшее расставание, да и то, что в этой компании я лишь попутчик, не более. Они вели себя со мной, словно старые друзья, и меня это ощутимо корежило, но я старался не подавать вида. Не люблю фальш, совершенно не принимаю ее как должное, поэтому такое их поведение, меня скорее отталкивало.
     Практически все столы таверны были заняты, шум, и запах крепкого алкоголя смешались друг с другом в безумном хороводе веселья. Какой-то совсем молодой парнишка весело бренчал на незнакомом для меня инструменте, и многие посетители весело подпевали в такт его не очень приятного голоса. Мы совершенно не удостоились никаких взглядов и без каких-либо проблем прошли к свободному столику, что стоял слегка отдельно от общего зала. Скорее всего, именно поэтому он был пуст, люди здесь стремились друг к другу, все-таки дикие земли не способствуют развитию одиночества. Рассевшись на твердых скамейках, и спокойно выдохнув, мы даже не успели сказать и слова, как молоденькая девушка очутилась возле нас и вопросительно посмотрела на всех нас.
     - Передай хозяину, что Хэйс и Энтир вернулись, - заговорил Хэйс. - Пусть приготовит для нас наши комнаты, и плюс еще одну. Сейчас мы будем отдыхать, так что тащи всего и побольше, пива вперед, остальное так уж и быть подождем.
     Девчушка только кивнула и словно испарилась, я удивленно покачал головой, похоже, усталость от этого путешествия сказалась на мне сильнее, чем я думал. Я совершенно не был против сегодняшнего отдыха, разум и тело требовали расслабления, так что я полностью поддерживал желание Хэйса. Решение отправляться дальше на следующий день после прибытия на место, родилось уже давно, и я не видел причин, чтобы сделать как-то по-другому. Оставаться на одном месте, когда за тобой идет последу кто-то, кто жаждет твой смерти, не очень разумно. Поэтому я постараюсь как можно быстрее добраться до цитадели огня, а там уже буду искать способ как мне пережить встречу с этим неизвестным охотником.
     Полные пивные стаканы быстро заполняли наш стол, а совместно с ними и легкие закуски дразнили своими ароматами. Хоть Лэдарт и готовил нам неплохие блюда, но посидеть за кружечкой пива никогда не поздно. Следом за пивом поставили и бутылочку черной, а дальше горячие блюда стали появляться на столе, словно грибы после дождя. Шум соседних столов очень сильно мешал отдыху и Лэдарт поставил легкую сферу, которая отрезала от нас звуки таверны. После этого вечерний ужин плавно перешел в обычную попойку, и девицы легкого поведения вовсю заняли наш стол. Я как обычно сторонился таких развлечений и больше налегал на пиво, стараясь разбивать свои темные мысли градусом. Постепенно все свелось к стандартному - «ты меня уважаешь?», и к заверениям вечной дружбы от мастеров. Принимать эти слова в серьез я не стал, лишь улыбался и кивал головой, совершенно не собираясь говорить им, что в слова я не верю. Я совсем не мог захмелеть, хотя и влил в себя пол литра черной, но, похоже, мой организм был против пьяного беспамятства, и мне ничего не оставалось, как просто уйти к себе в комнату и лечь спать. Завтра с утра я покину этот город и пойду дальше, вдоль эльфийского леса, ведь это место оказалось построено рядом с ним. До зимних гор еще слишком долго двигаться, а про лес эльфов я читал слишком много, и пройти мимо него, не посмотрев хотя бы краем глаза, я не мог.
     Утром я получил расчет у Хэйса, и, пополнив свои седельные сумки, отправился дальше. Вновь были сказаны слова дружбы, что я всегда могу на них рассчитывать и все в этом роде. Наверно это хорошо, когда у тебя есть такие должники, но я почему-то радости не испытывал, да и всерьез относиться к этим словам не стал. Мимолетные встречи и такие же знакомства не радовали, мне хотелось найти своих людей, с которыми я смогу пойти по жизни дальше. Впереди я проведу еще много времени в одиночестве, и, следовательно, еще слишком много разных мыслей будет рождаться в моем разуме.
     Проезжая по границе с эльфийским лесом, я разглядывал разницу между обычным и тем, который хранят эльфы. Различия прямо-таки бросались в глаза. Там словно трава была зеленее. Вот прямо так. Деревья были заметно выше, там было ярче, и сама аура спокойствия надежно окружала это место. Но мне что-то мешало настроиться на спокойный лад, чувство тревоги постепенно завладевало моим вниманием. Я начал прислушиваться, постарался обнаружить причину тревоги и услышал, словно своей душой, просьбу о помощи смешенную с болью. Сначала эта было на грани осознания, буквально легкое прикосновение, еле заметный ветерок внимания. Я решил зайти чуть глубже в их лес, хотя меня всячески отговаривали от этого, но зов помощи буквально манил меня. Если я в состоянии помочь, то я постараюсь это сделать, слишком хорошо я еще помню беспомощные взгляды разумных, которым неоткуда ждать помощи. Чем глубже я заходил в эльфийский леса, там отчетливей я слышал зов, но в нем все больше стало появляться боли, она все сильнее перекрывала просьбу о помощи, и совсем скоро я ощущал лишь боль, сильную и невыносимую боль. Тогда я уже рванул вперед бегом, на ходу доставая меч, и создавая различные плетения.
     Через пять минут стремительного бега, я уже с трудом стал отличать свою боль, от той, что транслировалась мне в душу. Я максимально отдалился, но не прервал контакт, чтоб не потерять направление. Лес кончился быстро, вот я еще бегу по траве, огибая деревья, а вот я уже выпрыгнул на огромную поляну, в центре которой стоял мэллорн, а полукругом напротив него расположился круг людей в черных одеждах. Я насчитал семь черных, из их вытянутых ладоней выходили жгуты крови, которые крепко держали дриаду. Теперь я понял, кто просил о помощи, мои догадки оказались верны, слишком знакомым был этот зов. Ближе к дриаде стоял восьмой человек, его голова была покрыта седыми волосами, и он был одет в более богатую вариацию черного балахона. Он иногда наносил какие-то знаки на тело дриады, и резал ее кожу небольшим черным стилетом. Чуть поодаль от них на траве сидели и веселились около двадцати воинов, у каждого было по мечу и очень хорошей эльфийской броне, но это были не эльфы, обычные люди.
     Осмотр поляны занял буквально пару секунд, все-таки у меня есть свои козыри. Семеро даже не посмотрели в мою сторону, зато старик удостоил меня мимолетным взглядом и махнул своим воинам на меня. Они тут же прекратили веселиться и очень быстро рванули в мою сторону. Я попытался выпустить плетения, но наткнулся на стену пустоты, что-то не давало мне использовать магию, что-то блокировало мою связь с источником. Не люблю такие ситуации, зря я что ли столько времени провел в АМИ. Правда эта мысль тут же уступила место следующей, они же что-то делают с дриадой, правда по средствам магии крови, но и в ней я совсем уже не новичок, поехали.
     Я рванул вперед, на бегу выпуская ядовитую кровь, кровавые клинки, копья и сразу же активировал кипение, когда моя кровь соприкоснулась с лицом первого, кто попался на пути. Копья прошили насквозь первых двух воинов, и те с огромными сквозными ранами рухнули на траву. Кровавые клинки кружили вокруг следующей тройки, не давая ей отвлекаться на меня. Первый добежавший получил в лицо брызги моей, ядовитой для него крови, и дико воя от боли, кубарем полетел мимо меня. Следующего я встретил на меч, отведя два его клинка в сторону и полоснув ему по шее, от чего кровь фонтаном брызнула на землю, но пара слов, и вот она свилась в тонкие жгуты, способные прорезать метал. Я направил их в тройку, которая успешно защищалась от клинков, но от жгутов они защититься не смогли, их буквально разрезало пополам, добавляя мне крови, которая от небольшого усилия приняла форму крутящихся лезвий, что с диким визгом стали летать по поляне и пытались задеть оставшихся воинов. Воины были сильны, они успешно отбивались от моей магии крови, даже могли выстоять пару секунд против меня, но все же кровь дракона делает из человека машину для убийств. Они падали от моего меча, как тонкие травники от острого лезвия косы.
     Недолго моя кровь досаждала окружающим, старик всего лишь махнул рукой и вся магия опала простыми каплями и он сразу же вернулся к дриаде. Против меня осталось двенадцать воинов. Зря он думал, что этого будет достаточно, для того чтобы меня остановить, в этом он жестоко ошибся. Мне хватило лишь мимолетного взгляда в зеленые глаза полные боли и муки, чтоб прийти в ярость. Скорость, с которой я рванул к оставшимся, поразила даже меня, но как-то на краю сознания поразила, в моей голове бурлила безумная ярость. Я, играючи уворачивался от мечей, уничтожая воинов, отрезая им руки, головы. Я никого не ранил, все удары были смертельными, без единого шанса на спасение. Воины закончилась очень быстро, я не стал останавливаться, и с этой же яростью прикончил беззащитных семерых балахонщиков. Я уже собирался проткнуть и старика, когда он отшвырнул меня чем-то виде молота из крови, а после отпрыгнул метров на тридцать. В след ему я пустил вихрь крови, благо он перестал сдерживать мою магию, но вихрь бесполезно разбился о его щит. Я рванул в его сторону с мечом, но он играючи отпрыгнул от меня, поддав мне ускорение в другую сторону все тем же кровавым молотом. Я не мог задеть его, а он меня, складывалась патовая ситуация. Он с силой сжал амулет, висевший у него на груди, а я обострил все свои чувства, неизвестно чего ждать от мага крови такой силы. Но когда амулет разрушился, раздался хрустальный звон и в меня тут же бешено ревя, полетел огромный огненный шар, причем полетел куда как быстрее, чем все виденные мной ранее. Я попытался уклониться, скольжением уйдя метров на двадцать в сторону, но шар полетел за мной. Значит, будем творить магию. Навстречу шару полетел огненный торнадо, разрастаясь от меня к старику, он буквально всосал этот шар и вокруг старика разросся филиал ада. Торнадо был высотой метров десять, его огромный жар, чувствовал даже я, хозяин плетения. Боюсь представить, что там внутри. Я не спешил расслабляться, так как маги такого уровня, как этот старик, так просто не умирают, и я оказался прав. Когда торнадо опал, старик стоял на одном колене, упершись в посох из черного метала с большим прозрачным камнем в навершии. Он встал с колена, из его глаз, носа и ушей текла кровь, видать, не так легко было защититься от моего плетения. Я сразу же выпустил в него феникса, но он, не долетая, распался, а вот старик резко раскинул руки в стороны, и из камня начали вылетать сотни духов, окружая его в кокон, и разлетаясь в стороны. Будет тяжко.
     Я моментально соединил свой разум с одним из зерен, в котором таилось плетение, к которому я присоединил легкость скольжения, назвав все этой огненной сетью. В радиусе сотни метров от меня, плетение пронзает всю местность тонкими линиями пламени, разрезая и испепеляя тех, кого я считаю врагами. Оно не трогает окружающую среду, но оно способно убивать как физические тела, так и нематериальных существ. Да еще благодаря своему слиянию с огнем, и скольжению, что я встроил в зерно, я мог свободно скользить по сети. Духи, натыкаясь на сеть, иссыхали прямо на глазах, старик же стоял с закрытыми глазами и не шевелился, похоже все силы у него уходят на контроль такого количество духов, и это мне на руку. По пути убив несколько духов, я скольжением переместился к нему за спину и мгновенно вонзил свой меч ему в сердце. Пара слов и из моей левой руки вырывается клинок чистого пламени и этим клинком я тут же отсек голову старику, перечеркивая любую возможность на перерождение. Когда его голова отделилась от тела, все духи мгновенно растаяли, и на поляну опустилась давящая тишина. Я стоял и прислушивался к себе и к окружающему миру, пытаясь найти отголоски угрозы, но ничего не было. Только на грани чувствительности я заметил около тридцати разумных быстро приближающихся, но от них не веяло угрозой. Сеть, истратив весь запас вложенной в зерно энергии, распалась. Постояв еще пару секунд, я побежал в сторону дриады, которая все также висела на кровавых жгутах, странно, что после смерти они остались ее держать. Один взмах рукой и жгуты растворяются, а дриада падает мне в руки.
     - Спасибо Кариэл, спасибо, но поздно, - тихо прошептала она. - Он посеял в меня ростки тьмы, тебе надо освободить меня. Ты уже делал это, помоги мне.
     - И тебя убить? А вот хрена с два, - прошипел я на русском языке, ложа ее голову себе на колени.
     - Ты ничего не сможешь сделать, - грустно сказала она, и из ее глаз потекли кровавые слезы. - Мне больно, очень. С каждой секундой боль усиливается, освободи освободи освободи, - затараторила она.
     - Не дождешься, - прервал я ее, закрывая глаза и настраиваясь на тех, кто сюда спешил.
     Как я и думал, это были эльфы. Надеюсь, они помогут.
     - Приготовься, - встряхнул я ее. - Я возьму всю боль, что смогу на себя, скоро тут буду эльфы, думаю, они смогут помочь.
     - Не надо, ты не выдержишь, - запротестовала она, попытавшись подняться, но тут же рухнула назад и зажмурилась.
     - Это будут самые долгие десять минут, - устало улыбнулся я и положил руку на ее грудь.
     Секунда настройки и волна боли проникнула в мое тело. Она завладела сознанием, мыслями, чувствами, я ничего не ощущал кроме боли, которая с каждой секундой была сильнее. Я пытался не дать ей заполнить все мое естественно, вроде и получалось, но с большим с трудом.
     - Не надо Кариэл, ты зря тратишь силы, - донесся до меня голос триады, от чего на секунду стало легче.
     - Говори что-нибудь, неважно что, просто говори, - сквозь зубы прошипел я.
     Сначала было тихо, я уже подумал, что не смог сказать, но потом раздался чарующий голос дриады. Она запела, тихую грустную мелодию, которая ненамного смогла отодвинуть меня от боли. Я полностью сосредоточился на ее голосе, полностью отдался ему. Мелодия была прекрасна, ее голос звучал чарующе, и стало легче переносить боль, по крайней мере, она перестала заполнять меня всего. Я не позволю и ей погибнуть, не хочу освобождать ее через смерть, не хочу.
     Наконец- то я почувствовал легкое прикосновение магии на своем лице, эти безумные десять минут закончились. Сквозь боль я смог открыть глаза, дриада так и лежала у меня на коленях, а вокруг стоял отряд эльфов.
     - Помогите ей, - хрипло сказал я.
     Рядом со мной, тут же упал на колени эльф, причем он был стар. Если на эльфах очень редко можно увидеть печать времени, то у этого эльфа она была очень заметна.
     - Что тут произошло? - мелодичным голосом спросил он.
     Я был не в силах что-либо сказать, поэтому просто помотал головой.
     - Обряд осквернения сути, - тихо проговорила дриада. - Семена тьмы во мне.
     - Сирахас, - ругнулся, наверно, эльф.
     - Вы сможете ей помочь? - сквозь боль я все же смог поднять лицо и взглянуть прямо в глаза эльфу.
     Он на одних инстинктах дернулся от меня, но потом взял себя в руки и твердо посмотрел мне в глаза.
     - Нам надо подготовиться, - кивнув головой, ответил он. - Минут пять.
     - Я не выдержу, - сквозь зубы сказал я.
     - Что? - не понимая, посмотрел он на меня.
     - Он забрал себе почти всю мою боль, - грустно улыбнулась дриада.
     - Сирахас, - уже более громко ругнулся эльф. - Сколько? - напряженно спросил он.
     - Четырнадцать минут, - ответила за меня дриада.
     - Мать богиня защити, - тихо выдохнул он. - Сал быстро готовь ритуал, очень быстро! - крикнул он.
     Старый эльф встал и начал делать пассы руками, отчего меня обдуло легким ветерком и стало немного легче.
     - Потерпи парень, потерпи, - приговаривал он.
     Я же уже мало что соображал, меня все глубже засасывало в пучину боли, и я совершенно не обращал внимания на то, что творится вокруг. Время текло рывками, то я приходил в себя, то снова терялся в водовороте боли, но все-таки стойко переносил ее волны.
     - Мы сделали все что могли, - положив руку мне на плечо, сказал эльф.
     - Я все еще чувствую боль, - ответил я, все еще ощущая ее, хоть и не такую сильную.
     - Мы не смогли вычистить все, остались капли, - тихо сказал он.
     - Спасибо, - услышал я голос дриады. - Хоть и с болью, но я буду жить.
     - Я смогу достать остатки, - я совершенно не узнал свой голос.
     Он был низкий и хриплый, я знал, что надо делать, был риск, но все же я буду не я если позволю ей жить с такой болью. Это на меня сейчас действует лишь ее отголосок, но мне все равно тяжеловато ее переносить, а уж что испытывает дриада, я и представить не могу.
     - Не надо Кариэл, - покачала головой дриада. - Ты и так сделал невозможное.
     - Надо закончить, - я посмотрел в глаза эльфу.
     - Ты уверен, что сможешь? - серьезно спросил он.
     - Уверен, - кивнул я.
     - Что от нас потребуется? - вставая, спросил он.
     - Вернуть меня, - тихо ответил я.
     - ЧТО? - удивленно вскрикнул он.
     - Вы же сможете вернуть меня? - поднял я взгляд на него.
     - Учитель о чем он? - услышал я другой молодой голос.
     - Он собирается уйти за черту, и просить меня вернуть его, - тихо, шепотом сказал эльф.
     - Но, это же, он же человек! Пусть маг, но человек! Они не умеют…
     - Замолчи! - оборвал его пожилой эльф. - Поэтому ты всего лишь ученик, раз не видишь.
     - Я верну тебя, - вновь опустился передо мной эльф на колени и начал рисовать символы в воздухе, потом достал из небольшой сумочке, висевшей у него на поясе флакон и капнул пару капель на палец, после чего начал им рисовать на моем лице. - Мне нужны якоря, так быстрее получится найти тебя.
     - Спасибо, - кивнул я.
     - Все потом, - покачал он головой.
     - Я пошел, - сказал я отделяя часть своей души и погружаясь в глубину боли дриады.
     - Удачи, - успел услышать я в ответ. - Она тебе пригодится.

Отступление 8.

     В голове старого эльфа билась лишь одна мысль - мы не успеваем. Одна единственная мысль на всем протяжении пути. Сигнал вторжения они поймали почти сразу, но вот долго не могли разобраться, что происходит. Неясные помехи, какие-то непонятные обрывки информации, было трудно сложить картину воедино, пока не позвали старейшего мага на заставе, да и во всей оставшейся эльфийской расе.
     - Демонопоклоники, - сразу же выдохнул он, удивленно. - Обряд осквернения! Быстро собирай отряд, - рыкнул он дежурному. - Только Бегущих по ветру! Остальные не справятся, - он отдал приказ и бегом направился к себе в комнату.
     Это было невиданной наглостью устроить такое на границе с эльфийским лесом, гнев природы не заставит себя ждать.
     - Поднимайся бездельник! - пнул он лежащего на кровати эльфа. - У нас демонские прихлебатели, полный сбор, - сказал он и направился за своей сумкой, в которой было все что может понадобится.
     - Тут? Демоны? - все еще стоя с открытым ртом, смотрел вслед своему учителю молодой эльф.
     - Собирайся! Ждать не буду! - на ходу буркнул пожилой эльф, скрываясь из виду.
     Эти слова отрезвили молодого эльфа, он сразу же начал судорожно собираться в дорогу.
     - Сколько? - бросил на бегу Сариэр, подходя к отряду бегущих по ветру.
     - Полный лист! - выпрямившись ответил ему эльф, в полной броне бегущих.
     Бегущие по ветру были элитными мечниками, улучшенными магией жизни, способные попортить нервы даже сильнейшим магам.
     - Двадцать пять душ, маловато, но времени нет. Если не успеем, нам уже ничего не поможет, - проговорил себе под нос Сариэр. - Выдвигаемся!
     - Я тут! - крикнул нелепо одетый ученик, запинаясь о свою длинную мантию.
     Весь отряд во главе с сильнейшим эльфом, побежал в сторону мертвых земель. Им требовалось двадцать пять минут, чтобы добраться до места, но Сариэр чувствовал, что они не успевают. С каждым шагом они ускорялись все больше, но он прекрасно понимал, что им предстоит тяжелый бой, с оскверненной дриадой. От этой мысли сердце сжалось от боли, ее придется убить, иначе ей не помочь, только смерть сможет освободить ее от чар хаоса. Дриад и так осталось мало, а тут еще осквернители в исконных эльфийских землях. По его лицу было сложно понять, какие эмоции бушуют внутри, Сариэр не привык выставлять напоказ свои чувства и мысли.
     Через несколько минут бега, он почувствовал всплеск магии крови. Дальше больше, он ощущал всплеск за всплеском, только вот они были из разных источников, кто-то пытается дать им время. Далее было пару самых сильных всплесков магии крови, затем не сильный всплеск огня, после чего все чувства забило ощущение пламени, даже здесь чувствовалось дыхание магии огня. Кто-то сражается там, и эльфам было необходимо успеть. Буквально через минуту, Сариэр почувствовал высвобождение сотни духов, бой достиг очень больших высот. Следом за этим всплеском, эльф снова почувствовал дыхание огня, только вот оно было другое, если в прошлый раз больше походило на грубый удар молота, то на этот раз ощущалась тонкая, но сильная магия. Кто-то весьма искусный в магии сражался возле дриады, не дай богиня, он окажется врагом, будет плохо. Как только он начал ощущать дыхание магии, так сразу смог чувствовать души, которые покидали живые тела, и их был не мало. Надо спешить, но вот беда, отряд итак бежал, превозмогая свои силы, и все равно не успевал.
     Первое, что они увидели когда оказались на поляне, это пара десятков обожженных тел, валяющихся по всей поляне. Дальше острый эльфиский глаз, старого мага, сразу отметил и следы магии крови, и демонской магии и магии огня. Бой тут был более чем серьезным. Бегущие по ветру сразу же разбежались по поляне, готовые к бою и любым неожиданностям.
     Почти в центре, на коленях сидел человек, совсем еще молодой, он казалось бы даже не обратил внимание на их появление. На его коленях покоилась голова дриады, и слава великой матери, она была жива! Даже здесь был слышен ее чарующий голос, поющий прекрасную песню, только вот присутствие этого молодого человека, совсем не давало ответы на вопросы, наоборот, их рождалось еще больше. Эльф видел в парне всего лишь огонь и воздух, но размер его источника, оставлял желать лучшего. Это явно не он дал бой и защитил дриаду. Тогда кто? Эта мысль не давала покоя старому эльфу, он кинул вокруг следящее плетение, пытаясь обнаружить чье либо присутствие, но ему это не удалось. Очень странно, надо хорошенько приглядеться к парню.
     Когда Сариэр подошел достаточно близко, человек заговорил.
     - Помогите ей, - хрипло прошептал он, причем на чистом эльфийском языке.
     Эльф тут же рухнул рядом с ним, и мельком глянул на парня, но ничего необычного не увидел. Простой человеческий маг, но с мечом, лежащим рядом, что было немного очень странно.
     - Что тут произошло? - мелодичным голосом спросил эльф парня.
     Тот же просто помотал головой.
     - Обряд осквернения сути, - тихо заговорила дриада. - Семена тьмы во мне.
     - Сирахас, - вырвалось из губ ругательство.
     Но они все-таки успели, она еще держится.
     - Вы сможете ей помочь? - парень тихим голосом задал вопрос, поднял голову и прямо взглянул в глаза очень старого и видавшего многое, эльфа.
     То что он там увидел, ни шло ни в какое сравнение с тем, что он видел магически. Его взгляд казалось бы приковывал своей силой. Старый эльф невольно отшатнулся, но сразу же взял себя в руки и прямо ответил на взгляд, только ощущение силы ушло, осталась лишь сильная усталость и не менее сильная боль. Странно, вроде бы на парне ран не видно, небольшие порезы и литры явно чужой крови.
     - Нам надо подготовиться, - кивнув головой и мысленно прикидывая время, ответил Сариэр. - Минут пять.
     - Я не выдержу, - с большим трудом прошептал парень сквозь зубы.
     Эльф не понимая о чем он, вопросительно посмотрел на дриаду.
     - Он забрал себе почти всю мою боль, - грустно улыбнулась та.
     - Сирахас, - уже более громко ругнулся эльф, напряженно всматриваясь в лицо человека. - Сколько?
     - Четырнадцать минут, - ответила за него дриада.
     - Мать богиня защити, - тихо выдохнул он, это невозможно, человек не в состоянии проделать такое. - Сал быстро готовь ритуал. Очень быстро! - крикнул эльф, вставая и создавая сильное поддерживающее плетение второго круга.
     Оно должно облегчить боль.
     «Кто ты парень?» - про себя задал вопрос Сариэр.
     То, что это не простой человек, он уже уверен, и тот взгляд, наполненный силой. Теперь стало понятно, что это не игры уставшего разума.
     - Потерпи парень, потерпи, - готовясь к ритуалу, приговаривал эльф.
     Его ученик рисовал вокруг них знаки и руны, готовясь к сложному ритуалу очищения. Семена хаоса так просто не вычистить, даже ему, сильнейшему магу, оставшегося леса. Это будет проще, чем парню, принявшему большую часть боли дриады, на себя.
     Когда вербальная часть была закончена, все знаки и руны нарисованы, пришла очередь сплетать сложнейшее плетение, пусть богиня направит его движения. Нельзя ошибиться, времени и так мало. Парень может сломаться в любую минуту, он уже сделал невозможное, не хотелось еще больше испытывать его волю.
     Из рук мага стал исходить зеленоватый туман, постепенно опутывая поляну сложнейшим трехмерным узором. Эльф помнил этот ритуал досконально, но применял его всего второй раз в жизни, больше они, как правило, не успевали. Эльф прогнал плохие мысли из головы и полностью сосредоточился на плетении.
     Спустя буквально минуту, плетение было закончено, одна фраза, зов богини, мимолетное чувство ее присутствия и из дриады стало выходить черно-красное, безумно уродливое облако. Оно тут же истаивало под сильнейшим давлением магии леса, но, увы, полностью очистить ее не удалось, ритуал зашел слишком далеко. То, что она еще жива, заслуга целиком этого молодого человека, но человека ли…
     - Мы сделали все что могли, - подходя, к сидящему с закрытыми глазами, парню, сказал Сариэр.
     - Я все еще чувствую ее боль, - помотал он головой.
     - Мы не смогли вычистить все, остались капли, - тихо сказал эльф, отведя глаза. Ему стало немного стыдно, что не удалось полностью избавить ее от боли, но она будет жить.
     - Спасибо, - раздался голос дриады. - Хоть и с болью, но я буду жить.
     - Я смогу достать остатки, - эльф даже не понял кто сказал это, голос был низкий и хриплый, он пробирал до самых дальних уголков души.
     Это невозможно, в очередной раз подумал Сариэр, и в очередной раз промолчал.
     - Не надо Кариэл, - покачала головой дриада. - Ты и так сделал невозможное.
     - Надо закончить, - посмотрел парень в глаза эльфу.
     - Ты уверен, что сможешь? - серьезно спросил старик, мысленно ставя метку на слове Кариэл.
     - Уверен, - кивнул, кто бы то не был, но явно не человек.
     - Что от нас потребуется? - вставая, спросил Сариэр.
     Как можно вычистить остатки, он, к сожалению не знал. Ритуал и так был одним из самых больших и великих достижений эльфов.
     - Вернуть меня, - тихо ответил парень.
     - ЧТО? - удивленно вскрикнул эльф.
     Что он задумал?
     - Вы же сможете вернуть меня? - поднял взгляд на еще более постаревшего эльфа, парень.
     - Учитель о чем он? - прервал их ученик.
     - Он собирается уйти за черту, и просить меня вернуть его, - тихо, шепотом сказал эльф, сам удивляясь тому, что здесь происходит, а казалось бы, он давно разучился удивляться.
     - Но, это же, он же человек! Пусть маг, но человек! Они не умеют…
     - Замолчи! - оборвал его пожилой эльф. - Поэтому ты всего лишь еще ученик, раз не видишь.
     Поляна погрузилась в полную тишину, бегущие по ветру совсем не вмешивались в происходящее, они охраняли местность и были готовы предотвратить любую опаность.
     - Я верну тебя, - вновь опустившись на колени, пробормотал эльф и начал рисовать символы в воздухе, потом достал из небольшой сумочки, висевшей на поясе флакон с соком мэллорна, капнул пару капель на палец и начал им рисовать на лице парня. - Мне нужны якоря, так быстрее получится найти тебя, - пояснил он, следящему за его движениями парню.
     - Спасибо, - кивнул тот сосредотачиваясь.
     - Все потом, - покачал головой эльф заканчивая рисовать.
     - Я пошел, - сказал парень и закрыл глаза, прикоснувшись своим лбом, к лбу дриады.
     - Удачи, - успел сказать старый и безумно уставший эльф. - Она тебе пригодится.
     В это время он ясно ощутил присутствие богини здесь, похоже, она благоволит ему, кем бы он ни был. Маг развернулся и подозвал к себе капитана листа.
     - Выяснили, что тут произошло? - командным голосом спросил он.
     - С трудом, - немного скривившись, ответил капитан. - Многое выжжено, слишком много огня, - пожал он плечами.
     - Это я вижу, докладывай, что удалось узнать, - кивнул он эльфийский маг.
     - Учитель а как же… - перебил их ученик, кивая головой в сторону дриады.
     - Сколько раз говорить тебе, не перебивай! - резко одернул он своего ученика. - Быстро просканируй каждую веточку и потом расскажы мне что тебе удалось узнать! - сурово припечатал он ученика. - А то я уже начинаю сомневаться в правильности своего выбора, - покачал он головой.
     - Простите учитель! - вытянулся в струнку парень. - Больше не повторится! Исчез исполнять! - буквально трясясь, проговорил ученик.
     - В общем, как они здесь появились, не понятно, - кивнув головой, в сторону кучки обгоревших трупов, начал говори капитан. - Следов за поляной нет никаких, как будто из воздуха появились. Начали проводить обряд, продвинулись весьма далеко, и похоже что их заметил этот странный человек. Мы проследили его путь до границы леса, сюда он бежал очень быстро. Как обычно ходят эти прихлебатели, несколько магов поменьше, да отряд наемников для защиты. Так вот, этих наемников он уничтожил буквально за несколько секунд, а огонь и кровь, что мы чувствовали, были его всплесками. Потом он столкнулся в магическом поединке с главным среди них и победил, не испытывая больших проблем.
     - Еще что? - вопросительно взглянул на него Сариэр.
     - Да, еще много чего можно рассказать, но это уже мелочи, которые мы недокаонца разобрали, - хмуро бросил, задумавшийся о чем-то капитан листа.
     - Хорошо, ступай, выясни все что можно! Вообще любые детали! - отдал он приказ капитану и сам погрузился в невеселые думы.
     Как им удалось внезапно появиться здесь? Его очень волновал этот вопрос, и так же не слабо волновал вопрос о том, кто же этот парень, стоит ли его опасаться и какого скифа дриада назвала его перворожденным? На эльфа он совершенно не похож, да и глаза эти, с вертикальным зрачком и золотой радужкой. Он точно не аватар, тех заметно сразу, они как куклы, да и эманации богов из них так и хлещут, а тут, взглянешь на него, и кроме как заурядного мага ничего не увидишь. Да и богиня ему благоволит. Кто же он? И почему перворожденный? Все-таки надо подготовиться на случай его агрессии, если что пойдет не так, уничтожить его будет проблемно.
     - Он не враг нам, - услышал эльф голос богини, что был похож на журчание ручейка, на легкое дуновение утреннего ветра. - Помоги ему, чем сможешь, отнесись как к другу, ему это нужно.
     - Но кто он? Почему к нему так много внимания? Почему перворожденный? - потрясенно стоя на коленях, спросил эльф.
     В его голове не укладывалось, что богиня, ради простого, ладно, не очень просто парня, появилась тут.
     - Ты многого не знаешь, - грустно ответила она. - Попытайся стать ему другом, и возможно, ты получишь очень страшные ответы, на свои не заданные вопросы. И да, он перворожденный, это правда. А нам, пора уже начинать просить прощения у этого мира, лучше поздно, чем никогда, - совсем тихо закончила она.
     Эльф сидел и не мог собрать мысли в кучу. Что? Как? КТО ОН? Эти вопросы хороводом витали в его голове, и лишь стальная сила воли не позволяла впасть в панику. Просить у мира прощения? Он перворожденный? Страх, до этого неизвестный, потихоньку овладевал старым эльфом, пока все мысли не вылетели из его головы после вскрика ученика.
     Маг удивленно посмотрел на него и увидел, что тот пялится на дриаду с парнем, красно черный туман, почти такой же, как вышел из дриады, только чуть бледнее, снова начал выходить из нее, только теперь он проходит сквозь парня и полностью исчезает. Если даже после ритуала можно почувствовать присутствие хаоса в дриаде, то проходя через парня, он полностью исчезал из этого мира. Этого не могло быть, просто потому что не могло быть! Эльф стоял потрясенный над их телами и не мог прийти в себя.
     - Кто же ты, - еле слышно прошептал Сариэр.
     Он тут же склонился над телами, готовясь вытаскивать парня из-за грани. Придется серьезно попотеть, он не знает чего ему ожидать, так что действовать нужно будет в полную силу.

Глава 29. Отклонения.

     Оказавшись за чертой, я невольно выругался, ведь совершенно не хотел проникать так глубоко, но вышло, как вышло. Теперь нужно отчистить сущность дриады от ростков хаоса и можно возвращаться. Самая проблема была не в отчистки, а в возвращении, но об этом мы будем думать после. Я совсем не жалел о том, что встрял во все это, моя помощь оказалась как весьма кстати и если бы не я, то еще одна дриада стала бы оскверненной. Я чувствовал, что немного обязан эльфам, во все наши встречи они помогали мне, и иногда, даже ценой своих жизней. Пожалуй, это самая светлая раса на Араоне, не их вина, что боги решили вторгнуться в чужой дом.
     Окружающее пространство слегка светилось зеленым светом, я был словно в пустыне, где вместо песка, кругом была зелень. Именно в этом пространстве я видел, словно зной, колыхался воздух хаоса. Он и причиняет боль дриаде, постепенно сжигая ее нутро и рано или поздно, но он уничтожит ее. Дойдя до первого такого образования, я протянул к нему руку, которая мгновенно покрылась черной чешуей, и с легкостью развеял дыхание хаоса. Моя драконья суть, это противопоставление хаосу, драконы, словно лекари этого мира, были способны защищать и лечить его от вторжения. Я еще не познал всю силу своих способностей, но по обрывкам информации я сложил пазлы в общую картину. К семенам хаоса меня тянуло, стоило только прислушаться к своим эмоциям, и я мог точно определить, куда мне идти в этом безпрастранственном месте. Время в этом месте тоже было не статичным понятием, я не мог точно сказать, сколько я провел здесь, но по ощущениям все прошло довольно быстро и я смог убрать весь хаос. Теперь осталось только вернуться, что было самой большой проблемой, ведь дверей я не наблюдал. Стоило мне только подумать о выходе, как в высоте забрезжил, словно рассвет и меня стало тянуть навстречу к этому свету. Старый эльф знает свою работу, и это меня чертовски радует. Расслабившись, я подался потоку и меня сначала медленно, а потом рывком вырвало отсюда. Легкое головокружение, сильная слабость, и я смог открыть глаза и разжать ладонь, что сжимала руку дриады.
     - Ты быстро, Кариэл, - раздался голос пожилого эльфа. - Спасибо тебе, от всего нашего народа. Спасибо, что спас дриаду.
     - Пустое, - махнул я рукой. - Я сделал что мог.
     - Ты сделал больше, чем мог, - покачал головой эльф. - Зови меня Минрандиил, я последний хранитель эльфийского леса.
     - Спасибо за доверие Сариэр, - кивнул я ему, вспоминая, как называли хранителей. - Я, пожалуй, пойду дальше, мне еще предстоит долгий путь.
     - Ты обессилен, - нахмурился хранитель. - Бой был не из легких, да и путь за грань не проходит бесследно, тебе нужен отдых и восстановление.
     - Я бы с удовольствием погостил у вас, - сморщился я. - Но, к сожалению, я итак наследил.
     - Значит, бежишь, - поднимаясь с колен, вздохнул эльф. - Ничего в этом мире не меняется, добрые бегут, гонимые обстоятельствами, а зло жирует по своим норам. Я даю тебе слово, слово последнего хранителя леса, что здесь ты в безопасности, и никто не сможет добраться до тебя или получить информацию о тебе после. Будь нашим гостем, ты совершил невозможное и достоин благодарности.
     - Я делал это не ради благодарности, - покачал я головой.
     - Я знаю, - кивнул Минрандиил. - Но мы не можем отпустить тебя в таком состоянии, не обижай старика, прими мое гостеприимство.
     - Скив с вами, - махнул я рукой. - Я и правда ощущаю себя не важно. За гранью хоть и не было ничего опасного, но разделение души выматывает.
     По моему тело словно каток прошелся, ощущения были не из приятных, но ничего серьезного. Если хранитель дал свое слово, то можно ему поверить, да и возможность посетить один их эльфийских городов, стоит многого. Может я смогу здесь достучаться до Яры, или найти нужную мне информацию из других источников, а то зудящая боль в запястье, которую нельзя отключить, стала слегка напрягать.
     - До города примерно пятьдесят минут неспешной ходьбы, - заговорил эльф. - Можно не спеша прогуляться, да задашь интересующие тебя вопросы.
     - Я с лошадью, - произнес я. - Она осталась за границей вашего леса, мне бы ее привезти.
     Сариэр кивнул и подозвал к себе одного из воинов, после чего кротко сказал ему и тот бегом убежал к направлению к границе. Хмыкнув, я немного размял свои руки и осмотрелся по сторонам. Крови, конечно, было много, не скоро еще эта полянка примет свой прежний вид. Правда моему предсказанию не суждено было сбыться, дриада весело крутилась вокруг своей оси и раскидывала словно пыльцу, которая при соприкосновении с зеленью, заставляла ту обхватывать тела и погружать их под землю. Спустя пару минут, даже капли крови не осталось на листках зелени, и поляна вновь приняла свой безмятежный вид. Следом за этими эффектами, из леса показался и эльф, ведущий мою сталь, лошадь совершенно не сопротивлялась, хотя до этого никого не подпускала к себе чужаков. Странно, что я появляюсь именно тогда, когда нужно, причем это не всегда хорошо для меня. Забрав упряжку стали из рук эльфа, я встретил его внимательный взгляд, брошенный на цепочку, что обвила мое запястье. На ту самую цепочку, которая у меня с самого первого дня в этом мире и с которой я стараюсь не расставаться надолго, считая ее своим талисманом удачи.
     - Откуда она у тебя Дарт? - подойдя ко мне, серьезно спросил Минрандиил.
     - Ее хозяин подарил мне свой последний вздох, - ответил я ему, вспоминая слова Калила. - Он был из клана серебряного ветра, и попытался противостоять злу.
     - Это печальная весть, - переглянувшись с главным воином, проговорил маг. - Сможешь рассказать мне подробно об этом?
     - Я не уверен, - начал было я, но был перебит Минрандиилом.
     - Я дам тебе клятву, что не использую эти сведения во вред тебе, - быстро проговорил эльф. - Нам нужна эта информация, ты носишь филааон наследника серебряного ветра.
     - Филааон? - непонимающе спросил я.
     Я действительно ничего не слышал об этом слове и совершенно не знал его значения.
     - Родовой знак принадлежности к титулу, - рассеяно проговорил Минрандиил.
     - Не понял, - покачал я головой. Можно по подробнее?
     - Сначала ты расскажи, где тебе удалось получить последний вздох, - попросил эльф.
     Он даже не пошевелил рукой, не произнес и слова, как вокруг нас взвилась зеленая, не прозрачная сфера, которая надежно отсекла нас от остальных эльфов. Я долго думал, что же могу рассказать старому эльфу, чтобы не ляпнуть лишнего. С таким жизненным опытом, как у него, для него не будет больших проблем сложить мазайку в одну картинку, поэтому мой рассказ не отличался какими-то подробностями и деталями. Я очень внимательно слушал сам себя и осторожно рассказывал историю знакомства с эльфом, где и как это было.
     - Вот значит где пал наш историк, - произнес Сариэр, когда я закончил свой небольшой рассказ. - Филааон дарится второму новорожденному наследнику рода и дарует ему вечный титул старшего. Он показывает окружающим эльфам, что перед ними не наследник, но старший рода. Жаль, что род наших смотрителей времен прервался, очень жаль. Они могли видеть куда как больше, чем обычные эльфы, они были единственными и выбранными. У них была возможность увидеть сцепы событий и варианты действий, они не входили в правящие рода, но всегда имели вес.
     - Как же много воды в ваших словах и названиях, - тяжело вздохнул я. - Если честно, я совершенно ничего не понял. Мне нужно вернуть эту фиговину?
     - Фиговину, - хмыкнул Сариэр. - Эта фиговина, дает тебе право на титул. Она выбрала тебя и признала твое право на возвышение, так что ты как минимум не простолюдин, тебе лишь нужно закрепить этот статус на совете князей.
     - Горю желанием предстать перед вашими шишками, ага, - тяжело вздохнул я.
     Ведь титул был так близок, хотя я понятия не имею, какие будут от него плюсы и вообще, зачем он мне нужен.
     - Твои аллегории меня забавляют, - хмыкнул эльф. - Но по факту, титул уже твой, тебе осталось лишь пройти через определение, чтобы лес решил, чего ты достоин.
     - Еще лучше, - покачал я головой. - Деревяшки будут решать, чего я достоин.
     - Ты совершенно невыносимый разумный, - вздохнул эльф. - Другой бы уже прыгал от радости и донимал меня по поводу места встречи, а тебе словно и не нужен этот титул.
     - Если дадите мне его прямо сейчас, то я буду рад, - проговорил я.
     Эльф только покачал головой, потому что весь его словарный запас был исчерпан, а я смог насладиться его изумленным выражением лица.
     - А что вы имели в виду, по поводу выбранных? - задал я волнующий меня вопрос.
     - Ты задаешь на удивление правильные, но сложны вопросы, - ответил Сариэр. - По легендам, некоторые из нашего народа, способны общаться с миром, мы первородные и способны защищать наш дом и очищать его от влияния того же хаоса. Именно род Смотрителей времен должен был иметь такую возможность, но, что-то было не так. Они не могли влиять на события, пытались, иногда это даже получалось, но, все тщетно. Не знаю, что не так, но почему-то первородные не в состоянии очищать этот мир.
     - Все просто, вы не первородные, - проговорил я. - Знаешь хранитель, я ненавижу богов этого мира. Ненавижу за их двуличие. Многие, все такие белые, якобы защищают и охраняют, но на самом деле все куда как мрачнее. Они как разбойники, или даже хуже, ворвались в чужой дом, через черный ход, когда хозяева защищали центральный. И нет, чтобы помочь хранителям этого дома, нет, они убили их, убили и не смогли защитить его от вторжения. Да, они закрыли дверь, но не смогли закрыть окна, и в итоге все это вылилось в Араон. И там была твоя светлая богиня, но только вот какая она после всего светлая. И вы отнюдь не были первыми, вы всего лишь вторженцы, лучше, конечно, чем ваши боги, ведь вы не виноваты, но все же.
     Я замолчал, обдумывая свой взрыв горечи, но эта темя меня всегда задевала, особенно в связи с тем, как эльфы кичатся своей первородностью. Посмотрев на хранителя, я увидел его потерянный взгляд, и даже смог почувствовать сквозь ментальную защиту, его растерянность. Его словно не было рядом, как будто бы пустая оболочка шла со мной. После секундного всплеска и потрясения, больше не было ничего, лишь пустота.
     - Наша богиня приходила ко мне, и говорила, - потерянным голосом заговорил идущий рядом хранитель. - Она сказала, что мы должны начать просить прощения у этого мира, и тогда я думал, что это всего лишь дурной сон. Но я чувствую, что ты не врешь, и я просто не знаю, как мне дальше жить. Мой мир, моя вера, все это рухнуло под натиском твоей горечи.
     - Что еще она тебе сказала? - растерянно проговорил я.
     - Что ты перворожденный, и что нам пора просить прощения у этого мира, - ответил мне хранитель потерянно.
     - Лучше поздно, чем никогда, - хмыкнул я. - Я вижу, что это все ввело вас в прострацию, но по-другому не бывает. Мне не много лет, я не прожил достаточно времени, чтобы заиметь опыт, но единственное, что я могу вам посоветовать, так это то, чтобы вы доказали миру, и в первую очередь себе, что вы достойны нового дома.
     Сариэр замолчал на долгие минуты, и я уже испугался за его психическое здоровье, но он все же смог заговорить снова.
     - Прости нас Кариэл, - тихо сказал Минрандиил.
     - Не у меня тебе стоит просить прощения старый эльф, не у меня, - покачал я головой. - А мертвым твои слова не к чему.
     От пафоса в моих словах передернуло даже меня, но, похоже, не Минрандиила, он заметно сгорбился и я четко увидел, что ему не одна тысяча лет. Мучила ли меня совесть, за эти слова? Да ни разу, если честно. Единственное, о чем я жалел, так это о том, что я сказал слишком много. В тишине мы поехали дальше, от куда-то из леса выбежал белый конь, который сразу же приковал внимание стали к себе, эльф механически сел на него и дальше мы продолжили движение в тишине. Я не горел желанием прерывать эту тишину, а эльф, похоже, совсем не хотел о чем-то говорить. Так продолжалось еще минут десять-пятнадцать, Минрандиил все молчал, и я ощущал его грусть и черную тоску.
     - Ты хотел что-то спросить? - растеряно проговорил он.
     - Я смогу в городе достучаться до Яры? - спросил я эльфа.
     - Не думаю, - покачал он головой. - Здесь, не ее территория, и зов до нее может и не дойти. Хотя, ты свободный жрец, и таким как ты, она должна отвечать всегда, попробуй в храме леса.
     - А город то большой? - вновь задал я вопрос. - Давно хотел побывать в эльфийском городе, говорят у вас красиво.
     - В Мальтиоре вся красота убрана во благо защиты, - все еще рассеяно проговорил эльф. - Нас осталось слишком мало и мы одни не в состоянии сдерживать дыхание хаоса, поэтому сделали доступ к нам любых разумных. Многие воины приходят за заработком, мы щедро платим за помощь, не которые просто в поисках приключение, а некоторые за знаниями и опытом. Благодаря этому мы смогли остановить наступление хаоса на наш лес, люди готовы на многое, ради денег и знаний. Ты же тоже хочешь что-нибудь узнать?
     - Да, - кивнул я, не зная, стоит ли мне интересоваться у него про тьму внутри меня.
     - Можешь спрашивать, о том, что тебя беспокоит, я постараюсь дать ответ, - сказал он уже более нормальным голосом.
     Его минутная слабость, похоже, прошла, либо он задавил ее глубоко в себя. Как только я решил заговорить, эльф резко дернулся в седле и начал внимательно осматриваться по сторонам. Спустя пару секунд и до меня дошло вязкое ощущение присутствия хаоса, словно скрежет по стеклу, на грани сознания и мерзкий запах горелой плоти чуть не выдавил из меня рвоту.
     - Похоже, поговорить придется позже, - напряженно сказал эльф. - Езжай ка ты к городу, мы сами справимся.
     - Я не заблужусь? - хмыкнул я в ответ.
     - Да не должен бы, - пожал плечами эльф. - Так или иначе, но наткнешься на разъезды охранителей, вот держи перстень, покажешь страже, и тебя спокойно пропустят.
     Минрандиил снял со своей руки небольшую изящную печатку, сделал еле заметное движение рукой и передал мне. Остальные эльфийские воины уже были готовы к бою, а ученик хранителя леса вовсю строил различные плетения. Я даже не стал заикаться, что могу помочь, если с ними такой маг как Минрандиил, то моя помощь точно не понадобится. Приняв перстень, я кивнул старику и направил свою Сталь по направлению, куда указал эльф. Моя сигнализирующая сеть уже четко ощущала присутствие хаоситов, и желание убраться подальше, за крепкие стены города только росло. Надеюсь, они действительно справиться, правда, я тут же одернул себя. Я не центр мира, чтобы разумные надеялись лишь на меня, не безусые юнцы поехали навстречу дыханию хаоса. Сталь быстро понесла меня вперед, а я все пытался отогнать от себя предчувствие беды. Хотелось надеяться, что это лишь мандраж от того, что близко хаос и я просто накручиваю себя. Расстояние до города оказалось куда как короче, чем я рассчитывал, и спустя десять минут неспешной скачки на лошади, я вынырнул из кустарника и оказался на просеке, которая была создана перед стеной. Сама стена была сделана из больших брусьев, которая были оплетены зеленым вьюном. Он полностью оплетал всю стену с воротами и вышками, а острейшие, даже не вид шипы, отбивали всякое желание подходить близко.
     Как только я выехал из леса, то сразу же ощутил на себе внимание нескольких разумных. Дальше я ехал медленно и максимально аккуратно, неизвестно, что может прийти в эти длинноухие головы. Стражников я смог увидеть, только когда подъехал почти вплотную, они стояли на вышках и не сводили с меня взглядов, держа руки на луках. Хорошо хоть не натянули тетивы, а то совсем было бы не весело въезжать внутрь. Высокое ограждение на вышке и больше количество зелени не позволяли мне увидеть лучников раньше времени, да и я уверен, что без их трюков здесь не обошлось.
     - Как то вы не приветливо встречаете гостей, - проговорил я в сторону смотрящего на меня эльфа.
     - Желанным гостям мы всегда рады, - певуче прозвучало в ответ.
     Я хмыкнул и поднял ладонь с печаткой смотрителя и как только ее увидели, так практически сразу в воротах открылась дверь. Из нее выглянул совсем юный эльф и посмотрев по сторонам, махнул мне рукой. Ворота совершенно бесшумно открылись и меня впустили внутрь города.
     - Где сам хранитель? - спросил меня подошедший беловолосый воин.
     - По пути назад мы почувствовали хаос, он отправил меня в город, а сам с воинами остался там, сказал что справиться, - ответил я ему. - Не подскажете, где можно остановиться на денек другой, и подождать его?
     - Давненько хранитель не использовал гостевой статус, - хмыкнул эльф. - Тебя проводят в достойный для гостя дом.
     К нам подошел тот юный парень, что открывал дверь и, получив указание провести меня в какой-то Дол’Лорен, кивнул головой и вопросительно уставился на меня. Я не стал заставлять его ждать и сразу же тронул Сталь вперед, внимательно осматриваясь по сторонам. То, что говорил Минрандиил о городе, я совершенно не видел. Он убеждал меня, в том, что здесь весь упор сделан на оборону, и да, частично я это вижу, но в основном тут обычны постройки, обвитые все тем же вьюном. Правда, часто встречались восьмиметровые вышки, с выносными мостиками, на которых постоянно дежурила стража. Очень многие дома находились внутри огромных деревьев, что кронами уходили прямо в небо, да и вообще различные растения преобладали над всем остальным. Сделано все было красиво и добротно, витые ограды, кустарник, который сам собой извивался причудливыми узорами, совсем небольшие полянки, на которые разными цветами цвели растения. Встречались, конечно, и каменные здания, только вот и они тоже были все обвиты растениями. Пару раз я замечал и любопытные мордочки небольших зверюшек, что выглядывали из различных кустов, а какое тут стояло пение птиц, не передать словами. И если вот этот город обставлен на оборону, то я боюсь даже представить, насколько же потрясающе в их осенней столице.
     - Мы пришли, отвлек меня от созерцания окружающей красоты, голос эльфа.
     Я повернулся к нему и увидел, что мы стоит перед большим деревом, вокруг которого идет большая витая лестница, с красивыми резными перилами. И если я говорю, что дерево большое, то оно действительно большое. Данный экземпляр имел метров пятнадцать в диаметре, а уж какого он размера в высоту я и представить боялся.
     - Ваша комната уже подготовлена, вот ваш ключ, - вежливо произнес эльф, протягивая мне небольшой плетеный браслет. - Поднимитесь по лестнице на уровень третьего этажа и там найдете дверь с изображением лисы. Если захотите покушать, то можете спуститься вниз, тут работает небольшая таверна, а можете позвонить в колокольчик, что будет висеть внутри возле двери, и вам принесут стандартный ужин без изысков. Стандартное питание входит в гостевой номер, а в таверне вам придется платить самому, правда цены совсем не кусаются. Сариер найдет вас. Хорошего отдыха.
     Протараторив все это, эльф поклонился и быстрым шагом удалился, оставив меня в легкой прострации. Я всегда чувствовал себя неловко, когда ко мне обращались на вы, а тут, столько почета в его голосе и это вообще выбило меня из колеи. Из-за всего это я забыл спросить, куда мне деть свою Сталь. Правда, как только я слез с нее, и собрался пойти поискать, ко мне подбежал невысокого роста человек и низко поклонившись, попросил разрешения поухаживать за моей лошадью. Мне оставалось лишь растерянно кивнуть и снять все свои сумки с ее стремени. Странное место эта Мальтиора, красивое, но странное.
     Я поднимался по лестнице вверх и не переставал удивляться тем прекрасными видами, что наполняли этот город. А с высоты это было видно еще лучше. На пару минут я даже просто встал на месте и не мог отвести взгляда от открывающегося вида. Красота, просто дух захватывала, и я понимал, что именно такое место, смог бы сделать своим домом. Все это было мне ближе, чем каменные кварталы того же Винфора, правда сады АМИ могли поспорить своей красотой с этим местом, но туда пускают не всех и не всегда. Приятные запахи леса и цветущих растений, легким фоном наполняли всю эту картину законченными штрихами, можно было стоять здесь вечно и просто любоваться открывающимися пейзажами. Звук урчания живота оповестил меня, что есть вещи и поважнее, чем любование красотой, надо было хорошенько перекусить. Дверь в свою комнату я нашел сразу же, сложно пройти мимо нее, когда она вся выполнена в виде лисьей мордочки. Положив руку с браслетом на ручку двери, я почувствовал легкий магический импульс, и после него услышал звук открываемых замков. Дверь с легкостью отворилась, и я осторожно прошел внутрь, моя паранойя иногда переходит всякие границы. Не знаю, с чего я взял, что здесь будет комната, открывшийся вид показал мне, что я был не прав. Передо мной был большуший холл, с различными шкафами, стульчиками и прочей мелочью, а по бокам находилось четыре двери, которые вели в комнаты. Только вот дверьми, конечно, их было трудно назвать, этакие лозы или стволы небольших растений, которые выходят из пола и полностью перекрывают вход, поднимаясь вверх.
     Внутри было заметно прохладнее, чем снаружи и это меня просто чертовски порадовало. Я, конечно, люблю теплоту, но не до такой степени, чтобы постоянно находиться, словно в парилке. Все мебель, что была внутри, была сделана из дерева, причем сделано все было красиво и под настоящее. Будто бы небольшое деревцо вырастало сразу де в стол или тумбочку. Смотрелось забавно, но для меня очень уж не привычно. Осмотрев все комнаты, я нашел спальню и, кинув свою сумку рядом с кроватью, задумался о еде. Иди куда-то было совершенно лень, и я принял мужественное решение позвонить в колокольчик. Неизвестно, чем здесь кормят на стандартном пайке, надеюсь не одной травой. Правда, если все будет настолько плохо, никогда не поздно спуститься вниз и заказать себе нормальную еду.
     Сам колокольчик было небольшого размера, и висел прямо возле двери на небольшом отростке. Я боялся даже дотронуться до него, уж очень хрупко он выглядел. Но перекусить уж очень хотелось, и тихая мелодия заполнила все помещение. Ждать мне пришлось недолго, спустя буквально минут пять, ко мне в дверь постучали и, открыв ее, я обнаружил за дверью милую эльфийку, что выглядела слегка смущенно. Она держала на руках большой поднос и, дождавшись моего разрешения, легко вошла внутрь. Жаль, что она не задержалась на больше, чем требуется для того, чтобы поставить тарелки на стол. На удивление, в салате я обнаружил кусочки мяса, а от одной посуды, закрытой крышкой, сильно пахло мясной похлебкой. Странно, но я всегда думал, что эльфы совсем вегетарианцы, а тут, пожалуйста, и мясом могут накормить. Еще один плюсик, чтобы остаться жить в эльфийском поселении, а то без мяса я бы долго не протянул. Время уже клонилось к ночи, а Минрандиила все не было. Я полностью съел все, что мне принесли, и подумывал над добавкой, но смог сам себя переубедить. Легкий морс, что шел в комплекте к ужину, хорошо разбавил вечернее время провождение и, плюнув на все, я решил просто завалиться спать. Если буду срочно нужен кому-нибудь, то разбудят, но сидеть и ждать в ожидании чуда, у меня не было никакого желания. Мягкая кровать приняла мое тело в свои объятия, и укрывшись воздушным, но теплым одеялом я полностью расслабился и со спокойно душой погрузился в сон.

Глава 30. Эльфы, хаос, два меча.

     Я прекрасно ощущал, что нахожусь во сне, но взять под контроль свой разум и выгнать из него дикий и липкий страх, был не в состоянии. Жесткие ветки окружающих деревьев хлестали по моему лицу, а я старался бежать как можно быстрее. За спиной я ощущал тяжелое дыхание чего-то страшного, чего-то, что бежит за мной по следам, в надежде разорвать. Мое тело отказывалось меня слушаться, а магия как будто бы покинула меня, и я словно вернулся в то время, когда был обычным человеком там, у себя на земле. Обернуться и дать бой, мне не позволял страх, или скорее ужас, что сковывал все мои конечности, без единой надежды на победу. Я не хотел умирать, я понимал, что это сон, но страх стирал это понимание и я бежал изо всех своих сил, стараясь скрыться от своего преследователя.
     Подорвавшись с кровати, я не сразу сообразил, что уже проснулся. Два огненных шара с гулом носились вокруг меня и были заметно больше стандартных. Я внимательно осмотрел комнату, а когда убедился что вырвался из кошмара, то тяжело выдохнул и без сил рухнул на кровать. Когда-нибудь меня доканают эти кошмары. Даже после тренировок в АМИ я не был настолько выжат, как сейчас. Развеяв магию, я упал на кровать и пустым взглядом уставился в потолок, надо что-то делать с этим всем. Вроде мое решение с ритуалом на теле помогло, но сегодняшний кошмар был настолько реальным, что заснуть снова я точно не смогу. Надо провести ритуал по новой и усилить руны, придется, похоже, и вторую руку изрезать знаками, да может хранителей еще подскажет что-нибудь.
     Острое предчувствие беды, заставило меня подорваться с кровати, забыв обо всех проблемах со сном. Я напряженно вслушивался в тишину и медленным шагом пошел к окну. Выглянув наружу, я ничего подозрительного не обнаружил, обычная тишина и покой ночного города. Только вот предчувствие никуда не делось, а я привык доверять своим ощущениям. Быстро метнувшись к кровати, я надел на себя охотничий костюм, проверил, как достается из ножен меч и сосредоточился на своем источнике, чтобы убедиться, что он на месте. Остатки сна все еще боролись в моем разуме и не спешили уходить прочь. Я вновь обернулся на окно и именно в этот момент раздался глухой хлопок, что звоном натянутой струны отозвался на моих нервах, а после пришел не слабый толчок, который заставил меня пошатнуться. После словно вязкий поток воздуха прошел по миру, и я ощутил мерзкий привкус хаоса, чистого хаоса, а не жалкой эманации одержимости. Следом раздался обычный взрыв, эхо которого загуляло по темным переулкам города и я услышал крики паники. Сначала тихие и одинокие, постепенно они нарастали и все больше разумных присоединялось к ним. Похоже плохо дело.
     Я оглянулся по сторонам и трусливая мыслишка, что это не моя война и не мой народ, проскользнула в моем мозгу. Можно было бы сейчас рвануть отсюда и убраться куда подальше от места, где открылись ворота в хаоса. Почему я всегда оказываюсь в таких местах, почему я не могу просто пройти от точки а, до точки б, без каких либо проблем. Может, я проклят или еще что похуже? Только вот хуже некуда, и я это я, тот, который никогда не оставит беспомощных умирать и слабых страдать. Плевать на последствия, плевать на охотника, что идет за мной по следу, сегодня я сделаю все от меня зависящее, чтоб этот город пережил вторжение демонов. Да, глупо было считать, что я весь такой рыцарь на белом коне и смогу много, ведь здесь есть такие зубры, как тот же Минрандиил. Но в то же время, он везде не успеет, а моя помощь может спасти кому-то жизнь. Да и в конце концов, опыт лишним не бывает, а к тварям хаоса у меня личные счеты и на них можно отработать некоторые приемы. Безумная улыбка застыла на моем лице, я бросил взгляд на сумку, раздумывая, стоит ли брать с собой арбалет, но прикинув все за и против, решил отказаться, эта махина будет мне только мешать. Соединив свой разум с зернами, я прогнал в мыслях все их вариации и остановился на одном, который активирую по мере надобности. Огненный доспех плотно прилип к моему костюму, и будет надежно защищать меня от всякой дряни, стальные щарики с огнешарами и плазмошарами отсоединились от браслетов и воспарили над моими плечами, так будет легче и быстрее их активировать. Эти приготовления выглядели бы смешно, если бы я не знал, к чему готовиться санружи, но я догадывался. Настоите демоны во плоти это не те твари к которым можно выйти наобум и остаться в живых, здесь придется попотеть. Подойдя к двери, я ощутил еще один толчок, но уже сильнее, чем до этого, дерево ощутимо качнулось, и я, выругавшись, толкнул дверь вперед и вышел на улицу. В нос сразу же ударил запах горения и мерзкий привкус хаоса, его нельзя спутаться с чем-то другим. Долго стоять на месте мне не удалось, потому что я успел-таки заметить росчерк багровой магии, которая врезалась в ствол этого дерева. Дерево очень сильно качнулось, чуть ли не стряхивая меня с лестницы, а я был вынужден прыгать вниз, с высоты третьего этажа. Легкая воздушная подушка смягчила мое приземление, и я смог успешно обраться до ближайшего угла стоящего рядом дома.
     - Тоже не сидится в доме парень? - услышал я гулкий голос со стороны.
     Обернувшись на звук, я увидел гнома, самого такого натурального и бородатого. Он сидел прямо на земле и с блаженной улыбкой начищал свою огромную двуручную секиру. Лезвия топора были выполнены в виде кожистых крыльев летучей мыши, и гном с любовью смотрел на свое орудие убийства. Росчерк багряной стрелы не дал мне досмотреть все нюансы этой громадины, а взрыв, что раздался совсем рядом, полностью выкинул из моей головы лишние мысли. Я крепко сжал меч и рывком вырвался из укрытия, максимально приближая восприятие к источнику. Это то и помогло мне увернуться от следующей стрелы хаоса, которая летела точно в меня, словно зная, где я окажусь в следующий момент. Проведя взгляд я увидел, кто так лихо стреляет магией хаоса, это был маленький карлик, больше похожий на ребенка подростка, только с красной кожей, неестественно тонкими конечностями и мерзкой рожей почти без носа. Над его запястьем кружился багровый шар, который изредка изрыгал из себя сгустки хаоса, что и превращались в стрелы. Плазмошар в секунду добрался до головы твари и насквозь пробил ее, не встретив никакого сопротивления. Я было удивился такой простоте, но в этот же момент из-за дома выпрыгнуло еще четыре таких чудика и в меня полетело уже четыре стрелы. Правда их головы тоже почти мгновенно обзавелись лишними отверстиями, и шары хаоса при их смерти сразу же потеряли плотность.
     - А ты умеешь удивлять, - громко засмеялся гном. - Я все думал, что за яйца летают вокруг тебя, а погляди-ка полезные штуки. Однозначно наши.
     Покачав головой, я выпустил сигналку, настроив ее на максимальный для меня радиус, в четыреста метров и принялся вылавливать информацию.
     - На северо-запад двести метров открыт портал, нужно его закрыть, - произнес я негромко, но гном услышал меня.
     - Ну пойдем раз надо, ты вроде маг, смогешь, а я подсоблю, - как само собой разумеющееся проговорил гном.
     Я кивнул и побежал вперед, внимательно следя за движением демонов, которых очень ярко чувствовал своей сутью. Вынырнув из-за угла очередного дома и снова запустив в морду паре этих мелких тварей по шару, я побежал дальше, краем уха слыша отборные маты гнома, который явно не любил бегать. Следующих тварей я, откровенно говоря, пропустил, я не ощущал их никак, и смог их обнаружить только когда глаза увидели этакие подобия горилл, только с костяными щитками о всему телу, витыми рогами и огромным набором зубов в пасти. Три огнешара бессильно рассыпались искрами об их шкуры, и я бы выругался, но радостный то ли рев, то ли вой гнома не дал мне это сделать. Он с невероятной для себя скоростью рванул вперед, обгоняя меня, и слету разрубил сближающую тварь пополам. Как только его секира прикоснулась к крови демонов, на ее рукояти красным светом вспыхнули руны и дальше крылья словно распахнулись, делая лезвия топора еще больше. Мне совершенно не оставалась ничего делать, кроме как начать закрывать портал, это не сложно, когда знаешь, какие потоки энергии нужно дизбалансировать. Именно поэтому очень ценились демонологи, они четко видели эти уязвимые места, остальным же магам приходилось сложнее. Легкие магические всплески в уязвимых местах и небольшой портал стал гудеть, как растревоженный улей, из него даже показалась чья-то лапа, но тварь не успела показаться полностью, и с гулким хлопком портал закрылся, а на земле осталась валяться бесполезная конечность демона.
     - Лихо ты его, - почесывая бороду, проговорил гном. - Побольше бы жрецов нам.
     Я не успел ничего сказать, как из соседнего дома, прямо из окна второго этажа, спиной к нам вылетел высокий мужик. Он кубарем прокатился по земле, но каких-то неудобств ему это падение не принесло, он сплюнул и легко поднялся на ноги.
     - Скучновато стало одному, решил вот присоединиться, - улыбнулся он и развел руки в сторону.
     Гном хотел было что-то сказать, ну звук бьющегося стекла не позволил ему это сделать. Мы все повернулись на звон и увидели, что к нам сверху падают такие же гориллоподобные твари, только вот было их куда как больше, чем до этого. Уже зная, что использовать магию против них бесполезно, я рывком ушел в сторону, от падающей на меня морды и в прыжке резанул е по голове. Дикий рев дал мне понять, что я все-таки попал куда надо и, приземлившись на ноги я, используя скольжение, прыгнул прямо во фланг толпы тварей. Надо отдать должное, среагировали они быстрее, чем слифы и мне пришлось сразу же уворачиваться от свистнувших, в опасной близости от меня, когтей. Твари были быстры, но не им пытаться тягаться в скорости с мастером меча. Как я видел, и гном с прилетевшим мужиком очень успешно вырезают тварей, и совсем скоро, все было кончено. Небольшой переулок между домов был практически полностью заполнен телами и кровью демонов.
     - Следующий портал метрах в трехсот северней, - проговорил я и даже не оборачиваясь, побежал туда.
     Демоны все-таки успели натворить бед, по пути мы натыкались на следы разорванных тел и разрушенных домов. Не везде успевала стража, и хоть мы и видели их довольно часто, но они не справлялись с наплывом тварей. Правда среди стражей в их заметной броне, очень часто можно было встретить таких как мы, добровольцев, что решили не отсиживаться в стороне, не зря же Минрандиил говорил, что они создали все условия для приключенцев и наемников. Не доходя до следующего портала, мы наткнулись на большой отряд эльфийских стражей, который весьма успешно рубил демонов своими изящными мечами и пытался отодвинуть тварей ближе к вратам.
     - Туда дороги нет, - прокричал один из них. - Там портал открыт, нам надо сдержать их здесь пока не подойдут маги.
     - А где Минрандиил? - спросил я его в ответ, посылая в мелкую тварь плазмошар.
     Тварюшки оказались весьма быстры, и обычный огнешар был не в состоянии попасть, поэтому приходилось кидать в них плазмошары. Свои браслеты я решил больше не эксплуатировать, а оставить на запасной случай. Вместо этого я плел плазмошары и сразу же размещал их в источнике. Если в начале своего пути в этом мире, я мог там разместить три или четыре, то сейчас, именно плазмошаром, я мог удержать двадцать штук. Да, они всего лишь четвертого круга и заметно слабее, чем в браслетах, но оставить на черный случай браслеты было необходимо.
     - Он еще не вернулся с вечера, - ответил мне все тот же стражник. - Кроме него есть еще Ланирсан, но он сейчас в центре, там открылся портал побольше. Нам дан приказ сдерживать тварей, пока он не разберется или пока не подойдет Сариер.
     - Этот парень тоже неплохо справляется с закрытием, - хмыкнул гном, оперевшись на свою секиру.
     На вопросительный взгляд эльфа, я просто кивнул, и, закружив вокруг себя огненный смерч, рванул вперед, к порталу. Следом за мной побежал и гном упавшим мужиком, а за ними понеслись и стражники. Всей этой ватагой вы выбежали на площадь, где мой смерч уже развернулся во всю, сжигая тварей или откидывая особо огнеупорных. Были здесь и горилоподбные, которые спокойно заходили внутрь моего пламени, но практически сразу погибали от моего клинка. Стражники оперативно распределились по площади, успешно уничтожая тварей, а я отрывал от разросшегося смерча куски пламени и посылал их в виде огненных птиц, в демонов. Портал висел прямо в центре небольшой площади с фонтаном и из него все еще изредка появлялись демоны. Мне нужно было пару спокойных минут, и поэтому я полностью развеял огненный смерч и преобразовал всю его энергию в десятки огненных птиц, которые сами полетели на демонов, выигрывая мне время. Этот портал был постабильнее прошлого, и закрыть его так же быстро у меня не получится. Обнаружив всего две уязвимых точки, я принялся раскачать линии силы, чтобы дизбалансировать всю энергию, что его питает, а так же создать еще парочку уязвимостей. Тонкая и филигранная работа на очень глубоком слое реальности, если бы я не различал линии силы между собой, то у меня бы ничего не вышло, слишком запутанны они были. Перекос в одну из сторон помог мне вставить энергетический блок в структуру энергий, и портал стал прямо на глазах разрушаться, разбрызгивая вокруг себя искры нестабильной энергии. Все получилось быстрее, чем я рассчитывал и я непроизвольно расслабился, но, зря. На последней секунде из портала вылезла рука с большим шаром, который словно моргнул и на его поверхности появился вертикальный зрачок. Предчувствие беды завопило сиреной, и мой крик отразился от ближайших стен. Я резко отпрыгнул от этого шара, но все-таки не успел. Раздался глухой не сильный взрыв, но не в обычном понимании слова, словно тугая волна разлетелась вокруг, переворачивая все внутренности на изнанку и расшатывая энергию в источнике. Еще в полете меня словно дубинкой по голове огрели, и я ничком рухнул на землю, чтобы скорчиться от боли. Тело словно разрывали изнутри, в голове звенели колокола, а энергия в источнике сошла с ума. Я все еще мог немного соображаться, в отличии от тех, у кого не было защиты. Стражники просто лежали ничком и из их глаз, ушей и рта, текла кровь. Гном и спрыгнувший мужик тоже катались по земле безумно воя от боли и ни о каком сопротивлении не было и речи. Именно в этот момент на площадь ворвались человекоподобные демоны, у которых вместо рук были костяные клинки, они не секунды не раздумывая стали убивать стражников. Я не мог применять магию, энергия в источнике словно взбесилась, а линии силы даже не могли выстроиться в плетения. На последней мысли я все-таки дотянулся до своих браслетов и с радостью понял, что ими могу управлять, не смотря на сильнейшую боль, которая не может отключиться даже при помощи ментальной магии. Два десятка стальных шариков воспарили над землей и стали быстро крутиться вокруг меня, чтобы спустя секунду разлететься по площади, пробивая головы демоном. Я опасался использовать шарики с огнешарами, потому что боялся задеть лежащих стражей. Плазмошары уничтожили всех тварей, в которых смогли попасть, но вот это были не все демоны и из окон ближайших домов стали выходить еще особи. Я попытался потянуться за остальными шариками, но это не понадобилась. На площади появилась еще одно действующее лицо. С огромной скоростью из переулка вырвалась девушка и принялась просто уничтожать тварей, совершенно не обращая внимания на их сопротивление. Демоны ничего не могли ей противопоставить и просто гибли под ударами ее тонкого и изящного меча. Я все еще не мог прийти в себя, но почувствовал, что глаз дракона начал действовать и приводить мое тело в порядок. С трудом поднявшись на колени, я сжал виски руками, пытаясь унять в голове гулкий звон. Постепенно мое состояние все же улучшалось, и спустя пару минут я уже мог связно соображать, а энергия наконец-то прекратила вести себя безумно. Приложив большое усилие, я сплел восстанавливающее плетение и пропустил его через себя, колокол в голове почти сразу умолк и я смог расслабиться.
     Оглянувшись по сторонам я увидел лежащих в разных позах стражей, а так же глухо матерящегося гнома, второй мужик вообще не подавал признаков сознания. Жизнь в стражниках вообще еле чувствовалась, этот всплеск разорвал им некоторые внутренние органы и я четко видел, что долго они не протянут. Поднявшись с земли, я стал плести плетение ветер жизни, параллельно с ним магией земли стал вырезать прямо в земле руны, которые так же будут исцелять и поймав зарождавшиеся потоки энергии стал сплетать их вместе с заклинанием исцеления. Я не знаю, что из этого выйдет, но интуиция мне подсказывает, что исцелять это все точно будет. Как только я закончил, над площадью поднялся ветер и бледно голубым светом засветились руны. Энергия полностью сплелась и эффект не заставил себя ждать. Я ярко почувствовал, как ветер омывает мое тело, унося с собой усталость, и мгновенно заживляет раны на стражниках. Некоторые из них почти сразу же зашевелились и стали очумело смотреть по сторонам. Удовлетворенно кивнув, я рухнул, где стоял и погрузился в легкую медитацию, мне нужно было проверить свой источник и убрать последние резонирующие волны, что все еще доставляли мне неудобства. Девушка, что нам помогла, с интересом наблюдала за моими действиями, не забывая в прочем внимательно смотреть по сторонам, если бы не она, то боюсь, потерь было бы больше.
     - А говорят, что у гномов голова каменная, - проговорил мужик, что последовал за нами с гномом.
     - Да мать его через колено, ненавижу магию, - прохрипел гном. - Ох ветерок какой хороший, к нам уже маги пришли?
     - Конец бы к нам пришел, если бы не эта девушка, - хмыкнул я. - Спасибо прекрасная незнакомка.
     - Прям так и прекрасная? - холодно спросила она, приподняв одну бровь.
     - Да хоть прямо, хоть криво, - улыбнулся я, не открывая глаза.
     Девушка и правда была красивой, а уж если учесть, что она как минимум виртуоз, то становится еще веселее. Я распределял по своему телу лишнюю энергию, что мертвыми сгустками весела в моем источнике.
     - Давненько я так не развлекалась, - проговорила девушка и сладко потянулась.
     Именно в этом момент я открыл глаза и увидел, как костюм плотно очертил ее аппетитные выпуклости. Она была одета в светлые штаны, что очень плотно облегали ее ноги, и в легкую, воздушную безрукавку, которая выгодно подчеркивала ее грудь, размера третьего. Волосы у нее тоже были белого цвета, с редкими красными прядями, а вот глаза у нее были странные, они были полностью затянуты белым цветом, но не так, как у незрячих, а цвет был более насыщен.
     - Ну? Чего уставился? - хмыкнула она, держа свой меч на плече. - Девушек никогда не видел?
     - Глазки у тебя красивые, - улыбнулся я в ответ, чем, кажется, ее немного смутил.
     - Тут тел куча валяется, а они воркуют, голубки, - пробормотал гном.
     - Да, ты прав, надо идти дальше, закрывать другие порталы, - тяжело вздохнул я.
     - Надеюсь, вы не против, если я пойду с вами? Вот и отлично, - девушке даже не нужно было наше согласие, она, похоже, уже давно все решила. - Мое имя, кстати, Лармика.
     - Хогирт, - хмуро проговорил гном, поднимая вверх руку.
     - Мисавир, - сипло проговорил мужик, что упал нам с гномом на головы. - Я тоже с вами, только еще чуть-чуть полежу.
     Я поднялся на ноги и снова накинул на себя огненный доспех, только в этот раз скомбинировал его с заклинание защиты, в надежде, что это выдержит больше. Поймав на себе заинтересованный взгляд девушки, я улыбнулся ей, но в ответ получил лишь пффф. Соединив свой разум с зерном, я активировал одни из оставшихся и в моем источнике сразу же стали создаваться плетения третьего круга. Они будут накапливаться там по мере создания, пока зерно полностью не растратить вложенную в него энергию, а мне не придется постоянно создавать новые. Да и эти будут весьма убойными, магия воздуха будет создавать резкие перепады давления, по направлению моего взгляда и совсем не слабые вакуумные разрывы будут начинаться примерно в двух метрах от меня и двигаться вперед, примерно метров на десять. Таким образом, на протяжении всей этой десятиметровой линии, будет взрываться воздух, очень быстро летя вперед. Так же там есть еще один вариант, но их будет меньше, чем массовых. Мне нужно будет две секунды в запечатывании цели, и после по тонкому каналу из воздуха, пройдет так же вакуумный заряд, который при достижении цели, сожмется еще больше, а после произойдет резкий перепад давления, тем самым высвобождая разрушительную мощь воздушного взрыва.
     Дойдя до своего меча, я взял его в руку и немного повертел им вокруг своей оси. Гном уже полностью пришло в себя, как и Мисавир, правда, последний все еще неважно себя чувствовал, его немного шатало. Даже стражники стали подавать признаки жизни, они с трудом, но стали подниматься, не веря в то, что еще живы. Я вновь выпустил сеть и найдя очередной портал, побежал по направлению к нему.
     - Давай-ка я первая побегу, - пробегая вперед, сказала девушка. - Единственный, кто способен закрывать порталы, нам еще пригодиться. Неизвестно, когда вернется хранитель и когда освободится Ланирсан, так что не геройствуй.
     Мне оставалось только кивнуть и постараться не прожечь взглядом дырку в ее нижних девяносто. Идиотские мысли во время боя, это явно не то, что мне было нужно, но вот я ничего не мог с собой поделать, уж очень привлекательной была это девушка.
     К следующему порталу нам даже не дали подойти, как только мы оказались в метрах пятидесяти от него, в нас тут же начали выпускать различную магию, массовую и не очень, что поломала все наши планы. Мы были вынуждены разбежаться по укрытиям, чтобы не привлекать внимания пускающих в нас копья хаоса, тварей.
     - Ты что на себя напялила? Кругом демоны, а ты решила сиськами потрясти? - заорал я на спрыгнувшую с дерева незнакомую эльфийку.
     - Тебе что-то не нравится? - холодно спросила она, приподняв бровь.
     - Нет, мне конечно все нравится, но мать твою через полено, их снаряды ты будешь на грудь ловить? - немного стушевался я, так как она явно завелась.
     - Твое мнение меня не интересует, человек, - высокомерно проговорила она и высунулась из-за укрытия, чтобы практически сразу нырнуть обратно. - Да, пожалуй, надо что-то посерьезнее, чем моя ночнушка. Эти твари наврятли купятся на мои шикарные сиськи, как ты сказал. Пойду, пожалуй, за нормальным доспехом схожу, никуда не уходи, мы еще поговорим с тобой на эту тему.
     И оставив меня тихонечко офигевать эта остроухая особь очень быстро скрылась в листве, оставляя меня недоуменно хмурить брови.
     - Бабы, - тяжело вздохнул я, готовясь вновь совершить безумный рывок.
     Да, всегда отмечал, что эльфийки красивые, но выйти на бой в этой ночнушке, это уже перебор. Абстрагировав свой разум от близких разрывов, я мысленно попросил прощения у хозяев впереди стоящих домов, и стал резко выпускать вакуумные взрывы вперед, стараясь очистить нам путь. Пяти плетений хватило, чтобы превратить два дома в груду обломков, хорошо, что я проверил перед этим их на наличие жизни. Использовав скольжение, я приблизился ближе и отдалил свое восприятие, тем самым выигрывая для меня время, необходимое для запечатывания целей. Семь вакуумных копий успело создаться в моем источнике, и все семь, с небольшой задержкой, отправились прямо в цель. Правда, мне пришлось вновь использовать скольжение, потому что в меня уже летела целая куча разрушительной магии. Поддав своему телу ускорения воздухов, я влетел на ветку огромного дерева и ненадолго затаился там, переводя дух. Почувствовав поток воздуха, я повернул голову в бок и наткнулся на удивленный взгляд все той же эльфийки, с которой мы уже пересекались.
     - А ты не плох, - хмыкнула она.
     - Да это мелочи, - махнул я рукой. - Ты тоже ничего.
     Девушка лишь хмыкнула и покачала головой. Она выпрямилась во весь рост и достала из-за спины лук, только вот стрел я у нее не видел. На этот раз он была одета по-другому, явно подготовилась лучше, чем в прошлый раз.
     - Демоны не оценили твой третий размер? - усмехнулся я, на секунду выглядывая из-за ствола.
     - Да, - тяжело вдохнула девушка. - Такие же невежи, как и ты.
     Она сделала едва уловимое движение рукой и у нее за спиной стали проявляться стрелы, которые состояли из чистой энергии и по ним иногда пробегали зеленоватые искры.
     - Теперь придется высказать им свое фи, - внимательно посмотрев на меня, произнесла эльфийка.
     - Эй эй, я вообще то восторгаюсь твоей красотой и воинственностью, - быстро проговорил я, так как ее взгляд был отнюдь недобрым.
     - Сразу бы так, - удовлетворенно проговорила она. - Готовься, я прикрою тебя, делай, что умеешь.
     Дальше она совсем перестала обращать на меня внимания, а сосредоточившись, закрыла глаза. Стрелы за ее спиной стали появляться быстрее, и открыв глаза, она стала посылать их вниз с очень высокой скоростью. Не секунды не раздумывая, я обновил доспех огня и прыгнул вниз, на лету выпуская вакуумные разрывы и до конца превращая окружающее пространство в руины. Да уж, не думаю, что мне простят такие разрушения, хотя, лучше уж так, чем демоны, свободно разгуливающие по городу. Приземлившись на ноги, я выпустил ветвистую молнию в толпу мелких тварей, что суматошно бегали и пытались уклониться от стрел эльфийки. Из-за их спин тут же выбежали гориллоподобные твари и бросились прямо на меня. Очередное скольжение и оказавшись за их спинами, мой меч вновь испробовал кровь этих тварей. Мне приходилось уворачиваться, как от их когтей, так и от копий хаоса, что все еще летели в меня из руин домов. Правда после первого же выстрела, то место сразу же вспахивали эльфийские стрелы и обстрел хаосом постепенного затих. Странно, что я не знаю название этих невосприимчивых к магии демонов, вроде не прогуливал ни одного занятия по демонологии, а такой пробел в знаниях. Зерно истратило всю свою энергию, оставив в моем источнике девять вакуумных разрывов и четыре вакуумных копья. Удерживать их получалось с трудом, все-таки плетения третьего круга, хоть и выстроенные не мной, но держать то их приходится моим разумом. Благо, что парочку я все же был вынужден разрядить, так как сигналка маякнула о приближении еще тварей. В их сторону и отправились разрывы, давая мне еще немного свободного времени. Я заранее определил, где у этого портала уязвимые места, и достаточно быстро справился с их расшатыванием. На этот раз я не стал ждать возле него и как только закончи свое дела, очередным скольжением ушел в сторону, опасаясь очередной подлянки. Она и случилась, только послабее, чем в прошлый раз. Всего лишь поток жидкого пламени залил двадцати метровую площадь под остатками портала, от чего стала плавиться сама земля.
     Я не заметил, куда делся гном с Мисавиром, а так же куда смогла улететь Лармика, но на развалинах я оказался в гордом одиночестве. Пыль уже успела осесть на землю, и открылся вид на все разрушения, которые произошли по моей вине. Глупо конечно все списывать на себя, демоны тоже не слабо постарались.
     - Чего таким потерянным взглядом смотришь? - отвлек меня голос эльфийки. - Мы все отстроим заново, и город станем еще прекраснее. Нам не привыкать к таким набегам, не переживай. Внутри каждого дома есть крепкий и надежный подвал, где укрываются те, кто не может сражаться. Проверенная тактика, хорошо показавшая себя уже не раз. Мы заботимся о всех своих жителях.
     - Это немного успокаивает, - вздохнул я в ответ. - Ты со мной?
     - А ты зовешь? - хмыкнула эльфийка.
     - Ваши великие маги заняты и больше никто кроме меня не может закрывать порталы, так что впереди у меня еще много работы и помощь бы не помешала, а то мои временные спутники куда-то испарились, - ответил я.
     - Им навязали бой, и оттянули куда-то ближе к центру города, там совсем плохо дело, но там Ланирсан, а значит, они справятся, - кивнула девушка.
     - Значит, пойдем, вдвоем, - усмехнулся я.
     - Всегда мечтала о такой прогулке, кровь, мясо, руины, ромааааантика, - довольно улыбнулась эльфийка, раскидывая руки в стороны.
     - У нас с тобой разные представления о романтике, - засмеялся я, параллельно сплетая очередные плетения.
     Энергия в кольцах уже подходила к концу, так что дальше придется действовать экономнее. Неизвестно, когда смогу их наполнить и так же неизвестно, что ждет нас впереди.
     - Меня Дарт зовут, - размяв шею, произнес я.
     - Вот так быстро да? - нахмурилась девушка. - Ни тебе цветов, ни ухаживаний. Ладно, прощаю, - она махнула рукой и беззаботно засмеялась.
     Я же немножко залип, слушая ее яркий и такой светлый смех, а ямочки на ее щеках придавали ее лицу еще больше очарования.
     - Можешь звать меня Лирания, - произнесла девушка. - Ну что, хватит любезностей? Может уже пойдет по делам? Без нас никто не закроет порталы.
     Я хмыкнул и, найдя очередной портал, побежал по направлению к нему. Девушка легко бежала следом, а я внимательно следил за сигналами сети. Опасения попасть в ловушку были сильны, неизвестно насколько плотно демоны заняли город, так что нужно быть настороже.

Глава 31. Романтика.

     Очередной портал с глухим взрывом закрылся за спиной, а я тяжело вздохнул, переводя дух. Демоны совершенно не горели желанием подпускать нас к ним, даже стражники, что старались помочь, не всегда поспевали. С Лиранией мы закрыли уже третий портал, по пути даже пересеклись с гномом, девушкой и тем мужчиной, их прибрал к своему отряду начальник стражи и они вынуждены были подчиниться. Он и Лиранию хотел, но девушка совершенно не вежливо послала его цветочки нюхать и по белкам прыгать. Постепенно город превратился в полноценную арену боевых действия и магические взрывы не прекращались ни на минуту. Мы узнали, что в центре открылся большой полноценный портал, и только благодаря Ланирсану, они еще не хлынули потоком в наш мир. Хранитель до сих пор не объявился, хотя уже начало светать, и кровавое солнце поднималось из-за горизонта. Запах гари плотно смешался с запахом горелой плоти, а дым от пожаров совсем не спешил развеиваться. Стражники сделали небольшой перевалочный пункт на месте моего ветра жизни, так как он совершенно не развеивался, а все это время исправно латал раненых разумных.
     - Ты как, в порядке? - спросил я Лиранию.
     Девушка и правда выглядела неважно, усталость добралась до каждого из нас, все-таки столько времени непрерывных боев сказалось даже на наших выносливых организмах.
     - Терпимо, - слегка сморщилась эльфийка. - Сколько еще порталов, можешь хоть примерно сказать?
     - Я ощущаю один мощный в центре города, - закрыв глаза и убрав с сети ограничение на размер, произнес я. - Один за городом, тоже совсем не слабый. И вроде бы еще три раскидано по городу. Закроем их и будем думать, что делать дальше.
     - Надо посмотреть на портал за городом, - немного подумав, ответила девушка. - Три портала в городе это не пятнадцать, стража должна справиться.
     - А мне кажется лучше закрыть мелкие и хоть чем-то помочь, - сказал я, смотря по сторонам. - Чем раньше закроем их, тем больше сил уделится двум большим порталам.
     - Ты у нас ключник, тебе и решать, - махнула рукой девушка.
     - Тогда закрываем мелкие, а потом двигаемся за город, - кивнул я. - Возможно именно там хранитель.
     Тратить остальные зерна мне, честно говоря, не хотелось, их итак осталось совсем не много, а я ведь еще даже не добрался до своего места назначения. Мы неспешно двигались к очередной цели, и не убирали рук от мечей. У девушки появился меч, а лук она убрала за спину, заряд магических стрел тоже не бесконечный.
     - А ты почему не ушел? - неожиданно спросила меня девушка. - Ты же здесь чужак, наш народ для тебя никто, хоть ты и носишь последний вздох одного из нас, но мог бы спокойно уехать, когда все это только начиналось. Так почему ты решил остаться и помочь?
     - Потому что могу, - просто пожал я плечами.
     Этим простым ответом я явно ввел ее в прострацию, так как больше она не произнесла ни слова. Возле следующего портала демонов не было совсем, группа стражников зачистила территорию и каждого нового демона, что вылезал в наш мир, встречал рой стрел и сталь мечей. Без лишних разговоров меня допустили до портала, где через пару мгновений я захлопнул его, не забыв предупредить остальных, чтоб отошли подальше. Наследил я конечно знатно, глупо было надеется, что те, кто идут за мной по следу, не смогут прийти к выводу, что я был тут. Хотя я слегка легкомысленно относился к ищейкам, по убийству Баретта, меня больше беспокоил неизвестный охотник.
     - Остальные порталы у нас под контролем, - подойдя к нам, произнес один из стражников. - Лаир отправляет отряд к всплеску, что произошел за городом, вас он тоже просить присоединится.
     - Надо же, в этот раз он просит, - хмыкнула Лирания.
     - Раз просит, значит подойдем, - вздохнул я. - Где сбор?
     - Возле северных ворот, через которые вы вошли в город, - ответил эльф. - Вас там уже ждут.
     - Ну что, идем? - спросил я девушку.
     - А куда деваться, - пожала она плечами. - Пропускать такое веселье я не намерена.
     Мы не спеша пошли к воротам, по пути натыкаясь на следы безжалостных боев. Запах паленой плоти, это не тот аромат, который способствует хорошему настроению. А разрушенные здания, лишь усугубляли картину хаоса. Да, не быстро они отстроят все по новой, но Лирания говорила, что им не привыкать, так что поверю ей на слово. Город был в ужасном состоянии, точнее то, что осталось от города. Мало какие дома сохранили пару стен, в основном все было разрушено, руины и смрад, вот что вело нас к воротам. Возле самих ворот нас ждали уже все те же Мисавир, гном Хогирт и Лармика, а так же, оперевшись к стене о чем-то размышлял эльф в одеждах шепчущих. Подойдя ближе, я внимательно посмотрел на его лицо, и не смог сдержать возглас удивления, чем заработал озадаченные взгляды собравшихся и внимательный от эльфа.
     - Мы знакомы? - озадаченно спросил он, очень внимательно смотря в мои глаза.
     Это был тот самый эльф, который просил помощи у вампира в Городе Трех Дорог, и я как-то слегка забыл, что сейчас я в своем теле. На его вопрос я лишь пожал плечами, не сочтя нужным отвечать, эльфы хорошо чувствуют ложь и недосказанности, а зарождать в их сердца подозрения ко мне как-то не хотелось.
     - Обстановка в городе под контролем, порталы еще не закрыты, особенно в центре большой портал, но мы справимся, - не сводя с меня взгляд, проговорил эльф. - Сейчас для нас главное узнать, где хранитель, поэтому мне приказано собрать отряд и отправится к всплеску, что произошел за городом. Благо у нас есть способные личности, которые могут закрыть портал.
     - Всегда пожалуйста, - вяло помотал я рукой.
     - Идем вшестером, - проигнорировав мою вставку, продолжил эльф. - Больше, к сожалению, выделить не получиться, но и так у нас получается не слабый отряд. Пожелания предложения есть?
     - А если у меня нет особого желания идти с вами? - холодно спросила Лармика.
     - Оставайся здесь, никто силой тащить не будет, - усмехнулся эфль.
     - Ну вот, придется идти, - вздохнула девушка.
     - Я всегда за, - пыхая трубкой, высказался гном.
     - Спать идти уже поздно, то есть рано, в общем совсем не к месту, так что я тоже за, - подняв руку, проговорил Мисавир.
     - Хорошо, я рад, что вы все согласны, лес не забудет, выдвигаемся, - быстро проговорил Лаир.
     Все проверили свою амуницию и не стройным шагом пошли следом за шепчущим. Мы проходили по местам города, которые уже были очищены от демонов, обычные эльфы разбирали завалы под редкой охраной стражников. Потери среди мирного населения были малы, потому что мирного населения здесь было чрезвычайно мало, а те, кто были, те надежно прятались в убежищах. На воротах стояли стражники, и они без вопросов пропустили нас наружу. Лишь Лаир о чем-то переговорил с ними и дальше мы последовали уже в тишине. Окружающий лес был словно замерзшим, вокруг стояла невозможная тишина и было совсем не по себе. Моя сигналка привычно раскинулась кругом, и я отмечал точки, что находятся без движения и это немного пугало. Путь по лесу не был длинным и совсем скоро мы вырвались на поляну, которая послужила верхом всей этой безмятежности. В центре ее ледяным стеклом застыл портал в план хаоса, а возле него без движения стояли демоны и эльфы. Прямо возле выхода находился демон, который был очень похож на человека, лишь витые рога, что уходили за спину, да изящные черные крылья выдавали в нем существо хаоса. Прямо напротив него, в десятке метров, оперевшись на посох, замер последний хранитель леса, даже так было видно, что он напряжен. Они стояли в самом центре из людей и демонов, отряд бегущих по ветру сражался с тварями, а те пытались добраться до эльфа. Теперь все это замерло, превращаясь в безумно дикую картинку боя, а количество тварей заставляло руки дрожать.
     - Мрачно-то как, - высказался гном, проходя мимо замерзших демонов.
     - Не теряйте бдительность, - проговорила Лармика. - То, что эти заморожены, не значит, что в округе нет других.
     - В радиусе трехсот метров все замерло, - произнес я. - Если и есть еще демоны, то они невосприимчивы к магии. Но что-то мне подсказывает, что вокруг все без движения.
     - Никогда не слышал ни о чем подобном, - пойдя к хранителю, проговорил Лаир. - Наверно хранитель использовал что-то новое.
     - Или очень старое, - сняв перчатки, сказала Лирания.
     Она подошла к хранителю и слегка засветившейся ладонью, провела по его телу. Напряженное выражение ее лица сначала сменилось озадаченным, а потом весьма задумчивым. Девушка явно размышляла о чем-то далеком, во что нас не стоило посвящать. Лирания отошла от эльфа и пустым взглядом уставилась в небо, губы ее шевелилась и удивлением от нее шибло знатно.
     - Похоже, наша ласточка зависла, - усмехнулась Лармика. - Что будем делать? Идеи есть?
     - Давайте отрежем рогатому голову, - хмыкнул Мисавир, очень внимательно всматриваясь в глаза демону.
     - Не думаю, что это хорошая идея, - начал было Лаир, но его прервала Лирания.
     - Он прав, нужно уничтожит демона, - сказала девушка.
     - Да? И что дальше? - засмеялась Лармика. - Думаешь, у нас получится вот так перерезать всех тварей? Не может быть все так просто.
     - Нет, я вспомнила это заклинание, - никак не отреагировав на смешки Лармики, проговорила Лирания. - Вечность лесной безмятежности, название не точное, но все сводится к тому, что на участке в радиусе метров триста четыреста застывает все, само время замирает и даже магия не способна изменить течении жизни в этой области.
     - Вечно ваши названия весь мозг перевернут, - пробормотал гном. - Назвали бы хренота замораживающая и все, не было бы проблем.
     - И что, демонов то убить можно? - спросила Лармика.
     - Пройти сквозь чары сможет лишь метал княжеского клинка, - ответила эльфийка. - После этого чары сразу же спадут, и все вернется на круги своя.
     - Хм, то есть последний хранитель леса поставил свою жизнь на случай? - нахмурившись, спросил Лаир. - А если здесь окажется враг, с эльфийским мечом?
     - Лаир, скажи мне, когда последний раз ты встречал врага с княжеским клинком? - посмотрела на него, как на идиота Лирания.
     - Всегда бывает первый раз, - хмыкнул Мисавир.
     - В данном случае не бывает, - прервала его Лирания. - Так что рубим голову крылатому и готовимся вырезать остальных, потому что как только мой меч прервет его жизнь, заклинание спадет, и мы окажемся перед открытым порталом и небольшой армией демонов.
     Краем разума я отметил связи в словах княжеский клинок и мой меч, из уст эльфийки. Остальные же мысли были сосредоточены на предстоящем бое, а то, что он не будет легким, говорило наличие тварей вокруг. Жаль, что я не могу подготовить кучу магических ловушек и вообще создать пару плетений побольше, энергия в этом месте совершенно не хочет двигаться. Я заметил, как все собрались и градус напряженности подскочил вверх, все понимали, что просто не будет. Лирания подошла к демону и достала из-за плеча меч, она словно была растерянна, но, похоже, мне лишь показалось. Эльфийка резко взмахнула мечом, и лезвие ее меча очень легко перерезало горло демону, и сразу же мир сошел с ума. Я почувствовала резкий скачок опасности, и тонны энергии пришли в движения, сотрясая окружающее пространство и мой источник. Мир привычно замедлился, потому что я не мог оставить без внимания мое бешено-ревущее чувство опасности. Я успел заметить, как портал резко сократился, а потом так же быстро раскрылся еще больше и волна энергии, что буквально разрезала обезглавленного демона, пошла дальше. Хорошо, что движение энергии пришло в порядок, и я мог творить. То, что лилось из портала, представляло собой сбор сконцентрированной энергии хаоса, и чтобы избежать дальнейших разрушений, ее необходимо было разбавить, чем я и занялся. Множество легких плетений, которые будут разбавлять хаос своим наполнением, полетели из моего источника наперерез. Я успел увидеть, как остальные разумные стали отпрыгивать от источника, а моя магия начала справляться, но именно в этот момент, красно черная молния вырвалась из портала и нацелилась прямо в Лиранию. Девушка стояла спиной к порталу и поэтому совершенно ничего не видела, а значит шанса увернуться у нее не было. Я уже имел опыт в соприкосновении магии хаоса со своей чешуей, и в прошлый раз я выжил, так что сейчас мне показалось это единственно верным вариантом. Я скольжением переместился за спину девушки и успел покрыть свою спину черной чешуей, как разряд боли пронзил все мое тело, а мысли хороводом разлетелись по черепной коробке. Мир вокруг закружился вихрем, я успел заметить багровые разводы концентрированной энергии как мои глаза словно выключило и вокруг я видел лишь тьму. Все прекратилось спустя минут пять, я лежал на Лирании, и чувствовал, как ее тело сокращается в болезненных спазмов, а сбои магии рвут мою спину в клочья.
     - Ты долго еще будешь меня тискать? - прохрипела девушка.
     Я не смог ничего ответить, боль острыми иглами колола мои нервы, и я был не в состоянии что-либо произнести. Мое тело защищало девушку от разрядов хаоса, и на большее я не мог надеяться. Когда все прекратилось, я отлип от нее и откатился в сторону, позволяя ей свободно вздохнуть и надеясь хоть немного привести в порядок свое тело. Боль потихоньку утекала, так же как и магия из моего источника, я четко ощущал, как она по крупице покидает мое тело, медленно, но неотвратимо. Боль хоть и прошла, но слабость полностью завладела моими конечностями, даже дыхание давалось с трудом и, похоже, не мне одному.
     - По мне словно единорог пробежал, - хрипло проговорила эльфийка. - И этот единорог был куда как грубее чем ты.
     - Ты в порядке? - спросил я ее.
     - Ты совсем дурак? - слабо возмутилась девушка. - Я пошевелиться не могу, а ты спрашиваешь все ли у меня в порядке?
     - О, возмущаешься, - хмыкнул я. - Значит, жить будешь.
     Девушка лишь слабо застонала, а я довольно улыбнулся, но тут же закашлялся от боли, так как попытался раскинуть свою сигналку. Магия с болью вырвалась из моего тела, но все же смогла выполнить свое предназначение, и я обнаружил, что вокруг нас сужается кольцо демонов. Собрав свои силы в кулак, я подхватил клинок в руку и скольжением переместился прямо в ближайший лес, где нос к носу столкнулся с демоном, голову которого разрезал мой меч. Дальнейшее уничтожение тварей смешалось с моей болью, но я не имел права отступить, на кону была не только моя жизнь, которую я не сильно-то и ценю. С каждым убитым демоном, я ощущал все большую слабость, мое тело словно наливалось свинцом и лишь запасы манны в источнике как-то сглаживали все это.
     - Меня возмущает, что ты защищаешь мою задницу, - проговорила эльфийка. - Я сама могу позаботиться о себе, правда, желание полежать как-то выше меня.
     - Заткнись уже, княгиня, - слабо проговорил я, падая рядом с ней.
     - Хам, - припечатала она, но тут же слабо застонала. - Что происходит, почему такая слабость?
     - Я не знаю, что сделала энергия хаоса, но, похоже, состояние наших тел полностью дизбалансировано и мы просто не принимаем энергию, - попытался я как-то объяснить. - Больше того, она постоянно расходуется и чем больше у тебя источник, тем больше вероятность выжить.
     - Я совсем не маг, понимаешь? - весело проговорила девушка. - Моему телу не откуда брать манну.
     - Значит, заткнись и не разговаривай, - прервал я ее.
     - Когда я наберусь сил, я припомню тебе все твои заткнись, - вздохнула девушка.
     - Сегодня я спас твою жопку пару раз точно, могла бы хоть спасибо сказать, - высказал я ей претензию.
     - Ты невыносим, - закатила глаза девушка.
     - Всегда пожалуйста, - усмехнулся я. - Идти сможешь?
     Мой вопрос не был праздным, я всем свои естеством ощущал, что мы оказались в совершенно невыносимой заднице. Моя сигналка не могла раскинуться дальше, чем на сто метров, и это слегка пугало, потому что дальше я ощущал слишком много хаоса.
     - Оставь меня здесь, - серьезно сказала девушка, после того, как попыталась подняться. - Я совсем не могу пошевелить ногами. Нет смысла умирать двоим, я вижу, что ты чувствуешь, петля вокруг нас сужается, демоны ближе. Уж лук в руках я смогу удержать, так что оставь меня и двигайся сам.
     - Заткнись истеричка, - проговорил я. - Просто заткнись.
     Я присел возле нее и закинул ее тело себе на спину, а стон из ее уст бальзамом пролился на мою душу. Тело эльфийки совсем неудобно разместилось на моих плечах, а ее матам позавидовал бы и сам скиф.
     - Ты чертовски тяжелая, - прохрипел я.
     - То есть теперь тебя еще и мой вес не устраивает? - вяло возмутилась она. - Были бы у меня силы, я бы тебя закопала.
     - Все потом остроухая, можешь хоть в дерево закатать, главное береги силы, - проговорил я, двигаясь вперед.
     - Еще пара таких милых хреновин и я начну смущаться, - буркнула девушка из-за моей спины.
     - В кого ж ты такая разговорчивая, - тяжело вздохнул я, пытаясь как то удобнее ухватить девушку.
     - В маму, она всегда говорила, что слишком молчаливая девушка награда для мужчин, - стойко перенося тряску, ответила она. - Хватит меня лапать, - вяло возмутилась девушка.
     Я же ничего не ответил, а продолжил бежать вперед, правда бегом то это не очень-то и назовешь. Окружающий лес выглядел скверно, черные стволы деревьев были скрючены и вывернуты на изнанку. Зеленой травы не было совсем, только голая и сухая земля.
     - Можешь сказать, где мы находимся? - спросил я эльфийку.
     - Где-то далеко к северу от города, - немного подумав, ответила девушка. - Точнее я не скажу, но ты двигаешься в правильном направлении.
     Ощущение, как магия покидает твое тело, не из приятных. Слабость становилась все больше, и нести на своей спине девушку было тяжеловато. Правда, мыслей о том, чтобы ее бросить, не было совсем. Я всем своим телом чувствовал, как потоки магии вибрируют в моем теле, принося боль, чтобы после покинуть мой источник. Не знаю, насколько еще хватит моей манны, кольца уже полностью опустели и теперь магия покидает мое тело. Не знаю, какое расстояние я пробежал, но усталость буквально сбивала с ног. Подойдя к дереву, я аккуратно положил девушку на пол и сам рухнул рядом, воздуха не хватало, и дышать было тяжело.
     - Что-то не вселяет в меня уверенности твое состояние, - приняв сидячее положение и облокотившись на дерево, произнесла Лирания. - Выглядишь как дохлятина.
     - Спасибо на добром слове милая девица, - прохрипел я, пытаясь привести себя в порядок. - Всегда знал, что девушки самые светлые и милые существа, которые всегда поддержат.
     - Ой, да всегда пожалуйста, - махнула она рукой. - Ты же идиот такой никак не хочешь меня оставить, а в итоге погибнем мы вдвоем. Бессмыслица. Со мной на спине ты далеко не убежишь, рано или поздно нас нагонят, и тогда погибнем оба. А так, я бы могла дать тебе фору, хоть ты бы смог выжить.
     Я тяжело вздохнул и с трудом поднялся с земли, сделав легкие разминочные упражнения, я разогнал кровь по своему телу и очень внимательно посмотрел в глаза Лирании.
     - Ты уверена, что сможешь это сделать? - серьезно спросил я. - Уверена, что тебе хватит сил их задержать и дать мне время.
     Девушка выдержала мой взгляд, но я почувствовал легкую печаль, что исходила от нее.
     - Да, уверена, - кивнула эльфийка. - Дать тебе фору в моих силах, да и кое какие козыри у меня есть, так что ты сможешь выбраться.
     - Вот и ладно, - улыбнувшись, сказал я, и, наклонившись к ней, закинул ее себе за спину.
     - Вот ты скотина златоглазая! - возмущенно прошипела Лирания. - Я тут уже приготовила акт самопожертвования, вот же сволочь!
     - Всегда пожалуйста, - хрипло засмеялся я, начиная бег. - И прекрати меня лупить по голове, я в нее не только ем, но еще иногда думаю.
     - Да были бы у меня силы, я бы тебя в землю втоптала, шутник, - пробурчала девушка.
     Я очень четко ощущал всю бурю ее эмоций и мог понять, что она чувствует. Хоть немного расшевелил ее, а то последние минуты обреченностью от нее шибло знатно, от чего я и сам стал впадать в уныние. Зато теперь, в ее голове кроме желания придушить меня, не было других мыслей, что радовало. Пусть лучше злиться, обижается, но перестанет обреченно хмурить свое милое личико.
     - Почему ты такой упертый а? - спустя десяток минут, спросила она.
     - Какой уж есть, - хмыкнул я. - Да и приятно мне, знаешь ли, когда ты своим третьим размером елозишь по моей спине. Романтика.
     В ответ я услышал лишь возмущенное сопение, но вообще эти наши переругивания стали меня забавлять. Особенно, если учесть, что этой милой девушке, что болтается у меня на спине, лет может быть под тысячу. Время текло чертовски медленно, мой бег бегом то назвать было нельзя, но я отказывался сдаваться. Энергии становилось все меньше, но я упорно тащил свою ношу вперед, в любом случае я не смогу оставить ее здесь.
     Появление демонов я проворонил, моя сигналка оказывается просто перестала работать, а я все еще ориентировался на нее. Я перевалил через очередное упавшее дерево и наткнулся на довольное выражение лица почти человека. Он стоял, привалившись к стволу очередного засохшего дерева, и точно ждал нас. Рядом с ним находились и другие твари, от гориллоподобных, до тех мелких тварей, что стрелялись копьями хаоса.
     - Какой упорный молодой человек, - произнес демон, как только я встретился с ним взглядом.
     Мой ответ был прост, я, совсем не заботясь о теле девушки, скинул ее со спины, и крепче сжав свой меч, рванул прямо на тварь, использую последние остатки энергии, чтобы сотворить воплощенную молнию. От магии демон защитился, она отрекошетила об появившийся вокруг него купол и ударила в рядом стоящего мелкого уродца, а мой рывок прервала сильная оплеуха другой твари. Я отлетел на пару метров и с силой впечатался в сухое дерево, раскрошив которое покатился дальше.
     - Забавный экземпляр, - цокнул демон, в облике человека. - Даже остатки энергии еще использует.
     Он сделал еле уловимое движение рукой и меня тут же подхватили под руки и потащили к демону. Им было совершенно плевать на то, что мой меч остался в руке, но сил, чтобы его пустить в ход у меня не осталось совсем. Я был полностью выжат, да и боль от создания молнии все еще гуляла по моему телу. Посмотрев в сторону, я увидел лицо Лирании, ее так же крепко держали демоны, не позволяя даже пошевелиться. Страх вязкими волнами исходил из девушки, а следом за ним появилось и смирение, похоже она уже приняла свою смерть.
     - Мне не нравится, что ты кидаешь плетениями, - задумчиво проговорил демон, когда я оказался прямо перед ним. - Остатки магии в твоем теле будут лишь мешать, для начала я высушу твой источник, который почему-то не вижу, а потом подготовлю твою оболочку для принятия демона. Да и остроухая тоже послужит неплохим вместилищем.
     На последних словах твари, ярость вспыхнула в моей душе, но так же быстро утихала, под натиском окружающего хаоса. Мой внутренний зверь, что всегда приходил мне на помощь, в этот раз лишь бессильно царапал клетку, не в силах мне помочь. Я не позволял мыслям о том, что это конец, завладеть моим разумом, надежда живет до конца. Демон приблизился ко мне вплотную и, воткнув свои когти мне в грудь, прикрыл глаза. Из меня словно стали вытягивать саму душу, но это была всего лишь энергия, то есть ее остатки. Я весел беспомощной тушкой в руках тварей, а мысли с бешеной скоростью летали в моей пустой голове.
     - Забавные руны, - услышал я довольный голос демона. - Ритуал на теле, это умно, правда придется и из этих рун забрать энергию, ты мне нужен пустой.
     На последних словах он весело захохотал, а боль стала почти невыносимой. Было очень мерзко ощущать, как последняя капля манны покидает мое тело, покидает руны, что помогали сдерживать тьму во мне. И когда вся энергия покинула мое тело, ритуал отрицания перестал сдерживать тьму во мне, и она с довольным ревом понеслась откуда-то из глубин моего сознания, погребая под собой мой разум. Я еще успел заметить, как запнулся демон, успел почувствовать, как все мое тело покрывает чешуя, тут же загораясь черным пламенем, а разум заполняет лишь одно желание - УНИЧТОЖИТЬ.
     Демон успел вырвать свои когти, до того, как пламя полностью перебралось на него, но своей ладони он уже лишился и с диким ревом он катался по земле, пытаясь сбить с себя черное пламя. Два демона, что держали меня под руки, без движения лежали на земле, медленно догорая, а остальные твари рванули прямо на меня. Мой разум отдалился и я практически не мог контролировать себя, я смотрел словно со стороны, не имея возможности на что-то повлиять. Сознание заволокло дымом и лишь безумное желание разорвать всех, полностью завладело мной. Клинок в моей руке сначала попытался загореться обычным пламенем, но практически сразу оно поменяло цвет на черный, и на поляне начался ад. Демоны гибли словно мухи, я, а точнее мое тело, разрезало их мечом, а после и вовсе откинув его, стало разрывать тварей голыми руками, на которых антрацитовчерным цветом мерцали десятисантиметровые когти. Пытаться мыслить я перестал почти сразу, тяжело это, когда ты словно в дыму или тумане, а контроль над твоим телом потерян. Меня стало куда-то засасывать, а яростное желание уничтожить все, что находится рядом, полностью завладело моими мыслями. Лишь одержимый пытался как то сопротивляться мне, его тело полностью покрылось красными роговыми наростами, которые были в состоянии сопротивляться черному пламени. Но вот они были не в состоянии выдержать безумную ярость тьмы, что он сам выпустил наружу. Сначала тварь лишилась обгорелой руки целиком, затем и следующая рука улетела в сторону, а после моя ладонь пробила грудь демона, и вошла в его тело по локоть, он еще пытался карябать меня своими когтями, но они не причиняли никаких проблем моей чешуе. Рывок другой рукой прервал все его попытки, и голова демона с глухим звуком покатилась по гнилой листве. Медленно вытащив руку из еще стоящего тела, я с безразличием наблюдал, как мое же тело слизывает кровь с моей же руки, но мне было все равно. Легкий хруст прервал это занятие, и, обернувшись, я увидел эльфийку, что в бездумной попытке спрятаться, вжалась в ствол дерева. Наклонив голову в бок, та тварь, что завладела моим телом, удивленно уставилась на девушку, а потом, резко развернувшись, рванула прямо на Лиранию, выставив вперед руку с черными когтями, которые разрезают даже сталь.

Глава 32. Непонятная женская натура.

     - Паша стой! - успела крикнуть девушка, перед тем, как черные когти пронзили ее плоть.
     Именно этот крик помог мне вынырнуть из пучины небытия и вновь вернуть контроль над своим телом. Неимоверным усилием воли я успел немного отодвинуть руку и когти вонзились в дерево, пробив его насквозь, а мое лицо оказалось вплотную к лицу эльфийки. Настолько близко, что я видел весь ужас в ее глазах, но в то же время решимости там было не меньше. Наши губы были так близко к друг другу, что я не смог сдержаться и с идиотским выражением лица, лизнул ее прямо в них. Испуг в глазах Лирании мгновенно сменился безграничным удивлением, а потом холодной злостью, она со всей дури врезала мне пощечину и тут же застонала от боли, ведь чешуя никуда не делась. Я оттолкнулся от дерева и рухнул прямо у ее ног, мой разум раскалывался на части и я вновь стал терять контроль над собой, благо, что чешуя стало постепенно пропадать. Зарычав словно дикий зверь, я с силой сжал свои виски и попытался абстрагироваться от окружающего пространства, но тьма никуда не спешила уходить. Сражаться за свой же разум было безумно страшно, ведь если я проиграю, то возможно уже не смогу вернуться назад.
     - Чем тебе помочь? - услышал я голос девушки.
     Она склонилась прямо надо мной и крепко держала мою ладонь в своей.
     - Мне нужна кровь, - прохрипел я. - Отрицание тьмы, руны, что были на моем запястье, нужно вновь нарисовать их, а кровь послужить якорем и энергией.
     Тьма словно поняла, что я пытаюсь сделать и удар чудовищной силы по моему разуму причинил мне ужасно сильную боль. Неопытные звуки волнами накатывали на мой разум, еще больше отрывая меня от тела. Я успел почувствовать легкое дыхание манны, а когда с трудом поднял взгляд, то увидел, что Лирания очень глубоко разрезала себе запястье и алая кровь течет прямо на меня. Из последних сил я забрал у нее из руки кинжал и совсем не заботясь о глубине разрезов, стал резать свою руку, вырезая на ней руны сдерживания. Лирания перевернула меня на спину и уложила к себе на колени, а я сосредоточенно резал свою плоть и старался отогнать чужой и древний разум от своего. Что-то теплое капнуло мне на лицо и, подняв взгляд, я увидел, что из глаз девушки текут слезы. Не было истерики или всхлипов, она плакала молча, крепче сжимая мои плечи и словно пыталась поделиться своей силой. Последний штрих вырезанной руны немного облегчил мое сражение за разум, а когда они засветились бледно-красным светом, то стало еще легче. Я наконец-то смог адекватно соображать и слова заклинания сами полились из моих уст, расширяя границы между мной и тьмой, что бесновалась внутри меня. Когда я произнес последнее слово, то словно услышал лязг закрываемой двери и победный рев своего зверя, галлюцинации на грани реальности надолго выбили меня из колеи. Не знаю, как долго я так пролежал, пустым взглядом смотря в глаза Лирании. Мое тело с трудом возвращало чувствительность, а так же боль от глубоких порезов на запястье.
     - Не пугай меня так больше, - тихо произнесла девушка. - Я подумала, что потеряла тебя, не делай так.
     Он говорила все это пустым и обезличенным голосом, но я прекрасно ощущал всю ту боль и растерянность, которую она прятала за этой пустотой.
     - А я думал тебя напугало чудовище с моим лицом, - пересохшим голосом произнес я.
     - Просто заткнись, - шепнула Лирания и закрыла глаза.
     Я последовал ее совету и следующие минут пять мы провели в полной тишине. Лишь легкий ветерок гонял сухую листву по кругу, скрип потоков магии не позволял мне полностью расслабиться.
     - Откуда ты знаешь мое первое имя? - прервал я молчание.
     Меня это действительно очень волновало, никто в этом мире не мог знать, как меня звали там.
     - Оно плавало на поверхности твоего разума, - ответила девушка. - Я лишь поймала то, что надеялась, поможет достучаться до тебя.
     - Спасибо, - произнес я, не открывая глаз. - Спасибо, что помогла остаться собой.
     - Пустое, - хмыкнула Лирания. - Зато, теперь я знаю, что в гневе ты действительно страшен. И что ты явно не человек.
     - Это тебя пугает? - сам не знаю зачем, спросил я.
     - Скорее, вызывает уважение, - задумавшись, произнесла эльфийка. - В каждом живет демон, в ком-то сильнее, в ком-то слабее. И если разумный в силах подчинить его, то это как минимум вызывает уважение.
     - А как максимум? - усмехнулся я.
     - А как максимум заткнись, - засмеялась в ответ девушка. - Весь момент испортил, сволочь.
     Я кряхтя и с большим трудом оторвал голову от ее колен и перевернувшись, попытался в стать. Меня штормило так, будто я напился в хлам, слабость во всем теле не позволяла мне подняться и твердо встать на ноги и я матерясь барахтался на поляне, под тихий, но задорный смех Лирании. Подняться я все-таки смог, с трудом, по стволу дерева я выпрямился и тяжело вздохнул. Правая рука практически не ощущалась, посмотрев на нее внимательно, я увидел очень глубокие разрезы, некоторые доходили прямо до кости. Хорошо, что хоть кровь уже не течет, запертая заклинанием, иначе истек бы уже весь. Через слабость и боль я принялся разминать свое тело, чтобы хоть немного вернуть себе чувствительно. Я старался не думать о том, что совсем недавно произошло здесь, о тьме, что практически полностью завладела моим разумом и о близких губах Лирании. Странно, но мысли о Вэйл отошли на задний план, даже не просто отошли, а совсем угасли под цветом ярко зеленых глаз эльфийки и запахом ее волос.
     - Готова двигаться? - спросил я девушку.
     - Ты уверен, что в состоянии тащить меня дальше? - нахмурившись, спросила она.
     - А разве у меня есть выбор? - хмыкнул я. - И только попробуй заикнуться по поводу оставить тебя здесь!
     - Да поняла я уже, что от тебя так просто не отделаться, - улыбнулась в ответ девушка. - Неси меня мой верный конь.
     - Спасибо хоть лошадью не назвала, - затаскивая ее себе на спину, проговорил я, чем вызвал у нее тихий смешок.
     Она взяла в руки мой меч и повесила его себе за спину, рядом со своим, а я, собрав свои силы, пошел дальше, молясь всем здешним богам, чтоб больше демонов мы не встретили. Либо боги меня услышали, либо мне просто везло, что более вероятно, но дальше все было спокойно. А спустя полчаса пропало и ощущения высасывания энергии. Воцарилось хрупкое равновесие, когда ничего не тянуло чаши весов в свои стороны. Лирания подозрительно молчала, а у меня на разговоры банально не было сил. Я постоянно мониторил свой источник, и все ждал, когда же окружающее пространство вновь стань отдавать хоть немного манны. Мне не суждено было дождаться этого, от созерцания пустоты отвлек далекий певучий голос, что удивленно что-то говорил.
     - Можешь бросать меня, только не как в прошлый раз, я тебе не мешок с землей, - сказала Лирания. - Впереди бегущие, значит мы в безопасности.
     На ответ у меня не было сил, поэтому я аккуратно положил ее на землю, и следом сам упал рядом. Воздуха не хватало и мои попытки вырвать его еще чуть-чуть были слышны за пару километров точно. Трясучка в моих руках и ногах не позволяла расслабиться, не знаю, каких усилий мне стоило не прекращать идти, но то, что я переплюнул свою выносливость, это точно.
     - Не вздумай помереть на моих руках, - слегка потолкала меня девушка. - И спать тоже не вздумай, а то вдруг это не наши.
     - Знала бы ты, как мне хочется тебя послать, - простонал я, принимая сидячее положение.
     - Не ты первый, не ты последний, - хмыкнула девушка. - Слабые пошли мужики нынче.
     Я смог лишь закатить глаза и выматериться, разумеется, про себя, а то она ведь придумает что еще сказать. Отряд эльфийских бегущих появился незаметно, как впрочем, и всегда. Они вышли из-за деревьев, метрах в сто от нас и быстрым шагом направились к нам, не забывая внимательно смотреть по сторонам.
     - Лира, я могу попросить тебя не говорить никому о том, чему ты стала свидетелем? - повернув голову к девушке, спросил я.
     - Попросить можешь, - хмыкнула она, но наткнувшись на мой серьезный взгляд, перестала улыбаться. - Конечно Дарт, я сохраню это в тайне, не переживай.
     - Спасибо, - кивнул я ей облегченно.
     - И тебе спасибо, спаситель, - улыбнулась девушка. - Не думала, что такие как ты, еще есть.
     - Таких как я больше нет, - серьезно покачал я головой, а после тоже улыбнулся.
     Отряды бегущих по ветру были высланы по всем направлениям, после того, как взрыв портала раскидал всех присутствующих по местности, кого-то парами, а кого-то и по одному. Некоторым повезло и их выбросило прямо в городе, лишь нас с Лиранией пришлось искать так долго, остальные уже все были за стенами. Хранитель самолично уничтожил всех демонов, что были на той полянке, но энергию хаоса, что вырвалась из окна портала, еще долго придется вычищаться из нашего мира. Когда мы закрыли этот портал, пошли в разнос и остальные, вследствие чего демоны были вынуждены попытаться отступить, только у них ничего не вышло. Жрецы смогли пробиться через завесу магии хаоса, что покрыла весь город, после жертвоприношений и изменения дриад. Все это было одной большой задумкой, в которой эльфийский город должен быть стерт с лица земли, но у демонов на этот раз ничего не вышло. Все это мы узнали у эльфов, что встретили нас, они помогли нам добраться до города, напоив перед этим кучей различных зельев. По пути к городу, нас с Лиранией, непроизвольно попытались разделить, ненавязчиво так разместив по разным местам отряда, но ни я, ни девушка, совершенно не купились на этот балаган, и в итоге мы так и шли рядом друг с другом всю дорогу назад. Бегущие пытались расспрашивать нас о том, что с нами случилось, именно для этого они и пытались нас разделить, только вот никто не горел желанием разговаривать, такую усталость не смоешь парочкой зельев, тут нужно было, как минимум, напиться до потери сознания.
     Северные ворота города я встретил как родные и улыбка совсем не хотела сходить с моих губ, девушка тоже была рада, хоть она и не выказывала радости так открыто, но в эмоциях ошибиться было сложно. Неловкое молчание было разбавлено радостными разговорами в городе, все радовались, что смогли дожить до утра. О потерях будут скорбеть позже, сначала восхвалят выживших. Меня сопроводили до все того же дерева, в котором меня поселили и радостная Сталь выбежала меня встречать. Само дерево было слегка опалено, на стволе можно было обнаружить множество дыр, сквозных и нет, но оно все так же стояло, возвышаясь над руинами зданий, как и другие такие же деревья.
     - Мы еще увидимся? - повернувшись к Лире, спросил я.
     - Ты надолго к нам? - в ответ спросила она.
     - Дня на два, может на три, дольше остаться я не смогу, - пожал я плечами.
     - Тогда, сегодня вечером или завтра я навещу тебя, - улыбнулась девушка. - Гулять по городу в такое время не очень хорошее занятие, но это все равно лучше, чем ничего.
     - Тогда до встречи Лира, - улыбнулся я в ответ.
     - Хорошего отдыха, Кариэл, - помахала мне рукой девушка, и легким шагом отправилась дальше.
     Я потрепал гриву своей лошади и еще долго смотрел в след уставшей девушки. Вот и не заешь, хорошо все сложилось, или не очень. Но поживем, увидим, еще завтра целый день, да и Минрандиил обещал показать свое гостеприимство. Правда, мне почему-то кажется, что сейчас ему будет не до меня и ждать чего-то стоящего не стоит. Единственно, в чем я уверен, что завтра я точно никуда не уйду, и пусть хоть охотники, хоть убийцы идут за мной по следу, но завтрашний день уже обещает быть отличным.
     - Вернулся-таки, - услышал я позади себя, грубый голос гнома. - Знатно же тебя потрепало, ох и знатно.
     - Посмотрел на гостеприимство хранителя, - хмыкнул я, поворачиваясь.
     Гном неприлично заржал в голос, правда тут же подавился дымом, со своей трубкой он, кажется, не расставался никогда. Рядом с ним стоял и Мисавир, и даже Лармика, что закрыв глаза мирно дремала на гамаке.
     - Вам-то тоже досталось? - спросил я, кивнув головой, на их потрепанный вид.
     - Мелочи, - махнул рукой гном. - Моя секира соскучилась по крови, поэтому я даже рад, что все так вышло.
     - Это да, опыт лишним не бывает, - протянул Мисавир.
     Его лицо представляло собой один сплошной синяк и, похоже, ему досталось больше остальных, на одной Лармике, кажется, не было даже царапин. Все такое же бело одеяние и кристально чистая кожа, все это никак не складывалось с тем, что совсем недавно мы прошли через совсем не легкие бои.
     - Пожрать то будет что? - спросил я. - И выпить немного можно бы.
     - Оооооо, - довольно проревел гном, - наш человек. Пойдем, мы уже заказали себе, но и для тебя кусок найдется, с парой стопок чего-нибудь горячего.
     - Про меня не забудь, хрен бородатый, - сонно проговорила Лармика. - Я ничем не хуже остальных, так что черную глотать