Зверев Павел Александрович: другие произведения.

Дорога Домой 3. Выбор

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 6.06*65  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Выбор, это то, что определяет всю нашу жизнь. Мимолетное решение, может изменить все дальнейшее существование. А что делать, когда от твоего выбора будет зависеть не только твоя жизнь? Как быть, если твой выбор может изменить слишком многое? Порой, жизнь преподносить сюрпризы, и никогда не знаешь, чем все это обернется. Если в дело вмешиваются силы, что неподвластны тебе, то приходится балансировать на грани и вновь делать выбор за выбором. И когда в твоих руках огромная мощь магии, то каждый твой шаг под пристальным вниманием и нет права на ошибку. Сделай свой выбор, и прими свой дом, Черный дракон, хозяин последней цитадели.

Дорога домой 3. Выбор.


Да, это третья книга о приключениях Дарта и да, тут снова есть ошибки. Прошу прощения за это, но все же черновик, на то и черновик. Всем спасибо, за поддержку, она как никогда ценна.

Дорога домой 3. Выбор.

Глава 1. Придумай светлый мир.

     Смрадный воздух трактира портил все мое и так никчемное настроение, а еще эти крикливые алкаши, что пытались якобы петь песни, но как по мне просто орали во все горло. Надо признать, что обстановка в свободных баронствах оставляет желать лучшего, слишком темно и мрачно здесь. А уж после выматывающего путешествия на грязном корабле, хотелось чего-то более светлого. После моего слияния с драконом прошло два месяца, и все мои планы полетели к черту, или скифу, кому как удобнее. Чертов зов, который без устали звучал в моей голове и мешал даже спать, все никак не утихнет. Слияние дало мне многое, и так же то, чего я совсем не хотел бы получить.
     Вспоминая сам процесс, я удивляюсь, что все прошло настолько легко и просто, хотя Яра меня страшила моим внутренним драконом и что его будет довольно тяжело победить. Но все оказалось куда как проще. После того, как я разбил тот кристалл, меня затянуло вглубь своей души и, очнувшись, я оказался на мрачном плоскогорье, вокруг которого простиралась каменная пустыня, у границ которой бесновалась тьма. Все камни были слегка оранжевого цвета, даже небо и то имело этот же оттенок, что создавало довольно мрачную обстановку. Я находился у подножия высокой горы, на вершине которой я слышал приглушенное рычание и похоже, именно туда мне и нужно было. В моих руках не было оружия, я был одет в легкие штаны и совсем тонкую рубашку, на ногах же были совсем бесполезные сандалии, камни сквозь которые врезались в ступни. Во всем этом великолепии подниматься вверх было тем еще удовольствием, и я просто не знал, с чем мне идти на дракона, не с голой же пяткой. Но эти мысли были откинуты прочь, я не желал медлить, мое апатичное состояние гнало меня вперед, вверх, лишь бы закончить все это любым из возможных способов. Скользкие камни совсем не хотели меня подпускать к вершине, я стер все руки до крови, но все же смог перевалить через острый зубец и оказаться внутри огромного кратера, в центре которого, связанный толстыми цепями лежал огромный черный дракон. Его тело было полностью прижато цепями прямо к камню, а его большая пасть была плотно ими стянута. Теперь понятно, зачем нужно было тренировать свой разум и стараться держать зверя под контролем, если бы не это, то цепей бы этих не было, и на свою победу я не поставил бы и гроша. Медленно подходя к дракону, я внимательно смотрел в его глаза, в которых отчетливо читал обреченность и смирение, мой зверь принял то, что его ждет дальше. Я должен был победить своего дракона. В моей руке сам собой материализовался огненный клинок, который был очень похож на мой меч с рунами. Я подошел вплотную к зверю и с восхищением принялся осматривать его мощную тушу. То, что я видел, погружало меня в детский и неописуемый восторг. Он был прекрасен, он был величествен и опасен. Я вновь перевел взгляд в глаза дракону и увидел в них вечность времен и смирение со своей смертью. Крепко сжав свой меч обеими руками, я резко поднял его вверх и с силой опустил прямо на цепи, что сдерживали этого исполина. Лезвие клинка с легкостью разрезало звенья цепи, а следом за первой лопнули и все остальные. Дракон на секунду недоуменно посмотрел в мои глаза и резво встал на ноги, оглашая окружающее пространство своим рыком. А я как дурак стоял и любовался эти огромным чудом, я не смог его убить, да и не должен был. Только сейчас я понял, что Яра о многом умолчала, и я понимал почему. Дракон широко расправил свои крылья и опустил свою голову прямо к моей, наши глаза встретились, а внутри меня стал разгораться теплый огонь. Рептилия раскрыла свою пасть, и из нее вырвался поток огня, который совсем не обжигал, наоборот, он дарил спокойствие и умиротворение. Я давно не ощущал себя так хорошо, все проблемы и невзгоды словно ушли на задний план, а я просто купался в теплом пламене, что уже поглотило все мое тело, а потом и тело дракона. В один момент я перестал ощущать его как стороннего зверя, в один момент он стал мной, а я стал им. Я все-таки смог победить своего дракона, и очень многое зависело от того, как я это сделаю.
     Не знаю, сколько прошло времени моего купания в пламени, но в один прекрасный момент я просто открыл глаза внутри дерева. Сразу же его волокна разошлись, позволяя мне выбраться наружу, в темноту этого леса. Вокруг совсем никого не было, полная тишина и такая же пустота. Зато я чувствовал себя полностью отдохнувшим и готовым к дальнейшему движению. Заглянув внутрь себя, я убедился, что больше не ощущаю своего зверя, теперь я сам могу контролировать те способности, что он давал мне, а так же, мой источник на первый взгляд увеличился раза в три, и это меня обрадовало еще больше. Сладко потянувшись, я понял, что хочу жрать и именно в этот момент из-за ближайшего дерева вышла дриада, которая вела мою Сталь.
     - Ты на удивление быстро, - проговорила девушка. - Всего лишь три дня на слияние, это достойно похвалы. Не беспокойся за свою лошадку, она в полном порядке, мы заботились о ней достойно.
     - Спасибо тебе, - слегка поклонился я дриаде. - Спасибо всем вам, что помогаете мне.
     - Пустое Дарт, твои дела говорят больше, чем любые слова, - замахала руками девушка.
     Я не стал с ней спорить, а сразу же кинулся к седельным сумкам и принялся жадно поглощать вяленое мясо и сухари. Дриада все это время с умилением смотрела на меня, а после спохватилась и растаяла в воздухе, чтобы через мгновение появиться вновь, но уже с большим свертком. В нем оказалось все оружие, что осталось на той поляне, и огромная секира гнома, и рапира Лармики и два изящных эльфийских клинка Миссавира. Все было вычищено и убрано в ножны, после чего еще замотано в легкие зеленые тряпки. Дриада убедила меня, что они позаботились о телах и прибрались на той поляне, полностью уничтожив все следы энергии хаоса. Я только хотел поблагодарить ее, как острая боль пронзила мой затылок, а в голове раздался звонкий зов. Он колоколом прозвучал внутри, выбивая весь мой мозг через уши, а после немного затих. Я со стоном разогнулся, и очумело посмотрел по сторонам, но наткнулся лишь на обеспокоенные взгляды духов леса, больше здесь никого не было. В моей голове до сих пор ходило эхо этого безумного зова, я немного сосредоточился и тут же ощутил его с той же силой, что и прежде. Громко и крепко выматеришвись, я попытался купировать боль магией, но ничего не вышло, разум отказывался ее блокировать и мне оставалось только сжимать кулаки в желании разбить их о чью-нибудь морду. Я четко ощущал, что этот зов тянет меня куда-то на запад, причем я чувствовал острую необходимость в том, что мне туда надо. Мое предчувствие молчало, а значит, никакой опасности в этом зове нет, и если он появился только после слияния, значит это связано с драконами и мне придется отправиться на зов. Тем более эти мерзкие ощущения, словно улей пчел в голове, никак не проходят, и боюсь, что не пройдут, пока я не доберусь до источника этого зова.
     Все мои планы по поводу посещения цитадели, естественно полетели к демонам под хвост, и я просто был вынужден отправиться на запад, куда-то в сторону вольных баронств. Это извести не принесло мне радости, не люблю, когда мои планы рушатся из-за неизвестных величин, но особого выбора у меня не было. Проверив все свои припасы и убедившись, что дриады запихнули в мои сумки и припасы погибших, я поблагодарил духов леса, сел на свою верную лошадь и неспешна отправился к городу охотников. Правда в самом городе мне не пришлось побывать, пристань, что находилась на ближайшем ко мне берегу реки, позволила мне без проблем найти небольшой грязный кораблик, который и доставил меня до вольных баронств, причем весьма быстро. Правда сталь была не в восторге от нахождения в грязном закрытом помещении, которое еще и провоняло всякой дрянью. В итоге я сижу в приграничном городке, где жителей на пару тысяч и жду, пока хозяин узнает, есть ли у него свободные комната. Правда я уже убедил себя, что лучше проведу ночь в седле, чем в этом пропитом здании и не став дожидаться ответа, вышел прочь, на более-менее чистый воздух. Чем ближе я приближался к своей теперешней цели, тем больше успокаивался мой зов. Сейчас он практически не беспокоил меня, лишь легкий зуд не позволял забыть о нем. Я сверился со своим внутренним компасом и, запрыгнув на Сталь, вновь тронулся в путь. Судя по ощущениям, мне осталось совсем недалеко, дней десять и я буду на месте, где непонятно что меня ждет. Вот только я стал догадываться о цели своего путешествия и эта цель меня совершенно не радовала. Зов вел меня прямиком в черный лес, что находился между черных же гор, про которые мне рассказывала Тисса. А в черном лесу, помимо большого количества ценных алхимических веществ, можно было наткнуться на мерзких существ, под названием арахны. Этакие полулюди полупауки, хотя от людей там лишь человеческий торс, вместо паучьей головы, не больше. А где арахны, там и просто огромные пауки, как с теленка, так и побольше, раза так в четыре. И мне предстоит отправиться туда, неизвестно насколько глубоко в лес, в общем, та еще перспектива. Тащить туда лошадь я совсем не хотел, поэтому мне нужно будет найти место, где ее оставить, и я совсем не представлял, кому смогу тут доверить свое имущество. Был, конечно, один вариант, но это так, на грани фантастики. Я даже не знаю где замок Тиссы, так что возможность ее найти стремится к нулю. Хотя, зная насколько тесен этот мир, я не удивлюсь, что сейчас из-за поворота выскочит она.
     Я чуть было не подавился, когда из-за угла очередного дома выскочила девушка на лошади и быстро пронеслась мимо, к счастью это была не Тисса, иначе я бы усомнился в своем психическом здоровье. Хотя о чем, так о своем здоровье я вообще не переживал, после слияния, мое тело стало еще крепче, чем до этого, а уж какие перспективы открывала чешуя, которую я теперь могу использовать лишь по желанию, а не на пике своих самых ярких эмоций. Если частичная трансформация моей кожи в чешую, позволяет мне погасить магию частично, сильно, но частично, то полная трансформация моего тела позволяет мне получить полный иммунитет к магии, только вот и я сам не могу в это время магичить. И самая проблема, что это не мгновенное действие, то есть создал чешую, проигнорировал магию, убрал и снова ринуться в бой не получиться. Полноценная трансформация моего тела хоть и проходит быстро, но она замораживает возможность вернуть себе прежний облик на пару дней. То есть полностью покрыв свое тело чешуей, я должен буду проходит в таком виде дня два, не меньше, только потом, с небольшим усилием, я смогу вновь вернуть себе человеческий вид. Сложно конечно, но полный иммунитет к магии того стоит, это очень многого стоит.
     Я покинул этот дрянной городишко и, проехав мимо пьяных в нулину стражников, я лишь покачал головой. Мне было непонятно, как они все еще живы, ведь вольные баронства славятся набегами тварей. Необходимо было найти нормальный город или замок, может отделение банка, чтобы я мог сдать на хранение все то железо, что собрали дриады. Такими экземплярами точно не следует разбрасываться, правда, я даже не представляю, куда мне их девать. Пользоваться я ими все равно не смогу, не мое это оружие, а продавать как-то не тянет, все же это именные клинки и они достойны большего. Никогда не считал себя эстетом холодного оружия, а тут нате вам, разошелся. Так как зов немного под утих, мне можно было не рваться вперед сломя голову, и я мог обстоятельно проехать и найти хорошее место для схрона своих вещей. Город, который я посетил первым, был единственным грязным местом в баронствах, не знаю, с чем это связано, но остальные были и крупнее и лучше защищены и вообще вид имели презентабельней. Обычно, здесь вокруг огромного замка, строился небольшой городок, с высокими стенами, а уж за этими стенами каждый житель имел свой клочок земли, обрабатывая который отдавал процент местному борону за защиту, так все и жили. Были, конечно, и свои идиоты, которые драли с бедных крестьян три шкуры, и свои бандиты и много еще чего было, на то они и вольные, баронства эти.
     Сталь месила грязь по совсем никудышными дорогам, а я наслаждался пейзажами и запахом дерьма. За все то время, что я провел в дороге, я успел полностью разобраться со всеми нюансами, что дало мне слияние и думается мне, что это еще не предел. По мере моего развития будут увеличиваться и возможности. Да, и печать Яры почему-то пропала, что наводит на не очень хорошие мысли, либо мое тело обновилось полностью, либо с ней что-то стряслось, не зря же я все никак не могу до нее достучаться. Да и пляски вокруг моей драконьей составляющей со стороны некоторых жрецов, тоже напрягают. Вот этого бы выродка я бы убил без малейшего сожаления, но сначала нужно узнать, кому я так мешаю. Погода в этой местности стояла прохладная, очень часто небо затягивали свинцовые тучи, из которых капал не сильный, но противный дождь, и сильные порывы холодного ветра еще больше портили настроение. Зато я наконец-то смог додуматься, как создать плеер, правда, пока без наушников, что не очень хорошо. В этом мире существуют сферы, в которые можно засунуть воспоминания или же иллюзии, для того чтобы разумные смогли увидеть своими глазами то, чему не были свидетелями. И вот благодаря этим сферам и ментальной магии, я смогу вытащить свои воспоминания этих песен и загрузить их в эти самые сферы. Вроде ничего сложного, но мне кажется, как только я преступлю к практической части, там и столкнусь с проблемами, а пока все выглядит гладко и легко.
     Проезжая по баронствам я не переставал поражаться тому различию уровня жизни, что здесь можно было заметить. Одни города были как та помойка, с которой и началось знакомство с баронствами, а некоторые выглядели настолько богато и чисто, что я диву давался. Естественно, что останавливался я только в чистых и светлых городах, а темные и мрачные проезжал мимо, не мое это. Очередная развилка и очередной выбор пути, не в глобальном плане конечно, а всего лишь в выборе следующего баронства, которое я посещу. И вот тут выбора не было совсем, если смотреть налево, то там был темный лес, деревья у которого имели скрученные и темные стволы, а справа наоборот все были светло и ясно. Не знаю, что послужило причиной такого контраста, но это словно белое и черное. Ну и поехал я соответственно на право, даже не раздумывая, и правильно сделал. Спустя час неспешного путешествия, по пути стали попадаться огромные поля с различными растениями, так же часто можно были увидеть совсем не маленькие пастбища, под охраной солдат, разумеется. Да и вообще, небольшие разъезды конной стражи стали попадаться довольно часто, и броня на них была совсем не кожаная и лошади не выглядели замученными, в общем, все только радовало глаз. На меня, правда смотрели с легким интересом, и очень часто я ощущал заинтересованные взгляды, направленные мне в спину. Это заставляло внимательнее смотреть по сторонам и готовиться к любым неожиданностям, неизвестно насколько теплым окажется гостеприимство на этот раз.
     Наконец- то я смог доехать до здешнего замка и его вид меня впечатлил, это был, пожалуй, самый лучший вид, что я встречал за все время путешествия по этим местам. Даже сам городок, который был построен вокруг просто громаднейшего замка, был огражден надежной каменной стеной. Такие же массивные ворота, сейчас были открыты и стражники тщательно осматривали въезжающих людей, причем я заметил и присутствие мага, слабенького, но полноценного мага. Самой стражи возле ворот стояло человек двадцать, они мокли в своей металлической броне, но по виду и не скажешь, что им это в тягость. Они весело смеялась и подкалывали друг друга, даже маг, не был лишним в этом веселье, было заметно, что он органично вписывается во всю эту компанию и тоже был не прочь пошутить. Когда дошла очередь до меня, то поведение воинов резко изменилось, из веселых балагуров, они превратились в собранных и серьезных профессионалов, которые очень вежливо обращались ко мне. Маг провел сканирование каким-то сильным амулетом, волны магии которого я очень четко ощутил и убедишься в чем-то понятном лишь ему, кивнул солдатам.
     - Я могу посоветовать вам хорошую, и не дорогую таверну, - подойдя ко мне, после проверки, заговорил один из солдат, - но, я вижу, что вы в костюме охотников. Вы принимаете заказы или пока нет?
     - Я не охотник, - покачал я головой. - Но убить какую-нибудь тварь мне под силу, я мастер пламени, правда, без диплома, но все же.
     - Мастер пламени, - слегка подзавис стражник, а после покачал головой. - Тогда вам наверно лучше обратиться к нашему барону, если вас это не затруднит.
     - Почему нет, - пожал я плечами. - Если у барона такие вежливые солдаты, то наверно он хороший человек.
     - Более чем госодин маг, более чем, - закивал солдат и я правда почувствовал в его словах гордость за своего барона.
     Да, я все-таки решил взять себе титул мастера стихии, и выставить напоказ источник с огнем, отсутствие источника может, как и помочь, так и наоборот. Никогда не знаешь где упадешь, да и предусмотреть все просто нереально, так что пусть лучше видят во мне мага, получить бы еще где висюльку амулет, которая служит подтверждением моего статуса, но пока это невыполнимая задача. Такие могут выдать только в больших городах, где есть коллегии магов, которые имеют право присуждать титулы, а мне пока не по пути с такими городами.
     - Меня кто-нибудь проводит к нему? - спросил я всего того же служаку. - А то я у вас первый раз, да и заваливаться сходу к барону, мне кажется не очень хорошей идеей.
     - Пустое, - махнул рукой стражник. - Барон просил нас отправить к нему охотника сразу же, без лишней вычурности. Кров и стол он предоставит сам, так что попрошу вас не задерживаться. Жорин проводит вас.
     Ко мне подошел один из солдат, и, стукнув кулаком о грудь, предложил следовать за ним. После ему выгнали небольшую пегую лошадку и он, часто оборачиваясь на меня, поехал к замку. Я еще не решил, правильно ли я поступил, влезая во все это, но я больше склонялся к мысли, что правильно. Если удастся заполучить доверие здешнего барона, то, возможно получиться оставить у него свои вещи, правда, если он действительно достойный разумный, а не самодур какой. Осматривая здешний город, я все больше убеждался в том, что барон достойный мужик. На здешних домах не было следов увядания или разрухи, все было в очень хорошем состоянии и внушало уважение, особенно если сравнивать с другими помойками, через которые я успел проехать. Конечно с тем же Винфором этот город не сравнится, но я был приятно удивлен чистоте и порядку. А уж замок, что стоял на большом холме, так и вовсе внушал трепет своим величием. Мы проехали через весь город, и это заняло не больше двадцати минут, после стали подниматься по дороге вверх, прямо к воротам в замковую часть города. Там нас так же пропустили без каких-либо проблем, но приставили еще двух солдат в сопровождении, а при входе в сам замок, после того, как я оставил лошадь на попечении местного конюха, накинув, правда, на лошадку пару огненных защитных плетений, еще двое присоединилось к нам, и я стал чувствовать себя слегка не уютно. Не очень приятные ощущения, когда тебе в спину дышат пятеро закованных в сталь солдат.
     Внутри замка нас встретил чопорный пожилой мужчина, который лишь поджал губы, при виде солдат и совсем сухо поприветствовал меня. Ну, тут и говорить не о чем, мой вид, внушал некоторым людям особые ощущения. Мой охотничий костюм, с множеством кармашков и ремешков, очень четко выделял меня среди окружающего люда, а еще черный длинный плащ с капюшоном, который я очень редко снимал, чтобы не светить своим лицом. Все это складывалось в картину совсем не мирного разумного и многие люди, тем более мирные, на подсознательном уровне старались держаться от таких как я подальше. Нас вели по длинным коридорам замка, и я все никак не мог налюбоваться на окружение. Все было обставлено довольно богато, различные картины и ковры, паласы и магически светильники различных форм и размеров. Наконец-то дворецкий остановился возле одной из дверей, и попросил нас подождать, после чего зашел внутрь и потерялся минут так на десять. Солдаты стояли, как ни в чем небывало, а мне даже сесть никуда не предложили, я, конечно, все понимаю, но этого я не понимаю. Я уже хотел развернуться и уйти, как дверь наконец-то открылась, и все тот же пожилой мужчина пригласил меня войти. Ждать каких-то дальнейших разговоров и приглашений я не стал, и, зайдя внутрь, мельком оглянулся по сторонам, мазнул взглядом по сидящему за большим резным столом мужику, наткнулся на мягкое кресло и без лишних движений уселся в него. Я очень четко ощутил легкое недоумение со стороны барона и жгучую злость от дворецкого.
     - Я, конечно, извиняюсь, но так долго стоять перед вашей дверью в ожидании, когда меня пропустят, да после столь долгого путешествия, немного утомительно, - тяжело вздохнул я, удобно устроившись в кресле.
     - Прошу простить меня, за мое плохое гостеприимство, - произнес барон, сверкнув глазами на дворецкого. - Накопилось слишком много дел, требующих моего непосредственного внимания. Да и времена сейчас неважные, очень сложно найти ответственных людей, на которых можно положиться.
     - Ничего страшно, - махнул я рукой. - Я человек простой, вижу кресло, сажусь в него.
     - Полезное качество, - покивал головой барон. - Желаете что-нибудь выпить?
     - Не отказался бы от чего-нибудь освежающего, - не стал отказываться я.
     - Циторн принеси нам чего-нибудь соответствующего моего дома, - обращаясь к дворецкому, произнес барон.
     - Как будет угодно, ваша светлость, - поклонился этот самый Циторн и величественно удалился из комнаты.
     - Может без официоза? - с надеждой посмотрел я на барона.
     - Знал бы ты, как он меня достал, - оторвав верхнюю пуговицу со своего костюма, проговорил барон. - В печенках уже сидит!
     Он привстал с кресла и расстегнул остальные пуговицы на каком-то диком подобии пиджака, только сделан он был под здешние реалии моды. Кружевные темные манжетки, белая рубашка, с различными узорами и все в таком роде.
     - Лучше бы на ристалище потел, чем этот кабинет, - пробурчал барон, но очень быстро взял себя в руки. - Прошу прощения, месяц выдался тяжелым. Давай, начнем со знакомства, пока этот столичный франт не вернулся. Меня зовут Мерадор, барон Горский, хозяин земель находящихся перед черным лесом, младший магистр земли и мастер меча.
     - Ого, а мне говорили, что маги редко когда добиваются значимых титулов в бою на мечах, - невольно удивился я, так как действительно очень редко встречал таких разумных. - Ну, а я Дарт, просто Дарт, без всяких титулов и прочей шелухи.
     - Дарт, Дарт, Дарт, где-то я слышал это имя, - барабаня по столу пальцами, задумчиво проговорил барон. - Да и черт с ним, но ты маг да?
     - Да, мастер пламени, - кивнул я головой. - Ну, еще мастер меча, секиры и двумечного боя.
     - Хах, - усмехнулся барон. - И это ты мне говорил по поводу титула мечника?
     Я лишь развел руками и легко улыбнулся. Барон действительно оказался неплохим собеседником и хорошим мужиков. Его эмоции были как открытая книга, и я не ощущал в них ни тьмы, ни гнили. Вопрос барона остался без ответа, потому что дверь отворилась, и в кабинет зашел дворецкий, он и еще двое слуг занесли внутрь подносы, с различными закусками и несколькими графинами. Барон не стал дожидаться, пока все расставят на столах и просто выслал всех за дверь, в том числе и этого Цитрамона, который пытался что-то вставить, но у него ничего не вышло. Когда мы вновь остались одни, Мерадор тяжело вздохнул и налил себе из графина что-то горячее, и, показав мне рукой на стол, мол, угощайся, принялся с интересом наблюдать за моими действиями. Ну, а я не стал отказываться и просто пододвинул к себе одну из тарелок с различными яствами, принялся уничтожать ее содержимое, под легкое фруктовое вино. Барон совсем не спешил прерывать мой легкий перекус, он исследовал стены своего кабинета, позволяя мне немного утолить голод, правильно мне показалось, что он достойный разумный, разговаривать на голодный желудок было совсем не весело.
     - Уф, спасибо, - отодвинув тарелку, проговорил я. - Теперь можно и к делу.
     - К делу, к делу, - задумчиво произнес барон. - Второй месяц на моих полях пропадают люди, как правило, одиночки. Ни останков, ни следов, ни магических всплесков обнаружить не получается. Я вообще-то думал, что ко мне приведут охотника, они более сведущи во всех эти мерзостях хаоса, но и свежий взгляд со стороны тоже не помешает. У меня есть пара магов, одного ты видел на воротах, и сам должен понимать, что он не очень. А второй слишком стар, и откровенно говоря, я боюсь его посылать за стены, если с ним что-то случиться, то мои дела пойдут совсем туго.
     Он замолчал на десяток секунд, изучая содержимое своего бокала, а после продолжил.
     - Люди опасаются выходить за стены, хоть я и усилил патрули, но это помогло слабо, мне нужно, чтобы кто-то разобрался с этой проблемой. В цене думаю, сойдемся, я готов заплатить полтысячи золотых, сразу на банковский счет. Сам должен понимать, для наших мест это огромные деньги, но, увы, пока никто не может помочь, - хмыкнул барон. - Люди пропадают только в единичных экземплярах, правда три дня назад пропало сразу трое, а это значит, что кто бы там ни был, он набирает силы.
     - Я берусь, - пожал я плечами, не видя особых проблем.
     - Быстро ты, - гулко засмеялся барон. - Я думал будешь строить из себя важного, набивать цену.
     - Вы дали мне спокойно перекусить, прежде чем вывалить на меня свою проблему, а это многого стоит, - развел я руками. - Так что от вас лишь комната с мягкой кроватью, вкусная еда и проводник, который покажется мне предположительные места пропажи и станет гарантом тому, что я убил тварь. Ведь если она не материальная, раз вы не можете найти следов, то и доказательства ее убийства, будет проблемно обнаружить.
     - Я вижу, у тебя есть опыт в охотничьих делах? - задал вопрос барон.
     - У меня есть просто опыт, - ответил я ему. - Светлый разум частично может заменить опыт.
     - Услышал бы тебя мой отец, - хмыкнул барон, - он бы с тобой поспорил.
     - Я не против конструктивной беседы, - пожал я плечами. - Всегда полезно послушать умных людей.
     - Ты странный молодой человек, я не ошибусь, если предположу, что тебе еще нет и тридцати лет? - задумчиво проговорил Мерадор. - Но твои рассуждения, немного выбиваются из твоего возраста.
     В ответ я просто пожал плечами и отсалютовал барону вином.
     - Ладно, шутки в сторону, - сказал барон, собравшись. - На моей территории не советую тебе устраивать ссоры, драки и тому подобное, поверь, у меня найдется, чем осадить и гранд мастера. Соответственно ты должен понимать и принимать мои законы, часто меня называют жестоким, но справедливым, так что держи себя в руках. А то знаю я вас, горячих молодых магов. Дальше, проводника я тебе дам, и не дай бог с него упадет хоть один волосок, тебе и пламя твое не поможет.
     Я слегка завис, так как его поведение слишком резко изменилось, и сейчас передо мной сидел не веселый мужик, а суровый барон и хозяин своих земель.
     - Комнату тебе предоставят в гостевом крыльце, нечего тебе шататься по трактирам, и ты целее будешь и мужики мои, что любят о приезжих кулаки почесать. За имущество свое не беспокойся, никто его не тронет, на это даю тебе свое слово, а оно здесь поверь, дороже золота. Так, что еще, - Мерадор снова задумался на десяток секунд, - оплата по выполнению заказа. Если заказ не в твоих силах, то просто приходишь ко мне и говоришь, что ты не можешь его выполнить. Проблем у тебя из-за этого никаких не будет, слово. Все же лучше, когда маг трезво оценивает свои силы, а не начинает гоняться за запретным, в поисках решения своей проблемы.
     Барон создал совсем небольшое плетение и отправил его в стену, после чего немного подождал и кивнул сам своим мыслям.
     - Сейчас сюда зайдет твой проводник, - совсем уж жестко начал Мерадор, - и не дай бог, ты начнешь распускать руки, я тебе обещаю, что засуну их в твою же задницу, по самые пятки, а после скормлю своим волкодавам. И меня не остановит твое мастерство ни в магии, ни в стали. Ты меня понял?
     - Ваша первая манера поведения мне нравилась больше, - весело улыбнулся я. - И правильно, что вы не начали со второй, а то послал бы вас нахрен и с чистой душой поехал бы дальше.
     - Ишь, какой бесстрашный, - откинувшись на спинку стула, произнес барон. - Или может просто дурак?
     - Я просто трезво оцениваю свои силы, - пожал я плечами. - Да и проблем создавать на ровном месте не намерен.
     Барон весело засмеялся на мое последнее высказывание и только покачал головой, пока в дверь кто-то не постучался, а после, не дожидаясь ответа, вошел внутрь.
     - Ну и зачем ты меня звал папа, - произнес женский голос, в котором я узнал голос Тиссы. - Мне осталось всего лишь неделя, и я вновь уеду в АМИ, а ты все норовишь мне дел подкинуть.
     Я прямо так и услышал ее знакомые холодные нотки, девушка явно скрестила руки на своей груди и строго смотрела на своего отца.
     - И почему ты мне не сказал, что у нас охотник? - еще более холодно произнесла девушка. - Значит, для моей просьбы ты не смог нанять людей, а как тебе приспичило, так золото резко появилось.
     - Тисса, давай не при людях, - сморщился Мерадор. - Я тебе уже говорил, что не собираюсь растрачиваться на твои непонятные увлечения всякими безродными. Пропал и скиф с ним, значит, был недостаточно умен, чтобы влезать в распри с демонами. Вот представь Дарт, - это он уже обратился ко мне, - она решила, что должна помочь какому-то простолюдину и все лето требует от меня нанять людей и отправить по следу вампиров, совсем голову потеряла девка.
     - Дарт? - слабо раздалось со стороны двери, а я все с трудом сдерживал своего дикое желание заржать.
     Услышав звонкий цокот ее каблуков, я все-таки не смог сдержать улыбку и когда девушка с силой развернула мое кресло к себе, то наткнулась на мою довольную физиономию с улыбкой на все лицо.
     - Я тоже рад тебя видеть Тисса, - произнес я, расставляя руки в стороны.
     Девушку словно мешком по голове огрели, глаза у нее превратились в два блюдечка, которые заняли почти все лицо, а в эмоциях царил штиль, в моем мозгу прямо появилась картина, такого перекати поля в пустоте. Жаль, что долго это не продолжилось, и девушка смогла взять себя в руки, чтобы радостно закричать на весь кабинет и ринутся ко мне в объятья. Никогда не видел ее в таком настроение и совсем бы не подумал, что она может так проявлять свои чувства, но на удивление я был чертовски рад ее видеть.
     - Упс, неловко вышло, - услышал я бурчание барона. - Жаль, что я раньше не вспомнил, где слышал это дурацкое имя.
     Мне если честно было совсем наплевать, что там говорил Мерадор и о чем думал, я просто был рад ощущать в своих объятиях эту девушку, и который раз про себя удивлялся тому, насколько тесен этот мир.

Глава 2. Тепло.

     Мы не спеша шли с девушкой по мерзкой дороге, что была совершенно отвратной, и весело болтали о разном. Тисса была довольна нашей компанией и практически не замолкала, она выплеснула на меня целую кучу информации, ну а я просто купался в ее чудесном настроении. Я всей душой и всеми своими эмоциями ощущал, насколько девушка была рада моей компании, и старался не отставать, разделяя свои чувства с ней. Тисса радовалась словно ребенок, и улыбка на моем лице появлялась сама собой, я просто был рад, не знаю почему, но мои эмоции никак не желали успокаиваться.
     - Ты какими судьбами так далеко забрался? - спросила меня девушка, когда я закончил ей рассказывать о своих последних месяцах жизни.
     Ее действительно это интересовало, я ощущал, что она не играет, да и вообще все ее эмоции были настоящими, что меня само собой радовало.
     - Мне нужен ваш черный лес, - хмыкнул я. - Прогуляться надо по нему, посмотреть на достопримечательности, познакомится со знаменитостями.
     - Ты как всегда Дарт, - засмеялась девушка. - Из огня да в пламя? Черный лес не место для экскурсий, там все слишком темно. Было бы у меня время перед учебой, я бы сходила с тобой, а так мне очень жаль, что надо на учебу.
     - Пустое Тисса, - махнул я рукой. - Справлюсь и один, мне не привыкать.
     - Значит, ты совсем не хочешь возвращаться в АМИ? - немного помолчав, спросила она.
     - Хотелось бы, - слегка сморщился я, - но не сейчас. Я не хочу отвечать за то, что убил этого ублюдка. Я много думал об этом и знаешь, я пришел к мысли, что он заслужил это. Но закон есть закон, возможно, меня не осудят на смерть, но скорее всего, подведут к тому, что я буду должен отслужить на благо государства, а меня это не прельщает.
     - Вэйл много переживала за тебя, - неожиданно высказалась Тисса. - Ты ей дорог.
     - Тисса, давай не будем, - покачал я головой. - Я не могу это понять и принять, она помолвлена, а все равно подбивала клинья ко мне. Не вижу в этом смысла, никакого. Она герцогиня, я простолюдин.
     - Дарт ты ничего не понимаешь, она, - начала, было, девушка, но я не дал ей продолжить, и она немного обиженно засопела.
     - Закроем тему, лучше скажи, далеко нам еще до туда, где пропадали люди? - спросил я.
     - Почти пришли, - недовольно ответила она. - Поднимемся на этот холм, и за ним будут поля, там и началась вся эта история.
     - Хорошо, - кивнул я. - Тогда будь наготове, может и смогу что разузнать.
     Я уже привычно раскинул свою сигнальную сеть и тут же стал получать сигналы о различных существах, находящихся в радиусе полукилометра от нас. Я смог ощутить только животных, да несколько разумных, больше ничего необычного не было. Мы вышли из-за холма и оказались на очень большом поле с пшеницей, стоял просто невероятный запах, а ветер не спеша гонял свои потоки, создавая подобие волн.
     - У тебя же есть уже какие-то идеи? - задумчиво произнесла она, очень внимательно смотря по сторонам.
     - В общих чертах, - неопределенно покрутил я рукой. - Скорее всего, это что-то нематериальное, либо же с полной неуязвимостью к магии, но я больше склоняюсь к первому.
     - Мы тоже так решили, но я совершенно ничего не могу обнаружить, - вздохнула девушка. - Уже несколько раз ходила с отрядами стражи, и все без толку.
     - В этом то и причина Тисса, - хмыкнул я, остановившись. - Ты ходила с целой кучей людей, тогда как эта тварь предпочитает обедать в одиночестве и шумные вечеринки не для нее.
     Я на секунду закрыла глаза, а когда вновь их открыл, то уже смотрел на мир глубже. Иллюзия привычно не выдержала перехода и бесследно рассыпалась, а я стал очень внимательно осматривать каждую мелочь, перепрыгивая слой за слоем.
     - Ты изменился Дарт, - услышал я голос девушки. - Ни характером, нет. Как был занозой в одном месте, так и остался. Я чувствую, что ты стал опасней, не могу описать это ощущение, но мне рядом с тобой настолько спокойно, что я, не сомневаясь, пошла бы за тобой хоть в ад к демонам.
     - Так как я мужик, то твои слова мне кажутся признанием, - усмехнулся я.
     - Ты не мужик, ты дурак, - стукнула меня кулаком в плечо девушка. - Я просто ощущаю, что ты стал другим, более опасным. Что-то кардинально изменилось в тебе, но вот кроме ощущений я ничего не могу заметить.
     - Не забивай себе голову всякой ерундой, - покачал я головой. - Нам надо в ту сторону.
     - Ты что-то обнаружил? - подобралась девушка?
     - Скорее нет, чем да, - неопределенно высказался я. - Но нам надо туда.
     Я доверял девушке, но не настолько, чтоб говорить о себе все. Некоторые события должны остаться только в моей памяти, не зачем ей обременять свою светлую головку моими проблемами и заботами. Мы сошли с дороги, и пошли вглубь полей, следуя маленькой тропинки. Вокруг царила безмятежность, лишь шум ветра в листве разбавлял окружающую тишину. Даже наш тихий разговор не мог помешать спокойствию природы. Пару раз мы натыкались на рабочих, что с небольшими отрядами стражи ходили по полям и делали свою работу. Было видно, что люди напуганы и им было совершенно наплевать, что с ними идут стражники, простые люди всегда боялись необъяснимого. Пройдя через небольшой перелесок, мы оказались возле очередного огромного поля, по центру которого стояло совершенно примерзкое пугало. Мы пошли дальше, и я уже было хотел пройти мимо, но что-то меня дернуло сосредоточиться на этом произведении искусства, всегда недолюбливал этих бездушных стражей полей. Ощущение чего-то враждебного и злого прямо таки коробило мое естество и пробираясь глубже, слой за слоем, я наконец-то наткнулся на то, что мы искали.
     - Ну, вот мы и у цели, - пару раз хрустнув шеей, проговорил я. - Знакомься, причина ваших бед.
     - Опять шуточки твои? - нахмурилась, было, девушка, посмотрев на меня. - А нет, ты не с таким лицом шутишь, значит все серьезно. Что ты видишь?
     - Знакомься, Кхашес, - хмыкнул я, не сводя глаз с этой дряни.
     - Это кто? - не поняла меня девушка.
     - Садись два, - покачал я головой. - Об этих существах можно было прочитать в книге по стихийным воплощениям, когда вы искали информацию по безликим. Странно, что ты о нем не слышала, и очень плохо.
     - Ну, мы искали информацию по очереди, - слегка стушевалась девушка. - Зачем каждому читать одну и ту же книгу?
     - Вот за этим, - вытянул я руку вперед. - Знала бы о нем и могла бы предположить, что у вас завелось, а так, встреть ты на практике такую тварь, не факт, что отделалась бы простым испугом. Старые твари могут быть весьма сильны, и этот совсем не молодняк.
     - Ладно ладно, я поняла, непутевая ученица я, совсем глупая, - проговорила девушка. - Но так как ты так спокойно разговариваешь рядом с ней, то значит, проблем никаких нет?
     - Оно не разумно, ни капли, просто нематериальный хищник, который может внедряться в предметы, принимая их облик, и когда одинокая жертва окажется рядом с ним, то тварь пожирает ее полностью, не оставляя даже одежды. После чего впадает в небольшую спячку, при которой его очень сложно заметить. Он уходит на более глубокие слои, чем другие твари и может там спокойно скрываться от магов или жрецов, пока вновь не попадется ему жертва, - нудным тоном объяснил я девушке. - Сядет ничего не подозревающий крестьянин на пенек, а пенек его сожрет и вновь останется пеньком.
     - И как его обнаружить? - наклонив голову в бок, спросила девушка.
     - Ну, тебе никак, - хмыкнул я. - Ты двоечница. А так, ритуал отрицание тьмы, если ты в чем-то не уверена и все сразу станет понятно. Чем сильнее он будет, тем больше вероятности, что ты не просто обнаружишь тварь, но и сможешь ее уничтожить. Ну, а если не получится ее уничтожить отрицанием, то после ритуала тварь перейдет на более близкий к реальности слой и попытается тебя либо сожрать либо от тебя удрать, тогда готовься использовать что-то из арсенала против не материальных тварей, пламя истинного огня, например.
     На последнем слое я одним лишь усилием воли создал под пугалом бешено ревущее пламя, которое практически сразу поменяло цвет на темно-синий.
     - Странный оттенок у истинного огня, - озадаченно проговорила девушка.
     - Да я как бы сам удивлен, - ни менее озадачено проговорил я.
     Рассуждать дальше нам не дали, раздался пронзительный визг и пугало словно ожило, оно попыталось вырваться из пламени, но клетка молний отрезала ему все пути к отступлению и мы с девушкой молча наблюдали, как тварь медленно, но уверенно превращается в пепел. Спустя пару секунду, на том месте, где стояло пугало, была лишь небольшая лужица черной жижи, да в ушах немного звенело.
     - С тобой неинтересно ходит на охоту, - злобно проговорила девушка. - Я тоже хотела поучаствовать.
     - Ну, ты составила мне компанию, - улыбнулся я. - Так что не строй из себя буку, лучше слова мои запоминай, я тебе плохого не посоветую.
     - Да поняла я уже, поняла, - вздохнула девушка. - Обязуюсь читать все книги и не пропускать ни одной лекции.
     - Вот и правильно, - кивнул я и, развернувшись на сто восемьдесят градусов, пошел назад. - Можно было еще проще все сделать, - я немного сосредоточился и тут же в моей ладони появился кинжал крови. - Вот еще одно отличное средство против таких тварей. Если у тебя что-то вызывает подозрение, то произнесла пару слов, да запустила кинжал в цель, он не навредит физической оболочке, зато внутреннюю сущность может и уничтожить, это так же зависит, от количества энергии, что ты вбухаешь в кинжал.
     - Ты невыносим, - закатила глаза Тисса. - Я уяснила, что магия крови это хорошее подспорье и буду ее активно изучать! И прости, за то, что тогда назвала тебя монстром, повела себя как глупый ребенок.
     - Ты и есть глупый ребенок, - усмехнулся я и еле как успел увернуться от ее удара в лицо. - Да да да, не сметь называть тебя ребенком, - уже открыто засмеялся я, глядя на ее совершенно красное лицо.
     - Я уже и забыла, каким ты можешь быть вредным, - немного успокоившись, произнесла Тисса. - Жаль, что тебя не будет на четвертом курсе, твои уроки давали нам очень много.
     - Ты мне льстишь, - хмыкнул я. - Но, если для тебя так важны мои советы, то слушай. Если ты всерьез решила заняться магией крови, то за тот месяц, что у вас будет перед практикой, ты должна любым способом, добиться от Треаса откровений. Не знаю как, но тебе нужно будет найти к нему подход, чтобы он обучил тебя контролю и очистки разума от влияния магии крови. Это очень важно, поверь мне.
     - Значит, она все-таки опасна? - нахмурилась девушка.
     - Запомни, пожалуйста, не магия творит зло, а человек. Магия, это всего лишь оружие. Она не опаснее клинка, в руках новичка. Только новичок может поранить сам себя, своим клинком, мастер же никогда такого не допустит, без чей либо помощи, конечно, - задумавшись, высказался я.
     - Я запомню эти слова, - серьезно сказала Тисса.
     - Вот и молодец, - произнес я в ответ. - Еще могу посоветовать запастись артефактами на любой случай жизни, поверь, они не раз спасут тебе жизнь. Не пожалей денег, но приобрети что-нибудь стоящее.
     Девушка очень внимательно слушала то, что я ей говорил, ну а я ощущал себя слегка не в своей тарелке. Приятно конечно, быть этаким наставником, но я был еще слишком молод для такого, но, если мои советы смогут когда-нибудь спасти ей жизнь, то я готов ее засыпать ими. Всю обратную дорогу мы весело разговаривали о пустяках, я советовал девушке различные мелочи, а она так же весело сыпала колкостями в ответ. До баронского замка мы дошли довольно таки быстро, и сам барон очень долго не мог поверить, что его беды так легко закончились. Он несколько раз переспрашивал Тиссу, и лишь хмурил брови, пока вниз не спустился дедушка, божий одуванчик, и не отвесил здоровенному барону подзатыльник, посоветовав при этом не искать сложностей, где их нету. Причем этот самый дедушка настолько внимательно посмотрел в мои глаза, что мурашки по моей спине не просто табуном побежали, а желание убраться отсюда куда подальше воспылало ярким пламенем в моей душе. Не знаю, с чего такие ощущения, но я привык доверять своему предчувствию, поэтому я был несказанно рад, когда этот разумный столь же незаметно удалился.
     - Смотрю и нашего гостя проняло, - усмехнулся барон, глядя на мою реакцию. - Ну, тогда говори, что ты хочешь у меня попросить, помимо оплаты за избавление.
     - Мне бы лошадь у вас оставить, - вздохнув начал я. - Мне в черный лес надо, неизвестно на какое время, может, через неделю вернусь, а может через пару месяцев, вот и хотелось бы Сталь свою сохранить. Да и железяки мне не нужные тоже припрятать бы надо, продавать я их не хочу, а с собой тащить совсем не вариант. Неизвестно, что меня там ждет.
     - Ох, значит, у меня появится отличная лошадь, да пару неплохих экземпляров холодного оружия? - довольно потерев ладони, проговорил барон.
     - Папа! - возмутилась девушка, гневно сверля его глазами.
     - Что папа, ну что папа? - возмутился он в ответ. - Пошутить уже нельзя, ишь какая заступница за своего хахаля.
     - Папа! - уже более резко одернула его девушка, причем я заметил, как стали материализоваться за ее спиной прозрачные клинки.
     - И что, ты вот так готова зарезать папку своего, лишь из-за того что он криво посмотрел на твоего воздыхателя? - продолжил барон гнуть свою линию и похоже зря.
     Тисса больше ничего не сказала, и вроде даже успокоилась. Она села назад на месте, глубоко воздохнула и закрыла глаза. А со стороны барона раздался оглушительный хруст, а после грохот. Девушка, как и в прошлый раз с Колом, просто подрезала ножки на стуле барона, и он кубарем полетел на пол, а девушка, как ни в чем не бывало, продолжила есть пирожное, уже совершенно не обращая на него внимание. Барон долго поднимался с пола, и его маты были слышны даже на улице, он сел на стул и хмуро уставился на свою дочь, пытаясь взглядом прожечь в ней дыру, но не добился совершенно ничего и лишь тяжело вздохнул.
     - Вот с какой дочерью жить приходиться, - пожаловался он мне. - Так и норовит отца угробить, да выскочить замуж за какого-нибудь проходимца.
     - Барон Мерадор, - начала холодно девушка, - я вынуждена попросить вас захлопнуть свой рот!
     - Все все, молчу молчу, - поднял он руки к груди и сделал совсем невинное лицо.
     Я же сидел и тихонечко офигевал со всего этого спектакля.
     - Весело тут у вас, - хмыкнул я.
     - А по-другому никак, - пожал плечами Мерадор. - Гости у нас редкое явление, так что ищем развлечения как можем. Я не имею ничего против твоей просьбы, просто из черного леса очень редко когда возвращаются. Тебе бы проводников нанять, да кажется мне, что ты сам туда полезешь, один. Это все не мое дело, о лошади не беспокойся, о ней позаботиться столько, сколько будет нужно. В качестве сейфа для твоих железяк, смогу выделить один ящик в своей сокровищнице, надежнее места ты не найдешь во всех баронствах. Ну и естественно мое слово, что все это тебя дождется, вернись ты хоть через десяток лет. Дочь рассказывала о тебе, мельком конечно, но мне хватило информации, чтобы составить о тебе мнение. Я не разделяю твое увлечение запретами, но должен признать, что в нашем мире без них никак. И я не буду против, если моя дочь будет обучаться магии крови, надеюсь, ты знаешь что делаешь.
     - Спасибо, я ценю это, - слегка поклонился я.
     Я совершенно не знаком с тонкостями этикета, но легкий поклон сделать в состоянии. Решилась одна из моих проблем, теперь не нужно беспокоиться о своей лошадке и той куче колюще-режущего, что я тащу с собой. Не хотелось бы застрять в лесу на пару десятков лет, но предосторожности не помешают. Мы сидели за столом, в небольшом зале и ужинали. Слуги приносили различные блюда, а барон лишь скептически смотрел на мои потуги выглядеть уверенно. В конце концов, я плюнул и стал есть так, как привык, не стараясь соблюдать все эти этикетные правила.
     - Где можно пополнить припасы? - вспомнил я насущную проблему.
     - Тисса покажет, - махнул рукой барон. - Тут никакой сложности не будет. Советую взять квас в дорогу, очень хорошо утоляет жажду и восполняет силы. Гордость наших баронств. Своего рода алхимический коктейль, созданный из натуральных ягод и растений.
     - Ты забыл добавить, что он алкогольный, - хмыкнула девушка.
     - Да это сущий пустяк! - взмахнул руками барон. - Во всем бывает не достаток, вот и в нем нашелся, подумаешь слабоалкогольный, так это ничего, наберутся еще опыта да сделают покрепче.
     Ужин закончился быстро, вскоре, барон извинился и, сказав, что у него дела, удалился из помещения, оставив нас вдвоем. Правда перед этим он погрозил девушке кулаком и попросил ее не прыгать ко мне в постель, получив вдогонку призрачный меч, он довольно споро удалился, оставив девушку краснеть наедине со мной. Вот только наедине это было назвать сложно, возле стен стояли гвардейцы баронской дружины, а возле стола постоянно дежурил слуга. Цитрамона я, кстати, больше не видел, надеюсь, барон его не сильно наказал. С девушкой мы просидели до поздней ночи, наши разговоры не прекращались ни на секунду и смех из комнаты, куда мы переместились позже, практически не затихал. Признаюсь честно, мысли о том, чтобы затащить Тиссу в постель у меня были, но, всегда есть но. Я считал эту девушку своим другом, и она относилась ко мне как к другу, хоть я и замечал ее слишком долгие взгляды на себе, но дать волю желанию, я не решился. Неизвестно насколько изменится наше общение после этого, разрушать я его совсем не горел желанием, да и была еще одна причина, я прекрасно помню, какие взгляды на нее бросал Кол, и это отрезвляло меня сильнее остального.
     - Тисса, могу я спросить у тебя личное? - немного хмуро начал я.
     - Дарт, ты меня пугаешь, - засмеялась девушка, мило так покраснев.
     - Ну да, чудовище же, - хмыкнул я в ответ. - Но все же, у тебя есть кто-то?
     - Нет Дарт, я не помолвлена, если ты об этом, - тепло улыбнулась девушка. - И зная тебя, сейчас меня ждет что-то неожиданное.
     - Пожалуй ты права, - взлохматил я себе голову. - Присмотрись к Колу, он хороший парень.
     Девушка на долгих пару секунд зависла, а после разразилась звонким и чистым смехом.
     - Ты снова меня удивил, - отсмеявшись, проговорила она. - Я уже начала придумывать фразы, чтобы тебя не обидеть, по типу мы просто друзья, а ты смешал мне все карты. И знаешь, это обидно!
     Я лишь поднял глаза к потолку, девушки всегда останутся непонятными существами для меня.
     - Тисса, я серьезно, - произнес я. - Я помню, какие он бросал на тебя взгляды на той поляне, да и ты их тоже помнишь, не зря же краснела так.
     - Дарт, тут все не просто, понимаешь, - девушка на секунду задумалась, но после продолжила, - он ведь граф. Да, на его семье проклятье, но это мелочи, на самом деле. Он граф королевства Тарк, а я всего лишь баронесса в вольных баронствах, это совсем разные вершины.
     - И это говорит мне та, которая пыталась навести меня на герцогиню Вэйл, - рассмеялся я. - Самой-то не смешно? И да, проклятия у его рода больше нет.
     - Стоп, - Тисса подняла ладони вверх. - Ты и Вэйл это одно, а у нас все совсем по-другому. Ну, правда! - обиженно засопела девушка, когда я заржал в голос.
     - Ты ищешь оправдания, вот серьезно, - покачал я головой. - Ведешь себя как ребенок, впереди взрослая жизнь, ты уже почти большая девочка, в некоторых местах, так особенно, а все в глупости веришь.
     Девушка на долгую минуту замолчала и закрыла глаза. Да, я знал, как она реагирует на то, когда ее называют ребенком и специально выводил ее на эмоции.
     - Я не буду больше обсуждать эту тему, - открыв глаза, произнесла девушка. - Мы сами разберемся, без твоих советов.
     - Ой, ли? - хмыкнул я. - Тисса, когда узнают, что с семьи Кола снято проклятье, то вокруг него станет виться столько дворовых шлюх, что не в каждом бордели есть.
     - Никакого уважения к высокой аристократии, - тяжело вздохнула девушка, но тут же весело засмеялась. - Зная тебя, я, кажется, догадываюсь, кому следует благодарить Кола за снятое проклятье.
     - Вы будете хорошей парой, - хмыкнул я, допивая остатки легкого вина, что притащила с собой Тисса. - Ну, а мне уже пара, завтра с утра думаю выдвигаться, так что нужно набраться сил и хорошенько отдохнуть.
     - Да, я буду волноваться за тебя, - серьезно сказала девушка. - Не вздумай там умереть, я тебе этого не прощу.
     - Нет еще такой дыры из которой Дарт Силаарен бы не выбрался, - засмеялся я, поднимаясь с кресла.
     Девушка тоже поднялась и крепко обняла меня напоследок, в этот момент я услышал, как за стеной что-то упало, а Тисса лишь подняла глаза к потолку и одними губами произнесла слово папа. Я мог только улыбаться, атмосфера этого замка мне определенно нравится, надеюсь здесь не так много скелетов в шкафах, как у того же Кола, уж очень хочется отдохнуть как следует. Оставив девушку одну, я с улыбчивой, но слегка пышноватой служанкой прогулялся до своей комнаты, напрочь игнорируя ее намеки на постель. Зайдя в выделенную мне комнату, я сладко потянулся и, выставив с десяток различных защитных плетений, завалился на теплую и мягкую перину. После такого изматывающего путешествия это была первая кровать, которая приняла мое тело, и я с наслаждением укутался в одеяло. Великий и грозный дракон изволить спать.

Глава 3. Черный лес.

     Завтрак, что приготовили для меня, был поистине шикарен. Не знаю, зачем столько блюд, но я с удовольствием пробовал все, до чего мог дотянуться, а Тисса сидела с довольным выражением лица и только не жмурилась, когда я уплетал очередную вкусность. Запахи, которые меня разбудили, чуть не свели меня с ума. Я не знаю, каких усилий мне стоило, чтоб не рвануть голышом прямо в обеденную зону, но я смог собраться, пройти до ванной комнаты, принять душ и уже после присоединиться к столу.
     - Ты меня словно к убою готовишь, - сыто выдохнув, произнес я.
     - Ешь, давай, - хмуро проговорила девушка. - Неизвестно сколько времени ты проведешь там, так что лучше не отвлекайся на разговоры.
     Покачав головой, я не стал спорить с ней, а просто продолжил зачистку стола. Тисса распорядилась, чтобы мне подготовили сумку в дорогу, и я надеюсь, она подошла к этому с умом, а не со своей женской непосредственностью. В итоге я кажется переел и желания покидать стол так и не появилось, так что пришлось взять себя в руки и со всей своей стальной волей отказаться от десерта, что несомненно было труднее нежели битва в Городе Трех дорог.
     - Дарт, береги себя, - мы стояли за воротами ее замка и просто смотрели на небо. - Черный лес не место для ошибок, он не прощает их. Что бы тебя туда не тянуло, пожалуйста, будь осторожен.
     - Буду, если ты дашь шанс Колу, - хмыкнул я зажмурившись.
     Легкая нега полностью завладела моим телом, и куда-то двигаться не было никакого желания. Погода на удивление разъяснилась, и солнце ярко светило в спину, ощутимо ее припекая. Сумка слегка оттягивала плечи, а привычный охотничий костюм пришлось настроить под резко поднявшуюся температуру. Арбалет я тоже решил оставить здесь, он будет мне только мешать, да и вообще я все чаще стал задаваться вопросом, а для себя ли я его делал? Когда вернусь из леса, нужно заняться продажей таких монстров, деньги лишними не будут.
     - Я тебя услышала, и надеюсь, что ты меня не подведешь, - хмыкнула девушка. - Я надеюсь, мы с тобой еще увидимся.
     Девушка развернула меня к себе и очень крепко обняла. Не растерявшись, я тоже обнял ее в ответ и так мы простояли минут пять точно. Нежность нежностью, а идти вперед все-таки нужно. Я осторожно отстранила от себя Тиссу, и сделал вид, что не заметил ее мокрых глаз. Потрепав ее по голове и заработав в ответ злобное сопение, я все же собрался с силами и пошел в ту сторону, куда меня упорно тащил, этот чертов зов. Оборачиваться я не рискнул, не хотелось превращаться в сопливого романтика, и дорога под моими ногами извилистой змеей несла меня вперед. Совсем скоро кончились и поля, которые кормили это баронство, а за ними начался лес. Сначала это был обычный и ничем не примечательный густой лес, слегка темноват, но ничего выдающегося. Хоть я и часто ловил своей сетью предостерегающие сигналы, у меня не было желания истреблять всю нечисть, что попадется мне на пути. А то с такими темпами можно смело навесить на себя ярлык героя и идти привносить в этом мир великое доброе светлое, главное после не забывать убирать за собой.
     Баронство отца Тиссы находилось последним перед черным лесом, скорее всего, поэтому девушка так много знает про него. Ближе к вечеру я смог добраться до того места, где с уверенностью мог сказать, что начался таки этот черный лес. Первыми признаками черноты, была мерзка на вид, черная жидкость, что сочилась и стволов некоторых деревьев. Сами деревья, из которых текло это, вид имели совсем мерзкий, черные скрюченные ветви, больше похожие на лапы, острые треугольные листья, очень темного цвета, и давящая на эмоции аура тьмы. Не знаю, что послужило причиной всему этому, но явно что-то нехорошее. Чем дальше я погружался вглубь леса, тем меньше видел зелени. Трава практически полностью пропала, земля приобрела вид высохшей под долгим солнцем, почвы, а деревья, хоть и были в изобилии, но только давили на нервы свои неестественным состоянием. Здесь-то моя сигналка и начала сходить с ума, обилие агресивных сигналов превысило допустимое значение, и я перестал получать стабильную картинку. Пришлось изменить в плетение радиус обнаружения существ с полукилометра до двухсот метров и дальше двигаться куда как аккуратнее, чем я ходил до этого.
     Первым меня сожрать попытался кусок бревна, еще пару мгновений назад он безмятежно лежал на обочине, а уже спустя секунду его мерзкие ветви, с острейшими когтями, тянулись к моей тушке. Огненный шар не смог причинить этому ожившему Буратино никакого вреда и в ход пошел меч, который, впрочем, справился со своим заданием довольно легко, а я смог сделать пару полезных для себя выводов. Самым главным был вывод в том, что придется очень внимательно смотреть на сигналы, что получаю от своей сети, и пропуски в ответах означают, что там пустая зона, не реагирующая на магию, а значит, там находится что-то невосприимчивое к ней. Дальше я уже шел намного осторожней, но к счастью конец это дня и ночь прошли без всяких проблем. А вот ближе к обеду следующего дня, начался ад. Я познакомился с коренными обитателями этих мест, с арахнами и обычными пауками, размером с теленка.
     Первая встреча сложилась для меня не очень хорошо, точка, что приближалась ко мне слишком быстро, фактически ввела меня в заблуждение. Я даже не мог представить, что такая быстрая тварь может быть настолько огромной. Я рассчитывал на обычного шустрого паучка, или еще, какую небольшую тварь, но то, что выскочило на меня, не должно было двигаться так быстро. Тварь представляла собой почти обычного паука, только из места, откуда у обычных пауков выходит голова, у этого существа росло почти человеческое тело, полностью покрытое черными и жесткими даже на вид волосками. Голова твари представляла собой также почти человеческую голову, только пасть отрывалась вертикально и по бокам были не слабые такие хлицеры, ну и без восьми красных глаз было не обойтись. Как и во всех фильмах, тварь при своем появлении зачем-то решила громко прорычать, ну и само собой плазмошар с запястья полетел прямо в пасть монстра. Жаль только закончить все быстро и красиво не получилось, тварь успела дернуть головой, и моя магия оставила лишь небольшую царапину на морде монстра. Не повезло, что даже один из глаз не повредил. Арахна заткнула пасть и рванула в мою сторону с совсем уж нереальной скоростью, пришлось максимально отдалиться к источнику и использовать скольжение, чтобы оказаться позади монстра. Арахна пролетела мимо меня, а я, стоя за ее спиной, сплетал молот бурь, не знаю, почему я решил именно его, видимо на подсознательном уровне решил раздавить насекомое. Тяжелая рукоять привычно легла в ладонь, мгновенный замах и спрессованный воздух со всей своей мощью обрушивается на тело твари, чтобы моментально рассыпаться бесполезными искрами. Странный эффект неуязвимости к магии немного выбил меня из колеи, ведь я четко видел, как плазмошар оставил рану на лице арахны, а тут, практически полная неуязвимость. Скинув сумку возле ближайшего дерева, я достал свой меч и приготовился скакать, по-другому здесь не получиться, слишком большая скорость у арахны, хотя при ее четырехметровой высоте, было странно видеть такую прыть. Тварь слегка наклонила свой корпус вперед и сделала полу рывок в мою сторону, заставляя меня отпрыгнуть в бок, и почти сразу, из ее пасти в меня полетело полотно паутины. Огненная стена мгновенно выросла на ее пути, сжигая эту мерзость, хорошо хоть эти выделения спокойно поддаются магии. Стена огня не успела опасть, как из нее на меня выпрыгнула это многолапое чудовище, я ускорился до своего максимума и прыгнул на ветвь дерева, а уже с нее, сильно оттолкнувшись и вращаясь вокруг своей оси, я полетел на тварь. Она попыталась лапами сбить меня с траектории, но мое движение было не равномерно прямое, и мой клинок смог оставить глубокую рану на груди арахны, после чего она все-таки смогла дотянуться до меня одной из своих конечностей. Сбив меня на землю, арахна попыталась меня просто затоптать, словно бешенный бык она вбивала свои лапы в землю, только вот меня там уже не было. Я, еще не успев приземлиться, использовал скольжение и ушел в бок от твари, оставив на своем месте что-то по типу иллюзии, но созданной из пламени. Ждать на одном месте я не стал, и пока тварь занята бесполезным делом, я воспламенил клинок и резко запрыгнул прямо на спину арахны. Надо отдать должное этому монстру, среагировал он довольно быстро, и успел махнуть своими лапами, только вот это бесполезно занятие, когда твоя голова падает вниз, отдельно от тела. Предсмертные конвульсии еще долго сотрясали тело этой громадины, и близко к ней подходить я как-то не решился. Зато куча других тварей поменьше, была рада такой огромное горе плоти. Множество мелких пауков, и тварей похожих на крыс, только с чешуей и роговыми наростами, появились, словно из под земли и стали драться за более аппетитные куски твари. Смотреть на весь этот мезростный клубок, не было никакого желания, и, скинув со своей сумки пару наглых тварей, я пошел дальше, только уже намного внимательнее. Хотя и так, кажется мое внимание обостренно до максимума, но обилие окружающих тварей, заставляет выжимать из себя все силы.
     После этой стычке, я не прекращал убивать ни на минуту, различные твари лезли нескончаемым потоком, и взрывы магии стали привычным звуком в этом лесу. Мой источник не успевал наполняться, слишком часто я пускал в ход магию, поэтому вскоре мне пришлось отказаться от этого и использовать лишь меч. Да, были еще и накопители, но энергия уходила, словно вода в сухую землю, постоянно, каждую минуту на меня вылезала какая-то дрянь. Из-за обилия сигналов, я был вынужден еще сократить свою сигналку, на этот раз до ста метров, иначе реагировать становилось намного сложней. Мне ни разу не приходилось столько сражаться, весь день, просто бесконечные потоки тварей, желающих дорваться до моей плоти. Я просто не представляю, как разумные ходят сюда, в поисках алхимических реагентов, это же просто насекомоподобный ад. Попадались и арахны, только вот таких здоровых больше не было, остальные экземпляры были заметно меньше и редко какая из них достигала трехметровой высоты. Правда, с их невосприимчивостью к магии я так и не разобрался, некоторые из них совершенно спокойно разрывались в клочья от моих плетений, а от некоторых и во все моя магия отскакивала обратно. Приходилось очень аккуратно творить плетения, чтобы не дай боги в меня полетела что-то свое. Меч уже совсем не убирался за спину, для него все время была работа. Мерзкие насекомые так и норовили меня доконать, благо защита надежно держалась вокруг меня.
     На ночь вставать было проблемой, но оказывается, мое тело не такое и выносливое, как я думал. Всего лишь весь день беспрерывных сражений и мои руки похожи на руки алкоголика. Вымотался я не слабо, и отдых, со спокойным временем на перекус, был мне необходим. Только вот как найти спокойное время в этой курортной зоне, да еще и ночью. Неизвестно, что может выползти из темноты. С трудом найдя более-менее подходящее место для ночлега, я принялся думать о том, как обезопасить себя хоть на пару часов, пришлось выдумывать костыли, благо в моей памяти содержаться очень много разного хлама. Свалив в центр небольшого скалистого холма дров, я разжег костер и быстро перекусил, после чего поднялся и, отойдя метров на десять, принялся выдавливать прямо в земле, с помощью магии, руны, тем самым полностью заключая себя в двойной круг из рун. Закончил я это дело примерно за час, на удивление он выдался поспокойней и меня не так сильно хотели сожрать. Похоже, происходит смена активных участников, и дневные твари спешат по своим норам. Наконец-то закончив с рунами, я принялся создавать плетение вызова и соединять потоки его энергии, с потоками, что исходили из рун. Вроде бы и ничего сложного, но скорее всего из-за выматывающего дня, это занятие показалось мне неимоверно сложным. Но я справился, как иначе и тьму окружающего леса, словно нож, разрезал огненный свет из открывшегося портала в план огня. Тот метр земли, что находился между двух рунных кругов, мгновенно заполнили сгустки живого пламени, они стали быстро кружиться по этому кругу, заполняя все пространство огнем и создавая практически не преодолимый барьер. Даже невосприимчивым к магии тварям, будет ну очень сложно пройти через него, ведь фактически, этот круг, стал филиалом плана огня и бушующее пламя сожжет любого, кто посмеет приблизиться ко мне.
     С гордостью посмотрев на свое творение, я со спокойной душой уселся на землю и тяжело выдохнул. Немного размяв шею, я подтянул к себе свой рюкзак и принялся доставать из него различные вкусности, что положила мне в дорогу Тисса. Там же я обнаружил и бутылку их кваса, что все-таки умудрились впихнуть мне. Открыв ее, я насладился его ароматом и сделал пару больших глотков, после чего принялся уже более основательно утолять свой голод. Сигнальную сеть я не убрал и после позднего ужина, стал ее дорабатывать. Мне совсем не нравилось, что невосприимчивые к магии твари слишком поздно попадают в поле моего зрения, поэтому я решил усилить сигналы пустоты, которые образуется в сети, когда она проходит через таких существ. Сказать, конечно, легко, но сделать это будет не просто, необходимо перестроить само ядро плетения, и добавить пару дополнительных блоков, которые и будет улавливать именно эти сигналы, но впереди целая ночь, и эти изменения мне необходимы. Так что я отбросил лишние мысли и принялся распутывать клубок плетения, часто слыша различные звуки, что доносились из-за круга. Эта работа хорошо отвлекала меня от хмурых мыслей и вопросов по типу, какого черта я забыл в этой дыре. Мою любое занятие успокоило мое настроение, уже все казалось не таким мрачным, как пару часов назад и ближе к утру я закончил с изменением сети, и теперь с гордостью могу сказать, что хрен кто подберется ко мне незамеченным. Уверенность в своих силах запрыгнула минимум на Эверест, и спускаться явно не собиралась.
     Солнце бледным светом разгоняло ночную тьму этого места, а я вроде почувствовал себя отдохнувшим. Поднявшись с земли, я раскинул свою новую сигналку и убедился в ее работе. Так же я решил создать плетение, которые будет просто выдавливать в земле данные рунические круги, чтобы мне не пришлось в следующий раз вручную их создавать. На это дело ушло от силы минут сорок, легкое плетение, без каких любо усиливающих блоков. Весьма плодотворная ночь у меня получилась, и с довольными мыслями я вновь накинул на свою спину рюкзак, крепко сжал в ладони меч и развеял магию, что сдерживала портал на план огня. Пламя не пропало сразу, оно еще пару минут лениво колыхалось, а живые сгустки, словно по инерции носились по кругу, но все-таки все развеялись, и я увидел пару десятков сожженных практически дотла тушек, различных тварей. Похоже, кто-то не особо умный пытался пробраться за огонь, но это было плохой идеей. Спокойно додумать мне не дали, и как только весь огонь погас, на меня снова ринулось полчище различных существ. Меч в моей руке привычно загорелся пламенем и запах горелой плоти принялся сопровождать меня всю дальнейшую дорогу, хорошо, что за эту ночь я успел поднакопить энергии и иногда мог позволить себе расчищать дорогу магией. Правда, за пару часов это надоедает, зато я заметил, что мой источник стал быстрее выкачивать энергию из окружающего пространства, похоже, сказалось-таки то, что я постоянно ее трачу.
     К очередной ночи я уже знал, что буду создавать, и огненный барьер вновь отрезал меня от этого надоевшего вида скрюченных деревьев и различных многоногих тварей. Мне надоело создавать плетение, направлять его в тварь, выпускать плетение. Все бы ничего, но когда этих тварей сотни, если не тысячи, то все эти движения становятся чересчур надоедающими. Поэтому я решил воссоздать эгиду, правда это будет совершенно топорная работа, ведь здесь нет артефактной мастерской, с кучей инструментов и материалов. Импровизация всегда выручала меня. Я снял одно из своих колец накопителей, и задумчиво уставился на него. Вообще, для создания эгиды, необходим сердечник с хорошим драгоценным камнем, но он нужен только для накопления энергии, так что должен подойти и этот. Но, на всякий случай, я отделил от своих браслетов один огнешар и решил совместить эти два артефакта в один, по идее должно улучшиться качество и стабильность, но все это будем проверять во время создания. Эгиды это своего рода автономная турель, которая будет поливать врагов различными плетениями, что в нее вложены, причем более качественные результаты сами анализируют данные и подбирают и вид магии, и мощность, необходимую, для уничтожения цели. Правда, для таких экземпляров требуется ну очень большие накопители, я же буду работать с тем, что имею. Создав самый легкий каркас, я достал свою книжку и принялся набрасывать первые штрихи будущего артефакта, так как вся конструкция в основе своей будет держаться на плетениях, то и выстроить мне предстоит все идеально. В этот раз я трудился не всю ночь, все-таки отдых мне тоже нужен, и пару часиков я все же поспал. Утро снова встретило совсем тусклым светом, но отправляться в путь я не спешил, работа меня напрочь захватила, и только костер согревал своим огнем. Пламенный барьер с планом огня не грел совершенно, не зря же этот круг очерчен двумя линиями рун. Так и не закончив работу, я все же пошел дальше, чем быстрее я дойду, тем быстрее избавлюсь от этого зова, который все еще изредка сверлит мой разум.
     По пути я все так же уничтожал тварей и параллельно пытался дополнить свое творение различными нюансами, я хотел предугадать все, чтобы не было проблем. Ведь вполне возможно, что от этого артефакта будет зависеть моя жизнь. Меня уже откровенно тошнило от обилия кишков и внутренностей, что я оставлял за собой, а так же от различия мерзостной живности. Кого тут только не было, пауки различных размеров и форм, арахны, скорпионы с пару собак, змеи с рудиментами крыльями и искрящимися рогами, даже грифоны падальщики и те были, только из спины, у них торчали жвалы, как у скорпионов. Те же крысы, с костными пластинами или же с чешуей, которые были практически неуязвимы к магии и предпочитали нападать из засады. Были и ходячие камни, ну на вид они были похожи на камни, правда мою сеть не обмануть, но без нее хрен ты что узнаешь, пока тебя не разорвет здоровенными лапами. Вот человекоподобных тварей тут не было, и слава всем богам, итак разнообразие слегка выводит из себя, а уж какими бы страшными были такие существа, я и вовсе боюсь представить. Единственное, что меня до сих пор подгоняло вперед, так это ощущение близкой цели, мне от силы осталось идти дня три, или четыре, ни больше. И вот не дай боги, что там не будет ничего стоящего, я сравняю причину моего зова с землей и плевать на последствия.
     Очередная почти бессонная ночь и над моей ладонью воспарила небольшая шаровая молния. Металлический шарик с огнешаром, послужил мне ядром, вокруг которого энергией воздуха держалось кольцо накопитель, и в этих двух артефактах было встроено просто огромное количество несложных плетений. По сути, выбирать было не из чего, и я создал эгиду молний, встроил в нее воплощенную молнию третьего круга, а так же шаровую молнию третьего же круга. Мне было не до изысков, и с помощью ментальной магии, я смог соединить свой разум со своим творением, чтобы артефакт учился, когда следует применять обычную молнию, а когда шаровую, согласно, так сказать, обстановки. Плюс еще пришлось вырезать в кольце кучу рун, которые будут вытягивать из окружения всю доступную энергию. Пришлось как-то изводиться, чтобы не навредить линиям плетения, и пускать все это в обход основе, но оно того стоило. Автономная турель, которая будет сама оценивать опасность и использовать магию по обстановке, это сильно, жаль, что работа кустарная, но все же не слабое такое подспорье. Я долго думал, стоит ли создать две такие сферы, или же оставить второе кольцо про запас, и надумал его оставить, свободная энергия мне пригодится больше, чем эгида.
     Дальше я двигался посвободнее, эгида ощутимо помогала мне своей магией, и я мог более спокойно себя чувствовать. С энергией правда все еще были проблемы, магия тратилась быстрее, чем накапливалась, даже с активными рунами, но все равно с ней мне было легче. Твари уже не забивали все мое внимание собой, и я даже смог немного поразмышлять о разном, правду говорят, что лень двигатель прогресса. Знал бы, что тут все будет так, то попросил бы у Тиссы некоторые материалы, да нашлепал бы себе штук пять эгид, и было бы чудесно. Жаль, что моего мастерства еще не хватает на чисто энергетические эгиды, для которых не нужны костыли в виде артефактов, накопителей и камней. Цель моего путешествия стабильно приближалась ко мне, и чем ближе я ее ощущал, тем быстрее хотел закончить это все. Все же наличие цивилизации мне больше по душе, чем такое веселое путешествие по темным лесам, где каждая встречная тварь норовит тебя сожрать.
     Очередной монстр, что заставил меня попотеть, оказался крылатой змеей, с рудиментными лапками, как у тирекса. Магия ее совершенно не брала, а мои удары меча, она игнорировала, просто теряя плотность, а от укусов этого непонятного существа, мгновенно немели конечности, и если учесть что эта скотинки двигалась ну никак ни медленней меня, то бой с ней грозил превратиться в огромную проблему. Пришлось прибегнуть к своему козырю, к тому средству, которое выручит меня в любых ситуациях. Я настроился, собрал все свои силы в кулак, и драпанул с такой скорость, с какой, пожалуй, никогда не бегал. Моя левая рука плетью весела вдоль тела, и при беге нелепо мотылялась из стороны в сторону. Мне показалось, или я услышал возмущенный писк мне в след, но оборачиваться не стал, так же как и замедлять темп. Правда, я своим бегом насобирал в преследователи немало пауков, но огненный вал сжарил всех тварей, и поджог пару десятков деревьев, что было совсем небольшой платой за спасение от змееподобного тирекса.
     В следующие две ночи я практически ничего не делал, спал по паре часов и с напряжением ждал, когда же взойдет солнце. Идти по этому проклятому месту ночью я не решался, все-таки остались еще мозги в моей голове. Ну а дневные переходы запомнились лишь уставшим телом и одними и теми же видами. Лес совсем не менялся, и мне порой казалось, что я замер на месте, и это, честно говоря, пугало. Но все же пейзаж потихоньку менялся, становясь более скалистым, а значит, я приближался к горам.
     На седьмой день, когда солнце уже почти скрылось за горизонтом, я вырвался из очень густого леса и оказался перед огромном пустырем, который тянулся вплоть до больших стен, которые я с трудом видел отсюда. То, что в этом месте еще может быть какое-то поселение, откровенно говоря, поставило меня в тупик. Но чем ближе я подходил к стенам, тем больше убеждался, что они очень древние и скорее всего давно заброшенные. Возле стен я оказался уже практически в полной темноте, но не удержался и выпустил пару десятков светлячок, чтобы рассмотреть их. Пожалуй, даже в Саире не было такие огромных крепостных стен, а уж про ворота я вообще молчу, не знаю, кого они проводили сквозь них. Массивность всего этого просто зашкаливала, я чувствовал себя песчинкой, на фоне исполинских гор и никак не мог оторвать взгляда. Прийти в себя было немного проблематично, путешествие слегка вымотало меня как физически, так и морально, поэтому я с небольшим опозданием попытался найти проход внутрь, и нашел его. Эти огромные ворота состояли из нескольких секций и могли открываться необходимым размером, я насчитал пять секций, от обычных, привычных взгляду, до самых больших, размер которых до сих пор не укладывается в моей голове. Все стены, так же как и ворота, были полностью покрыты вьюном, он словно пышной шубой укрывал весь камень. С трудом, но я все-таки смог найти дверь за этой зеленью, для этого всего лишь пришлось спалить ее большую часть, но своего я добился. Дернув дверь, я с удивлением обнаружил, что она открыта и, не веря своему счастью, заглянул внутрь, чтобы резко закрыть ее назад и отойти подальше от ворот. За стеной, как я и предполагал, находился город, и, судя по размеру стены и ее длине, город этот был не из маленьких. Правда теперь это мертвый город, и количество враждебных сигналов, которое мне прислала сеть, стоило лишь открыть дверь, превысило все мои чувства. За стеной я увидел и ощутил сонмы призраков различных форм и размеров. Множество красных глаз встретило меня за стеной и желание туда соваться, по крайней мере ночью, пропало окончательно. Почему-то я был уверен, что они не вырвутся наружу, и здесь я был обезопасен от них. Привычный портал на план огня окружил меня и позволил провести всю ночь в спокойных раздумьях. Я надеялся, что с наступлением дня, будет легче пройти по городу, а то количество призраков за стеной превышает все разумные пределы.
     Утро пришло неожиданно, еще пару секунд назад я задумывался о мелочах, а после солнце уже ярко освещает огромные каменные блоки, покрытые зеленью. Странно все это, слишком тихо вокруг, да и различные твари совсем не горят желанием приближаться к этому городу, а значит и мне лучше туда не лезть. Но когда я прислушивался к доводам разума? Дверь вновь открылась и я с опаской заглянул внутрь, там было пусто, и либо в прошлый раз были мои глюки, либо солнечный свет действительно поможет мне пройти дальше. Я чувствовал, что цель моего путешествия и источник зова там, впереди, мне всего лишь нужно пройти через город, мертвый город.

Глава 4. Замок последнего дракона.

     Город был огромен, снаружи я не мог увидеть весь его размер, но пройдя через ворота, я вынужден был подниматься вверх по груде обломков, которые были навалены прямо возле ворот. Именно здесь, стоя на вершине различного хлама, я смог разглядеть почти весь город. На него не повлияла чернота, что осталась за стенами и изменила почти все растения, зато очень сильно повлияло время. Куда бы я ни смотрел, я не могу обнаружить целого здания, одни сплошные руины. Зато природа разыгралась здесь не на шутку, и, казалось бы, животные должны были занять этот рай, но здесь было тихо и пусто, лишь напряжение, что сковывало все конечности, позволяло понять, что ночью были не галлюцинации, и жители города так и остались здесь. Сам город был расположен между скал, которые образовывали угол примерно градусов в сто, и стена полукругом закрывало все это пространство. Ворота, к которым я вышел, находились в самом центре стены и я мог увидеть всю ту длину, на которую эта стена идет. А впереди, именно там, куда меня тянет зов, я видел огромный замок, построенный прямо в скале, он множеством башен выделялся на фоне обычных скальных пород и бросался в глаза своей монументальностью. Весь город шел вверх, под небольшим углом и улочки, практически полностью покрытые зеленью, так и притягивали взгляд. Я еще немного постоял, наслаждаясь видом хоть и разрушенного, но такого прекрасного города, и построив парочку массивных плетений, пошел вперед.
     Пустота очень сильно давила на сознание, но в то же время ощущение того, что ты здесь не один, сводило с ума. Я слышал тишину, но в то же время ощущал множество взглядов, направленных на меня, и это пугало, давило на все эмоции и чувства. Порой, я ловил себя на мысли, что схожу с ума, но все-таки держался. Город был мертв, и одновременно жил своей жизнью. Где-то ветер в переулках создавал свою симфонию звуков, где-то шелест листвы о засохшие камни вторил ему своей мелодией, а где-то холодом по нервам пробегал шум льющейся воды и все это под давлением тысяч взглядов, которые я очень ясно ощущал. Не знаю, каких усилий мне стоило не повернуть назад, глупо следовать зову, это, пожалуй, самая большая глупость, но, по сути, у меня не было другого выбора, уж слишком требовательным он был. Сигнальную сеть пришлось вообще убрать, она постоянно посылала мне сигналы, о наличии рядом опасных существ, но вокруг были лишь тишина. Но я все больше убеждаюсь, что поступил правильно, когда не сунулся сюда ночью. Я проходил мимо различных домов, как одноэтажных, небольших и когда-то уютных, так и мимо огромных дворцов, которые сейчас представляли собой груды лишь битого камня. Эта дорога словно в пустоте, запомнится мне надолго, я шел и все никак не мог добраться до замка.
     Не знаю, сколько прошло времени, оно тянулось, словно кисель и все попытки сосредоточиться и посчитать проваливались так и не успев начаться. Замок вроде и становился ближе, но в то же время совсем не жаждал приближаться. Я двигался вперед, просто чтобы двигаться, и наконец-то оказался пред еще одной стеной, которая отгораживала весь замок от остального города. В стене были не такие большие ворота как у крепостной стены, а дорога под углом в шестьдесят градусов вела верх. Пройдя мимо разрушенных створок, я поднялся вверх и очутился на большой площади с колоннами и постаментами, на которых раньше стояли статуи. Сейчас же лишь битый камень позволял предположить, что на них что-то было. Оглянувшись назад, я не смог увидеть город, стена не позволяла посмотреть на него. Здесь так же было все в зелени, камень не устоял перед природой и проиграл в этой не равной битве со временем. Зато, поднявшись вверх, я перестал ощущать на себе враждебные взгляды и наконец-то смог вздохнуть свободно. Даже мысли прояснились и перестали намекать мне, что вокруг всего лишь кошмар моего подсознания. Я был практически у цели, мне нужно было лишь пересечь площадь и зайти внутрь замка, я чувствовал, что источник зова там, но все не решался сделать этот шаг, который приведет меня к цели.
     Плюнув на все, я просто сел, где стоял и, сняв со спины свой рюкзак, решил перекусить. Еды осталась ни так много, но все же я не съел все, что положила мне Тисса и сейчас спокойно наслаждался вкусом копченого мяса, что довольно неплохо уходит под квас. Не знаю, зачем я оттягивал финишную прямую, скорее просто вредность и ничего сверхъестественного. Из-за этого мерзкого зова я преодолел такое расстояние, отказался от своих планов и прибыл в какую-то дыру. Все это смешалось в стойкий коктейль ненависти к источнику и мне пришлось прикладывать немало сил, чтобы не сорваться. Я допил последние остатки кваса, и положил все назад в рюкзак, после чего тяжело поднялся и побрел к замку. По пути я навесил на себя тройку слоев защиты, перебрал в мыслях каждое зерно, и поместил в источник с десяток различных плетений. Привычно взяв в ладонь меч, я приготовился к любым неожиданностям и уже более спокойно пошел вперед. Чем ближе я подходил к замку, тем больше успокаивался, трясучка проходила, и лишние мысли покидали мою голову.
     Вблизи замок казался более красивым, некоторые резные статуи сохранили свой вид и представляли собой действительно красивые произведения искусства. Правда мне было не до этого, я дошел до центрального проема, и, не останавливаясь, пошел дальше. Внутри было так же пусто, как и в городе, но целостность помещений было куда как лучше. Можно было разобрать многие нюансы здешней обстановки, сохранились даже рамки некоторых картин. Я с опаской двигался дальше, ожидая подлянок, но все было совершенно тихо. Поднявшись на террасу, я перебрался на крышу и дальше по лестнице, которая была завалена снизу, пошел дальше. Зов вел меня в комнаты, которые находились прямо в горе, из которой и рос сам замок. Оказавшись в широком и длинном коридоре, что был вырублен прямо в камне, я на секунду замер, так как потерял направление зова. Хмыкнув, я принялся осматриваться по сторонам, в надежде, что что-нибудь сможет его вновь пробудить. Коридор был широким и просторным, он был вырублен в скале и не имел никаких украшений, словно обычный скальный переход, и только металлические двери выделялись на этом сером фоне. Причем все двери были в идеальном состоянии и совершенно не желали открываться. Это длилось до того момента, пока я не очутился возле самой яркой и крепкой даже на вид двери. Именно возле нее, мой зов вновь подал вялый сигнал и после полностью пропал из моего разума. Что ж, похоже, я у цели. Проверив весь свой боезапас, я еще пару секунд постоял напротив двери, и, собрав последние силы, зашел внутрь. Чтобы оказаться напротив другой похожей двери, и за этой дверью меня ждала дверь, и так дальше я прошел через семь дверей, они были разного размера и окраски, но все открывались, стоило только мне прикоснуться к ручке. Сам проход вел вниз, метров на сто, я с опаской двигался вперед и напряжение от обилия дверей только нарастало.
     Очередная дверь не открылась с первого раза, она дернулась, словно заржавела, а потом со скрипом, но все-таки распахнулась. Я зашел внутрь и наткнулся взглядом на висящий в воздухе красный шар энергии, он имел сантиметров восемьдесят в диаметре и слегка колыхался. При моем появлении, его медленное движение слегка ускорилось, и он поменял цвет с красного на синий. Комната была весьма просторной и все ее стены были исписаны различными руническими кругами и печатями, я ощущал небольшой фон магии, но он был слишком слаб, чтобы я смог разобрать для чего все это нужно.
     - Приветствую черного дракона в последней драконьей обители Таэр’Нуар, - произнес из глубин шара обезличенный голос.
     - И тебе привет, колобок, - хмыкнул я настороженно. - Это ты мне посылал зов?
     - Я посылал зов, - услышал я ответ.
     - И зачем тебе в последней обители последний дракон? - не развеивая плетения и все еще ожидая гадостей, спросил я.
     - За семь тысячелетий ты первый настоящий дракон, появившийся в этом мире, - спустя минуту тишины, вновь раздался голос, - а это значит, что у Таэр’Нуар появился хозяин, и ты должен помочь мне не умереть.
     - Стоп, - поднял я руку перед собой, - настоящий? А есть еще ненастоящие?
     - На данный момент в мире присутствует одиннадцать драконов, - монотонно начал бубнить голос, - трое из них прокляты и не имеют доступа к своей драконьей сути, а значит, не могут быть хозяевами цитадели. Остальные восемь в большей или меньше степени потеряли разум, и превратились в обычных животных, ты, единственная кандидатура.
     - А ты вообще кто? - хмуро спросил я шар.
     Мне пока было тяжело укладывать в голове ту информацию, которую до меня доносил этот сгусток энергии.
     - Искусственно созданная душа, функционал которой заточен под смотрителя, хранителя и защитника этой обители, - быстро произнес голос.
     - Ты говорил, что я должен помочь тебе не умереть, - спросил я. - Как мне это сделать?
     Шар завис на долгие пять минут, я устал держать меч перед собой и, не ощущая опасности, убрал его за спину. Плетения впрочем, я не спешил развеивать, как и бежать помогать этой душе, пока мне нужна были информация, и только.
     - Я не знаю, - наконец разродился голос.
     - И нахрена тогда я здесь, - посмотрев в потолок, тяжело вздохнул я. - Почему ты умираешь? И как долго тебе осталось?
     - Мне осталось совсем мало времени, тридцать восемь лет, - на цифре я слегка подавился воздухом, - для моей жизни необходима энергия, но сейчас ее осталось мало, я был вынужден ограничить свой функционал. Стихийное разрушение кристаллов, разрушение системной цепи повело за собой неконтролируемый сброс энергии, необходимо устранить данные неполадки.
     - Разговаривать нормально ты можешь? - хмыкнул я. - А то ощущение, будто с роботом, каким общаюсь.
     - Отрицаю, - раздалось в ответ. - Энергии катастрофически мало, использование личностных матриц нецелесообразно.
     - Что по поводу хозяина? - задал я очередной вопрос.
     - Цитадель Таэр’Нуар твоя по праву создания, - ответил шар. - Необходимо произвести ритуал принятия, и ты станешь полноправным повелителем этих земель.
     - О как, - сказать, что я удивился, это ничего не сказать. - А если мне все это не надо, я могу уйти?
     - Положительно, - спустя продолжительно время, произнес шар. - Но я вынужден просить помощи. Я не хочу умирать.
     Ну, вот и что мне делать? Забыть все это, как страшный сон, помочь колобку и свалить отсюда куда подальше? Или принять эту цитадель? Только вот нахрена мне нужны горы хлама и мусора. Нет, это конечно круто, заиметь во владение такой огромный город, но я не вижу в этом смысла. Но в любом городе есть сокровищница, склады, библиотеки, и я сомневаюсь, что эта душа даст мне к ним допуск, если я не пройду через ритуал. А обладание древними знаниями, сокровищницей, книгами, это стоит очень многого. И вполне возможно, что среди всего этого хлама, я смогу найти возможность строить порталы. Так что выбор очевиден, взвалю на себя тяжкое бремя правления хламом и мертвыми душами.
     - Здесь есть библиотеки? - спросил я.
     - Отрицаю, - разбив все мои мечты, ответил шар. - Во мне могут храниться огромные массивы информации. В свое время, в мою память было помещено более миллиона книг в различных отраслях.
     От открывшихся перспектив у меня захватило дух. Это сколько же информации будет в моем распоряжении, да мне жизни не хватит, чтобы изучить ее всю. А если представить, что в этих книгах содержаться знания, которые были навсегда утеряны, знания по магии, да и по всему остальному, то вопроса принимать или не принимать не стоит. Естественно принимать, и изучать и становиться богом! Скорее всего, вид я имел довольно таки придурковатый, от предвкушения меня буквально потряхивало. Знания были моей слабостью, а то, что попадет мне в руки и кладом то назвать сложно, этому вообще нет названия. Старинные знания по магии, тех времен, когда люди в своем мастерстве достигли огромных высот, это просто туманит разум.
     - Я смогу получить доступ к твоей библиотеке, когда пройду ритуал принятия? - задал я вопрос.
     - Отрицаю, - произнес колобок и заставил меня нахмуриться. - В связи с дефицитом энергии, я был вынужден переправить всю энергию на поддержание своего существования. В том числе пришлось забрать энергию с блоков хранения, что привело к уничтожению всех данных.
     - Ах ты чертова хренотень! - заорал я на этот долбанный шар. - Какого хера ты сделал! Подождал бы еще немного, но сохранил бы такую ценную информацию, кусок древнего дерьма!
     Я был зол, похоже, мой рояльчик помахал мне ручками и оставил меня без древних знаний. А я тут уже губу раскатал, черт, как же обидно, что все так получилось.
     - Подтверждаю, - дождавшись, пока я успокоюсь, вновь подал голос шар. - Мне понятны твои эмоции. В мире еще есть драконьи хранилища, в которых могут содержаться такие же объемы информации. У меня имеются данные об этих хранилища.
     - Ты сможешь мне их предоставить? - спросил я.
     - Отрицаю, - спустя десяток секунд, раздалось в ответ. - Данные уничтожены.
     - Ты тролль да? - тяжело вздохнув, спросил я.
     - Я искусственно созданная душа, функционал которой заточен под смотрителя, хранителя и защитника этой обители, - быстро раздалось в ответ.
     - Точно тролль, - махнул я рукой на это безобразие. - Нельзя так делать. Был бы ты материальным, я бы тебе в морду заехал или огнешаром угостил.
     - Я рад, что я не материален, - прозвучало в ответ.
     И еще этот летающий кусок энергии говорит, что личностные матрицы не подключены, а сам тонко троллит меня, сволочь.
     - Хрен с тобой, колобок, - тяжело вздохну, произнес я. - Как мне заменить разрушенные кристаллы, есть ли новые и где находятся старые? Где разрушение цепи и как ее восстановить?
     - Меня радует твое решение, - произнес шар и стал пульсировать, изменяя свой цвет в диапазонах синего. - Старые кристаллы находятся в этой комнате, новые в хранилище номер семнадцать, дверь в хранилище номер семнадцать находится в центральном коридоре, из которого ты попал сюда. Капля твоей крови, сможет открыть дверь. Спасибо.
     - Вот тарахтелка, - хмыкнул я. - И вообще, я буду звать тебя Сид, созданная искусственно душа.
     - Принимаю, - раздалось в ответ. - Радуюсь.
     Я покачал головой на весь этот балаган и пошел к хранилищу номер семнадцать. После его слов, а том, что все данные уничтожены, я как-то слегка расстроился. Не каждый день у тебя из рук уплывает могущество. Поэтому я вновь задумался о том, стоит ли мне заморачиваться и принимать во владение всю эту рухлядь. Если хорошенько подумать, кто не мечтал стать хозяином замка, пусть он и разрушенный, да и находится он в дыре, но он будет моим. Правда, если я уйду отсюда, то не факт, что у меня будет желание возвращаться назад, сквозь черный лес. Но с другой стороны, ну стоит он, есть не просит, денег не требует, так и пусть стоит себе, на всякий случай. Поднявшись в коридор, я пошел дальше и искал необходимую для меня дверь. Долго искать не пришлось, хранилище номер семнадцать находилось через четыре двери и надпись на древнем языке, который я понимал, слегка подсвечивалась синим цветом. Макнув палец в свою кровь, что сочилась из рун, я провел им по двери и почти сразу услышал легкий щелчок. Толкнув дверь, я прошел внутрь и снова оказался в коридоре, только дверей в этот раз было меньше. Уже за следующей дверью оказалось большое помещение хранилища, где стояло множество прозрачных шкафов. Пройдя по помещению, я нашел необходимые для меня кристаллы, они находились за стеклом, и мне пришлось его разбить, искать ключи у меня не было желания. Стекло с хрустальным звоном осыпалось на пол, и в моих руках оказалась небольшая коробочка с восемнадцатью кристаллами. Идя на выход, я осматривался по сторонам и видел множество различных предметов, заключенных в стеклянные шкафы. Тут были и пару экземпляров книг, большие драгоценные камни, закрытые сундуки, так же окруженные стеклом. Возле самой двери, на стене висели непонятные диски с множеством рунных цепочек, и огромным камнем в центре. Изучать все это я не рискнул, узнаю подробности у Сида, и после буду думать, а пока нужно не дать ему умереть, а то могу не успеть вернуться к нему, за тридцать восемь лет то.
     - Эй, колобок, - проговорил я, заходя в помещение, - кристаллы у меня. Мне их в тебя сунуть или что?
     - В этом нет необходимости, - ответил шар. - Для кристаллов есть специально отведенные места.
     Вместе с последними его фразами из задней стены выехал небольшой ящик, внутри которого я заметил кристаллы. Их было больше сорока, правда, сейчас почти все из них были тусклые, а некоторые треснутые. На данный момент светилось лишь три кристалла, и то один из них очень вяло. Я подошел к ящику и принялся доставать из пазов те, которые следует выкинуть и тут же стал заменять их целыми, которые только только забрал из хранилища. Как только я вытаскивал новые кристаллы из мягкой коробки, они на мгновение вспыхивали ярким светом, после чего продолжали испускать равномерный и пульсирующий свет. Заполнить все пустые гнезда мне не удалось, я вставил все восемнадцать новых кристаллов, а все старые просто выкинул на пол. После чего ящик крепко зафиксировал камни какой-то жидкостью, что мгновенно затвердела, и заехал назад. С минуту ничего не происходило, а потом я словно услышал глубокий вздох, и Сид засверкал намного ярче.
     - Моя благодарность велика, - раздался более звонкий голос. - Основная система готова к работе, подключение личностных матриц в процессе. Готовность к принятию стопроцентная, как мне к вам обращаться?
     - Мы уже на вы? - хмыкнул я, смотря на это светопреставление. - Можешь звать меня Дарт, и давай без всяких вы.
     - Принято, - проговорил Сид и замолчал на пару секунд. - Ты готов пройти через ритуал сейчас?
     - Надеюсь это не больно? - улыбнувшись, спросил я. - И что для этого надо?
     - Шутки. Принимаю, - ответил шар. - Нужен символ власти, имеется. Желание принять власть, имеется. Контакт с душой, отсутствует. Дракону необходимо подойди ко мне, и погрузить руку в мое тело.
     - Погрузить руку в твое тело как то не очень звучит, - покачал я головой. - А символ власти-то, какой ты видишь?
     - Цепь высокородных, принявшая твое право на титул, ее мне достаточно, - ответил Сид.
     - Ну раз достаточно, то начнем, - вздохнув, произнес я и подошел к шару энергии.
     Легкая заминка и моя рука погрузилась в шар энергии, сначала я почувствовал легкое сопротивление воздуха, и после ощутил, как цепочка стала горячей, но не обжигала мою кожу. Шар пару раз вспыхнул разными цветами, полностью погружая меня в свое сияние, после чего сжался до размера бейсбольного мячика и замер, а я ощутил волны энергии, что омывают мою ауру и не сильно, но заметно, меняют ее. Я не смело вытащил руку назад и с удивлением увидел, как цепочка изменила свой вид. Она стала более яркой, и плотно оплела мое предплечье, правда я не ощущал ее совершенно, а взглянув на мир по-другому, увидел, что она не просто оплела мою руку, но и полностью слилась с моей аурой и очень четко виднелась в энергетическом спектре.
     - Прими мои поздравления, Дарт Силаарен, Лорд Нуар, теперь ты являешься полноправным хозяином этого города, и всех окружающих земель, - более мягко произнес Сид. - Я клянусь тебе в верности и принимаю обязанности смотрителя, хранителя и защитника, отныне, ты владетель драконьей обители Таэр’Нуар. Правь с честью и не посрами владык неба.
     - С пафосом закончили? - улыбнулся я. - А то надо идти править обломками, да призраками, что населяют город.
     Особой радости от того, что я теперь лорд, как то не было, не ощущал я своего величия. Цепочка, конечно, красиво облегала мою мускулистую руку, но на этом все, больше никаких плюшек я и не заметил.
     - Я надеюсь, что теперь количество желающих убить меня не увеличится, - произнес я, осматриваясь в посветлевшем помещении. - А то свихнувшегося жреца мне достаточно, чем интересно я ему не угодил.
     - Могу предположить, что ты являешься преградой на его пути к возвышению, - ответил Сид, удивив меня.
     - Это, каким еще образом я преграда? - повернувшись к нему, нахмурился я.
     - Драконья суть является основой этого мира, именно она поддерживает мировые потоки энергии и не позволяет материи свободно переходить по слоям мироздания. Жрец, может желать восхождения, но пока жив хоть один настоящий дракон, этот путь закрыт, так устроен наш мир, таким создали его наши боги, - пояснил мне Сид. - Спешу огорчить, с твоим рождением, ты для многих стал преградой, правда, для не меньшего количества ты стал спасителем.
     - Ты меня обрадовал, - вздохнул я.
     Только сейчас я понял, насколько устал от этой безумной гонке к источнику зова, и сейчас, когда все кончилось, меня, словно отпустило, и усталость навалилась с новой силой. Мне нужно было хорошенько поспать, плотно перекусить, в безопасности и, не ожидая нападения, а после уже можно думать о том, что со мной произошло на этот раз.
     - Кстати, - вспомнил я один момент, когда шел по коридору. - Куда ведет дверь, с надписью, погоди, вроде - «Здесь нет времени, только мы»?
     - Это комната медитации и обучения, - ответил Сид. - При полностью заполненных накопителях, в данном помещении создается временной карман, и время в нем течет в два раза медленнее, чем в остальном мире.
     - О как, - удивился я. - А что надо, чтобы зарядить накопители? И безопасно ли мне взять книги, которые я видел в хранилище?
     - Безопасно, владетель, - ответил шар. - Чтобы заряжать накопители, нужно проверить сеть, скорее всего в ней имеется разрыв, который необходимо устранить. И да, книги ты можешь взять. Теперь, ты можешь взять все, что находится в этих землях, это все по праву твое.
     - А сокровищница здесь есть? - затаив дыхание, поинтересовался я.
     - К сожалению, я не обладаю такой информацией, - произнес Сид. - Все мои данные уничтожены, и я не обладаю необходимой информацией, по состоянию цитадели.
     - Плохо Сид, очень плохо, - покачал я головой. - Что мне здесь жрать прикажешь?
     - На горных склонах пасется очень много дригаров, - задумавшись, ответил шар. - Когда-то они считались деликатесом, но сейчас их число увеличилось в разы, сытное и вкусное мясо, но острые когти и зубы.
     - Как мне сеть восстановить? - прервал я разговор Сида о мясе, а то что-то кушать захотелось.
     - В хранилище можно достать металлические связки, с помощью которых я смогу восстановить сеть. Их необходимо будет приложить к местам обрыва, и я с помощь энергии все сделаю, - ответил Сид.
     - Тогда я пошел, - хмыкнул я. - Не знаю, насколько я здесь задержусь, так что нужно привезти в порядок хоть пару помещений.
     Сид ничего не ответил, лишь покружился вокруг своей оси, а я принялся за работу. В моей сумке еды осталось на пару дней, но все эти дни есть сухое мясо, было тем еще испытанием. Поэтому я подумывал выйти на охоту за этими непонятными дригарами, надеюсь, они действительно хороши на вкус. Покидать этот замок не было желания, как представлю, что придется снова тащиться через черный лес, так и стены кажутся не такими разрушенными, и пол можно подмести, да и мясо не очень жестким. В общем, я врешил остаться здесь на неопределенное время, глядишь, и утихнуть все разговоры обо мне. Да и тут столько всего неизведанного, до чего у меня обязательно должны дойти руки, так что вперед, к рабочим свершениями.

Глава 5. Воу.

     Обживание в замке шло своим чередом, мне не надо было никуда спешить, и от кого-то бежать. Я восстановил комнату со свернутым временем, нашел четыре отличных книги, с помощью которых очень многое поменял в своем понимании магии. Вроде всего четыре книги, что они могут? Я тоже так думал, пока не принялся читать их, перед этим разбив стекла, чтобы их достать. Прогресс в магии помог мне сплести первое плетение второго круга и получить прорыв с магией третьего. Дригары оказались всего лишь баранами, с передними лапами, как у горилл, и очень злобным нравом, зато их мясо было великолепным. Единственное, что печалило, так это то, что к мясу у меня практически ничего не было, лишь разнообразие в различных травках, что росли по склонам гор, позволяло мне ощутимо разнообразить свое меню. А еще я нашел подвал с вином, с множеством бочек различного вина, с выдержкой более тысячи лет. Не знаю, какие чары были на этом помещении, но чувствую, если мне удастся добраться до большой земли хоть с одной бутылочкой, то пару десятков тысяч золотых я точно за нее получу. Еще я попробовал мясо в вине, жареное, вареное, копченное, я попробовал все, до чего смог додуматься мой разум. Время текло совершенно не заметно, даже не считая, что большую его часть я проводил во временном кармане, тренируя свою магию и свои навыки в обращении с мечом. Когда мне было не до этого, я разбирал помещения, которые, по моему мнению, могли представлять интерес для меня. Так я обнаружил, что богат. В одном ящике, что были в хранилище, я обнаружил маленькие мешочки с драгоценными камнями, их было двадцать штук, и все они полностью были заполнены драгоценностями. Жаль, что здесь было нечего купить, ни магазинов рядом, ни доставки, к сожалению не было. Сид очень активно развивался, и все чаще я ловли себя на мысли, что веду весьма активный с ним спор. Его личностные матрицы брали основу с меня, так как все остальные образцы были удалены. И вообще, он был похож на ребенка, в своем характере, он так же взрослел, так же старался подстроиться под меня. Ко всем помещениями я относился с заботой и все чаще ловил себя на мысли, что начинаю вживаться в роль лорда, правда с веником и полностью заляпанный пылью. Но ведь империи не сразу строились, и возможно, когда-нибудь, но это совсем другая история.
     Во время очередной уборки, когда я вытаскивал различный хлам из приглянувшейся мне комнаты, я наткнулся на неприметную дверь, которая словно магнитом манила меня к себе. Уже привыкнув, что в этом месте я мог чувствовать себя в безопасности, без проблем открыл дверь, зашел внутрь и оказался посреди небольшого помещения, в центре которого стояла статуя красивой женщины. Она была настолько прекрасна, что я потерял счет времени, пока рассматривал ее изображение, женщина была чертовски сильно похожа на Яру, но если Яра была изображена девушкой, то здесь она имела вид взрослой и статной женщины. Рассуждая логически, и зная историю этого мира, я предположил, что здесь изображена Яралиэн, в том виде, в каком она правила задолго до падения. Оказавшись рядом с ней, я долго смотрел на идеальные черты ее лица и восхвалял мастера, что создал этот шедевр.
     - Ну что Яралиэн, и сейчас ты мне не ответишь, - хмыкнул я, постучав по спине статуи.
     В ответ естественно была тишина, похоже, богине совершенно не до меня. Я развернулся и пошел к выходу, но тихий шелест воздуха заставил меня повернуться назад. Вместо статуи, как и тогда, стояла Яра, только выглядела она не очень. Если в прошлый раз я прекрасно видел всю мощь и величие, то сейчас в этой уставшей женщине было очень сложно узреть великую богиню мести.
     - Прости Дарт, - произнесла Яра. - Я не могла ответить тебе, прошлое мое появление воплоти, отняло слишком много сил. Да и зачищать пришлось после этого слишком многое, к сожалению, я уже не обладаю той силой, которая была у меня в начале веков. Слишком многое изменилось, слишком многие нуждаются в моей помощи и защите.
     - Многие, но не я, да? - горько улыбнулся я в ответ. - Мне действительно была нужна помощь, или хотя бы совет.
     - Ты уже большой мальчик, - серьезно произнесла она. - Прекрати искать поддержку в женской юбке, ты дракон, а теперь еще и лорд, так соответствуй!
     - А с тьмой я как должен справиться без чьей либо помощи? - резко взорвался я в ответ, на ее слова. - Это совсем не то, чему меня обучали в АМИ!
     - Какая тьма, о чем ты? - нахмурилась женщина.
     - Та, из-за которой я был вынужден сделать это! - произнес я, резко приблизившись к богине и оголяя свои руки.
     Яралиэн очень внимательно посмотрела на руны, вырезанные на моей плоти, потом резко приблизилась ко мне и заглянула прямо в глаза. На пару секунд я потерял контроль над своим телом и чувствами, а когда все вернулось, то я впервые увидел растерянную богиню.
     - Где ты подцепил эту дрянь? - взяла себя в руки богиня и очень сильно разозлилась, но слава богам, не на меня.
     - Да знаешь ли, что-то я не видел в этом мире средств контрацепции от темных богов, - немного резко ответил я ей.
     - Я не знаю, что такое контрацепция, но я удивлена, что ты смог найти решение, хоть и временное, - покачала головой женщина. - К сожалению, здесь нужна сила, которой у меня нет, могу лишь помочь улучшить ритуал отрицания, - она на секунду закрыла глаза, и я ощутил, как натянулись нити реальности, после чего богиня, словно из воздуха, достала небольшую книжицу. - Держи, это все, что я могу для тебя сделать, и прости меня, я действительно должна была отозваться.
     - Ты просто богиня, - пожал я плечами, принимая из ее рук книжку. - Тебе нет дела до простых смертных, ты же выше всего этого.
     - Ты ошибаешься, - холодно произнесла она. - Забота о доверившихся смертных, это единственное, что у меня осталось, будь добр, держи себя в руках, ты слишком нагл.
     - Так и не надо строить из себя заботливое воплощение, - хмыкнул я на ее пассаж. - Ты назвала себя матерью драконов, а когда одному из них нужна была помощь, ты не помогла.
     - Хватит, - махнула она рукой. - Ты слишком много хочешь от меня, я давно уже не всесильна, а ты в состоянии сам решать свои проблемы. Ведь без движения нет развития, не правда ли?
     - Я не хочу на тебя злиться, - тяжело вздохнув, произнес я. - Просто хотелось другого, поддержки что ли, после стольких громких слов с твоей стороны.
     - Дарт, ты не центр вселенной, на Араоне еще много смертных, которые нуждаются во мне, - произнесла Яра. - Я не всегда смогу помочь тебе, прими это.
     Абсурд данной ситуации достиг своего апогея, и я просто замолчал. Спорить с богами, это так себе идея, вообще не знаю, из-за чего на меня нашло желание высказать все Яре. Глупо это, честное слово, глупо.
     - Скажи хоть, почему я стал мишенью для жреца? - вздохнув, произнес я.
     - Вот здесь подробнее, пожалуйста, - попросила богиня. - Я еще раз повторю, на прошлое появление, я потратила слишком много сил и после просто не могла наблюдать за миром, есть много вещей, которые ты не сможешь понять, так что прояви уважение.
     Я покачал головой и рассказал Яре все то, что сказал мне архонт, да и все свои мысли по этому поводу я тоже ей озвучил. Богиня очень внимательно слушала, и ни разу не перебила меня.
     - Сид был прав, - произнесла, наконец, Яралиэн, - твое рождение закрыло свободный проход между слоями, и теперь многие сущности не смогут спокойно передвигаться по ним. Ты должен быть очень осторожен, не показывай свое естество, твоя смерть, это желанная награда для многих личностей.
     - Вот успокоила то, - хмыкнул я. - В прочем, когда было по-другому?
     - Если что, мои жрецы в твоем распоряжении, - сказала Яра, подходя ко мне.
     Она взяла мою руку в свою, и я почувствовал легкое покалывание, а после увидел, как узоры татуировки меняются, они становятся более объемными и покрывают практически все мою левую руку, а связь между нами снова восстанавливается.
     - Я рада, что ты прошел слияние верно, - закончив, произнесла Яра. - Честно признаться, у меня были сомнения, что ты станешь просто арком.
     - Что такое арк? - спросил я женщины.
     - Так называли людей, которые приняли кровь дракона, но не смогли полноценно пройти слияние, - ответила мне богиня. - Они убивали своего дракона, и теряли возможность полноценного восхождения. Я очень рада, что не ошиблась в тебе. Теперь набирайся сил, и со временем ты сможешь обрести крылья.
     - Сид сказал, что в мире есть еще драконы, - вспомнив, что он мне говорил, произнес я. - Проклятые и которые потеряли разум, мне нужно что-то знать об этом?
     - Это я их прокляла, - закрыв глаза, произнесла Яралиэн. - Поверь, они заслужили это и недостойны иметь крылья. Некоторые из них стремятся вернуть мое доверие, даже не зная, что я еще жива, и именно они могу заслужить мое прощение.
     - А как быть с теми, кто потерял разум? Их можно спасти? - задал я волнующий меня вопрос.
     - Были бы у меня прежние силы, я бы рискнула попробовать, но сейчас я просто не смогу это сделать, - тяжело вздохнула Яра. - Не пытайся быть героем, просто живи.
     Мы еще долго разговаривали с богиней о разном, в том числе и об этом месте. Она поведала мне его историю, но не сказал, почему лес вдруг стал черным. Посоветовала попробовать отчистить город от мертвых душ, но для этого мне нужно будет восстановить все возможности Сида. Вскоре Яра покинула меня, и она вроде дала ответы на мои вопросы, только вот вопросов не уменьшилось. Книжка, что дала мне богиня, была прочитана вдоль и поперек, и я смог таки улучшить свой ритуал. Для этого пришлось использовать один из кристаллов, что питали Сида. Я внедрил камень в свою плоть, запитал потоки энергии на него, и к моему удивлению все заработало. Хотя я совершенно ничего не видел в камне, он был пуст, но работал.
     Дальнейшее время, проведенное в обители, разделилось на приведение в порядок помещений и учебу. Я очень много времени проводил в комнате с временным карманом, изучал книги, что смог найти и улучшал свое мастерство меча и магии. Одна из книг, что я нашел, была о порталах, только эти порталы отличались от моего представления о них, и вообще, порталами то это назвать было сложно. В книге описывалась возможность путешествий между слоями мироздания, по потокам энергии, где с помощью расчетов, можно было поймать нужный поток, и переместиться в необходимое тебе место. Только вот в этом мире потоки для меня закрыты, но знания лишними не бывают, поэтому я и старался запомнить все. Очень много я тренировался и в своей боевой форме, бой когтями сильно отличается от боя мечом, и мне необходимо было приспособиться к этому. Все же такой козырь нельзя оставлять без внимания, и используя его, я все больше склонялся к мысли, что в этой форме, маги для меня не проблема, примерно до уровня мастера магии, да и воплощения могут ощутимо навредить мне. Например, достаточно просто создать под моими ногами большую яму, и быстро заполнить ее камнем, неуверен, что смогу выбраться из такой ловушки. Считать себя всесильным и непобедимым не нужно, я просто стал сильнее, но на каждого хищника, найдется хищник побольше. Даже сейчас, я уверен, что не справился бы ни с архонтом, ни с княгиней, зная, на что они способны.
     В Таэр’Нуар я провел примерно полгода и смог достичь больших высот, как в магии, так и во владении клинком. Я полностью восстановил сеть Сида в замке, что позволило ему наполнять энергией пустые кристаллы и фактически обеспечивало его бессмертием, если конечно сеть снова не разрушится. Потихоньку он начал принимать свои обязанности защитника и стал встраивать в стены замка защитную магию. Защита всей цитадели когда-то висела на нем, так что для него это не составит труда. Единственной проблемой была его стертая память, но, как оказалась, стерлась она не вся, просто некоторые сегменты, обязательные для выполнения его основных функций, заблокированы и по мере его восстановления, двери к ним открываются. В замке я нашел круг стационарного портала в отличном состоянии, запитав его на хранителя, я заставил его работать, только вот толку от этого не было. Остальные порталы, что были в мире Араона, были запечатаны и фактически не работали. Сид смог вывести карту этой части мира, и показать мне, где расположены остальные порталы, всю информацию он подчерпнул из контура управления этой штукой. Сид все больше становился личностью, причем многие черты характера были взяты у меня, и фактически, он стал такой же занудой, как и я. Он обещал, что закончить с замком за пару лет, и тогда, можно будет приступать к очищению города от душ. Я даже не лез туда в ночное время, те сонмы призраков, что там находились, отбивали всякое желание на это. Да и не видел я пока смысла в этом, не нужно, чтобы по территории города спокойно разгуливали разные личности, которые смогу пересечь черный лес.
     Сборы на обратную дорогу длились уже с пару недель, я решал, что можно с собой взять, что нужно, а что необходимо оставить здесь. С собой я взял много мяса, которое уже чертовски надоело, мешочек с драгоценными камнями, и бутылку с вином, на всякий случай. Флягу наполнил обычной водой, что набирал из родника, который нашел на склоне горы при охоте на дригаров. Книги я решил оставить здесь, я все равно их все выучил, а если вдруг они попадут не в те руки, то появится слишком много вопросов. У меня итак вырисовывается очень много потенциальных врагов. Я все оттягивал свое путешествие, память о черном лесе была свежа, и я совершенно не хотел вновь проходить через него, хоть и стал сильнее. Мои зерна были немного переработаны, с четом того, что у меня появилась возможность создавать плетения второго круга. На более серьезные переделки здесь не было инструментов, поэтому я ограничился лишь тем, что мог сделать путем улучшения плетений.
     Сколько не оттягивай момент ухода, но рано или поздно он все равно настанет, поэтому я решительно настроившись, собрал сумку и все же отправился в дорогу. С Сидом мы даже не прощались, для него два года это миг, поэтому он, скорее всего, даже не заметит моего отсутствия. Дождавшись утра, я прошел через коридор и поднялся на самый верх замка, где имеются входы в пещеры, через которые я и выйду в городе, так будет быстрее. В этих пещерах было множество проходов, и некоторые из них, даже сейчас, были запечатаны мощнейшей магией, а это навевает некоторые нехорошие мысли. Хотя, может быть там всего лишь сокровищницы, кто знает. Идя по пещере, я мысленно прикидывал свою цель путешествия, все еще желая посетить цитадели стихий. Мои светлячки освещали мне путь, и я не сразу заметил, что их свет потускнел, мое предчувствие резко завыло сиреной, я рывком увеличил скорость своего восприятия и успел заметить, как подомной образовался круг тьмы. Я попытался было отпрыгнуть, но словно приклеился к земле и в мгновение ока, из круга тьмы взметнулись десятки черных рук, они моментально спеленали меня, напрочь блокируя возможность использовать магию или как-то пошевелиться. Я мог лишь бешено вращать глазами и ощущать страх, что постепенно захватывал все мое тело. Мои жалкие потуги освободиться ни к чему не привели, я совершенно ничего не мог сделать. Там, куда падал мой взор, тьма стала сгущаться и постепенно приобретать форму женщины, в изящном черном платье. Она полностью соткалась из тьмы и стала с интересом рассматривать меня, накручивая на палец локон своих волос.
     - Ну, здравствуй, черный дракон, - красивым грудным голосом, заговорила она, а я ощутил ее мощь, и эта мощь ни шла, ни в какое сравнение с силой Яры. - Я не собираюсь причинять тебе вред, так что можешь расслабиться. Ты слишком шустрый малый, и для этого нужен весь этот антураж, и слишком наглый, поэтому заговорить я тебе не дам.
     Женщина хмыкнула, и подошла ближе ко мне. Ее лицо оказалось практически вплотную, и в ее глазах я увидел вечность. Она с любопытством что-то рассматривала во мне, а я в свою очередь пытался совладать со своей паникой, чувствуя такую силу, сложно взять себя в руки.
     - Мне всегда нравились драконы этого мира, - заговорила она, находясь в паре сантиметров от моего лица. - Гордые, вольные, бесстрашные и знающие, что такое честь. Ты не родился драконом, более того, ты даже не этого мира, но драконья суть тебе к лицу. Мне нравилось, что они плевали на все предрассудки и могли спокойно оперировать как светом, так и тьмой. Создавали жизнь, и дарили смерть. Это сейчас мир погряз в хаосе, и тьму возвели во зло, хотя ты понимаешь, что тьма не зло, а всего лишь орудие. И да, я говорю про тьму, про себя, то есть, а не про этих богов, которые стали лишь одной вехой, во всем многообразии вселенной.
     И на последних ее словах, я осознал кто передо мной и вот тут, не просто страх, а ужас, полностью завладел моим разумом. Для этой сущности я был никем, песчинкой в песчаных барханах, мимолетным вздохом, о котором и не вспомнишь. Передо мной стояла сама Тьма, не бог, не аватар, а телесное воплощение самой великой тьмы.
     - Я же сказала, что не причиню тебе вреда, - покачала головой женщина. - Просто я наблюдала за тобой, мне были интересны твои похождения, твои решения, и я даже решила сделать тебе подарок. Эх, какой бы шикарный был фамильяр у тебя, я столько сил потратила на это, жаль, что вмешалось это старое недоразумение. Я не хочу, чтобы ты боялся меня, и в качестве извинений, я кое-что сделаю для тебя, но будет больно.
     Звук последних слов еще не успел затихнуть, как женщина вонзила свою руку в мое тело, и принялась там активно ковыряться. Я даже не успел ничего понять, как она рывком вырвала ее назад, принося мне пару секунд ужасной боли. Когда я вновь смог соображать, я увидел в ее ладони маленькую летучую мышь, только на вид она была очень уродлива, мерзкие шипы, куча слизи и безумно злобные глаза.
     - Это то, что сидело в тебе, - произнесла тьма. - Всего лишь отголосок старых эпох, злобное и тупое темное божество, которое разучилось видеть. Больше он тебя не побеспокоит, можешь развеивать свой ритуал, он тебе не понадобится.
     Тьма просто выбросила темного бога за спину, и я уверен, что до земли это безобразие не долетело.
     - И знаешь, пожалуй, я помогу тебе еще кое в чем, - задумчиво проговорила тьма. - Надеюсь, ты все же скажешь мне спасибо, и не будешь слишком сильно материть.
     Женщина тепло улыбнулась и щелкнула пальцами, от чего мое восприятие мира сошло с ума. Я ощущал себя носками, кинутыми в стиралку, все вокруг вращалось с бешеной скоростью и никакие мои способности не могли облегчить это. Пришел в себя я лежа в кустах, под оглушительное пение птицы. Попытавшись пошевелиться, я был вынужден быстро перевернуться, чтобы не заблевать всего себя. Впрочем, спазмы прошли быстро, только вот голова еще немного кружилась. Я с трудом встал на ноги, и осмотрелся по сторонам. Тьма закинула меня в какой-то густой лесок, и я очень надеялся, что он будет недалеко от обжитых мест. Не хотелось мне снова путешествовать по заброшенным дебрям, цивилизация всегда лучше. На дворе стояла глубокая ночь, но громкие трели птиц забивали все чувства. Я пошел вперед, потихоньку приходя в себя, и старался унять легкую дрожь, что все еще осталась после встречи с тьмой. Впереди я увидел тусклый свет и пошел на него, стараясь пролезть через заросли кустарников, которые в обилии росли тут. Все мои мысли, словно ветром выдуло из головы, когда я все-таки вырвался из леса. Тем источником света, оказалась вывеска, на которой было написано - «Магазин Орхидея», и следом, похоже чтобы окончательно меня добить, из переулка выехал уазик, цвета, мать его хаки, и громко тарахтя, проехал мимо меня. Я проследил за ним взглядом, и спустя десяток секунд он скрылся за двухэтажным домом, после чего, окружающий мир вновь погрузился в оглушающую тишину.

Глава 5. Земля.

     Я стоял на краю города и тихонечко офигевал от всего произошедшего. Мое идиотское желание вернуться, исполнилось, и вот я дома, стою посреди улицы и не могу сделать ни шага. Мне с трудом верилось, что я вернулся, мысли никак не желали укладываться в моей голове, меня еще слегка мутило, но я быстро приходил в себя. Разобраться с мыслями мне не дал прохожий, что целенаправленно шел ко мне.
     - Вырядился то как, - хмыкнул молодой парнишка, лет восемнадцати, - думаешь, эти игрушки помогут тебе не стать пищей?
     - А? - глупо спросил его я.
     - Ты зря вышел на прогулку ночью, - заговорил он, - теперь тебе придется стать моей едой.
     Я непонимающе посмотрел ему в глаза и только теперь смог немного вникнуть в суть происходящего. Парнишка улыбнулся своей клыкастой улыбкой и рывком кинулся на меня, чтобы зависнуть на моей руке, пытаясь оторвать ее от своего горла, а я с удивлением смотрел на низшего вампира, что пытался своими когтями разорвать мою плоть. Я сжал свою ладонь, сдавливая его позвоночник, и отбросил тело мертвого кровососа подальше от себя. А на земле ли я оказался? Я не помню, чтобы по моему дому так свободно разгуливали твари и кидались на прохожих, это какой-то абсурд. Осмотревшись по сторонам и больше никого не увидев, я проверил свой источник, убедился что он полон энергии, и сосредоточился на окружающем мире. Здесь была манна, не так много как на Араоне, но я прекрасно ощущал ее течение, а значит, что-то изменилось на земле. Разгуливать в таком наряде, было бы глупой идеей, и я набросил на себя легкую иллюзию одежды земли. Мне нужно спокойное место, чтобы многое обдумать и узнать, и еще бы желательно получить доступ к интернету, надеюсь, я не разучился им пользоваться. Подойдя к магазину, я увидел, что он закрыт, лишь вывеска горела ярким светом и освещала ночные улицы. Сигналка мгновенно раскинулась по окружающему пространству и стала передавать необходимую мне информацию, а огненный доспех свернулся на моем теле. Эгиду молний я пока не стал доставать, нечего пугать окружающих людей, или не людей, тут как повезет. Прогуливаясь по ночному незнакомому городу, я очень внимательно смотрел по сторонам и пытался найти место, где смогу перевести дух и собраться с мыслями. Чем ближе я подходил к центру, тем больше видел полицейских машин, и, похоже, они патрулировали город. Зря я так спокойно шел по дороге, одна из машин, видимо увидев меня, резко вывернула руль и заехала на широкий тротуар, преградив мне дорогу. Я остался стоять на месте, а из машины быстро выскочило три человека в форме, и каждый из них направил на меня оружие.
     - Давай без глупостей, - произнес один из них. - Нормальные люди по ночам не шастают.
     - Похоже, ненормальных здесь четверо, - хмыкнул я, поднимая руки.
     - Шутишь? Это хорошо, - кивнул один из мужчин. - Саш, проверь его, вдруг кровосос.
     Один из мужиков достал флягу и стал медленно подходить ко мне, я же совсем не желал развития конфликта и с интересом смотрел на этот спектакль. Остановившись от меня на расстоянии пары метров, он плеснул мне водой из фляги на руки, а я удивлением почувствовал в ней запах чеснока.
     - Чеснок? Серьезно? - удивленно проговорил я, лизнув жидкость. - И легкий привкус серебра. И как, помогает?
     Мужики переглянулись между собой, но оружие убирать не спешили.
     - Ты кто такой и чего забыл ночью на улице? - спросил меня старшина.
     - Да девушка выгнала, - хмыкнул я, опуская руки и начиная придумывать легенду, - а сам я не из этого города, и куда идти, совершенно не знаю.
     - Чем же ты ей насолил, если она тебя почти на смерть отправила, - покачал головой второй полицейский. - Документы есть?
     - Никак нет, - покачал я головой. - К сожалению, с собой нет, у нее остались. Да ничего страшного, погуляю, чутка, да она одумается. Может, подскажете, где я могу ночь провести, желательно интернет кафе какое-нибудь.
     - Откуда же ты вылез парень, - внимательно вглядываясь в мое лицо, заговорил третий мужчина. - Ночью по улицам опасно ходить, можно встретить всякое.
     - Я сам могу быть опасен, - улыбнулся я в ответ.
     - Ты либо глупый, либо не тот, кем хочешь казаться, - задумчиво высказал старшина. - Мы можешь тебя подбросить до одного места, там будешь в безопасности, но извини, мы посадим тебя за решетку.
     - Ну, если только назад потом выпустите, - кивнул я, разводя руки в стороны.
     Старшина хмыкнул, но оружие от меня не отводил. Я под прицелом трех пистолетов, залез в клетку и удобно устроился на неудобной скамейке. Закрыв меня, они спокойно вздохнули, и убрали свое оружие, а я ощутил внутри машины какую-то слабенькую ауру.
     - Все, он без магии, можно вздохнуть спокойно, - произнес старшина. - Ты извини парень, времена сейчас такие, сам понимаешь. Никогда не знаешь, кто перед тобой, вампир, съехавший маг или еще дрянь какая. Мы тебя подбросим в кафешку при участке, там сможешь ночь провести.
     - Да ладно, я все понимаю, - проговорил я, хотя откровенно говоря, я ничего не понимал. - У вас там интернет есть? В сеть бы выйти.
     - Есть, все есть, - произнес старшина, усаживаясь за руль.
     Мы тронулись вперед, а я внимательно слушал все переговоры по рации и мотал на ус информацию. То, что сейчас происходило на земле, совершенно не укладывалось в моем понимании, мне срочно нужен был интернет. Я даже планы на будущее пока построить не могу, даже с целью определиться. Мы ехали по ночному городу, изредка оживала рация и короткие доклады разбавляли тишину ночи. Так как было немного времени, я погрузился в легкую медитацию и стал по новому знакомиться со своим миром. Потоки энергии были слабы, и двигались бессистемно, хаотично, но их было много, а значит это не стихийные образования, в виде мест силы. Похоже, на землю каким-то образом вернулась магия, а у меня совершенно нет информации. Спустя минут пятнадцать, мы подъехали к большому трехэтажному зданию, возле которого стояло больше десятка полицейских уазиков, а внутри здания было около сотни человек. Старшина открыл мне дверь, и я вышел наружу, вкладывая чуть больше энергии в свою иллюзию. Обмануть сильных магов она не сможет, только вот я что-то сомневаюсь, что здесь такие есть. Хотя, я же почувствовал в машине непонятную ауру, а значит, наработки у них имеются. Старшина сопроводил меня в кафе, что находилось прямо в этом здании, и, извинившись, оставил меня одного. Я осмотрелся по сторонам, и щемящее чувство ностальгии пронзило мое сердце. Сколько я уже не был дома, сколько не ощущал этого запаха и таких знакомых вещей. За барной стойкой стоял мужчина в форме, и, увидев меня, он махнул мне рукой, подзывая к себе.
     - Вижу, впервые у нас, - заговорил он. - Первая ночь бесплатно, можешь спокойно здесь отдохнуть, потом извини, но придется платить. Сейчас можешь занять один из столиков, тебе принесут кофе и бутерброд, без изысков, но перекусить можно и да, не буянь, охраны много, успокоят, будь ты хоть оборотнем. Уяснил?
     - Так точно, - хмыкнул я, внимательно его слушая. - Доступ в интернет у компов есть?
     - Конечно, - кивнул полицейский. - Без этого сейчас никак. Но порнушку лучше здесь не смотреть, не поймут.
     Говорил все это он без тени улыбки, и с серьезным выражением лица, да и вообще было видно, что он очень хочет спать. Обстановка в этом помещении была слегка нервная. За столами сидело семнадцать человек, проходя к свободному компьютеру, я, мельком глянул в дверной проем и увидел помещение с двухъярусными койками, почти все они были заняты уставшими людьми. Среди них я увидел и людей в форме, и в пиджаках, и в шортах, много разных разумных нашли здесь временный приют. Я покачал головой и уселся за компьютер, с умилением смотря на родной windows xp, и такие знакомые иконки с контрой, дотой, да различными браузерами, даже бессмертный амиго все еще светился в углу рабочего стола. Я чуть было не расплакался, от переизбытка чувств, это было просто нереально, но это было. Сняв с себя рюкзак, я положил его на пол, рядом с ногами, и, поблагодарив принесшего мне кофе полицейского, дрожащей рукой, сжал мышь. Руки не сразу вспомнили, как надо обращаться с этой техникой, мне понадобилось минут пять, чтобы привыкнуть и вот тогда я засыпал интернет кучей вопросов о том, что же происходит вокруг.
     Сейчас на дворе был две тысячи восемнадцатый год, с моего переноса, на земле прошло четыре с небольшим года. Спустя, примерно пясть месяцев после моего исчезновения, мир начал меняться. В сети стали появляться множество записей о сверхъестественных событиях, сначала никто не предал этому значения, а после уже было поздно подчищать сеть от обилия информации. Сначала все было на грани слухов и ощущений, ничего опасного, но чем дальше, тем страшнее становилось. Стали пропадать люди, камеры фиксировали непонятных созданий и все это под монотонное бубнение церковников о ереси и тому подобное. Больше всего мне понравилось объяснение парня по имени Сергей, его блок довольно быстро набрал популярность и его теория о том, что наш мир имел какое-то подобие скорлупы, которая отрезала землю от магии, стала одной из главных на просторах интернета. Именно он первый записал видео и выложил его в сеть, где он с помощью рун зажигает пламя свечи.
     Накал событий продолжал нарастать, но так же неожиданно прекратился с непонятной, но мирной передачей власти нашего президента, какому-то незнакомому мужику. У руля государства встал новый человек, который железной рукой навел порядок, обязал армию и полицию к постоянному патрулированию городов, и все утихло. В сети стало меньше информации по сверхъестественному, но зато в городах появилось больше людей в форме, как полицейской, так и военной. Многие говорили о перестройки власти, о том, что пропало множество влиятельных людей, которые стояли у руля государства, только вот обстоятельства жизни становились спокойнее и кроме шума в интернете, никаких волнений не было. Правительство не отрицало и не подтверждало существование магии, зато в рядах правоохранительных органах произошли серьезные изменения. В закон вернулась смертная казнь, очень многих полицейских уволили и набрали новых, которые были намного лучше подготовлены к службе. Это породило много недовольных, но армия, что распределилась по всем городам, быстро наводила порядок. Мало какие страны отделались так легко, например в той же Корее, все пошло по очень плохому сценарию, и армии как таковой у нее не осталось. Мир на тонкой грани равновесия и неизвестно что сможет его пошатнуть. Участились случаи терроризма, только вот теперь никто не велся на их провокации, и допросы велись жестко и очень часто в прямом эфире, да с использованием различных препаратов. Первое время люди боялись власти, но вскоре, все поняли, что власть в нашей стране изменилась к лучшему, да, она стала более жестокой, резкой, зато закон возвелся в абсолют и меня это радовало. Не знаю, кто занял пост президента, но он явно настроен, не дать России потонуть в беспорядке и хаосе.
     Я отодвинулся от стола и задумчиво посмотрел в потолок. Вот значит, почему полицейские мне показались такими странными, похоже, полное переформирование пошло органам только на пользу. Допив остатки кофе, я решил выйти на улицу и немного подышать свежим воздухом, правда, по сравнению с Араоном, этот воздух свежим не назовешь. Встав на крыльце, я вглядывался в темноту ночного города и пытался увидеть хоть что-нибудь, выходящее за рамки обычности, но все было тихо. Сигналка подавала мне сигналы о множестве неагрессивных точек, а я пытался выстроить хотя бы скелет плана. Единственное, что я забыл посмотреть, так это, в каком городе я оказался и как далеко до моего. Да и денег бы раздобыть надо, а то не уверен, что смогу далеко добраться без них. Мои размышления прервало тягучее ощущение стонущего мироздания, словно тысяч магических потоков сошли с ума и разорвали тонкую реальность мира. Я мгновенно перестроил свое восприятие и посмотрел вглубь мира, если до этого момента, потоки манны медленно двигались, то сейчас в мире энергий царил фирменный хаос. В этот момент раздался треск рации из стоящего рядом уазика, на пассажирском сидении которого сидел уставший полицейский, и спустя пару секунд, из рации послышался испуганный молодой голос.
     - База, это сто третий. Внимание. На кладбище что-то непонятное происходит, пришлите пару машин, кажется, мертвые поднимаются. Прием, - слегка дрожащим голосом, говорили из рации.
     Полицейский, похоже, собрался продублировать свое сообщение, но треск помех не дал ему это сделать, и после из рации раздавался лишь шум помех. Я посмотрел на так и сидящего полицейского, что никак не отреагировал на сообщение. Подойдя поближе, я убедился, что он спит, и мне очень хотелось, чтобы базой оказался не он, а то кажется, на кладбище скоро будет весело. Зайдя назад в помещение, я добрался до бармена, который с интересом пялился в телевизор, и только хотел его окликнуть, как вниз спустился крупный, мускулистый мужик, в звании полковника. Следом за ним семенил худой, как палка паренек и что-то доказывал полицейскому, активно маша руками.
     - Да слышал я, слышал, - отмахнулся от тощего, полковник. - Послал я к сто третьему машину, чего ты еще от меня хочешь?
     - Мне кажется, лучше послать еще парочку, - на удивление твердым голосом, произнес тощий. - Техники поймали возмущение эфира, и мы опасаемся более глобальных проблем, чем поднятие одного зомби.
     - Да где я тебе людей возьму? - возмутился полковник. - Все на выездах, а кто не на выездах, те отдыхают, день был тяжелый, люди устали, это ты понимаешь?
     - Простите, что вмешиваюсь, - заговорил я, привлекая внимание, - но боюсь, что парой машин вы не отделаетесь. Возмущение эфира было более глобальным, я бы сказал это больше похоже на катаклизм, районного масштаба.
     - А ты еще что за хрен с горы? - нахмурившись, спросил полковник. - Развелось млять знатоков советчиков.
     - Просто прохожий, - пожал я плечами.
     - Вот и проходи отсюда, - хмыкнул полковник. - Еще две машины выделю, и то людей поднять придется, на твоей, вобла, совести их усталость будет.
     - Я могу помочь, - снова влез я.
     - Ты-то чем поможешь и какая тебе выгода? - повернувшись ко мне всем корпусом, спросил полковник.
     - Да потому что не справятся три машины, - покачал я головой. - Чувствую я, слишком много энергии в движение пришло.
     - Чувствуешь, говоришь, энергии много, - подойдя ко мне и внимательно всматриваясь в мое лицо, произнес полковник. - Кудесник что ли?
     - Маг, - хмыкнул я, зажигая на своей руке огнешар.
     - От млять, развелось Мерлинов, - отшатнулся от меня полковник, и на рефлексах положил руку на кобуру. - Ты давай, без резких движений. А то люди у нас нервные, всякого насмотрелись.
     - Я вроде не давал повода усомниться в своей адекватности, - хмыкнул я, развеивая огнешар. - Нам надо поторопиться, быстрее решим проблему, быстрее я смогу как следует пожрать.
     Полковник еще добрых двадцать секунд буравил меня своим колючим взглядом, а после все-таки махнул рукой.
     - Хрен с тобой, езжай, - произнес полковник. - Только учти, мои люди с тебя глаз не спустят, так что советую не делать глупостей. А после, мы уже поговорим, как следует. Милявский! - заорал полковник на все помещение.
     - Ну чего орешь, Семеныч? - выйдя из кухни, что была за барной стойкой, спросил тот самый полицейский, что дежурил в кафе.
     - Собирайся, поедешь с нарядом, вот за этим кудесником приглянешь, - усмехнулся полковник, тыкая в мою сторону. - Если что, действуешь по предписанию, снарягу возьмешь из третьего кабинета.
     - Как скажешь полковник, - воздохнул бармен, и, мазнув по мне взглядом, ушел собираться.
     Я пожал плечами и пошел к своему рюкзаку. Накинув на него парочку плетений, я убрал его в номерной ящик, что стояли возле стены и принялся ждать этого Милявского. У меня было несколько причин, чтобы встрять во все это. Во-первых, мне нужно было посмотреть, что твориться на земле, взглянуть, так сказать, своими глазами, во-вторых, я надеялся втереться в доверие и заполучить информацию непосредственно от полиции, и, в-третьих, нужно навести справки, по поводу того, где я смогу продать парочку своих камешков.
     - Полковник, - окликнул я уже уходящего полицейского. - Пусть к рюкзаку моему никто не лезет, а то больно будет.
     - Ты меня тут не пугай, - усмехнулся мужик. - Пуганые мы.
     - Ну, я предупредил, ожоги подчиненных сам лечить будешь, - вернул я ему в ответ ухмылку.
     Ответить полковнику не дал Милявский, он вышел к нам в помещение при полном параде, если конечно на парад так пускают. Я ни разу не видел у наших полицейских такой формы, больше она была похожа на военную, причем из разряда элитной. Вся форма была темно серого цвета, с очень тонким бронежилетом, и черным шлемом, на лице у Милявского была маска с белым черепом, а в руках он держал какой-то навороченный автомат, с кучей обвесов. Так же на нем была разгрузка, с очень большим количеством карманов, причем все они были заполнены, ну и на руках тактические перчатки, с металлическими вставками на костяшках. Выглядел он конечно грозно, но я не понимал, как это его сможет защитить от магии, если уж он был направлен в наблюдение за мной.
     - Я готов, можно выдвигаться, - произнес он. - Надеюсь, я не зря все это на себя напяливал.
     - Двигайте уже, - махнул рукой полковник. - И давайте там осторожней, не геройствуйте. Если что серьезное, вызывайте подкрепление, на крайний случай армию подтяну.
     Мы вышли из помещения, и прошли до уазика, цвета хаки. Следом за нами, вышло еще десять невыспавшихся и усталых полицейских, мы все расселись по местам, и меня в этот раз не посадили в клетку. Я полностью расслабился и стал выстраивать различные плетения, если честно, этот катаклизм меня беспокоил, уж слишком большое количество энергии пришло в движение. Похоже, пока купол, что окружает землю, полностью не развеется, в мире будут происходить различные сбои, и этот сбой был не первым. В интернете я уже натыкался на подобное, и последствия были страшны, особенно если такое происходит в центре города, с большой плотностью населения. Сейчас с манной в мире такие же дела, как при прорыве плотины. Иногда тонкие струйки энергии проступают в наш мир, а иногда, происходит прорыв и в мир мгновенно прорывается большое количество энергии, которое корежит материю, создавая различные катаклизмы и сбои.
     Мы выехали на ночное шоссе, и с крейсерской скоростью поехали за город. Колонна из трех машин разгоняла тьму светом своих фар и неслась вперед, навстречу неизвестности. Моя сигналка раскинулась на полкилометра и я увеличил ее восприятие, нужно было заранее понять, к чему готовиться. Чем ближе мы подъезжали, тем больше нервничали полицейские, да и мне было не по себе. Одно дело гонять монстров в мире меча и магии, и совсем другое видеть этих монстров здесь, на земле.
     - Нам еще долго? - спросил я сидящего рядом Милявского.
     - Минут пять, почти приехали, - лениво ответил он.
     Я кивнул головой и отвернулся к окну. Как же непривычно вновь ехать в машине, после стольких лет путешествий на лошадях. Моя сигналка внезапно подала тысячи сигналов опасности и неожиданно схлопнулась, ударив по мне откатом. Резкая боль пронзила мои виски, и тихий стон заставил сидящих в машине людей вздрогнуть. Мне удалось быстро погасить последствия отката, но неприятные ощущения бушующего источника, все еще давали о себе знать.
     - Все нормально, - произнес я, на вопросительное выражение лица Милявского. - Просто моя сигнальная сеть схлопнулась и я заработал откат, придется обходиться без нее.
     - Всем максимальное внимание, - произнес в микрофон Милявский, а я только сейчас заметил, что у всех в ушах гарнитуры для общения.
     Продолжить речь ему не дал сильнейший удар в бок машины, от чего она снарядом вылетела с трассы. Скорее всего, было бы очень больно приземляться после такого удара, но воздушная подушка задержала наше падение и смягчила удар о землю. Не раздумывая, я выбил дверь машины и буквально вылетел наружу, огненный доспех мгновенно покрыл мое тело, и три плазмошара закружилось вокруг моей головы. На днище перевернутой машины сидела непонятная тварь, которая была словно слеплена из множеств трупов и имела строение гончей. Три шара с промежутком в секунду полетели в монстра, и если от первого он увернулся, то следующие два пробили его насквозь, да и третий вернулся назад, пронзая голову монстра. Только вот видимых проблем ему это не доставило, и он когтистой лапой достал из машины одного из полицейских и, откусив ему пол тела, откинул агонизирующего парня к моим ногам. Внутри машины раздались автоматные выстрелы, они насквозь пробили ее днище и стали рвать плоть монстра. Только ему было совершенно все равно на эти комариные укусы, и он высоко поднял свою лапу, намереваясь пробить машину. Тяжелая рукоять молота бурь приятно легла в мою ладонь, и горизонтальный удар чудовищной силы сбил монстра с машины, не задев при этом сам корпус. Теперь, когда тварь не была рядом с людьми, можно было магичить в полную силу, и пламенная клеть появившаяся вокруг монстра, не позволила ему выбраться, а безумно ревущий столб пламени, что образовался прямо под клетью, спалил чудовище не оставив и горстки пепла.
     Я очень внимательно осмотрелся по сторонам, ожидая еще гостей, но вокруг было тихо. Только скрежет метала, из покореженной машины, да отборные маты на таком родном русском языке. Милявский выбрался из машины сразу же, как только я сбил монстра и стоя на одном колене, целился в бушующий столб пламени. Убедившись, что монстра нет, я развеял плетения и рискнул вновь раскинуть сигналку, без нее я чувствовал себя уязвимо. Линии стали сплетать узор, но когда сеть стала раскидываться по местности, произошло то же самое, что и в машине, а мне пришлось снова успокаивать боль в своем теле. Милявский тихим шагом подошел ко мне и молча контролировал окрестности, ожидая пока я приду в себя.
     - Четвертый из машины выжил? - спросил я.
     - Да, - кивнул Милявский. - Ему ноги зажало, когда тварь забралась сверху, но вроде не сильно, так что можем его вытащить.
     - Идем тогда, - сказал я, поднимаясь. - Надо вызвать подкрепление, если есть такая тварь, то неизвестно, что нас ждет дальше.
     - Пробовал уже, - сморщился мужик. - Связь накрылась, нужно что-то мощнее наших коротковолновок. Остальные машины целы, чуть дальше отстреливаются от пеших, повезло, что слепков больше нету.
     - Слепки это вот эти куски тел? - спросил я его.
     - Да, - кивнул военный. - Лихо ты его, он даже вякнуть не успел.
     - Жаль сигналка накрылась, - сморщился я. - Удалось бы всех спасти, а так, вышло не очень.
     - О потерях будем после рассуждать, - прервал он меня. - Двигаемся к машинам и едем дальше, там возле кладбища пост стоит с хорошей рацией, может, удастся с него связаться.
     Мы подошли к перевернутому уазику, и я, не медля, просто отогнул куски железа, что зажали ноги молодому водителю. Тот лишь нелепо хлопал глазами, но после командного рыка Милявского, взял себя в руки и первым делом проверил свой калаш, да полез в багажник.
     - Не уверен, - покачал я головой. - Связь с постом тоже прервалась, еще, когда только сообщили о том, что здесь что-то не так.
     - Связь была из машины, - ответил военный. - Пост на ночь запечатывается, так что шанс есть. Доберемся, вызовем подкреп, да зачистим местность, все как обычно.
     - Я смотрю вы часто таким образом развлекаетесь? - спросил я Милявского, пока мы бежали к остановившимся машинам, из которых велась стрельба.
     - Бывает, - пожал тот плечами. - Меня Виталя зовут, спасибо, что машину задержал, а то вертелись бы до самой смерти.
     Ответить я не успел, мы выбежали из-за поворота и я увидел, что две машины стоят рядом друг с другом, и полицейские ведут точечный огонь по мертвякам, что медленно пытаются до них добраться. Возле машин лежало куча мертвой плоти, выстрелы в голову пока помогали, но вот дальше, я увидел, что идут скелеты, и вот здесь сомневаюсь, что пули помогут. Но, сомневался я зря, первая же пуля, что прилетела в голову скелету, зачеркнула все его недосуществование. Единственным минусом было то, что мертвяков было многовато, они брели из леса, совершенно не собираясь заканчиваться.

Глава 6. Новое знакомство со старым домом.

     - Живы таки, - прогудел полноватый мужичок, что метко валил мертвяков. - Там же слепок был, думали, вас уже и в живых то нету.
     - Как у вас тут дела Михалыч? - спросил Милявский. - Ехать можем? Нам бы до поста доехать, да подкреп вызвать, там ведь еще жилые дома стоят.
     - Ехать можем, да у одной машины два колеса пробило, нет времени залатать, все лезут и лезут, - сплюнул Михалыч.
     - Латайте, я пока их задержу, время вам дам, - кивнул я.
     - И чем отвлекать их будешь? Жопой голой? - хмыкнул другой мужик. - Сиди уже за нашей спиной, гражданский.
     Я лишь ухмыльнулся и с моих рук сорвались небольшие искры, которые долетели до обочины дороги, а там превратились в двухметровые огненные валы, которые с бешеной скоростью покатились вперед, сжигая все на своем пути. Огонь дошел до леса, и деревья вспыхнули словно спички, а после моего ментального импульса, пламя с деревьев отошло назад и огородило нас с двух сторон стеной.
     - Михалыч, меняй уже колеса, - потрепал его по плечу Милявский. - Время дорого.
     Тот очумело мотнул головой, выматерился, и принялся судорожно бегать вокруг машины, явно не понимая, чего от него хотят. Остальные более-менее пришли в себя, и уже с их помощью работа потекла веселей. Когда они закончили, я впитал всю энергию пламени, заставив его потухнуть. Стена нехотя опала, и нам открылся вид обгоревших тел, некоторые из них все еще вяло шевелились, но в основном все мертвяки были сожжены. Мы загрузились в машины, мне с Милявским пришлось лезть в клетку, и третьему парню тоже, только в другую. За парой поворотов показался-таки пост, и две полицейских машины, лежавших на боку. Тварей на удивление не было, лишь мертвая пустота и давящая на нервы тишина, тел же возле уазиков не было, и оставалось лишь гадать, куда же они делись.
     - Занимайте позиции, я на пост, даю сигнал, и ждем подкрепления, - выпрыгнув из машины, проговорил Милявский.
     - Я кину пару защитных печатей, сделаю ловушки и пойду, прогуляюсь, - подойдя к Витале, проговорил я.
     - И зачем тебе это? - нахмурился мужчина. - Там может быть опасно.
     - Ты сам видел, что я могу, все еще думаешь, что мне может грозить опасность? - посмотрев ему в лицо, спросил я.
     - Опасно может быть для нас, - не спуская с меня взгляда, произнес Виталя. - Неизвестно вообще, зачем ты с нами поехал, и что тебе тут надо.
     - Оу, - почесал я затылок. - Ну ладно, тогда останусь с вами, а то еще пристрелите.
     - Ну да, и дружно сделаем вид, будто тебя это остановит, - напряженно хмыкнул Михалыч.
     - Да не, серьезно с вами останусь, - покачал я головой. - Если вы опасаетесь, что у меня была какая-то своя цель, то не буду вас напрягать своим отсутствием.
     - Добро, - кивнул Милявский, и пошел к одноэтажному зданию без окон.
     Он не успел к нему подойди, как на крышу здания запрыгнул очередной слепок, только этот был больше похож на жирного мужика. Крыша здания заметно прогнулась, но все же выдержала, но монстра снесло очередным молотом бурь, а следом из неба ударила ярчайшая молния, которая разорвала тварь на множество мелких кусков. Мои руки слегка заискрились небольшими зарядами энергии, Виталя, посмотрев на меня, кивнул и рванул к посту, а я же принялся ждать гостей. Да и парни сзади меня, тоже не стояли без дела, они уже приготовили оружие, и готовились устроить тир. Если с простыми мертвяками они довольно неплохо справляются, то вот слепки будут ощутимой проблемой, так что я возьму их на себя. Пару минут была тишина, ничего не происходило, но после лес выпустил из себя очередную волну мертвых тварей. Я не стал стоять в стороне, и ветвистые молнии неплохо выбивали у мертвяков желание идти к нам. Если честно, это все было слишком просто для меня, эти твари, не представляли никакой угрозы, мне хватало плетений четвертого круга, лишь на слепков приходилось использовать что посильнее, но по сравнению с теми же слифами, это было детской прогулкой. Единственное, что омрачало мою радость, так это то, что мой источник медленно накапливал энергию, а значит, мне нужно научиться ее беречь.
     - Как тут у вас? - спросил Милявский, выбежав из здания.
     - Тихо, как на кладбище, - усмехнулся я, выпуская очередной огнешар в толпу мертвяков. - Ты вызвал?
     - Да, информацию приняли, войска подняты, минут через пятнадцать все будет, - довольно сказал Милявский. - Ты что-нибудь узнал?
     - Спонтанный всплеск энергии на кладбище, повлиял на магические потоки, манна смерти смешалась с всплеском, что и привело к поднятию мертвяков и появлению слепков, - ответил я. - Дня через три четыре все должно нормализоваться, но, как бы за это время не выползло что посильнее слепков.
     - Например? - нервно хмыкнул Михалыч.
     - Да лич какой-нибудь вылезет и все, будет то еще веселье, - сказал я. - Он-то посильнее будет этих ваших слепков.
     - Можно как-нибудь этому воспрепятствовать? - нахмурился Милявский.
     - Если честно, то я даже не знаю, - пожал я плечами. - Единственный вариант, это провести ритуал, отрицание тьмы называется. Тогда на этом кладбище вообще никто больше не восстанет.
     - А вот здесь подробнее, - подобрался Виталя. - Что за ритуал, что для этого требуется? Кровь девственниц? Человеческие жизни?
     - Ритуал называется отрицание тьмы, а не призвание тьмы, - произнес я, смотря на мужика, как на идиота. - Мне нужно свободное пространство, и немного свободного времени.
     - Прямо сейчас сможешь сделать? - задал вопрос Милявский.
     - Можно попробовать, - пожал я плечами. - Если неожиданностей никаких не будет, то все должно получиться.
     - Мы проследим за тем, чтобы их не было, - кивнул Виталя.
     - Да эти неожиданности вы не сможете предугадать, - помахал я головой. - Ладно, начну тогда.
     Я запустил эгиду молний, и отправил ее летать над поляной, помощь не будет лишней. Из книги, что мне дала Яра, я узнал, как можно улучшить ритуал и сделать его сильнее, не для всех способов требуются кристаллы. В первую очередь, я развеял свой ритуал и руны, вырезанные на моей плоти, сразу же зажили, только вот чтоб вытащить камень, придется попотеть, но этим я займусь позже. С помощью магии земли, я стал создавать руны и печати прямо на земле, параллельно с этим вплетая потоки энергии мира, в создающийся ритуал. Я не смогу создать сильный ритуал, но смогу кое-что изменить в стандартном. На земле еще мало энергии, но чем ее будет больше, тем сильнее будет становиться магия развеивающая тьму, хаос, смерть, да, пожалуй, это мой очередной шедевр. Звуки автоматных очередей смешались с легким шипением смешиваемых плетений, мне было некогда отвлекаться на их работу, если нет криков, значит еще все в порядке. Мельком я услышал шум вертолетных лопастей, а значит и армия уже на подходе и мне бы надо заканчивать. Последняя связка магии закрепилась на блок схеме, и я всем своим естеством почувствовал, как колебании потоков замерло, а потом стало уменьшаться. Финальный штрих и ритуал напрочь вплелся в эту местность, и я надеюсь, он продержится долго. Осмотревшись по сторонам, увидел, что мертвяки стали заметно медленней, если и раньше они не отличались скоростью, то сейчас они просто барахтались на земле. Полицейские добивали оставшихся тварей, и вертушки без дела летали над нами, в поисках целей. Энергия в кольце накопителе практически полностью израсходовалась, я не стал тратить энергию из источника, с такой скоростью наполнения, мне нужно будет недели две, чтобы его заполнить.
     - Ты сможешь нам передать схему этого ритула? - подойдя ко мне, спросил Милявский.
     - У вас есть те, кто сможет направить потоки энергии, создать блок схемы, и соединить потоки от рунической магии с потоками плетений? - насмешливо спросил я его в ответ.
     - А без этих непонятных слов никак? - нахмурился Виталя.
     - Магия это наука, а не трахтибидох и огнешар в лоб, - засмеялся я, глядя на его хмурое выражение лица. - Я здесь еще нужен или можно меня назад отвезти?
     - Езжай, - разочарованно махнул рукой Милявский, и, развернувшись, пошел к посту.
     Мысли о том, правильно ли я поступил, что так засветился, сами появились в моей голове и совершенно не желали уходить. Паранойя тут же вылезла на передний план, и тончайшая пленка прочнейшей зашиты из школы земли, покрыла мою кожу. Теперь хрен какой дротик отправит меня в забытье, да и на пули из того же калаша можно забить, пока энергия будет. Надеюсь, я не зря влез не в свое дело, и теперь смогу вытянуть из полковника необходимую информацию, а после можно снимать иллюзию со своего лица, и отправляться домой. Пока я ехал к участку, наконец, наступило утро, солнце медленно поднималось из-за горизонта и длинная ночь подошла к концу. Не успел появиться в родном мире, как уже успел убить кровососа, и уничтожить пару сотен мертвяков. Похоже, магия теперь не опустить меня, в каком бы я мире не оказался, зато и скучать не придется. Возле участка было людно, некоторые просто сидели на скамейках, а некоторые и спали прямо в машинах. Я прошел внутрь и уселся за тот стол, за которым сидел, правда, долго отдыхать мне не дали, и какой-то невысокий паренек в форме, попросил меня следовать за ним, мол, полковник хочет поговорить. Что ж, час икс, я максимально сосредоточился и на всякий случай приготовился к бою, неизвестно в какое русло у нас зайдет разговор.
     - Ну, проходи, садись, - не отрывая взгляда от какого-то документа, проговорил полковник.
     Я зашел в его кабинет и хорошенько осмотрелся по сторонам, причем заглянул и поглубже на слои реальности, но сюрпризов так и не обнаружил. Неужели и правда просто поговорить хочет? Пройдя к неудобной табуретке, я недовольно сморщился и магией перетащил из дальнего угла большое мягкое кресло. Полковник только качал головой, не в силах что-то сказать.
     - Неудобный ты собеседник, - произнес он, спустя секунду. - Ты же понимаешь, что твоей сказочке, о том, что тебя выгнала подруга, я не поверю? Документов у тебя нет, магией кидаешься, будь здоров, так что, ты потенциальная угроза населению.
     - Я разве не убедил, что не являюсь угрозой? - удивленно спросил я его.
     - Вот ни разу, - покачал головой полковник. - Все это показывает лишь то, что тебе что-то нужно от меня, а добрые дела это так, подмазка. Каждый гражданин России, обладающий способностями, обязан зарегистрироваться в полиции, мы ведем строгий контроль. Но тебя почему-то там нет, и, ни в одной базе данных твоего лица тоже нет. Это все наводить на очень темные мысли, смекаешь?
     От его последнего слова я непроизвольно поперхнулся.
     - Полковник Джек Воробей? Не, не похож, - сделав тупое лицо, произнес я.
     - Ты мне давай не хохми тут, - нахмурился полковник. - Сейчас, твоя дальнейшая жизнь зависит от меня, и если будешь наглеть, то магия тебя не спасет.
     Не люблю, когда на меня давать, просто не переношу таких людей. Я на показ тяжело вздохнул, и по комнате мгновенно закружило штук семь шаровых молний.
     - Серьезно? Не спасет? - спросил я, глядя ему прямо в глаза. - Не надо меня пугать и стращать, вот честное слово, не стоит этого делать. Я могу просто встать и уйти, и никто не сможет мне помешать.
     - Воооот, показал-таки зубки, наконец-то, - ухмыльнулся полковник. - А то все белый и пушистый, аж не по себе стало. Расслабься, пока у меня к тебе претензий нет, ты нам здорово помог, и ритуал этот хороший. Схему может, передашь? Наши спецы разберутся.
     - Да без проблем, - пожал я плечами. - Дайте лист да ручку, накидаю схему рун и печатей, если у вас есть кто сможет потоки энергии собрать в контур, то все получиться, а без этого эффект будет совсем пустячный.
     - Найдем, - довольно кивнул полковник и полез к себе в стол.
     Мне никто не мешал, а я не торопился, нужно было учесть все нюансы, чтобы не дай боги его спецы не наделали ошибок, а то неизвестно, что из этого выйдет. На все у меня ушло минуть десять, не больше, еще пару минут ушло на перепроверку своих художеств, и после я передал лист полковнику, внимательно отслеживая его реакцию, посредствам ментальной магии.
     - Как я понимаю, регистрировать свои силы ты не собираешься, - задумчиво проговорил полковник.
     - Возможно, но не сейчас, пока у меня слишком много других дел, - покачал я головой.
     - Например? - заинтересованно спросил полковник.
     - Мне нужно найти, кому я могу продать вот это, - я залез в карман и из мешочка достал один ограненный драгоценный камень.
     - Хм, вот змей, - покачал головой полковник. - Узнал же, к кому можно обратиться. Нам пришлось взять под контроль весь бизнес, завязанный на драгоценности. Слишком много стало появляться неизвестных сплавов, артефактов, и всякого прочего лома, иногда очень опасного. А если учесть, что некоторые камешки могут становиться хорошими источниками энергии, то сам понимаешь, пропускать все это мимо государства, не очень хорошая идея.
     - Ну, так, где я могу продать камешки? - повторил я вопрос.
     - Так он у тебя еще не один, - задумчиво проговорил полковник. - Мне нужно связаться с вышестоящим начальством, не я решаю такие вопросы. Сколько камней на продажу?
     - Ну, не знаю, сколько из них лямов на десть потянет, - пожал я плечами.
     Мужик откинулся на спинку стула и стал буравить меня своим взглядом, мысли в его голове витали совершенно нерадостные. Я чувствовал весь его настрой и его эмоции, и больше всего ощущал исходящую от него настороженность. Мне нужно было быстрее закончить с этим делом, да покинуть это здание, неизвестно до чего додумаются вышестоящие, так что я немного подтолкнул его мысли, при помощи ментальной магии. Полковник наморщил лоб, и, достав из кармана телефонную трубку, кому-то позвонил. Разговор состоял из мало значительных фраз, и мне совершенно ничего не сказал, а после, как полковник положил трубку, он посмотрел на меня удивленным взглядом.
     - Вот я понятия не имею, с чего решил тебе помочь, - произнес он и потряс головой.
     После чего он подтянул камешек к себе и, достав из выдвижного ящика лупу, принялся его внимательно осматривать. Это все не заняло долго времени и в итоге мы сошлись на трех камнях, после чего полковник достал деньги из сейфа, что находился в шкафу за книгами, и, отсчитав необходимую сумму, передал мне. Причем он все время удивлялся, что решил мне помочь, а я все больше опасался, что мое ментальное влияние спадет. Я вообще думал, что все будет проще, но сейчас, я фактически выжал из себя весь максимум в обращении с ментальной магией, и то, нужного мне результата добился лишь с помощью изменения побочных решений. Похоже, влияние ментальной магии очень слабо, и нужно узнать, только ли на полковника такой эффект, или по всей земле. Получив необходимую сумму, я убрал ее в пакет, и, попрощавшись с полковником, вышел из его кабинета, оставив его растерянным взглядом смотреть в стену. Я дошел до своего рюкзака, и почувствовал, как у меня начинает болеть голова, причем магия совершенно не помогла, и мне пришлось терпеть. Но чем дальше, тем боль становилась сильнее, а я все никак не мог понять причину. Я склонялся к тому, что после использования ментальной магии, словил откат, или еще что похуже, нужно будет еще раз проверить.
     Выйдя на улицу, я непроизвольно сощурил глаза, и пошел в город. Отойдя метров на сто, я изменил свою иллюзию, и уже более свободным шагом пошел дальше. Мне нужно было найти такси, и уехать отсюда подальше, пока муравейник не зашевелился, а то, что он зашевелится, я был уверен на сто процентов. Да, не так я все себе представлял, я-то думал смогу спокойно выудить необходимую мне информацию, после чего совершенно спокойно уберу из его памяти лишние детали, а тут все пошло через одно место, и меня точно не оставят в покое, если конечно смогут найти. Единственная вещь, по которой меня можно отследить, это деньги, так что нужно будет их проверить на наличие жучков. Что я и сделал, когда поймал-таки такси и, усевшись на заднее сидение, отвел взгляд водителю. Жучок был, один, но не это меня удивило, помимо жучка, к деньгам был прикреплен небольшой, но довольно вредный дух, обитавший на третьем слое реальности. Мало того, что эта хрень попыталась меня цапнуть, так я еще замучился его отрывать от мешка, пришлось отращивать когти, и просто давить его в ладони. После чего, я уже со спокойной душой отправил таксиста на вокзал, уже там я буду искать машину, чтобы на ней замести следы, надеюсь, моя паранойя позволит мне избежать слежки, и я смогу предугадать все возможные варианты.

Отступление 1.

     Полковник Зимарев сидел в своем кабинете и не мог понять, что же сейчас произошло, и какого хрена он помог неизвестному магу в продаже драгоценных камней, хотя для этой процедуры требуется тщательная проверка продавца. Щелкнул сигнал о получении сообщения, и полковник мельком глянув на отправителя, переправил сообщение повыше, тому, с кем у него сейчас будет разговор. Зимарев поднялся из-за стола, и, пройдя к шкафу, достал из него графин с ярко голубой жидкостью, и налив ее в стакан, залпом выпил, даже не распробовав замечательную палитру вкуса, хотя до этого, всегда смаковал его. Вернувшись назад, за свое место, полковник тяжело вздохнул, поднял трубку стационарного телефона и набрал мало кому известный номер телефона. Трубку на той стороне сняли практически сразу, полковнику ответил тихий, но твердый голос, с легкой хрипотцой.
     - Слушаю тебя, полковник, - произнес неизвестный.
     - Обнаружен маг А класса, - немного помолчав, начал полковник. - Наши наработки по обнаружению и блокированию способностей не сработали. Жучок прикрепить не удалось, связь с духом потеряна, имеет способности в области магии разума, по-другому объяснить, что я без проверки купил у него камни, не получается.
     - А класс, да еще и знакомый с ментальной магией? Это может стать проблемой, - ответил голос. - Уверен, что он влиял на тебя? Насколько хлама купил? Каков ущерб?
     - Да не хлам я купил, - немного грубо ответил Зимарев. - Камни отличные, редко когда попадаются такой чистоты. Сам факт, что я согласился ему помочь, навеивает на мысли, что меня подтолкнули. Дай задание своим кудесникам, чтоб поработали в этом направлении, не очень приятно чувствовать себя беспомощным. Видео тебе кстати отправил, Милявский заснял его магию, подтверди, что это А класс.
     - Уже смотрю, - раздалось с того конца провода и кабинет ненадолго погрузился в тишину. - Ну вот, семнадцатый маг А класса на бедную Россию, плохо, что не удалось его заарканить, очень плохо. Магия у него какая-то странная, больно упорядоченная.
     - Не разбираюсь в этом, - произнес полковник. - Вообще хотелось бы подальше держаться от всяких Повелителей Огня, Владык Смерти и подобных шутов.
     - Ну, извини, - хмыкнул говоривший. - Теперь мы тесно связаны с этим, как и весь мир. Что Милявский говорит о маге? Вообще, что можешь сам сказать, без лишней мишуры.
     - Нагл, силен, знает свою силу, в нас угрозы не видит, - начал полковник, - не терпит давления и указаний, молод, Милявский говорит, что он переживал, когда не удалось спасти Думрева. Либо это просто игра, любо этот маг достойный малый.
     - От ментальной магии можно ожидать чего угодно, - произнес голос. - Хотя я удивлен, что он ее использовал. Либо это первый опыт, и он еще не знает о чудовищных откатах, либо он настолько силен, что единственный выход это его устранение.
     - Скорее первое, - подумав, сказал Зимарев. - Если бы он был силен, то все сложилось бы по-другому, а тут ему пришлось идти на некоторые жертвы, чтобы добраться до меня. И вообще, я не думаю, что он угроза, сам посуди, слишком много лишних телодвижений с его стороны, когда обычно маги А класса берут все, что им нужно, силой.
     - Тут ты прав, но мы все равно не знаем его истинных мотивов, - ответил неизвестный. - Да и маг такой силы, без контроля или хотя бы связи, это опасно. Лучше бы конечно привлечь его к службе, у нас маловато сильных магов, но тут как карта ляжет. Я высылаю к тебе группу, будь готов их принять и выдать всю информацию об этом маге. Если не удастся привлечь его к сотрудничеству, то его стоит устранить, любой ценой. Сильные маги, да без нашего контроля, нам не нужны. Все, отбой.
     - Принято, - кивнул полковник и положил трубку. - Наконец-то к Милявскому сослуживцы приедут, извелся уже бедный.
     Зимарев просидел еще минут пять на своем месте, а после принялся подготавливать необходимую для группы информацию. Теперь хоть ответственность с его плеч немного спадет. Полковник Зимарев никогда не верил в сверхъестественное, но настало время, когда пришлось меняться, иначе о службе пришлось бы забыть. Слишком жесткими стали правила, слишком сильно закрутило гайки новое правительство, и ведь не скажешь, что это плохо. Но для его возраста, все перемены не лучшее бремя.

Глава 7. Дорога домой.

     Спустя десять минут езды, боль стала практически невыносимой, и я никак не мог ее унять. Создав различные плетения, для своего спокойствия, я погрузился в глубокую медитацию и попытался найти причины этой боли. Чем глубже я погружался, тем отчетливей понимал, что виновата ментальная магия. Моя аура, в области головы, имела совсем бледный цвет, а нити, ведущие от источника, к мозгу, хаотично сокращались, от чего я и ощущал боль. Пришлось прогонять большое количество энергии и стабилизировать потоки своей внутренней энергии. В итоге я остался с практически пустым источником, зато мне удалось снизить боль, и я уже не терял сознание от нее. Похоже, на земле использование ментальной магии дисбалансирует энергетические потоки мира, и они входят в резонанс с аурой, тем самым нанося ей ощутимый вред. Это было не совсем хорошей новостью, так как с помощью этой магии я рассчитывал на многое, но, похоже придется обходиться без читов. С этой проблемой я справился примерно за полчаса, и смог вынырнуть как раз тогда, когда водитель подъезжал к вокзалу. Передав ему пятитысячную купюру, я терпеливо стал ждать, пока он найдет сдачу, и слушал все его бурчания. После, я купил в киоске карту и узнал наконец-то, где нахожусь. До моего дома, мне нужно было проехать больше чем пол страны, и это если честно, немного огорчало. Без документов мне не удастся сесть на поезд или самолет, так что единственный доступный для меня транспорт это машины.
     Путешествие было немного скучноватым, я ловил попутки и двигался по дорогам нашей необъятной страны домой. Легкий отвод глаз, да совершенно минимальное ментальное вмешательство, и то, даже после такого у меня сильно бушевал источник. Зато можно быть спокойным насчет слежки, я уверен, что меня никто не выследит. В каждую другую машину садился совершенно новый человек, я старался предугадать любую попытку выследить меня, начитался в свое время и поэтому сейчас бзик моей паранойи достиг небывалых высот. Машины сменялись друг другом, и я спокойно ехал вперед, к своему дому. Окружающий пейзаж с приближением к северу, заметно менялся, я очень много медитировал, смотрел на свой дом под разными углами и на разной глубине восприятия. Все это под ностальгические мысли от музыки, которую я слушал всю дорогу. В первом же магазине электронной техники, я купил телефон, наушники и просто наслаждался всем тем, чего мне так не хватало там. Новые песни, новые эмоции, старые песни и ощущения нереальности, все это накладывалось друг на друга и создавало в моей душе невероятную бурю эмоций. Плюс еще всю дорогу я ел всякую дрянь, шоколадки, соки, чипсы, всего этого так не хватало там, и сейчас я просто отрывался, благо в деньгах проблем никаких не было.
     Все кончается, и моя дорога к дому наконец-то подошла к концу, мне уже ужасно надоело трястись в машинах, но рисковать и отмечаться в другом транспорте я как-то опасался. Я подъезжал к своему родному городу и с замиранием сердца смотрел по сторонам, страх липкой рукой сжал мое сердце, но я все равно внимательно смотрел в окно машины, вглядываясь в лица прохожих людей. Меня высадили на нашем вокзале, и я еще минут двадцать сидел на скамейке, пытаясь собрать все свои мысли в кучу. Но они этого не хотели и разбегались, словно бешеные муравьи. Я не знал с чего мне начать, думал об этом сотни тысяч раз, но сейчас, оказавшись здесь, я просто растерялся. Это было странно, и больше походило на выдумку моего сознания, но оно было, и я должен собраться. Вломиться без предупреждения, мол, мама встречай вот он я, было глупой идеей, сначала я должен все разузнать, а потом уже выстраивать план. Прогуливаясь по родному городу я, не переставая, глазел по сторонам, это волшебное чувство возвращения будоражило мою кровь. Множество новых зданий, яркие вывески, и яркие же одежды сбивали меня с толку. Я уже привык к немного другой обстановке там, на Араоне, сейчас же для меня было шоком видеть столь яркие цвета. С помощью подсказок я добрался до небольшой гостиницы, что находилась в здании огромного магазина, и занял одну небольшую комнатку. Мне нужно купить нормальную одежду, а то вечно таскать на себе иллюзии немного неприятно, тягучее ощущение вытекающей магии и легкое неприятие тонкой пленки не позволяют полностью расслабиться.
     Воспоминания об этом мире практически сразу вернулись, и я спокойно бродил по зеленым улицам своего города. Я навел справки о своей семье, о каждом ее члене и теперь думал, как бы все провернуть. Смотреть на них издалека было безумно больно и страшно, я не знал, как они меня примут, не знал, что из этого выйдет. Мама продала свою большую квартиру, и переехала в небольшой домик на краю города, отец подрабатывал на нескольких работах и снимал квартиру рядом с ней. Старший брат за эти четыре года обзавелся семьей и уже нянчил двух маленьких сыновей, а младшая сестра, которая жила у бабушки, уже повзрослела и превратилась в настоящую принцессу. Только вот бабушка покинула этот мир, к сожалению, она не смогла перенести горечь моей потери и хоть и косвенно, но я был виноват в ее смерти. Сестра же жила в ее квартире, и очень часто наведывалась в гости к маме, подолгу пропадая у нее в гостях. Я решил собрать их в одном месте и сразу же открыться всем. Выбрав небольшой ресторан, в котором имелись вип комнаты, я выкупил одну из них и, позвонив всем своим родственникам, назначил им встречу. Если честно, я боялся, что они не придут, но они пришли, все и сразу.
     Я стоял за стеклянной стеной, которая с другой стороны была зеркалом, и смотрел на такие родные лица. Я очень боялся туда зайти, боялся предстать перед ними, не знаю, что со мной будет, меня и сейчас-то разрывают на части эмоции и чувства. Зная, что у мамы больное сердце, да и отец уже не в том возрасте, чтобы переживать такие потрясения, я наложил на комнату что-то типа ритуала из ментальной магии, плевать на откат, плевать на боль, но я не позволю, чтобы их здоровье пошатнулось. Этот ритуал, он сглаживает амплитуду эмоций, убирая из чувств все всплески, как положительные, так и отрицательные. На всякий случай я сплел около десятка различных целительских плетений, и расположил их возле источника, нужно учесть все возможные проблемы.
     Зайдя внутрь, я сразу же приковал к себе взгляды собравшихся здесь людей, моей семьи. Мама очень сильно постарела, но все еще держалась, отец тоже очень заметно состарился, некоторых людей горе ломает, а некоторых лечит и делает сильнее. Раньше, они очень много пили, но после того как я пропал, их жизнь очень сильно изменилась, они не вернулись к семейной жизни, но бросили пить и всегда старались поддерживать друг друга. Если отец смотрел на меня с укором и даже гневом, то в глазах матери я видел слабую, но такую безумную надежду. Мой старший брат, держался немного особняком, у него был другой отец, который уже погиб. Жаль, что бабушка умерла, не смогла пережить горечь потери внука, даже забота о моей младшей сестре, не помогла ей вернуть стремление жить. Ну и сама младшая сестренка, самый дорогой для меня человек, от которой у меня никогда не было секретов, но в связи с тем, что наши пути немного разошлись, видеться мы стали реже, чем хотелось бы. Вот в ее глазах я читал ничем незамутненную и такую яркую ненависть, она всей душой ненавидела человека, который вновь возродил надежду в душе матери.
     - Вы собрали нас здесь, потому что у вас есть информация о нашем сыне, - зло начал говорить отец. - Он пропал четыре года, пять месяцев и семнадцать дней назад, мы уже оплакали его, и не раз, а тут появляетесь вы, и заявляете, что у вас есть информация. Не желаете ли объясниться?
     Стоя на месте, я просто не мог вытолкнуть из себя и слова, такие родные лица и дорогие мне люди. Черт, какой же разброд в моих мыслях, казалось бы, скажи пару слов и все, но я боялся, не знаю чего, но боялся. Я не стал накладывать на свое лицо какие-либо иллюзии и предстал перед ними со своим естественным лицом, в котором уже невозможно узнать того самого парня, который так давно пропал.
     - У меня есть информация, - хриплым голосом произнес я. - Вы все знаете, что в мир вернулась магия, и невозможное становится реальным.
     - Хватит пустых слов! - взорвался отец, но мать удержала его от необдуманных поступков. - У нас нет денег, если ты клонишь к этому! Мы прошли через всех магов, предсказателей, шаманов и прочих шарлатанов, но все тщетно!
     - Папа, успокойся, - тихо, но веско произнесла сестра.
     Когда я пропал, ей было всего четырнадцать, а сейчас она превратилась в настоящую красавицу. Ее что-то беспокоило, она все вглядывалась в мое лицо, словно пыталась разглядеть в нем что-то известное только ей. Она резко поднялась со стула, и, сжимая кулаки, очень медленно, словно рывками, пошла в мою сторону. Приблизившись практически вплотную, она впилась своим взглядом в мои глаза и, не отрываясь, смотрела в них.
     - Я, - я хотел было сказать что-то, пусть банальное, пусть неважное, но не смог вымолвить и слова.
     - Паша, это ты? - словно не веря себе, пораженно спросила сестра.
     - Привет мелкая, я скучал, - еле как выдавил я из себя.
     Девушка отшатнулась, как от удара, и, прикрыв рот ладошкой, пораженно замерла, чтобы через секунду броситься мне на грудь, заливая ее слезами. Она не ревела, не впадала в истерику, она, просто молча плакала и настолько крепко сжимала меня в объятиях, что я боялся пошевелиться. Я поднял взгляд на остальных и сам не смог сдержать этой предательской влаги, мама неверяще смотрела на нас, а вот отцу похоже стало плохо. Отстранив сестру, я быстро подошел к нему, и, положив ему руки на плечи, применил исцеление второго круга. Волна светлой энергии полностью поглотила его, и тут же опала, а на лице отца, я увидел потрясение.
     - Сын, - потерянно произнес он и без сил рухнул на стул.
     Мама не говоря ни слова, крепко сжала меня в своих объятиях и молча гладила по голове, а после, сзади подошла и сестра. В моей душе царил фирменный бардак, я совершенно не мог соображать и стоял как болванчик, с глупой улыбкой смотря по сторонам. Мне все-таки удалось оторвать от себя женскую половину своей семьи, и сразу же подошел старший брат, он, молча стиснул меня в своих крепких руках, и прямо как в детстве, потрепал по голове. Отец смог прийти в себя и его крепкое рукопожатие, разбавило вечер обнимашек. Я не знал с чего начать разговор и просто стоял как дурак, сияя своей идиотской улыбкой.
     - Ты очень сильно изменился, - тихо проговорила мама. - Тебя очень сложно узнать, но все же я вижу, что это ты. Да и Катя никогда не ошибалась с тем, что связано с тобой.
     - Сын, какого черта? - вставил свое слово отец. - Где тебя носило? Ты хоть понимаешь, через что мы прошли?
     - Коля, не надо, - тихо произнесла мама.
     - Да почему не надо? - возмутился отец. - Мы уже не раз и не два его похоронили, а он объявляется и сияет своей улыбкой на весь кабинет.
     - Папа заткнись, - хмуро произнесла сестра. - Иначе я снова сломаю тебе нос.
     - Да как ты… - начал было говорить отец.
     - Папа, не тебе меня упрекать, не заводи эту тему, лучше не надо, - прервал я его, и зло посмотрел ему в глаза.
     Да, правда говорили, что девушек мой взгляд притягивает, а на противоположный пол оказывает давящее впечатление, особенно если я зол. Отец словно подавился и только сжал кулаки, не в силах что-либо произнести. Не тому, кто бросил нашу семью, упрекать меня в пропаже.
     - Ты же расскажешь нам все? - просительно проговорила сестра.
     - Может, я закажу что-нибудь, да перекусим? - бледно улыбнулся я.
     - Нет уж, - махнула рукой мама. - Я и дома смогу приготовить хороший ужин, нечего по ресторанам рассиживаться. Пойдемте лучше домой, там обо всем и поговорим.
     Вот это ее - «пойдемте домой», окончательно выбило землю из под моих ног, я все никак не мог поверить, что наконец-то дома, что я вернулся. Я дома, я дома, повторял я эту фразу у себя в голове, но все еще не мог осознать, что дорога привела меня к дому, и спасибо за это Тьме, действительно спасибо. Каменной походкой я вышел из ресторана и, оказавшись на улице, немного перевел дух.
     - Саш, как у мамы с едой дома, да и вообще? - подойдя к брату, тихо спросил я.
     - Да как, не важно, - покачал он головой. - Мы хоть и помогаем ей, но сам понимаешь, с этим кризисом, с чертвой магией, все совсем плохо.
     - Давай тогда в магазин заедем, я хоть куплю чего-нибудь, - тяжело вздохнув, сказал я. - Да и вообще, надо будет что-то решить с этим вопросом.
     Брат лишь кивнул и мы всей толпой залезли в его микроавтобус. С одной стороны меня подперла сестренка, которая вцепилась в мою руку и совершенно не хотела ее отпускать, а с другой стороны села мама. Я чувствовал ее тревогу, но не понимал с чем это связано. Так же я и посмотрел на состояние ее ауры и сразу же начал незаметно магичить, восстанавливая ее тело точечным воздействием целительских плетений. Никто не стремился нарушать эту тишину, мы так и ехали молча, пока я приводил в порядок мамин организм. От вида огромных сумок мама заметно покраснела, после лечения она как будто немного помолодела, даже кожа стала лучше. От ее вялых возмущений я лишь отмахнулся и продолжил забивать багажник машины различными пакетами. Я не знал, чем еще могу помочь, да и более глобальные мысли будем думать позже, сейчас надо просто провести вечер со своей семьей. Мамин домик совершенно не впечатлил, старенький, совсем не большой, с маленьким участком и порушенным забором. Я с укором посмотрел на брата, а тот лишь стыдливо отвел взгляд, да, я понимаю, у него теперь своя семья. Зато внутри все было довольно уютно и мило, было видно, что в доме сделан ремонт, стояла добротная мебель, а так же имелась различная электротехника. Катя с мамой принялись готовить на стол, а мы остались снаружи, разговор совершенно не клеился и спустя пару минут мы прекратили все попытки его наладить. Для меня все это было непривычно, я уже успел отвыкнуть от простой жизни в нашем мире, и мой меч был мне ближе, чем семейные разговоры.
     - Ну что сидите такие хмурые? - раздался звонкий голос сестры. - У нас все готовы, пойдемте уже за стол.
     Мы поднялись и прошли в дом, где стоял просто невероятный запах вкусной еды. Да, из домашнего был только овощной салат, все остальное было куплено в магазине, но все же аромат стоят потрясающий. Кое-как рассевшись за небольшим столиком, мы неловко стали накладывать себе еду. Я заметил, что глаза у мамы и сестры были на мокром месте, но улыбки на их лицах говорили об обратном. Мама совсем не притронулась к еде, было заметно, что ее что-то беспокоит, зато сестра сияла счастливой улыбкой и часто задерживала свой взгляд на мне.
     - Братик, ты же расскажешь нам, где пропадал? - задала она вопрос.
     - Да чего тут рассказывать, - хмыкнул я, откладывая вилку в сторону. - Это больше похоже на дешевое попаданческое фэнтези, что ты так любишь читать. После драки, очнулся в клетке, чуть не принесли в жертву, повезло слинять, добрался до обжитых земель, вступил в отряд, немного побегали по лесам, мечи магия, как без этого. После пришлось отдохнуть в потерянном городе, да поступил в магическую академию, закончить не вышло, пошел дальше приключаться. В итоге оказался один в заброшенном замке, а после как-то получилось, что меня выкинуло назад и вот если бы не магия, можно было бы смело думать, что я просто с ума сошел, - на этих словах, на моей руке зажегся небольшой огнешар. - Там прошло больше чем четыре года, около семи лет, так что братец, я теперь ненамного и младше тебя.
     На этих словах Саша лишь нелепо подавился, и очумело уставился на меня, потом покачал головой и продолжил уплетать салат. Отец тоже не отставал от него и с аппетитам ужинал, а вот мама лишь грустно улыбалась, догадываясь, что за этим всем скрывается куда большее. Катя сидела и жмурилась от моего короткого рассказа, но в ее глазах я увидел огонек любопытства, думаю, она не отстанет от меня, пока я не расскажу ей все подробно.
     - Вы то тут как? - задал вопрос я. - Всякие твари сильно надоедают?
     - Да как сказать, - начал брат. - Полицейские постоянно патрулируют улицы, да и инквизиция не спит, отдел такой в силовой сфере, они отлавливают многих тварей и казнят, часто даже в прямом эфире. Так что проблемы есть, но мы привыкли, нас защищают, хоть и боимся ночей, и мало кто осмеливается гулять при луне. Зато у многих в домах обзавелись домовые, и, относясь к ним с должной заботой можно не слабо обезопасить свой дом. Привыкли мы уже, в общем.
     - Прости за мою вспышку, - вставил слово отец. - Просто, сам пойми, мы прошли через такое дерьмо, - он махнул рукой и стыдливо опустил глаза.
     - Все нормально пап, - покачал я головой. - Просто, я уже не тот пацан, во мне слишком многое сломалось.
     - Можешь не продолжать, - заговорила мама, - главное, что ты дома, с нами. А остальное все пройдет, все наладиться. Мы справимся, теперь-то тем более справимся, главное, что ты жив.
     Она все- таки не сумела сдержать слез и тихонько заплакала. Катя сразу же подсела к ней и принялась успокаивать ее, что-то нежно шепча. Мы же, как самые мужественные попрятали глаза, не в силах смотреть на все это. Постепенно обстановка за столом выровнялась и приобрела домашний уют, мы много смеялись и рассказывали друг другу разные истории, только в глазах матери все еще была видна печаль, да и сестренка с долей грусти смотрела словно сквозь меня. Незаметно для сидящих, я создал в помещении вихрь жизни, он уберет из их тел разную дрянь, прочистит их и позволит чувствовать себя намного лучше. Я вообще собираюсь чуть позже заняться их здоровьем более основательно, а то меня даже сейчас выворачивает от здешнего мерзкого воздуха. Да и если честно, это будет неплохим источником доходов, правда надо будет все хорошенько обдумать, моя чертова паранойя вопит во всю глотку, что просто на земле не будет, по крайней мере, для меня. Ужин постепенно подошел к концу, и женская половина начала мыть посуду, только вот один взмах моей руки, ради показушности, и вся посуда оказалась чистой. Счастливый визг сестры звоном пронесся по дому, меня обозвали посудомойкой и объявили, что теперь только я буду этим заниматься. Все остались довольны проведенным временем, и брат засобирался уезжать, захватив с собой отца, он попрощался, и отбыл к себе домой. Катя решила сегодня остаться ночевать здесь, а я вышел на улицу и присев на скамейку, блаженно улыбнулся. Как это все-таки замечательно, спустя столько лет оказаться дома, среди родных, когда уже, казалось бы, надежды нет. Семь лет, долгих семь лет я топтал мир Араона и только сейчас понял, как же это много.
     - Я рада, что ты вернулся, - тихо произнесла сестра, стоя в дверях. - Ты бы знал, как все было плохо, не знаю, каких мне стоило сил, удержать нашу семью на плаву. И дело даже не в деньгах, а в желании жить.
     - Спасибо тебе, мелкая, - посмотрев ей в глаза, сказал я. - Ты всегда было умничкой, теперь стала очаровательной умничкой.
     - Ты же не все рассказал нам, - сев рядом, и обняв меня за руку, заговорила она. - Я понимаю, что ты прошел через многое, и не все стоит знать маме, да и вообще, никому. Но мне ты расскажешь все и подробно, хорошо?
     - Да куда же я от тебя денусь, колючка, - хмыкнул я довольно.
     Только ради этого момента, когда любимая сестра сидит рядом, я готов был пройти через что угодно, но вернутся домой. Мы не ценим людей, когда не потеряем их по настоящему, без возможности все изменить. В том мире, самым страшным для меня словом было - никогда. Я боялся признаться даже себе, что есть очень большая вероятность того, что я никогда не смогу вернуться, и это ломало сильнее всего.
     - Ты убивал? - совсем тихо спросила девушка.
     - Да, - просто ответил я. - Если у тебя есть выбор, убить или быть убитым, то на самом деле никого выбора нет.
     Катя ничего не ответила, но я почувствовал, что у нее из глаз покатились слезы, я только крепче прижал ее к себе, не в силах сказать что-то еще. Она прекрасно понимает, что я очень сильно изменился и ничего не может с этим поделать. Того парня больше нет, сейчас есть тот, кто без сомнения убьет любого, кто встанет на его пути. Меч и магия вплотную слились со мной, и теперь я совсем по-другому смотрел на этот мир.
     - А как ты вернулся? - вновь спросила девушка. - Портал?
     - Если бы, - хмыкнул я. - Меня вернула Тьма.
     - Какая тьма? - нахмурилась девушка.
     - Воплощение великой Тьмы, - ответил я. - Когда древние первостихии принимают воплощение, это страшно. И мне тоже не по себе, я не знаю, что ей от меня нужно, но то, что она вернула меня не просто так, я уверен, а значит, мне надо ждать неожиданностей. Ей что-то нужно от меня, только я совершенно не понимаю что, для нее я всего лишь песчинка, не более.
     - В книгах такое читается легче, - пробормотала сестра. - Я ведь даже не могу представить и доли того, через что ты прошел. А тут еще великая Тьма, это, пугает.
     - Все будет хорошо мелкая, - потрепав ее по голове, произнес я. - Прорвемся. Твой брат тоже кое-что могет.
     - Твои глаза, они пугают и завораживают одновременно, откуда они? - затаив дыхание, спросила Катя.
     - Подарок дракона, который хотел сожрать мою душу, - криво усмехнулся я.
     - Ты мне обязательно должен все рассказать, - тихо произнесла сестра. - Я должна знать все, мне, так будет спокойней.
     - Хорошо колючка, только давай уже не сегодня, - покачал головой я. - Тебе нужно отдохнуть, перезагрузить сегодняшний день. Слишком много эмоций, хоть я и сгладил немного амплитуды ваших эмоций, но они все равно возьмут свое. Тебе нужен отдых, да и за мамой приглядеть, я немного подлатал ее организм, завтра она еще будет вялой, а вот потом, она заметит, и нужно, чтобы кто-то был рядом. Ты же справишься?
     - Да куда же я денусь, - улыбнулась Катя. - Я так и знала, что что-то здесь нечисто, слишком сдержанные эмоции. Спасибо тебе, просто спасибо.
     - Топай уже спать мелкая, - тепло улыбнулся я в ответ. - А я, пожалуй, пойду, мне нужно хорошенько подумать о том, как можно отлично устроиться в этом мире. У меня будут враги, это однозначно, и я не хочу, чтобы они добрались до вас.
     - Прорвееееемся, - протянула сестра, потягиваясь. - Теперь ты с нами, а все остальное не важно.
     Я проводил Катю взглядом и остался сидеть на скамейке. Идти куда-то совершенно не было желания, здесь было так тихо и спокойно, а мысли о том, что моя семья спит в паре метров от меня, поднимали мое настроение на небывалую высоту. Собравшись, я все же поднялся и побрел до своей гостиницы. Оставаться здесь было негде, да и с утра предстоит решить множество дел, нужно потихоньку начинать обустраиваться в этом мире. Мысли об Араоне сами всплыли в моем разуме, и я затруднился ответить, хочу ли я туда вернуться.
     За что я люблю свой город, так это за обилие парков и небольших скверов. Вроде ты и находишься в центре города, но буквально через пару метров находится лесок, зайдя внутрь которого ты уже не ощущаешь суеты пыльного города. Сейчас все стало еще лучше, чем было. Все эти леса и скверы привели в полный порядок, красивые скамейки, ажурные светильники и заделанные плиткой дорожки. Я уже перестал сворачивать сигнальную сеть, и она постоянно мониторила окружающее пространство. Я не боялся здешней ночи, сомневаюсь, что есть те, кто сможет застать меня врасплох, земля еще недостаточно сильно развилась в плане магии, а значит, опасность для меня представляет не ночь и ее обитатели, а день и наша власть. То, что они оставят меня в покое, я не верил, а значит, нужно о многом подумать. Сигналка исправно показывала наличие различных объектов, я еще не научился встраивать в контур этого плетения блоки на определение принадлежности объектов, поэтому видел лишь обезличенные точки. Спрыгнувшая с дерева фигура не застала меня врасплох, я лишь с интересом уставился на хрупкую девчушку в школьной форме. Ее лицо было безумно милым, большие оранжевые глаза, множество веснушек на юном лице, ростом она была небольшим, метр пятьдесят от силы.
     - Так, давай без лишних движений, - заговорила она, выставив руку вперед. - Ты нужен моему хозяину, и я должна доставить тебя к нему. Обойдемся без лишнего шума, иначе все будет намного хуже и больнее.
     Девушка нелепо взмахнула рукой и от нее отделились небольшие светящиеся шарики, они быстро приблизились ко мне и мгновенно впитались в мое тело. Я с интересом наблюдал за этим действием, и совершенно не ощущал опасности, да и девушку эту я тоже не ощущал, ни эмоций, ни чувств не было.
     - И? Это должно сработать? - заинтересованно спросил я.
     Девушка нахмурилась, и ее тело стало едва заметно меняться.
     - Он предупреждал, что ты можешь быть опасен, придется по старому, - сквозь зубы, произнесла она.
     - Ты, правда, думаешь, что у тебя что-то выйдет, семихвостая кицунэ? - устало спросил я.
     На последней фразе взгляд у нее стал жестче и изменения ее тела стали происходить быстрее, и вот теперь я наконец-то почувствовал ее, все ее чувства и эмоции. Она резко взмахнула хвостами и практически мгновенно оказалась за моей спиной, но я не стал ждать, и как только она появилась сзади, использовал скольжение вперед и, разворачиваясь, выпустил в лисицу с десяток воздушных клинков. Пришлось уходить глубоко к источнику, так как лисица показала, что может двигаться очень быстро. Она играючи увернулась от лезвий, а вот от воплощенной багряной молнии не смогла. Ее тело поломанной куклой отбросило к дереву, где она на пару секунд замерла. Один из ее хвостов бесследно растаял, а девушка издала горловой рык и еще больше изменилась в боевую сторону. Я не стал ждать, пока она полностью придет в себя и стал выпускать в нее огнешары, которые взрываясь, заполняли окружающий воздух дымом. Следом туда полетел огненный вал, но девушка вновь появилась за моей спиной, и удар ее когтистой лапы пришелся на огненный доспех. Правда он не выдержал ее когтей, чему я не слабо удивился, но печать пламени, что активировалась под ее ногами, не позволила ей продолжить атаку и вынудила лисицу отпрыгнуть от меня назад. Я рывком развернулся вокруг своей оси, ощущая в руках тяжесть молота бурь, и попытался ударить девушку в бок, но она вновь успела увернуться, выкидывая в мою сторону непонятные сгустки энергии. Щит крови смог впитать только половину из них, хотя, по идее я вбухал в него немало сил, но он рассыпался, и мне пришлось ловить эти сгустки в огненные сферы, благо мне не требуются плетения, для магии огня, лишь сила воли и должные знания по эффектам воздействия. Я вновь использовал рывок, и, оказавшись за стеной своих огненных сфер, выпустил в лисицу две молнии с обеих рук. Ее откинуло назад, и очередной хвост потух, следом я поднял руку вверх и ментальным импульсом послал в небо заряд энергии, чтобы спустя пол секунды в лежачую девушку ударила ярчайшая молния. Объемный взрыв обрушился на ее лежачее тело и отбросил девушку назад, где в месте ее приземления уже образовывался алмазный шип, который по идее должен пробить ее насквозь, но эффекты ее хвоста не позволят навредить ее телу, пока я не уничтожу их все.
     Очередной хвост кицунэ потух, и я почувствовал, как потухло любое ощущение магии. Я ощущал энергию, словно за тонкой пленкой, и даже дай мне время, вполне смог бы пробиться сквозь нее, но время мне никто не собирался давать и девушка, уже совсем непохожая на человека разделилась на множество фантомов, которые бежали на меня со всех сторон. Мой верный клинок очутился в моей ладони, а частичная трансформация тела позволила не беспокоиться о когтях лисицы, хотя, все же стоит быть осторожнее. Я ускорил свое восприятие до максимума, пытаясь найти настоящую лисицу, но, ни один фантом, ни чем не отличался, поэтому пришлось собрать силы в кулак и начать уничтожать их все. Первые три пали довольно быстро, а вот остальные, похоже, нашли подход к моему стилю и уже могли спокойно уворачиваться от моих ударов. Только вот более глубокое изменение моих глаз позволило среди множества фантомов обнаружить настоящую кицунэ, и очередным скольжением, я оказался рядом с ней и росчерк меча отбросил ее метров на десять от меня. Ее предпоследний хвост потух и лисица сразу же приняла свой человеческий вид. Я видел ее слабость и очень четко ощущал ее страх. Она пыталась отползти от меня на ослабленных руках, но только бесполезно срывала стебли травы. Стоя напротив нее с мечом в руке, я смотрел на маленькую девочку и ощущал ее ужас. Паника постепенно завладевала ее разумом и затмевала сознание. Я, было, подумал выпытать у лисицы, кто послал ее за мной, но оказавшись так рядом, увидел, что ее разум заключен в оковы цепей. Она точно ничего не скажет мне.
     Посмотри кто со стороны на эту картину, и меня сразу же запишут в злодеи. Хрупкая маленькая девушка, лежит на земле и со страхом в глазах взирает на высокого парня с мечом, лицо которого частично покрыто черной чешуей и в глазах мерцают вертикальные зрачки. Она была такой беззащитной, такой напуганной и неопасной, что я начал колебаться. Посмотрев ей в глаза, я тяжело вздохнул и, убрав меч за спину, протянул ей руку. Кицунэ неверяще уставилась на меня и даже затаила дыхание, она робко улыбнулась и несмело протянула мне руку. Крепко схватив ее за ладонь, я рывком поднял лисицу на ноги, параллельно формируя на левой руке клинок из чистого пламени, и резко воткнул его в тело девушки. Она глухо всхлипнула и сразу же обмякла у меня на руках. Я убрал пламя и опустил девушку на землю, создавая под ней печать пламени, чтобы полностью уничтожить тело. Никто не смеет вставать у меня на пути, никто не смеет угрожать моей семье. Таких ждет лишь смерть. На одной чаше весов лежали мои принципы, связанные с убийством, а на другой чаше жизнь и благополучие моей семьи. Глупо было надеется на то, что все закончится хорошо, кто-то же хочет меня заполучить к себе и теперь, хоть и косвенно, моя семья в опасности. Я с ненавистью ударил ствол дерева и пробил его насквозь, мне предстоит обдумать слишком многое. Выпустив в пространство небольшую кучку чистой манны, я хаотично разогнал ее потоки и направился в гостиницу, впереди была бессонная ночь и множество мыслей.

Глава 8. Ярость черного дракона.

     По пути в гостиничную комнату я подумал, что это очень плохая идея, неизвестно где сейчас находится хозяин кицунэ, и в безопасности ли моя семья. Вообще, это столкновение слишком много поменяло, как в моих планах, так и в моих мыслях. Как бы я не скрывался, не пытался избежать слежки, но кто-то меня выследил и этот кто-то, чертовски опасен, в первую очередь для моих близких. Я, в принципе догадываюсь, кто это, не раз по радио я слышал новости о том, как полиция находит мертвые тела магов, которых буквально высосали в магическом смысле. Моя интуиция прямо вопит о том, что я стал следующей целью, только вот где я мог попасть под прицел этого убийцы, если светился только в том участке. И ответ очевиден, убийцей был кто-то из того города, кто-то, кто видел на что я способен, а значит, своими выкрутасами, я навел тень опасности на свою семью. Никто не знает, каких усилий мне стоило не взорваться, ощущать себя причиной проблем для родных, было невыносимо, но, к сожалению, все так и было.
     Сразу после сжигания тела, которое почему-то не сожглось, я полностью раскрыл сигналку и стал ловить векторы внимания, направленные на этот участок города. К сожалению, таких векторов было очень много, а значит, скоро здесь будет тесно и мне надо уходить. Кинув последний взгляд на кицунэ, я подумал о допросе души, но после откинул эту мысль, те цепи на разуме, выглядели серьезнее, чем сама лисица, а значит, вернуть ее душу, для допроса, у меня не выйдет. Накинув на себя отвод глаз, да парочку иллюзий, я отправился назад, к дому своей мамы, проходя кругом, а не по своей старой дороге. Мне нужно узнать, как эта сволочь смогла меня выследить, и когда мне следует ждать гостей. А то, что они будут, я уверен на все сто. И теперь, мне необходимо как-то защитить свою семью. Как же это выводит из себя. Если бы правительство решило выйти на меня, таким образом, то лисица точно не была бы одна, а значит, наши доблестные органы обо мне не знают, но теперь, кое-какие мысли в их головах появятся. На данный момент, у меня есть лишь одна слабость, одна, но разрозненная, это моя семья. Именно через нее на меня можно надавить, и надавить очень сильно, а значит, я должен как-то обезопасить своих родных, и сделать это нужно быстрее, неизвестно где этот хозяин.
     Подходя к дому матери, сердце заходилось все быстрее, я не мог объяснить себе причину этого, но увидев дом, я все понял. Он был пуст, внутри совершенно никого не ощущалось, и я на подкашивающихся ногах зашел внутрь. Мятая постель, разбитая люстра, и мерзкий запах корицы. На секунду в моих глазах потемнело, а когда я вновь смог вернуть себе контроль над эмоциями, то еле как успел сдержать магию огня, что готовилась безумным валом пламени вырваться в этот мир. Отключив эмоции, по крайней мере, снизив их на порядок, я зашел на кухню и увидел на столе записку. «Твоя магия на их жизни» - корявым подчерком было выведено на ней. А ниже, место встречи и время, через два часа, на краю города, на заброшенной стройке. Похоже, этот мудак, слишком верит в себя, но должен признаться, правильно делает, у него моя мать и моя сестра. И если он умен, то одну из них он спрячет в другом месте, чтобы я не наделал глупостей.
     Спустя два часа, оказавшись на месте встречи, перед очередным заброшенным складом, я внимательно осмотрелся по сторонам и не почувствовав никого, кроме двух разумных внутри, пошел на встречу с этим неизвестным. Он в любом случае не выйдет оттуда живым, уж я об это позабочусь, никто не смеет подвергать опасности мою семью. Ярость снова вылезла на первый план, и мне с трудом, но удалось загнать ее поглубже. Как же мне хочется разорвать глотку этой твари, но пока у него моя сестра, играть будем по его правилам.
     Толкнув рассохшуюся деревянную дверь, я не спеша зашел внутрь и очень внимательно посмотрел по сторонам. Впереди я отчетливо видел множество очагов магии, иногда структурированной, а иногда и совершенно бесформенной. Закрыв на пару секунд глаза, я наложил на них иллюзию по крепче, и, сдерживая клокочущее в груди бешенство, пошел вперед. Этот склад, похоже, давно заброшен, слишком много пыли и разрушенных стен, даже затхлый запах гниющего дерева не перебивал запах магии, которая бурлила впереди. Пройдя по длинному коридору, я вышел в огромный просторный зал и увидел, наконец, того, кто посмел задеть мою семью.
     - Ну, наконец-то! - воскликнул этот мудак, подрываясь с деревянного рассохшегося стула. - Я уж думал, ты опоздаешь, или начнешь с каких-нибудь глупостей. Разумный малый.
     Я смотрел на этого худощавого разумного и еле сдерживал себя, чтобы не свернуть ему шею. Меня останавливал мерзкий на вид ошейник, из чистой энергии, что сдавливал шею Кати. Она сидела здесь же, немного позади него, я физически ощущал весь ее страх и ужас. У нее на шее находился энергетический ошейник с шипами, которые вонзились глубоко в ее энергетическое тело. Мерзкий гниловато зеленый цвет, и такого же цвета испарения магии дополняли всю эту мерзкую картину.
     - Правильно, не стоит делать глупостей, на твоей сестре мой подарок, каким бы быстрым ты не был, ты не успеешь. И наверно ты заметил, что твоей матери здесь нет, она в совершенно другом месте, еще одна моя страховка, на твои сюрпризы. Да и вообще, думаю, ты уже понял, что со мной лучше не шутить, - улыбнувшись, проговорил он.
     - Зачем тебе это все? - спросил я его.
     - Тебя правда интересует ответ на этот вопрос? - удивился он.
     - Еще интересует, как ты меня нашел, и какого хрена тебе не сиделось в участке? - наклонив голову набок, проговорил я.
     Да, я узнал его, это был тот полицейский, которого назвали воблой, тот, что просил отправить больше машин на кладбище, и именно он убивал магов по всей стране, высасывая их магию. Когда я ехал домой, по радио можно было часто услышать новости об убийце магов, которого вот уже полгода никто не может поймать. И вот он, стоит передо мной, худощавый, нескладный, но с волевым лицом и жестким взглядом. Казалось, он пытается проникнуть в мои мысли и прочитать меня, но у него ничего не выходить и это заставляет его хмуриться.
     - Тут все просто, - пожал он плечами. - Ты очень умело скрылся от камер и людей, мои поздравления. Только вот ты не учел того, что каждый человек имеет свой уникальный запах, и некоторые существа, способны по нему выследить кого угодно и где угодно. Жаль, конечно, что ты разделался с моей шавкой, но, я предупреждал ее, сама виновата.
     Я прикрыл глаза, вспоминая лицо той юной девчушки, и лишь бессильно сжал кулаки. Жаль, что пришлось ее убить.
     - О, не переживай, по поводу ее смерти, - он махнул рукой и зевнул. - Она мне уже надоела, найду другую.
     - Отпусти мою сестру, - произнес я. - Я перед тобой, никуда не собираюсь.
     - Эээээ не не не, сначала пройди воооон в тот круг, - показывая рукой на рунический круг, проговорил он. - Мне не нужны сюрпризы.
     Молча пройдя к кругу и ощущая мерзкую энергию, что клубиться в нем, я практически полностью покрыл свое тело чешуей, оставляя лишь видные участки кожи и задержав дыхание, сделал шаг вперед. Ощущения магии пропали, как и тогда с кицунэ, только в этот раз я прекрасно ощущал, что никак не смогу до нее добраться.
     - Теперь ты снимешь с нее эту дрянь и отпустишь? - развернувшись к нему и глядя прямо в глаза, спросил я.
     - Почему нет, - пожал тот плечами. - Я не монстр, как меня обзывают многие, и невинные жертвы это не по мне.
     Он щелкнул пальцами, и я увидел, как с шеи сестры нехотя слез ошейник, который превратился в змею. Она не спеша проползла по полу и, забравшись по ноге убийцы, скрылся под его курткой. Как только шея сестры освободилась, она вздрогнула и неверяще провела ладонью по горлу, после чего бросила полный боли взгляд на меня.
     - Кать, беги отсюда, как можно дальше, - произнес я. - Все будет хорошо, не стоит тебе здесь задерживаться.
     Она заторможено кивнула и тяжелой походкой пошла к выходу. Когда она проходила мимо меня, я еще раз посмотрел на нее, и, убедившись, что больше никаких гадостей на ней нет, удовлетворенно кивнул. Девушка до сих пор была не в себе, только поэтому она так спокойно покинула это место, иначе, боюсь, она бы никуда не ушла. Дождавшись, пока она покинет помещение, я повернулся к вобле и с интересом стал наблюдать за его дальнейшими действиями.
     - Какие же вы маги бессильные, когда вас лишают доступа к так обожаемой вами энергии, - заговорил он. - Жалкие, никчемные людишки, в миг получившие могущество, и поставившие себя выше других, оказываются такими слабыми, стоит только лишить их магии. Все просто, этому миру нужен свой верховный маг, иначе бойня между ними не прекратиться. А чтобы стать верховным, мне нужно больше силы, и тогда, я смогу сделать этот мир лучше. Да, я, конечно, возьму грех на свою душу, но, в конце концов, смерти пары сотен людей, ничто, по сравнению со спасенными мной в будущем. Этому миру нужна твердая рука, иначе нас ждет лишь хаос. Я извиняюсь, что пришлось вплести твою семью в это, но я обещаю, что после, я навещу их, и сотру некоторые воспоминания, я не бездушный маньяк, я просто иду к своей цели. В конце концов, ты всего лишь человек, из-за твоей смерти мало чего изменится.
     - Я не человек, - произнес я, когда закончил слушать весь этот бред. - Я дракон.
     Мое тело полностью покрылось чешуей, и мир немного изменился. Я успел заметить, как округлились глаза убийцы, как он взмахнул руками и рунный круг взорвался оглушительным взрывом, как натянулись жгуты и сжали тело моей мамы, как он думал.
     - Не вздумай! Иначе от твоей матери ничего не останется! - предостерегающе прокричал он.
     Зря он связался со мной и хорошо, что я умею очень многое, для этого мира. В памяти всплыли события двухчасовой давности.
     Как же давно я не ощущал всепоглощающей и обжигающей ярости, именно она вырвалась на первый план, прямо как тогда, когда я еще не принял своего дракона. Мне было безумно сложно ее сдержать, но чешуя сама собой покрыла практически все мое тело, лишь лицо, еще оставалось чистым. Пройдя к креслу, я без сил упал на него, и лишь сжимал кулаки от злости. Я только появился здесь, только вернулся, а уже подверг опасности родных мне людей. Я их сила, и их же слабость. В моих силах защитить их от многого, но я же становлюсь причиной их проблем, ведь достать меня можно только через семью. Немного успокоившись, я принялся думать, как выйти из сложившейся ситуации. Для начала, я перерыл дом, но нашел-таки небольшую, старенькую карту города, после чего призвал свою кровь и, произнеся пару слов, стал наблюдать за движением алой жидкости. Мне нужно найти, где они находятся и кровная связь лучший вариант для этого. Как я и думал, сестра и мама находились в разных местах, на большом расстоянии друг от друга. Интересно, каким образом он успел их так далеко развести. Если сестра была именно там, где и была назначена встреча, то вот мама находилась в другом конце города и скорее всего не одна. У меня было всего лишь два часа, чтобы найти решение, но я просто физически не смогу так быстро пересечь город. Жаль, что я не умею телепортироваться. Прислонившись к спинке стула, я прикрыл глаза и успокоил свое бешено стучащее сердце, эмоции здесь не помогут, и летать, я, к сожалению не умею. Разум зацепился за одну мысль, о книге, в которой я читал про возможность перемещения по слоям мира, и если на Араоне наличие хаоса не позволяет проделывать это, то здесь все может быть по-другому, не зря же я выучил ее полностью. Достав из памяти необходимые знания, я поднялся с кресла и стал возбужденно ходить по комнате. Необходимо было настроиться на это и нырнуть вглубь мировых потоков энергии, чтобы поймать, так сказать, попутку. Обычно, я только смотрел вглубь, оставаясь на внешнем слое, здесь же, мне нужно полностью перейти глубже и научиться ориентироваться в пространстве, чтобы найти необходимый поток энергии и рассчитать его скорость, чтобы не ошибиться в месте выхода.
     Картина внутри слоев была невероятно нереальной, здесь не было никаких предметов, существ или чего осязаемого. Все выглядело так, будто потоки воздуха раскрасили различными цветами, и они кто быстрее, а кто медленнее, величественно перекатывались по пространству. Протянув руку к одному такому потоку, мой разум словно отделился от тела и не спеша поплыл по течению, параллельно получая картинку окружающего пространства, совместно с картинами реального мира. Мое восприятие билось в припадке, слишком много информации, слишком сложно ее сортировать, но я должен это пережить. Разум скрипел, мысли путались, а ощущение времени практически пропало, пока я путешествовал по этим потокам, не решаясь войти в какой-то из них. Но, я все-таки смог себя пересилить, и рассчитав нужный мне, шагнул вперед, чтобы попасть в центрифугу секунд на десять. Выбраться из потока было не сложно, сложно было поймать момент, чтобы не проскочить мимо необходимого мне места. В итоге, я все же пропустил его и оказался дальше, чем нужно, но своего я добился. Выпав в реальный мир, я невольно прочистил желудок, настолько сильно меня мутило. Чувства, будто твой источник сходит с ума, только добавляли дискомфорта, а вибрация энергетических потоков внутри тела привносила в копилку неприятных ощущений порцию мерзкой и ноющей боли. Прислонившись к стене, я отдышался и, достав телефон, посмотрел на часы, прошло всего лишь пять минут, а я уже у цели. Только сейчас до меня дошло ощущение страха, от того, что я пережил на потоках, я чуть было не потерял разум, который расслоился на множество событий и мест, через которые он проходил. Колоссальных усилий мне потребовалось, чтобы собрать его назад, и холодок страха быстро пробежался по моей спине. Накинув на себя пару плетений, чтобы восстановить свое состояние, я подождал пару минут и уже более спокойно пошел вперед.
     Промышленная зона, в которой я оказался, была на удивление пуста, сигналка не подавала слишком мало сигналов и то, большая их часть были несущественна. Зато глазами я мог видеть намного больше, чем обычные разрушенные здания. Вся эта зона была напитана магией и различными ее проявлениями, чистой энергии практически не было, вся манна была запитана на непонятные для меня ритуалы. Радовало, что я четко видел все границы и черты этих действий и мог спокойно двигаться дальше, не опасаясь потревожить что-то опасное. Скорее всего, среди этого многообразия были и сигнальные ритуалы, которые должны оповестить о наличии здесь гостей. Вообще, все это смотрелось довольно дико, особенно для меня, привыкшего к более научному подходу к магии. Здесь же я видел нагромождение непонятного, никаких блок схем, плетений или четких печатей, одна чистая энергия, силой связанная в непонятные знаки и символы, причем этой чистой энергии потрачено столько, что я даже не знаю, где он взял такое количество манны.
     Не везде мне удавалось пройти так легко, иногда приходилось делать огромные крюки, чтобы ненароком не задеть подозрительно колыхающуюся массу энергии. Все-таки у меня нет права на ошибку, от моих действий зависит жизнь дорогих мне людей. Добравшись до здания, в котором я ощущал мерное биение сердца своей матери, я максимально сосредоточился и создал несколько сложных плетений. Запрыгнув в окно второго этажа, я осмотрелся по сторонам и спрыгнул вниз, на маленький участок без магии. Посередине этого помещения, на мягком кресле, сидела моя мама. Глаза ее были закрыты, но дыхание учащенное, так что мне было хорошо заметно, как под закрытыми веками бегают ее зрачки, а значит, она видит кошмар. Очень сложно в таких обстоятельствах держать себя в руках, хоть я и тренировал свой разум, но есть вещи, которые способны подорвать даже самое крепкое самообладание. Подойдя к креслу вплотную, я внимательно рассматривал жгуты, внутри которых, как в клетке сидела мать. Хорошо, что она была не в сознании, а то от ее взгляда я бы провалился сквозь пол, все-таки неприятно осознавать себя виноватым во всем этом. Мне нужно было придумать, как вытащить ее отсюда и не повредить эти жгуты. Стоя на месте, я очень внимательно осмотрел все помещение, как обычным зрением, так и драконьим. Я изучил все проявления магии, рассмотрел каждый сантиметр потолка и стен, на наличие камер и различных непонятных предметов, но похоже этот некто целиком и полностью понадеялся на свою магию. Идея сама нарисовалась в моем разуме, осталось только сделать все как следует. Я вновь погрузился вглубь этого мира, туда, где магия не видна, еще глубже, чем это было при перемещении. Оказавшись в серой пустоте, я сделал шаг вперед и оказался внутри жгутов, и сразу же вынырнул назад. В этот раз ощущения были полегче, похоже, сказывается расстояние, а может и глубина погружения, кто знает, в книге был описан только сам принцип действия, ответов же на вопросы, как и почему, там не было. Раскрыв свою плоть, я стал формировать из вытекающей крови голема, который должен будет заменить маму и не позволить почувствовать ее отсутствие. Все это действие заняло от силы минуты две, и, взяв на руки легкое женское тело, я вновь ушел на потоки энергии, только в этот раз я создал вокруг себя барьер из чистого пламени, надеясь, что он позволит оградить нас от эффектов погружения. Так и вышло, безумие энергии никак не задело мой разум, только вот манна очень быстро покидала источник, поэтому пришлось вынырнуть за самой промзоной, иначе я бы остался совсем пустой.
     Я чувствовал своего голема и теперь мог спокойно выдохнуть. Половина дела сделана, нужно придумать, где оставить маму и двигаться на встречу. Не знаю, каким образом эта сволочь меня выследил, и я совершенно не представлял, где мама будет в безопасности. Времени на раздумья не было, поэтому я поймал такси и отвез маму в свой гостиничный номер, на который навешал целую кучу различных плетений. Что-то мне подсказывало, что энергия мне не пригодится, а своей интуиции я привык доверять. Посмотрев на часы, я убедился, что еще не опаздываю, и с трудом, но все-таки пересилив себя, вновь ушел вглубь слоев. Я надолго запомню эти неприятные ощущения, которым подвергся после выхода в реальный мир, единственное радовало, сфера истинного огня может защитить меня от этих эффектов, правда и энергии на это уходит просто море.
     Отмахнувшись от воспоминаний, я оскалился и из моего горла раздался рык. Ярость наконец-то выплеснулась наружу и нашла свою цель. Я рванул вперед и купол, что поднимался от рунического круга, лишь бессильно зашипел, когда я прорвал его словно старую тряпку. Надо отдать должное этой вобле, среагировал он молниеносно и молнией ушел от моей атаки. Именно что молнией, он превратился в ослепляющий сгусток шаровой молнии и переместился немного вбок, а я ощутил, как жгуты полностью сдавили моего голема и как только они нарушили оболочку и кровь выплеснулась на них, я услышал громкий крик боли. А нехрен настолько крепко связывать себя со своей магией, я, конечно, понимаю, что так он усилил свою чувствительность, но и воздействовать на него стало проще. Этой секунды его бездействия, мне хватило, чтобы приблизится к нему, и полоснуть по его спине своими когтями, разрезая попутно какую-то нелепую магическую защиту. Новый крик его боли бальзамом пролился на мою душу, но от второй атаки он снова успел увернуться и переместился ближе к двери, явно намереваясь догнать мою сестру. Взмах руки в прыжке и острейшие когти перечеркивают шаровую молнию, и убийца кубарем полетел по полу, раскидывая вокруг себя капли крови. Следующий мой рывок прервался ярчайшей вспышкой света и грохотом падающего потолка, пришлось еще больше ускорять свое восприятие и уворачиваться от падающих обломков. Попутно я схватил воблу за плечо и с силой кинул в стенку, прямо на металлический штырь. Уже в полете этот выродок успел кинуть в меня что-то вязкое и темное, от чего моя одежда принялась шипеть и распадаться, но дальше действие его магии не пошло. Мой толчок придал его телу ускорение, но он снова превратился в молнию и успел-таки увернуться от прикосновения с метрическим штырем. Я кинулся за ним следом, но, похоже, до него дошло, что меня не взять магией и в меня полетели различные обломки и куски арматуры, что он стал бросать посредством магии. Хорошая попытка, но я двигался намного быстрее этих снарядов и, оказавшись рядом с ним, в момент, когда он вернул себе человеческий облик, я мощным замахом разорвал ему грудь. На этом все должно было закончиться, но синеватый туман, что вырвался из его раны, не позволил мне вонзить когти глубже, создавая вокруг тела воблы подобие уплотненного воздуха. Сжав руку в кулак, я со всей силы ударил в голову убийцы, от чего вновь отправил его в полет и прыгнул за ним следом. Его тело падало на пол, а я уже летел на него сверху, чувствуя, как темное пламя покрывает мои десятисантиметровые когти. В этот раз его ничего не спасло, и моя ладонь крепко сжала его горло, а в его глазах я увидел страх, который очень меня порадовал. Я рывком поднял его с пола, удерживая в своей руке, и с силой насадил его на металлический штырь, который насквозь пробил тело воблы. Не медля и секунды, я просто сломал ему обе руки, продолжая наслаждаться его криками. Он снова попытался сотворить магию, но вонзившиеся в его плоть когти, отбили у него желание и он замер, опасаясь пошевелиться. Медленно, я вытащил свои когти из его тела, и наблюдал, как его кровь сочится из множества порезов.
     Сейчас он не вызывал ничего, кроме презрения. Висев поломанной куклой на штыре, он пытался прожечь меня взглядом, но меня это не заботило. Я задумчиво посмотрел на свои горящие пламенем когти, и немного помедлив, вновь вонзил их в его плоть. Вновь его крик и я вдоволь насладился им. Он попытался что-то сказать, но я сильным ударом кулака не позволил ему это сделать. Мне не нужны его просьбы, мольбы или крики, все это лишнее и не имеет значения.
     - Сейчас ты умрешь, - просто сказал я, глядя ему в глаза. - Не стоило тебе трогать мою семью, за это ты поплатишься и душой.
     Ощущать его страх было приятно, а на последнем слове он даже затрясся и вновь попытался что-то сказать, но это все было бесполезно. Я сделал шаг назад, поднял свою руку к его глазам, и более не медля, вонзил ее в живот вобле, а там, сквозь его внутренности добрался до сердца и, сжав, вырвал его из груди. Последний хрип затухающего разума пронесся по складу, и все погрузилось в тишину. Его сердце под действием черного пламени высохло и осыпалось прахом на пол, а я опустил руку и уже спокойно выдохнул. Насаженное на штырь тело, с поломанными руками и разорванной грудью, тряпкой висело над землей. Подождав пару минут, я уже было подумал, что обойдемся без сюрпризов, но что-то посмертное все-таки было. Из его тела стал выходить бледно зеленый тусклый свет и формировать перед телом прозрачный шар, который набухал и становился все ярче. Подождав секунд десять, я вонзил свои когти в эту субстанцию и услышал шипение рассерженной кобры, а от шара стал исходить темный дым. Мое пламя словно утихло, но спустя секунду разгорелось с большей яростью, полностью выжигая всю эту магию. Не будет у него воскрешения, не будет у него и перерождения, мое черное пламя полностью уничтожило его душу, чего я собственно и хотел. Разбираться о том, почему я могу его использовать в этой форме, я буду потом, да и вообще, черный цвет огня, наводит на некие мысли, о которых мне еще предстоит подумать.
     Окинув все помещение взглядом, я убедился, что здесь никого больше нет и, бросив последний взгляд на тело убийцы, который больше никого не убьет, пошел к выходу. Из всей одежды, на мне остались лишь прожженные джинсы, да и те держались на честном слове. Все остальное было сожжено той магией, что он выпустил на меня, но это уже не имело значения. Правда мне теперь лучше никому не попадаться на глаза, пару дней, пока чешуя не начнет уходить. Сейчас же я не могу использовать магию, хоть и стал практически полностью к ней неуязвим. У всего есть свои минусы, правда, что за темное пламя я так и не понял, но, то, что это не магия, я уверен. Потихоньку я стал успокаиваться, и моя злость ушла на второй план, правда вот душевное спокойствие придет не скоро, если вообще придет, уж слишком невеселые мысли витали в моей голове.
     Выйдя из склада, я увидел Катю, она стояла совсем рядом и тихонько плакала, можно было без всякой магии почувствовать ее страх. Увидев меня, она рванула ко мне, и крепко вцепившись, зарыдала уже в голос. Я нежно обнял ее и стал гладить по голове и говорить всякую чепуху, лишь бы отвлечь ее от плохих мыслей. Она даже не отреагировала на мой внешний вид, ни испугалась, ни отшатнулась и это меня радовало. Меня и самого еще немного трясло, все-таки эта тварь успела знатно потрепать мои нервы. Идти по городу, в таком виде, да еще без доступа к магии, было не лучшей идеей. Единственное, что радовало, так это то, что на дворе ночь и мало кто горит желанием гулять при луне. Я крепко обнял сестру, и мы вдвоем направились прочь от этого места, она совершенно ничего не соображала, и только мое присутствие рядом не позволяло ей совсем раскиснуть. Где-то примерно за час мы добрались до моей комнаты в гостинице, по дороге мы активно избегали чужого присутствия, если магии у меня не было, но обостренные слух, зрение и обоняние, все еще были при мне, это и позволяло спокойно обходить различных разумных. Оказавшись в моей комнате, я уложил Катю рядом с мамой, напялил на себя первую попавшуюся мастерку и сел в кресло, рядом с ними. Девушка уснула практически сразу, и совсем скоро я услышал ее мерное дыхание и ровное биение сердца. Мама тоже спала, и проспит еще сутки точно, так что можно не волноваться. Завтра днем нужно будет отправить их домой, а пока мне самому нужно немного отдохнуть.

Глава 9. Выбор.

     Теплый летний вечер, множество отдыхающих людей, крики веселья, мыльные пузыри и мороженое. Все это должно приносить радость, оно и приносит, всем, но не мне. Запах цветущей черемухи, как всегда радовал меня, там, на Араоне черемухи нет, и весна там пахнет по-другому. Там вообще все по-другому, не лучше, не хуже, просто по-другому. Скучаю ли по нему? Пожалуй. Со всеми проблемами, встрясками, опасностью, он был мне ближе, чем земля, хоть сейчас и здесь не все в порядке, но все-таки Араон это мир фантазии, и мир желания. Детвора весело плескалась в надувном бассейне, прямо посреди парка, взрослые непрестанно следили за всем этим и успевали играть в волейбол на песке. Вместе с запахом черемухи, ветер приносил запах шашлыка и жареного хлеба. Вроде кругом веселье, а мне вот хочется напиться да потери сознания, слишком невеселые мысли, слишком много дум. Вроде все хорошо закончилось, я спас своих родных, вычеркнул из книги мироздания этого психа, и теперь, по логике вещей должен обрести покой, но, всегда есть это чертово но. Моя семья, я для них сила, которая может защитить от многого, но в то же время я для них слабость, причина, из-за которой они будут всегда находиться в опасности. Мне уже показали, что как бы я не маскировался, как бы ни скрывался, но меня реально выследить, реально найти. И так как лично ко мне весьма сложно подобраться, то многие будут действовать через семью, и выходит, что они моя слабость. В нашем убогом мире, семья стала слабостью, дожили. Хотелось крушить все вокруг, швыряться огнешарами, но постепенно апатия вытесняла злобу. Я не могу стать проблемой для семьи, пока я с ними, они в опасности, только вот я не знаю, как это изменить. Мерзкий голосок на грани сознания пропищал что-то по типу: - Не будет тебя, не будет проблем. И, на удивление, я с ним согласен. Рано или поздно, я задену сферы влияния многих могущественных разумных, или же государства, а так как я немного идиот, и всегда встреваю не в свои дела, то глупо думать, что мне удастся остаться в стороне. А значит, меня будут искать, и если я смогу себя защитить, то, как быть с семьей в реалиях нашего мира? В этот раз у меня все получилось, а если в следующий раз не получиться? У меня нет права на ошибку, моя ошибка будет стоить им жизни. И если одиночек можно не опасаться, то, как быть с правительством? А то, что они мной заинтересуются, это точно. А там неизвестно какие маги у них есть, вполне возможно, что есть видящие, пророки или еще какая чепуха, способная просто видеть. Так же можно по простой капле крови выйти на мою семью. Рано или поздно, но я совершу ошибку, и тогда, будет много бед. Есть вариант работы на правительство, но это тоже палка о двух концах, враги будут всегда и везде, абсолютной защиты нет. Так что, есть два варианта, мерзкий выбор, от которого корежит все мое естество. Каждый человек, рано или поздно оказывается перед выбором, который изменит всю его жизнь, в конце концов, мы выбираем каждый день. И сейчас, на одной чаше весов, смело остаться со своей семьей, и всеми силами защищать ее, сражаться против целого мира, и каждый раз бояться за них. А на другой, трусливо уйти, вернуться на Араон, и оставить своих родных, но отвести от них все проблемы, что будут связаны со мной. Странно все это, я так рвался домой, а теперь вынужден выбирать, оставаться ли здесь, или стоит уйти. Выбор перед храбростью и трусостью, слишком сложный выбор. Я все-таки не сдержался и угли, мерно тлеющие до этого, вспыхнули огромным столпом пламени, но после, огонь снова опал. Взрослые суетились вокруг мангала, судорожно убирая шампуры с мясом, только вот от мяса там остался лишь уголь, а приятный запах сменился мерзким запахом гари, и казалось, что сгорела моя душа.
     Выбор, такое простое слово, но так много оно таит в себе. Со стороны, скорее всего, все это будет куда как проще, многие вскрикнут, конечно, оставайся, ты справишься, ты сможешь! И только малое количество людей, опустив глаза, тихо скажут, беги. Горечь потери, по твоей вине, она остается с тобой навсегда, и кто не проходил через это, тому не понять. Я помню каждое слово, что сказал мне брат, спустя пару часов, как мы вернулись к маме в дом. Их я завел внутрь, а сам остался сидеть на скамейке и просто смотрел в никуда. Спустя минут пятнадцать, к дому подъехал и брат, он деревянной походкой подошел ко мне и устало уселся рядом. Хоть на улице и стоял светлый и ясный день, но когда брат заговорил, вокруг, словно потемнело, и день превратился в вечер. Видимо, из-за его слов, которые несли слишком много грусти для меня, я подсознательно видел все в темных тонах, и яркий день, уже не был таким ярким.
     - Хорошо, что в этот раз ты смог спасти их, - тихо заговорил он, и мне показалось, что стало холоднее. - Но, ведь в следующий раз, можешь и не справиться. Всего лишь пару дней здесь, и видишь, как все повернулось. Ты достаточно силен, чтобы создавать проблемы, но недостаточно силен, чтобы защитить всю свою семью. Я не уверен, что радость о твоем возвращении, превысит горечь чьей-нибудь гибели. Возможно, эти слова будут жестоки, но, тебе здесь не место. Ты угроза для всех нас, и зная твое обостренное чувство справедливости, рано или поздно, ты накличешь на нас беду. Я надеюсь, ты извлечешь верные выводы, и сделаешь правильный выбор.
     Он поднялся со скамейки и слегка покачиваясь, зашел в дом, а я остался сидеть один, словно мешком огретый. Мне нечего было ему возразить, к сожалению, он везде прав, и как не тяжело это осознавать, я стал проблемой. Я даже не заметил, как вновь ярко засветилось солнце, и на улице стало светлее. Все это я помню очень хорошо, каждое его слово, огнем горело перед моим взором, мне здесь не место. Прошло несколько дней и вот я сижу здесь, в парке среди веселой детворы и развлекающихся взрослых, но как же мне хреново от принятия данных слов.
     Магическое плетение магии воздуха полетело в небеса, и спустя пару минут, ветер разогнал темные тучи, что обещали принести за собой дождь. Я не хотел, чтобы уехали люди, что так весело проводят время, я боюсь одиночества, и этот призрак компании, он лучше, чем ничего. Милая девчушка лет семи слишком сильно кинула мячик, и он вылетел за площадку и покатился прямо ко мне, я магией поднял его в воздух и легонько поднес его ей. Она весело засмеялась и побежала назад к своим друзьями, и тут же принялась тыкать в меня пальцем, задорно смеясь. Взрослые же стали коситься на меня с легкой опаской, все-таки маги все еще неизвестная величина, неподконтрольная. Устав сидеть на одном месте, я поднялся со скамейки, и, воткнув наушники в уши, пошел прочь, не хочу нервировать людей и портить им настроение. Визг тормозов машины, а затем и глухой удар, отвлек меня от мыслей, и, развернувшись на месте, я с ужасом увидел, как черный внедорожник въехал в фонтан, разбросав людей по сторонам. Дикий крик страха, ужаса и боли, разнесся по парку, а я сам, не отдавая себе отчета, уже летел к площадке. Из джипа вылез здоровенный мужик, он, матерясь, оттолкнул от себя парня, что пытался прорваться к фонтану, и стал внимательно осматриваться свою раскуроченную машину.
     - Какого хера вы вообще здесь устроились, - развернувшись, заорал он. - Кто мне теперь машину делать будет?
     Он даже не обратил внимания, что возле фантана молодая девушка держит на руках ту самую девочку, чуть дальше лежит парень с поломанной ногой, рядом с ним суетится другой парень, один ребенок захлебывается слезами, пытаясь вытереть кровь с головы. Я просто откинул мужика от машины, совершенно не следя, куда он улетел и, подбежав к девочке, тут же принялся ее осматривать.
     - Вы доктор? Помогите, пожалуйста! Она не дышит! - шатаясь словно маятник, заторможено произнесла девушка.
     - Я не врач, - хрипло произнес я и услышал в ответ такой безумный вой боли.
     Откинув все сомнения, я очень быстро стал творить магию, разрезав себе ладонь, я выпустил свою кровь и одновременно стал накладывать целительские плетения на девчушку, чистой энергией делая ей массаж сердца и, не позволяя ауре затухнуть. Моя кровь полностью заключила ребенка в кокон, но девушка даже не выпустила ее из рук, с безумной надеждой смотря на все это. Моя кровь теперь не просто красная жидкость, что течет по телу, после слияния я узнал одну особенность, драконья кровь может исцелять, особенно, если этого желает сам носитель. Спустя пару секунд ее аура перестала тускнеть, и я почувствовал стук ее сердца, заставив свою кровь впитаться в тело девочки, я спокойно выдохнул, а она сделала вдох. Ее сломанные ребра щелчком срослись, проткнутые легкие заросли, и остальные раны тоже стали исчезать.
     - Теперь она будет в порядке, - сказал я, глядя в глаза девушке.
     Она подняла на меня взгляд, и, если честно, я испугался его. На людей так не смотрят. Но, договорить ей не дал мужик, что вылез откуда то из кустов и бешенным буйволом пер прямо ко мне, а на его руках загорался огонь.
     - Я тебя сожгу к херам, - прохрипел он.
     Встав с земли, я вытянул руку вперед и пламя, что до этого подчинялось ему, полностью покрыло его тело, превращая мужика в орущий факел. Пять секунд, он орал ровно пять секунд, после чего мертвым куском плоти рухнул на землю, распространяя вокруг себя запах горелого мяса. Я оглянулся по сторонам, и увидел глаза окружающих людей, да, кто-то боялся, но кто-то смотрел с благодарностью. Я создал еще парочку целительских конструктов и стал кидать их в пострадавших людей. Магия легким светящимся облаком проникала в их тела, и я видел, как меняются их лица. Вновь опустив взгляд на девушку, я ожидал увидеть страх перед собой, или отвращение, но в ее глазах я увидел другое, и это пугало, так смотрят только на бога. Сильнейше плетение магии разума, на которое я был способен, легло на эту площадку, оно превратит сегодняшний день в памяти этих людей в непонятный хоровод мыслей, но, меня там не будет. Оглядевшись по сторонам, я убедился, что вокруг нет камер, что никто не снимал на телефон, и просто пошел прочь, вновь подключая наушники. У меня есть пять минут, чтобы добраться до гостинцы и приготовится к боли, пока я еще сдерживал ее, но это было чертовски сложно. Энергетические потоки внутри моего тела уже начали сбоить, и только полный контроль над своей внутренней энергией, не позволил мне упасть в пучину боли. Дорога до гостинцы никак не желала заканчиваться, я уже перестал что-то соображать и лишь стальная сила воли не позволила мне рухнуть прямо на землю. Я все-таки добрался, зашел к себе в комнату и упал на кровать, чтобы беззвучно закричать от выворачивающей все внутренности боли. В этот раз агония длилась намного дольше, я даже не смог войти в медитативное состояние, чтобы проконтролировать и облегчить себе боль. Хорошо хоть умудрился поставить барьер, отрезающий звуки, а то срежет моих зубов, услышали бы все.
     Пожалуй, теперь я знаю, что может болеть сильнее души. Стоя под струями холодного душа, я смывал с себя память об этих безумных часах, мои мышцы были словно каменные, они совершенно не желали расслабляться. Хорошо, что я позаботился о своем присутствии, хотя, уже ни в чем нельзя быть уверенным. Как раз, это все, о чем я говорил, я не смогу оставаться в стороне, и этот мир не для меня. От моей доброты и желании помочь, слишком много проблем, и эти проблемы коснуться всех, поэтому, я должен покинуть его. Только, три раза ха, каким образом мне это сделать? Попросить тьму, снова умереть? Смешно конечно, но тьму я все-таки попросил, только вот в ответ была тишина.
     Приняв душ, я присел на диван и долго смотрел в одну точку. В голове было пусто, все мысли вылетели, и так хорошо было сидеть и ни о чем не думать. Но все кончается, кончилось и это, я оделся и решил сходить до мамы, надеюсь, Катя еще там, нам предстоит тяжелый разговор. Стрелка часов уже вплотную подобралась к цифре девять, а значит, мне нужно поторопиться, не хотелось бы их будить, вчера итак был сложный день. Мама то ладно, почти ничего не помнит, а вот Кате досталось, ее напуганный взгляд не скоро выйдет у меня из головы. После нескольких часов боли, то, что произошло совсем недавно, казалось таким далеким и нереальным, но сигналы полиции все еще были слышны. Даже странно, что они не приехали сразу, ведь их очень много катается по городу. Хотя, скорее всего, сказалось то, что парк слишком большой, и находится немного в стороне от города. Я не спеша шел вперед и пытался придумать слова, которыми буду оправдывать свое бегство, по-другому это не назовешь. Нужно будет обменять камни на деньги и оставить их сестре, уверен, что она точно сможет позаботиться обо всех и не вбухает их в никуда. Она вообще выросла умницей, и должна понять меня. Оказавшись возле маминого домика, я немного постоял на улице, наблюдая, как светит луна, мне было страшновато заходить внутрь, в конце концов, их беды случились из-за меня и я боялся этого осуждающего взгляда, боялся больше чем гнев княгини вампиров. Неожиданно для меня, из двери вышла Катя и молча махнула мне рукой, мол, заходи, чего стоишь. Я сделал глубокий вдох и зашел внутрь, чтобы понять, что все мысли и подготовленные слова вылетели из моей головы.
     Мама с сестрой сидели на кухне, и пили чай с рулетом, телевизор что-то тихонько бубнил, стоя в углу, окно было открыто, и свежий вечерний воздух заполнил все помещение. Я тихонько сел на край стула и с болью посмотрел на двух самых родных для меня людей, Катя поймала мой взгляд и лишь грустно улыбнулась. Мама же вообще старалась не смотреть на меня, и я не знал от чего больнее, и даже не старался читать их эмоции.
     - Ты же уже все решил, правда? - спросил вдруг Катя.
     - О чем ты? - подняв на нее взгляд, спросил в ответ я.
     - Паш, я знаю тебя лучше тебя самого, и знаю, о чем ты думаешь, какие мысли витают в твоей дурной голове, - грустно улыбнулась она. - Ты считаешь себя виноватым, и тебе кажется, что нам без тебя будет лучше.
     - Если и не лучше, то точно спокойней, - произнес я. - Мам, ты же видишь и знаешь, я не смогу сидеть спокойно, и из-за этого можете пострадать все вы. Я не могу рисковать вами.
     - Я все понимаю сынок, - тихо проговорила она. - И не стану тебя держать. Мы уже смирились с твоей смертью, но ты вернулся, с тобой все хорошо. Ты остался тем же добрым мальчиком, каким я тебя помню. Не потеряй эту доброту, борись за свет, в своей душе, даже если вокруг слишком много тьмы и предательства. Мы справимся здесь, теперь, точно справимся.
     - Знаешь, а я верю, что мы еще встретимся, - улыбнулась сестра, и в ее глазах я увидел слезы. - Мир еще сведет нас вместе, я верю в это. Ведь надо во что-то верить.
     Желание что-то говорить пропало совершенно, мы так и просидели минут тридцать, слушая телевизор. Там показывали различные глупые и пустые передачи, множество рекламы и невнятных речей от специалистов в магии. Глупо было смотреть, как какой-то жирный франт, с умным лицом рассказывает, что такое магия. Когда-нибудь, они поймут это, и научатся ей пользоваться, и вот тогда, этот мир изменится полностью.
     - Кать, я обналичу камни, и заведу счет, после скину тебе все данные, - заговорил я. - Там должна получиться очень хорошая сумма, я думаю, ты сможешь распорядиться ей как следует. И еще, у тебя хороший источник тьмы, мелкая.
     - Тьмы? - пораженно вздохнула мама.
     - Мам, тьма не зло, люди, вот где зло, - сказал я, сжав ее руки. - Я покажу Кате основы, она справится, да и сможет себя защитить, в крайнем случае.
     - Я не уверена, что захочу изучать тьму, - нахмурившись, произнесла сестра. - Это же тьма.
     - Не буду тебя подталкивать, - покачал я головой. - Если тебе вдруг это станет нужно, я напишу небольшой путеводитель в мир магии, и ты должна будешь строго следовать правилам. Магия, это наука, и сама прекрасно знаешь, что бывает, если неправильно смешать химические реагенты, так и здесь.
     - Ну, тебя, - махнула рукой сестра, и после улыбнулась. - Я маленькая еще была, глупая.
     - Ага ага, кто бы сомневался, - произнес я. - Ма, я тебе тело подлечил, причем очень хорошо подлечил. Береги себя, пожалуйста, обе берегите. С отцом я не хочу видеться, это для вас он может и изменился, но я не видел этого. Саше передайте, чтоб больше времени уделял семье, это важно.
     - Хорошо, - тихо произнесла мама, и тоже улыбнулась. - Храни тебя бог.
     - Здесь нет бога, - встав из-за стола, произнес я. - И это не вопрос веры, я говорю с точки зрения знания. На земле нет ни одного бога, она свободна от них. Но скоро, это изменится, и вам придется принять нового бога, то есть богиню.
     - Что ты такое говоришь? - нахмурилась мама. - Бог один.
     - Мам, вы скоро все поймете сами, - грустно улыбнулся я. - Готовьтесь к переменам, и будьте готовы поверить.
     Я посмотрел на их ошарашенные лица и вышел наружу. На небосводе загорелось множество звезд, на удивление небо было чистым и эту красоту прекрасно видно. У меня был один вариант, с помощью которого я надеялся уйти назад, он отдавал сумасшествием, но должен был сработать. Я собирался привести в этот мир Яру и отдать землю ей, она должна стать хорошей богиней, для людей. И фактически, являясь одним богом на планете, она сможет стать верховной, а это уже совсем другой разговор. Надеюсь, она сможет сберечь мою семью и отправить меня назад, туда, где мое место. Наверно, это глупо, но только здесь, я понял, что этот мир он не мой, что я чужой для него. Да, у меня тут семья, родные, но мой дом там, где миром правит магия и меч. Дорогой домой была вся моя прошла жизнь, которая и привела меня туда и закончилась она тогда, когда я выбрал свой дом, и это Араон. Скорее всего, это эгоистично и глупо, но, я сделал свой выбор. Я должен был вернуться сюда, чтобы понять, где мое место, я должен был принять, что это отнюдь не земля. Возможно, что все это глупые слова эгоистичного мудака, но, по-другому у меня не выходит. Глупо оправдывать свои желания, и еще глупее им противоречить.
     Оставив позади себя родных, я устремился вперед, здесь, в нашем небольшом городке, у меня не будет возможности провернуть то, что я задумывал. Для начала мне нужны деньги, те, что я обналичил, почти полностью отдал Кате, с собой у меня были лишь расходные на дорогу. По пути я буду продавать по чуть-чуть камней, чтобы не привлечь к себе еще больше внимания, и осяду в каком-нибудь крупном городе, мне нужно очень много людей, которые станут основой жертвоприношения. По другому Яру не призвать, я хоть и свободный жрец, но совершенно не представляю, как до нее достучаться по средствам жреческих ритуалов. Поэтому, там, где можно решить вопрос тонкой отверткой, я возьму кувалду, и уж точно смогу пробиться до нее, ну а там, надеюсь, она поможет мне со всем этим.
     Я все- таки навестил брата, немного поговорив с ним, я попросил его больше уделять времени не только своей семье, и, пропустив через его жену и детей целительные плетения, покинул и этот дом. На улице меня ждала очередная машина такси, которая повезет меня вперед. Я не стал больше ни с кем встречаться, ни с друзьями, ни со знакомыми, не нужно это никому. Возле выезда из города, я попросил таксиста остановиться, и минут пятнадцать смотрел на свой город. Не знаю, когда я смогу сюда вернуться, и нужно ли это делать, но я сделал свой выбор, каким бы он не был. Развернувшись, я вернулся в машину, и больше не смотрел назад, меня ждет только дорога и много дел. Чувствовал ли я, что бросаю их? Несомненно. Но, от меня слишком много проблем, на данном этапе моей жизни, и минусы от моего присутствия превышают все плюсы. Да и не буду обманывать себя, Араон мне ближе, и большая доля моего выбора, зависела именно от этого. Последствия моего ритуала, по снижению пиков эмоций, продержаться еще около месяца, а после начнут медленно спадать, тем самым выравниваясь с реальность. Благодаря этому, они спокойно приняли мой выбор, и после не будет никаких неожиданностей. Я надеюсь, что за месяц я справлюсь с поиском жертв для ритуала, и в этом мире появится бог, то есть богиня. Интересно, как все это примут люди, и что будет происходить в мире. После этого земля измениться еще больше и уже никогда не станет прежней, и ко всему этому приложил руку именно я, забавно чувствовать себя вершителем истории, забавно, и страшно.

Глава 10. Утренняя звезда.

     Неспешным шагом я прошел за ворота своего большого дома, который был огорожен высоким каменным забором, вдоль которого росли различные кустарники. Готический вид этого здания, только добавлял мне настроения, и я постоянно улыбался, находясь на верхней террасе с чашечкой чая. Не знаю, кто проектировал это темное и мрачное место, на мне оно подошло идеально. Под этим домом были огромные подвальные помещения, и, по всей видимости, их готовили для винных бочек, но вышло все совсем по-другому. Прохладный осенний вечер нагонял тоску, вой холодного ветра и пасмурная погода совершенно не способствовали улучшению настроения. Оказавшись в доме, я поднялся наверх, скинул с себя надоевший костюм и, достав из холодильника холодную бутыль пива, с жадностью приложился к ней. Привычный жест рукой и на стене дома загорелся большой телевизор, а милая девушка начала вести свой репортаж.
     - Сегодня произошел очередной случай пропажи человека, - начала говорить она. - На этот раз, прямо из дома пропал видный бизнесмен и общественный деятель Михаил Иванович Коштенко. Как сообщает охрана, ничего подозрительного они не заметили, мужчина прошел в свой кабинет для работы и как обычно попросил его не беспокоить. Спустя три часа, когда он не вышел на встречу и не брал телефон, было приятно решение взламывать двери, но Михаила Ивановича там уже не было. Полиция проводит следственные работы, о которых нам не сообщается. На сегодняшний день, это уже пятьдесят восьмая жертва неизвестного маньяка. И это только те, о которых удалось узнать, потому что все жертвы были публичными личностями. Вполне возможно, что список пропажи еще длиннее, но пока мы не можем соединить все воедино. Не поступало никаких сведений о выкупе, так же, не найдено ни одного тела. На данный момент все они числятся пропавшими без вести. Мы будем держать вас в курсе всех событий, оставайтесь с нами и будьте внимательны.
     Покачав головой, я допил остатки неплохого пива, и, выкинув бутылку, подошел к окну. Как-то незаметно наступила осень, последнее время все чаще я носился по городу, как заводной, слишком много дел внезапно появилось в моей жизни. Обналичивая камни по дороге к столице России, я собрал очень не плохую сумму наличности, поэтому пришлось усилить меры предосторожности. Да и после, я решил не ехать в саму столицу, а остановится в одном из крупнейших городов нашей родины, где, после нескольких недель смог получить в собственность это здание. Не скажу, что мне приятны эти воспоминания, но личности, с которыми я имел дело, не отличались добропорядочностью и предпочитали решать вопросы с позиции силы. Пришлось показывать, что есть вещи пострашнее смерти, и когда один из твоих напарников восстает рядом с тобой и беспрекословно выполняет указания неизвестного парня, а на тебе в придачу горит метка проклятья, то особого выбора нету. Использование ментальной магии сродни путешествия между слоями мира, я невольно пришел к этой мысли, когда заметил схожесть симптомов, и огненная сфера истинного огня могла нивелировать небольшую долю эффекта отката от применения этой магии. При использовании этой же сферы, я мог спокойно путешествовать по слоям, и, не опасаясь проблем с энергетическими линиями своего тела, мог использовать базовые способности ментальной магии. Это весьма сильно облегчало мне жизнь, грубая сила не всегда давала необходимые мне результаты.
     Небольшая прогулка по этому дому всегда действовала на меня успокаивающе, большие свободные пространства и сам стиль этой архитектуры позволял спокойно думать и не беспокоиться о проблемах. Я прошел по широкой винтовой лестнице в холл, а после немного вглубь помещения, после чего потянул неприметный рычаг и, дождавшись открытия двери, зашел внутрь. Впереди зажглись светодиодные лампы, которые осветили мне лестницу, ведущую в винные подвалы. Я дождался, пока механизм закроет дверь и пошел вниз. Спустя пару десятков метров спуска, я открыл очередную массивную железную дверь и вошел в огромное просторное помещение. Здесь так же тускло горели лампы, а легкий ветерок разгонял не очень приятный запах. Оказавшись внутри, я тут же почувствовал злобные взгляды десяток глаз, направленных прямо на меня. Встав в центре, я закрыл глаза и принялся продолжать вырезать в бетонном полу рунные печати вызова, а так же охранительные круги. На все это ушло минут тридцать моего времени, и я даже немного устал, слишком многое нужно учесть и нигде нельзя ошибиться. Оглянувшись по сторонам, я еще раз пересчитал клетки, и находящихся в них разумных. Девушка корреспондент была права, пятьдесят восемь пропавших это не все, о чем они знали. У меня здесь сидело семьдесят четыре жертвы, чья кровь и души послужат топливом для вызова Яры, она, конечно, не обрадуется этому способу, но другого у меня нет. Михаил Иванович, как новичок, все еще старался орать, махать руками и требовать что-то, правда, он, похоже, еще не знал, что эта слабо переливающаяся пленка не пропускает звуки из клетки наружу. У меня не было желания слушать их крики и угрозы, поэтому пришлось озаботиться этим. Подойдя вплотную к его клетке, я щелкнул пальцами, и пленка пропала, а на меня полился поток слов, от этого мерзкого человека.
     - Ты вообще знаешь, кто я такой, и что тебя ждет? - заорал он, что было силы. - Я тебя живьем рвать буду, тебя и всю твою семью! Вы, сраные маги совсем уже берега попутали, но ничего, я выберусь отсюда и тогда ты позавидуешь тем, кто варится в аду, мерзкая тварь!
     - Ты не выберешься отсюда, - спокойно заговорил я. - Ты здесь умрешь. Ты, и такие же, как ты выродки этого мира. Ты станешь жертвой, а твоя душа топливом для жертвоприношения. У тебя не будет посмертия, твоя душа не попадет в круговорот душ, ожидая перерождения, твой путь закончится здесь.
     - Что, что ты несешь? - побледнев, выкрикнул мужчина.
     - Всего лишь то, что ты заслужил, - пожал я плечами. - Это не правосудие, нет. Кто я такой, чтобы судить? Это всего лишь плата, за твои дела. За жизни тех детей, на которых ты охотился в лесу, под веселый гогот своих друзей, они, кстати, тоже здесь, и уже даже не кричат. Можешь помахать им ручкой и не трать зря силы, они мне еще понадобятся.
     Я вновь щелкнул пальцами, и пленка укрыла клетку, надежно отсекая звуки. Этот урод остался стоять на месте, нелепо хлопая глазами и смотря на меня безумным взглядом. На его штанах расплылось мокрее пятно, ноги его подкосились и он рухнул на землю, пытаясь отползти от меня подальше, а страх в его глазах лишь радовал меня. Его взгляд, он говорил о многом, так не смотрят на людей, и похожий, только с противоположным эффектом взгляд, я уже видел, он смотрел на меня, как на дьявола и был отчасти прав. Я его личный демон, я тот, кто прервет его жизнь и уничтожит душу. Легкий ментальный посыл, позволил ему поверить в мои слова, и понять, что его ждет. Пусть помучается, пусть осознает, что на каждое дело, ты получишь по заслугам. Многие уже сломались, некоторые даже пускали пузыри, были, конечно, и те, кто лишь злобным взглядом провожал меня, но это ничего не меняет. Осуждал ли я себя? Ни капли. То, что я собрал здесь, невозможно было назвать людьми, депутаты, бизнесмены, полицейские и просто влиятельные люди, так же тут были и простые психи или маньяки, которые только притворялись людьми, у каждого из них было свое, совсем не маленькое кладбище замученных душ. Забавно было ощущать себя на своем теперешнем месте, забавно и пугающе. Пугало, что я так спокойно смогу принести в жертву столько людей и их душ, хоть они и целиком это заслужили. Развернувшись, я пошел к выходу. Еще пара сеансов и печать будет готова, нужно будет произвести небольшие расчеты и хотя бы примерно прикинуть хватит ли мне такого количества энергии на призыв богини, да нужно навестить найденных разумных, которых я привлеку к дальнейшей работе.
     На часах было девять вечера, самое подходящее время для посещения клуба, в котором я смогу найти нужную мне личность. Зайдя в гараж, я сел в темный марк второй и покатил к клубу. Город жил своей жизнью, как впрочем, и любой другой город. Казалось бы, какие могут быть клубы, если в ночное время на улице опасно, но нет, клубы никуда не делись и очень часто в этих самых клубах можно было встретить нелюдей, которые впрочем, старались вести себя адекватно. Как правило, такие заведения были под охраной не слабых личностей, так что все держалось на честном слове. Оказавшись внутри, я поднялся на второй этаж и занял дальний столик, с которого открывался отличный вид на все помещение клуба. Внизу, по центру площадки танцевали полуголые девицы, сама же эта площадка была огорожена барной стойкой, за которой активно суетились бармены, готовя коктейли на любой вкус. Здесь же, на втором этаже, стояли столики и были так называемые вип места, ведь пол с этой стороны был стеклянным, и было хорошо видно, что происходит внизу. Я сделал себе небольшой заказ, крепкий алкогольный коктейль для себя и легкий для того, кого я ожидаю. Спустя минут десять, я заметил девушку, что нервно оглядывается по сторонам и явно не знает, куда ей идти, к ней подошел один из охранников и что-то вежливо спросил, девушка показала ему листок, и после этого охранник проводил ее ко мне за столик.
     - Здрасти, - девушка плюхнулась на мягкий диван и попыталась скрыть свое смущение. - Не люблю такие места, шумно, и людей много. Это так важно, чтобы встреча была именно здесь? О, а коктейль вкусный, спасибо. Извини, я немного нервничаю, все-таки не каждый день присылают такие заманчивые предложения журналистам. Если надеешься на что-то большее чем работа, то скажу сразу, можешь закатать губы и не пялиться на меня. А тут милее, чем мне показалась сначала, и не так шумно, когда привыкаешь. Зато снаружи, такая толпа, вообще не верила, что меня пропустят.
     - Хватит, - улыбнулся я. - Ты слишком много говоришь, успокойся.
     Девушка с громким звуком захлопнула свой ротик и покраснела еще больше, после чего уткнулась в коктейль и продолжала что-то бухтеть себе под нос. Я внимательно рассматривал эту красивую, но стеснительную девушку и четко отслеживал ее эмоции. Мне нужно быть уверенным, что она подойдет для моей работы. Она была натуральной блондинкой, с зелеными глазами, чуть квадратное лицо, курносые носик, но волевой взгляд. Фигурой она не вышла, слишком непропорциональна, или может это ее нелепый наряд так вырисовывал. Но вообще, девушка была милой, и ее голос хотелось слушать.
     - Успокоилась? - спросил я, когда заметил, что она пришла в норму.
     - Да, прости, - кивнула она. - Просто, не люблю такие заведения и не уверена, что предлагать стоящую работу могут именно в таких. Как то подсознательно на другое настраивается разум, когда внизу голые бабы танцуют. Так что ты мне можешь предложить? Что я должна делать, за такие деньги?
     - Все просто, ты должна из кучи дерьма, написать статьи, в которых это дерьмо будет выставлено на показ, - пожал я плечами. - Обычная журналистская работа, только вот без твоей подписи, а то у тебя могут быть огромные проблемы.
     - Ээээ не не не, - замотала она головой. - Мне проблемы не нужны, даже за такие деньги. А что за информация у тебя есть?
     - Любопытная, - хмыкнул я. - Но так не выйдет. Могу лишь сказать, что это информация, связанна с пропавшими людьми, так сказать с причиной их пропажи.
     У девушки буквально загорелись глаза, и она забарабанила пальцами по столу, нервно прикусив губу. Я прямо физически ощутил, как бешеными тараканами в ее голове бегают мысли, ей хотелось эту работу, но ей не хотелось возможных проблем, и я ее прекрасно понимал. Девушка пустым взглядом прошлась по посетителям, сама не задумываясь, залпом выпила остатки коктейля и на пару минут уставилась в одну точку.
     - Все в силе, двести долларов за статью? - наконец очнулась девушка. - И статьи не большие, в основном работа с готовой информацией?
     - Да, все верно, - кивнул я. - Статей около семидесяти. Сама можешь посчитать, сколько это выйдет в рублях.
     - Черт, словно змей искуситель, - нахмурилась она. - Мне очень нужны деньги, меня выгнали с работы, и я не уверена, что с такими рекомендациями меня куда-нибудь возьмут.
     - Я знаю, но твои рекомендации как раз мне и подходят, - усмехнулся я, вспоминая, что читал про эту девушку. - Анастасия Волкова, 27 лет, наглая, целеустремленная, пойдет по головам, если этого требует сюжет, ни во что ни ставит вышестоящих, а так же власть и органы правопорядка. С криками о справедливости раскопает любое грязное белье. Мне нравится.
     - Тебе-то может и нравится, а вот мне не очень, - сморщилась девушка. - Мне без работы совсем нельзя.
     - Твоей матери нужны дорогие лекарства и хорошая сиделка, - кивнул я и удостоился подозрительного взгляда Насти. - С этой работой, ты сможешь получить неплохие средства, а если мне понравится, то вполне возможно, что будет еще бонус. Все зависит от тебя.
     - Ты точно словно Денница, - прошептала девушка и крепко зажмурилась. - Я согласна, где расписаться?
     - Хорошо, я рад, что ты согласилась, - кивнул я. - Никаких росписей от тебя не потребую, после того, как ты увидишь информацию, ты сама поймешь, что тебе лучше молчать обо всем.
     Я достал папку с частью информации и положил ее на стол, рядом с девушкой. Она очень аккуратно, словно это ядовитая змея, взяла ее, открыла и погрузилась в чтение, по мере которого ее лицо то бледнело от гнева, то на глазах наворачивались слезы. Да, как же я ее понимаю, я ведь прекрасно знаю, что там за информация, сам выудил ее из всех своих пленников. А были еще и некоторые выродки, которые любили снимать на камеру свои развлечения, и здесь были представлены фотографии из этих фильмов. Не знаю, скольких мне сил стоило не убивать таких на месте, еле сдержался. Мне нужен был способ достучаться до Яры, вроде я и свободный жрец, но я не знаю ни одной молитвы или еще чего, чтобы можно было до нее достучаться. Зато я знаю необходимые ритуалы, для вызова различных существ, и, посидев немного, я смог воссоздать печать вызова. Между нами есть связь, в конце концов, я ее жрец, а она мать драконов, поэтому она в любом случае должна услышать этот зов и прийти по туннелю энергии ко мне. Именно в этом заключался мой план. В подвале своего дома, я, создав печать вызова, и эти отбросы общества послужат топливом, их жизни, кровь и души будут питать печать и посылать зов в другой мир. Я похитил всех этих тварей, и очень много узнал из их голов. В подвале, я мог свободнее пользоваться ментальной магией, все-таки ограждающих рун я там наворотил огого. И теперь, прямо перед активацией печати, я собирался выкинуть в сеть кучу статей об этих монстрах, чтобы люди поняли, за что их похитили, да и хаос мне будет только на руку.
     - Когда приступать? - слегка дрожащим голосом, спросила девушка.
     - Чем раньше, тем лучше, - ответил я. - Семьдесят статей, не напишутся быстро, да и количество того дерьма, что находится в них, сможет пошатнуть твой разум. Поэтому я и даю тебе время на это. По сути, тебе нужно лишь поработать с информацией и сложить ее в приемлемые статьи, главное, ничего не упусти. Ты будешь работать на специальной квартире, где имеется все для жизни, мне не нужны форс мажоры, связанные с твоим хождением по городу. Ты получишь миллион рублей, а если меня все устроит, то я попробую помочь твоей матери.
     - Как? - остекленевшим взглядом, прошептала она.
     - Я маг, - произнес я и закружил перед ней небольшой огненный вихрь. - Я немного разбираюсь и в целительской магии, так что, вполне возможно, что смогу помочь тебе. Ты в деле?
     - Да, Утренняя звезда, - завороженно наблюдая за смерчем, произнесла девушка.
     Я лишь сморщился, когда услышал, как она меня назвала. Люцифером меня еще не называли, хотя посланцем бога и братом Иисуса уже величали. Имел я дурость зайти в церковь, где обитал благословленный священник и с ним у нас случился преинтересный разговор. Как же он крыл матом церковь и тех, кто мелькает по телевизору, а меня, почему-то принял за посланца ушедшего бога. Вообще, с церковью тут случилась интересная история, я как то зашел в один храм, который тускло горел божественной силой и наткнулся там на пожилого священника, который в спортивном костюме смотрел футбольный матч. Завидев меня, он заметно оживился, даже не так, он преобразился и словно стал значимей. Мы с ним очень долго говорили, и оказалось, что когда в мир стала возвращаться магия, появились и они, ангелы божьи. Они наградили некоторых священников силой Его, и сами снизошли в мир. Хоть их и было немного, но они довольно неплохо вписались в него, и теперь бродят по земле в поисках достойных. А те, кого они наградили силой, прозрели, и узнали, что бога на земле нет, он покинул ее. Огорченные, потерявшие себя, но обреченные на веру, они откололись от церкви, и ушли в небольшие храмы, где изредка творят чудеса, напрочь отказываясь от связи с другими разжиревшими священниками.
     - Вот ключи и адрес, - я подтолкнул ей ключи и небольшую бумажку, - сейчас выйдешь, сядешь в такси и поедешь на место. Там имеется все необходимое для тебя. Не советую выходить, пока не закончишь свою работу. Скажи мне свой счет, я переведу тебе половину, наймешь матери сиделку и обеспечишь лекарствами, пока тебя не будет. Как закончишь, позвонишь мне со стационарного телефона, контакт забит на цифру один. Все, не подведи меня. И да, бар там обширный, можешь смело пользоваться всем, что есть на квартире. Те кошмары, что ты прочтешь об этих выродках, еще долго будут тебе сниться. Удачи Настя, и готовься обрести веру.
     Я оставил ее в покое и пошел дальше, мне необходимо поговорить с еще одним человеком. Клуб как всегда был оживленным местом, люди радовались возможному отдыху и отвлечению мыслей от всего того, что происходит в городе. Доехав до своего следующего места назначения, я припарковал машину и прошел в здание компьютерного клуба. Здание было действительно огромным, и все его занимал этот самый клуб. Именно здесь я должен найти нужного мне парня. Зайдя внутрь, я погрузился в ностальгическую атмосферу прошлого, знакомые игры на экранах, веселая атмосфера школоты и командной игры. У меня даже руки зачесались сесть и поиграть пару часиков во что-нибудь из своей прошлой жизни, но некогда, дела важнее. Выйдя в одну из боковых дверей, я по длинному прокуренному коридору пошел дальше и оказался в более закрытом помещении, тут уже было место лишь для десятка человек, не больше.
     - Бублик где? - спросил я у скучающей полноватой девчушки, что сидела за столом и читала какой-то журнал
     - Там, - вяло махнула она рукой, в сторону очередной двери.
     Хмыкнув, я прошел дальше и оказался в коридоре, в конце которого было небольшое помещение, полностью опутанное проводами, и заставленное разной техникой. В центре всего этого бедлама сидел тощий паренек, в больших круглых очках, он что-то усердно черкал в тетрадке, при этом яростно грызя карандаш. На меня, стоящего в проеме двери он не обратил совершенно никакого внимания и продолжал исписывать свою тетрадку.
     - Бублик, работа есть, - сказал как в пустоту я.
     Парень дернулся, и, похоже, что-то накосячил, так как выругался и поднял на меня свои красные глаза. Похоже, парень совершенно не спит, его лопнувшие капилляры заполнял почти все его белки, от этого взгляд отдавал сумасшествием.
     - Ты еще, что за хрен с горы, - сморщился парень. - Я не ждал гостей, и работа у меня уже есть.
     - Ага, то есть тебе не нужны десять тысяч долларов? - скептически спросил я.
     Парень тут же оживился, с силой протер свое лицо, и залпом выпил остатки холодного чая, после чего внимательно уставился на меня.
     - Прошу прощения, не спал, - хмыкнул он. - Что за работа?
     - Мне нужно чтоб ты написал программу, которая сможет обойти блокировки всех новостных сайтов и порталов, и выложить туда необходимую для меня информацию, причем будет это делать автономно, без чьего либо участия и делать это на протяжении пары тройки дней, успешно обходя защиту, - выложил я свое желание.
     - Хм, - задумался парень и откинулся на спинку дорогого игрового кресла. - Это будет интересно. Я в принципе смогу, но мне понадобится около недели. И стоить это будет не десять, а пятнадцать тысяч.
     - Как скажешь, - пожал я плечами. - Если вздумаешь надуть, то я могу и по-другому попросить.
     На последнем слове я зажег огнешар и поднес его к лицу парня, который завороженно наблюдал за летящем к нему пламенем. Парнишка судорожно сглотнул, поднял на меня взгляд и быстро быстро закивал головой. Незаметная метка, такая же, как и на журналистке, впиталась в его ауру, и теперь я в любое время смогу найти его, где бы он ни был. Настя кстати уже добралась до съемной квартиры, по связи через метку я очень четко ощущал ее растерянность и легкую опаску, ну это и понятно. Надо понимать, что со всеми я общался с иллюзией на лице, то есть каждый раз это был совершенно новый человек. Так же я попытался полностью убрать свой запах, но это не проблема, как оказалось, главное только задуматься об этом и магия все сделает. Так же я полностью ограничил свою ауру, вместо колыхающейся, сделал ее статичной и теперь по ней совершенно ничего нельзя было определить. После случая с лисой и ее хозяином, моя паранойя разыгралась не на шутку, и я прикладывал массу усилий, чтобы запутать и сбить с толку возможных преследователей или наблюдателей. Пришлось еще провести над собой ритуал, чтоб моя кровь, которая окажется вне моего тела, без моего ведома, полностью уничтожалась. Вырезанные на предплечье руны уже зажили, но полностью встроились в мое энергетическое тело. Казалось бы, с такими предостережениями, я бы вполне мог остаться на земле, но я прекрасно понимал, когда я выложу в сеть всю информацию, что у меня имеется, меня начнут искать, причем все и очень активно. И если в способностях всяких преступных элементов я сомневался, то вот наше родное правительство имеет куда как большие ресурсы, а идти против системы, имея за спиной семью и не имея способности ее защитить, это такое себе. Я, конечно, мог бы их и шантажировать, например, создать по всей России стихийные порталы с возможностью дистанционного открытия, но рано или поздно, ко мне найдут подход и это точно аукнется всем моим близким. Можно было бы, и начать работать на правительство, приносить пользу и все такое, но не верю я в альтруизм нашей власти, меня все равно будут использовать в своих игруличках, а такое я точно не потерплю.
     Вернувшись, домой, я открыл свою тетрадку и приступил к расчетам, магия это наука, а исходя из барьера, в который заключена земля, мне нужно хоть примерно рассчитать смогу ли я достучаться до другого мира. Мы что-то подобное делали в АМИ, тогда нам показывали подобные расчеты на примере призыва бога мрака на Араон, какие-то идиоты фанатики решили, что он даст им силы, а в итоге он сожрал их души и много бед наворотил после себя, пока его не остановили жрецы Шорта.
     Практически всю ночь я просидел за расчетами, и по всему выходило, что энергии мне уже должно хватить, а значит, остается только ждать, пока свою часть работы закончат остальные. Решение проверить как там Настя, появилось внезапно, и откладывать я не стал. С утра пораньше я собрался и поехал на съемную квартиру в элитном районе города. Девушка была пьяна в хлам, она практически в бессознательном состояние сидела на холодном полу ванной и пустым взглядом смотрела в стену. Вся косметика на ее лица была размазана, было видно, что она взахлеб рыдала и размазывала все себе по лицу. Она посмотрела на меня мутным взглядом, глупо хихикнула и вяло махнула рукой в сторону открытого ноутбука. Подойдя к ней, я положил ладонь ей на голову и применил пару плетений, одно отправило ее в забытье, принося покой, а второе нормализует ее физическое состояние. Я взял девушку на руки и унес в кровать, где аккуратно положил и укрыл одеялом, после чего подошел к ноутбуку и принялся читать ее наброски. Надо признать, что я не зря выбрал именно эту девушку, ее связующий текст и само построение статьи цепляло. Быстро пробежавшись глазами по написанным страницам, я удовлетворительно кивнул и бросил взгляд на мирно спящую девушку, да, заставил я ее искупаться в дерьме конечно. Но она справится, на удивление сильная особа, нужно будет намекнуть ей, чтоб сильно не светила деньгами, и не применяла свой стиль, а то мало ли. Да и к матери ее следует наведаться, все-таки Настя заслужила, чтобы я помог ей. Откладывать я не стал, и так как знал ее адрес, то сразу после съемной квартиры наведался в однушку на краю города, где практически не приходила в сознание ее мать. Она угасала, и жить ей оставалось от силы пару месяцев, организму неоткуда было брать сил, хоть женщине и было всего пятьдесят четыре года. Мне нужно было решить, стоит ли тратить практически весь свой источник, на помощь этой женщине, или можно просто стабилизировать ее состояние до приемлемого уровня. Все-таки чудеса должны случаться. Решение я принял довольно быстро, если я могу ей помочь, то почему бы и нет? Энергию я восполню в своем доме, благо у меня лежат полные камни на всякий случай.
     Провозился я с ней около трех часов, уж слишком в ужасном состоянии было ее энергетическое тело. Практически все линии, были истощены, а некоторые даже порваны. Все это очень плохо сказывалось на организме. Я не скажу что я отличный лекарь, я всего лишь знаю исцеление второго круга, и строение энергетических тел людей. Благодаря этому можно сделать многое, а уж для этого мира, эти знания вообще на вес сотен человеческих душ. Я не могу спасти всех, но я в состояние изменить жизнь в лучшую сторону для тех, с кем меня пересекает судьба, так почему бы не побыть спасителем? Риторический вопрос конечно, для многих такая позиция похожа на бред, многие забыли доброту и жаждут лишь ублажения своих низменных потребностей, животные, что с них взять. Хотя, не буду оскорблять животных, сравнивая людей с ними.
     Вернувшись домой, я разрядил один из камней и вновь спустился вниз, где продолжил создание печати. Множество мелких печатей, внутри одной большой, а так же сдерживающие и маскирующие руны по периметру подвала. Предстоит еще немного отшлифовать это произведение искусства и доработать систему самоуничтожения, чтобы от этого места после, ничего не осталось и хаос в мировых энергетических потоках не смог навести разумных на умные мысли. Хаос вообще может оказаться полезной штукой, главное не забираться глубже, а то он может так же подумать и о тебе.

Глава 11. Обречение на веру.

     Жизнь странная штука. Никогда не знаешь, как повернется твое существование и куда тебя заведут пути судьбы. Насколько я помню, это для Араона я вырван из книги судеб и надо мной не властен мир, но вот является ли это верным для земли? Мой ли это выбор, привести в этот мир богиню, или же так было предначертано? Сложные мысли и еще сложнее решения. Можно было конечно попробовать найти и другой способ возврата, без такого количества жертв с моей стороны, но, я сделал свой выбор. Восемьдесят один мешок с костями ждет своей участи, а я жду, когда мне позвонит Бублик и сообщит о готовности своей программы. Отсчет пошел и скоро все изменится. Настя отлично справилась со своей работой, и, забрав свою мать, уехала из города, по моему совету. Я очень хорошо помню, как приводил ее в сознание, когда она рухнула без памяти на пороге своей квартиры, после того, как дверь ей открыла ее мама. Столько радости и счастья я давно не видел, это все-таки волшебно, дарить добро. Бублик же решил взять побольше времени и написать действительно шедевр, свой главный шедевр. Я четко контролировал его чувства и эмоции, мне не нужны были неожиданности. Огромная печать призыва была готова, даже здесь, в центре города, я словно ощущал ее огромное и жаркое дыхание, она жаждала начать, она как будто жила и ждала. Безумие моего гения, оно поистине великолепно. Магия, которая сплелась в ней, руны, печати, потоки, это все приводило меня в дикий восторг. А ведь я даже не закончил АМИ, насколько же на самом деле сильны маги уровня гранд мастера, про архимагов я вообще молчу, тут даже представить страшно их настоящую силу. Телефонный звонок прервал мои мысли и, увидев, что это Бублик, я облегченно выдохнул. Не люблю ждать.
     - Все готово, о великий, - устало, но довольно, проговорил он. - Я все сделал. Я передам тебе флешку, тебе нужно будет записать на нее всю информацию, которую тебе надо распространить и подключить к любому компу с выходом в сеть. Остальное сделает моя программа, не буду вдаваться в подробности, но она создаст сотни виртуальных подобий и будет постоянно закидывать сервера и домены информационных порталов. Причем физического носителя ей будет не нужно, все будет работать внутри сети, виртуально.
     По нити, что связывала нас, я чувствовал его гордость за свою работу, чувствовал его легкий страх и огромную гордость. Значит, он действительно это сделал.
     - Хорошо, - проговорил я. - Сейчас я в клубе Три Джина, приезжай сюда, возьму флешку и рассчитаюсь с тобой.
     - Уже лечу, - хмыкнул парень. - Закажи мне что-нибудь перекусить, мясного, побольше.
     Положив трубку, я подозвал официантку и сделал большой заказ, причем сам же его и оплатил. Все же парень молодец, проблем не создал, работу выполнил, пусть он немного повернутый на заговорах, но это мелочи. Мир затих, сегодняшняя ночь обещает быть безумной и меняющей все. Я больше чем уверен, что все спецслужбы и правоохранительные органы на низком старте, не дураки там работают и подозрения определенного вида у них есть. Спустя минут десять пришел и Бублик, он выглядел очень уставшим, но так и светился от важности. Подойдя к моему столику, он плюхнулся на кресло и, вытянув ноги, протяжно застонал.
     - Что-то вымотался я с этой работой, - прогудел он. - Вот флешка, нужна будет примерно двадцатиминутная загрузка, а после лишь нажать одну кнопку и все, нужная вам информация улетит в сеть.
     Я принял из его рук накопитель и поймал его взгляд, парень твердо его встретил, но, похоже, не ожидал, что я начну проламывать его разум в поисках чего-то опасного для меня, но все было чисто.
     - Я должен был убедиться, - хмыкнул я, глядя на его сморщенное лицо.
     - Да понимаю я, - махнул он рукой. - Но неприятно, когда тебя выворачивают наизнанку. Теперь-то метку снимешь?
     - А ты глазастый, - задумчиво произнес я. - Слишком.
     - В мире вернувшейся магии, ты либо разбираешься в ней, либо становишься стадом, которое все будут доить, - хмуро проговорил он. - Я смог добиться кое-каких результатов, чтобы не попасть впросак, и умею думать.
     - Молодец, - похвалил я парня и убрал с его ауры метку. - Теперь ты свободен от меня, советую на время уехать.
     - Ээээ неее, - покачал он головой. - Я чувствую, что сегодняшняя ночь будет значимой, что-то должно произойти, и я должен это видеть и ощущать.
     - Дело твое, - пожал я плечами и достал из кармана два небольших пакета. - Здесь, как мы и договаривались, пятнадцать тысяч долларов, а во втором бонус для тебя, за проявленный энтузиазм, еще пятнадцать тысяч, только евро. Пользуйся.
     - Я, конечно, надеялся на премию, - с трудом сглотнув и не отводя взгляда от пакетов, произнес парень, - но не думал, что она будет такой. На пару тысяч сверху рассчитывал и все.
     - Все, отдыхай, - сказал я, поднимаясь из-за стола. - Не свети деньгами и будь осторожнее. Ты прав, сегодня будет ночь, которая войдет в историю, и ты ее часть, но лучше, чтоб об этом никто не знал. Приготовься обрести веру.
     Парень не успел ничего ответить, как я перешел на другой слой и мгновенно исчез в суете этого места. Добравшись по потокам на другой конец города, я нашел еще одно интернет кафе, что вечерними огнями яркой вывески, манило людей к себе, и зашел внутрь. Очередное большое помещение и просто огромное количество компьютерных столиков, что по идее должно хоть немного запутать возможных следователей. Сунув пятитысячную купюру совсем юной девушке, что сидела не ресепшене, я ввел ее в ступор фразой сдачи не надо и прошел в самый конец зала и поднялся на второй этаж, к свободному компу. Ощущения были необычными, я собирался сделать нечто глобальное и поэтому медлил. Спустя пару секунд, я смог себя пересилить и воткнул флешку в компьютер и, дождавшись загрузки информации, уставился на большую круглую кнопку, которая заняла практически весь экран. Курсор мыши нехотя переместился на нее, один щелчок и загрузка началась. Через двадцать минут все новостные ленты заполняться информацией по пропавшим ублюдкам и по всем их делам, люди получат ответ, куда и за что они пропали, а последующий хаос, должен мне помочь затеряться и сделать свое дело.
     Минуты текли очень долго, словно это была вечность, но все закончилось, когда сиреной завопило мое предчувствие опасности. Подняв взгляд, я ничего не увидел, но спустя секунду в помещение, разбивая стекла, влетели дымовые гранаты, а следом за ними раздались разрывы ослепительных. Поднялся крик страха, и разгорелась самая настоящая паника, люди вскакивали со своих мест и старались быстрее добраться до выхода. Я остался сидеть на месте, выйти на слои у меня не вышло, что-то мешало, так же не было доступа и к энергии, совсем, а не как тогда, с кицунэ. Я еще раздумывал, стоит ли мне провести полное преобразование, либо хватит частичного, как пуля чиркнула по моей руке и брызнула кровь, что с громким шипением стала испаряться с поверхности стола. Бросив взгляд на ноутбук, я посмотрел, сколько еще времени до полной загрузки и непроизвольно выматерился. Еще целых пять минут, а значит, бросить его я не могу и мне нужно проконтролировать загрузку в эти самые пять минут. Я четко ощущал, как в клубе кроме меня никого не осталось, последний разумный только что покинул его и следом за этим, бешено ревя в помещение влетел огромный огнешар. Он глухо ухнул, и взрывная волна разбросала всю мебель по сторонам, только вот она не приземлилась на землю, волна голубоватой энергии, что пришла следом за шаром, заставила все, что находится в помещении, зависнуть, словно в киселе. Меня это тоже задело, только частично. Своими когтями я разрывал этот густой воздух, только он почти сразу смыкался вновь, поэтому я двигался словно рывками, с бешеной скоростью разрезая эту непонятную энергию. Кинув взгляд на двери, я увидел, что в помещение входят люди в военной форме, а на их одежде голубоватым светом мерцают непонятные руны. Громко ругнувшись, я, крепко сжав ноутбук, рванул вглубь помещения. Следом за мной полетели пули, и грохот выстрелов забил весь остальной звук. Выбежав в коридор, я увидел идущих и здесь военных и, ускорившись по максимуму, пошел на сближение. Они медленно вели стволами в мою сторону, но сделать пару выстрелов все же успели. Благодаря моей скорости, я побежал по стене, уворачиваясь от пуль и, стараясь не выронить ноутбук. Пробегая мимо них, я сильными ударами в голову вырубил вояк и побежал дальше, стараясь забраться повыше и наблюдая за уровнем Wi-Fi в буке. Поднявшись по лестнице, я пробежал дальше и занырннул в небольшое помещение с парой столов, все же я не собираюсь убивать этих вояк, они просто делают свою работу, но мне необходимо узнать, как они вышли на меня. Открыв бук, я убедился, что загрузка завершилась, и на рабочем столе красовался скалящийся череп. Вытащив флешку, я убрал ее в карман, а бук закинул в один из ящиков, разломав его перед этим на две половинки. Теперь можно и сваливать из зоны без магии, не нравится она мне.
     Долго думать мне не дали, я успел заметить, как в окно летят спецназеры на тросах, все с теми же мерцающими рунами на форме. Мысль о том, что мне бы раздеть кого из них, уже не была такой абсурдной, но вот что-то мне подсказывает, что не дадут мне времени на это. Они еще только приближались к окну, а я уже выбегал из помещения назад в коридор. Оказавшись в нем, я снова наткнулся на военных и в очередной раз отправил не слишком расторопных парней в бессознательное состояние. Сорвав с груди одного ослепительную гранату, я закинул ее в помещение, куда уже влетели спецназеры, судя по звону бьющегося стекла. Следом за этим я вырвал и руну, но остальные сразу же погасли, значит, система замкнутая. Гулкий хлопок из комнаты, предал мне ускорения, и активнее работая когтями, я побежал к лестнице, по которой скатился практически кубарем и рванул по коридору в противоположное от выхода направление. Мне нужно найти комнату с окном и выбраться уже из этого здания, неизвестно как далеко распространяется все это поле, но мне кажется, что оно не может быть слишком большим.
     - Не оказывай сопротивление, иначе пострадают дорогие тебе люди! - раздалось из полицейского матюгальника.
     Я забежал в ближайший кабинет, и уставился вниз, на источник звука, после чего с силой ударил в косяк, отколов от него кусок штукатурки. Говорящий был в военной форме и держал возле себя Катю, приставив к ее виску пистолет. Ярость огненным валом прошлась по моему телу, но тут же успокоилась. Жалкий трюк. Мои глаза, которые мгновенно перестроились, смогли заметить мерцание магической пленки, а за ней обычного парня, что со скучающим видом смотрел по сторонам. Знаю я такую магию, иллюзии скованные с чувствами и эмоциями, грубо говоря, я вижу то, что мне дорого. Решили поиграть подло, умные, твари. Кинув взгляд по сторонам, я увидел, что нахожусь на кухне, где куча различных опасных предметов, да и окно выходит очень близко к уазику, возле которого стоит паренек с иллюзиями, а значит, поле без магии там уже не работает. Перед ними же, в позе лотоса сидит пожилой, полноватый мужчина, а напротив его лица парит небольшой куб, из которого исходят волны, замедляющие все в этом здании. Похоже, какой-то артефакт, нужно будет его позаимствовать и изучить, весьма интересный эффект.
     Взяв в руки несколько ножей и вилок, я разбежался, и с силой разорвав перед собой кисель воздуха, словно пулей вылетел из окна. Почувствовав, как поле начинает слабеть, я стал раскидывать все ножи и вилки что собрал из кухни. Метательные снаряды летели в ноги, руки и плечи, я не стремился нанести смертельных ударов, мне нужно лишь отвлечь внимание. Ощущение магии вернулось рывком, вместе с сигналами сети и множеством мешающих ощущений. В меня тут же с разных направлений полетели различные магические проявления, а я в ответ выпустил около сотни небольших шаровых молний, который будут дестабилизировать их и сбивать с траектории. Следом я создал сильные порывы ветра, которые подняли кучу песка и сажи, напрочь лишая людей обзора, только вот для меня это проблемой не стало. Как впрочем, и для стрелков, которые с удивительной точностью принялись палить в меня издалека. Только острое предчувствие и огромная скорость позволяли мне не заполучить парочку лишних отверстий. Приземлившись на ноги, я схватил непонятный кубик, от чего замедляющее поле мгновенно пропало и витающие в воздухе осколки стекла дождем рухнули на землю, вместе с сидящим в позе лотоса мужиком. Еще около десятка обычных вакуумных разрывов, заполнили эту площадь и внесли еще больше хаоса, так необходимого для меня. Я заранее выцепил из толпы людей с большими звездочками на погонах и отправил в них воздушные молоты. Их буквально снесло с мест, но для жизни это не опасно, так, сломает пару ребер и все, главное было в другом. В плетении молотов я скрыл небольшие паразитические образования, которые проникнуть в их ауру и затаятся, а я буду слышать все, что слышать они. Этакий жучок, полезность которого возросла лишь на земле, на Араоне все очень трепетно относятся к своей ауре, и к ней практически невозможно прикрепить что-то скрытно. Причину для безмагического поля я так и не обнаружил, поэтому скрывшись за углом ближайшего дома, я нырнул на слои и только здесь смог спокойно передохнуть. Могут ли они меня отслеживать в этом месте, я не знал, поэтому до своего дома я двигался рывками, на пару секунд выпадаю на реальный слой, после чего вновь ищу проход и снова ныряю в потоки энергий. Это выматывало, но оно того стоит, хрен пойми, как они сумели меня отследить, так что подстраховка не лишняя, да и к дому нужно подходить осторожнее, вдруг там засада.
     Возле дома было тихо, ни одна моя заклада не потревожена и никто не пересекал мои сети, а значит, я до сих пор не понимаю каким образом они на меня вышли, был, конечно, один вариант, но уж слишком он фантастический. Хотя, в этом мире можно все ожидать, неизвестно какая сила еще пробудилась. Пройдя в дом, я поднялся на второй этаж, достал себе запотевшую бутылку пива и сразу же полностью выпил. Немного постояв, я достал вторую и уже не спеша, пройдя к креслу, принялся наслаждаться приятным вкусом. Легким усилием воли, я переключился на своих жучков и принялся слушать, мне нужна была информация.
     - Каким образом он смог уйти от трех подготовленных отрядов, да еще и украсть артефакт? Какого хрена он двигался в киселе быстрее вас? - слышал я орущий голос пожилого человека. - На что вы вообще годитесь, если не в силах задержать одного, одного, мать вашу человека!
     - Михалыч, хватит разоряться, - прогудел второй голос. - Один хер уже ничего не изменишь. Хорошо, что живы остались, и ладно. Он ведь спокойно мог положить здесь всех, особенно когда выпрыгнул из поля. Думаешь, он промазал, когда тебе вилкой в ногу попал? Похоже, пора расширять границу, А класс не самый сильный, вон и посильнее будут. Нужно разрабатывать новое, иначе далеко мы не уедем.
     - Да все я понимаю Дмитрич, - сморщившись, заговорил первый. - Но злости не хватает, столько сил и нервов на эти антимагические отряды потратили, а толку то. Обставил нас как детей, и ведь поиздевался знатно. Вилка в заднице точно на серьезный шаг не тянет, показал, значит, где он нас видит.
     - Товарищ полковник, вам надо это увидеть, - услышал я третий, совсем молодой голос.
     - Ну что там, чем еще старика порадуете? - пробухтел Михалыч.
     На долгие три минуты раздалась тишина, я совершенно ничего не слышал, но продолжал вслушиваться.
     - Твою мааааааать, - спустя какое-то время протянул. - Вот сука, это же сейчас такое начнется. Он что, головой совсем не умеет думать. Общий сбор, всем отрядам на базу! Нам срочно нужно найти этого выродка, когда там пророк вновь сможет видеть?
     - К сожалению, он еще не отошел от прошлого сеанса, - проворчал второй офицер. - Сам знаешь, не контролируем мы его способности, скажи спасибо, что хоть один раз смог четкую картинку выдать. Без его предсказаний, черта с два мы бы подобрались к этому змею.
     - Ты понимаешь, сколько сейчас голов полетит? - вкрадчивым шепотом, спросил Михалыч. - То, что он выкинул в сеть, это же такой хаос, я просто представить себе не могу.
     - Да все я понимаю, - зло ответил Дмитрич. - Нас тоже по головке не погладят, готовимся к приезду высокого начальства, а там посмотрим. Может, удастся снова вытянуть из пророка целостное видение, иначе я даже не знаю где змея искать.
     - Как реагировать на этот вброс будем? - очень тихо произнес Михалыч. - Это же просто кошмар, даже у меня волосы дыбом встают от этой информации. Представляешь, что сейчас начнется?
     - Даже не хочу представлять, но прочитать все это мы обязаны, - хмуро ответил ему второй офицер. - Все, заканчиваем болтовню, остальное уже на базе, не будем кормить свидетелей.
     Далее я слышал лишь организационные разговоры, и ничего полезного для меня там не было, а вскоре и сами жучки прекратили свое существование, развеявшись безвредной энергией. Все оказалось так, как я и предполагал, и это немного напрягало, не думал я, что мир Земли будет готов так скоро создавать пророков. Я не завидую этим офицерам, если они силой удерживают его, мир не терпит такого вмешательства. Включив телевизор, я наткнулся на новости, в которых говорили о погоде и массивном вмешательстве магии в этот процесс, не было и слова про мой вброс, но зайдя в интернет, я убедился, что он полон моей информации и маховик стал раскручиваться. Через пару часов до меня точно никому не будет дела, и мне можно приступать к основной фазе плана. Внизу уже все готово, осталось только спуститься и начать убивать. Все-таки, как ты убийство не назови, но это останется именно оно. Я немного трусил идти туда и смотреть в глаза пусть выродков, но все же живых людей, который я обрек на смерть. Жить месяц и знать, что, в конце концов, тебя ждет смерть, это хуже любой пытки. Хотя, в глазах многих я видел надежду, а некоторые даже не верили, что я действительно их всех убью, наивные. Осталось только сделать этот последний шаг и начать кровавый ритуал. Только безумец не будет сомневаться в своем выборе, я же им не был, и множество самых разных мыслей не давали мне спать. Имею ли я право судить? И не просто судить, а исполнять приговор. С другой стороны, все это лирика и я давно уже все решил.
     Думаю, моя сестра поняла, кто стоит за всем этим, и я даже не возьмусь предсказать ее реакцию на то, что ее брат стал таким. Я еще пару недель назад обналичил практически все камни, себе оставил только парочку, на всякий случай. Большинство денег я отправил своей сестре, через разные счета и карты, так же положил в ячейки, и пароль знает только она. Я верю, что она сможет правильно воспользоваться ими и не бросит семью. Поднявшись с кресла, я стал переодеваться, надел свой охотничий костюм, вместо этой надоевшей одежды этого мира, сложил свои пожитки в сумку и достал из нее бутылку вина, что нашел в цитадели. Недолго думая, я открыл ее и налил себе самое дорогое вино из всех существующих. Легкий запах чего-то невероятного полностью заполнил комнату и я сделал один маленький глоток. Вино оказалось действительно райским, я ни разу не знаток, но я никогда не пил ничего лучше. Медленно и никуда не спеша, я полностью приговорил эту бутылочку, и, собравшись с духом, поднялся на ноги. Бессмысленно было оттягивать этот момент, и я спустился вниз. Десятки глаз тут же уставились на меня, напуганные, злые, сумасшедшие, все они с ожиданием смотрели прямо на меня.
     - Вот и все, сейчас вы умрете, - произнес я спокойным голосом.
     Все изменилось рывком, вот они еще неверяще сидят на голом полу в клетках, а вот уже бьются в истериках и стараются выбраться наружу. Легкий щелчок пальцами, и энергия сотнями потоков начала циркулировать по огромной печати призыва. На полу каждой камеры вспыхнула своя небольшая печать, что должна будет вытянуть всю суть из жертв и передать энергию на основной контур. Уже здесь, внутри печати, я буду строить большое плетение, которое пойдет в резонанс с печатью и на пике энергий произойдет призыв. Пустым взглядом я обвел все клетки, смотря в обезумившие глаза людей. Забавно все-таки чувствовать себя по другую сторону жертвоприношения, а ведь у многих из них есть семьи, дети, жены, родители. Они никогда не думали, что все сложится именно так. Как переменчива жизнь.
     Резко взметнув руки вверх, я заставил печати внутри клеток загореться красным светом и тонкие, но острейшие шипы вырвались из рун и пронзили тела всех обреченных. Мгновенно кровь десятков жертв полилась на землю и стала впитываться печатями, чтобы сразу перейти в центральную печать. Хорошо, что я не слышал их криков и хрипов, зато я все прекрасно видел, видел их мучения, их агонию и их ужас. Кровь в их телах уже кончилась, но они все еще были живы, некое подобие стазиса. Очередной импульс и печати принялись разрывать их души и высасывать энергию, а я начал выстраивать плетение вызова, связывая его со своей сутью. Так будет проще достучаться до Яры, все-таки мы связаны. Низкий гул заполнил весь подвал, я очень четко ощущал весь тот океан энергии, что был в моем распоряжении и эта сила, она пьянила не хуже крепкого алкоголя. Внезапно, даже для самого себя, я закончил работу и стоял посреди сверкающей кроваво красной печати, а руки удерживали большое плетение, готовое вот вот сорваться и активироваться. Легкий вдох, и плетение встраивается в структуру печати, замки креплений замыкают волны энергий внутри нее, после чего все это море манны концентрируется в один шар, который спустя пару секунд ярчайшим столбом света вырывается вверх, прямо в небеса, пронзая остатки купола, что блокировал землю от магии.
     - Яралиэн, богиня удачи мира Араон, явись на мой зов, явись мне, Лорду Нуар! - каждое мое слово, словно ударами силы вбивалось в печать и само мироздание, а моя цепочка, символ власти, накалилась докрасна, но не обжигала.
     Я всем своим естеством ощущал, как трещит по швам мироздание, как потоки энергии вихрем закручиваются внутри печати, желая вырваться наружу. Смотреть на все это великолепие магии было по-детски завораживающе, если не считать остатков тел, что валялись в камерах. Потоки скручивались друг с другом и создавали вокруг печати разноцветный ковер из множества линий силы, а дыхание магии будоражило разум и сводило с ума. Я успел лишь моргнуть, как все закончилось, вокруг была звенящая тишина, и ни одного намека на тот океан энергии, что еще долю секунды был здесь. Оглядевшись по сторонам, я непонимающе оглянулся, а когда вновь вернул взгляд в центр печати, то увидел, как рывком появляется Яра. Ее взгляд горел бешенством, и я очень ясно ощутил всю ее убийственную мощь, она была готова убивать и смотрела она точно на меня.
     - Вызывать меня жертвоприношением? - прошипела богиня, сжимая вокруг меня тиски убийственной магии.
     - Ну, извините, сделав меня жрецом, ты забыла мне выдать книжку, как достучаться до своей богини из другого мира, - пожал я плечами, не сводя с нее взгляд.
     Девушка на секунду прикрыла глаза, и, сделав резкий взмах рукой, внезапно успокоилась. Вокруг нас мгновенно исчезла эта давящая ауру жертвоприношения, даже дышать стало легче.
     - Я рада, что ты, это все еще ты, - нервно хмыкнула девушка. - А то, знаешь ли, некоторые сходили с ума, и такой вызов, как правило, сопутствовал бою. Как же это мерзко, самый ужасный вызов из всех существующих.
     - У меня больше не было идей, - развел я руки в стороны. - Мне просто не откуда было брать столько энергии, чтобы провести обычный призыв, да и не факт, что через миры ты бы его услышала.
     - Что это за место? - спросила богиня, закрывая глаза.
     - Это мой родной мир, то место, откуда я попал на Араон, - ответил я ей.
     - Здесь странно, - задумчиво произнесла девушка. - Зачем ты меня вызвал? Ты же наконец обрел свой дом, твоя дорога домой закончилась.
     - Я хочу вернуться назад, на Араон, - твердо встретив ее взгляд, сказал я.
     - Почему? - наклонив голову на бок, спросила Яра.
     - Мне здесь не место, - пожал я плечами. - Дорога домой, была всей моей жизнью, которая наконец-то привела меня домой, на Араон. Он ближе мне, он более честный, он более мой, чем Земля. Ты сможешь меня вернуть?
     - Это будет сложно, но возможно, - кивнула головой девушка. - И у тебя не выйдет взять с собой что-то из этого мира, к сожалению, это так не работает.
     - Плохо, но не критично, - хмыкнул я, мельком бросив взгляд на подготовленную сумку с различным барахлом, которое я надеялся протащить на Араон. - Что от меня требуется? И, надеюсь, никаких побочных эффектов не будет?
     - Не беспокойся, перенесу тебя на один из порталов, и всего делов, они вполне способны принять тебя из другого мира, - махнула рукой девушка. - Ты готов? Покинем это место прямо сейчас? У меня нет желания оставаться здесь, слишком странные ощущения.
     - Яра, вообще то, я хотел еще кое-что, - вздохнув, заговорил я.
     - Слушаю тебя, - произнесла она, с интересом разглядывая телевизор и клипы, что по нему шли.
     - Я хочу, чтоб ты стала единственной богиней этого мира, - задержав дыхание, произнес я.
     - Что ты сказал? - потрясенно спросила девушка, поворачиваясь ко мне всем телом.
     - Этому миру нужен бог, или богиня, не суть важно, а зная тебя, я уверен, что ты просто идеальная кандидатура для этого, - сказал я, глядя на ее удивленное лицо. - Месть, это, в каком-то смысле справедливость, а Земле так ее не хватает. Да и став единственной богиней, тебе не нужны будут эти костыли в виде направления. Семь миллиардов людей, это очень внушительная цифра. Подумай, насколько сильнее ты станешь, позволив этим людям обрести веру. Да, Земля та еще клоака, но и здесь есть хорошее.
     - Ты понимаешь, что ты просишь меня сделать? - тихо спросила девушка.
     - Да, понимаю, - кивнул я. - Я всего лишь прошу тебя стать достойной хранительницей этого мира и вернуть сюда веру в справедливость. Просто, позаботься об этом мире.
     Когда- то великая богиня Яралиен, а сейчас совсем не слабая богиня мести, стояла передо мной и глупо хлопала глазками, не в силах что-то произнести. Я допускаю, что все это может быть лишь хорошей игрой, но чувства обманывать не могут, а в них стоял настоящий сумбур. Яра тряхнула головой и быстро пришла в себя, я больше не ощущал ее эмоций, но прекрасно видел ее лицо. Ее глаза стали светиться изнутри, она выросла в размерах, и взгляд стал жестче и серьезнее.
     - Ты привел меня в этот мир, ты открыл мне дорогу сюда и ты просишь меня стать единственной богиней этого мира? - грохотом пронеся ее голос по помещению, а я почувствовал, как лопнула моя сигнальная сеть, что означало прибытие гостей. - Я принимаю это приглашение, и обещаю тебе, ЭТОТ МИР СГОРИТ В ОГНЕ!
     Меня словно электрическим током пронзило от ее последних слов, а дыхание сперло от страха. Но после, раздался веселый женский смех, и ее лукавый взгляд остудил все мои чувства.
     - Я пошутила Дарт, - отсмеявшись, произнесла девушка. - Все-таки твои шуточки заразны. Спасибо тебе, за приглашение, я принимаю его, и обещаю, что стану достойной богиней для твоего мира. Правда, на Араоне ты не сможешь достучаться до меня, там останутся лишь мои аватары, и я не знаю, когда смогу туда вернуться. Чтобы ты понимал, это вопрос не дней и месяцев, скорее десятилетий. У тебя не выйдет путешествовать между двумя мирами с моей помощью, меня не будет там, ты останешься один. Готов ли ты к этому?
     - У меня лишь один вопрос и одна просьба, - проговорил я. - Этот артефакт тоже придется оставить здесь? И, позаботься, пожалуйста, о моей семье, принеси им покой. Пожалуй, это все, я готов отправляться.
     Я показал ей тот кубик, что забрал у военных и стал ждать приговора.
     - Взять то сможешь, только он потеряет все свои свойства, при перемещении, - с интересом разглядывая куб, проговорила Яра. - Артефакты они такие, а уж Порядок совершенно не терпит перемещений. Если хочешь узнать больше об этом направлении, то найди книгу «Порядок в пустоте», там ты все прочтешь.
     - Спасибо за совет, конечно, там будет очень просто найти книгу по магии Порядка, на каждом шагу же ее преподают, - хмуро проговорил я. - Скоро здесь будут гости, и это здание взлетит на воздух, так что отправляй меня и принимай этот мир.
     - В Городе Трех Дорог можно найти что угодно, - сказала она мне на прощание.
     Яра посмотрела мне в глаза, и мир закружился сотней разноцветных огней, а вокруг стала сгущаться тьма. Мой разум попытался приспособиться к этому, но не выдержал и отключился.
     Яралиэн еще пару секунд простояла на одном месте, ей нужно было восстановить разорванные потоки и залатать брешь в пространстве. После чего она стерла с этой местности все напоминания о недавнем жертвоприношении и, услышав наверху гулкий взрыв, покинула это место. Спустя пару секунд, в подвале раздался сильнейший взрыв, который впрочем, не повредил еще дом, позволяя военным убраться подальше, и как только они это сделали, вся местность погрузилась в чудовищный огненный хаос, который стер и дом и любые оставленные здесь следы. На месте некогда шикарного дома, остался лишь кратер и безумный хаос магических потоков.

Отступление 2.

     - Ну что, господа офицеры, - произнес, один из собравшихся в большом просторном кабинете, мужчина, - озвучу общую информацию за сегодняшний день. Мы в жопе. Удалить из сети вкинутую туда информацию не удается. Найти виновных и ответственных не вышло. Главный подозреваемый скрылся, украв у нас мощный артефакт, который позволял нам легко справляться с магами. Антимагические отряды, в этом конкретном случае, не оправдали себя, и под конец, к нам едет ревизор. Какие будут пожелания, предложения, прошу озвучить все свои мысли. Не думайте, что кому-то удастся избежать заслуженного, никто не уйдет без подарка.
     - Михалыч, хватит пугать, пуганные мы, - сморщился второй военный. - Заигрались, да, кто же спорит. Безопасность страны, это дело такое, пока все получается, ты герой и на коне, а как оступишься, так готовься на плаху. Мы все знали, на что шли, приедет верхний, тогда и будем думать, а пока нас никто не отстранил, нужно делать свою работу. Когда там пророк готов будет?
     - Согласно моим данным, - поднялся с места молодой, мускулистый мужчина, - уже должен был придти в себя. Можно попытаться вызвать очередное видение, чем черт не шутит, авось выйдет, и мы еще сможем все исправить.
     - Пробуй Петя, - махнул рукой генерал-майор Свиридов Иван Михайлович, - хуже точно не будет.
     Тот, кого назвали Петей, кивнул и вышел из помещения, аккуратно прикрыв за собой дверь. Оставшиеся военные хмуро смотрели по сторонам, никто не горел желанием что-то говорить, и предлагать какие-то планы. Все знали, что делает инициатива с инициатором. Спустя пару минут, с другой стороны открылись двойные двери и в кабинет вкатили огромную капсулу, внутри которой лежал болезненно худой мужчина, неопределенного возраста. Она был скован наручниками и ремнями, которые исключали практически любую попытку пошевелиться. Глаза у пророка были на удивление чистые и ярко голубые, он лениво повел зрачками, и закрыл веки. Разряд электрического тока прошелся по его телу и заставил мужчину болезненно застонать и открыть глаза.
     - Нам нужно видение, по змею, еще одно, - рублено заговорил Свиридов. - Порадуй нас, и сможешь отдохнуть от шокотерапии.
     - Хорошо, - прохрипел пророк. - Я попробую.
     Свиридов махнул рукой и откинулся на спину стула, а пророка подключили к десяткам проводов и откатили к дальней стенке кабинета. Сначала пошла фаза медитации, как правило, она занимала минут десять пятнадцать, следом шло само видение и от количества увиденного, зависело время этого периода. Следом шла дикая мешанина магии и техники, которая позволяла вывески на экран все то, что увидел пророк. Офицеры нетерпеливо ждали, когда же они смогут увидеть все то, что видел этот разумный, они до икоты боялись его сил, а теперь еще и от силы неизвестного змея бросало в дрожь. Такая мощь, и без контроля, способна наворотить слишком много бед. Внезапно пророк задергался и захрипел, на экранах приборах был заметен учащенный пульс и скакнувшее верх давление. Вокруг него забегал персонал, и пытался что-то сделать, но все было бесполезно, и неожиданно пророк открыл глаза, в которых не было зрачка, лишь глубокая синева заполнила весь глаз. Он не должен был прийти в себя, препараты исключали этот вариант, но сейчас что-то пошло не так. В кабинете воцарилась мертвая тишина, все испуганно смотрели на мужчину, из носа которого текла кровь.
     - Готовьтесь обрести веру, господа офицеры, - на удивление глубоким голосом сказал пророк. - Богиня справедливости, прими мою душу.
     На последнем слове, его взгляд потух, а тонкий писк приборов подтвердил его смерть. Никакие реанимирующие действия не смогли вернуть его к жизни, первый пророк этого мира умер, а его душу приняла новая и единственная богиня этого мира.
     - Вот теперь, точно жопа, - сиплым голосом произнес Иван Михайлович.

Глава 12. Араон.

     Перемещение было жестким, особенно, если учесть, что я пришел в себя на высоте двадцати метров от земли и только упорные тренировки в АМИ позволили мгновенно среагировать и создать пару воздушных подушек, чтобы не разбиться в лепешку. Мой дикий крик слышали наверно все в черном лесу, а то, что я оказался в нем, у меня не было сомнений. Свою цитадель с высоты двадцати метров я видел очень хорошо, потому что падал прямиком в ее внутренний двор. Никому не пожелаю такого счастья, как прийти в себя где-то над землей, тот еще адреналиновый скачок. Сидя на огромном валуне, я переводил дух, все-таки полеты не входили в мое любимое времяпровождение. Занятная встряска вышла. Теперь я сидел и вдыхал полной грудью этот чистейший воздух под завязку забитый манной. Да, этого не сравнить с теми крохами, что были на земле, и спокойная медитация принесла мне еще больше успокоения. Не знаю, сколько времени я просидел на камне, но жажда действий погнала меня вперед. Мне снова нужно готовиться к путешествию через черный лес, а значит надо опять идти охотиться на скачущих тварей, снова спускаться за вином и набирать флягу с водой. Мрак, как же я соскучился по всему этому! Я, конечно, буду материться, сидя на грязной деревянной скамейке в мрачном трактире, вспоминая чистые и светлые кафешки Земли, но этот запах свободы, ощущения неизведанности мира и жажда приключений, они важнее всего этого. Все, что осталось позади, оно там и останется, я вернулся домой и он здесь. Яркая молния, вырвавшаяся из моей ладони, подкоптила небольшого паучка, а я поднялся на ноги и не спеша пошел к Сиду, нужно узнать, сколько времени прошло с моего переноса, да снова готовиться к путешествию.
     Не успел я пройти и пары шагов, как тело скрутила сильнейшая боль, и я мешком рухнул прямо на землю. Не понимая, что происходит, я попытался накинуть на себя исцеляющее плетение, но заработал еще более сильную вспышку боли. С трудом, осмотрев окрестности, я не обнаружил врагов, и постарался хоть немного абстрагироваться. Очень долго я пытался войти в медитативное состояние, и спустя очень долгие три минуты, наконец-то смог. Увиденное мне совершенно не понравилось. Все энергетическое тело, в том числе и источник, сходили с ума. Непонятные вспышки вибрации расшатывали все линии энергий, и это буквально разрушало мое тело. Еще не осознавая, что происходит, я стал медленно, прорываясь сквозь безумные спазмы, покрывать свое тело чешуей. Бег времени, словно замер, но я не прерывался ни на миг, и сантиметр, за сантиметром преобразовывал свое тело. Когда последний участок покрылся черной чешуей, боль заметно ослабла. Она не ушла совсем, а осталось где-то на задворках моего сознания, зато я смог более мене здраво мыслить. Кажется, я схлопотал откат, от столь сильного ритуала по призыву Яры. Поднявшись на ноги, я прислонился к большому камню, и перевел дух. Когда-нибудь магия меня доконает. Я дошел до своей комнаты, без сил рухнул на подстилку и приступил к стабилизации своей ауры. Два дня без магии, под черной чешуей, должны дать мне необходимое время для уменьшения пульсации энергии внутри моего тела. Скорее всего, еще и благодаря переходу мое энергетическое тело стало сбоить. Все что мне осталось, так это ждать пока утихнут круги на воде, и я смогу более-менее спокойно приступить к нудной работе по устранению всех последствий своего тщеславия.
     Я все- таки смог провалиться в сон, хоть и был он весьма беспокоен. Зато, когда через несколько часов я проснулся, то чувствовал себя немного, но лучше. В теле была безумная слабость, но разогнав кровь по организму, я смог от нее избавиться, и даже вернуть себе хорошее расположение духа. Не став тянуть, я продолжил свой вчерашний путь и направился к Сиду.
     - Как дела синий, чем занимаешься? - произнес я, заходя в его помещение.
     - Все хорошо, навожу порядок, ставлю защиту, обычные трудовые будни, - бодро и довольно раздалось в ответ. - Ты уже вернулся? Я даже не заметил, как ты уходил.
     - Обстоятельства они такие, - хмыкнул я, потягиваясь. - Сколько времени прошло с моего последнего визита и может, есть что новое и интересное?
     - С твоего прошлого визита прошло семь месяцев и три дня и да, у меня есть интересное, - снисходительно раздалось в ответ. - Нашел переносные порталы, выставил защиту своего помещения на максимально возможный для меня уровень, просканировал пространство, составил подробную карту местности, оценил степень угрозы окружающих существ, составил цели первостепенной важности.
     - Стоп! - поднял я руку вверх, так как он явно не собирался замолкать. - Что за переносные порталы? С чем их едят и как ими пользоваться? Рабочие хоть?
     - Обижаешь, я все проверил, - с легкой обидой в голосе, произнес Сид. - Все работает, порталов четыре штуки, в отличном состоянии, зарядить их, и можно пользоваться. В складском помещении, ты наверно видел круглые пластины с большим камнем накопителем. Его нужно будет заполнить, а после привязать к себе своей кровью. Далее выбираешь местность, где магические потоки самые стабильные, и вплетаешь стартовое плетение портала в местность, думаю, для тебя это не составит труда. И, в принципе все, портал полностью впишется в мировые потоки и будет стабильно работать. Активировать его сможет только тот дракон, чья кровь его запитала. Все порталы будут связаны одной сетью, и между ними можно будет спокойно перемещаться по мере накопления заряда. Так же, можно привести в порядок стационарные порталы, и вписать их в общую сеть, тем самым покрыв очень большое пространство рабочей сетью порталов. Только для этого тебе нужно найти руководство по их использованию, я, к сожалению, не владею информацией по работе с ними.
     - И где мне найти это руководство? - скептически спросил я.
     - Тут я тебе ничем помочь не смогу, - ответил Сид, слегка прокручиваясь вокруг своей оси. - Могу лишь посоветовать искать книги с мертвым драконьим языком, который ты очень хорошо знаешь. Многие книги, что ты нашел в цитадели, написаны именно на нем.
     - Ага, спасибо, - усмехнулся я. - И еще, наш стационарный портал рабочий? Я смогу, например, активировать переносной и переместиться сюда?
     - Да легко, - просвистел шарик. - Просто узнай у портала его персональное название, чтобы не спутать место появления.
     - Лааааадно, - протянул я. - А портал можно будет переносить? И легко ли его обнаружить посторонним разумным?
     - Нет, - ответил Сид, увеличившись в размере. - Они одноразовые, так что подходи с умом к их установке. И насчет обнаружения тоже не беспокойся. Энергетические линии портала впишутся в магические потоки мира очень плотно, и это повлияет лишь на концентрацию манны, да и фон будет лишь немного сильнее, чем обычно.
     Мой взгляд затуманился, и я крепко задумался, о том, какие же перспективы в торговле откроются при активации порталов. Правда, с этими перспективами и проблем немало будет, плюс для хорошего старта, нужны немаленькие сбережения и желательно держать инкогнито, а то и прибить могут. Махнув Сиду рукой, я вышел из помещения и все в такой же прострации пошел к себе в комнату, нужно будет все как следует обдумать и вообще сделать выбор о том, стоит ли влезать в эту кучу дерьма. Деньги, конечно же, хорошо, а большие деньги еще лучше, но вот я более чем уверен, что за мной начнется охота. Очередная, чего уж тут скрывать, а значит, нужно распланировать все на несколько шагов вперед и укрепить тылы, то есть сделать свою цитадель неприступной. А что для этого надо? Люди и деньги, много людей и еще больше денег.
     На данный момент, Сиду известно о семи порталах, которые находятся по эту сторону разлома. Причем он голосом выделил, что только по эту, а значит, есть возможность, что на севере тоже имеются жилые зоны, и это надо взять в расчет, но на будущее. Первый портал находится здесь, второй в Городе Трех Дорог, третий в Саире, где сидит Великий Лорд, четвертый в Герцогстве Варра, пятый в столице Империи Разход, шестой в столице Королевства Тарк и седьмой в Осенней столице Мел’Лориен. Шесть из этих порталов на данный момент отключены и фактически не работают, и лишь в моей цитадели он активен. Покатав на языке фразу - МОЯ ЦИТАДЕЛЬ, я остался доволен и принялся рассуждать дальше. Пока я не могу актировать эти порталы, но могу разместить четыре имеющихся в любом доступном для меня месте, и вот тут, нужно очень хорошенько подумать и найти самые выгодные места. Ну, во-первых, возле гномов портал обязателен, их оружие и броня ценятся в любом уголке Араона, а значит, я смогу получить очень большую выгоду от торговли их товарами. Во-вторых, возле цитаделей четырех стихий порталов нет вообще, а значит, караваны туда либо не ходят, либо ходят, но цены на товары с центральной земли просто огромны. Я еще не знаю, стоит ли учитывать наличие стационарных порталов, или не огладываться на них? А то вдруг найду руководство по эксплуатации и получится запустить их в работу, и тогда, ценность моего переносного портала, который будет рядом с этим местом, приравняется к нулю. Хотя, с другой стороны, что мне мешает сначала снять сливки, а уже потом думать о запуске? Глупо сейчас об этом рассуждать, слишком рано, но мысль все-таки упускать не стоит. Третий портал я думаю поставить где-то возле эльфийского леса и Королевства Тарк, на берегу огненного океана. Там и АМИ рядом, и эльфы и Тарк, в каждом из этих трех государств есть свои уникальные товары. И остается еще один портал, и вот тут, нужно думать, стоит ли его активировать или лучше оставить на всякий случай в заначке? Сложно. Есть еще такие средне перспективные места как стойбище серых орков и озерный край, в первом можно нанимать отличных бойцов, во втором отличная перевалочная база. Я с силой потер виски и уставился в каменную стену, об этом пока не будем думать. Теперь мне нужно решить, как я смогу доставить все эти порталы в нужные точки и сколько на это уйдет времени. На данный момент у меня его действительно много, вроде и срочных дел нету, но шляться по этому огромному миру, когда у тебя на руках есть порталы, это так себе идея.
     В моей голове внезапно родилась, как мне кажется, отличная мысль. По времени, у меня еще полтора года до принятия клятвы с оборотнями, полгода я проторчал в цитадели, полгода ушло на путешествие по земле, и еще полгода на остальные приключения. Интересно, если я заявлюсь к ним сейчас, и скажу, мол, здрасти, я по поводу клятвы, не пошлют ли меня подальше? А то пару десятков оборотней это довольно-таки не слабая сила в реалиях этого мира. С ними будет намного безопасней путешествовать по миру, да и помогут отчистить в цитадели хотя бы центральный город с его огромными зданиями, плюс можно восстановить пару помещений или целиком домов, но опять же, нужен материал и инструменты. Если с первым проблем не будет, то вот второе нужно закупать и завозить, а для этого нужен портал возле гномов. Да и работников бы нанять, думаю, профессиональные строители лучше справятся с этим всем, но опять же, нужно как-то решить вопрос с секретностью. На равном месте, внезапно появилось куча забот. Пока еще есть время, да и вообще, вдруг еще передумаю, но мой разум теперь точно не успокоится. Итак, нужно поставить для себя первоочередную цель для установки портала. И кажется мне, что прогуляться до цитаделей все же стоит, где-нибудь там портал и поставлю, поближе к огненной цитадели, как раз попробую получить знак мага да пробью цены и возможности торговли. Конкуренцию никто не отменял, и, узнав, что появился кто-то, кто будет продавать товар намного дешевле остальных, я обрету совсем немало врагов. И надо еще научиться лучше прятать свою ауру, с ее уникальными для каждого человека особенностями.
     Пройдусь через баронства, снова выйду к реке, и надеюсь, поймаю себе транспорт вверх по течению. По суши двигаться совершенно не хочется, путь ведь не близкий, да и земли эти в изобилии заполнены различными тварями, что изменились под действием дыхания хаоса, что идет с гор. Возьму с собой один диск и там установлю, посижу дней десять в цитадели, разведаю обстановку, а обратно вернусь через портал. После, думаю наведаться к гномам, поставить портал где-то в районе их города и уже начинать потихоньку наводить справки по поводу торговли. Далее смотаюсь к оборотням и заполучу верный отряд в шестнадцать кошаков, которые по силе не уступят высшим вампирам, особенно главный их, та еще машина для шинкования врагов. Пока это первоочередные планы, об остальном будем думать уже после, сделать бы хоть это, а то, что-то мне кажется, что я взвалил на себя неподъемную ношу. Деньги очень многое меняют в жизни людей, и нужно ли мне ввязываться в обустройство цитадели?
     Я прошелся по хрупким цветкам, что заполнили практически все улицы этого города, вдохнул полной грудью свежий горный воздух и огромными прыжками запрыгнул на высокое здание, что стояло во внутреннем городе. Вид был просто потрясающим. Разрушенные дома и брошенные улицы, которые были полностью заполнены зеленью. Вроде и разруха, но в то же время целая новая жизнь для природы. Внутренний город имел небольшой размер, по сравнению с внешним, конечно. Около пятисот метров от стены, до самого замка, что был построен в огромной скале и имел множество помещений в ее пещерах. Сама же стена, которая отделяла это место, была длинной около семи километров, и в высоту с внешней стороны около двадцати метров. В стене было три прохода, центральный, с большими воротами и два по бокам. Эти проходы были словно вырублены в скале и вели вверх под наклоном в тридцать градусов. Таким образом, ломать стены возле земли, не было смысла, потому что там была сплошная порода. Все эти пятьсот метров были заняты роскошными домами, когда-то роскошными, сейчас же все они были разрушены. Когда-то тут стояли красивые фонтаны и потрясающие статуи, сейчас же лишь разруха и запустение. Я стоял на крыше дома и смотрел на эти пустоши, мысли медленно переваливались в моей голове, а фантазия уже рисовала возможные сражения, что когда-то протекали здесь. Странно было ощущать себя хозяином столь огромной цитадели, скажу больше, мне не нужна власть и все, что с ней связано. Мне не нужно это бремя, я совершенно не готов к нему. Возможно, через пару десятков лет, я буду готов возродить этот город из пыли времен, но сейчас это неподъемная для меня ноша. Создам небольшую перевалочную базу, и хватит, бремя властителя земель для меня не столько заманчиво.
     Рассуждаю так, как будто мне достался немного запустевший замок в центре обжитых земель, а не разрушенный тысячелетиями пустоты мертвый город, населенный сонмами призраков, находящийся в одном из самых страшных мест этого мира. Пожалуй, я бы выделялся даже среди оптимистов, с такими-то наполеоновскими планами. Немного постояв, я спустился вниз и принялся готовиться к уходу, впереди вновь черный лес и десяток дней на надоевшем мясе. Я сходил на охоту, набрал воды, взял мешочек с камнями да бутылку вина, уложил и портальный круг на дно своего рюкзака, прошел, все свои великие владения и со спокойной душой упал на постель из зелени. Уже смеркалось, и прохладный ветер не спеша гонял листву по пустому городу, тишина и покой, пустота и одиночество, две грани одного кинжала. Завтра нужно будет пораньше встать и отправиться в путь, впереди у меня вольные баронства, река, кишащая тварями да цитадель огня. Надеюсь, моя пятая точка не загонит меня в очередные неприятности, хочется надеяться, что впереди будет легкая прогулка, а не привычные боевые дни. На свежем воздухе сон сморил меня достаточно быстро, и я погрузился в спокойный отдых…
     Было жарко, реки раскаленной лавы, смрад горящих тел и стон мироздания. Оглядевшись по сторонам, я увидел хаос в его первозданном ужасе. Стон тел, прах сгораемых разумных падал, словно снег, в весенний день. Везде, куда только добирался мой взгляд, лежали кости, они белыми грудами заполняли все пространство и как апогей всего этого, в центре стоял трон из костей, окруженный мрачными, но бездушными костяными рыцарями. На троне, я увидел огромные доспехи, словно сгорбившегося воина, и доспехи эти пусты. Они были массивны и покрыты множество шипов, а сам метал, был похож на золото и в свете раскаленной лавы мерцал кровавым светом, пророчащим смерти. В пустотах брони не было ничего, лишь тьма и пустота, а на нервы давил чистый хаос, посреди которого я оказался. Мерзкий хрип привлек мое внимание и, повернувшись на звук, я увидел, как тьма внутри доспехов закручивается в вихри и обретает плотность. Сам доспех начал двигаться, и мрачные отсветы поражали вокруг его тела причудливые тени, которые бросали меня в дрожь. Я видел, как внутри брони появляется что-то страшное и чертовски опасное, только теперь мой разум начал вопить об опасности. Взгляд переместился к шлему, и я успел увидеть, как внутри него рождаются две багровых звезды, что после вспыхнули суперновами. Шлем медленно покачался из стороны в сторону, чтобы после резко сфокусироваться на мне. До сего момента, я не знал, что такое страх. Все, что было до этого, лишь мимолетное ощущение кошмара, не больше. Зато сейчас я был готов провалиться сквозь землю, лишь бы не стоять здесь, в центре костяной цитадели и не смотреть в глаза хаосу. Темнота внутри шлема твердо сфокусировалась на мне и две звезды смерти смотрели прямиком в душу, порождая там лишь страх и ничего более. Я пытался проснуться, вырваться из этого кошмара, но у меня ничего не выходило. Лишь когда гигант поднялся со своего трона, меня словно выбросило отсюда и буквально вбило назад в тело, а боль в ребрах заставила открыть глаза.
     Воздуха не хватало, вокруг царила тишина, и я пытался вдохнуть хоть каплю желаемой субстанции. Страх завладел всем телом, а воспоминания о сне не позволяли расслабиться. Все, что происходило там, я прекрасно помнил, запах, ощущения, и познания себя как ничтожной букашки воспламеняло мою кровь. Страшно, просто страшно, от ощущения мощи той твари, что обратила свой взор на меня. Я бы мог с чистой совестью списать все это на кошмарный сон, только вот ощущение реальности там никуда не делось и дрожащие руки полностью выдавали мою панику. Не сразу, но я смог взять себя в руки и дойти до каменного стула. Мысли бешеными тараканами бегали в голове, но я все никак не мог собраться. Ощутить себя посреди хаоса, это, то еще удовольствие.
     Как всегда бывает, даже самый яркий сон остается ярким лишь с десяток минут после того как проснешься. Вот и в этот раз, спустя какое-то время мои эмоции улеглись, и я смог мыслить ясно. То, что это не простой сон, я более чем уверен, только вот я понятия не имею, что это за хрен с горы на костяном троне. Нужно бы поискать о нем информацию, не зря я это увидел, ой не зря. Зато, как плюс от всего этого, я практически полностью перестал ощущать последствия отката. Я даже не стал удивляться, как все это связано, но то, что мне стало заметно легче, это факт. Походив немного по комнате, я успокоил разброд в своей голове и более-менее успокоился. Пока я ничего не могу поделать с этим сном, да и Сид мне наврятли поможет, в его памяти не так много информации, как мне хотелось бы. Закинув это неприятное событие в дальние уголки памяти, я перепроверил рюкзак и, убедившись, что ничего не забыл, пошел на выход.
     Мертвый взгляд жителей города проводил меня вплоть до ворот, а после закрытия двери, его словно отрезало. Забавное ощущение, и даже не пугает, если сравнивать с тем, что я пережил во сне. Эгида молний воспарила над плечом, сигнальная сеть раскинулась по кругу и лишние мысли быстро покинули голову. Впереди сложная прогулка среди всяких тварей, зато смогу протестировать свои наработки в боевой обстановке. На данный момент я знаю три плетения второго круга, это все что я успел выучить за те полгода, что я провел в цитадели до попадания на землю. Это Исцеление, способно сращивать кости, подстегивать организм для самовосстановления, и исцелять серьезные болезни и раны. Вертикальная Молния, то плетение, что я кидал в кицунэ. По идее, от нее не должно было ничего остаться, но магия хвостов позволила ей пережить эту молнию. Очень хорошее средство для проламывания щитов или уничтожения не сильно быстрых противников, все-таки задержка в пару секунд весьма печальный минус. И Огненный Доспех, пожалуй, лучшая защита на втором круге. Ну и то, что я прошел слияние, не означает, что я могу использовать магию огня без тщательного изучения плетений. Чтобы я мог спокойно без создания плетения, создавать необходимые мне конструкты, я должен досконально знать само плетение, его плюсы и минусы. Так что халявы здесь нет. Плюс я еще проработал все свои остальные активные плетения в плане улучшения и увеличения мощи, создание конструктов второго круга позволило мне продвинуться рывком в третьем. Да и слияние различных направлений дает мне очевидное преимущество, с помощью него, мощь плетений третьего круга, которые я использую вместе с заклинаниями или рунами, очень близко подходит ко второму. Не зря же я практически год просидел в комнате с другим течением времени, как раз около восьми месяцев ушло на три плетения второго круга и на переработку своих остальных активных плетений. Была бы под рукой мастерская, я бы немного поработал и над артефактами, но без инструментов, смог лишь немного подправить кое-какие узлы.
     Обо всем этом я размышлял по дороге от города, пока еще вокруг было тихо и можно было не тратить все мысли на защиту своей тушки. Стоило только подумать, как из пролеска появилось с десяток небольших паучков, размером с крупного пса и весело потрескивая, они ринулись ко мне. Эгида привычно среагировала и в пауков тут же полетела шаровая молния и следом четыре обычных, но уже третьего круга. На этом все закончилось, десяток тварей развалило по кускам, и только дрыганье лапок нарушало окружающую идиллию. Постояв пару секунд рядом с телами, я все же собрался и пошел дальше, как представлю, что впереди столько времени мне предстоит потратить на прогулку по этой местности, так сразу никуда идти не хочется. Все-таки намного легче жить, когда у тебя есть четкие планы.

Глава 13. Жестокость и милосердие.

     Наконец- то черный лес заканчивается и это длинное путешествие среди криков, визгов и кусков мясо, подходит к концу. Не скажу, что в этот раз было полегче, лес словно сошел с ума и тварей было больше чем год назад. Толку от того, что я продвинулся в изучении магии, практически не было, уж слишком много разных порождений черного леса жаждало моей плоти. Как и в прошлый раз, я ночевал за открытыми воротами на план огня, а после, практически целый день не убирал меч в ножны. Не скажу, что это было тяжело, я даже получал этакое извращенное удовольствие, от постоянного контроля местности и борьбы за свою жизнь.
     Конец черного леса ощущался на физическом уровне. Тварей стало меньше, и вдыхать воздух стало не так сложно Впереди последний день и я окажусь на обжитых землях, где наконец-то смогу нормально поесть и выспаться на мягкой кровати. Еще на подходе я начал ощущать возмущение в магических потоков, а значит, впереди опытные маги и нужно быть осторожней. Я еще больше сосредоточил внимание на своей сети и остановился на десяток минут в тени деревьев, чтобы подготовить несколько плетений. Выходил на поляну я уже более сосредоточенным и собранным, так что никто не сможет спрятаться и напасть внезапно. На самой поляне я увидел две палатки, небольшой костерок, со стоящим на нем котелке, и очень сильные защитные плетения, что куполом отрезали эту местность от остального леса. Запах свежей похлебки бальзамом пролился на мою истерзанную душу, но я не спешил подходить ближе. Неизвестно как отреагируют на мое появление те, кто решил здесь отдохнуть. Да и вообще, стоит ли мне показываться этим неизвестным на глаза, может проще по тихому пойти дальше, осталось ведь совсем немного до обжитых земель.
     - Какие люди, Дарт! - услышал я знакомый голос и удивленно повернулся на звук.
     - Привет Виктор, - хмыкнул я, прогоняя в своей голове десятки вариантов, и смотря на не менее удивленное лицо брата Великого Лорда, - как-то далеко от родного города вы решили устроить пикничок.
     На звук нашего разговора из палатки появился серьезный мужчина, с сединой в висках, он мельком посмотрел на нас и скрылся назад, а я узнал в нем того самого Первого. Значит, и весь отряд здесь, что меня совершенно не радовало. Слишком мало причин для их нахождения здесь, и они все меня не устраивают.
     - Да сам не рад оказаться в этих не гостеприимных местах, - улыбнулся Виктор. - Ни тебе выпить, ни бардов послушать, ни в морду кому заехать, скукота. Ты-то каким ветром здесь оказался?
     - Ну, надо же на что-то жить, - пожал я плечами. - А здесь, на ингредиентах, да алхимических реагентах можно не слабо подняться. Да и места тихие, относительно конечно, но все же.
     - Тут некроманты буянят, а для него места тихие, - засмеялся Виктор. - Слышал я, про твои приключения в АМИ, и можешь расслабиться, мне совершенно наплевать на это, да и ректору, скорее всего тоже. Так что можешь возвращаться в АМИ, заплатишь штраф да вернешься на учебу, делов то.
     Виктор приглашающе махнул рукой, и мы прошли к костру, возле которого удобно сели прямо на землю. Проходя через защитный купол, я немного напрягся, уж слишком настойчивым было влияние магии, но все быстро кончилось. Из котелка пахло чем-то до одури приятным, и желудок сам издал вой голодного носорога, на что я вновь услышал смех Виктора.
     - Давно по лесам шастаешь? - спросил он меня, помешивая ложкой в котелке.
     - Вообще, примерно, с год, - просто ответил я, выстраивая в голове легенду. - Ухожу на пару недель поглубже, собираю побольше да назад, в баронства. На жизнь хватает, да и сам лес, словно полигон, можно в магии потренироваться, да мечом позвенеть. Обстановка располагает, так сказать.
     - Ты за этот год изменений в лесу не замечал? - спросил меня Виктор.
     - Есть такое, - кивнул я. - Тварей стало побольше, ненамного, но заметнее. И агрессивнее они стали, чем год назад, а все остальное как обычно. А что?
     Естественно я не стал говорить, что за этот год я всего лишь второй раз прохожу по этому лесу, а значит и сравнивать то особо не с чем. Есть информация, которую мне ну совсем не хочется разглашать, ведь я до сих пор не услышал причину, по которой они оказались здесь.
     - Да жрецы у нас совсем поехали, - пожал плечами Виктор. - Развели панику, мол, черная цитадель вновь обитаема, темный лорд вернулся и все в таком духе.
     - Черная цитадель? - затаив дыхание, спросил я.
     - Ага, - кивнул Виктор, накладывая похлебку в тарелки. - Угощайся.
     - Спасибо, - поблагодарил я его. - А все-таки, что за цитадель и жрецы какого бога развели этот балаган?
     - Да вот не поверишь Дарт, жрецы всех богов, что расположились у нас, перевернули все с ног на голову. Столько храмовых послов я давно уже не помню, - покачав головой, сказал Виктор. - Пришли и сразу стали разводить панику, близится рассвет тьмы, скоро вернется темный властелин, чтобы уничтожить этот мир, и тому подобный бред. Мол, нужно собирать армии и давить в зародыше эту угрозу.
     - Они что у вас курят там? - удивленно спросил я, хотя внутри все замерло в напряжении.
     - Первые несколько раз братец вежливо посылал их, но после решил послать уже меня, - хмыкнул Виктор. - Вот мы и сходили, посмотрели, убедились, что кроме сонмов мертвых душ там ничего нет, да и вернулись назад. Сейчас отдыхаем да собираем информацию, потому что нам нужно чем-то подкрепить все это, иначе жрецы не успокоятся.
     - Призраков так и оставили что ли? - спросил я, в перерыве между ложками.
     - Да мы что, идиоты что ли? - возмутился Виктор. - Лезть на такую прорву мертвых, это знаешь ли не лучшая идея, даже для архимагов. Пусть себе существуют, расходиться они точно не собираются, так что и угроза от них минимальная.
     - Ага, - кивнул я.
     Значит, естественная защита цитадели весьма не плоха, и надо будет очень хорошо подумать, прежде чем отпустить мертвых. Правда, мне интересно, почему я смог спокойно пройти через мертвый город? Хотя, если вспомнить мои ощущения ночью, то для меня это не закончилось бы ничем хорошим, а вот днем я совсем не чувствовал от них угрозы. Странно.
     Похлебка была на высшем уровне, я даже попросил добавку, и Виктор не стал скупиться. Наконец-то я смог нормально перекусить, не беспокоясь о защите собственной тушки. Виктор достал запотевшую бутыль вина, и мы немного выпили, да разговорились о мелочах. Погода была просто отличная, ярко светило солнце, на небе не было и тучки, а легкий теплый ветерок, обдувал наши лица. Приятный запах похлебки, и аромат костра, легкое послевкусие от вина и запах костра, все это действовало на меня успокаивающе и я смог немного расслабиться. Если не задержусь, то сегодня к ночи буду уже в замке отца Тиссы, и смогу провести ночь на мягкой постели и желательно не один.
     - Ладно, с вами хорошо, но мне бы лучше добраться до мягкой постели, - поставив миску к костру, проговорил я. - Спасибо за разделенную трапезу и вино, это было кстати.
     - Пустое Дарт, - махнул рукой Виктор. - Ты в баронствах осторожней, у меня есть информация, что там некромант балует. Пока активности мало, никто не видит, но поверь моему опыту и моей сети, он где-то там, не пересекитесь.
     - Спасибо за предупреждение, - кивнул я. - Но, ты же знаешь меня, точно где-нибудь с ним пересечемся, а значит, твое предупреждение имеет большую цену, чем ты думаешь.
     Я поднялся с земли, немного размялся и посмотрел по сторонам. Остальные из шестерки не собирались показываться, может, спят, а может, их здесь и нет, но Первый точно здесь, а Виктор не является магом, насколько я знаю.
     - И Дарт, я знаю твою ситуацию с Лордом Индариала, и поверь, мы к этому не имеем никакого отношения, - окликнул меня Виктор. - Запомни и поверь, герою нижнего города всегда рады в Саире, Великий Лорд ценит твой поступок.
     - Странно Виктор, очень странно, - хмыкнул я, не оборачиваясь. - Если у вас голова не отвечает за то, что делает рука, то это ничего хорошего не принесет.
     Не став слушать дальше, я просто пошел к границе с куполом и, пройдя через нее, отправился дальше. Виктор, впрочем, даже ничего и не стал отвечать, он, молча, смотрел мне в спину, и угрозы в его взгляде я не ощущал. Купол спокойно выпустил меня за границы, и я неспешно пошел дальше, слишком много мыслей появилось после этой встречи, и не все они радужные. Единственный плюс, это то, что от Виктора я не ощущал и тени враждебности, а значит, в столице может быть действительно безопасно.
     Как обычно черный лес закончился рывком, вот ты еще идешь по засохшей земле, среди скрюченных стволов деревьев, а вот уже вдыхаешь приятный аромат цветущей зелени и слушаешь звонкое пение, спрятавшихся в обильной листве деревьев, птиц. Не знаю, что так сильно влияет на столь резкую смену в окружающем пространстве, но рано или поздно, мне придется с этим столкнуться и исправить. Спустя несколько часов путешествия, я уже оказался посреди сельских полей, но вот почти все они были заброшены. Никаких следов, что их возделывали, и ухаживали, даже птиц было не слышно. Гнетущая и такая нехорошая тишина. Я бы сказал мертвая тишина. В прошлый раз, когда я здесь проходил, все было светлее, и в связи с информацией, что я получил от Виктора, это значит что здесь можно встретить нежить. Не задумываясь, я на автомате стал творить плетения, подходящие для борьбы с нежитью, и заполнять пространство вокруг источника, свернутой магией.
     Впереди появилось небольшое селение и моя сигналка дала четко понять, что впереди никого нет, но расслабляться не стоит. Оказавшись среди заброшенных домов, я рассматривал явные следы сражения. Лужи запекшейся на земле крови, показывали, что без жертв тут не обошлось. Покачав головой, я уселся прямо на землю и погрузился в легкую медитацию. Сигнальная сеть сжалась до пары метров, а после с легкостью раскинулась на три километра, четко показывая мне наличие различных существ в данном радиусе. Чуть дальше, прямо по направлению моего движения, я заметил скопление двух групп на небольшом расстоянии друг от друга. Причем одна группа была явно людей, а вторая состояла только из нежити. Похоже, впереди готовится стычка, ну и мне стоит немного размяться. А то давно огнешары не кидал. Целый день. Соскучиться успел. Да и все равно нужно навести справки, ну и помочь, как без этого. Я поднялся с земли и легким бегом направился в сторону предполагаемой стычки. Вокруг заискрились потоки магических плетений, а рукоять меча привычно легла в руку.
     Выбежав из небольшого леска, я оказался с краю поляны, а впереди, передо мной на еле как укрепленный холмик, перли сотни простых скелетов и зомбаков. Так же я приметил пару костяных гончих и все, больше серьезных противников не было. Плазмобомба по навесной траектории рухнула прямо в толпу мертвяков, и глухой взрыв раскидал нежить по всей поляне. Дальше работала моя эгида и верный клинок, нежить такого низкого уровня не могла совершенно ничего мне противопоставить. Я не обращал внимания на выстрелы эгиды, ее не нужно было направлять, и она сама стреляла шаровыми молниями, по скоплению тварей, а я прерывал их нежизнь ударами меча. Мельком посмотрев на скопление усталых и напуганных крестьян, что с вилами сидели за жидким частоколом, я, внимательно контролируя обстановку, продолжал сокращать поголовье нежити. Те, кто умудрялся вставать и вновь ползти в мою сторону, получали молнией в тело и вновь отлетали назад, а если тварей было несколько, то простой огнешар раскидывал слабую нежить словно игрушки. Мое внимание привлекли выстрелы эгиды, обычно, можно четко различать, как после выстрела она тратит долю секунды на прицеливание по следующей цели, а после происходит выпуск молнии. Сейчас же я четко чувствовал, что эгида не тратить время на прицеливание, а значит уже шестой выстрел идет по одной цели. Это и привлекло мое внимание. Я сильным воздушным тараном откинул от себя полусломанные куклы нежити и развернулся лицом к цели, по которой вела огонь эгида. Моему взору предстал скелет, что принял очередную молнию на свою грудь и впитал ее. Я заметил, как электрический заряд прошел через все его тело, и бесследно исчез, а сам костяк стал меняться. Его кости утолщались, стали более массивными, на руках мгновенно выросли когти, а зеленоватый огонь его глаз, засветился еще ярче. Ментальным посылом я прервал эгиду, чтоб она не выпустила еще один заряд, и создал воплощенную молнию. Уж если тварь поглощает ману, то с чистой стихией этого не получится. Громкий треск и яркая молния устремляется прямиком в тварь, а та не успевает уворачиваться. Я уже было собрался отвернуться, но увидел, что скелет смог поглотить и чистое проявление стихии, а его трансформация усилилась на порядок. Недолго думая, я скольжением переместился за спину твари и росчерком меча отделил массивную голову от остального тела. Обычно, этого хватает, чтобы уничтожить нежить, но в этот раз тело даже пошло на разворот, выпуская когти в мою сторону. Мгновенно увеличенная скорость и вместо целого тела нежити, на земле лежит несколько отдельных кусков, которые спустя пару секунд наконец-то затихли, а я с опаской стал смотреть на оставшихся мертвяков. Придется использовать только меч, таких прытких пожирателей мне совершенно не надо, а то кажется, если бы я не успел, то было бы намного тяжелей. Прямо идеальные убийцы магов. Стоит только представить, что будет, если маг, не зная о таких существах, просто жахнет по армии нежити чем-то глобальным, а такая тварь впитает всю эту энергию. Самое странное, я нигде не видел информации о таких созданиях. Да, читал о простых поглотителях, но не столь быстрых и не способных поглощать стихию. Это словно новый уровень, и они могут представлять реальную угрозу, так что теперь с нежитью нужно быть осторожней. Я очень надеюсь, что Виктор в курсе ситуации и не отпустит все на самотек, иначе быть большой беде. Дочистив поляну и убедившись, что нежити в округе больше нет, меч занял свое привычное место в ножнах, а я спокойным шагом пошел к обравшимся крестьянам.
     - Спасибо вам большое, господин маг, - поклонившись в пояс, произнес один из крестьян, что вышел мне навстречу. - Мы уже не надеялись на чудо, но Энидма услышала наши молитвы.
     - Не имею никакого отношения к ней, - произнес в ответ я. - Вы зачем на смерть встали? Вы же совершенно не противники даже для такой слабой нежити.
     - Так, это, поняли мы, да поздно было, - пожал плечами седой дедок. - Убежать, не убежим, это, решили встретить на холме. Все больше шансов, чем в спину и уставшие.
     - А где дружина барона? - спросил я. - Насколько я помню, она всегда в полях и всегда помогает вам.
     - Ушла, это, дружина, - пожал плечами дедок. - Случилось что-то в замке, нас, конечно, предупреждали и многие ушли под защиту стен, но мы это, решили защитить свой дом. Не подумали. Если бы не вы, гнить нам или что хуже, бродить не упокоенными. Еще раз спасибо, господин маг. От всех нас спасибо, и, это, от наших семей. Теперь мы лучше и, правда, пойдем в замок.
     - Хорошая идея, не нужно плодить нежить, - кивнул я на его слова. - Вы им не угроза, совершенно. Дома отстроятся, поля засеются, а вот жизнь не вернешь.
     - Вы правы, господин маг, - снова поклонился крестьянин, а следом за ним и остальные, подошедшие к нам. - Спасибо вам.
     Еще раз проверив поляну, я убедился, что нежити здесь нет, и сигналка молчит, а значит, этим людям пока ничего не угрожает. Оставив позади себя людей, я пошел вперед, размышляя о том, что же могло произойти в замке, раз барон отправил куда-то дружину, оставив своих людей фактически без защиты. В окружающих замок землях, чувствовалось запустение, тишина и мрачная пустота. Невспаханные поля, разрушенные сторожки и заборы, заросшая травой дорога и очень редкие крики птиц. Все это очень странно, особенно если учесть информацию по некроманту, что мне передал Виктор.
     Ближе к вечеру, я, наконец, увидел сам замок, с первого взгляда не было никаких повреждений, лишь закрытые ворота намекали на неприятности. Людей вокруг я не увидел совершенно, лишь в замке чувствовались ауры, а вокруг была пустота. Подойдя к воротам, я постучал в закрытую дверь и стал ждать хоть каких-то сподвижек. Лишь минут через пять, открылось узкое окошко, и на меня уставились светлые глаза здешнего молодого мага. Он хотел было что-то сказать, но увидев меня, что-то невнятно пробурчал, и я услышал, с той стороны крики, да грохот убираемых засовов. Приятно, когда тебя узнают.
     - Заходи скорей, - проговорил маг, когда открылась дверь. - Снаружи не безопасно.
     - Да чисто снаружи, - сказал я. - Там ваших крестьян чуть не пожрали, пришлось вмешаться. Да и когда шел, сеть никого не показывала, нет пока вокруг мертвых, можешь быть спокойным.
     - Успокоил, - выдохнул парень. - У нас тут совсем все неважно, тебе бы к барону зайти, думаю, он будет рад тебя видеть.
     - Что случилось-то? - удивленно спросил я парня.
     - Тиссу похитили, - сморщился маг. - И сейчас шантажируют барона. Тебе лучше узнать все у него, я не знаю всех деталей.
     Я закрыл глаза и сделал глубокий вдох. Не надо пугать окружающих людей своим бешенством, а сказать, что я в бешенстве, это знатно приуменьшить. Холодная ярость сжавшимся комком огня, зародилась где-то внутри моего тела и продолжила медленно накапливать силу, а я открыл глаза и увидел, как маг отпрыгнул от меня и на автомате выставил слабенький щит.
     - Я к барону, - сказал я. - Пусть кто-нибудь сопроводит, не хочу задерживаться.
     - Сделаю, - дав петуха, парень даже попытался отдать мне честь, но после опомнился и бегом забежал в караулку.
     Оттуда бегом выбежал молодой парнишка, и немного паникуя, предложил мне следовать за ним. Я кивнул и отправился следом за стражником, внимательно осматривая сам город, что был окружен стеной. Он заметно изменился, с моего прошлого посещения, людей стало меньше, солдат я вообще не видел, лишь молодые стражники в хреновой кожаной броне. На улицах стало больше грязи, дороги превратились в грязевую жижу и гнетущая обстановка давила на нервы. Мы очень быстро прошли по городу и оказались возле замковой стены, где у ворот стояли уже более оснащенные солдаты.
     - В замок вход закрыт! - браво сказал один из двух стоящих здесь стражей.
     - Дарт Силаарен к барону! - детским голосом прокричал в ответ мой сопровождающий.
     Я снял капюшон и улыбнулся своей клыкастой улыбкой. Стоящий на воротах стражник молча кивнул и открыл мне дверь, после чего сопровождающий меня паренек убежал назад к городским воротам, а меня предоставили самому себе. Сопровождать меня дальше никто не горел желанием, похоже, барон в весьма скверном расположении духа. Пожалуй, только здесь, внутри замковых стен не ощущалась та серость, что очень ярко чувствовалась в самом городе и за его пределами. Пройдя дальше, я оказался внутри огромного холла и, вспомнив, куда меня вели в прошлый раз, легкий шагом вбежал по лестнице, чтобы практически налететь на дворецкого, который каменным истуканом стоял и закрывал мне проход.
     - Барон никого не принимает, - холодно произнес он. - Зайдите в следующий раз.
     - Слышь, цитрамон, ты совсем берега попутал? - удивился я до невозможности.
     У меня еще с прошлого посещения появилось стойкое неприятие этого скользкого типа, а сейчас, когда я немного не в себе, то ему бы лучше не вставать у меня на пути.
     - Господин барон не желает никого видеть, - поджав губы, хмуро произнес он. - Вам лучше прийти позже, через дня два, а лучше через неделю.
     Я больше не стал его слушать, а просто сделал два шага на встречу и, схватив его за шею рукой, на которой мгновенно отросли когти, прижал дворецкого к стене.
     - Не стоит меня сейчас раздражать, - прошипел я прямо ему в лицо.
     Сжав ладонь, я немного придушил мужика, после чего разжал руку и спокойно пошел к кабинету барона, слыша позади себя судорожные попытки втолкнуть хоть немного воздуха. Магические светильники горели слишком тускло, и погружали все коридоры в вечерний мрак. Сейчас я даже не стал рассматривать шедевральные картины и красоту оформления замка, а целенаправленно шел к кабинету барону, желая получить необходимую мне информацию. Оказавшись возле двери, я не стал стучаться, а просто распахнул ее и зашел внутрь, чтоб мгновенно увеличить свою скорость и поймать кинутую в меня почти полную бутылку с вином.
     - Пошли все прочь! - раздался грозный рык барона, он видимо хотел что-то сказать следом, но, не услышав звона разбитого стекла, задумался.
     - Не хорошо раскидываться таким отличным напитком, - произнес я, сделав совсем не маленький глоток прямо из бутылки.
     Я четко услышал, как мужчина подавился, а следом тяжело и заметно качаясь, поднялся с отвернутого кресла и повернулся ко мне. На его лице можно было довольно ясно увидеть следы долго запоя и недосыпа. Он собрал глаза в кучу и неверяще уставился на меня.
     - Ты? - пораженно прошептал он.
     - Нет, призрак мой, - усмехнулся я, проходя к стоящему возле стены стулу. - Что случилось? Где Тисса?
     Лицо барона мгновенно изменилось, и он схватил со стола вазу и со всей силы швырнул ее в стену. Звон разбиваемой вазы немного успокоил его и тот, развернув стул ко мне, без сил рухнул прямо в него. Мельком посмотрев на меня и задержав взгляд на бутылке в руке, он открыл ящик стола и достал оттуда точно такую же, после чего практически залпом опустошил емкость и пустым взглядом посмотрел сквозь меня.
     - Ее похитил барон Зоран, мой вечный сосед и заклятый друг, - заговорил Мерадор. - И ведь скотина имел наглость заявиться ко мне и ставить условия!
     От хозяина этих земель вновь повеяло яростью, но он быстро взял себя в руки.
     - Пару недель назад, приехал ко мне и заявил, что моя дочь у него и если я хочу увидеть ее живой и целой, то должен делать все, что он скажет, - вновь заговорил барон, но уже более спокойно. - Как я его не прибил, не знаю. Так эта тварь еще имела наглости поселиться у меня под боком, в постоялом дворе на моей же земле! Вытряс из меня мою же дружину, для затычки своих дыр и теперь ведет себя как хозяин, а я совершенно ничего не могу с этим поделать. Знаешь, какого это, когда ты не в состоянии защитить свою семью?
     - Знаю, - просто ответил я, вспоминая свое путешествие на землю. - Тисса точно у него?
     - Точно, - горько улыбнулся Мерадор. - Думаешь, я сперва не убедился в этом? У него она, вместе с сокурсником. Их вдвоем послали на экзаменационное задание, и вот вышло, как вышло. Теперь все мои войска, моя магическая сила и умение обращаться с мечом, совершенно бесполезны, а я вынужден выполнять указания этого выродка. Я не могу допустить, чтобы с ней что-то случилось, понимаешь? Просто, не могу. Она все, что у меня осталось.
     - В каком трактире он сидит? - спросил я.
     - В Золотом кубке, - потерянно ответил барон. - А где он держит дочь, я даже не представляю.
     - Хорошо, - кивнул я и поднялся со стула. - Отлучусь ненадолго, у меня появились неотложные дела.
     - Даже не смей влезать в это! - яростно ударил барон кулаком по столу. - Не дай боги, из-за твоего вмешательства пострадает моя дочь, я тебя на части разорву!
     Не став дальше слушать пьяные крики этого сильного, но сломленного человека, я легкой походкой вышел из кабинета и беспрепятственно покинул замок. Тот маленький шарик холодной ярости уже вовсю горел первобытной жаждой крови, и мне стоило больших усилий, чтобы не взорваться. Дорога до самого трактира пролетела словно один миг и вот я стою перед закрытыми дверьми, возле которых дежурят два здоровенных мужика, в отличной на вид, металлической броне. Этакие рыцарские доспехи, но судя по всему, не ограничивающие их движения и совершенно не имеющие веса. Два воина лениво отлипли от стены и настороженно смотрели в мою сторону.
     - Я к барону Зорану, - сказал я.
     - И? - лениво раздалось из-под шлема одного из воинов. - Топай отсюда, он никого не ждет.
     Очень ярко было заметно, что это сильные бойцы, в отличной броне, способные мечами разрубить в капусту всех недовольных. Только вот от магии они не были защищены от слова совсем. Я быстро кинул скан на все здание трактира, и удивленно присвистнул. Внутри находилось еще девять человек, и ни одного мага. Сам постоялый двор был массивным двухэтажным зданием новой постройки, и отличался от подобных различными резными рисунками, которые красиво обрамляли все проемы здания. Можно было даже услышать легкий запах свежесрубленного дерева, но сейчас мне было не до этого. Сильнейший воздушный таран вбил дежуривших воинов в стену трактира, которая не смогла выдержать безумного напора бушующей магии и проломилась словно соломенная. Их откинуло к следующей стене и следом за ними, внутрь ворвался я, чтобы сразу же сбить с ног дежуривших внутри солдат. Те совершенно не успели среагировать и полетевшие следом огненные сети спеленали девятерых воинов в одну большую металлическую кучу.
     Подойдя к стонавшей груде металла, я присел возле них на корточки. Барон, если верить моей сети, все еще сидит наверху и не подает никаких признаков паники. Мне же лучше. Мельком осмотревшись вокруг, я увидел обычный постоялый двор, без каких либо особенностей. Да, он был богаче и красивей остальных, но не сильно выделялся на фоне тех же дворов Винфора. Стоны внутри доспехов прекратились, и я смог увидеть осознанные, но злобные взгляды, направленные на меня.
     - У вас есть два выбора, - спокойно заговорил я. - Либо вы даете мне клятву Шаэсс, либо превратитесь в запеченные куски мяса. На раздумье у вас минут десять, может двенадцать.
     Не став вникать в их слова, которые в большей части были матами и угрозами, я поднялся и прошел к лестнице, которая вела наверх. Заметив купол, который отрезает звуки, я понял, почему барон совершенно спокоен, а значит, я всего лишь громко постучусь. Тончайшие плетения взлома проникли внутрь купола, секундная задержка, и внутри раздался глухой, но объемный взрыв, не разрушающий впрочем, объекты. Он лишь создал дискомфорт для энергетического тела барона и очень громкий хлопок, который будет вместо стука. Не став больше ждать, я прошел дальше и пинком распахнул дверь. Зайдя в комнату, я наткнулся на человека немногим за тридцать, он сидел на стуле и задумчиво ковырялся в ушах. Увидев меня, он удивленно поднял одну бровь и вопросительно посмотрел мне в глаза.
     - Это и вправду того стоило? - глубоким голосом спросил он. - Если ты оказался здесь, значит, моя охрана не справилась и мне придется искать новых людей, а я вложил в них немало средств. Хоть мне и обещали, что они отличная команда, но как я вижу недостаточно хорошая, чтобы остановить одиночку. Так чего ты хотел?
     - Где Тисса? - спросил я беззаботно сидящего мужчину.
     Он был одет в красивые одежды, подобные тем, что я видел на балу у Великого лорда. Сам он выглядел словно франт, белые, зачесанные назад волосы, прямой нос и волевой подбородок. Его стальной взгляд показывал в нем сильного и уверенного в себе человека, а отсутствие страха передо мной, говорило о стальных нервах. Обстановка в комнате было богата, даже шикарна, я бы сказал. Мягкие ковры, картины, и множество различных книг. Барон сидел на конце длинного стола, уставленного различными фруктами, и читал толстенный фолиант, параллельно попивая светлое вино.
     - Ах, ты от моего доброго друга? - спокойно поинтересовался барон. - Зря он, конечно, кого-то прислал. Я же его предупредил, что пока меня никто не трогает, его дочь в полном порядке, но если со мной вдруг что случиться, то ее не соберут и все некроманты мира.
     Я на секунду закрыл глаза, дабы хоть немного успокоиться и прошел за стол. Сев прямо напротив барона, я посмотрел ему в глаза, и он твердо встретил мой пугающий взор.
     - Ты ходишь по краю, - сказал я. - Мне плевать на твое баронство, на твои планы и задумки, но если ты не освободишь Тиссу, я разорву тебя на куски.
     - Ты смешной, - легко улыбнулся барон. - Я в состоянии выдержать любые пытки. Ты не сможешь выпытать из меня ни капли информации. Никто не сможет. Я не боюсь боли, а вот ты рискуешь жизнью Тиссы.
     - Стоп, - поднял я руку вверх, прерывая его речь. - То есть ты знаешь, где ее держат?
     - Конечно, знаю, - кивнул он самодовольно.
     - Да ты имбицил! - воскликнул я удивленно и рывком перевернул стол, от чего тот в клочья разбился об стену.
     Между мной и бароном мгновенно появился односторонний щит, а я смог удивленно убедиться, что этот щит практически непроницаем. Барон вскочил на ноги, и в его руках стала собираться багряная сфера. Применив скольжение, я оказался по ту сторону щита и мощнейшим ударом отправил барона в стену. После чего схватил его за шею и высоко подняв, прижал к стене.
     - Я не собираюсь тебя пытать, - прошипел я, прямо ему в лицо, трансформируя свою кожу и удлиняя клыки. - Я просто сожру твою душу и тебе не поможет никакой бог! Твоя смерть станет вечной, и посмертия ты не получишь.
     Всегда поражали люди, которые могу так спокойно говорить, что выдержат любые пытки, не проходя через них ни разу. Мне хватило десять минут, чтобы разговорить этого человека, правда, сейчас у моих ног лежал кусок мяса, в котором человека узнать было сложно. Боль материальная, вкупе с душевной, когда обсидиановые когти разрезают твою ауру, да ментальное давление иглами на мозг, могут сломать кого угодно. Да, у него был легкий ментальный барьер, но он бесцельно пал под натиском моей ярости. Я смог вытащить из него все, и о том, где держат Тиссу с Колом, и какая там охрана. Смог даже вынудить его подписать документ, о том, что я якобы нанят им на охрану того поместья, где держатся пленники. В моей голове уже начал созревать план, ведь их охраняют два сильных мага и не менее сильные воины, а значит, с наскока их не взять. От мыслей меня отвлекли крики, что стали раздаваться снизу, а значит, я немного опоздал, и кое-кому стало жарко.
     - Помни - ты Воин Света, - напевал я, спускаясь вниз, вместе с кровоточащим куском мяса, который раньше был бароном. - Помни - живи не слепо, а с верой в Любовь и Свет!
     Крики воинов уже были не похожи на обычные крики боли, они вопили от раздирающей боли и не могли остановиться. Расслабив хватку, я отпустил барона и стал наблюдать за воинами в броне.
     - Так что? - громко спросил я.
     - Да! Будь ты проклят, дьявольское отродье! - заорал один из запекаемых заживо.
     - Тогда милости прошу, начинайте, - развел я руки в сторону и стал подготавливать основу для магической клятвы.
     Эта клятва была придумана и создана с нуля магом, который начал войну крови, который решил поставить себя на одну ступеньку с вампирскими князьями. Похоже, парень где-то нашел сильный артефакт, который возвысил его мастерство в магии крови на небывалые высоты. Он решил подчинить всех вампиров и устроил бойню. Ему удалось уничтожить двух князей, и стереть их семьи с земли этого мира, чем заставил обратить на себя внимание весь мир. Это его и сгубило. Это была одна из самых больших и кровавых войн, нового мира. Он был вынужден набирать себе сторонников из числа обычных людей, и чтобы быть в них полностью уверенным, он создал эту клятву. Филигранное творение на стыке ментальной магии, магии жизни и магии крови. Никто не выкладывал данное знание в открытый доступ, но те, кто знают, что ищут, всегда найдут. Именно тогда вампирская раса начала угасать, и многие историки до сих пор задаются вопросом, может он и вправду был Владыкой Крови?
     Данная клятва была апогеем всех клятв. Она полностью привязывала дающих клятву, к тому, кто ее принимает. Благодаря этой связи, исключается любая возможность на предательство, и разорвать ее практически невозможно. Клятва гарантирует абсолютную верность, не ограничивая у людей свободу воли. Единственная загвоздка, так это в возможности применять сразу три вида такой различной магии. Для этого, магам, что будут создавать каркас для клятвы, было необходимо полностью открыть разум друг другу, и фактически слиться друг с другом, а на такое не пойдет ни один маг. Мне же легче, я универсал, и структура клятвы уже висела в воздухе и была готова словно симбионт внедриться в тела воинов и навсегда привязать их ко мне. Как только они начали произносить слова клятвы, я стал внедрять в их энергетические тела структурированные потоки энергии, которые сплетались воедино и связывали их со мной. Три минуты, и передо мной, вместо неизвестных воинов, воют от боли фактически мои рабы. Нужно называть все своими именами. Я взмахом руки развеял огненную сеть и услышал вздох облегчения. Следом я впитал тепло из их доспехов и создал вихрь жизни, чтобы хоть чуть-чуть подлечить их израненные тела.
     Барон без движения валялся у моих ног, и не подавал никаких признаков жизни. Еще бы, с такими ранами долго не живут, но не в этот раз. С этим бароном я произвел пару манипуляций, внедрил в его тело драгоценный камень, на который наложил небольшое плетение из магии жизни. Оно постоянно лечит тело и поддерживает его в нормальном состоянии. А чтобы этот выродок не вылечился полностью, сверху я накинул ограничение из магии смерти. В итоге, он живет на грани жизни и смерти, не исцеляясь, и не погибая, но в то же время, находясь в сознании и чувствуя всю гамму боли. Да, я жесток, но я жесток только с теми, кто угрожает моим близким.
     - Пришли в себя? - спросил я немного отошедших от боли воинов.
     - Да, - хмуро произнес один их них.
     - Ваше первое задание, охранять этот кусок мяса, да немного восстановить таверну, - начал я раздавать указания. - После, найдите всех агентов барона, и соберите здесь же. И да, сюда никого не пускать, обо мне не трепаться, порядок в городе не нарушать. Здесь весь ваш отряд?
     - Нет, остальные охраняют пленников, - нехотя ответил все тот же воин.
     - Ранги? - спросил я.
     - Два мастера, остальные не наши, - буркнул другой.
     - Отлично, - кивнул я и собрался уже уходить, но решил задержаться и объяснить им кое-что. - То, что я скажу сейчас, будет сказано один раз, так что советую слушать внимательно. Все это, я делаю ради дорогих мне людей, они важны для меня. Так что, если вы будете мне полезны, то ничего плохого для вас не случилось, даже наоборот, все может быть намного лучше. Если же вы начнете вставлять мне палки в колеса или показывать свой характер, то позавидуете рабам из Города Трех Дорог.
     Оставив своих подчиненных думать над моими словами, я вышел из здания постоялого двора и пошел к выходу из города. Впереди меня ждут более серьезные проблемы, два сильных и опытных мага, два мастера и десяток простых воинов, подобных тем, что принесли мне клятву, а значит, с наскока ту усадьбу, где держат пленников, я взять не смогу. Вот и придется действовать по-другому. План зародился еще тогда, когда я общался с бароном, и пергамент, подтверждающий, что меня наняли, лежит в сумке. В этот раз придется действовать осторожней, и немного поиграть чужую роль.

Глава 14. Опыт.

     Взяв в аренду смирную черную лошадь, я отправился прямиком к усадьбе, где держат в плену Тиссу и Кола. Свою Сталь я брать не стал, да и сумку забирать тоже. Сначала нужно освободить пленников, а уже потом забирать свои шмотки. Усадьба находилась в часовой доступности, и добраться до нее не составило никаких трудов. По пути, я даже не встретил ни единой неживой души, лишь редкие трели птиц, скрашивали эту легкую прогулку. Я испытывал легкие сомнения, по поводу своего плана, он был довольно рискованный, но другого у меня нет. Была идея просто заставить барона приказать отпустить их, но, как я выяснил, этот барон не слишком много и решает. За ним стоит кто-то другой, и кажется мне, что все куда как сложнее. Я изменил свой источник только на огонь, но уже сейчас связал зерна с ним, неизвестно как все обернется, и значит нужно быть готовым ко всему.
     Возле усадьбы, на скамейке сидел совсем молодой парень и любовался своим двуручным мечом. Меня он заметил уже давно, но совершенно не обращал внимания на мерно скачущую лошадь и всадника на ней. Только когда я оказался внутри огороженной забором, территории, парень поднял на меня взгляд зеленых глаз и, наклонив голову, стал пристально рассматривать.
     - Я от Зорана, пополнение, - негромко произнес я.
     - Страааанно, - протянул парень. - Он не предупреждал о тебе.
     - Это уже все вопросы к нему, - отмахнулся я рукой. - Вот бумага, в ней все написано, контракт заключен.
     Я протянул парню пергамент и стал напряженно ждать, пока тот его прочитает. Тот лениво взял бумагу и принялся читать, спустя несколько секунд из дома вышел мужчина постарше, с сединой на висках и небольшим боевым топориком в руках. Он с легким подозрением посмотрел на меня, после чего перевел взгляд на молодого парня и после кивка головой, принял из его рук документ.
     - Ожидаются неприятности? - хриплым голосом поинтересовался тот, что постарше. - Иначе, зачем бы нам пополнение.
     - Понятия не имею, - пожал я плечами. - Он искал мага, он нашел мага, а в подробности я не лез, лишь обговорили сумму, остальное для меня неважно.
     - Прям так и неважно? - заинтересованно поинтересовался молодой.
     - Главное чтобы деньги платили, - ответил я ему. - Так и будем стоять?
     - Шустрый какой, - покачал головой мужик постарше. - Заходи, поговоришь с магами нашими, они тебе все расскажут. Лошадь свою вон под навес убирай, к нашим. Сам за ней ухаживать будешь, конюхов здесь нет.
     Кивнув, я отвел лошадь под навес, забрал сумку и пошел к дому. Пока все получается довольно неплохо, сразу не начали драку, и то хорошо. Оказавшись внутри огромного, трехэтажного поместья, я невольно присвистнул. Пожалуй, это место можно поставить вровень с замком Мерадора, уж слишком все было красиво и богато. В центральном холле, за большим столом, сидели пять мужчин, каждый с каким-то оружием. Они лениво играли в карты и даже не посмотрели в нашу сторону. Видно было, что каждый из них готов мгновенно вступить в бой, а их расслабленное состояние это просто обман. Меня проводили в небольшую комнатку, где сказали оставить вещи и попросили подождать магов, ну а я, недолго думая, завалился на большую мягкую кровать и прикрыл глаза. Спустя минуту, я заглянул на более глубокие слои мироздания и стал очень внимательно рассматривать усадьбу. Практически мгновенно, я убедился, что просто не будет. Все помещение было полностью пронизано магическими потоками и различными плетениями. Барон сказал правду, насчет количества охранников. Я очень четко видел каждую ауру живого разумного в этом помещении. Так же я увидел, где держат и пленников. На втором этаже, в дальней комнате за массивными и связанными друг с другом плетениями, виднелись две тусклые ауры. Хорошо, что я не накладывал на свои глаза иллюзию и предстал перед всеми сразу с вертикальными зрачками. Теперь, когда я буду осматривать их на более глубоком уровне, они не будут удивляться и подозревать что-то. Обычно, по магу можно довольно просто понять, когда он смотрит на мир по-другому. Его глаза начинают светиться, и чем глубже он заглядывает, тем ярче исходящий из них свет. Меня же это не касается, я специально проверял все эти нюансы и теперь могу спокойно рассматривать все и всех. Спустя десять минут моего тщательного изучения дома, я увидел, как ко мне идут два мага. Уже сейчас я мог четко видеть их направления и размеры источников. Так же, пока неизвестно какие, но смог обнаружить на них артефакты. Как только они окажутся ближе, я смогу более детально их изучить и уже после буду придумывать план. Дверь открылась, и в мою комнату завалилось два недовольных мага. Один был небольшого роста, круглый, с маленькими бегающими глазками и постоянно гладящий свои руки друг о друга. Второй был прямой противоположностью первого, высокий, статный, с аккуратной прической и гладковыбритый.
     - Надо же, какая наглость, - услышал я глубокий голос одного из магов. - Только наняли, а он уже спит. Ну, какая же наглая молодежь пошла.
     - Наглость второе счастье, - произнес я, открывая глаза. - А первое я.
     Оба мага, глядя на мои глаза, непонимающе нахмурились и немного напряглись, а я вовсю рассматривал как самих магов, так и их артефакты. Гнетущая тишина продлилась от силы секунд десять, маги о чем-то думали, а я пользовался моментом и читал их.
     - Зачем нам еще один маг? - наконец спросил пухляш. - Мы и сами со всем справимся. Желторотики нам не нужны.
     - Все вопросы к барону, - пожал я плечами. - Меня наняли, я здесь, остальное ваши проблемы. Если что не нравится, предъявляйте своему сюзерену.
     - Это мы сделаем обязательно, - кивнул второй маг. - Грамоту о твоем назначении мы видели, ты нанят, но не принят. Пока мы не уточним все у барона, выше первого этажа не поднимайся. Можешь отдыхать, можешь работать, нам без разницы, у нас все под контролем. Начнется какая заварушка, тогда и действуй.
     - Вот и ладненько, - кивнул я и снова улегся на постель.
     Маги недолго постояли, смотря на меня, после чего удалились, громко хлопнув дверью, а я принялся переваривать всю ту информацию, что получил. Пухляш был магом воды с небольшим источником, второй же имел в своем распоряжении две стихии, огонь и землю, атака и защита в одном, да и источник намного больше чем у толстячка. Плюс, на них обоих было по три артефакта, один на защиту, и два атакующих кольца. Жаль, что я не могу увидеть, какие именно плетения в них заложены, читается только стихия. Как бы было просто, если бы была возможность полностью покрыть свое тело чешуей и разорвать этих магов, но, всегда есть это но. По очереди вырезать их я тоже не могу, подготовились они отлично. Каждый охранник, будь то маг или воин, связаны между собой тончайшим плетением, и как я понял, любое изменение состояния сразу же почувствуется другими. Плюс, купол, который окружает пленников, так же был запитан на охранников, и как только умрет кто-то из них, купол сразу же начнет схлопываться. Добавим к этому то, что на Тиссе и Колеостре надеты ошейники, уничтожится купол, умрут и ребята, плюс эти ошейники не позволяют им использовать магию. Так что, если я вновь захочу использовать свой иммунитет к магии, то еще два дня не смогу ей пользоваться, а это неприемлемо, взломать защиту нужно аккуратно и четко, иначе все может закончиться плачевно. Не привык я так действовать, ой не привык, но придется, другого выбора нет.
     Мне нужно отключить их одновременно, причем, не убивая, иначе непонятно, как отреагирует купол. Если с обычными воинами еще понятно, для меня не составит труда их вырубить, то вот с магами и мастерами уже совсем другой разговор. У меня есть неоспоримое преимущество, это возможность использовать все стихии, а значит, именно этим и надо воспользоваться. По идее, могу действовать через свою кровь, добавлю ее им в питье, а после можно причинить им много боли. Только вот я уверен, что маги смогу с ней справиться, да и мастера тоже. Значит нужно скомбинировать кровь и, допустим некромантию. Сделать отложное проклятье, а уже потом, ночью, все это активировать и пытаться быстро их отключить. Авантюра кончено, но нужно сделать ее более надежной. Что из магии крови мне подходит? Пожалуй, можно взять кипение, и немножко усилить его тьмой. Для этого придется вновь вырезать руны на своем теле и пропустить себя через темный ритуал поглощения. Надо будет прогуляться подальше в лес, чтобы они не смогли засечь всплески и сделать необходимые действия. Вот как бы привязать к этому всему некромантию? Без ее высасывания жизни, будет куда как хуже, а значит, думаем дальше. Магию смерти, можно наложить на бутылку с вином, что валяется у меня в сумке, как раз, за день, жидкость полностью пропитается ей и ее станет очень сложно заметить. Плюс, волью туда свою кровь, на которую будет наложено кипение, да если учесть, что через нее будет пропущена магия тьмы, то становится куда как веселее. Главное, уговорить их выпить этот коктейль и можно будет работать. Надеюсь, вино не будет слишком сильно фонить, иначе придется и это нивелировать, или придумывать другой выход.
     Решив так и сделать, я еще немного полежал, после чего закинув рюкзак на плечи, пошел к выходу. Забавно, но на меня даже не обратили внимания, никакого пущенного в след следящего плетения или тому подобного. Я спокойно вышел из усадьбы и не спеша потопал в сторону леса, на ходу прогоняя в голове различные мелочи и нюансы того, что я собирался сделать. Надо будет еще продумать плетение взлома, на случай, если не получится их вырубить, а придется сдерживать боем. Потрачу сегодняшнюю ночь, на тщательное изучение купола, и создам что-то на основе моих шаровых молний, которые дестабилизируют магические плетения и разъедают защиту. Главное, чтоб они не поехали до города, за информацией по мне, иначе придется действовать быстрее. Но в этом направлении вроде все тихо, да, они были недовольны пополнением, но не столь сильно, чтобы подозревать меня в чем-то. Скорее они подумают, что это проверка для них, а не засланец, что собственно мне на руку.
     Оказавшись посреди небольшой, но просторной полянки, я нашел приятное для себя место и сел рядом с массивным деревом. Облокотившись спиной о его ствол, я расслабился. В первую очередь я проследил весь свой пусть и проверил на наличие преследователей, но все было чисто. Далее, я погрузился в медитацию, попутно расставив сигналки по трехсотметровому периметру. Теперь, никто не сможет подобраться ко мне незаметно, а мне пора сделать из своего тела артефакт смерти и нивелировать свойство своей крови на регенерацию. Из-за этого приходилось закручивать потоки тьмы в магические плетения и буквально врезать их в свое тело, следом пошли руны магии смерти, которые я вырезал прямо на своей плоти, а слова заклинания, завершающим штрихом ложились на мою ауру. Чувствовать вокруг себя вихрь энергий было неприятно, меня корежило, выворачивало, а от боли и отвращения хотелось выть, но я старался держаться. Еще одно испытание для меня и моего тела. С моей точки было красиво наблюдать за танцем магии и слиянием различных цветов энергий. Это все завораживало, и порождало в душе какую-то первобытную радость. Хотелось просто созерцать, но я не мог себе этого позволить, я контролировал все потоки и направлял энергию в тело.
     Прошедшее время не отложилось в моей памяти, я балансировал магией и просто творил. Как только шар магии оказался в моих руках, я достал бутылку старинного вина и совершенно не думая, зубами вырвал пробку. Несколько больших глотков и я убедился, что это был шедевр. Наслаждение испытывало не только мое тело, но и аура трепетала, словно получала дозу наркотика, а чувство эйфории чуть не сбило мою концентрацию. Вовремя я очнулся, и, разорвав зубами плоть на запястье, подставил бутылку под струи крови. Бутылка, оказалась примерно на три литра, и около пол литра я залил в себя, остальное вылил, а другую половину заполнил своей испорченной кровью. Следом шар магии, что я держал в ладони, полностью заключил в себя бутыль, а я следил за качеством потоков, которые вели себя довольно спокойно.
     В итоге, спустя тридцать минут, в моих руках была бутылка старинного вина, в котором плескалась моя зараженная тьмой кровь, а на бутылку было наложено отложенное проклятие из магии смерти. Сейчас все это продолжало взаимодействовать, но по идее, через несколько десятков минут, магия должна утихнуть и осесть, чтобы в итоге затаиться до моего сигнала. Убрав бутылку подальше от себя, я напряженно всматривался и следил за движением магии, и на мою радость, все получалось. Я ощущал связь, с той жидкостью, что воссоздалась из вина и моей крови, да с толикой тщеславия смотрел на свой очередной шедевр. У меня получилось. Магия осела, любые всполохи опали, и бутылка вина превратилась в обычную старинную бутылку. Я гений. Без скромности заявляю данное утверждение, быть мне великим алхимиком, правда, ни разу не в алхимической среде.
     Подходя к усадьбе, я всматривался в вино и не видел в нем ни капли магической энергии, а значит, не увидят и те маги. Теперь мне нужно потратить время на изучение купола и создания взламывающего плетения. А там, ближе к ночи следующего дня, предложу выпить перед сном, и начнется великое действие. Возле дома все так же сидел молодой паренек, он проводил меня внимательным взглядом и остался на месте.
     - И где ты был? - встретил меня недовольный голос пухляша.
     - Вы же сказали, что я могу делать все, что захочу, - пожал я плечами. - Вот ходил по округе, осматривал места на случаи всяких неприятностей.
     - Ну ну, - недовольно нахмурился маг. - Завтра я поеду к барону, уточню информацию насчет тебя. Мне нужно убедиться, что мы можем спокойно работать вместе. Не люблю, знаешь ли, когда есть подозрения к соратникам.
     - Жаль, что так быстро, - улыбнулся я. - Похоже, придется работать с завтрашнего дня, огорчил ты меня.
     Пухляш хмыкнул и молча удалился, а я прошел в свою комнату и завалился на кровать. Времени у меня нет, придется действовать намного быстрее, и сейчас у меня будет от силы полчаса, чтобы изучить купол и подготовиться к его взлому. Погрузившись в легкую медитацию, я устремил свой взор на сверкающий купол и стал изучать все его связующие линии. Похоже, придется действовать немного топорно и агрессивно, потому что создать хорошее взламывающее плетение за столь короткий срок, я просто не успею. За полчаса я успел изучить купол и более менее продумать способы его взлома, чтобы не пострадали пленники, придется задействовать свои когти, да вовремя подставлять обманки. В этом снова помогут големы крови, они должны будут принять на себя смертельные импульсы, главное, чтоб я смог справиться с охраной.
     Бодро поднявшись с кровати, я немного размялся, проверил свои зерна и направился на кухню с закупоренной бутылкой вина. Хорошо, что здесь, в баронствах, сложно найти опытных магов, иначе все было бы намного сложнее. Я пришел в тот самый момент, когда все здешние охранники собрались за столом и собирались ужинать.
     - Я тут с вином пришел, а меня даже на ужин не позвали, - покачал я головой. - Некрасиво.
     - Ты пока еще не член отряда, так что не надейся на хорошее отношение, - произнес один из бойцов.
     - Завтра пухляш все уточнит и я с вами, - улыбнулся я.
     - Как ты меня назвал? - взвизгнул маг и подорвался со своего места, а вокруг него закружились мыльные пузыри.
     - Так вы мне не представились, - пожал я плечами, садясь за стол. - А обращаться к вам по типу, уважаемые господа маги, у меня нет желания.
     - Элдор, успокойся, - произнес второй маг. - Парень прав, мы были невежливы. Меня можешь звать Ваор, он, как ты понял, Элдор. С остальными сам познакомишься, если это тебе будет нужно.
     - Вот и отлично, - кивнул я. - Вина будет кто? Нашел как-то в гиблых землях старинный погреб, а в нем пару бутылок шикарнейшего вина, надо отметить начало моей работы.
     - Никому это не кажется подозрительным? - нахмурившись, произнес паренек, что сидел на улице и точил свой меч.
     - Да ради бога, я никого не заставляю, мне же больше достанется, - помахал я руками. - В конце концов у вас вон маг воды есть, проверить может на яды и тому подобное.
     Я демонстративно открыл крышку и налил себе пол кружки вина. По кухне пошел обалденный запах, из-за которого у некоторых бойцов в прямом смысле засверкали глаза. За моим глотком, жадно следили все охранники, а я старался не разочаровать их взора.
     - Элдор, может, действительно проверишь, а? - просяще заговорил неприятного вида воин, с длинными немытыми волосами. - Уже две недели без алкоголя, а тут такое вино замечательное. Да и по одной кружке то можно себе позволить, а то ни баб, ни пива, только карты и все.
     Маг что- то недовольно пробурчал себе под нос, но я успел увидеть огонек в его глазах, направленный на мою кружку. Он как будто нехотя поднялся, подошел ко мне, и, взяв бутылку из рук, сначала принюхался, а после стал что-то бормотать и пропускать через жидкость слабые плетения. Затаив дыхание, и максимально сосредоточившись, на случай неприятностей, я стал ждать, пока он проверит. Маг поднес бутыль к своему лицо и сделал глубокий вдох, после чего зажмурился и довольно кивнул. Похоже, ему самому хотелось выпить, а я незаметно для окружающих, расслабился и немного успокоился. Все-таки был шанс, что он сможет что-то обнаружить, но пронесло. Вино разлилось по кружкам, не каждый прямо-таки горел желанием выпить, но после проверки никто отказываться не стал и я с радостью наблюдал, как мое творение скрывается в их телах и в предвкушении жмурился.
     - Эх, скорей бы уже все закончилось, да можно было с бабой оторваться, - протянул один из воинов. - Ох, и сладкая у барона дочь, вдоволь насладимся юным телом.
     - Это да, - в предвкушении закрыл глаза другой. - Ты-то как? Воспользуешься моментом?
     - Меня больше деньги интересуют, - расслабленно произнес я, хотя внутри все сжалось. - С детьми сами развлекайтесь.
     - Зря ты так, - произнес первый. - Когда дают, надо брать. Мы, конечно, успели знатно кулаки о них почесать, но это не то. Как представлю, что она будет в моих руках делать, так мурашки по коже.
     - Вам бы лишь плотские утехи, - покачал головой огненный маг. - Есть ведь вещи куда важнее этого.
     - Ну да, - заржал воин с другой стороны стола. - Ты-то парня выпросил себе, и вроде как для магических экспериментов, но кто знает, для чего тебе на самом деле понадобился юный мальчишка.
     - Ты бы за языком последил, мясо, - сразу же подобрался маг, а его глаза начали гореть. - Слишком много вы себе позволяете, пехота.
     - А ты меня не пугай, пуганные мы, - ухмыльнулся все тот же воин. - У нас выше барон, и только он дает нам указы. Вы же с толстым наемные рабочие так сказать, так что не строй из себя оскорбленную невинность. Каждый получит то, чего хочет.
     Как я заметил, вся эта компания делилась на три группы. Два мага, два мастера и остальные воины, что выглядели невзрачно. Было видно, как они не ладят друг с другом, мастера же вообще недовольно хмурили лица и старались меньше говорить. Из мастеров был тот паренек, что сидел на улице, да пожилой мужчина, с длинными темными волосами и серыми глазами. Их тяготила эта компания, а уж на слова воина о развлечении с дочерью, тот и вовсе сжал челюсть так сильно, что желваки заиграли. Еще около десяти минут мы сидели за столом, а потом все постепенно разошлись по своим комнатам. Я ушел одним из последних, все следил и мотал на ус информацию. А если честно, просто оттягивал момент предстоящей драки. Сколько я уже здесь, через сколько прошел боев, но все равно заметно нервничаю. Сейчас на кону не только моя жизнь, но и жизнь моих друзей, так что шанса на ошибку нет, и все будет зависеть только от меня.
     Оказавшись в своей комнате, я достал меч, взмахнул им пару раз и закинул обратно в ножны. Проверил свой источник, зерна и связь со своей кровью, которая вяло бултыхалась в телах охранников. Все было в порядке, осталось подождать пару часов, пока сон возьмет свое и уже тогда действовать. Для магов и мастеров это конечно не будет проблемой, но для остальной пехоты, я надеюсь, станет ощутимой неприятностью. Прислонившись к стене, я стал ждать, параллельно смотря на купол и продолжая додумывать способы его взлома. У меня нет права на ошибку, я должен сделать все четко и чисто. За работой время пролетело незаметно, и я осознал, что настал самый подходящий момент. Поднявшись с кровати, я глубоко вздохнул и закрыл глаза. Бой начался.
     Я потянулся к своей крови, что ждала моего приказа внутри тел охранников, ментальный импульс и началось. Мгновенно активизировалось отложенное проклятие из школы смерти, которое будет тянуть жизненную силу и ману из тел разумных, да еще и мешать создавать плетения, внося помехи в сам источник. Моя кровь, что была пропитана тьмой, в мгновение ока сковала органы охранников, причиняя невыносимую боль. Рванув вперед, со всевозможным для себя ускорением, я выпускал вперед микро разрывы, нивелирую остаточное сопротивление воздуха, тем самым позволяя себе двигаться еще быстрее. Первой моей целью были простые воины, и, влетев в их общую комнату, я стал очень быстро кидать плетения, в первых попавшихся мне на глаза. Не все стонали от боли, лежа на полу. Как я и думал, мастера смогли немного абстрагироваться от нее и даже попытались увернуться от моей магии, только их скорость совершенно точно не осталась на уровне мастеров и огненная сеть, привязала их к друг другу. Остальные, уже валялись без сознания, а я полетел наверх, туда, где все обещает быть сложнее. Вбежав по лестнице, я как будто бы влетел в паутину, и мне пришлось задержаться на секунду, чтобы сжечь все следы магии. Забежав в комнату, в которой обитали маги, я увидел, что они катаются по полу, и пытаются магией помочь себе. Первым делом я кинул два плетения в купол, что краем занимал эту комнату, следом в магов полетели сдерживающие плетения, только вот вспыхнувшие амулеты, погасили их полностью. Следом, не медля, я выпустил в каждого мага еще по плетению, но они также бесследно погасли, а мои взломщики только начали подбираться к линиям силы. Услышав хрип, я повернулся и увидел, как пухляш стоит на четвереньках и выблевывает мою кровь. Выпустив когти, я переместился к магу, но был вынужден отпрыгивать назад, вокруг него прокрутился водяной вихрь, в который был вбухано намного больше, чем возможно, маны. Переместив взгляд на огненного мага, я увидел, что тот стал медленно загораться огнем, а вокруг его тела образовывались маленькие воздушные шары. Подняв с руки металлические шарики, я стал выпускать их по конечностям огненного мага, стараясь израсходовать резерв защитного купола. Одновременно с этим, я создал огненную сферу и заключил в нее пухляша, чтобы нивелировать воздействие магии воды. Мои взломщики уничтожали ни с чем не связанные блоки, но делали это очень медленно. Пока пухляш был в огромной огненной сфере, я сосредоточился на огненном маге. Вокруг него появилась электрическая клетка, которую тут же попытались уничтожить шары воздуха. Я понятия не имею, как их отключить, при такой-то защите. Моя специализация это уничтожение, а к такому, я не готов.
     Шипение отвлекло меня от этих мыслей, а мое чутье завопило об опасности. Я скольжением ушел за огненную сферу, а там, где я только что был, просвистел водяной кнут. Он без проблем разрезал и сферу, и пол, после чего пропал внутри не распавшейся от этого сферы. Мгновенно подняв температуру внутри сферы, я добавил в нее энергию, от чего она стала еще плотней, а стены и пол стали тлеть, даже сквозь сдерживающий контур. С толчком по моему источнику, распалась электрическая клеть, и я был вынужден вновь использовать скольжение, чтобы оказаться ближе к огненному магу. Тот все еще барахтался по полу, но пламя вокруг его тела стало сильней. Он пытался отчистить себя от влияния проклятия, использовав очищение пламенем, и у него это получилось, а я практически не мог помешать этому. Переведя взгляд на купол, я только выматерился, все происходило чертвоски медленно. Я вскрыл себе запястье, и на пол полилась кровь. Под моей волей, она стала вырезать на полу руны, прямо по кругу огненного мага. После, я вспомнил заклятие из магии смерти, и, соединив это все на магию крови, стал вытягивать энергию из защитного купола мага. Очередной визг кнута заставил меня отпрыгнуть в сторону, только в этот раз сфера не выдержала и с глухим хлопком распалась. Моему взору предстал пухляш, стоящий на четвереньках, но активно творящий магию. Вокруг него хаотично вращались водяные серпы, а сам он мялся, словно пластилин. Выпустив в него сильнейший воздушный таран, я добился только того, что серпов стало меньше, и тут же был вынужден принимать на огненную сферу пару таких подарков. Маг все еще не мог полностью очистить свой организм от моей крови и проклятья, но уже вовсю пытался магичить, а мне все еще нельзя его убивать.
     Водяные серпы распались в моей защите, но огненный шар, летевший в меня сзади, убедил меня, что проблемы две. Выпустив багряную молнию в обоих магов, я немного умерил их пыл, защиту не пробил, но пошатнуться заставил. Внезапно, воздух в помещение стал ужасно сухим, я перевел взгляд на пухляша, и увидел, что из его тела вырываются десятки водяных кнутов, а сам он уже совершенно не пухляш, и пытается встать на ноги. Очередной взгляд на купол, где взломщики наконец-то смогли добраться до нужных блоков, но все еще не приступили к их деактивации. Выставив руку вперед, я соткал плетение и из ладони, прямо в водяного мага, вырвался столб пламени, который мгновенно испепелил пол и потолок, а так же стену с окном, напротив которой и стоял пухляш. Багряная молнию ушла в огненного мага, и я впервые услышал крик боли. Повернувшись на звук, я увидел, что купола больше нет, а молнии бьют в тело мага, что уже не пытается сопротивляться. Пламя вокруг его тела угасло, и он больше не представлял угрозы. Легкий метальный импульс, и клеть молний сжала огненного мага, полностью лишая его подвижности. На месте стоять было плохой идеей, из огненного потока вылетели водяные иглы и очень быстро полетели в мою сторону. Пришлось прерывать пламя и выставлять вокруг себя огненную сферу. Переведя взгляд на мага, я убедился, что он все еще живой, но до сих пор не поборол мое проклятье, и вся эта магия исходила из его артефактов, коих на нем оказалось гораздо больше.
     Хрустальным звонов мои взломщики оповестили меня о том, что дело сделано и теперь можно отрезать линии, что связывали охранников с куполами. Довольно улыбнувшись, я выпустил в мага около десяти ревущих огнешаров, а сам, скольжением ушел в бок, где с помощью когтей, стал разрезать линии магии, что шли к куполу. Тем самым я полностью убирал опасность его схлопывания и теперь, можно магичить по-настоящему, только вот придется экономить энергию. Два накопителя я уже использовал, остался только свой источник. С моего запястья воспарили металлические шарики и со свистом полетели в мага, а следом и багряная молния. Водяные кнуты закрутились вокруг мага, и стали ловить мои снаряды, а мерцающая взвесь, которая появилась вокруг мага, впитала мою молнию. Лишь небольшие разряды, пронеслись по ней и больше никакого эффекта. Зато практически сразу, в меня полетели мыльные пузыри, только вот опасностью от них шибло настолько сильно, что я даже не рискнул выставлять на их пути защиту, все равно прорвут. Отпрыгнув назад, я использовал свою кровь, чтобы создать небольших, летающих големов, на которые и отвлеклись шары, пока я произносил заклинание из магии смерти. Между моих ладоней, что я держал на уровне груди, стал собираться зеленый туман, постепенно принимая форму черепа. Резкий хлопок привлек мое внимание, и я увидел, что маг смог, наконец, прийти в себя. Он поднял на меня взгляд, и резко выкинул руки в мою сторону, и, следуя его приказу, в меня словно копья, полетели водяные кнуты. Не до конца сформировавшийся череп мгновенно распался на плотный, темно зеленый туман, а я скольжением переместился в сторону, чтобы уже оттуда, выпустить в сторону пухляша две багряные молнии и снова уйти скольжением от свистящих повсюду кнутов. В этот раз я переместился практически вплотную к магу, и мой любимый молот бурь, приятно оттянул руки. Я со всего размаха ударил им по висящему в воздухе магу, от чего тот кубарем полетел на улицу, прямо через тлеющий проем в стене. Самое что интересное, его защита выдержала, но ударная волна прошла, поэтому его и отправило в полет. Прыгнув следом за ним, я замахнулся все тем же молотом и падал сверху на мага, параллельно с этим, посылая вверх заряд магии и призывая вертикальную молнию. Уже приземляясь, я увидел, что кнуты никуда не делись, и сформировали из себя что-то на подобии крутящегося щита, который выдержал удар молота. Но когда сверху, прямо через молот ударила молния, от всей его магии отлетели безобидные капли воды, а сам маг превратился в поломанную куклу, что лежала в огромной воронке.
     Я приземлился рядом и только сейчас заметил, что вся чешуя на моих руках сильно покорежена. Левая рука вообще повисла плетью и практически не слушалась. Магии в источнике остались крохи, а от напряжения в голове набатом стучала кровь. С большим трудом и через сильную боль, я смог убрать чешую с рук, только там, вместо кожи, была запеченная в синий цвет корка. Дотронувшись до нее пальцем, я получил сильнейший всплеск боли и тихо зашипел себе под нос. Если бы не мое проклятие, да отравление кровью, пропитанной тьмой, черта с два я бы справился с этим водяным магом. Да я вообще считал его слабейшим из этих двух, а тут, такие последствия. Отключив сигналы боли, я согнул руку, из-за чего корка треснула и полилась сукровица. Использовав последние остатки магии, я наложил на себя слабейшее исцеление и пошел в дом. Называется, ощутил себя супер магом, для которого нет препятствий, ага. А ведь они даже мастерами не были, насколько я знаю. Как же сильно в магии все-таки решает опыт. Хотя, если посмотреть с другой стороны, я же справился, да схитрил, да воспользовался своими козырями, но вышел победителем. Есть все же чем гордиться.
     Оказавшись внутри здания, я в первую очередь пошел к связанным мастерам, надеясь, что их до сих пор не сожгло. Мне нужно посидеть в медитации пару десятков минут, чтобы накопить маны, да подстегнуть свою регенерацию. Не чувствовать руку, это то еще удовольствие. Воины оказались там же, где я их оставил, а скрежет их челюстей можно было услышать и снаружи дома. Услышав меня, они могли только злобно смотреть на меня, не в силах пересилить проклятье вместе с огненной сетью. Хорошо, что барон не обзавелся и для них защитным амулетами, пожалел денег.
     - Ну что, смотрю, все еще живы, - устало проговорил я, садясь перед ними в позу лотоса. - У вас есть двадцать минут на принятие решения, если продержитесь, конечно. Либо клятва, либо смерть.
     Я замолк и оставил их думать, а сам погрузился в медитацию, сначала поверхностную, но постепенно уходил глубже. Для начала я восстановил энергетические потоки в своей поврежденной руке, чтобы хоть немного ускорить регенерацию, после чего стал активно тащить энергию отовсюду. Лазить по сумкам магов, я пока не готов, неизвестно что там стоит на защиту от кражи, так что пока набираем маны и ждем. Двадцать минут прошли, словно одно мгновение, глаза я открыл уже в более хорошем расположении духа.
     - Какие-то вы странно молчаливые, даже не кричите, - задумчиво произнес я, разглядывая пленников. - Должны уже от боли вопить, наверно.
     Посмотрев на них внимательней, я только сейчас увидел, что всех их мышцы сведены судорогой, от моей крови, и они фактически ничего не могут сделать со своим телом. А моя кровь, была уже больше похожа на симбиота, что действовал сам по себе, но в строгих рамках моего приказа. Забавный эффект дало осквернение ее тьмой. Я применил на их телах отрицание тьмы, и сразу же получил результат, их тела расслабились, если это можно так назвать, внутри огненной сети.
     - Ну, чего молчим? - вновь обратился я к воинам. - Клятва или смерть?
     - Смерть, - обреченно прохрипел молодой парень, пытаясь сжечь меня взглядом.
     - О как, - удивленно произнес я. - А ты чего скажешь, тоже на смерть?
     - Смерть, - прошептал и второй воин.
     - Интересно, - в пустоту сказал я, переводя взгляд то на одного, то на другого.
     На все должны быть причины и люди в любом случае цепляются за жизнь. Если эти мастера выбирают смерть, значит должны быть причины и мне они пока не ясны. Рывком изменив восприятие, на более глубокое, я стал искать в их аурах что-то, что позволит мне найти ответ на мой вопрос. И спустя пять минут, я его нашел. На них уже наложена клятва полного подчинения. Гнилая печать магии смерти расположилась в самом центре ауры, скрытая от глаз всех, кроме меня. Ладно, попробуем зайти с другой стороны.
     - Интересно, а вы знаете, что клятва Шаэсс своим клеймом может нивелировать практически все прошлые клятвы, кроме конечно божественных и еще некоторых особенных, - задумчиво произнес я, наблюдая за их болью.
     - Менять одного монстра, на другого? - прохрипел тот, что бы старше.
     - Зато вы останетесь живы, да и не такой уж я и монстр, - подмигнул я ему. - Вы же до сих пор дышите.
     - Все равно смерть, - выплюнул пожилой воин.
     - Клятва, - одновременно с ним, произнес молодой.
     - Ну, хоть кто-то здесь думать умеет, - покачал я головой. - Я могу и его заставить жить, если ты возьмешь его клятву на себя, - смотря в глаза молодому парню, твердо произнес я.
     - Фаор не вздумай! - прошипел старший мужчина.
     - Я согласен, - упрямо сжав губы, ответил парень.
     Кивнув, я поднялся с пола и закружил магические потоки, создавая основу клятвы и не слушая те крики, что через боль пытался вытолкнуть из себя мастер постарше. В этот раз печать мне давалась сложнее, во-первых, состояние было хреновое, а во-вторых, накладывать клятву на другую не очень и безопасное дело. Придется делать очистку их аур от мерзостной энергии, что останется в телах, а иначе возможны осложнения, которые ни мне, ни им, не нужны. В помещении поднялся легкий прохладный ветерок, и стало заметно темней. Посмотрев на парня, который совершенно не слушал, что там хрипит его собрат, я кивнул ему и стал вплетать его слова в основу клятвы. Парень стойко выговаривал каждое слово, что я ментально вбивал в его разум, и ни разу не запнулся. Как только все закончилось, я убрал с них сеть и пропустил через их тела, слабенькое целительное плетение, но их все равно начало обильно рвать зеленоватой жижей, причем это было не из-за моей крови. Спазмы их тел продолжались около десяти минут, а я очень внимательно следил за поведением их аур и старался полностью убрать остатки магии смерти, от разрушенной клятвы. Осложнений никаких не случилось, и когда рвота закончилась, молодой парень угрюмо уставился мне в глаза, а старший попытался было броситься на меня с мечом, но тут же рухнул на пол, от безумной боли, что разрывала все его тело.
     - Знаешь же, что это бесполезно, - покачал я головой. - От этой боли ни тебе, ни твоему сыну не лучше. Успокойся уже, и скажи спасибо, что ему хватило смелости на жизнь, в отличие от тебя.
     - Выродок, - прохрипел мужчина.
     - Хватит! - стальным голосом проговорил я. - Теперь, твоя жизнь - моя! И привыкай ценить МОЕ имущество!
     После этих слов, из мужчины словно вынули душу, взгляд его потускнел, плечи опустились, и он просто облокотился к стене и прикрыл глаза. Молодой парень, скорее всего его сын, если судить по некоторым сходствам, подошел к нему и просто положил ладонь на плечо.
     - Нам наверно надо заново набирать отряд? Если он, конечно, тебе нужен, - тихо заговорил парень. - Ты же не прямиком к нам пошел, наверняка и барона навестил.
     - Навестил, - кивнул я в ответ. - Отряд ваш жив, тоже под клятвой, правда, но жив. Так что для вас мало что изменилось, только хозяин лучше стал. Теперь, соберите все самое ценное из этой усадьбы, опасные артефакты не трогать, если подожмет, то звать меня. Собой не рисковать, ну и дальше по клятве. В комнату к пленникам не заходить, оставшихся воинов связать. Как сделаете, можете отдохнуть.
     Получив от них подтверждающие кивки, я пошел наверх, к той комнате, где у нас происходила битва. Купол все так же забивал восприятие и радовал взор своими разорванными нитями. Фактически, в данный момент, он всего лишь не пропускал звук внутрь комнаты. С обрубкой связующих каналов функционал его был знатно урезан. Я встал напротив двери, что вела в комнату к моим друзьям, и немного задумался. Именно что немного, спустя секунд пять, я подошел ближе и мощным ударом ноги, выбил дверь.

Глава 15. Еще один день.

     Первое, что я смог прочитать в их глазах, это страх, который очень быстро сменился шоком, а следом за ним появилось просто безумное удивление. Зайдя внутрь, я отметил давящую на нервы обстановку, мерзкий запах гнили и синяки на их лицах, очень много синяков. Глаза Кола вообще заплыли, множественные гематомы и ссадины. Тиса была в порванном костюме, ее тело было практически полностью обнажено, и я не видел ни единого сантиметра целой кожи. У каждого на шее был ошейник, по виду похожий на каменный, с вырезанными рунами, что тускло светились белым светом. Рты их были завязаны тряпками, из-за чего они могли только устало мычать.
     - Нельзя вас ненадолго одних оставить, - проворчал я, потаскивая стул и ставя прямо напротив них. - Ну, вот как вы дошли до такого, а? Не хотите рассказать? Как дети неразумные, ей богу. Всего лишь год, жалкий год меня не было, а вы успели в плен попасть, ошейники заполучить, да друзей новых найти. Словно и не было АМИ, не было моих уроков и слов что везде нужно держать ухо востро. Ладно, Кол, он городской житель, привыкший к комфорту и служанкам, но ты Тисса, серьезно? А что с вами бы было дальше, не появись я? А я расскажу что, на Тиссу уже договорились воины, очень им понравилось твое юное тело, а Кола вообще хотели взять на магические опыты и я даже не скажу что страшнее. Какие из вас выпускники АМИ? Смех и грех.
     Закончив свою речь, я замолчал и смотрел в их глаза. Теперь хоть немного они стали похожи на живых людей, а не на замученные бездушные сосуды. Злость, пожалуй, лучше всего приводит в чувство, а сейчас, мне это и нужно было. Я поднялся со стула и подошел к пленникам. Первым делом, я снял с Тиссы ткань, которой ей заткнули рот.
     - Ты сволочь, но я так рада тебя видеть, - слабо прошептала девушка.
     Стянутые веревкой руки уже практически побелели, на ногах так же были видны следы пережатия. Я освободил девушку, и приступил к веревкам, что сдерживали Кола. Парень со стоном поднялся со стула и чуть не рухнул на пол, во время я его поддержал. В целом, его состояние было намного хуже, чем у девушки, он не смог сказать и слова. Я перенес его в другую комнату и положил на диван, Тисса, слава всем богам, смогла пройти сама и села рядом с парнем, нежно гладя его по голове. Не знаю, каких мне усилий, стоило не спуститься вниз и не разорвать кого-нибудь на части.
     - Давайте вам ошейники сниму, - произнес я.
     - Ты не сможешь, - грустно улыбнулась девушка. - Вообще не уверена, что кто-то сможет. Там какой-то особый материал и магия, что их защищает.
     Я, молча выпустил коготь и подошел ближе к девушке, которая так и не сводила взгляд с Кола. Быстрое движение и ошейник бесполезными обломками падает на пол, а Тисса пораженно смотрит на меня. Пожав плечами, я снял ошейник с Кола и насторожился. Снаружи мгновенно усилился ветер, и потоки магии внутри комнаты на мгновение превратились в ураган, после чего все затихло. Маны в источнике немного накопилось, и я истратил ее всю на целебные плетения.
     - Ты как всегда полон сюрпризов, - наконец прохрипел Кол. - Спасибо, что пришел за нами, ты как никогда во время.
     - Потерпите немного, сейчас отправимся к барону, и все будет хорошо, - улыбнулся я им, одновременно с этим посылая ментальный импульс Фаору. - Кто вас пытал?
     - Те отбросы, которые называют себя воинами, - сморщился Кол, пытаясь подняться. - Маги тоже немного развлекались, только двух мастеров не смогли заставить.
     Я кивнул, а Фаор, как раз поднялся и зашел в комнату. Тисса среагировала мгновенно, вокруг ее рук заискрилась слабая сфера, и в комнате мгновенно появился ветер.
     - Спокойней! - поднял я руку вверх. - Он теперь со мной, успокойтесь.
     Напряжение из их глаз хоть и пропало, но расслабляться они не стали.
     - Отрубите всем пленникам руки по плечи, пусть истекают кровью, - отдал я ему приказ, и только сейчас вспомнил, что внутри тех воинов, все еще бултыхается моя кровь.
     Легкий ментальный импульс, и с улицы раздались дикие крики боли, которые было очень хорошо слышно через огромную дыру в стене. Парень кивнул и молча удалился, а я принялся обследовать остатки огненного мага. Пока ребята приходили в себя, я смог снять немного оплавленные, но целые амулеты и принялся обыскивать все помещения второго этажа на предмет ценных вещей. На все у нас ушло около часа времени, как раз стихли крики, и настала полноценная ночь. Я решил вытащить из этой усадьбы все ценное, до чего дойдут руки. Деньги лишними не бывают. Не стал брать только картины и различную серебряную утварь, все-таки у этого места был свой хозяин, который может еще вернется. В итоге я заимел пару мешочков золотых монет, около десятка различных артефактов, целую сумку с разными алхимическими ингредиентами, да три очень качественных кинжала. Остальное оружие, что здесь было, оказалось не очень хорошего качества и брать с собой лом мне совершенно не хотелось. Кол более-менее пришел в себя, и как только в его источнике стала накапливаться мана, он сразу же тратил ее на восстановление своего тела. Тисса впрочем, поступала так же, и спустя час, они уже не были похожи на узников. Они подобрали себе целую одежду, и немного перекусили, после чего я заметил, что их стало клонить в сон.
     - Может, ночь здесь проведем, а выйдем утром? - спросил я засыпающую девушку.
     - Нет уж, - покачала она головой. - У меня нет желания оставаться здесь больше, чем необходимо. Отдохнем дома, потерпим немного, но лучше домой.
     - Хорошо, готовим лошадей и в путь, - кивнул я девушке и мы начали готовиться.
     Путешествовать ночью, по баронствам, так себе идея, но с нами два мастера, и три мага. Да и ехать тут около часа, сомневаюсь, что с нами что-то случится за это время, а если что и случится, то всегда сможем дать отпор. Сборы не заняли много времени и спустя еще полчаса мы уже отъезжали от усадьбы, где на костре горели тела бывших охранников. Все оставшиеся воины умерли от кровопотери в муках, а моя совесть даже не подала голоса. Возможно, я становлюсь жестоким, а может они заслужили это. Еще возле усадьбы у меня накопилось маны, и я раскинул сигнальную сеть, так что мы не слепо ехали вперед, я контролировал территорию и вовсю тянул ману из окружающего пространства. Узнал, что отца Фаора зовут Гордерик, это мне сказал опять же его сын. Я, конечно, мог и самого мужчину заставить говорить, но не видел в этом смысла.
     - Ну, рассказывайте, каким образом вы попались? - немного притормозив лошадь, спросил я ребят.
     - Выпускной экзамен, - сморщился Кол. - Из вольных баронств стала поступать информация о том, что здесь стала появляться нежить, много различной нежити. Естественно, так как Тисса из этих краев, ей и дали задание на сбор информации и устранение причины. Я вызвался помочь и никто против не был, так мы и прибыли сюда, оставив своего экзаменатора в Саире.
     - Сначала все было не плохо, - заговорила девушка. - Мы справлялись с наплывом нежити, зачистили несколько поселений и гнезд, да собирали информацию. Все вело к тому, что нежить полезла из баронства папиного недруга, и мы решили уточнить эту информацию. Там и наткнулись на огромные кладбища мертвецов, что не были мертвыми, а просто ждали сигнала. Зоран хоть и тот еще выродок, но он никогда не стал бы якшаться с нежитью, поэтому мы решили навестить его, как представители АМИ.
     - Не мы, а ты, - вставил свое слово Кол. - Я вообще предлагал сначала уничтожить все заготовки под нежить, но нам не дали это сделать.
     - Прости, - повинилась перед ним девушка. - Я не думала, что все так получится, обычный же экзамен, а получается, что все куда как серьезнее.
     - Ты даже не представляешь насколько, - кивнул я и мельком глянул на внимательно слушающих мастеров. - Среди этой нежити есть особый вид, так сказать. Они способны впитывать любую энергию, не только ману, но и чистое проявление стихий. Они перерабатывают ее и мгновенно используют для своего усиления. Только представьте, если маг не будет знать о таких существах в мертвой армии, и просто жахнет чем-нибудь посильней, а эта тварь впитает все в себя. Они очень опасны, и вы тут не справитесь.
     - Мы успели столкнуться с таким существом, - нахмурился Кол. - Слишком поздно поняли, что его нужно убивать сталью. Все нити привели к барону, и скорее всего, он просто марионетка, безвольная кукла.
     - Не совсем и безвольная, - покачал я головой, припоминая его ауру, на которой не было подчиняющей печати. - Допросите его, как отдохнете и нужно сообщать в АМИ.
     - Так и сделаем, - кивнула Тисса. - Кол, ты должен будешь один отравиться в Саиру и предупредить нашего экзаменатора. Пусть связывается с ректором и запрашивает помощь.
     - Я не оставлю тебя одну, - нахмурился парень.
     - Кол, если мы поедем вдвоем, - начала Тисса, - то фактически оставим все баронства без защиты. Тут магов то сильных раз-два и обчелся, я нужна здесь, нужна своему отцу и своим людям. Я большая девочка, не стоит за меня переживать.
     Не выдержав, я только хмыкнул, чем и заработал осуждающий взгляд от девушки. Правда, спустя секунду, она грустно улыбнулась, прекрасно понимая, чем бы все обернулось, не появись я.
     - Хорошо Тисса, - не сводя с нее взгляда, кивнул Кол. - Я поеду один, и как только передам информацию, то сразу вернусь назад.
     - Спасибо, - тепло улыбнулась ему девушка, а я почувствовал, что между ними уже больше чем просто дружба.
     Сигналка сработала неожиданно и сработала на сотню целей, не меньше. Остатки металлических шариков воспарили с моей руки и стали кружиться вокруг нас. Я создал около десятка простых светляков и отодвинул их как можно дальше от себя, чтобы видеть большую часть территории.
     - У нас гости, - произнес я. - Фаор, Гордерик, охраняйте ребят, ни шагу от них, а я развлекаться.
     Не став слушать протестующие возгласы Кола, я спрыгнул с лошади и скрылся в темноте. Мне нужно было кого-нибудь убить, чтобы выпустить накопившуюся злость и ярость, а толпа нежити подойдет для этого как никогда кстати. Клинок загорелся истинным огнем, цвет пламени которого, стал полностью черным, и предвкушающая улыбка сама появилась на моем лице. Выпустив над собой большой светляк, я дождался, пока он взлетит повыше и взорвал его, тем самым освещая окрестности и высвечивая несущуюся на меня толпу мертвых волков. Меч пел в моих руках, как никогда. Запах гнилого мяса, оскаленные пасти, свисающие с голых костей куски шкур и зеленоватый свет, горящих магией смерти, глаз. Я был рад, что они выползли именно сейчас и вовсю пользовался своим явным преимуществом. Клинок плел свою паутину смерти, а магия лишь помогала освещать моих врагов.
     Стоя посреди поляны, я смотрел, как догорают тела мертвых тварей. Магическое пламя без проблем пожирало мертвую плоть и выжигало мерзкий запах гнили из окружающего пространства. Моя ярость немного улеглась, я стоял с закрытыми глазами и наслаждался покоем. Позади меня, на лошадях стояли ребята с охраной, и молча смотрели мне в спину. Сто особей для магов нашего уровня это не проблема, один взмах рукой, и на их месте останется куча мертвечины. Но мне нужна была разрядка и я ее получил. Вернувшись назад, я запрыгнул на лошадь, и мы поскакали дальше, осталось от силы минут двадцать и мы окажемся за крепкими стенами, а Тисса наконец-то сможет обнять своего отца.
     Стены города появились внезапно, как и радость на лице Тиссы. Пришлось удерживать ее лошадь, чтоб она не рванула туда со всей возможной прытью. Охранники молчаливо следовали рядом с нами, а в чувствах у них царил полный штиль. Чем ближе мы подъезжали, тем больше я ощущал, как нервничает девушка, она очень боялась встречи со своим отцом, и, если честно, ее можно было понять. А мне предстоит провести еще один допрос и выпытать у Зорана все его связи с нежитью. Возле самих ворот, мы наткнулись на несколько упокоенных трупов, значит, добрались и досюда. После моего стука в дверь, около десяти минут за воротами была тишина, но вскоре я услышал возню, и открылось смотровое окошко.
     - С кем в этот раз? - серьезно спросил все тот же маг, который, кажется и ночует возле ворот.
     - Тиссу привез, - пожал я плечами, и увидел, как у парня полезли глаза на лоб.
     Он пытался увидеть девушка, но в темноте был виден лишь я. Поэтому я создал светлячок и повесил над нашим отрядом. Парень увидел девушку, и моментально стал открывать дверь, но перед этим, я успел почувствовать легкое плетение, что скользнуло по нашим телам, а значит, паренек то не совсем глуп. Когда он открыл дверь, я пропустил вперед девушку, и она тут же утонула в объятиях этого парня. Тот совершенно не стесняясь нас, плакал, не взахлеб нет, просто из его глаз текли слезы, а счастьем от него шибло за версту. Больше не медля, мы как можно быстрее поскакали к замку, а город по пути словно просыпался, хоть и стояла ночь. Тиссу очень любили, она была для всех жителей чем-то большим, чем просто дочь барона, и это было видно по загорающимся окнам, по выходящим из домов, даже в такое время, людям. Весть о ее возвращении разнеслась по городу быстрее чем пожар. Своих рабов я отправил в таверну к их отряду, сейчас они не нужны, пусть лучше подготовят барону к продолжению разговора.
     Мы влетели в уже открытые ворота замка, и Тисса слетела с лошади, чтобы повиснуть на руках у дворецкого. Тот прижал ее к себе, словно родное и беззащитное дитя, а взгляд, который он бросил на меня, говорил о многом. Спустя секунду, из ворот вылетел и сам барон, он был одет в обычный, поношенный халат, и, не медля, подбежал к дочери. Словно не веря своему счастью, он сжал ее ладони в своих могучих руках и очень трепетно прижал их к своему лицу. Я не стал смотреть на проявление их чувств, мне было слегка неловко, и я ощущал себя не в своей тарелке.
     Не став дальше наблюдать за их встречей, я незаметно направил лошадку в сторону, свои вещи заберу чуть позже, сейчас им явно не до этого. Город оживал даже среди ночи. Уже практически никто не спал, везде горел свет, и радостные люди общались друг с другом. Я проехал к таверне, где меня ждал остаток отряда и увидел, что стены целые, порядок наведен и у дверей все так же дежурят те двое, что стояли тут до этого. Кивнув им, я зашел внутрь и увидел, что весь отряд сидит за столом и о чем-то тихо говорит. Увидев меня, они все поднялись со своих мест и стали ожидать указаний.
     - Где барон? - спросил я их.
     - Наверху лежит, мы его забинтовали, перевязали, а то слишком плохо он выглядел, - ответил один из мужчин. - Так же нашли его людей, трое, сидят в холодном подвале, немного помятые. Приходила местная стража, внутрь не заходили, но пытались расспрашивать, само собой безрезультатно.
     - Отлично, - кивнул я. - Можете тех двоих от двери убирать, проблем больше не предвидится. Отдыхайте пока, заданий для вас нет. Подумаю еще, чем вас можно занять. Охрана мне, как вы понимаете, не нужна, так что рядом со мной вы скучать не будете, найду вам другое занятие. Те деньги, что нашли в усадьбе, забираете себе, там около тысячи золотых получилось, можете потратить, как вам вздумается. Все, я к барону, а вы дальше обсуждайте, что вы там обсуждали.
     Я поднялся наверх и прошел в комнату, где лежал барон. Тот все так же был в сознании и испытывал боль. Услышав, как отворилась дверь, он перевел безумный взгляд на меня и в его глаза я увидел страх. Мило улыбнувшись, я плотно закрыл за собой дверь, и остался с ним наедине. Когда-то смелый и гордый мужчина, сейчас он превратился в безумно запуганный кусок мяса. В разговоре с ним мы провели около десяти минут, за которые я узнал все, что хотел. Барон повелся на силу, которую ему обещал некромант, никаких подводных камней, просто захотелось больше власти. Заодно я выяснил, куда отправилась дружина барона, и где ее теперь искать. Так же почерпнул информацию о его землях и замке, что находились ближе к великой степи. Он поведал мне много информации, и нужной и нет. Теперь мне предстоит решить, что с ним делать дальше, убить, или отдать барону. Как-то мне не хочется делиться всей информацией с бароном, она в этом мире стоит очень много. Посмотрев в глаза Зорана, я направил точечное плетение ему в мозг. Раздался тихий всхлип, и Зоран, барон Валийский, навсегда покинул этот мир. Чувствовал ли я угрызение совести? Пожалуй, нет. Он заслужил смерть и немного мучений перед этим.
     Теперь мне нужно решить, что делать со своими новообретенными бойцами. То, что отряд довольно способный, можно и не уточнять, это итак видно. Слишком отличная у них выучка, слишком хорошее снаряжение. Только вот сейчас мне этот отряд как собаке пятая нога. Тащить их с собой к цитадели не очень хорошая идея, слишком большие затраты, да и с ними я буду добираться до нужного места намного дольше, чем один. Да и привык я, если честно, путешествовать один. Отправить их в свою цитадель? Так насколько бы они не были хороши, они не смогут пройти через черный лес. Отправить их просто наемничать? Совсем глупо. От размышлений меня отвлек сигнал Тиссы, она вместе с Колом подошла к таверне и застряла в дверях. Двое охранников, что так и не покинули свой пост, не хотели пускать их внутрь. Покачав головой, я оставил тело мертвого барона и спустился вниз.
     - Можете запускать, - махнув рукой, произнес я.
     Сразу же распахнулась дверь и в помещение вошла немного злая, но довольная девушка. Она осмотрела все помещение, задержала взгляд на моих рабах и перевела взгляд на меня, севшего в мягкое кресло. Кол тоже выглядел намного лучше, по крайней мере, одежда на нем была его размера.
     - Не плохо ты тут устроился, - хмыкнул Кол. - Сколько ты уже здесь?
     - Второй день, - улыбнулся я, наблюдая, как вытянулись их лица. - Только вернулся, и сразу же пришлось вытаскивать вас из задницы. Как чувствуете себя?
     - Уже лучше, спасибо, - кивнула Тисса, немного отстраненно. - Мы можем поговорить наедине?
     - В этом нет смысла, - пожал я плечами. - Эти люди теперь мои, клятва Шаэсс нерушима, так что можете не волноваться.
     - Шаэсс? - пораженно прошептала девушка, прижав ладошку к губам. - Но, это же… Ладно, это не мое дело. Как только взойдет солнце, Кол сразу же отправится в Саиру, путь неблизкий, поэтому промедление неприемлемо. В дороге он проведет около четырех недель, а после, еще месяца два три на подкрепление из АМИ, это очень долго.
     - Мне кажется, подкрепление придет из Саиры, - покачал я головой. - Ректор в хороших отношения с Виктором, и ему будет проще попросить у него одолжение, чем тащить отряд магов через полмира. Но вам все равно нужно будет продержаться это время, поэтому половина моего отряда отправится с Колом, а половина останется с тобой Тисса. Мастер меча точно не будет лишним.
     - Я вообще-то рассчитывала, что ты сам останешься и поможешь нам, - покачала головой девушка, с подозрением смотря на внимательно слушающих мастеров. - Нам здесь нужен хороший маг, воинов тут и так хватает. Так что лучше помоги ты.
     - Не могу, - покачал я головой. - У меня другие планы.
     - Эти планы важнее жизней людей? - сощурившись, зло спросила девушка.
     - Ты забываешься, - слегка повысил я голос. - Я тебе ничем не обязан. Ни тебе, ни твоему отцу, ни твоим людям. Это все не мои проблемы, и мне надоело, что окружающие пытаются скинуть свои проблемы на мои плечи. Тем более заявляя это с таким напором, будто я обязан. Я тебе оставляю не слабый отряд, с отличной экипировкой и тучей опыта, а ты все еще недовольна?
     - Тисса, он прав, - сказал Кол. - В конце концов, это задание АМИ. Мы итак должны быть благодарны ему за помощь, ты требуешь слишком многого.
     Девушка на миг закрыла глаза и крепко сжала кулаки. Я чувствовал ее смятение, чувствовал ее эмоции, но был тверд в своем решении. Хоть нашел, куда засунуть отряд, чтоб они не сидели без дела.
     - Прости, - открыв глаза, произнесла девушка. - Вы правы, я не имею права требовать так много. Просто, мне не на кого здесь положиться. Кола не будет месяц, и все это время я буду одна, а с доверием у меня туго.
     - Моему отряду ты можешь доверять, как мне, - произнес я, заглядывая ей в глаза. - Я понимаю, что они приложили руку к твоему похищению, но теперь они целиком и полностью мои и будут делать все, чтобы защитить тебя и Кола, пока не придет подкрепление. Главное не лезьте на рожон, не рискуйте зазря и все будет хорошо.
     - Спасибо Дарт, - кивнул Кол. - Ты как обычно выручаешь. Хоть я и могу за себя постоять, но как показало время, не слишком-то я и опытен.
     - Пустое Кол, - махнул я головой. - Тисса, мне еще нужно забрать свои вещи и переговорить с твоим отцом, по поводу его дружины, я знаю, где она и нужно будет уточнить кое-какие детали. После чего я покину баронства и когда мы в следующий раз увидимся, я не знаю. Поэтому постарайтесь не искать неприятности, в следующий раз, меня может не оказаться рядом. Как только придет подкрепление, мой отряд так же покинет вас. И да, не старайтесь затыкать им все возможные дыры, они мне еще нужны. Да и не будут они выполнять идиотские приказы, если вдруг такие у вас появятся. Думаю, опыта у них будет побольше, чем у вас.
     - Хорошо Дарт, мы услышали тебя, - кивнул Кол. - Только с тебя потом рассказа о том, где ты пропадал целый год. Зная тебя, я уверен, что ты не сидел в одинокой хижине на краю леса.
     - Обязательно Кол, но, как-нибудь потом, - улыбнулся я. - Не трепитесь обо мне никому. Вообще, лучше чтоб вы не упоминали ни мое имя, ни мое способности. Поверьте, это очень серьезно.
     - Конечно Дарт, - кивнула Тисса. - Я все еще помню, насколько ты параноик. Как жаль, что мы вновь расстаемся, а так хотелось посидеть и просто поговорить о пустяках. Мне этого не хватает.
     - Обязательно еще посидим, - проговорил я. - У нас впереди еще вся жизнь, если вы, конечно, не будете лезть, куда не следует.
     - Мы тогда, пожалуй, пойдем, - улыбаясь, сказала девушка. - Ты когда зайдешь к отцу?
     - Ближе к обеду, - ответил я, наблюдая, как в окне медленно наступает рассвет. - Решу еще кое-какие вопросы и подойду.
     - Тисса ты иди, мне нужно уточнить у Дарта кое-что, - взяв девушку за руку и заглядывая ей в глаза, сказал Кол.
     Девушка напряженно посмотрела на меня, и неуверенно кивнула. Странно, что она не начала спорить, это совсем не похоже на нее. Мы дождались, пока за ней закроется дверь, после чего Кол сел поближе и долго не решался заговорить. Наконец, он собрался с мыслями и твердо посмотрел мне в глаза.
     - Дарт, я хочу попросить у тебя разрешение рассказать ей о твоем секрете, - быстро проговорил парень. - Я собираюсь сделать ей предложение, и тайны между нами неприемлемы.
     - Вот как, - произнес я. - Знаешь Кол, ты должен понимать, что эта информация слишком опасна. Но и держать Тиссу в неведение, особенно когда вы станете парой, будет плохой идеей. Я даю тебе добро, но только после того, как вы совершите обряд, а то вдруг еще разбежитесь. И да Кол, как бы я не доверял вам, но только через клятву.
     - Я настроен серьезно, - твердо сказал парень. - Единственная проблема, это большое расстояние между нашими землями, но, мы что-нибудь придумаем.
     - Скоро эта проблема перестанет быть таковой, - загадочно улыбнулся я. - Думаю, через пару лет, все будет хорошо.
     - Я не понимаю, - нахмурился парень.
     - И не надо, - уже более открыто, улыбнулся я. - Будь хорошим мужем Кол, она этого заслуживает. На свадьбу то пригласите?
     - Если ты пообещаешь, что придешь, - серьезно кивнул парень.
     Мне не оставалось ничего, кроме как пообещать. Кол покинул таверну вроде и радостный, но я чувствовал его легкую тревогу и опасение. Сам же я остался сидеть за столом и обдумывать все то, что произошло со мной за эти пару дней. Впереди у меня совсем не короткая дорога до цитадели огня, потом получение титула, да возврат. Вроде сказано просто, только вот за это время я однозначно найду приключений на свою голову.
     - Фаор, Гордерик, подойдите, - подозвал я своих подчиненных и, дождавшись пока они сядут рядом, продолжил. - Наверно вы уже поняли, что сидеть без дела вы не будете. Говорить вам, что вы переходите в их полное подчинение, я тоже не буду. Гордерик, сам раздели отряд на две части, одну возглавишь ты, одну Фаор. Мне кажется, что Фаору лучше сопровождать Кола, а тебе остаться здесь, с Тисой. Твой авторитет поможет ей не наделать глупостей. Насчет указаний. Подчиняться им беспрекословно не надо, но и строить из себя великих и могучих, тоже не стоит. Ваша главная задача, это их жизни. Мне плевать, как, но если для того, чтобы спасти их, вам придется оглушить, засунуть в мешок и унести, то вы сделаете это. Никаких авантюр, рисковых операций и тому подобной ереси. Гордерик, тебе будет сложнее, Тисса та еще особа, так что я поговорю с ее отцом, чтобы проблем у вас не было. Далее, вы с ними, пока не придет подкрепление, как только оно подойдет, сразу снимаетесь и двигаетесь в Варру. Там ищите любую информацию по тем разумным, что занимаются торговлей. Мне нужно будет нанять одного спеца, с заделом на клятву. То есть сразу разъясните позиции, с клятвой и прибыли и работы будет в разы больше. Ну и ждете меня там, можете заниматься чем угодно, отдыхать, подрабатывать, в этом я ограничивать не буду. Тысячи золотых на ваш отряд хватит слихвой. В общем, жду от вас разумности.
     Тишина стала мне ответом, ну а я на большее и не надеялся. Пока они меня не принимают, но выбора у них нет. Буду надеяться, что дальше будет легче. Правда, с другой стороны, они фактически моя собственность, так что не мне нужно подстраиваться под них.
     - Сделаем все, что от нас зависит, - наконец проговорил Фаор.
     Гордерик только вяло кивнул, но я уверен, что он будет выполнять свои обязанности с должным качеством. Клятва не позволит ему поднимать бунты и устраивать саботаж, так что за это можно не переживать. Убедившись, что они все поняли, я поднялся и пошел наверх, нужно хоть пару часиков вздремнуть, прежде чем идти к отцу Тиссы. На полпути я остановился и приказал убрать тело Зорана, пусть сами думают куда, это не мои заботы. Оказавшись в небольшой, но уютной комнатке, с большой кроватью, я, не раздеваясь, рухнул на нее и, расставив охранные плетения, провалился в такой желанный сон.

Глава 16. Нежить.

     С бароном мы проговорили около двух часов, причем он даже Тиссу не пустил. Кроме благодарности, я получил кое-какую важную для себя информацию, относительно моего отряда. После убедил его, что теперь им можно доверять и чтобы барон как следует промыл Тиссе мозги, на случай появления ее очередного желания влезть в кучу неприятностей. Все свои вещи я забрал, они были в целости и сохранности. Единственное, я оставил чужие клинки, пока они будут только мешать. Ящик, в который они были уложены, даже никто не трогал, мою магию не обманешь. Рассказал барону и о его дружине, что сейчас охраняет несколько ценных шахт. Думаю, в скором времени они вернутся домой, правда, наказал, чтоб каждого очень тщательно проверили на предмет одержимости и следов магии смерти. Еще много чего было сказано в тот день и не все имело какой-то значимый вес. Зато у меня появилось еще одно место, где мне всегда рады.
     Сейчас я на своей любимой лошади скакал к небольшой деревеньке, рядом с которой находился крошечный порт. Именно до него меня в прошлый раз доставил старый кораблик, больше похожий на разбитое корыто. Вот и сейчас я надеялся попасть на что-то подобное, чтобы как можно быстрее пересечь это расстояние. Путь ведь не близкий, и по пути практически нет поселений, а если и есть, то незваным гостям в таких не рады. Поэтому пришлось забивать полные сумки провизией и водой, неизвестно, когда я смогу пополнить припасы, так что шиковать не стоит. Кол отбыл спустя час после нашего с ним разговора, как и половина отряда. Вторая половина перебазировалась в замок барона, вместе с различной мелочью, что мы вытащили из усадьбы. В данный момент у меня нет времени на разбор всего того, что мы от туда вынесли, так что оно лежит мертвым грузом в том же сундуке, в котором до этого лежали мои вещи. Четвертый круг портала я решил разместить прямо перед входом в черный лес. Уж слишком проблемным мне кажется постоянное путешествие до цитадели и назад.
     Порт встретил меня холодным дождем, пустым пирсом и парочкой замерзших мертвяков. Странно, но в прошлое мое посещение этого места, у пирса толпилось пять лоханок, сейчас же пустота и тишина. Похоже, придется ехать до деревни, которая находится примерно в часе езды и стоит прямо посреди небольшого озера. Скорее всего, есть какие-то сроки, или тому подобное. Я развернул Сталь и галопом направил ее к деревне, только добраться до нее, было не суждено. Как только я перевалил через небольшой холм, то моему взору открылся вид на большую заводь, где на мели стоит небольшой, но красивый корабль. Вокруг него было огромное количество нежити, причем с воды на него пытались забраться какие-то извивающиеся существа. Рассудив здраво, что если я помогу, то скорее всего мне помогут добраться до города охотников, и плазменные бомбы стали одна за одной появляться над моими плечами. Когда их количество перевалило за десяток, я стал кидать их в самую гущу тварей и только сейчас вспомнил о мертвяках, что впитывают магию. Выругнувшись, я достал свой меч и стал подъезжать ближе, внимательно смотря на энергетическую составляющую тварей. Теперь я стал создавать только точечные плетения, плазмошары, воздушные лезвия и молнии. Тварей было много, но практически все они были низкого уровня. Вскоре и с корабля стали лететь плетения, тоже точечного воздействия, но их было очень мало. В основном это были воздушные серпы, но иногда проскакивали и шаровые молнии. Мертвяки не успевали до меня добираться, а под двойным обстрелом их количество очень быстро таяло. Водяные же твари, что бесцельно долбились в твердые доски корпуса корабля, даже не обращали внимания на то, что творится на суше. Через несколько минут я пришел к оптимальному плану действий. Я выпускал цепную молнию, которая поражала с десяток особей, не больше. Соответственно и силы в ней было не так много, чтобы за один разряд превратить из пожирателя, что-то сильно убийственное. Выстрел молний, если все твари погибали, то я выпускал следом еще одну. Пожирателей было видно сразу, им требовалось около двух секунд на поглощение энергии. Если такая тварь появлялась среди целей, я делал скольжение вперед и рубил монстра на несколько частей, после чего, обычным прыжком возвращался к своей лошадке. Так продолжалось около десяти минут, причем пожирателей я уничтожил уже шесть штук, что было примерно в шесть раз больше, по сравнению с прошлым отрядом мертвяков.
     - Эй, охотник, подъезжай ближе, наш маг поднимет твою лошадь на борт! - закричал мне корабля грубый и хриплый голос.
     Мельком глянув на звук, я увидел призывно машущего мне бородатого матроса, что арбалетом, со светящимися наконечниками, отстреливал самых прытких тварей. Немного подумав и навесив на себя и Сталь пару защитных плетений, я погнал лошадь вперед, раскидывая воздушной волной мертвяков. Оказавшись рядом с бортом, Сталь вдруг поднялась на дыбы, и мне с трудом удалось ее успокоить. Правда, я практически сразу понял, с чем это связано. Вокруг нас стали собираться потоки воздуха и спустя несколько секунд мы уже парили вверх. Я все всматривался в колышущее море смерти, и пытался найти пожирателей, но это было нереально, даже с моим зрением.
     - Хорошо, что заглянул на огонек, - довольно улыбаясь, своей щербатой улыбкой, проговорил тот матрос, что кричал меня с палубы. - Знатно ты их проредил, может еще а? А мы за лошадкой твоей присмотрим, да и вообще в долгу не останемся.
     - У вас же вроде есть маг, - ответил я ему, спрыгивая с лошади и смотря на мертвяков.
     - У нас только дутель и остался на ногах, - сплюнул вниз тот. - Остальные недооценили трупаков, да переоценили себя. Пришлось в стазис амулеты пихать, не справились, в общем, и теперь мы застряли. А дутель не на это рассчитан, он корабль вверх по течению тянет, хоть и может, конечно, пару раз бахнуть, только вот что это, пару раз, когда тут нужно пару сотен. Выручишь а?
     - Вы откуда вообще и куда? - задал я интересующий меня вопрос.
     - Да с Хоса мы, за ингредиентами из черного леса приплыли, только тут можно достать некоторые редкости, - сморщился мужик. - Вот уже назад собирались, когда корабль встал и твари полезли.
     - Тогда с вас биллет до города охотников, с пропитанием для меня и моей лошади, - улыбнулся я.
     - Да вообще без разговоров! - довольно хлопнул меня по плечу мужик. - Меня Сиртаакон зовут, можешь просто Сир. Я хозяин этой ласточки, так что могу гарантировать тебе билет в обе стороны.
     - Договорились, - кивнул я, и, положив себе в ладонь меч, выпрыгнул за борт.
     Еще в полете я создал воздушную волну, и использовал ее при приземлении, от чего все твари отлетели от меня метров на пятнадцать. А дальше пошла обычная рубка мечом, выкидывание молнии, следом еще и еще, пока не проявлялся пожиратель. Вот его ждал только холодный металл моего верного клинка. Совсем скоро, под мою магию стали попадаться и водные твари, которые были все теми же зомбаками, только вот кожа у них была покрыта рыбной чешуей и ярко сверкала на солнце. Дольче и Габбана зомби прямо, не хватает модных причесок, а так блестяшек куча. Не знаю, чего добивается неизвестный некромант, посылая такие кучи низкоуровневой нежити, но проблем такие толпы не составят даже для хорошо подготовленных крестьян. Да, встречаются, конечно, особи посильней, но грамотная ловушка и все. Очень скоро я понял, почему корабль не смог плыть дальше, водных тварей было раза в четыре больше, чем обычных. Они заполнили все водное пространство возле корабля, поэтому тот не мог даже двинуться с места. Сейчас я оттянул их всех на себя, и они бесконечным потоком перли вперед. С корабля перестали сыпать стрелами и как-то помогать мне, команда вовсю носилась по палубе и готовилась к отплытию. Я увидел, что корпус корабля очень сильно пошатнулся и тут же поднялся сильный ветер, который пока не подходил к самому кораблю.
     - Давай на корабль! - заорал Сир. - Можем уже двигаться, заканчивай резвиться!
     Улыбнувшись, я побежал вперед, создавая под собой ступеньки уплотненного воздуха, финальный прыжок, и я приземляюсь на палубу корабля.
     - Ну, ты красавец, прямо герой! - заорал из-за штурвала капитан этой посудины. - Эх, наконец-то снова вплавь. Чего встали дохлые обезьяны, живей работать!
     Да, романтика корабельной жизни это не для всех. Мне очень быстро надоело слушать трехэтажные маты, и я стал следить за проплывающими пейзажами. Корабль очень быстро набрал крейсерскую скорость, и мы спокойно разрезали эту водяную гладь. А там, под водой, я чувствовал сотни, если не тысячи, ждущих мертвецов и это напрягало. Какую же игру ведет этот мертволюб, чего он хочет добиться? Его же не оставят просто так, никто не позволит поглотить баронства и сделать из них очередное царство смерти. Обычно в этом мире очень резко реагируют на набирающих слишком большую власть некромантов. С АМИ отдельная история, там все делает авторитет ректора, спорить с разумным, под командованием которого находятся лучшие боевые маги этого мира, не решится ни одна страна. Именно поэтому Винфор столь автономный город и даже королевство Тарк не стремится подмять его под себя, предпочитая только дружественное общение.
     - Ну что охотник, как тебе моя Лионела? - довольно улыбаясь, спросил меня подошедший Сир.
     - Я надеюсь, она так же быстра, как и красива? - в ответ улыбнулся я.
     Обижать корабль перед капитаном, это самое последнее дело, даже если ты плывешь на полутораметровом корыте.
     - Ты даже не представляешь насколько! - громогласно засмеявшись, ответил мне капитан. - У меня есть мечта, неосуществимая, но на то и мечта, чтобы быть таковой. Как мне хочется оказаться посреди океана и испытать Ли по настоящему.
     - Реки не хватает? - спросил я его. - Вроде длинна у нее не маленькая. Через сколько доберемся до города?
     - Она слишком извилиста, - с сожалением произнес Сир. - Если все будет гладко, то через месяц будем на месте. Нужно молиться, чтобы больше подобных неожиданностей не произошло. Ни одни мы застряли, возле деревни еще пять корабликов поменьше стоит. Пирс пока там обустроили, очень много мертвечины развелось, а там и стены и маги, безопаснее, в общем.
     - Магов то ваших сильно покосило? - заинтересованно спросил я.
     - Да как сказать, если бы не стазис амулеты, то они бы не прожили и пары дней, - вздохнул капитан. - Послали с нами только только оперившихся птенцов, которые, правда, уже считали себя великими магами. Если бы не охотники, боюсь, не вернулись бы мы назад. Я у тебя, кстати, символа не вижу, ты к каким охотникам принадлежишь?
     - К свободным, - хмыкнул я.
     - И не опасаешься без знака в их одеждах ходить? - подозрительно спросил Сир.
     - А должен? - лениво поинтересовался я. - Может еще штаны носить нельзя, их же короли носят, а я не король.
     Про то, что я лорд, я естественно умолчал, но на язык так и просилось. В ответ на мое высказывание капитан заржал посильнее моей лошади. Мы еще немного постояли, облокачиваясь на бордюр, после чего Сир оставил меня одного и пошел заниматься своими делами. Я же смотрел на водяную гладь и не мог понять, откуда под водой столько мертвяков. Они неподвижно стояли и ждали часа, пока их призовут, и когда это случится, то вольные баронства не устоят. Как бы мне хотелось верить, что помощь из АМИ придет вовремя, ректор не тот человек, что пропустит такое событие мимо своих гончих, и не оказаться бы мне в эпицентре этого мертвого моря. Могу ли я сделать что-то сейчас? Пожалуй, небольшую подлянку сотворить у меня получится. Я поискал взглядом капитана и увидел его за штурвалом. Он разговаривал с крупным парнем, что был весь перебинтован и сильно хромал на одну ногу.
     - Капитан, есть минутка? - вставил я свой вопрос, когда они замолчали.
     - Что-то серьезное? - нахмурился Сир.
     - Для нас нет, но вот для жителей баронств очень серьезное, - ответил я.
     - Говори, - собравшись, произнес капитан, и его собеседник тоже не остался в стороне.
     - Под нами, на дне реки, сотни тысяч мертвяков, мы плывем уже пятнадцать минут, а я до сих пор ощущаю их присутствие, - начал говорить я. - Сейчас они в спячке, но когда они почувствуют зов, эта мертвая армия снесет вольные баронства.
     - Мы должны этому помешать, - хриплым голосом, произнес стоявший рядом, забинтованный мужчина. - Сир, может, повернем назад, предупредим деревню? Это ведь не шутки, если парень прав и их там сотни тысяч, то уже может оказаться поздно.
     - Приготовится к развороту! - не сомневаясь и секунды, прокричал капитан. - Надеюсь, ты не ошибаешься парень. Мы итак задержались сверх меры.
     - Капитан, в чем проблема? Почему мы поворачиваем? - подойдя к нам, спросил маг воздушник, что гнал корабль вперед.
     - Под нами тысячи мертвых, нужно предупредить людей в деревне, - ответил ему капитан.
     - Я ничего не чувствую, - нахмурился маг.
     Он закрыл глаза, и я увидел, что от него в реку полетело несколько плетений. Минут пять ничего не происходило, маг усердно пытался что-то обнаружить, но похоже у него ничего не выходило.
     - Там ничего нет, с чего ты взял, что там куча мертвяков? - удивленно проговорил маг.
     - Да вот, парень сказал, - не менее удивленно и, посмотрев в мою сторону, ответил Сир.
     - С чего такое доверие к незнакомцу, Сир? - вновь спросил маг. - Появился из неоткуда, помог нам и все это как никогда вовремя. А теперь еще назад нас выманивает. Тебе это не кажется подозрительным?
     - Если ты их не чувствуешь, это не значит что их нет, - не дав ответит капитану, сказал я. - Нырни да проверь, если с магией у тебя проблемы.
     - Так, давайте без ссор, - встрял капитан. - Ты же понимаешь, что твои слова нужно чем-то подтвердить? До меня только сейчас дошло, что мы знакомы пару десятков минут.
     - Мне нужно пару минут тишины, и чтоб корабль стоял на месте, - вздохнув, произнес я и снял с себя куртку, чтобы окружающие увидели печать Яры. - Я свободный жрец богини мести, надеюсь, теперь подозрений не будет?
     - С этого и надо было начинать, - покачал головой маг. - Старший свободный жрец, это даже не титул, а скорее призвание. Сир, я убрал ветер, дальше думай сам, разворачиваемся или пусть парень готовит сюрприз.
     Какая же все-таки у жрецов Яры сильная репутация. Как только окружающие меня разумные увидели печати богини мести на моих руках, так сразу же пропали все вопросы и подозрения. С одной стороны это очень странно, но с другой, для людей является нормой, что жрецы Яры никогда не пятнали себя и свою богиню грязными и темными делами.
     Я довольно часто задавался вопросом, почему к жрецам Яры везде такое непонятно доброжелательное отношение. Порой, доходит до абсурда в моем понимании. Будь ты хоть страшнючей нежитью, но если на тебе знак жреца богини мести, то перед тобой открыты практически любые двери. Это я утрирую, конечно, но примерно все так и выходит.
     Культ мести является практически самым распространенным и популярным культом среди своих собратьев. Да, жрецы Яры не имеют такой власти, как, например те же жрецы Шорта, но вот среди простых людей и воинов именно культ мести находит больший отклик. В этом жестоком мире, месть является очень близкой стороной справедливости, и практически каждый смертный хоть раз вставал на этот путь. Но также и вторая ипостась удачи, была довольно популярна. А уж если учесть, что именно жрецы Яры, чаще всего приходят на помощь, и прибавить к этому, что у Яры такое понятие, как свободный жрец впервые нашло отклик, то все становится понятней. Редко когда встретишь жреца или жрицу той же Энидмы, вне ее храма. А вот жрецы Яры спокойно разгуливают по Араону, и уничтожают любые проявления хаоса. Ни разу за всю историю Араона, ни один жрец Яры не был замечен в каких-то грязных делах. Каждый из них, приносит клятву непосредственно богине, и именно она проверяет души соискателей. Тогда как у других богов все идет по лестнице. Снизу вверх клятва приносится от жрецов, к старшим, и так далее, пока не дорастешь до благословения своего бога. И если ко всему этому прибавить то, что жрецы Яры никогда не лезут в политику, то становится более-менее понятно такое отношение.
     - Меня Дарт зовут, - хмыкнул я. - И лучше предупредить, а уже потом я создам дверь водоворота.
     - У тебя же только огонь и воздух, как ты собираешься открывать портал на план воды? - нахмурившись, спросил маг.
     - У каждого свои козыри, и когда я его открою, нам лучше набирать ход, потому что вода закипит, - надевая куртку назад, проговорил я. - Спасибо, что доверились.
     - Пустое, парень, - хлопнул меня по плечу забинтованный мужик. - Можешь звать меня Дастор, я охотник из Хоса.
     Он достал из-за пазухи медальон, и показал мне. Я мельком глянул и не удержался от нервного смешка. Символом охотников из города Хос, была пятиконечная звезда, пентакль. Хорошо хоть не перевернутая, а то истеричный хохот никого бы не обрадовал.
     - Если бы не Дастор, то нам было бы совсем туго, - усмехнулся Сир. - Маги то, не учли, что среди вялой нежити могут быть такие шустрые и опасные твари, вот и поплатились. Хорошо, что не одни они поставлены на охрану, иначе все, отплавались бы.
     - Да ты нашел кого брать в охранение! - возмутился охотник. - Юнцы же совсем! Только только титулы защитили, а все туда же, мир повидать, себя показать, тьфу.
     - Ты давай на меня бочку не кати, - нахмурился капитан. - Это ты Тиалосу предъявляй, он меня уговорил молодняк с собой взять. Обычно сам знаешь, не меньше старшего магистра со мной плавает, не считая Микота, конечно. Он хоть и дутель, но и молнией жахнуть может. Хорошо хоть вас троих в нагрузку дали, иначе я бы даже разговаривать не стал. Как твои соратники, кстати?
     - Да чего им будет, - махнул рукой охотник. - Понежатся в стазисе, а там наши лекари их на ноги поставят. Расточительное плаванье в этот раз вышло, слишком много проблем.
     - Еще все впереди, - встрял я в разговор двух знакомых. - За этот месяц еще слишком многое может произойти, так что расслабляться не стоит.
     - Утешил, скифа мне в задницу, - заржал охотник. - Артефакт восстановится, руку подлатаю, и все веселее будет. Сейчас-то меня и пьяный пекарь уделает, чего уж о тварях темных земель говорить.
     За разговором корабль повернул назад и паруса вновь наполнил попутный ветер. Мы быстро проплыли старый пирс, где на берегу стояли и провожали нас взглядами зомбяки. Люди в гнетущей тишине смотрели на сборище мертвых и произносили молитвы. Следом показалась и деревня, огороженная цепями, высоким забором и множеством острых кольев, на которых болтались немертвые твари. Пожалуй, деревней это место назвать сложно. Небольшой городок, который находится посреди реки, на острове с отвесными скалами, и лишь высокий пирс дает доступ внутрь него. Команды других кораблей удивленно провожали нас взглядами, и о чем-то оживленно беседовали. На пирс я спускался вместе с капитаном корабля и магом, мне нужно найти кого-то, кто согласится передать записку Тиссе, она должна знать об этом. Сказать, что после наших слов окружающие люди резко помрачнели, это ничего не сказать. Обреченность можно было потрогать, а страх стал практически осязаемым. Я смог найти одного парня, который за пару золотых согласился выполнить мою просьбу. Пришлось, конечно, припугнуть его магией, мол, наложил на него плетение, на случай если он решит скрыться. К нам вышел небольшой отряд стражи, они о чем-то переговорили, после чего людей на стенах заметно прибыло. Внутри города я почувствовал не слабые магические всплески, а значит, они всерьез приняли наши слова. Уточнив у капитана, есть ли у него необходимые для меня ингредиенты, я со спокойной душой поднялся на корабль и стал готовиться. Сир с Микотом еще около двадцати минут простояли на пирсе, общаясь с солдатами, после чего поднялись на борт, и мы вновь отправились в путь.
     Создать печать призыва не такая и сложная задача, тем более для того, кто в силах комбинировать магию. Основная сложность это создать приманку, для которой мне и нужны кое-какие вещества. Это конечно замечательно, что я открою портал, только вот из него не полезут сонмы элементалей. Максимум можно рассчитывать на пару десятков. А вот если я вылью в воду приманку, то создания воды сами будут рваться в реку, и после, следуя моему приказу, уничтожать мертвяков. На старших и сильных надеяться не стоит, все же моего мастерства еще не хватит на заключение договора с этим могущественными существами, а вот что-то слабее мне по силам. Я получил у капитана несколько мензурок, с необходимыми для меня ингредиентами, после чего в своей каюте стал их смешивать, попутно пропуская через флягу магические плетения. Мне выделили небольшую, но очень уютную каюту, с одноместной кроватью и небольшим шкафом. Ничего сложно в этом процессе не было, слияние ингредиентов и магии создает небольшие кристаллики, что способны впитывать в себя ману. Недолговечные, примерно двух-трех часовые, зато отличный вариант в качестве оплаты для элементалей и своеобразной приманки. На подготовку у меня ушло минут тридцать, и уже около десяти минут мы стоим на одном месте, капитан ждет, пока я буду готов.
     Поднявшись на палубу, я заметил множество заинтересованных взглядов, но матросы не спешили подходить. Зато охотник, маг и капитан были тут как тут. Не знаю, зачем они собрались, ведь я не собирался делать ничего особенного. Обычный призыв элементалей третьего круга, сама приманка немного необычно, но не более. Я встал на краю палубы и стал сплетать воедино те заготовки, что успел создать за время нашего плаванья. Легкий толчок воды, что волнами прошел по поверхности, ознаменовал, что портал открыт, а следом в воде стали появляться небольшие полупрозрачные фигуры. Достав флягу, я высыпал содержимое в реку, и на пару секунд по ней разлился полный штиль. Правда совсем скоро, все почувствовали очередной не сильный толчок, и вода в реке стала пениться и бурлить. Элементали, ведомые договором, заключенным через плетение, стали заполнять реку и рвать на части тела мертвых тварей, которые судя по всему, совершенно не сопротивлялись. Очень скоро на поверхность стали всплывать ошметки зомбяков, руки, ноги, просто куски протухшего мяса.
     - Элементали будут резвиться около трех часов, - произнес я, обращаясь к стоящим позади меня мужчинам. - Мертвяки, судя по всему, в глубоком стазисе, ответки от них совершенно никакой.
     - Сейчас я ощущаю их довольно четко, - заговорил маг. - Похоже, над ними было какое-то маскирующее плетение.
     - Сир, как вернемся в город, не отпускай команду на отдых, - мрачным голосом начал говорить охотник. - Я соберу отряд охотников, мы не можем оставить это без внимания. Об оплате не беспокойся, мы найдем, чем тебя отблагодарить. Сейчас нам нужно как можно быстрее добраться до города, как бы ни опоздать, их слишком много.
     - Я услышал тебя Дастор, - кивнул капитан корабля. - Ну что, тогда полный вперед?
     Не услышав возражений, капитан вновь поднялся к штурвалу, а маг просто убрал ограничение на поток ветра и корабль резво поплыл вперед. Я смотрел на бурлящую реку и молился всем богам, чтоб охотники да маги успели, и баронства не погрузились в мертвый хаос. Можно было остаться и помочь, но, если я буду везде оставаться, то никогда не размещу порталы. Мы очень быстро плыли вперед, и скоро я перестал ощущать мертвых, под нами была лишь вода и речные обитатели.

Глава 17. Гостеприимство охотников.

     Целый месяц спокойного путешествия сродни отдыху. Нас практически никто не атаковал, лишь раз, огромные летучие мыши с человеческим строением тела, попытались устроить нам бойню, но, у них ничего не вышло. Еще на подлете я смог поймать их в сигнальную сеть, а после и Микот поднял всю команду по тревоге. В итоге тварюшек встречал град стрел и безумство магии. Они даже не успели подлететь к кораблю, как резко изменили направление на противоположное. После, я практически ничего не делал, звенел мечом, с более-менее восстановившимся Дастором, учил новое плетение второго круга, да плотно засел за изготовление плеера. Благо, на корабле была довольно неплохая артефакторная каюта, с разными материалами. Благодаря этому, я смог вплотную подобраться к своему видению этого гаджета в магическом мире. Единственное, в моем распоряжении был только один артефакт, который я смог приобрести у Сира. Речь идет о том артефакте, в который можно было засунуть свое воспоминание, чтобы после продемонстрировать другому разумному. По факту, я добился того, чего хотел, но в ухо это не засунешь, слишком большой размер, так что единственный вариант это использование в качестве колонки. Нужно будет заехать в Саиру, да найти артефакторов что изготавливают эти сферы и сделать заказ на пару связанных артефактов небольшого размера. При извлекании музыки из своей памяти, взгляд сам зацепился за эгиду молний, и безумная улыбка не заставила себя ждать. В итоге, я смог соединить эти два артефакта в один, и у меня получилась летающая колонка, которая выпускает молнии. Забавно, но немного отдает сумасшествием. Как представлю: поле боя, крики умирающих, грохот магических взрывов, рев различных монстров и летающая эгида громыхнет на всю громкость - Придумай светлый мир, в нем кто-то улыбается тебе…, и следом разряд молнии разрывает на части зазевавшегося врага. Лепота. После я несколько дней потратил на вытаскивание треков из памяти и загрузку их в артефакт. Результат меня порадовал, громкость, конечно, так себе, не зря моей основной проблемой было перенаправление звука из разума, наружу.
     Очень много времени провел с Дастором за разговорами и тренировочными боями. Так как маги, в основной своей массе не могут использовать магию и активно двигаться, что для охотников неприемлемо, то охотники города Хос пошли немного другим путем. Они стали комбинировать свои умения боя с активным использованием различных артефактов. Да, для лучшего эффекта, тебе нужно быть магом, чтоб применять артефакты на более тонком уровне, но есть и такие артефакты, которые активируются простым нажатием на рычаг и наличие дара необязательно. В итоге это все вылилось в очень высокий уровень мастеров артефакторов. Ведь нужно не только уметь создать хороший артефакт, нужно научиться нивелировать магические потоки, что могут пойти в разнос, от обилия различных направлений магии. И они научились это делать. В итоге охотник превращается в этакую магическую елку, игрушками на которой являются артефакты на все случаи жизни. Например, только на Дасторе я насчитал двадцать три артефакта, которые были одной системой, превращая простого одаренного, не обученного магии, в смертельно опасного уничтожителя тварей хаоса. Опыт боев с таким воином был в новинку, и я почерпнул для себя много нового.
     Все кончается, подошло к концу и наше плаванье по этой очень извилистой реке, которую охотники называют Нитью. Месяц пролетел практически незаметно, но весьма плодотворно. Раненные маги и еще двое охотников так и не смогли справиться с ранами самостоятельно, и только помощь артефактов все еще сохраняет их жизни. Так что по прибытию их ждет долгий курс реабилитации. Приближение города стало ощущаться заранее, хоть вокруг и опасные земли, но стали часто попадаться небольшие рыбацкие кораблики, которые были, ни на много меньше того, на котором плыли мы. Следом по берегам стали появляться хорошо защищенные маленькие селения, больше похожие на мини замки. От обилия защитных артефактов резало глаза, и весь магический фон был забить разными помехами. Мы проплыли тот самый пирс, с которого в прошлый раз я плыл к баронствам, и следом, за очень крутым поворотом реки показался сам город охотников, мрачный, но в то же время величественный Хос.
     - Сколько себя помню, но каждый раз, снова и снова любуюсь этой мрачной красотой своего города, - подойдя ко мне со спины, проговорил Сир. - Надеюсь, и тебе здесь понравится, и ты сможешь получить знак охотника.
     - А кто сказал, что я здесь ради знака? - не оборачиваясь, и немного удивленно спросил я. - Я проездом, мне нужна цитадель огня, так что мой путь еще не окончен.
     - Странно, - хмыкнул капитан. - После того, как ты уговорил меня развернуть корабль и предупредить людей, я думал ты именно за этим сюда и направляешься. Да и одеяния охотника говорили о многом.
     - Сомневаюсь, что так легко получить знак охотника, - пожал я плечами. - А на большее у меня нет времени, да и желания, если честно. Помогать окружающим можно без знаков и предписания себя к охотникам.
     - Слышал Дас? - засмеялся Сир. - Я, кажется, нашел вам отличного кандидата, пропустишь через своих мозголомов, и все, готовый член вашей ненормальной гильдии, готовый нести в массы великое, светлое, доброе.
     - Мозголомам я сам что-нибудь сломаю, - хмыкнул я в ответ.
     - А что Дарт, хорошая же идея, - подойдя к нам, заговорил Дас. - Знак лишним не будет, а иногда и наоборот, его полезность может оказаться кстати. Про мозголомов это он так, преувеличил. Наши менталисты заточены на другое, да и гниль внутри людей можно узреть без вмешательства в разум. Подумай Дарт, наша гильдия, без преувеличения сказать, лучшая на Араоне, хоть и оставшиеся две тоже не так уж и плохи. У каждой гильдии свои плюсы, «Потерянные» очень редки, да и их запретные умения не очень котируются среди местных жителей. Ну а «Зеленки», или «Зеленые стражи», очень редко покидают эльфийский лес, у них там работы хватает. А вот наши охотники довольно часто покидают Хос и путешествуют по миру, так что определенный авторитет у нас есть.
     - Заманчиво конечно, - задумчиво произнес я.
     С одной стороны вступление в гильдию это еще заботы и еще обязанности, но с другой стороны Дас прав, охотники из города Хос весьма популярны на Араоне. Нужен ли мне дополнительный груз, в виде охотников за спиной или может они наоборот послужат неплохим буфером.
     - Дас, не пойми меня неправильно, но вступление в гильдию подразумевает некоторые обязанности, которые мне совершенно не нужны, - повернувшись к охотнику, сказал я. - Ваш знак это конечно хорошо, но тратить свое время на задания от ваших старейшин, или кто у вас там, у меня совершенно нет желания.
     - Жаль, конечно, - вздохнул охотник. - Такие кадры нам бы не помешали. Если надумаешь, приходи, всегда будет рады и примем без лишних разговоров.
     Кивнув на его предложение, я продолжил стоять и любоваться немного мрачноватым видом города. Вряд ли у меня будет так много свободного времени, чтобы получить этот знак. Сейчас у меня первостепенная задача это установить портал, посетить цитадель огня и попытаться получить там знак мага огня. Да еще немного изучить рынок, вдруг не удастся найти разумного, что согласится на меня работать.
     Даже отсюда были видны массивные стены города, сделанные из темного, почти черного камня. Они полностью закрывали обзор на город и темными скалами уходили ввысь. Мы постепенно приближались к большому пирсу, возле которого стояло несколько кораблей поменьше и один корабль больше нашего раза в два. Всюду суетилась целая прорва народу, и возле кораблей было практически не протолкнуться. Нас это впрочем, не задело, мы медленно прошли чуть дальше и остановились напротив большого каменного здания, где нас уже ждали. Корабль резво пришвартовался к берегу и Дастор куда-то резво ускакал на своем белом скакуне. Я же попрощался с капитаном и, взяв под узды Сталь, направился к воротам. Вокруг царил фирменный бедлам, крики, маты, множество толкающихся людей и повозок с грузом. Я не спеша двигался и с любопытством глазел по сторонам. Очень много я слышал о проклятых землях, что здесь все мрачно и темно, но сейчас я находился в самом обычном городке и никаких признаков мрачности не ощущал. Кроме цвета стен, конечно же.
     На воротах стояло пару десятков солдат, в полных доспехах, а так же несколько магов, что тщательно проверяли каждого подошедшего. Я тоже не стал исключением и после двадцати минутного ожидания так же подвергся магической проверке. После чего меня спокойно пропустили вперед, и я оказался посреди просто огроменной площади, разумные на которой практически не ощущались. Без проблем пройдя площадь, я оказался пред трехэтажными жилыми зданиями, что сверху представляли собой подобие бойниц. Архитектура была более чем готическая, темные камни, мрачные строения и светильники больше похожие на клетки, в которых заперли ярких светлячков. Доспехи стражников так же отличались своей мрачностью, здесь не было цветной или блестящей брони, как в том же Винфоре, тут она наоборот была темная, и с шипами на некоторых частях. Было сильно заметно, что чужаков здесь не любят, да, терпят, да, ведут дела, но не более. Зато я, правда, думал, что этот город будет слишком темным и мрачным, но смотря на весело бегающих по лужам детям, я сомневался в своих выводах.
     Первым делом я решил хорошенько отдохнуть в какой-нибудь таверне. Почти месяц плаванья основательно подпортил мои нервы, а одна и та же еда окончательно испортила мне настроение. Поэтому сейчас я желал только одного, много и вкусно поесть, да скрасить свой вечер небольшим количеством алкоголя и приятной компанией. Только для начала нужно было найти эту самую таверну, а то за полчаса путешествия по городу я видел только магазины и не одного трактира, таверны или постоялого двора. Спрашивать же было бесполезно, меня все время куда-то посылали, только вот когда я доходил до того места, то кроме жилых домов, ничего там не видел. Плюнув на все советы, я по своему внутреннему компасу направился к центру города и о чудо, мне сразу же начались попадаться требуемые заведения. Сам город не отличался выдающимися размерами, он был заметно меньше, чем те же гиганты, как например Винфор или Саира, но застроен более плотно и таких шикарных и больших парков, как там, здесь не было и в помине. Зато были небольшие и очень уютные насаждения, где с удовольствием резвились дети.
     Я все- таки нашел не плохой по виду постоялой двор, с непримечательным названием «Веселый охотник». Хоть название и было не очень оригинальным, зато само здание мне весьма приглянулось. Этакий мини замок, сделанный целиком из круглых брусьев и небольшим фонтанчиком практически возле двери. Доверив свою смирную лошадку, совсем еще юному пареньку, я подошел к двери и, распахнув ее, зашел внутрь. На мне мгновенно скрестились десятки взглядов, но я полностью проигнорировал их и сев за свободный столик принялся с интересом изучать меню. Ко мне подбежала девчушка, лет десяти, и стала ждать, пока я выберу себе пару позиций. Она с интересом разглядывала меня и совершенно не стеснялась. Сделав заказ, я принялся ждать, попутно осматривая помещение постоялого двора. Очень много столиков было занято, но вот чужаков здесь практически не было, ну или я их не видел. Тарелки с едой мне приносила уже не девочка, а очень милая девушка, в просторном белом платье. Поблагодарив ее за заказ, чем заслужил заинтересованный взгляд, я принялся наслаждаться овощным рагу с запеченной птицей и холодным ароматом темного пива. Запах от этого всего стоял просто неимоверный, и я не знаю, каких усилий мне требовалось прилагать, чтобы не накинуться на эту вкуснятину. Неожиданно, ко мне за стол присел мужик в возрасте и стал откровенно пялиться на то, как я ем, а после, просто взял и оторвал от моей курицы ножку и принялся жадно обгладывать, смотря на меня с усмешкой.
     - Шел бы ты отсюда, чужак, - чавкая, проговорил он. - Здесь, таких как ты, не любят, можно и проблем нажить. Так что мой тебе совет, вставай прямо сейчас и сваливай ближе к стене, там для вас самое место.
     Тяжело вздохнув, я вытер руки салфеткой, ей же протер и рот, после чего воздушным кулаком отправил мужика к ближайшей стене. Разговоры вокруг мгновенно стихли, и взгляды всех окружающих людей направились на меня. Я, не особо беспокоясь, создал вокруг себя с десяток сфер, пяток огненных, и пяток шаровых молний.
     - Следующий невежливый разумный, что сунется ко мне с предложение покинуть это место, получит более болезненный заряд магии, - громко, чтоб все слышали, сказал я.
     - Слышь, чужак, - громыхнул мужик. - Ты понимаешь, кого пугаешь?
     - Я никого не пугаю, уважаемый, - посмотрев на охотника, ответил я. - Я всего лишь вежливо предупреждаю.
     - Нам по боку твои предупреждения, - загромыхал, поднимаясь, другой. - Я сейчас просто выкину тебя за дверь и все.
     - Если все охотники такие свиньи, то я не понимаю, почему Дастор меня уверял в обратном, когда предлагал к вам присоединиться? - иронично, произнес я.
     - Дастор? - прозвучал женский голос, из-за стола, что стоял в углу. - Высокий блондин с двумя мечами?
     - Вообще-то он больше похож на медведя, - хмыкнул я, переведя взгляд на другой стол. - И любит орудовать фламбергом, да и стиль боя у него больше на медвежий похож. Но, да ладно, если вы, господа, желаете что-то до меня донести, то милости просим, сегодня я щедрый, стали не пожалею.
     Поднявшись со стула, я достал меч, зажег на нем пламя, а на другой ладони загорелся очень яркий плазмошар. Откинутый воздушным кулаком, еле как поднялся с пола, и, рыча, достал из-за пазухи кинжал, после чего попытался рвануть на меня. Его остановила деревянная кружка, что была кинута ему в ноги, а после та девушка, что приносила мне еду, просто подняла мужика магией и вынесла за дверь.
     - Прошу прощения, - не сильно кивнув, обратилась она ко мне. - Некоторые очень часто забывают простые правила поведения. Особенно это относится к тем, кто даже не охотник, а строят из себя защитников чести.
     - Все нормально, - махнул я рукой, развеивая магию.
     Настроение было испорчено, и аппетит куда-то подевался. Надо было всадить тому мудаку вилку в глаз, такой вечер испоганил. Даже на эту сверх аппетитную запеченную курочку я смотрел как на скифа. Отдохнул, называется. Кинув вилку на стол, я в очередной раз наполнил кружку пивом и старался не сверкать глазами по сторонам. На меня все так же косились, только теперь старались делать это менее заметней, но я все равно чувствовал направленное на себя внимание. Да, желающих устроить со мной разборки, после того, как вмешалась эта милая девушка, не было, но это не мешало прожигать во мне дыры. Хлопок двери привлек мое внимание, и я с радостью осознал, что, похоже, сейчас будет драка, и я смогу выплеснуть всю свою злость на вошедших. Потому что в двери стоял все тот же мужик, что получил от меня воздушный кулак и четверо охотников, причем в полном обмундировании. Радостно улыбнувшись, я поднялся на встречу вошедшим и стал ждать. Увидев меня, один из охотников что-то спросил у мужика, на что тот очень активно закивал, еще раз мельком глянув на меня, охотник покачал головой и без замаха съездил мужику в лицо, от чего тот мгновенно потерял сознание.
     - Прошу простить за это недоразумение Дарт, - произнес охотник, подходя ко мне и протягивая руку. - К сожалению, в любом городе находятся индивиды, у которых туго с соображалкой. Присядем?
     - Думал будет мордобой, - напоказ вздохнул я, указывая рукой на свободные места.
     - Дастор успел предупредить, что у тебя непростой характер, - хмыкнул другой охотник, совсем молодой парень. - Неплохое заведение выбрал, только контингент здесь не совсем наш. Город делится на несколько частей, и чем дальше от нашей вотчины, тем гнилее встречаются субъекты.
     - Альдед, все по городу мотаешься, - прозвучал за моей спиной тот женский голос, который спрашивал про Дастора.
     Девушка подошла ко мне со спины и положила руки мне на плечи, после чего начала делать легкий массаж, совершенно не интересуясь моим мнением.
     - Эрони, ты все провоцируешь окружающих? - густым басом, спросил третий, слегка полноватый охотник.
     - Ну что ты, какая провокация, - услышал я, как девушка улыбнулась. - Небольшой отдых перед вылазками, ничего необычного. Что еще Дастор говорил о нашем госте?
     - Да много чего интересно, - пожал плечами тот охотник, которого девушка навала Альдед. - Если тебе интересно, можешь к нему присоединиться, он собирает отряд на вольные баронства. Слишком неспокойно там стало, нежити вылезло много, да есть уникальные виды, тебе понравится.
     - Думаешь? - девушка на секунду замерла, но после продолжила разминать мне шею. - Они когда отправляются? Снова с Сиртааконом? Интересно, как он согласился.
     - Завтра к обеду собираются, - хмыкнул полноватый охотник. - Сборы обещают быть обширными, так что тоже не зевай. Намечается что-то серьезное, новичков Дастор не берет. Подробностей не знаю, но он озадачил всю гильдию, собрал круг мастеров, так что сейчас там идут обсуждения.
     - Интереееесно, - протянула девушка, убирая руки с моих плеч и присаживаясь рядом. Она бесцеремонно налила себе вина, и сделала небольшой глоток. - Может наш гость сможет пролить капельку истины?
     Только сейчас, когда девушка села рядом со мной, я смог ее рассмотреть. У нее были короткие карие волосы, милое круглое личико и красивые, ярко синие глаза. По возрасту я бы дал ей лет двадцать, не больше. Правда, ощущения, что передо мной совсем не девочка, набатом стучались в моей голове, а опасность, что сжатой пружиной затаилась где-то внутри этой милой девчушки, ощущалась еще ярче. Одета она была в светлую рубашку, у которой были расстегнуты верхние пуговицы, что выгодно подчеркивало ее третий размер, так же на ней были темные, обтягивающие брюки. Девушка заметила мой оценочный взгляд и весело подмигнула, после чего приложилась к пиву и довольно выдохнула.
     - Когда мы сюда плыли, то на дне реки я ощутил десятки тысяч мертвяков, они были в стазисе, так что мне удалось их проредить, - хмыкнув, заговорил я. - И самое главное, из-за чего полегли сопровождающие маги, да молодые охотники, это мертвяки, которые могут поглощать энергию. Любую. И мгновенно использовать ее для своего усиления.
     - В чем проблема то? - недоуменно спросила девушка. - Воплощенную магию еще никто не отменял, поджарить тварь и делов.
     - Они и стихии впитывают так же быстро, и без каких-либо проблем, - покачал я головой. - Так что сама можешь представить, что произойдет, не заметь маг такого скелета и жахнув по толпе нежити чем-то объемным. Вот ваши маги уже столкнулись с такими, поэтому и провели все плаванье в стазисе.
     - Даже стихии? - задумчиво спросила девушка. - Пожалуй, мне нужно это увидеть. Слишком невероятно звучит, да и мгновенное преобразование энергии для улучшения себя, это интересно.
     - Ладно, мы пойдем, нам нужно еще по городу пройтись, - сказал, поднимаясь Альдед. - Завтра в обед корабль отходит, если хочешь с ними, постарайся не опаздывать, не уверен, что Дас будет ждать тебя. Дарт, приятно было познакомиться, отдыхай спокойно, всем недовольным говори, что ты гость гильдии.
     - Передай Дастору, что я с ним, пусть без меня не уплывает, - на прощание произнесла девушка.
     Я с интересом рассматривал ее легкую рубашку, которая практически не оставляла места для фантазии. Девушка была задумчива и практически не обращала внимания на то, что происходит вокруг. К моему столу подошла та девушка, что пролеветировала мудака за дверь и с извинениями заменила запеченную птицу на новую. Поблагодарив ее, я с новым аппетитом накинулся на еду, не забывая запивать все это вкусным пивом. Изредка я бросал взгляд на задумчивую охотницу, а в особенности на ее тонкую рубашку.
     - И не стыдно тебе? - вдруг резко повернувшись ко мне, спросила девушка. - Так бесцеремонно рассматривать скромно одетую девушку.
     - Оу, ты все-таки знаешь, что такое скромность? - улыбнулся я в ответ.
     - Читала где-то, но мне не понравилось, - улыбнулась она в ответ. - Не прогонишь? А то до нас слишком редко доходят новости, и приходится ловить информацию буквально по крупицам.
     - Я вообще-то собирался перебраться в комнату, да продолжить ужин там, - вздохнул я. - Месяц плаванья хоть и не был тяжелым, но вымотал меня знатно.
     - Так я могу составить компанию и там, - просто ответила девушка, а я и не стал возражать.
     Находиться в приятной компании всегда лучше, чем ужинать одному. Особенно, если это столь милая девушка, хоть и ощущается как матерый хищник. Надо ли говорить, что за ночь я ни сомкнул глаз? Эрони оставила меня, как только первые лучи солнца стали падать на постель, горячий поцелуй на прощание и мимолетный запах лимона. Не знаю, чем я заслужил такую замечательную ночь, но я был рад такой разрядке. После ухода охотницы, я еще с пару часиков повалялся на теплой постели. Впереди еще около десяти дней дороги до цитадели огня, так что пока можно насладиться комфортом.
     Спустившись вниз, я заказал себе плотный завтрак и попросил у девушки подсказать, где я могу купить все необходимое для дальней дороги. Долго мучить меня не стали, и за пару монет та маленькая девчушка, что принимала вчера заказ, согласилась проводить меня в пару мест, где я смогу собрать самое необходимое. Отказываться я не стал, и за каких-то полчаса мы купили все, что мне может пригодиться в дороге. Осчастливив малую целым золотым, чем заработал осуждающий взгляд ее сестры, я недолго послушал ее счастливые детские вопли и уже со спокойной душой отправился к воротам. В этот раз меня никто не водил за нос и первый же встречный показал правильное направление. Город охотников оставил после себя странное послевкусие. Вроде и отличная ночь, плюс неплохие разумные в виде охотников, но так же отталкивающее отношение других людей. Многие из них, словно псы, что кидаются на любых прохожих, пока рядом не окажется хозяин, а некоторые наоборот, приветливые и приятные в общении люди. В общем, город двух сторон. Хотя, я слишком мало времени провел за его стенами, чтобы судить о его жителях и о том, как они живут. Еще к одному плюсу этого города, можно было причислить количество стражи, что в полном обмундировании ходила по улицам. Да и отношение к ней людей, было, скажем так, лояльней чем везде, где бы я ни был. Возможно это от того, что на металлических нагрудниках находился символ охотников и как я узнал от Эрони, именно охотники отвечали за безопасность и правопорядок в городе. Было ли у меня желание еще раз посетить его? Скорее нет, чем да. Возможно, получи я знак охотника, все бы ощущалось по-другому, но именно сейчас меня этот город скорее отталкивал. Наверно именно поэтому, я покидал его быстрее, чем ожидал сам. На воротах меня выпустили, без каких либо проблем, и, оседлав Сталь, я неспешно направился к цитадели.

Глава 18. Живой лес, живые души.

     Если судить по карте, то цитадель огня находилась прямо над городом охотников. Только вот дорога не вела прямо, она словно змея извивалась между небольшими холмами и совсем мрачно выглядевшими лесами. Чем дальше я отдалялся от города, тем больше видел влияние хаоса, что идет с гор. Сначала ты будто въезжаешь в осень, все растения сухие и блеклые, а земля иссохшая и во многих местах видны небольшие трещины. Еще через день, я стал замечать, как растения стали меняться, сначала неуловимо, но чем дальше, тем заметнее. Их не становилось меньше, лес не превращался в сухие полена, он становился хищником. Зазеваешься, и тебя проткнет гибкая, ветка, что по прочности не уступает стали. А потом будет жадно выпивать твое тело, чтоб измениться еще больше. Хаос, это бесконечное движение и изменение, а в данном случае, изменение в сторону идеальных убийц. Причем моя сигнальная сеть не всегда может обнаружить такие веселые деревца. Похоже, придется вновь вносить изменения, иначе на мою лошадь придется вешать щит посильней. Пока же я пользовался своими глазами, благодаря которым мог видеть любые проявления хаоса.
     В городе я успел купить карту с опасными зонами, в которые не охотникам лучше не заходить. Пришлось выложить за нее тридцать золотых, но оно того стоило. Не хотелось потерять время на вытаскивания себя из очередной передряги. Единственное, что меня беспокоило, так это находящаяся, практически перед самой цитаделью, река. Нужно будет искать брод, а на карте вся местность вдоль реки была выделена и подписана, как крайне опасная. Очень часто я ловил на себе внимание различной измененной живности, но она вся спешила как можно быстрей убраться с моей дороги и лишь раз, пришлось пускать в ход меч. Еще издалека я заметил большой сгусток энергии хаоса, что прямо таки рвался ко мне. И когда я увидел это нечто, больше похожее на костяк четырех метрового человека с лишней парой рук, то уже был готов организовать этой твари теплый прием. Пара молний позволила понять, что к магии у твари иммунитет и старый добрый способ отсечения головы был как никогда кстати. Под тварью я создал зыбучий песок, в который она и провалилась по самые плечи. Следом, мгновенное изменение плотности земли и совершенно не напряжное отсечение головы. Забавно выходит с этим иммунитетом к магии, обычная ловушка и тварь обезврежена. Правда, не будь я универсалом, пришлось бы попрыгать вокруг монстра. Из головы существа вылилось литра четыре серой жидкости, которая моментально изъела землю, но все равно продолжала пузыриться и дымиться. Наверно, это какой-то дорогой ингредиент, но у меня не было желания собирать эту гадость, да и тары для нее тоже не было. Именно после этого столкновения, я передумал дальше двигаться на лошади. Отъехав буквально пару сотен метров после, я был вынужден возвращаться назад, в Хос. Где после двадцати минутного поиска, все же нашел конюшню охотников, в которой и смог оставить свою лошадку.
     Уже третий день я двигался по дороге и изредка применял магию, на особо наглых особях. Сбиться с пути было практически невозможно, дорогу было видно четко, хоть она и заросла жухлой травой. Еще в АМИ я нашел информацию по торговым трактам, которые остались с древних времен и соединяли практически все города. Лишь некоторые из них, что были построены позже, соединялись более новой дорогой, состоящей из небольших каменных блоков. И само собой, новая дорога не жила столько же, сколько та, старая. По истечению трехдневного путешествия окружающие земли превратились в полноценный ад. Правда, если верить, то за цитаделями все еще хуже. Уже сейчас я практически не прекращал использовать магию, твари стали наглей и сильней. Небо было застелено дымкой, которая меняла свет солнца на красный, от этого и все окружающее пространство выглядело весьма мрачновато. Если в черном лесу, практически все пространство заполняли деревья, то здесь очень часто попадались огромные пространства выжженной земли, на которых были отчетливо видны разные следы. Рядом со мной летела эгида, и негромкая музыка моего мира делала всю эту картину сюрреалистической. На карте было отмечено, что после выжженной земли пойдут места, где можно встретить разные аномалии. Прямо сталкер какой-то, только без артефактов, кровососов и калаша, который бы не помешал.
     Очень странное ощущение, когда стоишь посередине огромного поля выжженной земли. Словно трещины в земле, это трещины в самом мироздании, а выходящий из них зловонный воздух, это души убитых людей. Окружающая тишина еще больше давила на нервы, а несильный теплый ветер, что должен приносит тепло, наоборот выдувал из тела последние остатки жизни. Дыхание хаоса слишком сильно искажает не только живых существ, но и саму землю. Только благодаря цитаделям, что своей магией, словно волнорезы, разрезают тягучий хаос, эти изменения не зашли дальше. Сами трещины различались как по глубине, так и по ширине. Были совсем небольшие, словно земля высохла под палящим солнцем, а были и такие, из которых выходил жар земли. Приходилось сильно вилять, чтобы обходить самые опасные места, а то здесь не поможет и магия, если конечно с ее помощью не можешь летать. В некоторых местах я ловил сигнал от сети, что в трещинах что-то есть, проверять я естественно не стал. Единственный раз мне пришлось рискнуть, иначе на обход ушло бы очень много времени. Вертикальная молния ударила прямо в центр сигнала, и из трещин мгновенно взметнулись десятки щупалец, разной длинны и толщины. Я стоял примерно в пятидесяти метрах, и наблюдал за их активностью. К счастью, никакого сопротивления к магии у существа не было, поэтому я спокойно бомбардировал тварь издалека. Совсем скоро, от большинства щупалец остались только дымящиеся куски плоти, остальные же споро скрылись пол землей. Если до этого сигнал от сети исходил с пятидесяти метровой площадки, то сейчас кружок сократился до пяти. Создав несколько плетений объемного взрыва, я с максимальным ускорением побежал в обход и успел-таки преодолеть этот участок, до того как небольшой участок земли, буквально взорвался сотней щупалец. Кинув туда для успокоения своих нервов пару плетений, я более спокойно пошел дальше. Трещины в земле закончились километра через три и мгновенно. Вот все еще сухая земля, а вот растет практически обычная трава, только коричневого цвета и от некоторых кустиков несет опасностью. И вот здесь, от различной живности было просто не продохнуть. Только вот все животные, что попадались по пути, были так или иначе изменены, и практически все из них стали хищниками. Очень меня позабавил заяц, самый обычный небольшой комок меха, который сидел посреди небольшой полянки. Я с умилением наблюдал, как он копошится в травке и изредка поднимает головку, чтобы посмотреть по сторонам. Но долго эта идиллия не продолжилась, из леса к зайцу поползла матерая такая змея, вся утыканная множеством шипов. Заяц абсолютно точно заметил ее, но убегать не собирался. Он только сильнее сжался и ждал. А когда змея практически нависла над меховым комком, то заяц как будто вывернулся наизнанку, демонстрируя мощные оголенные мышцы, что истекали зеленым соком, огромные двойные когти и лапы с тройными суставами. Пасть тоже была выдающаяся, в прямом смысле сказанного. Челюсть с острейшими зубами выдалась вперед и была практически отдельно от головы. Змея успела отпрянуть назад, только вот зайка с огромной скоростью прыгнул следом и своими мощными передними лапами буквально разорвал змее тело и своей пастью забурился внутрь. Змея еще десяток секунд вертелась по поляне, а после затихла, и только движения зайца внутри ее плоти нарушало полную тишину. Вот и думай теперь, что у тебя на пути, простая травка или хрень, что сожрет тебя с потрохами. В целом, черный лес был опасней, чем то, что я видел сейчас. Там ты не мог расслабиться и на секунду, здесь же попадаются вполне себе спокойные места, особенно если есть под рукой карта.
     Из десяти дней я провел в пути шесть, больше половины я уже преодолел и сейчас приближаюсь к реке. Перед рекой была большая обведенная область, с тремя восклицательными знаками, а значит, туда лучше не лезть. Именно на границе этой области я недоуменно замер. Поднявшись на небольшой, но крутой холм, я оказался на пороге буйствующего леса. Ярко зеленые цвета посреди багровых оттенков смотрелись дико и нереально, но это был именно лес, больше похожий на эльфийский, с его огромными деревьями и неестественно яркими цветами. Я еще раз посмотрел карту и убедился, что именно эта местность обозначена как опасность, только вот я не ощущал ничего. Лишь легкое раздражение от красного цвета солнца. Необходимая мне дорога забирает немного западней и обходит эту местность стороной, если же пойти напрямую, через лес, то я доберусь до реки на день раньше. Правда, неизвестно какая опасность ждет меня под зелеными сводами этих деревьев, не зря же зона отмечена как особо опасная. Для проверки я зашел в лес на пару сотен метров и все больше удивлялся. Самый обычный лес, где обитают самые обычные животные. На иллюзию это не похоже, в первую очередь я проверил все на более глубоких слоях реальности. В отличие от того, что было снаружи, здесь пели птицы, пару раз я замечал движение белок и других неопасных животных. Единственное, что выходило за грани нормального, это странная аура, словно легкая темная дымка, полностью заполнила все пространство. И увидел я это, только на одиннадцатом слое реальности, а значит, никто другой ее не видит. На границах леса эта дымка было плотней, мне показалось, что она была барьером пред дыханием хаоса, и именно благодаря ней, этот лес выглядит живыми.
     Решив рискнуть, я пошел дальше и стал погружаться в густой летний лес. Очень часто я ловил на себе взгляды хищных животных, но нападать они не спешили. А моя сигнальная сеть отмечала их как пустоты в сигналах, а значит, эти хищники были невосприимчивы к магии. Лес жил своей жизнью и его обитателям было совершенно плевать, что они находятся посреди выжженных земель, где вместо ветра дует сам хаос. Спустя час путешествия я почувствовал на себе взгляд разумного существа и на секунду замер. Лес тоже замолк и погрузился в тишину, даже птицы перестали петь, и ветер не смел тревожить листья деревьев. Я отключил музыку и настроил эгиду только на защиту, сам же создал парочку различных плетений и стал внимательно смотреть по сторонам. Ничего не происходило, полная тишина давила на разум, и в каждом еле слышном звуке я искал врага. Ощущение чьего-то присутствия становилось все сильней, будто кто-то стоит прямо передо мной. Я в очередной раз стал пробираться через слои реальности, и на все том же одиннадцатом увидел их. Они стояли вокруг меня и с интересом следили за моими действиями. Призраки эльфов, их можно было принять за живых, если бы не еле заметное свечение и легкая прозрачность. Их были сотни, они окружили меня широким кругом и не спускали глаз. Самое интересное, что от дуновения ветра их одежды и волосы шевелились, а выражения лиц выглядели живыми. Некоторые из них о чем-то шептались, иногда я мог уловить улыбки на лицах, но в их глаза была вековая печаль. Я опустил меч и убрал его в ножны, после чего развеял свои плетения и стал осматривать каждого из них в отдельности. После моих действий, призраки замерли, и от них отделился один, с небольшой, но изящной короной. Он сделал пару шагов мне на встречу и неуверенным легким поклоном обозначил приветствие. Хмыкнув, я так же поклонился ему в ответ и поляну мгновенно заполнил тихий гул их шепота. Они были безумно удивленны и не менее напуганы. Похоже, их не балуют общением. Осознав, что я его вижу, главный эльф уже более уверенно подошел ко мне и застыл с немым вопросом на губах.
     - Здрасти, - хмыкнул я, на общем, но потом догадался, что, скорее всего он не поймет и перешел на древний драконий язык. - Приветствую светлорожденных.
     - Светлого неба и чистой дороги тебе, - поприветствовал он в ответ. - Ты первый человек за многие тысячи лет, что слышит мой голос.
     - Это конечно здорово, - осторожно ответил я, - но, мне бы немного объяснений. А то я чувствую себя слегка не в себе, особенно если меня окружает такое количество призраков.
     - Прошу прощения, - поклонился эльф и, повернувшись к остальным, бросил короткую фразу, после которой окружившие нас эльфы практически мгновенно испарились. - Для нас это невероятное событие, человек, который не просто видит нас, но и знает один из древнейших языков. Возможно, богиня услышала наши молитвы и послала тебя, а может и сам мир устал видеть наши муки и слышать наши молитвы.
     - Я правильно понимаю, в таком состоянии вы провели пару тысячелетий? - пораженно спросил я.
     - Верно, - кивнул эльф, и я словно почувствовал ледяной ветер его тоски. - Может, ты сможешь нам помочь, хотя бы рассказать о нас нашим родичам, если они еще остались под звездами этого мира. Прошу, будь нашим гостем сегодня, для многих ты станешь символом надежды того, что наши муки могут закончиться.
     - Почту за честь, - ответил я легким поклоном, в который постарался вложить максимум своего уважения.
     Эльф прикрыл глаза, но я успел заметить такую безумную надежду, что он попытался скрыть за веками. Мы пошли вглубь леса, а я смотрел по сторонам и видел блеклое подобие жизни. Призракам не нужна еда, вода и сон, но чтобы не сойти с ума в этой бесконечной муке они стали разбавлять свое существование обыденными вещами, которые им, по сути, и не нужны.
     - Около пятнадцати тысячелетий назад, - начал говорить эльф, - в то время, когда врата уже были открыты, но порядок все еще мог сдерживать хаос в горах, среди наших родичей случился раскол. Летняя эльфийская столица осталась по ту сторону гор, и мы потеряли власть Князя. Боги не слышали наши молитвы, и в наших сердцах стал зарождаться страх, который породил тьму среди нас. Многие хотели дать бой и воины сотнями уходили в горы, чтобы присоединиться к людям и гномам, в борьбе за свой дом. Редко когда мы брали в руки оружие, но врата хаоса заставили нас учиться новому. Именно тогда среди нас появились другие. Многие списывают это на дыхание хаоса, на заговор темных богов, но все это меркнет перед тем горем, что обрушилось на нас после. Мы долго не замечали, или не хотели замечать, как меняются наши собраться, как их сердца заполняет жестокость. Вместе с хаосом в наш мир проникли и темные боги, искушение которых побороли ни все. Я не буду вдаваться в подробности, да и не помним мы их все. Мы теперь много чего не помним, время в таком виде забирает у нас память. Каждый день мы рассказываем друг другу те события, каждый день, чтобы не забыть.
     Эльф замолк, и дальше, несколько сотен метров мы прошли в полной тишине. Странно, но я чувствовал отголоски его чувств, там была тоска, боль и сожаление. Мы шли по протоптанной животными тропинке и слушали звуки леса. Перевалив за небольшой холмик, передо мной предстал эльфийский город, расположенный в низине. Когда-то он был прекрасен, сейчас же от него практически ничего не осталось, лишь полуразрушенные стены, полностью заросшие зеленью, да остовы домов, которые иногда проглядывались сквозь буйно растущую зелень. Чем ближе мы подходили к городу, тем больше я обращал внимание на заметное боковым зрением, мельтешение среди ветвей деревьев. По своей сети я видел сигналы пустоты, что сопровождали нас всю дорогу, и как только мы оказались перед стеной, из леса выпрыгнуло три матерых зверя, которых я увидел первый раз. Эльф подошел к одному из них и потрепал его по лапе, от чего животное заурчало и плавно легло на землю. Остальные двое, вальяжно прошли дальше и так же плавно улеглись по бокам от тропинки. Эти существа были похожи на смесь больших кошек и ящериц. У них была грива, как у льва, и тонкая полоска такой же шерсти, что шла вдоль всего позвоночника и хвоста, остальное же занимала чешуя, причем на каждой из особей она была разного цвета. Стоит еще отметить огромные, загнутые клыки, как у саблезубых тигров, и впечатляющие когти. Хвост был длинный, и мог извиваться под любыми углами. Так же на хвосте можно было заметить небольшие шипы, что прятались в шерсти, и массивное острие жала, которым и заканчивался хвост. Размером тварюшки тоже впечатляли, холка существа была на уровне моего плеча ну и морда размером, как четыре мои.
     - Не бойся, они не тронут, если ты не враг и не тварь хаоса, - проговори эльф. - Это уароны, наши бессменные защитники. Именно они стоят на страже границ леса и не пропускают сюда любого, от кого смердит хаосом.
     Эльф с теплотой в глазах смотрел на этих существ и нежно гладил воплощение смерти и мощи. Под кожей уаронов бугрились мышцы, а глаза тускло светились ярко зеленым светом. Я заметил, что постоянно нахожусь под контролем одного из этих существ, кто-то один всегда держит меня в поле зрения и не позволяет расслабиться. Хоть эльф и сказал не бояться их, но расслабляться, тоже не стоит.
     - Темные боги всегда требуют жертв, это неизменно, - продолжил рассказывать эльф, когда мы прошли мимо урчащих хищников. - Вот и этот раз не стал исключением. Нас прокляли. Всех, кто на тот момент был в городе и отказался принять новых богов, прокляли на вечную жизнь. Только вот это существование не назовешь жизнью. Не все выдержали подобное, поначалу очень многие души сходили с ума и превращались в безумных чудовищ, да и соседство с тьмой никому не принесет пользу.
     Мы вышли из-за огромного дерева и оказались на краю большой поляны, в центре которой мерцал тьмой огромный трехметровый кристалл. В полной тишине мы подошли к нему вплотную, и я пораженно уставился на это. Внутри кристалла, словно в заключении, бушевала тьма. Она была надежно заперта, но тонкая дымка вырывалась наружу и медленными волнами распространялась по всему лесу. Мощь, что была заключена внутри этого кристалла, поражала, пожалуй, ее можно было сравнить с тем, что я ощущал в подвалах АМИ, только здесь были другие оттенки. Подойдя ближе, я заворожено положил руку на кристалл и почувствовал легкое тепло и небольшой гул, будто внутри кристалла работает какой-то двигатель. Тьма мгновенно отреагировала на мое прикосновение и стала плотной дымкой собираться вокруг моей руки. Я одернул ее и на всякий случай сделал пару шагов назад. Хоть я до сих пор не ощущал опасности в окружающем пространстве, да и от кристалла в целом, я решил не дергать удачу за хвост.
     - Так или иначе, но мы связаны с этим кристаллом, - раздался за моей спиной тихий голос эльфа. - Я бы представился тебе, да, к сожалению, не помню своего имени. Все, что осталось от когда-то великого народа, это тени былых свершений. Мы предоставлены сами себе и можем общаться только друг с другом, да с нашими уаронами. Раньше к нам забредали люди, но было видно, что их гнетет тьма. Уароны их не трогали, мы запретили. Присутствие других разумных и наблюдение за их общением немного облегчало нашу ношу, но в тоже время погружало в печаль многих сородичей. Люди, что называли себя охотниками, приходили сюда на поляну и устраивались на ночь. Тьма опасна, и некоторые из них сходили с ума прямо здесь. Безумие, бешенство, ярость, гнев. Все отрицательные эмоции и чувства вырывались наперед и люди были вынуждены убивать своих, поддавшихся тьме, соратников.
     Похоже, я только что услышал про ритуал охотников. Нужно будет найти информацию по нему, хотя сомневаюсь, что такое будет лежать на поверхности. Пока мы разговаривали, вокруг нас собрались эльфы. Они ненавязчиво заполняли поляну, и с интересом слушали наш разговор. Здесь были разумные разных возрастов, от пятилетних, до эльфов, в чьих призрачных волосах была видна седина. Уароны так же присутствовали здесь, они словно домашние кошки нежились в лучах вечернего солнца и катались по траве. Сколько же этим эльфам пришлось пережить, безвыходная ситуация, вечная жизнь, конец которой возможен лишь в одном случае. Если ты поддашься тьме и безумию. Я даже представить не могу, несколько вся эта ситуация гнетет их. А они еще не знают, что их богов больше нет, и сейчас эльфы чтут другую богиню, что считают единственной и вечной. Зато теперь я знаю примерную дату открытия врат, и сколько этот мир борется с дыханием хаоса. Пятнадцать тысяч лет, эта цифра даже в голове не укладывается. Странно, но в разных источниках я видел разную дату.
     Додумать мне не дала совсем еще юная девушка. На вид ей было лет девять, но зная, сколько времени, она прожила, пусть и в таком состоянии, как-то тяжело относиться к ней как к ребенку. Она подбежала к главному эльфу и, подергав его за рукав, стала что-то быстро говорить, активно при этом размахивая руками. Немного позади, стояли дети такого же возраста и с нетерпением ждали свою подругу. Было видно, как эльфу больно смотреть на ребенка, но он всячески старается поддерживать ее и дать хоть то немногое, что может. Дети всегда были моей больной точкой, невыносимо смотреть, как они мучаются. Ведь они не могут за себя постоять, не могут дать ответ этому гребаному миру, а в частности темным богам, которые так поступил с ними. На волне вспышки ярости, я смог увидеть тоненькие, едва различимые нити, что связывали всех эльфов и кристалл. Перестроив свое зрение, я так и не смог добиться большей четкости, и это означало, что нити находятся куда глубже. Не удивительно, если знать, что к проклятью приложили руки сами боги. Подойдя ближе к кристаллу, я нашел нить, что связывала девочку с тьмой, и попытался ее разорвать. Злость придавала мне силы, только вот ничего не получилось. Нить не поддавалась мне и даже пыталась резать ладони, словно леска. Закрыв глаза, я в бессильной злобе сжал кулаки и набрал полную грудь воздуха.
     - Не мучай себя, здесь ты бессилен, - прозвучал голос эльфа. - Хоть я и удивлен, что ты не только видишь нити проклятья, но и можешь с ними взаимодействовать.
     - Как-то незаметно твое удивление, - мрачно хмыкнул я, со злостью смотря на бледные нити.
     - Жизнь вне смерти оставляет свои печати, - пожал плечами эльф. - Для взрослых это практически полная деградация эмоций, когда для детей наоборот. Их эмоции стали слишком яркими, они все воспринимают сильнее, чем раньше. Именно поэтому, большая часть сошедших с ума душ, детские. Мы стараемся оградить их, учим контролировать себя и свои чувства. Иначе, совсем скоро, у нас не останется нас самих. Мы устали, но опускать руки и отдаваться на волю безумию не собираемся. Тьма, она ведь разная. Хоть наши собратья и использовали ее только во зло, но она способна и на большее. Наверно ты заметил, что именно благодаря тьме, наш лес все еще полон жизни, хоть и поселились здесь духи. Именно тьма защищает нас от дыхания хаоса и не позволяет ему поглотить нас.
     В этом он прав, тьма многогранна. И кому как не мне это знать. Чувство юмора у нее, конечно, так себе, но в целом, тьма всего лишь орудие, и как ты его используешь, зависит лишь от разумного. Мимолетное воспоминание того момента, когда я воспламенился перед оборотнем, мелькнуло в моем разуме и словно на автопилоте, я вытянул руку вперед, выпустил коготь, который мгновенно воспламенился темным пламенем, и легким движением разрезал нить. Раздался еле слышный хрустальный звон, и нить бесследно растворилась в вечерних сумерках. Я перевел взгляд на девочку и увидел, как ее силуэт стал бледнеть, и спустя пару секунд, растворился в бледной вспышке зеленого света. Ее душа, как тогда, в пещере, превратилась в сотни маленьких зеленых огоньков и, задержавшись перед лицом эльфа, словно прощаясь, воспарила в небеса. Я проводил ее взглядом и услышал шелест сотен одежд, повернув голову на шум, я увидел, как все эльфы, что были на поляне, встали передо мной на колени. Даже главный эльф склонил голову и опустился на одно колено. Безумно странное ощущение, когда тысячи разумных преклоняются перед тобой. И эта аура, что появилась на поляне, буквально сводила с ума и пьянила своей яркостью. Посмотрев на свою ладонь, я увидел, что темное пламя медленно колышется и покрывает всю мою руку вплоть до локтя. Сделав легкое усилие, я полностью убрал его, но спустя секунду вновь, так же легко, призвал его назад. Черное пламя истинного огня до сих пор немного пугает меня. Я просто не знаю, как к этому относиться и чего ждать от изменения цвета. Очень многие в этом мире приписывают тьму к злу, и прослыть среди разумных каким-нибудь повелителем тьмы, мне совершенно не хочется.
     - Я не тот человек, перед которым стоит преклонять колени, - слегка хриплым голосом произнес я.
     В полной тишине, когда, казалось бы, даже листья не шумели, эльф молча поднялся и подошел ко мне. Он на долгие десять секунд всматривался в мои глаза, после чего повернулся к своим сородичам и заговорил на непонятном для меня языке. Я стоял немного позади и был не в силах пошевелиться. Чувства переполняли меня, а взгляды тысяч глаз порождали непонятную дрожь внутри моего тела. Эльф закончил и повернулся ко мне всем корпусом.
     - Что ты хочешь, за наше освобождение? - прямо спросил он.
     - Мне ничего не нужно, - пожал я плечами. - По-крайней мере от призраков.
     - Ты поможешь нам обрести покой? - вновь спросил он.
     - Да, - просто ответил я, и сновка гул шепота заполнил всю поляну.
     Главный эльф вновь взял слово, и речь его была прерывиста и быстра. От толпы призраков отделились маленькие фигуры и выстроились в очередь. Я кожей ощущал взгляды всех собравшихся, и улавливал обрывки чувств. Пришлось срочно выставлять на своем разуме барьер, иначе можно было сойти с ума. Коктейль таких сильных и ярких эмоций забивал все мои чувства, мне было сложно сконцентрироваться и взять себя в руки. Но как только ко мне подошел первый ребенок, я полностью собрался, и пламя вновь покрыло мою ладонь. Легкий взмах и очередная нить тает под лучами заходящего солнца. То ли вой, то ли рык уаронов разорвал гнетущую тишину. Они стали забираться на верхние ветви деревьев и громким рыком оповещать весь лес о чуде, а шелест листвы вторил им звуками леса. Маленьких призраков было не так много, их набралось не больше сотни, но я запомнил лицо каждого из них. Сложно было не запомнить, когда на тебя смотрят, как на божество. Единственное, что жгло мне душу, это осознание того, как много маленьких душ навсегда потеряно в хороводе безумства и хаоса. Не может быть, чтоб на несколько тысяч взрослых эльфов, было так мало детей, а значит, многие из них отравились безумием.
     - Не вини себя, что не смог спасти всех, - раздался рядом голос другого, совсем пожилого эльфа. - Лучше благодари себя и судьбу, что смог спасти тех, кто остался. Поверь, печать сожаленья не приносит пользу, никому. Ты и так сделал то, о чем мы молили много лет, не пугайся их взглядов, для них ты и есть Бог.
     - Я не бог, - покачал я головой, - и не собираюсь им становиться. Я просто делаю то, что могу.
     Эльф не стал со мной спорить, он счастливым взглядом провожал уходящие в небо души, а я ощущал все больший груз, что ложится на мои плечи. Можно было принять слова эльфа о том, что они устали, но какая никакая это была жизнь. Сейчас же они заканчивали свой путь, и я был той финишной лентой, после которой уже ничего не будет. Я смог подарить покой всем маленьким душам, и тем взрослым, что уже не могли выносить это подобие жизни. Примерно на третьей сотне отпускаемых душ, я начал ощущать усталость, ни физическую, ни моральную, а словно моя душа становилась все тяжелее. И все равно, прекратил это действие не я. Уже на протяжении тридцати минут я замечал, что главный эльф немного не в себе. Он часто заторможено поднимал свои ладони и подолгу смотрел на них. И вот его крик на все том же незнакомом для меня языке, прервал нашу процессию. Он сказал пару слов и оставшиеся призраки быстро и без разговоров растворились в зеленой тьме леса.
     - Прости, я вынужден сделать небольшой перерыв, - подойдя ко мне, немного удивленно проговорил эльф.
     Я облегченно кивнул и эльф даже не стал меня слушать, а быстрым шагом удалился следом за остальными призраками. Оставшись один, посреди пустой поляны, я плюнул на все и развел небольшой костер да устроил себе легкий перекус. Спустя минут десять, меня окружили уароны, они ленивыми перекатами приближались ко мне, чтобы совсем скоро полностью окружить меня и с интересом наблюдать за моими действиями. Их любопытство было сродни кошачьему, что неудивительно. Назвать их котейками язык не поворачивается, но некоторые их повадки были явно кошачьими. Было непонятно, то ли они поставлены следить за мной, то ли это их обычное любопытство. Но совсем скоро я и сам не заметил, как один из уаронов лежал рядом и громогласно мурлыкал в ответ на мои ласки. Я так и уснул в окружении больших хищников, а их урчание сработало лучше любой колыбельной.
     Проснулся я от мимолетного взгляда и, открыв глаза, осознал, что лежу между двух кошачьих тел. Еле как выбравшись, я потянулся и наткнулся на главного эльфа, что сидел на краю поляны под деревом и ждал, пока я проснусь. Похоже, сидит он давно, но не стремится подходить ближе, чтобы не разбудить. Уароны же недовольно заворчали, когда я выбрался из под их массивных туш и тихо урча убрались под тени деревьев.
     - Чистого неба тебе Кариэл, - произнес эльф, когда я подошел к нему.
     - А мне казалось, что ты совсем ничего не помнишь, - слегка запнулся я.
     - Прошедшие пару часов, многое изменили в моей памяти, - посмотрев на небо, произнес эльф. - Еще тогда, когда ты отпустил первый десяток, я что-то вспомнил. А после, с каждой освобожденной душой, вспышки сознания возрождали во мне имена, названия, события. Поэтому я остановил их освобождение, мне было необходимо собраться с мыслями, да узнать, происходит такое только со мной или же остальные тоже стали вспоминать. Ведь если это так, то это меняет многое. Мы устали жить пустыми сосудами, без чувств, эмоций и памяти. Сейчас же, знаешь, я уже не хочу уходить, да и не смогу бросить на произвол судьбы свой дом. Я уверен, что я не одинок в своих мыслях и что самое неприятное, именно моим решением было отпустить первыми детей. Если бы я знал, то…
     - Это не жизнь, - вставил я свое слово. - Все умирает. Цепляться за призрачную надежду, за непонятные ощущения, это не то, что я бы желал своим детям. Да, выбор должны были делать они, но как они могли его сделать, если не чувствовали ничего, кроме страха перед безумием?
     - Ты прав, - тяжело ответил эльф. - Просто вновь обретенные эмоции пугают.
     - Этот мир сам по себе не доброе место, - пожал я плечами. - Сдавшимся здесь не место.
     - Меня всегда поражали драконы, - спустя пару секунд тишины, заговорил эльф. - Как, не являясь богом, можно дарить окружающим такую ясную надежду? И боги не могли, а вот владыки неба всегда дарили ее, даже в самых безвыходных ситуациях. Поэтому вас любили и уважали, боялись и ненавидели, но всегда, видели в вас свое спасение. Каково это, юный дракон, быть надеждой?
     - Я просто делаю, что могу, - уже в который раз, повторил я свою заезженную фразу.
     - В этом весь ты, Владыка неба, Дарующий надежду, - впервые за весь разговор, улыбнулся эльф. - Сейчас, когда у меня есть возможность вновь чувствовать, я буду слушать остальных. Если кто-то не захочет покидать это место, то я приму его выбор. Мой же путь пока не окончен, я не готов по собственному желанию оставить этот мир. Пусть я всего лишь призрак, но мне еще рано уходить.
     - У меня будет просьба, - задумчиво произнес я.
     - Все, что в моих силах, - мгновенно ответил эльф.
     - Я хотел бы поставить у вас портал, - сказал я. - Может, сможете выделить мне небольшое место, где я смогу сделать что-то на подобии небольшой перевалочной базы? Никто не потревожит ваш покой, просто иногда через вас будут ходить небольшие караваны.
     Было видно, что эльф задумался и не спешит давать ответ. Активация портала именно здесь, помогла бы мне решить многие проблемы. Тут есть защита и светлый, чистый лес, отсутствует дыхание хаоса и его твари. Идеальный выбор, даже не смотря на то, что до цитадели еще около двух или трех дней. Лучшего места мне все равно не найти, главное, чтоб эльф был согласен, иначе придется немного надавить.
     - Не вижу проблем, главное чтоб разумные были разумными, - хмыкнул эльф. - Правда, у меня будет встречная просьба. Пришли к нам хорошего историка, слишком много веков мы провели в неведении, нужно наверстывать.
     - Сделаю, - кивнул я. - Скажи, что вам нужно и первый же караван привезет все необходимое. И да, подумай хорошенько насчет связей с другими эльфами, в мире очень многое изменилось и вы можете не найти точки соприкосновения.
     - Мне кажется, ты сгущаешь краски, - покачал головой эльф. - Эльфы всегда остаются верны своему народу. Ну что может такого глобального измениться? Не будут же они поклоняться другим богам, в самом деле.
     Мой нервный смешок заставил эльфа проглотить заготовленные слова и недоверчиво посмотреть мне в глаза. Ну а я, недолго думая, видал ему короткую версию всего того, что произошло, когда этот мир необратимо изменился. Сказать, что эльф был поражен, это ничего не сказать. Я не вдавался в подробности, но даже общей картины хватило, чтобы надолго ввести его в прострацию.
     Спустя пару часов, я вновь приступил к этому нелегкому делу разрывания нитей. Эльф был прав, не все души согласились покинуть этот мир, но все равно их набралось от силы две сотни. Остальные терпеливо ждали своей очереди и наслаждались последними минутами осознанного существования. Уароны с грустью в глазах провожали некоторые души, их прощальный рев практически не замолкал. Накапливаемая усталость не позволяла мне отпускать больше пяти сотен душ за день. Поэтому я вынужден задержаться. В перерывах между освобождением, я настраивал портал и сглаживал бушующее море энергий. Для перевалочной базы мне отдали небольшую полянку в низине. Правда небольшой она была по сравнению со всем лесом, а так, размер поляны был равен пяти гектарам. Расположилась она между двух холмов, которые огибали ее с двух сторон и придавали ей форму подковы. На холмах рос практически непроходимый лес, который полностью принадлежал уаронам. В будущем это обещает проблемы, ведь любопытство людей не уступает кошачьему, остается лишь надеяться, что обойдется без жертв. Но это перспективы на далекое будущее, хотя, может и не такое оно и далекое.
     Через шесть дней все было закончено, я смог отпустить всех, кто этого желал. Лес погрузился в траурную тишину, оставшихся призраков было практически не видно, каждый из них все еще прощался с ушедшими. Все, кто остался, полностью вспомнили свои жизни и смогли вернуть себе чувства и эмоции, именно поэтому мне пришлось отпустить еще три десятка душ. Уароны теперь совсем не отходили от тех, кто остался, словно боялись потерять и их. На деле эти животные оказались очень чувствительными, и тяжело переживали разрыв с прошлыми хозяевами. Кристалл тьмы совсем не изменился, хоть большинство нитей и было разрезано, он так и остался стоять на страже леса. Еще раз проверив портал, я убедился, что он активен и стабилен. После, я со спокойно душой отправился дальше. Элбринор, главный эльф, что наконец-то вспомнил свое имя, тепло попрощался со мной, и остался медитировать возле кристалла тьмы.

Глава 19. На грани.

     После эльфийского леса вновь началась дорога с проблемами. Теперь все чаще стали попадаться различные твари, как измененные, так и существа ни имеющие ничего общего с обычными животными. Окружающая земля высохла еще больше, она застыла на той грани, когда это уже не земля, но еще не песок. Правда, растущая кругом растительность, все равно умудрялась где-то находить питательные вещества. Я как-то пропустил тот момент, когда растительности стало появляться все больше, скорее всего, сказывалось приближение реки и совсем скоро над моей головой сомкнулись ветви кривых и темных деревьев. Окружающий лес жил своей хищной жизнью, но некоторые существа смогли приспособиться и войти в подобие симбиотической связи. Очень часто можно было встретить тварей похожих на насекомых, только размером на порядок больше. Они жили в деревьях, и таскали им любую другую живность, чтобы обеспечить себе безопасность. Меня тоже принимали за легкую добычу, и практически каждую минуту мне приходилось использовать магию. Ощутимых проблем это не доставляло, ощущалось все как легкий зуд, не более. Все-таки воплощенная магия дает большое преимущество. Чем ближе я подходил к реке, тем больше скал становилось вокруг. Совсем скоро, я был вынужден лазить по ним, чтобы преодолеть еще один участок пути. Хоть вокруг и становилось больше камня, но лес так и не отступал, превращая тем самым высокие скалы, в заросшие кривыми стволами, труднопроходимые участки, где тебя ждут различные мерзкие твари. Только теперь мне стало понятно, почему на столь маленькое расстояние по карте, уходит так много времени.
     Я не сразу понял, что ощущаю не привычный фон гиблых земель, а что-то другое. Ощущение было неприятное, оно фоном звенело над моим ухом, мешая сосредоточиться. И только когда я смог уловить сигнал о множестве разумных впереди, я смог заметить, что ощущения окружающего пространства, изменились. Резко остановившись, я огненной волной откинул от себя мерзкую мелочь и полностью сосредоточился на своих чувствах. Вновь пришлось растягивать сигналку и погружаться в легкую медитацию, но своего я добился. Вокруг сигналов разумных, я ощутил демонскую магию, и теперь стало понятно, почему я так долго не мог выделить ее на общем фоне. Демоны и хаос это две практически одинаковых силы, которые и пахнут почти одинаково. Сейчас я ощущал легкое дрожание линий силы, и вместе с демонской магией, это означало только одно, там собираются открыть адские порталы. Вернув свое восприятие на привычный диапазон, я только грязно выругался и поднял взгляд на небеса, но вспомнив, что Яры там нет, встряхнул руками и побежал вперед. Нужно узнать, что там происходит и необходимо ли мое вмешательство, или можно спокойно пройти мимо. Сам того не осознавая, я на автомате стал плести плетения, и кажется мое тело уже все решило за меня.
     Спустя несколько минут, я уже сидел на отвесной скале и смотрел вниз, на жухлый лес, где встал временным лагерем большой отряд орков. Серых орков. Чем больше я смотрел на этот отряд, тем больше мне становилось не по себе, а уж ощущая приближающийся прорыв, матов становилось все больше. Мне пришлось вновь расширить свое восприятие, в надежде ощутить еще один отряд, но его, к сожалению не было. Зачем я искал еще один отряд? Все просто, мне не хотелось верить, что женщины, старики и дети будут без нормального сопровождения. То, что я видел внизу, совершенно не укладывалось у меня в голове. Там, посреди гиблых земель, стоял временный лагерь серых орков, и воинов среди них не было. Да, я прекрасно понимаю, что у них и женщина может оказаться матерым бойцом, и подросток может заткнуть за пояс не одного мастера, но мать его, путешествовать по гиблым землям таким составом, это самоубийство. Я не видел ни одного взрослого орка, там были только дети, до двенадцати лет, женщины, и совсем старики. Единственное, что немного радовало, так это наличие различных духов, что кружили вокруг стоянки, а значит, сильные шаманы там есть. Додумать мне не дал треск разрываемого мира. Кто хоть раз слышал, как в мир проникают демоны, тот никогда не забудет стон мироздания. Дальше размышлять я не стал, и рывком преодолел небольшой выступ, после чего отправился в свободное падение. Краем глаза успел увидеть, как из появившейся трещины, прямо на стоянку полился поток пламени, что практически сразу перерос в огромную волну, грозящую уничтожить все на своем пути. Потянувшись к своему зерну, я хотел было использовать его, но не пришлось. Духи, что кружили вокруг орков, в доли секунд собрались напротив волны огня, и появившаяся вместо них алмазная стена, приняла весь удар пламени на себя. Высота скалы, на которой я сидел, была около тридцати метров, поэтому мне пришлось стягивать к себе больше воздуха, и создавать вокруг воздушную подушку, которая вместе с планированием, позволила мне приземлиться, практически без осложнений.
     Я давно уже перестал задаваться мыслями по типу - «зачем я вмешался?» и «нужно ли мне это?». Впереди демоны, которые хотят пожрать практически беззащитных разумных, и в моих силах помешать им. Я не святой, не герой без страха и упрека, просто я могу.
     От стоянки меня отделяло метров двести, и вперед я летел на максимально возможной для себя скорости. Пара духов, что попытались меня задержать, бесследно рассыпались от моего клинка, а встречные орки не имели должного мастерства, поэтому лишь нелепо хлопали глазами, когда мимо них пронесся еле заметный вихрь. Вокруг меня яростно собиралось черное пламя, которое впрочем, ничего не обжигало, и как только вал пламени угас, а в алмазную стену врезался первый демон, я уже стоял напротив и жаждал боя. В какой-то мере я становлюсь зависим от этого. Когда твоя жизнь на острие ножа, когда смерть дышит тебе в спину и только от твоего мастерства зависит, выживешь ты, или будешь кормить червей, именно в эти моменты я понимал, что живу. Я жаждал боя, и темное пламя, безумным зверем ревело вокруг меня. Мельком посмотрев назад, я увидел, что позади меня, метрах в десяти, стоят оркские женщины, так же я приметил несколько подростков. Все они были решительно настроены, но с опаской смотрели на меня. Завывание духов, прервалось хрустальным звоном, который ознаменовал разрыв алмазной стены, и следом, практически мгновенно, открылись стихийные порталы, из которых навстречу демонам полетели духи стихий. Первая рогатая тварь, размером с бычка, и телом очень похожим на человеческое, была разрублена воздушной пилой, и как только ее тело рухнуло на землю, следом полностью опала стена и уже волна моего темного пламени рванула навстречу демонам. Духи стихий отгоняли тварей от орков, и не позволяли демонам добраться до первой линии обороны. Как только алмазная стена духов полностью опала, на меня рванула толпа монстров. Пока это были обычные низшие демоны, яростные, сильные, но всего лишь животные. Капли моей крови падали на землю, и где они соприкасались с ней, вспыхивали печати силы, которые спустя долгие десять секунд взрывались алыми цветками, чьи лепестки резали плоть демонов, словно горячий нож масло.
     Демонов было не так уж и много. Правда все они были здоровыми тварями, и рвались вперед, несмотря на все мои попытки их задержать. Совсем скоро в бой вступили и орки, хоть духи стихий и пытались их сдерживать, но их было мало. Я смог дождаться, пока кровавые цветки соберут достаточно энергии, и закрутил темное пламя в огненный вихрь, который пустил по направлению портала. Огонь с диким ревом полетел вперед, и с каждым метром воронка вихря становилась все больше. Благодаря этому я получил несколько секунд передышки и смог осмотреться по сторонам. Демонов было действительно много, хоть я и стоял на острие атаки, старясь не пустить их к оркам, но воительницы сами рвались защитить тех, кто был не в состоянии. Пару раз я приметил скорость и силу мастеров, а значит, не все так плохо, как мне показалось в начале. Огненный вихрь достиг портала и с оглушительным грохотом взорвался, а взрывная волна, дошедшая до меня, чуть не сбила с ног. Трещина портала словно впитала в себя часть взрыва и перестала исторгать демонов. Пара вакуумных разрывов улетело на встречу вновь приближающимся тварям, а за спину я пустил огненных птиц. Оркские воительницы стояли стеной, были видны тела погибших, но они не отступали и встречали демонов своими клинками. Очередной огненный вал откинул от меня ораву тварей, и с силой воткнув меч в землю, я стал творить магию. Огромных размеров плазмошар сорвался с моих рук и полетел навстречу выжившим тварям, следом тройка цепных молний и пару десятков каменных шипов. Нанизанные на прочные каменные колья, демоны извивались в предсмертной агонии, но не могли слезть. Я изменил это плетение, и теперь вместо обычных, похожих на копья, из земли вырастали разветвленные шипы, с множеством отростков. Выпускать плетения себе за спину не было возможности, там орки и демоны слились в одну плотную кучу, и было сложно использовать магию, уничтожая только демонов.
     Снова раздался громкий треск, и я увидел очередную трещину, что появилась между стоянкой и рядами защитников. Похоже, пришло время попрощаться с очередным зерном. Соединив его со своим источником, я протянул руку и, сорвав с шеи, крепко сжал ладонь. Несколько ключевых слов, что снимали любые ограничения, и артефактный кристалл летит прямо в плотные ряды сражающихся. Благо здесь не будет злобных магов, которые захотят предать меня анафеме, из-за использования таких знаний. Дальше я даже не стал смотреть, зерно все сделает за меня, а вот дальнюю трещину необходимо закрыть.

Отступление 3.

     Выматывающее путешествие по гиблым землям не предвещало ничего хорошего. Нулара в который раз с тоской посмотрела на запад, туда, где остался их дом, и в который раз со злостью сжала кулаки. Он был избран предками, а старейшины из-за своего тщеславия не заметили этого, или просто не захотели. В назидании всем якобы избранным, они изгнали его клан со своих земель, и изгнали именно тогда, когда их воинов не было дома. А что могут женщины, старики и дети, против элитных воинов старших? Единственное, что ярко горело в душе Нулары, это надежда на то, что когда он вернется, старейшины умоются кровью. Можно было оспорить их решение перед богиней, но она уже какой год молчит, и все больше власти собирается в руках старых маразматиков. Только вот никто не желал этого видеть, никто кроме него.
     Им сильно повезло, что шаманы клана не отправились вместе с защитниками, а остались дома, и только благодаря их заслугам клан все еще жив. Даже, несмотря на то, что они уже какой месяц двигаются по гиблым землям. Предки не оставили их, и это добрый знак. Девушка вышла из своей палатки и взглянула на неприятное, оранжевое небо. Горячий и сухой ветер обдувал лицо, а земля, покрытая трещинами, не шла, ни в какое сравнение с родными местами. Мимо Нулары пробежала стайка подростков, и громко о чем-то разговаривая, скрылась среди рядов палаток. Девушка только вздохнула им в след, и в очередной раз произнесла молитву предкам.
     Постоянные битвы выматывают любого воина, будь он хоть трижды мастер. А девушка им была. Она в довольно раннем возрасте смогла получить этот титул, чем несказанно гордилась. В детстве, она надеялась ходить на вылазки вместе с защитниками, но только в совершеннолетие узнала, что последний член семьи не имеет на это прав. Зато теперь она вдоволь намахалась мечом, ведь именно она была тем единственным оплотом, который защищал изгнанный клан. Не считая шаманов, конечно. Именно она помогла организовать защитников, из того, что было. Пусть дети, пусть женщины, но и они могут держать в руках оружие, защищая свой дом, и свой клан.
     Странное предчувствие беды не давало ей спокойно спать. Уже, какой день она чувствовала напряжение, даже старейшины были не в себе. Только вот никаких видимых проблем не было, и это напрягало больше всего. Именно в такие моменты Нулара жалела, что не прошла полноценного обучения в защитники. Девушка дошла до границ лагеря, и замерла. Ее взгляд устремился в пустынную даль, пытаясь увидеть там что-то, или кого-то, но там была пустота. Лишь на грани слышимости, она ощущала неприятный гул. Он рождался где-то вне, но постепенно проникал в тело, и резонировал с органами. Девушка еще не поняла, но с каждой секундой он становился все громче, пока вдруг не замер на мгновение, погружая окружающий мир в мертвую тишину. Воительница нелепо повела головой по сторонам, и нервно прикусила губу. Ощущение пустоты и отсутствие противного звука делали мир непривычным и пугающим. А потом мир разорвался, и все мастерство Нулары не помогло ей противостоять ужасу, что стал заполнять душу. Сухой треск разрываемой материи впился в самые глубокие участки подсознания, выплескивая наружу ощущения только страха и паники. Взгляд девушки зацепился за багровый разрез, который появился прямо в воздухе и стал расширяться рывками, чтобы спустя несколько мгновений из него хлынул сплошной поток пламени. Нулара беспомощно оглянулась на лагерь, но вместо паники увидела старейшин, все семеро стояли и крепко держали свои посохи. Все духи, что стеной огораживали лагерь, мгновенно собрались напротив волны пламени и превратились фактически в стену. Адское пламя ревущей волной ударилось в нее и не причинило никакого вреда. Правда девушка видела, как души сгорают, но их было слишком много и пламя лишь бессильно ревело. Это и привело Нулару в чувства. Она словно проснулась и достала из-за спины два своих меча, готовясь принять на них то, что скрывается за пламенем. Мельком глянув на лагерь, девушка увидела, как к ней с оружием бегут ее сородичи, а значит, она не одна. Внимание Нулары привлекла черная точка, что быстро приближалась со стороны скалы, и непонимание на лицах шаманов. Трое из них повернулись назад, но это все, что они успели сделать. Два духа, что полетели наперерез, были тут же развеяны, а черный вихрь пронесся мимо всех, даже не обращая внимания, чтобы спустя пару секунд стоять напротив стены, за которой утихало адское пламя. А вот черное пламя, что окружало этого разумного, наоборот набирало обороты. Внезапно, неизвестный оглянулся, и девушка с удивлением осознала, что это совсем молодой парень, только вот глаза у него человеческими не были. Только сейчас Нулара осознала, что парень стоит впереди них и словно готовится защищать от угрозы. На удивление не было времени, с хрустальным звоном стена духов разорвалась и огромная рогатая тварь рванула через пролом. Девушка приготовилась к драке, но и старейшины не спали. Немного позади парня открылись порталы и навстречу тварям ада полетели духи стихий. Похожи и старейшины решили, что он всего лишь хочет защитить. Только вот что может один человек, против открытых врат ада? В прочем, этот человек сразу же дал ответ на этот вопрос. Первый демон, что оказался у него на пути, был уничтожен в доли секунды, и две половинки его тела рухнули на землю, заливая ее кровью. И как только упала стена духов, в волну демонов полетел вал черного пламени, буквально сдирая с тварей плоть, не оставляя им времени даже на крики боли. Девушка удивленно смотрела на то, как легко этот разумный уничтожает демонов, он словно играючи уворачивается от их атак и с наслаждением орудует своим мечом. До них все еще никто не добрался, и девушка напряженно всматривалась в нежданного помощника. Нахмурившись, она заметили, как парень стал истекать кровью, но спустя пару мгновений эта кровь вспыхивала алыми цветками, которые взрываясь, резали демонов своими лепестками. Девушка не верила своим глазам, на доли секунды ей показалось, что за спиной парня распахнулись крылья, сотканные из самой тьмы, но спустя мгновение ее видение растворилось. Нулара на миг закрыла глаза, а когда открыла, то постаралась выкинуть из головы лишние мысли, были видно, что парень не справится и им придется вступить в бой. Совсем скоро так и вышло. Первые твари прошли через огненную сеть и ринулись на орков, девушка только крепче сжала клинки и приготовилась к битве.
     Первыми демонов встретил духи стихий, что десятками кружили рядом. Первый демон, что оказался в их радиусе, был мгновенно заморожен, а после рассыпался от небольшого каменного копья. Духам удалось сдержать их не дольше чем на тридцать секунд, и после волна тварей дорвалась до орков, и меч Нулары впервые вкусил их кровь. Девушка гордилась своим рангом, хоть она и была не единственной, но многие признали ее старшинство. Демонов было очень много, и впервые Нулара поняла, что Мастер, это не предел и ей нужно становиться сильней. Здоровые, мощные монстры с легкостью выдерживали порезы, и даже отрубание конечностей не уменьшало их прыти. Совсем скоро стали слышны крики боли и вспышки умирающих тел. Каждый орк имел в себе дар шамана, кто больше, кто меньше, и каждый из них чувствовал, как из тел выходит душа. С каждым погибшим членом клана, ярость становилась сильней, и тело наливалось большей силой. Яркая вспышка пламени, привлекла внимание девушки, и она мельком увидела, как от непонятного человека отделился небольшой вихрь, который с каждым метром становился все больше. Нулара в своей жизни успела повидать многое, но огромный ревущий вихрь черного пламени внушал страх, даже двигаясь в противоположную от девушки сторону. Из-за мимолетного отвлечения, воительница пропустила момент, когда на нее прыгнуло сразу три твари, но вбитые сотнями тренировок инстинкты, помогли избежать смерти. Девушка изогнулась под невозможным углом, и пропустила над собой удар когтистой лапы. Одновременно с этим, она подрубила лапу другой твари, а свободной рукой оттолкнулась от земли, и толчком подпрыгнула вверх. С трудом увернувшись от очередной лапы, девушка использовала ее как опору и, толкнув себя вперед, оказалась на спине демона, с подрезанной лапой. Взмах меча, и голова твари падает вниз, а Нулара с силой прыгает вперед, и, прокрутив тело вокруг своей оси, уворачивается от свистнувших рядом когтей. Мечи были выставлены в бок, и крутящееся тело получило эффект пилы, благодаря чему, окружающие демоны получили глубокие разрезы, а некоторые и вовсе лишились конечностей. Воительница приземлилась на ноги, и на секунду встретилась взглядом с демоном. Страха не было, лишь решимость уничтожить их всех. Натренированное тело уже было готово вновь сорваться в смертельном танце, но в бок твари врезалась огненная птица, что откинула демона метров на пять, выжигая его плоть. Посмотрев по сторонам, Нулара увидела, что вокруг летает около трех десятков похожих птиц, и с пугающей простой уничтожает демонов. Воительница подумала на шаманов, но те без чувств лежали возле палаток. Похоже, они все-таки потеряли сознание из-за отката, при уничтожении сотен духов. Хорошо хоть успели вызвать духов стихий, без них было бы сложней. Нуларе было некогда наблюдать за тем, что происходить возле врат, она вовсю старалась выжить, и помочь выжить своим сокланавцам, но звук мощных взрывов и дыхание магии не позволяли ей расслабиться. Вокруг все было усеяно телами демоном, и своих родичей. Оркская кровь смешалась с кровью демонов, и все больше невинных падало под когтями тварей. Из горла девушки раздался звериный рык, и она прыгнула в самую гущу боя, где демоны теснили ее семью. Взмах меча, и рогатая голова летит на землю, кувырок вперед, под размах твари и уже две половинки монстра падают за ее спиной.
     Сильнейший удар, что пришелся вскользь, отправил девушку в кроткий полет, прямо на когти другой твари. Нулара успела извернуться, но избежать столкновения не вышло, ее со всей силы прибило к земле, а следом над ней навис ужасающий демон и летящая в девушку лапа не предвещала ничего хорошего. Воительница попыталась поднять руку с мечом, но с ужасом осознала, что ее держат. Боль за себя и страх за свой клан, смешались диким коктейлем, но она была бессильна. В голове пролетели картины разорванных детей, подруг, мертвых старейшин, что не остались там, в круге шаманов, хоть и была у них такая возможность. Девушка осознала, что только светлое чудо сможет спасти их жизни, но надежды было мало. Даже неизвестный защитник не сможет помочь, тварей было слишком много. Все надежды на спасение разрушил очередной треск разрываемого мира, и боковым зрением воительница увидела, как между лагерем и ее отрядом формируется еще один разрыв.
     Время замедлилось, и сверкающие когти демона были все ближе и ближе. Нулара не посмела закрыть глаза и встретить смерть в неведении, орки не боятся смерти, они ее восхваляют!
     Но сегодня был день не ее смерти. Черное щупальце в мгновение ока обвило демона и сорвало его с девушки, а так же других окружающих тварей. Еще не веря в свое спасение, Нулара приподнялась на локтях и бросила взгляд по сторонам. За их спинами, прямо напротив второго разрыва, бушевало нечто. Больше всего это походило на черное облако, с множеством красных глаз, из чрева которого вылетали десятки тонких хлыстов, полностью усеянных шипами, что без труда хватали демонов и тащили к центру бушующей тьмы. Еще в процессе демонов сжимало настолько сильно, что они лопались, словно переспелые фрукты, орошая землю своей кровью. От непонятного существа настолько сильно несло тьмой, что девушка невольно зажмурились, но спустя мгновение взяла себя в руки. Ведь именно это нечто спасло ей жизнь, и, судя по всему, лишь демоны являются его целью. Быстро найдя среди мертвых тел свои верные клинки, девушка крепче сжала рукояти и вновь бросилась в бой. Хоть щупальца и разрывали большую часть демонов, но их было слишком много и вот уже спустя пару минут, из первого разрыва стали появляться небольшие твари, что могли лучами сбивать щупальца. При попадании такого луча, весь отросток тьмы скукоживался и за пару мгновений превращался в пыль. Воительница беспомощно оглянулась по сторонам, в поисках того неизвестного с золотыми глазами и практически сразу нашла. Парень не спеша шел спиной вперед, к темному существу, и из его рук текло пламя. Не вырывалось губительными взрывами, не выстреливало огненными копьями, а просто текло, покрывая всю землю черным огнем. И уже сейчас Нулара могла с уверенностью сказать, что сотканные из тьмы крылья не были обманом зрения. Оказавшись среди множества мертвых тел, неизвестный встряхнул ладони, и текучее пламя вздыбилось волной и с ревом унеслось вперед, к первому разрыву. Получив немного свободного времени, он опустился на колени и погрузил в лужи крови свои ладони. Спустя пару мгновений, стало заметно, что кровь начала святиться и на ее поверхности вспыхивало множество печатей, а со стороны темного нечто раздался тонкий рык. Оставшиеся целыми щупальца с силой воткнулись в землю и стали поглощать разлитую кровь. С каждой секундой из темного облака стали появляться все новые и новые щупальца, а крови становилось все меньше, и когда опала волна пламени к демонам с новой силой метнулись черные полосы. Второй разрыв был полностью поглощен облаком, и только багровые вспышки свидетельствовали о том, что он еще не закрыт. Парень поднялся на ноги, и стряхнул с ладоней остатки крови, после чего, так же не спеша направился ко второму разрыву. Оказавшись рядом с темным облаком, которое практически полностью поглотило трещину, парень вытянул руки вперед и замер, а спустя долгие десять секунд, с глухим хлопком закрылось сразу два портала. И только облако тьмы продолжало орудовать своими страшными нитями, подтаскивая оставшихся демонов и закидывая их в себя.
     Нулара внимательно наблюдала, как тьма забирает демонов и становится сильней. Ей не удалось победить то легкое беспокойство, что стало зарождаться у нее в душе. Сможет ли этот парень ограничить аппетит твари? Вдруг она захочет продолжения и тогда им станут орки? Девушка рванула к шаманам и попыталась достучаться до их сознания, одновременно не спуская взгляда с тьмы. Напротив облака, с закрытыми глазами стоял парень и вокруг него, словно в очень жаркий день, мерцал воздух. Совсем незаметно, демоны закончились, и щупальца в предвкушении вились вокруг. Они дрожали от предвкушения и извивались возле мертвых тел орков.
     - Нулара, уйди в лагерь, собери всех выживших там, - раздался хриплый, но твердый голос старейшего шамана их клана. - Не утомляй себя рассказом, я все видел и что-нибудь придумаю.
     Девушка впервые улыбнулась, ведь она не одна и, поднявшись с земли, пошла к раненым. Она старалась не обращать внимания на облако и не дать страху выползти на передний план. Внезапно, она услышала слова, что громыхали, словно раскат грома. Повернув голову, девушка увидела, как парень погрузил во тьму ладони и что-то не спеша говорил на неизвестном языке. От его слов веяло такой мощью, что, казалось бы, кровь закипает в венах. Его голос становился все громче, но последнее слово было произнесено шепотом и окружающее пространство погрузилось в мертвую тишину. Без движения замерли щупальца, и остекленели глаза облака, которые до этого хаотично двигались по его поверхности. Эта оглушающая тишина продлилась недолго, и с низким свистом облако стало поглощать само себя. Спустя пару минут все было кончено, от тьмы не осталось и следа. Парень еще пару секунд простоял на месте, а после его ноги подогнулись и он рухнул на одно колено. Нулара увидела, как к нему подошел шамана и присев рядом, они о чем-то тихо заговорили. Девушка с облегчение зажмурила глаза и продолжила помогать раненым. Они снова выжили.

Глава 20. Разговоры.

     Говорила же мне мама, не общайся с незнакомыми сущностями тьмы, предупреждали меня о запретах, но нет же, я самый умный, справлюсь. Кто бы только знал, каких усилий мне стоило затолкать назад эту неведомую хренотень. Только мертвые слова силы, завязанные на божественную суть татуировки жреца Яры, и помогли. Правда из меня до сих пор уходят силы, и неизвестно надолго ли хватит выдержки моего тела. Я стоял на колене, упершись кулаками в землю, и пытался отогнать свинцовую тяжесть, которая захватывала все тело. Мерзкое шипение и запах горелой плоти, подсказывали мне, что сжигание знака жреца еще не окончено, а значит, придется терпеть. В следующий раз я точно не буду снимать ограничения, или, по крайней мере, лучше подготовлюсь. От размышления меня отвлек подошедший ко мне шаман орков.
     - Я могу помочь, - хриплым голосом произнес он. - Энергия пары сотен мелких духов должна облегчить твое иссушение.
     - Буду благодарен, - с трудом, прошептал я в ответ.
     Шаман кивнул и сжал в руке висящий на шее амулет. Он произнес несколько слов, и я почувствовал дрожание границ мира, после чего возле нас открылся небольшой портал. Из него, не смело вылетел небольшой шар яркого света и, подлетев ко мне, опустился на плечо. Я почувствовал слабенькую струйку энергии, которая передалась мне. Она была словно маленький ручеек, посреди огромных бархатов тысячелетней пустыни, но это было лучше, чем ничего. Затем из небольшого окна стали вылетать десятки таких шаров, и каждый из них облегчал мою боль. Все это время, пока не иссякли желающие, шаман сидел рядом и что-то бубнил, а я, погрузившись в медитацию, разгонял крохи энергии по своему телу. Как раз на пятой сотне мое тело перестало иссыхать и превращаться в мумию, а я смог без боли вздохнуть полной грудью и подняться с колен. Хоть я все еще был слаб, но уже мог стоять на ногах и только мысли об откате не позволяли расслабиться. Это у низкоуровневой магии отката, как такового нет, а вот чем выше и сложней магия, тем больше вероятность, что разумный заработает откат. И это, скажу я вам, мерзкое чувство.
     - Спасибо, мне стало намного легче, - поблагодарил я шамана.
     - Это меньшее, что я могу сделать для тебя, - с трудом поднявшись, произнес шаман. - Ты спас тысячи душ и не придумали еще плату за награждение подобных деяний.
     Ничего не ответив, я осмотрелся по сторонам и увидел множество мертвых тел. Всех спасти не удалось, но глупо винить в этом себя. Я сделал все, что смог, и даже чуточку больше. Хоть я и старался отгородиться от этих мыслей, но орков погибло много. И ладно, если бы это были воины, но лежащие на земле подростки, женщины и старики, совсем не способствовали успокоению. Оставшись без энергии, я не могу даже вылечить раненых, надеюсь, шаманы очнутся, да займутся этим. Я практически на двое суток остался без маны, только через пару дней мой источник вновь будет способен накапливать ее, а пока, в этом плане, я бесполезен.
     - Нужно заняться ранеными, - произнес я.
     - Займемся, - кивнул шаман. - Сначала выставим ограждение. Мертвые тела привлекут многих падальщиков, и нам бы этого совсем не хотелось.
     Только сейчас я принялся внимательно рассматривать шамана серых орков. Он был больше похож на воина, чем на старца в балахоне с висящими на поясе костяными лапками. Шаман был одет в простую кожаную броню, что совершенно не стесняла его движений, так же на нем был серого цвета плащ с капюшоном, а на поясе висело множество различных склянок. На орке не было крысьих черепов, лапок, скелетов мелких тварей и прочей ерунды. Вместо этого на нем было много небольших каменных табличек, разрисованных разными рунами. Много склянок разной формы и размера, с разноцветными жидкостями. По шаману было видно, что он стар. Серая кожа была вся в морщинах и струпьях, но вот форму он не потерял и был весьма крупным и мускулистым.
     - Можешь называть меня Риоку, - прервал мое разглядывание шаман. - Пойдем, попробую привести в сознание своих старых соратников, да отдохнем в шатре. Мое время подходит к концу, примерно через несколько часов меня просто выключит, и около двух дней я буду приходить в себя. За все приходится платить, особенно в моем возрасте и благодаря тесному общению с предками.
     - Из-за того, что пришлось подниматься? - спросил я его, кивая на так и лежащих шаманов. - Я думал, вас вырубило совсем.
     - Совсем да не совсем, - сварливо ответил Риоку. - Когда тело не может вынести тяжесть магии, то мы уходим на другой слой. Если проще, то наша душа выходит из тела, и способна немного взаимодействовать с миром. Так что эти старые маразматики все еще здесь, и наблюдают.
     - Сам ты маразматик, - раздался тихий, но проникновенный голос откуда-то извне.
     Устало покачав головой, я отошел подальше и наблюдал за тем, как старый шаман приводит в сознание своих соратников. Весело им, веселятся они, а здесь столько погибло, что мне совсем не до шуток. Присев прямо на землю, я погрузился в медитацию. Мне нужно хоть немного восстановить свою ауру, и уменьшить эффект отката.
     Пока я пытался навести порядок в своем теле, вокруг бурлила жизнь. Орки собирали тела погибших и складывали их на огромный костер. Риоку смог вернуть шаманов в строй, хоть и сам заметно сдал. Сейчас он был больше похож на высохшую мумию, хоть его глаза и были чисты, но слабость можно было заметить в каждом его движении. Более-менее свободно поднявшись с земли, я провел легкую разминку, чтобы разогнать кровь и успокоить нервы, после чего пошел к большому шатру, в котором и сидели шаманы.
     - А вот и наш спаситель, - хриплым шепотом, поприветствовали меня в шатре. - Проходи, присаживайся. Королевского стола тебе не обещаем, но набить желудок есть чем.
     - Благодарю, - кивнул я и присел за стол, на котором исходил паром самый обычный плов. - От горячей еды я точно не откажусь.
     Все шаманы были здесь, они расположились на толстых шкурах, что были положены прямо на пол. Этакий походный вариант степной орды. Шатер практически полностью утопал во тьме, лишь на столе стояло две небольших свечи, да изредка в трубках, что курили шаманы, вспыхивал тлеющий огонек. Никто не прерывал мой прием пищи, но я кожей чувствовал их взгляды. Плов оказался весьма острым, и с большим количеством мягкого, но жирного мяса. Вдоволь наевшись, я отодвинул от себя тарелку и расслабленно облокотился на стоящую позади меня каменную статуэтку.
     - Какую плату ты потребуешь за спасение нашего племени, змееглазый? - прохрипел один из шаманов.
     - Плату? - удивленно произнес я. - А разве я говорил что-то о плате?
     - В этом мире даже трава растет только на плодородной почве, - молвил другой. - Сегодня ты спас две тысячи жизней, и думаешь, мы поверим в твою доброту?
     - Оставьте нас, - усталым голосом произнес Риоку. - Вы все слепы и до сих пор мыслите стандартами старейшин. Я не звал вас с собой, но вы пошли. Оставьте нас и не оскорбляйте слух своими подозрениями.
     Нехотя, но шаманы подчинились и неспешно покинули шатер. Мы остались вдвоем и бледно светящиеся глаза Риоку, казалось бы, смотрели сквозь меня.
     - У тебя есть свой замок, Лорд? - внезапным вопросом огорошил меня шаман.
     - Странно, - хмыкнул я, потирая левое предплечье. - А мне говорили, что никто не сможет обнаружить символ моей власти.
     - Не скажу, что тебя обманули, но есть те, кто видит больше других, - задумчиво произнес шаман. - Все дело в опыте, и прожитой жизни. Думаю, есть еще около пятнадцати личностей, что смогут увидеть в тебе Лорда. Семь правителей, которые имеют такую же великую реликвию, как у тебя, и примерно столько же бессмертных магов.
     - Это очень ценная информация, - кивнул я. - Можно подробнее и с именами? И что за великие реликвии?
     - Всех имен я тебе не назову, просто не знаю, - пожал плечами орк. - Но что знаю, расскажу. Великими реликвиями владеют два гномьих короля, Великий Лорд из Саиры, Император империи Разход, король в королевстве Тарк, бессменный ректор АМИ, архимаг Волиарес, ну и само собой светлый эльфийский князь. Что касается великих реликвий, это, скажем так, ошметки былых эпох. Есть два варианта на появление такой интересной вещицы. В основном, все они пришли из прошлого, когда потомки текущих владетелей нашли их. Потом привязка кровью, божественное вмешательство, или тому подобное, и разумный становится обладателем реликвии власти. Что она дает? Да по-разному. Например, молот Ираорунита, способен разрушить стену, городскую защитную стену, например той же Саиры. Чем старше реликвия, тем сильнее ее возможности. Передаются они естественно по наследству, только по праву крови. Есть еще один вариант, создание великой реликвии, из обычной. Но, это совсем за гранью. Чтоб создать такое, и божественного вмешательства мало. Тут, я подробностей не знаю и ничего интересного тебе не сообщу. Единственное, что могу поведать, так это то, что хозяин таких новых реликвий, сам выбирает их силу. И выбирает не прямо, а своими поступками, действиями, мыслями.
     - Интереееесно, - протянул я задумчиво.
     - А вот мне интересно, как тебя отпустили одного, - хмыкнул шаман. - Юный Лорд, с реликвией власти, да без сопровождения. Это опасно, молодой человек. Попади она в злые руки, и из Великой реликвии власти, она может превратиться в Великую проклятую. А это тебе не Амулет крови, тут все куда серьезнее. Твои поданные не будут в восторге от твоих сумасбродных решений. Зачем покинул свой замок?
     - Зачем играть в интриги, когда можно просто спросить? - хмыкнул я. - Нет у меня подданных, я сам по себе. Замок есть, но он не обитаем, практически разрушен. Еще есть вопросы?
     - Все все, не разгорайся, - подняв руки верх, произнес шаман. - Просто старческий интерес, не более.
     Ответить мне не дал громкий шепот, что сверлом засел в моей голове. Он раздавался отовсюду, шепот сотен голосов, был громче крика тысяч. Я с силой сжал виски, и мой стон, пронеся по шатру. Спустя пару секунд все закончилось, и я недоуменно посмотрел на шамана. Риоку с открытым ртом смотрел на меня, и его удивление можно было потрогать рукой. Он недоверчиво поддался на встречу, но сразу же нелепо помотал головой и очень внимательно посмотрел мне в глаза.
     - Ри, костер готов, - ворвавшись к нам, произнесла орчанка.
     - Какой я тебе Ри, - заворчал старый орк, стараясь скрыть свое удивление. - Никакого уважения, ох молодежь нынче пошла, так и норовят поддеть стариков.
     - Полностью согласен, - сдерживая улыбку, произнес я. - То ли раньше было, и солнце ярче и трава зеленей.
     - Тьфу на тебя, - буркнул Ри. - Еще один хохотун на мою голову. Ступай Нулара, сегодня обряд проведешь ты.
     Девушку заторможено кивнула и, бросив на меня внимательный взгляд, задумчиво вышла.
     - Окажешь нам честь, отпустить души погибших? - задал мне вопрос Риоку.
     - Почему нет, - пожал я плечами.
     Орк кивнул и, кряхтя, поднялся с места, после чего потушил трубку и старческим шагом покинул шатер. Я пошел за ним следом, раздумывая, что за шепот мне удалось услышать, и почему он произвел такое неизгладимое впечатление на старого орка. Выйдя из шатра, я оказался посреди ночи. Лишь метрах в ста от нас горело множество костров. Они брали в кольцо невысокий наст дров, на котором лежали тела погибавших. Все они были накрыты темной, воздушной тканью. Малейшее дуновение ветра и ткань двигается подобно волнам. Мы прошли к самому основанию костра, где стояло множество орков. На лице каждого из них, черной краской были нарисованы различные символы, как дань уважения погибшим. На небольшом возвышении стояла Нулара, девушка, что заходила в шатер. По ней было видно, что она слегка не на своем месте и ей привычнее рубить врагов, вместо того чтоб отправлять сородичей в последний путь. Ри обозначил легкий кивок, и воительница кивнула в ответ. Следом раздалась чарующая мелодия струнных инструментов, а после, на фоне я услышал звук барабанов. Девушка закрыла глаза и запела. Ее песня летела по ветру гиблых земель, и проникала в душу каждого, кто стоял здесь и сейчас. Голос орчанки не был красив, но именно сейчас, я бы лично выбил пару зубов тому, кто сказал бы подобное. Спустя несколько минут, к телам погибших пошли подростки с факелами. Огонь разгорался неохотно, он словно не хотел забирать в последний путь тела тех, кто пал на этой земле, но повинуясь пению Нулары, согласился выполнить свое предназначение.
     - Сколько погибло? - спросил я стоявшего рядом шамана.
     - Триста четырнадцать душ, - тихо произнес он.
     - Зачем же вы пошли сюда? - вздохнув, спросил я. - Да еще и без воинов. Эти места не для праздных прогулок. Здесь хаос повсюду, в каждом дуновении ветра, в каждой песчинке.
     - Не мы выбрали этот путь, - глухо ответил старый орк. - Нас изгнали, с позором. У нас не было другого выхода. По нашим следам шли враги, и степь перестала быть для нас домом. Вольные баронства тоже плохой выбор, там поселилась смерть. Поверь, если бы был другой выбор, мы бы не оказались здесь.
     - Верю, - тихо ответил я, наблюдая, как огонь все же осмелел и поглотил весь помост. - Я могу вам дать наводку на месте, где вы, возможно, будете в безопасности. Не гарантирую, что вас там примут, но шанс есть.
     - Попробуй, - нахмурившись, произнес шаман.
     - Здесь недалеко, буквально день пути на юг, стоит эльфийский лес, - не обратив внимания на его хмурость, заговорил я. - Этот лес окружает стена тьмы, которая надежно защищает его от дыхания хаоса, так что лес остался чист. Только там до сих пор живут эльфы, немного мертвые, но все же они там хозяева. Если сможете с ними договориться, то лучшего места вам не найти.
     - Немного мертвые? - покосившись на меня, произнес орк. - Если там духи, то думаю я смогу с ними договориться.
     - Не то, чтобы духи, - сморщился я. - Они прекрасно осознают себя, свое прошлое и настоящее. Они не обычные духи, или заблудшие души. Считай, что они обычные эльфы, только выглядят слегка прозрачно.
     Я отчетливо заметил, что Риоку задумался и поэтому не стал ему мешать. Пусть думает и ищет где-то подвох. Его можно было понять, на нем лежит ответственность за клан и не мне его осуждать.
     Девушка пела около двух часов. Совсем скоро ее голос охрип, но она продолжала, и иногда мне чудилось, что я видел уходящие вверх души.
     Орки остались до утра, после чего собрали все свое имущество и не спеша, под охраной духов, двинулись в путь. И двинулись именно к эльфийкому лесу, и я надеюсь, что им удастся найти там хоть временный, но приют. Я провожал их взглядом и много размышлял. Что бы случилось с ними, не окажись я рядом? Смогли бы они отбиться или стали бы кормом для адских тварей? К сожалению эти ответы мне никогда не получить, так что и гадать нет смысла. Естественно в дорогу мне собрали припасов, хоть я и отнекивался, но спорить было бесполезно. Еще долгих два часа я сидел на холодной земле и провожал их караван, после чего поднялся, и быстрым шагом направился к цитадели.
     Единственное, что мне запомнилось за время моего пути до цитадели, так это брошенная деревня. Ее словно только вчера оставили. Все было на своих местах, игрушки, еда, промысловый инструмент. Только вот жителей не было, или я так думал, что не было. Изредка меня пугали непонятные звуки, по типу хлопка двери, или скрип закрываемых ставней, но вокруг было пусто. Без магии, я чувствовал себя уязвимым, поэтому очень быстро покинул это место.
     Дорога перед цитаделью была практически чиста, лишь изредка мне попадались совсем уж нелепые твари, избавиться от которых не представляло труда. Ну и спустя десять часов, я, наконец, оказался перед рекой. До этого момента, я думал, что мне долго придется искать брод, но все было куда проще. Практически там, где я вышел к реке, ее пересекал огромный, каменный мост. Он словно рос из дна реки, и лишь в метр не доходил до верха. По правую сторону от него была сплошь мель, а вот по левую, мост сразу обрывался в пропасть. Без магии мне было немного не по себе, когда я замечал, как недалеко от места плещутся разные твари, причем от рыб в них ничего не было. Дорога после реки ни чем не отличалась от обычной дороги в какой-нибудь просвещенной стране. Я даже на пару указателей наткнулся, чего уж говорить об отсутствии монстров.
     Всю оставшуюся дорогу до цитадели, мне пришлось включить свою осторожность на максимум. Сигналку мне заменяли глаза, с помощью которых я смотрел на мир глубже и мог видеть скрывающихся существ. Но чем ближе я подходил, тем меньше враждебных существ мне попадалось. Спустя пару часов, как я пересек реку, я вообще убрал меч за спину и расслабился. Вокруг стояла глухая тишина, и лишь легкий ветер тревожил окружающий мир.

Глава 21. Цитадель огня.

     Цитадель появилась внезапно, мне пришлось обходить большую скалу, и, обогнув ее по кругу, я увидел это великое сооружение. Чем ближе я подходил, тем большее восхищение испытывал. Она была огромна и величественна, красива и ужасна. Это была самая высокая стена, которую я видел в этом мире. Она было сделана из темного камня, полностью пропитанного магией. Из стены торчало множество шипов и лезвий, различной формы и размера. Каждая часть, каждая деталь была пропитана магией. Через каждые сто метров, стена имела треугольный выступ, на котором стояли оборонительные средства. Через раз там были расположены большие, многозарядные баллисты и небольшие башни, с огромным, горящим огненным шаром. Именно последнее приковывало взгляд больше всего. Там словно висели маленькие солнца, и мне казалось, что исходящий от них жар я чувствую даже здесь. Пламя шаров величественно переливалось и медленно колыхалось, словно в такт биению сердец. Диаметр этих шаров, по моим прикидкам ровнялся не меньше двадцати метрам, и в голове совершенно не укладывалось то количество энергии, что тратится на поддержание этого пламени. А ведь такие шары висят на протяжении всей стены, которая окружает огромный город.
     Я поймал себя на мысли, что уже двадцать минут стою и пялюсь на стену. Она действительно поражала любое воображение. Для интереса я перешел глубже и чуть не ослеп от сияния огненной маны. Я и сам не заметил, как оказался напротив закрытых ворот и, не придумав ничего более умного, просто постучался. Глухой стук ударов разнесся вокруг и мгновенно умолк. Практически сразу открылась обычная дверь, и меня взяли на прицел арбалета, наконечник стрелы которого мерцал ядовито зеленым светом. Следом за первым стражником стали выходить и другие. В общей сложности вышло семеро воинов, а следом за ними и трое магов, в ярко красных мантиях, с черными полосами. Все это происходило в полной тишине, и спустя несколько секунд я стоял под прицелом семи арбалетов и нацеленных на меня заклинаний.
     - Как то не гостеприимно у вас, - немного нервно хмыкнул я.
     - Когда в одинокую цитадель, находящуюся посреди земель хаоса, стучит неизвестный, без какого либо дара, то это, знаешь ли, подозрительно, - хмуро проговорил самый молодой маг. - Вокруг множество тварей, а ты стоишь здесь с одним только мечом за спиной. Назови себя и цель визита.
     - Дарт Силаарен, мастер меча, верховный жрец Яры, - с легким поклоном представился я. - Пришел за знаком мага, с АМИ не срослось, пришлось покинуть ее на третьем курсе.
     - Знаком мага? - нахмурился другой маг, постарше. - У тебя даже источника нет.
     - День назад пришлось изгонять одну темную тварь, и в итоге я очень сильно потратился, - пожал я плечами. - Чуть сам не высох, с трудом удалось удержаться и не уйти за грань.
     Про орков я решил не говорить, не знаю почему, но мне кажется, что это будет лишним. Я, не делая резких движений, снял куртку и показал свою руку магам. Знак Яры был выжжен на моей коже, и я не знаю, восстановится ли он татуировкой или так и останется шрамом. Увидев этот знак, маги сразу же расслабились, а воины перестали в меня целиться.
     - Что за темная тварь? Где столкнулся? - хмуро спросил третий маг.
     - Да сам вызвал, - нервно хмыкнул я.
     - Поясни? - с нажимом произнес маг.
     - Разлом, много демонов, пришлось идти на крайние меры, - ответил я. - Был с собой артефакт, ну и немного не учел нюансы.
     - Таааааак, - протянул первый, молодой маг. - Разлом, демоны, темная тварь, еще что-нибудь желаешь нам рассказать?
     - Ну, на меня охотиться Аватар, - ради смеха ответил я. - А до этого Архонта на меня натравливали. Но там все удачно сложилось, ее убила вампирская княгиня, что связалась с демонами. Она, в общем-то, за мной гналась, но не поделили они меня. Женщины, что с них взять. Что еще, а, точно! Темный бог во мне был, но его Тьма выкинула, он ее подарок испортил.
     Нервный тик магов и бешеный взгляд простых воинов стал для меня наградой. Я буквально слышал скрип их мыслей и видел, как дергаются их глаза.
     - Тааааак, - снова протянул маг, но уже как-то обреченно. - Еще один шутник на наши головы. Сейчас стандартная проверка и можешь проходить.
     Я кивнул и почувствовал на себе несколько магических плетений. Маги о чем-то тихо переговаривались и изредка бросали на меня задумчивые взгляды. Было видно, что их что-то беспокоит, но никто из них не стремился просвещать меня на эту тему. Стойко выдержав десятиминутную проверку, а после и около двадцати минут расспросов по разлому и демонам. Как выяснилось именно они стали причиной того, что я так спокойно дошел до цитадели, ведь где случается разлом, демоны уничтожают все. Когда все закончилось, меня наконец-то пустили за ворота, и я достиг-таки своей промежуточной цели. Я добрался до цитадели огня, которая находится практически на краю мира и теперь можно немного отдохнуть.
     Пройдя сквозь ворота и небольшой туннель, шедший в стене, я оказался посреди небольшого пустыря. Посмотрев по сторонам, я увидел, что на всем протяжении стены, куда хватало моего взора, была пустая полоса песка, метров пятидесяти, а за ней была еще одна стена, только уже меньше. Этот пустой промежуток, как оказалось, не был пустым. Мои глаза смогли уловить множество различных схем, ловушек и печатей, что делали это пространство практически непроходимым. От обилия окружающей магии в прямом смысле слепило глаза, и я был вынужден прекратить свой осмотр. Меня провели по широкой дорожке, и я вновь был осмотрен и проверен различной магией. И только после этого меня наконец-то пропустили в город и предоставили себе. Причем никто из них не провел даже краткий экскурс по тему, куда и зачем, что немного напрягало. Сам город представлял собой полностью военную сферу. Каждый из предоставленных домов был небольшой крепостью, и неважно магазин это или обычный, жилой дом.
     Около двух часов я просто гулял, благо время еще позволяло и солнце только только начало заходить за горизонт. В городе стоял терпкий запах металла и кисловатый привкус магии. Сложно описать это ощущение, но именно оно забивало мое восприятие. За два часа я не смог увидеть ни одного парка или сквера, ни фонтанов, ни статуй. Лишь изредка, на некоторых домах можно было заметить фигурные вырезки в камне. Сначала, я подумал, что и людей будет мало, но на удивление, я ошибся. Людей было много. Как и стражи, так и обычных обывателей. Ну и само собой большая их часть была магами огня. Вообще, весь город пестрил символикой именно этого направления. Даже вместо обычных уличных фонарей, горело магическое пламя. И как я видел, это были не просто светильники, в них было заложено куда больше, чем простое освещение. Чем-то эта цитадель напоминала мне Варру, здесь так же было много камня. По своей прогулке мне удалось узнать, что данная цитадель имеет размер около двадцати километров в диаметре, и соответственно это шестьдесят один километр стены. Очень высокой и широкой стены.
     Ближе к вечеру я смог определиться в выборе трактира. Им оказался довольно большой трех этажный дом, с красивыми каменными фигурами по углам. Перед трактиром было огорожено два поля, на одном из которых стояла конюшня, а на втором находились небольшие грядки. И именно поэтому мой выбор пал именно на это заведение. Как я успел заметить, не многие здания имели свои участки, уж слишком плотно стояли дома. Этот трактир имел называние «Огненная песня» и кажется, был одним из самых дорогих. Но, что самое интересное, он пользовался огромной популярностью, а значит, будут нюансы. Я без каких-либо проблем прошел внутрь и оказался посреди довольно просторного и светлого помещения. Потолок перового этажа был около четырех метров, по всей его площади висели красиво оформленные подставки в виде переплетающихся растений, а внутри них ярко горели огненные шары. Множество больших столов, светлые занавески на высоких окнах и легкая, еле слышная музыка. Не скажу, что здесь было уютно, красота была чересчур навязчива и буквально бросалась в глаза. Как только я оказался внутри, ко мне сразу же направилась девушка разносчица, и мило улыбнувшись, сделала легкий поклон.
     - Вам чем-нибудь помочь? - милым голосом поинтересовалась она.
     - Свободные комнаты есть? - засмотревшись на ее ярко синие глаза, спросил я.
     - Есть, - улыбнувшись, кивнула девушка. - Как и простые одиночные, так и более просторные, с комплектом все включено.
     - Что за комплект такой? - поинтересовался я, хотя догадывался.
     - Приятная компания, еда и напитки, - ответила девушка. - Пока можете присесть и ознакомиться с ценами, поверьте, они ни такие большие, как может показаться.
     - А вы включены в комплект? - только из-за вредности, спросил я.
     - Только в качестве разносчицы, - засмеялась девушка.
     - Жаль, - хмыкнул я. - Еще одно, я могу здесь получить информацию по городу?
     - Да, вполне, - мило тряхнув челкой, ответила девушка. - Все зависит от необходимой информации. Некоторую можно получить из ознакомительных брошюрок, а кое-что купить. Смотря, что именно вас интересует.
     Я задумчиво кивнул и осмотрелся по сторонам. Пустых столиков было ни так уж и много, а уж одиноко сидящих разумных и подавно. Неспешным шагом я прошел к небольшому, отдельно стоящему месту, и, не увидев возражений, присел. Девушка тут же подала мне толстую книгу меню и молча встала за моей спиной. Еще раз бросив взгляд по залу, я невольно сморщился и продолжил изучать меню. Все-таки это место было больше похоже на бальный зал какого-нибудь графа, чем на трактир в центре проклятых земель. Белые занавески, резные белые столы, и высокие шикарные стулья, с мягкими сидушками. По углам зала были видны различные растения, обычные зеленые стебли, что вились по стенам, и большие горшки с цветущими цветами. Не знаю, что и сказать, может, кому и нравится такой стиль, но мне ближе обычный трактир, без столь явных изысков. Но вот меню меня радовало. В нем было множество различных блюд и напитков. От изысканных и непонятных для меня, до совсем простых и знакомых по типу печеных овощей с мясом. Так же на последних страницах я увидел пункты совсем не относящиеся к еде. Цены на информацию, вещи, продукты и знакомства.
     - Девушка, милая, можно на ваш вкус, пожалуйста, - улыбнулся я так и стоящей за моей спиной девушке. - Побольше мяса, можно овощей разных, и свежих и на огне. Лучшего вашего пива, темного и светлого. Ну и давайте закусок копченных, пока я буду ждать основное блюдо.
     - Все будет в лучшем виде, - кивнула девушка. - Еще что-нибудь?
     - Да, пожалуй, - задумчиво ответил я. - Мне нужен человек, который просветит меня насчет некоторых вопросов.
     - Через десять минут подойдет, - поклонившись, выдала девушка и, не дождавшись уточнений, оставила меня одного.
     Я откинулся на спинку стула и сладко потянулся. Наконец-то я на месте. Больше мне не удалось подумать, так как другая девушка принесла два стеклянных, запотевших бочонка с краниками и несколько тарелок с различными закусками. На бочонках были нанесены руны поддержания температуры, а значит, пиво в них всегда холодное. Не уходя, разносчица сама налила мне кружку светлого и легким шагом вновь оставила меня одного. Я поднес кружку к лицу и сделал небольшой глоток. Оно было великолепно. Первую кружку я даже не стал заедать, а просто наслаждался легким вкусом свежего пива. Спустя несколько минут, принесли и первое горячее блюдо, им оказались небольшие круглые кусочки мяса, которые спиралью лежали на тарелке. Следом на столе оказались свежие овощи и их прожаренные собраться. Налив себе еще кружечку, я дождался, пока стол полностью заполнится, и приступил к позднему ужину. Изредка я бросал взгляды по сторонам и с интересом наблюдал за окружением. К сожалению, магия еще не вернулась, и я старался держать все под контролем. Торговец информацией присоединился ко мне, когда я расправился с основными блюдами и наслаждался вкусом темного пива. Молодой парень в темном костюме подошел ко мне, и, попросив разрешения, присел напротив.
     - Мне сообщили, что вам нужна информация по городу, - низким голосом начал парень. - Можете звать меня Эрон, я постараюсь удовлетворить ваше любопытство.
     - Это скорее необходимость, - улыбнулся я. - Меня зовут Дарт, и давай лучше на ты. Угощайся, я все равно один столько не выпью.
     - Благодарю, - кивнул Эрон. - Так что тебя интересует?
     - Да, в общем-то, пустяки, просто не хочется блуждать по городу, - пожал я плечами. - Нужна информация по получению символа мага. Где и как проходит, сколько стоит, какие есть нюансы? Прошелся по вашим магазинам и не смог подобрать гномьего клинка, слишком скудный выбор. Есть что предложить, куда зайти? Что за здоровенные огненные шары весят на стене? Интересно до жути. Что в вашей цитадели можно купить на продажу в другой город? Так сказать ваш именной товар, на котором можно неплохо нажиться даже за одну штуку. Ну и последнее, у вас есть комнаты все включено, подробнее о них, и можно ли вон ту милую девушку включить во все включено?
     На последнем предложении парень хмыкнул и спрятал свою улыбку в кружке с пивом.
     - Да, она многим не дает покоя, но если решишь распускать руки, то не советую, вмиг превратишься в орущий факел, - начал рассказывать Эрон. - Все включено - это вип комната для гостей, с обслугой на высшем уровне. Еда, напитки, девушка, может две, как тебе угодно будет. Но! Не любой каприз, за твои деньги. Они не шлюхи, так что не стоит думать, что они всего лишь вещи для потехи твоего самолюбия. А то были прецеденты, и они заканчивались плачевно для вип гостей. По огненным шарам впечатлился да? Каждая цитадель расположена над своим естественным магическим источником, и именно он питает некоторую часть защиты. Эти огненные шары, они по типу дальнобойного оружия, способны выпускать мощные сгустки огня, или же закрывать цитадель за высокой стеной пламени. Мощь я тебе скажу невероятная. Правда, уже около ста лет они не использовались на полную катушку. Но, наверно это к лучшему.
     Эрон допил первую кружку и, дождавшись моего кивка, налил себе еще. Весьма вежливый молодой человек, и рассказывает плавно, я аж заслушался. Легкая нега после плотного ужина, и небольшое опьянение позволили мне практически полностью расслабиться и наслаждаться обстановкой. Музыка зазвучала чуть громче, разумных прибавилось и уже не отсталость свободных столов. Пару раз я замечал на себе заинтересованные взгляды, но полностью игнорировал их.
     - Насчет торговли, то советую тебе обратиться в небольшую мастерскую «Жар огня», там производят различные артефакты огня, кольца, жезлы, посохи, - продолжил рассказ парень. - Без лишней скромности заявляю, у нас лучше вещи с заключенным внутри пламенем. Пользуются спросом по всему Араону, так что можешь смело покупать. Единственная проблема это наше нахождение у скифа на хвосту. Создать полноценную торговую сеть практически невозможно, да и все ниши уже заняты, чужих никто не потерпит. Про расходы я и вовсе молчу, чтобы снарядить караван с достаточной защитой, это сам понимаешь. Еще могу посоветовать зайти к алхимикам, тут для них раздолье. Такого количество различных ингредиентов не найдешь пожалуй нигде в мире. Но, сам понимаешь, для них нужна специальная среда для перевозок, и получается, что тащить с собой пару склянок совершенно не выгодно.
     Я, молча, слушал его рассказ и не перебивал. Значит, можно сосредоточиться на алхимии и артефактах с этой стороны, и оружии с другой. Если взять в расчет то, что гномьи доспехи и мечи всегда пользуются популярностью, то думаю, они и здесь популярны.
     - Гномий клинок ты здесь не найдешь, - озвучил парень мои мысли. - А если и найдешь, то сомневаюсь, что захочешь отдать за него две сотни золотых. Цены, конечно, колеблются, но примерно так и выходит. Обычный меч работы подгорных мастеров, без рун и усилений стоит около сотни золотых.
     - Ого, - невольно вырвалось у меня.
     Ведь в той же Варре такой меч стоит от силы полтора десятка монет. От открывающихся перспектив с порталами аж дух захватывает. Это, какие огромные деньги можно со всего этого поиметь. Зажмурив на мгновение глаза, я допил остатки пива и налил себе еще. Про алхимию и говорить нечего, она всегда и везде пользуется спросом. И теперь представьте, редкие ингредиенты из тварей, что здесь обитают, плюс опыт и мастерство алхимиков которые все время оттачивают свои навыки. Как бы мне выжить после первой партии то, а то деньги действительно огромные. И да, если раньше я думал, что на крайний случай смогу сам этим заняться, то теперь уверенность в этом угасала. Я просто не потяну, у меня нет необходимых знаний и связей, а значит мне нужен разумный, который согласится работать на меня через полную клятву верности.
     - Ну и на десерт получение знака мага, - выдохнул Эрон. - В центре города увидишь большой замок, у которого два длинных крыла, так вот, тебе в левое. Именно там происходит аттестация магов, экзамен и выдача знака. За сдачу ты платишь пятьсот золотых, если не сдашь, то следующая попытка через неделю, и снова придется платить. Экзамен в виде дуэли, там ничего необычного. Думаю, лучше тебе расскажут там, я не силен в магии.
     - Спасибо за информацию, - поблагодарил я парня, когда он замолчал. - Оплачивать тебе?
     - Нет нет, что ты, - активно замахал руками Эрон. - Все будет включено в общий счет. Если будут, какие вопросы, можешь смело обращаться, помогу, чем смогу.
     Информатор допил остатки пива и оставил меня одного, размышлять о высоком, а точнее о том, нужна ли мне комната с функцией все включено или нет? Да и если честно, я еще не решил насколько останусь здесь. И вообще получится ли сдать экзамен с первого раза, а то вдруг придется задерживаться. Алкоголь заметно расслабил мое тело и разум, жаль только для этого приходится выпивать намного больше обычного человека. Физиология такая. Думать о моих дальнейших планах не было никакого желания, и я стал высматривать кого-нибудь, кто сможет показать мне комнату. Девушка появилась внезапно, она словно выпорхнула из-за моей спины и с вежливой улыбкой посмотрела мне в глаза.
     - Желаете еще что-нибудь? - спросила она.
     - Да, пожалуй, - кивнул я. - Мне небольшую, но очень уютную комнату, с функцией все включено.
     - Хорошо, как будет угодно, - более холодно улыбнулась она в ответ. - На какой срок?
     - Давайте на неделю, - махнул я рукой, заметив ее резко изменившееся настроение.
     - Будет сделано, - легонько кивнув, ответила она. - Минут через десять все будет готово, вам принесут счет и проводят на место. Оплатить нужно сразу.
     Кивнув, я смотрел в след удаляющейся девушке и чувствовал ее легкое недовольство. Странные они, девушки эти. Никогда их не понимал и, пожалуй, не смогу научиться. Как только девушка добралась до большой барной стойки, и передела мой заказ, я тут же оказался в центре внимания нескольких разумных, а чуть позже, их стало больше. Интересно, система схожа с трактиром «Городские легенды». Когда ни клиент выбирает себе сопровождение, а наоборот, выбирают клиента.
     - Простите, - отвлекла меня от раздумий уже другая официантка. - Вот ваш счет.
     Я взял из ее рук листок бумаги, на котором ручкой была написана цифра. Хмыкнув, я ничуть не удивился цене в триста золотых монет и только поинтересовался, есть ли у них оценщик камней, так как такого количества золота у меня с собой не было. Он, конечно же был, и спустя пару минут, пожилой дедок, с военной выправкой присел за мой стол. Драгоценный камень был уже готов, но оказалось, что он стоит всего лишь двести монет, поэтому пришлось доставать еще один. Посмотрев на второй камень, оценщик хмыкнул и вернул мне первый, после чего очень внимательно изучил желтоватый, совсем небольшой кристалл, и уже более спокойно сообщил мне, что их долг в сто семнадцать монет занесут мне в комнату. Обмана я не ощущал, поэтому спокойно кивнул и расслабился.
     Спустя еще десять минут, ко мне подошла невысокого роста девушка, с темными короткими волосами. Она была одета в очень красивое, легкое платье до пола, и постоянно натянуто улыбалась.
     - Пройдете со мной, - прелестным голосом произнесла она. - Для особенных гостей свой зал.
     - Как скажете, - хмыкнул я, допивая кружку пива.
     Поднявшись, я подхватил свой рюкзак и последовал за девушкой. Ростом она была ниже меня на целую голову, но ее фигура была более чем шикарна. Пожалуй, можно было назвать ее идеальной. Единственное, что выбивалось из картины, так это то, что она пыталась казаться обычной девушкой, но вот ее походка и движения, выдавали в ней мастера. По ней было заметно, что ей претит платье и вообще обстановка была ей неприятна. Мы поднялись на второй этаж и прошли по длинному коридору к резной двери, из-за которой вырывалась бодрая музыка. Перед открытием двери, девушка набрала в грудь воздуха, и словно собралась нырять под воду. Мы оказались внутри и я невольно замер. Здесь было уютнее, что ли, более темные тона, менее яркий свет. Потолок был ниже, и само пространство было больше похоже на мягкий уголок. Везде кресла и диваны, витрины с алкоголем и очень много совсем разных людей.
     - Как то здесь некомфортно, - сморщился я, чем заслужил непонятный взгляд от сопровождающей меня девушки.
     - Здесь ты сможешь найти себе сопровождение, - пояснила мне девушка. - Сначала общение и знакомство, а после все остальное, если тебе это интересно.
     - Чувствую себя волком, среди овец, - хмыкнул я.
     Проводница задумчиво перевела взгляд на меня и нелепо надула губки.
     - Волк среди овец, говоришь, - задумчиво произнесла она. - Считаешь себя сильней собравшихся?
     - Не буду скромничать, но да, - пожал я плечами. - Да, здесь есть маги и воины, но, их ранги не высоки и мне они в подметки не годятся. Возможно, это звучит грубо, но, по сути, так и есть, они овцы, я волк.
     - А кем выгляжу я? - заинтересованно спросила девушка.
     - Волчицей, как минимум, - ответил я шутливо. - Составишь мне компанию? И не смотри на меня так яростно! Я говорю про обычную выпивку, не более. Ты слишком колюча. Ай!
     Девушка сильно ударила меня в бок, но, это было только по ее мнению. Я захватил ее локоть, и развернул девушку к себе, она попыталась оттолкнуть меня ногой, но я блокировал ее своей, и вновь развернул ее вокруг своей оси, прижимая к себе еще ближе. Она замахнулась головой и напрягла свои мышцы, намереваясь провести прием, а я ускорил свое восприятие, и вновь выкрутил ей руки и прижал к стене, намертво блокируя все ее попытки пошевелиться. Она сделала еще несколько попыток, но после сдалась и уже боле светло улыбнулась мне в ответ.
     - Ну ладно, пару минут ты заработал, - все еще пытаясь быть хмурой, произнесла девушка.
     Я освободил ее от захвата, но тут же был вынужден блокировать еще несколько ударов. Девушка довольно улыбнулась, но всю дорогу до свободного места пыталась меня задеть. В ход шла стеклянная посуда, стеклянные приборы и подручные предметы. Было забавно реагировать, и блокировать все ее удары. Хотя, что может быть забавного, когда мастер боя пытается сделать тебе больно. Мы выбрали место подальше от остальных посетителей, и довольно продолжительное время общались на отвлеченные темы. Потом к нам присоединилось еще несколько девушек, а спустя час я и сам не заметил, как оказался в центре небольшой, но веселой компании. Я слегка выбивался из общей картины, все были одеты в праздничные костюмы или платья, только один я имел походный вид. Некоторых, правда это не смущало, и уже совсем скоро я закрывал дверь в свою комнату, увлекаемый внутрь милым мастером боя.

Глава 22. Знания - сила.

     Первый свой день в цитадели я начал с ничегонеделанья. Чистая мягкая постель, милая девушка под боком и вкусная еда, что еще нужно для отдыха. Немного поспорив сам с собой, я все-таки сходил до магов и узнал про экзамен на получение знака. Сегодня был не приемный день, а вот завтра двери были открыты. На прогулку по городу я потратил от силы часа два, а после вернулся к себе в комнату и целый день провел в постели, естественно набрав кучу литературы в местной библиотеке. К сожалению, библиотека с магическими трудами сегодня так же была недоступна и мне придется терпеть до завтра. Не скажу, что я был против отдохнуть, но все же это было слегка непривычно. Обычно я куда-то бегу, пытаюсь успеть и не даю себе и секунды на отдых, так что сейчас я банально не знал чем себя занять. Наверно глупо так рассуждать, когда рядом постоянно крутится милая девушка в легком, практически прозрачном платье. Но именно сейчас я понял слова Эрона о том, что они совсем не девушки легкого поведения, а именно что сопровождение. Девушку звали Вирия и она чертовски много знала. Один день пролетел, словно миг, и мы успели неплохо сойтись, не только в плане постели, но и в тяге к знаниям. Я делился с ней некоторыми своими приключениями, она рассказывала о жизни здесь, в гиблых землях. И по всему выходило, что хоть и живется им не сладко, но люди приспособились, как впрочем, и всегда.
     Следующее утро я встретил, как и подобает, со спящей девушкой на плече. Сладкая нега и легкая расслабленность были приятны. Давно у меня не было таких отличных выходных дней, когда не надо переживать за свою жизнь, куда-то бежать и что-то учить. Легкий завтрак, нежный поцелуй для спящей девушки и дорога до центрального замка. К сожалению, мне вновь не повезло. Оказалось, что экзамены они принимают только вечером. Пожав плечами, я направился к стоящему рядом зданию, и в предвкушении новых знаний, зашел внутрь. Сама библиотека была небольшим зданием, но, как я узнал от Вирии, имела просто гигантское подземное хранилище, где было собрано огромное количество различных книг по магическим направлениям. Пройдя небольшой коридор, я оказался перед длинной стойкой, за которой стоял совсем старый дед. Только вот его взгляд напоминал взгляд матерого волкодава, для которого даже возраст не предел. Он мельком глянул на меня и тут же вернулся к своему занятию, а именно чтению какой-то толстенной книги. Помещение не было большим, но на удивление ощущалось просторным. Стойка была сделана из черного дерева, на ней по бокам стояли две больших свечи. За спиной библиотекаря был шкаф с книгами, и сбоку от него находились двери.
     - Здравствуйте, - поприветствовал я пожилого мага. - Могу ли я у вас изучить несколько книг?
     - И тебе здравствуй, коль не шутишь, - прокряхтел маг. - Книги на выдачу не даем, только здесь. Платишь сотню золотом и можешь хоть весь день тут торчать.
     - Хм, а подборку по моим пожеланиям вы можете организовать? - вновь спросил я.
     - Почему нет, - пожал тот плечами. - Без меня ты все равно нихрена не найдешь. Наша библиотека самая большая и полная, а если в других цитаделях тебе скажут обратное, то можешь смело рассмеяться. Здесь будешь читать или пройдешь за стол?
     - Пожалуй, за стол, - немного подумав, ответил я.
     Отсчитав необходимое количество монет, я прошел через очередное сканирующее плетение и вопросительно посмотрел на дедушку. Тот явно наигранно кряхтя, поднялся со своего места и пошел открывать мне дверь. После чего позвал на свое место молодого паренька и, махнув мне рукой, позвал за собой. Мы прошли в очередной длинный коридор, а после стали спускаться вниз, по массивной винтовой лестнице, освещали которую не огненные шары, а обычные магические светильники. Спустя пару минут, библиотекарь вывел меня в большое и просторное помещение, в центре которого стояло несколько столов, а по бокам находилось множество, заполненных книгами, шкафов. Здесь было на удивление пусто и мрачновато. Приглушенный свет, полная тишина, и не передаваемый запах старых фолиантов.
     - Выбирай любой стол, и говори мне интересующие тебя темы, - прокряхтел маг. - Подберу с высоты своего опыта, не разочарую, будь уверен.
     Присев за дальний угловой стол, я основательно задумался на тему того, что же мне выбрать. Магия наука многогранная и соответственно выбирать надо с умом.
     - На данный момент меня интересуют сильные плетения второго круга всех направлений, желательно с описанием слабых и сильных сторон, - задумчиво произнес я. - Хотелось бы увидеть что-то оригинальное, чего не преподавали в АМИ. Что-то, чем я смогу удивить, желательно смертельно удивить. Еще хотелось бы найти информации по спящим богам, что это вообще такое, и как это определить, особенно если жрецы скрывают его состояние. Сомневаюсь, конечно, что будет подробная информация, но хоть примерно.
     - Интересные запросы, - потер руками библиотекарь. - Думаю, я смогу тебя удивить, только вот боюсь, что за один день ты не сможешь изучить всю подборку. И некоторые экземпляры, скажем так, запретны в центральных землях, так что их знания могут встать тебе боком.
     - Предупрежден, значит, вооружен, - хмыкнул я. - С этим ничего страшного нет, я сам, в какой-то мере запрещенный экземпляр.
     - Опаленный свободный жрец Яры - запрещенный экземпляр? Ох, и удивляешь ты старика, удивляешь, - поглаживая свою длинную черную бороду, произнес маг. - Ты ведь и не отлучен от божества, интересно. Высший уровень доверия, честь быть опаленным, но, с проблемами. Да, это будет забавно, забавно.
     Библиотекарь еще что-то говорил, но я уже не слышал. Воодушевленно он зашел в неприметную дверь и, захлопнув ее за собой, оставил меня одного. Посидев с пару минут, я поднялся и пошел к стоявшим здесь шкафам. Не думаю, что подборку он принесет за пару минут, а значит нужно занять себя. Среди представленных образцов не было ничего интересного, кроме справочников по классификации хаотических существ. Серия этих справочников состояла из сорока семи (!) совсем не маленьких книг. Решив больше не мучить свой интерес, я взял первую из серии и вернулся за стол. На первой же странице моя фантазия забуксовала, и я лишь глупо пялился на картинку. Представленный НЕ хищник буквально сломал мой мозг. Тварь с тремя пастями, в которых зубов больше чем людей в Саире, мощными когтями на шести лапах, и телом похожим на домик улитки, звалась просто - Урх. И особенно добивала приписка снизу - не опасен, если не лезть под раковину. Да какой, мать его, разумный человек, видя хоть раз эту картинку, изъявит желание посмотреть, что там под раковиной? Бездомный самоубийца? Бессмертный идиот, ищущий самые экстравагантные способы для смерти? Ну его, урха этого. Увижу камешек похожий на домик, обойду за километр эту невосприимчивую к магии не опасную зверюшку.
     - Вот, держи, - отвлек меня от раздумий голос библиотекаря.
     Оторвав взгляд от справочника, я уставился на плавно парящие стопки книг, и их количество заставило меня немного нервно съежиться. Нет, я люблю читать и все такое, но когда к тебе подлетает небольшой фургон книг, это заставляет усомниться в своих возможностях, и, чего уж греха таить, желаниях.
     - Здесь все, так или иначе, цепляется к твоим запросам, - пояснил старый маг. - Я рассортирую их на несколько тем, и сам выберешь, что тебе нужнее в первую очередь. Как видишь, днем ты не ограничишься, и если решишь продлить допуск, то подборка будет ждать тебя на этом самом месте.
     - Естественно я продлю, - хмуро произнес я. - А ночью вы работаете?
     - Ночью мы закрываемся, - усмехнулся дедушка. - Но открываемся рано, в шесть утра. Так что если будет желание, то все в твоих руках. Главное следи, чтоб эти самые руки бережно относились к книгам! Иначе с корнем вырву!
     Я кивнул и отложил в сторону справочник, внимательно рассматривая, как книги делятся на пять столбиков. Сам библиотекарь стоял рядом и тихо напевал веселую мелодию. Похоже, его это забавляет. Расслабленно наблюдая за плавной левитацией, я прикидывал в уме, а не забыл ли я чего важного, и внезапно понял, что да, забыл.
     - Меня интересует еще одна тема, - неуверенно начал я. Все-таки это был лишь сон, хоть и очень правдоподобный. - Я ищу информацию, о костяном троне, вдоль которого стоят костяные воины. На троне находятся пустые доспехи, полностью покрытые множеством шипов и вылитые, словно из золота. Но когда они не пусты, внутри них есть что-то страшное, багровая тьма и холодные звезды вместо глаз.
     Рассыпавшиеся стопки все еще парящих книг, показали мне, что это точно был не сон. Напрягшийся библиотекарь, и сгущающаяся вокруг тьма заставили меня, возвести магический щит. Но спустя секунду все пропало, только вот напряжение из глаза мага так и не ушло. Он бросил на меня взгляд, подошел к стоящему здесь шкафу и долго что-то там двигая, достал книгу. Тяжелым шагом он вернулся ко мне, и бросил огромный талмуд с непонятными символами, на стол.
     - Открой, - коротко бросил маг, не сводя с меня напряженного взгляда.
     Я внимательно посмотрел на книгу, ожидая увидеть в ней сюрпризы, но она была чиста. Приложив к обложке ладонь, я прислушался к своим ощущениям, но так ничего и не почувствовал. Легко открыв книгу, я уставился на незнакомые руны и только недоуменно пожал плечами, при этом продолжая листать сей фолиант.
     - Мне не знаком этот язык, - неуверенно произнес я. - Что я могу здесь найти?
     - Не ты должен был найти, - расслабленно ответил библиотекарь. - Где ты видел эту картину? Расскажи как есть. Поверь, от твоего ответа зависит многое.
     - Мне приснился сон, - немного подумав, я все же решил рассказать правду. Странная реакция пожилого мага, дала мне четко понять, что за этим сном скрыто что-то серьезное. - Я словно очутился в непонятном месте, где царил хаос. Сверху падал прах разумных, а везде лежали кости. Множество костей. Еще запомнился смрад горящих тел и непонятный стон, который раздавался отовсюду. Сначала доспехи были пусты, но потом внутри них стали появляться черные вихри, которые быстро заполнили всю пустоту, а внутри шлема появилось две багровых звезды, которые уставились прямо на меня. Кажется, до этого момента я не знал, что такое страх, но перед этим взором, затмилось все, что было в прошлом.
     - Спаси нас вечность, - прошептал напуганный до ужаса старик. - Ты уверен в том, что видел? Уверен в своих чувствах и ощущениях?
     - Более чем, - ответил я. - Что это было, и для чего нужна эта книга?
     - Будь ты проклят, - смотря мне в глаза, злобно произнес старый маг. - Если бы ты только знал, на что ты только что обрек меня.
     Маг замер и попытался взять себя в руки. Долгих десять минут он стоял с закрытыми глазами, а его губы беззвучно шевелились. Магия внутри его тела то раскручивалась смертельным вихрем, то вновь затихала под гнетом его эмоций.
     - И как мне к тебе обращаться? - открыв глаза, холодно поинтересовался он. - Ваша светлость, или может ваше сиятельство?
     - Достаточно простого: Мой Лорд, - не менее холодно ответил я. - А если серьезно, то просто Дарт.
     Кажется, было бессмысленно отпираться, что-то ясно показало магу, кто перед ним сидит. Теперь бы еще узнать его странную реакцию на мои слова, и разобраться с тем, что же такого страшного означает мой сон.
     - Лорд, значит, - вздохнул маг и тяжело сел напротив меня. - И как давно?
     - Недавно, - просто ответил я, подробности тут ни к чему.
     - Плохо, значит, ничего еще не знаешь, - покачал головой старик. - Думаешь, чем отличаются те, у кого есть великая реликвия, от тех, кто просто провозгласил себя владетелем? Думаешь, это просто яркая безделушка, которая может разрушать стены и призывать на свою сторону духов? Нет, все куда как серьезнее. Миру всегда нужны хранители, и к великому сожалению богов, ими становятся не они, а обычные смертные. Хоть они и не стали полноценными хранителями, но именно на их плечи легла ответственность. Именно они получают видения или знаки того, что грядет, и именно в их руках находится власть, чтобы это изменить. Вся загвоздка в том, что видит только один, и каждый раз это другой хранитель.
     - Вот спасибо, - сморщился я. - Только должности хранителя мне не хватало.
     - Не буду говорить, что это великая честь, и остальной бред, - усмехнулся маг. - Думаю, ты и так это осознаешь. Теперь ты в совете семи, или шести, не помню уже, сколько их сейчас. Собираются иногда, и решают судьбы мира. Был бы еще толк от их решений, а то без грызни никуда, сборище молодых идиотов. Но поверь, они должны знать о том, что ты видел.
     - А что собственно я видел, и к чему ваши громкие проклятья в мой адрес? - серьезно спросил я.
     - А видел ты Владыку хаоса, одного из семи, - мрачно произнес маг. - Повелитель смерти, Владыка костяного трона и Призрачная длань тьмы. У него еще множество титулов, и имя ему Хорн. Каждый раз, когда мир чувствовал его внимание, Владыка обзаводился новыми. Это сложно объяснить, но он стоит выше Князей ада, а по силе превосходит богов. К счастью, он не может посетить этот мир воплоти, а вот его слуги могут. Например, та же костяная гвардия, его вестники и его генералы. Ох, если он вновь обратил внимание на наш мир, то грядет буря.
     - Надо предупредить всех, кто мне сможет поверить, - посмотрев в глаза магу, потеряно произнес я.
     - Вот мы и подошли к причине моих проклятий в твой адрес, - грустно усмехнулся старик. - Видишь ли, в чем причина, мой ненавистный друг. Тот, кто узнает о внимании Владыки к нашему миру, получает метку на смерть. Веришь или нет, но не такой старости я себе желал. Сейчас, для всех тварей хаоса, демонов и прочих чудовищ я стану маяком во тьме. Маяком, который нужно уничтожить.
     Старик грустно усмехнулся и настолько сильно сжал кулаки, что мне показалось, будто я слышу хруст его костей. Около минуты он боролся со своими чувствами, но все-таки смог взять себя в руки.
     - И вот мы подошли ко второй причине. Вся проблема в том, что когда кто-то узнает о внимании Владыки хаоса, то завеса, охраняющая наш мир, истончается. То есть, чем меньше разумных будет знать об этом, тем дольше продержится завеса, огораживающая наш мир, но тем меньше у мира будет шанс уцелеть. Поэтому от меня никто не узнает эту тайну, и поэтому ты должен посетить сборище владетелей великих реликвий, и рассказать им о своем видении. Всем и сразу. Тогда, возможно у мира появится шанс.
     - Обязательно повторять одно и то же по нескольку раз? - хмуро спросил я в ответ. - Я конечно не гений, но простую истину понять могу. Я в заднице, снова.
     - Не только ты, Мой Лорд, - иронично произнес маг, - но и весь мир.
     - Сколько у мира есть времени? - закрыв глаза, произнес я.
     - Лет пять, может десять, - пожал плечами библиотекарь. - Никто не знает и даже не возьмется предсказать. С каждым годом хаоса будет все больше, спонтанные разрывы, появление неведомых доселе тварей, магические катаклизмы. Даже боги не знают, чем все может обернуться. Все, что могу тебе посоветовать, это быть готовым к любым неожиданностям. Отсчет пошел, и только вечность знает, чем все это закончится.
     Маг глубоко вздохнул и щелкнул пальцами. Сначала раздался тихий гул, а потом сквозь стену пролетела огромная круглая книга, размером сантиметров пятьдесят в диаметре. Она тяжело упала на стол, и от ее обложки поднялось небольшое облако пыли.
     - Здесь вся информация по этому Владыке, его вторжения, последователи и вестники, - похлопав по книге, проговорил маг. - Изучай, может, найдешь, что полезного для себя. А я, пожалуй, оставлю тебя, мне, знаешь ли, теперь есть чем заняться.
     Старик сгорбился и тяжелым шагом пошел прочь, оставив меня наедине со своими, совсем не радостными, мыслями. Отодвинув от себя лишние книги, я сосредоточился на изучении фолианта о Владыке хаоса. Книга была написана на древнеэльфийском языке и несла в себе множество полезной, а иногда и не очень, информации. Мыслей практически не было, да и не хотелось слишком много размышлять о данной ситуации, поэтому я полностью погрузился в изучении трактата, не забывая, впрочем, следить за временем. Похоже, я задержусь здесь больше, чем на неделю. Мне нужно прочесть все эти книги, и выудить из них максимум полезной информации. Легкое чувство вины все-таки вылезло на первый план. Не хотел я такой судьбы для старого мага, но я ничего не могу с этим поделать. Да и думаю, здесь он будет в полной безопасности.
     Теперь мне нужно решить, что же делать дальше. Думаю, не стоит менять свои основные планы, но провести небольшую корректировку все же стоит. Больше всего меня интересовало то, что обратил ли Владыка хаоса свой взор на Араон из-за меня, или я стал просто этаким громоотводом. Да и еще этот совет, неизвестно где и когда их искать. Правда, если судить по информации, что мне передал старый орк, то сейчас это совет семи. Из всех них, я знаю только ректора АМИ, да немного брата Великого Лорда, и думаю это не плохие ниточки, а на крайний случай и полноценные двери. Только опять же, по одному с ними не поговоришь, а как узнать где и когда у них будет сбор, я даже не представляю. Очередные загадки и проблемы на мою светлую голову. Что ж, надеюсь, я не споткнусь. Выкинув лишние мысли из головы, я погрузился в чтение, и только мерный шелест перелистываемых страниц нарушал тишину этого зала. Время текло размеренно, и с каждой минутой я все больше погружался в истории прошлого.
     В шесть вечера я стоял напротив крыла замка, где должен был проходить экзамен и ждал, пока меня позовут. К моему удивлению я был не один, еще трое разумных готовилось к сдаче. Каждый из нас внимательно осмотрел претендентов и, сделав выводы, вернулся к своим занятиям. Магия ко мне вернулась еще вчера вечером, и за ночь я смог полностью заполнить свой источник. Так что сейчас я буквально жаждал экзаменационного боя, ведь это очередной вызов моим магическим способностям и опыт чисто магического боя.
     Заскучать нам не дал вышедший практически сразу молодой маг в фирменной мантии. Он нелепо махнул нам рукой, и почти споткнулся, но смог вовремя выровняться и только опасливо посмотрел по сторонам. Я сидел на скамейке, немного в стороне, и поэтому последним вошел внутрь. За нами закрылась дверь, и тот же молодой маг запечатал ее магией. Маг нелепо поклонился и попросил следовать за ним, ну а мы не стали спорить. Он провел нас по длинным коридорам, и вывел в просторное помещение, с мягкими скамейками у стен.
     - Присаживайтесь, - тонким голосом произнес маг. - Заполните анкеты и после вас вызовут. Будьте готовы.
     Анкеты он нам выдал спустя несколько минут, а после присел за центральный стол и попытался выглядеть более представительно. Ничего сложного в заполнении не было, и я потратил от силы две минуты, как в прочем и остальные. Маг собрал исписанные листы, деньги за экзамен и не спеша удалился. Я успел мельком оглядеть претендентов, прежде чем дверь вновь открылась, и в помещение вошел уже другой маг.
     - Дарт Силаарен, первый соискатель на знак мага, остальных прошу ожидать своей очереди, - приятным баритоном произнес маг.

Глава 23. Знак мага.

     Вся эта ситуация неожиданно пахнула Землей, со своей бюрократией и очередями. Невольно улыбнувшись, я прошел за магом и вновь впереди был длинный коридор, увешанный множеством красивых и ярких картин. На полу лежал какой-то невыносимо яркий ковер, а светильниками были уже привычные огненные шары на подставках. Мы прошли дальше, а после зашли в небольшой, но уютный кабинет. В центре, у окна во всю стену, стоял небольшой стол из темного дерева, за которым сидел мужчина лет сорока. У него были короткие волосы, серые глаза и совсем не примечательное лицо. Он что-то записывал, а когда мы вошли, отложил дорогую, даже на вид, ручку, и стал внимательно меня разглядывать.
     - Интересные у тебя глаза, Дарт Силаарен, - задумчиво произнес сидящий за столом мужчина. - Нашел наследие драконов, и думаешь, сможешь им обладать? Это был риторический вопрос. Можешь звать меня Моран. Именно я решаю, достоин ли соискатель на знак мага. Смотрю, ты написал, что прошел через слияние с огнем. Неплохо. Только вот видишь в чем дело, пройдя через слияние, ты не становишься всесильным магом огня. Без учебы никуда.
     - Не нужно вываливать на меня ненужные подробности, - произнес я. - Я обучался в АМИ, хоть и, к сожалению, был вынужден на последнем курсе покинуть академию. И через слияние я прошел в бою, а не получил его в качестве награды за глаза, как вы наверно подумали. По плетениям огня дошел до второго круга, так что примерно знаю, на что можно рассчитывать.
     - Тогда прошу прощения, - наклонив голову на бок, произнес Моран, но раскаяния в его голосе не было и грамма. - Слишком много недостойных стремится получить то, до чего не доросли. Почему, если не секрет, ты не закончил обучение в АМИ?
     - Не сошлись характерами с некоторыми учителями, - сморщился я, вспомнив убийство Баретта. - Немного ошибся, в расстановки приоритетов, так сказать.
     - Что ж, молодости простительны такие ошибки, - пожал плечами маг.
     - Хотелось бы уточнить некоторые нюансы экзамена, - проговорил я. - Можно ли пользоваться другой стихией? Я двуталант, как вы наверно заметили. Плюс еще мастер меча.
     - Что может меч, против магии? - иронично наигранно, спросил маг.
     - Наигранно, с вашей стороны, - хмыкнул я, ментально почувствовав его блеф.
     - Полезно умение, - серьезно кивнул маг. - Насчет уточнений. Ты же пришел сюда, получить знак огненного мага? Так вот и пользуйся только магией огня, без стали и других стихий. Твой экзаменационный бой будет сродни настоящему, исходи из этого.
     - В настоящем бою я могу использовать и другие направления, - проворчал я в ответ. - Ну да ладно, я вас понял. Еще одно. Я добился не плохих результатов в комбинировании магии. Это я могу использовать? И как насчет свернутой магии?
     - Уточни по поводу комбинирования? - заинтересованно спросил маг.
     Я заметил его заинтересованность и только улыбнулся в ответ. На создание ушло буквально пару секунд, и я вытянул вперед обе руки, над которыми висело два разных в построении огнешара. Над правой ладонью висел так называемый плазмошар, это когда воздух сжимает огонь под очень большим давлением. А над левой ладонью висел огненный шар, комбинированный с кровью. Он выглядел, как обычный, только цвет был изменен на багровый, и пламя медленно колыхалось, словно лепестки воды. Более серьезное комбинирование я не стал показывать, тем более у меня были кое-какие мысли насчет своих слов. Маг задумчиво смотрел на магию и размышлял. После, он бросил быстрый взгляд на сопровождавшего меня мага и медленно кивнул.
     - Ты можешь использовать эти умения, - медленно произнес Моран. - Это будет поучительно и интересно. Насчет свернутой магии, то проблем не вижу, это стандартная практика.
     - То есть я свободно могу использовать комбинирование магии в экзаменационном бою? - уточнил я, пытаясь скрыть свою улыбку.
     - Можешь, - махнул рукой маг. - В конце концов, это будет полезно не только для тебя. Все, больше никаких уточнений не будет?
     - Да вроде бы нет, - пожал я плечами, выстраивая возле источника несколько плетений. - Можно начинать.
     - Тогда следуй за Магистром Тиноми, он проводит тебя на арену, - кивнул маг. - Следить за экзаменом будет семь магов, и я в том числе. Так что постарайся выложиться на полную. И да, бой будет проходить без всяких артефактов, амулетов и тому подобного. Это чистый поединок двух магов.
     Я кивнул и перевел взгляд на второго мага. Тот дождался подтверждающего кивка от Морана и повел меня на арену. Теперь мне становится понятно, почему маги со знаком цитаделей, так ценятся в остальном мире. Если в других местах допускается использование артефактов, и получение титула Мастера такое себе достижение, то здесь, если разумный получил титул, то это именно его заслуга.
     Мы прошли через крыло и вышли с другой стороны замка, прямо перед большой ареной, немного не дотягивающей размерами до арены АМИ. Вперед вела широкая песчаная тропинка, по которой мы и дошли до места назначения. Мельком осмотревшись по сторонам, я приметил одиноко сидящего, совсем молодого парня, он со скучающим видом сидел на скамейке, и только увидев нас, радостно подорвался с места. Магистр Тиноми достал из заплечной сумки небольшие амулеты, и один из них подал мне, а второй придержал до спешащего до нас подростка.
     - Чем-то похожие на амулеты АМИ, - задумчиво вертя их в руках, пробормотал я.
     - Умные мысли заразны, - хмыкнул магистр. - Мы тут тоже, знаешь ли, не цветочки нюхаем. Экзаменационный поединок должен проходить в полную силу, иначе, как узнать реальные силы соискателей?
     - Это мой соперник что ли? - иронично спросил я, разглядывая спешащего к нам подростка.
     - Он самый, - кивнул маг. - Не советую тебе недооценивать противников. Это, знаешь ли, бывает смертельно. Бери амулет, завязывая на себя, да готовься.
     Я хмыкнул, но не стал отвечать, а просто молча прошел на арену. Амулет был практически идентичным тому, что запомнился мне с АМИ, и проблем в его активации не было. Мой соперник о чем-то взбудоражено общался с магистром, а я внимательно разглядывал совсем еще молодого парня. На вид ему было лет пятнадцать не больше. Не высокого роста, ярко рыжие волосы и лицо, полностью усыпанное веснушками. Вроде совершенно обычный подросток, только вот его источник светился ярче огненных шаров на стенах. Магистр прав, и недооценивать его я точно не собираюсь.
     - Ты там готов? - услышал я крик магистра. - А то, знаешь ли, желающих сдать экзамен еще трое, а время, знаешь ли, не резиновое.
     - Готов, - кивнул я магу и после того, как он проверил настройку амулета, пошел на другой конец арены.
     Как только паренек вышел на арену, из ее основания тут же взметнулся огромный купол и отрезал нас от окружающего мира. Подросток так и не перестал улыбаться, и его предвкушение боя, можно было черпать ложкой. Что-то подсказывает мне, что легко не будет. Уже сейчас я начал разгонять свое восприятие и приготовился к максимальному ускорению. Каждый маг, в зависимости от мастерства, может сворачивать разное количество плетений. Благодаря моим постоянным тренировкам, и заигрыванием со смертью, я смог приблизиться к двум десяткам, что меня, несомненно, радовало. Переведя взгляд на магистра, я заметил, как возле него собрались еще маги в своих привычных мантиях и скучающе смотрели на арену. Очень медленно его рука взметнулась вверх, а значит, старт близок. Купол арены в мгновение поменял цвет с красного, на синий и бой начался.
     Огненный доспех моментально укрыл меня своей защитой, и, бросив взгляд на противника, я увидел, как из его груди стали вырваться плетения. Первым был защитный купол, только не привычной мне формы, а состоявший из множества круглых сфер. Его защита еще не успела полностью сформироваться, а в его сторону уже летели плазменные бомбы и несколько десятков багровых птиц. Мне тоже не пришлось стоять на месте, благо доспех это не сфера, и для меня он подходит идеально. Мой длинный прыжок в сторону, позволил мне избежать огненных гейзеров, что стали зарождаться у меня под ногами, только вот моя скорость была выше, чем у паренька. С глухим взрывом разорвались бомбы, и мерзкий скрежет, словно по стеклу, оповестил меня о том, что птицы добрались до цели. Люблю, не бегающих противников, стоят себе на месте, и ждут моих подарков.
     Дикий визг вырывающегося из-под земли пламени, оповестил меня о том, что гейзеры вырвались. Был бы маг слабее, можно было бы использовать их энергию для себя, а так они лишь обозначили себя. Я еще не успел приземлиться, как купол парня с шипением достиг своих номинальных размеров и замер, чтоб спустя секунду выпустить с десяток тонких лент. Они полетели в меня, хаотично меняя направление, только вот багровые птицы были более быстры. Плазма из бомб уже полностью разилась по сфере и лениво колыхаясь, пыталась найти уязвимые места. Мой противник совсем не обращал на нее внимания, и зря. С каждой секундой, воздух вокруг него нагревался, и начинал краснеть и искриться. Одна из лент все-таки смогла добраться до меня, успешно увернувшись от всех птиц, и с хлестким ударом приземлилась туда, где я только что стоял. Росчерк кометы, что вырвался из моих рук, разорвал ее на лоскутки пламени и с оглушающим треском врезался в сферу, которая практически полностью скрылась за горящим воздухом. Оглушающий рев огненного смерча разорвал мой огненный туман, а рандомные огненные взрывы по всей площади арены заставили меня знатно побегать и использовать свое ускорение по максимуму. Чем больше вокруг огня, тем меньше воздуха, а ведь именно воздух является топливом для него. Вновь ускорение, которое далось мне через боль и в моих руках зарождаются плазменные шары, только в этот раз я сжимал воздух внутри не только плетением, но и волей прошедшего через слияние. Оставшиеся багровые птицы терзали смерч, а мой противник пытался его стабилизировать. Вся радость этих птиц, была заключена в возможности разваливать вражеские плетения. Сгустки огня были оформлены в виде птиц, тогда, как их клюв был соткан из корящей крови. Пролетая через смерч, они вырывали из него куски, хоть и сами становились слабее. Достигнув максимального для себя сжатия, плазменные шары огненными росчерками полетели к смерчу, чтобы спустя долю секунды, с треском разорваться внутри него. Звук треска был подобен звуковому удару, и там, где происходил взрыв, в бушующем пламени зияли трехметровые дыры.
     Не успел я довольно улыбнуться, как вокруг меня создалось около трех десятков печатей, которые закрыли меня в подобие сферы. Мгновение, и в их центре открываются огненные глаза, из которых сразу же вырываются тонкие струи плазмы. Все, что я успел сделать, так это выставить руки в стороны и создать вокруг себя пламя воли. Не было плетений, или заклинаний, я банально не успевал выпустить их из источника, и только моя воля встала на пути мощных струй плазмы. Практически белые лучи врезались в сферу, а я содрогнулся от боли. Вокруг меня, тонкой пленкой замер огонь, и все силы моего разума были направлены на удержание защиты. Мельком я оглянулся по сторонам, и увидел между печатей тонкую брешь, мгновение, и я скольжением оказываюсь за границей плазменного ада, чтобы через секунду почувствовать чудовищный жар. Очередным скольжением, я оказываюсь как можно дальше от печатей и с наслаждением вдыхаю остатки воздуха. Арена превратилась в огненный мир, везде бушевало пламя, а температура ощутимо подпрыгнула. Мой противник все-таки смог развеять свой же смерч, который грозился взорваться и шибануть его откатом. Либо он бы разорвал с ним связь и получил бы неконтролируемое пламя, либо схватил бы мощнейший откат, от такого варварского разрушения магии. Но то, что он смог стабилизировать состояние смерча, хоть и был вынужден его развеять, говорит о многом. Как минимум о том, что хрена с два я смогу пробить его защиту обычными способами. Я успел почувствовать, как печати стали закрываться, но парень махнул рукой и вместо того, чтобы захлопнуться, они разорвались сотнями огненных шаров, из которых он начал лепить все, что ему приходило в голову. Скольжением я ушел от огромной огненной колесницы, и вновь перейдя на ускорение, воссоздал молот бурь. Жаль, что его нельзя применить, но именно он станет основой для финального штриха. Если и он не сработает, то можно смело признавать поражение.
     Я не считал, какое по количеству скольжение я применил, но то, что это будет так больно, я не учел. Пришлось купировать боль, но помогло это не сильно, и следующий рывок я проделывал без скольжения, под одним только ускорением. На каркас молота бурь, я наложил пламя, и так же как с плазмошаром, стал сжимать его своей волей, параллельно встраивая в плетение дополнительные, усиливающие блоки. Они сразу же стали стабилизировать плетение, которые пыталось пойти в разнос. Пробегая рядом с защитной сферой моего противника, я распорол себе ладонь и выпустил пару капель на свою пульсирующую плазму. Вспышка сферы попыталась сжечь, как и меня, так и мою плазму, на что та заметно уменьшилась в размерах, но полностью избавиться от нее не вышло. Сильным толчком я перелетел через купол и послал ментальный импульс в остатки плазмы. Оказавшись на ногах, я краем глаза заметил, как сгусток моего пламени появился на пути огненного копья, и, приняв форму защитной печати, сдержал на секунду его мощь. Этого мне хватило, чтобы избежать с ним встречи и вновь рвануть вперед. Разрез на моей ладони продолжал исторгать кровь, и каждая ее капля присоединялась к каркасу молота бурь, а потоки заклинания только усиливали их связь. Пока еще в моих руках была видна лишь прозрачная рукоять, но она уже наливалась багровым светом крови. Прилетевший в меня огненный шар, лишь высек искры из доспеха, но показал мне, что я замедляюсь. Резко затормозив, я использовал скольжение в противоположную сторону и, приготовившись к боли, смог немного пригасить ее силу. Последние слова заклинания ложились на готовый каркас магии, а зарождающиеся потоки все сильней сдавливали молот. Защитная сфера мерцала прямо по курсу, и приятная тяжесть молота внушала уверенность в своих силах. Мой противник делал два дела сразу, пытался выжечь мое плазменное пламя, и контролировал сотню огненных шаров, которые все еще пытались до меня добраться. Примерно в десяти метрах от сферы, я сильным прыжком выпрыгнул вверх, и с последними словами заклинания из меня буквально вырвало остатки манны. Рукоять молота вспыхнула багровым светом, и свечение пошло выше, очерчивая весь его контур. В доли секунды у меня в руках появился багровый молот, и по всей площади его бойка ярко пульсировали красные шипы. Мой ментальный импульс, и хаотично двигающаяся по сфере плазма, выстроилась в рунную цепочку и ярко вспыхнула. Похоже, мой соперник что-то понял, так как я успел почувствовать, что все огненные шары мгновенно распались, а защитная сфера стала уплотняться.
     Удар багровым молотом сотряс даже землю. По защитной сфере пошли длинные трещины, и с тонким звоном она разлетелась хрустальными осколками по сторонам. Взрывная волна от удара сорвала верхний слой песка и разметала его по защитному куполу всей арены. Молот неумолимо приближался к напуганному до ужаса подростку, но вспышка защитной магии от амулета смогла немного сдержать его. Оранжевый цвет заключил парня в кокон и принял на себя всю сокрушающую мощь молота. Лепестки багрового пламени мгновенно оплели кокон и прибили его к земле, а красные шипы пытались прорваться сквозь защиту. Я даже не успел среагировать, как защитный кокон уплотнился, и засиял ярче. А со всех сторон в него вливались потоки энергии.
     - Убирай его, - услышал я жестокий голос со стороны.
     Посмотрев туда, я увидел Морана. Он стоял в двух метрах от меня, и вместо глаз у него плескалось пламя. За его спиной, чуть дальше, стояли и остальные маги. На их лицах читалось потрясение и легкая неуверенность. От фигуры мага исходило легкое сияние, а из вытянутой вперед руки текло несколько потоков энергии. Один поток вливался в кокон, второй красным облаком собирался вокруг молота. За спиной мага, направленными в мою сторону, висели гигантские огненные трезубцы.
     - Не понял, - хрипло произнес. - У нас тут экзамен, или как?
     - А не слишком ли ты далеко зашел? - так же жестко спросил маг.
     - По-моему слова о том, что бой должен проходить в полную силу, произнес не я, - усмехнувшись, ответил я.
     Легкий импульс, и багровый молот потерял плотность, а после превратился в воздушные очертания, которые просто развеяло ветром. Я выпрямился и, закрыв глаза, ушел в легкую медитацию. Нужно закрепить свое состояние, иначе не смогу адекватно мыслить. Второе иссушение за столь короткое время не может пройти бесследно, а значит, чуть позже меня ждут несколько часов боли.
     - То есть, для тебя это просто экзамен? - все еще хмуро, спросил маг.
     - Ну да, - слегка заторможено ответил я. - А что это, по-вашему? С вашей же стороны был посыл, что надо выкладываться на полную, вот и выложился в чем проблема? Нужно было победить? Я и победил.
     - Вообще то, победа была не обязательным условием, - произнес магистр Тиноми. - Экзаменационный вердикт выдвигается по ходу сражения.
     - Отлииииично, - хмуро протянул я. - Раньше сказать не могли? А то второе иссушение за пару дней это не то, что мне нужно.
     - Все в рамках экзамена, - вздохнув, ответил Моран. - Пойдем в кабинет, поговорим там.
     Я кивнул и тяжелым шагом направился за магом. Остальные остались на арене и принялись судорожно приводить в порядок паренька. Серьезно его не задело, но испуганное выражение лица говорило о многом. Слабость потихоньку подбиралась ко мне, и очень скоро я прочувствую все последствия этого боя. И если судить по своему опыту, это будет жестче, чем на Земле, после использования ментальной магии. Во-первых, было слишком много скольжений, во-вторых, я слишком долго пробыл под ускорением, ну и, в-третьих, такое резкое выкачивание энергии очень плохо сказывается на самом ядре. Так что если сложить все эти пункты воедино, меня ждет адски веселая ночь. Эти мысли пролетели в моей голове, пока мы шли до кабинета мага. Оказавшись в нем, я провалился в глубокое мягкое кресло напротив стола и только не заурчал. Оно были слишком удобным, мягким, и приятным на ощупь. Маг присел на свой стул, во главе стола и, сложив руки в замок, прикрыл глаза.
     - Что за магию ты применил в этом молоте? - тяжело спросил Моран.
     - Магия воздуха, обернутая и сжатая пламенем, плюс заклинание из магии крови, - пожал я плечами. - Когда я увидел, что защитная сфера без труда держит мои обычные атаки, пришлось импровизировать. Ускорение дало время на уплотнение структуры молота, и на добавление дополнительных блоков. Пришлось немного изменить изначальный каркас, и налепить на него новые контуры, которые после завязались на магические потоки от заклинания крови. В общем, обычное комбинирование, ничего необычного.
     - Ничего необычного? - повысив голос, спросил маг. - Да ты хоть понимаешь, что созданная тобой магия могла прорвать защиту амулета?
     - Ну, я как-то думал, что он покрепче будет, - немного нервно, хмыкнул я. - Подумаешь магия третьего круга, да и заклинание тоже не из высших.
     - А то, что комбинировать различные виды магии запрещено это для тебя ничего необычного? - маг явно пытался держать себя в руках, но выходило это не важно. - Ты мог легко упустить магические потоки, и тогда никто не возьмется предсказать, что случилось бы с Миком!
     - Не мог я их упустить, - пожал я плечами. - Я их прекрасно различаю и могу совершенно без проблем комбинировать между собой. Немного опыта, которого у меня хватает, да вагон знаний, который у меня тоже не мало. Как итог, усиление магии на порядок, посредством не сильных плетений.
     - Молот бурь не сильное плетение, - нервно усмехнулся маг. - Как я понимаю, благодаря своим глазам ты можешь спокойно различать и контролировать различные потоки? И ведь именно поэтому ты уточнял насчет комбинирования? Не направления ты хотел совместить на экзамене, а виды.
     - На крайний случай пригодится любая возможность, - кивнул я. - Кто ж знал, что выигрывать было не обязательно. Знал бы, показал все, что могу, да сдался. Уж слишком сильным оказался пацан.
     - Да уж, - это было все, что смог выдавить из себя маг.
     На некоторое время кабинет погрузился в тишину, но потом Моран словно очнулся и, поднявшись со стула, пошел к шкафу. Он около двух минут искал что-то по ящикам, а когда нашел, я увидел, что это была небольшая, металлическая фляга, с активными рунами.
     - Сделай пару глотков, это клоска, - протянув мне, пояснил маг. - Все равно в свободном доступе ты ее не найдешь, а информацию о твоем иссушении я принял к сведению.
     - Благодарю, - кивнул я, и, взяв флягу, сделал пару небольших глотков.
     Примерзкий вкус вновь напомнил мне АМИ, но в этот раз я стойко его перенес и даже не стал плеваться. Маг забрал флягу, и положив ее назад, вернулся на место, где продолжил все так же напряженно размышлять.
     - То есть ты прямо во время боя, создал новое плетение, используя комбинирование не только различных направлений, но и видов магии? - вновь задал вопрос Моран. - Не все маги могут использовать магию в движении, а уж про создание новых плетений я и вовсе молчу.
     - Примерно так и выходит, - хмыкнул я.
     - Кровь, воздух и огонь, - закрыв глаза, прошептал маг. - Это сильно. По уровню силы твоя магия была на уровне Гранд Мастера, и даже чуточку больше. А ведь всего-то несколько плетений третьего круга, да заклинание. Название уже придумал?
     - Ага, - кивнул я головой. - Молот Херанука.
     - Прости? - не поняв, извинился маг. - Как ты сказал? Херанука?
     Маг удивленно смотрел на меня, и даже не пытался скрыть своего удивления, которого плавно перерастало в безудержное веселье. Обычная игра слов, практически такая же, как и с русским языком.
     - Что-то типа того, - ответил я, пытаясь не засмеяться. - Великий молот Херанука по Мордасам. Как по мне, так идеальное название.
     Сначала маг покачал головой, но после не выдержал и заржал на весь кабинет. Ну а я что? Нужно же мне поддерживать славу безумного создателя. Я принял к сведению информацию о том, что по уровню силы это плетение было равно примерно первому кругу, и только довольно сощурился. Теперь нужно как следует разобрать его на составляющие и убрать шероховатости, а то мало ли.
     - Ладно, это твой выбор, и не мне о нем думать. Надо же, столь сильная магия, да с таким названием, - пытаясь не ржать, махнул рукой маг. - Перейдем, пожалуй, к экзамену. Думаю, тебе понятно, что ты его сдал? Да, есть некоторые шероховатости, но я закрою на них глаза. Все-таки твой уровень владения магией достаточно высок. Так что я принял решение выдать тебе не простой знак, а именной. Никаких особых привилегий это не несет, просто знай, что ты девятый, кто его получит.
     Моран удостоил меня непонятного взгляда, но, не дождавшись реакции, только усмехнулся. Он несколько раз ударил по столу пальцами, после чего плавным движением встал, и подошел к окну. Я не видел, какого уровня был этот маг, его источник был покрыт подобием оранжевого тумана, и кроме него там ничего не было.
     - Ты еще надолго у нас задержишься? - внезапно спросил маг.
     - Недели на две, - немного подумав, ответил я. - Может и больше. У вас отличная библиотека, и мне хотелось бы унести отсюда побольше полезных знаний. Да и…
     Договорить мне болезненный спазм, который молнией пробил все мое тело. В глазах резко потемнело и острой болью сжало виски. Около двух минут меня словно резали раскаленными тупыми ножами, но внезапно боль как отрезало. Отдышавшись, я открыл глаза и увидел, что рядом со мной стоит Моран, а из его ладоней исходит оранжевый свет.
     - Ты бы шел, отдохнул что ли, - покачав головой, произнес маг. - Кажется, ты сильно перенапрягся, и тело пошло в разнос. Да и повторное иссушение неплохо подточило твою ауру. Могут быть последствия.
     - Да, вы, пожалуй, правы, - криво усмехнулся я, все еще чувствуя отголоски боли. - Тогда я лучше пойду. Надеюсь, за пару дней смогу привести себя в порядок и зайти за знаком.
     - О, не переживай, - отмахнулся Моран. - Мы вполне можем доставить его тебе в комнату. Единственное, это тебе нужно уточнить, в какой форме он нужен, кольцо, браслет или амулет на шею?
     - Лучше браслет, остальное будет только мешать, - немного подумав, ответил я. - Да и для колец найдется лучшее применение. Если что, моя комната в трактире «Огненная песня». Наверно около двух дней я буду восстанавливаться там, а после буду пропадать в библиотеке.
     - Ты надеешься убрать все негативные эффекты за два дня? - скептически спросил маг. - Слишком самонадеянно, как по мне, но, это твое право. Завтра в течении дня тебе занесут знак, будь готов принять его и достойно нести.
     Мой вялый кивок явно не впечатлил мага, и он только тяжело вздохнул. Получив, все, что мне было нужно, я с трудом поднялся и пошел на выход. Меня никто не провожал, за что им отдельное спасибо и низкий поклон. Дорогу назад, по этим длинным коридорам я нашел без проблем, все-таки идеальная память полезна. Вечерний город встретил меня прохладой и легким дождем. Я не спеша направился к трактиру и пытался не дать боли добраться до своего разума. Эликсир пока помогал, но его эффекта было недостаточно. А уж если учесть, что сейчас у меня такие сильные боли, то я даже боюсь представить их силу, когда пройдет действие элексира. Вяло кивнув, на приветственные речи в трактире, я бодрой походкой добрался до своей комнаты, а когда за мной закрылась дверь, без сил рухнул прямо на пол.
     - Дарт, что с тобой? - подбежав ко мне, испуганно спросила Вирия.
     - Слишком долго был под ускорение, и второе за несколько дней иссушение, - сквозь боль ответил я. - Тело явно против таких издевательств.
     - Ох, - пораженно выдохнула девушка. - Давай помогу, обопрись на меня. Нужно положить тебя на кровать и дать телу отдых.
     С помощью девушки я смог добраться до кровати и без сил рухнуть на нее. Кажется, я нашел основной минус этого плетения, уж слишком много энергии оно жрет. Да и вырывает ее с корнем, а значит, балансом там и не пахнет. Было удивительно, что в мою голову еще приходят здравые мысли, ведь боль с каждой секундой выгрызала себе еще больше места. Что-то мир магии очень прочно ассоциируется с болью, именно она стала моим проводником и вечным спутником.
     - Вирия, ты можешь уйти, - тихим голосом проговорил я. - Тебе не понравится то, что ты здесь увидишь. Эта боль не пройдет за пару минут, а катающийся по полу и вопящий от боли мужик, это не очень приятное зрелище.
     - Идиот, - ответила девушка, и я услышал, как громко хлопнула дверь.
     Я бы усмехнулся и произнес что-то по типу - не удивительно, только вот сил на это не было. Все они уходили на поддержание барьера, за которым меня ждала пытка. С трудом, но я все-таки смог подняться и дойти до двери. Не самый лучший выбор оставлять ее закрытой, тем более в таком состоянии. Я только дотронулся до ручки, как дверь распахнулась и в комнату залетела Вирия. Она охнула, и, подхватив меня под руки, вновь уложила на кровать. В ее руках я успел заметить внушительный деревянный сундучок, но дальше мое внимание не пошло.
     - Нахрена поднялся, идиота кусок? - злобно выдала она. - Тебя сейчас так накроет, что и блокировка звука не поможет. Лежи уже, и постарайся расслабиться. Я попробую тебе немного помочь.
     В ответ я только замычал, и когда она начала меня раздевать, попытался вяло сопротивляться. Девушка твердыми руками сорвала с меня одежду и, уложив животом вниз, забралась сверху. Я услышал тихий щелчок открываемого сундучка, а потом почувствовал, как в меня стали втыкать очень тонкие, но длинные иглы. Даже не смотря на боль, я все равно ощущал, как иглы пронзают мою плоть и погружаются глубоко в тело. Было сложно сказать, в какой момент я настолько сильно стал доверять девушке, что позволил ей выткать иглы в свое тело. Боль не уменьшалась, но и не переходила той невыносимой границы, когда казалось, что тебя сжигают заживо. Все-таки для магов умение заглушать боль это панацея, жаль только я пересек ту границу, когда еще мог ее пресечь, и сейчас только с силой сжимал челюсти, чтобы не сорваться в крик. С каждой новой иглой мне становилось легче, нет, боль никуда не уходила, но мне становилось проще ее терпеть. В общей сложности, Вирия воткнула больше сотни иголок, а после вылила мне на спину, непонятно пахнущую жидкость. Подождав пару минут, она начала медленно делать массаж, усиливаясь с каждым движением. Все свои чувства я сосредоточил на ее руках, и абстрагировался от боли. Счет времени был потерян на третьем часу, и постепенно я практически полностью игнорировал боль. Девушка усердно мяла все мои мышцы, а я, погрузившись в медитацию, старался контролировать магические потоки своего тела. Нельзя было допустить разрывы в своей ауре, иначе на восстановление уйдет слишком много времени.
     - Ну, вот и все, - устало произнесла девушка, вытаскивая последнюю иглу. - Теперь несколько часов сна и ты сможешь восстановиться.
     - Спасибо, ты прямо спаситель, - прохрипел я.
     Легкая боль приятными волнами разливалась по телу, а отсутствие игл привносило легкую прохладу. Я попытался перевернуться, и у меня это на удивление вышло. Девушка сидела чуть в стороне, обняв, прижатые к груди колени, и усталым взглядом смотрела на меня. Не придумав ничего лучше, я подполз к ней, и просто обнял. Так мы и просидели несколько часов, совершенно не разрушая прекрасную обстановку словами. Я не сразу заметил, как она уснула, а когда понял, то уложил ее на кровать и укрыл одеялом. Так как чувствовал я себя не плохо, то без разминки не обошлось. Вогнав себя в медитацию, я стал медленно разгонять кровь и следить за всеми процессами внутри своего тела. Источник был еще пуст и любые крохи энергии, что в нем появлялись, практически сразу растворялись. Было немного странно, что я совсем не хотел спать, а чувствовал небольшой заряд бодрости, который никак не желал заканчиваться. Решив не терять время зря, я присел за стол и стал накидывать схему молота Херанука, нужно как следует изучить свое очередное творение, и убрать из него лишнее и ненужное. А так же, необходимо найти, куда прикрепить стопор на энергию. В общем, мое самое любимое занятие. Посмотрев на милое личико Вирии, я решил, что просто обязан сделать ей подарок. Именно сделать, так как любая покупка будет пошлостью. И естественно выбор пал на браслеты, которые я делал для девушек в АМИ, только в этот раз он будет куда как лучше.

Глава 24. Мудрость сивой кобылы.

     Библиотека задержала меня на двадцать семь дней. Именно столько времени я потратил на прочтение подборки от библиотекаря. И только процентов десять я именно читал, вникая. Остальное же прошло фоном, и мне нужно будет изучить все позднее. Скорее всего, я немного задержусь в своей цитадели, и именно там смогу раздробить, требуемое для изучения, время. Из этих десяти процентов, полезной информации было пару страниц, не более. В первую очередь я искал всю информацию по Хорну, и, к сожалению, кроме сказок и тому подобной чуши, полезного там было мало. Единственное, что я намотал на ус, так это то, что его внимание это полная задница. Раньше здесь была Яра, и ее последователи были той еще занозой для Владыки хаоса. Сейчас же ее нет, и я даже не знаю, как все повернется, и смогут ли новые боги выстоять. Хоть они и кичатся своей силой и властью, но, по сути, они слабы. Особенно перед лицом хаоса. Если кто и может что-то противопоставить хаоситам, так это люди. Обычные смертные, со своими пороками, в чьих жилах течет самая обычная кровь, но дух, которых не сломить. Возможно, это слишком громкие слова, но именно это я почерпнул из книг. Не боги вставали на пути у хаоса, но люди.
     Следующий, после массажа день, я провел в артефактной мастерской и практически целый день создавал свой небольшой шедевр. Наработки у меня был, так что мне не составило большого труда внести кое-какие изменения. По деньгам я себя не ограничивал, и в ход пошли только лучшие материалы, что были доступны. В итоге все вылилось в небольшой, но толстый браслет из витых полос золота и серебра, с вкраплением небольших рубинов. Внутри, полосы были полыми, и на их стенках имелись рунные цепочки. На втором десятке свойств, я сбился и просто перестал считать. Но основную функцию браслет выполнял на ура. А именно полное блокирование возможностей считывать владельца. Плюс я добавил щиты, вспышки об опасности, нагревание на нематериальных существ, вибрацию на злое внимание, и экстренное исцеление. Внутри полос находилось несколько небесных алмазов, которые служили накопителями. Естественно я не забыл и о маскировке всего этого великолепия, за бесполезными, на первый взгляд, плетениями. В итоге, запас моих драгоценных камней ощутимо убавился, но оно того стоило.
     Вечером, я вернулся назад, к себе в комнату, и застал там все еще немного уставшую девушку. Похоже, она делала не простой массаж, иначе она бы давно восстановилась. С собой я принес легкий ужин, и несколько бутылок вина. Вирия встретила меня хмуро, лишь буркнула, что была бы рада увидеть меня утром под боком, а не томиться от ожидания.
     - У меня было очень важное дело, - серьезно произнес я, не сводя взгляда с ее оголенного плеча. - Я был просто вынужден на время оставить тебя иначе все могло закончиться плохо.
     - Что-то случилось? - обеспокоенно спросила девушка.
     - Да, - прискорбно кивнул я, присаживаясь на край кровати. - Понимаешь, если бы я не закончил одно дело, то не уверен, что смог бы остаться в живых. Вполне возможно, что следующую ночь, я бы не пережил.
     - Дарт, что происходит? - сбросив с себя остатки сна, напряглась девушка.
     - Вот, - произнес я, доставая из внутреннего кармана браслет. - Это тебе. Спасибо, что не ушла этой ночью, и помогла справиться с болью.
     Девушка очумело переводила взгляд с меня на браслет и обратно. Она нелепо потыкала его пальцем, после чего не смело протянула руку, и легко подхватило браслет.
     - Зачем это? - холодно спросила она.
     - Я не знал, чем тебя еще отблагодарить, - пожал я плечами, стараясь игнорировать ее холод. - Купить что-то в подарок, это как-то пошло, и не уверен, что ты вообще приняла бы подобное. А это я сделал сам, и могу с уверенностью сказать, что другого такого ни у кого нет. Это не только в плане красоты, хотя тут конечно спорно. Вся его прелесть в том, что он привязывается к владельцу и полностью блокирует попытки других разумных, как-то прочесть чувства и эмоции. Очень сильная ментальная защита. Ну и еще кое-что по мелочи. Мой внутренний параноик всегда на взводе, так что я накрутил там много своих разработок. А я, смею тебя заметить, довольно неплохой артефактор.
     - Я не могу это принять, - потеряно прошептала Вирия.
     - Да с хрена ли не можешь, - возмутился я и быстрым движением сорвал браслет с ее руки, и так же быстро защелкнул у нее на запястье.
     Девушка, было, дернулась, но после обмякла и очень аккуратно провела ладонью по теплому металлу, который тут же начал подстраиваться под своего нового владельца. Моя наглость заметно поразила девушку, и она лишь нелепо хлопала глазами.
     - Зачем? - совсем тихо спросила она.
     - Глупый вопрос, - пожал я плечами, не знаю что ответить. - Может, потому что могу? Или просто хочу отблагодарить тебя за помощь? Пойми, мне не сложно. Да и живешь ты не в самом спокойном месте, и любое подспорье тебе будет на руку. Не ищи никаких скрытых смыслов, это просто подарок.
     Девушку словно ветром снесло прямиком мне на шею, а я нежно гладил ее по голове и пытался не обращать внимания на тихие всхлипы. Стук в дверь заставил девушку нехотя отлипнуть от меня, и начать судорожно вытирать глаза. Я и сам был не рад незваному гостю, поэтому к двери подходил без тени улыбки. За дверью меня встретил маг посыльный, и, передав мне небольшую коробочку из красного бархата, произнес бодрую речь, не несущую никакого смысла. Видимо что-то прочитав по моему лицу, молодой парень запнулся, и быстро поздравив, споро удалился. Закрыв за ним дверь, я вернулся назад, и присев назад, залюбовался довольной девушкой, что внимательно рассматривала подарок.
     - А у тебя там что? - спросила она, не отрываясь от браслета.
     - Наверно знак мага, - пожал я плечами. - Именной, все дела. Поэтому наверно и в коробочке, да с посыльным.
     - Ух ты, - совсем по детски, вздохнула девушка. - Именной? Покажи покажи покажи!
     Я только весело засмеялся и принялся развязывать большой бант, что украшением возвышался сверху. Пара узлов, легкие движение и мы вдвоем смотрим на широкий браслет из черного металла с вкраплениями красного. Выполнен он был в виде трех полос, которые имели вид лепестков огня, и связывались между собой багровыми вставками. Боковые полосы были ярко красного цвета, а в центре - антрацитово черная. Изменив свои глаза, я мельком глянул на встроенные плетения, в попытки найти лишнее, но вроде все было хорошо. Конечно, детального изучения этот браслет не минует, но пока мне не до того. Вытащив это творение из коробочки, я надел его на левую руку, и почувствовал легкий укол, после чего багровые вставки ярко вспыхнули и тут же погасли, оставив после себя зайчики в глазах.
     - Интересно, а где имя? - удивленно, пробормотал я.
     Стоило мне только об этом подумать, как багровые вставки вновь засветились, только более мягким светом, и над браслетом, огненными буквами с кровавым оттенком, где пламя перекатывалось, словно вода, вывелась надпись.
     - Багровый ифрит, - судорожно сглотнув, прошептала девушка.
     Девушка заворожено смотрела на надпись, а я раздумывал над одной очень важной новостью. Слово ифрит звучало одинаково, как на общем языке Араона, так и на моем родном, русском. Что это могло значить? Да что угодно, от простого совпадения, три раза ха, до более тесной связи наших двух миров, что уже не ха, а хм. Стоит ли на этом заострять внимание? Пожалуй, нет, заострять не нужно, но вот взять во внимание обязательно. Это был уже не первый случай, который ставит меня в тупик.
     - Да уж, - немного сморщился я. - Как по мне, так слишком пафосное имя.
     - А мне кажется, что тебе подходит, - усмехнувшись, произнесла девушка. - Громко, по сути, и опасно, для тех, кто знаком с мифами нижнего мира. А кто не знаком, так это их проблемы. Тебе подходит Дарт, по крайней мере, именно таково мое мнение.
     - Багровый ифрит, - произнес я, пробуя свое очередное имя на слух. - Что ж, пожалуй, не плохо. Не хотелось бы такой яркости, но уже ничего не поделаешь. Спасибо за поддержку, Ви. Поверь, она очень важна, и я ее ценю.
     - Я вижу, - усмехнулась девушку, баюкая браслет. - Надеюсь, меня не убьют за твой подарок?
     - Могли бы, если бы я не озаботился маскировкой, - хмыкнул я, притягивая к себе девушку и игнорируя ее возмущенный визг.
     Следующие пару часов нам было не до разговоров, да и после, все остальное время мы редко разговаривали. Когда ты находишь человека, с которым тебе комфортно молчать, самое время выделить пару дней на отдых. Все это время плотно сплелось с моим изучением книг, и походами по здешним лавкам. Я очень много отдыхал не только телом, но и душой. В огненной цитадели было спокойно, никакой суеты и беготни. Около десяти дней я восстанавливал все связующие потоки в своем теле. По истечению этого срока, мана наконец-то стала вливаться в мой источник, но в первые дни, скорость восполнения была чертовски мала. Но в скором времени все наладилось, и я смог нивелировать все проблемы, которые получил после экзаменационного боя. Разобрался и в создании молота. И что самое интересное, я вообще не понимал, как оно работает. Да и вообще, оно не должно было работать. Я нашел столько неправильных цепочек и схем, что просто диву давался, как оно все не развалилось. Но, не смотря на это, Молот Херанука работал, причем очень и очень хорошо. Правда, маны на это требовалось уйма, и львиную долю на себя взяла моя кровь и жизненная сила. Именно поэтому мне было так больно, ведь в тот день я потерял примерно семьдесят процентов этой жидкости. Сложное плетение, с множеством нюансов, но легкое в создании. И я даже затруднялся ответить, есть ли в нем толк? Возможно, если у меня будет несколько очень крупных накопителей, то толк будет. Но это опять же до тех пор, пока я не смогу применять плетения первого круга, там выхлоп будешь намного лучше, чем этот Франкенштейн от мира магии.
     С девушкой мы расстались довольно легко, хоть я и чувствовал ее призрачную грусть. Она довольно часто любовалась моим подарком, и меня это радовало. Последняя ночь выдалась самой жаркой, а на утро я не стал ее будить, и тихо собравшись, покинул это прекрасное место. С собой я купил пару колец артефактов, да несколько небольших емкостей с различной алхимической продукцией. Мне бы уже обновить свои накопители, на более лучшие по качеству, но это следует делать точно не здесь. Знак мага приятно грел не только руку, но и мое самолюбие. Единственное, что омрачало мои мысли, так это Хорн и дальнейшие проблемы, связанные с ним. Но пока я даже не хотел погружаться в это, хоть и придется.
     В этот раз путь до эльфийского леса прошел куда веселее, чем в прошлый. Тварей было больше, и твари были разные. Почти месяц безвылазного сидения в библиотеке может наскучить кому угодно. Вот и я радовался каждому монстрику, что жаждал добраться до моей плоти. Как раз отработал пару новых задумок, немного помахал мечом, и проверил на деле артефактные кольца. Ничего особенного я в них не нашел, кроме, конечно, мгновенного применения магии, большой вместимости, и легкости в обращении. Не сказал бы, что ради них стоит ехать на край света, но если бы был выбор, то они бы были вне конкуренции. Я вообще неплохо изучил весь рынок в цитадели, и запомнил практически все цены, нужно будет переписать их, да обдумывать, чем загружать первый караван. А то не факт, что я смогу быстро найти того, кто будет готов этим заниматься.
     Эльфийский лес встретил меня тишиной, и все тем же приятным запахом цветущих растений. Уароны первыми вышли мне на встречу и в их глазах я не видел и капли агрессии. Увидев меня, первый из этих зверей совсем не грациозно плюхнулся на пятую точку, а после огласил лес своим ревом. Уже после этого он неспешной трусцой подбежал ко мне и буквально забурился в ноги, подставляя живот для ласк. Багровый ифрит не смог устоять и уже спустя пару минут я валялся на земле, в окружении этих прекрасных зверей.
     - Я рад тебя видеть, Кариэл, - раздался со стороны голос эльфа.
     - Взаимно, Элбринор, - кивнул я, лежа на теплом боку уарона. - У вас тут тихо, лес, словно замер. Как-то не привычно.
     - Нас немного осталось, - вздохнул эльф, присаживаясь рядом. - Мы пытаемся научиться жить по-другому, но не у всех выходит. Еще два десятка хочет покинуть этот мир, исполнишь их последнее желание?
     - Почему нет, - пожал я плечами. - Смотрю, тебя это совсем не радует?
     - Сложно отпускать тех, с кем провел вечность, - смотря вдаль, проговорил эльф. - Но мне сложно их переубедить, ведь я сам, еще совсем недавно хотел прервать это.
     Мне нечего было сказать на его слова. Я их прекрасно понимал, и был не в праве говорить что-то против. Вместе с сопровождением в виде несколько уаронов, мы добрались до кристалла, где я вновь должен был прерывать жизни.
     - Странно, - задумчиво произнес я, ложа руку на кристалл. - Многие так хотят жить, что цепляются за любую возможность, а здесь и сейчас они так хотят умереть, что даже не слышат своих сородичей.
     - Это не жизнь, юный дракон, - произнес один из эльфов, что оказался поблизости. - Вечность без чувств и эмоций, это пытка. Поверь тем, кто прожил ее, и остался без всего. У нас ничего не осталось, многие ушли, а те, кто остался, все еще потерян и не может найти себя здесь.
     - И теперь вы решили еще раз выбить землю из-под их ног, - сморщился я. - Вам плохо, вы устали, вы хотите уйти. Не думал, что эльфы такие эгоисты.
     - Да что ты вообще можешь понимать! - взорвался доселе спокойный эльф. - Ты всего лишь ребенок, который по чистой случайности смог прикоснуться к могуществу!
     - Я не бегу от своих проблем, - пожал я плечами. - Скажу больше, я не бегу и от чужих проблем. Сегодня вы уйдете на покой, а завтра, ваши близкие будут проходить через свой ад, но уже без вас. И вы никогда не сможете что-либо изменить! Н И К О Г Д А. Вы навсегда обретете покой, а они навсегда прочувствуют очередную потерю. Вы сдадитесь, а они будут жить не только для себя, но и для тех, кто рядом. Не стоит мне говорить, что это не жизнь. Ведь и смерть это не освобождение.
     - Дарт, успокойся, не нагнетай обстановку, - подойдя ко мне, тихо произнес Элбринор.
     - Да я спокоен, - разведя руки в стороны, произнес я. - Просто никогда не понимал самоубийц и эгоистов.
     - Я тебя услышал, - кивнул эльф, но было видно, что он не совсем со мной согласен.
     Только сейчас я осмотрелся по сторонам, и увидел, что вокруг нас собралось немало эльфов. Кто-то смотрел на меня осуждающе, кто-то безразлично, а кто и очень внимательно.
     - Кто готов, можете подходить, - повысив голос, сказал Элбринор.
     Вокруг воцарилась мертвая тишина, и никаких попыток приблизиться не было. Призраки эльфов о чем-то думали, но идти на покой не собирались. Даже тот пожилой эльф, что взорвался в ответ на мои слова, молча, и как-то спокойно смотрел в небо. Элбринор как-то странно на меня посмотрел, но ничего не сказал. Я тоже не хотел что-либо говорить, итак, кажется, слишком многое сказал. Уароны тоже были здесь, но сейчас они словно затаили дыхание и напряженно ждали. Правда с каждой прошедшей секундой, напряжение из их поз уходило, и некоторые даже принялись играть. Ко мне подошел самый большой из всех, кого я только видел, и нежно потерся об меня головой. Я почувствовал его благодарность, что ли, уж слишком непохожи ощущения по сравнению с разумными. Эльфы разбивались на группы, и незаметно покидали поляну с кристаллом.
     - Спасибо, - незаметно подойдя ко мне, произнес Элбринор. - Не думал, что получится переубедить их. Но ты смог, и я даже не удивлен. Просто спасибо. Не знаю, как бы мы пережили потерю еще нескольких.
     - Надо цепляться за любую надежду, - пожал я плечами. - Нельзя опускать руки. Всегда есть выход, пусть он будет нереальным, но нужно к нему стремиться.
     - Ну и какой из этого всего может быть выход? - грустно усмехнулся эльф.
     - Например, маги смерти могут спокойно выдергивать души из живых тел, так почему бы они наоборот не могли вставить душу в новое тело? - сказал я первое, что пришло на ум. - А вырастить пустое тело, как сосуд для души, этим могу заняться маги жизни, или химерологи. Да, возможно это немного не этично, где-то даже выходит за рамки, но как ни шанс?
     - Это, это, - эльф не мог сказать и слова, его буквально разрывало от возмущения и чего-то еще. - Я не могу, это слишком, это не правильно.
     - Я сказал лишь первое, что мне пришло на ум, - пожал я плечами. - Возможно, есть еще варианты, но пока я их не вижу. Всегда есть выход. Даже если тебя съели, их как минимум два.
     Эльф заметно завис, когда я произнес поговорку из своей старой жизни, и только хлопал глазами, как девица перед брачной ночью. Странно, вроде и прожили они не одну тысячу лет, но я не вижу в них умудренных старцев. Может это из-за того, что они совсем недавно вновь обрели чувства и эмоции? Этакий новый переходный возраст для практически бессмертных существ. Я вообще очень мало встречал здешних мудрецов, чтоб прямо давили авторитетом прожитых лет. Поэтому, постепенно, в моих глазах планка авторитета перед остальными разумными, падает. Да и моя некая уникальность так же влияет на это. Сложно остаться обычным городским парнем, когда на тебя сваливается такое количество силы. Волей неволей приходится подстраиваться под ожидания окружающих, и раздавать мудрость своей прошлой жизни, которую моя бабушка назвала бы бредом сивой кобылы. Элбринор все еще не мог прийти в себя, после моих мыслей о некромантии, так что я не стал его ждать, и под сопровождением уаронов направился в сторону портала. Кошачье семейство очень крепко прилипло ко мне, похоже, им действительно не хватает тепла живых тел. Они так и шли за мной весь путь до портала, иногда порыкивая друг на друга, и затевая игривые драки. Возле портала ничего не изменилось, все та же пустая поляна и много зелени. Надеюсь, что скоро, здесь получиться возвести пару небольших домиков. Или лучше один, но побольше, еще не решил. От этих раздумий голова кругом, вроде и хочется заняться, но как представлю, сколько это мороки, так руки опускаются.
     Использовать портал в первый раз было немного странно. Я вроде и ощущал его, как нечто находящееся рядом, но все чувства твердили об обратном. Несколько скрученных потоков маны, и на земле красным светом засветились цепочки рун, что складывались в круг. Этот круг был размером пяти метров в диаметре. Пара секунд, и они поменяли цвет на ярко голубой, после чего перестали пульсировать. На прощание, потрепав по голове крупного уарона, я задержал дыхание и вошел внутрь круга, после чего ментальное слово и меня в мгновение ока переместило в цитадель. Не было никаких спецэффектов, вспышек и визуализированных путешествий сквозь пространство. Лишь мгновение, и я стою в центре такого же круга, только уже во многих километрах от гиблых земель.
     Моментальное изменение запаха и климата, ощутимо ударило по моим нервным окончаниям, но я смог быстро восстановиться и полной грудью вдохнуть воздух цитадели. Здесь было все так же пусто, и до безумия тихо. Легкий ветерок гонял различный мусор по округе, и лишь шелест листвы немного перебивал мертвую тишину. Улыбка сама по себе выползла на мое лицо, и я не смог сдержать довольный смешок. Может это и глупо, но здесь я чувствовал себя в безопасности. Добравшись до своей комнаты, я закинул рюкзак в угол и уже налегке пошел к Сиду.
     - Привет Синий! - поприветствовал я сгусток энергии. - Как ты тут? Что-нибудь новое и интересное есть?
     - Привет и тебе, златоглазый, - раздался в ответ веселый голос. Он был совершенно не похож на безликий голос, что звучал до этого. - Интересного, к сожалению, нет, а вот работки тебе могу подкинуть. Для общего развития, как и меня, так и твоего плечевого пояса.
     - Ну, раз интересного нет, тогда я пойду, - хмыкнул я, разворачиваясь.
     - Мог бы я материться, то давно бы послал тебя лесом, - обиженно ответил мне Сид.
     - Там что-то срочное? - спросил я.
     - Да не то чтобы срочное, но хотелось бы быстрей закончить с восстановлением своей сети, - задумчиво произнес шар. - Мне осталось совсем немного, и я смогу полностью восстановить начальную сеть по всей цитадели. И если я говорю по всей, то имею в виду и ту местность, что находится за основной стеной.
     - Ладно ладно, понял я тебя, - развернувшись назад, произнес я. - Чего надо то? Снова расчищать обломки?
     - Ты неприлично умен! - воскликнул шар, покрутившись вокруг своей оси. - На данный момент я отметил семнадцать точек, которые требуют твоего непосредственного внимания. Пять во внутреннем городе, три во внешнем, и девять на стене. Остальное все равно бессмысленно трогать, у меня нет материала, для восстановления, так что ограничимся этим.
     - Хорошо Сид, ты меня убедил, - напоказ вздохнул я. - Не скажу, что прямо сейчас ринусь расчищать завалы, но обещаю все сделать, прежде чем снова покину.
     Довольный свист шара, оповестил меня, что он рад, и я уже спокойным шагом направился на выход. Не знаю, сколько времени мне придется провести здесь, но пока я не пропущу через свой разум всю ту информацию, что я добыл из книг, отсюда я ни ногой. Придется, конечно, пару раз сходить на охоту, а то, того, что у меня есть, точно не хватит. Все остальное время я планирую провести в комнате с урезанным временем, и тщательно анализировать все, что у меня есть, изредка прерываясь на расчистки завалов и восстановление магической сети. Не буду говорить, что уже стал считать это место своим домом, но я был рад сюда вернуться. А уж когда получится восстановить пару жилых комнат, или лучше вовсе домов, будет вообще прекрасно. С этими веселыми мыслями я скрылся в комнате, и погрузился в изучении не очень веселой информации.

Глава 25. Ты черный маг - ты обречен!

     К восстановлению магической сети за границей цитадели, я приступил в последнюю очередь. В общей сложности я уже провел в цитадели целый месяц, зато он был весьма плодотворен. Несколько новых плетений, немного полезной информации, и куча мыслей и идей. Все больше я склонялся к мысли поставить четвертый портал на выходе из черного леса. А то, как представлю, что его нужно будет каждый раз снова и снова переходить, так дрожь берет. Долго моя жаба сопротивлялась и пыталась меня убедить, что тратить такое богатство на то чтобы избежать недельного путешествия, это глупо. Но я все-таки победил, и теперь понемногу собирался вновь покидать цитадель. Впереди долгая дорога до Варры, поиск места для установки портала, и наем небольшой бригады рабочих.
     Сейчас я стоял метрах в четырехсот от внешней стены и расслабленно смотрел на заходящее солнце. Позади меня была восстановленная сеть, и я наслаждался чувством выполненной работы. Когда Сид говорил, что работы будет немного, он видимо что-то не учел, так как умаялся я знатно. Где магией, а где и руками, я расчищал завалы, в поисках кристаллов накопителей, что цеплялись в одну сеть. И если это только самая начальная сеть, то я даже не хочу думать о том, что собой представляет не начальная. Благо, я надеюсь, что скоро здесь будет работать полноценная бригада рабочих, и Сид будет скидывать все свои запросы на них. Довольно улыбнувшись, я развернулся, и резкая вспышка боли загасила мое сознание.
     Приходил я в себя сложно и как будто бы волнами. То выныривал из пучины тьмы, то вновь погружался в холод и безмолвную тишину. Очень долго я не мог уловить свой разум и вынырнуть на поверхность. Как только я думал, что вот вот окажусь на поверхности, меня словно силой погружало на глубинно, и все повторялось заново. Было очень сложно сказать, сколько прошло времени, и только мерные удары капель воды о каменный пол дали мне понять, что я пришел в сознание. Нещадно болела голова, во рту была безумная сухость и мерзкий привкус чего-то непонятного. Я попытался пошевелиться, но не смог выдавить даже стон, и так и остался лежать без движения на твердом полу. Постепенно, чувствительность возвращалась, и я начинал чувствовать боль тела. Тысячи тонких уголок разрывали мою плоть, а я не мог даже стонать. С каждой секундой я все больше приходил в себя, но все большей болью захлебывался. Время растянулось в неведомо длинную нить, и казалось, что боли нет конца. Со временем, она стала привычным спутником, и я практически не ощущал ее, лишь далекие отголоски и эхо звуков. Изредка я ловил на себе чьи-то взгляды, но всегда в них слышалась насмешка. Я не мог достучаться до своих сил и только болезненно скрежетал зубами. Ни магия, ни мое великое тело не реагировали на мои тщетные попытки до них достучаться. Единственно, что я смог осознать, так это наличие на себе ошейника, и цепей на руках и ногах, что сводились за моей спиной. Зрение вообще не хотело возвращаться, и только когда я уже более-менее пришел в себя и смог прислониться к мокрой стене, среди проблесков тьмы, мне удалось различать пятна света. Именно после этого момента восстановление пошло быстрей, но чувство времени так и не пришло. Было сложно сказать, сколько его прошло и где я вообще нахожусь. Единственное, что я понимал четко, так это то, что ошейник полностью блокирует даже мои способности к магии, а сцепленные за спиной руки не могут разорвать звенья цепи. Чтобы хоть как-то вернуть себе ощущение времени, я принялся считать про себя. На восьмой тысяче я смог услышать что-то кроме капанья воды, а вскоре перед прутьями клетки появилась темная фигура. Пока еще я видел лишь силуэт, но уже мог сказать, что он был женским. Эта непонятная особа, что-то довольно сказала и вновь оставила меня одного. Я же так и продолжил считать, все больше привыкая к свету, и возвращая своему телу былую чувствительность. Самое, что интересное, я мог создавать плетения внутри своего источника, только вот выпустить их не мог, мешал все тот же ошейник. Я наконец-то смог осмотреться, и понял, что нахожусь, посреди, небольшой и совсем старой клетки. Вокруг были разрушенные камни, много воды и толстые прутья, преграждающие мне путь на свободу. Следующий раз меня посетили, когда счет шел на двадцать восьмой тысяче. В этот раз я смог-таки разглядеть тех, кто меня похитил, и увиденное мне совсем не понравилось.
     - Жертва очнулась, - весело произнесла одна дроу. - Я так рада, что ты в порядке, живой, свежий. Лучший выбор для жертвы.
     Прямо перед прутьями стояло пять девушек дроу. Темных эльфиек, если сказать по-другому. У них была темно серая кожа, уши заметно длинней, чем у их светлых собратьев, волосы разных оттенков и яркие глаза красного, желтого, оранжевого и зеленого цветов. Они были красивы, той хищной красотой, которая пугает, но притягивает. Из всей одежды на них были только бронеливчики, да тонкие полосы ткани, что причудливыми узорами покрывали их тела. Они были похожи, но все-таки различались. Та, что заговорила со мной первой, выглядела немного, но старше других четырех. Ее взгляд лучился безумием и нежностью, это было сложно совмещать, но у нее получалось.
     - Милый милый мальчик, смотрю, ты уже пришел в себя? - прильнув к решетке, промурлыкала дроу. - Быстрый, сильный, выносливый, ммм, прелесть. Будь мы в другом времени, и я бы использовала тебя по твоему мужскому назначению, но жаль. Ты всего лишь кусок мяса, который заслуживает только жертвенный стол. Прекрасный, железный, маленький столик. Но ты всего лишь мужчинка, хороший экземпляр, но, мы-то знаем, что из вас ничего путного не выходит.
     - Ты слишком много треплешься, - спокойно усмехнулся я. - Как базарная девка, или обслуга, на большее ты не тянешь. С тобой даже в одну постель ложиться не хочется, слишком ты скользкая.
     - Наша жертва заговорила! - весело хлопая в ладоши, запрыгала эльфийка. - Мерзкие слова конечно, но ничего, для тебя я выберу самый тупой нож, и буду наслаждаться твоими криками.
     Остальные дроу, стоя за ее спиной лишь весело улыбались и с интересом разглядывали меня. Они не смели разговаривать, пока говорила одна из них, и было заметно, что они ее опасались.
     - Я тебя убью, - просто сказал я. - Возможно, когда-то ты была сильна, и тебя боялись, но сейчас ты просто посмешище, которое прячется по норам и нападает из тени. А знаешь, почему я тебя убью? Потому что ты слаба. Наверно уже очень давно все твои убийства лишь на жертвенном столе, а в настоящем бою ты ничего не стоишь. Ничтожная темная эльфийка. Смешно видеть твою браваду.
     Кажется, я попал в самую точку, так как улыбка дроу превратилась в оскал, а глаза заполнились бешенством.
     - Ты ты ты…, - начала повторять дроу. - Я вырву твое сердце! Я заставлю тебя сожрать свои же потроха! Ты будешь молить меня о пощаде ничтожный червь!
     - И это все, на что ты способна? - иронично хмыкнул я. - Пустое сотрясание воздуха. А вообще я понял, что ты просто боишься. Наверно весь свой опыт поистратила и теперь все что можешь, так это сиськами трясти?
     - Я тебя уничтожу, - зло прошипела дроу, но тут же успокоилась. Только вот ее бешенство никуда не делось, а как будто застыло на дне ее глаз. - Хочешь увидеть мою силу? Через два часа ты ее не только увидишь, но и прочувствуешь на себе. Хочешь полноценный бой, неоцененный герой? Через два часа я приду за тобой. А пока майся от ожидания своей мучительной смерти, червь. И если ты вдруг сможешь одержать вверх, то тебе позволят спокойно уйти, ничтожество.
     Дроу с силой ударила по прутьям и, развернувшись, быстро покинула это помещение. Остальные эльфийки как-то странно смотрели на меня, и я не смог определить, чего в их взглядах было больше. Ну а я остался сидеть и ждать своей участи, но улыбка сама появилась на моем лице. Не зря я выводил эту темную на эмоции, все-таки тщеславие в их крови столь же сильно, сколь и коварство. А самое главное, с меня снимут этот чертов ошейник, и я смогу использовать магию. Хотя, на самом деле это вторичная причина, больше всего меня беспокоило то, что в ошейнике я не могу покрыть себя чешуей, уже пробовал. Но если получится после снятия, то я всегда смогу убежать. Сейчас же у меня есть два часа, чтобы засунуть в свой источник так много плетений, как только смогу.
     За мной пришли ровно через два часа. Это была не та, которая грозилась принести меня в жертву. Она, совсем не церемонясь, подхватила меня за цепь, и как мешок с картошкой потащила наружу. Я припомнил еще один грешок на их светлые головы, и только крепче сжал зубы. Победить кого-то из них в чисто магическом бою - это без шансов. Даже без своих магических способностей я чувствую в них силу равную, как минимум Гранд Мастеру, так что мне там ловить нечего. А если к этому прибавить их многовековой опыт, ведь передо мной явно не молодняк, то становится совсем грустно.
     Меня тащили из какого-то туннеля, по мокрой и грязной земле, совсем не позволяя обруливать камни. Наверно никто не узнает, каких усилий мне стоило не сорваться на маты. Так мое самолюбие еще никто не разбивал.
     Когда я оказался на поверхности, то мельком огляделся по сторонам, и отметил, что мы находимся среди небольших руин. Чуть дальше стоял небольшой столик со стульями, а на нем была бутылка вина, с непонятными кусками мяса. Меня уже ждали, и только брезгливо сморщились. Как же я жаждал выбить их белые и ровные зубы, насладиться их болью и криками. Я как мог, сдерживал свою ярость, пусть она лучше вырвется во время боя. Бросили мое тело метрах в пятидесяти от ожидающей боя дроу. Та, которая меня несла, пару раз съездила мне по лицу, забавы ради, и быстрым движением сняв ошейник с цепями, легко удалилась. С трудом поднявшись на ноги, я разогнал кровь и выпрямился. Мой взгляд встретился с будущей покойницей, а радостный визг оповестил о начале поединка.
     Словно в замедленной съемке я видел, как от отсутствия гравитации в воздух стали подниматься частички земли. Поступь Нагаррота. Самое сильное заклинание магии земли, что я изучил. Не зря я провел столько времени в библиотеке цитадели огня, а затем месяц в комнате без времени уже своей цитадели, где изучал все, что смог запомнить. Источник через боль исторгнул из себя магию, и мне наконец-то стало легче. Все-таки это тяжело, держать внутри столько высокоуровневых плетений, когда твой лимит давно исчерпан. Но другого выбора у меня не было, пришлось терпеть эту боль, пришлось выйти за границы концентрации, чтоб удержать в себе всю эту безумную мощь магии. Сейчас, на кону стоит моя жизнь, и немного потерпеть я просто обязан. Сразу же, следом полетел огненный туман, и песочный вихрь. Все это закроет обзор, и как я надеюсь, не даст темной вовремя среагировать на мое приближение. Туда, где я только что стоял, влетели черные мечи. Они появлялись на пятиметровой высоте и с ревом летели к земле. Благо я мгновенно ушел скольжением в сторону, не забывая исторгать из себя все то, что успел заготовить. Вокруг заметно потемнело, что еще больше ухудшило видимость, но, кажется, меня пока можно обнаружить. Вместо черных мечей, в этот раз по земле ударило с десяток шипящих, черных хлыстов, по которым пробегали черные молнии. Там где они соприкасались с землей, появлялся глубокий разрез, метров так в пять, что ясно мне показало, что лучше не ловить ее плетения на свою защиту. Я выпустил около сотни шаровых молний, которые должны разрушать вражеские плетения, следом пошли каменные пилы. Этакие циркулярные полотна, которые наполовину вырываются из земли, и с бешеной скоростью хаотично двигаются к противнику. Возле дроу уже разгорелся огненный туман, и все заполнилось яркими вспышками, и тягучим дымом. Поступь наконец-то набрала нужный заряд, и показалось, что прямо на дроу наступил гигантский великан. Но на самом деле, в том месте резко и в сотни раз увеличивается гравитация, и участок становится похожим на отпечаток следа. Вся прелесть в том, что многие ждут атаки сверху, а смерть приходить снизу. Гулкий взрыв, а следом канонада разрывов шаровых молний и тягучий гул от огненных вспышек слились в один не прекращающийся грохот. В самый центр я выпустил багровый вихрь и точной наводкой тройку багровых молний. А на том месте, где я стоял, стала зарождаться черная дыра, которая принялась мгновенно всасывать в себя мелкие детали окружения. Последними я выпустил десяток светлячков, только вот свет от них обжигает сильнее огня и спокойно выжигает магию тьмы. В процессе последнего скольжения, я стал покрывать свое тело чешуей, и в этот раз никаких ограничений. Мне нужна практически полная неуязвимость к магии, иначе мои шансы на выживание немногим отличаются от нуля.
     Окружающая площадка практически полностью погрузилась в темноту. Множество вспышек, взрывов и облаков пыли перекрывали обзор и ограничивали видимость. Я ощутил, как последний сантиметр кожи покрывает черная чешуя, и с тихим шипением выпустил длинные когти. Глухой взрыв отвлек мое внимание, и я увидел последствия взрыва черной дыры. От того места вывалил опасный, даже на вид, темный туман, и дальше я не стал терять время. Вокруг меня медленно, но неумолимо зарождалось темное пламя, и я что было сил, рванул вперед, туда, где бушевала моя магия и стояла та, кто грозилась принести меня в жертву. Ворвавшись в огненный туман, я почувствовал лишь слабое тепло, а мои измененные глаза четко выхватывали положение дроу. Оказавшись за ее спиной, я резко оттолкнулся и, выставив руки вперед, полетел прямо на темную. Не знаю как она почувствовала меня, но в самый последний момент, прямо со звоном лопнувшего купола ее защиты, отскочила в сторону. Я пролетел мимо, и затылком ощутил, как срывается пласт магии. За моей спиной, словно зарождалось цунами, и резко обернувшись назад, я увидел, что от дроу там практически ничего не осталось. На ее месте возвышалась арахна, во всей своей безумной красоте. Огромное тело паука, где вместо головы растет изящное тело темной эльфийки. Восемь мощных лап, которые заканчивались острейшими когтями, и пара хватательных жвал спереди. Высота у арханы была на уровне четырех-пяти метров, и блеск черного панциря внушал опасение. Это все мне удалось рассмотреть за ту секунду, что требовалась для разворота, и, отогнав ненужные мысли, я скольжением прыгнул прямо на паучью спину. Дроу почувствовала меня, и успела встать на задние лапы, но я был быстрей. Черное пламя яркой вспышкой покрыло мою ладонь, и резким ударом я пронзил спину дроу. На мгновение вспыхнула черная пленка, но когти с легкостью ее разрезали, а следом и тело эльфийки. Левой рукой я насквозь пробил темную, по пути вырывая сердце, а правой схватил девушку за горло и резким рывком разорвал его. Немного подавшись назад, я широко размахнулся и длинными когтями полностью снес голову арахне. Все это произошло за долю секунды, и даже я немного замешкался. Тело паучихи содрогнулось посмертной конвульсией, и тяжело рухнуло на землю. Я успел спрыгнуть, и оказаться рядом, когда паучья часть начала распадаться, и буквально спустя несколько секунд, на земле лежало безголовое тело темной эльфийки. Бушующая вокруг нас магия, стала постепенно успокаиваться и угасать. Я не спешил расслабляться, потому что все, что я знаю о дроу, не позволит мне повернуться к ним спиной и поверить, что теперь я могу спокойно уйти. Пламя на моих руках немного стихло, но всполохи еще прорывались сквозь чешую. Я еще пару секунд постоял на месте, переводя дух, а после направился к краю площадки, туда, где стояли остальные дроу. По мере того, как я подходил ближе, ощущение надвигающейся задницы становилось только сильней, от чего и темное пламя вырывалось все яростей. Темные не сводили с меня взгляда, и я совершенно не мог прочесть их эмоций. Я вообще с трудом читал их чувства и мысли, а сейчас передо мной словно стояли статуи, в ментальном плане царила тишина. Внезапно, первая стоящая девушка, опустилась передо мной на колено, а за ней последовали и оставшиеся четыре. Они достали из-за спины кинжалы, и, наклонив головы, на вытянутых руках протянули мне свое оружие.
     - Не понял, - хмуро выдал я, совершенно не понимая, что происходит.
     - Прими наши жизни, прими наши души, прими наше служение, - хором произнесли четыре дроу.
     - То есть, буквально пару часов назад, вы раздумывали, как меня принести в жертву, а сейчас просите принять ваше служение? - ничего не понимая, спросил я.
     - Ты сосуд тьмы, ты воля ее, и меч, - вновь раздался их общий голос.
     - Хватит! - резко произнес я, и черное пламя, вторя моим словам, ярко вспыхнуло. - Мне нужны ответы всего лишь на два вопроса! Почему? И зачем?
     - Глупо спрашивать почему, когда за твоей спиной развиваются крылья, сотканные из самой первозданной тьмы, - ответила одна из дроу.
     Я внимательно посмотрел на нее, совершенно не понимая, о чем она говорит. Если это какие-то словарные ассоциации, то я в них не силен. Мельком, но я все-таки глянул за спину, и замер. У меня за спиной действительно были крылья, и они состояли из одной только тьмы. На секунду закрыв глаза, я мгновенно взял себя в руки, и постарался показать, что совсем не удивлен. Дроу сделала вид, что не заметила моего замешательства, а я, сделал вид, что не заметил того, что она заметила.
     - Ты, это параллель Ллос, - огорошила меня, все та же девушка. - Именно она была проводником тьмы для нас, и именно она, даровала нам то, кем мы стали. В тебе есть ее дух, и ее сила.
     - Хорошо хоть ее форм нет, - нервно хмыкнул я. - Но это совершенно ничего не объясняет. Есть множество магов, кто повелевает магией тьмы, и я сильно сомневаюсь, что они избежали бы участи жертвы.
     - Повелевать, не значит владеть, - очень томным и глубоким голосом, произнесла другая дроу. - Ты именно владеешь тьмой, она всегда в тебе. Ты не похож на простого смертного, ты Владыка тьмы, а владеть тьмой мог только наш народ.
     - И Хозяева Небес, - вставила первая дроу. - Ллос давно покинула этот мир, но оставила нам часть своей силы. Мы стали изгнанниками своего народа, хоть и стояли выше других. Пришел другой бог, и другие правила. Нас пытались убить, чтобы стереть любое напоминание о богине, но не вышло. Как итог, мы оказались здесь, в черных землях, где у нас есть хоть какое-то подобие жизни.
     - Возможно, я бы проявил сочувствие, если бы не ваше недавнее желание принести меня в жертву, - усмехнулся я. - С такими замашками, вы заслужили то, что с вами произошло.
     Дроу замешкались, уж это я смог четко ощутить. Не знаю, на что они рассчитывали, вываливая на меня эту информацию. Да и вообще, стоит ли им верить, ведь они это коварство во плоти.
     - Ты доказал свою силу, - пожала плечами дроу. - А иначе, какой от тебя толк?
     - А какой толк от вас? - спросил уже я.
     Было странно разговаривать совсем не с позиции силы. Было глупо надеться, что я смогу противостоять всем четверым, но почему-то на коленях стоят они, а не я.
     - Мы станем твоей тенью, никто не сможет навредить тебе, не убив нас, а это знаешь ли чего-то, да стоит, - усмехнулась самая разговорчивая дроу. - Магия тьмы, наша родная стихия, и смею тебя заверить, за века мы достигли больших высот. Я могу долго описывать, наши силы, но все это бессмысленно, если ты и дальше будешь ломаться, как маленькая девочка.
     - Клятва Шаэсс, - пожал я плечами. - Иначе ни о каком доверии к вам, не может быть и речи.
     Было видно, как девушки задумались. Хотя, можно ли их называть девушками, ведь им явно не пара сотен лет? Я до сих пор не понимал их решение, в попытке присоединиться ко мне. Мне, конечно, льстило, что они увидели во мне Ллос, но это больше похоже на бред. Правда, если учесть все то, что я знаю о дроу, то их мысли становятся более понятны. Если они увидели во мне хоть толику своей богини, то они пойдут за мной до конца, и клятву примут, ну а если нет, их служение мне не нужно.
     - Мы согласны, - снова вместе ответили дроу.
     - Тогда клятву, - тяжело вздохнул я, не зная радоваться мне или нет
     Темные эльфийки вновь вытянули свои клинки и одновременно стали произносить слова клятвы. Я видел, как вокруг них, вихрем бушует тьма, и слова вплетаются в их ауры. Они произносили прямые клятвы, без возможности тактировать их двояко, и это меня радовало. Когда они закончили, я, действуя по наитию, выставил свою руку вперед, и на мгновение замер. Взаимная клятва всегда крепче и надежнее.
     - Клянусь, стать достойным вашего служения, - начал произносит я, вытянув раскрытую руку вперед.
     Каждое мое слово буквально вбивалась в магические потоки, которые вихрем кружили вокруг дроу. Темное пламя небольшими лепестками вырывалось из моего тела, и медленно двигалось к ладони, на которой собирался настоящий факел. Было видно, что дроу с трудом стоят на колене, их тела выкручивает от сильной боли. Я чувствовал, что мои слова были не просто звуком, в них звучала сила, и это пугало. Мне до сих пор сложно понять природу своей новой сути, иногда в глубине моей души зарождается такое, чему я не могу подобрать объяснение. Вот и сейчас я не понимал откуда во мне тьма, и почему слова клятвы звучат, как слова силы и вырезаются на холсте мироздания.
     Когда черное пламя на ладони достигло метровый высоты, в четырех дроу ударили струи огня, которые мгновенно поглотили их, чтобы спустя секунду опасть. Их кинжалы ярко горели тьмой, а в аурах девушек все еще царил бардак. Я прекрасно видел, что их корежит, меняет и ломает, чтобы выстроить по новой, чтобы создать из них что-то другое. Меня же на этот раз боль не коснулась, что удивительно. Обычно я словно громоотвод, ловлю все ее проявления, а здесь я только наблюдал, как боль терзает тела других.
     Все закончилось внезапно. Огонь последний раз вспыхнул и медленно опал, а девушки со стоном рухнули на землю. Постепенно, все лепестки огня покинули и мое тело, а я остался стоять в своей обычной, прожженной в бою с дроу, одежде. Чешуя никуда не делась, и еще около двух дней я буду ходить с ней и не иметь возможности использовать магию. Но как по мне, это нормальная цена за свою жизнь.
     - Я думала, вы покинули Араон, - тихо прошептала одна из дроу, пытаясь подняться на ноги. - Тьма любит шутки, но даже для нее это чересчур.
     - Принести клятву верности дракону, это самая безумная насмешка тьмы, - прохрипела другая дроу.
     - Я хочу назад, в свою пещеру, - прошептала третья дроу.
     - Чур, я первая буду его тенью, - выдала четвертая. - Быстрее сдохну, быстрее избавлюсь от этой великой чести.
     - Вас никто за язык не тянул, - холодно произнес я, сдавливая нити клятвы, и доставляя им небольшую боль.
     - Сильней, - прошептала одна из дроу, и я почувствовал, что ей это действительно нравится.
     - Чертовы дроу, - хмуро бросил я, ослабляя хватку. - Я не принуждал вас к клятве, и так как она не имеет обратной силы, освободить я вас могу только через смерть. Если есть желающие, то вперед, освобожу вас от этой великой чести.
     - Все, я молчу, - хмыкнула та, что решила быть моей тенью. - Сейчас только приду в себя, и все будет хорошо. Главное не психуй так, а то по нервам бьет мерзко.
     - Это твои проблемы, - безразлично ответил я. - Собирайте свои вещи, вы переезжаете.
     - Стоп! - возмутилась одна из дроу, но тут же зашипела от боли. - Долбаные клятвы, а мы дуры.
     - Поздно пить боржоми, когда почки отказали, - тихо пробормотал я, но эльфийки меня услышали, и сильно насторожились.
     - Ты нас сейчас проклял да? - пробормотала одна из них. - Ты же сам произнес ответную клятву, и любая твоя попытка осознанно нанести нам вред, ударит и по тебе.
     - И куда нам переезжать то? - вторила ей другая. - У нас есть неплохая пещера, там довольно уютно, для подземелья. Так может ты к нам?
     - Спасибо, но я предпочитаю жить в замке, - покачал я головой. - Так что собирайте вещи и вперед, в новый дом, к новой жизни.
     - Ну вот, стоило только показаться, как уже тащит к себе, все вы мужики одинаковые, - вздохнула другая дроу.
     - И это тысячелетние ведьмы, - покачал я головой в ответ.
     - Для общего развития, когда проходишь ритуал совмещения сути, то возраст замирает на месте, - надула губы другая. - Так что нам всего, хм, восемнадцать, если перевести на человеческий возраст.
     - Стоп, - подняла руку вверх та, которая теперь моя тень. - У тебя есть замок?
     - Скорее цитадель, - хмыкнул я. - И она здесь не далеко.
     - Это ты про замок с сотнями тысяч неупокоенных душ? - немного зависла другая дроу.
     - Именно про него, - кивнул я. - Сколько вам необходимо времени на сборы?
     - Пару дней, не меньше, - ответили мне.
     - Тогда собирайтесь, через два дня я выйду к воротам и встречу вас, - произнес я, и, не слушая ответы, развернулся и пошел к цитадели.
     В моей голове практически не было мыслей, я старался не думать, иначе все грозилось скатиться не туда. Я только что смог избежать своей гибели, и в нагрузку получил четверку дроу. Если не брать в расчет их уровень силы, возможность перевоплощения в арахну, то это остаются обычные восемнадцатилетние девушки, да еще дроу, а это куда страшнее всяких Архонтов и вампирских Княгинь. Надо оставлять их в цитадели и быстрее сваливать в Варру, иначе боюсь я, предыдущая жизнь мне покажется раем. Зато в сухом остатке у меня собирается неплохой отряд, отлично снаряженные люди, с двумя Мастерами во главе, полтора десятка оборотней, среди которых есть весьма сильный индивид, способный с легкостью уничтожать высших вампиров, и теперь вот четверка магов дроу, уровень которых я бы прировнял к Гранд Мастерам. Да с таким сопровождением можно не беспокоиться о гиблых землях и возможных проблем с конкуренцией.
     - Ты куда так быстро убежал то? - окликнула меня одна из дроу.
     - Тебе разве не нужно собирать вещи? - оглянувшись, спросил я.
     - Я твоя тень, смирись, - усмехнулась та в ответ. - Я всегда буду рядом, привыкай. Тебе никуда от этого не деться.
     - Ну уж нет, - покачал я головой. - Мне не нужна нянька.
     - А тебя никто и не спрашивает, - пожала плечами дроу. - Мы принесли клятву, и хочешь ты того или нет, но я всегда буду рядом.
     - Ты слишком многого хочешь, - остановился я. - МНЕ. НЕ. НУЖНА. НЯНЬКА. И точка. Глупо об этом спорить и бессмысленно. Все равно ты не сможешь навязать мне себя, против моей же воли.
     - Хорошо, - на удивление легко согласилась девушка. - Предоставь мне хоть один железный аргумент, и я не буду так сильно наседать.
     - Мне не нужно, чтоб в каждом городе на наше появление слеталось куча магов, - тут же ответил я. - Во-первых, ты дроу, а вас, мягко говоря, не любят. И, во-вторых, ты сильный маг тьмы, настолько сильный, что тьмой от тебя шибет за многие метры. Как только я пересеку ворота любого города, к нам тут же слетится вся свора боевых магов, и не факт, что все можно будет решить миром.
     - Ты меня убедил, - как-то уж очень легко согласилась дроу. - Кстати, может, познакомимся, наконец? Меня Илвен зовут.
     - Дарт, просто Дарт, - ответил я. - Так почему ты не пошла собираться с остальными?
     - Я твоя Тин’Анара, и всегда должна быть за твоей спиной, хоть ты и противишься этому, - ответила девушка. - Мы еще вернемся к обсуждению этого вопроса. Ведь и сегодня ты чуть было не погиб. Думаю, тебе бы пригодилась моя помощь, ни так ли?
     - Думаешь? - хмыкнул я в ответ. - Как видишь, я все еще жив, и в нагрузку получил четверку дроу. Правда до сих пор не понимаю, что вы увидели во мне, и откуда эта тьма.
     - Что значит, откуда? - удивленно спросила Илвен. - Ты дракон и ты был выбран ей.
     - Отлично объяснила, конечно, - усмехнулся я. - Я прям все понял и осознал.
     - Интересно, откуда ты такой вылез? - покачала головой девушка. - Не знать о себе, это немного странно. Мне просветить тебя про драконов?
     - Было бы неплохо, - кивнул я. - Все равно нам еще долго идти, а информация никогда не бывает лишней, тем более о себе.
     Вообще, я очень быстро перестал считать дроу чем-то опасным. Она была похожа на обычную девушку, да и клятва тесно связывает не только в плане верности. Мы неспешно шли вперед, а Илвен играючи уничтожала местную фауну. Ее любимым плетением был хлыст тьмы, который с шипением и искрами рассекал воздух и различных тварей, что не вовремя решили поохотиться. Мой взгляд сам собой скользил по практически обнаженному телу эльфийки. Идеальному телу. Особенно, если учесть, что одежда на ней была более похожа на нижнее белье.
     - Как ты знаешь, драконы по своей сути полные универсалы в магии, - начала рассказывать девушка. Порой я ловил ее оценивающий взгляд на себе, и ей однозначно было приятно мое внимание. - Для них магия не была белой или черной, не разделялась на цвета и виды. Они могли управлять самой энергией мира, игнорируя теперешнее разделение на ману огня, воды и тому подобное. Их могущество практически не знало границ. Они могли одним только взглядом иссушить реку, и остановить чуму в городе. Первые после богов, так их называли. Но на самом деле они очень редко когда вмешивались в дела смертных, у них были другие заботы. Каждый дракон имел свою расцветку, и это зависело не от прихотей судьбы. Помимо полной универсальности, драконы были избранниками стихий, и каждый цвет соответствовал своей. Это было сродни слиянию со стихией, через которое иногда проходили обычные смертные. Но когда стихия выбирает носителя, то он становится Владыкой этой стихии. Он не повелевает ей, а владеет в полной мере. И чем ярче был цвет, того или иного оттенка, тем дракон сильнее был с ней связан. Драконье общество было таким же, со своими правителями, и стражами. В основном, всегда правил род золотых драконов. Они были избранниками порядка, что говорит само за себя. Иногда, когда умирал носитель порядка, на престол восходил род красных драконов, носители первозданного огня. Чтоб ты понимал, тогда мир был закрыт барьером, и хаос проникал только тогда, когда собирал поистине гигантские силы. Это сейчас, достаточно небольшого волнения, чтоб проникнуть в наш мир, поэтому и прорывы случаются так часто. А тогда все было куда серьезнее, если случался прорыв, то страдал весь мир, а не только его малая часть. Именно в этих войнах погибали драконы, пока не случилось то, что обрекло всех. Но мы отвлеклись. Чем бледнее был оттенок, тем слабее проявлялась избранность. Если золотые были правителями, то красные это гвардия, военный костяк. Были еще зеленые, целители и созидатели. Белые, хранители знаний и душ. Ну и черные, к коим относишься ты.
     - Какая ты наблюдательная, - вставил я. - Только вот я не был рожден драконом, чтобы стать избранным.
     - Ты не был рожден, но переродился, - пожала плечами Илвен. - Но это интересно, потому обязательно расскажешь свою историю. Так, на чем мы остановились? Ах да, черные драконы. Их не любили остальные расы, а опасались даже свои. Они были вечными скитальцами в поисках хаоса, и никто не мог устоять перед их мощью. Самое близкое, что я могу подобрать по значению, это инквизиторы. Черные драконы не подчинялись никому, и предназначение их было одно: уничтожение хаоса и демонов. На всю расу драконов, черных было от силы десяток. Для них не существовало дверей, через которые нельзя пройти, их невозможно было задержать властью, а уж тем более силой. Даже Ллос была вынуждена считаться с их силой. Хоть она и была богиней тьмы, но, по сути, являлась лишь проводником ее более темной стороны.
     - Теперь понятно, почему я всегда оказываюсь в центре разборок с хаосом и демонами, - пробормотал я. - А я-то думал, это просто моя удачливость.
     - Значит уже? - хмыкнула девушка. - Тогда тебе просто необходимо мое сопровождение. Но не переживай, я понимаю твое желание. Молодой, глупый. И поверь, я смогу оказаться рядом, когда это будет нужно.
     - Вот и отлично, - кивнул я, мельком мазанув по ней взглядом. - С этим мы решили, теперь поговорим о другом. В моем подчинении есть отряд людей, и совсем скоро вы будете вместе сопровождать караван, а там еще и оборотни на подходе. Я не потерплю склок, ссор и выяснения отношений.
     - Еще чего на нас повесить хочешь? - возмутилась девушка. - Может тебе еще постель согревать?
     - И без вас найдется, кому этим заняться, - покачал я головой. - Но я тебя предупредил, и своих потом предупреди. Иначе будете безвылазно в цитадели сидеть, если пользы от вас ноль.
     - Мальчик, ты, кажется, не понимаешь сегодняшних реалий, - совершенно по-другому заговорила дроу. - То, что мы принесли тебе клятву, это не значит, что ты можешь нами помыкать. Не бери на себя слишком много, а то ведь можно надорваться.
     Я остановился на месте и прикрыл глаза. Был ли я зол? О да, я был слегка взбешен. Они сами навязались мне, и теперь она смеет говорить что-то против? Очень быстро я нашел нить клятвы, что нас связывала, и, не церемонясь, натянул ее посильней. Дроу тут же споткнулась и попыталась сорвать со своей шеи прозрачную удавку. Я успел заметить, как в ее ладони мелькнул кинжал, но вспышка сильнейшей боли заставила девушку рухнуть на землю и забиться в судорогах.
     - Я никого не принуждал, - присев рядом с ней на корточки, и наблюдая за ее агонией, проговорил я. - Вы сами изъявили желание принести мне клятву, так что будь любезна, знай свое место.
     Еще пару секунд посмотрев за ее метаниями, я полностью отключил связь, и девушка замерла на земле, тяжело дыша.
     - Драконы, - выплюнула она. - Ненавижу.
     - Мне заменить тебя на другую? - заломив бровь, поинтересовался я. - У меня с тобой будут проблемы?
     - Нет, проблем не будет, - усмехнулась девушка. - Но не советую тебе злоупотреблять болью, к ней ведь можно и привыкнуть.
     Я только пожал плечами, и, развернувшись, пошел дальше. В своих действиях я не видел жестокости, может самую малость. Это дроу, и кроме силы они ничего не понимают. Странно было чувствовать себя в таком положении, сначала отряд людей, теперь вот еще четверка дроу, а там и оборотни ждут. И над всеми ними буду стоять я, что для меня совсем непривычно. Но нужно учиться соответствовать, иначе все может зайти совсем не туда, куда бы мне хотелось. Я вообще не планировал тащить за собой такое количество разумных, но теперь я просто не смогу бросить такой ресурс. А уж если учесть информацию по Хорну, то свой небольшой отряд, способный надавать по зубам разным сущностям, точно не будет лишним.
     - Какие у тебя планы, на ближайшее время? - вновь спросила дроу. - Мне нужно знать, к чему готовиться. Хотя бы примерно. И да, мне нужна информация по тем, кого ты считаешь друзьями и просто знакомыми. По всем, кто, так или иначе, связан с тобой или пересекался.
     - Зачем тебе это? - с подозрением посмотрев на девушку, спросил я.
     - Ты наивен, и не все они могут являться теми, за кого ты их принимаешь, - пожала плечами дроу. - Прими как данность, что теперь твоя безопасность, это моя ответственность. А я, знаешь ли, еще хочу пожить. И да, у меня будет к тебе одна просьба, открой для меня порталы.
     - А может, мне еще жениться на тебе? - немного опешил я.
     - Я подумаю, - серьезно кивнула дроу. - Но пока не до этого. Ты же не хочешь, чтоб я была твоей нянькой? Вот и пойди мне на встречу. Я твоя тень, и другого пути у меня больше нет. Мне нужно узнать, что происходит в мире, возобновить кое-какие старые связи. Ты должен мне доверять.
     Где- то ее можно было понять. Пришел, вырвал из знакомой среды обитания, и потащил в большой мир. Когда я говорил, что наша клятва не имеет обратной силы, я не лгал. Пожалуй, столь сильную связь не смогу разорвать и я, так что она теперь моя тень, от этого никуда не деться. Недолго думая, я убедил себя, что ей будет полезно знать все, что со мной случилось после попадания сюда. Она вняла моим словам, что эта информация не для посторонних, и вообще ни для кого, кроме нее. В том числе и ее темные подруги не должны были узнать это. Лишь когда погибнет Илвен, и кто-то из оставшихся займет ее место, только тогда они смогут получить всю информацию от погибшей тени. Как? Не знаю, но дроу уверила меня, что для нее это не составит труда. Я поверил ей, и решил ничего не скрывать, абсолютно ничего. Меня позабавила эта насмешка судьбы, но я все равно был готов довериться темной эльфийки.

Глава 26. У всего есть последствия.

     Сид просветил меня, что у дроу я пробыл трое суток, на что я просто махнул рукой и направился прямиком мыться. Благо рядом был небольшой, трехметровый водопад, с очень холодной водой. Информация о том, что синий теперь не одинок, заметно подняла ему настроение, если можно так сказать о сгустке энергии. Он сразу же развел бурную деятельность, но получил немало острых слов в ответ на свои просьбы расчистить пару завалов. Из-за ожидания остальных эльфиек, пришлось задержаться еще на несколько дней, да и после я потратил целый день на мелкие хлопоты. Казалось бы, они жили под землей, в обычной пещере, а тут, видите ли, стали избирательными в выборе своего жилья. Правда, выбор был небольшой, ведь целых комнат было ну очень мало. Но как-то справились. Еще дроу выпросили у меня эгиду-колонку, уж очень им понравилось звучание песен, хоть они и были на незнакомом для них языке. Ну а я в свою очередь обязал их провести меня до границ черного леса и показать мне место, подходящее для портала. Было немного не по себе оставлять их одних, но я отбросил эти мысли, и постарался сосредоточиться на других проблемах.
     Путешествие под охраной четверки дроу больше походило на легкую прогулку. Я вообще выбыл из увлекательного занятия по уничтожению тварей, и больше наблюдал. Ну а темные вовсю развлекались, используя свой немаленький арсенал из магии тьмы. Все они, кроме Илвен, старались держаться на дистанции, и как можно меньше со мной общаться. Я, впрочем, и не настаивал, главное чтоб они выполняли мои приказы, остальное лесом. Для портала они предложили нору внутри ствола огромного дерева, где сотнями лежали окаменелые яйца. Размером они были сантиметров пятьдесят, но жизни я в них не чувствовал, хоть и опасностью пахло не слабо. Оказалось, что это охотничьи территории арахн, но ощущая запах дроу, они никогда не нападут первыми. Эта территория находилась немного сбоку, от моего привычного маршрута, и практически вплотную прилегала к горам, в которых водились мои знакомые паучки, которые первыми встречали меня в этом мире. Даже опытные охотники стараются обходить эти места стороной, что для меня было лучшим прикрытием. Установка портала не заняла много времени, и темным не пришлось возвращаться по лесу. Мгновение, и портал перенес их назад, а я выставил разрешение на активацию только для себя и Илвен, уже более спокойно пошел к баронству Тиссы. Дорога до замка ее отца была в ужасном состоянии, а аура смерти забивала практически все чувства. Но по пути я не встретил ни одного мертвеца или трупа, зато возле замка их были тысячи. Я даже затруднялся ответить, каким количеством мертвых тел была усеяна земля вокруг замка. За те два месяца, что меня не было, баронства прошли через войну, и это ощущалось во всем. Возле самой стены горело с десяток костров, слишком яркое пламя которых с жадностью пожирало мертвые тела, а уставшие стражники и даже обычные жители подкидывали все новые. Стена во многих места зияла сквозными дырами, кое-где были разрушены целые участки, а горы гнилого мяса указывали на то, что обычными мертвяками здесь не обошлось. Меня встречали настороженно, и с опаской. Только когда я добрался до замка и попал в руки Тиссы, сопровождающие меня, словно под конвоем, стражники, заметно расслабились.
     - Мрачно у вас стало, - вместо приветствия, произнес я. - Много погибших?
     - Могло быть больше, - крепко обняв меня, ответила Тисса. - Охотники вовремя подоспели. Если бы ты не смог их убедить помочь, то, скорее всего от нашего замка ничего и не осталось бы. Ты был прав, когда говорил, что Саира не сможет остаться в стороне. Ректор потянул за свои ниточки, и с Колом вернулось три боевых звезды, так что было терпимо.
     - Где он, кстати? - спросил я девушку.
     Мы стояли на вершине стены и осматривали город. Точнее то немногое, что от него осталось. Повсюду были видны клубы дыма, разрушенные дома, и потерянные люди.
     - Ранен, - сморщившись, ответила Тисса. - Чересчур поверил в себя, да полез на одного из поглотителей. Ничего серьезного, но ходить пока не может. Отец мой, кстати, рядом с ним лежит, тоже решил молодость вспомнить. Перенесли их в сокровищницу, так безопасней. Сумка твоя там же, если решишь забрать.
     - Да, сумку бы не забыть, - усмехнулся я. - Зато теперь твой будущий муж поближе познакомится с твоим отцом. Все-таки будущие родственники.
     - От тебя бесполезно что-то скрывать, - тяжело вздохнула девушка. - Я даже не буду спрашивать, откуда ты это знаешь. Ни Кол же тебе сказал.
     - Это же такой большой секрет, - усмехнулся я. - И у окружающих совсем нет глаз.
     Говорить о том, что это был все-таки Кол, я не стал. Не хотелось обрекать его на страшные муки, а так, может, вывернется. Тисса выглядела безумно усталой, но все еще продолжала руководить разбитыми людьми. Похоже, ее отец серьезно ранен, иначе девушка не осталась бы одна.
     - Знаешь, я даже не знаю, когда мы сможем устроить свадьбу, - немного грустно, заговорила девушка. - Между нашими домами слишком большое расстояние. А я не смогу оставить отца одного, он этого не заслужил. По окончанию учебы, и Кол будет занят по самое не хочу. Проклятие спало, и у него будет много других забот. Все сложно Дарт, очень сложно.
     - Пффф, - выдал я свою реакцию на ее проблемы. - Если пригласите меня на свадьбу, то в качестве подарка, я разберусь с этой проблемой.
     - Поясни, - резко повернувшись ко мне, произнесла Тисса.
     - Нет уж, - засмеялся я, чувствуя ее легкое смятение. - Сначала свадьба, а потом уже подарок. Поверь, расстояние не станет для вас проблемой. Только тссс, никому.
     - Дарт, я… - девушка хотела что-то сказать, но развернулась и замолкла. - Спасибо.
     - Хватит тут сырость разводить, - обняв ее со спины, произнес я. - Все будет хорошо.
     Девушку словно прорвало. Она развернулась и зарыдала в голос, крепко прижавшись ко мне. Понимая всю ситуацию, я заключил нас в непрозрачную сферу, и просто гладил девушку по голове. В ее эмоция царил фирменный ураган. Боль за погибших людей, пережитый страх, и безумно сильная усталость, плюс волнение за отца и Кола. Девушка все это время была на взводе, и с трудом сдерживалась. Только сейчас, видимо, когда рядом появился я, она позволила себе расслабиться. Тисса совсем расклеилась, и слезы не желали прекращаться. Я чувствовал, что она очень давно не отдыхала и была фактически на пределе. Но груз ответственности давил на нее, и не позволял уйти на отдых. Похоже, когда она говорила про ранения, она мне солгала, там все куда серьезней. Иначе, ее отец не стал бы отлеживаться. Легкий ментальный импульс, и девушка обмякает на моих руках. Наложив на нас отвод глаз, я убрал сферу, и пошел внутрь замка. Там царил такой же кошмар, что и снаружи. Множество раненных и усталых людей, разруха и запах смерти. Ловко пробежав мимо лежавших на полу людей, я оказался перед закрытыми дверьми, у которых дежурило двое гвардейцев.
     - Где ей можно отдохнуть? - снимая отвод глаз, спросил я у вояк.
     - Дарт? - удивленно произнес один из них. - Прости, плохо соображаю. Тисса вроде давала приказ, чтоб ее никто ни смел отправлять на отдых.
     - Вот когда отдохнет, пусть все мне выскажет, - кивнул я. - А сейчас пусть поспит и восстановится. Барон и Кол как? А то она мне сказала, что легкие ранения, и ничего серьезного.
     - Легкие, как же, - сморщился другой гвардеец. - Пара охотников, знакомых с магией жизни уже двое суток сидят возле кроватей. Нас не вводили в курс дела, но там все более чем серьезно.
     - Понятно, - задумчиво произнес я, совсем не понимая, почему Тисса ничего мне не сказала.
     Солдаты открыли дверь, и, посторонившись, пропустили вперед. Я магией просканировал все помещение, и, найдя сигналы, пошел к ним. Здесь было совсем пусто, и прохладно, эхо моих шагов разносилось по коридору, и летело вслед за мной. Очередная дверь, которая никак не охранялась, и уже внутри меня встречает усталый взгляд Дастора.
     - Здравствуй, Дарт, - поднявшись со стула, который стоял рядом с кроватью, поздоровался охотник. - Значит, ее все-таки накрыло. Сильная девочка, способная. Укладывай ее рядом с отцом, к сожалению свободных кроватей нет. Где ее отключило?
     - Нигде, - покачал я головой. - Я отключил ее ментально, слишком много эмоций и переживаний.
     - С огнем играешь, - усмехнулся Дастор. - Она тебе еще все выскажет.
     - Пускай, - махнул я рукой. - Главное, чтоб отдохнула и пришла в себя. Благо опасности нет, так что можно дать ей время. Если что, я сам сейчас выйду и займусь разборами. Благо, у меня есть кое-какой авторитет.
     - Добро, - кивнул охотник, заменяя один из артефактов.
     - Что с ними случилось? Насколько все серьезно? - спросил я охотника, присаживаясь на другую кровать.
     - Колеостр упал с большой высоты, многочисленные разрывы внутренних органов, переломы, - вздохнув, принялся объяснять Дастор. - Да еще и жизненную силу начал тратить вместо маны. В итоге источник в разнос, каналы порваны, а тело отказывается принимать энергию. С отцом Тиссы все проще, всего лишь получил сильный удар, врезался в стену, да поймал парочку костяных клинков. Но, как видишь, тело так же ослабло, и с лечением проблемы. Уже третьи сутки пытаемся что-то сделать, все три звезды магов отправились вдогонку за некромантом и остатками его воинства, часть моих людей так же пошли следом. В итоге мы слишком поздно обнаружили их в таком состоянии, и хороших целителей уже не было. Пытаемся вот по мере сил, поддерживать их артефактами. Не знаю, насколько этого хватит, но пока все стабильно.
     - Дастор, оставь нас минут на десять, - недолго думая, попросил я охотника. - Сам понимаешь, у каждого есть секреты, и я не хотел бы светиться.
     - Ты можешь им помочь? - удивленно спросил охотник.
     - Это в моих силах, - кивнул я. - Чудесного исцеления прямо сейчас не обещаю, но бодрый старт на восстановление гарантирую.
     - Добро, - кивнул Дастор, и устало поднялся с кровати.
     Он разбудил, спящего на полу, усталого охотника, и они вместе покинули комнату. Я дождался, пока за ними закроется дверь, и разрезал себе запястье. Поочередно, я напоил каждого из мужчин кровью, после чего прогнал через себя легкое плетение, которое ускоряет восстановление крови. Дальше я погрузился в медитацию, и стал наблюдать за эффектом исцеления, иногда подправляя и смещая потоки, чтобы достичь лучшего результата. Да и надо было создать видимость каких-то магических действий. Мне не хотелось, чтобы кто-то узнал мой очередной секрет, ведь кровь дракона в этом мире идет один к тысячи. Жаль только не получится разлить ее по баночкам и выставить на продажу. С каждым часом вне моего тела, она будет терять все свои свойства, так что возможен лишь вариант с мгновенным применением. Меня немного душила совесть, ведь останься я здесь, то все сложилось бы иначе. Но, теперь поздно о чем-то жалеть. Ведь с другой стороны, я не всегда смогу быть рядом, чтобы защитить их. Спустя пятнадцать минут, я закончил все магические ритуалы, и, пройдя к двери, позвал охотников.
     - Можете тоже отдохнуть, - произнес я, когда они вошли. - Теперь все с ними будет в порядке. Дней пять уйдет на восстановление организма, и только после они придут в себя. Тисса проспит целый день, это точно. Ей просто необходим хороший отдых, тело на пределе. Скорее всего, она не застанет меня, и выскажет все вам. Тут уж извините за такую подставу.
     - Это лишнее Дарт, - стараясь скрыть свое удивление, проговорил Дастор. - Главное, что они встанут на ноги, остальное мы как-нибудь переживем.
     Быстро попрощавшись, я, совсем не скромничая, открыл один из сундуков, внутри которого ярко горели мои маячки. Дастор даже опешил от наглости, и только разевал рот, пока я не пояснил ему, что к чему. После решения всех вопросов, я вернулся назад, на стену, и постарался помочь во всем, где смог. Разгребал магией завалы, искал пропавших людей, накинул на площадь пару ветров жизни, да кое-как восстановил защитные периметры. И только в процессе этой работы до меня дошло, что я оставил Сталь в городе охотников. Материться было глупо и бесполезно, это ничем мне не поможет, но, как говориться, осадочек остался. Придется фактически делать крюк, перемещаться к эльфам, от них идти к городу охотников, следом опять возвращаться к порталу, и если честно, у меня нет никакого желания на эти блуждания. В итоге я смог выторговать у гвардейцев одну из их лошадей, и загрузив беднягу выше некуда, направился в Варру. Можно было подумать, что я бегу, но на самом деле, мне просто нечего было делать здесь. Сейчас у меня есть действительно важные дела, так что сидеть на месте, мне совершенно не подходит.
     Впереди у меня была Священная долина, которая находилась между двух огромных горных гряд. Это место можно было назвать райским, но никто не отважился там селиться. Все дело было во множестве душ, что, так или иначе, проявляли себя там. Иногда, собирались караваны паломников, что медленно двигались к долине, в надежде найти там душу кого-нибудь из своих родственников. Иногда это даже выходило, и некоторые разумные могли поговорить со своими предками. Только за все приходится платить, вот и разговор с духами может украсть у тебя десяток лет. За долиной, там, где две горные гряды сильнее приближались к друг другу, находилось так называемое Стонущее ущелье. Оно ведет прямиком в степь, но орки никогда не пользовались этим проходом, чтобы вторгнуться в центральные земли. В том месте, очень сильно истончалась реальность, и нарушались границы с другими слоями мира. Там можно было встретить, как старших элементалей, так и стихийные разрывы на их планы. Были, конечно, смельчаки, что пытались найти себе фамильяров, но практически всегда это заканчивалось трагедией. Но поток желающих до сих пор не иссяк, ведь иногда действительно оттуда возвращаются везунчики, у которых получилось притянуть к себе старшего элементаля.
     Дорогу до Саиры можно было описать одним словом - скукота. Хоть я и пересекал дремучие леса, полные разной живности, но желающих мной перекусить, было мало. Твари чувствуют магию, и очень редко выходят на магов. Именно поэтому в каждом караване должен быть маг. Он может только своим присутствием отогнать львиную долю различных существ, что решат заглянуть на огонек. Вот и подвергся нападению всего лишь пару раз. Один раз на меня вышла блуждающая волна скелетов, которую я упокоил взмахом руки, а второй раз на меня напал оскверненный энт. Его полностью поглотил хаос, так что ни о каком разуме не могло быть и речи. Остальное путешествие проходило спокойно, без каких либо неожиданностей. Я решил не проходить мимо города, и немного погостить внутри, навестить своего названного брата, да пробить информацию насчет артефактов для колонок. Чтобы хоть как-то скрасить скуку, я прогонял в памяти знания о магии, а на стоянках брал в руки меч и просто отдыхал.
     Саира встретила меня ярким солнцем и полным отсутствием облаков. Ворота я пересек, без каких либо проблем, и сейчас стоял посреди площади. На меня волнами накатывали воспоминания, о тех далеких и практически первых днях в этом мире. Именно здесь я получил то немногое, что помогало мне выжить. Помнится, Виктор мне говорил, что в Саире у меня нет врагов, и уж кому, как не ему мне верить. Если бы он хотел, то вполне спокойно спеленал меня и притащил к Великому Лорду на поклон. Единственное, что меня напрягает, так это возможность увидеть на мне знак власти. Но, как я понял, эти знаки не сверкают на сотни километров, так что можно не опасаться. Да и, в конце концов, я не мог не посетить Гриса, раз оказался так рядом Саирой. Она кстати была полностью восстановлена, и я не видел никаких следов того вторжения. Хоть и прошло совсем немало времени, но я думал кое-какие следы все же останутся. Я прогулялся до того самого места, где находился трактир, с названием «Безумие», но к сожалению, теперь там был парк. Зато сам парк был просто великолепен. В центре стоял небольшой, но красивый фонтан и от него по парку шла тонкая дорожка воды. Иногда из нее выпрыгивали водяные рыбки, и, сверкая в свете лучей, разлетались сотнями брызг. Вдоль всего парка, ровными рядами шли красивые деревья, чем-то отдаленно похожие на наши березы, только с большим количеством листьев. Никто не забыл и про скамейки, их здесь было не мало, и все они были выполнены в своем, оригинальном виде. Возле каждой скамейки стояло по два магическим светильника, и вот они уже были не простыми светлячками, а чем-то серьезнее. Но я не стал уделять этому внимание, мне нужно было найти для расспросов хоть одного оборванца.
     - Вы что-то хотели? - отвлек мне от раздумий, подошедший стражник. - У вас вид, словно вы не парк ожидали увидеть.
     - Да, - кивнул я. - Вообще-то, здесь раньше был трактир, и я думал, его восстановили. Я ищу Гриса, он жил здесь, в трактире, а после вторжения, я даже не знаю, где его искать.
     - Зачем тебе он? - нахмурившись, и подозвав взглядом других стражников, спросил служивый.
     - Я его брат, названый, - не понимая, что происходит, пояснил я. - Мы именно тогда побратались, и вторжение плотно переплело наши судьбы.
     - Дарт? - окликнул меня смутно знакомый голос. - Вот уж кого не ожидал здесь увидеть! Сколько лет, сколько зим!
     Обернувшись на голос, я встретился взглядом с радостным Волтаном. Тот практически не изменился, и выглядел все тем же старым и опытным воякой. Он, совершенно не медля, заключил меня в крепкие объятия, и радостно взревел.
     - Как я рад тебя видеть! - воскликнул Волтан, отходя от меня на шаг. - Ну ты и изменился, подрос так, уже не похож на того пацана. Возмужал! Да и взгляд стал совершенно другим, силен!
     - Тоже рад тебя видеть, - улыбнулся я в ответ. - Смотрю, трактир не восстановили? Я Гриса ищу, теперь даже не знаю, где он обитает.
     - А вот чаще бы навещал нас, был бы в курсе всего, - немного ворчливо, проговорил капитан. - Учитесь парни, вот он герой нижнего города! Если бы не он, эх, сколько бы еще полегло.
     Остальные солдаты, как только услышали кто я, сразу сделали шаг назад, и наклонили головы, стукнув кулаком по груди. Приятно, черт побери. Особенно если все эмоции искренние, и в них нет и грамма фальши.
     - Грис у нас теперь видный гражданин! - усмехнулся в усы Волтан. - Пойдем, мы проводим тебя, да заодно и расскажешь что-нибудь о своих похождениях. Ведь точно же на месте не сидел, а зная твою натуру, я более чем уверен, что приключений ты отхватил по самое не хочу.
     Я просто не смог отказать этому мужику, который прошел через столько боев, что дух захватывает. Были, конечно, легкие опасения, по поводу Ираита, и остальных членов отряда. Но Виктор мне слово дал, а оно будет потяжелее злости моего бывшего товарища. Я рассказал капитану о некоторых своих похождениях, совсем коротко, но с нотками юмора, чем точно не разочаровал вояку. Остальные стражники вели себя сдержанно, но с интересом слушали, и даже старались потише греметь доспехами. Саира ни капли не изменилась, и все так же поражала своей строгой красотой, и обилием жителей. На нас с интересом смотрели, а иногда и откровенно пялились, но никто не подходил ближе, так что мы совершенно свободно дошли до двухэтажного, длинного здания, огороженного огромным забором. Волтан наотрез отказывался говорить мне, кем теперь является Грис, и только весело усмехался в усы. В итоге, он попрощался со мной на пороге, и загадочно улыбаясь, оставил меня одного, прямо напротив массивных врат. Недолго думая, я постучался и практически сразу, сбоку открылась неприметная дверь, и оттуда вышел невысокий, но крепко сбитый паренек.
     - Чего вам? - совсем не дружелюбно, поинтересовался пацан.
     - Передай Грису, что к нему брат пришел, - хмыкнул я.
     - Брат? - скептически произнес малой. - Ну ну…
     Этот мелкий, даже не предложил мне войти, ну а я не стал ждать и, не позволив пацану закрыть дверь, вломился следом. Тот развернулся на месте, и запустил в меня четыре метательных ножа. Но увидев, что они отскочили от огненного доспеха, сразу сдулся.
     - Иди за мной, брат, - сплюнул парень, и, развернувшись, побежал вперед.
     Мы оказались перед просторным полем, заполненным песком. Скорее всего, это была тренировочная площадка, но довольно небольшая. Это если учесть размеры всего дома, и огороженной вокруг него территории. Я не придал значения такой холодной встречи, разберусь позже. Если бы было что-то серьезное, то Волтан бы меня предупредил. За этой площадкой находился и сам дом, а вот следом, была огромная, разделенная на различные участки, тренировочная зона. Пока мы шли по длинному коридору, я смотрел в окна, и видел обилие подростков, самых разных возрастов, что усердно тренировались на стендах. Я слегка терялся в мыслях, но кое-какие догадки у меня были. Само здание больше напоминало школу, самую обычную, с учебными классами, и обилием учебного материала на стенах. Только вот весь упор был сделан на военную часть. Так же я приметил и жилые комнаты, небольшие, но довольно уютно обставленные. Меня провели до второго этажа, где в самом центре здания, было большое свободное пространство. Мальчишка юрко скользнул за дверь, оставив меня в неведении, стоит ли подождать, или лучше зайти.
     - Опять мой брат пришел? - услышал я такой знакомый рев Гриса. - Да сколько можно, еще один идиот решил залезть, куда не просят?
     - Так у тебя есть еще братья? - заревел я в ответ, и услышал такой приятный звук, захлопываемой челюсти.
     - Дарт? - повернувшись ко мне на стуле, недоверчиво произнес Грис.
     - Нет, скифа тебе на воротник, брат твой! - воскликнул я, осматривая помещение. - А неплохо ты тут устроился, хотя обстановочку можно и побогаче, конечно, а так, довольно не плохо.
     - Дарт! -взревел здоровяк, и, подорвавшись со стула, рванул ко мне.
     Я тут же выставил между нами слабую защиту, не позволяя этому борову сжать меня своими стальными лопатами.
     - Э не не не, - покачал я головой. - Обойдемся без твоих фирменных. Мне, знаешь ли, еще жить хочется.
     - Твою мать, точно Дарт, - выдохнул Грис, внимательно рассматривая меня. - Развеивай, давай лабуду свою, поздороваемся хоть по-человечески. Обещаю, ребра ломать не стану.
     - Ага, - скептически хмыкнул я, но защиту все-таки развеял.
     Протянув Грису руку, я ощутил его крепкое рукопожатие, но спустя мгновение, этот боров оттолкнул руку и все-таки заставил трещать мои ребра. За все время, что мы не виделись, он стал даже больше, причем не заплыл жиром, а наоборот убрал его полностью, и сейчас представлял собой огромную гору мышц. С хеканьем поставив меня на пол, Грис гулко стукнул меня по плечу и задорно засмеялся.
     - Как же я рад тебя видеть парень, ты просто не представляешь, - покачал головой здоровяк. - Проходи, присаживайся, сейчас нам принесут что-нибудь перекусить. Ты как, надолго? С чем пожаловал? Какие вести принес?
     - Дня на два, не больше, - присаживаясь за большой, красивый стол, ответил я. - Проездом я, в Варру путь держу. Может это, закажем всего и побольше, да посидим нормально? А то не хочется в трактир идти, не то настроение у меня. Да расскажешь, как докатился ты до жизни такой, и почему меня так странно встретил твой пацан.
     - Добро, сейчас дам наказ, и нам принесут все в лучшем виде, - кивнул Грис. - А что Тимул тебя не узнал, так он же тогда совсем мелким был, не помнит почти ничего. Тимул, иди суда, чего глазами хлопаешь. Знакомься, это мой названный брат, то есть твой дядя, Дарт.
     - Здрасти, - постарался поздороваться пацан, но дал петуха и сильно смутился. - Простите, что так встретил, я это, не знал, что вы действительно брат. Просто шныряют тут всякие, все допытывают, вызнают, надоели уже.
     - Тимул, давай-ка бери старшую группу, и топайте в «Пьяный гном», - кинув пареньку мешочек с монетами, заговорил Грис. - Передай Молоту, чтоб приготовил «большой хозяйский», да несите сюда.
     Мальчишка получил от отца кошелек, и, кивнув нам, быстро удалился. Мы немного подождали, а после, Грис уговорил меня на небольшую прогулку по его школе. Разговаривать на голодный желудок, и без горячительного, он отказался. Мы вышли наружу и оказались среди множества детей, которые усердно занимались и тренировались. Грис пару раз прикрикнул, дал кому-то несколько подзатыльников, и даже некоторых похвалил. Школа была огромна, и очень хорошо защищена. Я видел много защитной магии. Она пронизывала не только стены, но и пол. В итоге можно было с уверенностью сказать, что защита была на высшем уровне. Тут явно поработали профессионалы.
     - Ну, рассказывай, как ты до всего этого дошел? - вернувшись к уже заставленному столу, спросил я своего брата.
     - Да тут все просто, - махнул рукой Грис, разливая черную по стопкам. - Твоих денег с лихвой хватило на это все. Я недолго думал, чего я собственно хочу, и на что могу рассчитывать. Сам понимаешь, создать школу, одних только денег мало. Нужно поддержка кого-нибудь в верхах, иначе можно обзавестись большими проблемами. И знаешь, к моему удивлению, эта поддержка у меня нашлась. Да еще какая. Сам Виктор, брат Великого Лорда начал курировать мою активность. Поначалу было сложно, тем более с трудными подростками. Знаешь же, сколько людей погибло, и можешь представить, сколько детей осталось без родителей. Первый год в Саире был самый сложный. Столько беспризорников я не видел никогда. Мне выбили участок, наняли отличную бригаду, и в итоге, я обзавелся этим зданием. Поначалу никто не хотел идти, кроме тех ребят, что ты привел в Безумие, да моих детей. Но постепенно, все становилось лучше. Была, конечно, проблема с авторитетом, но это, как и везде. В итоге, моя школа стала профильной по военному ремеслу. Что еще в нашем мире может быть более требовательным? Правда, спустя год, начали приходить странные люди, с теневой стороны Саиры. Но знаешь, очень сложно качать права, когда над тобой словно плаха висит. Вот и ходят, всякие, разные. То братом прикинутся, то еще кем. Были и угрозы, конечно, куда без них. Все пытались узнать, откуда у меня деньги на все это. Но когда Виктор устроил показательно карательный рейд, то их активность практически сошла на нет. Теперь я являюсь хозяином школы с военным направлением, для детей сирот, и трудных подростков. У нас даже есть финансирование со стороны государства! Все более чем серьезно, и знаешь, я рад. Правда, детей с каждым разом все больше, и у меня все меньше возможностей их куда-то пристроить. Армия, это конечно хорошо, но сам понимаешь, это не то.
     - Да уж, Грис, - покачал я головой. - Залез ты конечно по самую шею, если брать расчет со стороны ног. Да и я тебя немного подставил, чего уж говорить.
     - Это да, подставил, - усмехнулся Грис. - Дал кучу денег, и заставил быть человек, помогать другим, и вообще делать что-то полезное. Тут уж ничего не скажешь, заставил так заставил. Сейчас мои мысли в основном о них, я нашел свой путь, и теперь другой мне не нужен. Разберусь немного с выпускниками, и все будет отлично.
     - Я в принципе могу тебе в этом помочь, - задумавшись, произнес я. - Совсем скоро, есть мысли пустить караван, и охрана не будет лишней. Так что, я смогу взять твоих малолетних бойцов, если ты в них уверен. И если они готовы держать язык за зубами. Да и сопровождение будет сложным и опасным. Так что выбор за тобой.
     - Мне нужно подумать, и обсудить это, - задумчиво стуча вилкой по столу, произнес Грис. - Ладно, теперь твоя очередь. Рассказывай, и подробнее! У нас впереди вся ночь, а мне надо чем-то баловать своих воспитанников. Они весьма падки на истории.
     Моя довольная ухмылка не заставила себя ждать, и налив нам очередную порцию выпить, я погрузился в далекие воспоминания. Всю ночь мы провели за разговорами и поглощением того, что заказал брат. Весь прошлый отдых не идет ни в какое сравнение с этим временем. Мне было безумно легко рассказывать этому человеку все, что со мной произошло, ведь ему доверял больше чем себе. Грис очень часто вставлял свои комментарии, и в основном, они были матерными. В итоге мы закончили только под утро, правда, вот хмеля не было ни в одном глазу. Зато с едой мы расправились подчистую, остались только легкие закуски. Грис выделил мне небольшую гостевую комнату, но я отказался от сна, в пользу дел.
     Весь следующий день я бегал по магазинам и мастерским, собирая необходимую информацию. Так же сходил на оценку оружия, что осталось после той неприятной встречи с Архонтом. Оружие Мисавира было самым обычным, из трех, и оценщик оценил его в тысячу золотых. На топор гнома он смотрел по-другому, я практически на физическом уровне ощущал его зависть и алчность. Пожилой старик, около часа любовался топором и все тянул с оценкой. В конце концов, мне это надоело, и я выхватил топор из его рук, и собрался уходить, но в дверь вошла десятка людей, бандитской внешности, а старичок предложил мне обменять этот топор, на мою жизнь. Спустя пять секунд, бандиты были мертвы, и даже маг, что пришел с ними, не стал для меня помехой, а оценщик, был прибит магией к стене, и только жалобно скулил. Оказалось, что секира, один из древних гномьих артефактов, и цена за него колеблется в районе полумиллионов золотых. Она принадлежала древнему роду, и насколько помнил этот хмырь, все они были родом из Варры. Поблагодарив оценщика, я перемешал ему память, и оставил висеть на стене. Если кто снимет, то ладно, все равно из его головы ничего не достанешь, а если и умрет, то туда ему и дорога. Оружие Лармики я даже не стал никому показывать, от греха. Этот незначительный эпизод в очередной раз убедил меня, что я совершенно далек от подковерных интриг. Вот что мне мешало, сначала пробить информацию, и навести справки. Да хотя бы просто узнать у Гриса, к кому можно обратиться, а к кому нет. Не быть мне как Штирлиц, сразу раскроют, когда я метеором жахну, на безобидную фразу - а вас, я попрошу остаться. В итоге я вернулся назад, в школу, и мы с Грисом продолжили вчерашний банкет.

Глава 27. Гномы такие гномы.

     Уже примерно на полпути к герцогству Варра, я начал искать место, для установки портала. Сейчас было намного сложней, ведь здесь нет проклятых земель и подобных мест, куда не сунется любопытный нос какого-нибудь торговца. Поэтому пришлось очень внимательно осматривать каждую рощицу и овраг. На все это я потратил около недели, после того, как прошел половину пути до герцогства. Я перерыл буквально весь околоток, пытаясь найти что-то подходящее и в итоге, я остановился на небольшой сети пещер, в которых обитали гули. На удивление, здесь был высокий фон магической энергии, а ее плотность ставила меня в тупик. Еще примерно два дней я потратил на обход всех пещер. Здесь водилась небольшая семья падальщиков, но вот сильными противниками их назвать сложно. Я даже не стал их убивать, чтобы они отпугивали непрошеных гостей. Но если рассудить, они не станут серьезной проблемой. Да и потом все равно придется думать о том, как более тщательно замаскировать эту местность. Она хоть и была примерно в семи часах от дороги, но опасения у меня были. Подключу к этому дроу, пусть думают и разбираются. Установка портала не заняла много времени и сил, даже гули не тревожили, а забились по своим норам. Накинув на эту местность, несколько практически незаметных плетений, я вернулся на дорогу и поскакал в сторону Варры. Дальше я ехал спокойнее, единственное, что мне не давало покоя, это секира гнома, уж слишком она ценная. Чего греха таить, я бы с радостью оставил ее себе, но не оставлю. Постараюсь найти родственников гнома, и передать ее достойному разумному. Жаба, конечно, что-то попыталась вякнуть, но быстро замолкла, когда встретилась взглядом с моей совестью.
     Каменный город встречал все так же, как в тот день, когда я искал убежища. Каменный воздух давил на грудь, а гранитное солнце бледно освещало дорогу. Стражники просканировали меня небольшими жезлами, и под громкие маты, запустили внутрь. Лошадка гвардейцев споро стучала копытами по дороге, а я направлял ее по линиям клятвы, навстречу своим людям. Они остановились в неплохом трактире, и сейчас, судя по всему, отдыхали. Надеюсь, они выполнили мои указания, и месяца, что они здесь им хватило. Как только я оказался на территории трактира, ко мне подбежал малец, и, взяв лошадь под узды, завел ее в стойла. Он звонким голосом оповестил меня, что комнаты в наличии есть, на ужин самая вкусная уха, а так же, только вчера прибыл караван с пивом, так что оно очень свежее. Кинув пацану золотую монетку, я снял свои сумки и, не слушая восторженного лепета, пошел внутрь. Трактир назывался просто - «У дороги», и был самым обычным постоялым двором, который ничем особенным не выделялся. Как только я оказался внутри, и еще даже не успел привыкнуть к освещению, передо мной тут же появился Фаор. Он замер напротив меня, и заметно замешкался, не зная как поприветствовать. Слово хозяин, явно коробило его суть, так что парень чувствовал себя неловко.
     - Просто Дарт, - махнул я рукой. - Как вы тут устроились? Проблем нет? Что по заданиям?
     - Если честно, то средней паршивости, - вздохнул парень. - Мы здесь чужаки, и найти необходимую информацию, достаточно сложно. Отец сейчас на встрече, и возможно принесет что-то стоящее. По торговцу, есть кое-какая информация, но ничего серьезного, тем более под клятву.
     - Ладно, - вздохнул я, проходя за свободный стол. - И не думай обо мне плохо, я не иду к вам за стол ни потому что считаю вас ниже себя. Просто со мной в компании, вы не сможете нормально расслабиться. Да и по информации претензий нет, вы все-таки больше по боевой части. И да, пошли кого-нибудь узнать, кто из клана Нибронд сейчас в городе. Если что, пусть смело называют мое имя, не страшно. И последнее, скажи остальным, чтоб расслабились, пусть спокойно отдыхают.
     - Сделаю, - кивнул парень и буквально испарился.
     Я уселся за свободный столик, и, сделав небольшой заказ, погрузился в себя. Честно говоря, я рассчитывал на большее. Может Гордерик принесет что стоящее, но что-то я сомневаюсь. Молодая служанка принесла мне заказ, и молча выслушав пожелания про комнату, предоставила мне выбор, после чего быстренько удалилась, а я приступил к ужину. Обдумывая все нюансы по созданию торговой сети, я и не заметил, как в трактир вошел Гордерик, и, увидев меня, твердым шагом направился к столу.
     - Приветствую, - плюхнувшись напротив, устало произнес он. - Ну и задачку ты нам выдал. Я конечно любитель поговорить, но выуживать, покупать, и делать выводы по еле понятным намекам, это все-таки не для меня.
     - Но кое-что, все же есть? - усмехнулся я, отмечая, что мужчина разговаривает вполне нормально.
     - Ты прав, - кивнул он, стуча по столу. - Есть информация, что сейчас продают гномий клан. И да, не смотри на меня так, говорю как есть. У них какие-то проблемы с королем, и в итоге целый клан упал на самое дно, и теперь они все под арестом. Либо казнь, либо кто выкупит их жизни. Там около пяти тысяч душ, так что сам понимаешь, это будет недешево. Да и не уверен я, что кого-то из людей допустят на торги.
     - Весело у них тут, - мрачно произнес я, совершенно ошарашенный информацией.
     - Гномы, - пожал плечами мужчина. - Насчет торговца, готового приступить к работе и сложнее и проще одновременно. Есть множество желающих, но никто из них не стремится давать клятву, так что здесь я совсем ничего не нашел.
     - Кстати, как прошло в баронствах? - заинтересованно спросил я. - И да, с деньгами проблем нет?
     - С деньгами еще все в порядке, - хмыкнул мужчина. - Мы такую сумму получаем в лучшем случае за год, так что не переживай. Нам еще надолго хватит. Что касается баронств, то знаешь, это была самая сложная задача. И дело не в мертвяках, те ни так страшны, как баронесса. Вот уж сложная особа. Пришлось очень много давить авторитетом, как ты говорил. Она пытались заткнуть собой любую щель, залезть под каждый камень, и лично допросить каждого зомбяка. Благо отец у нее мужик толковый, и мы нашли общий язык.
     - Отлично, - усмехнулся я. - Насчет денег, если что будет нужно, обращайтесь. Обновить арсенал, прикупить расходники, зелья, эликсиры там. Мне нужен сильный отряд, так что экономить можете только на выпивке.
     - Принял, - серьезно кивнул Гордерик, и в этот момент вернулся Фаор.
     Он, как и его отец, таким же шагом прошел к столу и уселся рядом с Гордериком.
     - Адальмари буквально три дня назад уехал в Саиру, здесь несколько его заместителей, но клан Нибронд готов тебе помочь, - как на духу, вывалил парень. - В течении пары минут, должен подойти их представитель.
     - Боюсь представить, что ты для них сделал, - покачал головой Гордерик. - Обычно, клан банкиров, на всех смотри свысока, и очень сложно найти к ним подход.
     - Служба на меня не будет скучной, - улыбнулся я. - Опасной - да, но точно не скучной.
     Разговор прервал очередной посетитель, им оказался кряжистый гном, в дорогом костюме и с множеством заплетенных на бороде косичек. Седина в волосах, выдавала в нем совсем не молодого разумного, а значит и разговор будет не праздный. Мои подчиненные освободили место, и споро удалились к себе за стол. Гном расслабленной походкой подошел к столу, и, положив на нее какой-то артефакт, присел так же, напротив меня. Артефакт был выполнен в виде небольших песочных часов, и как только гном устроился поудобнее, они слабо засветились, и нас отрезала непрозрачная пленка.
     - Приветствую от имени клана Нибронд, - густым басом, проговорил гном. - Адальмари просил известить тебя, что в твоем распоряжении только одна помощь с нашей стороны. После нее, все наши долги будут погашены, и обязанности перед тобой исчерпаны.
     - Отлично, - пожал я плечами. - Я это обязательно запомню, и в следующий раз, когда у меня будет возможность заработать пару сотен тысяч, ваш клан я не вспомню.
     - Не уверен, что наш клан просуществует вечность, - легко улыбнулся гном, знатно меня подстебав. - Итак, что вы желаете?
     - Мне нужна информация по поводу продажи клана, плюс разрешение на участие, - заговорил я, отмечая спокойную реакцию гнома. Только вот в ментальном плане все было по-другому. - Плюс нужен список свободных торговцев, которые согласны на работу, с полной клятвой. Ну и последнее, нужна информация по семье, которая владела секирой Гору.
     Название секиры я узнал у торговца в Саире, прежде чем прибил его к стене. Было забавно наблюдать за каменным лицом гнома, и ощущать его ошеломление при помощи ментальной магии. Где-то секунд сорок ушло на осознание всех моих запросов, после чего представитель клана Нибронд медленно кивнул, и покинул трактир, не забыв при этом сообщить, что вся информация будет завтра. Что ж, теперь понятно, что на клан банкиров можно не рассчитывать, по крайней мере, я этого делать точно не стану. А мог бы взять их в долю, торговля по таким сокращенным маршрутам может принести действительно огромные деньги.
     Дождаться утра было не сложно. Как бы я не хвалился своим организмом, но отдых на мягкой кровати это просто необходимость. В итоге, когда я спустился вниз, меня уже ждала сумка с подборкой различных документов, по всем заданным мной вопросам. Так же в этой сумке был пропуск в тюрьму, напрямую к главе клана, что позволяет мне стать одним из первых, кто предложит гномам сладкую жизнь. Следом шла подборка по торговцам, и тем, кто может согласиться на мои условия. Ну и последним, был лист с адресом сына Хогирта. Он был единственным прямым родственником, и именно они вдвоем являлись семьей, что хранила эту реликвию. Я прикрыл глаза, и попытался не выдать своего состояния окружающим. Ведь, по сути, я отнял у него отца, и неизвестно, как он меня примет.
     Для начала я решил посетить тюрьму, и переговорить с главой осужденного клана. Но что-то пошло не так, и глава клана Баррод, не стесняясь в выражениях, послал меня далеко и надолго. Он прошелся по моей родословной, упомянул моих будущих детей, и мои кривые руки. Только Яра знает, каких усилий мне стоило не придушить этого маломерка на месте. Выслушав все его загибы, я пожелал ему веселого рабства, и с тяжелой головой удалился.
     Стоя возле ворот тюрьмы, я удивлялся идиотизму гнома. Сложно было поверить, что глава клана настолько глуп, что не позволит клану выжить даже под руководством человека. Скорее всего, там есть подводные камни, о которых мне не удосужился рассказать посыльный клана Нибронд. И это еще один камень в сторону банкиров. Так как мое настроение было испорчено в край, я решил добить его, и оправился по адресу сына Хогирта. Он жил в небольшом, одноэтажном доме, но с весьма просторным участком. На этом участке росло множество деревьев, что плодоносили желтыми ягодами, размером с теннисный мяч. Как только я прошел ворота, в нос тут же ударил непонятный сладкий запах, и я на пару минут замер на месте, наслаждаясь приятным ароматом цветущих растений. Звук скрипящих петель, отвлек меня от наслаждения запахом, и, переведя взгляд, я увидел совершенно старого гнома, что стоял на крыльце, опираясь на трость.
     - Что вы хотели, молодой человек? - скрипучим голосом спросил гном.
     - Я ищу сына Хогирта, - громко произнес я. - У меня есть информация, по его отцу.
     - В трудные времена пришел ты, человек, - проскрипел старик. - Проходи, в ногах нет истины. Хоть и чувствую я, принес ты плохие вести, но воспитание не позволит держать тебя в воротах. Двабур тебя примет.
     Я выкинул из головы его закрученные фразы, и с легким опасением прошел в дом. Я не боюсь мертвецов, демонов или одержимых, но вот встретиться с тем, у кого отец умер по моей вине, это страшнее всего. Старик проводил меня внутрь дома, и, усадив за обеденный стол, вручил кружку с теплым взваром, не предложив впрочем, чего-нибудь перекусить. Я так и сидел, пока в помещение не вошел молодой гном, с длинной бородой, на которой была заплетена всего лишь одна косичка.
     - Что с моим отцом? - без приветствия, и как-то обреченно спросил гном.
     - Он погиб, - твердо встретив взгляд совсем молодого парня, ответил я. - Погиб по моей вине. Я понимаю, что мои слова это всего лишь пустой звук, но я действительно сожалею.
     Гном потерянно опустился на стул, и пустым взглядом уставился в стену. В его эмоциях царил штиль, словно предо мной сидел манекен, а не живое существо.
     - Кто его убил? - безжизненным голосом, спросил Двабур.
     - Это ни так важно, - ответил я, совершенно не желая посвящать гнома в свои проблемы. - Я решил, что его секира должна вернуться в семью.
     - Кто его убил? - вновь повторил гном.
     - Считай, что это был я, - на мгновение, прикрыв глаза, произнес я. - Остальные знания не принесут тебе покоя.
     - Ответь мне, кто это сделал? - хмуро смотря мне в глаза, спросил Двабур.
     - Это был Архонт, - сдался я.
     Переубедить или переспорить этих толстолобиков было просто нереально.
     - Змея, - уточнил я. - К сожалению, именно я стал причиной его смерти. То есть, он даже не защищал меня, не встал на мою сторону, он просто оказался помехой на пути ко мне.
     По мере того, как я все это вываливал на сына Хогирта, я ощущал его гнев и злость, но, что самое интересное, все эти чувства была направлены не на меня. Молодой гном с силой сжимал кулаки, и пустым взглядом смотрел на полную кружку с пивом.
     - Я отомщу, - прошептал он, совершенно потерянным голосом.
     - Не кому мстить, - пожал я плечами. - Если только мне. Архонт мертва, не скажу, что я приложил к этому руку, но ее жизнь прервал именно я. Если твой отец и не отомщен, то как минимум может покоиться с миром, его убийца мертв.
     - Да в гузно месть и покаяние с миром! - гаркнул Двабур. - Он умер, понимаешь!? Его отняли у меня, его больше нет и я не смогу отдать его тело предкам! У меня отняли последнего родного человека, и ты правда думаешь, что месть сможет дать мне покой?
     Из гнома словно вынули душу, он сгорбился и я заметил, как стали дрожать его руки. Ощущать себя виной такому горю, это невыносимо. Я всегда старался помогать, спасать, быть тем, кого благодарят, но именно сейчас я пожинал вторую сторону этой медали. Моих сил не хватит, чтобы помочь этому гному, здесь я бессилен и только злость на долбаного жреца полыхает ярким пламенем.
     - Мне очень жаль, что я стал причиной его гибели, - все-таки смог произнести я.
     - Ты знаешь, сколько стоит эта секира? - внезапно спросил гном.
     В ответ я просто кивнул и вспомнил все те горящие взгляды, что кидал на нее продавец из Саиры. Можно было догадаться, что она практически бесценна.
     - И ты все равно решил ее вернуть мне, нашел наследника, прошел весь город, но нашел, - произнес гном. - Не испугался, без лишних сомнений просто вернул то, что стоит как огромный замок, вместе со слугами и землями. Я просто не могу порочить память своего отца. Он всегда был немного сумасшедшим, помогал всем, кому только мог, встревал в каждую проблему, но неизменно выходил победителем. Отдавал свой последний хлеб, хоть и сам нормально не ел несколько недель. Он бы не одобрил, мои чувства. Я не могу ненавидеть тебя, хоть по-другому и не получается. Наверно, я был плохим учеником, и не достоин его оружия.
     - Ты сын своего отца, - просто произнес я. - И даже если ты не считаешь себя достойным, то просто стань им. Араон это не детская площадка, это суровый и жестокий мир, где многим нужна помощь. Стань этой помощью, стань достойным своего отца.
     - Я недостоин, - дрожащим голосом ответил гном. - Я я я… Прости, ты прав. Я должен. И я во что бы то ни стало, буду достоин. Отец не будет разочарован, когда я приду к нему на суд, он будет мной гордиться, я обещаю.
     Двабур сжал кулаки, и протянул руку к завернутой в ткань секире. Он пару секунд подержал ее в руках, после чего решительным движением скинул ткань и крепко сжал древко. Сам топор почувствовал ладони хозяина, и металлические крылья словно затрепетали, а после полностью раскрылись. Гном с пару секунд полюбовался игрой света и решительно повесил ее себе за спину, где секира приняла форму небольшого и совсем не выдающегося топора.
     - Я слышал, ты хотел выкупить клан Баррод? - удивил меня гном. - И позволю себе угадать, они вежливо тебя послали?
     - Вежливостью там и не пахло, - хмыкнул я, вспоминая свое посещение тюрьмы.
     - Что и следовало ожидать, от клана, приближенного к трону, - скривился Двабур. - Скажи, если это не секрет, зачем тебе целый клан, да еще и в собственность? Даю слово, что эта информация не выйдет из-за этого стола.
     - Мне нужны строители, - пожал я плечами. - Нужно привести в порядок один замок, и прилегающие к нему земли. Да и клан гномов, который может в будущем стать не рабами, но полноправными жителями, того стоит.
     - То есть я правильно понимаю, что тебе нужны гномы, которые смогут восстановить твой родовой замок и в будущем остаться в нем полноправными членами общества? - дергая себя за бороду, нахмурившись, спросил гном. - Не рабами?
     - Все верно, - кивнул я, делая свой первый глоток взвара. - Теперь придется нанимать под клятву, на что согласятся немногие, и я не уверен, что смогу выбрать из тех, кто все же согласится. Все-таки хвастовство в своих достижениях для вас святое, так что придется искать другие варианты.
     - Не совсем, - задумчиво произнес Двабур. - Есть небольшой род, забытый, гонимый, но когда-то великий. Сейчас они фактически в опале, подбирают огрызки, пытаются выжить, но не пойти под тех, кто когда-то их раздавил. Буду честен, получается у них неважно, но все-таки они еще на плаву. Поговори с главой клана, его зовут Нерин Бронзовый Молот, как правило, он обитает в каменном квартале, там много таких, ммм, бедняков. Старый упертый мастер, который до сих пор не сдался и верит, что в его силах вернуть хоть тень былого величия. Поговори с ним, может он согласится отправить с тобой пару семей, а там, кто знает.
     - Спасибо за информацию Двабур, - кивнул я. - Если тебе что-то нужно, то всегда можешь обращаться ко мне, или моим людям.
     - Я запомню твои слова, - кивнул гном. - Так или иначе, но мне придется воспользоваться твоей помощью. Не знаю, пока в чем она будет заключаться, но сейчас мне просто не к кому обратиться.
     Кивнув, я попрощался с гномом и покинул его дом. Мерзкое все-таки чувство, когда по твоей вине гибнут люди. Оказавшись на улице, я накинул капюшон и под каплями мерзкого дождя пошел в каменный квартал. От стен отделилась темная фигура, которая практически сразу поравнялись со мной, но пошла чуть позади. Все время, что я провел в Варре, Фаор не отходил от меня ни на минуту. Почему-то этот парень решил, что мне просто необходим телохранитель в его лице, а может он просто старается узнать обо мне больше.
     Мы неспешно шли по ночному городу, и звук наших шагов гулял по темным переулкам. Там, в темноте узких улочек, можно было заметить горящие алчностью глаза, и шелест стали. Уже около десяти минут я ощущал, что за нами со всех сторон двигается десяток разумных. Магов среди них не было, так что угрозы я в них не чувствовал. Фаор тоже был напряжен, и нервно теребил пальцами по рукояти своего меча. Мы пересекли город практически целиком, и спустя сорок минут, стояли на границе каменного квартала. Впереди, перед нами были небольшие и сильно обшарпанные постройки, вместо дороги месиво грязи, а на обочине сплошняком текли помои. Вот и обратная сторона каменного города Варра. Нехотя, но я все-таки пошел дальше, с детства не люблю грязь. Спустя сотню метров, перед нами вынырнул неприятного вида гном. Он был одет в неплохую кожаную броню, и вертел в руках парочку кинжалов. Его лицо было обезображено множеством порезов, а на одной руке я не досчитался трех пальцев.
     - Что это такие слащавые мальчики забыли в нашем квартале? - хриплым голосом, произнес гном
     Я почувствовал, как вокруг нас стал сужаться круг тех, кто за нами следил. На крышах заметил парочку арбалетчиков, чьи стрелы светились грязно красным светом, а на границы действия своей сигналки, ощутил еще десяток разумных, что шли по наши души.
     - Я ищу Торина Бронзового Молота, - ответил я гному. - Буду благодарен, если ты проводишь меня к нему.
     - Что? - удивленно спросил гном, а после громко заржал. - Я? Провожу тебя? Я могу только кирку тебе в зад воткнуть! Ты, парень, со своими людьми лезешь к гроху в нору, и сейчас он очень зол. Придется тебе припадать пару уроков, и надеюсь, ты их хорошенько запомнишь, выродок.
     Гном резко выкинул руку в мою сторону, а арбалетчики дали дружный залп. Фаор мгновенно сорвался с места, пытаясь отбить магические стрелы, что летели в меня. Я же лениво махнул рукой, и горло гнома сдавила воздушная удавка. Тут же, споткнулись и бегущие ко мне гномы, на их пути появилось множество каменных шипов. В стрелков полетели огненные светлячки, этакий плазмошар с крыльями, а Фаор успешно отбил стрелы и теперь разбирался с простым мясом. Кинжалы, что летели в меня, бесполезно зависли в воздухе, и, проходя мимо них, я краем глаза отметил капли яда на лезвии.
     - С твоей стороны, это было невежливо, - присев рядом с хрипящим гномом, произнес я. - Для начала, мог бы и поздороваться, а уже после кидать свои угрозы. Ну, так что, проводишь до Нерин?
     - Пошел ты в жопу, - прохрипел в ответ гном, а я сжал нити своей магии, и услышал крик боли остальных нападавших.
     Гном с ненавистью смотрел мне в глаза, а воздушная удавка все сильней сжимала его горло. Недомерок скреб ногтями по шее, но все было бесполезно. Я оглянулся назад, и увидел, как Фаор откидывает оружие, от беспомощных бойцов. Парень не стал брать на себя ответственность, и убивать, за что ему отдельный плюс.
     - Прекрати, не убивай их, - сдавшись, прошипел гном. - Я отведу тебя, только оставь им жизни.
     - Да без проблем, - хмыкнул я, и, создав на своей руке, мерзкую даже на вид магию, погрузил ее в грудь гнома. - Это моя страховка, отведешь, и я сниму проклятье. Если начнешь чудить, сгниешь заживо, оглашая окрестности своими криками. Уяснил?
     - Да, - выплюнул гном.
     Я снял с него удавку, и поднялся на ноги. Фаор с интересом наблюдал за моими действиями, не забывая в прочем следить за площадью. Оставшиеся головорезы, громко стонали, и катались по земле. Развеяв все свои плетения, я развернулся к гному, и вопросительно посмотрел ему в глаза. Тот хмуро кивнул, и, не переставая потирать свою шею, повел меня вглубь квартала. Мы с Фаором пошли следом, а я так и не перестал контролировать окружающее пространство. Гном вел нас по темным улицам, и в его чувствах я ощущал страх перед магией, а так же яркую ненависть, направленную на меня. Спустя минут десять, мы подошли к длинному зданию, больше похожему на барак.
     - Нерин живет здесь, - проговорил гном. - Думаю, он тебя уже ждет. Он знает практически все, что происходит в квартале.
     - Вот и отлично, - сказал я. - Подожди меня здесь, на выходе сниму проклятье. А то вдруг решишь друзей позвать, пока я с Нерином общаюсь.
     Гном бросил на меня злобный взгляд, и хмуро кивнул, ну а я, насвистывая незамысловатую мелодию, прошел в здание. Внутри все выглядело так же, как и снаружи. Грязные, обшарпанные стены, горы мусора по углам, и мерзкий запах гнили. Длинный коридор закончился массивной железной дверью, в которую я без сомнения постучал.
     - Входи уже, но пса своего оставь за дверью, - раздался старческий крик.
     - Фаор, подожди снаружи, - обратившись к парню, произнес я. - И не геройствуй. Если что, отходи к своим, я и сам справлюсь.
     Парень немного хмуро кивнул, но оспаривать приказ не стал. Я немного размял шею, и, потянув за ручку, открыл массивную дверь. В меня тут же ударил легкий запах свежего дерева, и приятный аромат только что сваренного фруктового чая. Оказавшись внутри, я был не слабо удивлен. Обстановка здесь, была совершенно иной, чем в том же коридоре. Я оказался посреди большого и просторного помещения, где в углу стоял небольшой столик, с пятью мягкими стульями возле него. За одним из них, как раз и сидел Бронзовый Молот. Само помещение мне больше напомнило музей. По периметру всей комнаты, стояли манекены с различными доспехами на них. Так же на стенах весело много различного оружие, какое в идеальном состоянии, а какое больше похожее на хлам.
     - Ну что мальчик, насмотрелся? - попыхивая трубкой, спросил меня гном. - Проходи Дарт, присаживайся. Разговор у нас будет не из легких.

Глава 28. Гномы такие гномы 2.

     Нерин Бронзовый Молот был очень стар. Вся его голова была покрыта седыми волосами, а борода заплетена во множество тонких косичек. Каждая косичка стягивалась золотым, или серебряным кольцом, а в волосах можно было приметить мерцание заколок, с драгоценными камнями. Практически все его лицо, было заполнено морщинами, и бледный цвет кожи, дополнял картину старости. Я прошел к столу, и присел на стул, прямо напротив гнома. Тот с интересом разглядывал меня, периодически выпуская клубы дыма.
     - Излагай, - спустя пару минут тишины, махнув рукой, лениво произнес гном.
     - Оказывается, это не просто, - хмыкнул я, не зная, как сформировать свою просьбу. - В общем, рядом с горами у меня есть замок, ему требуется восстановление, а кто как ни гномы могут сделать из него не груду обломков, а шедевр?
     - Найми бригаду строителей, в чем проблема? - пожал плечами Нерин. - Это проще, чем тратить время на старого гнома.
     - К сожалению, этот вариант мне не подходит, - тяжело вздохнул я. - Практически никто не согласиться на работу под клятвой, а те, кто согласится, не имеют должного мастерства.
     - И зачем тебе клятва? - проявив толику интереса, поинтересовался гном. - Чего в нем секретного? В горах есть алмазная жила? Ты украл принцессу империи?
     - Просто я должен быть уверен в тех, кто остался за моей спиной, - ответил я. - Собственно, потом эти гномы станут полноправными жителями, без каких-либо ограничений. Я прошу у вас отпустить со мной пару семей, сколько сочтете нужными, если вообще сочтете.
     - Уверен, значит, - криво усмехнулся гном. - До чего дожили, теперь чтобы довериться, нужно приносить клятвы. Гнилой мир, и гнилые люди кругом. То есть ты просишь, чтоб я отдал тебе во владение своих подданных? Пару семей, под человека? А весь клан, значит, тебя не устраивает? Желаешь вырвать только самых лучших?
     - Вы видите все в неверном свете, - вздохнул я. - Я всего лишь хочу помочь и себе и вам. Вам итак сейчас не сладко. Чем больше подданных, тем больше требуется средств и сил. Я же могу немного облегчить вашу ношу, так сказать. Да и мне кажется, что в моем замке гномам будет лучше, чем здесь.
     - Лучше, чем здесь? - пыхнул трубкой гном, и с трудом поднявшись с места, подошел к одному из доспехов. - Как ты думаешь, что это за доспех? Вы люди быстро забываете свою историю, мы же, гномы, всегда ее помним. В этой комнате собрано все, что когда-то носили мои предки, и предки моих предков. Это дар, он дан мне от рождения, и я, как хранитель, обязан его оберегать. Сейчас, ты пришел в мой дом, и говоришь, а отдай-ка мне старик вон тот шлем, можно вместе с мечом. У меня этим вещам будет лучше, ведь все равно ты скоро сдохнешь. Ты, жалкий мальчишка, думаешь, что отхватил толику власти, и имеешь права требовать у меня соклановцев? Мой клан не продается!
     По мере того, как гном все больше распалялся, я только крепче сжимал рот, чтобы не ответит этому маразматику все, что о нем думаю. Во мне еще жила надежда, на успешное завершение переговоров, но как только я ощутил прибывание в соседней комнате воинов, все надежда испарилась. Правда, что странно, я не ощущал от них угрозы, тогда как от Нерина так и несло бешенством.
     - Знай, свое место сопляк, - продолжил разоряться Бронзовый Молот. - Тебе никогда…
     Гулкий хлопок прервал громкую речь гнома, а я успел заметить, как арбалетный болт пробил голову главе клана. В помещение тут же вошли другие гномы, и споро вытащили тело Нерина в другую комнату. Я же, как сидел, так и остался сидеть. Было такое ощущение, что меня просто напросто игнорировали, и это немного напрягало. За моей спиной открылась железная дверь, и в нее зашло четверо гномов, которые о чем-то активно спорили. Они быстрым шагом прошли к столу, и, разобрав стулья, уселись напротив меня. Именно сейчас я смог рассмотреть их, и они были немногим младше Нерина.
     - Прошу прощения, молодой человек, - хриплым голосом, заговорил один из них. - Все что произошло в этой комнате, никоим образом с вами не связано. Вы всего лишь жертва обстоятельств, не более. Но, не смотря на это, именно вы стали тем камешком, который породил обвал.
     - Наверно, в качестве извинений, мы должны объяснить этому юноше, что здесь произошло, - довольно глубоким голосом, произнес другой гном.
     - Не думаю, что это хорошая идея, - сказал самый молодой из четверых. - Все же он чужак.
     - Расскажи Бранн, - выразил свое мнение, последний из четверки.
     - Я вас услышал, - кивнул тот, кого назвали Бранном и на несколько секунд прикрыл глаза. - Когда-то, Бронзовый Молот был великим правителем. За ним были готовы идти в самые недра земли, и подниматься на самые высокие пики. Именно он созвал совет из десяти родов и предложил создать альянс. Конечно же, все согласились, и тогда появился великий клан Аррунд.
     Гном замолчал, а я ловил каждое слово. Такую информацию не найдешь в библиотеках, тем более гномы настолько закрытая раса, что нужно цеплять каждую крупицу информации об их внутренней жизни.
     - Гордость и тщеславие губит даже лучших из нас, - грустно улыбнулся Бранн. - Ты видишь, что стало, с некогда великим кланом. Бронзовый Молот погряз в интригах, ссорах и самолюбии. В итоге, из десяти родов осталось только пять, и то, род Бронзового Молота представлял лишь Нерин. Посмотри вокруг, это то, куда свой клан загнал Нерин. Подробности тут ни к чему, но ты сам все видишь. К сожалению, клятва не позволяла нам что-либо изменить. Да и к тому же, у него были и сторонники, в теневой части нашего мира. У нас есть дети, внуки, и их жизни слишком большая цена. Совсем недавно мы нашли выход, только этот выход будет стоить нам наших жизней, но поверь, мы готовы поставить их на кон, лишь бы наши соклановцы не остались на обочине мира, подбирая жалкие ошметки. При помощи великого горна, мы смогли нарушить клятву, но теперь, мы умрем. Не знаю когда, но думаю очень скоро, каждый из нас покинет этот мир. Но пока у нас есть время, мы как старейшины клана Аррунд, сделаем все, чтоб наши сородичи выжили. Плевать на то, что нам придется уйти к другим кланам или отправить семьи в чужие рода, главное, что они вновь начнут достойную жизнь, а не прозябание в дряхлых лачугах, на окраине города.
     - Мы слышали, что кто-то ищет гномов себе на службу, - заговорил другой гном. - В глубине души мы надеялись, что Нерин все-таки одумается, но ничего не изменилось.
     - Мы готовы отпустить с тобой несколько семей, - вновь заговорил первый. - Но мы должны убедиться, что твой замок это достойное место. Да и от тебя потребуем взаимную клятву, ты уж не обессудь. Кое-какую информацию по тебе мы уже имеем, она вот вот должна поступить в наше распоряжение. Так что извини, но проверим мы тебя по всем своим связям. И уже после этого будем принимать решение о том, достоин ли ты принять служение наших сородичей.
     - Ну, если у вас есть пара свободных дней, то я бы мог показать вам свой замок, - пожал я плечами.
     - То есть, он где-то недалеко? - нахмурившись, произнес тот гном, который был против объяснения мне ситуации.
     - К сожалению, я не могу ответить на этот вопрос, - пожал я плечами. - Более того, если вы согласитесь, то я попрошу у вас клятву о неразглашении, а так же буду вынужден ограничить ваше зрение по средствам магии. Грубо говоря, надену на вашу голову мешок.
     - Погоди погоди, - вытянул руку все тот же гном. - То есть, ты хочешь, чтоб мы пошли с тобой неизвестно куда, да еще и с мешком на голове?
     - Я понимаю, что вам нужно осмотреть мой замок. Но и вы меня поймите, секретность для меня важна, - спокойно произнес я, оголяя свою предплечье и показывая знак Яры. - Думаю, доверия к свободному жрецу у вас будет больше?
     - Опаленный, - удивленно выдохнул Бранн. - Пожалуй, мы сможем выделить пару дней. Аргол, останешься пока здесь, наведешь порядок, подготовишь сородичей. Ну а мы втроем поедем с Дартом, да посмотрим на его земли.
     - Ладно, - нехотя согласился гном.
     - Нам нужен час на сборы, - сказал Бранн. - Встретимся возле ворот.
     Честно говоря, я не сомневался в их согласии. Я им нужен не меньше, чем они мне. По сути, если гномы клана Аррунд перейдут в другие кланы, то они так или иначе, но будут на вторых ролях. И это если повезет. А если нет, могут записать и в слуги, из которых практически невозможно вырваться. Так что мой вариант для них довольно неплох. Всех они, конечно, мне не отдадут, да и я сам не приму столько душ. Не люблю нести ответственность за других, мне и своего характера хватает. Но получается, что у меня они будут в более выгодном положении, а уж когда они увидят мои грандиозные развалины, то на пару сотен гномов можно рассчитывать смело.
     Кивнув, я поднялся со стула, и не спеша пошел на выход. Снаружи меня ждал напряженный Фаор, он явно нервничал, но старался этого не показывать. Тел раненных мной гномов, уже не было, зато были другие, более серьезно выглядевшие. Их было около двух десятков, они стояли в стороне и чем-то лениво разговаривали. На меня они не обратили никакого внимания, и мы с Фаором спокойно прошли мимо. Постоянно мониторив все пространство, я отмечал, что слежки за нами нет, и это радовало. Мы вернулись в наш трактир и быстро перекусив, собрались к небольшому путешествию. Гордерику я наказал провести проверку отряда, и купить все необходимое для долгих сопровождений караванов. Он порывался пойти с нами, но и сам понимал, что оставлять подчиненных одних это плохая идея. В итоге, спустя час мы стояли за воротами герцогства, и ждали наших спутников. Они показались минут через пятнадцать, и спокойно пройдя мимо стражи, присоединились к нам. Сеть пещер, в которой я расположил портал, находилась примерно в двенадцати часах от города, и еще нужно потратить около семи часов на проход по лесу.
     - Прошу прощение, - подойдя к нам на лошадях, произнес Бранн. - К сожалению, ни все были рады нашему отбытию Тем более сейчас, когда Нерина больше нет.
     - Не боитесь, что что-то может выйти из-под вашего контроля? - с интересом, спросил я. - Да и справится ли Аргол?
     - О да, - непонятно почему, улыбнулся Бранн. - Мы очень надеемся, что именно он справится лучше других. Кстати, нужно представить своих спутников. Это Гроин и Хиран, главы двух оставшихся родов.
     - Вот и познакомились, - кивнул я. - Через пару часов, как немного отъедем от города, я создам вокруг вас магический мешок. Вы не будет ничего видеть и слышать, только то, что происходит внутри. Я клянусь своей жизнью, что не замышляю против вас никаких враждебных действий, и у моих поступков нет никаких двойных значений.
     - Я принимаю твою клятву, - величественно кивнул Бранн. - Надеюсь, твои земли стоят этих ухищрений.
     - Кстати, может, хоть вы объясните, что за Опаленный? - спросил я.
     - То есть, ты не знаешь? - пораженно уставился на меня гном, а после неприлично заржал. Его тут же поддержали остальные гномы и еще около пяти минут мы двигались под их громогласный хохот. - Парень, если бы ты этот вопрос задал чуть пораньше, то никакой клятвы от тебя мы бы не приняли. Это ж надо, иметь полное доверие и доступ к части божественных сил, и не знать об этом.
     - Опаленными жрецами, называют тех, кто может использовать часть божественных сил, - отсмеявшись, произнес другой гном. - Как правило, такие жрецы появляются очень редко, и они имеют полное доверие их бога. Ну, или находятся под полным контролем, являясь фактически автарами. Со временем, они накапливают божественную силу, и могут разово использовать ее по своему усмотрению. И когда это происходит, знак бога, что был хоть и необычным, но рисунком, полностью выжигается на коже. Так что, зная всю суть жрецов богини мести, можно с уверенностью сказать, что гнили в тебе нет.
     - Спасибо за информацию, - немного озадаченно кивнул я.
     Значит, ту крокозябру я загнал на свой план при помощи божественной магии? Ну не идиот ли а!? Потратить такой шанс, на такой глупый поступок. Ну что за жизнь, вроде и проучился в АМИ, перечитал кучу книг, собрал тонну информации и все равно остаюсь профаном в некоторых моментах.
     Следующий час мы проехали практически в полной тишине, лишь гномы изредка переговаривались на своем языке, да пытались шутить. Но теперь я четко ощущал отголосок их печали. Легким движением руки, я выпустил плетение, и компанию гномов тут же заключило в темный, непрозрачный купол. Он привязан напрямую к лошадям, так что будет двигаться непосредственно наравне со всеми. Гномы были без своей привычной брони, и одеты были в простую дорожную одежду. Только вот на каждом из них, я ощущал по нескольку сильных артефактов. Да и Хиран, самый молчаливый и хмурый, ощущался как совсем не слабый маг. Дорога до сворота пролетела довольно быстро, и, сворачивая в лес, я аккуратно внедрил иллюзию дороги. Небольшая перестраховка, которая не позволит гномам запомнить весь путь до портала. Старый гном маг вроде ничего не заметил, по крайней мере, я не ощутил изменений в его эмоциях. Спустя еще несколько часов, мы наконец-то добрались до портала, и остановились как раз внутри круга. Странно, но гулей я не ощущал, словно их здесь никогда и не было. Пожав плечами, я уплотнил темный мешок, и активировал портал. Легкая заминка, несколько секунд и мы переносимся к моей цитадели.
     - Вот и все, - произнес я, сочиняя на ходу. - Фаор разобрался с трупоедами, можно двигаться дальше.
     Фаор был немного в шоке от увиденного, и даже никак не отреагировал на мое пояснение. Он во все глаза смотрел по сторонам, и не мог поверить, а в его чувствах царил фирменный хаос.
     - Долго нам еще трястись в седле? - размяв шею, спросил Бранн. - Да и мешок этот. Очень неприятные ощущения, скажу я вам.
     - Еще минут десять и будем на месте, - улыбнувшись, ответил я.
     Мне хотелось завести гномов на участок стены, чтоб они увидели цитадель целиком. Все равно я максимально обезопасил себя клятвой, так что с этой стороны можно не переживать. Вообще, не знаю, сколько мне осталось баловаться с клятвами. У всего есть лимит, и, как оказалось, у клятв тоже. Когда разумный произносит осознанную клятву, гарантом может выступить стихия, бог, или сама жизнь. Про нарушение клятвы никаких объяснений не требуется. Но есть еще одна сторона медали. Во-первых, это просто некрасиво. На что я плевать хотел, если честно. И, во-вторых, в один прекрасный момент, ты просто не сможешь призвать какую либо силу для гарантии. Что было намного серьезней, особенно в плане моих проблем с доверием.
     Мы подъехали к краю стены, откуда открывался шикарный вид практически на всю цитадель. Точнее на ее развалины. Гномы словно что-то чувствовали, они нетерпеливо ерзали в седлах, и все чаще переговаривались друг с другом на своем языке. Фаор до сих пор находился в прострации, и мало на что реагировал. Я набрал в грудь больше воздуха, и легким движением руки, снял магический мешок.
     - Клешни мне в зад, - пораженно выдохнул Бранн.
     - Это невероятно, - шепотом произнес Хиран.
     - Что это за магия? - хмуро спросил третий гном.
     - Добро пожаловать в мой замок, а точнее цитадель, - просто сказал я. - Сами видите, что работы здесь на годы вперед, если не на десятилетия. Да и то, отсюда невозможно увидеть все. Внешний город пока недосягаем, там слишком много неупокоенных душ, а вот внутренний только и ждет, пока его начнут восстанавливать. И я еще не учитываю поселение внутри горы, там тоже свой город, но пока он закрыт магией.
     - Внутри тоже есть город? - навострив уши, повернулся ко мне Бранн. - Мы можем его осмотреть?
     - Я же говорю, проходы в него пока запечатаны магией, и я не уверен, что смогу их открыть, - ответил я гному.
     - Но хотя бы на проходы мы можем взглянуть? - не унимался Бранн.
     - Почему нет, - пожал я плечами. - Я же обещал вам небольшую экскурсию. Фаор, тоже можешь осмотреться. И да, во внутреннем городе врагов нет, даже если увидишь здесь дроу.
     - Мрачные же у тебя шуточки, парень, - покачав головой, произнес Хиран. - Дроу не могут быть НЕ врагами, они зло воплоти, они язва на теле этого мира, и единственное лекарство, которое здесь поможет это их смерть.
     - Как грубый недомерок, - раздался где-то рядом голос Илвен. - А если я тебе вырву сердце?
     - Ну вот, накликал, - вздохнул я, смотря как в разрушенный дом, что стоит за моей спиной, летит огромный каменный молот. На его пути тут же взметнулась черная пелена, которая и поглотила снаряд. - ХВАТИТ!
     В свой крик я вложил чуточку силы, и намного больше ментальной магии. На мгновение замерли все, и, кажется, даже магия прекратила свое течение.
     - Илвен, тебя не учили, что подкрадываться это некультурно? - устало поинтересовался я у разрушенного в пыль здания.
     - А этого недомерка не учили вежливости? - ворчливо выдала дроу, появляясь совершенно с другой стороны.
     Гном снова попытался выпустить в дроу смертельный снаряд магии. Я даже успел почувствовать легкую дрожь земли, но Бранн положил Хирану на плечо ладонь, и крепко сжал. Гном с безумными глаза обернулся, но встретившись взглядом со своим сородичем, словно наткнулся на стену. Секундное затишье, и несильные толчки прекратились, и гномы только хмуро перевели взгляд на меня.
     - Что за шум, а драки нет? - раздался голос еще одной дроу.
     - Надеюсь, ты объяснишь, откуда они здесь? - хрипло спросил Бранн.
     - Они принесли мне клятву верности, - пожал я плечами. - Так что они полноправные жители этого прекрасного города. Поэтому скажу сразу, мне не нужны пересуды по поводу расы. Я не потерплю выяснения отношений внутри моей цитадели.
     - То есть, эти недомерки тоже будут жить здесь? - ехидно поинтересовалась одна из эльфиек.
     - Закрой свой рот, - холодно произнес я, стягивая удавку клятвы на ее шее. - Я, по-моему, ясно дал понять, что такого не потерплю. Это касается всех!
     На меня с рычание попыталась броситься еще одна дроу, но и она рухнула на землю от дикой боли. Третья и Илвен стояли в стороне и с интересом наблюдали за ними.
     - Кстати, Илвен, представь мне их, - махнул я рукой девушке.
     - Как скажешь, - хмыкнула девушка. - У твоих ног извивается Катари, это та, которая с голубыми глазами, немного подальше это Шассерин. Ну а рядом со мной стоит Аруан, пожалуй, из всех нас она самая спокойная.
     - Не пожалуй, а так и есть, - хмыкнула дроу, что стояла рядом с Илвен. - Не беспокойся Дарт, я все уяснила еще там, рядом с останками старшей. Эти просто самые молодые да горячие. Но урок пойдем им только на пользу. Да милые?
     Я хмыкнул, и медленно убрал боль с дроу. Девушки остались лежать на земле, и только поскуливали.
     - Эта демонстрация не только для них, - повернулся я к гномам. - Но в какой-то части и для вас. Здесь моя воля - это закон. Я совершенно не в восторге, что мне придется нести ответственность за такое количество разумных совершенно разных рас. Вон Фаор может вам рассказать, насколько жесток я бываю, но и он же, может вам поведать, на что я готов ради тех, кого считаю своими близкими. Я никого не тяну за собой, это будет полностью осознанный выбор ваших сородичей. Предупредите желающих сразу, чтоб потом не было проблем.
     - Я тебя услышал, - медленно кивнул Бранн. - Ну, так что, на проходы мы взглянуть можем?
     - То есть вас не смущает его попытка нагнать жути? - весело поинтересовалась Илвен.
     - Девочка, он в своем праве, - хмуро посмотрев на дроу, ответил Бранн. - Он Опаленный жрец Яры, это первое, и второе, у него именной знак мага. А в нагрузку он заарканил четверых дроу. Которые только что скулили от боли, валяясь у него в ногах. Думаешь, этого не достаточно, чтобы как минимум принять его мнение? Он в своем праве, тем более здесь. Это все, что тебе нужно знать.
     - Дроу всегда отличались мерзким характером, - прохрипел Хиран. - Вот и эти твари слишком много на себя берут. Мерзкие, темные шлюхи, моя бы воля и я…
     Что бы гном сделал, никто не услышал. Мой кулак, полностью покрытый чешуей, просто разорвал защиту гному, и отправил того в далекий полет. Сразу же все эльфийки, даже те, которые совсем недавно стонали от боли, призвали тьму, и мир вокруг нас заметно потемнел.
     - ОНИ МОИ ДРОУ! - буквально прорычал я. - И только я имею права оскорблять их, и причинять им боль. Еще одно подобное высказывание, и я не посмотрю, что вы пытаетесь спасти свой клан.
     - Тихо тихо Дарт, - подняв руки вверх, проговорил Бранн. - Кажется, Хиран немного погорячился.
     - Мы приносим свои искренние извинения, - сделав легкий поклон, произнес Гроин. - К сожалению, у каждого из нас есть свои больные точки. И у него это именно дроу. Не проси объяснения, просто прими на веру. У него есть причины ненавидеть их расу.
     - Молот мне в гузно! - глухо заорал Хиран. - Да я уже люблю этого парня!
     - Друг мой, будь любезен, в следующий раз держать свои мысли под замком, - громко сказал Гроин. - Своим высказыванием, ты нарушаешь все нормы и законы гостеприимства. Мы все-таки на чужой земле, и высказывать здесь свое мнение нужно предельно вежливо.
     - Да понял я, понял, - еле как выбравшись из под обломков, хрипло произнес гном. - Вот это удар! До души пробрало! Приношу свои извинения дамы. Хоть вы и темные, но хозяин у вас что надо. Хе хе, чувствую, очень скоро вы попытаетесь его оседлать.
     - Хиран! - повысил голос Бранн.
     - Все понял, умолкаю, - смачно высморкавшись, проговорил гном. - Ну что, пойдем уже? Интересно, хоть кирку жуй.
     - Гномы, такие гномы, - тяжело вздохнула Аруан.
     - А то! - подтвердил маг, что до этого казался хмурым и не разговорчивым.
     - Илвен, вы с нами, - немного успокоившись, сказал я. - Попробуем снять завесу и заглянуть внутрь, так что ваше прикрытие не помешает.
     - Это мы с удовольствием, - улыбнулась девушка. - А что за парень рядом с тобой так тщательно изображает телохранителя?
     - Фаор, - ответил я дроу и девушка медленно кивнула.
     - Значит еще одна жертва твоего безрассудства? - усмехнулась Илвен.
     - Да с хрена ли моего? - в ответ усмехнулся я.
     - Приятно познакомиться, - все еще находясь в легком замешательстве, сказал парень.
     - Ох, а дальше то, как приятно будет, - проведя языком по губам, томно сказала Аруан.
     - Уууух, даааааа, - выдавил из себя Хиран, на что сразу получил тычок под ребра от Гирана.
     - Цирк уехал, а гномы остались, - пробормотал я. - Идемте уже, время не ждет.
     Всей веселой компанией мы отправились к пещерам. Лошади остались спокойно пастись, и им не нужна была охрана. Гномы постоянно куда-то отходили, и осматривали окружающую местность. Эльфийки шли позади нас, и пытались одним лишь своим видом да разговорами довести Фаора до оргазма. Тот пока стойко выносил все их намеки и фразы, но лицо его так и горело. Основные и самые большие ворота, которые вели вглубь горы, были на территории центрального замка, что находился практически в горе. Они находились немного сбоку, и к ним вела отдельная каменная дорожка, по бокам от которой раньше стояли различные статуи. Гномы долго о чем-то спорили, исследую каждый камешек, но в итоге мы пошли дальше. Пока я не был готов к открытию этих врат, как-то не вызывает у меня доверия именно этот проход. Поэтому мы прошли по территории замка, поднялись на террасу, и прошли несколько сотен метров на двадцатиметровой высоте. Там еще пару минут на пересечение нескольких коридоров, и в итоге мы оказались в искусно сделанной пещере. Правда, сейчас от всей красоты, что когда-то создавали мастера, остались лишь непонятные фигуры да вырезки. Но гномам и этого хватило, чтобы впасть в прострацию минут так на пять.
     - Илвен, пленку убрать сможете? - подойдя к дроу, спросил я.
     - Да должны бы, - пожала та плечами.
     - Главное чтоб оттуда чего не вылезло, - впервые вставил свое слово Фаор.
     - Пленка слишком слабая, - ответила дроу. - Если бы там и было что, то уже давно вырвалось наружу. Вот внизу точно есть пара врат, которые пока лучше не открывать.
     - Тогда действуйте, - кивнул я, и стал готовить несколько плетений.
     Девушки подошли практически вплотную к синеватой пленке, что перегораживала проход. Они вместе вытянули руки вперед, и спустя пару мгновений, из их ладоней потек черный туман. Он постепенно оплетал всю пленку, пока не заполнил ее полностью. Потом дроу синхронно сжали ладони в кулак, и раздался тихий хруст. Черный туман стал деформировать пленку, сжимать ее и разрушать. Как только защитная пленка отделилась от всей поверхности коридора, ее свет стал мерцать, а следом и вовсе погас. Девушки еще пару минут простояли напротив входа, к чему-то прислушиваясь, а после, отошли в стороны, пропуская меня вперед.
     - Все сделано, повелитель, - томным голосом проговорила Илвен.
     - А где моя эгида? - повернувшись к девушке, спросил я.
     - Она немножко сломалась, - потупив взгляд, ответила дроу.
     - Понятно, - хмыкнул я. - Не забудь мне вернуть материалы. Поди, пытались разобраться, как она работает?
     - Нет нет, что ты, - замахала руками девушка. - Просто понимаешь, там это, хотелось больше, и громче, но почему-то странно, не вышло.
     - Кто бы мне рассказал, что дроу будет, как девочка мяться перед обычным парнем, сроду бы не поверил, - тихо пробормотал Гроин.
     Махнув рукой, я развернул сигналку на максимальную чувствительность, и пошел в туннель. Сразу за мной, первым успел Фаор, Илвен даже возмутиться не успела, и только качала головой. Следом пошли дроу, и только за ними гномы. Коридор явно был рукотворным, на его стенах можно было заметить следы различных барельефов и непонятные надписи. Так же изредка попадались практически полностью разрушенные статуи. А вот держатели для магических светильников были целыми, только самих светильников не было. Около двух десятков светлячков освещали нам путь и благодаря их свету мы выхватывали из темноты все новые и новые детали. Гномы что-то бурно обсуждали за моей спиной, а я шел вперед, готовый к любым сюрпризам. Мои чувства молчали, словно впереди была полная пустота. И выйдя на широкую террасу, я убедился, что так и есть. Мы оказались посреди просторной каменной площадки, по бокам от которой, прямо вдоль, стен шли широкие дорожки. Они полукругом спускались вниз, и пропадали в темноте пещеры. Когда ко мне подошли остальные, вокруг нас собрались все мои светлячки, и я направил их вперед во тьму. С каждым метром они освещали все больше, но пещера была совсем не маленькой. Я был вынужден создать еще несколько десятков светлячков, и раскидывать их все дальше и дальше. Спустя минут десять, мы наконец-то смогли увидеть полный размер рукотворной пещеры, что располагалась снизу от террасы. Там внизу было огромное количество различных построек, только вот все они были грудами обломков. Изредка, из темноты выбивался свет непонятных камней. Эти самые камни отражали лучи от светлячков, и проецировали его на всю пещеру. Свет легкими переливами блуждал по стенам, и иногда, когда лучи пересекались, они создавали подобие северного сияния.
     - Мрачновато здесь, - произнес Фаор.
     - Здесь прекрасно, - не согласился с ним Бранн.
     Гномы подошли вплотную к перилам и во все глаза пялились на открывшийся вид. Не знаю, что именно они увидели в этих развалинах, но спектр их эмоций просто зашкаливал. Хиран прикрыл глаза, и я почувствовал легкие толчки магической энергии. Они волнами расходились от гнома и терялись где-то внутри горы.
     - Ты всю местность изучил? - обратилась ко мне Илвен.
     - Не совсем, - ответил я. - Во внешний город даже и не лез. Кстати, вам нужно будет подумать, как безопасно упокоить души. Может не все сразу, а частями, но займитесь. Пока только наброски, ничего самостоятельно не делайте.
     - Понятно, - усмехнулась девушка, и погрузилась в какие-то свои мысли.
     - Ну что, насмотрелись? - отвлек я гномов от их активного разговора.
     - Знаешь, если бы время не поджимало, то мы задержались здесь надолго, - усмехнулся Бранн. - Хиран, заканчивай, давай. Нужно собираться в обратный путь.
     Словно нехотя, исходящие от мага волны энергии, постепенно затихли. Гном еще пару минут постоял, а после словно проснулся.
     - Очень перспективное место, - удовлетворенно выдохнул гном. - Работы хватит на века, если не больше.
     - Доброе известие, доброе, - поглаживая свою бороду, проговорил Гроин. - Видится мне, что вокруг очень перспективные земли. Знать бы еще, хоть примерно, где они находятся. Ведь понятно, что где-то совсем далеко от Варры. Может гномьи горы?
     - Не уверен, - хекнул Бранн, мельком поглядывая на меня. - Гномьи они родные, и ощущаются так. А здесь что-то незнакомое, далекое, но близкое по духу.
     - Илвен, закройте за нами туннель, - направляясь к выходу, бросил я девушке.
     - Будет исполнено, мой повелитель, - донеслось мне в след.
     Хмыкнув, я быстрым шагом пошел на выход. Каменные своды не очень хорошо действуют на мое настроение. Следом за мной шел Фаор, а за ним, все так же бурно разговаривая, топали гномы. Думается мне, что пару сотен душ со мной отправят. Гномы явно заинтересовались этим местом, так что можно прикидывать свои возможности. Больше со мной точно не отправят, все-таки я лишь человек. А у гномов с этим проблемы. Уж слишком ревностно они относятся к тому, чтобы ими правил не гном. Оставив всех скучать возле стены, я поднялся в складскую комнату, и достал еще один мешочек с драгоценными камнями. Переезд такого количества разумных понесет за собой просто огромные траты, а значит нужно подготовиться. Как только разберусь с этим, буду думать о создании каравана, прибыль мне будет нужна, без этого никак. Создам здесь небольшую перевалочную базу, да буду зарабатывать деньги, и искать информацию. Время пока есть, так что нужно создать для себя стабильно сильное зерно из магов и воинов, благо задатки уже есть. С этими размышлениями я и покинул свою цитадель. Очередной мешок на гномов, вспышка портала и мы уже за сотни километров от черного леса, держим путь на герцогство Варра.

Глава 29. А это точно гномы???

     Всю дорогу назад гномы были молчаливыми и хмурыми. Я мог их понять, и поэтому не лез с расспросами. Фаор впрочем, тоже не отличался особой разговорчивостью, хоть и помнится мне, в трактире он не был похож на молчуна. Уже приближаясь к городу, гномы заметно оживились и словно в предвкушении, стали что-то активно обсуждать. Вся эта поездка мне довольно сильно наскучила. Не было никаких форс мажорных обстоятельств, меня никто не пытался убить или сожрать, что однозначно навевало скуку. Добрались до герцогства мы ближе к вечеру, солнце уже катилось к зениту, и прохладный ветерок разгонял темные тучи. Еще издалека я увидел большое количество стражи на воротах, но не придал этому значения. Подъехав ближе, путь нам преградили около двух десятков воинов, и трое магов. Гномы не выглядели удивленными, или озадаченными. Они были вполне спокойны, а значит и мне не стоило переживать. Спокойным шагом, к нам подошел один из магов, что телосложением больше походил на воина. Он, не говоря ни слова, внимательно осмотрел нас, и, кивнув, вернулся назад, к страже.
     - Арестовать их, - махнув рукой, просто сказал маг.
     Я еще не понял, что происходит, как множество плетений материализовалось вокруг меня. Здесь были, как и мои, так и чужие. В нас тут же нацелилось два десятка арбалетов, и стрелы их мерцали бледно красным светом.
     - На каком основании? - холодным голосом произнес я, прекрасно понимая, что не осилю такую компанию. Да и вообще, я про себя удивился, что уже прикинул смогу ли я убить тех, кто посмел встать на моем пути, пусть это и была стража.
     - Вы обвиняетесь в убийстве Нерина Бронзового Молота, - соизволил мне ответить маг. - А гномы идут в качестве довеска, как свидетели.
     - То есть, вы обвиняете меня в убийстве Нерина? - удивленно произнес я. - Смешно, честное слово. Я Дарт Силаарен, Опаленный жрец Яры не имею никакого отношения к этому убийству! Клянусь своей верой!
     На мгновение, моя левая рука покрылась серебристым свечением, и это означало, что пока мои клятвы еще принимаются. Было заметно, как воины и маги озадачились, но спускать с меня нацеленные арбалеты не собирались. Я перевел взгляд на гномов, ожидая от них объяснений, но те лишь загадочно улыбались. Признаться честно, мне хотелось раздавить этих недомерков и наблюдать, как лопаются их глаза, и кровь медленными толчками покидает тела. Видимо что-то промелькнуло в моем взгляде, потому что Бранн заметно дернулся, и медленно направил лошадь ко мне.
     - Дарт, так надо, поверь, - тихо произнес гном. - Это все ни в коем разе не направлено против тебя. Просто в нашем клане все еще есть те, кому в нем не место. Именно поэтому мы поехали с тобой. Нам необходимо было загнать кое-кого в ловушку, и сейчас все шестеренки пришли в движение, а гниль без нас полезла наверх.
     - Могли бы предупредить, - сквозь зубы, выдавил я.
     - Не могли, - покачал головой гном. - Слишком велики ставки, и слишком высока цена за ошибку.
     - Прошу прощения, - подойдя ко мне, извинился маг. - Но, у нас есть сведения, и мы вынуждены их проверить. Хотелось бы попросить вас, проследовать с нами, для выяснения обстоятельств. Мы не задержим вас надолго.
     - Хорошо, - кивнул я, принимая слова мага. - Надеюсь, меня поведут не под конвоем?
     - Ни в коем разе, - покачал головой маг. - Просто нужно уточнить кое-какие детали, и ваше присутствие крайне желательно. Особенно теперь, когда вопросов появилось больше, чем мы имеем информации.
     Маг махнул стражникам, и те опустили арбалеты. Я ощутил, как они расслабились и заметно успокоились. Странно было то, что обвинили меня, а не гномов. Что же за игры ведут эти недомерки? Да и вообще, было довольно странно ощутить себя частью интриг гномов. Всегда считал их прямолинейными работягами, да недалекими воинами, а выходит, что все куда как глубже.
     Мы пересекли ворота города, и в полной тишине поехали следом за гвардейцами. Гномы замолчали и сосредоточились, по ним было видно, что происходящее для них важно. Только вот для меня это больше похоже на цирк, я не знаю чего можно ожидать дальше, и это нервирует. Вечерний город был полностью заполнен людьми, и многие из них смотрели на нас с интересом. Я старался не обращать внимания на посторонние взгляды, и игнорировать эмоции окружающих. До места назначения мы двигались около двадцати минут, и в итоге остановились возле небольшого, двухэтажного дома, подогнанного по стилю к замку. Стражники остались снаружи, а маги попросили следовать за ними. Фаора я попросил подождать снаружи, чтоб не нервировать ни себя, ни кого еще. Нас провели в дом, а там, через длинный коридор вывели в просторное помещение, с множеством шкафов, заставленных книгами. В углу кабинета стоял красивый каменный стол, и за ним сидел пожилой мужчина, с короткой седой бородой, прямыми черными волосами, и ярко синими глазами. На вид ему можно было дать лет сорок, печать старости мимолетно отметилась на его лице, и больше не посмела задерживаться. Маг твердым шагом подошел к мужчине, и стал что-то быстро рассказывать. Мужчина слушал с ленцой, но в его взгляде была заметна доля интереса.
     - Ну что ж, присаживайтесь, - указав на мягкие кресла, что стояли вдоль стены, произнес мужчина. - Представлюсь, пожалуй, нашему гостю. Меня зовут Урион Лаф’Наарс, я являюсь главой седьмого подразделения. Могу я услышать ваше имя, молодой человек?
     - Дарт Силаарен, - представился я. - Думаю об остальном, вам уже рассказали.
     - Вы правы, - кивнул мужчина. - Кажется, в наших рядах завелся скиф. К сожалению, никто от такого не застрахован. Тем более в практически единственном городе, с которым гномы ведут прямую торговлю. Бранн, может быть ты, немного прояснишь, что происходит в вашем клане?
     - Происходит Гурхаз Азар, - поднявшись с места, произнес гном, а на лице Уриона, я увидел неподдельное удивление. - Держи старый друг, здесь все написано. Я постарался все изложить коротко, но не упустить значимых деталей. К сожалению, другого выбора у нас не было, поэтому пришлось задействовать твою службу.
     Гном подал мужчине свернутый в рулон документ, и прошел назад. По лицу Уриона было невозможно понять, какие эмоции его обуревают. Я даже с помощью магии не мог ощутить его чувств, что уже говорило о многом. Но, то удивление, которое я успел отметить, на непонятную фразу гнома, я запомнил.
     - Старый ты интриган, - тяжело вздохнув, произнес мужчина. - Ты хоть представляешь, что после этого начнется? Но знаешь, у нас давно не было чисток, и это будет лучшей возможностью. Зачем жреца сюда приписали?
     - Случайно вышло, - пожал плечами Бранн. - Ему просто не посчастливилось оказаться не в том месте. Дух гор позволил ему стать тем самым камешком, что порождает обвалы. Как только мы зашли в город, маховик раскрутился, ты бы подал сигнал своим людям, пусть будут начеку.
     - Уже, мой старый друг, уже, - грустно улыбнулся Урион. - Значит, уходите?
     - Другого выбора не было, - просто ответил гном. - Думаешь, если бы он был, мы бы его не использовали?
     - Мы приняли свою судьбу, - пожал плечами Хиран.
     - Надеюсь, Вечный Горн будет благосклонен к нашим душам, - вздохнул Гроин.
     - Теплого огня вам, - несильно ударив кулаком в грудь, произнес мужчина. - Значит, Аргол решил поступить по-своему? Он никогда не отличался умом. Не всегда власть, что перешла по наследству, оказывается в достойных руках. Что ж, не буду вас задерживать. Еще раз прошу прощения Дарт. Но никогда не знаешь, в какой момент вновь окажешься жертвой гномьих интриг.
     - Да уж, с ними нужно держаться настороже, - кивнул я, внимательно смотря в глаза Бранна. Тот стойко выдержал мой взгляд, и легонько кивнув, направился на выход. - Удачной охоты вам.
     Глава седьмого подразделения, ограничился лишь одним кивком, но маги пошли нас провожать. Знать бы еще, что за седьмое подразделение, и было бы вообще хорошо. Наверно, какая-то служба безопасности, других мыслей в голове нет. На данный момент у меня вообще не было мыслей. Гномьи игры как-то выметают лишнее из головы, и все что остается, так это нелепо хлопать глазами, с бешеной скоростью несясь на вагонетке их интриг. Оказавшись на улице, я сладко потянулся и вопросительно уставился на гномов.
     - Давай проедемся, поговорим, - правильно истолковав мой взгляд, произнес Бранн.
     Легко запрыгнув на свою лошадь, я дождался Фаора, а за ним и гномов. Такой компанией мы неспешно направили лошадей к центру города. Как только мы отъехали сотню метров, Хиран достал какой-то артефакт, и всю нашу компанию заключило в прозрачную сферу, по поверхности которой проходили серые волны.
     - Видишь ли, Дарт, наш, так называемый соклановец, уже давно погряз в темных делишках, - вздохнул Бранн. - Можно сказать, пошел по стопам Нерина. Никак впрочем, с ним не пересекаясь. Пришлось устраивать то, чему ты, к сожалению, стал свидетелем. Сейчас наши сородичи вычищают последнюю гниль из клана, и разрубают связи с преступным миром. Урин так же в этом замешан. Некоторые его люди не чисты на руку, и к этому причастен Аргол. К утру, никого из них не останется в живых, и наш клан будет очищен, как завещали нам предки. Гурхаз Азар это полное перерождение клана во что-то новое. Все теряют свои привилегии, родословные, да заслуги, и становятся обычными гномами. Мы долго рассуждали, и пришли к выводу, что ты сможешь стать достойным главой нового клана. На твоих землях его ждет новое рождение, и мне кажется, многие будут рады начать с чистого листа.
     - Стоп! - взмахнул я рукой. - Что значит главой клана? Вы это сейчас о чем? Насколько я помню, мы договаривались на сотню, другую, не больше. Мне не нужна такая ответственность. Я еще не готов возглавлять кланы, и тому подобное. В мои планы входит создание небольшой перевалочной базы, не больше. Пусть другие идиоты стремятся к власти, мне она не нужна.
     - Слова пусть молодого, но владетеля, - кивнул Гроин. - Дарт, они не станут тебе обузой, пойми нас.
     - Я все понимаю, но и вы поймите, - вздохнул я. - Мне ведь иногда и на самого себя ответственности не хватает, а тут целая прорва гномов. Ну, куда мне? Я еще совсем молодой и в голове только ветер. Я не готов становиться чьим-то правителем, я просто не справлюсь. Даже не просите. Вы слишком много от меня хотите.
     - Дарт Дарт, - покачал головой Хиран. - Ты без сомнения врезал мне, когда я оскорбил твоих дроу. И это несмотря на то, что тебе нужны наши сородичи. Но ты все равно пошел на конфликт, потому что считал это правильным. Потому что ты уже несешь ответственность, и делаешь это хорошо.
     - Я понимаю тебя, - произнес Бранн, когда замолчал Хиран. - Мы дадим тебе время на раздумья, но у тебя есть два дня не больше. Потом нам придется искать другой выход, менее подходящий для нас. Очень хорошо подумай. Поверь, наш народ не разочарует тебя. Хоть ты и успел увидеть нас с нелицеприятной стороны.
     - Да уж, тут вы правы, - выдохнул я. - Мы тогда, пожалуй, поедем, отдохнем.
     Магическая сфера бесследно распалась, и я спокойно отделился от компании гномов и вместе с Фаором поехал к трактиру. Сегодня намечается тяжелая ночь, мне предстоит обдумать слишком многое. Я более чем уверен, что не потяну весь их клан, но, черт возьми, какое же это искушение. До сих пор не понимаю тех людей, которые гонятся за властью. Это ведь не награда, а фактически проклятье. Прикрыв на мгновение глаза, я потряс головой и, пришпорив лошадь, ускорился.
     К трактиру мы подъезжали уже в темноте, лишь яркие магически фонари освещали улицы. Передав своих лошадей молодому парню, что спал прямо в конюшне, мы так же молча, зашли внутрь. Я сделал довольно-таки большой заказ, и со своим бессменным телохранителем, присел за дальний столик. Первым делом нам, конечно же, принесли бочонок пива, и холодные закуски к нему. Недолго думая, я разлил янтарный напиток по кружкам и практически сразу опустошил свою. Пока наливал себе вторую, немного осмотрел помещение трактира. Посетителей было немного, я с Фаором, да еще семь разумных сидело за столом возле двери. Они что-то отмечали, но вели себя довольно спокойно. Сонная служанка принесла нам первое горячее блюдо, и я приступил к позднему ужину. Мое внимание отвлекла отворившаяся в дверь, и, посмотрев туда, я увидел здоровый силуэт, что был полностью укрыт плащом с капюшоном. Задержав взгляд на посетителе, я увидел, что он внимательно осмотрел зал, и, увидев меня, твердым шагом направился к нашему столику. Фаор мгновенно подобрался и убрал руку под стол, я тоже подсобрался, и незаметно стал формировать тонкие плетения. Неизвестный подошел к нам, и мы получили возможность разглядеть его в тени капюшона. Со стороны Фаора знатно шибануло удивлением, я же постарался не выдать своих чувств. Перед нами стоял самый обычный серый орк, правда его размеру позавидовал бы и Грис. Я успел почувствовать легкое опасение, со стороны своего охранителя, но дальше оно не зашло.
     - Успокойся мальчик, - спокойно произнес орк. - Я здесь не для того чтобы навредить твоему хозяину. Оставь нас, у нас будет серьезный разговор.
     На слово хозяин, Фаор подорвался, но практически сразу как-то сник, и нехотя поднялся.
     - Останься, - ответил я парню. - Спешу тебя огорчить орк, хозяин у него только один, и это явно не ты. Так что оставь свои приказы при себе и излагай.
     - Тогда, я лучше пойду, - усмехнулся орк. - Этот разговор не для посторонних ушей.
     - Посторонний здесь только ты, - по-доброму улыбнулся я.
     - Я все понял, - медленно кивнул серый, не сводя с меня внимательных глаз. - И приношу тебе мальчик свои извинения. Разговор действительно серьезный, и скоро ты сам это поймаешь.
     - Я тебя внимательно слушаю, - облокотившись на спинку стула, произнес я.
     - Примерно около трех месяцев назад, один разумный спас больше тысячи серых орков. Он не попросил взамен ничего, совершенно ничего и спокойно пошел по своим делам, - задумчиво, но как-то напряженно проговорил орк. - Так ответь мне, это был ты?
     Чувствуя, что орк не в своей тарелке и довольно сильно напряжен, я и сам поневоле стал распаляться. Вокруг меня и Фаора стала появляться защитная пленка, а руки в перчатках сами собой покрылись чешуей. Я успел почувствовать, как немного вылезли когти, а руки напряглись, готовые сорваться в смертельном движении.
     - Глупо спрашивать, если ты знаешь ответ, - пожал я плечами. - Я же чувствую, что ты уверен в своих словах. Так к чему расспросы?
     - Почему ты их спас? - резко облокотившись о стол, и поймав мой взгляд, спросил орк.
     - Потому что мог, - усмехнулся я, повторяя уже в сотый раз один и тот же ответ. Наверно, его стоит сделать своим девизом, написать на гербе и возвести себя к лику святых. - Я оказался рядом, и не смог пройти мимо. Там были только старики, женщины и дети, они бы не справились с таким огромным количеством демонов. Кроме меня, их некому было защитить. Хоть я и не считаю себя великим воином, но порой одна только снежинка может вызвать лавину.
     - Я не чувствую в твоих словах лжи, - хмуро ответил орк, и перестал цепляться за мой взгляд. - Это был мой клан. Ты спас наше будущее, наше прошлое, и наше настоящее. Ты сделал это, и ничего не попросил взамен. Просто спас тысячу душ, и отправился по своим делам. Ты оказался рядом, и защитил их тогда, когда не было меня.
     Орк зажмурил глаза и настолько сильно сжал кулаки, что я услышал треск его костей. Практически сразу из меня ушло все напряжение. Очень четко я ощутил, что он не причинит мне вреда. И орк подтвердил эти слова. Он поднялся из-за стола, и опустился передо мной на колено. Легким движением он сбросил со своей головы капюшон, и уперся кулаками в пол, опустив при этом взгляд.
     - Я, Воркай Ониру’Азакар, вождь племени Воркай, навсегда у тебя в долгу, - твердым голосом начал произносить орк.
     - Давай только без клятв, - сморщился я, перебивая орка. - Поверь, мне ничего от тебя не нужно.
     - Зато мне нужно, - подняв на меня взгляд, произнес орк, а я, чувствуя проблемы, создал вокруг нас непроницаемый купол. - У нас отняли дом, выгнали и послали по следу убийц. Мои сородичи гнали мою семью, словно дичь на охоте. И гнали в заведомо опасные места, где они не смогли бы выжить. Но они выжили, пусть не все, но именно ты встал на их защиту. Именно ты не допустил уничтожение клана Воркай, именно ты защитил прошлое, настоящее и будущее. Без каких либо условий и плат. Ты Лорд и воин чести. Я прошу у тебя принять меня и мой клан под свою защиту. Как бы ни убеждал меня Риоку, но я не верю, что мы сможем выжить в гиблых землях. У тебя есть замок, и пусть это низко с моей стороны, но моему клану там будет лучше. Ты спас их один раз, так спаси еще. И тогда, две сотни лучших воинов Араона встанут под твою руку.
     - Приехали, - выдохнул я, закрывая рукой глаза.
     Мысли завертелись словно бешенные. На меня уже второй раз за день, пытаются повесить судьбу за тысячи жизней и это, признаться, выбивает землю из-под моих ног. Да, у меня есть замок, но там только руины и никаких жилых мест. А за стеной сотни тысяч душ, а за еще одной стеной черный лес, со своими обитателями. Да и я никогда не видел себя в роли правителя. Я потяну максимум небольшой отряд, и то, это будет проблемно. А здесь, на мои плечи ляжет ответственность за тысячи чужих жизней. Мрак. Как же все сложно. Я не готов к такой власти, я не справлюсь.
     - Я приму твой отказ, - перебив мои мысли, твердо произнес Азакар. - Если ты не сможешь принять нас, то мы попробуем выжить в топях. Шанс есть, пусть слабый, но это лучшее, что я могу для них сделать.
     - У меня не замок, а сплошные руины, - тихо произнес я. - Там даже жить негде. А за стеной сотни тысяч неупокоенных душ, и замок находится в черном лесу, который тоже не тянет на спокойное место.
     - Замок можно отстроить, - пожал плечами орк, так и не встав с колен. - Мы не только лучшие воины, мы можем работать руками. Для нас это не в первой. А с душами могут поговорить шаманы, в конце концов, кому, как не им разговаривать с мертвыми?
     - Черт, - выругался я и вновь прикрыл глаза.
     Что мы имеем на данный момент. У меня есть огромная разрушенная цитадель, которую неизвестно сколько восстанавливать. Два клана совершенно разных разумных, орки и гномы. И если одни из них прирожденные воины, то вторые это мастера, каких еще поискать. В идеале, лучше гномов мне никто цитадель не восстановит, а лучше орков никто ее не защитит. Глупо себя обманывать, что я не думал о похожем исходе в будущем, но, черт возьми, я не рассчитывал, что это случится так рано. Смогу ли я, удержать их всех? Смогу ли я вообще стать хорошим правителем? Это вам не мечом махать, тут думать надо. А так же нести ответственность за каждого разумного. Нужно как-то обеспечить им быт, простые материалы, инструменты, да и просто устроить все так, что не было конфликтов. Ведь, если я приму его клятву, то в моей цитадели соберутся представители пяти рас, а это несет за собой осложнения.
     - Азакар, я не буду говорить, что достоин, и тому подобный бред, - открыв глаза, заговорил я. - То, что ты пытаешься на меня взвалить, это не подарок, это ноша. Мне нужна будет клятва верности от всех вас. Извини, но по-другому никак. Я должен быть уверен в тех, кто останется за моей спиной. Да и вы будете не единственной расой, а мне не нужны конфликты.
     - Мы принесем тебе клятву, - медленно кивнул головой орк. - Ты не пожалеешь о своем решении.
     - Надеюсь, - тихо произнес я, развеивая свою магию.
     - Я благодарен, что мне позволено было остаться, - хриплым голосом, произнес Фаор. - Я не подведу.
     Кивнув, я вновь погрузился в раздумья. Что ж, теперь хочешь, не хочешь, а нужно принимать предложение гномов. Да, меня, конечно, напрягают их непонятные интриги, но клятву они принесут в любом случае. И сразу встает проблема с переселением такой толпы разумных, а ведь в цитадели для нормального жилья действительно нет мест. Но что гномам, что оркам все равно негде оставаться. Так что выбора у нас нет, а ведь мне еще к оборотням нужно заглянуть, тоже путь не близкий. А уж, какие мне предстоят расходы, это просто ни в какие ворота не лезет. Единственное, что радует, так это то, что защита у каравана будет настолько сильная, что можно не беспокоиться. Но опять же, торговля не сразу начнет приносить прибыль, и в нее нужно знатно вложиться. Деньги у меня вроде бы есть, не знаю, сколько там наберется камней, но на первое время должно хватить. Но мне нужны разумные, которые будут заниматься по разным направлениям. Это и торговля, и восстановление, и охрана и еще много всего. Еще нужно найти, где собираются Лорды и как-то посетить их собрание. Что еще? Еще неизвестный жрец, который желает моей смерти.
     - Ладно, некогда теперь отдыхать, - собравшись, произнес я. - Азакар, как ты меня нашел и где находится остальной клан?
     - Дорога предков привела меня к тебе, - сев напротив, ответил орк. - Иногда, я могу ей пользоваться, и проходить мир насквозь. А клан, в гиблых землях, недалеко от города охотников. К сожалению, Риоку не смогу найти общий язык с призрачными эльфами. Поэтому им пришлось уйти немного назад. Они все устали и вымотались, им нужен отдых.
     - Хорошо, - кивнул я, пытаясь собраться с мыслями. - Доставить вас к цитадели не проблема, уже через пару дней вы будете на месте. Проблема в том, как вы там будете жить. Хотя, у вас есть шатры, на крайний случай сойдет.
     - Но, черный лес далеко, - нахмурившись, произнес Азакар.
     - Говорю же, это не проблема, - махнул я рукой. - Сегодня разберемся со всеми делами здесь, а уже завтра встретимся с твоим кланом, и надеюсь, послезавтра, они будут в цитадели, за крепкими стенами, хоть и посреди руин. Пока не буду загадывать, но, похоже, сегодня будет не до сна. Так, ладно. Фаор, иди к отцу, пусть поднимает отряд и готовится к любым неожиданностям. Я ему давал указания, пусть поторопится, если еще не все сделал. Плевать что ночь, успеем еще выспаться. Азакар, твоя клятва, здесь и сейчас.
     Орк кивнул, и достал из-под плаща кинжал, больше похожий на небольшой меч. Он легким движением разрезал себе ладонь, и на мгновение прикрыл глаза. Его кровь тягучими каплями падала на стол, и мне казалось, что на грани сознания я слышал звон магической энергии.
     - Моя жизнь, душа и плоть, навеки в твоих руках, - начал говорить орк. - Мое прошлое в твоих мыслях, мое настоящее в твоих действиях, мое будущее в твоих поступках. Твоя жизнь, мой выбор.
     Я очень ярко ощущал, как слова его клятвы спиралью сжимаются вокруг моего тела. Мое тело словно пронизывали сотни потоков ветра, а на грани слышимости можно было уловить шепот сотен голосов. Все закончилось так же внезапно, как и началось. Только теперь, у меня прибавилась еще одна нить.
     - Фаор, ступай к отцу, а мы с Азакаром прогуляемся до гномов, - отодвинув кружку с напитком, произнес я.
     Парень кивнул и быстрым шагом покинул стол, а я остался еще на пару минут, привыкая к новым ощущениям. Поднявшись из-за стола, я пошел на выход, и уже возле двери недоуменно повернулся назад, совершенно не ощущая, что орк следует за мной. Но Азакар стоял за моей спиной, напряжен и собран. Позже надо будет уточнить уровень его мастерства, а то что-то мне подсказывает, что передо мной как минимум виртуоз. Снова оказавшись на улице, я почувствовал дыхание прохладного ветра, и легкий запах свежескошенной травы. Пробежав взглядом по улицам, я совсем не удивился, когда наткнулся на компанию из трех гномов, что стояли недалеко от трактира. Мы с орком быстрым шагом направились к ним, чем сразу привлекли внимание.
     - Мне нужно поговорить с Бранном, - произнес я, когда оказался перед ними.
     - Идемте, - сделав легкий поклон, произнес один из тройки.
     Было видно, что эти гномы из касты воинов. Они были облачены в полные металлические доспехи, и на их спинах весело по паре одноручных топоров. Еще я смог уловить вспышки нескольких артефактов, причем далеко не слабых. А один из гномов совершенно точно был магом. Они проводили нас на край города, в совершенно противоположную от каменного квартала сторону. По мере того, как мы пересекали Варру, я замечал все больше мелочей, по которым можно было понять, что в городе совсем не спокойная ночь. Правда нас это все совершенно никак не коснулось, и мы довольно спокойно добрались до небольшого двухэтажного особняка. Было немного странно, если учесть, что Нерин обитал практически в бараке, а у Бранна есть неплохой особняк. Нас проводили внутрь, и оставили в холле. Буквально спустя пару минут, к нам спустился гном, и выглядел он весьма озадаченным.
     - Дарт, чем могу помочь? - удивленно спросил гном. - Признаться, у меня довольно не много ресурсов, но чем смогу, помогу.
     - Я решил принять ваше предложение, - не став тянуть, произнес я.
     - Признаться, я удивлен, - покачав головой, медленно произнес гном. - Вижу у тебя новый спутник?
     - Да, - кивнул я. - Именно он частью повлиял на мое решение. Есть несколько нюансов, которые необходимо обсудить. И да, сначала клятва, и только потом гномы смогут отправиться в цитадель. Но это первоочередная задача, помимо нее есть еще несколько, но это все после.
     - Я тебя услышал, - кивнул Бранн. - Этот вопрос решаем, и думаю, завтра мы сможем это организовать. Сегодня, к сожалению, ночь скорби.
     - Сколько вас? - задал я интересующий меня вопрос.
     - Семьсот восемьдесят три соклановца принесут тебе клятву и пойдут с тобой. В том числе и мы, трое старейшин, - сказал гном. - Не знаю, какой срок нам даст Великий горн, но мы постараемся помочь, как и тебе, так и своим сородичам.
     - Вы же понимаете, что переезд такой огромной толпы гномов, это не только гигантские траты, но и еще большие проблемы с безопасностью, - посмотрев Бранну в глаза, произнес я. - Более чем уверен, что придется делать огромные закупки, как сырья, так и инструментов. Нужно будет приобрести множество мелочей, вплоть до ложек и вилок. Если честно, все это даже не укладывается у меня голове. Самое главное, сразу нужно решить каким образом прокормить всю эту толпу. Я не представляю, с чего начинать. У вас есть связи, чтобы купить все необходимое оптом и по возможности с хорошей скидкой?
     - Наши связи довольно обширны, здесь можешь не переживать, - подкуривая трубку, сказал гном. - Да и кое-какие сбережения у нас имеются. Не переживай, босыми и голодными в дорогу мы не отправимся.
     - Хорошо, - немного облегченно, кивнул я. - Тогда до завтра. Без принесения клятвы, я все равно не буду вдаваться в подробности. К сожалению, мое доверие к дружеским отношениям давно потеряно.
     - Этим миром правят деньги и сила, - пожал плечами гном. - И истинным правителем может быть только тот, у кого и первого и второго в достатке. Скоро ты поймешь, что дружбы не бывает. А все можно мерить лишь взаимовыгодными и временными союзами.
     - Все может быть, - пожал я плечами, поднимаясь с места. - Тогда до завтра. Надеюсь, ночь скорби не перерастет в день плача.
     - Мы этого не допустим! - громко ударив по столу, почти выкрикнул Бранн.
     Гном практически сразу взял себя в руки и только удивленно посматривал на меня. Я же понял, что по незнанию сболтнул что-то лишнее, и быстро попрощавшись, покинул гномье поместье. Мы с орком вернулись назад в трактир, где Азакар снял себе комнату и меня наконец-то оставили одного. Пока еще рано было строить планы, но кое-какие наброски уже имелись. Перед тем, как гномы покинут Варру, мне нужно принять клятву у орков, чтобы отряд их воинов охранял колонну переселенцев. Кто знает, что может произойти, так что нужно позаботиться о хорошей защите. Привлеку еще дроу, пусть тщательно изучат местность возле портала, и организуют хорошую защиту и теплый прием нежданным гостям, если таковые вдруг появятся. Размышляя о предстоящих хлопотах, я и не заметил, как погрузился в сон.

Глава 30. Хлопоты.

     Утро началось с небольшого завтрака и легкой разминки. Уже сидя за столом, я видел как Фаор и Гордерик суетливо носились в город и назад. Взяв с собой орка, я пошел к Бранну. Нужно было решить все вопросы и приступать к деталям. В моей голове пока не укладывалось, как я буду принимать клятву у такой кучи гномов. Бранн встретил нас в довольно неплохом расположении духа, и после недолгой беседы, мы уже впятером направились к проходу в горы. В ответ на все мои вопросы гном только довольно улыбался и старался отмалчиваться. Герцогство Варра располагалось практически так же, как и моя цитадель. Город практически рос из скалы, а стены окружали его полукругом. Царство гномов находилось в дневном переходе под горами, но чтобы пройти в этот переход, нужно иметь необходимый документ. Как я узнал, из объяснения Бранна, изгнанным кланам выделяется небольшой участок под горой, где они могут спокойно жить. На данный момент таких кланов около десяти, и каждый из них имеет свою пещеру. Но так как такие кланы для того чтобы выжить вынуждены хвататься за любую работу, то некоторым из них приходится жить на поверхности в городе. Нерин, кажется, действительно был немножко не в себе. Жить в полуразрушенном бараке, это такое себе.
     Мы подъехали и к огромным каменным воротам, что преграждали путь под гору. Возле этих ворот дежурил отряд людских стражников, и гномьих воинов в полной броне. Нас без каких-либо проблем пропустили внутрь, и мы оказались в огромном туннеле, что вел в глубину горы. Внутри туннеля было множество резных фресок, и красивых каменных статуй. Проход был примерно пятидесятиметровой ширины, и в высоту был не меньше восьми метров точно. На каменных стенах висели, как и искусственные магические светильники, так и естественного происхождения светящиеся кристаллы. Иногда нам встречались процессии гномов, в основном все они были с огромными повозками, полностью забитыми товаром. Причем, все встреченные шли к выходу, и, только мы одни двигались вглубь. Каждый из гномов, что встречались нам на пути, откровенно пялились на меня и Азакара. Похоже, люди в этом туннели довольно редкие гости. Спустя минут двадцать неспешного шествия, мы свернули в небольшой отворот, и пошли уже по другому туннелю. В этот раз проход был заметно меньше, и короче. Уже спустя минут пять мы оказались напротив очередных ворот, которые охраняли воины Бранна.
     - Мрачненько тут у вас, - тихо произнес я.
     - Недра горы это не только гномы, - ответил Хиран. - В темноте сводов можно встретить зло. Все наши силы направлены на защиту клана. Это главная цель.
     Гномы охранники вместе с нами пересекли ворота, и закрыли их с внутренней стороны. Хиран подошел к закрытым створкам, и, положив на них ладони, принялся творить магию. Я видел, как вокруг гнома создаются тяжелые плетения, которые покрывают ворота и окружающие стены. Он полностью опустошил свой источник, и теперь проход на территорию клана сверкал, словно новогодняя елка.
     - Теперь никто не сможет нам помешать, - зло усмехнулся гном. - А то клан после Гурхаз Азара слишком легкая и лакомая добыча.
     - Да, - грустно улыбнулся Гроин. - Сейчас прошлые союзники покажут свое настоящее лицо.
     - Не их нужно бояться, - покачал головой маг. - Думаешь из изгнанных никому наш дом не приглянулся? Я больше чем уверен, что по наши души уже собирается альянс.
     - Да понимаю я все, - грустно вздохнул Гроин. - Но нужно верить в лучшее.
     - Это все лишнее, - вставил свое слово Бранн. - Сейчас есть более важные задачи.
     Гномы синхронно замолчали, и мы пошли дальше. Следом был небольшой коридор, который заканчивался на высоком парапете. Отсюда был отличный обзор на всю пещеру, и я смог тщательно осмотреть то место, которое стало домом для изгнанного клана. В диаметре размер пещеры был равен не больше трем километрам. Все дома и постройки были расположены очень близко к друг другу, а их нагромождение буквально бросалось в глаза. Я даже боюсь представить, как такое количество гномов может уживаться на столь маленькой территории. Пожалуй, глупо сейчас размышлять о том, что происходит в чужом для меня государстве. Пока мы двигались к центру города, я видел, как туда же стекаются все члены клана Аррунд. Когда мы вышли на небольшую площадь в центре этой пещеры, то там я обнаружил множество гномов. Смотря на мою реакцию, Бранн только довольно улыбался, но продолжал отмалчиваться. Гномы провели нас по центру площади, и вместе с Бранном мы оказались на небольшой возвышенности, прямо перед сотнями глаз.
     - Ты готов? - обратился ко мне Бранн.
     - Полностью, - кивнул я.
     На пару секунд, пещера погрузилась в полную тишину, и мне казалось, что я слышал малейшее дыхание собравшихся. Передо мной, на просторной площади, собралась огромная толпа гномов. Бранн вышел вперед, и немного подумав, заговорил на неизвестном для меня языке. Гномы молча слушали своего старейшину, и не смели перебивать. Бранн произнес короткую речь, и жестом указал мне на возвышенность. Поднявшись, я на секунду замешкался, но все стоящие передо мной гномы, опустились на колено и замерли. Бранн махнул рукой, и гул гномьих голосов, слился в непрекращаемый фон. Все собравшиеся гномы без промедления стали произносить слова клятвы, а я замер на месте, наблюдая, как линии силы сжимаются в контур массивной клятвы. Мне даже не пришлось придумывать речь, все произошло слишком обыденно, но, тем не менее, величественно. Сначала клятва была произнесена на гномьем языке, и только после этого зазвучал общий. Тройка старейшин так же произносила клятву, и только мы с Азакаром стояли молча. Гул голосов замер внезапно, и я почувствовал, как сотни линий клятвы протянулись к моему источнику. Не мешкая, я принял их, тем самым подтверждая.
     - Охохо, стар я стал, для преклонения, - прокряхтел Бранн.
     - Ну что Дарт, поздравляю, - сделав небольшой поклон, произнес Гроин. - Какие буду указания?
     - Сколько у вас есть времени на сборы? - первым делом поинтересовался я.
     - Три дня после Гурхаз Азара нас никто не посмеет трогать, - вздохнув, ответил Хиран. - Это время священно. А вот после начнется травля.
     - Пойдем, поговорим в доме, - устало произнес Бранн.
     По гному было видно, что ему тяжело далась клятва. И вообще его сильно гнетет то, что стало с кланом. Только вот теперь все его проблемы это мои проблемы. И я должен вытащить гномов из той воронки, в которую их засасывает. Все эти мысли витали в моей голове, пока мы шли к небольшому, но довольно красивому дому. Оказавшись внутри, молодая гнома проводила нас в небольшой кабинет, и разлив по бокалам вино, молча удалилась. Я достал из внутреннего кармана мешочек с драгоценными камнями, и положил его на небольшой столик, вокруг которого мы сидели. Сам кабинет можно было назвать пустым, здесь не было какой либо роскоши, картин или ковров. Лишь в центре стояли мягкие стулья, да небольшой стеклянный стол. Я почувствовал жгучий интерес к мешочку, и, усмехнувшись, высыпал немного камней на поверхность стола. Гномы потрясенно выдохнули и замерли.
     - У нас есть три дня и за это время нужно как можно лучше подготовиться к переселению, - заговорил я. - Бранн, нужно обналичить эти камни и закупить как можно больше сырья и инструментов для цитадели. Да, будет отдельная просьба. Хочу, чтоб ты озаботился созданием хорошей артефактной мастерской. Но, это в последнюю очередь и если останутся деньги. Первоочередная цель эта закупка всего необходимого для начала комфортной жизни среди развалин. Желательно закупиться со скидками, и в больших объемах. И да, рассчитывайте на пару тысяч разумных. Как вы поняли, вы будете не единственными жителями цитадели. В общем, здесь я полностью полагаюсь на вас. А за те три дня, что у нас есть, я постараюсь организовать вашу безопасность при переселении. Сейчас я вас покину, и появлюсь как раз дня через три, если получится, то раньше и уже не один. В ваше распоряжение я оставляю отряд Гордерика, они отлично экипированы, так что смогут пригодиться.
     - На какую сумму здесь камней? - пересохшим голосом, спросил Бранн.
     - Понятия не имею, - пожал я плечами. - Но постарайтесь выручить за них полную цену.
     - Это само собой, - кивнул Гроин. - У нас есть связи, и думаю, за три дня мы сможем управиться со всеми заботами.
     - Хорошо, - кивнул я. - И да, кстати. Хотел бы у вас попросить наводку на разумного, который сможет взять в свои руки торговлю. Сразу скажу, что прибыль ожидается колоссальная, но и проблем это принесет немалых.
     - Порталы значит, - кивнул Хиран. - Не сложно было догадаться. Если все так, как я думаю, то проблемы будут действительно немаленькие. И соответственно тебе нужен тот, у кого есть связи, и кто не сдаст назад. Еще и под клятву.
     - Думаю, у меня есть подходящий человек, - усмехнулся Гроин. - Главное, чтоб ты смог его заинтересовать. А то сейчас он отошел от дел и занимается выпечкой.
     - Думаешь, Элрам заинтересуется? - спросил Бранн. - Идея, конечно же, стоящая, и будем надеяться, что Дарт сможет его уговорить.
     - Где мне найти этого Элрама? - поинтересовался я. - И может, есть то, что я должен знать?
     - На востоке города спроси у любого прохожего про пекарню Элрама, и тебе сразу укажут направление, - ответил Гроин.
     - Ладно, займусь этим после того, как переселим вас, - хлопнув руками по коленям, произнес я. - Мы, пожалуй, пойдем, за три дня нужно успеть многое.
     Попрощавшись с гномами и оставив их готовиться к переселению, я с Азакаром отправился на поверхность. За три дня мне нужно успеть принять клятву у орков, переместить их всех в цитадель, и забрав воинов, вернуться назад. Уточнив у орка, сможет ли он провести меня тропой предков, я получил невнятный ответ, и не стал настаивать. Пришлось покупать еще одну лошадь, да такую, которая могла выдержать Азакара. В трактире я перекинулся парой фраз с Гордериком, и уточнил пару рабочих моментов. Там же купил немного еды в дорогу, и, не медля, покинул Варру. Неизвестно, есть ли у меня эти самые три дня или нападки начнутся раньше. До портала мы с орком добрались за семь часов, и прямым переносом отправились в лес призрачных эльфов. Надо было видеть глаза Азакара, когда мы за одно мгновение перенеслись в призрачный лес. А уж когда дорогу нам перегородили уароны, только слепой не увидел бы на лице орка дикое восхищение. К сожалению, у нас не было времени на праздные разговоры, хотя я и не смог пройти мимо, не почесав за ушком этих милых созданий. Зато после, было несколько скучных часов по выжженным землям. Безмозглые твари пытались лезть напрямик, но моя магия успешно справлялась. А если на пути встречался, кто посерьезней, и с иммунитетом к магическим атакам, тогда Азакар пускал в ход свой двуручник.
     Стоянку орков мы заметили издалека. Еще на подходе нам на встречу выдвинулось два десятка воинов, и при приближении они без разговоров взяли нас в круг. Следующие пару минут мы скакали в окружении орков, пока не влетели на территорию стойбища. В этот раз я так же приметил стену духов, что служила защитой от тварей хаоса. Нам на встречу вышли Риоку и Нулара, остальные орки занимались своими делами, и лишь воины дежурили на границе сферы духов.
     - Вы на удивление быстро, - хмуро проговорил шаман. - Я думал на возвращение уйдет куда больше времени.
     - Он Лорд, - пожав плечами, отвели Азакар. Как будто это должны было все объяснить. - Собирай всех на клятву Ри, скоро мы окажемся за крепкими стенами.
     - Клятву? - непонимающе посмотрев на шамана, спросила орчанка.
     - Значит, ты согласился? - обращаясь ко мне, облегченно произнес Риоку.
     - А у меня был выбор? - разведя руки в стороны, усмехнулся я.
     - Я не понимаю, что здесь происходит, и мне это не нравится, - хмуро произнесла Нулара. - Клятва человеку? Зачем? Мы и сами со всем справимся. Я считаю, что это лишнее.
     - С каких это пор, ты стала обсуждать мои решения? - развернувшись к девушке всем телом, тяжело спросил Азакар.
     - С тех самых, когда я была вынуждена возглавить защиту клана! - серьезно произнесла Нулара.
     - Значит, ты все-таки считаешь меня виноватым, - тяжело вздохнул орк.
     - Я не… - девушка хотела было продолжить, но ее перебил Риоку.
     - Собирай всех, это не обсуждается, - повторил он. - Ты многого не знаешь, и пока не научишься смотреть, так и будешь всего лишь мастером. Займись указанием и не лезь в дела взрослых!
     Девушка резко развернулась на месте и быстрым шагом покинула нашу компанию. Азакар осуждающе посмотрел на Риоку, но тот казалось, даже не заметил взгляда шамана.
     - Ей не место среди воинов, - мягко произнес орк.
     - А когда они нас слушали? - усмехнулся в ответ Риоку.
     - Есть несогласные? - решил вмешаться я. - Могут быть проблемы?
     - Проблемы? Нет, проблем не будет, - пожал плечами Азакар. - А со всем остальным я справлюсь.
     Кивнув, я облокотился о твердый угол палатки и принялся ждать. Постепенно, все больше орков собиралось перед нами. Кто был хмур, а кто безмятежен. Незаметно даже для самого себя, я на автомате стал покрывать свое тело защитными плетениями, и создавать атакующие. Кто знает, как все может повернуться. Оркам, чтобы собраться, потребовалось двадцать минут. И когда Азакар вышел вперед, многие встретили его радостным ревом. Я чувствовал себя не в своей тарелке, словно пришел на чужой день рожденья и имениннику собираются сказать, что все его подарки отдадут мне. Орк начал свою речь и фразы его были коротки, а слова тяжело давались окружающим. Сначала я ощущал непонимание, и легкое негодование, но следом практически весь фон забила растерянность. Следом к Азакару присоединился Риоку, он заговорил тихо, но любой шепот тут же затих. Мне было сложно представить, что творится в душах этих разумных. Сейчас им как никогда нужна поддержка своих великих лидеров. Кто бы только знал, как эта поддержка нужна мне. Я собираюсь взвалить на свои плечи столько жизней, что становится просто страшно. А ведь я один в этом мире. Да, у меня есть те, кого я могу назвать друзьями, но скиф побери, я один. Смогу ли я стать хорошим правителем? Пожалуй, это главный вопрос. И для меня он намного важнее, чем для тех, кто собирается принести мне клятву.
     - Дарт, твой выход, - закончив свою речь, произнес Азакар.
     Кивнув, я вышел вперед и замер перед орками. Многие из них знали меня и прекрасно помнили, что я для них сделал. Поэтому, хоть и с небольшой заминкой, но орки стали произносить слова клятвы. Они не вставали на колено, они прижимали правую руку, сжатую в кулак, к левой стороне груди. Я прекрасно чувствовал, что были и те, кто сомневается. Но авторитет Азакара и Риоку пересилил любые сомнения, и каждый орк, в том числе и шаманы, приняли их решение. Вновь ощущения полета через космос, когда сотни нитей клятвы пронзают мой источник, и легкая, еле заметная боль. Мгновенная вспышка энергии, и я чувствую, как соединяюсь с каждым разумным, что находятся передо мной.
     - Какие будут указания, Лорд? - улыбнувшись, спросил Риоку.
     - Собирайтесь, я покажу ваш новый дом, - ответил я шаману.
     - Можно узнать, где он находится? - осторожно спросила Нулара, оказавшись рядом с нами.
     - В черном лесу, - ответил я девушке.
     - Но, это же очень далеко! - воскликнула она. - Как мы сможем туда добраться? На это же уйдет огромное количество времени.
     - Часа три четыре, не больше, - пожал я плечами. - Собирайте все, что может представлять ценность, и выдвигаемся в сторону призрачного леса.
     Девушка заторможено кивнула, а Риоку только довольно улыбался. Я покачал головой и пошел к ближайшему костру. Необходимо было устроить небольшой перекус, эти групповые клятвы отнимают слишком много сил. Пока я устраивал себе обед, орки суетливо, но довольно основательно собирались в путь. Я не отвлекал их и не лез с советами, в конце концов, они ни первый раз вынуждены сниматься и двигаться дальше. Время летело быстро, и в раздумьях, я даже не заметил, как пролетело несколько часов.
     - Мы готовы, - подойдя ко мне, сказал Азакар.
     - Тогда выдвигаемся, - кивнул я, поднимаясь с земли. - Предупреди своих воинов, что в замке нет врагов. А то, увидев дроу, могут накинуться и пострадать.
     - Дроу? - удивленно произнес подошедший Риоку. - Умеешь ты удивлять. Я предупрежу шаманов, а Азакар воинов. Постараемся обойтись без эксцессов.
     Наша дорога до призрачного леса затянулась на четыре часа. Огромное количество разумных привлекает огромное количество тварей хаоса. Практически каждую минуту мы были вынуждены отбиваться от различных порождений выжженных земель. Зато я смог посмотреть на орочьих воинов в действии, и должен был признать, они достойны звания лучших воинов Араона. Помощь шаманов требовалась редко, но я успел заметить, что все они довольно холодно приняли решение Азакара. Буду надеяться, что проблем от них ждать не стоит. Клятва, что они мне принесли, хоть и не такая, как у дроу, но я все равно могу читать их чувства и эмоции. За эти несколько часов, я смог немного изучить быт орков, и увиденное мне нравилось. В их действиях не было суеты, волнений или страха, они безоговорочно верили своим предводителям, и были готовы идти за Азакаром хоть в ад. Буду надеяться, что когда-нибудь, такого отношения я смогу добиться и к себе.
     Первыми, кто нас встретил перед лесом, был десяток уаронов. Они напряженно присматривались к оркам, но какой-либо агрессии не показывали. Перед моими глазами пронеслось видение отряда уаронов, на которых верхом серые орки. С трудом, но я все-таки смог откинуть эти мысли, и с улыбкой спешился перед кошачьим прайдом. Желание погладить этих огромных хищников, было выше меня. Пока я убивал время с уаронами, растянувшаяся орда орков стягивалась к лесу. А на границе тьмы я увидел одинокую фигуру Элбринора. Эльф задумчиво наблюдал за орками, и о чем-то напряженно думал.
     - Чистого неба тебе Кариэл, - поприветствовал меня эльф. - Меня немного волнует эта орда. Что ты задумал?
     - Я всего лишь хочу провести их через портал, - не понимая тревогу эльфа, ответил я.
     - И все? - недоуменно спросил он.
     - А были какие-то сомнения? - удивленно спросил я в ответ.
     - Просто, я не поверил им, когда они сказали, что ваши дороги пересеклись, - ответил Элбринор. - Поэтому я был вынужден не пустить их сюда.
     - Все хорошо Элбринор, мы просто воспользуемся порталом. Надеюсь, ты не против? - уточнил я.
     - Нет, конечно, нет, - покачал головой эльф. - Я всего лишь оберегаю остатки своего народа, и пытаюсь сохранить наш дом.
     - Совсем скоро, думаю в течении десяти дней, я отправлю к вам историка, - приняв беспокойство эльфа, произнес я. - Может я смогу еще чем-то помочь?
     - Если тебя не затруднит, то я хотел бы попросить у тебя строителей, - немного подумав, произнес эльф. - Я хочу восстановить храм и вернуть хоть немного красоты в это место.
     - Хорошо, я сделаю, все, что в моих силах, - кивнув, ответил я эльфу.
     Элбринор благодарно поклонился, и ушел в темноту леса. Я вернулся к оркам, и оповестил, что проход свободен. Уароны не спешили подходить к оркам, они наблюдали за ними из ветвей деревьев, и пропадали в чаще, когда кто-то из серокожих подходил ближе. У меня получилось растянуть круг портала на десять метров в диаметре, благодаря чему перемещение всех орков заняло всего лишь семь часов. Пять первых раз прошли без каких-либо проблем, зато после пришлось делать небольшие перерывы и нагонять к порталу ману. Первый переход я осуществил со всеми, и даже не удивился, когда нас встретили дроу. Благо все были предупреждены, и проблем не предвиделось. Хоть я и ощущал настороженное отношение к своим эльфийкам со стороны орков. Закончили мы, когда весь небосвод был покрыт звездами, и только костры да магические светляки освещали пространство. Потрепав напоследок парочку уаронов, я попрощался с Элбринором и покинул призрачный лес. Ощущение усталости с каждым переходом становилось все сильней, и, закрыв портал, я уселся на землю прямо там, где его закрыл. Прикрыв глаза, я облокотился на часть стены от какого-то здания и спокойно выдохнул.
     - Неважно выглядишь, - подойдя ко мне, произнесла Илвен.
     - Последние переходы выдались тяжелыми, - открыв глаза, пояснил я девушке. - Пришлось фактически самому удерживать линии силы, да нагонять в них энергию. Вымотался что-то. Как вы тут? Все нормально устроились? Конфликтов не было?
     - Да все в пределах нормы, - пожала плечами дроу, присаживаясь рядом со мной. - Пока конечно полная неразбериха, шатры ставятся, где попало, никакого порядка само собой нет.
     - То ли еще будет, - устало усмехнулся я. - Это еще не все постояльцы, скоро прибудет клан гномов, у которых теперь я главный.
     - Да я уже поняла, что ты собираешь всех убогих, - сладко потянулась девушка. - Думаешь, справишься?
     - Понятия не имею Илвен, - устало покачал я головой. - Особого выбора у меня не было. Да и глупо отрицать, что так или иначе, но мне пришлось бы восстанавливать цитадель. Только вот я не думал, что это случится так рано.
     - Время относительно, - подходя к нам, произнес Риоку. - То, что должно было случиться сейчас, то и случилось. От судьбы не убежишь.
     - Судьба для слабых, - ответил я орку. - Если ты сам не может выбрать путь, то ничего не остается, как надеяться на судьбу.
     - Я бы с тобой поспорил, но вижу, что это бесполезно, - улыбнулся шаман. - Как я понимаю, мы будет не единственными жителями этой цитадели?
     - Ты прав, - кивнул я, краем глаза отмечая, что разумных вокруг меня становится больше. - Азакар, готовь своих воинов, утром отправляемся к Варре. Нужно обеспечить моему клану гномов безопасный проход до портала. Илвен, Риоку, для вас тоже будет задание. Так как здесь безопасно, то можно не беспокоиться о защите, пока нас не будет. Главное чтоб никто не лез во внешний город, души мертвых разорвут любого, кто окажется в зоне их досягаемости. С этим будем разбираться позже. Сейчас мне нужно, чтобы вы придумали, как обезопасить местность вокруг портала. В будущем через него будет проходить торговый караван, так что необходимо создать защиту. Ну и соответственно чтоб это все не сильно сверкало на магическом плане. О маскировке тоже подумайте. Пока первоначальной целью будет встреча гномов, и, как вариант, уничтожение преследователей, если такие появятся. Так что пока будете нас ждать, накидайте варианты.
     - С места в карьер, да Дарт? - усмехнулся Риоку. - Я все-таки оставлю пару шаманов здесь, на всякий, так сказать, случай.
     - Отлично, - кивнул я. - Тогда передай всем, чтоб в центральный дворец никто не лез. Да и вообще, без меня пусть не сильно разбредаются по округе. Не хотелось бы, чтобы кто-то пострадал.
     Оставив окружающих размышлять над моими указаниями, я с трудом поднялся, и медленным шагом направился к своей комнате. Пусть думают, а я пока отдохну. Моя хваленая выносливость как-то сдала после нескольких беспрерывных часов работы с порталом. А ведь мне еще гномов перетаскивать, и их не намного меньше, чем орков. Я как-то не придал значения, что Илвен следовала за мной, и только когда она легла рядом со мной, на твердую подстилку, я сообразил что не один. Уже на грани сна, я сгреб ее в охапку, совершенно не обращая внимания на ее протестующий вскрик, и моментально погрузился во тьму.

Глава 31. Цитадель последней надежды.

     - Сама виновата! - первое, что произнес я, когда открыл глаза и увидел недовольную Илвен.
     - Да я бы поняла, если бы по делу, так нет же! - еле как выбравшись из моих рук, возмущенно прошипела дроу. - Сгреб и даже руки не распустил. Это уже ни в какие ворота не лезет!
     - Хватит, - улыбнулся я. - Если бы ты захотела, то без каких-либо проблем оставила меня еще ночью.
     - Не интересно с тобой, - выдохнула девушка.
     Я стойко проигнорировал слова дроу и легко поднялся с импровизированной кровати. По внутренним ощущениям было около девяти часов утра, а значит, я проспал часов пять, не больше. Зато мы управились за сутки, еще часов семь до Варры, и можно не беспокоиться. Только вот что делать с двумя сотнями орков я ума не приложу. Их совершенно точно не пустят в город, но неприятности могут начаться уже в нем. Придется рассчитывать на небольшие силы отряда Гордерика, да возьму с собой Азакара. Главное вырваться из города, и отъехать от него на пару десятков километров. А там нас встретит отряд орков, и все будет более радужно.
     Выйдя на улицу, я увидел, что воины готовы, и сейчас все ждут только меня. Даже Илвен довольно улыбалась и о чем-то активно спорила с Риоку. Не став медлить, я сразу направился к порталу, и практически сразу, рядом пристроился Азакар. У меня не был времени на праздные разговоры, поэтому все прошло, немного скомкано, зато быстро. Активация портала, перенос воинов, двоих дроу и трех шаманов, без Риоку. Он сослался, что ему нужно поддержать тех, кто принял новый дом, ну а я не стал спорить. Я вообще старался меньше говорить со своими новыми подданными, выделял, пожалуй, только некоторых, с кем уже более или мене знаком. На той стороне, прямо возле портала я оставил шаманов, дроу, и к ним десяток воинов. Перед этим, правда приказным рыком велел обойтись без ссор и тому подобной ерунде. Остальные орки последовали за нами, только пешим ходом, что заметно снизило и нашу скорость. Когда до города оставалось совсем немного, мы с Азакаром решили, что им пора устраиваться в лесу. Орк, на своем языке, выкрикнул пару команд, и воины бесследно исчезли в зелени леса, а мы ускорили лошадей и с допустимой скоростью рванули к Варре. Тридцать восемь часов прошло с того момента, как мы покинули Варру, и вот теперь, уже более спокойно я возвращался назад. Без каких-либо проблем, нас пропустили за стены. В трактире нас встретил удивленный гном, и практически сразу мы двинулись под землю. Посыльный заметно нервничал, а значит ни все так гладко, как хотелось бы. Уже при пересечении врат, что вели под землю, я смог ощутить непонятное и весьма неприятное внимание. Гномья пещера встретила меня суетой, и множеством незнакомых лиц. Оказывается Бранн, чтобы выиграть немного в деньгах, уже договорился с одним из изгнанных кланов и фактически продал свой дом. Сейчас незаметно для окружающих, гномы в небольших телегах покидали пещеры, и перевозились в каменный квартал, а их место занимали гномы чужого клана. Так никто бы не смог понять, что гномов становится меньше, и что они готовятся к переселению. Основной проблемой оставались телеги с грузом и различной продукцией, что успел купить Бранн. Сейчас шли активные сборы, и незаметное перемещение товара по Варре, тогда как у всех заклятых друзей в кланах резко появились свои проблемы. Это должно дать нам время, только вот трех дней у нас не было.
     - Ты даже не представляешь, как я рад тебя видеть, - облегченно выдохнул гном, когда мы увиделись. - У нас не будет трех дней, и уже сегодня мы должны покинуть город. Нам припомнили древние обиды, и сейчас мы находимся на очень тонкой грани. Если кто узнает, что мы уходим, то может случиться резня.
     - Твой друг из седьмого подразделения ничем помочь не сможет? - задал я интересующий меня вопрос.
     - Он не посмеет лезть в дела гномов, - покачал головой гном. - У этого будут печальные последствия. Хоть он и обещал сделать все, что в его силах, но надеяться нужно только на себя.
     Я очень ярко чувствовал, что гном мне многое не договаривает, особенно о прошлом своего клана. Но пока я готов закрыть на это глаза. Сейчас самая главная задача это вытащить всех живыми, уже после я буду разбираться со всеми недомолвками. И не дай боги это продолжится, но уже внутри моего клана, разговор будет коротким. Я смог абстрагироваться от лишних мыслей, и полностью сосредоточился на предстоящей ночи. Мы встретились с отрядом Гордерика, и устроились в трактире рядом с подземным проходом. Заодно и уточнил, как у них дела и все ли необходимое они купили. Фаор был собран, но доволен, а вот Гордерик был задумчив. И я даже знал, по какой причине. До всего того, что сейчас происходит, он считал меня монстром, а теперь, особенно после того, что я уверен ему рассказал сын, он и не знает, как ко мне относиться. Пока это не проблема, и уже наврятли таковой станет, но держать эту ситуацию под контролем, все-таки нужно. Мне скоро вообще придется многое держать под контролем, только вот хватит ли меня на это, это уже другой вопрос.
     Исход начался внезапно и быстро. К нам в трактир зашел Бранн и с хмурым выражением лица выпил здоровую кружку пива. После молча махнул рукой, призывая нас за собой. Как оказалось, практически все гномы уже несколько часов покинули пещеру, и находились в городе. Сейчас из туннеля выходило множество телег, если, конечно так можно назвать огромные повозки, что тянули за собой небольшие, лохматые быки. И вот здесь, я немного перекосился в лице. До сего момента, я просто не представлял, сколько будет груза, и какие объемы нам предстоит вывезти. Бранн пустил слух по соседним кланам, что завтра собирается устроить ярмарку и распродать часть имущества клана, тем самым немного охлаждая пыл тем, кто положил глаз на это самое имущество. Практически всю ночь, телеги выезжали из-под горы и распределялись по свободным участкам города, именно в этом помог Урион Лаф’Наарс. Ближе к утру, когда начало светлеть, но само солнце еще не вышло из-за горизонта, наконец-то весь транспорт был готов. И началось. Резко открылись главные ворота города, и под охраной стражи Варру стали покидать сотни повозок, в которых томились спрятавшиеся гномы. Не знаю, как Урион согласился на открытие врат, но именно это дало нам так необходимую фору. Если из пещеры телеги шли тяжело, словно были нагружены тоннами барахла, то сейчас, они словно пустые, очень быстро покидали пределы города, а Бранн с Хираном только довольно улыбались. Да и Гроина не было видно, кажется, на этом сюрпризы не закончились, и гномы позаботились о множестве подарков для тех, кто желал разорвать остатки их клана.
     Только когда повозки стали покидать город, только тогда я смог осознать весь масштаб исхода. Когда я шел с ордой, то там было много свободного пространства, и полторы тысячи душ как-то растянулись по местности, и их казалось не так много. Здесь же, все повозки ехали в один ряд, и можно было ясно увидеть весь размер собирающегося каравана. Транспорт был разный, от небольших, но полностью металлических повозок без окон, но с встроенными стрелковыми башнями, до огромных, двухэтажных махин, которые несли на себе различные материалы. Рунные цепочки, по облегчению веса исправно работали, но их заряда не хватит до конца пути, а значит, через несколько часов наша скорость заметно упадет. Придется заново подзаряжать накопители, иначе транспорт не сдвинуть и десятками волов. Вдоль повозок, в полной броне, пешком шли гномы. Хоть воинов у клана было немного, но любой взрослый муж из народа гномов мог неплохо орудовать, как плотницким топором, так и боевой секирой.
     Хиран отправился в голову каравана, мы же с Бранном и отрядом Гордерика остались позади, прикрывать отход. На то, чтобы покинуть город, у нас ушло тридцать семь минут, но мы успели. Как только последняя повозка покинула город, створки огромных ворот с грохотом закрылись, и мы смогли спокойно выдохнуть. К сожалению, не все гномы покинули город, и некоторые из них остались там, и будут ценой своей жизни сдерживать возможных преследователей. С силой сжав зубы, я проглотил и это. Ведь пока они не знают, что для меня самое главное это жизни тех, кто мне доверился. И я бы сделал все, но постарался вытащить живыми всех.
     Погоню я почувствовал через час после того, как мы покинули город. Я оставил несколько нитей, которые сейчас оповещают меня о приближении к нам отряда, который состоит из двух сотней всадников, и десятка не сильных магов. Может там и есть кто посильней, но пока я этого не вижу, слишком большое расстояние. Когда они попали в действие моей сигналки, я уже был спокоен, ведь вдоль нас, по лесу, двигался отряд лучших воинов Араона. За десять минут до встречи, мы остановились, и приготовились к стычке, а караван пошел дальше, хоть и оставил с нами две металлические повозки, со станковыми и многозарядными арбалетами. Орки затихли под сводами деревьев, а их походные шаманы растянули над ними маскировочную сеть. Преследователи, увидели нас заранее, но даже не думали сбавлять скорость. Ведь дорогу им прикрывал совсем небольшой отряд из пары десятков разумных, да двух телег. Только когда из-под земли взметнулись каменные колья, и бушующий поток пламени перегородил дорогу, всадники замедлили свой бег и выпустили вперед магов. Я не стал вкладывать много маны, поэтому им без труда удалось развеять мою магию, зато теперь они не неслись галопом, а медленно приближались к нам. Их отряд представлял собой сборную солянку из людей и гномов, при чем многие из собравшихся принадлежали к разным отрядам.
     - Неужели ты думал, что с помощью наемников сможешь нас остановить? - подъехав к нам на расстояние в десять метров, произнес молодой гном, в полной броне. Сбоку от него находилось два не сильных гномьих мага, а за спиной три мага человеческой расы. - Не знаю, чем ты думал, когда решил покинуть Варру, но здесь твой путь закончен. Если не хочешь, чтоб твои бывшие соклановцы стали свиньями, то советую опустить оружие.
     - Ты слишком много на себя берешь, гном, - выехав вперед, произнес я. - Они под моей защитой, а я свободный жрец Яры.
     - Да плевать мне на это, - засмеялся гном. - Будь ты хоть избранный этой шлюхи, я все равно переступлю через тебя и через твою богиню.
     - Прости, - удивился я. - Ты назвал Яру шлюхой? Мне кажется, или ты тупой? Не опасаешься гнева ее жрецов?
     - Вас тут два десятка, и при любом исходе я не собираюсь никого оставлять в живых, - сплюнул на землю гном. - А кого и оставлю, те, всю оставшуюся жизнь будут чистить мои конюшни, под рабскими ошейниками конечно.
     - Баррн, - обратился я к гному. - Этот недомерок всегда такой тупой?
     - Он самый мерзкий представитель нашего племени, - выдохнул гном, подъехав ко мне ближе. - Зря ты накаляешь обстановку, нас ведь действительно меньше. Если мы и сможем их задержать, то ненадолго.
     Да, я не сказал гному о двух сотнях орков, что прикрывают наш отход.
     - Ты кого назвал недомерком, выкормыш диких земель? - брызгая слюной, заорал гном. - Убейте его!
     В меня тут же полетела парочка сильных плетений, но доспех огня спокойно впитал их, и маги недоуменно замерли. Еще бы, ведь я не сформировал свой источник, и сейчас, по их мнению, не являюсь магов. Махнув рукой Азакару, я не позволил ему броситься вперед.
     - Я не знаю, кто ты, но назвав мою богиню шлюхой, ты умрешь, - смотря в глаза гному, ответил я.
     - Ты думаешь, что защитный артефакт спасет тебя от сотни мечей? - заржал гном. - А ведь за мной вышли еще отряды, и уж поверь, у вас нет ни единого шанса выжить. Ты просто глупый выродок, и скоро твоя жизнь обретет много новых красок.
     - Ты прав, - хмыкнул, и использовал скольжение, чтоб оказаться за спиной ублюдка. - Только вот ты уже мертв.
     Мои когти разорвали защитную пленку гнома, а следом за ней и его горло, а я очередным скольжением вернулся на свою лошадь. Все это произошло за секунду, маги даже не успел среагировать, а их предводитель ничком падает на землю, заливая ее своей кровью. Легкий кивок Азакару, и одновременно с его ревом из леса выходят сотни орков, а над вражеским отрядом застывают духи стихий.
     - Еще есть желающие оскорбить Яру? - спросил я, глядя в глаза магов.
     - Ты понимаешь, что ты только что сделал? - хмуро смотря по сторонам, произнес один из гномов. - Тебе это не сойдет с рук. Мы найдем тебя где угодно, достанем из-под земли и тогда…
     - Заткнись, - создав десяток копий тьмы, и повесив их прямо напротив магов, произнес я. - Мне претят лишние смерти. Но если это потребуется для защиты моего клана, то я, не моргнув глазом, убью вас всех. Ты, правда, думаешь, что это сборище сможет что-то противопоставить лучшим бойцам Араона? Советую всем желающим забыть про клан Аррунд, про МОЙ клан! Ну а если кто ищет смерти, то всегда, пожалуйста. Найдите меня, и я отправлю вас навстречу тьме.
     Как я и думал, сильных магов среди этого сброда не было. Зато те, кто был, похоже, имели достаточное количество мозгов, чтобы не продолжать нести бред. У моего поступка был один большой минус, который еще очень долго будет наседать на мою совесть. После такого, если кто из клана попадет в плен там, в Варре, то для них лучшим выходом будет смерть. Вторя моим эмоциям, копья тьмы заискрились багровыми искрами, заставляя гномов попятиться назад. Кажется, я нажил себе очередного врага, и будущая торговля обрастет небольшими проблемами. Нужно привыкать, что каждое мое слово теперь несет какие-то последствия, и эти последствия будут влиять не только на меня.
     Гномы забрали мертвое тело своего предводителя, и очень быстро двинулись назад, скорее всего, для соединения с оставшимися силами. Они же не знают, о наличии портала, и наверняка, примут решение продолжить преследование. Мы не стали мешкать, и отправились догонять караван. Бранн был маленько не в себе, он все порывался со мной заговорить, но переводил взгляд на две сотни орков, и замолкал. Дальнейшая дорога далась довольно легко, единственное, пришлось пару раз делать небольшие перерывы, менять накопители да ждать пока зарядятся руны, но дольше пятнадцати минут такая стоянка не длилась. Проблемы начались, когда мы свернули в лес. Многие повозки не были предназначены для езды по лесной чаше, поэтому пришлось выискивать проходимую местность, а после затирать все следы нашего проезда. Это было не просто и муторно, но маги земли очень хорошо помогали. Очень часто они создавали мосты, которые после рассыпались обычной землей. Правда, когда мы добрались до портала, пришлось в приказном темпе вызывать из цитадели оставшихся шаманов и дроу. Время поджимало, и нужно было как можно быстрее скрыть место нахождения портала, расставить ловушки и маскирующую магию. Этот портал мне пришлось растягивать еще больше, некоторые повозки были просто огромны. Пока я мучился с переносом, Азакар взял с собой часть воинов, и с двумя дроу ушел назад, как он выразился немного отвлечь преследователей. Что интересно, дроу не были против, а скорее наоборот восприняли эту новость с энтузиазмом. В этот раз я вымотался намного больше, чем в прошлый. Перемещать здоровенные повозки, полностью забитые различными материалами удовольствие не из приятных. Жаль, что этот портал не работал как дверь, а скорее как телепорт. Загоняешь то, что тебе нужно в круг, активируешь, и все переносится по месту назначения, и так раз за разом пока не перенесешь все, что тебе нужно. В этот раз мне немного помогали Илвен и Аруан, я смог перекинуть на них контроль границ, и активацию по началу переноса.
     Азакар вернулся как раз вовремя, когда я осуществил последний перенос и ждал только его. Каждый из его воинов нес на себе следы боя, но каких-либо серьезных ранений на них не было. Я переместил всех воинов, и на площадке остались только маги. Мы застряли здесь еще на час, и приступили к очередной перепроверке. Под конец, моя паранойя доконала даже меня, чего уж говорить о злобных комментариях Риоку и не менее злых подколок Илвен. Все-таки, я смог себя убедить, что мы смогли убрать практически все следы, и теперь можно отправляться назад. Активация прошла на автомате, и мы наконец-то оказались в цитадели. Вокруг царил настоящий бедлам. Множество разумных, суета и гомон. Некоторые повозки не выдерживали своего веса, и когда рунные цепочки тратили последнюю ману, остовы выдавливали колеса и с грохотом впечатывались в землю. Каким бы уставшим я не был, но мне пришлось взять под контроль и угомонить окружающую суету. Многие не понимали, где они находятся и что вообще происходит. Благо догадались без меня разжечь костры и организовать легкий перекус. Очень резко я перешел от того момента, когда я закаленный одиночка и думаю только о себе, к правителю пары тысяч разумных. Откинув последние сомнения, я привлек к себе внимание мощным взрывом огнешара. Когда гомон немного утих, я поднялся на один из обломков и осмотрел своих подданных. Раскинув щупальца ментальной магии, я стал считывать эмоциональное состояние окружающих, пытаясь правильно выстроить свою речь.
     - Многие из вас не имеют и малейшего понятия, кто я такой и почему именно я стал вашим правителем, - начал я свою речь. - Пожалуй, пришла пора представиться. Теперь, когда каждый из вас связан со мной клятвой, вы должны знать за кем идете. Я Дарт Силаарен, Лорд Нуар!
     Ментальным усилием я снял все ограничители с реликвии власти, и на моей руке ярко засветилась цепь. Было видно, что очень многие, в том числе и верхушка гномов в шоке. Никто не ожидал, что я имею реальный символ власти, а не просто нашел и присвоил себе полуразрушенный замок.
     - Так же, я Верховный жрец Яры, богини мести, - продолжил я свое представление. - В дополнение к этому, у меня есть именной знак мага, что я получил в огненной цитадели. Еще имею титул мастера меча. Но это всего лишь дополнения, к моему титулу Лорда. Теперь я несу ответственность за жизнь и поступки каждого из вас, помните это. Здесь и сейчас собрались представители разных рас, у каждого из вас свои представления о жизни и чести. Разные народы, полностью различные взгляды. Так было до сего момента. Но теперь вы все единый народ! Да, я прекрасно понимаю, что невозможно в один миг забыть прошлое и откинуть старые обиды. Но вы должны постараться это сделать. Теперь я ваш Лорд, и я не потерплю неподчинения! В любой ссоре или драке можно с легкостью найти виновника, особенно, если владеешь магией разума. А я владею. От меня ни укроются ваши интриги и секреты. Любой, кто нарушит закон, понесет наказание. Запомните самое главное, здесь Я Лрод и мое слово ЗАКОН!
     В последнее мгновение я не удержался и все мое раздражение, что я успел накопить за последние дни, выплеснулось вспышкой магической энергии. Мои глаза непроизвольно вспыхнули золотым светом, но я тут же взял себя в руки, и впитал излишки маны. Посмотрев в толпу, я увидел сотни различных лиц. Сотни разумных, за которых я теперь несу ответственность. Все это случилось слишком быстро, и я еще не успел осознать всей глубины той задницы, в которую я непременно угодил. Я - правитель. Чистой воды бред, который пока не укладывается в моей голове.
     - Умеешь ты удивлять Дарт, - подойдя ко мне во главе тройки гномов, покачал головой Бранн. - Честно признаться, у меня даже слов нет.
     - Думаешь, у меня есть? - устало усмехнулся я. - У меня мыслей то дельных нет, чего уж о словах говорить. Это сейчас все устали, и еще ничего не понимают. А как отдохнут, начнутся брожения, споры, расспросы. И самое главное, как мне кажется, это нужно решать, как прокормить всю эту ораву. Орков около полутора тысяч, и вас, гномов под тысячу. Это ладно на день, может два хватит, а дальше?
     - Здесь рядом лес, на охоту пойдем, - пожал плечами оказавшийся рядом Азакар. Рядом с ним стоял и Риоку, что задумчиво теребил свои таблички. - Тем более есть настроенные порталы и по ним можно выйти на другие охотничьи угодья.
     - Илвен, выходи уже, - махнул я рукой, в сторону остова когда-то высокого дома.
     - Я вообще-то мимо проходила, - холодно улыбнулась девушка. - Но раз позвал, то составлю тебе компанию.
     Дроу прошла мимо всех собравшихся, практически растолкав их плечами, и приземлилась немного позади меня. Девушка специально села так, чтоб держать в поле зрения каждого, кто сейчас оказался рядом со мной.
     - Ну что Дарт, поздравляю, - весело произнесла дроу. - Собрал под своей рукой одних изгоев. Может, тогда и место это назовем Цитаделью Изгоев?
     - В твоих слова слишком много яда, темная, - покачал головой Риоку. - Посмотри на это с другой стороны. Да, все мы изгои, каждый из нас потерял свой дом. Но именно здесь, мы можем его обрести. Если нам удастся сделать то, что сказал Дарт, и стать одним народом, то это будет на пользу всем нам. Так что, милая моя, у меня есть другое предложение. Цитадель последней надежды. Кажется, это название лучше подходит для места, которым будет править дракон.
     - Дракон? - удивленно произнес Бранн, внимательно смотря на мои глаза.
     - Вот и сошлись все части мазайки, - усмехнулся в усы Хиран.
     - Что-то не очень вы и удивлены, - покачал я головой.
     - Мы несем свою память через века, - пыхая трубкой, сказал Гроин. - В отличии от других рас, мы помним все. Время не властно над нашей памятью. Так же и про нас будут помнить. И только от наших общих усилий будет зависеть, кем нас запомнят. Теми, кто предал свой клан, или теми, кто вернул достоинство великому клану Аррунд.
     - Слишком громкие слова, для тех, кто сидит на развалинах, - вставил я, покачав головой. - Я понимаю, что это лишь вопрос времени и поэтому повторю кое-что из того, что говорил для всех. Вы все разные, иногда даже очень разные, но теперь вы все заодно. И если хоть одна душа, начнет играться интригами, перетягивать одеяло власти только на свой народ, или будет совершать любые подобные телодвижения, то я, не сомневаясь, развею такую душу и лишу ее посмертия. Вы все связаны со мной клятвой, и я чувствую каждого из вас, нравится вам это или нет. В ответ, я постараюсь сделать все, чтоб здесь вы чувствовали себя в безопасности и смогли с гордо поднятой головой называть это место своим домом. Мы поняли друг друга?
     Взгляды собравшихся были прикованы к моим когтям, которые горели черным пламенем. Огонь постепенно поднимался выше, но достигнув плеч, я усилием воли, практически мгновенно, его погасил. На пару десятков секунд, вокруг меня разлилась холодная тишина. Заглянув в глаза каждого, я убедился, что мои слова до них дошли и наконец-то расслабился. Постепенно вокруг становилось все тише, многие устраивались на ночь прямо возле костров. Детей же поселили в шатры, и я был рад, что они додумались до этого без моего рыка. Подняв взгляд вверх, я надолго застыл, наблюдая за кристально чистым небом и игрой ярких звезд. Вокруг витал запах чего-то мясного, теплый свет от костров согревал не хуже, чем его же тепло. Тихий гомон тех, кто никак не мог уснуть, действовал успокаивающе, и немного погодя, провалился в сон и я.

Глава 32. Осколки прошлого.

     Тяжело было вникать во все проблемы заполненной цитадели. И самая главная, как по мне, так это необходимость обеспечить всех регулярным питанием. Если для меня одного хватало раз в месяц выйти в горы и поохотиться, то сейчас так не получится. Да, гномы привезли с собой много всякого, но слишком много голодных ртов, особенно после тяжелого дня. Гномья пещера была заселена в следующий же день, сразу после тщательной проверки магами. Шаманы и дроу проверили ее на наличие разной живности, а Хиран провел обследование свода, на предмет возможных обвалов. Уже к обеду, вереница гномов выносила из пещеры различный мусор, и готовила хоть временные, но жилища. Орки тоже не сидели без дела, а работали наравне с гномами. Вообще разумные разделились на две части, одна обустраивала пещеру, а вторая отчищала более-менее свободную территорию на поверхности. Причем все поделились поровну, орки без разговоров приняли первенство гномов в строительстве, и помогали тем с тяжелыми работами. Опять же пятьдесят воинов и столько же гномов я отправил через портал в эльфийском лесу. Им было указание проверить качество древесины, что растет на землях хаоса. Оказалось, что некоторые виды дерева везутся прямо в Варру и считаются очень прочными и качественными образцами. Вот я и отправил на разведку сотню разумных, плюс еще дал задание немного поохотиться на тамошнюю живность. Естественно с ними пошли шаманы, а так же пара слабеньких магов земли. Проход к черному лесу был только через горы и занимал около двух дней, что для нас было не приемлемо, а тащить всех через внешний город, среди сонмов призраков я даже не стал и пытаться. Первоочередной задачей для гномов стала постройка множества небольших ям, где они могли бы выращивать свой съедобный мох. На вкус он напоминал смесь огурца и фасоли, и был чертовски питательным.
     Вообще цитадель была больше похожа на растревоженный улей, и только я не знал чем себя занять. Все чаще у меня проскальзывала мысль, что надо отправляться на установку третьего портала. Доступ к океану точно не будет лишним, особенно в плане рыбы. Единственное, что меня останавливало, так это срок в три месяца. Было немного страшновато оставлять таких разных разумных, на столько большой срок. Хоть и в моем присутствии они вели себя довольно сдержанно, но были некие сомнения. С этой мыслью я проходил пять дней, словно неприкаянный. Мы уже успели организовать караван к цитадели огня, и выкупить там десяток повозок с полезной для нас растительностью. За это время Бранн смог меня убедить отправить в Варру несколько гномов, чтобы те собрали информацию о том, что там сейчас происходит. Долго ли я был против? На самом деле нет. Нам просто необходима эта информация, чтобы как можно быстрее заняться торговлей. По истечению пяти дней, ко мне подошел Азакар, и, не мешкая, завел разговор о моем состоянии. Что-либо скрывать было бессмысленно, и по ходу дела, я объяснил орку свое беспокойство. Не рассчитывая, на дельную помощь с его стороны, я не слабо так удивился, когда Азакар предложил выкинуть меня где-то в том районе. После уточняющих вопросов, и помощи со стороны Риоку, я смог добиться более менее внятного объяснения. У орочьих шаманов, есть такое определение, как тропа духов, с ее помощью они могут быстро пересекать небольшие расстояния. Чем-то это было похоже на путешествие между слоями, но в немного другой плоскости. На мое резонное замечание, что я не орк, и пересечь мне необходимо пол континента, Риоку махнул рукой в сторону Азакара. Орк был избранником предков, а значит, они позволяли ему многое, что не доступно ни единому другому орку. Вот и была возможность, что удастся договориться на отправление меня в одну сторону. Риск был, и заключался он в том, что меня может выкинуть с большим разбросом, и неизвестно где. Был ли я против? Совершенно нет. Так или иначе, но нам был необходим третий портал, иначе мы просто не сможем прокормить столько разумных. Да и вообще третья точка для возможного каравана пойдет на пользу. Особенно, если снова случится такое, что будет закрыт доступ к одному из углов нашей, еще не созданной, торговой сети.
     Долгой подготовки, как таковой, не было. Собрал в сумку немного походной еды, взял с собой пару десятков золотых монет, на всякий случай, и стал ждать Азакара. Кому-то могло показаться, что я решил сбежать от своих новых обязанностей. В какой-то мере это может оказаться правдой, но лишь в самой малой ее части. У меня были веские причины это сделать. Сидя на попе ровно и не запустив торговлю, мы очень быстро потратим все камни, что у меня лежат в тайнике. Да и проблемы с пищей пока хоть и не так ярки, но уже присутствует такое понятие, как экономия. Да, охотничьи отряды отправились по двум порталам, но только они не смогут снабжать две тысячи разумных. А вот океан, с его рыбой, сможет стать довольно неплохим подспорьем, правда это опять же, придется строить небольшой форт, чтобы рыбаки были защищены от различных тварей хаоса, если те вдруг решат заглянуть на огонек. Был еще один пунктик, который так и толкал меня на эту авантюру. При моем непосредственном участии, все жители цитадели вели себя довольно адекватно, и как таковых проблем не было. Но мне нужно было проверить, как они поведут себя, если в зоне прямой видимости не будет их Лорда. Смогут ли они сохранить свою адекватность, зная, что над ними не висит призрачная гильотина клятвы? Что ж, проверим.
     Все произошло буднично. Илвен сидела на небольшой каменной глыбе, и в свойственной для нее манере, топталась по моему самолюбию. Бранн тоже не сильно отставал от дроу, и называл меня не очень хорошими словами. Азакару было все равно, и он практически не обсуждал мои решения, лишь изредка позволял себе вставить несколько комментариев, но всегда по делу. Орк подошел ко мне ближе, положил свою здоровенную лапищу мне на плечо, и мир словно подернулся дымкой, а после и вовсе пропал. Мы очутились посреди огромного серого плато, где все, что попадалось на глаза, было серым цветом. Азакар был хмур и собран, часто я ловил себя на том, что замечаю, как он шевелит губами, словно с кем-то разговаривая. Ощущения этого места были весьма непривычны, я не чувствовал абсолютно ничего, и только нелепо хлопал глазами. Азакар сильно тряхнул головой, словно с кем-то согласился, и убрал руку с моего плеча. Мгновение, и я падаю вниз с четырехметровой высоты. Небольшая, хоть и неожиданная, проблема, особенно если серые цвета так быстро меняются на яркую зелень цветущего леса.
     Я оказался посреди небольшой полянки, которая находилась прямо посреди густого и светлого леса. Вкруг пели птицы, где-то в кустах можно было увидеть движение небольших зверей, а безумно приютный запах цветов выбивал из головы все плохие мысли. Под порывами легкого ветра, трава на поляне прогибалась, создавая тем самым подобие волн. Шелест листвы действовал успокаивающе, и я непроизвольно улыбнулся. Такие светлые леса я видел только в двух местах на Араоне. Это озерный край, и лес возле эльфов, со стороны АМИ и королевства Тарк. Немного постояв на месте, я прислушался к своим ощущениям, и, не обнаружив никаких всплесков, опустился на землю. Здесь было настолько спокойно, что лучшего места для медитации, и придумать сложно. Я раскинул свою сеть на максимальное для себя расстояние и стал ловить любую информацию от окружающей местности. За те сорок минут, что я провел в позе лотоса, я не обнаружил ни единого всплеска хаоса. Вокруг было полное умиротворение. Зато я смог ощутить прилив и краешком задеть океанический бриз. Такие ощущения были на грани призрачных, единственное, что я смог понять, так это направление движения. Поэтому не став медлить, я поднялся на ноги и легко побежал вперед.
     Прошло примерно три часа, прежде чем я выбежал на высокий холм, за которым простилался очень широкий, песчаный пляж. Сам холм кончался каменным обрывом, высотой метров двадцать, а там, на протяжении многих километров виднелся один только песок, который вдалеке переходил в голубую полоску океана. Портал можно было поставить и где-нибудь здесь, но я все еще не знал, где нахожусь. Единственное, в чем я был уверен, так это в сторонах света. И, если судить по карте, то на севере, когда начинается эльфийский лес, вместо берега будут стоять отвесные скалы, и это будет лучшим ориентиром. Я не стал спускаться к песку, и дальше на север пошел по лесному массиву, разгоняя различную живность. Именно сейчас у меня было много свободного времени, чтобы обдумать ту яму, в которую я сам себя затащил. Нет, я не буду жаловаться, сам позволил принести мне клятву, и значит, теперь я просто обязан сделать все, чтоб мои подданные чувствовали себя дома. Смогу ли я? Это уже другой вопрос. Но я просто обязан сделать все, что от меня зависит.
     Примерно на втором часе я поймал сигнал разумного, а спустя еще десять минут их количество выросло до двух сотен. Немного замедлив свой шаг, я проверил источник, подготовил парочку плетений, и уже дальше шел осторожней. Спустя некоторое время, я стоял на краю леса и смотрел на самую обычную деревню. Она была огорожена небольшой стеной, которая с внешней стороны выделялась множеством кольев, вкопанных в землю. Зная свою удачу и умение вляпываться по самое не могу, я стоял и размышлял, что может скрываться за этими стенами, в центре столь спокойного места. Людоеды? Одержимые? Культ хаоситов? Веря в себя, можно было смело предположить, что там живут одержимые людоеды, поклоняющиеся хаосу. Я постарался откинуть эти веселые мысли, и максимально сосредоточившись, пошел вперед. На вышке, за воротами, скучающе стоял молодой паренек, заметив меня, он попытался принять бравый вид, но выронил копье вниз и сейчас суетливо спускался за ним. Подождав, пока этот горе стражник вернется на вышку, я сделал вид, что не заметил его оплошности, и продолжил ждать. Молодой блондинистый парень, чье лицо было практически полностью усыпано веснушками, снял с шеи непонятный амулет, больше похожий на кусок стекла, и, поднеся его к лицу, принялся внимательно меня рассматривать. Я же в ответ сканировал всю деревню, и пытался найти хоть какую-нибудь подсказку на реальное положение вещей. Все было идеально чисто, и это заставляло меня еще больше нервничать.
     - Хей, господин маг, - помахал мне рукой парень. - Погодите минутку, сейчас открою дверь и впущу вас.
     Парень вновь пропал из виду, и спустя пару минут, я услышал, как снимается засов, и открывается массивная дверь. За ней стоял парень, и, посмотрев по сторонам, пропустил меня внутрь. Оказавшись за стеной, я удивленно осмотрелся по сторонам, и только пожал плечами. Деревня была самой обычной, и никаких следов хаоса здесь не было и в помине. Парень стал что-то быстро тараторить, но видимо поняв, что я его не очень то и слушаю, указал мне направление на большой дом, а сам вернулся на вышку. Не ослабляя бдительности, я прошел к указанному дому, и зашел внутрь. Большой двухэтажный дом был совсем обычным трактиром, и просторный зал, с десятком столов, прямо об этом говорил. За стойкой стоял худощавый мужчина, и со скучающим выражением лица гонял по стойке монетку. Увидев меня, он явно оживился, и тут же, судя по запаху, принялся наливать мне пиво. Я присел за ближайший стол, положил рядом меч, и стал ждать пока ко мне подойдут.
     - Доброго утречка, господин, - на удивление глубоким голосом, поприветствовал меня мужчина. - Какими судьбами к нам? Отдохнуть? Аль поохотиться?
     - Места у вас живописные, - приняв кружку и сделав большой глоток, произнес я. - Путешествовал я, практически случайно наткнулся на вашу деревню, да и решил посетить.
     - Это вы правильно решили, у нас тут хорошо, - по-доброму улыбнувшись, произнес мужчина. - Меня Цехин зовут, я староста здешний, стало быть. Вы уж извините за расспросы, маги у нас гости хоть не редкие, но по пустякам не приходят. Обычно, стало быть, из АМИ приходят только по заданиям, если в округе тварь какая завелась. Вот и нужно мне узнать, стоит ли своих людей обезопасить?
     - Проходом я Цехин, просто проходом, - покачал я головой. - Решил посмотреть, что в этих землях творится, да как люди живут.
     - Да нормально живут, хорошо даже, стало быть, - удивленно произнес староста. - У нас места тихие, спокойные. Лес чистый, живности много. Рыбалка отличная, океан же потух, и мы теперь как у божества за пазухой живем. Если тварь какая объявляется, с Винфора к нам мигом маги приходят. Но это редко очень. Иногда болезных на голову к нам присылают, на отдых так сказать, и восстановление. Нахождение под боком у ректора, оно ведь многого стоит. Три дня пути, это ведь практически пустяки, а загоняя лошадку, можно и за сутки управиться, стало быть. А вы, господин маг, чьих будете? Уж больно глазки у вас интересные.
     - Да все тех же, человеческих я буду, - улыбнулся я, матеря себя последними словами. - Неудачный эксперимент. Сам же знаешь, любопытство оно такое.
     - Гнетет вас это, стало быть, - покивал головой мужчина. - А вы оставайтесь у нас, отдохните. Места у нас спокойные, на рыбалочку сводим, баньку организуем, а вы нам немного подсобите. Местность проверите, деревеньку саму осмотрите. Вдруг завелось что, а мы и не в курсе. Если в лекарском деле могете, то вообще рады будем. У нас, хоть серьезных болезней и нет, но по мелочам всякое случается. То скотина рогом пырнет, то телега придавит.
     Я допил остатки пива, поставил кружку на стол, и задумался. Винфор недалеко, а значит и не будет проблем с ведением каравана. Но с другой стороны, как сказал староста, места здесь тихие, и можно уйти еще дальше. Не нравится мне столь близкое расположение АМИ, а значит, придется пройтись немного дальше, к скалам. Узнаю только у Цехина как они далеко, да мне кажется, можно остаться на пару дней. От мыслей меня отвлек скрип двери, и, повернувшись на звук, я увидел две фигуры. Одной фигурой был здоровый мужик, в фартуке кузнеца, а второй, тщедушный молодой парень, которого поддерживая, практически заносили внутрь. Мне было не видно их лиц, лишь очертание, да тихие разговоры. Кузнец, если это был он, завел парня внутрь, и немного расслабился.
     - Цехин, я тебе Ирлана привел, - хриплым голосом произнес мужик. - Снова заблудился в трех соснах. О, у нас гости. Добрый день господин маг.
     - И вам добрый, - заторможено произнес я, смотря на парня, которого завел кузнец.
     - Давай его за стол, покормлю, - подхватив парня за руки, произнес староста.
     Он усадил его рядом с собой за стол, и негромко свистнул внутрь помещения. Практически сразу вышла дородная женщина, и стала накрывать на стол, с жалостью смотря на графа Сонерго. Да, я узнал его. Это был тот самый граф, который в АМИ ставил себя выше других, и которого я уничтожил на дуэли.
     - Что с ним случилось? - медленно спросил я.
     - Магия, - пожал плечами староста. - У всего есть две стороны. В АМИ с ним случилась какая-то неприятная ситуация, вроде бы провел с кем-то дуэль, но проиграл. В итоге, когда он очнулся, то был похож на овоща. То ли его родственники отказались от него, то ли решили, что здесь у него больший шанс на то, чтобы вернуть себя, но вот уже несколько лет он с нами. Ну а мы, всей деревней стараемся заботиться о нем. Сейчас уже лучше, ходить стал, кушает почти сам. Возможно, и сможет вернуться, но пока он лишь бледная тень человека.
     Я слушал старосту, и в моей душе боролись совершенно разные чувства. С одной стороны он заслужил именно это, и за каждый поступок должно быть наказание… Но скиф побери, было просто невыносимо смотреть на дело рук своих. Когда-то крупный и высокий парень, сейчас это был практически скелет, обтянутый кожей. Волосы его превратились в бесцветные лохмы, взгляд рассеянный, а сами глаза, словно глаза мертвеца, пустые и блеклые. Парень трясущимися руками, совершенно автоматически вцепился в ложку и, попытавшись зачерпнуть похлебку, только разлил большую часть по столу. Староста не стал ругаться, он, молча, протер стол, вытащил из руки графа ложку, и принялся медленно кормить его. Я перевел взгляд на свои руки, и увидел, что они дрожат.
     - Пожалуй, я немного пройдусь по деревне, - бледно улыбнулся я Цехину.
     - Ступайте господин маг, - кивнул староста, аккуратно убирая с лица графа, капли похлебки. - Если что-то будет нужно, то найдете меня здесь. И да, ночью ворота, стало быть, закрыты, и никто их не откроет, даже для вас. Уж не серчайте, но по-другому никак.
     Заторможено кивнув, я забрал со стола меч, закинул его в ножны, и деревянным шагом покинул трактир. Оказавшись на улице, я, даже не думая, направился куда-то вглубь деревни. Мысли о том, что я сейчас увидел, буквально сжигали меня из нутрии. Кто я такой, чтобы обрекать его на такую жизнь? Да, он, возможно и заслужил, но как же это мерзко, чувствовать себя ответственным за то, что превратил человека в овощ. Я не смог пройти всю деревню, и практически сразу повернул назад, к воротам. Недолго подождав пока молодой парень спустится вниз и откроет мне дверь, я быстрым шагом пошел прочь. Увиденное никак не желало покидать мой разум, а совесть что-то там вякала, показавшись из-под камня реальности. Можно было найти множество оговорок, как в пользу того, что я сделал с графом, так и против. Покачав головой, я решил, что самокопанием пусть занимаются те, кому нечем заняться, а у меня и так слишком много забот. Решив не терять время, я перешел на бег, и направился в сторону океана, где немного погодя свернул, и побежал уже вдоль береговой полосы.
     Еще ровно три дня у меня ушло, чтобы добраться до скал, но это были совершенно не те, которые изображены на карте. Если судить по масштабу, то до горной гряды, что ограждает эльфийский лес от огненного океана, еще десять дней пути. Где бы я ни поставил третий портал, торговля через него, в любом случае будет выгодней, чем тащить груз напрямик. Поэтому по истечению двух дней я стал искать подходящее для нас место. Таковое я нашел только спустя пять дней, как покинул ту деревню. Уже двое суток я двигался по тонкой песчаной косе, иногда, практически полностью перебираясь на скалы. Глубина так же менялась от пары сантиметров, до обрывов в десятки метров. И вот наконец-то перевалив через очередную скалу, я стоял и смотрел на большую заводь, что с двух сторон вдоль берега ограничивалась высокими скальными образованиями. А вот выход внутрь материка, представлял собой тонкое ущелье, которое проходило под скрещенными каменными пиками. Позади меня было еще несколько запасных вариантов, но этот, как по мне, был просто идеален. Полукруглая заводь, с чистым песком, которая словно делались на две части невысоким рифом. С одной стороны, примерно метров на двести в океан, глубина не превышала трех метров, тогда как с другой, практически сразу достигала десятка метров. Кристально чистая вода, через которую можно было увидеть тысячи подводных обитателей, и теплый ветер, который приятно ласкал лицо. Размер территории, заключенной между скалами, на глаз был равен километрам двадцати в диаметре. Земля была полностью покрыта деревьями, они различались как по цвету, так и по размеру. Были среди них и огромные обитатели, чем-то похожие на эльфийские вековые. Кажется, я нашел место, где устрою себе домик на берегу моря, и буду отдыхать за удочкой, потягивая темное гномье пиво. Смущало только одно, не выдвинут ли мне претензию в будущем, что я незаконно занял эту территорию. Глупо, конечно сейчас об этом рассуждать, поэтому я закинул эту мысль в чулан своей памяти, и приступил к спуску. Благодаря магии это не заняло много времени, и сейчас я стоял на песчаном берегу, и с закрытыми глазами слушал легкий шум прибоя. Практически все мысли покинули мой разум, и я просто наслаждался тишиной и покоем. Место действительно было чудесным, поэтому я прервал свой отдых и пошел вглубь леса, искать место для портала. Выбирал я не долго, и, отойдя метров двести от воды, я оказался посреди небольшой поляны, и прямо на ней стал разворачивать портал. Все пошло по плану, и без каких-либо осложнений. Поэтому спустя несколько часов, я стоял перед активным порталом, и ждал, пока последние крупицы сил воссоздадут весь каркас. Портал замерцал ярким светом, и не став тянуть, я активировал его и переместился назад, в свою цитадель.
     - Быстро ты управился, - встретил меня голос Илвен. - Мы уж думали, ты сбежал как минимум на пару месяцев.
     - Здесь все в порядке? - не став реагировать на ее подколки, спросил я.
     - Вполне, - кивнула девушка. - Каждый занят своим делом, так что можешь не переживать.
     - Отлично, - слабо улыбнулся я. - Тогда давай, общий сбор. Мне нужны все, Риоку, Азакар, тройку старейшин гномов позови, не померли еще? Ну и сама тоже приходи, есть что обсудить.
     - Живые живых эти недомерки, - усмехнулась дроу. - Работают никак не меньше остальных. Похоже, пытаются за усталостью спрятать свой страх смерти, но помогает это так себе, если честно.
     - Смерть пугает всех, - пожал я плечами. - Ладно, это все лирика. Жду вас всех возле белой двери, думаю, уже все знают, где она находится.
     Дроу кивнула, а я направился вглубь замка, к комнате, где находился Сид. Пора расставить некоторые точки, и определить направление развития. Да и необходимо установить некие рамки, на случай если меня долго не будет, или не дай боги, я погибну. Возле центрального замка практически никого не было. Лишь редкие гномы проходили мимо, и приветливо кивали мне головой. Я естественно отвечал всем, но мыслями был далеко от этого. Быстрый подъем по лестнице, проход по каменной террасе и дальше вглубь горы. Через несколько минут я уже стоял в широком коридоре, прямо напротив двери, что вела практически в самое сердце цитадели. Даже отсюда я ощущал мощь магической защиты, которой окружил себя Сид. Похоже, параноидальные мысли ему передались вместе с моим скверным характером. Ждать мне пришлось недолго и уже минут через десять навстречу ко мне шли все, кого я желал увидеть. В знак приветствия я лишь кивнул головой, и, дотронувшись до двери, заставил ее открыться. На стенах коридора, магическим светом, зажглись сотни различных рун, и под этим освещением я пошел вперед. За моей спиной раздавались глухие звуки шагов, и краем сознания я отмечал не слабые вспышки удивления. Двери открывались быстро и тихо, стоило мне только прикоснуться к ним. Так, в практически полной тишине, мы прошли весь коридор и оказались в помещении, где парил Сид. Когда разумные увидели этот сгусток энергии, и ощутили всю мощь магии, что успела здесь собраться, я довольно четко ощутил их страх и изумление. Их можно было понять, я и сам чувствовал себя немногим лучше.
     - Это Сид, - произнес я в тишине. - Искусственно созданная драконами душа. Я называю его просто - Сид. Фактически, он является сердцем этой цитадели. На него завязаны все те линии защиты, что вы наверняка видели по территории. Именно он в будущем будет контролировать защиту цитадели. Сид, ты вообще здесь?
     - Нету меня, - хмыкнул в ответ шар. - Видишь же, помещение пустует, никого нет, сквозняк и тишина.
     - Это было неожиданно, - выдохнул Бранн.
     - Эта часть замка не должна становиться объектом интереса со стороны других разумных, - пояснил я. - Бранн, это в первую очередь к твоим собратьям. Пока сюда никого не направляй, вокруг еще много работы, так что пусть ей и занимаются. Кстати, как у нас дела?
     - Понял тебя, - поглаживая бороду, кивнул гном. - Дела у нас терпимо. Работы предстоит очень много, порой даже не знаешь, за что браться. Сейчас у нас первоначальная задача обеспечить всех жильем, к этому мы и стремимся. Очистка территории идет по плану, с инструментами проблем нет. Да и сырья вокруг хватает. Единственная проблема, это нехватка еды, пришлось сильно сократить порции для взрослых. Но радует, что в Варре все успокоилось. Убийство этого идиота, фактически разрушило альянс против нас, и сейчас там более-менее спокойно. Но все равно, пока я бы не советовал туда соваться, тем более для организации торговли. Сейчас готовлю небольшой отряд для отправки в Саиру, да в цитадель огня, пусть разведают рынок. Что еще? Ах да, установили артефактную мастерскую, потратились мы на нее конечно знатно, но раз наш лорд пожелал, то исполнили. Материалов и инструментов в ней достаточно, если что, подойдешь ко мне, я выдам тебе пропуск.
     - Такс, - вздохнул я. - То есть, мне идти к тебе, за пропуском в МОЮ мастерскую? А не жирно ли будет, м? И, насколько мне помнится, я не давал разрешения на разведку рынков. Вы, кажется, немного не поняли меня. И если честно, я разочарован. Никаких контактов с другими городами, пока я этого не позволю!
     Мое раздражение выплеснулось наружу, и даже Сид поменял свой цвет на красный. Вокруг гномов поплыл воздух, создавая марево, словно в жаркий день.
     - Если я захочу пройти в мастерскую, я пройду в любом случае, и плевать я хотел на пропуски, - прожигая взглядом гнома, произнес я. - Если честно, я хотел создать небольшой совет из разумных разных рас, на случай, когда нужно решить важный вопрос, но меня рядом не будет. Сейчас я сомневаюсь, что в него стоит включать гномов. Бранн, ты до сих пор, считаешь, себя правителем и наверно думаешь, что та пещера это ТВОЕ имущество? Спешу тебя огорчить, ты не прав. И я очень надеюсь, что мне не придется напоминать тебе это во второй раз.
     - Я все понял, - хмуро смотря на меня, кивнул гном и тяжело вздохнул. - Сложно это, перестраиваться на закате жизни. Мы все учтем твои слова, и постараемся более не совершать таких ошибок. Неизвестно сколько нам осталось, но за это время мы должны сделать слишком многое.
     - Вот и отлично, - кивнул я. - Азакар, что у вас с охотой?
     - Все отлично, - пожал тот плечами. - Живности много, как пустошах, так и в лесу возле Варры. Я бы конечно брал больше разумных на охоту, но Бранн прав, для начала нужно обеспечить всех жильем.
     - Ри, Илвен, как дела с душами? - переведя взгляд на дроу и шамана, спросил я.
     - Пока никак, - покачал головой Риоку. - Стандартные способы на упокой и изгнание не действуют. Зато мы смогли вычислить границу, которую духи не могу пересечь. Она уже обозначена знаками, и мы донесли до каждого разумного, где не следует гулять.
     - С безопасностью в цитадели все в порядке, - буквально промурлыкала Илвен. - Я облазила практически весь внутренний город и часть замка. Могу с уверенностью сказать, что здесь нет никаких опасностей. А насчет душ, сейчас мы думаем над ритуалом, и для начала проведем его на небольшом участке. Пока даже говорить об этом рано, нужны некоторые ингредиенты, но достать их очень сложно.
     - Хорошо, - выслушав всех, произнес я. - Теперь немного магии. Если вдруг со мной что-то случиться, то ваша главная цель это восстановление цитадели и ее обустройстве. Это место должно стать хорошим домом для разумных разных рас. Сид, все проконтролирует, и если вдруг кто начнет играть в свои привычные игры, то у него будут права на ликвидацию. Он перенес на себя все мои черты характера, и видение мира, так что даже без меня, с вами буду я. В общем, я надеюсь, что вы проникнитесь, и Цитадель последней надежды станет самым безопасным и благополучным местом на Араоне.
     Закончив, я повернулся к Сиду и убедился, что тот меня внимательно слушает. Эта ехидная субстанция, вытащила из моей памяти изображение смайликов, и сейчас на его поверхности мерцала улыбка. Причем она иногда видоизменялась, в зависимости от его настроения.
     - С лирикой, пожалуй, закончим, - кивнул я самому себе. - Теперь, к моим непосредственным указаниям. Я не оспариваю ваш опыт в управлении, но есть некоторые мелочи, которые будут делаться только с моего разрешения. Бранн, для вас задача обеспечить всех жильем и подготовить помещения для хранения мяса, и выращивания различных овощей. Красоту будем наводить после. Азакар, на тебе охота, это понятно. Но будет и у меня и другое задание. Здесь в горах, обитают стада дригаров, может получиться их приручить. В любом случае попробовать стоит. И лично для тебя, у меня будет поручение. За нашей спиной степь, и нас разделают только горы. Нужно проверить, есть ли возможность проникнуть к нам с той стороны. Есть ли там проходы? Пещеры? Возьми с собой кого из гномов, если нужно. Но мы должны быть уверены, что с этой стороны мы в безопасности. Илвен, Риоку, для вас задание то же, что и было. Найти способ избавиться от душ, но, если вдруг сможете, то не надо очищать город. Пока нам выгодно, что они служат дамбой. Так, с цитаделью вроде все. Теперь по третьему порталу. Он находится в небольшой долине между скал, прямо на берегу огненного океана. Оттуда примерно неделя пути до Винфора, так что место пустынное, но гости быть могут. Так что можно постепенно начинать обустраиваться и там, но делать это нужно с умом и осторожно. Пока разбить небольшой рыбацкий поселок, и самое главное обеспечить его надежной защитой. Илвен, Риоку, доступ к портальной системе закрепляется за вами. Если будут какие-то вопросы по цитадели, а меня рядом не будет, обращайтесь к Сиду, он просветит. Так так так, что же я забыл? Точно! Через полгода мне нужно будет отлучиться в озерный край, к оборотням. Принять клятву у пары десятков лохматых, и притащить их сюда. Так что Бранн, учти, что и для них нужно будет жилье. Вообще, нужно как-то заняться проектированием всей территории, чтоб не получилось кривых настроений. Если есть опытный проектировщик, то пусть уже начинает потихоньку проектирование будущей цитадели. Естественно, все через меня. Подведу итог. Защита на орках, строительство на гномах, Илвен, ты и твои дроу заведуете внутренней безопасностью. Надеюсь, мне не нужно объяснять, что это такое?
     - Ну и любитель же ты потрепаться, - покачала головой Илвен. - Объяснять ничего не нужно, я тебя прекрасно поняла. И, должна признать, с этим мы справимся лучше других. Теперь, вывалил, значит на нас кучу информации, и снова планируешь потеряться?
     - Вообще я планирую на месяц потеряться в мастерской, - пожал я плечами. - А дальше видно будет. Ко мне есть какие-нибудь вопросы?
     - Что-то мне подсказывает, что твои ответы породят еще больше вопросов, - покачал головой Бранн. - Так что мы лучше промолчим.
     - Да, Бранн, не хочу напоминать о вашей смерти, - немного сморщившись, заговорил я, - но, начните подыскивать себе замену. Извини, что напоминаю, но это важно.
     Гном тяжело вздохнул, но после кивнул и на долгие десять секунд прикрыл глаза. Мне было немного неловко, напоминать об этом, но я не хотел остаться с раздраем в гномьем племени, когда эти трое старейшин уйдут в закат.
     - Еще одно, - вспомнил я просьбу Элбринора. - В эльфийский лес нужно отправить несколько гномов, пусть осмотрят там все и подготовят план к небольшой реставрации. И да, раз у вас такая отличная память, выдели кого из своих сородичей, кто имеет больше всего знаний по истории Араона. Правдивой истории. Думаю, вы уже пересекались с Элбринором, и знаете, что ему необходимо. Постарайтесь облегчить их участь, им сейчас действительно тяжело.
     - Понял тебя Дарт, - кивнул гном. - Пожалуй, лучше Гроина никто не справится.
     - Хехе, это будет полезно, - поглаживая свою бороду, закивал названный гном.
     Убедившись, что все поняли мои указания, я посмотрел каждому в глаза, и убедился, что никто не жаждет задавать мне вопросов. Легко кивнув, я отпустил всех по делам, а сам остался здесь, с Сидом. Мне нужно было узнать, что нового он воссоздал, и очертить границу и его обязанностей. А то этот сгусток энергии стал слишком самостоятельным, пара ему напомнить, что лорд здесь я.

Глава 33. Благими намерениями…

     Обустройство цитадели шло своим чередом. С активацией третьего портала, в нашем рационе появилась рыба. Очень много рыбы. Да и вообще, вся та местность стала считаться этаким поощрением за трудовую активность. А уж как радовались дети, когда появлялось немного свободного времени, чтобы с сопровождением отправлять их на отдых. Возможно я перестраховщик, но в такие дни, вместе с детьми я отправлял сотню оркских бойцов, двух дроу, и четырех шаманов. Отдых не бывает лишним, тем более, если вкалываешь каждый день с утра и до вечера. Отправление на рыбалку, приравнивалось к выходным, и почти все жаждали этой вахты.
     Я практически все время пропадал в мастерской. У меня было три проекта, в которые я ушел с головой и ни на что более не реагировал. Лишь иногда меня отвлекали по тем или иным вопросам, но, как правило, это было редко. Сама мастерская не имела множества редких материалов, или каких-то особенных инструментов. Зато ее функциональности хватало на десятерых. Первым делом я погрузился в улучшение эгиды молний и привязке к ней колонки. Болванку артефакта я таскал с собой с того самого момента, когда посещал Саиру, а сырья для изготовления эгиды хватало и здесь. Только в этот раз я решил подойти к процессу более основательно, нежели как на корабле. Свободного времени было много, торопиться никуда не надо, да и отвлекать никто не отвлекал. В этот раз я взял четыре отличных накопителя, плюс более качественный металл для корпуса. Переделывание артефакта под мои нужды не заняло много времени, а вот на создание корпуса я угробил две недели. Зачарование метала, плюс вписывание рунных цепочек, и стабилизация погрешностей. Большая часть времени ушла на расчеты, не каждый металл подойдет под воздух, и не каждый выдержит несколько разных эффектов. Параллельно у меня готовились металлические шарики для браслетов. Уж очень мне понравилось та легкость, с которой можно ими пользоваться, и убойная мощь. Правда в этот раз я естественно усилил плетения и перешел уже на третий круг. Огненный шар третьего круга, и плазмошар такого же это действительно немалая мощь, заключенная в небольшие металлически шарики.
     Прошло три недели и первые два проекта были закончены, а я, даже не отдыхая, приступил к третьему. Сейчас я решил довести до конца свою разработку магических пистолетов. В принципе, я не видел ничего сложно в изготовлении аналога моего мира. Те же патроны, пули, магазин, только вместо пороха будет магия. К изготовлению болванок я привлек гномов, лучше них никто не справится, а я хотел получить идеальное оружие. Мне не нужен был капсюль и пороховой заряд, вместо них я использовал рунные цепочки и самые плохие по качеству накопители. Пришлось, правда, дня четыре экспериментировать с металлом, чтобы получить сверхпрочный материал, способный выдержать магический взрыв, но с двумя гномами мы смогли найти решение. В итоге получился тот же патрон, только вместо взрывной силы пороха использовалась сила магического взрыва. При нажатии на курок, активировался накопитель, и в патроне создавался сжатый воздухом огнешар, который мгновенно взрывался, тем самым отправляя пулю в полет. Первый выстрел разворотил нам весь ствол прототипа, и пришлось вновь подбирать металл уже под корпус самого пистолета. Как же долго я бился над видом самого корпуса с этими упертыми недомерками. Они предлагали сделать что-то массивное и грозное, чтоб одним своим видом внушало страх врагам. И когда они принесли мне первый вариант, больше похожий на ручную пушку, я долго матерился и старался сдержаться себя, чтобы не повыдергивать их длинные бороды. Потом они принесли мне какую-то угловатую палку, похожую на обрезок простого куска железа. Дальше я уже плюнул и пошел вместе с ними для контроля создания формы. Как итог, у нас вышел практически обычный по виду пистолет, главным отличием были более громоздкие формы, и наличие большого количества резных завитушек, без которых гномы не могут жить. За основу я взял самый популярный Desert eagle, так что магический аналог был чем-то с ним схож. Еще месяц ушел на пристрелку, подбор материала для пуль, и шлифовку различных мелочей. Гномы только удивленно мотали головой, не понимая, зачем мне это нужно, а я даже не стал им объяснять.
     По пришествию двух месяцев, я держал в своих руках два готовых и абсолютно рабочих агрегата. Гномам я даже не стал показывать, что у меня вышло, этакая небольшая месть за то, что они вытрепали мне все нервы. И сейчас, стоя в длинном коридоре, в конце которого находились манекены с доспехами, я предвкушающе улыбался. Вытянув руку, я тщательно прицелился, и, смакуя каждое мгновение, нажал на спуск. Раздался негромкий хлопок, ствол совсем немного дернулся, и на доспехе, точно там, куда я целился, образовалось входное отверстие. Положив пистолет на стол, я подошел к доспеху, и присвистнул. Гномий доспех был пробит насквозь. Понятно дело, что это самый обычный, без усилений, но даже это говорит о многом. Не зря я поэкспериментировал с металлом, и в итоге добился большей убойной мощи, чем мог бы ожидать. Идеальное оружие убийства тварей с иммунитетом к магии, просто идеальное. Да, выстреливает магией, но снаряд то чисто металлический, а если еще сделать экспансивные пули, то от открывающихся перспектив просто дух захватывает. Я уже даже предвижу вопросов гномов, мол нафига это нужно, баловство одно? В ответ можно привести цифры. Да, есть многозарядные арбалеты, но опять же, их поделки это как уровень детского сада, в сравнении с этими пистолетами. Во-первых, скорострельность. Глупо отрицать, что пистолет стреляет куда как быстрее. Во-вторых, это убойная мощь. Даже если взять простые цифры и сравнить начальную скорость снаряда, то мой вариант далеко впереди. Выпустил двенадцать патронов, небольшая заминка в замене магазина, и пошел стрелять дальше.
     Ради проверки я вернулся назад, взял в обе руки по пистолету, и постарался как можно быстрее выстрелить все пули. Семь секунд и обоймы пустые, а в доспехах двадцать четыре дыры. Мощь? Мощь! Единственный минус, который мне виделся, это совсем не дешевое изготовление, как самого пистолета, так и патронов для него. Но, это все относительно. Цена явно не превышает цены за свою жизнь. Полезность их тоже немного ограничена магией, но это мелочи, как по мне. Гномы практически сразу дали мне клятву на молчание и даже боги не смогут вытянуть из их голов схему производства этого оружия. Чуть позже решу вопрос со своим арбалетом, стоит ли его выпускать на рынок или оставить только для своих подданных. Но будущие перспективы меня безумно радуют.
     Пока эти образцы мне были не сильно то и нужны, они, как и другое оружие, что не должно засветиться в посторонних глазах, было спрятано в металлический тайник прямо под Сидом. Там уж точно никто не сможет добраться до моих разработок, так что здесь я был спокоен. Только браслеты заняли свое место на моих руках, да эгида молний ждала своего часа в кармане плаща.
     У меня было очень много времени на подумать, и сейчас я вновь собирался в дорогу. За эти несколько месяцев, вся территория цитадели заметно изменилась. С земли пропали осколки камней, и другой мелкий мусор. Крупные камни, которые были лишними, под действием магии превращались в пыль. С едой все более-менее наладилось, а рыбацкий поселок практически постоянно приносил множество рыбы. Гномью пещеру было не узнать, появилось много новых зданий, очистились дороги, и на сводах появилось много рукотворных светильников. Гномы носились словно заведенные, и постоянно что-то делали. Тройка старейшин, на удивление, все еще не умерла, а все так же фонтанировали различными идеями. Иногда полезными, а иногда и нет. Они добрались и до моей комнаты, точнее до полуразрушенного помещения, где я раньше спал. Сейчас там довольно уютное помещение с простой, но качественной мебелью. Я уже закидывал в сумку последние вещи, как в комнату буквально ворвалась Илвен, и весело смеясь, развалилась на кровати. Пара ее коронных шуточек, а затем практически сразу она стала вываливать на меня тонну информации по всем тем, с кем я так или иначе пересекался на Араоне. Замерев на месте, я был вынужден опуститься на стул, и пораженно впитывать всю информацию. Теперь до меня дошло, почему все эти месяцы, что я провел за артефакторикой, меня не доставала дроу. Только теперь всплывает другой вопрос, даже два. Какого хрена она ослушалась моего приказа не контактировать с другими городами, и каким образом ей удалось все это нарыть. Правда, спустя минут двадцать, я передумал ее убивать. Уж слишком много полезной и главное важной для меня информации, принесла девушка. Илвен закончила внезапно, уже минут пять в помещении стояла тишина, а я все еще обдумывал, что она на меня вывалила. Словно очнувшись, я поднял на нее взгляд, но в комнате кроме меня никого не было. Кажется, кто-то хорошо чувствует бурю. Мне нужно было время, чтобы разложить все по полочкам, и я собирался это время себе дать. Эти несколько месяцев дали мне понять, что механизм работает на полную, без каких-либо неполадок. А значит, я могу ненадолго их оставить. Я грустно улыбнулся, закинул за спину рюкзак и пошел к порталу. Странно, но по пути мне практически никто не попался, и я довольно спокойно покинул свою цитадель.
     Рыбацкий поселок встретил меня полным спокойствием. Был самый разгар дня, и почти все разумные были на рыбалке, или занимались строительством частокола. Удивления от встречи со мной, ни у кого не было, я довольно часто наведывался сюда на пару часиков, чтобы просто отдохнуть от темного жара артефактной мастерской. Вот и сейчас лишь легкие кивки, в знак приветствия, и все продолжили заниматься своими делами. Я немного постоял на берегу океана, наблюдая, как в воде резвятся дети, естественно под присмотром шаманов, и более не медля, отправился в ту самую деревню. Мне нужно было исправить кое-что из своего прошлого, иначе спокойной жизни мне не видать.
     В этот раз я шел по другому пути. Решил хоть немного разведать, что творится в этой части материка. Правда, если судить по Илвен, она уже пересекала эту местность, а значит, информация у нее есть. Я до сих пор не решил злиться на нее, или благодарить. С одной стороны она ослушалась моего приказа, а с другой, принесла мне столько полезного, что позволило мне намного четче видеть общую картину этого мира. Да и вообще, я сам приписал за ней обязанности, как моей тени, так и безопасника. На размышление обо всем этом и ушла неделя путешествия до деревни. В этом лесу не было никаких тропинок, или дорожек, идти приходилось только по внутреннему компасу, но именно он работал исправно. Вновь выйти на саму деревню не составило каких-либо проблем, возле нее было довольно много дорог и различных тропок, поэтому заблудиться просто невозможно. У меня было легкое опасение, что по мою душу могут прийти из АМИ, но, если честно, я не верил в такую возможность.
     Деревня встретила меня все тем же спокойствием и непередаваемым чувством уюта. На вышке стоял совсем другой паренек, но все так же, при приближении, меня осмотрели через непонятный кусок стекла, и только после этого запустили внутрь. Староста встретил меня, как родного, и сразу же напоил пивом, прямо как в прошлый раз. Он практически не расспрашивал меня о планах, и это дало мне понять, что они находятся под реальной защитой ректора. Меня посели в специальном гостевом домике, размеры которого оставляли желать лучшего. Зато там было весьма уютно, и находился он рядом с баней. Мне нужно было закончить одно дело, поэтому на следующий же день я решил заняться им вплотную.
     Зайдя в таверну, я первым делом подошел к старосте и узнал, где я могу найти графа. Тот поначалу долго отнекивался, но когда узнал, что я, возможно, смогу помочь, то тут же повел меня к парню. Да, я решил исправить то, что сделал, и попытаться помочь графу. Зачем? Да потому что это слишком жестоко, даже для него. Меня проводил в просторный, двухэтажный дом, где жило больше семейство кузнеца. Именно он взвалил на себя ношу о заботе над графом. Когда его спустили вниз, я только покачал головой, слишком уж дико он выглядел. Пару часов я потратил на полное исследование его организма, и примерно смог выяснить причину такого состояния. Все дело в том, что душа парня, была каким-то образом заключена внутри источника. Он служил ей этакой тюрьмой, полностью не позволяя контролировать свое тело, и оставаясь в нем фактически пленником. Чтобы помочь парню, был один единственный способ, и он заключался в том, что мне необходимо разрушить его источник, а восстановится он после этого или нет, не скажут даже боги. Выбор. Снова. Если парня отправили сюда, то значит, сам ректор не может ему помочь, или не хочет, что тоже вероятно. На меня ожидающе смотрела вся семья кузнеца, а сам граф потерянно оглядывался по сторонам, а из его рта тягуче капала слюна. У каждого поступка есть свои последствия, и с разных точек зрения эти поступки будут выглядеть совершенно по-разному. Но, что делает нас людьми? Сострадание. Желание помочь. Доброта. Еще раз кинув взгляд на то, что осталось от графа, я откинул прочь сомнения и решил вернуть его. По крайней мере, попытаться.
     Примерно месяц у меня ушел на подготовку к ритуалу по разрушению источника. Как такового точного ритуала не существует, фактически, мне вновь пришлось изобретать велосипед, а точнее ритуал. Благо знаний и возможностей у меня хватает, да и со временем проблем не было. Я успел покрыть тело парня множеством рунных цепочек, которые вырезал прямо на его коже. Были бы здесь другие маги, меня бы уже давно обвинили во всех грехах, но я был один, и мне никто не мешал. Сам источник представлял собой подобие шара, а, по моему мнению, подобие воздушного шара. Целая и неповрежденная душа, будет всеми силами стремиться вернуться в свое тело, так что все, что мне оставалось, это лопнуть шарик источника. Только вот проблема в том, что старые и сильные маги, при разрушении источника погибают, а молодые иногда сходят с ума. Хоть графу и не грозит потеря разума, ведь он и так немного того, но подстраховаться я все-таки обязан.
     Когда все было готово, я остался с графом один, и приступил к ритуалу. Парня я погрузил в глубокий сон, достал несколько накопителей, и начал. Несколько плетений легло на комнату, полностью отрезая ее от внешнего мира, накопители заняли свое место на руках парня, а я сосредоточился на словах заклинания. Магия сплеталась в прочные жгуты, и я погружался все глубже, воссоздавая в своей руке тонкую иглу чистой энергии, что способна пронзить тело насквозь, вместе с аурой и источником. Вздохнув поглубже, я сжал свою волю в кулак и пронзил тело парня. Раздалось тихое шипение, которое практически сразу иссякло, потому что магические заготовки приступили к работе. Моментально на графа легло исцеляющее плетение, а накопители погрузили его в кокон из чистой энергии. Поначалу, его тело словно еще больше ссохлось, а следом я заметил ярчайшую вспышку магической энергии.
     Спустя десяток минут, я смог почувствовать панику, исходящую от графа, следом она сменилась настолько мрачной тоской, что я непроизвольно заскрипел зубами. Следом напор эмоций угас, но я уже ощущал чувства, исходящие из тела.
     - Я не могу больше быть пленником, убейте меня, - совсем тихо прохрипел граф.
     - Ты больше не пленник своего тела, - подойдя ближе, произнес я. - Это не бред твоего сознания, ты вернулся.
     Парень перевел на меня безумно уставший взгляд, который мгновенно сменился ужасом. Он попытался отскочить, но тело его не послушалось и я смог услышать один только болезненный стон. Устало кивнув сам себе, я наложил на парня сон, и медленно покинул комнату, чтобы спустя пару минут и самому погрузиться в спасительный сон.
     Утро началось с непонятной суеты вокруг моего дома. Еле как, разлепив глаза, я подошел к окну и увидел вокруг него с десяток деревенских. От них буквально несло радостью, и это ощущение перекрывало мои чувства. Поставив блок на восприятие, я быстро умылся и вышел наружу. Деревенские жители, только увидев меня, сразу замолчали, и лишь староста осмелился подойти. Он долго тряс мою руку, и говорил какие-то нелепые слова благодарности, словно я исцелил его родного сына. Уяснив главное, что граф вернул себя, я лишь улыбнулся, и вернулся назад, в дом. Мне больше нечего здесь делать, поэтому я стал собираться в путь. У меня осталось чуть больше трех месяцев на принятие клятвы у оборотней, поэтому возвращаться в цитадель я не видел смысла. Целью моего дальнейшего путешествия был город Уухреш. Именно там, королевство граничит с песками, и именно там гномы производят довольно оригинальные и сильные артефакты. Горы, в той стороне, населяет совершенно другое королевство гномов. Их подходы во многом отличаются от гномов, что очень плотно сотрудничают с Варрой. Я даже не помню, когда и как ко мне пришла мысль посетить этот город, но чем больше проходило времени, тем сильнее я убеждал себя, что это просто необходимо. Рассуждать о том, поступил я правильно или нет, это глупо. Мои поступки это только мои решения, и кто не был в моей шкуре, не имеет права судить. Сумка была практически собрана, и мыслями я был далеко отсюда, но скрип открывающейся двери заставил меня обернуться. На пороге я увидел Ирлана. Он очень медленно прошел внутрь, но сделал это сам, без чьей-либо помощи. Даже сейчас я видел, что его тело стало восстанавливаться, и, приготовившись к грязи, стал ее ждать. Парень медленным шагом прошел к стулу, и с трудом опустился на него.
     - Привет, Дарт, - хрипло произнес он. - Я ведь все вспомнил. Вспомнил, кто я, вспомнил кто ты.
     - Рад за тебя, - усмехнувшись в ответ, я продолжил готовиться к выходу.
     - Знаешь, я не рад тому, кем был, - вздохнув, заговорил граф. - Только сейчас, осознав свое прошлое, я не хочу к нему возвращаться. Мои мысли больше похожи сборище навозных мух, мне сложно даже выстраивать предложения, что уж говорить о связной речи. Скорее всего, для тебя мои слова лишь бесполезный звук, но, спасибо тебе. Просто спасибо. Я не знаю, что еще сказать. Снова дышать, и быть хозяином своего тела, это чудо.
     Было видно, что графу тяжело даются слова. Он с трудом сидел на стуле, и только сильная воля не позволяла ему расклеиться. Мне были совершенно безразличны его слова, может это теперь и не он, но это всего лишь слова. Я сделал все, что мог. Все остальное будет зависеть целиком от него самого. Может он и правда что-то осознал, а может это чушь. Впереди у меня есть дела поважней, и зацикливаться на жизни какого-то графенка, это не для меня. Практически все вещи были собраны, и мельком я заметил, что Ирлан почти потерял сознание. Покачав головой, я магией переместил его на кровать, и покинул это гостеприимное место.
     Сказать, что я оставил знатный засвет о себе, это ничего не сказать. Если ректор захочет меня найти, то мне кажется, его не остановит и расстояние. А так как я еще не пересекся ни с кем из АМИ, то, скорее всего не слишком-то меня и ищут. Но, как бы это не выглядело, оставлять след к рыбацкому поселку не стоит точно. Попрощавшись со старостой, я получил от него заверения, что меня здесь всегда ждут, и со спокойной совестью пошел вперед. Не знаю, какие у всего этого будут последствия, но то, что они будут, это точно. Надо будет дать задание Илвен, чтоб она выяснила, где будет проходить сбор всех тех, кто имеет реликвии власти. Вообще у меня намечается довольно много дел, и все они требуют моего непосредственного внимания. Первостепенной задачей на ближайшее будущее была клятва, ну и постепенное создание торговой сети. Нужно еще переговорить с разумным, которого посоветовали гномы, но это уже после клятвы. Все равно в ближайшее время мне не стоит соваться в Варру, на всякий случай.
     Винфор я обходил по широкой дуге, хоть меня и душило желание его посетить. Единственное место, куда я зашел, это огромная конюшня, что находилась за пределами города. Там я вновь прикупил себе самую простую лошадку, так как моя Сталь все еще не вернулась из города охотников. Не знаю в чем причина этой задержки, но мне до сих пор не вернули мою лошадку. Я не стал забирать лошадь из цитадели, ведь дорога от рыбацкого поселка еще не исследована, и неизвестно, что может попасться на пути. Как оказалось, вся эта местность была довольно безопасной, и различных существ мне практически не попадалась. Вообще весь этот мир не погиб под огнем хаоса, только благодаря магии. Да, здесь есть довольно-таки сильные воины, но в любом случае, они не идут ни в какое сравнение с архимагами. Не зря каждый караванщик обязан нанимать мага. Существа хаоса чувствуют их, и стараются убраться с дороги. Вот и я путешествовал довольно спокойно, наслаждаясь прекрасными видами окружающего леса. Если в других частях мира, даже вблизи больших городов можно было наткнуться на сильную тварь, то здесь все было спокойно. Скорее всего, сказывалось большое количество магов, и обилие естественных магических потоков вокруг АМИ. Зато в этой части материка было видно, что этот мир живет. Иногда, хоть и редко, мне попадались одинокие телеги и крестьянами, которые не боялись путешествовать без магов. Правда каждый раз я ощущал наличие не сильных артефактов, и наверно именно это добавляло людям смелости. Королевство Тарк тоже заботилось о своих жителях, и когда я пересек границу, то мне стали попадаться конные разъезды стражников. Они состояли из двух десятков воинов, и, как правило, пары магов. На протяжении всей дороги до Уухреша, я встретил более десятка таких патрулей, и это меня радовало.
     Чем ближе я подходил к цели моего путешествия, тем больше замечал иссушение земли. Растительности становилось все меньше, а воздух заметно суше. Постепенно, скалистые холмы выдавили из пейзажа зеленые поляны, и лесные рощицы. Я уже проехал Клотис, так и не решившись в нем остановиться. Город с большим количеством людей, это всегда больше количество различных проблем. А мне больше импонирует путешествие в одиночестве по тихим и спокойным дорогам. Спокойный путь из деревни до Уухреша занял в общей сложности семнадцать дней. В самом городе я планирую провести неделю, не больше. Нужно исследовать рынок, и решить стоит ли включать его в торговую сеть. Да и вообще лишние знания по городам мне не помешают.
     Я спокойно преодолел ворота, и оказался внутри самого обычного, для этого мира, города крепости. Архитектура немного отличалась, но в целом была довольно стандартна для королевства Тарк. А вот праздная одежда имела множество отличий, так же как и доспехи стражников. Все-таки сухой воздух и высокая температура оставляют свои нюансы. Было довольно интересно осматривать новую архитектуру, которая несла в себе некоторые элементы восточных наций моего мира. И еще больший интерес вызывали местные трактиры. В один из них меня и отправил местный житель, которого я немного расспросил о самом городе. Медленно направив лошадь, я не спеша направился в указанную сторону.

Глава 34. Вы верите в судьбу?

     Вы верите в судьбу? В то, что все предначертано и выбор лишь иллюзия? В то, что за вас давно все решено, и вы идете по проторенной дороге, без права на поворот? Я вот никогда в такое не верил, мне хотелось считать, что я сам создаю свою судьбу, что нет ничего предначертанного и выбор это то, что определяет человека и его жизнь. Но бывает так, что иллюзии рушатся, как хрустальный купол под натиском метеоритного дождя. Верю ли я в судьбу? Вот именно сейчас, я затрудняюсь ответить.
     Трактир «Тихое утро» встретил меня полупустыми столами и скудным освещением, что было странно для такого большого трехэтажного здания, сделанного из светлого, даже скорее белого, камня. Здесь не было магических светильников, весь свет исходил от огромного количества свечей, но неприятного запаха воска не ощущалось. Наоборот, аромат, что царил здесь, был еле заметен, но чертовски приятен. Осмотревшись по сторонам, я отметил богатую обстановку, аккуратные столы, занавески на окнах, и скатерти на столах. Возле стен стояло множество различных доспехов, как настоящих, так и бутафорских. Все это разбавлялось красивыми коврами и небольшими, но приятными для глаз картинами. Сам трактир был поделен на два этажа, первый, обычный зал, где собираются люди и второй, для уважаемых гостей и с другим уровнем обслуживания. Зона второго этажа, шла по периметру здания, потому что в центре не было пола, чтобы сидящие сверху могли наблюдать за теми, кто сидит внизу. Но опять же, те, кто сидит снизу, не могли видеть тех, кто находится наверху. Это было достигнуто небольшим, но непрозрачным куполом, что закрывал обзор снизу. Я долго не думал, и сразу пошел на второй этаж, правда сидящий возле лестницы охранник, сначала перегородил мне путь, но после того, как я показал ему амулет Мастера Пламени, тот молча поклонился и пропустил меня дальше. Второй этаж был обставлен более уютно и отдельные зоны были отгорожены друг от друга перегородками, которые не пропускали звук. Отсюда купол был похож на радужный, хрустальный шар. Он красиво переливался различными цветами, но также не препятствовал обзору вниз. Повертев головой по сторонам, я очень быстро выбрал себе место и, пройдя к нему, не мешкая сел на мягкий светлый стул. Ко мне тут же подбежала очень милая девушка в красивой форме и приятным голосом поинтересовалась моими желаниями, протягивая меню. Выбирал я недолго, минут пять, не больше, и, получив заказ, девушка так же незаметно испарилась, оставив меня одного размышлять над теми призрачными ощущениями, что побудили меня остаться здесь.
     Я привык, что очень четко ощущаю этот мир, всего его опасности и глобальные события. Это было сродни предвидению, но менее точным, или более, смотря с какой стороны посмотреть. В этот же раз, я смог ощутить лишь слабое дуновение ветра неопределенности, не более. И это немного выбило из колеи. Слишком странно было ощущать подобное. Я словно очутился перед выбором, либо поехать по своим делам дальше, и что-то произойдет без меня, оставив у меня чувство горечи, либо остаться и ждать, только вот непонятно чего. Все это ощущалось на столь тонком уровне, что я сомневался в реальности этих ощущений, слишком слабы они были. Правда теперь, сидя за столом и смотря вниз, я уже не сомневался в себе, я боялся того, что грядет. И призрачный титул хранителя, только усиливал мое беспокойство.
     Спустя минут десять, после того, как мне принесли заказ, входная дверь хлопнула, и в трактир зашли двое, в которых я узнал Тиссу и Кола. Они о чем-то весело разговаривали и очень часто смеялись. Заняв свободный столик внизу, они сделали заказ и просто наслаждались компанией друг друга. Решив их пока не тревожить, я продолжил уплетать вкуснейшее мясо, запивая его крепким темным пивом. Я сидел как раз напротив входной двери и мог ясно видеть всех тех, кто заходит внутрь. На дворе был вечер, и все больше разумных заполняло пустые залы, и присутствие некоторых из них выбивало пол из-под моих ног. Еще через пять минут, сюда зашла Лирания, она встряхнула своими шикарными волосами, сбрасывая с них легкие капли влаги, и села через стол от влюбленной парочки юных магов. Собрать мысли в кучу, мне не дал очередной посетитель, им оказался Калил, полуэльф из отряда Ираита. Правда теперь, после того, как я узнал, что они, правда не знали о договоре их начальника и друга с Лордом, ненависти у меня к ним не осталось. Калил изменился, он стал уверенней в себе, а аура божественной магии изредка прорывалась сквозь его родную ауру, и это означало, что он смог принять свою избранность. Калил сел за стол, что стоял как раз между Лиранией, и Тиссой с Колом. Он так же сделал заказ и стал молча ожидать, мельком бросая по сторонам заинтересованные взгляды. Отодвинув от себя тарелку с мясом, я вновь наполнил кружку пивом и стал с интересом разглядывать этих разумных, что совершенно не знали друг друга, но прекрасно знали меня. Мне было интересно наблюдать за ними сверху, за хмурым лицом Лирании, за все так же любящим пиво Калилом, и, за радующихся друг другу Тиссе и Колу. Время шло медленно, все больше людей и не очень приходило в этот трактир, и если сначала он казался пустым, то теперь, с каждой минутой в нем становилось все больше разумных. Богатые мастеровые, разные маги, воины и простые солдаты, что решили отдохнуть после тяжелого дня. На втором этаже так же было занято немало столов, я видел поднимавшихся сюда, но не слышал их, благодаря хорошей магической звукоизоляции. Рядом со мной на столе лежала полностью переделанная и улучшенная эгида молний, но с все так же встроенной колонкой, правда тоже улучшенной. Из нее лилась привычная для моего мира музыка, и это успокаивало больше всего остального. Еле заметное движение энергий вновь привлекло мое внимание и, переведя взгляд на дверь, я совсем не удивился, когда увидел вошедшего Кариота. Он задумчиво повертел головой по сторонам, после чего поднял голову вверх и посмотрел сквозь непроницаемый барьер, прямо мне в глаза. Весело усмехнувшись, он быстрым шагом направился к лестнице и бегом влетел наверх, чтобы спустя пару секунд плюхнутся за стол, напротив меня.
     - Воистину, пути богов неисповедимы, - покачав головой, произнес он. - Сколько лет, Дарт. Я безумно рад видеть твою самодовольную рожу живой.
     - Я тоже рад, что твое мертвое сердце до сих пор не пробил какой охотник на вампиров, - усмехнулся я в ответ.
     - Кишка у них тонка, - громогласно засмеялся тот в ответ. - Что за непонятная херь льется из этой еще более непонятной штуки? Без обид, мне нравится звучание, но слов я не понимаю, и это расстраивает.
     Я хотел было ответить, но знакомый запах магии заставил мой рот захлопнуться. Не веря своим глазам, я перевел взгляд на дверь, и увидел закутанную в темные ткани Илвен.
     - Кар, у меня будет серьезный вопрос, - напряженно заговорил я. - Ответь, пожалуйста, без шуток и очень хорошенько подумав. Как ты оказался здесь? У тебя тут какие-то дела или ты посетил это место по воле случая?
     - Никаких дел у меня нет, - пожал вампир плечами, мгновенно собираясь. - Все настолько серьезно? Что происходит?
     - Подожди немного, скоро сам начнешь понимать, - ответил я и постарался улыбнуться, но эта улыбка была больше похожа на оскал.
     Дроу мгновенно подняла свой взгляд на меня и, не медля, быстрым шагом пошла к нам, а темная дымка следовала за ней по пятам. Калил и Лирания не сговариваясь, создали плетения, но атаковать не спешили, Илвен совершенно не обратила внимания на их потуги, а побледневший охранник, даже не посмел ее задержать. Еще бы, Гранд Мастер тьмы, дроу, одна из последних жриц всемогущей когда-то богини Ллос. Хоть вокруг и происходит что-то ненормальное, но я был очень сильно удивлен ее появлению здесь. Я же им всем наказал охранять цитадель и учиться взаимодействию с другими разумными, без их темноэльфийских заскоков. Да и расстояние между Уухрешом и моей цитаделью совсем не маленькое, каким интересно образом она успела сюда добраться? Что-то мне подсказывает, что обошлось без портала.
     - Интересная у тебя компания Дарт, - милым и очень глубоким голосом, произнесла девушка, оказавшись рядом со мной и положив ладонь мне на плечо. - Не придумывай злобных фраз и грубых слов, я здесь, потому что так надо.
     - Дроу, - единственное, что смог произнести Кариот, выпучив глаза на девушку.
     - Вампир, - мило улыбнулась ему в ответ Илвен.
     И я бы поспорил у кого клыки длиннее.
     - Может, пояснишь, что происходит, как и зачем ты здесь? - спросил я девушку, не сводя с нее взгляда.
     - Я буду нужна тебе, - пожав плечами, ответила дроу. - В конце концов, клятва у нас двусторонняя и многое, что ощущаешь ты, можем чувствовать и мы.
     Более глубокий сдвиг магических потоков прервал мою речь, не дав ей начаться. Тяжело вздохнув, я повернул голову к входной двери и стал ждать. С интересом на дверь уставились и дроу с вампиром, впрочем, Кариот успевал с любопытством рассматривать темную эльфийку. В помещение вошел высокий крупный разумный, полностью укутанный в плащ, и еще до того, как он снял капюшон, я знал, кого увижу. Интересно, как клан смог отпустить своего лидера одного, да, скорее всего, по тропам предков. Воркай Ониру’Азакар, вождь клана Воркай, виртуоз, Отмеченный Прошлым и по совместительству мой подданный, которому я так же дал задание, но он здесь. Азакар громыхая своим колюще режущим арсеналом, прошел мимо сидящих внизу разумных и неторопливо стал подниматься по лестнице.
     - Азакар, какие предки тебя принесли? - накручивая на палец локон белых волос, спросила подходящего орка Илвен.
     - Не твое дело темная, - отмахнулся рукой орк, присаживаясь, справа от меня. - Интересная у нас компания намечается, кажется, впереди достойные враги.
     - Стоп! - подняв руку вверх, резко произнес вампир. - Какие враги? О чем вы говорите и что происходит? Я вообще зашел вина попить, да отлично провести ночь. Никаких планов на достойных врагов у меня нет, и похоже, что я ошибся трактиром.
     Я только пожал плечами и залпом допил остатки пива, после чего подозвал обслугу и заказал за наш стол действительно много еды и алкоголя. Компания намечается большая, даже чересчур. Поднявшись с места, я подошел к перилам, что огораживали второй этаж и легким движением руки убрал непрозрачность на небольшом участке купола. Острый взгляд, направленный на Кола практически сразу заставил его напрячься и начать настороженно оглядываться по сторонам. Тисса заметила его состояние и по помещению заскользили совсем незаметные поисковые плетения, но спустя пять секунда парень поднял глаза наверх и встретился взглядом с моим. Махнув ему рукой, я вдоволь насладился его ошеломлением и перевел взгляд на Калила. Тот мгновенно повернул голову в мою сторону, и звук отпавшей челюсти можно было услышать на улице. Очередной взмах рукой и еще один разумный направляется ко мне. Лира же увидела меня еще тогда, когда не заметил и Кол, она сидела лицом к куполу, и сейчас ехидно улыбаясь, ждала, пока я позову и ее. Стиснув перила с такой силой, что вниз посыпались щепки древесины, я на мгновение закрыл глаза и попытался взять под контроль свой сходящий с ума разум. Когда я открыл глаза, то более мене успокоился, но очередной посетитель снова выбил пол из-под моих ног. Куори стоял на пороге и нелепо вертел головой по сторонам, он так же был одет в просторный плащ, что целиком закрывал его очень массивную фигуру, только, как я знаю, это не его фигура, а очертания доспеха. Парень наконец-то смог прийти в себя и мимолетно посмотреть наверх, где встретился со мной взглядом и немного завис, после чего светло улыбнулся и помахал рукой. Я вновь приглашающе махнул и, сгорбившись, вернулся на свое место. Совпадениями тут и не пахло.
     За столом царила напряженная тишина. Кариот вообще не понимал что происходит и кто все эти люди, хотя Калила он узнал. Я понимал ничуть не больше чем он и просто ждал, пока все рассядутся по своим местам. Если сначала Тисса и Кол радостно шли ко мне навстречу, то увидев весь тот сбор, что сидит за столом, их улыбки немного увяли. А когда до них дошло, что за разумные сидят рядом со мной, то лязг защитных плетений был практически осязаем. Девушка, что приносила на стол все новые и новые закуски, выглядела откровенно напугано. С каждым новым разумным, лица всех собравшихся мрачнели все больше, даже Кариот перестал улыбаться.
     - Вы верите в судьбу? - спросил я, когда разносчица поставила бутылки с напитками и убежала, громко цокая каблучками.
     - Ты нам еще задвинь тему, что все предначертано и мы лишь марионетки в руках богов, - хмыкнул Кариот, но как-то нервно хмыкнул.
     - Дарт, что здесь происходит? - спросила Тисса.
     - Как я догадываюсь, лишь двое из вас оказались здесь осознанно, и то, потому что они связаны со мной клятвами, - заговорил я. - Остальные же совершенно случайно решили посетить этот городок, хотя такового и в мыслях не было. Я прав?
     - Вообще-то да, - кивнул Куори, пытаясь устроить на столе шлем от своего доспеха. - Я хотел посетить АМИ, отец по своим связям выбил для меня место на один курс. А как я оказался здесь, даже не представляю. Решил посмотреть королевство Тарк, до поступления еще время есть, вот и направился сюда.
     - Какой милый мальчик, - промурлыкала дроу, проведя языком по губам, на что тот заметно смутился, но стойко выдержал ее взгляд. - Забавно.
     - Илвен хватит, - закрыв глаза, произнес я. - Не время для твоих игр, действительно не время.
     - Дарт, можно коротко, - облокотившись на стол, тихо попросила Лирания. - Я терплю компанию темной, только потому что она с тобой. В другой бы ситуации ее голова уже лежала отдельно от тела.
     - Какая некультурная девочка, - покачал головой Илвен. - Ты, правда, думаешь, что твоих силенок хватит на верховную жрицу Ллос?
     - Что может жрица без своего бога? - усмехнулась ей в лицо Лирания.
     - Хочешь проверить? - иронично спросила дроу.
     - Илвин, хватит, - стальным голосом сказал я. - Лира, успокойся, она не опасна, по крайней мере, для моих друзей.
     Лирания пожала плечами и подняла руки ладонями вверх, Илвин же весело подмигнула вампиру и послала воздушный поцелуй Куори.
     - Я не знаю, для чего нас всех собрали здесь, но то, что это не случайность, я более чем уверен, - начал говорить я, когда затихли эмоции. - Вы все, так или иначе, связаны со мной.
     - Слишком громкая фраза, - хмыкнул Кариот.
     - Пусть так, - согласился я, - но с каждым из вас меня сталкивала судьба. И каждому из вас я могу доверить свою спину. Надвигается буря, и мы в самом ее центре. Я чувствую стон магических потоков, чувствую, как содрогается мироздание.
     - Чувствуешь? - нахмурилась Лира. - Эти чувства за гранью любых разумных.
     - После того, что ты сказал, я тоже стал ощущать что-то похожее, но никак не могу определить что конкретно, призраки ощущений и словно холодный ветерок по спине, - серьезно кивнул Калил. - Я даже неуверен в своих чувствах, может это просто сквозняк.
     - Вечно забываю, что жрецы немного не от мира сего, - вздохнула Лира. - Но, насколько я знаю, Калил сейчас ближе всех остальных жрецов к своей богине и даже так, он смог нащупать что-то только после твоих слов. А это значит, что твое мироощущение намного глубже, даже чем у него и это навеивает определенные мысли.
     Она очень внимательно посмотрела мне в глаза, а я просто развел руки в стороны и немного улыбнулся.
     - Дарт, мне вот интересно, насколько этот сброд знает тебя и о тебе? - сладко потянувшись, спросила Илвен. - А то мне кажется, что ты для них просто удачливый и старательный парень, который что-то где-то приобрел и стал сильней.
     - Пожалуй, только Кол и знает обо мне больше остальных, - хмыкнув, ответил я. - Ну, еще Калил немного в теме, да и у Кариота наверняка тоже есть кое-какие мысли.
     - И ты доверяешь им всем? - посмотрев мне в глаза, спросила дроу.
     - Странно слышать слова о доверии от темной, - покачала головой Тисса. - Вообще не понимаю, почему Дарт так спокойно к тебе относится.
     - Да, меня тоже интересует этот вопрос, - кивнула Лира. - Насколько ты сошел с ума, чтобы доверять этой темной?
     - Тут все просто Лира, - хмыкнул я. - Я доверяю