Звонцова Ольга: другие произведения.

Один бокал счастья

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Можно ли уместить счастье в один бокал? Конечно. Нужно лишь знать, чем его наполнить.

  Внутри магазина стояла тишина. Точно живое, толстое существо она заволокла собой всё свободное пространство. Заполнила сантиметр за сантиметром так, что не уцелело ни единой лазейки, где сохранилась бы тень шума. Несмотря на неоспоримое господство, она ощущалась посторонней, ни в коей мере не сочетающейся с обстановкой. Обилие света, бессчётное количество украшений, навевающих стойкий дух грядущего веселья, усердно боролись с ней за главенство. Разноцветные фонарики, гирлянды, шарики гармонировали с зажигательной музыкой и шумным, веселящимся балаганом голосов. Но никак не с тишиной.
  Неестественно на её фоне воспринималась и приветственная табличка, гордо занявшая почётное место над входом. "Всё для вечеринок и торжеств!". Снизу рукописным шрифтом мелко приписали следующее: "Сделайте любое событие Вашей серой жизни незабываемым!"
  Периодически тотальное затишье нагло нарушали, тем самым восполняя баланс во вселенной. Продавец листала книжку, укрывшись у себя за стойкой. Переворачивающиеся листы разрезали воздух с приятным шуршанием. Увесистый томик смотрелся в её худеньких ручках ещё объёмнее, чем в действительности. Золотистые буквы, коими для привлечения публики одарили обложку, переливались от лампочек.
  Всё вокруг светилось и мерцало, даже то, что по логике не умело. У случайного прохожего могло легко создаться ошибочное мнение, что его по ошибке занесло на небеса.
  За сегодняшний день Лили - владелицу персонального "рая" - никто не удостоил своим посещением. Не то чтобы их городок славился грандиозными, дорогими мероприятиями, чьи заказчики желали заявить о себе на всю округу. Но в выходные всегда кто-нибудь да заходил. Просто так или по какому-нибудь вопросу, будь то покупка или нужда спросить дорогу.
  Именно поэтому Лили организовала частный бизнес, непосредственно связанный с обслуживанием. Люди дарили ей бодрое расположение духа и перспективу лишний раз поболтать о насущном. Те, кто родился со скверным характером и привык предъявлять завышенные ожидания, не вызывали у неё предсказуемого раздражения. Она всегда вызывалась помочь им, в награду получая недостающее общение. Если бы на него удавалось ещё и купить еды, она бы прекратила взимать плату за товар.
  Центральная дверь приоткрылась, мягко ударившись о колокольчик. Девушка оторвалась от увлекательного чтива. Её зрачки рефлекторно загорелись профессиональным радушием, стоило ей вскинуть голову на посетителя. Впрочем, оно быстро исчезло.
  У мужчины, забредшего в её скромное пристанище в столь поздний час, имелись явно специфические представления о том, какую одежду следует подбирать для выхода. Она повстречала многих людей, и многие выделялись из общей массы какими-нибудь запоминающимися чертами. Будь то причёска, элемент гардероба или манера вести беседы. Она помнила каждого, кто капельку проявлял индивидуальность. А точнее, абсолютно всех. Тихие мышки, любящих прикладывать тонну усилий, чтобы их не замечали, не составляли исключения. Скрытность играла с ними злую шутку, вопреки первоначальному замыслу притягивая к себе не хуже магнита. Так что её мозгу приходилось не сладко. Все чём-то запоминались. Но она не жаловалась, привыкши жить с подобным даром, как и с обязанностью по утрам чистить зубы.
  Этот странный тип, несомненно, обещался пополнить её необъятную картотеку. Как человек, напрочь лишённый вкуса. Пресловутые джинсы Лили ему простила. Мода на них захватила их городок уже давно и не отпускала, въевшись в сознание жителей, как стойкая, ничем не выводимая зараза. Но вот последующая картина почти вогнала её в тихую истерику. Кричащая зелёная кофта и красные ботинки, образующие и близко не сочетающийся комплект.
  Лили отложила свою книгу, разглядывая позднего гостя. Она не позволяла себе в открытую кого-то анализировать, считая данное занятие неприличным, но тут не удержалась. Её внутренний дизайнер вопил в припадке, призывая немедленно избавиться от сего недоразумения. Собрав все силы, она поприветствовала вошедшего, стараясь не концентрироваться на его наряде.
  - Добрый вечер! Добро пожаловать. Я могу Вам чем-то помочь?
  Тот наконец обратил на неё внимание, до этого занятый созерцанием развернувшегося на обозрение вида. Разнообразие ассортимента сбило его с толку. Магазинчик не располагал внушительной площадью - пришлось максимально задействовать доступную и забить её под завязку. Создавалось впечатление, будто ты очутился в волшебном доме, умеющим внутренне расширяться до небоскрёба, но при этом снаружи оставаться одноэтажной хижиной.
  Мужчина обвёл взглядом витрины, прошёлся по декорациям на стенах и не забыл удивиться причудливым бумажным змейкам, свисающим с потолка. Его глаза скользили от объекта к объекту, пока не остановились. Судя по разочарованному блеску, поиски завершились провалом.
  - Да. Мне определённо требуется помощь, - изрёк он, покачав головой, будто в приступе вины.
  - Вы подбираете что-то для праздника?
  - Да. У Вас есть бокалы?
  - Они вон там. Я Вам покажу.
  Лили мгновенно оживилась, отставив былые недовольства на задний план. Спрыгнув со стула, она повела его в противоположную часть магазина, в отдел посуды.
  - Бокалы - начиная с третьей полки и до верха, - она с гордостью продемонстрировала свою коллекцию. - Здесь - тарелки и чашки. Подставки для фруктов и крупная посуда у нас хранятся в соседнем помещении.
  - Спасибо большое. Но, вообще-то, мне нужны только бокалы. Бокал, если быть точным.
  - Один? - недоверчиво уточнила она, театрально изогнув бровь. У неё не приобретали вещи по одной, например, декоративные салфетки, но без одноразовых стаканчиков. Или плакаты "С Днём Рождения!" без праздничных колпаков. А уж тем более бокал в единственном экземпляре, который по негласной традиции всегда сопровождал второй. Или целый набор, предназначенный собрать вместе пышную компанию друзей.
  - Угу, - и опять необъяснимое смущение. - Это ведь можно утроить?
  - Разумеется. В конце концов, слово клиента превыше любых правил. Для какого события Вы его подбираете?
  - Для свадьбы.
  - Свадьбы? - переспросила она, не скрывая недоумения.
  - Мы собираемся расписаться завтра.
  - О, это замечательно! - воскликнула Лили. Глаза сверкнули подлинной радостью, напоминая вспыхнувшие на небе звёзды. - Поздравляю Вас.
  - Да, спасибо, - отозвался посетитель сдержанно.
  Пока собеседница выбирала подходящий бокал, он позволил себе тайком рассмотреть её. Без своего высокого стула она оказалась до невозможности низкой и хрупкой. Как куколка из крохотного игрушечного замка. Правильно подобранная обувь немного смягчала ситуацию.
  Его дорогая Мия также не пренебрегала каблуками, пусть природа и без того не обделила её ростом. Она кардинально отличалась от Лили: по причёске, по фигуре, по характеру, чем и запала самому Броуди в душу. Своей непохожестью на среднестатистических женщин, какие сплошь и рядом попадались ему. Её выделяли красота, обаяние, решительность, умение постоять за себя и как следует повеселиться. Далеко не полный список. Однако для покорения закоренелого одиночки, не вступающего ранее в длительные любовные связи, этих пунктов хватало с остатком.
  - Так-так-так... Мне кажется, этот сгодиться, - Лили указала на бокал, по периметру украшенный белыми цветами.
  Сердце мужчины невольно подпрыгнуло в кульбите, когда она приподнялась на цыпочках, тянясь к намеченной цели. Бокал опасливо покачнулся, но приземлился аккурат в протянутые ладони. - Как Вам?
  Он неловко принял бокал, стараясь не запачкать и притворяясь, будто тот его действительно заинтересовал. Скучный и обычный, каких тысячи. Пускай и разукрашенный.
  - Извините, не обижайтесь, но я ищу что-нибудь менее... банальное, - осторожно начал он и вернул бокал на полку, чтобы избежать вероятных падений. - Цветы, да ещё и белые... Их всегда используют на свадьбах, а мне бы не хотелось превращать нашу в точную копию миллионов других.
  - Поняла. Если честно, я сама не в восторге от некоторых традиций, - подхватила Лили, будучи ярой любительницей изменений во всём, относящимся к повседневности. Та и без того виделась ей довольно тоскливой, чтобы в добавок увешивать её устаревшими обычаями. - В конце концов, на дворе почти 21 век.
  Она предложила ещё несколько вариантов. Каждый отличался от предыдущих обилием рисунков, замысловатыми надписями или причудливой ножкой. Как бы сильно не трудились мастера, Броуди безжалостно отверг все их творения. Стоит отдать должное, он не ограничивался узким "мне не нравится". Но и подробно всякий раз объяснял причину отказа. Один не устраивал из-за нестандартной формы, копирующей не полностью раскрывшийся бутон, - жутко неудобно. Другого портила обилие деталей, беспорядочно разбросанных по всей поверхности.
  Он повидал на своём веку множество бокалов, рюмок, графинов и кружек, отведённых под испитие напитков различной крепости. В гостях или у себя дома он лицезрел их всевозможные вариации. А особенно в барах, приобретающих сходство с картинными-галереями. Или мини-музеями, где "экспонаты" наряду с бутылками выставляли позади бармена.
  По сему угодить Броуди, наделённому огромным визуальным опытом, становилось задачей с подвохом. Во многих их с Мией воспоминаниях присутствовали бокалы. Пили они и предаваясь земным наслаждениям не слишком часто, просто так получалось. Например, неделю назад он сделал Мие предложение, воспользовавшись одним из бокалов, поданных им вместе с коктейлями. Они бесспорно проигрывали тем, что собрали здесь, но функции свои выполняли безукоризненно.
  Броуди и Мия имели привычку проводить беззаботные вечера под изумительные композиции в их любимом заведении. Владелец "У Джо" обладал явным талантом, умудряясь подбирать пластинки, соответствующие настроению собравшихся. Магия его на выпивку, к сожалению, не распространялась. Как и на остальные аспекты. Он закупал отвратительное, мерзкое пойло, какое ещё нужно умудриться отыскать. Но музыка компенсировала все огрехи. Пара задушевных баллад, пара зажигательных куплетов, щепотка дружеской атмосферы, и вуаля - всеобщее одобрение обеспечено.
  Броуди дополнил нехитрый рецепт маленьким ингредиентом. И бросил в бокал кольцо, как эстеты кидают в виски кубики льда. Пафосно и необычно. Он надеялся устроить Мией сюрприз, словно в сценке из романтического фильма.
  К сожалению, его планы так и остались кадром из сказочного кино.
  Наблюдательная завсегдатайка "У Джо" приметила его манипуляции над чужим напитком, и в ней внезапно пробудилась женская солидарность. А ещё скверное зрение, не спящее некогда и знатно подпортившееся за последние годы. Безобидное кольцо дама приняла за снотворное или - не дай бог! - наркотики. Ни то, ни то не допустимо в их цивилизованном обществе, отошедшем от дикарских забав. Если, конечно, вы не мучаетесь от бессонницы и не запаслись спасительными таблетками ради заветного отдыха. Неважно, первыми или вторыми.
  Грандиозная затея обернулась крахом и нешуточным скандалом. Во время него Броуди успели обвинить во всех смертных грехах и пригрозили сдачей в полицию. Пришлось долго и тщетно объяснить свои истинные намерения. К слову, не подразумевающие нарушение статей уголовного кодекса.
  Лили отвлекла Броуди от воспоминаний коротким покашливанием. Она потихоньку теряла веру в свои силы и врождённый стиль, но не сдавалась. Она решила действовать нестандартно и попробовать что-то неординарное. Достала очередной по счёту бокал. Недорогой и от того не роскошный. Заурядный. Такой не станет центром обсуждения на праздничном столе. Невзрачные узоры по бокам, добавленные чисто для факта и напоминающие деревья. Или животных. Или разбросанные в беспорядке геометрические фигуры. Что задумал изобразить создатель обещалось запомниться человечеству непостижимой тайной.
  Броуди любезно отказался от шедевра современного искусства, не притронувшись к нему и пальцем. Лили не сдержала разочарованного вздоха, но моментально нацепила обратно подобающую вежливость. Взгляд мужчины вновь принялся исследовать содержимое полок, будто сканер, выискивая определённую, но не заложенную в программу цель. Вдруг он резко замер. Бокал стоял в отдалении, не заметный до сих пор. Вытянутый и изящный. На длинную ножку повязали тонкую ленту, завязав в бантик. Она идеально гармонировала с его обрамлением, выполненным из цветного стекла, будучи идентичного с ним окраса. Бирюзового. Мия питала симпатию к бирюзовому.
  Она любила бирюзовый, как любят горячий чай, бег по утрам или сезон распродаж в модном бутике. Мелочи, вкупе делающие будничную рутину слаще и насыщеннее, чем она изначально предполагалась. Порой Броуди мучила паранойя, что она обожала их в сто раз сильнее, чем его самого.
  Аккуратно, почти благоговейно взяв бокал, он не сдержал одобрительного кивка.
  - Думаю, этот подойдёт.
  - Отлично! Я упакую его Вам, чтобы не разбился. Пройдёмте на кассу.
  Лили покопалась за стойкой и извлекла из-под неё коробку точно по размеру. Теперь странный посетитель, впервые проявив характерные признаки радости, перестал казаться ей таким уж и странным. На лице его застыла улыбка, преобразив весь облик в лучшую сторону. Несуразный комплект одежды и тот приобрёл щепотку гармонии.
  Девушка поместила бокал внутрь коробки. Для соблюдения симметрии производители отводили две или четыре секции. Но сейчас вторую ячейку пришлось оставить пустой, пусть в этом и сквозила нотка неправильности. Не даром Лили упомянула чуть перефразированную цитату, "слово клиента - закон". А со словами не спорят, даже если они складываются в неразумную и нелогичную околесицу. У всех уникальные причуды, и за годы работы она неоднократно успевала убедиться в этом на практике.
  Накрыв коробку крышкой, она пододвинула её к Броуди.
  - Вашей невесте очень повезло, - отметила Лили.
  Фразы, похожие на только что произнесённую, регулярно сопровождали процесс оплаты. Из Вас выйдет блестящая пара. Надеюсь, у Вас будут чудесные дети. Желаю счастливой свадьбы. И так далее, и так далее. Комплименты, справедливости ради отметим - по истине искренние, вылетали чисто машинально. Они не совсем подходили к ситуации, если поразмыслить, но по негласным правилам их всегда ожидали услышать. Как пожелание здоровья тому, кто чихнул.
  Броуди застыл на мгновение прежде, чем после паузы отозваться:
  - Да... спасибо. Скорее мне с ней. Моя Мия настоящая красотка. Жизнерадостная, милая. И с отменным чувством юмора.
  - Да Вы, похоже, сорвали джекпот. Юмор - вещь деликатная. Не всем он дан. И те, кому не повезло, никогда ему не научатся, - подметила Лили, набивая код. - С Вас 22 доллара и 50 центов.
  Выудив из кармана изрядно потрёпанный бумажник, Броуди выложил на стойку несколько смятых купюр и мелочь.
  - Вы правы. Она чудо. Не представляю, что случилось бы со мной, не встреть я её. Вы, наверное, считаете, будто я ей навряд ли подхожу. - Лили собиралась возразить, но её невысказанный протест тут же оборвали взмахом руки. - И не отнекивайтесь, я прекрасно вижу. Но уверяю, мы дополняем друг дружку, как инь и ян. И по мировоззрению, и по личным приоритетам. Может, трудности порой и возникают, но они пустяковые и вполне устранимы. Спасибо, - он сгрёб сдачу в ладонь. Щелчок, и следом ему вручили чек. - Идеальных пар не существует, ведь верно?
  Он облокотился на кассовый аппарат, рассматривая Лили. Голос приобрёл нотки безысходности. Их тщетно попытались спрятать за приподнятым тоном.
  - Мы с мужем постоянно ссоримся, - кивнула девушка, откинувшись на спинку стула.
  Она редко позволяла себе откровенничать с незнакомцами по поводу семьи и брака. Тема это сугубо личная, подразумевающие доверие и длительные взаимоотношения. Иначе диалог не состоится: собеседник либо откажется выслушивать чужие проблемы, либо, наоборот, найдёт их столь увлекательными, что позже без сомнений растрепает твой секрет всем своим друзьям. Но она прониклась к Броуди глубокой жалостью. Если его будущая жена и правда обладает и половинной упомянутых качеств, окружающие станут сравнивать его с ней при удобном случае. Припишут ему гору минусов в довесок к уже присутствующим. Лишь бы оправдать ревность и не мучиться: "почему такому, как он, повезло, а мне нет?"
  Поэтому Лили заикнулась о собственном избраннике, приободряя Броуди. Её ненаглядный изобиловал кучей "особенностей", неподвластных пониманию сторонних лиц. Она знала, о чём говорит.
  - Ругаемся по сущим пустякам. А источник бед до банального прост - разные характеры. Я отдаю предпочтение активной жизни. Он прозябает её за занятиями, совершенно мне непонятными. Неужели ему не надоедает торчать дома и проводить никому не сдавшиеся исследования? У меня хоть магазин есть, требующий, чтобы за ним присматривали, - она всплеснула руками, очерчивая свой "склад с сокровищами". - Вы не догадываетесь, как популярен он среди любителей поживиться бесплатным добром - налёты на банк происходят реже. И это хорошо. Я могу спокойно убежать от того однообразия, в каком сутками напролёт пылится мой муж. Из всех доступных развлечений у него - гора чертежей и сумасшедших мыслей.
  - Но Вы по-прежнему вместе, так? Наверняка, не первый год.
  - Двенадцать лет.
  - Двенадцать лет. Простите за моё настырное любопытство, но вас никогда не преследовало настойчивое желание покинуть его навсегда? Или с самого начала не вступать в отношения с таким человеком?
  - Нет. Я люблю его. А ради любви я готова примириться c недостатками.
  - Любовь... Так вот в чём дело, - пробормотал покупатель.
  Из груди вырвался вздох ни то облегчения, ни то бесконечной грусти. Лили не определила, хотя и читала эмоции с завидным талантом. Глаза его прошлись по прилавку и снова поднялись к лицу напротив, буквально впившись в него. Тело атаковал неясный холод, спровоцированный пристальным, изучающим взглядом. Пристальным и одновременно устремлённым в пустоту.
  - По-вашему, любовь вносит ключевое значение? Без её наличия двоим никогда не установить крепкую связь, не так ли?
  - Я полагаю, да... - протянула Лили, не полностью уловив, к чему он клонит. - Если она обоюдная, с ней гораздо проще.
  - Скажите, Лили, - Броуди прочёл её имя на бейджике, - если бы кто-то, кого Вы безумно любите, совершил бы что-то плохое, Вы бы отвернулись от него?
  - Смотря, что конкретно. Я никогда не прощу преступление: убийство, кражу...
  - Ох, мне стоило уточнить. Я не подразумевал нарушение закона, разумеется, нет. Предположим, он уволился с высокооплачиваемой работы и отказался устраиваться на новую. Повис на Вашей шее неподъёмным балластом. Или пристрастился к вредным привычкам. Или не составил достойных планов, касающихся семьи.
  - Я бы изменила его или, если бы претерпела неудачу, пошла бы на компромисс. Чтобы мы вместе были счастливы, и чтобы нас в итоге всё устраивало.
  - А вдруг он не станет разделять Ваши намерения ни при каких условиях?
  - Значит, он не любит меня, а усердно делает вид. Тогда я не стану тратить силы в никуда и покончу с этим.
  Броуди скривил губы в неясном выражении, то ли молча одобряя сказанное, то ли выражая полное несогласие. Он постоял ещё секунд пять без движения, уставившись куда-то в пол. Затем усмехнулся чему-то и сказал:
  - Что же, надеюсь, у Вас с Вашим мужем всё сложится и дальше. Спасибо. Вы оказали мне неоценимую услугу.
  - Это моя работа. Не стоит благодарности, - смутилась Лили от чрезмерной похвалы. Машинально поправив выбившийся из причёски локон, она возвратилась к прежней уверенности.
  Мужчина ловко подхватил коробку и кивнул напоследок. Развернувшись, он покинул магазин под сопроводительный звон.
  Любовь. Вот чего им не доставало. Он помнил каждый час, проведённый с Мией. Их затяжные разговоры наедине или в присутствии знакомых. Их шутки, которыми они порой перебрасывались, играя в своеобразный словесный пинг-понг. Не понятные сторонним слушателям, но способные вызвать волны смеха. Их тягостные моменты, которым они предавались, сидя в том же баре или на диване в гостиной. Они привыкли делится всем, ничего не утаивая и не перевирая. Выступать в роли этакого психолога, получая тоже самое взамен. На безграничном доверии и поддержи и строились их взаимодействия.
  Одного он не помнил. Никогда. Первостепенного и принимающего финальное решение. Элемента, без чьего наличия перейти на ступень выше нереально.
  Броуди пересёк улицу, сворачивая на парковку. Нужно заехать в магазин. Отдел бытовой химии. Касса. Дом. Три несложных шага, и он уладит их нелепый конфуз. Радикально, но альтернативных мер на тот твёрдый отказ, что он получил накануне, применять не следовало. Мия обошлась с ним наигрубейшим образом. Не извинилась, не сгладила ситуацию. Он бы простил её за ложь, выдуманную в попытках утешать. И перенёс бы роковую неудачу значительно легче, не поступи она так категорично. Ну, прошлое не изменишь. Надо заботиться о будущем.
  Он хотел добавить в её стакан блёсток. Придётся заменить их ядом. Ненарядно и непрезентабельно, но эффект сразит наповал. В прямом смысле.
  Погрузив коробку на переднее сиденье, Броуди улыбнулся проходящим мимо дамам. Те в ответ залились звонким смехом, и перешёптываясь между собой, удалились в направлении горизонта. Солнце клонилось к океану, принося жителям ночное безмолвие. У них с Мией обязательно состоится свадьба. Неповторимая, запоминающаяся, пусть и без показных излишеств. Счастья ровно на бокал. Разве им требуется больше?
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"