Звонцова Ольга: другие произведения.

Аукцион

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Никогда не угадаешь, что можно обнаружить в старом, потрёпанном чемодане, однажды купленном на аукционе.

  Чемоданы стояли на полках бесконечными рядами. Заданное построение придавало им некое сходство с бойцами величественной армии. Те, кому не нашлось места на специально отведённых под эти цели стеллажах, обосновались на полу. Дерек водил глазами то вправо, то влево. Найти два идентичных или хотя бы с несущественными различиями он не сумел. Все они под стать владельцам имели уникальные черты. След от неудачной транспортировки. Наклейки на передней части, купленные на память в тех городах, где им довелось побывать. Вмятину от усердной работы грузчика, любящего швырять чужое имущество с размаху. Обшарпанные колёсики, доблестно пережившие на своём веку не первый десяток поездок. Наконец обвязанные вокруг ручки цветастые ленточки, в сотни раз упрощающие жизнь при получении багажа.
  Длинный, бесконечный список, да и мелким почерком. На что хватит бурной фантазии.
  Дереку приходилось бывать в аэропорту лишь единожды. И то, откровенно говоря, не совсем по собственной воле. Иначе он бы ни за что не отважился на столь безумную авантюру. Путешествие, будучи опытом свежим, надолго въелось ему на подкорку и принесло морю впечатлений, начиная от предвкушения и кончая раздражением от вечных очередей. Но даже там ему не доводилось лицезреть столько чемоданов одновременно.
  Сюда, в Индиану, их доставили со всех закоулков страны. Собрали в одном здании, чтобы после раздать людям, прибывшим из далёких уголков необъятного земного шара. Аукцион подобного рода проводился далеко не впервые. Стремительно обретя популярность у народных масс, он обязал провести его снова. И снова.
  Несколько лет назад комнаты были гораздо меньше нынешних. Не требовалась ни вечно смурные охранники, ни металлодетекторы на входе. Из желающих приобрести тайну в необычной упаковке объявлялась всего парочка, по итогам формирующая совсем скромную группу. Затем афера потихоньку начала набирать обороты. Общественный интерес поистине занятное явление. Он может пожаловать крайне неожиданно. Например, когда уже окончательно прекратишь надеяться на благосклонность высших сил. И, если раньше сие мероприятие характеризовали масштабы довольно ограниченные, то на данный момент оно разрослось не на шутку. И продолжало расти в геометрической прогрессии, привлекая присоединиться к нему всё больше участников.
  Здесь крутились солидные суммы, а организаторы не находили отбоя от потенциальных покупателей. Дерек наблюдал, как помещение медленно заполняли тела. Их становилось бессчётное множество, словно вода постепенно наливалась в пустой стакан. Как и у этой комнаты, у стакана имелась грань. Ещё немного, и жидкость грозилась выйти из берегов, а люди перестать помещаться в выделенном им пространстве. Мужчину посетила неординарная, но по-своему гениальная мысль. Пластичные стены, растягивающиеся в стороны на манер жевательной резинки. Это бы мигом уладило проблему нехватки свободных сантиметров.
  Кто-то, с видом знатока отмечая ценные лоты, неторопливо бродил между рядами. Случайному прохожему могло почудиться, что перед ним предстала акула в человеческом обличии. Опасная хищница, выслеживающая достойную добычу. У "акул" в руках имелись бумажки с предусмотрительно выписанными номерами, а на лице застыло выражение высшего рода задумчивости.
  Другие, наименее опасные, полушёпотом переговаривались с себе подобными. Советовались, какой лот ни в коем случае не стоит упускать, а какой лучше оставить пылиться.
  Третья категория принадлежала к службе охраны. На них лежала миссия, в значимости которой сомневаться не приходилось. Обеспечение порядка. Слежка за всеми присутствующими, чтобы кому-нибудь из них не взбрела идея унести полюбившийся чемодан, не отдав взамен ни цента. Чёрная униформа делала их буквально невидимыми на окружающем фоне. Наделяла их высшим уровнем важности, обязательно требующимся для всеобщего успокоения и вместе с ним - устрашения.
  Дерек не относился ни к первым, ни ко вторым, а уж тем более ни к последним. По правде, он до сих пор толком не установил, каким встречным ветром его вообще занесло в это специфическое заведение. Для чего он прибыл сюда, преодолев границу штата и исколесив ни один километр.
  Дурацкая затея посетить аукцион свалилась на него так же внезапно, как однажды на жителей Египта новость о намечающемся снегопаде. То утро ничем не выделялось от тысячи предыдущих, пока его не повернуло в совершенно иное русло. Будто в Дереке активизировалась потаённая личность. Захватила его разум и вбила острую необходимость потратить скопившиеся деньги. И ладно бы на что-то полезное. На ремонт дома или на пресловутую благотворительность - начинать заботиться об обделённых никогда не поздно, они примут твои подношения в любой час. Но нет. На чемодан, потерянный неосторожным туристом.
  Возможно, свою лепту внесла непонятно откуда берущаяся тяга к неизвестному. Жажда вкусить неиспытанные ранее ощущения. Опробовать те самые эмоции, что заставляют кровь устраивать в венах гонки, а огоньки азарта вспыхивать в извечно серьёзных зрачках.
  А, возможно, центральную роль сыграла непередаваемая скука. Точно на зло она периодически одолевала Дерека в суровый этапы жизни. И своим появлением заставляла его бросаться во все тяжкие, усугубляя затруднительную ситуацию до непоправимой.
  Какой бы ни была, причина сложившегося положения не меняла. Ему просто срочно требовался чемодан. Любой, желательно подешевле, и тогда он с чистой совестью успокоиться. На время.
  Тут в гул и неутихающее шарканье ботинок по полу бесцеремонно вклинился пожилой, но противоречиво громкий голос:
  - Уважаемые дамы и господа, попрошу вашего драгоценного внимания! - Сотни пар глаз устремились на материализовавшегося в дверях пожилого человека. - Аукцион состоится через пятнадцать минут. Пожалуйста, займите свои места в главном зале. Те, кому требуется помощь в его нахождении, следуйте за мной.
  Гул разросся ещё активнее, заставив охранников синхронно напрячься. Толпа дружно двинулась к выходу, протискиваясь вперёд и подталкивая друг дружку. Дерек подстроился под её темп, стараясь не потерять из поля зрения говорившего. Старичок гордо вышагивал, не концентрируясь на шуме и суете, как прирождённый гид на экскурсии. Благо полностью лысая макушка служила превосходным ориентиром - свет отскакивал от неё, обращая ту в блестящий шар.
  Никто не осмеливался обогнать старика, прилежно двигаясь позади. Образовав полноватую гусеничку, они успешно достигли пункта назначения.
  Только заняв свободный стул, Дерек осознал - он так и не записал номера чемоданов. У него напрочь выскочило из головы, что нужно хотя бы составить примерное представление о будущей покупке. Прикинуть её содержимое, хорошенько поразмыслить, а не решать всё в последнюю секунду по стуку молотка. Дерек образцово выпрямился в стремлении соответствовать общему настрою.
  Рядом с ним в противоположном ряду разместились две симпатичные девушки. Чуть постарше болтала без умолку, мимоходом проверяя обстановку на сцене. Младшая слушала её вполуха, покручивая в длинных, изящных пальцах табличку с номером. Заметив Дерека, она приветливо улыбнулась ему. "Прелестная улыбка", - прикинул он, отвечая тем же. Как раз в его вкусе. Все женщины, с которыми ему посчастливилось проводить долгие вечера, улыбались в похожей манере. К концу аукциона он непременно должен обзавестись её номером.
  Серые глаза неотрывно, но сдержанно блуждали по незнакомке. Прошлись снизу вверх, выделив стройные ноги и элегантное платье, подчёркивающее фигуру. Напоследок встретились с миловидным личиком. Очаровательно хороша. И наверняка замужем. А, нет. Дерек с удовлетворением обнаружил отсутствие кольца. Что ж, почему бы не рискнуть и не подразнить удачу?
  С небес на землю его грубо вышвырнул аукционист, благополучно настроив микрофон после пары провалившихся попыток.
  - Добрый день. Благодарю всех, кто посетил нас сегодня. Несмотря на чудовищную погоду и поголовную отмену рейсов, я вижу, вам всё же удалось добраться практически в полном составе, - констатировал он. Пробежавшись по залу, он мысленно отметил оставшиеся незанятыми стулья. Они, к счастью для кошелька организаторов, составляли процентов пять. - В связи с этим я с радостью могу объявить об открытии нашего двадцатого, юбилейного аукциона потерянных чемоданов! - с гордостью провозгласил аукционист.
  Под одобрительный рокот аплодисментов он распорядился вынести часть чемоданов.
  В конечном счёте Дереку не понравился ни один из них. Пока отовсюду доносились выкрики и то и дело мелькали поднятые таблички, он оставался абсолютно безучастным к происходящему. Его окутало лёгкое негодование от осознания того, сколько порой готовы предложить некоторые ради кота в мешке. Разумеется, слишком крупно здесь не мусорили, как на тех же торгах, предлагающих разжиться произведениями знаменитого, скоропостижно скончавшегося художника. Но и не скупились. Среднестатистический американский служащий не позволил бы себе приобщиться к хобби подобного рода из-за банального недостатка лишних средств. Состоятельные лица - другой разговор. Они частенько злоупотребляли привычкой потратиться на какие-нибудь бредовые развлечения. Вроде на то, что разгоралось прямо сейчас.
  Дамы справа уже умудрились отбить четыре лота. И, судя по хищнической позе старшей, собирались пополнять коллекцию и дальше. Дерек улучил удобный момент, чтобы полюбоваться брюнеткой и не быть пойманным за столь двусмысленным занятием. Тут он краем взора уловил странный объект.
  На стол аукциониста выгрузили очередной чемодан. Он как и все отличался от собратьев, но данное отличие играло скорее во вред, чем на пользу. Во всех отношениях обычный пластиковый чемодан. Ни новый и ни старый. Средних размеров. Без каких-либо опознавательных знаков. Без той же помятой боковины или порвавшейся ручки. Ни бирок, ни наклеек, словом - ноль запоминающихся деталей. Создавалось впечатление, будто его до аукциона держали в магазинной витрине, а теперь сняли с неё и по нелепой ошибке отправили сюда.
  Дерек поднял руку, крепко зажав в кулаке табличку. Жест этот он сделал не сознательно, а чисто интуитивно. Словно пробудилось шестое чувство, дав строгую команду заявить о себе собравшимся. Публика разом одарила Дерек лёгким недоумением и застыла в ожидании развития событий. Он не смущался её, а, наоборот, извлекал определённое удовольствие.
  Аукционист назвал цену. Гораздо ниже уже прозвучавших. Больше табличек не показывалось. Раз. Два. Три. Раздался громогласный стук молотка.
  - Продано! Следующий лот под номером...
  Дослушивать Дерек не стал. Он проследил, как уже его чемодан относят к остальным, чтобы позже раздать пребывающим в нетерпении новоиспечённым хозяевам. Повернувшись обратно, он столкнулся взглядом с брюнеткой. Она в открытую рассматривала его с проявившейся по неясному резону увлечённостью.
  По завершению аукциона Дерек расплатился за покупку, гадая, что припас для него великий мистер Случай. Катя чемодан по парковке, он не без восторга отметил - небо понемногу прояснялось. Ураган с дождём, без перерыва терроризирующие город часами, к счастью, утратили прежнюю власть. Не доходя до машины, Дерек вдруг свернул.
  - Добрый день, мисс, - обратился он к той самой брюнетке из соседнего ряда. Она копошилась внутри багажника, тщетно пытаясь втиснуть солидное количество вещей в пределы его символической площади.
  - Ой, здравствуйте, - отвлеклась она, пригладив задравшееся платье и поправив накинутую сверху куртку. - Я Вас узнала.
  - Я Вас тоже. Честно признаться, такую красотку тяжело забыть.
  - Спасибо, - она кокетливо поправила выбившуюся из причёски прядку, заведя её за ухо. "Какой прекрасный цвет. Насыщенный шоколад", - подумалось ему.
  - Помочь? - вызвался он. Оставив свой чемодан, Дерек подскочил к багажнику и ловко принял у девушки увесистую сумку, которая грозилась рухнуть на землю в её слабых руках.
  - Если Вам не трудно. Я буду глубоко признательна.
  - Разумеется, нет, - подмигнул он. - Но взамен, я надеюсь, Вы окажете мне небольшую услугу. Я бы очень хотел узнать Ваше имя.
  - Я Люси. Люси Хэмбел.
  - Дерек Дамер. Приятно познакомиться. Ну, вот и всё, - отошёл он, с гордостью демонстрируя уложенные на манер фигурок из тетриса чемоданы и сумки. - Вы всегда покидаете аукцион со столь внушительным набором?
  - Моя сестра помешана на этих аукционах. Видели бы Вы, что творится у неё дома. Настоящий склад, полный никому не нужного добра. В этом году решила и меня втянуть. Я же на колёсах да и к тому же в отпуске, а значит свободна как ветер.
  - Как считаете, окупятся ваши усилия? - полюбопытствовал Дерек, кивком указав на груз.
  - Я рассчитываю на это. Хотя, судя по их состоянию, на фортуну полагаться особо не приходится.
  - Так у вас в этом вопросе хорошо развита интуиция? - прибег он к комплименту, разряжая обстановку. Собеседница не испытывала радости от того, что приходилось по чужой прихоти тратить свободное время на возню с фактически хламом. Что скажите про мой? Есть шансы? - Дамер развернул к ней чемодан, облокотившись на выдвинутую ручку.
  Последовала недолгая пауза раздумий.
  - Скажу как есть, чур не обижаться. Ставлю один на миллион, что там окажется действительно стоящая вещь. Посудите: его отдавали почти за бесценок, а у ведущего сделалось такое облегчённое лицо, стоило ему Вас заметить. Он явно не планировал успешно избавиться от него.
  - Поздравляю, Вы окончательно разрушили мою веру отыскать в нём миллион долларов, - Дерек в шуточной форме нацепил обиженное выражение, с горестью топнув ногой по влажному асфальту.
  - Простите, простите, - Люси замахала руками и, не сдержавшись, залилась заразительным смехом. - Вы сами спросили, я совершенно не при чём. Кстати, - продолжила она, успокоившись. - Вам раньше случайно не говорили: Вы умеете заинтересовать женщину.
  - Ни разу, - соврал он. - Хотя, признаюсь честно, я рад, что мне удалось заинтересовать именно Вас - очаровательную и прекрасную леди.
  - Не принижайте себя. Вы первоклассный льстец. Я думаю, мы могли бы как-нибудь пересечься с Вами.
  - С огромным удовольствием. Но давайте договоримся сразу, - он выдержал театральную паузу. - Никаких чемоданов.
  - Идёт, - весело усмехнулась Люси. Из сумочки, висящей на плече, она достала ручку и вырванный из блокнота листочек. Как заядлого рокера сверху донизу покрывают татуировки, так и его от строчки до строчки покрывали номера лотов. Написав на обороте заветную комбинацию из одиннадцати цифр, Хэмбел передала его Дереку.
  - Вы недалеко живёте?
  - К сожалению, да.
  - К сожалению? - переспросил он, бережно пряча бумажку в кошелёк.
  - Расположись мы на штат подальше, сестричка точно не стала бы завсегдатаем аукциона. Она, конечно, энергичная, но, если дело касается поездок на приличные расстояния, то становиться жутко ленивой. А Вы ведь не местный, верно?
  - Так очевидно? - удивился Дерек её наблюдательности.
  - Вы слегка уставший. Как раз, как человек, который поднялся ни свет ни заря, чтобы успеть сюда без опозданий.
  - Ха, Вы правы. Но ради Вас я отправлюсь хоть на край света.
  - Хорошо, - улыбнулась она. - Буду ждать звонка.
  Мча по шоссе, Дерек прокручивал их маленькую беседу, словно композиция в приёмнике заела на повторе. Обдумывал, взвешивал, как организовать их намечающееся свидание. Превратить его в идеальное, дабы каждая деталь соответствовала плану. Люси не покидала его голову, с какой бы настойчивостью он не пытался её прогнать. Её горящие молодостью глаза, платье цвета неба, а особенно пышные волосы, так и манящие, чтобы к ним прикоснулись. Дерек надеялся, что на сей раз всё получится. А не обернётся, как с прошлыми девушками. Те не принесли ему ничего, кроме глубокой грусти, граничившей с депрессией.
  Возвратившись спустя пару часов домой, он решил не откладывать в долгий ящик и приступил к распаковке. Хотя перед выездом он позавтракал лишь яичницей и с той поры не брал в рот ни крошки, интрига одержала первенство над голодом. Расстегнув молнии, он откинул крышку. На обозрение показалась внушительная гора одежды. Сложенная самым скрупулезным образом из возможных, она занимала добрую половину чемодана. О миллионе долларов речи даже не было.
  Недавно Дерек от скуки развлекал себя просмотром глупой передачи по телевизору. В ней главные герои разъезжали по аукционам, скупали потерянное имущество и хвастались перед друг другом наживой. Задача состояла в конечном счёте получить с добытого больше денег, чем твой оппонент. Что не чемодан - обязательно новенький телефон или антиквариат: книги, украшения или расписные богемские вазы, благодаря фантастическому стечению обстоятельств сохранившиеся без царапинки. Дерек же получил только набор поношенных шмоток. Либо ему просто недоставало везения, либо специального человека, который за кулисами подкладывал бы какие-нибудь ценности в чемодан.
  Разгребя одежду, Дерек откопал в ней баночку таблеток, завёрнутую в рубашку. Снотворное. Куда бы ни держал путь непутёвый пассажир, он испытывал проблемы со здоровым сном. Далее следовали футболки, шорты и не гармонирующие с их компанией тёплые кофты. Вероятно, он славился предусмотрительностью, раз собрал подобные непохожие комплекты. Или не умел пользоваться прогнозом погоды.
  Полное уныние Дерека по поводу покупки несколько смягчилось. Он наткнулся на фотоаппарат. Повертев тот в ладонях, он осмотрел его с разных углов. Чудесный в своей категории. Вышедший из моды, но всё ещё незаменимый помощник в путешествиях. Нетяжёлый и с комплектом съёмных объективов. Последние лежали рядом, осторожно обмотанные тканью и пристроенные сбоку. Поддев заднюю часть аппарата, Дерек не без разочарования обнаружил отсутствие карты памяти. Отставив фотоаппарат, он выгреб прочее барахло. На дне завалялся, как ни странно, женский клатч. Дерек вывалил его содержимое на пол. Ночная повязка для глаз, пара таблеток неизвестного назначения, бинты, миниатюрные ножницы и выкидной нож - словом, стандартный набор путешественника.
  Дерек с щелчком достал лезвие. Покрутив его в свечении лампы, он не сдержал одобрительного кивка. Заточено на ура, хоть бери и выставляй на продажу. Безупречное состояние. Мужчина пришёл к выводу - в ход его не пускали.
  Упаковав находки обратно, он поставил чемодан вертикально, намереваясь оставить тот в соседней комнате. В её недра отправлялись не пригодившиеся в хозяйстве инструменты, износившаяся мебель или же то, что нуждалось в ремонте, но никак не могло очутиться в заветной мастерской. Подходящее место, чтобы до лучших времён запрятать и чемодан. В отпуска Дерек не летает, в командировки по работе, дай бог, тоже не придётся. А если по какой-то причине возникнет надобность иммигрировать из страны, то собирать полноценный багаж всё равно будет некогда.
  По личным подсчётам Дерек отбил затраты от чемодана на одну пятую. Если же не брать в учёт знакомство с Люси и принимать во внимание тот факт, что он не станет в ближайшем будущем заниматься фотографией, то он ушёл в минус. Одежду можно позже раздать бездомным. Охотники бесплатно поживиться чужим добром объявятся, стоит свиснуть. Таблетки пополнят аптечку. А вот нож пригодится несомненно.
  Тут из чемодана выпала недостающая карта. Дерек внимательно присмотрелся и увидел потайное отделение. Просунув руку в карман, он установил - тот пуст.
  Карта по компании-производителю совпала с фотоаппаратом и поместилась в него как влитая. Включив устройство, Дерек подождал, пока оно пробудится ото сна, а чёрный экран сменит приветственное меню. Он выбрал среди опций вход в галерею, сгорая от немого ожидания. Снимки должны пролить толику света на неназванного владельца. А то вопросов к нему поднакопилось неприлично много.
  Узнав, что за фотографии вобрал в себя фотоаппарат, Дерек чуть не выронил его из рук. На ощупь отыскав стул, он медленно опустился на него. Глаза застыли на изображениях. Поморгали и на мгновение закрылись, переваривая представшую перед ними картину. Затем открылись опять, заразившись парадоксальным любопытством.
  Девушки. Две, три, четыре... Изуродованные до неузнаваемого состояния. С рваными порезами, покрывающими тело сантиметр за сантиметром. Ноги, живот, грудь и лицо, ставшее походить на приклеенную на клей маску, - всё было изрезанно. Из ран струилась кровь, переливаясь в тусклом освещении бордовым, почти чёрным оттенком. Некоторые уже успели покрыться коркой - видимо их нанесли гораздо раньше. Дерек предположил, что убийца не спешил расправляться с жертвами быстро. Он продлевал собственное удовольствие, а заодно оттягивал момент их кончины. Он орудовал ножом с завидной аккуратностью. Вводил лезвие неглубоко и не задевал вен или жизненно важных органов. Идеальная тактика, когда хочешь всласть упиться криками, рыданиями и мольбами. Иногда они заводят даже сильнее, чем весь процесс вместе взятый.
  Дерек промотал на пару фото вперёд. На них девушка, к своему несчастью живая, затуманено смотрела прямо в камеру. Взгляд отчаявшийся. Человека, пленника, который смирился с доставшейся ему участью умереть в адских мучениях. Он появляется, когда смерть стучит к тебе в дверь и ты понимаешь - она пожаловала по твою душу.
  Дерек приблизил глаза, вглядываясь в зрачки, словно сквозь них пытаясь прочесть мысли несчастной. В груди его затрепетала запретная тяга. Эти снимки, будто катализатор, пробудили её и разожгли подобно дикому ненасытному пламени.
  Он уселся поудобнее. Спина сгорбилась и в немом напряжении склонилась над фотокамерой. Сделавшиеся влажными пальцы сомкнулись на ней до побеления костяшек. Дерек глубоко выдохнул в напрасной попытке унять дрожь и успокоиться. Его крупно трясло. Безумные образы одолевали мысли с нещадным рвением, неотступно опоясывая их неразрывным кольцом. Они мешали вернуться в реальность, затмевая её собой и превращая в блеклое пятно.
  И почему он не догадался раньше? Фотографировать жертв было бы гениально. Почти как заимствовать их личные вещи, только простор для фантазии несравнимо шире.
  Наконец Дерек очнулся от накрывшего его до беспамятства наваждения. Портрет владельца чемодана соединился неделимым паззлом, где все кусочки обретали смысл и логическую связь. Мужчина поставил фотоаппарат на стол, похлопав по нему. По губам змеёй проползла улыбка, под стать ехидному блеску глаз. Аукцион определённо окупился. Казавшийся поначалу сущим сумасшествием, он подарил Дереку давно покинувшие его ощущения.
  Выудив из куртки бумажник, Дамер подцепил из него листок. Одиннадцать цифр, и его завтрашний вечер обещал наполниться изумительными красками. Одиннадцать цифр, и ещё одна оборванная жизнь. Неплохой обмен, если подумать.
  В трубке раздались гудки. - Алло? Люси? Как насчёт отужинать со мной в восемь?
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"