Майерс Уолтер Дин: другие произведения.

Сокровище мистера Брауна-Лимончика

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    У каждого человека есть сокровище. А ты дурак, если этого не знаешь.


Уолтер Дин Майерс

СОКРОВИЩЕ БРАУНА-ЛИМОНЧИКА

   Грег Ридли сидел на веранде дома, и темное небо со злыми клубящимися тучами было подстать его настроению. Опять забубнил у него в голове голос отца. Сперва папа прочел письмо школьной директрисы, а потом завел нотацию, что для хорошей оценки по математике ему не хватает прилежания.
   - Мне пришлось бросить школу в тринадцать лет, а тогда я был на год младше тебя. У меня не было и половины твоих возможностей ...
   Грег сидел на кухоньке с зеленоватыми стенами и слушал. Он знал, что нотация обязательно закончится тем, что папа не позволит ему играть в команде "Скорпионов". Грег закидывал удочку на этот счет еще неделю назад, и папа сказал, что всё будет зависеть от того, какие отметки он принесет в табеле. "Скорпионы" принимали новых игроков очень редко, особенно если тебе всего четырнадцать. Так что для Грега это был шанс всей жизни. В команду старшеклассников, куда он рвался всем своим существом, его не брали, так пусть уж хоть в "Скорпионов" из Общественного центра. Табель ему должны были выдать на следующей неделе, и Грег надеялся на лучшее, но письмо директрисы развеяло эти надежды, потому что она написала, что Грег, скорее всего, провалится по математике, если не будет уделять учебе больше времени.
   - А ты еще хочешь играть в баскетбол? - Брови отца сошлись над глубокими карими глазами. - Смеешься надо мной? А ну, марш в свою комнату и садись за уроки.
   Это было позавчера вечером. Слова отца еще звучали у него в голове, как раскаты дальнего грома на улицах Гарлема.
   Стало прохладно. Клочки бумаги, взметенные порывами ветра, пускались в пляс между машинами на стоянке. Блеснула молния, и тут же крупные капли дождя ударили по джинсам. Он встал, чтобы подняться в дом, но вспомнил о нотации, которая, несомненно, ждала его там, если только он не запрется в своей комнате с учебником математики, и вместо этого спустился на улицу. В конце квартала стоял старый дом, в котором несколько месяцев уже никто не жил. На прошлой неделе какие-то чудаки устроили здесь шашечный турнир, и Грег заметил, что дверь, которая была раньше заколочена, теперь чуть приоткрыта.
   Подняв воротник повыше, он глянул на дорогу, бегом рванул через улицу и подбежал к дому как раз в тот миг, когда новая вспышка молнии превратила ночь в день, а потом вновь вернула замаранному граффити зданию прежний вид угрюмой тени. Он проскочил наружную лесенку и осторожно толкнул дверь. Дверь отворилась, и он вошел внутрь.
   В доме было темно: только свет уличных фонарей сквозил через грязные окна. В нескольких футах от двери была большая комната с прямоугольным пятном света на полу. Он вошел в нее и поморщился от затхлого запаха. Когда-то здесь могла быть чья-то гостиная. Скосив глаза, он увидел опрокинутый старый стол у стены, кучу тряпья в углу на рваном матрасе, а у окна - диван с отвалившейся половиной.
   Грег подошел к дивану. Его целая половина оказалась уютной, хоть и поскрипывала. Оттуда он мог видеть мигание неоновой вывески над угловым магазинчиком. Он посидел немного, глядя на чередование зеленых и красных вспышек и позволил своему уму уплыть сперва к "Скорпионам", а потом - к отцу. Отец, сколько помнил Грег, был почтовым служащим, гордился этим, и часто рассказывая сыну, как трудно было ему пройти испытания. Грег слышал эту историю множество раз, и она страшно ему надоела.
   На мгновенье Грегу послышалось, будто кто-то скребет по стене. Он прислушался, но звук не повторился. Капли дождя, подхваченные разыгравшимся ветром, барабанили по окнам с удесятеренной силой, заставляя дребезжать стекла в рамах. Проехала машина. Прошуршали шины по мокрой улице, и ее задние огни скрылись в темноте.
   Грегу опять послышался тот же звук. У него свело живот, он замер и стал напряженно вслушиваться. Поскрипывание прекратилось, но теперь он был уверен, что в темноте что-то есть - там кто-то дышал!
   Он хотел понять, откуда доносится это дыхание, и точно знал, что оно в одной с ним комнате. Грег медленно встал, тело его напряглось. Когда он обернулся, вспышка молнии осветила комнату, испугав его внезапным блеском. Но он не увидел ничего, кроме перевернутого стола, кучи тряпок и старых газет на полу. Может быть, звуки ему только почудились? Грег продолжал прислушиваться, но ничего не услышал и подумал, что это, наверно, крысы. Всё же он решил уйти отсюда, когда стихнет дождь. Он подошел к окну, и уже было выглянул наружу, когда услышал за собой голос.
   - Ты, не дергайся! У меня бритва. Я ей неделю на девять дней могу разрезать!
   У Грега тряслись поджилки, но он застыл, оцепенев. Голос был высокий и хрустел, как хворост. Конечно, он никогда раньше его не слышал. Послышался шаркающий звук, будто говоривший подошел на шаг ближе. Грег повернулся, затаив дыхание, и напряженно вгляделся в темную комнату.
   Верхняя часть фигуры перед ним застыла во мраке, а нижняя оказалась в тусклом прямоугольнике мигающего света из окна. Перед ним стояли два грязных растресканных башмака, из которых поднимались обмотанные чем-то ноги.
   - Кто ты? - Грег едва узнал свой голос.
   - Я Браун-Лимончик, а ты кто?
   - Грег Ридли.
   - Что ты здесь делаешь?
   Фигура прошаркала ближе к нему, и Грег отступил на шаг.
   - Дождь идет, - объяснил Грег.
   - Это я вижу, - ответила фигура.
   Человек, назвавшийся Лимончиком, пристально смотрел перед собой, и теперь Грег мог ясно разглядеть его. Черное морщинистое лицо окаймляли седые вьющиеся волос и бакенбарды. Они, казалось, отделяли голову от стоявшего колом тряпья, намотанного на тщедушное туловище. Штанины обвисли мешком и встречались на коленях с обмотками, опускавшимися до старых башмаков. Тряпки держались на двух бечевках, и была еще одна веревка посередине. Грег облегченно вздохнул. Он видел этого человека раньше, когда тот рылся в контейнерах с выброшенной одеждой Армии спасения. Не было у него никакой бритвы, чтобы "разрезать неделю на девять дней".
   - Что ты здесь делаешь? - спросил Грег.
   - Я здесь живу, - ответил Бурый Лимон. - А ты откуда здесь взялся?
   - Я сказал вам, что дождь пошел, - ответил Грег, откинувшись на спинку дивана, и ощутил, что она зашаталась.
   - А дом у тебя есть?
   - Есть.
   - Вижу, ты не за моим сокровищем явился, как те разбойники. - Лимончик наклонил голову на плечо и скосил один глаз. - Если ты пришел за моим сокровищем, запомни: у меня есть бритва.
   - На хрена мне твое сокровище, - усмехнулся Грег, - если оно у тебя есть.
   - У меня есть сокровище, - сказал Бурый Лимон. - У каждого человека есть сокровище. А ты дурак, если этого не знаешь.
   - Ну да! - Грег расположился на диване и перекинул ногу через валик. - Что ты заимел? Золотые монеты?
   - Пусть это тебя не беспокоит. Ты знаешь, кто я такой?
   - Ты сказал мне, что ты, вроде, лимон, или еще какой-то фрукт.
   - Я Браун-Лимончик, - сказал старик и повел плечами. - А еще меня звали Лимончик-сладкий голос.
   - Лимончик-сладкий голос? - удивился Грег.
   - Да, Сэр! Браун-Лимончик со сладким голосом. Говорили, что я пою блюзы так сладко, что если бы я пел их на похоронах, покойники пускались бы в пляс. Я выступал по всей Миссисипи до Монро в штате Луизиана, а если на восток - до Макона в Джорджии. Ты хочешь сказать, что никогда не слышал обо мне?
   - Да, вроде нет, - ответил Грег. - А что с тобой случилось?
   - Трудные времена, друг. Трудное время всегда гонится за несчастным человеком. Устал я однажды, присел отдохнуть, прикорнул, и вдруг кто-то стукнул меня по плечу. Это трудное время меня догнало.
   - Сочувствую.
   - Что тебя принесло сюда? Почему ты дома не сидел, когда дождь собрался? Может, такому молодому чудику дождь нипочем?
   - Подумаешь, дождь, - отвернулся Грег.
   - Был у меня шустрик, вроде тебя. - Лимончик, шаркая, протопал в угол, сел и прислонился к стене. - Глазастый, как ты. Я звал его "лунноглазик". Глянешь ему в глаза и увидишь в них всё, что захочешь.
   - Почему ты бросил петь блюзы?
   - Я их не бросил, - ответил Лимончик. - Блюзы не бросают. Это они тебя могут бросить, когда ты им наскучишь. Потом начинаешь утешать себя, а это большая глупость всё время петь о своих несчастьях. Ты согласен?
   - Наверно, ты прав.
   - Что за шум? - спросил Лимончик и резко выпрямился.
   Грег прислушался и различил какой-то шум у дома. Он взглянул на Лимончика и увидел, что старик указывает на окно.
   Грег подошел к окну и разглядел у входа трех бандюг из этого квартала. Один держал в руке кусок трубы. Грег оглянулся на Лимончика. Тот тоже незаметно подошел к окну, выглянул и яростным жестом позвал Грега за собой. Грег сперва не мог сдвинуться с места, а потом, сам не понимая как, оказался вместе с Лимончиком в вестибюле и на идущей вверх темной лестнице. Грег держался как можно ближе к Лимончику. Они поднялись до самого верха, и Грег ощутил на своем плече руку Лимончика, который стал опускать ее, пока не нашел наощупь и сжал ладонь Грега. Они присели в темноте.
   - Дрянные люди, - прошептал Лимончик, и Грег ощутил на щеке его теплое дыхание.
   - Эй ты, лохмотник! - крикнули снизу. - Мы знаем, что ты здесь! Что ты там прячешь под тряпками? У тебя бабки завелись?
   Молчание.
   - Слушай, дед, мы тебя не тронем. А, может, тронем, когда надо будет.
   Лимончик сжал руку Грега твердым узловатым кулаком. Внизу загрохотали, блеснул свет, и бандиты вошли в дом.
   Они громко стучали по чему попало и требовали, чтобы оборванец вышел к ним.
   - Ты там балабонил про сокровище, - прошамкал заплетающийся голос. - Мы хочем на него посмотреть. Покажи, дед, свое сокровище! Тебе ничего не будет.
   - Думаешь, он здесь? - послышался голос из комнаты с диваном.
   - Да он каждую ночь здесь дрыхнет.
   - Там еще комната есть. Пойду, посмотрю. Дай фонарик!
   - И трубу возьми.
   Грег открыл рот, чтобы не было слышно, как он, сдерживая дыхание, втягивает воздух. Конус света ударил в стену в нескольких футах от него и погас.
   - А, черт! Нет тут никого. Может он уже концы отдал?
   - Не знаю, - ответил кто-то. - Только я слышал, что он тут трепался о каком-то сокровище. А они нашли ту чуву из магазина с торбой денег.
   - Ну? Думаешь, он наверху?
   - ЭЙ, ДЕД, ТЫ ТАМ?
   Молчание.
   - Стой тут на шухере. А я поднимусь туда.
   Послышались шаги на лестнице, и луч фонарика бестолково заплясал по отставшим обоям. Грег затаил дыхание. Еще один шаг, и труба страшно грохнула по деревянным перилам. Человек медленно приближался. У Грега застучало в висках. Он вспомнил о трубе, и не мог сообразить, что ему делать, когда тот подойдет к ним вплотную - что тогда он сможет сделать?
   Тут Лимончик отпустил его руку и пошел верх по лестнице. Грег оглянулся и увидел, что лестница ведет на верхний этаж. Может быть, надеялся Грег, этот человек не пойдет туда за ними. Но Лимончик неожиданно остановился на верхней ступеньке и поднял руки над головой.
   - Вот он! - кто-то крикнул снизу.
   - Дед, бросай сюда свои бабки, чтобы мы не раскроили твою голову.
   Лимончик не шевельнулся. Грегом почти овладела паника. Шаги приближались, а Лимончик всё еще не двигался. Картина была жуткая: сверток тряпок наверху лестницы, и его тень на стене над ним. Сейчас станет еще страшнее, мелькнуло в голове у Грега.
   Он облизнул губы, приложил руки ко рту и попытался крикнуть. Крик не получился. Он с трудом сглотнул, еще раз облизнул губы и вдруг издал такой душераздирающий протяжный вой, на какой только был способен.
   - Что там?
   Грег выл, луч фонаря метнулся в сторону от Лимончика, и Грег лишь успел заметить, что тот скатился кубарем по лестнице на грабителей, которые пришли, чтобы отобрать его сокровище. Раздался страшный грохот, и послышались шаги. Ворвалась струя теплого воздуха, открылась дверь внизу, и наступило зловещее молчание.
   Грег стоял, прислушиваясь, на лестничной площадке. С лестницы вновь долетел какой-то звук.
   - Мистер Браун? - позвал он.
   - Я тут. Отобрал у них фонарь.
   Грег облегченно вздохнул. Лимончик медленно поднимался по лестнице.
   - Порядок?
   - Пара синяков и шишек, - ответил Лимончик.
   - Я, наверно, пойду, - сказал Грег, когда его дыхание успокоилось. - И вам, наверно, лучше уйти, пока они не вернулись.
   - Они еще покрутятся тут с часок, - сказал Лимончик, - но больше сунутся. Кишка тонка. Нужен им чокнутый оборванец и воющие призраки! Лучше побудь здесь, пока не убедишься, что путь свободен. А я завтра двину на запад, прямо в Сент-Луис.
   - Они там что-то мололи насчет сокровища, - сказал Грег. - Оно у тебя на самом деле?
   - Ты что забыл? Я ведь объяснил тебе, что у каждого человека есть сокровище. Хочешь посмотреть на моё?
   Грег пожал плечами:
   - Покажи, если хочешь.
   Следуя за овальным лучом фонарика, они зашли в какую-то комнату и выглянули в окно. Неудачливые грабители сидели на бордюре, на углу. Один из них задрал штанину и рассматривал свое колено.
   - Ты нигде не поранился? - спросил Грег.
   - Все мои болячки со мной. Когда доживешь до моих лет, и что-то у тебя заколет или заломит, ты скажешь: "Здравствуй сестрица Боль! Ты опять решила меня навестить?" А когда сестрица увидит, что тебе на нее наплевать, обидится и пойдет в гости к другому.
   Грег улыбнулся.
   - А ну, подержи! - Лимончик передал Грегу фонарик.
   Он уселся на пол рядом с Грегом и осторожно развязал бечевки, державшие тряпки на его правой ноге. Когда он снял тряпки, Грег увидел кусок пластика. Старик осторожно снял пластиковый пакет и развернул его. Там лежали пожелтевшие вырезки из газет и видавшая виды губная гармошка.
   - Вот оно, - кивнул Лимончик. - Вот оно.
   Грег взглянул на старика, заметил его отсутствующий взгляд и вернулся к вырезкам. В них была вся история Лимончика, который пел блюзы, играл на гармошке и появлялся в разных театрах на юге. В одной заметке говорилось, что он был гвоздем представления, хотя и не удостоился в газетах крупных заголовков. Все вырезки были рецензиями на его выступления полвека назад. Грег взглянул на гармошку со вмятиной в боку и почти сплошь забитыми отверстиями с одного конца.
   - Я ездил повсюду и зарабатывал деньги, чтобы прокормить мою жену и Джесси - так звали моего мальчика. Я хорошо их кормил, это правда. А потом его мама умерла, и он остался с маминой сестрой. Он вырос и стал мужчиной. Началась война, он был здоровый и сильный парень, и пошел воевать. Я не мог ничего ему дать, только это, чтобы он знал, кем я был и откуда он появился. Если сынок знает, что его папа что-то сделал в жизни, он тоже сумеет что-то сделать.
   В общем, так, Грег. Он пошел на войну, а я отправился играть и петь. Да, я стал уже не тот. Ну, не совсем не тот, кое для кого. Ты меня понимаешь?
   - Да, - кивнул Грег, на самом деле не очень-то понимая его.
   - Я тут ездил вокруг, вернулся раз домой, а там пришло письмо, что Джесси погиб на войне. Сердце у меня разорвалось, взяло и разорвалось. Прислали мне назад его вещи, вот эту гармошку и вырезки из газет. Он их с собой носил, это для него что-то значило. Вот оно мое сокровище, я это ему передал, а он сохранил, значит, это сокровище. Правда, оно что-то значит?
   - Так, наверное, - сказал Грег.
   - Наверное, говоришь? - Голос Лимончика прозвучал еще выше, и он стал укладывать свои сокровища обратно в пластиковый пакет. - Ты так говоришь, потому что еще ничего в жизни не понимаешь. Не понимаешь даже, что когда идет дождь, надо сидеть дома.
   - Наверное, это значит, я думаю, что вы правы.
   - Ты, я вижу, правильный парнишка, - сказал старик, обматывая бечевку вокруг ноги. - Лучше тех поганцев, которые сунулись сюда за моим сокровищем. Это точно.
   - Ты, в самом деле, думаешь, что из-за него стоило лезть в драку? Когда те с трубой?
   - Что еще должен человек передать своему сыну или дочке, если она старшая? - спросил Лимончик. - Ты уже большой парень, а задаешь мне такие глупые вопросы.
   Лимончик встал, оправив свои обмотки, и опять выглянул в окно.
   - Кажись, они умотали. Так что отправляйся домой, а я из окна погляжу, чтобы всё было в порядке.
   Лимончик спустился по лестнице за Грегом. Старик первый выглянул из входной двери, увидел, что на улице никого нет, и велел Грегу драпать домой.
   - Ты уверен, что всё в порядке?
   - Разве я не сказал тебе, что завтра утром двину в Сент-Луис? - спросил Лимончик. - Тебе этого мало?
   - Мне довольно. Береги свое сокровище.
   - Будь спокоен, - улыбнулся Лимончик морщинками у глаз. - Я его сберегу.
   Ночь потеплела, и дождь кончился, оставив лужи на тротуаре. Грегу думать не хотелось, как поздно он теперь вернется, и как папа опять станет нудить. Только сможет ли он рассказать ему о Лимончике? Грег думал об этом, пока не дошел до своей веранды, и решил не рассказывать. А у Лимончика всё будет в порядке, с его памятью и его сокровищем.
   Грег нажал на кнопку звонка с фамилией Ридли, вспомнил о нотации, которую начнет читать ему отец, и улыбнулся.
  

----------------

  
   Walter Dean Myers
   The Treasure of Lemon Brown
  

Перевел с английского Самуил Черфас

6


Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Олефир "Знак змея" (Любовное фэнтези) | | Ю.Цыпленкова "Тридцать дней" (Любовное фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность" (Боевая фантастика) | | К.Юраш "В том гробу твоя зарплата. Трудовыебудни" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Самсонова "Помолвка по расчету. Яд и шоколад" (Приключенческое фэнтези) | | И.Арьяр "Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против! Интерактивный" (Любовное фэнтези) | | Э.Тарс "Б.О.Г. Запуск" (ЛитРПГ) | | М.Боталова "Академия Равновесия. Охота на феникса" (Попаданцы в другие миры) | | Тори "Сведи меня с ума (Мир оборотней - 3)" (Фэнтези) | | Н.Романова "Ступая по шёлку" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"