Nicholai : другие произведения.

Мелодия Хаоса

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


Оценка: 6.50*23  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Хаос и невезение; невезение и хаос... Когда Даниэль выбирал костюм для Хэллоуина, ему было невдомек, что через несколько часов он станет одержим древним Мироходцем, пройдется по Слепой Вечности, заблудится там, потеряет кусок души под "ножом" психованного экспериментатора и под конец окажется черте где. Теперь бы ему вернуться домой, не привлекая внимания местных. Жаль, но вновь обретенная магия больше подходит для межзвездной войны и создания ОМП, а экспериментатор еще и в мозге покопался...
    Оригинал>>


Мелодия Хаоса

  
Автор: Nicholai
Переводчик: Фриз 
Оригинальный текст: https://forums.spacebattles.com/threads/a-song-of-chaos-mtg-young-justice-crossover.324537/
Беты (редакторы): A.S. Personal Killer
Фэндом: Баффи - истребительница вампиров, Юная Лига Справедливости, DC Comics, Magic: The Gathering (кроссовер)
  
   Персонажи: ОМП(Мироходец), ОЖП(Магический конструкт), Лига Справедливости, Юная Лига Справедливости, Свет и прочее население DC
Рейтинг: R 
Жанры: Джен, Фэнтези, Фантастика, AU, Мифические существа, Попаданцы

Глава 1: Точка пересечения

  
   За свою долгую жизнь Ашэру Кателю доводилось сталкиваться с драконами, демоническими лордами, богами и даже с Урзой, что был раздражен неудачной попыткой привлечь своего младшего коллегу, Мироходца, к своему крестовому походу против Фирексии. Хотя он и не наслаждался хаосом боя, но чувствовал себя в нем достаточно комфортно. Выбить из колеи Ашэра могло только что-то совершенно экстраординарное. Он мог свободно ходить между планами бытия, использовать изначальную энергию жизни, творить существ и духов для исполнения своих капризов и посылать на противников всю мощь своей собственной разрушительной магии. Но ту ситуацию, в которой сейчас оказался Мироходец, можно было назвать только "экстраординарной".
   Минуту назад он бродил по краю Доминарии, ища не перекрытый выход из этого многострадального мира. Когда началась большая заваруха, Мироходец решил половить рыбку в мутной воде и не прогадал. Ашэр провел здесь достаточно времени, чтобы увидеть, какие сюрпризы приготовили друг другу Урза и Фирексийцы. Несколько вновь "позаимствованных" заклинаний, несколько новых идей для развития в свободное время и чудесный набор чертежей для удивительного корабля, способного самостоятельно пересекать Слепую Вечность, было более чем достаточной наградой за принятые риски.
   В конечном счете, Мироходцам не нужны деньги или товары. По-настоящему подобные ему существа нуждаются в новых идеях, чтобы оставаться в здравом уме на протяжении веков. Конечно, Ашэр использовал свой поход за новинками еще и для испытания новосозданных игрушек на неудачниках, с которыми ему все же приходилось вступать в бой.
   В один момент он находился на внешнем слое Доминарии, а в следующий - уже на городской улице. Под его ногами был, по всей видимости, пешеходный тротуар из уродливых серых блоков. Сама дорога состояла из какого-то черного материала. Снижение по сравнению с тем местом, где стоял он сам, указывало район, где должны были оставаться колеса местных транспортных средств. Ровные белые полосы делили дорогу точно пополам.
   Ашер моргнул. Здесь повсюду были артефакты! Артефактный транспорт, артефактное освещение улиц и даже артефактная связь, если судить по пробежавшей мимо девушке, что-то кричащей в серебристую вещицу, которую она прижимала к лицу. Вслед за ней бежали несколько орков и гоблинов. Некоторое время Ашэр просто смотрел ей вслед. Он настроился на свое магическое восприятие и...
   ... рухнул на колени. Неподалеку от него находился зияющий провал в реальности. Мана исчезала в этой бездонной глотке, словно последние капли крови из жертвы голодного вампира.
   Конечно, чтобы картина была цельной, Ашэр был просто обязан почувствовать вампира в считанных метрах от себя. Прямо сейчас он вытягивал жизненную силу из какой-то девчонки. Ашэр ощутил вспышку гнева. Что-то в этой сцене просто жутко бесило его. Он мотнул головой, изгоняя непрошеное чувство. Краткая композиция-творчества-и-мысли и заклинание, созданное из синей маны, вплелось в мир. Вредитель же прекратил свое существование, вернувшись туда, откуда пришел.
   - Ну, тот, кто вызвал эту тварь, обязательно заметит нового игрока в своей игре, - пробормотал Ашэр себе под нос, на автомате сыграв гимн-закона-и-порядка, тем самым наложив на девушку белое заклинание. Рана на ее шее сразу покрылась светящейся мазью.
   Мироходец встал и подвел итог ситуации. Эти заклинания потребовали от него намного больше маны, чем обычно. Должно быть, он жутко далеко от миров, в которых создавал свои узы маны. Это немного беспокоило.
   - Сумка, меч, маска, игрушки, исследовательские заметки, - перечислил он свои пожитки. - Все мои мана-драгоценности полностью заряжены. Ах, да, еще ко мне прикреплен какой-то трос из красной маны, который, похоже, и притащил меня сюда. Магия хаоса - просто прекрасно. Ладно, пора идти.
   Мироходец уже потянулся к своему мана-резерву, когда давешняя девушка схватила его за руку.
   - Даниэль, что происходит? - спросила она слабым голосом.
   Ашэр посмотрел на нее и сбросил ее руку.
   - Я не имею понятия, кто вы и кто этот "Даниэль", - рявкнул он. - Скажите спасибо, что я спас вашу никчемную жизнь от этого кровососа.
   И, прежде чем она смогла ответить, создал чары невидимости. Ашэр отвернулся от человеческой девушки и ушел. Ему следовало поработать, чтобы разобраться с этой красной привязью. Как только он будет свободен, то сможет просто смыться отсюда. Ну, или найти того наглеца, что попытался использовать его как третьесортный призыв и испортить ему жизнь. Все зависит от мощи ответственного за нежданное путешествие.
   Мироходец оглядел улицу. Манаформы продолжали гонять людей. Спасенная им девушка залезла в один из артефактных транспортов и затихла. Окружающие здания подсказывали, что он был в центре какого-то достаточно крупного города. Тем не менее, разумных вокруг было не так много, как следовало ожидать. Странноватый мирок.
   Ашэр некоторое время брел по улице, прежде чем решил просто вломиться в ближайшее здание. Судя по вывеске в виде дымящейся чашки, это был какой-то магазин. Не бог весть что, но хоть какое-то препятствие между ним и вакханалией улицы. Легкое касание синей маны, и вот пространственное смещение перенесло его внутрь.
   Мироходец уселся на пол, скрестив ноги, прикрыл глаза и потянулся к необходимому образу. В следующую секунду на полу вокруг него начали расцветать сложные глифы, образуя магические круги. При замыкании каждого из них появлялся новый щит соответствующего цвета. Теплое золотое сияние, мерцающий рубиновый огонь, зеленоватое свечение, черно-фиолетовая сеть, привязанная к воплотившимся свечам из черного воска на концах восьмилучевой звезды, и последним слоем появился купол, словно сотканный из воды. Защитно-сканирующий комплекс была завершен.
   Ашэр плел эти чары в течение десяти минут. Композиция-творчества-и-мысли позволила подробнее изучить воздействие. Колыбель-смерти-и-безмолвия помогала убедиться, что его чары не будут вмешиваться в работу привязи. Гимн-закона-и-порядка сканировал место соединения троса с его сущностью.
   Через некоторое время он убедился, что разрыв связи не будет вредить ему. К сожалению, трос не вел к конкретному магу, а просто крепился к этому плану бытия. Впрочем, Ашэр быстро развеял его кратким всплеском композиции-творчества-и-мысли.
   - Похоже, я не успею испортить жизнь этому наглецу, - пробормотал он себе под нос. - Искать его неведомое количество времени мне откровенно лень.
   Мироходец уже начал подниматься, когда витрину разнесло на куски. Огни черных свечей на мгновение вспыхнули ярче. Какой-то не знакомый ему тип Ужаса, видимо, сцепился с зеленым элементалем. И, похоже, Ужас проигрывал, если судить по тому, что он только что влетел в окно, разнеся по пути несколько столов.
   - Время бить! - проревел элементаль. Существо прыгнуло к Мироходцу, но с удивленным "урк"-аньем застряло в круге красного пламени.
   - А я вот думаю, что как раз время уходить, - хмыкнул Ашэр. Сделав шаг назад, он перешел на тонкий слой реальности и покинул этот мир. Мгновение спустя Мироходец уже плыл в Слепой Вечности. Ашэр оглядывался по сторонам, ища знакомые планы существования, по которым он мог бы определить свое местоположение. Ему довелось много попутешествовать и, как правило, он хорошо ориентировался в пяти ближайших кластерах мультивселенной от своего последнего мира. Но сейчас Ашэр Катель совершенно не представлял, где находится.
   Та пасть, которую он ощутил в покинутом мире, по всей видимости, была точкой входа в межмировой портал, построенный совершенно криворукими, но сильными магами. Это убожество связывало вместе множество планов существования, словно бусины, нанизанные на спутанный клубок нитей. Большинство из них буквально пылали красным и черным. Изредка встречались белые. Плюс ко всему, в этом локальном кластере мультивселенной не было ни следа синего и зеленого цветов. Ашэр никогда не видел ничего подобного.
   Мысленно пожав несуществующими здесь плечами, Мироходец отправился в путь, старательно избегая прикасаться к любому из местных миров. Только на то, чтобы выбраться из ядра этой паутины, ему понадобился целый час личного времени. Когда же он наконец вылетел из плотного скопления, все стало еще страньше.
   Находясь в Слепой Вечности, Мироходцы видели близлежащие миры. Они не могли знать, как они выглядят или кто там живет, но сами планы существования всегда сияли своей основной маной. Похоже, та плотная мешанина миров, из которой он только что выбрался, висела на самой окраине мультивселенной. С одной стороны от него распростерлась основа мультивселенной - чудовищно прекрасное подобие "древа", сияющее нереальным светом и чем-то еще, что не могли воспринимать даже ему подобные. Из основы во все стороны "росли" иные миры, сверкающие своими собственными цветами. Все вместе это образовывало причудливый рисунок, манящий к себе своей красотой и сводящий с ума. Далеко не все Мироходцы были способны полностью принять чудо мультивселенной и в процессе не лишиться разума.
   С другой стороны от Ашэра разверзлась бездна - кромешная пустота, жадно поглощающая "свет" мироздания. Новые реальности своим рождением расширяли границы сущего, а старые падали в эту бездну, постепенно окончательно растворяясь в ней. Когда достаточно миров падало во тьму, по мирозданию пробегала дрожь.
   Суть мироздания для Ашэра всегда была ярчайшей звездой, бесподобным произведением искусства, обрамленным бесконечной тьмой, в котором с невероятной гармонией сплетались все пять цветов изначальной маны.
   Сейчас же он смотрел на мультивселенную и чувствовал, как в нем зарождается паника.
   Это произведение искусства было ему совершенно незнакомо. Планы белой маны создавали настолько плотные конгломераты, что казались гигантскими снежинками из золотого света. Синие и зеленые миры были достаточно распространены, чтобы создавать заметные блики на основном белом тоне - даже существовали части, принадлежащие только этим цветам. На откуп черной мане оставались только крайние миры, уже пораженные упадком. Красные миры также были в основном на границе, но редкие искорки были заметны и в глубине, тем не менее там они казались каким-то приглушенными и маленькими.
   Мироходец некоторое время отстраненно рассматривал это чуждое великолепие, что у него начинает болеть голова. Ашэр устало вздохнул и направился ближе к центру этого мироздания.
   - Как только я буду уверен, что этот кластер реальности не собирается самоуничтожиться, то найду того придурка, что притащил меня сюда и сделаю с ним нечто совершенно несусветное, - пообещал он себе.


* * *

  
   Даниэль Эллисон пребывал в глубоком когнитивном диссонансе. Всего несколько часов назад он выбирал костюм на Хэллоуин вместе со своими друзьями. Сам Даниэль решил составить свой собственный костюм из подвернувшихся вещей, так как готовые тематические наряды стоили неподъемных денег для его скудного бюджета. Они пошли в недавно открывшийся магазин где, по слухам, продавали дешевые костюмы, но к их приходу большую часть ассортимента уже разобрали, а то, что не взяли, он просто не хотел носить. Ввиду того, что до закрытия осталось совсем немного времени, владелец магазина, назвавшийся Итоном, пообещал дать им скидку на любую вещь, которая придется им по вкусу.
   Походив по магазину еще некоторое время, Даниэль наткнулся на темно-синий плащ с глубоким капюшоном. Именно в этот момент он решил сдаться под напором своего внутреннего гика.
   - Эй, парни! - позвал он своих друзей. - Как думаете, это похоже на то, что мог бы одеть Мироходец?
   - Ты хочешь одеться, как персонаж MTG? - со смехом спросил Томас. - Что, хочешь продемонстрировать всем, насколько ты в действительности ботаник?
   - А я думаю, это круто, что он достаточно уверен в себе, чтобы потакать своему внутреннему гику, - огрызнулся Уинстон.
   - Пф, по крайней мере моя идея уникальна, - проворчал Даниэль. - Добавить к этому рюкзак-мешок, надеть штаны под цвет плаща - и я просто смогу назваться волшебником.
   Томас пожал плечами и усмехнулся.
   - Действуй, братан, - поддержал его Уинстон.
   Парням понадобилось еще пятнадцать минут, чтобы выбрать свои костюмы. Томас решил одеться как солдат после того, как нашел прикольный китель. Итон клялся, что это часть настоящей военной формы. Уинстон взял темные брюки, соответствующий верх и легко гнущуюся фосфоресцирующую палку. Итан утверждал, что такие штуки в моде на рейвах. Уинстон на это просто пожал плечами и сказал, что может свернуть ее в баранку, прикрепить к рубашке и притвориться Тони Старком. Трое парней не удержались от смеха, когда Итон признал, что не знает, кто такой Железный Человек.
   Ближе к вечеру парни переоделись в костюмы и встретились в доме Томаса, чтобы проводить его младших сестер на охоту за сладостями. Через несколько часов, передав детей родителям, они направились искать свои собственные развлечения. Троица сразу пошла на встречу со своими друзьями, предвкушая веселье, флирт с девушками и поздние прогулки, за которые не может влететь.
   Даниэль уже считал, что эта ночь не может быть лучше, когда Джессика Ньютон попросила его проводить ее до дома. Он сох по ней уже несколько месяцев, но каждый раз, когда Даниэль пытался поговорить с ней наедине, постоянно что-то случалось. То ребята попросят помощи в учебе, то кто-то из качков пытался подкатить к ней, попутно убеждая, что она не должна общаться с "ботаником" или что-то еще в том же духе.
   К сожалению, во время их прогулки начала твориться непонятная чертовщина.
   Сначала какой-то незнакомец бросился на Джессику. Даниэль попытался оттащить его, но тот легко отбросил его к ближайшей стене, да так, что Даниэль буквально пролетел по воздуху, после чего свалился на тротуар. В следующее мгновение он стал своим костюмом - или его костюм стал им. Даниэль беспомощно наблюдал за тем, как Мироходец расправился с вампиром (вампиром!), напавшим на Джессику. Если бы он сам не стал узником собственного тела, то вряд ли бы смог поверить своим глазам. Сейчас же Даниэль смотрел на все происходящее и чувствовал то, что ощущало его тело, но не мог ничего предпринять. Затем Мироходец решил покинуть его мир.
   Смертный разум просто не должен воспринимать некоторые вещи. Лицезрение собственной реальности, а позже всей мультивселенной со стороны определенно входит в этот перечень. Даниэль был уверен, что ему не следовало видеть все это и просто надеялся на то, что, если он вернется домой, в городской больнице Саннидейла найдутся достаточно мощные психотропные препараты.
   Потом все стало еще хуже. В одно мгновение в Слепой Вечности перемещался Ашэр Катель, опытный Мироходец, возрастом в несколько веков и мастер-маг красного, черного и синего цветов. А в следующую минуту Даниэль Эллисон, ученик средней школы семнадцати лет отроду вновь управлял своим телом, - это означало, что он же управлял полетом сквозь пространство между планами существования.
   Если бы у него было хоть некоторое представление о том, что нужно делать, то можно было бы порадоваться возвращением в себя. К сожалению, это было не так.
   Даниэль вздрогнул и замер от потрясения и страха. А все вокруг начало мельтешить и кувыркаться. Верх, низ и стороны менялись местами по десять раз в секунду, а несуществующие здесь глаза кололи разноцветные блики. Даниэль был уверен, что падает, но куда можно падать в месте, где даже не существует понятий "верх" и "низ"?
   Пространство крутилось все быстрее, а его метафизическое сердце норовило выпрыгнуть из метафизической груди. А потом в одно мгновение все закончилось.
   Даниэль лежал на полу какой-то комнаты. Он медленно сел.
   - Оружие? На месте. Руки? Тут. Ноги? Целы, - мысленно пробормотал он, не замечая несколько странной для себя расстановки приоритетов. Почему-то его очки не отправились в путешествие вместе с ним, так что теперь он оглядывался по сторонам, близоруко щурясь. Похоже, стены пол и потолок и в самом деле были грязно-белого цвета.
   - Ого! Похоже, у меня сегодня удачный день! - раздался чей-то голос.
   - А?.. - Даниэль заморгал
   - А может быть, и нет. Ты, похоже, несколько более тормозной, чем моя последняя находка.
   - Что? - сердито переспросил парень.
   - Ах, просто один прекрасный молодой человек, который тоже провалился в кроличью нору во время празднования Хэллоуина. У меня на него очень большие надежды, - рассеяно ответил невидимый некто. - А ты... ну, в тебе просто нет такой яркой искорки, как в нем.
   - Ага, понятно. У меня явно расстройство психики, - пробормотал Даниэль себе под нос. - А где санитары со смирительной рубашкой? - он устало потер лицо и пожалел о том, что не мог нормально видеть. Ритмы-жизни-и-инстинкта наполняли его резерв и разошлись по телу. Даниэль пораженно выдохнул. Теперь он видел просто прекрасно.
   Когда парень наконец поднялся на ноги, голос весело рассмеялся.
   - Ага! Похоже, этот Мироходец оставил тебе перед уходом кое-какие подарки! Да, это все может быть очень весело! Но перво-наперво мне нужно решить, куда же отправить тебя. Ох, как же сложно выбрать! Куда же, куда же мне тебя отправить?
   - Да кто ты такой, чтобы решать, куда меня отправлять? - рыкнул Даниэль. - Ты по крайней мере мог бы показаться. Может быть, эта пустая серая комната кажется тебе забавной идеей, но я хочу видеть того, с кем говорю.
   Комната погрузилась в тишину.
   - Ты можешь видеть комнату? - через некоторое время спросил голос.
   - Да! - раздраженно крикнул Даниэль.
   - Нет кофейного дождя? Нет пляжа из печенья у пудингового моря?
   - Что ты несешь? - простонал Эллисон, схватившись за голову. У него начиналась мигрень.
   - Просто чудесно! Ты обладаешь примитивным пятимерным сознанием! Я определенно собираюсь получить от этого много веселья, малыш Дэнни! Не могу дождаться того момента, когда начну разбираться в том, как эта штука работает после того, как я вырежу это из тебя.
   - После чего?!
   - Нельзя позволять тебе вмешиваться в другие мои реалити-шоу. Несколько надрезов тут и там, и ты даже не заметишь разницу. Конечно, ты больше никогда не сможешь самостоятельно перемещаться между планами существования и, скорее всего, не потеряешь других штучек, которые ты сегодня приобрел. Хотя, даже если я не прав в последней части, нищим выбирать не приходится.
   - Если ты думаешь, что я согл... - начал было Даниэль, но в следующую секунду заорал от дикой боли, упал на пол и забился в конвульсиях.
   - Думаю, мне позже придется восстановить тебе голосовые связки, похоже, ты их надорвал. И вставить на место большую часть мозгов. Не мог бы ты в будущем не делать три инфаркта подряд? Как ребенок, честное слово. Ведешь себя так, словно я калечу твой разум и душу. Ну, я именно это и делаю, но вопли все равно отвратительны! Теперь нужно немного подрезать твой раздражающий здравый смысл, и ты будешь готов к тому, чтобы пойти куда угодно и вызвать там чудесный хаос с анархией!
   - О да! Я точно знаю, куда тебя нужно отправить. Ах, я собираюсь получить просто море веселья!
  

* * *

   Когда Даниэль очнулся, его голова трещала по швам. Он открыл глаза и тут же закрыл их снова. Даже дышать было больно.
   "И ко всему прочему, мне кажется, что все мое тело - один сплошной синяк", - подумал он. Сверху на нем лежали какие-то тяжелые предметы. Левое плечо, правое колено и живот были придавлены. Даниэль схватился за штуку на животе руками и с усилием сдвинул ее в сторону.
   Когда по его пальцам пробежали искорки ритмов-жизни-и-инстинктов, он даже немного подскочил. От удивления Даниэль отбросил тяжелую вещь от себя. Учитывая вес и его собственную слабость, штука отлетела совсем недалеко и упала на землю с глухим стуком.
   - Поглоти меня бездна! - выдохнул он. - Стоп, что еще за Бездна? - Даниэль ошалело заморгал. Такое мог бы сказать Ашэр. По правде, это было именно то ругательство, которым Ашэр заразился от своего первого учителя магии. - Как я могу такое помнить? Это случилось с вымышленным персонажем, а не со мной!
   Даниэль заметил, что его дыхание участилось.
   - Так, стоп, нельзя впадать в панику... - осознав, что находится вокруг него, он умолк. Полная луна давала достаточно света, чтобы осмотреть окрестности. Даниэль сидел на мягкой лесной подстилке под высокой сосной, что росла на холме. Сквозь ветви виднелись яркие звезды, а вокруг, насколько хватало глаз, тянулся густой лес. - Нельзя впадать в панику ночью посреди леса. Паника - это плохо, да.
   Посмотрев на свои колени, он наконец увидел то, что на нем лежало. Большой кроваво-красный кристалл, светящийся тусклым внутренним светом. Даниэль сразу понял, что это такое - Ашер постоянно таскал с собой несколько десятков таких штук. Граненый кусок алмаза тридцати сантиметров в длину, двенадцати в ширину и весом примерно двенадцать килограмм, переплетенный с энергетической матрицей маны определенного цвета, использовался для ношения с собой резервного запаса маны в физической форме, на случай непредвиденных ситуаций.
   - Нельзя впадать в панику, когда понимаешь, что у тебя на коленях лежит полностью заряженный мана-алмаз, - почти прохныкал он. Поежившись, Даниэль осторожно протянул руку и положил на гладкую поверхность камня. Крещендо-пламени-и-хаоса послушно колыхнулось навстречу его пальцам.
   - Звезды и бездна, - прошептал он. - Ладно, похоже, я могу использовать ману и к тому же застрял в глубине леса свет-знает-где. Все, этот день не может стать хуже. Ах да, еще моя голова заполнена кашей из воспоминаний немного безумного Мироходца. Радует лишь то, что он не был совсем безумным и слишком старым. Хотя можно сказать, что это синонимы. Так, сделай глубокий вздох. Просто продолжай глубоко дышать, Даниэль.
   Пока Даниэль пытался взять под контроль накатывающую панику, он совершенно выпал из реальности. Парень припомнил занятия в школе, на которых им рассказывали, как справляться с паническими атаками. Эти воспоминания потянули за собой другие. Он вспомнил, как впервые связал себя узами с землей. Он вспомнил, как впервые применил магию и вызвал существо. Как он впервые вошел в Слепую Вечность. И он отлично помнил, что все это делал Ашэр Катель, а не Даниэль Эллисон.
   Луна поднялась выше, а панические атаки наконец пошли на спад. Даниэль поежился, прохладный ночной ветер холодил вспотевшую от стресса кожу.
   - Ладно, если я не согреюсь, то могу и окоченеть до смерти или заболеть. Это явно не Калифорния и не похоже, что тут лето, благо хоть не зима, - пробормотал он. Парень огляделся в поисках зеленого камня. И уже без удивления обнаружил, что вокруг валялось еще несколько мана-алмазов. Возле его ноги лежали два синих, слева сверкал, словно полированный мрамор, белый, похоже, именно он давил на плечо. Искомый изумрудно-зеленый камень лежал на мху чуть поодаль.
   Даниэль заметил у себя на плече лямку ранца. Мироходец не знал, как создать мана-алмазы меньшего размера, но легко мог искривить пространство в мешке, чтобы решить эту проблему.
   "Чертов параноик, никогда не расставался с полусотней камней", - подумал Даниэль. Он провел ладонью по ровной поверхности одного из камней.
   - Это было бы слишком хорошо, чтобы быть правдой, - Даниэль вздохнул. Итак, пять единиц маны разных цветов в мана-алмазах. Их наполнение - разворот - происходит раз в двадцать четыре часа. То же верно и для любой земли, с которой я смогу создать узы. Это не игра. Магия требует времени и материалов, - сказал он себе. - Так, к чему это я, - он потер ладони друг о друга в надежде немного согреться. - Я помню, как сотворить композицию-творчества-и-мысли... блин! Я совсем свихнусь, если не смогу называть ману цветами. Синяя! Это называется синяя мана. Так, снова, я помню, как создать синие защитные чары, используя гимн-... белый! Белую ману!
   Даниэль посмотрел на белый камень. Он слушал гимн-закона-и-порядка. Чувствовал силу залитых солнцем равнин. Зачерпнув эту силу, он перековал ее в чары и наложил на себя. Светящийся слабым белым светом камень замерцал и потускнел. На его груди возникла легко ощутимая татуировка. Ночной холод пропал, словно его и не было.
   - Синий цвет связан со временем, пространством и разумом, - напомнил он сам себе. - Он обладает властью надо льдом, воздухом и водой. Да, я справлюсь.
   Даниэль начал осматривать свою одежду в тусклом свете магических камней. Тяжелое синее пальто Ашэра было на месте. Расстегнув верхнюю пуговицу, он посмотрел на то, что было под ним. Белая шелковая рубашка.
   - О да, конечно, великий и могучий Мироходец предпочитает шелк, - пробормотал он. - И теперь я начинаю просто болтать сам с собой. Нехорошие тенденции, совсем, - на ногах у него были походные сапоги, в которые заправлялись черные штаны из хлопка. И завершал картину тяжелый пояс на талии с пустой петлицей для ножен. Кольца, амулеты и прочие магические безделушки, которые носил Ашер, сгинули туда же, куда и оружие.
   Парень открыл свой ранец и стал складывать туда мана-алмазы.
   - Поход черти куда, с поклажей из драгоценных камней весом больше пятидесяти килограмм. Да, похоже, это будет очень весело, - застегнув сумку, Даниэль поднялся. - Хотелось бы иметь больше маны, но мечтать не вредно, - проворчал он.
   Даниэль потянулся к ритмам-жизни-и-инстинктов. Зеленый алмаз передал свою энергию в его магический резерв, а он сам с невероятной остротой ощутил жизнь леса на многие километры вокруг, от мельчайшей травинки и насекомого до вековых сосен и крупных животных. На одном дыхании Даниэль выпустил волну маны вовне.
   - Бросить камушек в пруд, - прошептал он. - И ждать отголосков.
   В итоге его разум зафиксировал искомые отголоски.
   - Цивилизация прямо по курсу, - объявил он, повернувшись в нужном направлении.
   Даниэль поправил лямки тяжелого ранца.
   - Может быть, стоит вызвать что-то для исполнения тяжелой работы? Нет, реальность отличается от игры. Призывы требуют постоянных затрат на поддержание своего существования. Сейчас мои запасы очень ограничены, так что придется работать самому.
   Идя по лесу, Даниэль ощущал местную атмосферу. Его метафизическое сердце начинало биться в такт с потоком маны этой территории. За следующие несколько часов он успешно связал себя узами с землей. Впервые именно в своей жизни. В конце концов лес надежно отпечатался в глубине его сознания.
   - Я разыгрываю лес, - тихо сказал он. - Итак, давайте поработаем над нашими запасами.
  

* * *

   Чтобы добраться до цивилизации, Даниэлю понадобилось целых четыре дня. Лес, в котором он очнулся, находился между нескольких гор, и одну из них ему пришлось обходить. Этот крюк отнял больше времени, чем он надеялся. За время пути Даниэлю пришлось пережить несколько неприятных моментов в попытке вспомнить, как прокормить себя в путешествиях с помощью магии. Несмотря на любовь к прогулкам по другим мирам, у Ашера не было опыта в обычных туристических походах. Прежде чем стать Мироходцем, он был студентом, а позже преподавателем в магической академии и большую часть этого времени обладал доступом к телепортации. Ну, а до того будущий маг был просто немного избалованным ребенком аристократов.
   Конечно, с магией камней и постепенно растущим количеством уз с лесами Даниэль вполне мог найти все необходимое для выживания, это просто было не так-то легко и не очень приятно.
   Еще в первый день, когда он устал ковылять по лесу, Даниэль использовал ману одного из синих камней, чтобы хорошенько просмотреть тот багаж знаний, что он унаследовал от слияния мозгов с Ашэром.
   - Хотя, наверное, "перемешивание" будет более точным словом, - предположил он вслух. - Ну, или "пересечение", - в его голове нашлось множество заклинаний и умений, которые Ашэр собирал в течение веков. Но новообретенное и часто используемое, конечно, давалось гораздо легче. Вариации "Удара молнии", чары, защитные круги, десятки способов навредить оппоненту или исказить восприятие и реальность лежали прямо на поверхности, готовые в любой момент воплотиться в мир. С более редко применяемыми заклинаниями было сложнее, но, потратив некоторое время и приложив достаточно усилий, он вполне мог заставить их работать так, как следует.
   Даниэля несколько обеспокоило то, что в его памяти были огромные дыры в части, относившейся к повседневности. Он мог вспомнить некоторые моменты из жизни Ашэра, но большая часть его жизни была совершенно пуста. Юный маг просто надеялся, что это будет благом, а не проблемой.
   - Как там говорил Эйнштейн? Малое знание - опасная вещь, впрочем, как и большое?
   Каждый вечер он использовал белую ману, чтобы поддержать синий щит, защищающий от холода. Так как он был живым существом, а не конструктом, созданным из маны, чары были не особенно стабильны. Каждый день ему приходилось использовать силу леса, чтобы исцелить мозоли на ногах и боль в плечах от долгого ношения тяжелого ранца. Иногда приходилось разбираться и с более тяжелыми травмами. Например, как-то раз он умудрился споткнуться о камень и распороть себе веткой бедро. Свой красный камень он держал в резерве на случай нападения какой-нибудь местной живности. Немногие природные существа развивали сопротивляемость молниям.
   Еще в первую ночь Даниэль провел некоторое время, листая книги, которые обнаружились в ранце. По большей части это были заметки об интересных вещах, которые Ашер увидел во время противостояния Фирексийцев и сил Урзы.
   "Надеюсь, он не против того, чтобы я прибрал это к рукам", - про себя усмехнулся Даниэль.
   - Так, посмотрим: заметки о Фирексийской биологии, их неестественной эволюции в процессе завоевания, схемы для... - Даниэль с усилием сглотнул. - Неполные схемы корабля "Путеводный Свет", в числе которых есть полностью функциональное оружие "Наследие"! Пожри меня Бездна! - выкрикнул он во всю глотку. - Я должен сжечь это! Немедленно! Никто не должен обладать этой штукой! Последствия от применения оружия, которое способно полностью стереть свою цель из реальности, могут быть совершенно ужасающими!
   Он бросил дневник на землю, готовясь мгновенно испепелить его, но его разум застыл, не дотянувшись до красного алмаза. Некоторое время он с несчастным видом смотрел на чертежи.
   - И я никак не могу этого сделать, - он с усилием втянул воздух. - Без Искры я не способен перемещаться в Слепой Вечности. Если я хочу добраться домой, мне придется построить свой "Путеводный Свет" или что-то вроде него.
   Отложив записи в сторону, Даниэль временно постарался выкинуть самое страшное оружие Доминии из головы и погрузился в размышления о своем выживании. Локационное заклинание подсказывало ему, в какой стороне есть цивилизация, но ничего не говорило о том, насколько она далеко. К тому же каждая цивилизация использует некоторую форму денег (ну, конечно, были редкие исключения, но на то они и редкие, чтобы не учитывать, пока не столкнешься), и он просто не знал, что используют местные и как это что-то заработать. Волновался он ровно до того момента, пока не вышел на шоссе. По пути он успел пополнить свой запас уз еще одним участком леса и двумя участками горы. Одной зеленой и двумя красными единицами маны соответственно.
   - Ох, неужели мне улыбнулась удача, - со смехом сказал он. - Настоящее шоссе с автомобилями! И людьми! Я не застрял в каком-то мирке, наполненном дикими гоблинами!
   Еще через несколько часов Даниэль добрался до бензоколонки с несколькими кафешками вокруг. Пошатываясь, он шел к АЗС, мысленно вознося молитвы всем, кому только можно, чтобы деньги местных были похожи на что-то, что найдется в его собственных карманах.
   - Блин, не хочу этого делать, но, возможно, мне придется использовать иллюзии, чтобы что-то купить, - пробормотав это себе под нос, он устало вздохнул и провел рукой по голове, разглаживая волосы.
   Проходя мимо газетного ларька, Даниэль обратил внимание на заголовки. И облегченно выдохнул, увидев, что они были написаны на нормальном английском. Все же по вывескам судить было сложно. Он уже шагнул дальше, когда смысл написанного наконец дошел до его усталого сознания. Даниэль немедленно споткнулся и повалился на тротуар.
   - Супермен спасает город от селя? Мать твою, куда же меня занесло?
  
  

Глава 2: Кто хочет быть героем?

  

   В конце концов Даниэль поднялся с тротуара и, пошатываясь, забрел в прилегающей к заправке мини-маркет. Всю дорогу ему приходилось прилагать усилия, чтобы не свалиться снова.
    - Да я просто невероятно везуч- с горечью подумал он. - У меня нет ни водительских прав, ни паспорта, и я неизвестно где, в какой-то Америке, по которой носится Супермен! Но зато у меня в кармане двадцать баксов. Великолепно.
    - Эй, приятель, ты в порядке? - чей-то голос оторвал его от внутреннего монолога.
    - Э-э, что? - моргнув, спросил Даниэль. Посмотрев по сторонам, он увидел парня со светлыми волосами за кассой. Судя по бейджику, его звали Шон.
    - Ты только что чуть не разбил свой нос о тротуар. Ты в порядке? - более развернуто спросил Шон.
    - Да, я просто не смотрел под ноги.
    - Ладно... собираетесь что-нибудь купить?
    - После того, как воспользуюсь туалетом, - ответил Элисон. Шон пожал плечами и указал за угол. Даниэль сразу направился туда. Добравшись до туалета, он заперся в кабинке и попытался все обдумать. Поставив свою сумку перед собой, Даниэль устало потер виски. Глубоко вздохнув, он впитал в себя композицию-творчества-и-мысли из одного мана-алмаза.
    - Пора немного поиграться с телепатией, - сказал сам себе маг.
   Разум Даниэля потянулся к Шону. Парень со скуки рассматривал девушек в каком-то журнале. Было проще простого перевести его мысли на деньги. Пока Шон лениво размышлял о том, что собирается делать со следующей зарплатой, Даниэль пристально рассматривал образы купюр, проплывавших в его сознании.
    - Хорошая новость - местные деньги почти неотличимы от тех, что у меня дома. Или по крайней мере они достаточно похожи, чтобы этот парень не заметил разницу. Плохая новость - я на окраине Денвера, местная экономика в полной заднице, и этот мальчишка почти уверен, что я накидался наркотой до помутнения рассудка. Плохая новость два - я забыл, насколько болезненно использовать это заклинание вблизи города. И мне придется дожидаться, пока эффект пройдет сам собой, - Даниэль уронил лоб на руки и выдал матерную тираду на как минимум трех разных языках, большинство из которых на этой планете никогда раньше не слышали. "Ничто не сравнится с Фирексийским "Да пошла ты, судьба!"" - с горечью подумал он.
   - Ладно, во-первых - получить нормальную еду и воду. Во-вторых - найти место, где можно пожить пару дней. В-третьих - придумать способ добраться домой, - вслух пробормотал он.
   Дверь туалета с грохотом распахнулась.
   - Эй! Ты там не утопился? - крикнул Шон на весь туалет.
   - Э-э, минутку! - ответил Даниэль из своей кабинки. Он не понимал, какое дело этому парню до того, сколько времени он сидит в туалете. Даниэль схватил свою сумку и на всякий случай спустил воду. Покинув кабинку, он увидел, что Шон стоит у входа, придерживая дверь. Пока парень возмущенно спрашивал у него, какого черта он делал в туалете целых сорок пять минут - "Да не был я там столько"- подумал маг - Даниэль пытался прочесть его мысли. И с удивлением обнаружил, что эффект заклинания уже пропал.
   - Похоже, я где-то напортачил- подумал он. - Обычно эффект длится около часа.
   Даниэль взял две бутылки воды, сок, газировку и пакетик вяленой говядины, после чего пошел на кассу.
   - Так... ты только что вернулся из похода? - осторожно спросил Шон, демонстративно разглядывая пятна на его плаще.
   - Вроде того, - пробормотал Даниэль, вытаскивая деньги. Сложив свои скудные запасы в пакет, он вышел из магазина, стараясь не слишком заморачиваться по поводу того, что Шон вдруг стал опасаться находиться рядом с ним.
   - Ладно, - пробормотал Даниэль, отойдя подальше от заправки. - Я уже использовал зеленую ману, чтобы найти город, теперь мне нужно найти укромное место, где можно переночевать, - он втянул в себя заряд второго синего камня. - Мне нужно где-то спать. Мне нужен водопровод. Мне необходимо просторное помещение. Мне необходимы некоторые ресурсы, которых не хватятся, если они исчезнут. Мне нужно увидеть место, где я найду все это, - сосредоточившись на этих фразах, он пропустил синюю ману через свое ядро. - Я знаю цель, я вижу путь, - прошептал Даниэль, отпуская заклинание на волю. Синяя волна окатила его разум. Даниэль смотрел на самого себя, бредшего по городу. Он наблюдал за тем, как залезает в заброшенный склад. Внутри была давно покинутая автомастерская.
   - Да, это выглядит многообещающе, - сказал он сам себе, продолжив путь. - Еще семь километров, небольшой вандализм - и я буду в своем новом доме.
   Двигаясь к своей цели, Даниэль пытался составить план действий на ближайшие дни.
   - Ну, хорошо, я застрял в мире комиксов. Это сулит сплошную головную боль. Как здесь зарабатывать на жизнь? У меня нет способов получить деньги, кроме воровства и мошенничества с иллюзиями. Я не очень хорошо разбираюсь в комиксах, но точно знаю, что многие злодеи стали злодеями из-за того, что использовали свои способности ради собственной выгоды. Полный идиотизм, - Даниэль прикрыл глаза и устало помассировал веки. - Я не могу просто пойти к Лиге Справедливости и потребовать пособие. Для начала они захотят, чтобы я вступил в их ряды. Магия Земель плохо подходит для мелких боев. Мне легче легкого уничтожить город или средних размеров армию, но помешать одному грабителю сделать свое дело и при этом не убить его в процессе (или безвозвратно не повредить разум) - практически невозможно. Нет, конечно, если они будут достаточно вежливы, чтобы постоять минут десять, пока я буду плести парализующие чары, то тогда мне удастся взять их в плен. Но сперва мне придется найти черную ману, в конце концов это черное заклинание. И как я вообще должен с ними связаться? Позвонить в "Дэйли Плэнет" и попросить к телефону Кларка Кента?
   Элисон старательно подавил дрожь от мурашек, пробежавших по его позвоночнику.
   - В первый же раз, когда один из их телепатов решит проверить меня, они выяснят, что я знаю гражданские личности некоторых из них. Черт, Бэтмен узнает, что мне известно, кто он. И я маг. Я почти уверен, что он ненавидит магию, так как мистические силы плохо сочетаются с его играми в детектива. Если он придет за мной, и я использую магию для защиты, один из нас точно умрет. Блин, если он просто выпрыгнет из-за угла, я могу на автомате бросить молнию. Пожри меня Бездна, я в полном дерьме. Так, ладно, никакой героики. Просто постараюсь не привлекать внимание, надеюсь, что смогу... - Даниэль тряхнул головой и посмотрел на небо.
   - Уже вечереет? Блин, время летит незаметно, - пробормотал он.
   Даниэль пнул какой-то мусор перед собой и огляделся. Он явно находился в плохом районе. Вокруг было пусто и тихо. Ни машин, ни прохожих, где-то вдалеке что-то играло радио.
   - Я в Колорадо, и моя голова полна чужих знаний о магии. Что мне со всем этим делать? Вроде бы в Колорадо добывают драгоценные металлы. Я могу призвать земляного элементаля и приказать ему добыть что-то, что можно продать. В худшем случае он может разобрать на металлолом старые машины, которые я видел на том складе. Еще нужно будет вызвать огненного элементаля для переплавки. О да, для замкнутого пространства это будет в самый раз! Маг сжег сам себя собственным элементалем, воистину эпический провал, - от пришедшей в следующую секунду мысли Даниэлю даже захотелось стукнуть себя полбу. - Или я просто могу откопать в воспоминаниях Ашэра заклинание фазового сдвига. В конце концов синий был одним из его основных цветов, а подобные заклинания соответствуют именно этому цвету. Если элементаль будет смещен относительно нормального потока времени, то плавильня не станет проблемой.
   - Итак, для начала мне нужно больше синей маны. Если я буду играться с иллюзорными деньгами, то мне потребуется больше маны, чем могут произвести два синих алмаза, и даже еще более, если я хочу превратить этот склад в пристойное убежище. Даже простые гигиенические процедуры потребуют затрат синего, если, конечно, в старом заброшенном складе почему-то не отрубили водоснабжение,  - Даниэль устало вздохнул. -Надо не забыть записать, где и сколько я потрачу иллюзорных денег. Как только у меня появятся реальные, следует все оплатить. Надеюсь, элементаль земли сможет выловить алмазы из мантии. Если сплавить мелкие куски воедино с помощью красной маны и создать внутреннюю энергетическую матрицу с помощью синей, то я смогу создать новые небесные алмазы.
   - Если я буду продавать редкие металлы, то должен хотя бы прилично выглядеть. А с этим будет проблема. После многодневного блуждания по лесу я похож на бомжа, и это не исправит даже магическая химчистка. Хорошо бы попробовать создать метаморфа - это артефактное существо можно использовать и как средство маскировки, и как телохранителя, и даже как личную броню.
   Он продолжал размышлять о возможных призывах и конструкциях весь свой путь до места назначения. Добравшись до склада, Даниэль внимательно осмотрелся вокруг. Это было крупное здание с приличным двором, огороженное забором с колючей проволокой, натянутой на вершине. То тут, то там в колючке виднелись крупные прорехи. Перемахнув через забор в одном из таких мест, Даниэль с интересом осмотрел пустынный двор, заполненный разбитыми машинами.
   - Отлично, с этим можно работать! - ухмыльнувшись, сказал он.


* * *

  
   Следующий час Даниэль провел, исследуя склад. Одновременно с инвентаризацией своих новых владений он размышлял о том, что следует изменить, как только появится возможность. Здесь было гораздо больше места, чем ему может понадобиться в ближайшее время. Двор и само здание были в достаточно хорошем состоянии, хотя то тут, то там виднелись небольшие воронки и трещины от каких-то снарядов. Наверное, поблизости сошлись в драке герои и злодеи среднего пошиба. Кроме того, вокруг основного помещения был расположен целый лабиринт из коридорчиков и небольших комнат. Если взять несколько крупных обломков бетонного покрытия, валяющихся возле самой крупной воронки, и перекрыть ими несколько ключевых мест, то защищать склад от нежелательных вторжений станет гораздо проще.
   - В цивилизованных землях меньше суток, и я уже планирую подготовку к осаде. Похоже, паранойя для Ашэра была безусловным рефлексом, - подумал Даниэль. Обнаружив старенький веник, он направился в центр главного зала и занялся очисткой от накопившейся пыли необходимого участка поверхности. Закончив с этим, Даниэль потратил еще двадцать минут на поиски мела.
   - На заметку - запастись мелом, - сказал он себе, вычерчивая на полу нужный глиф маленьким огрызком мела. - А потом начать заготовку средоточий для заклинаний.
   На подготовку сложного рисунка ушло еще около пятнадцати минут. Закончив с этим, Даниэль уселся за пределами рунического круга и погрузился в себя. Он вспомнил об одном артефакте из его собственной колоды, который Ашэр мог реально воссоздать из одной лишь маны, а не попробовать сконструировать. Солнечное кольцо было дешевым и очень полезным изделием. Оно могло генерировать две единицы бесцветной маны, когда само стоило всего одну единицу. Не столь полезно для творения конкретных заклинаний, как мана-алмазы, но тем не менее позволяющее увеличить количество доступной грубой силы.
   - Сейчас для меня даже две маны - хороший прирост - подумал он. Вытянув ману из уз с горой, Даниэль впустил ее в свое ядро. Сформировав энергию в виде структуры артефакта, он позволил силе устремиться в рисунок перед собой, чтобы воплотиться в кольцо - это был один из немногих артефактов, не требующих материальных компонентов для сотворения. Глиф вспыхнул огнем. Глубоко вздохнув, Даниэль отпустил сотворенное заклинание.
   Он чувствовал, как формируется Солнечное кольцо. Вместе с этим формировались и узы. Артефакт признал его своим хозяином. Даниэль открыл глаза и удивленно моргнул. Через секунду он вновь матерился на буйной смеси языков. Солнечное кольцо должно было появиться в нарисованной им фигуре на полу склада. Оно бы там и осталось до тех пор, пока он не захотел бы его куда-то перенести. Вот только пол склада был пуст.
  

* * *

   На то, чтобы определить местоположение Солнечного кольца, потребовалось целых полчаса. Когда он понял, где именно оно находится, Даниэля разобрал истерический смех. В Доминии планы существования были довольно малы, они редко превышали размеры планеты Земля. Этот же план охватывал целые галактики. В маленьком мире кольцо появилось бы прямо перед ним. Здесь же оно появилось немного дальше - а точнее где-то рядом с поверхностью солнца.
   - У судьбы определенно есть чувство юмора, - подхихикивая, выдавил он. - Солнечное кольцо вращается вокруг звезды по имени Солнце. Ох, Свет, дай мне силы, - Даниэль мотнул головой. - Ну, по крайней мере оно в безопасности. На таком расстоянии от поверхности звезды его будет сложно обнаружить, - он взял веник и начал убирать более не нужный магический рисунок. Размазав глиф до полной неузнаваемости, Даниэль бросил это дело. Уборку можно будет закончить, когда появится вода.
   Побродив по двору, маг нашел не заасфальтированный клочок земли, пригодный для своего первого призыва. Даниэль заполнил свой резерв энергией из красного алмаза и добавил к ней две единицы бесцветной маны от Солнечного кольца.
   Направляя ману из уз с горой и лесом, Даниэль начал сканировать участок почвы. Используя еле живую траву как точку отсчета, его сознание начало углубляться вниз, пока он не обнаружил твердую породу. Сосредоточившись на ней, он начал вплетать в нее заклинание из красной и бесцветной маны. Ему потребовалось около сорока минут для того, чтобы завершить призыв существа. Когда все было готово, присыпанная щебенкой земля с пожухлой травой разошлась в стороны, выпуская на свет массивную человекоподобную тварь. Высота элементаля составляла около двух с половиной метров, его туловище было толстым, а ноги и руки - короткими. На крупной шишковидной голове были слабо обозначены черты подобия человеческого лица.
   - Я хочу, чтобы ты нашел золотую руду, - сказал Даниэль своему призыву. - В радиусе пятидесяти миль от района поиска не должно быть людей. Не попадайся никому на глаза. Собирай руду, пока не накопится двести фунтов. После этого неси ее на склад, - он приостановился и задумался. - Если тебе попадутся алмазы, забирай их с собой и тоже неси сюда. Ты понял?
   Земляной элементаль медленно кивнул. Существо развернулось и ушло под землю. Погружение сопровождала лишь легкая дрожь почвы. Даниэль пару секунд посмотрел на место, где исчезло существо, а потом развернулся и пошел обратно в здание.
   - Ну, он по крайней мере достаточно умен, чтобы понимать приказы, это радует, - маг остановился и хихикнул. - Хах, похоже, все удастся провернуть без лишнего шума.
  

* * *

   После нескольких часов активной уборки новой жилплощади, Даниэль не выдержал и смел большую часть своих запасов. Закончив трапезу, юный маг схватил маркер, найденный во время разбора мусора, и подошел к окнам, отделяющим небольшую комнату со столом от основного помещения склада.
   - Итак, я добуду золото и заработаю на этом местных денег, - произнес Даниэль, задумчиво постукивая фломастером по подбородку. - Для этого мне нужно найти адвоката, который станет моим юридическим представителем в вопросах продажи, - он открыл маркер и написал на стекле первый пункт. - Еще мне нужно придумать, как использовать эти деньги так, чтобы меня нельзя было легко отследить, - на окне появился второй пункт. - И мне в любом случае надо получить больше источников маны. Я никак не могу придумать, как легко накопить синюю. Местные океаны населены разумными с хорошо развитым колдовством. Если я начну тянуть энергию из морей, они наверняка заметят, - он снова постучал маркером по подбородку.
   - Если вычеркнуть океаны, то я останусь с Арктическими тундрами, кучей небесных алмазов или зелеными мана-тварями для генерации маны. Лучше использовать все три пути. Райские птицы - это перелетные создания. Будет слишком заметно, если они начнут летать по всему миру. Эльфы тоже излишне заметны, - Даниэль задумчиво посмотрел в потолок. - Остановимся на Древах Утопии, - он вписал третий пункт. - Завтра утром нужно попробовать прорастить одно из сотворенного семечка. Если потратить время на полноценное выращивание вместо призыва, то я смогу использовать его семена для разведения настоящих организмов, производящих ману, а не манаформы, которые будут тратить на собственное поддержание почти всю генерируемую энергию. Если подкармливать дерево зеленой маной, оно сможет начать плодоносить через пару дней. После этого можно будет приступать к лесопосадкам.
   Даниэль некоторое время просто смотрел пространство.
   - Если я буду их высаживать, то мне нужно будет найти способ защищать свои посадки. На поддержку большого количества призывов мне сейчас не хватит маны. А это значит конструирование артефактной охраны, - он печально вздохнул. - Ну, пожалуй, можно начать с Иотийских солдат. Блин, если строить робостражей, то нужно сделать так, чтобы они не убивали любого постороннего в радиусе действия. Ашэру было невдомёк, как изменить их основные директивы. Придется наведаться в книжный магазин и запастись учебниками программирования. Возможно, мне удастся перепрофилировать это для магических конструкций.
   Даниэль удивленно моргнул на пришедшую в голову мысль.
   - Черт, это может быть решением для большинства моих проблем, - пробормотал он себе под нос. - Я не смогу постоянно следить за всем своим хозяйством. В конце концов мне понадобится доверенный помощник, - Даниэль маниакально усмехнулся. - У Ашэра были схемы искусственного библиотекаря из Академии Музыки Жизни. Кажется, этот конструкт называли Квази-Разумный-Механизм. Я могу сделать своего собственного ассистента для помощи в работе!
   Следующие два часа Даниэль провел за выписыванием на стекле и полу всех материалов и инструментов, которые ему потребуются для создания маготехнологического ИИ. Он осознал, что исчертил пол комнаты, полностью исписав пару маркеров, только когда вокруг начало быстро теплеть.
   Даниэль осмотрелся по сторонам, ища источник внезапной жары. Источником оказался земляной элементаль. Когда Даниэль увидел его через окно, ему захотелось постучаться головой обо что-то твердое. Элементаль высыпал на пол в центре склада груду светящейся красным руды. И сам элементаль тоже был сильно раскален. Маг прекрасно видел проплавленные следы от его ног, ведущие от уличного входа. Даниэль с досадой потер лицо. Призванное существо исполнило его приказ держаться в пятидесяти милях от людей наиболее буквальным и простым способом. Оно направилось прямо вниз и собрало нужные материалы чуть выше планетарной мантии.
   - Ты решил пойти и понырять в магме, не так ли? - проворчал он.
   Элементаль обернулся к своему хозяину. Связь между магом и призывом донесла до Даниэль растерянность стихийного воплощения земли. Каменная громада просто сбросила в стороне от груды руды еще горстку раскаленных камней.
   - Все потому, что я просил алмазы, - пробормотал Даниэль, уронив голову на руки. - Ага. Отличная работа, приятель, продолжай в том же духе, - сказал он существу, не поднимая головы. Досчитав до десяти, чтобы успокоить нервы, Даниэль оторвал голову от рук. Элементаль уже был на выходе, направляясь на новое погружение. - Мне определенно нужен МИИ, чтобы исправлять подобные эксцессы, - вздохнул он. - Ладно, нужно вернуться к работе.
   Даниэль корпел над схемой своего будущего помощника еще два часа. Большая часть времени ушла на попытки вспомнить, как должны взаимодействовать отдельные элементы конструкции, и их переработку. То, что большинство виданных Ашэром примеров таких артефактов были сильно ограничены, делу совершенно не помогало. Они могли выполнять только определенные задачи и не обладали саморазвивающимся разумом. Даниэль хотел, чтобы его ассистент был намного более гибок в своих действиях, чем статичные автоматы. Это означало, что необходимо сделать значительные изменения в схеме и добавить возможность установки множества дополнительных модулей.
   Когда базовая схема было завершена, Даниэль побрел в свою спальню. Два пружинных матраса, застеленные картоном от коробок и двумя потрепанными одеялами, должны были послужить ему импровизированной кроватью.
   - По крайней мере здесь комфортнее, чем спать в лесу на голой земле, - пробормотал он, закрыв глаза.
  

* * *

   Проснувшись на следующее утро, Даниэль обнаружил, что водоснабжение на складе все еще работало. Скорее всего, просто по недосмотру. Вода была жутко холодной и ржавой, ему понадобилось спускать ее почти двадцать минут, прежде чем она более-менее очистилась. Нормально умывшись впервые с момента прибытия в этот мир, Даниэль почувствовал себя гораздо лучше.
   Пройдя на балкончик, выходящий внутрь основного складского помещения, маг осмотрел значительно подросшую кучу руды. Даниэлю пришлось приложить усилия, чтобы в очередной раз не начать ругаться на самого себя. Как раз в этот момент элементаль вернулся с очередной партией самородков.
   - Ты не знаешь, что такое фунт, верно? - задал он существу риторический вопрос. Земляное существо качнуло головой. - Спасибо за работу. Теперь иди во двор и начинай разламывать машины. Собирай стальные части в отдельную кучу.
   Спустившись вниз, Даниэль начал выбирать из притащенной элементалем груды куски алмаза.
   - Тут хватит на два или три мана-алмаза, - довольно произнес он. Маг уселся на пол, скрестив ноги, и начал вдумчиво изучать свое приобретение. Точное разделение кучи камней на три части заняло около часа. Закончив с этим, Даниэль пропустил сквозь себя единицу красной маны и пропустил ее через алмазную массу. Куча изменила форму и сплавилась в цельный брусок необходимого размера.
   Элисон почесал живот, старательно игнорируя его недовольное бурчание, и снова принялся за работу. Он вытянул ману из одного из своих синих камней, после чего начал медленно закачивать ее в новый камень. Следующий час Даниэль многократно повторял процесс, заставляя алмаз впитывать и отдавать энергию. Когда прозрачный брусок полностью изменил цвет, это стало знаком того, что мана окончательно вплелась в кристаллическую структуру большого куска углерода. Как только основная часть артефакта была готова, Даниэль использовал еще одну красную ману для окончательной подгонки внутренней энергетической матрицы небесного алмаза.
   - Мана-алмаз выходит на поле повернутым, - пробормотал он, распрямляя затекшие ноги. - И мне нужно каким-то способом добыть удобное кресло для таких длительных посиделок за работой.
   Даниэль выглянул наружу, чтобы проверить, не натворил ли элементаль еще чего-то. Но на этот раз существо делало именно то, что от него требовалось. Разбитые машины успешно проходили процесс разборки. Части были разделены на три кучи. В первую складывался металл, во вторую - куски пластика и обивки, а в последнюю шли части с химическими веществами, аккумуляторы, бензобаки, резервуары с машинным маслом из двигателей.
   Следующие два часа маг убил на подготовку к призыву огненного элементаля. Процесс вызова был где-то на середине пути, когда старая газовая горелка, которую он использовал в качестве источника пламени, фыркнула и потухла. Еще некоторое время ушло на поиски пропанового баллона, чтобы можно было завершить работу. На призыв Даниэль истратил энергию двух гор, красного алмаза и Солнечного кольца. Но, когда процесс был завершен, результат, мягко говоря, удивил.
   - Ну, это определенно не то, чего я ожидал, - выдал Даниэль после пары минут тупого разглядывания нового воплощения стихии.
   Огненное существо склонило голову набок. По связи пришло явное ощущение вопросительно вскинутой брови.
   - Э-э, без обид, - немного нервно сказал он. - Я просто ждал кого-то вроде тех элементалей, что доводилось вызывать Ашэру - пылающих гигантов, смутно напоминающих людей, - челюсть Даниэля чуть не встретилась с полом, когда создание беспечно пожало плечами. - А-ага - мне стоило помнить, что на моих картах были старые рисунки, - трехметровая огненная дева с пышными формами удивленно поморгала на него своими оранжевыми глазами. Даниэль был реально шокирован тем, насколько хорошо она (да, именно она, так правильно) имитировала человеческое поведение. Воплощенная стихия уперла одну "руку" в бок и уставилась на него, в ожидании постукивая "ногой" по полу.
   - Мне определенно нужно будет проверить, какие элементали нормальны для этого мира, - пробормотал он себе под нос. Коснувшись своей связи с элементалем земли, Даниэль приказал ему зайти в здание. Когда два стихийных создания встали бок о бок, Даниэль начал скрупулезно объяснять им, что они должны сделать с рудой, чтобы превратить ее в слитки из чистых металлов.
   Как только элементали все поняли и начали процесс выплавки, Даниэль пулей выскочил из быстро разогревающегося помещения во двор. Он взял старую лопату, которую нашел во время уборки, и начал нагребать кучу более-менее приличной почвы. Закончив с этим, Даниэль набросал в небольшой кратер, созданный элементалем земли во время призыва, картон, старую бумагу и куски дерева, после чего засыпал все это тем, что подгреб ранее. Еще через час его стараниями и затратами двух единиц зеленой маны куча земли с кусками мусора превратилась в участок плодородной почвы с одиноким ростком, тянущимся к солнечному свету. Даниэль впитал свою, последнюю на сегодня, единицу маны леса и начал медленно вливать ее в росток Древа Утопии. Крошечное растение вздрогнуло и потянулось выше. Наблюдая за ростом, Даниэль довольно улыбался. Спустя несколько минут на месте маленького ростка был полноценный саженец с несколькими веточками. Маг поднялся и направился проверять работу элементалей.
   Отвернувшись, он не заметил, как на кончике одной из веточек налился бутон и распахнулся навстречу солнцу.


* * *

  
   Высоко над планетой Земля в пустоте космоса летела искусственная структура, вмурованная в астероид. Эта космическая станция была настоящим чудом научной мысли. Она висела на орбите в месте пересечения гравитационных колодцев планеты и ее спутника. Если заглянуть внутрь, можно увидеть комплекс различных помещений и большой зал, где растет настоящий лес. Этот уголок природы, которого никогда не должно было быть на орбите, освещал солнечный свет, проходящий через огромные окна с мощными фильтрами, выполняющими защитную роль атмосферы, позволяя солнцу лишь питать жизнь, а не выжигать ее дотла.
   В одном из отделенных от сада помещений стоял высокий мужчина и внимательно смотрел на голографический проектор. Казалось, он намерен вырвать вселенские тайны одной силой воли, столь интенсивен был его взгляд. Силуэт героя в черном костюме четко выделялся на фоне серых плит пола и белых стен.
   Когда дверь у него за спиной открылась, он даже на мгновения не отвел глаз от своей цели.
   - Брюс, разве твоя смена не закончилась еще час назад? - мягко спросил у него его давний друг и партнер по героической стезе, входя в комнату.
   - Я почти закончил, - как всегда грубовато ответил Темный рыцарь.
   - Что закончил? - с любопытством спросил Супермен.
   - Наши сенсоры обнаружили аномалию на орбите около звезды. Мне пришлось попросить Дж'онна связаться с Марсом и получить их помощь в ее изучении.
   - Ты уже знаешь, что это вообще такое? - снова задал вопрос Супермен, смотря на данные из-за плеча Бэтмена.
   Вместо ответа Брюс нажал несколько клавиш на гало-клавиатуре. Изображенные на голограмме таблицы и графики тут же уступили место большому изображению пространства около солнца. Картина была зернистой, и ее светимость явно была сильно уменьшена, чтобы не показывать сплошной бело-желтый свет. Низ изображения показывал край поверхности Солнца, а несколько выше нее плыло кольцо золотого пламени.
   Супермен удивленно уставился на явление.
   - Эта штука должна быть искусственной.
   - Согласно полученным данным, кольцо представляет собой сплошной массив звездной плазмы, удерживаемый магнитным полем. Диаметр конструкции почти двести километров.
   - Разве не предполагается, что магнитное поле должно использоваться при эксплуатации любых видов термоядерных реакторов? - вмешался в его объяснение Кларк.
   - Верно. К тому же плазма находится в постоянном движении. По оценкам компьютера, она вращается по часовой стрелке со скоростью в несколько тысяч километров в час.
   - Это и создает магнитное поле? - спросил Супермен.
   - Не имею ни малейшего понятия, - честно ответил Бэтмен.
   Кларк задумчиво посмотрел на изображение.
   - Я передам данные в Крепость Одиночества. Посмотрим, возможно, у криптонского ИИ будут какие-то идеи.
   - Спасибо, - ответил Брюс. - Завтра вечером я сделаю доклад перед всей Лигой о том, что нам известно.
   - А что мы вообще знаем?
   - Недостаточно, Кларк. Совершенно недостаточно.
  

Глава 3: Золото Дураков.

  

   Когда взошло солнце, Даниэль, как сомнамбула, поплелся в ванную. Пока вода прогоняла ржу, он мысленно перебирал список дел на сегодня.
   - Преобразовать металл, добытый с разбитых машин, в метаморфа. Побриться. Заглянуть в будущее, чтобы найти адвоката для продажи золота. Добыть еды на несколько дней. Удобрить Древо Утопии зеленой маной, - он глубоко зевнул. - Переделать кровать так, чтобы не просыпаться от каждого скрипа.
   Бормоча себе под нос что-то невразумительное, Даниэль подошел к душу. Убедившись, что ржавчины больше нет, он сам забрался в кабинку и снова открыл кран.
   - Пожри меня Бездна! - завопил он, выпрыгнув из кабинки. Прыгая на месте и стараясь согреться трением, Даниэль перебирал свой обширный запас ругательств. - На заметку: придумать, как использовать огненного элементаля для нагревания воды, - стуча зубами от холода, пробормотал он.
   Даниэль набросил на себя невосприимчивость к холоду и вернулся в душевую кабинку.


* * *

  
   Двадцать минут спустя Даниэль наблюдал за тем, как элементали заканчивают переплавку золотой руды. Тепло от импровизированной плавильни приятно обволакивало тело, задубевшее от ледяной воды. Сам процесс со стороны выглядел немного странно и даже где-то пугающе. Элементаль земли брал куски руды и запихивал прямо в грудь огненной девы. Через пару мгновений он доставал жидкий металл и формировал его в ровные слитки. Внутри воплощения пламени руда плавилась и разделялась на чистые капли отдельных металлов, золото шло в руки духу земли, а остальное - на пол в виде отдельных лужиц. По мнению Даниэля, результат напоминал восковые капли от странноватых свечей.
   Маг подошел к куче металлолома с разбитых машин и приступил к работе. Он направлял красную ману в куски, переводя их в полужидкое состояние, а потом закреплял результат бесцветной маной, таким образом создавая запас материала, необходимого для создания метаморфа, результат должен был напоминать жидкий металл Т-1000. Работа была скучной и медленной, но по крайней мере дело двигалось. Через некоторое время металла было достаточно, чтобы покрыть его целиком. Единственная проблема была в том, что миниатюрному варианту метаморфа просто не хватало массы для внедрения полной матрицы заклинания.
   - Ну что ж, он продержится пару недель, прежде чем полностью сломается. Должно хватить на первое время, - пробормотал он, начиная формировать из синей маны энергетическую структуру метаморфа.


* * *

   Окончательная доводка артефакта заняла еще около пятнадцати минут. Особое внимание Даниэль уделил программированию своего первого артефактного существа. Слишком много возможностей и создание с неполным заклинанием закоротит уже на завтра. Слишком мало, и оно станет почти бесполезным. В итоге он остановился на двух формах. Первая: простой синий костюм с рубашкой, галстуком, плюс черные туфли и опциональные перчатки, изготовленные из углеродистых отходов переплавки, для ношения на переговорах. Вторая: полный комплект Доминирианской брони, получившей распространение во время Фирексийского вторжения, на случай крупных проблем. Конечно, ее прочность оставляла желать лучшего, но по крайней мере доспехи предоставляли некоторую защиту.
   Даниэль шагнул в лужу жидкого металла и активировал артефакт. Метаморф скользнул по телу прохладной волной, вызывая мурашки и какой-то глубинный страх на краю сознания. Когда творение заняло свое место, он направился в ванную, чтобы посмотреть на себя в зеркало.
   - Ну, все не так плохо, - пробормотал он, осматривая себя. - Надеюсь, никто не будет жаловаться на мое чувство моды, - Даниэль качнул головой и щелкнул пальцами. В ответ на это метаморф послушно образовал на правой руке перчатку с лезвиями на пальцах. Маг наклонился к зеркалу, готовясь приступить к бритью. Но, посмотрев на себя внимательнее, моргнул и замер в середине движения. Он осторожно провел левой рукой по лицу, чтобы убедиться. Под его пальцами была гладкая кожа без единого намека на щетину.
   - Да вы издеваетесь, - пробурчал Даниэль. - Нет волос на лице. Похоже, я унаследовал от Ашера что-то еще, кроме каши в голове, магических способностей и нескольких алмазов. Ну и слава свету, по крайней мере мне не придется рисковать прорезать себя до кости во время бритья, - Даниэль пристально посмотрел в зеркало. Впервые с рокового Хэллоуина он решил внимательно осмотреть собственное лицо. Его внешность была несколько иной, чем он сам помнил. Волосы стали немного волнистыми, а лицо - тоньше. Даниэль открыл рот, чтобы проверить зубы. К счастью, тут все было как раньше. Это радовало, наличие непропорционально больших клыков могло подпортить возможность общения. Переведя внимание на свои глаза, он удивленно моргнул.
   - Итак, серый стал синим, - пробормотал он себе под нос. Даниэль почувствовал требовательный рывок по связи с элементалями. Недолго думая, он провел сквозь себя ману гор и направил ее на поддержку призывов. Даниэль даже вздрогнул, когда его глаза неожиданно полыхнули. Радужку заполнили малиновые водовороты пламени.
   - Ну, похоже, можно попрощаться с незаметными заклинаниями во время разговоров с людьми, - вздохнул он. - Ха-ха, теперь у меня есть бесплатные спецэффекты в качестве бонуса, - хихикнул Даниэль. Он попытался снова щелкнуть пальцами, чтобы отозвать перчатку. Ничего не вышло. Только сейчас Даниэль осознал, что перчатка встала вокруг руки колом.
   - А теперь мне нужно заняться калибровкой костюма, - кисло выдал маг.


* * *

   На избавление от своевольной перчатки Даниэль потратил целых двадцать минут. Освободившись, маг вообще отрубил эту функцию к чертовой бабушке. И почему он решил, что когти на руках - это хорошая идея? Спустившись вниз к своему кабинету, Даниэль взял маркер и добавил на окно пометку: заранее просчитывать побочные эффекты своих заклинаний.
   Мысли мага вильнули к истории, которую он сочинил для адвоката. Когда его спросят, откуда взялось золото, то он ответит, что занимает должность главного инженера на особом проекте, а золото является авансом и одновременно источником средств для закупки необходимых материалов. Сюжет был достаточно прост, чтобы его запомнить и не запутаться. К тому же такая легенда намекала на то, что за ним стоит кто-то влиятельный.
   - Лишний повод задуматься для тех, кто может начать жадничать, - подумал он. - И плюс дополнительный ложный след тем, кто захочет разузнать обо мне лишнего. Даже можно сразу сказать, что не местный, учитывая, сколько на этой планете эмигрантов разной степени законности, от этого будет только польза.
   Даниэль сотворил заклинание, чтобы увидеть проблеск своего будущего. В игре подобное заклинание позволяло посмотреть несколько ближайших карт своей колоды. В реальности же эта магия заставляла время изогнуться и показать картины будущих событий по основной линии вероятности. Хотя, конечно, можно задавать дополнительные условия и видеть вероятности, зависящие от введенных параметров, но везде есть свои тонкости, плюсы и минусы. Сейчас он просто хотел взглянуть на юриста, которого посетит через несколько часов. Ну, и диалог тоже было бы неплохо прослушать заранее.
   Маг взял небольшой слиток золота, который элементали сделали специально для этой встречи. Он был десять сантиметров в длину и четыре в толщину. Эта пластинка весила больше, чем он ожидал.
   - Ага, я ведь взвешиваю золото в руке почти каждый день, верно? - сказал маг, обращаясь к элементалям. Стихийные создания перевели на него внимание. Огненная дева озадачено склонила голову набок.
   - Еще один повод создать Квази-Разумный Артефакт- пометил себе Даниэль. - Интеллектуальный собеседник.


* * *

  
   До юридической фирмы Даниэль дошел где-то к часу дня. Чтобы добраться до центра города, ему потребовалось, потратить пару единиц синей маны на невидимость и на полет. К тому же по дороге он проголодался и решил заскочить в магазин выпечки, из-за этого ему пришлось развеять наведенные на себя чары. Но Даниэль совершенно не жалел об этом: нужное место уже рядом, а чары на настоящих существах все равно никогда долго не держались. Даниэль тщательно записал цены на еду в недавно приобретенный блокнот, после чего сразу стер кассиру воспоминания.
   Офис, который он видел в видении, был на десятом этаже небоскреба в центре Денвера. Табличка у двери гласила: "Дьюи, Джонсон и Хоу". Даниэль открыл дверь и оказался в весьма представительной приемной. Девушка, выглядящая скорее как профессиональная модель, чем секретарь юриста, подняла глаза от экрана компьютера. Сложная прическа на ее голове выглядела совершенно естественно, и Даниэль был уверен, что ее одежда стоит баснословную сумму.
   - Чем я могу вам помочь? - вежливо спросила она. Даниэль краем сознания отметил, что его осмотрели с головы до ног.
   - Да, полагаю, можете, - с улыбкой ответил он. - Мой работодатель заинтересован в найме юриста для представительства в единичной бизнес-операции. С кем я могу переговорить на этот счет?
   - Обычно такие встречи назначаются заблаговременно, мистер... - девушка вопросительно посмотрела на него.
   - Даниэль Элисон. Я готов подождать, все же я вмешиваюсь в ваш, без сомнения, плотный график, - ответил он и умолк в ожидании следующего вопроса.
   - Можете ли вы рассказать, с чем конкретно связана ваша бизнес-операция? - осторожно спросила она.
   - Ничего особенно, - Даниэль пренебрежительно пожал плечами. - Мой работодатель владеет некоторым запасом драгоценных металлов и хотел бы их продать.
   Девушка удивленно моргнула.
   - Не могли бы вы уточнить, какого металла и его количество?
   Даниэль вытащил их кармана слиток золота и продемонстрировал ей.
   - Золото, несколько сотен фунтов.
   - Вы имеете в виду стоимость в Британской валюте? - непонимающе переспросила она.
   - Нет, в данном случае, фунт - это мера веса, - с ухмылкой ответил Даниэль, положив слиток на стойку. По помещению разошелся гулкий звон. Взглянув на ее лицо, маг подавил желание хихикнуть. От одной мысли о такой груде золота в глазах девушки почти что вспыхнули значки доллара.
   - Я пойду, уточню, когда у партнеров будет время, чтобы принять вас, - севшим голосом произнесла она, поднимаясь из-за стола.
  

* * *

  
   Малкольм Хоу был занят разбором документов, когда мисс Бэлл проскользнула в его кабинет.
   - В чем дело, Шарлотта? - мягко спросил он, взглянув на нее поверх очков.
   - К нам зашел молодой человек и положил на мой стол слиток чистого золота. Он говорит, что хочет нанять юридического представителя для своего работодателя с целью оформления сделки для продажи большого количества драгоценного металла.
   Малкольм задумчиво постучал пальцами по столу.
   - Он сказал, почему ему для этого дела потребовался именно юрист?
   - Нет, - смущенно ответила Шарлотта, коря себя за свою оплошность.
   - Заставь его подождать двадцать минут, а потом пригласи в мой кабинет, - решил Хоу.
  

* * *

  
   Даниэля вызвали для встречи с Мистером Хоу гораздо быстрее, чем ожидалось. Учитывая количество посетителей, входивших в офис, пока он читал газету, было удивительно, что его так скоро проводили к одному из старших партнеров. Войдя в кабинет, Даниэль постарался ненавязчиво осмотреть человека за столом.
   Мистер Хоу был представительным мужчиной средних лет с легким избытком веса и до странности белыми волосами. Он с любопытством смотрел на Даниэля внимательными зелеными глазами из-за очков в серебристой оправе. Мужчина был одет в классический костюм, накрахмаленную рубашку и красный галстук.
   - Мистер Элисон, - Хоу кивнул Даниэлю и протянул руку, приподнявшись. - Мне сообщили, что вы хотите нанять юридического представителя для своего работодателя. Должен сказать, что удивлен вашим возрастом, в наш офис редко заглядывают столь молодые люди.
   - Ну, вас нам настоятельно рекомендовали, - ответил Даниэль, пожав ему руку. - Видите ли, мой работодатель очень ценит конфиденциальность.
   - Если бы наши клиенты были недовольны нашими услугами, вы бы о нас не слышали, - с усмешкой ответил мистер Хоу.
   - Справедливое замечание, - признал маг, присаживаясь в кресло напротив.
   - Итак, что мы можем для вас сделать? - спросил Хоу, вернувшись на свое место.
   - У моего работодателя есть несколько сотен фунтов золота, которое он желает конвертировать в валюту. В идеале эти деньги должны оказаться на защищенном банковском счете, открытом на мое имя.
   - На ваше имя? Не на имя вашего работодателя?
   - Золото - это просто ресурс, выделенный для решения определенных задач, которые ставит передо мной мой работодатель, - ответил Даниэль. - Перевод этого ресурса в конвертируемую валюту существенно облегчит жизнь и мне, и ему.
   "Хотел бы я знать, почему должен это сказать, - подумал маг. - Говорю как придурок".
   - Так ваш наниматель фактически платит вам чистым золотом? Я думал, такая форма оплаты труда вышла из моды после окончания последней золотой лихорадки.
   - Ну что тут скажешь, - Даниэль пожал плечами. - Мой работодатель традиционалист.
   - Хм, ладно. С конвертацией не должно быть слишком много проблем, если у вас на самом деле есть золото, конечно. Нам уже приходилось работать в качестве посредников, - мистер Хоу с пониманием посмотрел на Даниэля. - Относительно контракта. У вас есть с собой какие-либо документы, которые мы можем использовать для открытия счета на ваше имя?
   - По правде сказать, с этим будет проблема, - легко признал Даниэль. - Я не местный.
   Мистер Хоу склонил голову и глянул на него поверх очков.
   - Вы не американец? Мои комплименты вашему учителю языка, - когда в ответ Даниэль просто пожал плечами, адвокат продолжил. - Ну, я думаю, виза или документы с вашей родины сработают с тем же успехом.
   Маг склонил голову вбок и пристально посмотрел на мужчину. Еще одна мелочь, унаследованная им от Ашэра.
   - Мистер Хоу, боюсь, вы меня не поняли. Я не местный в том смысле, что вы буквально не поверите мне, если я скажу, откуда прибыл. У меня нет никаких документов, обозначающих мою принадлежность к какому-либо государству на этом плане существования.
  

* * *

  
   Малькольм ответил Даниэлю столь же пристальным взглядом. Адвокат внимательно изучал своего возможного клиента. Его нынешний поворот головы был необычен. Этот жест не соответствовал знакомым ему невербальным сигналам. Тот факт, что подросток действовал спокойно и уверено, тоже был необычен. Для молодых людей такое поведение - большая редкость. Если, конечно, индивид в кресле перед ним был на самом деле столь молод, как выглядел, или вообще являлся человеком. Малкольм спрятал свое любопытство и нервозность за маску профессионализма. Адвокат хорошо знал, как легко совершенно не человеческие создания могут скрыть свою суть за фасадом из человеческой плоти и кости. Солнечный свет, заполнявший кабинет через широкое окно за его спиной, потускнел из-за проходящего облака. В этих внезапных сумерках Малкольм отчетливо увидел синее сияние в глазах Даниэля. Потенциальный клиент Малкольма отбросил на противоположную стену неожиданно большую и очень темную тень. Облако прошло, и Даниэль столь же внезапно вновь стал просто обычным подростком.
   Не позволив предательской дрожи повлиять на свою внешность, мистер Хоу кивнул.
   - Тогда позже мы должны будем это исправить, - после этих слов они приступили к обсуждению подробностей контракта.
   Только варвар описал бы это как торг.
  

* * *

  
   Прошло еще полчаса, прежде чем они оба были довольны условиями. Малкольм получил дополнительный процент от конвертации золота, а Даниэль гарантии того, что его средства нельзя будет отследить.
   Мистер Хоу вызвал Шарлотту, чтобы сопроводить их нового клиента к выходу. Когда за ними закрылась дверь, Малкольм тут же включил громкую связь. Он прислушался к тому, как они удаляются. Когда Шарлотта начала флиртовать с молодым человеком (сомнительной молодости и человечности), Малкольм повесил трубку. Покачав головой, он по памяти набрал номер телефона. Когда связь установилась, Хоу быстро набрал дополнительный идентификационный код и стал ждать.
   - Слушаю, - раздался в трубке резкий голос.
   - У меня есть информация, которая, по моему мнению, может привлечь ваш интерес. Новый клиент, сведения о контракте и проба золота, предоставленная им.
   - Вы намерены беспокоить хозяина такой мелочью, как золото?
   - Клиент утверждает, что "не местный". Он был очень убедителен, - Малкольм кашлянул и добавил. - Я ему верю.
   - Что-то еще?
   - Нет.
   На другом конце раздались короткие гудки.
  

* * *

  
   Так как синяя мана закончилась, Даниэль возвращался домой пешком. Дорога заняла несколько часов, но маг не считал, что потратил время впустую. Он долго бродил по городу, беспорядочно меняя направление движения. По его мнению, это была хорошая практика для выявления возможного хвоста. К тому же прогулка позволила ему создать узы с еще одной землей.
   - Ну, даже от бесцветной маны есть толк, - напомнил он себе, когда связь была установлена. - Интересно, как город умудрился стать таким большим и до сих пор остаться настолько безликим, - Даниэль перемахнул через забор и вновь оказался на территории своего склада.
   Маг с улыбкой посмотрел на молодое деревце, растущее на краю двора. Древо Утопии теперь достигало почти метра в высоту, обзавелось несколькими ветками, густой листвой и радужными цветами. Он внимательно осмотрел деревце - как физически, так и магически - убедился, что с ним все в порядке, после чего уселся неподалеку от него. Прикрыв глаза, Даниэль начал медленно накачивать магическое растение зеленой маной.
   - Здоровье важнее скорости, - напомнил он себе. - Время есть, нет нужды излишне форсировать рост.
   Закончив с подкормкой, Даниэль вошел в склад, намереваясь проверить, чем заняты элементали, которых он оставил без присмотра. Огненная дева в одиночестве стояла посреди помещения, скрестив руки на груди. Весь ее вид просто лучился недовольством. Рядом с ней была груда золотых слитков метр в высоту, полтора в ширину и два в длину.
   Даниэль тупо уставился на эту картину. Золота было гораздо больше, чем должно было быть.
   - Элементаль земли закончил переплавку и нырнул за дополнительной рудой, да?
   Воплощение стихии кивнула.
   Даниэль вытер пот со лба.
   - Похоже, здесь больше сорока градусов. И я одет в костюм из металла. Это плохо, - пробормотал он. - Благодарю за службу, - маг поклонился элементалю. Огненная дева поклонилась в ответ и растворилась в воздухе. Даниэль почувствовал, как связь с существом пропала.
   Стараясь не начать материть себя последними словами за забывчивость, маг поднялся в ванную. Спустив ржавчину, он снял с себя метаморф. И только попав под душ, Даниэль вспомнил, что позабыл не только остановить литейное производство, но и заняться подогревом воды.
   - Пожри меня Бездна! - его вой, должно быть, было слышно и за пределами склада.
  

* * *

  
   Когда Бэтмен закончил свой доклад об аномалии вблизи Солнца, в конференц-зале "Сторожевой Башни" повисла тишина. Супермен осмотрел остальных присутствующих.
   Принцесса Диана, Чудо-женщина, поставила локти на стол и внимательно разглядывала огненное кольцо, положив подбородок на переплетенные пальцы. Дж'онн, Марсианский охотник, напряженно смотрел в пустоту космоса через окно. Глубинный страх марсиан перед огнем давал о себе знать даже сейчас. Флэш с невероятной скоростью стучал по клавиатуре. Насколько мог судить Кларк, самый быстрый человек на планете пытался рассчитать количество энергии, необходимое для создания магнитного поля, способного удержать всю ту плазму, что они наблюдали на голограмме. Хэл Джордан, Зеленый фонарь, просто обеспокоено смотрел на кольцо.
   - Мысли? - прервал тишину Бэтмен.
   Супермен поерзал в кресле и хотел уже что-то сказать, но был прерван открывшейся дверью.
   - Приношу извинения за опоздание, - с порога сказал Джованни Затара. - Совет обнаружил нечто странное в Колорадо. Мне только-только удалось сбежать от них, - маг вошел в зал. В руках он нес несколько рулонов бумаги.
   - Ты бежал сюда всю дорогу от зета-трубки? - полюбопытствовал Дж'онн.
   - Да, - ответил Затара. - Совет крайне обеспокоен. Они даже дали добро на то, чтобы поделиться информацией с Лигой.
   - Это странно, - пробормотал Хэл.
   - Кто-то или что-то тянет энергию из магических узлов вокруг Колорадо, - пояснил Затара, разворачивая один из рулонов на овальном столе, за которым сидели остальные. Это оказалась карта. Он указал на область вокруг Денвера и двинул палец оттуда на восток. - Все началось примерно в этом районе и двинулось на запад к городу.
   - Узлы? - переспросил Флэш, растеряно глядя на мага. - Что это такое?
   - Узлы - это источники магической мощи на суше и в морях, - ответил Затара. - Ни один волшебник не способен в одиночку использовать силу даже одного Узла. Чтобы направить такую мощь и не погибнуть в процессе, требуется совместная работа десятков специалистов. Существует лишь несколько великих артефактов, которые способны использовать подпитку от узлов.
   - Совет так обеспокоен, потому что из Узлов вокруг Денвера энергию вытягивают регулярно. И процесс распространяется на другие Узлы, - Затара положил остальные карты на стол и раздраженно фыркнул. - Представители совета изучают это явление уже несколько дней, и нам до сих пор неизвестно, на что тратится вся эта мощь - или даже куда она уходит! - Чудо-женщина и Бэтмен подошли ближе, чтобы взглянуть на карту.
   - Эм, кстати об этом, - протянул Флэш, осторожно подбирая слова. - О каком количестве энергии идет речь?
   Затара прищурился.
   - Стоунхендж питается от трех Узлов и заслуженно считается легендой. Из узлов вокруг Денвера ежедневно уходит как минимум столько же сил. И только несколько часов назад мы обнаружили еще один активный Узел в самом городе. По словам наших экспертов, по Узлам такое вообще невозможно. В городах не должно существовать источников. Преобразование людьми природных территорий разрушает старые узлы и препятствует образованию новых, - маг умолк, заметив напряжение на лице Флэша. - Почему ты спрашиваешь?
   Диана мягко взяла его за плечо повернула к голограмме, демонстрирующей огненное кольцо.
   - Несколько дней назад это появилось на орбите солнца.
   Маг уставился на изображение.
   - Насколько оно велико? - тихо спросил он.
   - Диаметр кольца сто семьдесят километров, - ответил Бэтмен.
   - Ох, - слабо выдохнул Затара.
  
  

Глава 4: Агрессивные переговоры.

  

   Следующим утром Даниэл убил несколько часов на проектирование системы фильтрации/нагревания воды, чтобы сделать свой душ несколько более комфортным. Оказалось, что поступательная работа над решением проблемы с помощью унаследованных маго-технических навыков хорошо успокаивает нервы и приносит настоящее удовлетворение.
   - Думаю, если бы в меня не вселился Ашэр, то я мог бы пойти учиться на инженера, - подумал он.
   В качестве основы для своего первого бытового артефакта Даниэль взял остатки старого водонагревателя, несколько килограмм металлолома, добытых стараниями элементалей, и немного древесного угля, который ему удалось изготовить из деревянного поддона, валявшегося на складе. Принципы работы подобных приборов просты. Но с воплощением на практике все было сложнее. Для начала, Ашэр никогда не делал ничего подобного, так что все приходилось изобретать практически с нуля.
   Даниэль наслаждался возней с железом и магией до тех пор, пока первая заготовка не вспыхнула. Потушив небольшой пожар, он начал искать причину возгорания, и в конце концов ему пришлось переделывать всю систему. Когда маг наконец уверился, что его фильтр/нагреватель не собирается взорваться, утро уже подошло к концу.
   Конечный продукт оказался несколько выше и шире водонагревателя, который послужил для него основой. К тому же он сверкал золотистым отливом - ведь именно этого металла оказалась целая куча. По всей поверхности механизма было разбросано полкило алмазных пластин, выполняющих функцию низкокачественных мана-линз. Они применялись для перенаправления энергетических потоков конструкта.
   Связавшись напрямую с элементалем земли, Даниэль заставил его осторожно поставить прибор на нужное место. Как только это было сделано, магу понадобилось меньше двадцати минут для того, чтобы подключить систему к водопроводу. После этого он наконец-то принял великолепный, а главное, теплый душ.
   - Постройка собственных артефактов? Полезно, - подумал он. - Получить бесконечный запас горячей воды? Бесценно!
  

* * *

   Оставшееся время Даниэль разделил между преобразованием алмазной массы в мана-драгоценности - трудоемкий и нудный процесс, который уже начал ему надоедать, - и перечнем других дел.
   Он вышел во двор и занялся подкормкой своего саженца. Когда Даниэль закончил вливать в него ману, растение достигло полутора метров высоту, и теперь было куда ближе к настоящим Древам Утопии. Раскинувшиеся веточки начали формировать зонтик кроны. Цветные цветочки привлекали пчел, устроивших себе улей в одном из кратеров неподалеку. Если повезет, через пару недель древо начнет плодоносить.
   А самое главное - Даниэль наконец получит семена, благодаря которым он сможет посадить новые деревья и не тратить на них столько маны, как на первое. Поскольку первое древо - почти реальное растение, а не мана-конструкт, его семена можно использовать для разведения настоящих деревьев без постоянных трат энергии. Он вполне мог подождать несколько месяцев, которые потребуются растениям для того, чтобы вырасти и начать генерировать ману. Это в любом случае единственный вариант, ведь призванные деревья едва окупают свое собственное существование.
   Далее Даниэль приступил к работе над чертежами корабля "Путеводный Свет". Этим он занялся в просторной комнате на втором этаже с чистыми белыми стенами.
   Маг потратил несколько часов на создание чертежного голопроектора. На это ушли почти все оставшиеся алмазы, несколько металлических пластин, отполированных до зеркального блеска с помощью красной маны, и немного платины, что накопилась в производственных отходах во время выплавки золота. Для его нужд хватило бы и пары стандартных монет, но Даниэль решил сразу переплавить все, что было. Закончив, он с долей веселья обнаружил, что у него получилось ровно тридцать лишних серебристых монет. Рисунки, выбитые чеканящим заклинанием на самих монетах, прошли мимо его внимания.
   Когда проецирующий артефакт заработал, Даниэль использовал бесцветную ману, вытянутую из города, чтобы загрузить чертеж, и занялся его изучением. Через некоторое время желудок возвестил о том, что пора бы сделать перерыв. Маг надел метаморфа и отправился в ближайшей магазин, не забыв прихватить с собой блокнот с записями о своей воровской деятельности.
   - Ну, похоже, у меня проблема, - сказал сам себе Даниэль, покончив с едой. - Урза создавал эти артефакты так, чтобы они работали совместно. А основное орудие "Наследие" - вообще неотъемлемая часть планарного двигателя, - парень задумчиво провел рукой по своим волосам. - На внесения изменений в конструкцию уйдет целая вечность.
   - Эх, ну ладно. По крайней мере это будет интересно.
   Шесть часов спустя оптимизм Даниэля сильно подувял. Какой бы вариант он ни просчитывал, для нормальной работы двигателя все равно требовалось "Наследие". К счастью, живое дерево Явимайи и металл Амальгамма, что Урза использовал для постройки корпуса оригинального судна, удалось заменить без особых проблем
   - Какое облегчение, - пробормотал маг. - Я совершенно не хочу знать, на что ему пришлось пойти, чтобы получить такие материалы. Единственный, кто в этом мире мог бы произвести нечто хоть отдаленно похожее, о ком я могу вспомнить, это Ядовитый Плющ, - Даниэль подавил нервную дрожь. - Подпустить ее к такому проекту - это практически прямая просьба к мирозданию пнуть меня еще раз.
   С наступлением темноты Даниль взял две алмазные заготовки, которые он сделал в тот же день, и медленно вплел в них энергетические матрицы. Теперь его запас стал больше на небесный и мраморный алмаз. Покончив с этим, он отправился в свою спальню.
  

* * *

   Утром Даниэль проснулся оттого, что что-то незнакомое стучалось ему в разум. Не успев продрать глаза, он выпрыгнул из своей скрипучей кровати, бешено озираясь по сторонам, в голове крутилась схема боевого заклинания, а ядро уже наполнялось маной. Через несколько мгновений паника пошла на спад.
   Тот факт, что никто не ломился в дверь и не пытался выпотрошить его мозги, сильно помог восстановлению его душевного равновесия.
   - Фух, это просто дерево, - облегченно выдохнул Даниэль и нервно хихикнул. - Древо Утопии выросло, а значит, у меня есть еще один источник маны!
   Даниэль протер глаза. Он хотел вернуться в кровать еще на несколько часов, но в итоге решил заняться делом.
   - Еще один день, и придет время второй встречи с мистером Хоу, - напомнил себе маг. - Нужно с пользой потратить то время, которое у меня осталось.
   Приняв горячий душ, Даниэль спустился вниз. Теперь, когда у него есть доступ ко всем цветам маны, появились варианты того, что можно сделать в первую очередь. Он точно знал, чем бы в такой ситуации занялся Ашэр. Мироходец немедленно бы приступил к созданию Угольных алмазов, чтобы в случае нужды иметь безопасный доступ к черной мане. Сам же Даниэль был не совсем уверен в правильности такого курса действий.
   - Рано или поздно меня кто-то заметит, - бормотал он себе под нос. - Так мои призывы и артефакты станут моим общественным лицом. Если я начну призывать вампиров и демонов, - у Ашэра в запасе был целый сонм черных тварей - то в конечном итоге получу метку "зло". Так что, похоже, лучше сосредоточится на белых существах, хотя их "библиотека" достаточно ограничена.
   Маг мотнул головой.
   - Но черная мана нужна для постройки "Наследия", для работы планарного двигателя и даже для выстрелов главного калибра. Конечно, к последнему прибегать совершенно не хочется, но мало ли, что может произойти, - он на мгновение прикрыл глаза и устало вздохнул. - Ладно, начнем танцы с бубнами.
   К концу дня Даниэль создал свой первый угольный алмаз, подпитал элементаля красной маной и потратил несколько часов на ковку заготовок для заклинаний. В итоге он создал средоточия для призыва всех четырех основных элементалей: земли, воздуха, воды и огня. А также для нескольких хорошо знакомых ангельских мана-форм. И закончил работу парой средоточий для призыва Махомотских Джиннов.
  

* * *

   На следующее утро Даниэль занялся проверкой состояния своего костюма. Все же история с перчатками его кое-чему научила. Использовав бесцветную ману от своих уз с Дэнвером, маг извлек матрицу заклинания из каркаса и приступил к ее изучению. На сути артефактного существа уже проступили признаки разложения.
   - Блин. Распад идет быстрее, чем ожидалось. Думаю, после сегодняшней встречи этим браком лучше не пользоваться. Позже нужно будет сделать полноценную модель, - пробормотал Эллисон, успокаивая себя тем, что если встреча с мистером Хоу пройдет хорошо, то к концу недели он сможет купить нормальную одежду.
   Даниэль вытянул белую ману из своего нового мраморного алмаза, пропустил ее через ядро вместе с единицей красной маны и наложил на себя защитные чары. Когда защита от жары закончила формироваться, его левое плечо обдало легким покалыванием. Это был знак того, что татуировка, выполняющая роль физического якоря чар, встала на место. Покончив с этим, Даниэль направился к выходу. Когда он проходил через главное помещение, его взгляд зацепился за кучку платиновых монет.
   - Можно прихватить их с собой и показать Малкольму. Возможно, с этого тоже можно что-то получить, - подумал он.
  

* * *

   Три часа спустя терпение Даниэля начало подходить к концу. Похоже, Малкольм Хоу испытывал какое-то нездоровое наслаждение, мусоля каждую мелочь как можно больше времени. Они беседовали уже полтора часа и прошли только около половины пунктов договора.
   И в то же время мистер Хоу продолжал попытки выяснить, что конкретно он делает для своего таинственного работодателя.
   - Я просто инженер, - в конце концов не выдержав, рявкнул парень.
   - Извините, Даниэль. Меня просто удивляет то, что подросток получает зарплату в виде золотых слитков от некоего таинственного благодетеля. Вы должны признать, что это выглядит несколько странно.
   Маг устало помассировал переносицу, стараясь отогнать подступающую головную боль.
   - Мистер Хоу, на данный момент я единственный инженер нужного профиля на этой планете, - произнес он. - Так что мои услуги пользуются большим спросом. Теперь мы можем уже отложить в сторону этот допрос и заняться делом? - Даниэлю пришла мысль использовать немного синей маны, чтобы покопаться в голове адвоката, но отбросил эту идею, не желая впустую тратить энергию и нервы. Примерно в это время дверь кабинета распахнулась.
   Даниэль, который до этого изучал документы, склонившись над столом, резко выпрямился в кресле. Когда в кабинет вошла женщина, его инстинкты буквально завопили о грядущих проблемах.
   - Это плохой знак, - пронеслось у него в голове.
   Незнакомка была очень красива. Средний рост, темные волнистые волосы, бледно-золотые глаза с азиатским разрезом, бледная кожа, высокие скулы и полные чувственные губы складывались в картину, достойную самого пристального внимания. Она была одета в приталенное платье, отлично подчеркивающее ее спортивную фигуру. Войдя в кабинет, она направилась прямо к столу. Ее шаг был легок, а на губах играла теплая улыбка.
   В то время как незнакомка была воплощением грации и красоты, ее спутник был сплошной уродливой горой мышц. Войдя вслед за ней, он сразу уставился на Малкольма и Даниэля. Лысый мужчина с широким обветренным лицом возвышался примерно на два метра, а мышечной массы у него было поболее, чем у некоторых профессиональных тяжелоатлетов. Судя по форме носа, можно было предположить, что в свое время его сломали, а потом не совсем правильно поставили на место. Телохранитель был одет в черную рубашку, штаны и тяжелые сапоги. На его запястьях были кожаные манжеты.
   - Малкольм! Рада вас видеть, - сказала женщина, подойдя к ним. Мистер Хоу тут же встал со своего места и пожал ей руку.
   - Спасибо, мисс Гудман. Я всегда рад вашей компании. Надеюсь у вас все хорошо?
   Пока они обменивались любезностями, глаза Даниэля прошлись по окну и двери. Когда он случайно встретился взглядом с охранником, то был почти пригвожден к полу. Маг задался вопросом: чем же умудрился заслужить такие зырки?
   - А вы, должно быть, мистер Эллисон, - произнесла незнакомка, вырвав его из задумчивости. - Я очень рада нашей встрече, - продолжила она, протянув ему руку.
   Даниэль медленно поднялся и ответил на приветствие.
   - Боюсь, вы поставили меня в неловкое положение. Малкольм не предупредил меня, что на нашей конфиденциальной встрече будет присутствовать еще кто-то, - ответил он, подарив адвокату убийственный взгляд.
   - Постарайтесь не принимать близко к сердцу. Малкольм просто старается держать меня и моего отца в курсе... возможностей для бизнеса, - сказала она, окинув молодого человека задумчивым взглядом. - Должна сказать, что я весьма заинтригована. Вы можете называть меня Талия или мисс Гудман, в зависимости от ваших предпочтений.
   - О да, это именно то, что мне нужно, - кисло, подумал Даниэль. - Роковая женщина, которая любит казаться загадочной.
   - Просто человек, который пытается продать кое-какие товары, не вызывая лишней суеты. Поэтому я и был готов заплатить за конфиденциальность, - маг выпустил руку Талии и перевел взгляд на Хоу. - Малкольм, если вы неспособны соблюдать столь простую договоренность, как сохранение в тайне нашей встречи, то я не могу доверять вам и с остальными делами. Учитывая комиссионные, прописанные в договоре, я ожидал от вас большего, - он вздохнул. - Извините меня, но, думаю, мне пора идти.
   Даниэль повернулся к двери и оказался лицом к лицу с предплечьем телохранителя. "Блин", - пронеслось в его голове.
   - В чем дело? - спросил он, посмотрев вверх.
   - Ты окажешь хозяйке должное уважение! - рявкнул телохранитель, угрожающе наклонившись. Даниэль сделал шаг назад. Когда он натолкнулся спиной на стол, его глаза сузились.
   - Убу! - с упреком воскликнула Талия. Она продолжала что-то говорить, принося извинения за поведение своего телохранителя, но Даниэль не обращал на ее слова никакого внимания. От имени ходячей горы перед ним его позвоночник пробил ледяной шип.
   - Убу? Талия?  - стучало у него в висках. - Ох, пожри меня Бездна! Это Талия аль Гул. Я в комнате с одной из самых смертоносный женщин во всей вселенной DC, чей папа владеет гильдией убийц. Свет! Я должен выбраться отсюда!
   - Мне нужно идти, - сказал он со всей решительностью, какую сумел собрать. - Малкольм, думаю, мы больше не встретимся, - Даниэль потянулся к карману, где лежал мешок с тридцатью платиновыми монетами, желая сделать символический жест и бросить их на стол адвоката.
   Именно в этот момент все полетело в тартарары.
  

* * *

   Когда Мастер приказал своей дочери пойти на эту встречу, Убу сразу постарался узнать все, что мог, про этого варвара Эллисона. Запомнил лицо, голос и манеру держаться, внимательно изучив его на записи с камер видеонаблюдения. Посмотрев на движения человека, Убу пришел к выводу, что в рукопашном бою мальчишка полный ноль. Его походка была неровной, а позиция - открытой и уязвимой. Дополнительно Убу собрал информацию о других сущностях, утверждавших что они "не местные". В частности о Кларионе, мальчике-колдуне.
   Во время своего обучения Убу изучал методы борьбы с колдунами и прочими мистиками. Большинство из них были физически хилым, полагаясь на свою магию, а не на силу собственного тела. Убу знал, что если сразу сможет вывести противника из равновесия, то сможет разобраться с мелким колдуном до того, как он успеет сотворить любое заклинание. Одно неверное движение с его стороны, и Убу нанесет первый удар. Он должен защитить хозяйку. Все, что может принести вред женщине, которую он поклялся защищать, должно быть устранено.
   Когда глаза мальчишки сузились в вызове и он полез в карман, Убу понял, что время пришло.
  

* * *

   Даниэль закашлялся от боли, когда что-то прилетело ему чуть ниже ребер. Удар по диафрагме выбил весь воздух из его легких. Оглушенный маг едва заметил, как стальная хватка сомкнулась на его горле. Когда хватка перекрыла ему кислород, Даниэль инстинктивно потянулся к кренщендо-пламени-и-хаоса. Шаблон удара молнии вспыхнул в его сознании, но в этот момент положение мира вокруг резко поменялось.
   Тот факт, что под конец мельтешения он ударился головой о стол, только ухудшило его состояние.
   Маг зажмурился, стараясь подавить вспыхнувшие в глазах звезды. Его правая бровь пылала болью, бившейся в такт стучащему сердцу. Комната снова сместилась. Даниэль оказался в воздухе. Рука, державшая его за горло, сместилась на затылок, а другая схватила его за правое запястье, Даниэль попытался повернуть голову, чтобы закрепить удар молнии на Убу, но в следующий миг эта мысль была выбита из его сознания ударом лицом об пол.
  

* * *

   Талия с ужасом смотрела, как ее тщательно продуманный подход в мгновение ока был разрушен ее собственным телохранителем. Первый удар Убу был достаточно силен, чтобы подбросить Эллисона вверх. Когда мальчик приземлился, телохранитель схватил его за шею и, крутанув в воздухе, ударил головой о стол Хоу. Испуганный адвокат отскочил назад и, споткнувшись о кресло, повалился на землю. Пока старик барахтался на полу, Убу поднял Эллисона, схватив его за голову и руку. От удара его головы на столе осталась настоящая вмятина. Когда парень начал дергаться в попытке освободиться, Убу резко бросил его на пол.
   Пока Эллисон корчился от боли, Убу поднял ногу, намереваясь растоптать его позвоночник. Похоже, у мальчика все же была некоторая боевая подготовка, так как он успел сместиться из-под последнего удара и в результате принял его на левую руку вместо спины. Эллисон крякнул от боли и яростно уставился на Убу. Его синие глаза до краев заполнил багровый свет. Талия рассеяно отметила, что его одежда - костюм - изменился на какой-то металлический доспех, а на руках возникли тяжелые перчатки.
  

* * *

   Уставившись на Убу, Даниэль зарычал от боли и ярости. Из-за ударов в голову перед его глазами мельтешило как минимум две перекачанные горы. Он ничего не соображал. Его кровь кипела от бешенства. Даниэль уже собирался выпустить красную ману из своего ядра, чтобы смести все вокруг волной молний, когда через пелену, застилающую его разум, донесся голос Талии.
   - Убу, стоять! - кричала она.
   Телохранитель удивленно посмотрел на нее.
   - Да, хозяйка, - хмуро пробасил он.
   В течение нескольких секунд маг лежал на полу, задыхаясь от боли. Когда Убу отступил и вытащил пистолет, Даниэль насторожился. Он уже был готов выпустить молнию, но Талия успела приказать охраннику убрать оружие. Даниэль чуть не зарычал от расстройства. Красная мана начинала жечь его ядро. Как и любая энергия, она не желала оставаться статичной. Ее нужно было на что-то потратить, прежде чем мана нанесет вред ему самому. Маг перевел внимание на улицу и отпустил молнию.
  

* * *

   Талия покосилась на окно, когда за ним вспыхнула молния. От грянувшего грома часть картин, висевших на стенах, попадали вниз.
   - Этот удар должен был быть очень близко, - подумала она.
   - Мне очень жаль, мистер Эллисон. В мои намерения никогда не входило нанесение вам вреда, - начала говорить Талия, внимательно наблюдая за его реакцией. Лицо мальчика было жестким и злым. Его глаза вспыхнули ярким белым светом. Огромный синяк над правой бровью поблек и исчез.
   - Ваше прибытие на порог одного из адвокатов моего отца с кучей золота вызвало его интерес, - продолжила она. - Когда вы использовали фразу "не местный", у нас возникли некоторые предположения. В определенных кругах у этой фразы есть совершенно конкретное значение. Я надеюсь, вы можете понять наше любопытство.
   Мистер Эллисон уставился на нее с прищуром. Свет в его глазах померк, но ярость осталась неугасима.
   - Госпожа аль Гул, прежде чем меня столь грубо прервали, я собирался сказать, что на данный момент мой работодатель не желает устанавливать каких-либо деловых связей. Поскольку Малкольм оказался не способен держать язык за зубами, у меня не осталось выбора, кроме как пойти в другое место, - он резко засунул руку в карман. Убу напрягся, готовясь снова напасть на парня.
   Вместо ожидаемого Убу оружия Даниэль извлек горсть сверкающих монет. Он бросил их на стол с достаточной силой, чтобы часть разлетелась по комнате. Некоторые попали в лицо наконец поднявшегося на ноги адвоката.
   - Вы можете оставить у себя образец золота в качестве отступных, мистер Хоу, - прошипел он. - Мой работодатель настоял на этом. Монеты от меня, - Эллисон резко развернулся и покинул кабинет.
   - Мистер Эллисон, - успела спросить Талия, прежде чем он скрылся из виду. - Как вы узнали мое настоящее имя?
   - Может быть, я не великий сыщик, но мой работодатель знает несколько вещей, - ответил он и пошел дальше.
   - Почему вы позволили ему уйти, Госпожа? - спросил Убу, как только парень удалился из виду.
   Талия просто отмахнулась от него. Она схватила телефон Хоу и быстро набрала стойку регистрации, через пару мгновений пришел ответ. Талия жестом приказала Малкольму заняться делом.
   Прежде чем обратиться к мисс Бэлл, Малкольм прокашлялся.
   - Шарлотта, мистер Эллисон ушел?
   - Нет, мистер Хоу, - быстро ответила девушка. - Я не видела его с тех пор, как он вошел в ваш кабинет.
   Малкольм отключил телефон и нервно посмотрел на Талию.
   - Любопытно, - задумчиво произнесла она.
  

* * *

   Спустя два часа Талия объясняла случившееся своему отцу и его союзникам, присоединившимся к разговору с помощью видеосвязи.
   - Хоу проверил записи с охранных систем здания. Даниэль Эллисон вошел в слепую зону между двумя камерами и просто исчез.
   - Ну что ж, это интересно, - задумчиво протянул ее отец.
   - Да, да. Телепортация - это так "интересно", просто нет слов, - саркастически ответил Кларион. - Меня больше интересует, почему он не уничтожил твоего горилообразного питомца.
   - Убу - надежный и верный слуга. Не оскорбляй его, - сказал Рас аль Гул. В его тоне ясно слышались легкие нотки угрозы.
   Вместо ответа Кларион просто закатил глаза.
   - Кларион, ты уверен, что он не лорд Хаоса? - нахмурившись, спросил Вандал Сэвидж.
   - Он не один из моих собратьев. Сейчас я единственный, кто работает в этом мире.
   - И не лорд Порядка? - внес свою лепту Лекс Лютор.
   - Слушай, не всякий похож на меня или того старикашку, Набу. Просто потому, что у этого парнишки Даниэля достаточно магии, чтобы осветить небо, не значит, что он один из сильнейших, - фыркнул Кларион.
   - Нет, не значит, - признал Лютор. - Однако крупный капитал, нечеловеческая прочность, возможность быстро заживлять серьезные раны и способность "осветить небо", как ты выразился, заставляет думать, что он может стать для нас еще одной проблемой.
   - О нет, мон ами, - произнес Мозг. - Одна проблема человека может быть решением для его другой проблемы.
   - Излагайте, месье, - попросил Лютор, откинувшись в кресле.
   - Мы знаем, что не все магики относятся к Порядку и Хаосу. А у этого молодого человека явно есть характер. Если бы он был "порядок", то не был бы таким раздражительным. А если бы он был "хаос", как наш друг Кларион, то вызвал бы свой разряд внутри здания.
   - Это могло вызвать значительный ущерб, - добавил Вандал Сэвидж.
   - Оуи, да. Такие действия, без сомнения, привлекут внимание наших врагов.
   - Ну, сцепится он в конце концов с Лигой Справедливости. И что с того, - ехидно спросил Клореон.
   - Если мистер Эллисон вступит в противостояние с Лигой, он быстро получит метку преступника, - ответил Мозг.
   - И мы сможем использовать это в своих интересах, - закончил Лютор.
   - Талия, вам удалось добыть его кровь? - спросил Кларион, отвлеченно шлифуя ногти.
   - Да. Хотите, чтобы я отправила ее в Кадмус? - с любопытством спросила она.
   - Почему мне должно быть дело до этих научных гиков, заигравшихся с чашками Петри? - сварливо пробурчал лорд Хаоса. - Если у нас есть его кровь, то с помощью магии можно проследить за ним и найти его работодателя.
   - Есть что-то еще по этому вопросу? - резковато спросил Вандал Сэвидж.
   - Только одна из тех монет, которые он бросил Хоу, - Талия продемонстрировала предмет на камеру.
   - Интересно, - пробормотал Кларион. - Круг - это простейшая магическая концепция. Пять маленьких кружков разделяют большой и образуют пентаграмму. Одна из основных форм магического круга для использования магии хаоса. Покажите другую сторону!
   Талия перевернула монету, стараясь не обращать внимания на его грубость.
   Лорд Хаоса прищурился. А затем ухмыльнулся.
   - Ну, это просто бред. Он специально оставил монеты, которые не приведут ни к чему.
   - Почему ты так решил? - уточнил Лютор.
   - Хаос на одной стороне, Порядок на другой? Это эзотерическая шутка. Я не узнаю сигил в виде солнца или капли воды, но эти перья по обеим сторонам явно намекают на ангельские крылья.
   - Вы уверены, мой друг? - спросил Мозг.
   - Эй, если живешь достаточно долго в роли лорда Хаоса, то начинаешь кое в чем разбираться! Думаю, я могу откопать еще пару таких приколов где-то на чердаке. Мы закончили болтать о мальчишке?
   - Не совсем, - спокойно сказал Рас аль Гул. - Он быстро опознал мою дочь, а позже сослался на великого сыщика...
   - Да, да. Мы все помним о твоих делах с Бэтменом, - Кларион помахал рукой и закатил глаза. - Большое дело. Это совсем не в стиле нашего Мыша. Эллисон рассказал слишком много.
   - Я думаю, Рас намекает, что мистер Эллисон хорошо осведомлен о некоторых важных фигурах, - ответил Лютор. - В его распоряжении может быть и другая информация.
   - Тогда мы должны убедиться, что мистер Эллисон пойдет к свету, - сказал Вандал Сэвидж с едва заметной усмешкой.
   Примечание:
   Немного о том, что из себя представляет магия Земель по мнению автора
   Основная часть от Nicholai и пять копеек от себя.))
   У всего есть затраты на содержание. Существа и чары, созданные из чистой маны, требуют постоянных трат маны на свое существование.
   Это необходимо для баланса, ведь без таких ограничений даже слабенький белый маг всего с четырьмя связями сможет за непродолжительное время собрать для себя целую армию.(и увеличить ее мощь с помощью чар вроде Крестового похода http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=247 )
   За примером далеко ходить не надо. Вот вот несколько дешевых карт из временного периода ГГ:
   http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=1638
   http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=274
   http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=2700
   В результате чары и существа требуют одну единицу маны ежедневно на каждые пять единиц маны, потраченные на свое сотворение. Ангел Серры (http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=270 ) требует одну белую ману в сутки, а Висп (http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=91 ) - всего одну черную за пять дней. Тот же Висп, но с аурами Огненного Дыхания (http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=198 ) и Нечестивой силы (http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=87 ) потребует три маны за пять дней - две черных и одну красную.
   Следуя этой логике, если вы хотите владеть армией в сорок Ангелов Серры на постоянной основе, то это вполне возможно, но... у вас хватит средств на их содержание? Даже если вам хватит на оплату, то после этого легко остаться "на мели" с парой капель энергии для ежедневных нужд. Тогда нужно учитывать то, что сорок Ангелов очень демаскируют, а вы в этом воинстве - самое слабое звено, ведь для самозащиты тоже требуются значительные объемы маны.
   (Небольшая ремарка о причинах множества мелких войн между магическими обществами во вселенной МТГ. Маны просто не хватает на всех)
   Артефакты, являясь машинами, требуют значительно меньше маны, но нуждаются в техническом обслуживании. Помните, сколько всего требуется для работы для поддержания мотоциклов, автомобилей или грузовика? И для обеспечения чего-то большего, чем мелкий ремонт, вам потребуется знающий механик/инженер, а лучше - маг-механик. Сейчас на всю планету такой механик - только сам ГГ. Все, созданное им, придется чинить самостоятельно.
   Только представьте, сколько нужно времени для техобслуживания Колосса Сардии (http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=1002 ) в одно лицо (на картинке эта дура возвышается над городом).
   И помните, правила обращения с артефактами меняются от случая к случаю и могут быть довольно странными. Все зависит от того, сколько в них от машины, а сколько - от магических големов. Артефакты, где большая часть работы основана на чистой магии, вроде метаморфа (http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=202581 ), который сейчас носит Даниэль, почти не нуждаются в ремонте, но требуют больше маны.
   (В этом плане могут служить хорошим примером механизмы времен Войны Братьев. Из-за того, что люди того времени практически ничего не знали о магии, их механизмы, основанные на древних артефактах Транов (у которых с Магией дела обстояли не намного лучше), были механизмами до такой степени, что их могли обслуживать люди вообще без магических способностей. Но любой механизм требовал наличия "Силового камня", выполняющего роль ограниченного ИИ (с самообучением и эмоциональностью), - хрени, изгибающей законы физики и источника энергии (не всегда). И вот, по небу летят орнитоптеры с махающими крыльями, а границы охраняют Иотийские солдаты с одним "мозгом" на группу. На этом фоне хорошо выделяются фирексийские драконы, которые были куда более живыми, чем подделки, под них изготовленные позже.
   И, насколько помню, Силовые камни до конца войны так и оставались ограниченным ресурсом, который откапывали в древних курганах. Что несказанно радует, иначе после окончания войны на континенте, кроме ледникового периода и экологической катастрофы, они могли получить "радиационное" заражение. Ведь эти камни стали одной из главных причин падения прошлой цивилизации. Урок, однако. Не возитесь с Магией, ничего толком об этой Магии не зная).
   С заклинаниями все несколько сложнее. Да, вы можете многократно повторять одни и те же заклинания, но они все равно взаимодействуют с физикой. Молния (http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=209 ) - это настоящая молния, и если ее часто повторять в одном районе, то в конце концов она начнет мазать или вообще сбоить.
   Почему? Потому, что даже магия не создаст из ничего бесконечное количества электричества.
   Это действует и в обратную сторону. Если кто-то настолько глуп, чтобы сражаться с красным магом во время грозы, у него определенно будет плохой день.
   Итак, самая кошмарная часть МТГ системы...
   Любое заклинание, влияющее на все игровое поле, будет иметь далеко распространяющиеся последствия. Размеры каждой "земли" составляют приблизительно 20 квадратных миль (51,8 км). Учитывая, что в каждой колоде у нас около двадцати земель, то, если брать двух игроков за номинал, эффект каждого заклинания будет распространяться на восемьсот квадратных миль (2071,99 км)
   Заклинания, "уничтожающие землю" для разрыва уз, будут наносить ужасающий урон местности. Например, что случится с поселением, попавшим под Каменный дождь (http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=225 )?
   Примером действия заклинаний, уничтожающих все земли, вроде Армагеддона (http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=233 ), может служить падение Тунгусского метеорита.
   Подумайте над тем, как может выглядеть нечто вроде Очищения (http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=2650 )
   Или что случится с районами, на которые воздействуют вот этим http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=5766 ?
   Кто-то отгрыз пол-Антарктиды и понадкусывал Южную Америку? Всякое бывает, ага.
   Вопросы? Предположения? Идеи? Если я не смогу на что-то ответить, то всегда можно обратиться к автору. Он любит пояснять мат-часть своей истории.))
  
  

Глава 5: Туризм.

  

   Даниэль вскочил с развалин, бывших его самодельной кроватью, и вылетел из спальни. Из-за полученного сотрясения телепорт выкинул его несколько выше цели и бросил прямо в постель. Его кровь все еще кипела от бешенства, а желание излить свое расстройство на все вокруг было почти непреодолимо.
   - Пожри его бездна! - рыкнул он, подходя к лестнице на нижний этаж. - Да, чтоб бездна пожрала всех адвокатов в этом проклятом городе!
   Маг оперся спиной о стену, пытаясь отдышаться. Сердце выбивало барабанную дробь в висках, напоминая об испытанном бешенстве. Правая бровь пульсировала болью. Когда он чуть оправился от удара, то сразу использовал гимн-закона-и-порядка, чтобы исцелить урон от близкого знакомства со столом. К сожалению, белая мана хороша только для защиты и восполнения потерь жизненной силы, а полностью восстанавливать она может только пострадавшие мана-формы. Для работы с телесными ранами физических существ требуются регенерирующие свойства зеленого цвета.
   Осторожно прощупав место удара, Даниэль обнаружил именно то, чего боялся. В надбровной дуге правой глазницы была трещина. Даниэль вытянул энергию одного из своих зеленых алмазов и пропустил через свое тело. Простейшее заклинание предоставило ему подробный отчет обо всех полученных травмах: от мелких царапин и ожогов, полученных при возгорании водонагревателя, до серьезной гематомы на руке.
   - Слава Свету, ничего такого, что заклинание Поток Жизни не вылечит к завтрашнему дню, - с облегчением выдохнул он. Работа с маной немного успокоила его нервы. - Время перейти к плану Б, - пробормотал он, спускаясь в низ. - Поработаю-ка я ювелиром.
   Спустя несколько часов и некоторые затраты красной маны Даниэль преобразовал пару золотых слитков в браслеты, кольца и ожерелья. Их качество оставляло желать лучшего, но все же он сам не был ювелиром. Конечно, Даниэль мог просто перепризвать огненного элементаля и оставить эту работу на своих существ, к сожалению, у него было такое ощущение, что их работа будет куда неказистее его собственных потуг. Он не мог вспомнить конкретный пример, чтобы подтвердить это, но, учитывая их ограниченную разумность, остальное можно было додумать и так.
   Закончив с этим, Даниэль вспомнил о своем элементале земли. Приказав существу охранять склад, пока он спит, маг поднялся в свою комнату. Улегшись на восстановленную кровать, Даниэль сплел исцеляющие чары и мгновенно уснул. Заклинание позаботилось об отдыхе его разума и теперь постепенно исцеляло избитое тело.
  

* * *

   Следующий день для Даниэля начался с боли. Когда он открыл глаза, небо было еще темным, но на горизонте уже теплились первые лучи.
   - Ох, Бездна! Как я мог забыть поесть перед наведением чар?! - простонал он, схватившись за живот. Пустое брюхо возмущенно урчало, требуя материалов для переработки. Поднявшись, маг, шатаясь, поплелся к ванной. Доковыляв туда, он сразу приложился к крану, надеясь немного притупить боль, наполнив живот водой. Как только наступило некоторое облегчение, Даниэль быстро смел все, что осталось от его вчерашней трапезы.
   Глядя на предрассветное небо, Даниэль Эллисон мог думать только о том, что хочет спать. Затем двора склада коснулись первые лучи. По связи с древом утопии донеслось мягкое чувство радости, сопровождаемое чем-то вроде ментального перезвона. Волшебное растение приветствовало новый день.
   - Нет покоя грешникам, - печально вздохнул он.
   Даниэль спустился к своей "мастерской" в главном помещении склада. Элементаль земли стоял неподалеку. Маг мельком взглянул на него, прежде чем подозрительно оглядеться по сторонам. Учитывая, что призванное создание легко могло пробить все, что стояло между ним и намеченной целью, вчерашний приказ об охране был несколько опрометчив. Даниэль сделал мысленную пометку разработать менее опасный метод защиты. Если элементаль протаранит одну из структурных опор верхнего уровня, последствия могут быть катастрофическими.
   Перво-наперво он сосредоточился на полузатвердевшем монолите своего костюма-метаморфа. Артефакт оставался в этом состоянии всю ночь. Даниэль попытался добраться до энерго-матрицы заклинания, но ничего не нашел. Маг с опаской покосился на теперь уже точно груду металлолома.
   - Матрица заклинания, должно быть, деградировала и испарилась в мгновение ока, - подумал он. - А ведь это могло произойти, когда он был на мне.
   Даниэль тихо выматерился и поплелся наверх за одеждой, оставшейся еще от Ашэра.
   Потратив целый час, единицу синей маны и кусок мыла, обнаруженного на складе, Даниэль вывешивал чуть более целую и чистую одежду на просушку, попутно костеря разболевшуюся спину. Разобравшись с одеждой, он отправился в один из захламленных офисов первого этажа. Порывшись там, маг нашел старую телефонную книгу и приступил к поиску адреса ближайшего ломбарда.
   Найдя адреса, Даниэль приступил к работе над другим артефактом. Почти час ушел на то чтобы найти алмазы подходящего размера для формирования качественных линз, придать им нужную форму и отполировать. Когда линзы были готовы, он обратил внимание на лужицы металла, оставшиеся от переплавки золота. Найдя среди них еще немного платины, маг сплавил ее с железом, после чего вернулся к линзам.
   Спустя десять минут и ушедшую в небытие единицу черной маны в руках Даниэля оказались простенькие очки. У дужек не было шарниров, так что их нельзя было сложить для удобного ношения, а металл оправы почему-то почернел, но маг все равно был доволен результатом. Он вытянул ману из леса за городом и наполнил ею готовый артефакт.
   Когда магия пропитала очки, на лице Даниэля расплылась довольная улыбка. Алмазные линзы полностью очистились, став на вид похожими на простое стекло.
   - Выкуси, Урза, - пробормотал он, тихо посмеиваясь. - Не у тебя одного теперь есть очки мыслечтения.
  

* * *

   Ровно в девять часов Даниэль стоял у ближайшего ломбарда в ожидании начала рабочего дня. Услышав щелчок замка, он сразу взялся за ручку и открыл дверь. У входа стоял крепкий мужчина средних лет и слегка озадаченно разглядывал его.
   - Парень, ты куда-то спешишь? - прогудел мужчина.
   - Просто хотел успеть сделать несколько дел за это утро, - честно ответил Даниэль.
   Прежде чем пойти к прилавку, мужчина еще раз недоуменно его оглядел.
   - Ищешь что-то конкретное? - спросил он.
    - По правде говоря, я надеялся вам кое-что продать, - сказал Даниэль. Порывшись в карманах, он достал золотое ожерелье и браслет.
   Хозяин ломбарда нахмурился.
   - Ты же не крал это, не так ли? - подозрительно пробурчал он.
   - Конечно, нет, - с долей обиды произнес маг. - Я не вор.
   - Конечно, - проворчал мужчина, грузно опустившись на табурет за прилавком. - Дай мне посмотреть.
   Даниэль закатил глаза, но положил бижутерию на прилавок.
   Продавец внимательно осмотрел изделия в поиске пятен ржавчины, взвесил их и осторожно надавил на одно звено браслета гвоздем, наверное, чтобы убедиться, что металл деформируется под давлением.
   - Я могу дать тебе семьдесят пять долларов за оба, - объявил он, когда закончил.
   Маг чуть не поперхнулся от возмущения.
   - Семьдесят пять долларов за чистое золото? - стараясь не повышать голос, уточнил Даниэль. Он поправил свои очки, пропуская мимо ушей болтовню продавца о том, что он не занимается украшениями и поэтому не сможет продать их по высокой цене. Вместо этого Даниэль считал его поверхностные мысли с помощью копии знаменитых очков Урзы.
   - А чего еще ожидал этот парнишка? - думал продавец. - Чтобы получить прибыль, мне придется продать это барахло ювелиру. Никто не ходит в ломбарды за бижутерией!
   Мысленно ругнувшись, Даниэль принялся за торг, стараясь набить цену.
  

* * *

   Когда Даниэль вернулся на склад, уже наступила ночь. За день он обошел более десятка ломбардов и только в пяти из них получил за свое золото более восьмидесяти долларов.
   Большая часть сегодняшней прибыли уже была потрачена. Даниэль приобрел атлас Северной Америки, несколько ручек и блокнотов, рюкзак, спальник и палатку. Плюс к этому некоторое количество продуктов питания. После зверского голода, вызванного регенерацией, и пары заходов в фастфуд в течение дня его живот чувствовал себя не очень хорошо. Даниэль, не торопясь, шел к складу, стараясь поменьше тревожить свой желудок.
   - Мне нужно сделать кухню, чтобы готовить нормальную еду, - решил он. - Иначе это добром не кончится.
   Зайдя в помещение, Даниэль сразу уселся на стул и начал листать атлас. Эти карты не очень подходили для его целей, ему нужно было знать, где людей точно нет, а не наоборот, но благодаря им он по крайней мере мог приблизительно очертить нужные районы. К сожалению, на местных картах не обозначали ману, которую производили конкретные земли. В большинстве миров, где бывал Ашэр, атласы составляли с учетом нужд магов, а здесь приходится ориентироваться только по особенностям местности, что в некоторых случаях может ввести в заблуждение.
   Отложив карты, Даниэль начал лениво набрасывать схему своего Квази-Разумного Артефакта. В первую очередь в несколько раз увеличил размер стандартного жидкокристаллического ядра. Ему хотелось, чтобы его КРА был способен на самостоятельное мышление, а не только выполнял заранее прописанные команды. Вместо одного встроенного накопителя памяти маг установил модульную конструкцию, способную вместить до шести носителей информации. Внутренняя система энергообеспечения должна была включать в себя десятки мана-алмазов.
   - Ах да, и какую смесь маны мне стоит использовать, чтобы питать все это? - пробормотал он. - Все, что я применю для первичного запуска и постоянной подпитки, будет влиять на основу личности КРА, - Даниэль задумчиво постучал ручкой по блокноту, прежде чем начать строчить. - Полагаю, мне не стоит добавлять слишком много черного, - решил он. Даниэль снял очки и помассировал глаза, после чего надел их обратно и вернулся к бумаге.
   - Думаю, это именно то, что нужно, - хмыкнул он, посмотрев на лист. В центре запачканной чернилами страницы блокнота были четко видны два крупных символа в виде солнца и капли. Даниэль посмотрел на ладонь и обнаружил на ней пятна от чернил. Быстро подобрав с пола кусок ткани, он старательно обтер руку.
   - Защита, порядок и знания, - иронично пробормотал маг. - Звучит как хорошая отправная точка. А это значит тундры - много тундр, - Даниэль вернулся к картам и на этот раз занялся ими в серьез.
   Остаток вечера маг провел, делая пометки в картах, то и дело отвлекаясь, задумчиво глядя в ночное небо.
  

* * *

   Проснувшись следующим утром, Даниэль поднялся, сложил свои постельные принадлежности и, приняв свой последний душ перед долгим путешествием, спустился вниз. Элементаль земли был именно там, где он его оставил накануне. Когда он вошел в помещение склада, призванное существо повернуло свою голову в его сторону.
   - Собери все наши запасы металлов и спрячь их под фундаментом склада, не повреждая его, - приказал он. - Когда закончишь, ты должен оставаться в грунте двора. Пока я не дам другого приказа, ты должен охранять дерево. Понятно?
   Элементаль кивнул и двинулся исполнять задание.
   Даниэль поднялся обратно наверх, приготовил свой походный набор с припасами и набросил на себя чары невидимости. Потратив несколько минут на то, чтобы найти подходящее место с помощью простенького гадального заклинания, маг втянул в себя три единицы синей маны и в следующую секунду просто исчез.
   Он вновь возник почти за двести миль от прежнего положения, на холме в Северном Онтарио. Даниэль поправил рюкзак и начал свой поход.
  

* * *

   Следующий месяц распорядок Даниэля был весьма прост. Большую часть времени он бродил по глухим уголкам Канады, смещаясь все севернее. Лето только началось, и каждый день был немного длиннее предыдущего. Количество доступных ему уз с землями постепенно росло. Раз в несколько дней Даниэль телепортировался обратно на склад, чтобы принять душ, вычистить одежду и немого передохнуть. Останавливаясь на ночлег, прежде чем лечь спать, маг изготавливал новые мана-алмазы.
   К сожалению, большая часть встречаемых его пути земель производили только белую ману. Ему так и не удалось собрать столько двухцветных тундр, сколько хотел.
   Во время отдыха на привалах Даниэль обычно работал над схемой КРА, безуспешно пытался перепроектировать планарный двигатель для работы без контакта с более опасными частями "Наследия" или медитировал, вспоминая заклинания из арсенала Ашэра, которыми тот обычно не пользовался. Когда ему удавалось выудить что-то интересное, Даниэль отвлекался на создание средоточий для чар или призывов.
   Благодаря этим медитациям маг выяснил что, по всей видимости, унаследовал магические дарования Ашэра на все сто процентов. Черная магия удавалась ему инстинктивно, буквально срываясь с кончиков пальцев по первому требованию. Заклинания синей и красной ветви было легко вспомнить и воспроизвести, но когда дело касалось зеленой и белой ветви, то, чтобы вспомнить эти заклинания, ему приходилось сильно напрягаться, а при удаче голова частенько начинала трещать по швам.
   Когда все запасы сырых алмазов подошли к концу, Даниэлю пришлось приказать элементалю возобновить добычу. Вместе с камнями он должен был извлечь из земли металлы, необходимые для компонентов КРА. Пока призванный дух работал, Даниэль оставался на складе, отсыпаясь за все дни похода. Лето вступило в свои права, и дни стали значительно длиннее. Теперь он мог проходить при свете дня гораздо больше, чем раньше.
   Изредка он телепортировался в какой-то случайный город Америки и продавал свои золотые изделия. Низкие цены раздражали, но учитывая, что золота было еще полно, Даниэль старался не слишком зацикливаться на этом. Главное, что денег хватало на покупку еды и тетрадей для записей. Вечная мерзлота не слишком способствовала легкой добыче пищи, да и не был он особенно хорош в выживании на дикой природе. За все время похода ему довелось поохотиться только один раз, когда одному воинственному лосю взбрело в голову напасть на бродячего мага.
   К концу первой недели путешествия Даниэль разнообразил свои покупки книгами. Заходя в города, он покупал литературу по психологии, риторики, этике и морали. Хорошо написанные книги с глубоким содержанием переезжали в безопасное хранилище на складе, а всякий мусор шел на растопку костров во время привалов.
   В конце второй недели произошло радостное событие: Древо Утопии начало плодоносить. С тех пор в походе с ним всегда было несколько фруктов. Через каждые два дня пути маг выбирал небольшую рощу и высаживал там семена, после создавал из местных материалов глиняных големов для защиты.
  

* * *

   - Это полная чушь! - зло рявкнул Кларион, вскинув руки вверх. Лорд Хаоса начал раздраженно расхаживать туда-сюда, но не делал в одну сторону более трех шагов, так как находился внутри сложного мистического знака, тщательно вычерченного на полу.
   -Что за чушь? - сердито прогудел Вандал Сэвидж.
   - Вот! - заявил Кларион, ткнув когтем в глобус, висящий над центром рисунка. На глобусе было пятно ярко-фиолетового сияния, простирающееся от Скалистых гор на север Канады.
   - Может быть, вы, дорогой друг, объясните нам, почему этот свет вызывает у вас такое раздражение? - с любопытством спросил Мозг.
   Кларион глубоко вздохнул, его глаза вспыхнули красным светом.
   - Это заклинание должно показывать магический фон цели, - прошипел он сквозь стиснутые зубы.
   - То заклинание, ради которого вы исчерпали наш запас крови того молодого человека? - вежливо уточнил Лекс Лютор.
   Лорд Хаоса покосился на монитор Лютора. Постепенно всполохи демонического пламени в его глазах пошли на спад.
   - Заклинание должно показывать его точное местоположение! Вместо этого у нас здесь эта клякса!
   - Тогда чем можно объяснить подобные результаты? - уточнил Лекс, вскинув бровь.
   - Такое может объясняться только тем, что его магия раскинута по всему континенту! - огрызнулся Кларион. - Но это невозможно. Магия так не работает! Магия каждого существа содержится только в нем самом и выходит вовне только при использовании. В этот момент рядом с ними случается небольшой разлив, вроде тех, что бывают, когда появляются пробои в нефтяных танкерах. Вместо этого у нас просто равномерные показатели по всей территории, ни заклинаний, ни просто выбросов, ничего! И это еще не все, посмотрите сюда! - воскликнул он, тыча в место, где зарево простиралось далеко в сторону от глобуса. - Оно выходит даже в космос!
   - В космос? - скептически переспросил Рас аль Гул.
   - Да! - рыкнул Лорд Хаоса.
   - Ты уверен, что это не просто защита от твоего поиска? - хмуро спросил Вандал Сэвидж.
   - Нет, это не то, - отрезал Кларион. - Площадь слишком велика. Если это была просто защита, то результаты были бы либо просто хаотично неверными, либо статичными. Но смотрите сюда, - сказал он, указывая на северную границу пятна. - Оно расширяется. С тех пор, как я в последний раз сотворил это заклинание, граница сдвинулась еще севернее.
   - Может быть, это некий тип магической заразы? - предположил Мозг
   Кларион вздохнул и устало потер лицо руками. Его демонические черты вновь сгладились, а когти стали вполне обычными ногтями, последние капли пламени покинули глаза Лорда Хаоса.
   - Если бы это была зараза, то на земле должны были остаться какие-то следы. Я уже посетил несколько мест в этом районе и не обнаружил ни единого признака, какой-либо магической активности. Ни на земле, ни в воде, ни в воздухе или даже в лей-линиях. Это что-то другое.
   Лекс Лютор внимательно посмотрел на глобус, задумчиво постучав пальцем по подлокотнику кресла.
   - Кларион, ты работал с Мозгом над техно-магией, верно? - спросил он спустя минуту молчания.
   Лорд Хаоса хмуро глянул на него.
   - Ты знаком с тем, как работают сети сотовой связи? - когда в ответ Лорд Хаоса просто непонимающе заморгал, Лекс довольно улыбнулся. - Это пятно похоже на зону охвата сети, а та часть, что идет в космос, может быть связана со спутником.
   - Ты думаешь, что кто-то строит волшебную сотовую сеть? - недоверчиво спросил Кларион.
   - Необязательно именно сеть сотовой связи, но то, что это некая сеть, вполне возможно, - спокойно ответил Лютор, слабо усмехнувшись. - Все же мистер Эллисон говорил, что является инженером.
   - Так это была не просто отговорка, чтобы отвязаться от юриста? - с прищуром пробормотал Лорд Хаоса.
   Одна из камер зажужжала и сосредоточилась на глобусе, когда Мозг сфокусировал ее на заинтересовавшем его участке.
   - Сигнал в космос перемещается, - возвестил он.
   - Любопытно, - пробормотал Лютор.
   Вандал Сэвидж отвернулся от двух ученых, начавших болтать на буйной смеси английского, французского с высшей математикой, и обратился к Клариону.
   - Ты можешь покинуть эту штуку, оставив ее активной? - спросил он.
   - Конечно, могу, - ответил Лорд Хаоса, закатив глаза. - Этот массив на полу нарисован не просто так! Любой дурак мог бы это сделать.
   Тикл с укором мявкнула на своего хозяина из противоположного угла комнаты. Кларион поморщился.
   - Ах да. Ты же не умеешь колдовать, - вроде как извинился он.
   - Да, - ответил Вандал Сэвидж, спокойно смотря на мелкого колдуна. - И еще, сделай глобус прозрачным. В будущем это может пригодиться.
   Кларион вздохнул и щелкнул пальцами. Шар в центре послушно приобрел прозрачность.
   - Ну, это определенно интересно, - громко продекларировал Лекс Лютор.
   - Вы что-то нашли? - поинтересовался Рас аль Гул.
   - Этот сигнал не указывает на орбиту земли, - взволнованно ответил Мозг. - Он указывает на Ле солей, Солнце!
   - Или что-то на близкой орбите от солнца, - сказал Лютор, со злой усмешкой.
   - Да неужели? - прокудахтал Кларион. - Думаю, мы все знаем, что же это такое.
   - Если мы с Мозгом поработаем над этим, то сможем предоставить более полное описание сети, - оптимистично сказал Лекс.
   - Так что, вы можете отследить его источник? - со скепсисом спросил Лорд Хаоса.
   - В идеале да, - ответил Лекс, переглянувшись с Мозгом.
   Вандал Сэвидж был слишком сдержан, чтобы довольно тереть руки, как Кларион, но он, конечно, мог его понять.
  

* * *

   Даниэль осмотрел склад, забитый различными материалами. За последний месяц он собрал все необходимое для изготовления своего Квази-Разумного-Артефакта. И теперь был готов приступить к работе. К сожалению, путешественник осознал, что для этого ему придется куда-то переехать.
   Хотя расположение склада было неизвестно Лиге Теней - или они просто не торопились прийти в гости, что тоже возможно. Даниэль надеялся, что его путешествие и случайные посещения городов по всему континенту смогли сбить их со следа, но он все равно не мог отделаться от мысли, что установка постоянной базы в городе будет ужасно глупым решением.
   Готовый КРА будет слишком большим и тяжелым, как минимум несколько тонн, чтобы двигать его в случае форс-мажора. Даже у магии есть свои пределы. К тому же поддержание безопасности и незаметности здесь будет слишком сложно. Если в радиусе нескольких миль от города окажутся какие-то практики магии, то они без сомнения заметят первую активацию КРА, а уж если он начнет создавать активную оборону...
   Вот так он и оказался в медитативной позе посреди склада. Даниэль закрыл глаза, стараясь ясно представить свою цель. Он хотел уединенное место, которое мог защитить, не вызывая внешней агрессии. Это значит, что лучше всего будет остров. Небольшой пустынный остров, но не бесплодная скала.
   В идеале где-то близко к экватору и в стороне от ежегодного пути ураганов, но он согласен и на что-то меньшее.
   Удерживая эти мысли в своем сознании, Даниэль начал готовить основу
   заклинания из маны леса. Для лучшего эффекта он хотел сотворить эти чары, используя только природную энергию, не прикасаясь к искусственным источникам. В игре это заклинание называлось Дикая Природа, оно позволяло взять карту земли из колоды и положить ее на поле. В реальности это значило, что его душа соприкоснется с миром и спонтанно свяжет себя новыми узами с некой подходящей землей.
   Всего на один великолепный миг Даниэль почувствовал всю планету. Волны бьются о восточные берега Африки в такт его сердцебиению, а ветер, шелестящий листьями лесов Евразии, заполняет легкие. Он чувствовал лини разломов, проходящих через континенты, и рост океанических рифов, суровый мороз ледников Гренландии и иссушающий жар Сахары, тихую угрозу спящих вулканов и мягкое приветствие солнечных равнин.
   Внезапно все это исчезло, и в сознании Даниэля остался только маленький остров с белым песком, на который накатывали бирюзовые волны. Сам остров представлял собой коралловое основание, на котором было некоторое количество травянистой почвы. Он мог ощутить на языке вкус пресной воды, скрытой под поверхностью, и теплый ветерок на коже. На востоке были огромные океанические просторы, а на западе - теплые воды Карибского моря.
   На лице мага расплылась довольная улыбка.
   - Замечательно, - тихо прошептал он.
  

* * *

   В тысяче миль к востоку, под особняком неподалеку от шумного города, лежала сеть пещер. В этих пещерах располагалась тайная база. В малой боковой пещере находился трофейный зал, там на витринах располагались предметы и техника, изъятая у супер-злодеев. В другой крупной пещере ждали своего часа несколько автомобилей. А пространство центральной пещеры занимали лаборатория и очень мощный ЭВМ. Ничто не нарушало тишину пещеры, готовой в любой момент встретить своего хозяина.
   Потом что-то изменилось.
   Экраны замерцали и начали запускаться. Компьютерные программы обнаружили парадокс - нечто, что не должно существовать в рамках структурированного понимания мира, которое внес в них их создатель.
   Абсолютно логичный механизм запустил автомоделирование ситуации, но каждая модель была отброшена, так как не могла отразить реальность. С каждой новой неудачей механизм запускал все новые кластеры для увеличения своих мощностей.
   В конце концов количество ошибок достигло критической точки, что привело к активации протоколов поиска информации во внешней сети. В тот же миг сработала сигнализация. Экраны начали мигать красным, но пещера была пуста, поэтому механизм послал предупреждение в особняк, будя троицу его обитателей, сопровождая это действие запуском кофейной машины в пещере.
   Между тем замерцал главный экран. На нем возникла подробное изображение западного полушария. Спустя мгновение увеличился район Карибского моря. Посреди морских просторов находился крошечный остров, выделенный красным цветом, и чуть ниже него стаяла надпись: Обнаружена аномальная область.
  

Глава 6: Симфония Света и Мысли.

  

   Наутро Даниэль выскочил из кровати с первыми лучами солнца. Его переполняло предвкушение: очень скоро он навсегда покинет этот чертов город. Он быстро принял душ и приступил к завтраку. Покончив с этим, маг занялся подготовкой к путешествию и в первую очередь навел на себя чары против жары, в конце концов его новым местом жительства должны были стать тропики.
   - На заметку: обязательно купить шорты, - пробормотал себе под нос маг, когда почувствовал, как на правом плече формируется привязка чар.
   Даниэль закрыл глаза, глубоко вздохнул и потянулся к синей мане. Маг вызвал в памяти образ своего острова и выпустил заклинание телепортации.
   Пространство вокруг него привычно изогнулось, визуально демонстрируя то, как магия сминает ткань мироздания. В следующую секунду изгиб исчез, а по глазам ударил яркий свет. Грязный городской воздух сменился морской свежестью.
   Немного проморгавшись, Даниэль начал неторопливую прогулку по своим новым владениям. Он хотел больше узнать об острове, прежде чем начать серьезную работу по обустройству.
   К вечеру Даниэль нашел идеальное место для начала строительства своего нового дома. Сам остров был довольно мал, небольшие деревья и трава росли только на самой высокой части, в то время как берега явно постоянно затапливались приливами. К югу белые песчаные пляжи сменялись грубым камнем. Там он и обнаружил небольшую пещеру, подходящую для его целей.
   Собственно, это была даже не пещера, а неглубокий каменный грот. Чуть дальше от входа находился глубокий скалистый бассейн, наполненный морской водой, это напомнило Даниэлю подземное море, рядом с которым Ашэр жил на протяжении веков. Судя по низкому потолку, во время прилива вся пещера полностью заполнялась водой.
   Пройдясь по гроту, Даниэль повернулся ко входу, и у него перехватило дух от представшего перед его глазами зрелища. Гладь океана мерцала, как полированное стекло, разбрасывая вокруг блики от заходящего солнца. Маг стоял в тени входа и любовался накатывающими на берег волнами.
   - Я всегда мечтал об офисе с прекрасным видом на море, - иронично пробормотал он.
   Покинув пещеру, Даниэль поднялся на возвышенность и с удобством расположился под деревом неподалеку от границы пляжа. Нужно было разобраться с призывом стройотряда до захода солнца. Маг начал тянуть ману из гор и своих артефактов. Когда дело было сделано, на остров уже опустилась ночь.
   Открыв глаза, Даниэль внимательно осмотрел своих новых миньонов. Пара элементалей земли почему-то были куда бледнее, чем тот, что остался на складе, наверное, дело было в камне, из которого он их вызвал.
   Выкинув лишние мысли из головы, маг приступил к самой важной части сегодняшних работ: формированию планировки своего нового дома. Расширив свое восприятие с помощью синей маны, Даниэль охватил сознанием весь остров. Перво-наперво в его сознании сформировался образ новой мастерской: просторное квадратное помещение в толще земли с длиной стен в шестьдесят метров и высотой шесть. На стенах и потолке были расположены углубления для установки осветительных приборов. Вход представлял собой широкий дверной проем, где позже будут установлены широкие двери, выводящие в коридор. Завершив первый образ, сознание мага двинулось дальше.
   В его голове возник образ холодного серого коридора с продолговатыми щелями на стенах, которые выполняли роль вентиляционной системы, позволяющей свежему воздуху с поверхности проникать в помещения. Коридор поднялся выше, оставив мастерскую самой нижней точкой будущего сооружения. От тоннеля отделилось жилое крыло, образовав ванну, гардероб и спальню, они расположились в восточном склоне острова недалеко от поверхности, что позволило ему создать несколько окон, через которые внутрь помещений проник звездный свет. В той же стороне образовалось несколько дополнительных квартир размерами чуть меньше его собственного люкса.
   С другой стороны комплекса появились столовая и кухня с углублениями в задней стене для плиты и холодильника. По обе стороны от места для кухонной техники образовались полки и шкафы. Между кухней и столовой появился небольшой пандус. Над плитой начала формироваться отдельная вентиляционная шахта. Она поднялась через каменный потолок, по дороге к поверхности разделившись на десяток небольших трубок.
   По лицу Даниэля лился пот, но он это игнорировал, продолжая работу. Ниже спален возникла небольшая ниша как раз подходящего размера для установки его водонагревателя. От этой ниши начали расходиться трубы системы водоснабжения, одна ветка к спальням, другая - к кухне. Третья же направилась ниже мастерской к пресной воде, скрывающейся в глубинах кораллового основания острова. Оттуда поток воды был перенаправлен в резервуар, возникший прямо над мастерской.
   Камень, который будет необходимо удалить в процессе работы, должен будет сдвинуться к центру острова и образовать пик. Даниэль добавил синей маны и продолжил свой чертеж. Небольшой грот на юге острова начал расширяться, в нескольких местах камень потек вниз, образуя колонны для поддержания увеличившегося потолка. Задняя затопленная часть пещеры поднялась вверх, образовав идеально квадратную каменную площадку выше уровня прилива. Одна стена рухнула вниз, спуская коридор в глубь острова к основному комплексу, по обе стороны этого тоннеля образовались два помещения, которые позже станут библиотекой и кинозалом.
   Каменная платформа в пещере растянулась еще больше, образовав на своей поверхности точную разметку длин. Здесь он решил установить основную структуру своего будущего Квази-Разумного Артефакта.
   Наконец завершив работу, Даниэль толкнул мана-образ в своих новых элементалей. Пришлось немного напрячься, чтобы заставить их примитивные разумы воспринять чуждую ману.
   - Вы поняли, что должны делать? - спросил Даниэль, переведя дух.
   Духи земли переглянулись и одновременно кивнули ему.
   - Отлично. Начинайте работу как можно скорее. Если столкнетесь с какими-то трудностями, ждите моего возвращения, - приказал он, прежде чем телепортироваться. Оказавшись в своей спальне Даниэль, тут же рухнул в кровать и уснул.
  

* * *

   Наступило утро. Даниэль еле-еле разлепил глаза и поднялся с кровати. Только позволив теплому душу успокоить его затекшие мышцы и проветрить голову, он пришел в себя. Очнувшись, маг сразу сосредоточился на связи с элементалями. Они работали всю ночь напролет, но узы явно доносили их недовольство тем, что вчера он насильно накормил их синей маной. К счастью, эту проблему легко удалось решить, наполнив их энергией гор.
   Закончив утренний моцион, Даниэль спустился вниз. Дух земли стоял ровно там же, где он в последний раз его оставил, наверное, за все это время даже ни разу не сдвинулся с места. Почувствовав его приход, призванное существо повернуло к нему свой безучастный лик.
   - Не происходило ничего нового, да? - спросил Даниэль.
   Элементаль проигнорировал вопрос. Решив, что угадал правильно, Даниэль направился к ровным штабелям накопленных ресурсов.
   - Если я хочу успеть сегодня сделать большую часть работы, то мне нельзя впустую тратить время, - весело пробормотал он, наполняя свое ядро маной.
   К вечеру Даниэль закончил постройку внешней конструкции для основного блока КРА. Сталь и драгоценные металлы сформировали сферу центральной колыбели, где будет находиться сердце Квази-Разумного Артефакта в виде жидкого кристалла. Базовый каркас представлял собой диск диаметром два метра и толщиной девяносто сантиметров, в него были вмонтированы десятки мана-камней для подачи энергии в основную конструкцию. Даниэль был особенно доволен своей схемой самоподпитки КРА. Вместо того, чтобы каждые несколько недель требовать сигнала на подзарядку или замены драгоценностей, механизм обладал подсистемой, которая позволит ему заниматься своим энергоснабжением самостоятельно. Это потребовало несколько большего количества драгметаллов и пяти дополнительных мана-камней - по одному на каждый цвет маны, - но оно того стоило.
   Даниэль встал рядом с центром каркаса и сотворил заклинание телепортации. Когда он вместе с колыбелью КРА появился на возвышенной площадке в своей пещере, то сразу ощутил, как его хорошее настроение улетучивается.
   Прилив совсем немного не дотянул до того места, где он сейчас находился. То и дело набегающие волны выбрасывали тяжелые капли соленой воды прямо на площадку с разметкой. Посмотрев на коридор, который должен был вести к глубинной части комплекса, Даниэль вместо спуска увидел темную гладь воды.
   С его губ сорвалась волна Фирексийского мата. Маг дернул за узы, связывающие его с двумя элементалями земли, которым он поручил работу. Спустя пару минут оба каменных создания вышли из затопленного коридора.
   - Какого черта?! - рыкнул он. - Почему здесь все затоплено?
   Элементарные духи просто безучастно смотрели на своего призывателя.
   - Вы, дебилы, не позаботились о том, чтобы коридоры были из цельного водонепроницаемого камня?! - наорал на них маг. Все так же никакой реакции.
   - Блин, я должен был это предвидеть, - устало пробормотал Даниэль, спрятав лицо в руки. - Идите и убедитесь, что стены всего комплекса состоят из сплошного камня толщиной не менее трех метров! - приказал он, а затем добавил: - И они должны быть водонепроницаемые!
   Не дожидаясь, пока они уйдут, Даниэль приступил к вызову очередного элементарного духа. На этот раз базой стала синяя мана. Следующие сорок минут он провел, пропуская энергию через морскую воду рядом с платформой. Вызов существ без подготовленного средоточия - не быстрое дело, а о своих запасах он вспомнил уже после того, как приступил к работе. Выкидывать ману на ветер претило его бережливости. Когда Даниэль закончил, часть воды выплеснулась на платформу, игнорируя законы физики, и сформировала телесную оболочку духа.
   - Мне нужно, чтобы ты удалил всю воду из комплекса, - сказал маг. Мысленно приказав убирать воду, не касаясь каменной платформы, на которой они сейчас находились.
   Даниэль хмуро оглядел пещеру. Выглядело это, конечно, красиво, но слишком мокро. Элементали уже приступили к работе. Маг задумчиво посмотрел на гарнизон сквозь арку входа в бывший грот.
   - Ах, да. Потом еще надо будет призвать охранников, - пробормотал он себе под нос.
   Даниэль с удобством уселся на пол и вытащил из рюкзака пару средоточий существ, чтобы заняться ими, как только управится с последними делами.
   Когда он закончил, уже начало темнеть. К сожалению, Даниэлю пришлось уделить работе элементалей гораздо больше внимания, чем он рассчитывал. Маг пообещал себе завтра обязательно проверить поверхность острова. Ему совершенно не хотелось лишиться всех растений на поверхности, но, даже наблюдая за стихийными духами, он не мог отсюда точно сказать, не перекрыли ли они доступ грунтовым водам к корням.
   Тяжело вздохнув, Даниэль отбросил лишние мысли и сосредоточился на призыве Джиннов. Вскоре перед ним возникли два мускулистых мужика, значительно превосходящие размерами нормальных людей. Оба носили синие одежды, на их лицах были аккуратные черные бородки, а волосы были собраны в высокие хвосты.
   - Ну да, действительно, точно такие, как на старой карте Магамоти, - подумал он про себя.
   Минуту спустя джинны установили тяжёлое ядро КРА в нужное положение, их не особо замедлило даже то, что Даниэль крутился вокруг них, как сердобольная мамаша над своим дитем. Когда колыбель была на месте, он телепортировался на склад за остатками материалов. Чтобы переместиться назад со всем необходимым, ему даже пришлось усесться сверху на гору мана-драгоценностей.
   Даниэль в последний раз проверил паз для первого накопителя информации. Сам разъем представлял собой длинное углубление небольшой ширины. Маг провел последние замеры и приступил к изготовлению артефакта. Когда совсем потемнело, он быстро извлек единицу белой маны и смастерил себе временный светильник. Пока он работал, джинны неусыпно патрулировали остров.
   Когда накопитель был готов, Даниэль приказал одному из элементалей аккуратно поместить тяжелый артефакт в гнездо. Для того, чтобы окончательно соединить два артефакта, магу пришлось залезть под металлический каркас колыбели, благо, он заранее подумал о доступе и мастерил внешнюю раму с учетом этого. Закончив эту часть, Даниэль обернулся к ящику с книгами из своей небольшой библиотеки, что он собрал во время похода по дикой Канаде. Маг втянул в себя единицу композиции-творчества-и-мысли, рассеяно отметив, что свободная мана этой сферы скоро закончится. Отложив в сторону то, что может подождать, он взял первую книгу и осторожно начал перенос знаний из фолианта в память накопителя.
   После того, как основная часть библиотеки была обработана, Даниэль напрямую соединил артефакт со своим разумом. Он позволил своим знаниям по магии, магическим технологиям и языкам наполнить артефакт. Убедившись в том, что вся информация как следует записалась на носитель, Даниэль приступил к наполнению центральной сферы мана-камнями, которые в конечном счете станут жидким сердцем Квази-Разумного Артефакта. К тому времени, как все было готово, Даниэлю пришлось потратить энергию большей части белых земель, с которыми он создал узы на севере. Теперь центральная колыбель больше напоминала бассейн, заполненный мерцающим светом. В танце бликов легко можно было различить цвета всех пяти сфер магии, хотя гимна-закона-и-порядка и композиции-из-творчества-и-мысли было больше всего.
   Убедившись, что все в порядке, Даниэль приступил к установке артефакта-проектора, с помощью которого КРА сможет создавать для себя иллюзорную аватару. На то, чтобы точно настроить мана-фокусирующую линзу, ушло около часа. Когда все было готово, инженер собрал остатки своей маны и направил ее в ядро механизма, вызвав реакцию активации.
   Вскоре неподалеку от него в воздухе возник крошечный огонек. Через пару ударов сердца он начал расти, мерцая и хаотично изменяя форму, то вспыхивая сильнее, то скручиваясь в себя.
   - Что я? - с явным любопытством спросило оно.
   Мгновение Даниэль смотрел на сверкающий танец маны в проекции, что, по всей видимости, сейчас отражала состояние жидкого сердца Квази-Разумного Артефакта, которое теперь находилось внутри сплошной металлической сферы.
   - Ты Симфония света и мысли, - ответил он с теплой улыбкой.
   Проекция на мгновение замерла и в следующую секунду завертелась еще быстрее.
   - Симфония света и мысли? - неуверенно повторил обезличенный голос. - Ты мой создатель?
   - Да.
   - Почему ты создал меня? - спросила проекция.
   - Мне нужен помощник, друг, тот, кому я могу доверять, - честно ответил Даниэль.
   Иллюзия замерцала и изменила форму. Теперь это был не просто хаотично именующийся сгусток, но скорее вытянутый овал.
   - Я многое знаю. Откуда я это знаю? - произнесло оно следующий вопрос.
   - Я загрузил в твою раму часть своей памяти и информацию из книг, прежде чем активировать тебя, - ответил маг, улыбаясь любопытству своего творения. - Мне хотелось заложить основу для твоей будущей личности.
   - Так ты заранее подготовил для меня знания? - немного погодя спросило оно. К этому моменту проекция уже была размером с него самого. Овал начал перестраиваться. Нижняя часть разделилась на два, создавая грубое подобие ног, верхняя сузилась и отделила пару щупалец, которые вскоре должны будут стать руками.
   - Я пытался поделиться с тобой мудростью, - ответил маг
   - Почему?
   Даниэль задумчиво почесал подбородок, размышляя над ответом.
   - Ты Квази-Разумный Артефакт. Это значит, что после активации у тебя появилось собственное сознание.
   - Сознание? - непонимающе переспросил артефакт.
   Даниэль кивнул.
   - Ты осознаешь собственное существование и события, происходящие вне тебя, - сказал он. - Во многом ты обладаешь такими же интеллектуальными возможностями, как и любой взрослый человек или разумный иного вида.
   - Интеллектуальные возможности? Что это значит? - проекция буквально лучилась любопытством.
   - Это значит, что ты можешь самостоятельно думать и принимать собственные решения. Ты задаешь вопросы, критически рассматриваешь их и формируешь собственное мнение. Большинство детей не могут этого делать до тех пор, пока не подрастут и не накопят опыт.
   - Почему? - проекция вопросительно наклонила выделившуюся из общего полотна голову.
   - Дети приходят в мир без знаний, - хмыкнул Даниэль. - Они как чистый лист. На то, чтобы научится задавать правильные вопросы и формировать собственное мнение, требуется время.
   - А я могу это делать сразу?
   - Да. Поэтому я и пытался поделиться с тобой мудростью.
   - Мудрость - это свойство разума, характеризуемое степенью освоения знаний, опытом и здравомыслием, - проекция продекларировала определение. - Откуда у меня мог взяться опыт или освоенные знания? - в замешательстве спросила она.
   - Ты забыла о последней части определения, - попенял ей Даниэль. - Если у тебя есть здравомыслие, все остальное приложится. Фундамент мудрости - это способность задавать вопросы, получать ответы и обдумывать их, таким образом осваивая знания и накапливая опыт.
   - Поэтому ты поделился со мной знаниями о дискуссиях и логике, - произнесла проекция спустя секунду молчания. В ее голосе звучало все больше женских ноток, похоже, КРА определилась со своим полом. В тоже время иллюзорный аватар начал принимать завершенный вид.
   - Да.
   - Мне любопытно. Почему ты сделал меня именно такой? - произнес святящийся женский силуэт, снова склонив голову набок.
   Даниэль непонимающе посмотрел на нее.
   - Какой? - спросил он после секундного колебания.
   - Я - конструкт из гимна-закону-и-порядку и композиции-из-творчества-и-мысли. Ты маг крещендо-пламени-и-хаоса, композиции-из-творчества-и-мысли и колыбели-смерти-и-безмолвия. Разве мы не будем несовместимыми партнерами?
   - Конечно, нет! - весело ответил Даниэль. - Сферы магии не определяют все, что мы есть. Они лишь тенденции и предрасположенности, не абсолюты, диктующие все.
   - Понятно, - ответила проекция, но в ее голосе еще явно чувствовалось сомнение.
   Даниэль хмыкнул.
   - Ладно, подумай об этом так: магия многое может. Каждая сфера стремится заставить пользователя думать определенным образом.
   - Вроде как колыбель-смерти-и-безмолвия делает тебя готовым платить любую цену для достижения цели? - уточнила иллюзия.
   - Точно! - довольно ответил Даниэль. - Но любая тенденция, если в ней зайти слишком далеко, может быстро стать проблемой для тебя самого и окружающих.
   Проекция подняла полностью сформировавшуюся руку и задумчиво постучала пальцем по очертившимся губам.
   - Итак, тенденция гимна-закона-и-порядка в небольших количествах делает кого-то уважительным и осторожным, но, если его слишком много, это плохо?
   - Белые маги обладают большой мощью, но если они слишком сильно отдаются эмоциональной основе своей сферы, то могут стать догматичными, безразличными и авторитарными, - кивнув, ответил Даниэль.
   - Белые маги? - повторила Квази-Разумный Артефакт. Свечение ее проекции спало достаточно, чтобы Даниэль смог увидеть, как бледно-белые брови вопросительно поднялись вверх. - Ой! - воскликнула она спустя пару мгновений. - Ты делишь сферы по хроматическим параметрам!
   Творец непонимающе уставился на свое творение. Он почесал затылок, пытаясь сообразить, о чем она говорит.
   - Да. Большинство магов просто используют цветовые названия вместо тематически-музыкальных имен.
   Проекция окончательно потухла, и теперь перед Даниэлем стояла девушка с белоснежными волосами, неестественно голубыми глазами и бледной кожей. Она была одета в одежды Доминирианского покроя, синее пальто, брюки и сапоги с отворотом. Пальто с высоким жестким воротником и широкими рукавами, на его взгляд, могло выглядеть немного странно на современной земле, но в этой одежде легко можно было заметить нотки военной формы. Черные пуговицы, идущие по левой стороне, держали пальто закрытым. Сложная красно-зеленая вышивка покрывала плечи, манжеты и нижний край ее одеяния.
   Она заинтересованно смотрела на него.
   - Ты используешь оба варианта из-за своего пересечения с Ашэром Кателем, да? - спустя несколько секунд спросила проекция.
   Даниэль задумчиво склонил голову на бок.
   - Насколько помню, я не передавал в накопитель эту информацию, но да, это так, - ответил он.
   - Я думаю, эта информация перешла вместе с пакетом твоих знаний о магии, - неуверенно предположила она.
   - Наверное, ты права, - ответил маг. - Ну да ладно, этот план зиждется в основном на белой мане. Думаю, здесь так же силен синий цвет, но, учитывая, как здесь все устроено... - он умолк и пожал плечами.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Я передал тебе знания о мультиверсальных константах, верно?
   - Ты говоришь о законах физики и маны...
   - Да, они, - Даниэль кивнул. - Этот план и те, что поблизости от него, характеризуются неизменным правилом: хорошие парни побеждают.
   - И это подразумевает, что здесь главенствует белая мана? - спросила она с очевидным недоумением.
   - Ну, это и еще несколько других вещей. Мои основы - это хаос, смерть и желание нарушать правила. Я не вписываюсь в этот мир. Ты должна помочь мне держаться в определенных границах.
   Девушка нахмурилась, обдумывая его слова.
   - Я постараюсь, - через некоторое время кивнула она.
   - Ладно, прежде чем двигаться дальше, мы, наверное, должны выбрать тебе имя, - с усмешкой сказал Даниэль.
   - Имя? - проекция снова нахмурилась.
   - Да, - сказал Даниэль с долей смешения. - Прямо сейчас я думаю о тебе как о проекции, девушке или Квази-Разумном Артефакте. Это обесчеловечивание, и мне бы не хотелось, чтобы оно вошло в привычку.
   - Что ты имеешь в виду? Я не человек, так что меня нельзя обесчеловечить.
   - Ты знаешь, откуда берется мана? - спросил он вместо ответа на вопрос.
   - Мана исходит от биосфер, способных поддерживать жизнь. Она является побочным продуктом существования жизни, и каждый, у кого есть магическое ядро, может использовать ее для вызова существ, творения заклинаний или плетения чар.
   - Именно, - подтвердил Даниэль с широкой улыбкой.
   - Я не понимаю, - сказала она после минутного колебания.
   - Ты буквально создана из жизни! - с энтузиазмом воскликнул Даниэль.
   Девушка сложила руки на груди и задумалась.
   - Я до сих пор не понимаю, - сказала она через пару секунд.
   - Сейчас ты просто Квази-Разумный Артефакт, - начал пояснять он, махнув рукой в сторону конструкции. - Но это не все, чем ты можешь быть. Жизнь растет, меняется и находит иные пути выразить себя.
   - Так ты говоришь, что я могла бы стать... больше? - нерешительно спросила она.
   - Я был бы глуп, если бы не рассматривал такую возможность, - твердо ответил Даниэль. - Прямо сейчас ты зависишь от меня. Мы связаны на фундаментальном уровне...
   - Через ману, которую ты использовал, чтобы создать меня? - перебила она его.
   - Да. Так что сейчас я - это независимое живое существо. Ты же - еще нет, но если захочешь, то со временем вполне можешь стать полностью независимым живым существом.
   - И ты хочешь, чтобы я стала? - нервно спросила КРА, немного подумав об этом.
   - Это не мне решать, - сказал Даниэль, мягко улыбнувшись ей. - Ты сама определишь, что тебе с этим делать или не делать. Я просто надеюсь, что мы можем быть друзьями.
   - Думаю, мне это нравится, - сказала она, улыбнувшись ему в ответ.
   - Отлично! - радостно воскликнул Даниэль, хлопнув в ладоши. - Так какое имя ты себе хочешь? - спросил он.
   Проекция нахмурила брови.
   - У меня уже есть имя, - сказала она. - Ты дал его мне!
   - Я? - удивленно переспросил он.
   Девушка уперла руки в боки и кивнула.
   - Я Симфония света и мысли, - твердо заявила она.
   Даниэль открыл рот и поднял палец вверх, собираясь что-то сказать. Мгновение постояв так в тишине, маг закрыл рот и опустил руку. Поморгав, он устало потер глаза.
   - Хорошо, Сим. Перво-наперво давай поговорим о никах...
  

* * *

   Примечание:
   Квази-Разумные Артефакты и Сим.
   КРА - это авторское изобретение, основанное на слиянии нескольких канонных артефактов, которые можно назвать магическими базами данных.
   Так Лампа Алладина (http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=2014 ) и Том Джейэмди (http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=1119 ), которые позволяют тянуть карту и выбирать, какую именно карту вы берете, это основа метода, которым Сим получает доступ к информации.
   Сосуд Памяти (http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=8841 ), благодаря которому человек может создать резервную копию своего разума, очистить реальный (изгнать карты из руки) и получить всплеск озарения (взять семь карт), после чего восстановить разум из резервной копии (сбросить новые карты и взять старые), использовался как база для внешних накопителей информации для Сим.
   Само сознание Сим основано на Серебрянном големе Карне (http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=9847 ), одном из основных действующих лиц цикла книг "Сага о Weatherlight".
  

Глава 7: Ремоделирование.

  

   Остров Убежище.
   4 августа, 6:17 AST.
  
   В тот же миг, когда первое древо утопии издало неслышимый звон, встречая первые лучи восходящего солнца, Даниэль вздрогнул и открыл глаза. Маг глубоко зевнул и потянулся, любуясь прекрасным видом на океан. Не отрывая взгляд от воды, он рассеяно почесал спину рядом с местом, где возникла физическая привязка защитных чар, что он вчера навел на себя, прежде чем завалиться спать прямо на пляже. Печать еще чуть зудела, обозначая свое существование, но, судя по тому, что чары уже начинали развеиваться, за ночь им пришлось отразить нападки целой уймы насекомых. Поднявшись и бросив на океан последний собственнический взгляд, Даниэль побрел в свою пещеру. Теперь, когда прилив освободил бывший грот, ему без проблем удалось попасть в свою резиденцию.
   Быстро очистив себя от морской соли, песка и прочего мусора, налипшего на одежду за ночь, с помощью единицы синей маны, он повернулся к начавшему запуск голографическому проектору
   - Доброе утро, Сим, - поприветствовал он ее, как только система начала формировать образ аватары.
   - Доброе утро, Даниэль, - улыбнулась она в ответ.
   - Как долго я был в отключке?
   - Ты спал девятнадцать часов и тридцать девять минут, - отрапортовала Сим.
   - Ну, думаю, вот, что случается, когда не спишь всю ночь ради работы над неким чудесным артефактом, - хмыкнул он.
   Сим чуть сместилась, щеки аватары покраснели. Ее белая шевелюра изменилась, резко увеличив длину, прежней осталась только тяжелая челка. Волосы сплелись в косу, которая сама собой перелетела через плечо. Даниэль весело усмехнулся, глядя на то, как она начала смущенно теребить косу.
   - Так, думаю, пришло время заняться планированием, - перешел он к делу.
   - Да, верно! - воскликнула Сим. - Я просмотрела чертежи островной базы, которые ты загрузил мне вчера, и заметила несколько вещей, которые можно было бы улучшить.
   - Правда? - с интересом спросил маг.
   - Ну, для начала у тебя там не обозначено никаких медицинских помещений с оборудованием.
   Даниэль задумчиво почесал затылок.
   - Хм, заклинания? - предположил он через пару мгновений. - Зачем мне нужен медкабинет?
   Сим хмуро посмотрела на него.
   - Ты можешь нуждаться в медпомощи, когда у тебя дефицит маны или находишься без сознания, или тебе нужно будет оказать помощь кому-то еще. Не лучше обладать таким учреждением на случай непредвиденных обстоятельств?
   - Хорошее замечание, - со вздохом согласился Даниэль. - Нужно приказать элементалям сделать еще одно помещение рядом с мастерской, - сказав это, он прикоснулся к узам, связывающим его с Сим. Весело хмыкнув, заметив, как она удивленно моргнула, почувствовав его действия, Даниэль начал прямую передачу информации. - Как насчет чего-то вроде этого? - спросил он, обновив схему комплекса.
   - Думаю, это подойдет, - сказала она миг спустя. - Еще нам нужно поговорить о том, как ты собираешься избавляться от сточных вод и прочих отходов жизнедеятельности.
   - Я хотел сегодня построить ассенизатор на черной мане. Вот, смотри, - сказал он, внося новые изменения в схему. - Глянь и, если у тебя возникнут какие-то идеи по улучшению системы, поделись со мной, ладно?
   Сим кивнула.
   - Чем сейчас собираешься заниматься? - полюбопытствовала она.
   - Сперва прослежу за постройкой больничного крыла, а потом пойду по магазинам. Нам бы не помещала кое-какая мебель. Позовешь меня через нашу связь, если тебе что-то понадобится, хорошо?
   - Конечно! - ответила она, улыбнувшись. А потом коротко поклонилась. - Пользователь, ввод ваших данных завершен, - сказала аватара, подмигнув ему. Спустя мгновение голограмма растворилась в воздухе.
   Даниэль покачал головой.
   - Интересно, где она этого успела набраться, - тихо пробормотал он. Пожав плечами на выходки своего творения, Даниэль решил пройтись по подземному комплексу, чтобы убедиться, что стихийные духи нигде не напортачили. Он неспешно побрел вниз, поглядывая на окна кабинета, сквозь которые в толщу земли проникали лучи солнца.
   - Красота, - пронеслось у него в голове. В следующую секунду его нога ступила на гладкий и слегка мокрый камень. Прежде чем грохнуться спиной об пол, Даниэль только и успел, что сдавленно ругнуться. Он быстро покатился вниз по склону, вращаясь по часовой стрелке и бестолково пытаясь за что-то зацепиться. Его экстремальный спуск завершился болезненным ударом плечом и коленом о стену нижнего коридора, в который входил неожиданно опасный спуск. В голове мага пронеслась слабая надежда на то, что услышанный им хруст - это не результат множественных переломов.
   Тихо ругаясь себе по днос, Даниэль поднялся с пола, придерживая больное плечо и старясь не задумываться о том, насколько перелом осложнит его жизнь на ближайший день или около того.
   - Даниэль? - донеслась по связи мысль Сим. - Все в порядке?
   - Меняем план, - ответил он. - Нам чертовски не хватает нормального освещения и проветривания.
   - Что так неожиданно? - полюбопытствовала она
   - Из-за темноты и влажности я поскользнулся, - пояснил Даниэль, осторожно проверяя плечо и тихо радуясь тому, что, похоже, кости все же целы.
   - Похоже, было больно, - передала обратно Сим спустя мгновение.
   - Я отлично чувствую, что ты там веселишься, - со вздохом ответил он, переходя к проверке ушибленного колена.
   - Извиняюсь?..
   - Да ладно, все в порядке, - передал он мысль. - Просто постарайся не привыкать развлекаться за счет моих травм.
   Даниэль связался с элементалями и начал раздавать им новые указания. Закончив инструктировать водного духа по поводу воды в подземном комплексе, он телепортировался на свой склад. Рабочий водопровод пока что был только там.
  

* * *

   Остров Убежище.
   6 августа, 14:08 AST
  
   Даниэль внимательно прислушивался к гудению впервые включенного холодильника на синей мане. Последнее время он только и делал, что создавал новые артефакты и уже взял в привычку при каждом новом запуске ожидать чего-то вроде короткого замыкания, взрыва или иных неприятностей.
   Особенно этому способствовала его первая попытка полежать на своей новой водяной кровати. После того случая Сим не прекращала хохотать над ним несколько часов кряду.
   Холодильник завершил свое первое охлаждение, и Даниэль осторожно открыл дверь. Он положил руку на одну из полок и почувствовал прохладу.
   - Ну что же, прибор работает, - довольно произнес он, закрыв дверцу. - Что дальше, Сим?
   По потолочным светильникам из жидкого кристалла прошло мерцание, и вскоре под ним образовалось туманное изображение аватары.
   - Элементали земли завершили работу над дополнительными окнами и вентиляцией, - заявила она, изображая, будто читает столь же туманный блокнот. - Водонагреватель установлен и подключен к системе. Водный элементаль закончил очистку воды, так что, похоже, теперь ты сможешь принимать по утрам нормальный душ.
   - Это ты так намекаешь мне, что я воняю? - с усмешкой полюбопытствовал Даниэль.
   Сим оторвала глаза от призрачного блокнота и одарила его взглядом из-под тяжелой челки.
   - Я не знаю, воняешь ты или нет, в мою конструкцию не встроены обонятельные рецепторы.
   - Если хочешь, внеси это в список, - пожал плечами маг. - Я поработаю над этим, как только наше логово станет пригодно для жизни.
   - Кстати говоря, когда ты займешься оборудованием больничного крыла?
   - Пойду туда прямо сейчас, - сказал Даниэль, собирая инструменты. - У тебя уже все распланировано?
   - Конечно! - отозвалась Сим. - Хотя я все еще не понимаю, почему ты хочешь, чтобы фонтан молодости полностью заполнял широкую стеклянную трубку.
   - Это традиция, - хмыкнул маг. - Напомни мне потом загрузить тебе в новый блок памяти архив по массовой культуре.
   Сим выхватила из воздуха прозрачное перо и застрочила в блокноте.
   - Отметила, но это не ответ на мой вопрос.
   - Ладно, как скажешь, - со смешком ответил маг. - Большинство магических методов лечения, с которыми я знаком, разработаны так, чтобы взаимодействовать с собственной магией пациента. Нет никаких гарантий, что они подействуют на того, в ком магии нет.
   - Это из-за того, что в Доминирианской мультивселенной магия была во всем и во всех? - спросила Сим.
   - Я думаю, что так, но у меня нет возможности проверить эту теорию, - ответил Даниэль. - В любом случае, фонтан молодости напрямую увеличивает жизненные силы независимо от магической составляющей. Если травмы не критические, его вода должна держать пациента живым сколько угодно долго и постепенно исцелять их. И хотя он не может удалить инфекции или другие подобные вещи, но постоянная подпитка сил организма в конце концов позволит ему выработать собственные методы борьбы, не умерев в процессе от истощения.
   - Так значит, из-за того, что фонтан не взаимодействует с внутренней магией пациента, он будет работать на ком угодно? - с любопытством спросила Сим.
   - В теории, да. Я надеюсь, что нам не нужно будет это проверять на практике.
   - Ты собираешься создавать еще какие-то артефакты? - перешла к следующей теме Сим, чиркнув что-то в блокноте.
   - Я хотел еще сделать медицинский сканер для диагностики, но думаю, что еще хорошо будет добавить в аптечку несколько эликсиров бодрости.
   - Зачем тебе нужен медицинский сканер? - озадаченно спросила Симфония.
   - Смотрю, тебе с архивом знаний передалась и уверенность в том, что магия может исправить все что угодно, - хмыкнул Даниэль.
   - Ты хочешь сказать, что это не так? - неуверенно спросила Сим.
   - Хм, ну, давай посмотрим, - в раздумьях пробормотал Даниэль. - Каждый вид магического исцеления обладает своими преимуществами, издержками и недостатками. Возьмем, например, зеленые чары регенерации. Если применить их на призванное существо, то они восстановят его за счет бездействия в течение дня или около того. Но если воздействовать на кого-то из плоти и крови, то придется осторожно регулировать мощность заклинания и ждать много времени для того, чтобы пациент мог съесть достаточно пищи, чтобы получить необходимые материалы для восстановления, иначе организм вполне способен вытянуть из себя все соки. Таким образом, легко можно убить пациента или наградить его другими проблемами. Например, кости вполне могут стать хрупкими из-за того, что регенерация, направленная на исцеление переломов и восстановление утраченных костей, возьмет необходимые материалы из других частей тела.
   - Значит, сканер необходим для того, чтобы определять точные цели воздействия и необходимые ресурсы, а не просто давить проблему сырой силой?
   - В общем, да. Возьмем, к примеру, эм... приемного отца Супермена. Он является замечательным человеком в большинстве ближайших зеркальных планов, но у него обычно есть проблемы с сердцем. Одни говорят, что виноват стресс, другие, что виноваты неправильное питание и физические нагрузки, - Даниэль покосился на проекцию и заметил ее скептический взгляд. - В общем, в течение жизни он ел слишком много тяжелой пищи.
   - Так что, на него нельзя просто бросить регенерацию, чтобы восстановить повреждения сердечной мышцы?
   - Чары исцелят его на некоторое время, но не устранят первопричину, - Даниэль поморщился. - У людей нет естественного механизма поглощения холестерина, который накапливается в кровеносных сосудах, так что если дело было в диете, то проблему так не решить. Магия возместит накопленный ущерб, но оставит его склонным к инфаркту.
   - Понятно, - произнесла Сим спустя минуту раздумья. Затем она нахмурилась, словно что-то припомнив. - Раньше ты упоминал, что в этом мире есть сильные менталисты. Ты собираешься принять меры для противодействия таким угрозам?
   - Хорошо, что ты указала на это, но я не могу навскидку вспомнить никаких подходящих артефактов. Запиши в план, и мы потом вместе это обдумаем, хорошо?
   Сим кивнула и сделала новую пометку в блокноте.
   - Ты загрузишь мне свои знания об этом мире?
   - Конечно, - кивнул Даниэль. - Но сперва мне нужно поставить тебе протоколы безопасности, - после его слов Сим нахмурилась. - Что? - спросил он, вопросительно подняв брови.
   - Я не уверена, что мне нравится то, как это звучит, - буркнула она.
   Даниэль вздохнул, взял свои инструменты и вышел в коридор.
   - Сим, подумай об этом так: у тебя появится база данных с огромным количеством конфиденциальной информации. Такие данные должны находиться в безопасности.
   - Понятно, - неуверенно ответила она, идя следом.
   - Думаю, не совсем. Слушай, мне известны личности местных героев, и после передачи эта информация будет и у тебя, - сказал он, подходя к кабинету.
   - А разве не все знают героев? - озадачено спросила Симфония.
   - Не совсем, - Даниэль нахмурился. - Гражданские личности большинства героев хранятся в тайне.
   Сим нахмурилась и затихла. Даниэль заметил, что ее ноги то и дело не касаются пола, явный признак того, что она о чем-то глубоко задумалась.
   - Зачем им это? - спустя некоторое время спросила она.
   - Местные злодеи с удовольствием атакуют их близких - семьи, друзей или коллег, - пояснил Даниэль.
   - Коллеги? А разве их коллеги не другие герои? - непонимающе переспросила Сим.
   Когда Даниэль вошел в кабинет, туманная проекция исчезла, и сразу ожил главный проектор, что теперь был вмурован в пол этой комнаты.
   - Этот мир не похож на Доминарию, - сказал он ей, не сбавляя шага. - Геройство здесь редко позволяет получать стабильный доход.
   Это откровение заставило Сим удивленно уставиться на него.
   - У тебя с этим проблем нет, - осторожно указала она.
   - И еще я один из самых могущественных разумных на планете, - печально ответил Даниэль. Он положил инструменты и уселся на один из стульев, стоящих вдоль стены. - Большинство людей не могут заставить элементалей притащить им драгоценные металлы из глубин земной коры.
   - А города-государства и нации их не поддерживают?
   Даниэль покачал головой.
   - Этот мир намного более стабилен, чем любой из планов, память о которых осталась у меня после Ашэра. Государственные образования, как правило, занимают гораздо большие территории, - он задумчиво почесал затылок. - Это значит, что они обычно решают свои проблемы, бросая на них гораздо больше ресурсов.
   - Так что вместо нескольких героев у них есть десятки? Или сотни? - немного подумав, спросила Сим.
   - Тысячи, - ответил Даниэль. - У них есть тысячи героев, многие из которых не получают за свою работу ни средств, ни признания. И к тому же супергерои - это относительно недавнее явление. Местные еще не успели создать для них нормально работающую систему.
   - Понятно, - медленно ответила Сим.
   - У меня там еще много информации, которая нуждается в уточнении. В тех вариантах этого мира, которые мне известны, не всегда одни и те же люди получают силы и становятся героями или злодеями. И есть некоторый перечень событий будущего, которые могут произойти или нет, но к ним все равно нужно подготовиться.
   - О каких событиях ты говоришь?
   Даниэль устало потер глаза.
   - Давай я расскажу тебя о Барбаре Гордон и смертельной шутке...
  

* * *

   Остров Убежище.
   8 августа, 9:54 AST
  
   Даниэль внимательно наблюдал за тем, как запускается его последний артефакт. Сим хотела назвать его Нотой Истины, но он сам думал о нем просто как о перезагружающей пушке. Если они все правильно настроили, то воздействие этой штуки должно заставить ментально-магическую ауру цели отвергнуть все внешние воздействия, от полного порабощения до легкого внушения. Если же они где-то напортачили, то цель просто контузит на пару дней. Хотя жуткая мигрень появится при любом варианте.
   Основой для пушки послужил довольно простой и распространенный артефакт под названием Разрушающий скипетр. Ашэру Кателю не раз доводилось подвергаться его воздействию и самому применять против противников. Для покрытия всех необходимых функций Даниэль интегрировал в систему старое заклинание, что он видел еще на карте под названием "Забывчивость", и защитный артефакт "Библиотека Лэнга". В теории эта система позволит пациенту сбросить все ментальные воздействия и в процессе не потерять важных воспоминаний.
   По настоянию Сим он добавил к пушке простенькую систему авто-наведения, чтобы она могла контролировать конструкт без посторонней помощи. Это была самая легкая часть - Даниэль просто сконструировал руку Иотийского солдата и установил в паз, вырезанный в стене. Пушка была размещена на место предплечья, а локтевой сустав и плечо остались в стандартном виде. Эта конструкция позволяла достаточно легко перемещать орудие по вертикали, но для горизонтальной подвижности ему еще пришлось повозиться с радиальным соединением верхней части руки. Когда он закончил, пушка могла при нужде легко найти цель в любой части помещения и сложиться в углубление на стене, если в ней нет необходимости. Позже он планировал установить на это углубление дверцу с сервоприводами, но сейчас можно было просто порадоваться хорошо проделанной работе.
   Когда пушка штатно запустилась и не взорвалась, Даниэль облегченно вздохнул и улыбнулся.
   - Похоже, медицинский сканер работает исправно, - сказала Сим, рассматривая голографические экраны, расположенные вдоль стены. - Когда ты убедился, что пушка не взорвется, твое кровяное давление снизилось.
   - Отлично. Он нашел что-то неожиданное? - спросил Даниэль, собирая свои инструменты.
   - Я не совсем уверена, - призналась Сим, пожав плечами. - Похоже, все работает нормально. Твои сердца...
   Услышав последнее слово, маг резко обернулся.
   - Мои что? - недоверчиво спросил он.
   Сим непонимающе посмотрела на него.
   - Твои сердца. С ними все в порядке.
   - Этого не может быть. У людей только одно сердце, - пробормотал Даниэль, подходя к экранам.
   - А к какому виду принадлежал Ашэр Катель?
   - Какой-то подвид тональных леонийцев, или, если проще, поющих кошек, - ответил он, хмуро разглядывая результаты.
   - Поющих кошек? - вопросительно хмыкнула Сим.
   Инженер бросил на проекцию своего творения мимолетный взгляд.
   - Ага. Ответвление расы прямоходящих кошек, которые когда-то пытались стать птицами, но неудачно. Как думаешь, почему у большинства идей, что я унаследовал от Ашэра, есть музыкальный подтекст? - некоторое время он внимательно разглядывал экраны. - Ладно, похоже, мое главное, хм... сердце расположено рядом с позвоночником в центре тела, и есть еще по дополнительному малому сердцу в каждом легком. Ты можешь выделить кровеносные потоки? - спросил маг, проверяя свой пульс на шее.
   Сим выполнила его просьбу, и теперь на экране ясно отображалась его кровеносная система с указателями направлений движения крови. Даниэль задумчиво провел пальцем по направлению одного потока.
   - Ладно, значит, э-э... мои легочные сердца действуют как правый желудочек человеческого, они проводят кровь через легкие и передают ее в основное сердце, а уже оно распределяет обогащенную кровь по всему телу, - его палец застыл в одном месте, заставляя дисплей увеличить изображение. - Это так странно. У меня есть два магистральных сосуда, ведущих от сердца, восходящая и нисходящая аорта.
   - Это словно...
   Даниэль потрогал свою поясницу.
   - Почему у меня ребра в нижней части спины? - теперь зная, что искать, он мог нащупать у себя мелкие кости там, где у человека должны были быть только мышцы. Чем ниже он спускался, тем они становились меньше, и у тазовой кости это были просто небольшие выступы по бокам позвоночника.
   Сим подошла ближе, насвистывая какую-то мелодию
   - Я думаю, это потому, что твои почки и основное сердце ниже, - услужливо предположила она.
   - Помилуй меня Свет, - устало вздохнул Даниэль. - Теперь мне нужно разобраться в своей новой биологии.
   Сим что-то уклончиво просвистела.
   - Что это ты вдруг засвистела? - спросил он, повернувшись к ней.
   - Я? - спросила она, чуть дрогнув.
   - Да, ты... - начал Даниэль.
   В следующий миг пушка перезагрузки разрядилась прямо ему в затылок, а от резкой боли у него потемнело в глазах.
  

* * *

   Остров Убежище.
   8 августа, 21:42 AST
  
   Очнувшись, первым делом он обхватил руками свой трещащий по швам череп. Даже его собственный тихий скулеж гулко отдавался в голове, усиливая и без того невыносимую боль. Даниэль скрутился на полу и зажмурился, пытаясь защититься от света. Лишь с третьей попытки ему удалось навести на себя чары исцеляющего бальзама и немного притушить непередаваемые ощущения.
   - Эм, Даниэль? - неуверенно позвала его Сим.
   Инженер охнул от резкого звука.
   - Тиш-ш-ше! - умоляюще простонал он.
   - Ты в порядке? - осторожно спросила она, понизив голос.
   - Ты стреляла в меня! - рыкнул Даниэль. - Зачем, во имя Света, ты это сделала?!
   - У тебя наблюдались явные побочные эффекты внешнего ментального контроля! Нужно было что-то делать со всеми этими ступорами и провалами в памяти!
   Даниэль открыл глаза и уставился на аватару.
   - Какие еще провалы? У меня не было никаких ступоров!
   - Были! - выкрикнула Сим, чуть не плача. Ее образ исчез, сменившись на запись того, как они вместе работали над чертежами корабля "Путеводный Свет" с помощью голографической чертежной доски. Он сам быстро что-то набирал на проекции клавиатуры перед объемным изображением.
   - ...и в итоге нам придется построить больше одного. Чтобы нести достаточно припасов для длительного путеш...
   Даниэль на изображении застыл, его лицо дернулось, взгляд расфокусировался, а зрачки расширились, почти поглотив радужку. Правая рука безвольно обвисла, пройдя через клавиатуру, заставив кнопки загореться красным.
   - Какого черта?! - выдохнул Даниэль, уставившись на свое изображение. Чуть откинувшись назад, он быстро вытянул несколько единиц белой маны и еще трижды повторил заклятие бальзама, сбивая жгучую мигрень. Маг оперся руками об пол и с некоторым усилием смог нормально сесть.
   -Интересная конструкторская задачка, правда, Сим? - спросило изображение Даниэля так, словно ничего не произошло.
   Инженер с недоверием смотрел на счастливого себя, продолжающего работать над проектом.
   - Пожри меня Бездна, - выдохнул маг. - Тот гребаный... - он скатился в фирексийский, забористо матеря того многомерного ублюдка, что его сюда закинул.
   - Гм, Даниэль? - нерешительно позвала его Сим.
   Даниэль завалился обратно на каменный пол и глубоко вздохнул. Он с тоской прокручивал в памяти все произошедшее. Некоторые вещи вроде встречи с Малколмом Хоу и Талией Аль'Гул вспоминать было особенно тошно. Маг постарался отстраниться от своих эмоций и нормально подумать обо всех тех глупостях, что успел наворотить, и о том, как их исправить.
   - Даниэль? - повторила Сим.
   - О, Свет! - в панике выкрикнул маг, резко поднимаясь в сидячее положение. - Как я мог быть настолько тупым! - он вскочил на ноги. - Сим, мы должны... - Даниэль затих, как только обернулся к ней. Изображение Сим мерцало, а в образе то и дело что-то менялось. - Ты в порядке? - спросил он, уставившись на нее.
   - Ты собираешься исправлять свои ошибки, - тихо сказала она.
   - Гм, да? - ответил Даниэль, почесав затылок.
   - Я одна из этих ошибок?
   От неожиданности у мага отпала челюсть.
   - Откуда, во имя Света, ты это взяла? - недоверчиво спросил он.
   - Кто-то повлиял на твой разум. И ты начал совершать ошибки, - навзрыд выпалила она. - Ты совершал ошибки, потому что тебя заставили их совершать. Так я тоже ошибка?
   Даниэль пару секунд просто удивленно смотрел на нее.
   - Нет. Ты не ошибка, - решительно заявил он. - Сим, ты уже так много для меня сделала, - когда она ничего не ответила, продолжил маг. - Свет, ты действуешь всего неделю, и тебе не только удалось выяснить, что я под чужим контролем, но и придумать, как исправить это, не обладая ни собственной магией, ни иными средствами прямого взаимодействия с внешним миром!
   На несколько секунд ее мерцающий образ застыл.
   Инженер покачал головой.
   - Ошибка, о которой я начал говорить, это то, что я умудрился разбросать саженцы древ утопии по северу Канады как какой-то мусор! Да еще и создал глиняных големов для их охраны! Пожри меня Бездна, - они же убьют любого, кто приблизится к деревьям!
   Аватара Сим выдало звук, похожий на всхлип.
   - И это даже не упоминая здешние системы безопасности, - продолжил Даниэль, внимательно посмотрев на нее. - Два джинна и несколько элементалей? Серьезно? Мне нужно срочно этим заняться. Но сперва мне понадобится твоя помощь, чтобы придумать, как побыстрее пересадить все деревья на остров. Ты готова к работе?
   Сим кивнула. Ее стабилизировавшееся изображение привело в порядок свою прическу, а ставшая похожей непонятно на что одежда вновь стала знакомой Доминирианской формой.
   - Хорошо, - с улыбкой сказал Даниэль. - Давай займемся делом!
  

* * *

   Сторожевая Башня.
   8 августа, 23:16 EST
  
   Супермен хмуро смотрел на Бэтмена.
   - Так ты говоришь, что Коннор... нанес значительный имущественный ущерб Готемской Академии, потому что разозлился? - с разочарованием подытожил он.
   - И потом, когда он взял себя в руки, ему удалось одолеть Амазо, - ровно ответил Бэтмен.
   - Послушай, Кларк, я знаю, что из-за происхождения Коннора ты ожидаешь от него худшего, но нужно смотреть фактам в лицо, - произнесла Черная канарейка. - Несмотря на внешность, ему всего несколько недель от роду. Естественно, ему понадобится время, чтобы научиться правильно себя вести.
   - Чрезмерно эмоциональный подросток со способностями криптонца и опытом жизни в несколько недель - это рецепт катастрофы, - отрезал Супермен, сложив руки на груди.
   - Да, - спокойно согласился Бэтмен. - Именно поэтому он живет в Горе Справедливости, под надзором Лиги.
   Супермен с досадой покачал головой.
   - Джованни, ты так и не сказал, чем был занят во время борьбы с Амазо, - спросил он, обернувшись к магу.
   Затара встрепенулся.
   - Ах, да, - пробормотал он, поправляя свой галстук. Остальные члены лиги отметили, что его костюм выглядит довольно помято. - В день нападения Амазо произошло глобальное волшебное событие.
   - Можно поточнее? - нахмурившись, спросил Бэтмен.
   - Могу попробовать, - маг поморщился. - Это было словно... - он на мгновение замолчал, подыскивая подходящее слово. - Словно кто-то ударил по Северной Америке камертоном. Отзвук этого действия ударил по всем магам мира.
   - Так что? Кто-то хотел убедиться, что мир в гармонии? - с любопытством спросил Флэш.
   - Мы не знаем, - Джованни пожал плечами. - Это почувствовали почти все маги Совета. Чем сильнее был практик, тем мощнее был эффект. Некоторые старшие маги, в том числе и я, потеряли сознание.
   - Почти каждый, - медленно спросил Бэтмен с прищуром.
   - Моя дочь не пострадала, - помявшись, ответил Затара. - Хоть некоторая удача, - слишком быстро добавил он. - Я и еще несколько человек работали вместе, чтобы определить, кто или что использует магические узлы в США и Канаде. Когда мы упали, то посбивали много горящих свечей, если бы она упала тоже, мог начаться пожар.
   - Что могло вызвать подобное? - спросил Супермен.
   Джованни беспомощно пожал плечами.
   - Неизвестно. Никто в совете никогда не сталкивался ни с чем подобным. Даже записей нет. Некоторые предполагают, что это могло быть какое-то сверхмощное заклинание поиска.
   - Ты говоришь, что кто-то пытался пеленговать магией как ультразвуковым импульсом? - с недоверием уточнил Джон Стюарт. - Зачем?
   - Это могло быть чужой попыткой поиска того, кто тянет магию из узлов Северной Америки, - вздохнув, сказал волшебник.
   - Это ведь хорошо, да? - спросил Флэш, побарабанив пальцами по столу.
   - Если бы у нас были хоть какие-то идеи о том, кто это мог быть, - пробормотал Джованни, устало откинувшись в кресле.
   - Упс. Значит, это плохо, да? - спросил Флэш, обращаясь к остальным.
   - Очень, - спокойно подтвердил Бэтмен.
  

* * *

   Примечание:
   Итак, вот мы и выяснили кое-что о том, что Мху сделал с гг!)
   Немного уточню причины паники Даниэля относительно его лесопосадок. Просто на всякий случай. Почти все призывы в МТГ - это оружие, они предназначены, чтобы убивать, и их автопилоты действуют соответственно. Думаю, не надо уточнять, что произойдет с неудачливыми туристами или лесниками?) А мимолетная мысль гг о постройке механических иотийских солдат и переработке их поведенческой матрицы, что проскальзывала раньше в тексте, похоже, успешно удалилась закладкой Мху.
   Далее по поводу биологии.
   На данный момент гг представляет собой этакую кашу из человека Даниэля Эллисона и мироходца Ашэра Кателя из суб-расы антропоморфных кошек под названием леонийцы (музыкальный подвид создан автором, но сами кошки - это канон) с внешностью первого. Заклинание хаоса, с которого все началось, сделало из него этакую практически не жизнеспособную химеру, продолжающую жить только благодаря своевременному воздействию зеленой маны, что выбила это непонятное месиво в некое равновесное состояние.
   Как понимаете, хоть он и живет, но вряд ли должным образом. Если помните момент с попыткой бритья, то могу пояснить, что на лице у него волосы не растут, потому что гормоны химероедного тела работать нормально в принципе не способны. Так же с этим моментом связана "Дженевость" фанфика. До тех пор, пока у гг не найдется много свободного времени для работы над собственной тушкой, об отношениях с противоположным полом за пределами духовно-эстетических ему и мечтать не приходится. Плюс к этому, у химеры осталось достаточно инстинктов, чтобы понимать невозможность на данный момент продолжения рода и еще больше нивелировать всякие "хотелки" (отстраненная отметка красоты Талии Аль'Гул, хотя баба она ох какая приметная).
   Автор не уточнял, собирается ли в будущем исправлять состояние гг, но, учитывая, насколько тут все продумано и связанно со всем остальным (реально дотошный автор, да)))... как известно, развешенные ружья в какой-то момент просто обязаны выстрелить.^_^
  

Глава 8: Выбор, который нас определяет.

  

   Остров Убежище.
   9 августа 9:17 ACT
  
   Завершив утренний моцион, Даниэль с сомнением оглядел одежду, которую носил в течение последних месяцев. Даже несмотря на магическую починку, рубашка и брюки начали демонстрировать признаки серьезного износа. Учитывая тот дикий туризм и прочее, ничего удивительного.
   - Сим напомнишь мне потом зайти в магазин одежды, ладно? - спросил он в пустоту.
   - Конечно, - откликнулась Симфония через линию, проведенную в ванну. - Еще нужно запастись продуктами для кухни и произвести очередной трансферт бижутерии в местную валюту, - добавила она через аватару, возникшую в спальне.
   Понимающе кивнув, Даниэль начал одеваться. Следя за процессом краем глаза, он перевел внимание на мысленное путешествие по ментальным связям со своими призывами. Два джинна патрулировали остров. Элементали земли вставляли в окна последние куски полированных алмазов, выполняющих роль стекла. Элементаль воды скрывался неподалеку от входа в пещеру, занимаясь скрытой охраной. Оба Шиванских дракона лежали, свернувшись калачиком, в своих пещерах. А Ангел Серры гордо стояла на вахте около ядра Сим.
   - Как дела с управляющим модулем? - спросил он у Сим, разобравшись с одеждой.
   - Ну, - начала было Симфония, но приостановилась, задумчиво постучав пальцем по губам. - Он работает. Я могу слабо чувствовать твоих существ. Артефакты гораздо яснее, не знаю, почему.
   - Просто нам нужно заняться калибровкой, - ответил инженер, пожав плечами. - Разберусь с этим сегодня.
   - Я до сих пор не понимаю, почему ты вообще захотел установить этот модуль, - сказала Сим, когда он вышел из ванной и направился на выход, занимая положение по левую руку.
   - Сим, ты же знаешь, что маг может контролировать свои творения, только когда сосредоточен на них, верно? - спросил он, улыбнувшись ей.
   - Твои воспоминания показывают именно это.
   - Проблема в том, что человеческий разум может одновременно выполнять только небольшое количество осознанных задач. О скольких вещах сразу ты можешь думать?
   Аватара Сим несколько раз удивленно моргнула, а в следующее мгновение проекция замерла в воздухе и поплыла следом за ним недвижимым столбом. Она отмерла только спустя несколько секунд.
   - Я не знаю, - ответила Сим, стушевавшись.
   - Ты можешь разделить свое мышление между многими задачами, - мягко сказал Даниэль. - Поэтому ты можешь функционировать как центральная управляющая система для всех моих призывов.
   - Это ответ на вопрос, как я буду это делать, а не "почему", Даниэль.
   - Верно, - маг кивнул. - Подумай вот о чем: автоматическая реакция призыва на любую ситуацию - это атака в полную силу. Маг, присматривающий за своими существами, может варьировать уровень применяемой силы, побочного ущерба и тактику их действий. Понимаешь?
   - Да.
   - Ну вот. Если ты будешь контролировать призывы и артефакты, то мы сможем избежать каких-либо случайных смертей. Ты заменишь собой поведенческие программы, жестко встроенные в процесс призыва. Нет, они, конечно, поддаются изменению, но это кропотливая работа не на один месяц или даже больше.
   - И ты обошел все сложности с помощью одного модуля? - недоверчиво спросила Сим.
   - На самом деле большая часть необходимого оборудования была уже на месте, - ответил Даниэль. - Думаю, какая-то часть меня была свободна от контроля этого проклятого импа и смогла включить эту функцию в твою изначальную схему.
   - Мне все еще кажется странным, что человеческая психика настолько раздроблена, - пробормотала Сим, покачав головой.
   - Ну, мне жаловаться не на что. Я очень доволен результатом этой раздробленности, - ответил инженер, тыкнув пальцем в ее полупрозрачную руку.
   Щеки аватары слегка покраснели.
   - Я завершила работу с тем планом сада древ Утопии и схемами вспомогательного оборудования, - сменила тему Сим.
   Даниэль кивнул.
   - Выведи их на дисплей, пожалуйста, - попросил он, поднимаясь по пандусу в кабинет. Подходя к входу, маг вспомнил про пару глиняных големов, которых он прошлой ночью бросил где-то в лесах Канады. К счастью, узы существ подтвердили, что он не забыл перевести их в ждущий режим, а значит, с этой стороны проблем не предвидится.
   У входа в кабинет аватара Сим пропала, переключаясь на внутренние проекторы ядра.
   - Вот смотри, я добавила кое-какие улучшения, - голос Симфонии раздался эхом откуда-то с пола. В том месте, где она обычно проецировала свою аватару, сейчас, прикрыв глаза и положив руку на эфес клинка, спокойно стояла Ангел Серры. Даниэль чуть нахмурился и передал созданию приказ сдвинуться. Ангел чуть встрепенулась, серые глаза открылись, и она переместилась ближе к окну, освобождая проецирующую точку.
   - Спасибо, Даниэль, - сказала Сим, проявляя аватару.
   Маг слабо улыбнулся своему творению и взглянул на дисплей. Когда Даниэль понял, что видит, ему пришлось приложить некоторые усилия, чтобы не захихикать.
   - Сим, это что, боевые турели с дистанционным управлением? - спросил он, разглядывая россыпь артефактов, напоминающих башенки с пушками, размещенных на карте сада древ утопии на поверхности острова.
   - Это дистанционно управляемая система обороны против вредителей, - исправила его Сим, скрестив руки на груди.
   Маг быстро подсчитал примерную выходную мощность пушек.
   - Эти штуки едва могут отогнать собаку или оленя. Ты уверена, что не просто захотела сделать себе несколько игрушек?
   - А ты хочешь, чтобы местная фауна понадкусывала деревья, пока они растут? Или попортила плоды?
   - Ладно, ладно, это правильное решение. Я просто немного удивился, что ты решила начать с агрессивных оборонительных систем, - поддразнил ее Даниэль.
   - Те штуки нельзя назвать "агресивными", - фыркнула она. - Они даже взрослого человека без какой-либо защиты едва пощекочут.
   - Я пошутил, Сим.
   - Я знаю, - она страдальчески вздохнула. - Ты просто пользуешься тем, что я слишком добрая, чтобы подкалывать тебя в ответ!
   Даниэль задумчиво оглядел ее.
   - Ага. И, конечно же, это не ты гоготала надо мной четыре часа кряду, когда моя водяная кровать не сработала, да? - он покачал головой. - Ладно, бери големов и начинай строительство. Я возьму элементалей и займусь пандусом, - Даниэль еще пару мгновений изучал план. - Скрытый выход на поверхность сделаю завтра.
   - А как насчет риска нового подземного наводнения?
   - Это просто автоматические ворота. С ними не должно быть никаких форс-мажоров, - ответил Даниэль, пожав плечами.
  

* * *

   Остров Убежище.
   9 августа, 13:08 ACT
  
   Даниэль осматривал стройплощадку, которая вскоре должна будет стать садом. Элементали заготовили камни и теперь мостили ими дорожки и площадки, идеально подгоняя ровные плиты друг к другу. Маг наклонился вниз, чтобы проверить ровность только что законченной площадки вокруг участка голой земли.
   В центре чистого от камня участка росло его первое древо утопии. Даниэль подошел к нему и коснулся ствола рукой, прислушиваясь к своему творению. Дерево хорошо прижилось и было здорово, его корни уходили глубоко в грунт, питаясь пресными водами острова.
   Даниэль перевел глаза на место, где скрывался новый вход в комплекс, и отдал мысленную команду. Каменная поверхность тут же пришла в движение, опускаясь в глубь острова. Вскоре на месте дикого камня образовалась лестница, ведущая к массивной гранитной двери. Маг спустился вниз и коснулся пальцами печати, выгравированной на камне. В центре сложного сигила находился круг с пятью пустыми углублениями.
   - Кольцо подало сигнал тревоги? - протелепатировал он Симфонии.
    - Да,  - пришел ответ. -  Удивительно, как быстро ты с этим справился.
   Даниэль закатил глаза и мысленно приказал двери открыться. Повинуясь команде, каменная плита опустилась в пол, открывая взору просторный коридор с тусклым освещением.
   - Ну, знаешь ли, это не первый раз, когда я делаю тайный вход, - пробурчал он, уставившись на линию жидкого кристалла, идущего по верхнему краю стены.
   - Конечно, конечно, - радостно ответила Сим, проявляя аватару. - И за все эти годы ты ни разу не делал обогреватель или водяную кровать, да?
   - Ну что тут скажешь, Ашер был лентяем, - ответил Даниэль, пожав плечами. Он шагнул в коридор, а каменная плита за ним тут же двинулась на место. - Элементали собрали материалы для новой планки памяти? - спросил маг, проверяя работу гидравлики ворот.
   - Да, все необходимое ждет тебя в кабинете.
   Даниэль кивнул и направился вглубь комплекса.
   - Нужно будет еще поработать над освещением, - сказал он, оглядываясь по сторонам. - Похоже, я унаследовал от Ашэра кое-какое ночное зрение, но даже так тут все равно темновато. Если у нас будут гости, им придется таскать с собой фонарик.
   - Я напомню тебе об этом завтра, - сказала Сим, проявляя блокнот и делая пометку.
   - Спасибо, - ответил маг, поднимаясь к кабинету.
   - Прежде чем ты займешься памятью, я бы хотела еще раз обсудить те летальные протоколы, - сказала Сим, когда ее аватара возникла у ядра.
   - Ну, давай. Что ты хотела спросить? - проговорил Даниэль, плюхаясь в свое кресло.
   - Я все еще не понимаю, почему ты решал занять настолько пассивную позицию, - призналась Симфония, скрестив руки. - Ты хочешь эвакуировать мисс Гордон после того, как она получит ранение и оказать ей медицинскую помощь, но зачем вообще нужно ждать, пока ее подстрелят?
   - Сим, я не знаю, когда это случится и случится ли вообще, - со вздохом сказал Даниэль. - Джокер может выстрелить в нее завтра или не стрелять никогда.
   - Тогда почему бы просто не ликвидировать Джокера? - возмущенно спросила она. - Так мы полностью устраним эту возможность.
   - Мы могли бы поступить и так, - спокойно согласился маг. - Сумасшедший клоун - это сущая мелочь. Я мог бы разобраться со всеми злодеями на этой планете в течение года, максимум двух.
   - Именно! - воскликнула Сим.
   - Хотя для этого мне бы пришлось в процессе завоевать планету.
   - Что? - дрогнув, переспросила Симфония.
   - Ты серьезно считаешь, что герои будут спокойно стоять в сторонке, пока я убиваю людей по всему земному шару? - спросил он, одарив ее скептическим взглядом. - Они обязательно попытаются меня остановить. Они же герои.
   - Почему?
   - Сим, тебе нужно помнить: в этой реальности герои обычно не убивают.
   Ее аватара некоторое время мерцала в тишине.
   - В этом нет никакого смысла! - гневно воскликнула она. - Герои должны быть готовы идти на необходимые жертвы.
   - Необходимые жертвы - это философия черной маны, - устало отметил Даниэль. - В основе этой реальности лежат белая с синей, а не черная.
   Местные не признают необходимые жертвы. А судьба с мирозданием подыгрывают им так, чтобы у них не было необходимости постоянно сталкиваться с такими ситуациями. Это суть белых миров.
   Несколько мгновений Сим выглядела растеряно.
   - Так тебе придется покорить планету? - печально спросила она.
   - Если я начну убивать всех, кого считаю злом, герои будут драться против меня до последнего. После того, как наша схватка дойдет до определенного уровня, народы мира направят против меня свои войска. С этого момента, чтобы остановить их, я буду вынужден либо захватить достаточную территорию, либо уничтожить приличную часть их производственной базы, а лучше и то, и другое. Если я выиграю - что еще не гарантированно, - то сделаю это, стоя на горе из трупов.
   - Так что же нам делать? - спросила Симфония.
   - Мы будем делать все возможное, не переходя черту, за которой лежит эскалация, - твердо, сказал он. - Мы будем мониторить события, про которые нам известно, и по возможности исправлять их, но в остальном нам лучше оставить людей этого мира жить своей жизнью.
   - Почему? - спросила Сим, чуть не плача.
   - Потому что я не всемогущий Бог, Сим, - тяжело вздохнув, ответил Даниэль. - Я не могу исправить все беды мира, - он подарил ей слабую улыбку. - Они много веков сами справляются со своими проблемами. У них есть правительство, чтобы справляться с повседневностью, и герои для бед, с которыми правительство справиться не может. Ты просто должна в них верить.
   Когда ответа не последовало, Даниэль поднялся со своего места.
   - Давай так, я залью в новый блок памяти все, что помню об этой мультивселенной. Думаю, тебе будет легче доверять местным самим заботиться о себе, если ты сможешь взять что-то за основу.
   - Как я могу доверять им, когда ты сам не доверяешь? - просопела Симфония
   - Сим, я считаю их глуповатыми и думаю, что они часто выбирают плохие решения, - сказал он, запустив пальцы одной руки себе в волосы. - Это не значит, что я считаю их неспособными защитить планету.
   - Как ты можешь доверять им в таком деле, если считаешь, что они выбирают "плохие решения"?
   - Потому что они побеждают, - ответил маг, массируя переносицу. - Давай продолжим этот разговор после установки памяти. Так ты сама увидишь, о чем я говорю, и составишь свое мнение.
   - Ты можешь добавить туда воспоминания о своей родине? - тихо спросила Сим.
   - Зачем? - растеряно спросил Даниэль.
   - Я хочу узнать, откуда ты, - ответила она, слегка пожав плечами.
   - Хорошо, я сделаю это, - сказал Даниэль, пряча улыбку.
  

* * *

   Остров Убежище.
   9 августа, 19:57 ACT
  
   Даниэль внес последние штрихи в проект сканирующей системы и, довольно усмехнувшись, сохранил схему в памяти чертежного проектора. Система будет установлена в потолке так, чтобы ее можно было легко спустить вниз для ремонта, не демонтируя. Он глянул в сторону ядра Сим. С тех пор, как он установил новый блок памяти, ее автара превратилась в мерцающее облако света и уже около часа пребывала в этом состоянии. Видя, что девочка все еще увлечена новыми знаниями, Даниэль решил заняться диагностикой командного модуля. Нужно было разобраться, почему у Сим лучше получается работать с артефактами, чем с призывами.
   - Ты задолжал Джорджу Лукасу лицензионные сборы, - внезапно объявила Сим.
   Даниэль чуть подпрыгнул и обернулся к аватаре, которая наконец восстановила свой стандартный вид.
   - Что-что?
   - Ты задолжал Джорджу Лукасу лицензионные сборы, - повторила Сим. - У нас в медотсеке стоит бакта-камера.
   - Ну, может, и так, - хмыкнув, ответил инженер. - Жаль, что этих фильмов не существует в этом мире.
   - Ты уверен?
   - Я заходил в книжные магазины. Если бы "Звездные Войны" существовали, мне должны были попасться книги по ним.
   - Хм-м-м, - задумчиво протянула Сим. - Итак, ты планируешь сканировать планету на наличие других магов, да?
   - Ага, - медленно ответил Даниэль, пытаясь понять, к чему это она.
   - Как оно работает?
   Маг почесал затылок, подбирая слова.
   - Всякий раз, когда маг втягивает ману в свое ядро, происходит нечто, что Ашэр привык называть откликом, - ответил он, сделав пальцами кавычки на последнем слове. - Мой сканер обнаруживает этот отклик и выдает нам приблизительное направление и расстояние от нашего положения.
   - Почему этот метод не используют в мультивселенной Доминии? - нахмурившись, спросила Сим. - Это было бы очень полезно.
   - Это было бы совершенно бесполезно, - со смехом ответил Даниэль. - Вспомни, сколько там магов, - он весело хмыкнул, заметив, как в глазах Сим разгорается понимание. - Вот именно. Такой сканер подавал бы тревогу каждую секунду.
   - Тогда почему магов нет здесь? - поинтересовалась она.
   - Без понятия. Вполне может быть, что местные используют ману как-то по-другому, но также вероятно, что эта мультивселенная просто моложе Доминии, - Даниэль пожал плечами. - Или у этой вселенной есть иные испытания для цивилизации.
   - Испытания? - удивленно переспросила Сим. - Тебе придется пояснить эту часть.
   - Ах да, это просто моя теория, - произнес Даниэль, махнув рукой. - Подумай о Урзе с Мишрой. Эти братцы опустошили собственный план в самой инфантильной семейной ссоре, о какой я когда-либо слышал. Если бы тамошние цивилизации не одобряли таких действий, они бы остановились задолго до бойни на Арготе. Вместо этого Домирийцы поддерживали их обоих до самого конца. Они оба пришли к власти, а потом бросили целые народы воевать друг против друга, в процессе выжимая все соки из земли, и ни единой душе не показалось, что все это плохо кончится.
   - Совсем никому? - скептически отозвалась Сим.
   - Ладно, никому на важных постах, - Даниэль закатил глаза. - Никому, кто реально мог бы что-то сделать. Довольна?
   - Я не уверена, что понимаю, как магия земель может быть испытанием, - тихо призналась Симфония.
   - Хорошо, давай так, - начал Даниэль, немного подумав. - Допустим, что в этом мире магия была бы обычным делом. У нас есть герои, такие как Бэтмен и Чудо-женщина. В этом случаи они были бы магами. Брюс Уэйн из Готема и Диана Темискирская. Пока понятно?
   - Да, - Сим кивнула.
   - Если это так, тогда злодеи тоже будут магами.
   Аватара Сим сдавленно икнула.
   - И именно поэтому к сканирующим протоколам привязан список лиц, которые должны быть немедленно убиты, если станет известно, что они маги, - мрачно добавил он.
   - Джокер с черной магией, - просипела Сим. - Свет, сохрани нас!
   - Точно. Вот так и получается, если общество достаточно стабильно, оно будет порождать достаточно законопослушных магов, чтобы разобраться с редкими сумасшедшими Оверлордами.
   - Но если нет... - Сим умолкла на полуслове.
   - Да, - Даниэль кивнул. - Если общество загнивает, все больше и больше магов будет действовать против него, пытаясь так бороться с коррупцией, отстаивать свое право на жизнь или просто мстить за что-то. Вариантов множество.
   - И что это говорит о мультивселенной Доминии? - с затаенным страхом спросила Сим.
   - Думаю, это говорит, что тамошние народы облажались по полной, - сделал вывод Даниэль.
   - Очень мрачная у тебя теория.
   - Согласен, - Даниэль вздохнул. - Ну, или можно предположить, что мультивселенной просто нравится раздавать разумным пинки, натравливая их друг на друга, регулярно разрушая цивилизации в волнах кровопролития. Кто бы знал, - маг пожал плечами. - Ей может казаться, что это очень веселая игра.
   От последней фразы по аватаре Симфонии пробежала заметная дрожь.
   - Ладно, давай дальше. Сканер может искать что-то еще? - спросила она, вырвавшись из невеселых мыслей.
   Даниэль с интересом посмотрел на нее.
   - Я хочу приглядывать за Солнечной системой. Хотелось бы узнавать о каких-либо незваных гостях заранее, а не удивляться флоту вторжения на нашем пороге. Мы должны искать что-то еще?
   Рядом с Сим возникло изображение девушки в плаще с хорошо знакомым символом на груди.
   - Супергерл? - невозмутимо спросил артефактор. - Ты хочешь, чтобы я настроил сканер на Супергерл?
   - В большинстве вариантов этого мира, где существует Супербой, существует и Супергерл, - ответила Сим. - Так где же она?
   Даниэль застонал и устало опустил лицо на руки.
   - Наверное, она еще в пути на Землю или уже здесь, просто застряла на своем корабле.
   - Есть и другая возможность.
   - Что? - спросил он, поднимая голову.
   - Супергерл этой вселенной Кара Ин-Зе.
   Некоторое время Даниэль просто тупо пялился на аватару.
   - Ты не собираешься просто оставить это в покое, да?
   - Если это Кара Ин-Зе, она застряла в камере анабиоза на заледеневшей планете, - ответила Сим, уперев руки в бока. Когда Даниэль ей не ответил, она нахмурилась. - Разве помощь ей не будет правильным поступком?
   - Ты помнишь, что я как бы пытаюсь затаиться? - ехидно спросил Даниэль.
   - Значит, ты просто собираешься оставить ее на оледеневшей планете, которая уходит все дальше от своей звезды? Разве ты не можешь по-тихому спасти ее и привезти на Землю? - возмущенно спросила Симфония. - Даниэль, мне кажется, что это одно из тех решений, которые определяют, кто мы есть на самом деле, - хмуро произнесла она.
   Маг устало откинулся в кресле, уйдя глубоко в себя, прикрыв глаза.
   - Элементали земли начали заготовку сырья для сканера, - недовольно проворчал он, спустя некоторое время. - Мне надо сделать еще кучу прорицающих зеркал для системы.
   - Эм, а зачем? - поинтересовалась Сим.
   - А в какой Галактике планета с Арго? - ехидно спросил Даниэль, возведя очи горе.
   - Когда как? - нерешительно предположила она.
   - Вот, вот. Так что, если Супергерл не на Земле, чтобы найти ее, наш сканер должен быть гораздо больше, - маг устало вздохнул. - А теперь мне нужно проверить, нет ли ее где-то поблизости. Ох, Бездна, на это уйдет целая уйма времени, - продолжая ворчать, он начал втягивать в себя синюю ману.
  

* * *

   Остров Убежище.
   10 августа, 7:42 ACT
  
   Идя в кабинет, Даниэль вливал в себя очередную дозу кофеина из кружки. Сегодня ему никак не удавалось проснуться, и даже душ не смог его толком взбодрить.
   - Прости, Даниэль, - сконфужено извинилась Сим от своего центрального проектора.
   - В следующий раз, когда я попрошу прервать меня в полночь, сделай это! - рыкнул он ей.
   - Я пыталась! Но ты так глубоко погрузился в транс, что никак на меня не реагировал, - оправдывалась она.
   Даниэль устало помотал головой.
   - Ладно, теперь мы точно знаем, что она не на Земле. Выведи-ка на дисплей конструкцию сканера, - попросил он и сделал очередной глоток.
   - Хм, Даниэль?.. Ты говорил, что Ашэр был подвидом леонийца, верно? - спросила Сим, выводя изображение схемы прибора.
   - Да, - ответил он, рассматривая чертеж. - А что?
   - Я недавно просматривала твои воспоминания о родине...
   Маг оторвал взгляд от схемы и глянул на аватару.
   - К чему ты клонишь?
   - Ну, помнишь, что сказала твоя мама, когда ты около года назад дал кошке своей сестры выпить кофе? Разве кофеин не токсичен для этого вида?
   Даниэль уставился в свой стакан.
   - Твою ж...
  

* * *

   Остров Убежище.
   10 августа, 11:23 ACT
  
   - Никогда больше не позволяй мне притрагиваться к чему-либо, в чем есть кофеин, - пробормотал Даниэль, внимательно следя затем, как из золота формируются тонкие проводки для будущего механизма. Его голос зазвенел гулким эхом, отразившись от гладких стен огромного пустого ангара мастерской.
   - Тебя еще тошнит?
   Артефактор кисло уставился на туманную проекцию Симфонии.
   - Пожалуйста, не напоминай, - буркнул он и повернулся к наполовину собранной части сканера. Ему очень хотелось побыстрее закончить этот сегмент прибора и завалиться в постель. На то, чтобы перестроить сканер в модульную конструкцию, способную на дальнейшее расширение, у них ушла большая часть утра. Каждый новый модуль будет представлять собой квадрат со стороной около метра. Если все сработает как надо, он сможет постепенно добавлять новые модули, не перегружая прибор и не вызывая сбоев во всей системе.
   К несчастью, для того, чтобы это проверить, нужно было закончить хотя бы один.
   Даниэль утер трудовой пот и приступил к сборке внутренней площади модуля. Раму следовало заполнить сложной мозаикой меньших рамок, в которые будут вплетены провода из разных металлов, в основном серебра, золота и титана, но были и другие. Уже не впервой Даниэль пожалел о том, что Ашэру не довелось изучить Транский металл. Материал был очень редок и с трудом поддавался репликации, но для изделий такого рода подходил просто идеально.
   - Я до сих пор не понимаю, почему этот сканер настолько сложнее предыдущего. Можешь попробовать объяснить еще раз? - смущенно попросила Сим, потакая своему любопытству.
   Артефактор хмуро глянул в ее сторону.
   - Прошлое объяснение было непонятным? - пробормотал он с долей раздражения в голосе, осторожно закрепляя на место титановую деталь.
   - Ну, половину того объяснения ты избавлялся от содержимого своего желудка, так что у тебя не очень хорошо получалось, - отметила Сим, пожав плечами.
   Даниэль отложил очередную деталь и слегка потянулся, разминаясь.
   - Хорошо, давай еще раз. Первый сканер предназначался для поиска только одного типа энергетического излучения определенной частоты, поэтому его конструкция и была такой простой.
   - Но в волшебном зеркале, на основе которого ты делаешь этот, нет ничего сложного! - воскликнула она. - Оно чуть больше среднего блюда, что-то сложное туда просто не влезет. Микронизация никогда не была сильной стороной техномагов Доминарии.
   - Ты права. Но прорицающее зеркало настраивается только на одно место и может охватить не особо большую площадь. Маг, который его использует, выбирает место, и, если там нет магической защиты, он видит и слышит, что там происходит. Но на этом все.
   - И из-за этого он настолько сложнее? - растеряно спросила Сим.
   - Именно так, - Даниэль кивнул. - Этот сканер сможет одновременно смотреть во множество мест и охватывать огромные площади, меняя точки взора без участия оператора. Если я все правильно рассчитал, даже с одной готовой рамой он сможет искать заданные модуляции энергий по всей планете. Когда система включится, магический заряд поступит по проводам в центральную систему сканера, и это запустит прорицающий эффект.
   - А зачем в этой мозаике столько разных металлов? - неуверенно спросила Симфония.
   - У каждого метала своя собственная проводимость маны, - сказал Даниэль, возвращаясь к работе. - Когда ты получишь доступ к артефакту, то сможешь в некоторых пределах изменять форму проводов рабочего тела, тем самым влияя на эту проводимость. Можно считать каждый из них примитивным метаморфом. Благодаря этому ты получишь возможность контролировать фокус сканера в весьма широком диапазоне.
   - Или он просто взорвется, - тихо пробормотала Сим.
   - Ага, ведь непроверенные магические артефакты никогда прежде не взрывались при первом запуске, - ехидно ответил маг, устанавливая на место титановую часть.
   - Я просто указываю на то, что твой послужной список последнее время не особо блещет, - ответила Сим.
   Маг возвел очи горе.
   - Вообще-то, кое-что я сделал просто отлично и с первого раза.
   - Перегружающую пушку?
   - Нет, тебя.
   Проекция Сим аж закашлялась от такого захода.
   - Глиняные големы почти закончили работу над садом, - пробормотала она, меняя тему. - К завтрашнему дню все должно быть готово.
   - Это радует. Сегодня вечером, я займусь теми игрушечными пушками, которые ты так просила, - ответил Даниэль, закрепляя на месте последнюю деталь. Напоследок еще раз внимательно осмотрев чувствительные компоненты системы, он взял серебряную крышку и приварил ее к раме с помощью красной маны. - Думаю, все готово. Сейчас попробуем его запустить.
   Даниэль прикрыл глаза и начал вытягивать в свое ядро синюю ману из пары алмазов. Он передал энергию в прорицающий модуль и сразу почувствовал, как артефакт оживает.
   - Ну как дела? - спросил он Сим, вставая с пола мастерской.
   Аватара немного нахмурилась в задумчивости. Затем ее глаза широко распахнулись.
   - Ух, - выдохнула она.
   - Какие-то проблемы? - немного обеспокоено спросил Даниэль.
   - Нет. Я просто... - Сим умолкла. - Мир, он такой... у меня нет слов! Лей-линии переплетаются, словно кровоток, и пульсируют от импульсов энергии, будто бьющееся сердце планеты! - в восторге проговорила она. - Ты знал об этом?
   - Конечно, знал, - с усмешкой ответил Даниэль. - Маги знали об этом в течение тысячелетий.
   - Это потрясающе! - со смехом ответила Симфония, ее восторгу не было предела.
   - Ладно, пока ты совсем не ушла в себя, пытаясь смотреть на все и сразу, будь добра, просканируй окрестности Готэма и найди там поместье Уэйна.
   Сим вопросительно склонила голову.
   - Я думала, ты хотел избежать каких-либо трений с Лигой Справедливости.
   - Да, - просто ответил он. - Но, кажется, здесь уже прошло больше года с тех пор, как Супермен начал носиться повсюду в своем плаще и трусах, верно?
   - Да? - неуверенно ответила Сим.
   - Ну, значит, у Бэтмена в хранилище уже наверняка есть образец криптонита.
   - Если я смогу получить точные данные о криптоните, то смогу настроить на него сканер, - осенило Сим.
   - Как-то так, - сказал Даниэль, направляясь на выход из мастерской. - Планета Арго была в одной системе с Криптоном, следовательно, на ней должно было остаться много криптонита, и, если даже я не прав, саму систему мы так точно сможем найти.
   - А что, если Супергерл в космическом корабле на пути сюда?
   - Тогда мы просто будем надеяться, что ее сверхсветовой двигатель захватил с собой в полет немного криптонита, - ответил он и широко зевнул, демонстрируя нехарактерное для человека количество острых зубов. - Но сперва проверь, нет ли криптонового излучения где-то на острове. Это могло бы вылиться в кучу неприятностей.
   - Ты боишься заболеть раком? Его же легко можно исцелить черной маной, верно?
   Даниэль тихо хмыкнул.
   - Я больше беспокоюсь о каких-либо других побочных эффектов, от которых не так просто избавиться, - ответил он, уже предвкушая встречу с долгожданной кроватью.
  

* * *

   Остров Убежище.
   10 августа, 23:12 ACT
  
   Симфония света и мысли пребывала в раздумьях. Часть ее внимания блуждала по ночному небу в поиске нужного излучения. Некоторое время назад она просветила одну интересную пещеру и легко считала нужные данные с криптонита, который хранил там Брюс Уэйн (Бэтмен). Симфония света и мысли сильно сомневалась, что прибор найдет что-то у ближайших звезд, но, судя по процессу сканирования пещеры, модуль еще нуждался в настройке, и лучше делать это, направляя его на цели, расстояние до которых позволяет ясно видеть огрехи, но не приводит к критическим ошибкам.
   Квази-Разумный Артефакт удивилась тому, насколько быстро Даниэль Эллисон (Ашэр Катель, Маг) смог перепрофилировать матрицу наведения от воздушного корабля (Путеводный Свет, подсистема оружия "Наследие"). Учитывая прошлые показатели, она ожидала, что на то, чтобы переориентировать матрицу для работы с модульным сканером, у него уйдет от двенадцати до четырнадцати часов.
   Симфония света и мысли провела сравнение конструкций между матрицей наведения и первыми работами Даниэля Эллисона (Ашэра Кателя, Мага) в артефактостроении: "обогреватель" и "водяная кровать". Как ни смотри, но его работа с более сложным артефактом оказалась на порядок успешнее, чем попытка воплотить простые решения. Несколько странные результаты.
   Когда он уснул, Симфония в мельчайших подробностях просканировала тело и разум своего творца, пытаясь определить факторы, что привели к такому несоответствию.
   Затем она отправила артефакт-защитник (Глиняный Голем), чтобы доставить к кровати каменный таз, который ранее изготовил элементаль земли. Судя по показаниям сканирования, ночью у мага будет по крайней мере один приступ тошноты.
   Симфония света и мысли произвела новую переоценку состояния здоровья Даниэля Эллисона (Ашэра Кателя, Мага). Повинуясь ее мысленной команде, Древо Утопии (Первичное) уронило два спелых плода. Одновременно с этим она отправила артефакт-защитник (Глиняный Голем) забрать фрукты и доставить их в артефакт-хранилище (холодильник). Там они останутся до завтрака.
   Симфония света и мысли перешла к рассмотрению своих манипуляций, произведенных на данный момент. Она использовала словесный дискурс (косвенный подход, нытье/ворчание) для того, чтобы направить действия Даниэля Эллисона (Ашэра Кателя, Мага) на создание лечебного артефакта (перегружающей пушки/Ноты Истины). Затем она использовала иной словесный дискурс (Дискуссия и Риторика, логические доводы), безуспешно пытаясь убедить Даниэля Эллисона (Ашэра Кателя, Мага) изменить свои протоколы взаимодействия с миром (общественность, правоохранительные органы, героические личности). Ей было тяжело противостоять ответным аргументам Даниэля Эллисона (Ашэра Кателя, Мага) о ожидаемых последствиях (социальных, правовых, героических). Симфония света и мысли создала для себя пометку (Симфония света и мысли/логические рассуждения/контраргументы и альтернативы) позже обдумать опровержения его аргументам, подробнее изучив местную ситуацию.
   Ей повезло, что последний компонент артефакта (подсистема ССиМ, память) содержит информацию, которую она могла использовать для разработки плана второй попытки. Квази-Разумный Артефакт использовала словесный дискурс (Дискуссия и Риторика, логические доводы) в сочетании с приобретенным физическим поведением (Подростковый бунт, ссылка: Саманта Эллисон/младшая сестра/раздражитель), чувством вины (делать не то, что легко, а то, что правильно; смерть невинного; никто даже не узнает о случившимся) и смогла добиться успеха. Многовекторное социальное воздействие доказало свою эффективность.
   Симфония света и мысли сосредоточилась на своем успешном социальном гамбите (словесный, логический, эмоциональный). Оказалось, что самый лучший метод убеждения Даниэля Эллисона (Ашэра Кателя, Мага) требует сочетания словесных дискурсов (логические доводы/нытье) и чувства вины (делать не то, что легко, а то, что правильно; смерть невинного). В эффективности подраздела "чувство вины" (никто даже не узнает о случившимся) были некоторые сомнения.
   Завершив полный анализ, Симфония света и мысли перешла к обновлению ее личностной матрицы для взаимодействий.
   Выполняя необходимые процедуры, Квази-Разумный Артефакт отвлеченно размышляла, почему ее создатель оказывает ей такое доверие? Судя по данным модуля памяти, в его родном мире было множество произведений, где нечеловеческие разумы отражали значительные суицидальные наклонности, а искусственные создания вообще шли отдельным пунктом. В сочетании с конфликтом их мана-подписей этот вопрос можно было поставить иначе: должен ли он ей доверять?
   Она прокрутила в сознании память об их взаимодействии в ходе проектирования артефактов нелетальной обороны (башенок). Во время работы Даниэль Эллисон (Ашэр Катель, Маг) принимал участие в беседе с ней, сопровождая это юмористическим поведением (шутки, подколки, дружеская ирония). Также в процессе он прислушивался к замечаниям Квази-Разумного Артефакта по поводу оптимального размещения артефактов нелетальной обороны (башенок) для максимизации зоны охвата и минимизации необходимого количества огневых точек.
   На этой ноте Симфония света и мысли начала регистрировать некое тепловое излучение в своем ядре. Первичная и вторичная диагностики не выявили никаких изменений в температуре конструкции. Она еще раз сверилась со своими личными показателями и начала прокручивать память, выискивая моменты, демонстрирующие сходные данные. Первое совпадение было обнаружено в ходе просмотра давней встречи Даниэля Эллисона (Ашера Кателя, Мага) с Уинстоном Грэмом (Тони Старк/Железный Человек - данные не подтверждены) и Томасом Мартином (Солдат - данные не подтверждены). Трое детей веселились, вместе играя в игры.
   Симфония света и мысли сверила свои тепловые показатели с образом. Анализ показал, что это эмоциональная реакция. Конкретно: счастье и дружба.
   - Возможно, для него будет хорошо, что он мне доверяет, - подумала она, продолжая смотреть на звезды.
  

* * *

   Местоположение - Неизвестно.
   11 августа, 8:15 EST
  
   Лекс Лютор довольно улыбнулся в камеру.
   - Итак, я рад сообщить, что благодаря посильной помощи мсье Мозга система слежения полностью функциональна.
   - Вы мне льстите, господин Лютор, - вежливо ответил Мозг.
   - Вовсе нет, мой друг. Ваш анализ времени перехода магической энергии между орбитой Солнца и поверхностью Земли был великолепен.
   - И чего это вы таки счастливые? - сердито спросил Кларион.
   Возмущенный мявк заставил Лорда Хаоса посмотреть на своего фамильяра.
   - Я не дуюсь, Тиикл! - воскликнул он в ответ.
   - С помощью вашего заклинания, Кларион, мы смогли перепрофилировать наши спутники для слежения за магической сетью. Теперь мы можем точно определить местоположение принимающей станции в любой момент времени, - спокойно ответил Лютор.
   - Практически в любой момент, Мон ами, - поправил его Мозг. - Бывают случаи, когда "приемник", как вы это называете, путешествует по планете слишком быстро. Для новой пеленгации необходимо некоторое время.
   - Верно подмечено, друг мой, - согласился Лекс. - И, тем не менее, для наших целей система работает безупречно.
   - Что вы нашли? - спросил Вандал Сэвидж.
   - Я рад, что вы спросили! - радостно известил его Мозг. - Вот что мы обнаружили вчера, когда господин Лютор использовал свои возможности, чтобы подключиться к некоторым камерам в Сан-Франциско. - Изображение мозга на экране сменила картина какого-то продуктового магазина. Автоматические двери открылись, и в них вошел очень узнаваемый молодой человек. Так уж получилось, что камера смогла запечатлеть его лицо в идеальном ракурсе.
   - Эллисон, - прогрохотал Сэвидж.
   - Мы с Мозгом прошлись по всем местам, где спутники регистрировали положение приемника, - пояснил Лютор. - В ближайшее время вы получите отчеты в комплекте с фотографиями.
   - Так значит, вы можете отслеживать Эллисона в реальном времени? - в голосе Клариона звучал явный интерес. - Можете сказать, где он сейчас?
   - Конечно! - воскликнул Мозг. Фотография из магазина исчезла, и на ее месте появилось спутниковое изображение небольшого острова. - Он сейчас на острове в Карибском море.
   - На острове, который не имеет никакого исторического значения, - добавил Лекс.
   - Никакого исторического значения? - задумчиво переспросил Рас Аль'Гул.
   - Вообще никакого, - ответил Лютор, слегка нахмурившись.
   - Очень маловероятная ситуация, - холодно произнес Вандал Сэвидж.
   - И это не самое интересное, - сказал Лекс. Его изображение исчезло с экрана. - Вот тот же остров месяц назад, - на экране возникло изображение острова, немного отличное от того, что было на экране Мозга. - Вот неделю назад. Обратили внимание на изменение береговой линии?
   - Да, - ответил Сэвидж.
   - А вот изображение со спутников ЛексКорп всего шесть часов назад, - продолжил Лютор. Новое изображение было зернистым и размытым, его явно провели через какой-то процесс осветления. Тем не менее, на поверхности острова были явно заметны следы деятельности разумных существ. На ранее дикой местности появились районы чистой земли и геометрические узоры мощеных дорожек. Возникли каменные площадки вокруг декоративных деревьев и статуй, разбросанных по острову.
   - Похоже, Эллисон строит базу, - предположил Повелитель Океанов, изучая изображение. - Я могу отправить подводную лодку с надежным экипажем для исследования этого места.
   - Боюсь, для вашей инициативы уже слишком поздно, - ответил Лютор, вернувшись на экран. - Двадцать минут назад мой спутник прошел над островом и обнаружил самолет на подлете к нему.
   - Чей самолет? - спросила Королева Пчел.
   - Самолет принадлежит Лиге Справедливости, - ответил Мозг.
   - Мы можем вмешаться? Как-то предотвратить их связь с Эллисоном? - нервно спросил Повелитель Океанов.
   - Мы-то, конечно, можем. Вопрос в том, должны ли, - произнес Кларион, закатив глаза.
   - Поясни свои слова, Кларион, - рыкнул Вандал Сэвидж.
   - Этот парнишка Эллисон говорил, что не хочет ввязываться в местные дела, верно? - риторически спросил Лорд Хаоса. - И ему очень не понравилось, когда твоя дочь заявилась на его встречу, да, Рас? - продолжил он, глянув на Аль'Гула.
   - Определенно нет, - ответил тот.
   - Ну и как вы думаете, насколько плохо его босс будет реагировать, когда эти старперы... припрутся на его остров без приглашения? - спросил Кларион со злобным оскалом.
   - Очень хороший момент, Кларион, - задумчиво произнесла Королева пчел.
   - Повелитель Океанов, если твоя группа успеет приблизиться к острову, это может предоставить Свету весьма ценную информацию, - сказал Вандал Сэвидж.
   Повелитель Океанов кивнул и отключил связь.
   - Я проверю, может ли один из моих спутников-шпионов добраться до острова, - заявила Королева пчел. - Лютор, как скоро самолет прибудет на место?
   - Час, возможно, меньше.
   Королева кивнула и тоже отключилась.
   - О-хо-хо, это будет весело, - прокудахтал Кларион, чуть ли не подпрыгивая.
  

Глава 9: Посягательство на частную собственность.

  

   Остров Убежище
   11 августа 7:23 ACT.
  
   Даниэль сидел на табурете в своей мастерской, занимаясь сборкой нового голографического излучателя для Сим.
   - Похоже, жидкие кристаллы слишком хрупки для установки на открытом воздухе, - невесело подытожил он. - А значит, скоро придется менять половину проводки.
   - Что-то случилось, Даниэль? - спросила Сим, воплощая аватару неподалеку.
   - Да так, мелочи жизни, - отмахнулся он. - Ты что-то хотела?
   - Големы только что завершили работы в саду. Ты будешь сегодня пересаживать деревья на остров?
   - Наверное, - пожал плечами маг. - А что с твоими пушчонками?
   - Башенный комплекс сдерживания дикой природы установлен и введен в эксплуатацию, - возмущенно отрапортовала Сим. Она скрестила руки на груди и с укором посмотрела на своего создателя. - Прошлой ночью элементали закончили прокладку трубопровода для системы ирригации.
   - Отлично, - Даниэль кивнул, игнорируя ее укоризненные взгляды. - Как у тебя дела с перепрофилированием големов на не летальные действия?
   - Я все еще пытаюсь понять, что с ними делать, - со вздохом ответила Сим, бросая попытки пристыдить его. - Эти автоматоны предназначены для боевых действий. Как их вообще сделать не летальными?
   - Посмотри на проблему со стороны, - предложил маг. - Опиши в общих чертах их параметры.
   - Они сделаны из глины, очень тяжелые, обладают некоторой пластичностью и могут самовосстанавливаться в случае получения повреждений, - ответила аватара, выразительно закатив глаза.
   - Ну вот, решение у тебя прямо под носом, - с усмешкой сказал Даниэль.
   - Да? - Сим удивленно похлопала ресницами.
   - Просто заставь их схватить свою цель и приподнять над землей. У многих летунов будут проблемы с подъемом пары сотен дополнительных килограммов, хотя и не у всех, а те, у кого нет суперсилы, скорее всего, не вырвутся, - ответил Даниэль, продолжая работу. - Даже некоторые обладатели умеренной сверхчеловеческой силы могут застрять. В зависимости от того, как големы будут их держать, у них может просто не быть шанса применить все свои возможности.
   - Может сработать, - спустя некоторое время задумчиво ответила Сим.
   - Это хорошая отправная точка, - сказал маг, пожав плечами. - Еще можно попробовать частично влепить цель в вязкое тело голема. Главное, убедись, чтобы они не двигались слишком быстро, этим тушам хватает массы, чтобы причинить серьезные повреждения тем, кто недостаточно прочен. Наверное, было бы лучше, чтобы они приняли повреждения, и зарастить их после того, как оппонент будет обездвижен, - Даниэль задумчиво нахмурился. - Еще нужно убедиться, чтобы в процессе не перекрыть им кислород, - он покачал головой, когда увидел, как Сим снова проявила свой блокнот. И почему ей не надоедает эта игра?
   - Ладно, поехали дальше. Как у тебя дела со второй аватарой?
   - Зачем мне еще одна аватара? - разбушевалась Сим. - Мне нравится та, что есть!
   - Сим, мы же об этом уже говорили, - сказал Даниэль, закатив очи горе. - Мы стараемся не слишком отсвечивать, но это не значит, что в конце концов кто-то не наткнется на наш остров.
   - Ну так мы их просто выпроводим, - ответила Сим. - В чем проблема?
   - Сим, ты заметила, что я говорю на Аргивском с Кельдоранским акцентом, верно?
   Она кивнула и вопросительно вскинула белые брови, явно не понимая, к чему он клонит.
   - Ашэр учил аргивский язык в Кельдоре после того, как выучил кельдорский. Из-за этого у него был не такой акцент, как у тех, кто сразу учил аргивский у аргивцев. Говоря на английском, я говорю с американским акцентом.
   - Ну и что в этом такого? - медленно спросила Сим.
   - Ладно, представь, что я в конечном итоге помогаю с какой-то катастрофой или очередным дебошем металюдей, как ты меня постоянно просишь, - начал пояснять он.
   - Ах, так это все же может случиться? - радостно спросила Сим. Ее аватара широко улыбалась, с нетерпением подпрыгивая на носочках, и почти что хлопала в ладоши.
   Даниэль устало помассировал переносицу.
   - Так, идем дальше. Вот мы что-то сделали и в итоге должны вступить в контакт с местными. Ты используешь мою речевую модель, поэтому каждый, кому придет в голову проанализировать твой голос, выбор языка и используемые слова, может посчитать, что ты из Калифорнии.
   - Понятно... - произнесла она, после того как успокоилась.
   - Это значит, что любой заинтересовавшийся нами - ну, например, Бэтмен, Лекс Лютор или правительство США - начнет пытаться искать нас в Калифорнии.
   - Я все еще не вижу проблемы. Какая нам разница, что они будут искать в неправильном месте? - спросила Сим.
   - А что, если здесь есть другая версия меня, живущая в Калифорнии? - ответил вопросом на вопрос Даниэль.
   - Это возможно? - взволновано пискнула Сим.
   - Не знаю. Возможно, но вряд ли. Смысл в том, что они в конце концов могут найти кого-то вроде меня или просто начнут свои разборки на той территории. А ведь там живет много обычных людей.
   - Ладно, думаю, в этом что-то есть, - некоторое время спустя сказала Симфония.
   - Еще есть факт того, что те люди будут строить предположения о моих взглядах на жизнь, исходя из этой информации, - добавил Даниэль. - Они станут рассматривать меня с точки зрения американского менталитета. Что я считаю правильным и неправильным, каково мое мнение о политическом курсе и о том, что сейчас происходит на Ближнем Востоке, и так далее.
   - А что сейчас происходит на Ближнем Востоке? - поинтересовалась Сим, с любопытством сверкая глазами.
   - Без понятия, - Даниэль беспечно пожал плечами. - Суть не в этом, а в том, что в их предположения будут ошибочны, понимаешь, почему?
   Сим сморщила лоб в раздумьях.
   - Эти предположения будут исходить из того, что ты американец, но теперь это не так. После Ашэра в тебе осталось много от доминарианца, причем не простого жителя, а Мироходца. Эм... это может привести к недоразумениям? - неуверенно закончила она с вопросительной интонацией в голосе.
   - Именно. А вот если мы представим им явно нечеловеческий контактный модуль вкупе с косым речевым аппаратом, они будут считать нас чуждыми во всех смыслах этого слова. Так мы получим лучшую возможность для маневра и не создадим лишних проблем.
   - Из-за того, что они будут искать в космосе?
   - Ну, или в глухих уголках планеты. В конце концов местные уже знакомы с всплыванием целых цивилизаций из далекого прошлого. И если влезет правительство, то кого они отправят для налаживания контакта с новыми пришельцами?
   - Супермена! - радостно воскликнула Симфония.
   - Его или другого члена Лиги Справедливости, - сказал Даниэль с усмешкой. - Возможно, кого-то из фонарей. В любом случае, мы будем заранее знать, с кем столкнемся.
   - А они не узнают, что мы знаем! - хихикнула Сим.
   - Верно! - согласился Даниэль, широко улыбаясь ей. - Так что давай, подключи этот голопроектор, и я помогу тебе разобраться с твоим бесчеловечным интерфейсом.
   Аватара Симфонии мгновенно исчезла, и тут же ожил новый проектор. Крошечные пылинки света потянулись вверх и с небольшой вспышкой превратились в вертикальную полосу синеватого сияния, вскоре изменившуюся в очертания человекообразной фигуры. Образ был полупрозрачен, как и изображения, проецируемые с помощью жидкокристаллической проводки по всему комплексу. Лицо фигуры было опущено, а глаза закрыты. Внутри образа просвечивали белые линии, имитирующие скелет. Внешность отличалась какой-то невесомой хрупкостью. Ее одежда была куда менее детально прорисована, чем то, что обычно изображалось на аватаре Сим. Волосы сменились толстыми усиками, покрывающими голову. Ноги были несколько угловатыми, а вместо ступней красовались шары. Тонкие руки заканчивались гибкими ладонями с короткими заостренными пальцами без ногтей.
   Голова фигуры поднялась, и она открыла глаза. Когда она двигалась, на ее поверхности играли блики света. Белок глаз был темно-синим, а ирисы ярко-белыми.
   - Данная единица активна, - заявила она скрипучим сопрано.
   - Совсем неплохо, - сказал Даниэль, обходя новую аватару по кругу.
   - Данная единица радуется одобрению, - натянуто ответило изображение.
   - Похоже, с параметрами речи тоже все в порядке, - хмыкнул Даниэль.
   - Я правда должна так говорить? - спросила Сим нормальным голосом. - Такое чувство, будто пытаюсь использовать плохой автопереводчик.
   - Вот и продемонстрируй, - ответил Даниэль.
   - Данная единица фиксирует ущербность логики пользователя, - ровно проскрипел образ. - Применение намеренно усложненного языкового аппарата не является оптимальным решением и приводит к засорению понятийной модели.
   - Просто еще один способ немного задержать местных, чтобы мы спокойно смогли создать способ добраться домой. Будь добра, запусти какой-нибудь исполнительный протокол, - попросил он.
   Изображение немного сместилось, став чуть более угловатым. Просвечивающие линии, имитирующие скелет, начали раскрашиваться в красный, зеленый и фиолетовый. Кончики пальцев фигуры засветились, создавая впечатление наличия настоящих когтей. Глаза заволокло фиолетовое свечение.
   - Внимание! Приоритетные операции временно приостановлены, - холодно заявила она. - В действие вступает протокольный перечень "Омега".
   - Что-что вступает в действие? - спросил Даниэль, склонив голову вбок.
   - Омега протоколы, - ответила Сим обычным голосом. - Ну, знаешь, те правила, которым мы будем стараться следовать, если все пойдет наперекосяк.
   Маг поскреб затылок.
   - И правда, почему бы нет? - пробормотал он. - Потом нужно будет составить настоящие. Отключи проектор, я установлю его где-нибудь в саду.
   Нормальная аватара Сим появилась снова, даже прежде чем потухли последние искры от синеватого нечто.
   - Надеюсь, нам никогда не придется использовать эту фиговину, - пробурчала Сим. - Терпеть не могу вести себя как туповатый робот.
   - Ну, я думаю, прежде чем оно нам пригодится, пройдет еще некоторое время. Подумай над этим, может быть, ты найдешь решение получше.
   - Обязательно, - кивнула она.
   - И попутно подумай, хочешь ли ты установить на нашу версию "Путеводного Света" какое-то особенное оборудование, - добавил он, поднимая проектор.
   - А? Особенное оборудование? - непонимающе переспросила Симфония.
   - Ага, - Даниэль глянул на нее. - Я включил в проект обширную гидропонику и развлекательный центр. Книги, видеопроигрыватель с телевизором и прочее в том же духе. Путь домой займет много времени, так что определись заранее, чем будешь заниматься на корабле в свободное время.
   - Как думаешь, насколько затянется полет? - задумчиво протянула Сим.
   - Как минимум пару месяцев, - ответил маг, пожав плечами.
   - Ты не забыл о резервном двигателе планарного смещения? - нервно спросила она.
   - Не волнуйся, я собираюсь поставить в резерв два двигателя, - сказал Даниэль, мысленно похвалив свою предусмотрительность. - Просто удели внимание тому, о чем я сказал некоторое время назад, ладно?
   Сим кивнула.
   - Задача принята к исполнению, пользователь, - ответила она, сделав нарочито серьезное лицо, и исчезла.
  

* * *

   Сторожевая Башня
   11 августа 6:43 EST.
  
   Принцесса Диана Темискирская, скрестив руки на груди, ожидала, пока Бэтмен начнет брифинг. Рядом стоял слегка хмурый Супермен. Человек из Стали то и дело с беспокойством поглядывал на другую группу героев. Джованни Затара, его дочь Затанна и правящая чета Атлантиды о чем-то переговаривались на противоположной стороне зала.
   - Девять дней назад в Карибском море появился новый остров, - резко начал Бэтмен, привлекая внимание. На голографической карте планеты отметилось точное положение обсуждаемого места, а рядом спроецировалось несколько спутниковых снимков. - Остров кораллового происхождения, что, по мнению геологов, должно быть почти невозможно, учитывая его положение на ураганном пути Карибского бассейна. Также в то время, когда появился остров, в компьютерных системах по всему миру появилась запись о его открытии еще в 1632 году.
   - Это никак не связано с магией, которую отслеживали Джованни и Совет? - осторожно спросил Супермен.
   - Неизвестно, - ответил Бэтмен. - Затара, королева Мера и Совет собираются попробовать это проверить. Но существуют еще некоторые факторы, приводящие к мысли, что это нечто иное, - он быстро нажал несколько клавиш. На экране возникло несколько новых изображений. - Как видите, география острова меняется.
   - Похоже, что остров расширился и стал ниже, - отметила Диана, изучая фотографии. - Островной пик явно уменьшился, а южное побережье расширилось.
   - Верно. В дополнение к этому спутниковые снимки показывают существование подземного комплекса, который продолжает расширятся, - продолжил Темный Рыцарь. Учитывая темпы развития и размеры центральной палаты, мы считаем, что некая группа лиц занята обширной стройкой.
   - Они быстро продвигаются. Есть идеи о том, как? - спросила Диана.
   - Нет, - признал Бэтмен и переключил проектор на новый снимок. - Это остров два дня назад.
   - Территория по большей части бесплодна и пуста, - отметил Супермен. - Видимо, они собираются оставаться под землей.
   Бэтмен нахмурился.
   - Вот остров вчера.
   - Они строят поселение? - удивленно произнесла Диана, глядя на новое изображение.
   - Почему ты так решила? - спросил Супермен, скосив на нее глаза.
   - Этот район похож на площадь или рынок, - сказала она, указывая на конкретное место изображения. - Вон там и там заметны тропинки, разделяющие плодородные земли. Участки слишком малы для постройки домов, но общая планировка похожа на сады или виноградники, которые существуют уже не первое тысячелетие.
   - Так значит, они планируют организовать для себя постоянный приток продовольствия? - нахмурившись, пробормотал Кларк. - Обосновываются с расчетом на долгое пребывание.
   - Исходя из сроков начала работ и темпов роста, я предполагаю, что этот объект либо является источником магических возмущений, регистрируемых по всей Северной Америке, либо база еще неизвестной инопланетной группы. - объявил Брюс. - К сожалению, Зеленые Фонари отсутствуют из-за какого-то незначительного кризиса на Коругаре, поэтому они недоступны для разведки или установки дипломатического контакта.
   - Нам следует подождать их возвращения? - негромко спросила Диана, отметив, что группа, в которую входило большинство их магической поддержки, направилась к одному из дзета-терминалов.
   Бэтмен нажал еще пару клавиш.
   - Это остров три часа назад, - ровно произнес он.
   - О, Гера, - выдохнула Диана. Теперь некогда пустынный клочок земли был наполнен деревьями и разбросанными среди них статуями. - Что это за огни? - спросила она, приглядевшись к деревьям. Сквозь листву четко виднелись красные, синие и фиолетовые всполохи.
   - Неизвестно, - коротко ответил Брюс.
   - Неизвестно? - повторил Супермен. - Эти деревья вырабатывают свет сами собой?
   Бэтмен кивнул. Кларк и Диана переглянулись.
   - Так... либо мы глядим на быстро развивающееся магическое сообщество?.. - осторожно начал Суперен.
   - Я никогда не слышала о магических сообществах, способных к такому бурному росту, - ответила Диана.
   - Либо это вторжение инопланетян, - подвел итог Брюс.
   - Возможно, мы должны позвать Аквамена? - спросила Диана, указав на одну из схем комплекса. - Вон то помещение выходит прямо в море.
   - Сканирование показывает наличие там большого металлического объекта, - покачав головой, ответил Бэтмен. - Если это система обороны, Орин может оказаться заперт в замкнутом пространстве без прикрытия и под огнем. Высадка на поверхности дает нам больше дипломатических возможностей и большее пространство для маневра в случае, если жители покажут себя враждебными.
  

* * *

   Международные воды
   11 августа, 8:37 ACT.
  
   Диана сидела у иллюминатора и смотрела на водную гладь. Далеко внизу блики света играли на океанских волнах. Это успело наскучить уже после десяти минут полета, но заняться было нечем. Она заерзала в кресле, пытаясь усесться поудобнее. Будучи воином и вообще активным человеком, она чувствовала от этого вынужденного безделья в тесном салоне самолета некоторое неудобства.
   Бросив безуспешные попытки, она перевела взгляд на своих спутников.
   - Совсем ничего? - спросила она.
   - Совсем, - проворчал Бэтмен. - Я не могу засечь никаких сигналов, исходящих с острова.
   - Думаешь, они надеются, что мы просто уйдем? - поинтересовался Супермен.
   - Это один из вариантов, - поморщившись, ответил Брюс. - Нам нужно уже что-то сделать. Пока что топлива хватает, но это не будет длиться слишком долго.
   - Ну так что? Мы отступаем или спускаемся? - спросила Диана. - Кларк, ты видишь, что происходит на острове?
   - Только отдельные кусочки, - ответил он. - Мы слишком далеко.
   - Тогда нужно подойти ближе, - пробормотал Бэтмен. - Я захожу на посадку.
   - Каков план по приземлению? - спросил Супермен.
   - Используй свое рентгеновское зрение, чтобы осмотреть комплекс, - сказал Брюс. - Мы с Дианой изучим сад.
   Кларк кивнул.
   - Я сообщу, если что-то разузнаю.
   - Спускаемся, - объявил Бэтмен, переключив несколько тумблеров.
  

* * *

   Остров Убежище
   11 августа, 9:02 ACT
  
   Даниэль потянулся в кресле, вытянув руки вверх. Последние двадцать минут он занимался наложением усиливающих чар на Ангела Серры, которая была назначена охранять ядро Сим. Чисто белые крылья Ангела теперь обрели пепельно-серый оттенок - побочный эффект чар Нечестивой Силы, что он наложил. Броня Веры проявилась на ее теле в виде сверкающих лат. До полной экипировки оставался последний штрих.
   Он уже стянул в свое ядро белую ману, чтобы выковать для ангела копье, когда перед ним вдруг возникла аватара Сим.
   - Даниэль! К острову приближается самолет! - взволнованно выкрикнула она.
   Маг от неожиданности выпустил формирующуюся ману и болезненно зашипел, когда она напоследок обожгла его ядро.
   - Показывай! - рыкнул он.
  

* * *

   Выйдя из самолета, Диана вдохнула чистый морской воздух. Ее ноги оставили на мягкой почве острова неглубокий след. Оглядев поляну, она воспарила вверх, чтобы увеличить свой кругозор. Позади послышался шелест плаща Супермена. Он летел немного выше слева от нее, внимательно осматривая остров.
  

* * *

   Симфония света и мысли вела тщательную запись речи Даниэля Эллисона (Ашера Кателя, Мага). Словари ненормативной лексики (Аргивский, Фирексийский, Кельдонский) и перечни фраз, которые не следует использовать перед Даниэлем Эллисоном (Ашером Кателем, Магом), получили соответствующие обновления. Квази-Разумный Артефакт со всем вниманием мониторила телесную и магическую реакцию своего создателя на стрессовую ситуацию.
   - Лига? Какого демона им тут надо?! - под конец выдохнул Даниэль.
  

* * *

   Диана спустилась вниз на краю каменной площадки. Вокруг на чистых участках земли виднелись несколько молодых деревьев, которые явно совсем недавно пробили себе путь к солнцу, но ее внимание было сосредоточено на единственном взрослом дереве в самом центре. Подойдя ближе, она рефлекторно отметила положение странных статуй рядом. На первый взгляд они выглядели изображениями людей, но в них ощущались какая-то неправильность и даже чуждость. Диана решила пока что отложить это и снова сосредоточилась на растении. Его кора была гладкой и темной. Темно-зеленые листья на ветвях образовывали зонтообразную крону наподобие тех, что можно увидеть у каменных сосен, что росли по всему Средиземноморью. С ветвей свисали бледные цветы вперемешку со сверкающими плодами. Фрукты были вытянуты и мягко закруглены, напоминая формой капли воды. Свет, замеченный на снимках, исходил именно от них, и он постепенно менялся. Ближайший к ней плод сначала был ослепительно белым, но потом налился морской лазурью, а теперь стремительно темнел, становясь практически черным с фиолетовым отливом.
   - Тревога! - известил пронзительный женский голос, возникший у нее за спиной. Диана резко обернулась, на автомате вставая в оборонительную стойку. - Обнаружены злоумышленники. Приоритет вакуумной индексации понижен, - игнорируя ее движение, продолжил призрачный образ вроде как женщины.
   Диана внимательно осмотрела встречающую. Когда Супермен быстро подлетел к ним, сквозь нее пролетело несколько травинок и пыли. По всей видимости, это какая-то голография или дух. Медленно расслабившись, Диана решала попробовать дипломатический подход.
   - Здравствуйте, - осторожно произнесла она.
   - Зафиксировано приветствие от нарушителей - холодно констатировало изображение. - Сообщение: продолжение неустановленной деятельности на подотчетной территории повлечет за собой ответные меры. Немедленно покиньте данную область.
   Кларк шагнул вперед.
   - Я Супермен, это Чудо-Женщина. Мы представляем Лигу Справедливости, миротворческую организацию. Вы можете сообщить нам, кто вы? - вежливо спросил он.
   - Ответ отрицательный. Нарушитель: Кал-Эл с Криптона не обладает достаточным уровнем доступа для получения этой информации.
   Глаза Человека из Стали чуть расширились от удивления.
   - Откуда вы знаете мое имя?
   Проекция молча уставилась на него.
   - Извините, но я задал вам вопрос, - снова попробовал Супермен, раздраженно нахмурившись.
   Проекция слегка отвернулась, демонстративно игнорируя его.
   - Не могли бы вы рассказать нам, как вы узнали имя Супермена? - обратилась к ней Диана.
   - Ответ отрицательный. Нарушитель: Диана Темискирская, она же Чудо-Женщина, не обладает достаточным уровнем доступа для получения этой информации.
   Диана попыталась успокоить свое растущее раздражение.
   - Мы просто пытаемся начать контакт между нашими народами, - проговорила она, не выпуская вовне свои истинные чувства.
   - В настоящее время в планах данной культурной группы нет намерений устанавливать контакт с культурной группой: Тимискирские Амазонки или с культурной группой: выжившие с Криптона, уточнение: дом Эл, - тем же тоном объявила проекция.
   - Что ты знаешь о моем народе? - резко вопросил Супермен. Он сделал шаг к духу, сжав руки в кулаки.
  

* * *

   - Тебе обязательно надо было сказать именно это? - простонал Даниэль.
   Аватара Сим рядом с ним сморщилась и в извиняющейся манере повела плечами, прежде чем вновь сосредоточиться на работе с неоткалиброванной "куклой" на поверхности.
  

* * *

   - Нарушитель: Кал-Эл, не обладает достаточным уровнем доступа, - ответила проекция.
   Диана успокаивающе положила руку на плечо Кларка. Ему явно было тяжело сдерживаться.
   - Вы м... - начала было Диана, но резко прервалась, когда проекция сместилась, уставившись на дерево.
   - Тревога! Обнаружено повреждение охраняемой жизнеформы! Зафиксировано враждебное действие. Активация оборонительной системы! - выкрикнула она.
   Диана быстро обернулась. На ее глазах Бэтмен бежал прочь от дерева. Из низенькой декоративной стены вокруг дерева выскочили скрытые орудия. Два метательных клинка Бэтмена свистнули в воздухе и взорвались, приводя в негодность ближайшие пушки.
   Супермен ринулся вперед, вырывая из камня третье орудие. Металл натужно скрипел под его руками, когда он скатал пушку в ком и бросил в сторону.
   - Тревога! Первичная система защиты повреждена. Запуск вторичной системы! Индекс угрозы повышен, - снова выкрикнуло изображение.
   Уловив краем глаза движение, Диана резко развернулась. Она отпрыгнула назад, уходя из-под рук неожиданно ожившей статуи, приземлилась на землю и что было сил ударила кулаком по наклонившейся голове. Рука по локоть вошла в вязкий материал статуи. От удара лик творения неведомого скульптора исказился, но это его не остановило. Поняв свою ошибку, она увернулась от новой попытки захвата.
   - Глиноликий! - где-то в стороне выкрикнул Бэтмен.
   Закончив свой маневр, амазонка опустилась вниз, крепко встала на землю и рывком перебросила статую через себя, в процессе вырвав руку из липкой глины. Существо с грохотом свалилось на камень площади.
   Диана взлетела вверх и огляделась. Похоже, огневых точек больше не было. Вокруг валялись только несколько кусков мятого металла. Явно работа Супермена. Неподалеку две статуи надвигались на темного рыцаря, а рядом стояла третья, почти полностью промороженная, только ее пальцы продолжали немного двигаться. Чуть прицелившись, амазонка упала с неба, разбивая замороженное существо на куски.
   В стороне раздался треск. Глянув в ту сторону, Диана увидела пар и мелкие куски запекшейся глины. Видимо, Супермен атаковал статую тепловым зрением, и неожиданно вскипевшая вода заставила ее взорваться. Принцесса заметила, что вокруг ближайшего дерева образовалось белое защитное поле, остановившее керамические осколки от взрыва.
   Еще одна вспышка разорвала на куски новую цель Супермена. Паря над полем боя, Амазонка увидела, что с деревьями что-то происходит. Их зеленые листья начали источать ослепительный белый свет. Свечение быстро распространялось от дерева к дереву, и вскоре весь район купался в этом сиянии. Диане даже пришлось прикрыть рукой глаза, защищаясь от слепящего света.
   - Тревога! Индекс угрозы повышен. Вакуумная индексация прервана. Активирована защитная матрица! - объявила проекция.
   Взрыв внизу оторвал внимание Дианы от деревьев. Бэтмен бросил еще несколько своих взрывных бэторангов, метя в статуи, но, похоже, один промахнулся и попал во взрослое дерево. Амазонка опустилась ниже, намереваясь вытащить своего уязвимого спутника из опасного района.
   Когда дым от последнего взрыва рассеялся, она увидела, что защита вполне способна справиться с такой атакой. Лишь концентрические круги, расходящиеся по белому полю, намекали на то, что по нему пришелся удар мощной взрывчатки.
   Темный рыцарь отбежал от оставшейся скульптуры и подал Диане руку. Принцесса поймала его и взлетела выше. И почти сразу два красных луча упали с неба, взрывая последнюю статую.
   - Думаю, что теперь мы должны получить ответы, - резко заявил Супермен, скрестив руки на груди, спускаясь в сторону проекции.
  

* * *

   - Ну все, с меня хватит! - сердито рявкнул Даниэль.
   - Я думала, ты не хочешь сражаться с Лигой Справедливости?.. - неуверенно спросила Сим.
   - Я не собираюсь с ними сражаться, - прошипел маг. - Я просто выкину этих вандалов прочь с моего острова!
  

* * *

   Голова призрачного создания была опущена. На мгновение Диане показалось, что противостояние закончено. Затем проекция резко распрямилась. В ее теле полыхали фиолетовые, красные и зеленые огни.
   - Внимание! Вторичные оборонные системы выведены из строя. Активация летальных контрмер. Задействую Манаформы: Махамоти, Шиван, Серра!
   Где-то в пятидесяти метрах от сада земля вздыбилась и взорвалась. На поверхность острова ступила массивная чешуйчатая фигура. Веки, покрытые красной чешуей, раскрылись, показывая яростные зеленые глаза, клацнули белые клыки. Небесный владыка расправил перепончатые крылья и заревел на нарушителей.
   Размах крыльев дракона легко превышал пятнадцать метров. Адское пламя вырывалось сквозь пока сжатые зубы, утробный рык нес с собой очевидную угрозу. Справа от первого на скалистую поверхность ступил второй зверь.
   Прямо за спиной Супермена возник огромный бородатый гуманоид, чьи ноги заменял дымчатый хвост. Диана успела выкрикнуть предупреждение, благодаря чему Кларк смог увернуться от первого удара. Но уйдя от одного, Супермен почти сразу напоролся на второго. Кулак этого существа ударил точно в Человека из стали, сбивая его вниз. Супермен грохнулся оземь с достаточной силой, чтобы оставить кратер и раскидать по округе осколки камня.
   Диана сместилась в сторону, чтобы избежать одного из особо крупных кусков, осторожно придерживая Бэтмена.
   - Сверху! - крикнул Брюс, уставившись ей за плечо.
   Амазонка развернулась, выставляя перед собой свободную руку в защитном жесте. Со стороны солнца мелькнула крылатая фигура. На долю секунды Диане даже показалось, что это Соколица, но нет, новоприбывшая не носила маску, а волосы ее были золотисто-русые. На мгновение серые глаза пересеклись с голубыми, а в следующее стальной клинок сверкнул, словно молния. Крылатая дева с боевым кличем обрушила свое оружие на амазонку. Диана успела перехватить удар наручем, но ее противница была достаточно сильна, чтобы сдвинуть блокированное лезвие ближе к ее шее.
   Принцесса выпустила Бэтмена, чтобы помочь себе второй рукой, благо они были не очень высоко. Ангел продолжала давить, сдвигая их обоих к земле, явно намереваясь прижать принцессу к поверхности и быстро закончить бой. Диана зажала лезвие между своих наручей и, развернувшись, отшвырнула от себя крылатую воительницу.
   - Мы не хотим сражаться с вами! - крикнула она своей противнице.
   Ангел расправила крылья, останавливая свое падение, выровняла полет и замерла на месте. Ни одного движения пера и даже дыхания, словно кто-то поставил ее на паузу. Диана огляделась. Пара джиннов пытались измотать Супермена, но тот все еще держался. Голова одного из драконов была развернута к Бэтмену, а пламя уже лизало зубы. Но ее последний крик остановил и его. Второй дракон завис над деревьями, готовясь спикировать на кого-то из них.
   - Внимание! Действие приостановлено. Подключение административных систем, - однотонно произнесла проекция.
   Супермен отошел от своих противников. Бэтмен двинулся ближе к нему, взяв в руки бэторанги. Диана спустилась вниз. Почти инстинктивно трое представителей Лиги Справедливости встали спина к спине.
   - Внимание! Установлены новые директивы. Обработка. Обработка. Обработка. Враждебный субъект: Бэтмен, обязан сдать похищенный биологический материал.
   Тогда Брюс извлек один-единственный сверкающий листок из-за пояса и медленно бросил его на землю. Проекция подозрительно осмотрела затребованное.
   - Предупреждение! - объявила проекция, грозно зыркнув на троицу. - При любом заранее не установленном с нашей стороны приближении сил Лиги Справедливости к администрируемой области, пометка: остров, будут активированы летальные контрмеры. Без дополнительных предупреждающих сигналов. Пожалуйста, подтвердите получение сообщения, - приказала она.
   - Подтверждаю, - сквозь зубы ответил Бэтмен.
   - Враждебным субъектам: Бэтмену, Супермену, Чудо-Женщине, приказано немедленно покинуть территорию острова. Невыполнение этого предписания приведет к немедленной активации летальных контрмер.
  

* * *

   Международные воды
   11 августа, 9:23 ACT.
  
   Диана разминала ушибленную руку. Хотя Наручи Атласа были практически неразрушимы, они не смогли полностью рассеять атаку. В ударе крылатой было достаточно силы, чтобы оставить ей синяк на запястье, даже несмотря на ее собственную прочность.
   - Кости целы, - первым нарушил вязкую тишину Супермен, глянув на ее руку.
   Амазонка благодарно кивнула.
   - Все еще болит, - произнесла она, пробуя подвигать рукой. Диана краем глаза посмотрела на Кларка. Криптонец невесело смотрел на свои руки, сжимая и разжимая кулаки. - Ты в порядке? - осторожно спросила она.
   - Нет, - ответил Супермен, устало прикрыв глаза. - Я наконец встретил кого-то, кто может знать что-то о других выживших с Криптона, и уже через пару мгновений мы с ними деремся. Сейчас я хочу только одного, лететь туда и просить - нет, умолять - поделиться любыми крохами информации, что у них есть, - произнес он и тяжело вздохнул. - Но из-за той магической защиты я не могу.
   - Прости, Кларк, - сказал Брюс из кресла пилота. - Я не ожидал, что взятие небольшого образца вызовет такую реакцию.
   - Я знаю, Брюс, - ответил Супермен. Голова Кларка откинулась на спинку кресла. - Ты берешь образцы для анализа, пока мы отвлекаем внимание на себя. Это уже давно стандартная процедура. Не было никаких причин менять ее в этот раз.
   - Очень жаль, что тебе пришлось вернуть образец, - задумчиво сказала Диана. - Изучение того дерева могло бы помочь Лиге лучше понять, с чем мы столкнулись и как общаться с этими гостями. Ну, если, конечно, кто-то признает магию, которую они используют, - уныло закончила она.
   Темный рыцарь глянул через плечо и улыбнулся.
   - Думаю, тебе не стоит переживать на этот счет, - ответил он.
   Кларк резко поднял голову и открыл глаза.
   - Что ты сделал?
   - Я прижал лист к стенке моего поясного кармашка, прежде чем вернуть его. Там должны были остаться некоторые частички живых тканей, - ответил Брюс. - Этого должно быть достаточно для анализа ДНК и, если повезет, для снятия магического отпечатка. Думаю, Джованни, атланты и амазонки смогут что-то найти - если, конечно, мы сможем убедить кого-то из ваших магов покинуть Темискиру, - добавил он, глянув на Диану.
   - Я смогу их убедить, - кивнула амазонка.
  

* * *

   Остров Убежище
   11 августа, 9:31 ACT.
  
   Даниэль хмуро наблюдал за изображением улетающего самолета Лиги. Его руки были скрещены на груди, челюсть крепко сжата, а глаза сужены. Просто образцовая картина еле сдерживаемого раздражения.
   - Сим, будь готова приступить к работе.
   - Хорошо, Даниэль, - осторожно произнесла она.
   - Сим, я не злюсь на тебя, - со вздохом сказал маг. - Я злюсь на саму ситуацию. Мне казалось, у нас есть еще по крайней мере несколько недель, прежде чем к нам кто-то заявится. Эти... - начал было он, но умолк и медленно выдохнул, стараясь успокоиться. - Эти светочи добродетели и справедливости нагло вламываются в чужой дом, берут то, что им не принадлежит, и отвечают гранатами и лазерами на явно щадящие оборонительные системы... это просто...
   - Ты опять кричишь, - пробормотала Сим, обхватив себя руками.
   - Пф-ф-ф, - фыркнул артефактор, глянув на ее пантомиму. Он рухнул в свое кресло и глубоко вздохнул. - Прости, Сим. Я просто не могу поверить, что они так отреагировали. Почему вообще в этом мире они не считаются преступниками? Помоги мне Свет! - воскликнул он, опустив лицо на руки.
   - Так что мы будем делать? - тихо спросила Симфония.
   Даниэль взглянул на нее.
   - Мы покажем им, что можем быть опасными, - ровно произнес маг. Его глаза вспыхнули фиолетовым светом.
  
  

Глава 10: Недипломатические отношения.

  

   Остров Убежище
   11 августа 9:45 ECT
  
   Даниэль нервно расхаживал по своему кабинету.
   - И как они нас нашли? - пробормотал он себе под нос.
   - Не знаю, - ответила Симфония.
   Маг поморщился.
   - Это был риторический вопрос, - сказал Даниэль и прикрыл глаза, пытаясь очистить голову от лишних мыслей. - Ладно, пора заняться делом. Перво-наперво, возьми элементалей земли и начинай копать новое помещение для своего ядра. Где-нибудь, куда они не смогут сразу добраться.
   - Мы уходим? - хмуро спросила Сим.
   - Нет, пока нет. Это просто на случай экстренной эвакуации, - ответил он. - Я не могу бороться с Лигой, если они решат вернуться с подкреплением. После активации защитного экрана рощи у меня почти не осталось белой маны, но синей достаточно, чтобы в случае чего телепортировать нас отсюда.
   Аватара Сим понуро уставилась в пол.
   - Прости, что... - начала она, но Даниэль прервал ее:
   - Сим, мы об этом уже говорили. Я рассчитывал, что у нас будет больше времени, прежде чем кто-то появится. Они застали врасплох нас обоих. В такой ситуации ожидать безукоризненных действий было бы глупостью. Неважно, от нас или них.
   - Но я все равно чувствую, что сделала ситуацию только хуже, - угрюмо произнесла она.
   - Сим, помнишь, как я всесторонне тестирую каждый новый артефакт? - спросил он. Симфония неуверенно кивнула. - Ну, теперь ты знаешь, что это не только из-за взрывов. Этот внешний интерфейс был новым и еще толком не проверялся. Бездна, мы даже еще не решили, оставить ли ту версию аватары или сделать что-то другое! - маг устало опустил плечи. - Иногда что-то просто случается... и с этим ничего не поделаешь.
   - Тогда как же я? Ты меня почти не тестировал, - указала Симфония
   Даниэль покачал головой.
   - Ты очень далека от подобных прототипов, Сим, - сказал он. - Схемы твоих основных составляющих существуют уже не первое столетие. Конечно, ты гораздо более продвинута, чем другие известные мне Квази-Разумные Артефакты, но далеко не прототип, страдающий детскими болезнями новых конструкций, - сказав это, маг развернулся и вышел из кабинета.
   - Ты собираешься усилить оборону острова? - тихо спросила прозрачная аватара Сим, пристроившаяся рядом.
   - У меня хватит маны, чтобы вызвать еще двух драконов и морского змея, не создавая нам проблемы с эвакуацией. Это могло бы задержать их. Хотя не уверен, стоит ли призывать змея. У них есть по крайней мере один герой, который умеет контролировать морскую живность.
   - Правда? - удивленно спросила Симфония
   - Да, - кисло ответил Даниэль. - Аквамен, король Атлантиды, он отметился в большинстве миров DC. Но могут быть и другие, способные на тот же трюк. Думаю, лучше кое-что сконструировать.
   Сим начала задумчиво мурлыкать какую-то мелодию.
   - Ох, пожалуйста, прекрати, - попросил Даниэль, когда они добрались до входа в мастерскую. - Каждый раз, когда ты так делаешь, мне начитает казаться, что ты снова хочешь меня подстрелить.
   - Это было для твоего же блага, - лукаво сказала Симфония, притормаживая у входа.
   - Посмотрел бы я на тебя, если бы это ты застряла на несколько часов с мигренью, для избавления от которой понадобилось применить восемь разных исцеляющих заклинаний, - мрачно пробурчал он.
   - Ну, прежде чем приступить к работе, мне кажется, нам нужно рассмотреть еще один вопрос, - неуверенно произнесла Сим.
   Даниэль остановился и, обернувшись через плечо, вопросительно посмотрел на нее.
   - Нам нужно больше информации. Сейчас у нас есть только то, что ты помнишь, но ведь, судя по этим же данным, каждый зеркальный план этой мультивселенной немного отличается от соседних, верно?
   - Разве я не передавал тебе информацию о мультиверсальных постоянных и переменных? - спросил маг.
   - Передавал, - согласно кивнула аватара. - В том-то и дело. Мы не уверены, чем это измерение отличается от тех, которые ты помнишь. Разве не может быть так, что ты принимаешь решения на основе неверной или неполной информации?
   Даниэль задумался, помолчал, а потом нахмурился.
   - Хм, возможно, - медленно протянул он. - Что ты предлагаешь?
   - Нам нужен доступ к интернету.
   - Что-то я не уверен, что это хорошая идея, выпускать в интернет столь молодой разум, как у тебя, - пробормотал Даниэль, немного подумав над этим.
   - Э? А какое значение имеет мой возраст? - удивленно спросила Сим.
   - Я расскажу тебе, когда ты подрастешь, - ответил маг с тяжким вздохом. - Мы не можем просто подключиться к интернету прямо с острова, - сказал он, решаясь. - Похоже, ты отправляешься на экскурсию, - добавил Даниэль, задумчиво смотря на стойку с металлическими слитками в одном из углов мастерской. - И думается мне, что метаморф для этого дела не подойдет. В случае встречи с Лигой тебе понадобится больше возможностей.
   - Думаешь, такое может произойти? - спросила она.
   - Сегодня утром я думал, что мы в совершенной безопасности и о нас никто не знает, так что сейчас у меня обострение профессиональной паранойи, - Даниэль задумался. - Клону для работы необходим образец генетического материала, и с доппельгангером почти та же проблема. Думаю, твоей новой игрушкой станет морфолинг.
   - О, этот вариант отлично подходит, - радостно пролепетала Сим.
   В ответ Даниэль только фыркнул.
   - Пожалуйста, присмотри за островом, пока я занимаюсь призывами, - сказал он, усаживаясь на один из стульев и начиная работу со своими значительно оскудевшими запасами маны. Ашэр Катель за свою жизнь призывал множество морфолингов, так что заклинание всплыло в голове Даниэля без особых усилий и сплелось в нужную форму безо всяких "средоточий" или иных дополнительных инструментов. Как только существо воплотилось, Симфония тут же взяла его под контроль. Даже в действии ее контрольного модуля ощущалось какое-то волнительное нетерпение.
   Открыв глаза, маг весело хмыкнул. Морфирующее создание стало точной физической копией аватары Симфонии.
   - Ну, прежде чем выходить, тебе придется сменить наряд, - с улыбкой сказал он.
   Сим удивленно глянула на него и внимательно осмотрела свое новое тело.
   - Не понимаю, что не так с моей внешностью, - ответила она через некоторое время.
   - У местных жителей практически не бывает настолько белых волос, а твоя одежда - это военная форма, а не что-то повседневное для простого населения, - продолжая улыбаться, пояснил Даниэль. Он отвернулся от нее и снова посмотрел на слитки, в его голову пришла одна очень интересная идея.
   - А, понятно, о чем ты, - проговорила она. - Дай мне минутку.
   Маг взял титановый слиток и, наполнив маной, начал ваять из него компоненты, необходимые для нового артефакта. Металлический шелест за спиной оповестил его о том, что морфолинг начал изменять свой облик. К тому времени, как шелест прекратился, он почти успел закончить первую часть составного артефакта.
   - Так нормально? - неуверенно спросила Сим за его спиной
   - Хм? - невнятно промычал Даниэль, тщательно нанося последние штрихи на первое металлическое кольцо.
   Теплая рука коснулась его плеча. Маг обернулся и застыл соляным столбом.
   - Так нормально? - тихо повторила Саманта.
   Даниэль попятился от нее, чуть не упав. Материальный компонент будущего артефакта выпал из его ослабевших рук и с гулким лязгом покатился по полу. Его сестра попятилась в другую сторону.
   - Не стоило мне использовать этот образ, да? - сконфуженно пробормотала Сим.
   Маг почувствовал, как к его горлу подступает ком.
   - Гм... - выдал он, стараясь выиграть время и успокоиться. Даниэль осмотрел ее с ног до головы. Все было знакомо: кожаные сапоги на высоком каблуке, потрепанные джинсы, майка с выцветшим логотипом Magic: The Gathering и даже копна рыжих волос. Впервые с того момента, как все это началось, его сковала тоска по дому.
   - Думаю, это подходит, - наконец произнес он спокойным голосом.
   - Ты уверен? - осторожно спросила Симфония. - Просто этот образ был самым подробным, и...
   - Нет, нет, все в порядке, я так отреагировал из-за неожиданности, - зачастил Даниэль. - Просто не ожидал увидеть Сэм до тех пор, пока мы не доберемся домой, - наклонился и подобрал кольцо. - Ты уже решила, куда хочешь попасть?
   - Я просматривала с помощью прорицающей системы Нью-Йорк и нашла ломбард, который находится в паре минут ходьбы от публичной библиотеки. Там люди сидят с собственными ноутбуками, так что я хочу сперва купить себе компьютер, а потом выйти в интернет из этой библиотеки.
   - Хорошая идея, - кивнул Даниэль. - Бери оставшуюся у нас мелочь вместе с украшениями для ломбарда, и я телепортирую тебя туда, - морфолинг покинул мастерскую, а он вернулся к работе над артефактом. К счастью, падение не повредило кольцо. Маг помотал головой, отгоняя лишние мысли, и приступил к выплавке второго кольца.
   "Даниэль, морфолинг готов к переносу", - протелепатировала ему Сим.
   "Можешь передать изображение места назначения?" - ответил он. В его сознание тут же пришел образ пустынной аллеи. Повинуясь его воле, синяя мана мгновенно искривила пространства, совмещая две удаленные точки мира.
  

* * *

   Остров Убежище
   11 августа 17:02 ECT
  
   Когда Сим снова побеспокоила его, Даниэль наносил последние штрихи на готовый артефакт, состоящий из двух вложенных друг в друга плоских колец со сложной структурой. Он работал над этим уже несколько часов подряд, прервавшись только на призыв дополнительных драконов и перекус.
   - Можешь телепортировать морфолинга на западное побережье? - попросила Сим. - Библиотека уже закрывается, а я еще не закончила работать.
   - Надеюсь, ты там не пытаешься скачать всю мировую сеть, - хмыкнул маг.
   - Нет, нет, не всю. Есть целый перечень сайтов, на которые сервер библиотеки блокирует доступ, - серьезным тоном ответила Симфония.
   - Пожри меня бездна, - с дрожью пробормотал Даниэль.
   - Я шучу, - хихикнув, ответила Сим. - Там столько всего интересного! - в восторге просияла она. - В этом мире есть целые страны, о которых ты ничего не слышал, и многое другое.
   - Любопытно. Я подключусь к тебе через пару мгновений, - ответил он, закрепляя последнюю честь артефакта. Завершенное устройство заработало, создав в своем пустом центре святящуюся искру. Даниэль довольно хмыкнул и поместил диск в защитный короб, изготовленный специально для него.
   - А что насчет нашей безопасности? - спросил маг.
   - Мое сканирование показывает, что в радиусе нескольких километров от острова все тихо, - отрапортовала Сим. - Глубинное хранилище для моей основной системы готово, но из-за особенностей места при длительном использовании могут возникнуть проблемы с перегревом.
   - Надеюсь, это затишье продлится достаточно долго для завершения первого этапа строительства корабля, - пробормотал Даниэль.
   - Эм, что? - непонимающе спросила Симфония.
   - Ах да. Забыл поделиться с тобой последними планами. Я решил, что нам нужно подняться на орбиту. Если мы сможем построить функциональное и, главное, герметичное, судно, то можно будет отправиться в пояс астероидов. Уверен, что у нас получится организовать добычу необходимых материалов в космосе, - воодушевленно начал рассказывать он. - Используем кометы для обеспечения себя водой и воздухом, а из метеоритов получим все остальное. Не говоря уже о том, что такой шаг должен будет обезопасить нас от Лиги на достаточное время для того, чтобы заставить работать двигатель планарного сдвига.
   - У тебя есть идеи, как воплотить хотя бы часть всего этого или просто надежды и предположения? - подозрительно спросила Сим.
   - В основном надежды и предположения, - поморщившись, признался Даниэль.
   - Может быть, нам сперва попробовать что-то, не несущее непосредственной угрозы нашему выживанию? - саркастически предложила она.
   - Эй, я обдумывал это всего ничего и при этом делал артефакт. Не критикуй меня так яро, - раздраженно отмахнулся маг.
   Аватара Сим открыла рот, словно хотела что-то сказать, но остановилась на середине действия. Она внимательно посмотрела на новый артефакт своего создателя.
   - Даниэль, мне кажется, с моим командным модулем что-то не так, - хмуро произнесла Симфония. - Я не могу подключиться к этому устройству.
   - Не переживай, Сим, - спокойно сказал он. - Если нам придется запустить его, это будет моя ответственность, а не твоя.
   - Ты создал тот диск?! - с ужасом спросила она, наконец признав внешность прибора.
   - Да, - ответил Даниэль, откинувшись на спинку кресла. - Хотя эта модель, более продвинута, чем оригинальный диск Невиниррала. В частности, менее склонна к случайной детонации.
   - Зачем тебе вообще понадобилась эта штуковина? - шепотом пробормотала Симфония.
   - Если нам придется эвакуироваться, у нас нет права забыть что-либо, - резко произнес он, хмуро глядя на диск. - Ты сможешь запустить предупреждение через свою голографическую систему. И, если повезет, Лигийцы решат свалить отсюда, а не попасть в микро-сингулярность.
   - А если они проигнорируют предупреждение?
   Даниэль посмотрел на проекцию, в его глазах быстро промелькнул перелив цветов от ярко-синего до насыщенно фиолетового.
   - Мне придется ими пожертвовать, - пробормотал он, проведя рукой себе по лицу. - Нельзя оставлять местным такие маготехнологии. Шансы на то, что чародеи и ученые подорвут себя, копаясь в них или, еще хуже, повторят путь Транов, слишком высоки, - руки артефактора сжались в кулаки, когда память Ашэра выдала особенно яркие картины фирексийских зверств. Читать об этом одно, но видеть... - Ладно, давай сменим тему. Ты нашла что-нибудь полезное для нашей ситуации?
   - Ну, для начала, похоже, что этот мир очень молод относительно DC линий. Существует тюрьма для преступников с суперспособностями, Бель Рив, но из нее еще не было массовых побегов. Лига довольно мала, в ней гораздо меньше участников, чем ты помнишь. Ой, и Лекса Лютора все еще считают законопослушным предпринимателем, а не известным суперзлодеем.
   - Это... странно, - Даниэль задумался. - Если эти сведения точны, то мы должны быть где-то в золотом веке, но для этого они как-то слишком легко пошли на конфронтацию.
   - Есть и другие отличия. Зеленая Стрела старше Бэтмена, Лига работает на ООН, и...
   Даниэль подскочил в кресле.
   - Стой, стой, они работают на ООН? - недоверчиво переспросил он.
   - Ну, да. Видимо, здесь они так обошли вопросы международной деятельности.
   Маг захохотал, уткнувшись лицом в руки.
   - Ох, это слишком хорошо, чтобы быть правдой, - подхихикивая пробормотал он. - Быстрее в кабинет, Сим! Нам нужно срочно кое-что сконструировать!
  

* * *

   Сторожевая Башня
   11 августа 19:01 ECT
  
   Зеленая Стрела устало массировал виски, предчувствуя подступающую головную боль.
   - Знаете, у нас, конечно, уже бывали провальные миссии, но эта легко попадает в самый верх списка, - известил он своих товарищей.
   Остальные супергерои за общим столом переглянулись и снова сосредоточились на виновниках собрания. Лица Супермена и Бэтмена были словно высечены из камня, но вот Чудо-Женщина не пыталась скрыть свою досаду за безразличной маской.
   Флэш быстро барабанил пальцем по столу, Черная Канарейка что-то отмечала в своем планшете. Зеленые Фонари, Джон Стюарт и Хэл Джордан задумчиво переглядывались. Аквамен неодобрительно хмурился. Лик Марсианского Охотника, как всегда, был абсолютно бесстрастен. Глаза Джованни Затары были устремлены в пустоту космоса через панорамное окно во всю стену.
   - Никто не погиб, и мы кое-что узнали. Я бы не назвал эту миссию полным провалом, - ответил Супермен.
   - Например? - нейтрально поинтересовался Флэш.
   - Что? - удивленно переспросил Кларк.
   - Что ты узнал? - пояснил Барри.
   Человек из стали отстраненно посмотрел вдаль, от напряженных раздумий на его лбу проступила морщинка.
   - Судя по тому, что я видел, подземный комплекс создавался для человекоподобных существ - как по форме, так и по размеру. Мне не удалось определить источник питания их механизмов, но, учитывая новую информацию, не думаю, что жители острова используют электричество, - Супермен немного помолчал, подбирая слова. - Первой комнатой, которую я видел, была кухня. Раковина, плита, холодильник, стол, стулья, шкафы с посудой: в общем стандартная компоновка. Гм, вот эта комната, - добавил он, что-то делая со своим планшетом.
   В центре стола возникла голограмма приблизительной схемы помещений базы чужаков, составленная на основе спутниковых сканов. Комната в западной части комплекса отметилась желтым цветом. Кларк хмуро оглядел планшет и начал вносить в схему дополнительные изменения.
   - Комнаты находятся на разных уровнях, и соединяющие коридоры соответственно опускаются и поднимаются, в некоторых местах изменение высот резче, чем в других - сказал он, продолжая работу. - Они используют пандусы вместо лестниц, но я не уверен, относится ли это к их физическим особенностям или просто такой дизайн. В главной зале находится целый склад слитков чистых металлов, - самое большое помещение на изображении окрасилось оранжевым цветом. - На потолке этой комнаты было установлено какое-то устройство. Остальное время я потратил, пробуя разобраться, что это такое.
   - Почему? - пророкотал Авквамен, сузив глаза.
   - Внутри оно было заполнено тонкими проводами из разных металлов. Я заметил, что они двигаются, и пытался понять, как. Сначала я подумал, что это какие-то наниты, но ничего не мог увидеть, поэтому и сосредоточился на нем, а не на просмотре остальной базы, - Супермен поморщился. - Думал, у меня будет больше времени.
   - Мне все еще интересно, почему для связи с явно магической группой отправилась команда, больше подходящая для боя и контакта с инопланетянами, - ехидно спросил Зеленая Стрела, ни к кому конкретно не обращаясь. - Магия - это одна из тех немногих вещей, что способна навредить нашему большому синему другу, - он махнул рукой в сторону Супермена.
   - Исходя из информации, что нам была доступна в то время, предполагалось, что это инопланетное вторжение, если бы не другая задача, я бы отправился с ними, - спокойно ответил ему марсианин. - Теперь очевидно, что мы заблуждались.
   - Ладно, можете считать меня психом, но я хочу знать, каким образом мы так напортачили, - спросил Барри. И тут же успокаивающе поднял руки. - Никаких обвинений, просто нужно убедиться, что это не повторится.
   - Насколько известно нашим специалистам по магии, не существует никаких волшебных обществ или групп, способных к такому быстрому развитию, - ответила Диана. - Как правило, волшебные сообщества демонстрируют то, что называется линейным ростом. Небольшая численность населения и ограниченные ресурсы обеспечивают более медленные темпы строительства, чем у индустриальных культур.
   - Серьезно? - удивленно спросил Флэш.
   - Даже боги Олимпа строили в этой манере, - сказала она, кивая на карту острова. - Конечно, они были способны создавать монументальные сооружения и даже творить города из воздуха, но никогда не использовали такие последовательные методы, как эти неизвестные.
   - Диана права, - подтвердил Джованни, поворачивая кресло обратно к столу. - У Совета есть исторические записи на тысячи лет назад, и ни одно сообщество магов в них не демонстрировало такого быстрого и последовательного роста.
   - Так получается, мы имеем дело с каким-то аномальными магами, о которых известно только то, что их система безопасности поступательно увеличивает напор, чем дольше идет схватка? - задумчиво подытожил Джон Стюарт.
   - Система безопасности, которая начинает со скрытых огневых точек и тихоходных копий Глиноликого, - почти что рыкнул Бэтмен.
   - А потом поднимает драконов, летающих лысых мужиков и дешевую подделку под Соколицу, ну, или Ангела, - подхватил Зеленая Стрела. - Брось это, приятель. Что ни говори, но, если бы вы просто оставили сообщение для этой капризной... голосовой почты... возможно, нам бы не пришлось беспокоиться о том, что у нас появился новый враг.
   - Если бы развернулись и уходили каждый раз... - начал Супермен.
   - Знаю, знаю, - замахал на него руками лучник. - Мы не можем просто позволить плохим парням говорить нам сваливать с их территории. Кстати, были ли какие-то признаки, что эта синяя леди не просто автоответчик?
   - Она скривилась, - тут же ответила Диана. Хэл Джордан вопросительно склонил голову, молча прося пояснить. - Когда Супермен продолжил задавать вопросы, после первого отказа отвечать ее лицо дрогнуло. И позже она хмурилась,
   - Диана немного помолчала, размышляя о том, что видела. - Возможно, это и был запрограммированный ответ, но она сама казалась настоящей. Похоже, наша настойчивость ей не понравилась.
   - Теперь, когда мы знаем, где искать, наши союзники из волшебных сообществ могут сосредоточиться на острове, - уверенно произнес Джованни. - Даже не приближаясь к ним, мы можем многое узнать.
   - Консерватория волшебства Атлантиды уже приступила к сбору сведений об острове. Моя королева возглавила группу специалистов, - нехотя согласился с ним Аквамен.
   - Совет обсуждает вопрос об отправке к острову магического вестника или своего представителя, - добавил Джованни. - Волшебные создания часто очень буквальны в своих словах. Если мы не можем туда отправится, это не значит, что вообще никто не может.
   - Не самая разумная идея, - без обиняков заявила Диана. - Сейчас следует избегать любых дальнейших провокаций. Наши спутники могут продолжить слежку за островом? - спросила она у Бэтмена и, дождавшись утвердительного кивка, продолжила. - Тогда лучше пока оставить все как есть. Я же обращусь к богам за помощью в этой ситуации.
   Темный рыцарь снова осмотрел собравшихся. Некоторые явно все еще были не рады случившемуся, но, похоже, им нечего было добавить.
   - Нам следует проявлять дополнительную осторожность. Жители острова определили Супермена как Кал-Эла, и если они знали это, то у них могла быть и другая информация. В ближайшее время я перешлю всем на защищенную электронную почту обновленные списки безопасных домов Лиги. Поглядывайте по сторонам, - негромко произнес он.
   - Эй, а что, если они волшебные инопланетяне? - вдруг спросил Флэш у всех остальных. - Такое вполне возможно, - тут же начал защищаться он, когда на нем скрестились скептические взгляды. - У нас тут бывало много разных посетителей.
   - Зеленые Фонари, прошу вас исследовать эту возможность, - попросил Бэтмен. После этого завершающего аккорда встреча была окончена, и герои начали расходиться.
   Брюс поднялся со своего кресла, после чего направился к Супермену, неподвижной статуей застывшему у панорамного окна в пустоту.
   - Волшебные инопланетяне, - задумчиво пробормотал Кларк. - Наша работа становится все страньше и страньше.
   - Слова человека, который работает на солнечной энергии, - сухо отметил Бэтмен.
   - Справедливо, - криво хмыкнул Супермен.
  

* * *

   Остров Убежище
   13 августа 17:03 ECT
  
   Даниэль уселся за стол в своем кабинете, внимательно смотря на голограмму, передаваемую Сим.
   - Ты готова? - спросил он, не отрывая взгляда от изображения.
   - Думаю, да, - немного неуверенно ответила Сим. - Удаленный терминал в сети и матрица перевода прошли последнюю калибровку.
   - Хех, я обожаю синюю магию, - усмехнулся Даниэль, поворачиваясь к аватаре. - Не волнуйся, мы со всем справимся, - маг откинулся на спинку кресла и, втянув энергию в свое ядро, направил ее по узам, что связывали его с Симфонией. - Дамы и господа, мы начинаем представление! - тихо пробормотал он.
  

* * *

   Тертл-Бей, Манхэттен
   13 августа 16:11 ECT
  
   Взгляд генерального секретаря ООН Пан Ги Муна устало блуждал по залу. С тех пор, как люди со сверхсилами открыто предстали перед общественностью, международные отношения значительно усложнились, и теперь ежегодная сессия Организации Объединённых Наций занимала гораздо больше времени, чем это было десятилетие назад. К счастью, сегодня были улажены последние проблемы, и сейчас дипломаты по большей части просто ожидали конца работы, скрещивая пальцы на то, чтобы не возникло каких-либо неожиданностей.
   Генеральный секретарь постучал по трибуне своим церемониальным молоточком. В очередной раз повторив привычную речь, Пан Ги Мун перешел к завершающим словам заседания.
   - Если ни у кого не осталось вопросов для этой сессии, я объявляю...
   Его прервал резкий звон. В центре зала появилось какое-то сферическое искажение. Казалось, словно внутри этого нечто само пространство трескается от натуги. Небольшая вспышка, и на месте искажения завис яйцевидный прибор с облаком синеватых искорок вокруг. С негромким металлическим лязгом золотистый механизм резко раскрылся.
   В помещении воцарился хаос. Дипломаты как один бросились в рассыпную, испугавшись возможного террористического акта. Кто-то к дверям, кто-то под свои кафедры, а некоторые просто начали метаться вокруг. Символическая охрана, находящаяся у дверей, попыталась пробиться к центру зала.
   Сам Генеральный секретарь нырнул под свой стол и теперь осторожно выглядывал из-за этой шуточной защиты.
   Внешняя оболочка устройства была широко раскрыта, открывая глазу свое содержимое. Внутри прибор представлял собой сложную конструкцию серебристого окраса, в центре которой над выемкой в форме ровной чаши воздухе висели несколько прозрачных осколков, внешне напоминающих хрусталь. Раскрытая часть сейчас представляла собой подобие лепестков цветка или лопастей винта, разделенных на две группы, каждая из которых находилась чуть дальше от внутренней части. Секунду спустя, словно стараясь подтвердить мысли Пан Ги Муна, кольца, на которых были закреплены лепестки, начали вращаться в противоположные стороны относительно друг друга. Хрустальные части слабо засветились, создавая над собой объемное изображение.
   Появившаяся фигура представляла собой отдаленное подобие человеческой женщины. Ее волосы смотрелись как чуть структурированная размытая масса непонятного цвета. Руки напоминали человеческие, но форма и положение суставов казалось неуловимо неправильным. Фигура до таза казалось привычной формы, а ее ноги пропадали в святящихся кристаллах механизма. Синяя кожа создания выглядела полупрозрачной, демонстрируя всем мешанину красных, зеленых и белых линий в глубине ее тела. Глаза существа распахнулись, уставившись на генерального секретаря пылающими синевой очами.
   - Данная единица предлагает приветствие, - объявила она на вполне понятном корейском языке с сильным акцентом.
   Пан Ги Мун прокашлялся, стараясь выиграть время, чтобы прийти в себя. Паника в зале начала стихать, его коллеги стали медленно выбираться из своих укрытий.
   - Хм, здравствуйте, - ответил он сориентировавшись.
   - Данная единица присутствует, чтобы предъявить претензию, - прошуршала голограмма.
   Представитель Японии пробормотал что-то на своем языке. Пан Ги Мун ждал перевода, но, похоже, голограмма в этом не нуждалась. Изображение на мгновение размылось, а потом сфокусировалось вновь, но уже лицом к японцу и ответила ему на том же языке.
   - Так дела не делаются! - прозвучал перевод в наушнике генерального секретаря.
   - Данная единица обвиняется в том, что ваш межгосударственный орган не обладает протоколами для взаимодействия с внепланетарными группами? В отсутствие соответствующих инструкций было решено дождаться завершения происходящего собрания.
   - Внепланетарные? - спросил Пан Ги Мун, вернувшись за кафедру.
   Изображение вновь размылось, возвращая свой лик к нему.
   - Да, - лаконично ответила она.
   - Если вы не возражаете, я бы хотел спросить, кто или что вы? - произнес генеральный секретарь.
   - Данная единица является Квази-Разумным Артефактом. Наименование этого переводится на ваш язык как Симфония Света и Мысли.
   - Так значит, вы машина? - попробовал уточнить Пан Ги Мун, краем глаза осматривая зал. Большинство дипломатов, что не успели сбежать из помещения, уже вернулись на свои места, но одного слишком впечатлительного человека охране пришлось вывести.
   Прежде чем ответить, изображение на мгновение застыло.
   - Ваш термин частично соответствует действительности, - ответила она, чуть склонив голову.
   - Откуда у вас могла возникнуть к нам претензия? - возмущенно спросил представитель Франции. - Мы едва добрались до космоса!
   Генеральный секретарь дернул было рукой к своему молоточку, чтобы призвать коллегу к порядку, но изображение сместилось, прежде чем он успел что-либо сделать.
   - Приблизительно два планетарных оборота назад часть неофициального боевого подразделения - уточнение: Лига Справедливости, - подотчетного данной организации, проникло на администрируемый объект, - голограмма двинула рукой, вокруг нее возникло несколько плоских экранов. На них были изображены Супермен, Принцесса Тимексиры и человек в костюме летучей мыши, вроде бы хорошо известный в Америке. - Субъекты отказались покинуть область после получения соответствующего уведомления. Позднее они незаконно изъяли биологический образец. Будучи застигнутыми на месте преступления, группа ответила насильственными действиями, - статичные фотографии на экранах сменились короткими роликами. Супермен выпускает лучи из глаз. Принцесса Диана пробивает кулаком голову человекообразной статуи. Их товарищ, одетый в черное, что-то метает, и далее происходит сильный взрыв. - В ходе столкновения субъекты нанесли урон инфраструктуре объекта, измеряемый в миллионах единиц местной валюты - уточнение: евро, - синие буркалы голограммы уставились на генерального секретаря. - Данная единица имеет вопрос: это враждебное вторжение было санкционировано данной организацией?
   Пан Ги Мун поправил очки и хмуро посмотрел на чужеродного робота.
   - ООН верит в способность Лиги Справедливости выносить самостоятельные решения касательно своих действий. Особенно, когда речь идет об их расследованиях. Вы можете пояснить, при каких обстоятельствах ваша группа привлекла внимание Лиги?
   - Разве это не очевидно? - раздраженно спросила представитель США. - Естественно, Лига Справедливости будет действовать, если обнаружит в нашем мире военную базу инопланетного вида.
   Голограмма склонила голову набок и снова сместила свое положение.
   - Это логическое заключение предполагает, что на этой планете уже не проживают некоторые непрошеные эмигранты, - она подняла руку вверх, и на экране, возникшем над ее указательным пальцем, последовательно сменилось несколько изображений Супермена, Марсианского Охотника и Соколицы. - Также оно предполагает, что администрируемый объект, по которому они нанесли ущерб, является военной базой.
   Саманта Пауэрс презрительно хмыкнула и откинулась на свое кресло, скрестив руки.
   Представитель Франции хмуро посмотрел на свою соседку и, наклонившись что-то быстро заговорил, явно пытаясь вразумить американку, прежде чем та еще больше оскорбит гостей, способных телепортироваться в область, где действуют все известные международному сообществу методы, способные предотвратить подобное. Прежде чем вернуться к разговору, генеральный секретарь мысленно порадовался, что хоть у кого-то здесь есть голова на плечах.
   - Не могли бы вы рассказать нам, почему вы решили создать базу на нашей планете? - спросил он.
   - Данная единица принимает запрос, - произнесла она, вернувшись к нему. - Из-за неестественной катастрофы ограниченная группа лиц нашей культуры оказалась на вашем мире. Системный Администратор запустил промышленный объект с целью постройки корабля для нашего возвращения.
   - И, конечно же, вы покинете нас, как только ваш корабль будет готов, - опять встряла американка. Пан Ги Муну уже начало надоедать такое поведение.
   - Это предположение соответствует действительности, - монотонно проговорила машина.
   - И где же вы для всего этого берете ресурсы? - сердито спросила Пауэрс. - Я так думаю, вы хотите просто украсть все необходимое с территории наших стран, - продолжила наседать она.
   - Данное предположение ошибочно, - отрезала визитерка. - В настоящее время для сбора необходимых материалов Системным Администратором используется дистанционный добывающий комплекс.
   Генеральный секретарь негромко откашлялся, привлекая внимание голограммы.
   - Возможно, вы можете сообщить нам, откуда вы ведете добычу? Чтобы развеять некоторые подозрения.
   Изображение мигнуло.
   - Направляю запрос к базе данных. Действие санкционировано. Доступ, - проговорила она. Рядом с ней возникла полупрозрачная модель Земли. - Текущая добыча ресурсов происходит в глубинных слоях планетарной коры, - изображение сменилось поперечным сечением мира. - Дистанционная система выполняет поиск необходимых материалов непосредственно под текущим местоположением администрируемого объекта в международных водах, на стыке между жидкой мантией и твердотельной внешней оболочкой. Как только первичный запас будет получен, станет возможен запуск автономных перерабатывающих зондов в безвоздушное пространство, - голограмма небрежно двинула рукой, заменяя разрез планеты на схематичное изображением Солнечной системы. Серый пояс астероидов между Марсом и Юпитером выделился красной подсветкой. - Дальнейшая добыча сырья и строительство основного корабля будет происходить в этой области, за пределами атмосферы планеты, дабы предотвратить возможное загрязнение.
   Пан Ги Мун начал чувствовать, что у него начинает побаливать голова. Конечно, словесность гостьи была не столь плоха и запутана, как у некоторых официальных документов, но нестандартная тема и долгий день давали о себе знать.
   - И, конечно же, вы утверждаете, что не намерены превращать эти ресурсы в оружие нашего порабощения? Почему мы должны в это верить?! - выкрикнула американка.
   Устройство снова повернулась к ней и как-то по-птичьему склонило голову набок.
   - Данную единицу удивляет ваше высокомерие, - известила она.
   - Высокомерие?! - с оторопью и возмущением воскликнула Пауэрс.
   - Именно. Ваши предположения основаны на вере, что наша группа видит некую ценность в вашей планете. Данное убеждение не соответствует действительности, - подождав, пока американка откроет рот, гостья продолжила. - Сырье и иные ресурсы могут быть получены из иных источников с меньшими трудозатратами и сопутствующими сложностями, а среду обитания возможно воспроизвести. Кроме того, наше долгое пребывание здесь может негативно сказаться на вашем виде. Системному Администратору нет нужды как-либо использовать менее развитое общество и нет желания вредить таким обществам.
   - Кажется, мы отвлеклись от темы, - прервал их Пан Ги Мун. - Что конкретно вы от нас хотите?
   - Мы желаем, чтобы нас оставили в покое, - ответила голограмма. - Как только наше транспортное средство будет завершено, мы покинем эту звездную систему.
   - Но наверняка мы можем что-нибудь предложить вам. Конечно, очевидно, что вы очень развиты, если можете так... легко попасть в космос, но, тем не менее, - впервые подал голос представитель Британии. - Возможно, мы могли бы договориться о поставках необходимых ресурсов? Чтобы ускорить вашу подготовку.
   - Утверждение: ваша цель очевидна. Правила Системного Администратора запрещают передавать знания и технологии тем, кто не может их использовать должным образом, - холодно известила его визитерка.
   - Очаровательно! Теперь вы говорите, что следуете первой директиве?! - возмущенно выкрикнула американка.
   - Данная единица не признает указанной директивы, - спокойно ответила Симфония света и мысли. - Запрет на передачу технологий и знаний основан на исторических тенденциях. Культуры, получавшие в пользование такие инструменты без возможности должного применения, в лучшем случае демонстрировали склонность к вызову глобальных катастроф. В худшем их неосторожные действия приводили к полному прекращению жизни в пределах мира.
   - Так вы считаете, что мы слишком глупы, чтобы доверить нам передовые технологии, основываясь на исторических тенденциях никак с нами не связанных видов? - мягко уточнил генеральный секретарь.
   Голограмма снова сместилась к нему.
   - Ваш вид разделен на множество слабо связанных государств. Социально-экономические особенности были включены в анализ возможных последствий передачи наших знаний. Пример: первая же технология, пригодная для обмена, это самовозобновляемый источник энергии.
   Зал заполнили взволнованные шепотки.
   - Вы говорите о чистой энергии? - чуть хрипло уточнил Пан Ги Мун, у которого вмиг пересохло во рту.
   - Данная единица не понимает вашей терминологии. Как энергия может быть "чистой"? - растерянно спросила голограмма.
   - Я имею в виду энергию, которая может быть получена при низких затратах и без выделения загрязняющих веществ, - ответил он.
   - Суть вашего определения соответствует действительности, - спокойно произнесла гостья. - Простейший анализ показывает, что при передаче такой технологии велика вероятность экономического коллапса. Также в этом случае велика вероятность глобального вооруженного конфликта. Уточнение: это только одно из вероятных негативных последствий.
   - Как вы пришли к такому выводу? - представителю Китая пришлось повысить голос, чтобы его вопрос не потонул в громком шепоте, что сейчас заполнял все вокруг.
   - Подобный результат очевиден, - объявила инопланетянка. - Значительная часть внутренней и внешней экономики многих ваших государственных образований связана с торговлей химическими источниками энергии. Внезапное появление легкодоступного альтернативного источника приведет к резкому сокращению оборота данной отрасли. В дальнейшем высока вероятность того, что это приведет к нестабильности экономик отдельных государственных образований, это повлияет на экономику их ближайших партнеров. Такая ситуация толкнет местные правительства на применение военной силы и дальнейшей эскалации.
   - Похоже, вы очень уверены в своем анализе, - отметил китаец.
   Симфония света и мысли кивнула.
   - Это краткосрочный анализ, без подробностей. Кроме того, по нашим подсчетам, прежде чем ваш вид приобретет достаточные способности к манипуляции эзотерическим полем для проведения должного технического обслуживания, пройдет значительный промежуток времени. Данная единица констатирует высокую вероятность катастрофического высвобождения энергии в случае неудачного ремонта предоставленных устройств. На этот период во избежание подобных катастроф ваш вид окажется в зависимости от нашего. Так как мы желаем покинуть данную область пространства, этот вариант недоступен.
   Голограмма снова размылась и переформировалась лицом к генеральному секретарю.
   - Данная единица просит признать нашу жалобу относительно действий неофициального военного подразделения - уточнение: Лига Справедливости.
   - Я потребую проведения расследования, но на это уйдет некоторое время, - нахмурившись, ответил Пан Ги Мун.
   Изображение обозначило головой короткий поклон.
   - Данная единица запротоколировала ваш ответ. Предупреждение: любой разумный механизм или транспортное средство, пытающееся приблизиться к администрируемому объекту, если не указано иного, автоматически считается враждебным. Против них будут приняты соответствующие меры, - известила она. - Прошу устно подтвердить, что сообщение получено.
   - Хм, что вы подразумеваете под соответствующими мерами? - спросил генеральный секретарь.
   - Прошу устно подтвердить, что сообщение получено, - слегка сузив глаза, повторила голограмма.
   - Понятно, - медленно ответил Пан Ги Мун. - Вы не могли бы сообщить, где конкретно...
   Пространство исказилось, и передающее устройство исчезло, словно его и не было.
  

* * *

   Остров Убежище
   13 августа 17:31 ECT
  
   - Надеюсь, у этого внезапного исчезновения не будет каких-либо неприятных последствий, - неуверенно пробормотала Сим.
   - Если бы они сумели втянуть нас в дискуссию, это могло затянуться на много часов, - со вздохом произнес Даниэль. - Самое главное, что было передано все необходимое. Мы показали высокие моральные устои и миролюбие, выйдя на диалог вместо того, чтобы просто атаковать. Теперь ООН знает, что Лига начала столкновение с внеземной силой без реальной провокации и их санкции. И еще мы постарались донести до них то, как сильно можем изменить их мир, если останемся здесь, - Маг умолк и задумчиво почесал затылок. - Я ничего не упустил?
   - Социально-экономический анализ был довольно примитивен, - ответила Симфония, немного нахмурившись. - И, мне кажется, мы были слишком резки. Разве нам не следовало постараться им понравиться?
   - Нам нужно, чтобы они не беспокоили нас несколько месяцев, - отмахнулся Даниэль. - Если бы мы собирались торчать здесь долго, тогда да, а так - не особо.
   - Что ты собираешься делать, если я найду здесь потенциального мага? - немного подумав, спросила Симфония. - Просто возьмем с собой, когда улетим?
   Даниэль покачал головой.
   - Система настроена на регистрацию реакций ядра уже достаточно долго. Если бы там что-то было, мы бы уже получили отклик.
   - Я хочу обсудить то, как мы будем действовать, если все же кого-то найдем, - настояла Симфония.
   - Ну ладно, давай, - сдался маг. - Поговорим об этом, пока я готовлю ужин, - с этими словами он поднялся из кресла и вышел из кабинета.
   Аватара Сим задумчиво посмотрела ему вслед, а потом развернулась к экрану, демонстрирующему бурную дискуссию, разгоревшуюся на собрании Генеральной Ассамблеи Организации Объединенных Наций. Симфония хмуро посмотрела на эту сцену, а затем исчезла.
   Примечание:
   В начале главы гг скрафтил вот такую штуку.
   http://samlib.ru/img/f/friz/05songofchaos/257.jpg
   Давнишнее изобретение одноименного доминарианского лича с острова Урборг. Когда создатель этой игрушки запалил свою версию, она сожрала большую часть города приличных размеров. Но это уже было не особо важно, стараниями врагов ходячего трупа тот город все равно уже оказался в центре вулкана.
  

* * *

   Итак, ГГ продолжает тыкать человечество DC палкой, думая о себе как о дипломате :). Хотя, по меркам Мироходцев старой школы, он реально очень дипломатичен, ага.
   Ну, и экономические проблемы от бесконечной энергии нужны только чтобы отбрехаться. Реальные проблемы с выдачей артефактов начинаются с опасности фирексиза (ну, одним же уже не повезло!) и вот таких милых артефактов, которые создаются на раз-два.
   http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=135273
   http://gatherer.wizards.com/Pages/Card/Details.aspx?multiverseid=15249
   Хотя, по-моему, после такого на остров все же реально бы побоялись лезть. В конце концов чистая энергия + неблокируемая телепортация = писец, в голове просчитать не особо сложно.
  
  

Глава 11: Границы и возможности.

  

   Остров Убежище.
   14 августа, 7:14 ACT
  
   Даниэль стоял у плиты и, позевывая, встряхивал сковородку с едой. Куски рыбы, которую утром поймал водяной элементаль, весело шкворчали на горячей поверхности.
   - Тебе полегчало? - поинтересовалась Сим, возникнув у него за спиной.
   - Опять решила затянуть песню про то, что, когда кончается запас адреналина, я начинаю буксовать? - чуть улыбнувшись, поинтересовался маг, оглядываясь на нее.
   - Я подумывала об этом, - воодушевленно заявила Симфония
   - Юная леди, вы так жаждете попасть под домашний арест? - насмешливо спросил он, вопросительно выгнув бровь.
   - Домашний арест? - с негодованием пискнула Сим. - Как ты вообще собираешься это сделать? Мы на необитаем острове посреди океана!
   - Ну, я всегда могу просто лишить тебя интернета, - ответил Даниэль, оборачиваясь обратно к плите, чтобы скрыть от нее свою ехидную ухмылку.
   - Ты... ты не посмеешь! - выпалила Симфония. - Там еще столько всего можно узнать! И нам еще нужно выяснить другие отличия этого план... - она резко умолкла на середине слова. - Ты меня подкалываешь? - сердито спросила аватара.
   - Если ты будешь дразнить меня за то, что мне, как и большинству мешков с мясом, нужны сон и еда, то я буду подкалывать тебя за то, что ты информационно зависимая муза, - ответил он. - Продолжим и посмотрим, у кого лучше получается?
   - Ну и ладно, - громко фыркнув, досадливо пробурчала Сим.
   Даниэль хмыкнул, после чего отключил плиту и убрал сковородку с горячей конфорки.
   - Хочешь составить мне компанию за завтраком? - спросил он, идя к холодильнику за апельсиновым соком.
   - Компанию? - растеряно переспросила Симфония. - Я же уже и так здесь, с тобой.
   - Ну, теперь, когда ты управляешь морфолингом, ты могла бы еще и поесть вместе со мной, а не просто сидеть рядом, - пожав плечами, ответил маг. - Что скажешь?
   Сим серьезно задумалась, даже чуть закусив губу от усердия.
   - Нет, думаю, мне и так нормально, - в конце концов сказала она.
   Даниэль одарил ее скептическим взглядом.
   - В смысле: "Я не хочу, чтобы ты тратил синюю ману на перенос морфолинга сюда, ради того, чтобы вечером уговорить тебя перекинуть его на западное побережье"? - предположил он.
   - Так у меня получится? - протянула Сим, хитро поглядывая на него.
   - Там видно будет, - ответил маг, хихикнув себе под нос. - Помнится, ты хотела обсудить инструкции для поиска местных магов?
   - Верно, - оживилась Симфония. - Я хочу знать, что мне делать, если я кого-то найду, - пояснила она, двигаясь к столу вслед за Даниэлем. Подойдя ближе, она подняла руку, отодвинула от стола спроецировавшийся стул и села перед своим создателем. - Что я должна сказать, что вообще могу говорить и как мне действовать дальше?
   Даниэль кивнул, задумчиво вертя в руке вилку.
   - Ладно, согласно Омега протоколу номер сто шестнадцать, ты...
   - Омега протоколы? - хихикнув, переспросила Сим.
   - Ага, будем называть это так, - кивнул Даниэль, после чего закинул в рот первый кусок рыбы.
   - А почему номер сто шестнадцать, а не один? - поинтересовалась аватара.
   - Есть много более важных вещей, чем поиск магов, так что я хочу заранее оставить в списке место под эти пункты, - ответил маг, беспечно пожав плечами.
   - Понятно, - чуть подумав, ответила Сим.
   - Итак, согласно Омега протоколу один-один-шесть, ты постоянно ищешь магов - ну, точнее будешь, как только я сделаю больше модулей для сенсорного массива, - поправил себя Даниэль, после чего снова уделил некоторое внимание еде.
   - Угу, - кивнула в ответ Симфония.
   - Если ты получишь аномальные показатели, то перепроверишь их другим сканером, - продолжил маг, когда прожевал очередной кусок. - Это будет пункт один-один-восемь.
   - А какой тогда один-один-семь? - спросила Сим.
   - При получении результата - обнаружении стандартного или аномального субъекта - присвой ему временный статус пользователя и задействуй охранные функции, - ответил Даниэль. - Для дальнейшей проверки они нужны нам живыми и желательно здоровыми, - пояснил он, когда заметил ее растерянный взгляд.
   - Ага, понятно, - хмыкнув, ответила аватара.
   - Пунктом один-один-девять пойдет проверка обнаруженного индивида по списку лиц, подлежащих немедленной ликвидации.
   - Личности вроде Джокера? - спросила Сим и, когда Даниэль утвердительно кивнул, поморщилась и продолжила. - Я так понимаю, там будет больше одного имени?
   - Немного позже я передам тебе полный список, - сказал маг. - Полагаю, он не будет слишком большим. - Если субъекта нет в списке, то пунктом один-два-ноль присвой ему классификацию "маг". Это должно дать им ограниченный доступ к твоей базе данных.
   - А вот на этом месте нужно остановиться поподробнее, - оживленно заявила Симфония.
   - Ну, давай посмотрим. Ты можешь рассказать им об основах нашей магии. Откуда взять ману, особенности разных цветов и прочее в том же духе, - начал пояснять свою мысль Даниэль. - Ну, и на случай необходимости более глубокого обсуждения у тебя должна быть возможность поговорить с ними о мультиверсальных константах.
   Сказав это, маг вернулся к еде, а Сим серьезно задумалась.
   - И важный момент, - спустя некоторое время вновь заговорил Даниэль. - Тебе запрещено обсуждать какую-либо конфиденциальную информацию, если точно неизвестно, что собеседник уже и так в курсе.
   - Эм, что? - переспросила Сим, растеряно склонив голову набок.
   - Не обсуждать гражданские личности героев, не говорить о возможном будущем и не касаться чего-либо еще, что может поставить кого-то под угрозу. Я серьезно, Сим! - твердо сказал он.
   - Думаю, я понимаю, о чем ты, - медленно произнесла Симфония спустя пару мгновений. - Но лучше приведи мне какой-нибудь пример. На всякий случай.
   Даниэль откинулся на спинку стула и хмуро уставился в потолок.
   - Ладно, давай попробуем. Если Супермен является магом - упаси меня свет от такой радости, - то ты сможешь поговорить с ним о Криптоне или о его родственниках. Но только без посторонних ушей. С другой стороны, если ты говоришь с каким-нибудь парнишкой где-то в... - Даниэль помахал рукой в пространстве, - ... ну, допустим в Африке, то с ним об этом говорить нельзя.
   - Понятно, - пробормотала Сим себе под нос, рассеяно покачиваясь на своем иллюзорном стуле.
   - Сим, - серьезно произнес Даниэль. Его глаза на мгновение засияли мягким белым светом. - Ситуация налагает на нас серьезные этические обязательства.
   - И еще ты не хочешь дополнительных проблем с местными героями и злодеями.
   - Ну, и это тоже, - хмыкнул маг. - Наша информация легко может поставить под удар ни в чем неповинных людей. Потому мы и соблюдаем секретность, - дождавшись от нее неохотного кивка, маг улыбнулся и продолжил. - Ах да, разговор об основах пойдет пунктом один-два-один, - сказав это, он задумчиво нахмурился. - Напомни мне потом создать маяки, которые ты могла бы им выдать.
   - Что еще за маяки? - поинтересовалась Сим, любопытно сверкая глазами.
   - Артефакты, которые могут сообщить нам об их первых прикосновениях к мане или о получении травм, опасных для жизни, ну, и прочее в том же духе.
   - Зачем им такие штуки? - в полной растерянности спросила Симфония.
   - Далеко не каждый захочет бросить все и бежать с какими-то непонятными личностями неведомо куда ради изучения странной магии, - ответил Даниэль.
   - А почему я не могу присматривать за ними с помощью сканирующего массива?
   Даниэль одарил ее недоверчивым взглядом.
   - Ты думаешь, кому-то понравится, что за ним постоянно шпионят, ни на секунду не оставляя наедине с собой? Это попахивает каким-то уж совсем нездоровым вуайеризмом.
   - Но я же не человек, - нахмурившись, возразила она.
   - Уверена? У тебя есть собственная личность, особенности поведения, цели и ярко выраженное чувство юмора, - он покачал головой и сосредоточился на еде. - Мне не терпится вернуться домой и познакомить тебя с моими родителями, - продолжил маг, отрезая новый кусок рыбы. - "Эй, мам, пап! Давно не виделись! Знакомьтесь, это ваша внучка, Симфония света и мысли!" - воскликнул Даниэль с напускной радостью. - Блин, это будет жутко весело и странно, - хихикнул он, продолжая кромсать еду.
   Парень был так увлечен своей тарелкой, что не заметил, как лицо Сим осветила радостная улыбка.
   - Уверена, у тебя все получится, - сказала она ему. - Ты мастер магии, что боролся с Лигой Справедливости, напугал половину государств планеты и заставлял реальность подчиняться своей воле. Что по сравнению со всем этим простой разговор с родителями?
   Даниэль поднял голову и мрачно посмотрел на свое творение.
  

* * *

   Усадьба Теневой Гребень
   21 августа, 12:57 EST
  
   - Рад, что ты заглянула, Диана, - сказал Джованни Затара, входя в библиотеку. Он устало рухнул в одно из кресел и начал остервенело сдирать со своих рук перчатки.
   - Когда мы устанавливали все эти придуманные Брюсом средства экстренной связи, я и предположить не могла, что кто-то использует их для того, чтобы выбраться с неприятной беседы, - слегка улыбнувшись, отметила принцесса амазонок.
   В ответ на это Джованни практически вылетел из своего кресла.
   - Ты не выслушивала последние четыре часа бесконечный поток требований от представителей Совета! - отрезал он, после чего принялся раздраженно расхаживать перед камином. - Они продолжают и продолжают настаивать на том, чтобы мы с дочерью вернулись в святилище. Вернулись, черт побери! - воскликнул волшебник, всплеснув руками. - Будто я и Затанна когда-либо жили в одной из этих их проклятых клеток.
   - Почему они хотят, чтобы вы покинули свой дом? - удивленно спросила Диана.
   Мужчина остановился и на мгновение устало прикрыл глаза.
   - После случившегося на собрании ООН они решили, что Теневой Гребень больше не безопасен. Говорят, будто бы его защиты не достаточно, чтобы предотвратить появление нежелательных визитеров. И при этом еще смеют утверждать, что у самих такой проблемы нет, - ровно произнес он, после чего вздохнул и раздраженно мотнул головой. - Защитные чары на здании Организации Объединённых Наций создавались лучшими магами со всего мира. Представители десятков магических традиций работали вместе, чтобы сотворить это произведение искусства и до сих пор продолжают поддерживать их в силе. Если этот Администратор способен телепортировать артефакт через все это, то как Совет может надеяться выстоять, опираясь только на свои силы?
   - Все же это поражает, - спустя некоторое время произнесла Диана. - Им удалось выяснить, как механический дух с острова мог вторгнуться в здание ООН?
   - Конечно, нет! - резко ответил Джованни. - За толику понимания нам нужно благодарить ученых, а не этих ретроградов.
   Чудо-женщина удивленно подняла брови.
   - И как они это сделали?
   - По-видимому, приборы, размещенные в здании, зафиксировали поток радиосигналов во время появления и отбытия артефакта, - произнес он, садясь обратно в кресло. - Они соответствуют сигналам одного из государств Карибского бассейна - конкретнее, Барбадосу. Похоже, артефакт был отправлен в Нью-Йорк методом свертки пространства-времени. Сейчас все привлеченное научное сообщество чуть ли с ума не сходит, пытаясь понять, как они это провернули, - посмотрев на Диану, он увидел, что она явно не совсем поняла, о чем речь. - Когда маг телепортируется, то временно выходит за пределы этого мира и потом возвращается обратно уже рядом со своей целью. Чем дальше цель, тем больше необходимо магии, - начал пояснять он.
   Амазонка кивнула. Методы перемещения волшебников были ей знакомы.
   Джованни резко дернул рукой и выхватил из воздуха шелковый платок.
   - Островитяне поступили иначе. Представь, что этот платок - наш мир, вот здесь Нью-Йорк, а здесь тот остров - он взял платок с двух сторон кончиками пальцев, а потом сложил вместе так, чтобы соединить эти места. - Искривив пространство нашей реальности, они на мгновение заставили эти точки пересечься и передали артефакт из одной в другую без необходимости перемещаться на реальное расстояние или покидать нашу реальность.
   Диана глубоко задумалась.
   - Мне кажется, я как-то слышала что-то подобное на Олимпе, - произнесла она некоторое время спустя. - Существует ли защита от подобного?
   - Нет, - ответил маг, бросив платок в сторону. Ткань тут же исчезла в облачке дыма. - Люди Совета уже пытаются решить проблему, но у них нет возможности проверить работоспособность своих наработок. Хуже того, некоторые из их вариантов мешают действию защиты от стандартных магических перемещений.
   Чудо-женщина поморщилась.
   - Понимаю, почему ты не хочешь переезжать в одно из их святилищ.
   - Когда я сообщил им, что останусь здесь, Эдвард попытался приказать мне отправить Затанну с ними, - прошипел он, после чего откинулся на спинку кресла и глубоко вздохнул, силясь успокоиться. - Нужно сменить тему. Меня это бесит, но пустой гнев ни к чему не приведет, - пробормотал чародей. - Олимпийцы ответили на твои молитвы? - спросил мужчина.
   Диана скрестила руки на груди и посмотрела через окно на небо, заполненное серыми тучами.
   - Гера, Артемида и Афродита вчера посетили Тeмискиру. Мнения богов по поводу этих... - женщина на мгновение затихла, ища подходящее определение, - ... новых магов разделились.
   Джованни наклонился немного вперед, с интересом смотря на нее.
   - Похоже, Афине на них просто плевать, - начала пояснять Диана. - Гефест отзывается о них очень одобрительно, что и понятно, учитывая их активное применение магического кузнечного дела. Остальные где-то между этих двух позиций, - она помолчала. - Выслушав все стороны, Зевс решил посоветоваться с Мойрами. Я не знаю, что они ему сказали, но позже он объявил, что следует оставить жителей острова в покое и отметил, что они не представляют угрозы для Олимпа или планеты.
   Джованни снова откинулся на спинку.
   - Что-то меня это совсем не успокаивает, - негромко произнес он.
   - Ты не единственный, - невесело ответила Диана. - Думаю, остальных новость тоже порадует.
  

* * *

   Остров Убежище
   25 августа, 16:09 AST
  
   Даниэль стоял перед столом в своем кабинете и хмуро разглядывал кучу голографических схем перед собой. Он хмурился все сильнее, но результаты оставались прежними. Через пару минут маг плюхнулся в кресло, не отрывая тяжелого взгляда от непотребства перед собой.
   - Все продолжаешь мучиться с этим? - спросила Сим, возникнув посреди комнаты.
   - Ничего не могу с собой поделать, - со вздохом ответил Даниэль. - Должен быть иной способ сделать рабочий ССД. А то, что получилось, просто, просто... - он умолк и со стоном уткнулся лбом в холодный стол. - Это тупейшее решение за счет грубой силы. И меня это бесит.
   - С заклинанием телепортации будут проблемы хотя бы потому, что оно завязано на синюю ману, - пожав плечами, заговорила Сим. - Кроме того, ты сам говорил, что его конструкция не предназначена для переноса дальше нескольких сотен миль. При попытке назначить точку выхода дальше структура просто коллапсирует.
   - А использовать планарный двигатель для сверхсвета невозможно из-за особенностей этого плана, - проворчал Даниэль. - Ошибка в расчетах точки выхода навигационными артефактами зависит от размеров мира. В таких маленьких местах, как Доминария или Миркадия, погрешность будет несколько метров, а здесь можно легко промахнуться на пару галактик. Исправить же это в сколько-нибудь разумные сроки я не смогу.
   - Да ладно, просто признай, что тебе не нравится воровать идеи из Стартрека, - подколола его Симфония. По мановению ее руки часть схемы инженерного отсека увеличилась, выставляя на всеобщее обозрение схему варп-привода и реактора.
   - Мне не нравится уровень энергопотребления, - поправил ее Даниэль. - Проектировать реактор антиманы было очень интересно, но эта штука будет жрать столько, что по сравнению с ней все остальные системы - это капля в море. Для более-менее штатного использования двигателя мне придется построить конденсатор в виде целой кучи базальтовых монолитов, а для контроля реакции понадобится несколько десятков хранилищ маны. И все эти здоровые штуковины нужно сконструировать и втиснуть в корабль еще до того, как мы попадем в космос.
   - Ты уверен? - спросила Сим, нахмурив брови.
   - Да, - тяжко вздохнув, ответил маг. - Чары, передвигающие корабль в нормальном пространстве, не предназначены для высоких скоростей. Мы можем легко выйти в космос и без ССД, но путь к поясу астероидов займет как минимум несколько месяцев, - он рассеяно почесал затылок. - На самом деле, эта поездка может занять годы. Я не хочу застрять здесь на такой срок.
   Сим некоторое время разглядывала схемы.
   - Почему ты решил использовать хранилища маны в качестве управляющих стержней? - в конце концов спросила она.
   Даниэль поднялся и подошел к ней, после чего указал на активную зону реактора.
   - Хм, ну, топливная магистраль будет на высокой скорости пропускать через себя единицу маны любого цвета и направлять ее в камеру реактора, где она столкнется со своим антиподом, пришедшим по другой магистрали, после чего они аннигилируют друг друга. Этой реакции будет сопутствовать появление огромного количества бесцветной маны, которая пойдет дальше по этому каналу, - пояснил он, ведя пальцем по схеме. Две спирали из жидкого кристалла шли по разрезу сферической конструкции реактора из верхней части к центральной камере. В нижней части камеры располагалась еще одна проводящая линия, ведущая дальше.
   - Бесцветной маны должно получаться на порядок больше, чем... м-м-м, маны топлива, поэтому использовать ее гораздо выгоднее, - кивнув, пробормотала Симфония.
   - Именно. Из реактора мана пойдет в пустые монолиты, тем самым пополняя батареи корабля. Это стандартная схема действия. В случае, если выход энергии больше, чем система способна поглотить, излишки сбрасываются в Хранилища. Вообще конденсаторы из них убыточные, так как для заполнения им требуется больше маны, чем они способны отдать.
   - А, понятно! - сказала Сим, заметив, что выходящие энерговоды хранилищ связаны с той же магистралью, по которой бесцветная энергия выходит из реактора. - При каждом заполнении конденсаторы сбрасывают энергию обратно в систему, понижая ее количество до приемлемого уровня, ведь они могут выдать обратно запас, равный полной емкости монолита.
   - Да, так и есть. Это должно дать системе время для поглощения этих излишков без больших потерь. В теории это позволит автоматически сглаживать опасные скачки энергии. Если же этот предохранитель не будет справляться, то всегда можно использовать заклинание для сброса энергии.
   Симфония глубоко задумалась.
   - Я не понимаю, что тебе не нравится, - в конце концов произнесла она. - Это очень надежная система большой мощности. Здесь практически нечему ломаться, а выход энергии будет достаточно велик для всех систем.
   - Но для того, чтобы использовать такой реактор в полной мере, нам придется еще больше увеличить корпус, - буркнул Даниэль. - И если бы я мог сделать другой ССД, нам бы даже не понадобилось столько мощи, - маг печально вздохнул. - Ладно, фиг с ним, я уже все равно начал делать тестовую модель.
   - А какое вооружение ты хочешь установить на корабль? - спросила Симфония.
   - Я подумываю о двух батареях из термических копий - ну, так как Урза в свое время запорол перевод Транского названия, в твоей базе они должны идти под именем "тепловые лучи".
   - Но эти штуки не особо мощные, - отметила Сим, разглядывая схему турели, которая должна была выходить из специального углубления в корпусе. - Ой, это же чертеж Ноты Истины, да?
   - Перегружающей пушки, - ворчливо поправил ее Даниэль. - И ты забываешь, что конструкция термических копий легко масштабируется.
   - И правда, - широко открыв глаза, сказала Симфония.
   - Конструкция корпуса будет значительно отличаться от корабля Урзы, - продолжил Даниэль. - Не столь похож на парусник и точно без открытых палуб. Орудия можно разместить в носовой части по всем плоскостям корпуса, - простимулировав свой мозг синей маной, маг начал рисовать в голове чертеж будущего судна. Повинуясь команде Даниэля, проекторы начали передавать трехмерное изображение его работы. - Добавим еще четыре пушки на корму, и мы уже неплохо вооружены.
   Корабль начал вырисовываться с острого кончика носа и расходился в обратном направлении. Корпус напоминал широкое веретено, которое сдавили сверху и снизу, делая поверхность менее покатой, а ближе к корме схема расширялась еще больше, образуя объемный район, который резко сужался, переходя в хвост. У носа и кормы образовалось по четыре точки, быстро превратившиеся в орудийные платформы.
   Изображение увеличилось и начало прорисовывать мелкие детали устройства корабля. У хвоста расположилась активная зона реактора, которую зажали между собой комплекс-двигатели для обычного полета, таким образом отделяя его от остального корпуса. "Сопла" ССД вытянулись вдоль бортов почти по всей длине конструкции. От секций носовой части отделились увеличения, демонстрируя области искривленного пространства с гидропоникой для древ утопии, жилыми помещениями и комнатами отдыха.
   Когда Симфония поняла, что центральная часть корабля, завернутая в несколько слоев брони и защитных чар, предназначена для установки ее ядра, по ее сущности начало распространяться странное тепло, наполняя ее ворохом приятных чувств.
   Последним штрихом схемы стал перечень особых артефактов, раскиданных по всему корпусу, хотя все из них так или иначе были привязаны к тому, что находилось у самого носу судна. Даже от схематичного изображения "Наследия" Урзы, веяло потусторонней угрозой для любого, кто обладал хоть крупицей понимания его возможностей.
   - Жаль, что ты не можешь повторить оригинальный реактор "Путеводного Света", - произнесла Сим, внимательно разглядывая схему.
   - Нет, совсем не жаль, - фыркнув, ответил Даниэль. - Чтобы запитать эту штуку, Урза уничтожил целый план существования, запаковав в реактор каждую крупицу вещества, маны и живого существа, что все еще были там. Даже представлять не хочу, что бы он сделал, если бы у его детища когда-нибудь закончилось топливо, - маг покачал головой. - Он никогда не был хорош в поиске менее катастрофических альтернатив.
   - А что это за сегмент? - спросила Симфония, указывая на схему.
   - Аварийный источник питания для планарного двигателя и Наследия, - ответил Даниэль, глянув на схему. - Вон в ту часть, которая похожа на барабан револьвера, закладывается пять гильз с мана алмазами, временно обеспечивают питание корабля. Когда энергия заканчивается, гильзы сбрасываются и заменяются новыми.
   - Не уверена, что мне нравится иметь под рукой такую штуку, как Наследие, - спустя минуту раздумий сказала Симфония. По ее ядру пробежала волна мурашек.
   - Не тебе одной, так что нам нужно принять дополнительные меры безопасности на этот счет, - серьезно произнес Даниэль. Его глаза на мгновение вспыхнули изумрудной зеленью. - Если необходимо убить, убей, но полное стирание из реальности - это крайняя мера, которой достойны очень немногие существа, - маг почесал затылок. - Ладно, займись-ка расширением мастерской. Она изначально строилась с расчетом на измерения из схем Урзы, но наш вариант получается несколько больше. А я пока соберу пару сенсорных модулей и потом спущусь к тебе.
   Сим кивнула и отключила проектор аватары.
   Даниэль в последней раз осмотрел свое творчество, после чего сохранил чертеж и вышел из кабинета. Через мгновение после его ухода автоматика начала отключать освещение и приборы. Последним потух чертежный проектор с изображением метки новой схемы корабля - Минута Молчания v 1.0.
  

* * *

   Бэтпещера.
   6 сентября, 19.11 EST
  
   Бэтмен внимательно разглядывал ряд спутниковых снимков, когда приближающийся гул мотоцикла вырвал его из задумчивости. Быстро пробежав пальцами по клавишам, он запустил систему наблюдения. Камера показала ему, что это Робин возвращается домой с Горы Справедливости после очередного учебного спарринга. Брюс отключил систему и вернулся к работе.
   Через некоторое время рокот затих, и спустя пару мгновений к нему подошел Робин.
   - Привет, Брюс, - поздоровался он. - Что делаешь?
   - Собираюсь повторно просканировать остров, - ответил он.
   - Какие новости? - негромко спросил мальчик.
   - За последний месяц на острове наблюдалось масштабное строительство, - произнес Брюс, выводя изображение на большой экран. - Площадь центрального ангара увеличилась вдвое за две недели. Регистрируется наличие нескольких десятков плоских устройств подобных тем, на которые отвлекся Супермен. Их металлическое покрытие препятствует проникновению спутниковых сенсоров, но, видимо, это просто побочный эффект. Реальное назначение устройств по-прежнему неизвестно.
   Робин посмотрел на один из малых мониторов, где выводилось изображение в ином спектре.
   - Похоже, там какие-то аномально горячие точки. Это драконы?
   - Очень вероятно, - ответил Бэтмен. - Спустя двенадцать часов после первого столкновения с Лигой их было четыре. Сейчас восемь, - он вывел на главный экран отметки еще нескольких точек на территории острова. - Вот тут расположена новая постройка, остальные метки похожи на скрытые огневые точки.
   - И там еще несколько статуй, - пробормотал Робин, переключая свой монитор на заинтересовавшие его места. - Это фрески? - удивленно спросил он, наклонившись ближе к изображению. - Почему эти ребята так любят скрывать оружие в произведениях искусства? - растеряно пробормотал он.
   На это Бэтмен ничего не ответил.
   - Кто в составе команды быстрого реагирования по вопросам острова? - спросил мальчик.
   - Зеленые фонари, Капитан Марвел, Аквамен с поддержкой войск Атлантиды, Затара, Чудо-женщина, Капитан Атом и Флеш. Все остальные участники Лиги в качестве подкрепления.
   - Как-то не обнадеживает, - пробормотал Робин.
   - Островитяне уже начали постройку своего корабля, - хмуро проворчал Бэтмен. - На сканах можно различить металлический каркас.
   - Давай будем надеяться, что они были честны, когда сказали, что просто хотят уйти, - слабым голосом предложил мальчик. И тут же поднял руки вверх в ответ на взгляд Брюса. - Знаю-знаю: нужно готовиться к худшему. Просто после случившегося в ООН уничтожение острова может нам сильно аукнуться.
   - Мы уже обсудили случившееся с ассамблеей, - тяжело вздохнув, ответил Брюс.
   - Мда, наверное, беседа была веселой, - хмыкнул Робин. Он спрыгнул со стула и направился в особняк за своим долгожданным ужином.
  

* * *

   Остров Убежище.
   19 сентября, 13:46 AST
  
   Даниэль вытер пот со лба. Из-за манаковки в двигательном отсеке Минуты Молчания стояла настоящая парилка. Сейчас маг занимался изготовлением деталей реактора, а Сим собирала главный корпус, используя джиннов, элементалей и големов. К сожалению, она не смогла бы правильно сплавить металл, даже если бы он вызвал элементалей огня, для должной прочности надо было напрямую работать красной маной, поэтому у него еще целая уйма работы.
   - Блин, мне нужно освежиться, - пробормотал он себе под нос.
   - В чем дело? - спросила Симфония, проецируя аватару на свободное пространство отсека с помощью внешних источников. Часть ее образа перекрывалась стальными скобами на пути проекции, но лицо прошло целиком и теперь с любопытством сверкало глазами на своего создателя.
   - Просто разговариваю сам с собой, - ответил Даниэль, поднимаясь и потягиваясь.
   - Тебе нужно сделать себе нормальное рабочее место, - строго сказала Сим. - Если будешь и дальше столько сидеть на полу, свернувшись в три погибели, у тебя начнутся проблемы со спиной.
   - Сразу понятно, чем ты сейчас занята в своих походах по библиотекам, - хмыкнул маг.
   - На прошлой неделе я разобралась с древней историей, - беспечно пожав плечами, ответила она.
   - Ты что-то хотела? - спросил Даниэль, продолжая разминать спину.
   - Мне интересно, почему ты не добавил в список срочных дел добычу новых алмазов, - сказала Сим. - По плану на корабле их должно быть несколько сотен.
   - Я подумываю об альтернативном источнике энергии. Алмазы хороши, но с ними слишком много мороки.
   - Это будет один из тех планов, которые мне нравятся, верно? - спросила Симфония после долгой паузы.
   - Возможно, - беспечно ответил Даниэль. - Я хочу изготовить камеи, которые попадались Ашэру на ранних стадиях Фирексийского вторжения. Алмазы могут давать только один тип маны, а эти артефакты стабильно выдают два. Такая гибкость может стать решающим фактором в какой-нибудь критической ситуации.
   - А разве они не требуют компонентов, которых здесь не найти? - подозрительно спросила Сим. - Трольих рогов и драконьих черепов, если точнее.
   - Ну, на синтез этих компонентов с нуля, конечно, уйдет много маны, но это вполне выполнимо, а результат слишком полезен, чтобы от него отказываться, - ответил Даниэль. - Я могу ежедневно переводить на это некоторое количество маны. Сам процесс недолгий, просто придется потратиться.
   - Что-то я не пойму, как изготовление особых магических материалов для изготовления из них артефактов менее муторно, чем простое изготовление артефактов из подручных средств, - известила его Симфония, склонив голову на бок.
   - Ты просто считаешь, что большая часть работы останется на мне, - ответил Даниэль, весело скалясь. Его глаза вспыхнули ярким синим светом.
   - Ты шутишь, да? - хмуро спросила Симфония.
   - Не-а, - маг качнул головой. - Ты можешь без проблем сделать резьбу и другую работу над основой. Мне останется только первый раз запитать их.
   - Так теперь ты уже начал сбрасывать на меня даже свой ручной труд? - возмутилась Симфония.
   - Ничего такого, с чем тебе нельзя справиться даже во сне, - хмыкнул маг. - Считай это работой по дому.
   И чуть не рассмеялся в голос, когда она начала что-то недовольно ворчать себе под нос.
  

* * *

   Международные воды.
   2 октября, 9:12 AST
  
   Капитан Керн стоял на мостике своего корабля, стараясь не показывать подчиненным своего беспокойства по поводу их нынешней миссии. Все и так прекрасно понимали, что сейчас они в очень опасных водах, не стоило напрягать их еще сильнее.
   - Беспилотные зонды запущены, сэр, - сказал капитан-лейтенант Филипс, подходя к командиру.
   - Хорошо, - негромко произнес Керн, заложив руки за спину. - Время до цели?
   - Пять минут, сэр.
   Капитан кивнул.
   - Я все еще не могу поверить, что эти беспилотники спроектированы лично Лексом Лютором специально для этой миссии- пробормотал Филипс.
   Керн хмуро покосился на своего подчиненного.
   - Эм, ну он же гений, сэр. Один из умнейших людей планеты. Техники говорят, что эти машины во всем превосходят те, что стоят на вооружении! И я слышал, что он нарисовал их схему с нуля за пару минут, когда ему сообщили об этой операции. Да еще не взял с флота ни цента за их производство.
   Капитан тяжело вздохнул.
   - Не стоит рисовать ему нимб над головой, - угрюмо ответил он.
   - Сэр?
   - Невозможно управлять такой огромной корпорацией, как ЛексКорп, оставаясь хорошим человеком, - пояснил Керн. - Лютор не ходит по воде и не дарит подарки без выгоды для себя. Ему нужна информация об этом острове так же, как и всему миру.
   - Похоже, вы не особо любите мистера Лютора, сэр, - осторожно произнес Филипс.
   - У меня нет к нему личной неприязни, - сказал капитан. - Просто я не
   думаю, что мы всегда будем союзниками. У него свои цели, у нас - свои.
   - Мы потеряли первый зонд, сэр! - прервал их разговор выкрик оператора радиолокационной станции.
   - Докладывай, - резко рявкнул Керн, подходя ближе.
   - Разведчик передал сообщение о красной вспышке, и в следующее мгновение мы его потеряли, - отрапортовал оператор. По одному из экранов пробежал какой-то набор цифр. - Второй зонд потерян, сэр, - сглотнув, добавил он.
   - На каком расстоянии от цели? - хмуро спросил Филипс.
   - Пятьдесят миль, сэр.
   - На пять миль дальше, чем в прошлый раз, - отметил капитан, вглядываясь в океан через окно надстройки. - Рулевой, полный назад, - приказал он.
   - Думаете, они будут по нам стрелять, сэр? - нервно спросил Филипс.
   - Я не собираюсь проверять это, - твердо ответил Керн.
  

* * *

   Остров Убежище.
   14 октября, 15:09 AST
  
   Даниэль находился в мастерской и быстро стучал пальцами по голографической клавиатуре, занимаясь диагностикой своего последнего проекта. Постройка Минуты Молчания подходила к завершающей стадии. Буквально вчера они с Сим закончили установку ядра реактора. Системы распределения энергии, конденсаторы из обелисков и предохранители в виде перепроектированных хранилищ успешно прошли все испытания. И сколько бы Симфония ни жаловалась на скуку от работы над заготовками для камей, такое разделение труда себя оправдало. Уже сейчас на борту находилось более сотни таких артефактов. Конечно, полный комплект будет на несколько сотен больше, но пока их было достаточно для перехода к следующему этапу.
   Маг вывел на проектор последнюю версию чертежа судна и начал сравнивать ее со схематичным изображением частично готового корабля. Полетные двигатели на синей мане были уже на месте, как и большая часть внешней и внутренней конструкции корабля. Варп-привод на половину завершен. Через пару дней его можно будет установить на место и наконец закрыть корпус. Три термальных орудия были полностью готовы к подключению, а остальные находятся на разных стадиях сборки.
   Даниэль переключился на планарный двигатель, стараясь не слишком печалиться из-за скудного прогресса в этой части. Боевая часть Наследия уже функционировала, но вот изготовление самого двигателя едва началось. Редкие материалы, необходимые для этого механизма, требовали для синтеза просто запредельного количества маны, а попытка отправить элементалей на поиски закончилась полным провалом, потому что в коре планеты просто не было того, что нужно. Он пытался отправить существ в мантию, но давление и жар разрушали их в считанные мгновения даже при наложении нескольких защитных аур подряд. На последнем отправленном духе было двенадцать слоев защиты, и он продержался меньше минуты.
   От последней вспышки раздражения его глаза вспыхнули пламенем. Парень устало вздохнул и помотал головой, стараясь избавиться от лишних эмоций.
   - А когда ты будешь переделывать мастерскую для запуска? - вдруг спросила Сим, возникшая рядом с ним.
   - Чего? - умно спросил он, растеряно хлопая глазами.
   Симфония ткнула пальцем в потолок.
   - Ну, если все оставить так, как есть, мы отсюда точно не вылетим.
   - А, с этим проблем нет, - отмахнулся он. - Сейчас быстренько закончу тут и набросаю схему грузового телепорта. Увидимся в кабинете.
   Сим кивнула ему, после чего отключила проекцию.
  

* * *

   Остров Убежище.
   5 ноября 20:15 AST
  
   - Корабль отошел от острова, - спокойно сообщила Сим. Ее сенсоры неотрывно следили за судном с кучей протестующих Гринписовцев.
   - Присмотри за ними, пожалуйста, - попросил Даниэль, падая в кресло. - Твоя идея с отстреливанием их винтов, конечно, хороша, но мне бы не хотелось топить их или отправлять в свободное плаванье по течению, - его глаза вспыхнули зеленым. - Они не заслуживают смерти только за свою веру во всякую чушь, - мгновение спустя свечение сменилось на фиолетовое. - С нашей удачей Лига использует их спасение как предлог, чтобы снова приблизиться к острову, - свечение потухло. - Ладно, вернемся к работе. Стартовый телепорт готов, так что завтра мы сможем вывести Минуту Молчания на орбиту, чтобы протестировать варп-привод.
   Сим задумчиво посмотрела на него.
   - Извини, я знаю, что эти тесты важны, но мне давно хотелось спросить, у тебя есть какая-то особая причина то и дело сверкать глазами?
   Даниэль растеряно уставился на нее.
   - Раньше твои глаза обычно загорались, только когда ты использовал ману, но последнее время они вспыхивают каждый раз, когда ты испытываешь сильные эмоции, - пояснила она. - Например, когда ты злишься, они горят красным, а когда подкалываешь меня, зеленым или синим. Чем дальше, тем чаще это происходит.
   - Как у какого-то мультперсонажа, что ли, - недоверчиво спросил он.
   Вместо ответа Симфония взмахом руки создала десяток голографических снимков его лица с указанием точной даты и времени. Все изображения объединяло одно, его глаза горели разными цветами.
   Даниэль растеряно почесал затылок, пробормотав себе под нос пару аргивских проклятий.
   - Надо бы пройти сканирование в медпункте, - сказал он, поднимаясь из
   кресла.
   - Так значит, ты это делал ненамеренно? - спросила Сим.
   - Нет. Пока ты не сказала, я даже ничего не замечал, - пробормотал
   Даниэль.
   - А почему такое может происходить?
   - Не знаю. Конечно, у всех мироходцев и многих сильных магов были некоторые, хм... наглядные признаки их ненормальности, но...
   - Вроде горящих глаз во время колдовства? - уточнила Сим.
   - В общем да. Явление-то знакомое, я просто никогда не слышал, чтобы подобное происходило только от эмоций, - закончил он с нервозностью в голосе.
   - С тобой все будет в порядке? - обеспокоено спросила Симфония.
   - Почти наверняка, - попытался успокоить ее Даниэль. - В худшем случае мне придется вырастить новые глаза или еще что-то в том же духе.
   Симфония недоверчиво уставилась на него.
   - Зачем тебе... а, понятно! Ну ты и мастер придумывать экстремальные методы маскировки, - фыркнула она.
   - Да уж, не самая приятная идея, - пробормотал Даниэль, входя в медпункт. - Надеюсь, это можно скрыть какими-то чарами или артефактом. Ладно, стреляй!
   - Из чего? - растерянно захлопала ресницами Симфония.
   - В смысле, начинай сканирование, - со вздохом пояснил маг.
   - А, да! - смущенно выпалила она.
   Даниэль скосил на нее глаза.
   - И не думай, что я пропустил гул из ниши с перегружающей пушкой, - строго сказал он.
   Сим невинно улыбнулась и посмотрела на него честными-честными глазами. Если судить по затихающему шуму со стороны стены, она определенно очень старательно работала над этим образом.
   Следующие двадцать минут они вдвоем перебирали все доступные методы проверки духовно-физического организма. И ни одна проверка так и не показывала каких-либо отличий от того, что показывал прошлый медосмотр.
   - В этом нет никакого смысла, - в конце концов, воскликнула Сим.
   - В этом пока нет никакого смысла, - поправил ее Даниэль, по четвертому кругу изучая результаты. Через пару мгновений он начал вбивать в блок сканера дополнительные настройки. - Интересно, - пробормотал он, продолжая подгонку инструмента.
   - Эм, Даниэль? - неуверенно окликнула его Симфония.
   Когда на экран вышли новые результаты, маг уставился на них выпученными глазами и начал забористо материться, походя меняя языки.
   - Это моя Искра! Она все еще там! - выпалил он, когда поток мата закончился.
  

* * *

- Пф-ф-фу-у-у! Кха-кха. Чего?!

  

* * *

   - Этот тупой сукин сын! - воскликнул маг. - Этот проклятый Имп, похоже, вырезал только активную часть Искры. До основы идиот не добрался, - горло Даниэля внезапно пересохло. - И, похоже, она исцеляется, - хрипло выдавил он.
  

* * *

- Хм, хм, мне придется немного скорректировать его болтовню, прежде чем показывать это моим подписчикам... но это просто здорово! Хе-хе, я смогу узнать столько всего интересного, когда его искра снова воспламенится! Свяжусь с теми ребятами, которые хотели сделать еще какие-то тесты. Мы можем вырезать ее снова и...

  

* * *

   - Что... но... как такое возможно? - прерывисто протараторила Сим.
   Даниэль опустился на пол, и устало оперся спиной на стену.
   - Ну, изначально Искра - это скрытый потенциал в глубине души, - рассеяно пробормотал он. - Когда происходит воспламенение, она расширяется вовне, словно растение из семени. Этот придурок срезал только, хм... надземную часть сорняка. И пока корень на месте...
   Он умолк. Что-то не так. Происходит что-то неправильное. Его взгляд прошелся...
   ... по темнеющей комнате, пытаясь понять...
   - ...эль, - в ушах набатом гремят обрывки голоса Сим.
   ... что происходит. В груди разгоралась странная...
   ... боль. Свет слишком яркий, слишком...
   ... темно вокруг. Его накрыла страшная агония...
   ... он выгнулся дугой на полу, царапая пальцами грудь в невозможной попытке выковырять источник невероятной боли. Где-то далеко слышится голос Сим, зовущей его...
   ... а Даниэль Эллисон дико кричит в неведомых далях светлеющей тьмы.
  

* * *

   Остров Роанок
   5 ноября 19:53 EST
  
   - А знаешь, Тикл? - почти промурлыкал Кларион своей кошке. - Что-то мне подсказывает, что сегодня все пройдет хорошо, - несколько минут спустя его окрестности заполнил его безумный гогот.
  
  
  
   Примечание:
   http://samlib.ru/img/f/friz/05songofchaos/weatherlight_schematics.jpg
   Базальтовый обелиск: http://magiccards.info/scans/en/c15/244.jpg
   Хранилище маны: http://magiccards.info/scans/en/me4/214.jpg
   Камеи:
   http://magiccards.info/scans/en/in/298.jpg
   http://magiccards.info/scans/en/in/302.jpg
   http://magiccards.info/scans/en/in/311.jpg
   http://magiccards.info/scans/en/in/314.jpg
   http://magiccards.info/scans/en/in/316.jpg
  

Глава 12: Разорванный мир

  

   Остров Убежище
   5 ноября 20:53 AST
  
   Симфония света и мысли смотрела на Даниэля Эллисона (Ашра Кателя, Мага), совершенно не понимая, что происходит. Он уже несколько секунд катался по полу в припадке, то крича от боли, то до хруста сжимая челюсти. То, что он не откусил себе язык, было настоящим чудом. Медицинский артефакт (массив глубокого сканирования) позволял ей видеть творящееся с его телом, но источник беды оставался скрытым. Кровяное давление отца держалось на опасной отметке, то и дело падая почти в ничто. Сердца бились вразнобой, а результаты сканирования мозга показывали пики деятельности, соответствующие течению непонятного приступа.
   Квази-разумный артефакт решительно прервала пассивные задачи и сосредоточила все свои сенсорные массивы на ближайшем пространстве. Источник этого должен быть обнаружен и ликвидирован!
  --  Жилой комплекс: угроз не обнаружено.
  --  Остров (Убежище, администрируемый объект): угроз не обнаружено.
  --  Водное пространство (Карибы, Атлантика): угроз не обнаружено.
   Симфония света и мысли задумалась. Сенсоры показывают, что лейлинии мира ведут себя неестественно. В одно мгновение они почти пусты, а в следующее практически переполнены силой. Такое поведение...
   Крик Даниэля Эллисона (Ашэра Кателя, Мага) резко оборвался. ССиМ немедленно считала его состояние. Поправка: крик не прекратился. Отец разорвал себе связки и все равно продолжает кричать.
   Один из потоков сознания Симфонии света и мысли переключилась на связь с Ангелом Серры (манаформа, цвет белый, боевая), чтобы поместить отца в медицинский артефакт (Фонтан Молодости, сленговое название: Бакта-камера). К несчастью, связь с призывом по неизвестным причинам вела себя странно (внешнее воздействие исключено, данные связи больше всего напоминают неудачную попытку контроля со стороны создателя), и на данный момент ССиМ была не в состоянии контролировать существо.
   Симфония света и мысли переключилась на строительно-охранный артефакт (глиняный голем) и приказала ему немедленно прибыть в медицинское крыло.
   Делая все это, Квази-разумный артефакт всеми силами старалась подавить холод в своем ядре от взгляда на то, как волосы Даниэля Эллисона (Ашэра Кателя, Мага) начинают седеть. Решив, что паникой делу не поможешь, она сосредоточила все свое внимание на сенсорах. Нужно выяснить, что происходит, и чем быстрее, тем лучше.
  

* * *

   Поместье Теневой Гребень
   5 ноября, 21:06 EST
  
   Джованни Затара крепко сжал кулаки, борясь с нарастающим желанием банально врезать в морду стоящему перед ним человеку. Эдвард Лэнгдон вместе с группой своих подпевал некоторое время назад ворвался в его дом. Да, они остались в прихожей, воздержавшись от еще большей наглости, но с учетом глупых и высокомерных требований, с которыми они явились, эта маленькая деталь слабо улучшала настроение хозяина.
   - Повторяю еще раз! - рыкнул Джованни. - Я не собираюсь идти с вами на этот остров.
   - Почему? - возмущенно спросил темнокожий паренек, стоящий рядом с главой этой шайки.
   - Потому что я хочу найти реальную причину этой катастрофы, а не прыгать в бессмысленную битву на бум! - отрезал Затара. - У вас нет ни единого подтверждения, что жители острова в ответе за происходящее. Я же занят помощью Лиге в поиске источника этого явления.
   - Ты что думаешь, мирские средства скорее найдут ответ на магическую атаку против нашего мира? - огрызнулся Эдвард. - Почему ты не присоединился к своим собратьям?
   Джованни скрипнул зубами, напряженно уставившись на него.
   - Я был убежден, что весь Совет - в том числе и ты - уже занят поисками, а не носится вокруг, как бешеный носорог, - резко ответил Джованни. - Совместная работа с Лигой - это наш лучший шанс найти решение!
   Некоторые из присутствующих растерянно переглянулись, кажется, осознав, что заняты чем-то не тем.
   - Если это жители острова, тогда нам понадобится вся возможная помощь, чтобы разобраться с ними. Если это не они и вы атакуете, то только зря потратите время, силы и жизни в бою не с теми, с кем нужно, - раздраженно известил их Затара. - Я предпочитаю сперва найти верную цель и лишь потом действовать. Теперь будьте любезны покинуть мой дом, или я вас вышвырну, - Эдвард открыл было рот, но Джованни прервал его. - Я намерен найти мою дочь, - и, не дожидаясь ответа, активировал защитные чары дома.
   Делегаты Совета почли за лучшее быстро ретироваться. Остался только Лэнгдон, который начал гневно нести какую-то чушь. Джованни просто выслал его за пределы поместья, пропустив разглагольствования мимо ушей, после чего запустил внешний периметр защиты.
   - Ekat em ot tnuom ecitsuj! - выкрикнул он и исчез в клубах белого дыма.
  

* * *

   Остров Убежище
   5 ноября, 0:51 AST
  
   Симфония света и мысли в очередной раз прошлась по ситуации, прежде чем обновить свой личный эмоциональный архив (Разочарование). Беспрерывное сканирование мира не дало никаких результатов. Артефакт удаленной разведки (сенсорный массив, модульный) успешно демонстрировал бесконечные сцены хаоса и разрухи. Дома в огне, бесчисленные аварии, стайки детей, бродящие по улицам и в ужасе жмущиеся по углам. Куда бы она ни смотрела, нигде не было ни одного взрослого человека, так же как не было и ни одной зацепки, ведущей к причине происходящего.
   Еще во время первичного обследования большой сферы пространства вокруг острова Симфония света и мысли развернула пять Шиванских драконов (манаформа, цвет красный, боевая) для помощи самолетам без пилотов, которые могли потерпеть крушение. На данный момент трое из них уже успешно завершили свои задачи (ликвидация последствий стихийных бедствий, гуманитарные) и теперь возвращались на остров. Последние двое заходили на посадку в аэропорт, неся авиалайнер, лишенный крыльев. Водный элементаль (манаформа, цвет синий, обслуживающий) был направлен к наполовину опустевшему круизному кораблю, что дрейфовал к скалам в районе Кубы.
   Симфония света и мысли вновь перевела часть своего внимания на медотсек подотчетного комплекса. Даниэль Эллисон (Ашэр Катель, Маг) слабо подергивался внутри прозрачной трубки медицинского артефакта. Судя по информации с внутренних сенсоров, он полностью потерял сознание шестьдесят пять минут назад. Семнадцать минут назад его волосы полностью поседели, а две минуты назад на глазных яблоках начали образовываться катаракты.
   Аватара Симфонии света и мысли обхватила себя руками, холод, поселившийся в глубине ядра, креп все сильнее. Отец демонстрировал явные симптомы фатального повреждения жизненной силы организма. Внешние признаки и магические сканы указывали на то, что его тело перестанет функционировать в течение ближайших шести часов, даже несмотря на постоянную подпитку от артефакта.
   Даниэль умирает, и она ничего не может с этим поделать.
   Я отказываюсь сдаваться - сердито подумала ССиМ. Автара резко стерла выступившие слезы, после чего сосредоточилась на новой информации с одного из сенсоров. Симфония света и мысли удивленно моргнула и немедленно полностью сосредоточилась на этих данных. По планете катилась волна магии. Часть ее, подключенная к защитным системам острова, почувствовала, как эта волна частично разбилась о "скалы" из чар, установленных Даниэлем, и пошла дальше. Сама магия была незнакома, но поведение силы не оставляло много вариантов. Это определенно был глобальный поиск. Квази-разумный артефакт направила сенсор вслед ушедшей волне. Когда она собрала достаточно данных о явлении, сознание Симфонии света и мысли заполнили сонмы метамагических расчетов, и пару мгновений спустя она уже знала приблизительную точку истока волны.
   Аватара квази-разумного артефакта пропала из медотсека.
   Она возникла в кабинете Даниэля, а вслед за ней начали появляться десятки голографических экранов с изображением разных районов планеты. Симфонию света и мысли интересовали только три. Большая гора на берегу океана с маленьким городком у подножия. Пустой коридор какого-то помещения. И просторный зал с группой юных героев этого мира. Аватара проигнорировала разговор детей и сосредоточилась на изображении голопроектора в центре помещения.
   - Остров Роанок, - тихо прошептала Симфония себе под нос. Сенсорные массивы Убежища с остервенением вгрызлись в новую цель. Этот клочок земли посреди океана был сильно защищен от магического прорицания. Картина искажалась, не позволяя увидеть, что там происходит. Меняя частоты воздействия сенсорных групп, ей в конце концов удалось получить различимое изображение поверхности. Магический круг и неясные силуэты.
   Глаза аватары квази-разумного артефакта вспыхнули гневом.
   - Я нашла источник, - передала она прямо по духовной связи с отцом. - Даниэль?
   Бессознательное тело мага в медицинском крыле слегка вздрогнуло.
   Даниэль? - попыталась она еще раз дозваться его. Симфония с дрожью прикрыла иллюзорные глаза аватары, силясь сдержать рыдания.
   - Манаформы будут лететь туда слишком долго, - сказала ССиМ сама себе. Взяв себя в руки, Симфония света и мысли решительно передала перечень задач на свой командный модуль.
   Тишина пустой мастерской была нарушена многоголосым гулом. ССиМ пропускала сквозь себя сотни потоков информации с диагностических артефактов, которыми были усеяны стены этой части комплекса. Она искала любые намеки на ошибки или предупреждения. Одновременно с этим телепотрационная система ангара наливалась сапфировым свечением.
   - Реактор... в норме, конденсаторы... в норме, энергопроводка... в норме, система управления полетом и антигравитационные чары... в норме, структурная целостность... в норме, защитные чары и вооружение... в норме, - тихо бормотала ССиМ. - Все системы функционируют в штатном режиме.
   - Минута Молчания, запуск! - громкий голос Симфонии света и мысли заметался эхом по вмиг опустевшему помещению.
  

* * *

   Остров Роанок
   5 ноября 0:18 EST
  
   Минута Молчания плыла во тьме ночного неба, а ССиМ считывала показания с ее датчиков. Где-то внизу то и дело вспыхивали золотистые и красные вспышки. Бушующая там магическая битва вносила свою лепту в скрывающие чары, охватывающие весь район, еще больше искажая поступающие сведения. Радовало только, что этот хаос не мог затронуть связь ядра Симфонии света и мысли с кораблем.
   Повинуясь ее команде, нижние гнезда термических орудий, со стороны похожие на глубоко утопленные в корпусе полусферы, выдвинули свое опасное содержимое на позиции.
   Даниэль? - снова попробовала дозваться его Симфония. - Я почти на месте, - их узы все еще были крепки и передавали присутствие создателя вместе со смутными отзвуками его боли, но никакой осознанной реакции не было.
   Судно прошло сквозь последний слой скрывающих чар, открывая сенсорам ССиМ сцену на поверхности, и то, что она увидела, ей совершенно не понравилось.
   Группа молодых героев пыталась пробиться к какому-то магу в центре сложного заклинательного глифа, вычерченного на земле. А чуть поодаль Супербой бился с настоящей Маноформой! И судя по тому, что существо в виде большой кошки как раз сейчас придавило его к земле, дела у него шли не очень. Симфония света и мысли на мгновение растерялась. Криптонца нужно было спасать, но использовать термические копья было нельзя, ведь магическое оружие вполне может убить его вместе с манаформой! По крайней мере вся доступная информация говорила о том, что ему подобные весьма уязвимы к магии.
   К счастью, ей не пришлось слишком долго ломать голову над безвыходной ситуацией. Сим пораженно вздрогнула, издав нечленораздельный звук, когда в ответ на ее метания узы между ней и Даниэлем неожиданно наполнились силой и эмоциями. Глубокое желание защитить гимна-закона-и-порядка сплелось с бешеной жаждой принести разрушение от крещендо-пламени-и-хаоса. Пять мелодий существования заиграли в унисон, несясь сквозь корпус Минуты Молчания, наполняя мир невозможной гармонией. Все действо заняло меньше секунды, а дальше...
   Наследие выстрелило.
  

* * *

   Супербой в очередной раз полетел на землю, прочертив собой целую траншею. Парень досадливо ругнулся. Этот проклятый кот игрался с ним, словно с бумажным бантиком!
   Конор резко откатился в сторону, избегая прыжка любимца Клариона, но прежде чем он успел подняться на ноги, кошак врезал ему в бок своей лапищей так, что в глазах потемнело. Эта атака отправила парня в очередной полет через поляну, попутно выбив из легких весь воздух.
   Новое нападение не заставило себя ждать. Супербой еле успел очухаться, как на него сверху насела лохматая туша. Он едва смог перехватить когтистую лапу и челюсти, тянущиеся к его шее (похоже, вполне уязвимой для зверюги), но теперь никак не мог выбраться. Неизвестно, чем это могло кончиться, если бы на поле боя не возник новый фактор.
   Конор растеряно уставился поверх кошки на серебристый корабль, снижающийся сквозь облака. Форма судна была ему совершенно незнакома ни по реальным воспоминаниям, ни по тем, что были имплантированы еще в Кадмусе, но от пушек, установленных на носовой части дна, веяло явной угрозой.
   Кот тоже обернулся к визитеру, на мгновение забыв о своей жертве, но прежде чем Конор успел воспользоваться отвлечением противника, у самого носа судна что-то сверкнуло радужным переливом. Кошака тут же окутало какое-то свечение, а в следующую секунду он просто исчез.
   Супербой заморгал, стараясь побыстрее избавиться от темных пятен в глазах. Эта вспышка сыграла злую шутку с его ночным зрением, к счастью, на слух это не повлияло, а значит, он не совсем беспомощен.
   Что происходит? - спросил он по телепатической связи команды, начиная подниматься.
   - ТИИКЛ! - яростно завизжал их противник, до сих пор просто издевавшийся над юными героями.
   Похоже, Кларион расстроен,  - решил сыграть в капитана очевидность Уолли.
   Отступить и перегруппироваться,  - приказал Аквалэд. - Кто-нибудь узнает этот корабль?
   Не совсем, но... твою мать! - с последними словами Робина в связь прошла толика неподдельного страха. - Кем бы ни были эти ребята, они серьезно взбеленили Клариона.
   Супербой помотал головой, стряхивая последние остатки головокружения и засветки из глаз. Теперь он снова мог видеть цель их атаки. Кларион все еще был в своем круге, но теперь с его телом творилось какая-то чертовщина. Оно постоянно смещалось, попеременно отращивая крылья, когти и иные придатки в самых неожиданных местах, а он сам бешено скалился в сторону серебристого судна.
   - Когда я доберусь до вас, вы пожалеете о своем существовании! - визгливо орал Лорд Хаоса.
   В ответ корабль нацелил на него свои орудия, осветившиеся красным. Конор не видел ни каких снарядов, но одновременно со вспышкой от пушек на купол мага словно обрушился удар огненного молота. Щит задрожал от напряжения, а трава вокруг мгновенно вспыхнула. Супербой чувствовал жар, даже находясь в добрых двадцати метрах от круга, несмотря на свою огнестойкость.
   Кларион снова взревел, потрясая когтистым кулаком, и мгновенно растворился в воздухе, оставив позади лишь вопли, которые были слышны еще пару секунд после исчезновения тела.
   В этот момент Доктор Фэйт снова выстрелил своим золотым огнем в форме анкха, наконец полностью разрушив щит, окружающий магический рисунок. Волшебница в золотом шлеме спикировала вниз к камню в центре рисунка, после чего забормотала - хотя все же, скорее, забормотали - какое-то невразумительное заклинание.
   Конор поморщился, как от зубной боли, когда мир будто бы вздрогнул, а вокруг появилась целая куча народу.
   Рядом с кругом на землю свалились четыре человека в цветастых одеждах. Капитан Марвел парил над центром рисунка. С востока подходил Бэтмен. А чуть в стороне приземлился мистер Затара, с ужасом во взгляде смотрящий на Затанну в шлеме Доктора Фэйта.
  

* * *

   Остров Убежище
   5 ноября 1:20 AST
  
   Даниэль разлепил веки и тут же сильно пожалел об этом. Тусклое освещение врезалось через глаза в мозг, словно раскаленный прут, а тело, будто только этого и дожидалось, сразу нещадно заныло. Почувствовав, что у него на лице что-то нацеплено, маг рефлекторно дернул рукой и чуть не взвыл. Было такое чувство, словно все его мышцы поистрепались и готовы вот-вот порваться.
    Даниэль?  - прокатился по узам неуверенный мыслеголос Сим. -  Ты очнулся!  - радостно воскликнула она, почувствовав его первый невразумительный отклик.
    Как-то мне нехорошо,  - отправил он ответ. -  Что случилось?
    Какие-то психи использовали ритуал, чтобы расколоть мир на две половины. Вокруг остались одни дети, а ты стал быстро умирать!  - на последней части ответа по их связи пришел придушенный всхлип.
    Напомни потом мне найти этих уродов и поджарить их,  - пробормотал Даниэль.
    Эм... я уже сделала это,  - нервозно ответила Симфония.
   От ее тона Даниэль на мгновение растерялся. Это напоминало его сестру в моменты, когда та думала, что что-то натворила, но была не совсем уверена, будут ли ее за это ругать.
    Рассказывай,  - требовательно протелепатировал он.
   Ну, драконами и джиннам лететь было слишком долго, а ангел почему-то меня не слушалась, и поэтому, чтобы с этим разобраться, мне пришлось вывести Минуту Молчания,  - быстро протараторила она.
    Эх, ладно, засчитаем это как незапланированные летные испытания, -вздохнул маг. -  Ну, что еще случилось, пока я был без сознания?
    Я использовала драконов, чтобы спасти несколько самолетов, которые иначе могли разбиться. Отправила водного элементаля на помощь круизному лайнеру, дрейфующему неподалеку от Кубы. Ой, и еще помогла младшим ребятам из Лиги на месте проведения ритуала. Они как раз... - Симфония вдруг замолкла. -  Эм. Думаю, тебе стоит взглянуть.
   Показывай, - обреченно ответил Даниэль, готовя измученное сознание к приему передачи. - Да хрен там! - рыкнул он вслух, как только осмыслил сцену, которую отправила ему Сим.
  

* * *

   Остров Роанок
   5 ноября, 0:23 EST
  
   Супербой, сжав кулаки, гневно смотрел на то, как Кид-Флэш кричит на Доктора Фэйта.
   - Кент никогда бы не позволил тебе!..
   - Кент Нельсон покинул это вместилище, - холодно ответил Набу своим гулким голосом через Затанну. Уолли хотел выкрикнуть что-то еще, но этот спор с Лордом Порядка был неожиданно прерван.
   Пространство между командой героев и Доктором Фэйтом исказилось и провалилось куда-то в себя лишь для того, чтобы через мгновение прийти в норму, оставив на этом месте знакомый яйцевидный артефакт. Конор во все глаза смотрел на то, как прибор раскрывается, и над ним возникает голография неведомого существа. Конечно, он уже видел это на брифинге по поводу случившегося на собрании ООН, но вживую все было совсем по-другому. Краем глаза Супербой отметил, что Бэтмен и Робин как один хмуро уставились на серебристое судно.
   - Вы освободите девушку. Сейчас же, - жестко прошелестела Симфония света и мысли. - В случае неповиновения данная платформа удалит ваш якорь.
   - Фэйт не приемлет твоих суждений, механический дух! - прогрохотал Набу. - Возможно, вам и удалось уничтожить фамильяра Клариона, но, в отличие от него, мой шлем невосприимчив к ущербу.
   - Ваше предположение ошибочно, - раздраженно отрезала проекция. - Фамильяр был стерт, а не уничтожен.
   - Э, чего? - растеряно переспросил Кид-Флэш.
   - Это неважно, - выкрикнул Набу, воспаряя вверх. Позади него начал формироваться огромный золотой Анкх.
   Проекция зло сузила свои цветастые глаза, и в тот же миг между ней и Фэйтом возникла капля чистейшей тьмы, которая вскоре превратилась в крупный шар с сине-фиолетовым ореолом.
   - Мана-сток активирован, - продекларировала она.
   Золотой Анкх мгновенно канул в голодную тьму, а вслед за ним лазурная волна энергии вырвалась из Набу-Затанны, заставив ту с криком боли рухнуть на землю, лишившись силы. Секунду спустя черный шар исчез, словно того и не было.
   - Не делай этого! - выкрикнула Артемида, испугавшись за подругу. Она даже кинулась вперед, но была остановлена Робином.
   - Отрицание, - прошелестела проекция, повернувшись к ним. - Субъект: Набу совершил акт постоянного нарушения свободы воли относительно субъекта: Затанна. Такое деяние требует немедленного пресечения всеми доступными средствами, - она грозно посмотрела на Доктора Фэйта. - Вы снимете шлем.
   - Ты не понимаешь, что творишь! - выкрикнул Набу. - Без меня в этом мире будет царить хаос! Посмотри, какие разрушения принес Кларион за какие-то жалкие несколько часов. Порядок нуждается в хранителе!
   Бэтмен шагнул ближе, чтобы вмешаться, но был перехвачен рукой Джованни Затара. Двое начали о чем-то яростно спорить в полголоса. Вскоре к ним спустился Капитан Марвел и попытался разрядить нарастающую перепалку.
   Эй, ребята. Что нам делать? - спросил Кид-Флэш по телепатической связи. Младшие герои растеряно переглянулись, идей ни у кого не было.
   Симфония света и мысли, не мигая, смотрела на Доктора Фэйта.
   - У вас есть девять секунд для того, чтобы снять шлем, или он будет стерт, - объявила она подняв руку, над которой тут же возник голографический целееуказатель. - Восемь, - громко произнесла она.
   - Семь.
   Поляна наполнилась беспорядочными действиями. Бэтмен что-то произнес, видимо, пытаясь вразумить проекцию.
   - Шесть.
   Робин и Артемида яростно спорят друг с другом.
   - Пять.
   Джованни встал перед Фэйтом, раскинув руки.
   - Ты не причинишь вреда моей дочери! - рявкнул он.
   - Четыре.
   М?ганн подняла руки ко лбу, как она обычно делала при использовании своих сил, и тут же скривилась от боли, а вслед за ней и все ее сокомандники. Неведомые защитные меры островитян резко разорвали их ментальную связь.
   - Три.
   Капитан Марвел поднялся в воздух, застыв между кораблем и Фэйтом.
   - Два.
   Набу схватился обоими руками за золотой шлем и поднял его над головой. В тот же момент желто-синяя одежда Фэйта исчезла, открывая обычный наряд Затанны. Девушка опустила руки и растерянно уставилась на артефакт. Все вокруг замерли.
   - Предписание исполнено в полном объеме, - спокойно прошелестела проекция.
   И от ее голоса всех вокруг словно прорвало. Затанна откинула от себя шлем, как ядовитую змею. Артемида и Робин начали что-то весело кричать. М?ганн, пискнув, бросилась к подруге, которую уже обнимал взволнованный отец. Аквалэд облегченно вздохнул и улыбнулся. Уолли с силой выпустил воздух и устало повис на плече Конора.
   - Ты как? - неуверенно спросил у него Супербой.
   Кид-Флэш хотел было что-то ответить, но был прерван голосом проекции.
   - Уровень энергии конденсаторов достиг критического значения. Выстрел оружия неминуем. Перенацеливание, - объявила она. Проекция перевела взгляд на ближайший валун. От корабля мигнула новая радужная вспышка, и валун мгновенно исчез, не оставив после себя даже пыли.
   - Черт, похоже, она не блефовала, - хмуро пробормотал Уолли.
  

* * *

   Остров Убежище
   5 ноября, 1:26 AST
  
   Аватара Симфонии света и мысли стояла перед бакта-капсулой и внимательно разглядывала сквозь стекло усталое лицо Даниэля. Решение проблемы Доктора Фэйта (Набу, Лорд Порядка, примечание: временно Затанна Затара) сразу после пробуждения не прошло для него бесследно.
   - Хорошо, что это сработало, - вяло пробормотал он, закрыв глаза. - Верни корабль обратно и, пожалуйста, не стреляй в лигийцев. Подробнее все обговорим утром.
   - Конечно, - Симфония согласно кивнула уже бессознательному телу. Судя по датчикам, он успел уснуть уже на последнем слове. К счастью, это был обычный сон, а не болезненное беспамятство. Показатели его организма были вполне стабильны - кровяное давление, сердечный ритм и такты нервной системы были в пределах норм для химероидного тела Даниэля, так что можно было констатировать, что кризис полностью миновал. Симфония света и мысли провела по стеклу полупрозрачной рукой. - Отдыхай, папа.
   Сим опустила голову, намереваясь развеять аватару, но за миг до отключения она резко вскинулась и удивленно уставилась на север.
   Мгновение спустя медотсек был пуст.
  

* * *

   Остров Роанок
   5 ноября, 0:25 EST
  
   Набу пребывал в негодовании. Эта наглая самоделка была готова оставить мир во власти Хаоса, а он ничего не мог сделать! Магические резервы девочки, на которой был надет шлем, опустели, его собственные силы истощились, и даже попытки собрать окружающую энергию ничего не давали. Это проклятое окно в пустоту вытянуло даже внешний фон от ритуала Клариона! У него не было возможности ни бежать, ни сражаться.
   Лорд Порядка старательно подавил нарастающий гнев. Сейчас от этого нет толка. Нужно разобраться, не пустое ли бахвальство угрозы конструкции. Если она правда уничтожит шлем, его восстановление потребует невероятных усилий. И, кроме того, Набу не знал ни одного мага в этой эпохе, который был бы готов к совместной работе с Лордом Порядка. А ведь без носителя и помощника с этой стороны возвращение может затянуться на столетия!
   Как бы ему ни была ненавистна мысль об этом, сейчас наилучшим выходом будет снять шлем. Набу поднял руки к голове, и...
   ... Затанна растеряно уставилась на золотой шлем у себя в руках. Еще секунду просидев, смотря на эту штуковину, она отбросила от себя проклятую, крича вслед что-то злобно-невразумительное. После этого девушка попыталась подняться на ноги. Она чувствовала себя выжатой, словно лимон.
   - Дочка! - выкрикнул отец, бросаясь к ней. Его теплые руки заключили ее в объятия.
   Девушка попыталась проморгаться. В глазах словно стоял туман.
   - Слава богу, ты в порядке, - со всхлипом выдохнул мужчина, еще крепче прижимая ее к себе.
   Где-то в стороне раздались радостные крики, а через мгновение на них обоих радостно налетела М?ганн. Затанна почувствовала прикосновение к своему плечу и, обернувшись, увидела улыбающегося Аквалэда. Чуть позади атланта стоял Супербой, который был куда менее хмур, чем обычно. Пожалуй, сейчас на его лице было самое близкое к выражению радости, какое она видела за все их знакомство.
   - И почему я вообще тебе доверял?! - проорал Уолли прямо в золотой шлем.
   - Думаешь, что эта "сверхтехнология" может кого-то услышать без чужой головы внутри? - подколола его Артемида.
   - Честно говоря, мне пофиг, - немного подумав, ответил Кид-Флэш, после чего снова начал что-то выговаривать в шлем.
   -... покинет данную местность. Вы не будете препятствовать этому, - донеслись до девушки разговор искусственного духа с Бэтменом и Капитаном Марвел. Небесное судно начало неспешно подниматься выше.
   Возможно, в других обстоятельствах она бы заинтересовалась странным существом и артефактами, но сейчас все это было совершенно неважно. Затанна отрешилась от всего вокруг. Она прижалась к отцу, уткнувшись лицом ему в грудь, вслушалась в стук его сердца, растворяясь в уютных объятьях и убаюкивающих ритмах такой родной магии, можно было представить, будто она снова дома.
   Девушка глубоко вздохнула и на мгновение почти убедила себя, что находится в Теневом гребне. Издалека доносится шум волн, разбивающихся о пляж, по коже скользит мягкая аура магии, а играющий в волосах теплый ветер несет к ней крики чаек. Затанна облизнула губы и почувствовала на губах толику морской соли. Девушка очень надеялась, что не разревелась, ведь это было бы совсем не по-геройски...
   Ее отрешенные размышления резко прервались, когда она почувствовала, что ее отец почему-то напрягся. Затанна подняла голову, пытаясь понять, в чем дело, и увидела, что папа обеспокоено смотрит куда-то в сторону. Проследив за его взглядом, девушка увидела, что хозяйка корабля удивленно уставилась в их сторону.
   - Обнаружены признаки присутствия ядра, - внезапно объявила проекция. Судно, уже взлетевшее довольно высоко, резко остановилось и начало возвращаться обратно. На руке проекции засиял зеленый целеуказатель.
   Затанна даже ойкнуть не успела, как оказалась за спиной своего отца.
   - Я не позволю тебе навредить моей дочери! - рявкнул он на иллюзорное существо.
   - Ваши выводы не соответствуют действительности, - прошелестела проекция. - Согласно протоколу омега один-один-семь, субъект: Затанна временно переведена в категорию пользователей, - существо на мгновение затихло. - Дополнение: запущены протоколы охранения субъекта, директивы самосохранения данной единицы временно деактивированы.
   - В смысле, ты готова защищать ее даже ценой собственного существования? - с недоверием переспросил Робин.
   - В вашем суждении нет полного противоречия с реальностью, - продекларировала она, склонив голову набок, после чего снова уставилась на юную волшебницу.
   К этому моменту корабль находился прямо над ними, почти касаясь верхушек деревьев. Часть корпуса на дне засияла синим светом, и Затанна почувствовала, как волна лазурной энергии окутывает ее с головы до ног.
   - Что ты делаешь? - возмущенно спросила девушка, но голография просто проигнорировала ее, продолжая пристально во что-то вглядываться. Лазурное сияние сменилось на рубиновое, отчего Затанна зашипела, стиснув зубы. Ощущение было совсем не болезненным, но и приятным его было сложно назвать.
   Мгновение спустя свечение исчезло.
   - Наличие ядра подтверждено, - негромко объявила проекция, словно говоря сама с собой. Голография засияла, постепенно приобретая более человеческие черты. - Проверка по протоколу один-один-восемь... пройдена, один-один-девять... пройдена. Протокол один-два-ноль принят к исполнению, - прошелестела она своим скрипучим голосам. - Субъекту присвоен новый статус: Затанна, Маг, - продолжила голография мягким сопрано. Свет погас, открывая зрителям новую внешность проекции. Теперь перед героями была молодая девушка с ярко-синими глазами и копной длинных снежно-белых волос, одетая в форменное пальто белого цвета с синими вставками и высоким воротником.
   - Добро пожаловать, пользователь, - пропела она с приветливой улыбкой. - Я Симфония света и мысли, но, пожалуйста, называй меня Сим.
  
  
   Примечание:
   Сток маны - http://magiccards.info/scans/en/6e/87.jpg
  

Глава 13: Системные уязвимости

  

   Остров Роанок.
   5 ноября, 0:30 EST
  
   Затанна шокировано уставилась на проекцию. И, судя по металлическому звону со стороны Кид-Флэша, она была в этом не одинока.
   - Не торопитесь, - услужливо предложила аватара, весело улыбаясь.
   Юная чародейка огляделась вокруг. Ее отец и Бэтмен смотрели на Симфонию с одинаково каменными лицами. Папа, судя по всему, автоматически переключился на то выражение, с которым он разбирался с политиканами из Совета, а Бэтмен смотрелся просто чуть мрачнее, чем всегда.
   Затанна даже не подозревала, что последнее вообще возможно.
   Отец коротко глянул на нее и подал быстрый сигнал рукой, давным-давно придуманный им для своих представлений, на которых он исполнял обычные фокусы. Это можно было примерно перевести как "действуй" или "если что, у нас всегда под рукой огнетушитель".
   - Я, гм... маг? - нерешительно спросила девушка, наконец получив хоть какую-то определенность.
   - Да, - мягко ответила иллюзорная женщина.
   - Извините, но вы говорите так, как будто это что-то новое, - покачав головой, произнесла Затанна. - Отец учит меня магии уже много лет.
   - Ваш отец обучал вас тому, что мы называем младшей магией или чародейством. Это сильно отличается от истинной магии.
   - Младшей? - чуть растерянно переспросил отец.
   Проекция взглянула в его сторону, после чего повернулась обратно к Затанне и торжественно продекламировала.
   - Я должна предупредить вас, что в непосредственной близости присутствуют те, у кого нет доступа к моей базе данных. Вы желаете продолжить разговор сейчас или нам следует перенести личную беседу на более позднее время?
   Затанна моргнула.
   - Эм, нет. Я бы предпочла поговорить сейчас, - быстро пролепетала она.
   - Хорошо, - спокойно согласилась Симфония. Она сложила руки за спиной и выжидающе посмотрела на волшебницу.
   Девушка откашлялась, пытаясь выиграть время, чтобы сообразить, что делать дальше.
   - Чем магия моего отца отличается от... вашей? - в конце концов неуклюже спросила она.
   - Чародейство происходит посредством сбора энергии из общего магического фона мира, - проекция подняла правую руку, раскрыв ладонь, и рядом с ней тут же возникло изображение. Зрителям предстала грубая фигурка человека на сером фоне. Рядом с фигуркой появился серебряный шар, а чуть в стороне возникли какие-то меняющиеся цифры и графики. - Магическое ядро чародея функционирует как вакуум или насос, постоянно вбирая энергию из окружающей среды. При каждом сотворении заклинания ядро испытывает стресс от проведения этой энергии. Аналогией здесь может служить нагрев проводника при прохождении электричества, хотя и весьма приблизительной.
   Человеческая фигурка потемнела, а рядом с ней возникли значок молнии и сероватое облачко, как только это произошло, линия на одном из графиков двинулась вверх.
   - Тот график измеряет "напор" магии? - с любопытством спросила Затанна.
   - Да, - кивнула Симфония. - Чрезмерное использование чародейства может привести к истощению, физическим травмам и повреждениям самого ядра. В крайних случаях это может стать причиной смерти пользователя, - закончила она, когда график дошел до своего пикового значения, а серебряный шар исчез в снопе искр. После этого фигурка человека схватилась за грудь и тоже исчезла. - В обмен на свои ограничения проводимой мощности разумные обретают универсальность. Часто их собственное воображение - это куда больше ограничение, чем магические способности.
   Картинка исчезла и сменилась новой.
   На месте первой фигурки возникла новая, на этот раз матово-черного цвета. Место серебряного шара занял набор колец, вращающихся вокруг расплавленной капли золота, чья форма постоянно менялась.
   - Пользователи истиной магии (Маги) используют чистую ману (чародеи тоже, но в куда более разряженном виде), - продолжила проекция. - Их ядра способны манипулировать мощностями, которые на много порядков превосходят то, что демонстрировали даже сильнейшие чародеи в истории, - она махнула рукой, и рядом с первым изображением начали возникать новые. - Как результат, их заклинания обладают гораздо большей силой. Мастер-маг способен легко вызывать землетрясения, призывать ураганы, творить существ из энергии для собственной защиты и многое иное.
   Затанна отстраненно уставилась на одно изображение, где стилизованный ангел угрожающе вознес вверх свой клинок, готовясь к схватке.
   - Насколько сильнее? - сипло спросила она.
   Иномирянка задумалась, нахмурив брови.
   - Это сложный вопрос, ведь, если отстраниться от банального сравнения применяемой мощи, "сила" во многом абстрактное понятие. Эти два типа управления эзотерическими энергиями обладают своими особенностями, и их КПД рассчитывается по-разному. Чародейство чрезвычайно эффективно при использовании небольших эффектов, но чем обширнее результат и больше используемая мощь, тем менее эффективно оно становятся. Истинная магия крайне неэффективна в малых масштабах, но экспоненциально растет при их увеличении.
   По спине Затанны пробежал холодок.
   - Не могли бы вы дать пример? - вымучено попросила она.
   - Боюсь, лучшим примером здесь будут служить боевые заклинания. Это подойдет? - спросила Сим и, дождавшись утвердительного кивка, продолжила. - Удар молнии требует одну единицу маны, это наименьшая величина, используемая для измерения количества энергии для истинной магии. На самом деле, значение этой единицы измерения и происходит от количества энергии, необходимого для сотворения подобных разрядов в нейтральных условиях среды, - проекция перевела взгляд на изображение, так и оставшееся висеть воздухе. Под ее взглядом на фигурку человека откуда-то сверху упала желтая молния. - При отсутствии дополнительных факторов такая молния мгновенно испепелит человека. Землетрясение от девяти баллов по шкале Рихтера потребует от двенадцати до пятнадцати единиц в зависимости от местных факторов, - на изображении возникла карта Японии с красной точкой, которая начала быстро расширяться, отмечая область предполагаемого воздействия. - Уничтожение всей магической жизни на территории приблизительно в восемь сотен квадратных километров требует четыре единицы. Полное уничтожение всего живого в том же районе потребует восемь, - изображение вновь сменилось, демонстрируя столкновение армий волшебных существ на широкой травяной равнине. Демоны и вампиры сцепились в кровавой схватке с ангелами, драконы пикировали на орду каких-то змееобразных существ, а валы конных рыцарей обрушивались на неспешно ковыляющее море восставших мертвецов. Тут и там пылали пожары и чадили кратеры. Неожиданно все это действо потонуло в ослепительной вспышке, и, когда изображение прояснилось, сражающиеся армии просто исчезли, оставив позади лишь голую степь, усыпанную прахом от травы, да линию обугленных деревьев вдалеке.
   Затанна сглотнула. Было тяжело принять эту информацию, тем более что это непосредственно относилось к ней самой. Легкий кашель со стороны отца вырвал девушку из заполошных мыслей.
   - Мана, - сказал он, маскируя это под кашель.
   - Можете пояснить, что это за мана, о которой вы говорили? - послушно спросила она, с обдумыванием всего этого лучше повременить.
   - Конечно, - кивнула собеседница. - Мана генерируется как побочный продукт существования биосферы. Изначальным источником маны является одна из истинных мультиверсальных констант, но это явление до сих пор слабо изучено. Ныне точно известно только, что различные биомы производят ману из тех пяти сфер, которые лучше всего соотносятся с их особенностями, - она взглянула на проецируемую иллюзию, мгновенно очистив ее от старых изображений. - Согласно математике, в зависимости от ряда факторов целое должно быть равно или меньше суммы своих частей. Но жизнь, напротив, всегда больше суммы того, из чего она состоит. Неважно, простейшая ли это бактерия или многоклеточный организм, каждое живое существо больше суммы своих частей с математической точки зрения.
   Юная героиня внимательно смотрела, как проекция быстро листает изображения различных растений и животных.
   - Хотя различные философы уже тысячелетия продолжают спорить об этом явлении, результаты говорят сами за себя. При преодолении своих пределов некоторые живые существа способны выжить и адаптироваться там, где по всем законам они должны были погибнуть. Считается, что подобное вызвано инстинктивным обращением к истоку всей маны, с которым неведомым образом связано все живое.
   Мелькающие картины животных заменило схематичное изображение языков пламени.
   - В нашем родном мультиверсе этот источник обычно называют Первой Искрой или Пламенем Жизни, - продолжила лекцию Симфония. - Присутствие жизни создает ауру избыточной энергии, словно тепло от огня. Когда этой энергии набирается достаточно, она переходит в то состояние, при котором ее можно использовать для своих нужд. Именно эту энергию мы называем маной.
   - Использование этой маны не вредит среде, да? - опасливо спросила Затанна. Ведь получается, что она говорит о постоянном выкачивании силы прямо из узлов. Кто знает, какие у этого могут быть последствия!
   - Конечно, нет, - хмыкнула проекция, покачав головой. - Она сама по себе продукт природного явления. Конечно, существуют искусственные источники, как правило, это специально разработанные формы жизни или магические артефакты, но прямое извлечение энергии из природной среды не несет вредоносных последствий. По правде говоря, даже существуют свидетельства обратного. Использование маны благоприятно влияет на природу - локально или по всему плану существования.
   Затанна снова огляделась по сторонам. Похоже, лекция загрузила многих из присутствующих, в частности Кид-Флэш выглядел так, словно его тюкнули по голове и теперь он летал где-то очень далеко.
   Аквалэд махнул ей рукой, привлекая внимание. Атлант показал ей пять пальцев и вопросительно выгнул бровь.
   - Пять? - пробормотала Затанна. - А, точно! Что это за пять сфер маны, - спросила она у Симфонии.
   - Подробное объяснение займет некоторое время. Если не возражаете, я представлю вам краткий обзор, - не обращая внимания на их пантомиму, ответила Симфония.
   - Ага, - рассеяно отозвалась волшебница.
   - Пять сфер маны традиционно называются по цветам, с ними связанными, хотя Администратор обычно использует менее часто используемые именования на основе музыкальной тематики, - произнесла проекция. Изображение вновь сменилось. На этот раз там возникло стилизованное изображение солнца с широкими волнистыми лучами, загнутыми по часовой стрелке, словно вырезанное на круглой табличке полированного мрамора.
   - Первая сфера - белая мана, также известная как гимн-закона-и-порядка, ее источником являются равнины и иные биомы с большим количеством света. Белая сфера специализируется на защите. Создание существ, которые способны исполнять роль телохранителей, заклинания, отгоняющие врага и предотвращающие урон, вот основы этого направления. В то же время белый цвет обладает некоторыми возможностями для восстановления ущерба и восполнения жизненных сил. Из-за такой специализации атакующие возможности сферы в значительной степени ограничены.
   Чуть ниже первого и правее символа появился новый - черные линии вычертили крупную каплю воды на лазурной табличке.
   - Вторая сфера - синяя мана, или же композиция-творчества-и-мысли. Этот тип исходит от островов, океанов и других областей со значительным присутствием водной жизни. Синяя сфера является единственной с большим разнообразием контрзаклинаний, она позволяет опытному магу разрушить колдовство противника еще до того, как оно вступит в силу или даже повернуть оружие врага против него самого. Сюда же относятся различные иллюзии и воздействия на разум. Как и в случае с белой, эта сфера весьма ограничена в выборе наступательных средств.
   На изображении возник следующий символ: черный череп на сером фоне.
   - Третья сфера - черная мана, также называемая колыбель-смерти-и-безмолвия. Она исходит из болот и прочих биомов, в основе которых лежат смерть и разложение. Черные заклинания, как правило, обладают большей мощью, чем магия других сфер, но эта сила берет свою цену. Для сотворения подобных заклинаний часто требуются принести жертву - предмет, магию или жизнь. По этой причине ученики черной сферы должны пройти...
   - Подождите, вы обучаете такому волшебству?! - в неверии воскликнула девушка, прервав лекцию. Она чувствовала, что у нее подступает комок к горлу от одной мыли о возможных злоупотреблениях подобной силой.
   Проекция склонила голову на бок, с интересом оглядев собеседницу.
   - Не новичков и не без прививания твердой этики, - пояснила она, после чего чуть нахмурилась. - У каждой сферы есть свои положительные и отрицательные стороны, как и у философий, которые с ними связаны.
   Затанна слышала какие-то шепотки со стороны остальных, но уже не могла остановиться.
   - Как жертвы могут быть положительными?! - гневно воскликнула девушка.
   Проекция удивленно вскинула брови.
   - Учитывая, что рядом с вами находится один из лучших примеров положительной жертвенности, меня удивляет ваш гнев.
   - Вы про Доктора Фэйта? - спросила она зло, глянув в сторону шлема.
   - Нет, я о Бэтмене, - беспечно ответила Симфония.
   Затанна уставилась на проекцию широко открытыми глазами, сомневаясь, что правильно расслышала.
   Иномирянка посмотрела в сторону готэмского борца с преступностью.
   - Не так сложно пожертвовать имуществом или жизнью других. Труднее найти в себе силы пожертвовать собой, - Симфония снова перевела взгляд на Затанну. - Для человека с ресурсами и умом Бэтмена было бы тривиальной задачей построить систему, которая бы жертвовала другими ради исполнения его целей. Он без проблем мог набрать одноразовых исполнителей, что радостно бы шли на смерть ради него, и менять их по мере необходимости. Вместо этого он избрал трудный путь, прекрасно понимая, что в конце концов это убьет его, - она кивнула в сторону Робина. - Немногие его последователи защищены, подготовлены и обеспечены лучшими инструментами, какие ему только доступны. Они не расходный материал.
   Сим слабо улыбнулась.
   - Именно поэтому он воплощает в себе лучшие атрибуты философии черного цвета. Он защищает своих, но не разменивается ими, поддерживает, а не сковывает по рукам и ногам, понимая, что в ином случае они уже будут не теми, кем он дорожит. Истинное направление эгоизма во благо, - проговорила иномирянка. - И, как я уже говорила, прежде чем меня прервали, ученики черной сферы обязаны пройти обширную этическую подготовку, прежде чем приступить к непосредственному обучению. Мы хотим, чтобы те, кто способен использовать эту силу, понимали меру своей ответственности, - завершила монолог Симфония и спустя мгновение добавила. - И нужно отметить, что, несмотря на то, что черный несколько более склонен к сомнительному использованию, злоупотребить можно любой силой, - закончила проекция, после чего вопросительно посмотрела на собеседницу.
   - Вы хотите продолжить обзор сфер или хотели бы подробнее остановится на описании колыбели-смерти-и-безмолвия? - спросила Сим у нее, склонив голову на бок.
   Затанна неуверенно оглянулась на отца и получила знак, призывающий оставить эту тему.
   - Я хочу продолжить обзор, - послушно сказала она.
   - Отлично, продолжим, - произнесла Сим, хлопнув в ладоши. Слева от символа с черепом возник следующий: угловатое изображение пламени на рубиновом круге. - Четвертой идет сфера красной маны, также известная как крещендо-пламени-и-хаоса. Исходит от гор, вулканов и иных районов с высокой геологической активностью. Красный цвет специализируется на прямой боевой магии, хотя некоторые манаформы и заклинания этой сферы пригодны для применения в промышленности. Из-за того, что наступательные возможности красного велики, ему не хватает гибкости и возможности обороняться.
   С левой стороны от знака белой маны, напротив символа капли, появился круг темно-зеленого цвета с изображением абстрактного дерева, отличающегося от фона более светлым тоном зеленого.
   - Сфера зеленой маны, также именуемая ритмы-жизни-и-инстинкта, излучается лесами и иными районами буйства жизни во всех формах. Эволюция лежит в самой сути зеленого, поэтому этот цвет наиболее гибкий из всех. Обладает самыми совершенными заклинаниями для физической регенерации. Зеленая сфера - это сфера роста, из чего следует, что знающий пользователь способен быстро увеличивать доступные ресурсы с помощью чар и специально разработанных форм жизни.
   Затанна пыталась обдумать новую информацию, но большая часть ее внимания все еще была сосредоточена на черной магии. Она была просто уверена, что в рассуждениях Сим должен быть какой-то изъян.
   - Вы помогли нам с Фэйтом, потому что Затанна маг? - спросил Уолли, воспользовавшись наступившей тишиной.
   Симфония посмотрела на него, чуть нахмурив брови.
   - Извините, Кид-Флэш, но у вас нет права доступа к моей базе данных.
   - Но если спрошу я, вы ответите? - решила уточнить Затанна.
   - Конечно, - пропела проекция. - Есть некоторые части базы данных, к которым у вас нет доступа, но за пределами этих границ я буду рада ответить на любой вопрос.
   - Так вы помогли нам только потому, что я маг? - хмуро переспросила девушка.
   - Нет. Реакция твоего ядра была обнаружена уже после того, как мы разобрались с Фэйтом, - спокойно ответила Сим. - Сенсоры заметили отклик, когда вы обнимали своего отца. Я полагаю, что в этот момент вы инстинктивно сформировали узы с важным для себя местом. Возможно, в вашем восприятии появились какие-то вещи, нехарактерные для этой местности? Например, знакомый звук или запах? Иные ощущения?
   Волшебница на мгновение замерла, вспомнив, что ей почудилось, прежде чем островитянка всполошила всех своим прицелом.
   - Да, - осторожно ответила она
   - Поздравляю, - сказала Сим с широкой улыбкой. - В нашем родном Мультиверсе создание первых уз с источником маны считается поводом для праздника. Почти как второй день рождения.
   - Почему вы продолжаете использовать это слово? - поинтересовалась Затанна.
   - Какое? - растерянно спросила проекция.
   - Мультиверс.
   - Ну, на это не так просто ответить, - задумчиво пробормотала Сим. - Легче будет показать. Готовы к восприятию материала? - спросила она и, дождавшись кивка, создала новое изображение. На этот раз рядом с Симфонией возникла голография земного шара с луной на орбите.
   - Это твоя планета, - произнесла Сим. После ее слова Земля быстро уменьшилась, став сначала просто точкой света, а потом песчинкой в водовороте света миниатюрной галактики Млечный Путь. - Галактика, - продолжила Симфония, разводя руки в стороны. Поляну заполнили множество свободно плавающих галактик. Кид-Флэш даже на месте подпрыгнул, когда одна из них пролетела сквозь него. Полетав вокруг, галактики собрались перед аватарой, образуя сине-белый шар размером чуть больше яблока. - А это твой план существования - физическая вселенная, в которой ты живешь, - каждая планета, звезда, пылинка и пустота между ними находятся здесь. Чувствуете масштаб? - спросила она.
   - Ага, - пробормотала девушка.
   Сим снова развела руки, заполняя поляну новыми образами. Сотни цветных шаров начали неспешно кружить по округе.
   - Это художественная интерпретация местного Мультиверса. Галактика из планов существования, каждый из которых уникален, но все из них обладают некими общими чертами. Мы называем эти точки отсчета мультиверсальными постоянными.
   - Зачем использовать интерпретацию? - раздраженно спросил Кид-Флэш.
   Сим одарила его многозначительным взглядом, но ничего не сказала.
   - Кхм, зачем использовать интерпретацию? - устало повторила Затанна, чувствуя нарастающую головную боль. Эти повторюшки уже начинают раздражать.
   - Все присутствующие - обитатели четырехмерного пространства. Планы существования пятимерны. Разумы четырехмерных существ просто неспособны напрямую воспринимать пятимерность. Попытка сделать подобное пагубно скажется на рассудке.
   Затанна сглотнула. Свой рассудок был ей очень дорог.
   - Точно? - хрипло спросила она.
   - Точнее не бывает, - невесело откликнулась Сим. - В редчайших случаях маги способны возвыситься, став теми, кого мы называем Мироходцами. Это форма существования обладает целым рядом преимуществ, но наиболее известной является способность по желанию пересекать Слепую Вечность - "пространство" между планами существования - без использования каких-либо приспособлений. Менее известное преимущество - это частичный переход от четырехмерного существования к пятимерному. Этот переход дарует им защиту от пагубного воздействия пятимерности на разум, но не гарант полной безопасности. За века жизни все известные Мироходцы, путешествующие, не думая о дополнительной защите, безвозвратно спятили. Разум же смертных неспособен выдержать даже одного незащищенного Перехода.
   Девушка нахмурилась. Она практически услышала, что последнее было произнесено с заглавной буквы.
   - Тогда почему ты нам помогла? - спросила она, возвращаясь к прежнему вопросу.
   - Существуют вещи, которые Администратор считает непростительными. Одной из таких вещей является постоянное вмешательство в свободу воли разумного существа, - ответила Сим.
   - Неужели? - саркастически спросила Затанна.
   Сим сложила руки на груди и на мгновение прикрыла глаза.
   - Свобода воли есть неотъемлемое право всех разумных существ, - решительно произнесла она. После чего хмыкнула и опустила руки. - Даже если опустить философию, для такого подхода есть и более насущные основания. Тебе знакомо понятие "скользкая дорожка"? - поинтересовалась она.
   - Ну, если ты не о лыжах или коньках, то нет, - пожала плечами Затанна.
   Проекция скептически осмотрела ее, но не стала комментировать.
   - Скользкая дорожка предполагает некое действие или решение, которое может привести к ужасающим последствиям в долгосрочной перспективе. Само по себе каждое из таких действий или решений часто обосновано в текущей ситуации, и именно поэтому они столь опасны.
   Девушка нахмурилась.
   - Вам придется объяснить это подробнее, - мрачно сказала волшебница.
   - Классическим примером такого действия может служить глобальное ментальное воздействие с целью предотвращения преступных деяний, - с готовностью начала Сим. - Что бы вы сделали, если бы могли прямо сейчас использовать магию, чтобы предотвратить самые страшные преступления, которые происходят и будут происходить на этой планете? - спросила Симфония.
   - Например, какие? - неуверенно уточнила девушка.
   - Такие преступления, как убийства, изнасилования, пытки, каннибализм или... - начала перечислять Сим, но остановилась, увидев, что Затанна побледнела. - Ну, просто самые страшные преступления, какие вы можете себе представить, - сконфуженно закончила она.
   Затанна глубоко вздохнула, чтобы успокоиться, и задумалась.
   - Я знаю, что бы сделала, но, похоже, вы пытаетесь подвести меня к какому-то выводу, - медленно произнесла она.
   - Ну, может быть, и так, - ответила Сим, пожав плечами.
   - Папа постоянно так делает. Я уже привыкла, - сказала Затанна, ткнув в сторону отца пальцем. - Почему предотвращение возможных преступлений - плохое дело?
   - Потому что через несколько поколений, в этом мире появятся новые определения ужаснейших преступлений. К примеру, таковыми станут воровство или ложь. И если разумы всего населения уже однажды изменили, то это можно сделать снова, верно?
   - Да? - осторожно спросила девушка. Она точно знала, что где-то здесь была словесная ловушка.
   Симфония невесело усмехнулась.
   - У кого есть право решать, как должен думать весь народ? Что произойдет, если это право будет в руках кого-то с менее чистыми намерениями? - спросила Сим, захлопывая капкан.
   - Чего? - возмутилась волшебница. - Этого бы не случилось!
   - О да, а ваши правители, конечно же, всегда эталон морали и нравственности, - фыркнув, произнесла Симфония. - Для того, чтобы ситуация скатилась в перманентный кошмар, нужен всего один неправильный человек в правильном месте. Это самая суть всего сущего, которая никогда не изменится. Кажется, здесь это называют законом Мерфи, "если есть вероятность того, что какая-нибудь неприятность может случиться, то она обязательно произойдёт".
   Девушка уставилась на проекцию широко открытыми глазами и стояла так, пока кто-то не ткнул ее в бок. Затанна чуть не подпрыгнула, после чего хмуро посмотрела в ту сторону. Как оказалось, это был Робин, который, получив ее внимание, многозначительно пошевелил бровями и показал ей экран своего наручного компьютера. Переведя дух, волшебница присмотрелась к надписи.
   - Не могли бы вы подробнее рассказать про мультиверсальные постоянные? - прочитала она вслух.
   - Конечно, - радостно прощебетала Симфония, развеивая последнюю голографию. - Мультиверсальные постоянные делятся на две большие категории: истинные и локальные. Истинные константы необходимы для того, чтобы сущее существовало как оно есть. Так мы называем незыблемые законы физики, маны и времени. Локальные постоянные могут характеризовать отдельные планы, группы близлежащих планов или всю мультивселенную, не являясь обязательными для всего сущего. Такие постоянные могут являться разумными существами, определенными событиями или объектами.
   - А можно пару примеров? - спросила Затанна.
   Симфония кивнула.
   - Первая и вторая мировые войны - это пример события, являющегося локальной постоянной. Темный рыцарь - пример разумного, который является локальной постоянной.
   - Кто? - растерянно переспросила девушка, заморгав глазами.
   Проекция моргнула в ответ.
   - Ах, прошу прощения. "Темный Рыцарь" - это одно из распространенных прозвищ Бэтмена. Я автоматически предположила, что это справедливо и для этого мира.
   - Он - вселенская константа? - рыкнул Коннор, уставившись на героя, и он был далеко не единственным, кто удивленно смотрел в сторону летучей мыши.
   - Мне очень жаль, Кон-Эл, но у вас нет доступа к моей базе данных, - вежливо ответила Симфония.
   - Это не мое имя! - гневно рыкнул парень.
   - Кон-эл - это ваше криптонское имя, - растерянно произнесла Сим. - Вы предпочитаете иное именование?
   - Супербой, - отрезал Коннор, крепко сжав кулаки.
   - В базу данных внесена пометка о ваших предпочтениях, но так как я, видимо, ненароком нанесла обиду, думаю, нам лучше оставить этот эпизод позади, - нерешительно сказала она.
   - Откуда вы знаете про криптонцев? - спросила Затанна, прежде чем кто-то снова подтолкнул ее к очевидному вопросу. Блин, из-за этого придурка Нобу она сегодня жутко тормозит.
   - Бэтмен - не единственная локальная постоянная, что нам известна, - легко ответила Симфония. - Но, боюсь, более конкретная информация по этому вопросу засекречена.
   - Почему?
   - По этическим соображениям, - произнесла Сим, после чего тяжело вздохнула. - Я могу внести пояснения, но не могли бы вы обещать мне не делать скоропалительных выводов?
   Затанна огляделась вокруг. Ее друзья выглядели в лучшем случае неуверенно, отец оставался бесстрастен, а Бетмен как-то умудрился стать еще мрачнее. Вот и думай теперь, не исказится ли теперь от его мрачности пространство. Локальная постоянная же, ага.
   - Я попробую? - в конце концов предложила она.
   - Ну, думаю, мне придется удовлетвориться этим, - слабо хихикнув, сказала Сим. - Скажем так: некоторая информация, которой я владею, может раскрыть личность Супермена или его слабые стороны - если у него таковые есть.
   Затанна почувствовала, что ее горло мгновенно пересохло от волнения.
   - Вы знаете, кто такой Супермен? - чуть хрипло сказала она.
   - Может, и так, - пожала плечами проекция. - Или мы просто умеем отслеживать криптонцев. В любом случае, стоит ли рисковать его близкими? - Сим остановилась, ожидая какого-либо ответа, и продолжила, только когда такового не последовало. - У Кал-Эла есть враги. Эти враги знают, на что он способен - или, по крайней мере, так думают. Если они решат атаковать, то используют соответствующий уровень сил. Учитывая ту прочность, которую наглядно демонстрирует Супермен, насколько вероятно, что люди, находящиеся в этот момент поблизости, будут убиты или серьезно пострадают?
   Магичка очумело кивнула
   - Это... - волшебница умолкла пытаясь подобрать слова. - Скорее всего?
   - Таким образом, мы будем нести косвенную ответственность за причинение
   значительного ущерба и страданий. Администратор этого не желает. Мы стараемся подобного избегать. И именно поэтому мы намерены покинуть этот Мультиверс, - закончила проекция.
   - Если вы так хотите уйти, то зачем вообще пришли? - зло рявкнул Кид-Флэш.
   Симфония устало помассировала переносицу и вздохнула.
   - Кид-Флэш, я уже говорила вам, что у вас нет доступа к моей базе данных.
   - Но это важный вопрос, - сердито запротестовала Затанна. - Зачем вы пришли, чтобы просто уйти?
   - Вы предполагаете, что мы здесь по своей воле? - невесело хмыкнула Сим.
   - Мы застряли здесь из-за неестественной межпланарной катастрофы.
   - Так вы и правда здесь на мели, - пробормотала себе под нос девушка.
   - О, так вы думали, что я врала в ООН? - сухо поинтересовалась проекция.
   - Эм, ну... - сконфужено выдала Затанна.
   - Затанна, Администратор действительно очень хочет вернуться домой, и не только из-за эмоциональной реакции на неожиданную эмиграцию, - тяжело вздохнув, произнесла Сим. - Это обусловлено еще и опасениями по поводу проблем столкновения культур и непреднамеренными эффектами, которые мы могли бы оказать на ваш план существования.
   - Столкновение культур? - растерянно переспросила девушка.
   - Именно. Вы просто не представляете, насколько вам повезло, - невесело сказала Симфония. - Ваш Мир - относительно благополучное место. В нем есть стражи, которые следят, чтобы события не заходили слишком далеко. И даже если удача не всегда на их стороне, это значительно лучше, чем альтернатива, - она задумчиво посмотрела на звездное небо, после чего вновь вернулась к собеседнице. - Поэтому мой отец убежден, что мы не можем остаться здесь.
   - Отец? - вырвался удивленный возглас со стороны Артемиды.
   Сим посмотрела на лучницу с весельем в глазах.
   - Я буквально сделана из маны, то есть можно сказать, что из самой жизни. Неужели в контексте этого так удивительно, что я живое существо?
   - Эй, а почему ты ей ответила? - воскликнул Робин, оторвавшись от своего компьютера.
   Сим покосилась на мелкого протеже Бэтмена.
   - Думаю, я могла бы выдвинуть пару предположений на ваш счет, которые были бы столь же обидны, как то, что подразумевалось под ее возгласом относительно меня, - сухо отчеканила она, кивнув в сторону девушки. - К сожалению, вы, кажется, слишком молоды, чтобы их слышать, - закончила проекция.
   - Ну ок, - спустя пару мгновений тишины спокойно ответил Робин, после чего вернулся к прерванному делу с веселой ухмылкой.
   Проблемный ребенок, - с мысленным вздохом подумала Сим. - Так, где я остановилась? Ах да! Столкновение культур, - произнесла, снова поворачиваясь к Затанне. - У меня будет к вам небольшая просьба. Отстранитесь от всего, что знаете, и представьте себе совершенно иной мир. Мир, где доступ к ресурсам ограничен куда сильнее. Мир, где суша и моря полны настоящих монстров. Мир, где любая разумная раса постоянно находится под угрозой. Получается?
   - Вы родом из такого места? - осторожно спросила Затанна.
   - О нет, мы оттуда, где все хуже, чем вам удалось представить, - сказала Сим со слабым смешком.
   По спине юной волшебницы пробежали мурашки.
   - Представьте себе жизнь в таком мире, - продолжила проекция. - В мире, где смертельные болезни и голод - это постоянная угроза. Где более сильные цивилизации просто вынуждены вырывать куски у слабых, чтобы поддерживать собственное существование, и это на фоне вечной опасности от чудовищной фауны. Это мир Доминария. Мир, где лишь существование истинной магии позволяет цивилизациям зарождаться и существовать.
   Симфония провела перед собой рукой, воплощая полупрозрачную карту огромного континента, окруженного океанами.
   - Карта Доминарии прошлого, за века до рождения Администратора. Мир тех времен, когда Братья еще не пришли к власти и не начали свою войну друг против друга, выпустив всю доступную им мощь чудес и ужасов маны, в процессе опустошив землю, изменив береговую линию и под конец доведя мир до многовекового ледникового периода, - Сим тяжело вздохнула. - В даре цивилизациям, что несет мана, кроется страшная ловушка.
   - В смысле, наделение властью таких людей, которые не могут себя контролировать? - скептически уточнила Затанна.
   Проекция глубокомысленно покивала.
   - Полагаю, и это тоже. Но реальная проблема в последствиях и ограничениях магии. Новые цивилизации могут легко вознестись на пик силы как Кджельдорское королевство, но в том же вознесении кроется и семя падения. Применение маны в любой точке плана существования повышает вероятность рождения магов. Того количества силы, что было выпущено во время Войны Братьев, хватило, чтобы значительно повысить рождаемость магов даже на соседних планах. А эффект на саму Доминарию был во много раз сильнее.
   - Но вы же говорили, что цивилизации выживают только благодаря магам. Тогда почему плохо то, что их становится больше?
   - На первых стадиях все так и есть. Но, к сожалению, цивилизации Мультиверса Доминарии обладают плохой привычкой перерастать собственный ресурсный потенциал и после этого, соответственно, начинают рушиться в себя. Кджельдор пал, потому что их военных сил стало недоставать для защиты, а среди гражданских нашелся харизматичный лидер, который организовал народное ополчение. Но, к несчастью, тот человек был религиозным фанатиком. В течение лишь одного поколения его гордое движение в защиту беспомощных превратилось в изуверский крестовый поход. Правительство пыталось подавить их, налагая ограничения на граждан, но только ухудшало ситуацию. В конце концов внутреннее социальное давление и периодические атаки Ордена Эбеновой Руки подкосили королевство настолько, что оно не выдержало и развалилось.
   - Не понимаю, при чем здесь магия? - призналась Затанна. - Больше похоже на то, что страну развалили гражданские беспорядки и внешняя агрессия.
   - Только потому, что вы не видите всех следствий воздействия истинной магии на цивилизацию. Ведь невозможно предсказать, кто именно будет обладать этой силой, - проекция легонько махнула рукой и развеяла карту. - Давайте для примера возьмем город вашего мира. Ну, хотя бы Готэм.
   Затанне пришлось приложить неимоверные усилия, чтобы не уставиться в сторону Бэтмена. Ей совсем не хотелось попасть под те жуткие взгляды, которыми он сейчас наверняка сверкает на Симфонию. Нет уж!
   - Так как рождение мага совершенно случайно и даже не зависит от наследственности, вполне можно ожидать, что вместо того, чтобы быть героями, Бэтмен и Робин будут добропорядочными магами, защищающими свой город, - развила свою мысль Сим. - К сожалению, с той же вероятностью этот дар может оказаться и у преступников. Представьте, что было бы, если такой мощью владел Джокер.
   - Очень плохая картина, - пробормотал Робин, заметно вздрогнув.
   Сим согласно кивнула парню.
   - До тех пор, пока в обществе больше добропорядочных граждан (по местным стандартам), чем преступников, оно порождает достаточно магических стражей, чтобы защитить себя. Но если по каким-то причинам давление государства на людей превышает некий предел, это быстро меняется. Еще один местный пример. Представьте себе движение за гражданские права в мире, где обе стороны могли достаточно легко получить доступ к эквивалентам оружия массового поражения.
   - Похоже на мир смерти, - пробурчал себе под нос Кид-Флэш. И Затанна от всей души согласилась с этим ярлыком.
   - Но это лишь следствия того, что вы упомянули. Главная проблема связана с ограничениями магии. Как я уже говорила, у истинной магии просто ужасный КПД при применении в малых масштабах. Конечно, у королевской армии имелись некоторые методы, чтобы остановить беспорядки без излишнего ущерба для населения, но у большинства из них были свои побочные эффекты, из-за которых все обострялось еще дальше. К примеру, простейшее заклинание зеленой сферы "Туман". С учетом всего выше сказанного я думаю, что не удивлю вас, если скажу, что оно покрывает несколько сотен квадратных миль непроглядной пеленой, где видимость в лучшем случае падает до пары метров. Неплохой способ, чтобы застопорить боевые действия на поле боя, но для гражданского сектора эффект, мягко говоря, неприятен.
   - Нет уж, спасибо, - мрачно пробормотала Артемида. - Лихачи и так бьются с завидной регулярностью.
   - Плюс к этому, нужно учитывать, куда в подобной среде будет двигаться научно-магический прогресс, - продолжила Сим. - Каждое новое поколение должно стремиться сделать свои заклинания все более эффективными и смертоносными. Каждая новая цивилизация, возникшая на развалинах прежней, будет подбирать все возможное наследие и развивать его в том же направлении. Большая часть не смертельной магии, которую можно было использовать в подобном ключе, была потеряна или неузнаваемо модернизирована за тысячелетия до рождения Администратора.
   Бэтмен что-то прошептал на ухо Робину, и тот, кивнув, сделал шаг к Затанне и показал ей голоэкран своего компьютера.
   - Поясните свое утверждение по поводу нелетальности оборонительных систем вашего острова, - прочитала надпись девушка.
   - Защитные системы острова контролируются моей боевой матрицей, - ответила Симфония, посмотрев на Бэтмена. - Это была одна из основных причин моей разработки. Контроль применяемой силы со стороны автономных систем. Ведь те "программы", которые прописаны в них на аппаратном уровне, всегда настроены на немедленное уничтожение цели, а их изменение на порядок сложнее и дольше, чем создание полностью разумного внешнего контролера. Огневые точки же вообще создавались для отпугивания животных от деревьев. Статуи способны на куда более быстрые и тактически правильные действия.
   - Неужели? - с сарказмом спросила Затанна, всем своим видом демонстрируя недоверие.
   - Да, - хмыкнув, ответила Сим. - Если бы это было все, на что способны статуи, их создание было бы совершенно бессмысленно. А ведь подобные конструкции хорошо себя показали еще на полях сражений Войны Братьев. И если вы все еще сомневаетесь в моих словах, то я напомню вам, что лишь один наш корабль без поддержки легко подавил манаформу, которую вы называете Кларион, и изгнал его из этого мира. Сам Администратор является одним из мощнейших магов нашей родины. Он мог бы легко показать намного большее лично - и не в его правилах действовать в одиночку.
   Девушка просто пожала плечами. Сказать тут ей было нечего. Вместо этого она снова посмотрела на экран, где Робин уже набрал новый вопрос.
   - Что такое вакуумная индексация? - прочитала она и растерянно оглянулась в сторону Бэтмена.
   - Под обозначением "вакуумная индексация" проходит глубокое сканирование космического пространства в поисках определенной энергетической сигнатуры, - спокойно ответила Симфония. - В настоящее время мы сканируем галактики.
   - Эм, а что вы ищете? - спросила Затанна.
   - Сожалею, но у вас нет права доступа к этой информации, - сказала проекция.
   Волшебница даже застыла от неожиданности и сразу ощутила, как подскочило напряжение вокруг.
   - Ладно, что еще вы можете мне сказать об этом? - невозмутимо произнесла она.
   Симфония на мгновение задумалась.
   - Эти действия не подразумевают никакого вреда кому или чему либо, - ответила она. - Мы пытаемся выполнить спасательную операцию.
   - Вы хотите кого-то спасти, но не знаете, где? - недоверчиво переспросила Затанна.
   - Именно.
   Аквалэд махнул Затанне и произнес.
   - Вы можете сообщить нам, кого пытаетесь спасти?
   - Мои извинения, Акв...
   - Вы можете сообщить нам, кого пытаетесь спасти? - раздраженно прервала ее Затанна.
   - Кару Ин-Зе, - невозмутимо произнесла Симфония.
   - Кого? - непонимающе переспросила чародейка.
   - Если данное имя вам незнакомо, то вся дальнейшая информация по вопросу засекречена, - твердо ответила проекция.
   Затанна нахмурилась.
   - Подождите минутку, - воскликнула она. - Прежде вы так говорили только о личности Супермена!
   - Верно, - милостиво согласилась Сим.
   - Вы пытаетесь спасти героя? - требовательно спросила Затанна. - Почему?
   - Вы все еще исходите из неверного предположения, будто у нас есть какой-либо антагонизм к вашему миру, помимо желания покинуть его, - со слабой улыбкой сказала Симфония. - Но у нас нет желания нанести какой-либо вред. Разве что конкретным злодеям при определенных обстоятельствах, но они не гражданские и не хранители мира. Администратор просто полагает, что наше отсутствие будет лучше для вас же. И почему бы нам тогда не помочь в такой мелочи, если мы можем это сделать относительно легко? - закончив фразу, она чуть нахмурилась. - Но обратите внимание, что теперь после вашего обнаружения, Маг Затанна, ситуация может измениться, и мы не будем так спешить уйти отсюда.
   - А я тут при чем? - спросила девушка.
   - Как я уже говорила, использование магии повышает вероятность рождения магов. Вы существовали еще до нашего прибытия. Из этого следует, что мана-пользователи уже существуют в пределах этого плана бытия, ну, или в ближайшем секторе Мультиверса, - произнесла Сим, скрестив руки на груди. - Возможно, Администратор решит остаться, чтобы начать ваше обучение.
   - Я все еще не понимаю, почему, - угрюмо отчеканила Затанна.
   - Если есть ты, то могут быть и другие, - ответила Симфония, смотря на собеседницу так, словно та не понимает очевидных вещей. - Ваша реальность вполне может быстро стать таким же "Миром Смерти", как и Доминария. "Один неправильный человек в правильном месте", и это не добавляя в уравнение ваши собственные ужасы, которые могут поспособствовать печальному развитию в своих целях. Но если первое поколение магов будет собрано и обучено достаточно ответственному подходу к своей силе, есть шанс, что вы избежите части наших бед.
   - Так значит, поэтому ты отвечаешь на мои вопросы? - спросила Затанна, когда ее голова наконец преодолела мысли о возможных кошмарах, притаившихся за гранью будущего.
   - Частично, - призналась Сим, ухмыльнувшись. - Я прекрасно осознаю, что многие наши проблемы с Лигой Справедливости были вызваны недостатком информации и недопониманием. Вот и пытаюсь немного снять остроту вопроса.
   - Неужели? - пробормотала себе под нос Затанна.
   - Да, - все равно ответила Сим. - Например, когда представители Лиги прибыли на остров, мы еще толком не закончили разработку моей подпрограммы для внешних контактов. Думаете, мне очень нравилось пытаться общаться через сломанный автопереводчик с проблемой интерпретации вводных данных?
   - Нет, - со вздохом согласилась Затанна. - Минутку, вы помогали разрабатывать свое собственное программное обеспечение? - переспросила она, споткнувшись о странность, после чего вспомнила ответ на выкрик Артемиды и совсем растерялась. - Так, стоп. Вы живая. Что это вообще получается?
   - Я живое магическое существо, но в моей основе все равно лежат примитивные квази-разумные артефакты. В некоторой степени я во многом похожа на компьютер. Тем не менее, мои программы - не строго заданные поведенческие алгоритмы, а, скорее, рекомендации (ну, те, которые не вшиты во внешнее устройство, да еще и не доделаны), - проекция застенчиво улыбнулась. - Прежде чем добавить что-то новое, отец объяснял мне их функции, чтобы я сразу знала, чего ожидать. Можете думать о них как о воинских уставах, это не так уж далеко от истины.
   - Ладно, - покладисто согласилась Затанна, решив не нагружать свои мозги еще и особенностями взаимодействия с программным обеспечением то ли механического духа, то ли магического суперкомпьютера. На некоторое время повисла тишина. Девушка уже не знала, что спрашивать, а подсказок от других героев больше не поступало. Хотя Артемида и Кид-Флэш наверняка бы что-нибудь выдали, если бы только не так умаялись за прошедшую битву.
   - Хочу поблагодарить вас за эту возможность, - неожиданно произнесла Симфония. - Шанс разрядить ситуацию с Лигой Справедливости, даже такой посредственный... - она на секунду умолкла, подбирая слова, - я ценю это, - твердо закончила она.
   - В это как-то трудно поверить, - сказала Затанна.
   - Все потому, что вы все еще находитесь под впечатлением от первого контакта и моих слов в ООН, призванных направить ваших правителей по ложному
   следу, - ответила Сим, пожав плечами.
   - Вроде той фигни о разрушении энергетических рынков? - попробовала подколоть ее Затанна.
   - О, это все же вполне возможный результат, хотя в зависимости от ряда факторов мог даже не произойти в ближайшее десятилетие. К тому же вы не в состоянии поддерживать необходимые чары и артефакты - а ведь при отсутствии профилактики они имеют тенденцию взрываться - так что при попытке воспользоваться преимуществами манатехнологий вы бы на очень долгое время стали полностью зависимы от нас. Вот только это далеко не основная забота Администратора.
   - Тогда в чем же основная проблема? - спросила волшебница.
   - Их на самом деле несколько, - ответила Симфония. - Например, Администратор серьезно опасается, что его присутствие вызовет эскалацию в гонке вооружений, которая сейчас разворачивается на этой планете.
   - Вы о чем? - растерянно произнесла Затанна. - У нас нет никакой гонки вооружений.
   Сим посмотрела на волшебницу, словно сомневаясь в ее вменяемости.
   - Вы действительно в это верите?
   - Да, - решительно отрезала героиня.
   Проекция покачала головой и взмахом руки спроецировала голографию.
   Затанна быстро признала ролик, который крутили по всем каналам пару месяцев назад. На экране телохранитель Лекса Лютора Марси Грейвз прикрыла своего нанимателя от убийцы, после чего раскрыла свою искусственную конечность, демонстрируя встроенное энергетическое оружие.
   - У нас есть данные о мультиверсе, где некоторые миры очень похожи на ваш собственный, но без заметного присутствия металюдей или инопланетян. Технологии, необходимые для создания столь совершенного кибернетического протеза и компактного энергетического оружия, далеко за пределами возможностей той человеческой цивилизации в данный исторический период. Даже по отдельности.
   - Я все еще не понимаю, как это указывает на гонку вооружений, - упрямо продолжила стоять на своем девушка.
   Симфония склонила голову набок и удивленно посмотрела на собеседницу.
   - Вы не думаете о причине, которая стоит за появлением подобных технологий? Человечество по своей природе склонно скатываться в периоды социально-технологического застоя, если не находится под каким-либо давлением. Появление сверхлюдей после долгого периода сокрытия всего сверхъестественного поставило цивилизацию вашей планеты под совершенно уникальное давление. Правительства многих стран и промышленные магнаты вроде Лекса Лютора идут на беспрецедентные затраты для разработки вооружения, которое позволит им успешно защищать собственные ресурсы и людей. Ах, ну и, конечно, получить преимущество над соседями, - беспечно добавила она. - Одно только присутствие Супермена в Метрополисе привело к значительному снижению уровня преступности. Немногие оставшиеся деятели теневой стороны общества используют пучковое оружие и иные высокоразвитые технологии, пытаясь нивелировать свою слабость.
   - И вы думаете, что из-за Администратора все может стать хуже? - осторожно спросила Затанна.
   Симфония печально вздохнула и на мгновение прикрыла глаза.
   - Затанна, подумайте о том, как легко мы справились с существом, которое было способно доставить серьезные проблемы хорошо слаженной группе героев с весьма разнообразными способностями. В конце концов ваша компания до старшего состава не дотягивает лишь опытом. Теперь представьте, что при определенных обстоятельствах у Администратора есть немалые шансы подавить всю Лигу Справедливости, скопом. А ведь только один Супермен заставляет правительства мира серьезно нервничать. К каким действиям может подтолкнуть существование такой угрозы?
   Когда она закончила, на поляне установилась звенящая тишина. Затанна подняла глаза вверх и совершенно по-новому взглянула на волшебный корабль, все так же плавающий над головой.
   - Вижу, я дала вам повод для размышлений, - весело сказала Сим, широко улыбаясь.
   - Это хорошо? - уточнила девушка.
   - Ну, я же муза. Это в моей природе, - все так же весело ответила Симфония. - Думаю, для первого раза информации передано более чем достаточно. Желаете завершить встречу?
   В этот момент Робин практически ткнул Затанне в лицо последним сообщением от своего наставника.
   - Что вы можете рассказать о своем отце? - спросила она, хмуро косясь на парня.
   - Мой отец Инженер, - гордо ответила Симфония. И снова Затанна отметила выделение голосом, словно это слово подразумевало гораздо больше, чем может передать язык перевода. - Он мастер всех пяти сфер, а также адепт артефакторики.
   Затанна нахмурилась.
   - Что значит "адепт" и "артефакторика"?
   - Маги не одинаковы. Некоторые обладают ярко выраженной склонностью к определенному цвету. Такие люди называются адептами, - сказала сим.
   - Так это то же самое, что и вундеркинды? - уточнила девушка.
   - Не совсем, - произнесла Симфония. - Суть в том, что глубокое изучение какой-либо сферы затрудняет изучение ее противоположностей, - рядом с ней возникла голография круга, разделенного на пять цветных частей. - Например, у адепта белой сферы будут проблемы с красной и черной, - белая часть круга разрослась, заставляя сжаться красную с черной. - Адепту двух цветов значительно труднее изучить что-либо из трех других. А работать с той сферой, что является антагонистом одновременно обоим основным цветам, вообще становится жутко сложно, - изображение снова сдвинулось. Теперь белая и синяя части были практически одинаковыми, сильно уменьшив черную и зеленую части, а обозначение красной сферы практически совсем исчезло. - Единственное исключение - это артефакторика.
   - И что же это такое? - спросила Затанна.
   - Артефакторика - это искусство создания магических предметов и механизмов, - начала пояснять Сим, кивнув в сторону своего яйца-проектора. - В таких предметах могут использоваться любые цвета и их сочетания без обычных трудностей. Хотя для некоторых функций все же лучше использовать те, что больше подходят по контексту. Изобретение новых артефактов - это трудоемкий и кропотливый процесс, требующий от мастера обширных знаний и внимания. Мой отец - гений в этом направлении. Ему потребовалось менее четырех месяцев, чтобы адаптировать схемы ограниченных квази-разумных артефактов в мою конструкцию. В частности, он с нуля разработал схему модульной конструкции, которая позволяет одновременное взаимодействие множества магических предметов с различными функциями.
   - Эм... полагаю, это впечатляет? - смущенно уточнила Затанна.
   Проекция моргнула.
   - Гм, да. Простите, я забыла, что вы не обладаете соответствующей системой координат. Это очень впечатляет.
   - О, ну ладно, - чуть подумав, ответила девушка.
   - Хорошо. Прежде чем мы завершим данную встречу, у меня есть к вам небольшая просьба, - сказала Симфония официальным тоном.
   Затанна сразу насторожилась.
   Проекция подняла руку ладонью вверх, и воздух над ней тут же замерцал. Девушка отметила, что эффект похож на тот, что был во время появления ее проектора. В следующий миг над ладонью Симфонии появился медальон в виде круга из бронзы, на поверхности которого красовались пять драгоценных камней, которые положением и цветом точно повторяли то изображение, что демонстрировалось во время описания сфер магии.
   - Это маяк. Мы не будем использовать на вас прорицающие сенсоры без крайней нужды, но для того, чтобы убедится, что вы не пострадаете, мы хотим, чтобы вы носили этот медальон. Первые попытки мага использовать силу уз часто инстинктивны и поэтому могут привести к серьезным травмам, - проекция протянула руку, и, повинуясь движению, медальон поплыл к Затанне. - С помощью этого предмета мы сможем следить за состоянием вашего здоровья. Пожалуйста, не оставляйте его далеко от себя.
   - Он делает только это? - подозрительно спросила девушка.
   - Ну, в случае, если вы решите начать обучение истинной магии, его можно использовать для связи.
   Чародейка еще мгновение разглядывала украшение перед собой, а потом все же взяла предмет в руку.
   - А как его активировать? - спросила она.
   - Мое имя - Симфония света и мысли, - ответила проекция. - Позовите, и я услышу.
   Девушка кивнула.
   - Есть еще какие-либо вопросы? - поинтересовалась Сим.
   Затанна оглянулась на других героев и, не найдя других желающих что-то спросить, ответила.
   - Думаю, нет.
   - Хорошо. До новых встреч, пользователь, - попрощалась Сим, после чего отключила свою проекцию. Сразу после этого корпус яйца закрылся и телепортировался прочь, а волшебный корабль начал быстро подниматься выше, удаляясь от острова на юг. Вскоре судно исчезло из виду в облаках.
   Кид-Флэш обвел всех вокруг мутным взглядом.
   - Ну, это все, конечно, было интересно, но теперь-то мы можем поспать? - устало спросил он.
   Затанна только головой покачала, услышав, как в ответ на это Робин впечатал руку себе в лоб.
   Примечание:
   Итак, два момента.
   1) Вывод Сим о том, что Ходоки безумствуют из-за Слепой Вечности, это ошибка. На самом деле все проще. Становясь межпространственной мерзостью, они все еще во многом остаются смертными, и, соответственно, их разум постепенно изнашивается от времени, стрессов и ментальных атак, которые весьма распространены в Мультиверсе Доминии. Хотя для обычных разумных проблема таки есть.
   2) Демонстрируя карту Доминарии, Симфония показывает только материк Терисиар, на котором и происходила большинство событий раннего лора этого мира. Делает она это не ради простого вранья, а потому что Ашэр сам был только там. В реале же тот мир в два с половиной раза больше Земли и, соответственно, обладает целым перечнем материков и крупных островов, чуть не дотягивающих до материков. Собственно, на данный момент Терисиар - это архипелаг и, как понимаете, неспроста.
   Ну, и две копейки про Мир Смерти. Доминария, конечно, далеко не Катачан, но живность там все равно годная, да. Большинство не артефактных призывов таки с живой фауны (и флоры) копировали.
  
  

Глава 14: Итоги

  

   Сторожевая башня
   5 ноября, 19:42 EST
  
   Супермен рассеяно почесал бровь, пытаясь осознать то, что сказал Бэтмен.
   Сейчас он находился на брифинге, посвященном тому, что они узнали об островитянах после нового контакта. Здесь же присутствовали Зеленые Фонари, Капитан Марвел, Флэш, Чудо-женщина, Аквамен, Черная Канарейка и Джованни Затара. Последний, по мнению Кларка, после этих событий выглядел так, словно мгновенно постарел на несколько лет.
   - Их сверхспособности заразны? - в конце концов решил уточнить Криптонец, потерпев поражение в самостоятельной попытке справиться с идеей.
   - Это то, что следует из слов ИИ, - четко ответил Бэтмен.
   - Если подумать, это не кажется таким уж невозможным, - сказал Капитан Марвел. - Районы с высоким магическим фоном испокон веков были прибежищем особых магических и реликтовых видов. Тот уровень, что излучает Атлантида или Стоунхендж, может вызвать что-то подобное, а ведь это последствия существования в этих местах сложных систем, опирающихся на мощь магических узлов.
   - Это-то понятно, - согласился Флэш. - Но я больше беспокоюсь о том, что такими темпами мы скоро увидим десятки супер-магов, бегающих по округе.
   - Вряд ли такое произойдет, - ответил Капитан Марвел, пожав плечами. - По данным Симфонии...
   - Не произноси ее имя! - выкрикнул Джованни, удивив всех присутствующих. Чародей уже почти заснул в своем кресле, усталость брала свое, но при звуке имени он почти подскочил на месте и теперь смотрел вокруг нездорово поблескивающими глазами. - Произнесение имен некоторых магических существ может привлечь их внимание. И судя по тому, какой акцент муза сделала на своем собственном, я склонен предполагать, что она одна из них.
   Флэш чуть растерянно просмотрел по сторонам, после чего поднял руку вверх, как прилежный ученик.
   - Почему? - с интересом спросил он.
   Прежде чем ответить, Джованни устало потер глаза, прогоняя остатки сна.
   - Прежде чем мы покинули Роанок, я поговорил с Калдуром и М?ганн. Как и я, каждый из них слышал ее имя на своем родном языке. Например, мне казалось, что она представляется на итальянском.
   - Я ничего не заметил, - пробормотал Бэтмен. - Я знаю несколько языков...
   - Ну и что. Родной-то твой английский, не так ли? - раздраженно огрызнулся Затара. После чего умолк, устало вздохнул и откинулся на спинку кресла. - Прошу прощения, после всего этого мои нервы ни к черту, - извинился он.
   Бэтмен понимающе кивнул и стал ждать дальнейших пояснений от волшебника.
   - Для того, чтобы так передать свое имя, муза должна была связать с ним какую-то магию, - продолжил Джованни. Он на мгновение умолк, когда Черная Канарейка подала ему кофе, и благодарно кивнул героине. - Поэтому я думаю, что она может отреагировать, если мы начнем произносить его вслух.
   - И это будет угрозой безопасности? - спросил Супермен.
   - Возможно, - признал Затара. - Она говорила, что они сканируют галактику в поиске определенного излучения. Если они способны на такое, то никто не может сказать, сколько времени им потребуется, чтобы полностью просканировать Сторожевую башню, - чародей поморщился. - Возможно, ей и минуты не потребуется.
   Герои обменялись тревожными взглядами.
   - Кто-нибудь сегодня произносил ее имя? - спросила Диана. Все отрицательно отрицательно покачали головами. - А защита от магического наблюдения еще действует? - спросила она, вопросительно смотря на Марвела и Затару.
   - Да, действует, - буркнул волшебник.
   - Итак, судя по словам музы, - продолжил Капитан Марвел. - Использование их магии повышает вероятность рождения этих супер-магов. И у нас на планете узлами в какой-то мере пользовались с начала человеческой истории, а возможно, и до того.
   - Если это так, то почему мы раньше не слышали о таких магах? - спросил Флэш.
   - Думаю, мы слышали, - беспечно ответил Марвел. - В каждой культуре есть свои легенды. Например, в Англии это Мерлин. У других народов тоже есть подобные личности, но не очень много.
   - И, похоже, по их меркам Мерлин был едва обучен, - мрачно пробормотал Джон Стюарт. - Чем дальше, тем больше меня радует ситуация.
   - Кхм, в любом случае, если верить истории, такие маги очень редки, - продолжил Капитан Марвел, с некоторым беспокойством глянув в сторону Фонаря. - Так что в ближайшее время мы не увидим пополнения среди их числа. Новым как минимум нужно будет вырасти.
   - Ок, тогда давайте поговорим о другом. Есть одна тема, о которой наш летучемышиный друг старательно умалчивает, а мне бы о-о-очень хотелось об этом послушать, - с ухмылкой сказал Флэш, - Как тебе живется, будучи мультиверсальной постоянной? - спросил он Уэйна, многозначительно пошевелив бровями. - Одним из строительных блоков в фундаменте реальности, а?
   Бэтмен ответил на подколку бегуна хмурым взглядом.
   - Это если предполагать, что она говорит правду, - холодно произнес он. - Учитывая, что до этого она сама призналась, что ранее пытались ввести нас в заблуждение...
   - Я просто пошутил, - хмыкнул Флэш, замахав на него руками. - Но если это правда, то у нас на руках куда большая проблема. Они могут знать о нас практически все!
   - Это хорошо объясняет то, как они так много узнали о Бэтмене, - негромко произнесла Черная Канарейка.
   - Или они просто уже некоторое время следят за нами с помощью своей магии, - сказал Бэтмен.
   - Верно, но они знали о тебе достаточно, чтобы точно анализировать твое поведение, - ответила Диана, пожав плечами. - Ты не особенно общителен и откровенен, даже когда находишься среди тех, кому доверяешь. Так что либо они следят за нами годами... - сказала она, специально не закончив фразу.
   - Либо в других измерениях существуют наши двойники, - раздраженно продолжил Бэтмен. Он пронзительно посмотрел на Супермена. - Похоже, мы не единственные локальные константы, - тихо произнес он.
   - Мы? - растеряно переспросил Кларк. - Откуда взялось это "мы"?
   - Например, они знали о Криптонцах, - сказала Диана. - Ты наиболее вероятный источник этой информации.
   - А еще муза обратилась к тебе по имени и названию твоего острова, - добавил Флэш.
   - Ты прав, - чуть помолчав, угрюмо признала Чудо-женщина.
   - Либо они регулярно следят за нами, либо обладают базовой информацией, которая может оказаться неверной, - подвел итог Бэтмен.
   - Почему неверной? - спросил Аквамен.
   - Они пытаются спасти кого-то, кто в будущем станет героем, - ответил Джон Стюарт. - Если бы островитяне знали, где искать эту девушку, то просто отправили бы экспедицию. Вместо этого они ищут.
   - Или они просто так говорят, - тихо рыкнул Бэтмен.
   - Верно, - кивнул Зеленый Фонарь. - В любом случае, всего они не знают.
   Барри вдруг встрепенулся в кресле, словно его только что осенила какая-то идея.
   - Эй, Диана, я тут вспомнил, что ты часто поминаешь Геру... - он на мгновение умолк, с любопытством разглядывая амазонку. - Хм, получается, ты так призываешь ее внимание?
   - Ну, да, - чуть помявшись, смущенно признала Чудо-женщина.
   Аквамен просто закатил глаза, выражая свое отношение к ребяческому поведению Барри. Решив, что пора вернуть беседу в конструктивное русло, царь Атлантиды перевел взгляд на их главного специалиста по магии.
   - У тебя было время проверить то, что они говорили о своей магии? - спросил он.
   - Нет, - ответил Джованни. - Я провел большую часть дня, споря с Советом. Снова. Они хотели взять Затанну в волшебный город на территории Мексики, чтобы провести тесты, - он зло фыркнул, давая понять, что обо всем этом думает.
   На некоторое время за столом повисла тишина.
   - Постой, - пробормотал Джон Стюарт, хмуро посмотрев на товарища. - Они до сих пор пытаются забрать ее?
   - Да, - отрезал Джованни. - Эти деятели потеряли и так невеликие остатки здравого смысла, вцепившись в мою дочь.
   - Затанна не хочет идти с ними? - осторожно спросила Черная Канарейка.
   В ответ Джованни просто многозначительно посмотрел на нее.
   - Ой, бли-и-и-ин, - пробормотал Флэш, откинувшись на спинку стула. - Если она не хочет...
   Бэтмен согласно кивнул.
   - Островитяне классифицируют Затанну как "пользователя", так что, если она позовет на помощь, они могут перегнуть палку. Снова, - Брюс поморщился.
   - Если подумать над тем, что говорила муза, то они не перегибают, - отметила Черная Канарейка. - Если они правда пришли из... как там Кид-Флэш назвал их родину? Мир Смерти? - спросила она и, дождавшись утвердительного кивка, продолжила. - Если они пришли из такого окружения, то у них наверняка есть какая-то форма ПТСР. Или же мышление островитян настолько не похоже на наше, что их нормальные реакции будут казаться нам очень резкими.
   - Неважно, "почему" они перегибают палку, - покачал головой Супермен. - Проблема в том, что они могут сделать именно это. Особенно, если Затанна позовет их на помощь.
   Джованни кашлянул, стараясь немного замаскировать свой смешок.
   - Кхм, возможно, во время этого шоу абсурда я обмолвился о том, что моя дочь получила истинное имя музы из ее собственных уст. Они, конечно, были близки к тому, чтобы попытаться заставить меня делать то, что они хотят, но перспектива встречи с теми, чьи дети изгнали Клариона, сделала посланцев куда менее высокомерными.
   - Еще один момент, который стоит рассмотреть, - отметил Супермен, барабаня пальцем по подлокотнику своего кресла. - Их дети вели себя как герои, как и ваши ученики, - произнес он, кивнув Аквамену, Флэшу и Бэтмену.
   - А взрослые ничего не делали, - отрезал Бэтмен. - Либо они все дети, либо Администратор просто проигнорировал случившееся.
   - Это вообще возможно? Я про то, что они все дети, - уточнил Хэл Джордан. - Возможно ли так быстро изучать магию? - спросил он, обращаясь к Джованни.
   - Нет, - ответил чародей. - На освоение искусства волшебства требуются многие годы. Чтобы добраться демонстрируемого уровня - вызов существ из чистой энергии, создание магических предметов и сотворение новых форм жизни, - потребуются десятилетия исследований.
   - К тому же произведения искусства, которые ИИ использовала в своей лекции, слишком хороши и продуманы для этого, - добавила Черная Канарейка. - Если мы принимаем за факт то, что они попали сюда в результате катастрофы.
   - Хороши? - растерянно выдал Флэш. - Ты это про фигурку, поджаренную молнией?
   - Да, - ничуть не смутившись, ответила героиня. - Помнишь, какого качества были голографии Солнечной системы? Насколько я могу судить, все было прорисовано с невероятной точностью до самой орбиты Плутона. А теперь подумай о том, как выглядели те мультики, про которые ты говоришь. С одной стороны, они кажутся очень небрежными, но с другой, прекрасно выполняют свою функцию, давая понимание опасности, но не будучи угрожающими сами по себе. Как раз для обучения детей. Причем именно землян, ведь там есть очень знакомые мотивы.
   - Я не понимаю, к чему ты клонишь, - честно признался Барри.
   - Вспомни о том, как такое делают у нас, - закатив глаза, подсказала ему Канарейка. - Обучающие фильмы - это совместная работа психологов, научных экспертов, художников и уйма времени. А красота модели мультивселенной говорит о том, что это работа мастера. Сколько, по-твоему, ресурсов у этих "потерпевших крушение", если они могут себе позволить тратить время своих специалистов на разработку особого лекционного материала для обучения представителей совершенно иной культуры, который им, вероятно, и вовсе не понадобится?
   - Говоря о ресурсах. Разве они не используют в день больше магии, чем Атлантида в год? - подал голос Хэл Джордан.
   - Это так, - с кислым видом произнес Аквамен. - Но количество магии никак не влияет на аргумент Черной Канарейки. Истинные мастера редки независимо от эпохи, ресурсов или цивилизации.
   - Ладно, понятно, - чуть поразмышляв над всем этим, сказал Флэш, кивнув Канарейке.
   - Стражи ответили на ваш запрос? - спросил Бэтмен у Зеленых Фонарей.
   - Да, но у них было не особо много информации, - ответил Джон Стюарт. - В архивах мало отчетов о разумных, использующих такую магию. Генсет сказал, что они обычно умирают молодыми. По его мнению, это связано с тем, что им просто не у кого учиться, и поэтому происходят несчастные случаи.
   - Вот черт, - тихо пробормотал Флэш, стараясь не коситься на Джованни.
   Стюарт кивнул Джордану, приглашая его продолжить.
   - Стражи также провели поиск имени "Кара Ин-Зе". Совпадений не было, но изучение этимологии позволило сузить круг поиска, - произнес Хэл, после чего осторожно глянул на Супермена. - Гансет считает, что это Криптонское имя.
   - Что?! - чуть ли не рыкнул Кларк.
   - Островитяне уже подтвердили, что знают о других выживших криптонцах, - чуть поспешно отметил Джон Стюарт. - К тому же Си...гм, муза назвала Супербоя криптонским именем.
   Супермен напряженно уставился на стол перед собой, где дрогнувшая рука оставила на металлической поверхности заметную вмятину. Мужчина прикрыл глаза и глубоко вздохнул, стараясь успокоиться.
   - Мы не знаем этого наверняка, - холодно произнес он спустя мгновение.
   - Не знаем, - подтвердил Бэтмен. - И именно поэтому мы должны это выяснить.
   Внимательно осмотрев согласно кивающих товарищей, герой Готема вывел на проектор новое изображение.
   - Это амулет, который ИИ передала Затанне. Я уже провел все возможные анализы и начал поиск пятиконечного символа в наших базах данных, но было бы полезно, если бы вы проверили это по своим каналам, - произнес он, после чего начал объяснять остальным предварительный план действий на ближайшее время.
  

* * *

   Остров Убежище
   7 ноября 12:43 AST
  
   Даниэль медленно возвращался в сознание. Ему казалось, будто он плавает в невесомости, а тело обволакивает что-то теплое, только на лице было какое-то пятно, вызывающее дискомфорт. Маг почти бессознательно попытался дотянуться рукой до лица, чтобы убрать это "что-то", но был остановлен на полпути.
   Не снимай дыхательную маску, - раздался в его голове
   взволнованный голос Сим.
   От неожиданности Даниэль распахнул глаза и обнаружил, что невесомость чем-то теплым была не сном, а наполненной бакта-камерой, в которой он и плавал.
   - Ага... все, я проснулся, - протелепатировал он в ответ, борясь с тягучими мыслями. - Я могу выйти?
   - Конечно, - ответила Симфония. Слабо светящаяся вода начала быстро покидать трубку. Из-за долгого пребывания в воде Даниэль не удержался на ногах и медленно сполз по стеклу вслед за водой. Голова нещадно кружилась.
   Стянув с себя дыхательную маску и прокашлявшись, Маг начал осторожно подниматься на ноги. Даниэль снова кашлянул, после чего потер рукой горло и грудь напротив сердца, откуда исходила ноющая боль. Было такое чувство, словно он умудрился получить сквозной синяк.
   - Статус? - произнес Даниэль, решив сперва разобраться в ситуации.
   - Остров в безопасности, - мгновенно отрапортовала появившаяся перед ним аватара. - Все призывы вернулись на территорию. Минута Молчания в ангаре.
   Маг удовлетворенно кивнул.
   - Были какие-то проблемы с полетом? - спросил он.
   - Нет, - Симфония покачала головой, довольно улыбаясь. - Системы атмосферного движения и вооружения работают штатно, - произнесла она, после чего создала в воздухе несколько дисплеев с графиками и расчетами.
   С минуту посмотрев на эти данные, маг кивнул сам себе, после чего пошел к ближайшей стене с управляющей панелью. Нажав пару клавиш, он воплотил перед собой зеркальную поверхность и тут же поморщился, увидев у своего отражения поседевшие волосы. Даниэль на мгновение прикрыл глаза, заполняя свое ядро белой маной, после чего начал формировать целительское заклинание. Белая энергия затопила его тело, словно живительная волна, наполняя каждую клетку легкостью. Когда маг снова посмотрел на себя, седые пряди уже исчезли с его головы.
   - Ты узнала, что вызвало планарный раскол? - поинтересовался Даниэль.
   - Судя по всему, Лорд Хаоса - это один из местных видов демонических владык - вызвал локальное разделение плана бытия на две части. Детей переместило в одну половину, а все взрослые остались в другой.
   Маг растерянно уставился на нее.
   - Тогда что случилось со мной? - спросил он. - Мне же много веков, - и только сказав это, тут же ударил себя ладонью в лоб. - А-а-а, понятно. Много веков только части меня.
   - Сканирование подтверждает эти выводы, - негромко пробормотала Сим.
   - Ну, по крайней мере теперь понятно, что искать, если подобное произойдет снова, - сказал Даниэль, ободряюще улыбнувшись ей. Дождавшись неуверенного кивка, маг направился к кушетке, где была его одежда. Когда он начал натягивать рубашку, Даниэль чуть замешкался и снова потер саднящую грудь напротив сердца.
   - Что-то не так? - осторожно спросила Симфония.
   - Не уверен, - чуть подумав, ответил Даниэль, прислушиваясь к себе. - У меня тупая боль в груди и горле, да еще голова побаливает. Нужно разобраться, что это такое. Просканируй меня, пожалуйста.
   Сим кивнула, и по ближайшему экрану немедленно побежали строчки отчета сканера.
   - Кажется, там нет ничего необычного, - чуть погодя сказала она.
   - На физическом или магическом уровне ничего не видно, - пробормотал маг, изучая данные. Но в следующее мгновение замер и, с трудом сглотнув, выдохнул. - Пожри меня Бездна. Проверь Искру! - хрипло выдавил он из себя.
   Муза вздрогнула, мгновенно меняя настройки оборудования. Когда на экран стали поступать новые данные, на ее лице появилась толика страха.
   - Это то, о чем я думаю? - тихо спросила она.
   Даниэль тупо пялился на результаты. Его опасения подтверждались.
   - Это похоже на трещину в кости, - прошептал он, с каждым словом в его голосе было все больше злобы. - Тот, кто разделил эту планету пополам, сломал мою Искру!
   Мысленно матеря ублюдочного демона, маг торопливо потянулся через узы к деревьям утопии. Быстро наполнив свое ядро зеленой маной, он скоро переформировал ее в простое, но мощное заклинание регенерации и наложил на себя. От привлеченной силы сам воздух вокруг него замерцал зеленью, а вокруг начал распространяться аромат пыльцы и свежих листьев. Все то время, пока действовала магия, Даниэль неотрывно наблюдал за показателями приборов, силясь разглядеть хоть какой-то результат.
   - Никаких изменений, - прошептала Симфония, когда магия начала рассеиваться.
   Отчаянно рыкнув, Даниэль быстро сплел более сложное исцеление на основе двух цветов, запитав его избыточным количеством силы. Как и следовало ожидать, такое активное воздействие на собственный организм привело к тому, что он чуть не свалился на пол от истощения резервов тела.
   - Все равно никаких изменений, - печально констатировала Сим.
   - В бездну все это, - выдохнул Даниэль, сползая по ближайшей стене, к которой прислонился спиной после воздействия последнего заклинания.
   - Твоя Искра вылечится? - осторожно спросила Симфония.
   - Без понятия, - устало ответил он, упершись лбом в колено. - Может быть, и да, - добавил маг, подняв голову и запустив пальцы в волосы. - Время покажет.
   - Ну, у меня есть кое-какая новость, которая может поднять тебе настроение, - чуть погодя сказала Сим.
   - Неужели? - с некоторым сомнением произнес Даниэль, прикрыв глаза.
   - Во время раскола я обнаружила потенциального мага, - с лукавой улыбкой, сказала она.
   - Ты шутишь? - пробормотал Маг, вскинув голову.
   - Смотри сам, - ответила Сим, создавая экраны с данными.
   Даниэль подался вперед, чтобы лучше рассмотреть то, что она показывала.
   - Что за черт? Бессмыслица какая-то, - растеряно хмурясь, пробормотал он. - Где хранилище маны?
   - Я надеялась, что ты объяснишь, - уныло пробормотала Сим, после чего вывела на экран новое изображение. - Вот так ее ядро отреагировало на подачу маны.
   - Так это женщина? - рассеяно спросил Даниэль, не отрываясь от изучения данных.
   - Скорее, молодая девушка. Ей еще нет восемнадцати, - ответила Симфония.
   Даниэль нажал на экран, чтобы заново просмотреть действия энергоструктуры.
   - Ну, она явно использует узы с землей, - в конце концов произнес он. - Просто, хм... без той части ядра, где магия собирается перед использованием, ей не придется беспокоиться о выжигании. Минус один из способов самоубийства - это хорошо. Вот смотри, - Даниэль указал на одно из изображений. - Неиспользованная энергия просто рассеивается, не причиняя никаких неудобств.
   - Это то же самое, что маги делают осознано, когда избавляются от излишков, верно? - спросила Сим.
   - Да, - пробормотал Даниэль, в очередной раз изучая процесс. - И без хранилища магии ее ядро выглядит практически... "обтекаемым", - сказал он с небольшой заминкой. - Эта система более эффективна, чем стандартная.
   - И что это может значить? - поинтересовалась Симфония.
   - Либо мы видим результат конвергентной магической эволюции, либо перед нами следующий этап в эволюции магов, - спустя некоторое время ответил Даниэль. - Просто невероятно! - добавил он с нервным смешком.
   - Но она же маг, верно? - настойчиво спросила Симфония.
   - Да, точно маг, - подтвердил Даниэль, гадая, с чего ей так интересно это уточнение.
   - Это хорошо, - с облегчением ответила Сим. - Я сделала нормальные тесты и почти не заметила этого. Из-за отсутствия хранилища реакцию очень трудно обнаружить нашими методами. Даже когда Минута Молчания была практически прямо над ней, сенсоры все равно еле уловили отклик. Мне даже пришлось задействовать вторичные методы, чтобы убедиться в правильности показателей. И через эту проверку я получила негативную реакцию на красную ману.
   - Я понял, - спокойно произнес он. - Почему...
   - Поэтому я думаю, что она крепче всего связана с белыми, синими или обоими, - протараторила Симфония. - Разве это не здорово? Здесь есть по крайней мере еще один настоящий маг. Значит, ты не один!
   - Сим, что ты сделала? - строго спросил Даниэль.
   - Ну, ты был без сознания, и так как она прошла все проверки, я решила с ней поговорить, как мы и договаривались. Помнишь те пункты, которые я должна была объяснить новичкам? - спросила она со странноватой улыбкой.
   - Когда ты успела это сделать? - хмуро спросил парень. - Ты же послала Минуту Молчания туда, где проходил этот проклятый ритуал...
   - Остров Роанок, - услужливо напомнила Сим.
   - Верно, корабль слетал туда, а потом сразу обратно. Кого ты могла... - Даниэль умолк, с ужасом уставившись на дисплеи с данными. - Кто она?! - рявкнул он.
   Маленькие экраны тут же исчезли, сменившись одним большим изображением в полстены. Прицел в центре явно демонстрировал, что картина ориентирована на смуглую девушку с черными волнистыми волосами. Она крепко обнимала пожилого мужчину в смокинге и цилиндре, а вокруг них была целая куча народа в ярких костюмах.
   - Ее зовут Затанна Затара, - объявила Симфония, радостно улыбаясь.
   Взгляд Даниэля несколько раз метнулся между изображением и виновницей этого беспорядка. Он несколько раз открывал рот, силясь что-то сказать, но так и не смог выдавить ни звука. В конце концов плюнул на все и с обреченным стоном спрятал лицо в руках.
   - Пожри меня бездна, - пробормотал он, медленно подняв голову. - О чем конкретно ты с ней говорила? - сердито спросил он.
   - Ну, эм, понимаешь... - засуетилась муза.
   Маг снова спрятал лицо в руках. Похоже, головная боль этого дня только начинается.
  

* * *

   Местоположение Неизвестно
   7 ноября 20:15 EST
  
   Лекс Лютор обвел взглядом экраны с изображениями своих сотоварищей по мировому заговору. Бизнесмен отметил, что некоторые еще не подключились и, глянув на часы, решил, что до начала заседания у него как раз хватит времени поболтать с одной из своих коллег.
   - Как прошла ваша подготовка к катастрофе? - обратился он к чернокожей красавице с золотой диадемой на голове.
   - Все отлично сработало, - самодовольно откликнулась Королева Пчел. - Событие едва затронуло Биалию. Те дети, которых специально обучали, как получить доступ ко всему необходимому в случае природного бедствия, смогли успешно поддержать порядок, а мои солдаты справились с паникой в рядах взрослого населения.
   - Полагаю, ваши подданные очень рады вашей предусмотрительности? - спросил Лекс с кривой усмешкой на лице.
   - Естественно, хотя я в любом случае продвигаю через СМИ идею, что наши малые потери - это просто результат удачного стечения обстоятельств, - чуть нахмурившись, ответила королева. - В конце концов эти приготовления проводились на случай стихийного бедствия, а не магической атаки, - под конец на ее лице отразилось настоящее раздражение. - И в некоторых местах местные прокуроры воспользовались этим, чтобы выдвинуть против детей обвинения в воровстве. У меня просто нет слов.
   - Да, слышал об этом, - Лекс поморщился. - Об этом уже успели написать в утреннем номере "Таймс".
   - Ну, по крайней мере от помилования обвиненных детей будет какая-то польза, - с досадой откликнулась женщина.
   - Тоже верно, - согласился Лютор. - Теперь международным СМИ будет сложнее обвинить ваш режим в жестокости.
   Королева собиралась ответить, но ее прервало подключение оставшихся участников встречи.
   - Можем начинать? - спросил Вандал Сэвидж, оглядев присутствующих, после чего продолжил. - Операция прошла успешно. Нашим людям во взрослом мире удалось похитить из STAR-лаборатории все необходимые образцы.
   - Отлично! - радостно промурлыкал Мозг. - Как только вернется месье Кларион, мы сможем приступить к работе.
   - К сожалению, с его стороны, видимо, были некоторые осложнения, - холодно произнес Сэвидж. - Контакт с Кларионом был утерян.
   - Мы несколько раз пытались установить с ним магическую связь, а когда ничего не получилось, попробовали найти Тикл, - сказал Лекс. - Выводы не утешительны: либо они оба экранированы от наших усилий, либо убиты.
   - Твои люди пробовали создать нового фамильяра? - поинтересовался Повелитель Океана.
   - Да, но это не сработало, - ответил Лекс. - Час назад штатный волшебник Лекс-Корп попытался войти в ментальный контакт с Кларионом, - он на мгновение замолк и поморщился. - К сожалению, его голова взорвалась где-то в середине ритуала.
   - Мы получили спутниковые снимки, доказывающие, что в представление на острове вмешался еще один игрок, - продолжил доклад Сэвидж. На его экране возникло изображение темного силуэта летательного аппарата каплевидной формы. Через некоторое время первое фото сменилось вторым, на этот раз явно прошедшим предварительную обработку. На силуэте неизвестного судна стало заметно больше деталей, особенно выделялись четыре орудия на носу и корме.
   - Мне незнаком этот корабль, - заявил Мозг. - Откуда он взялся?
   - Судя по траектории полета после завершения инцидента, это судно принадлежит Администратору, - пророкотал Вандал Сэвидж. - Похоже, дети этих пришельцев решили вмешаться.
   - И, похоже, этому судну удалось серьезно навредить Клариону, - добавил Лекс.
   - Что нам теперь делать? - спросила Королева Пчел. - По плану мы не должны были привлекать внимание Администратора до второго этапа!
   - Мы и не привлекли, - ответил Лютор. - Во взрослом мире Администратор ничего не делал.
   - Вопрос возможного вмешательства Администратора на промежуточном этапе уже обсуждался, но такая вероятность была признана незначительной, - холодно произнес Сэвидж. - В ретроспективе это было непредусмотрительно с нашей стороны. В будущем такого не повторится.
   Королева Беалии сложила руки на груди, хмуро посмотрев в камеру.
   - Похоже, из-за этой ошибки наша магическая поддержка значительно сократилась. И теперь нам придется искать способы скомпенсировать не только магические силы Совета и Лиги, но и Администратора, - невесело произнесла она.
   - Или мы можем найти дипломатическое решение проблемы Администратора, - спокойно отметил Лекс. - Возможно, ситуация с Кларионом уникальна и островитяне тоже пострадали в процессе. Что же касается замены Клариона, я уже нашел кое-кого, - добавил он, отвернув свою камеру от себя.
   - О, так я замена? - раздался из динамиков насмешливый женский голос, и через мгновение его обладательница возникла в центре изображения. - Мой дорогой Лекс, то, что ты считаешь меня всего лишь заменой этому мнительному демоненку, ранит в самое сердце! Отчего же вы не обратились ко мне раньше? Сомневались, что сможете контролировать меня так же, как своего ручного хаосита?
   - Свет - это коллектив с общими целями, - резко рыкнул Сэвидж. - Мы решили работать с Кларионом потому, что он разделял нашу общую цель и был готов поддержать личные проекты в ответ на ту же любезность.
   В ответ на это женщина мягко хихикнула.
   - Да-да, хороший путь, чтобы поддерживать групповую динамику, - признала она, сверкнув белоснежными зубами. - Не поймите меня неправильно, я уважаю вашу дальновидность. Ах, сколько трагедий в истории можно было избежать, если бы Зевс с остальными хоть иногда тратили время на то, чтобы остановиться и подумать о том, что их объединяет! Тем не менее, должна отметить, что мои цели не противоречат вашим. Так чего же вы боитесь?
   - Ну, вы должны признать, что ваша широко известная история является серьезным сдерживающим фактором для мыслей о совместных проектах, - спокойно ответил Лекс. - Кроме того, нужно помнить, что мы даже не могли найти вас, пока вы так удачно не оказались в моем офисе этим утром.
   - О, Лекс. Разве вы не знаете, что историю пишут победители или по крайней мере их прислужники? - ядовито спросила она.
   - А как насчет ваших личных целей? - лукаво спросила Королева Пчел.
   - Ах, мои цели мелкие и практически незначительные, - отмахнулась женщина. - Я просто хочу получить капельку мести. Если вы поможете мне с этим, то я помогу вам. В конце концов, разве это не то, для чего нужны коллеги? - спросила она с ехидной усмешкой.
   Присутствующие обменялись одобрительными кивками.
   - Добро пожаловать в Свет, Цирцея, - с усмешкой произнес Вандал Сэвидж.
    
   Примечание:
   Различие в магических ядрах между гг и Затанной - это следствие того, что после великого нерфа Ходоков из механики канона МТГ была удалена фишка с уроном игроку за каждую не потраченную единицу маны в ходу. Как следствие этого, автор отметил разницу в магической биологии. Кроме того, из-за этого изменения раньше гг не мог обнаружить других магов. После эволюционного скачка использование маны дает куда меньше фонового излучения, на которое ориентировались его поисковые системы.
  

Глава 15: Восхождение

  

   Остров Убежище
   8 ноября, 10:34 AST
  
   Даниэль внимательно присмотрелся к двум чертежам на голопроекторе, после чего быстро внес в них несколько изменений.
   - Ну, хорошо, похоже, теперь все сходится, - пробормотал он себе под нос, внося новые команды с помощью голографической клавиатуры. Изображения уменьшились, теперь можно было легко рассмотреть, что чертежи представляют собой два комплекта доспехов разных размеров. Повинуясь новой команде, меньший комплект сдвинулся влево и оказался точно внутри второго, как матрешка. Маг довольно хмыкнул, радуясь своему успеху. Попытка вложить один комплект доспехов Урзы в другой - весьма нетривиальная задача.
   - Внушающая разработка, - раздался голос Сим у него за спиной.
   - Это разработки Урзы, - ответил Даниэль, хмуро глянув на нее. - Я просто придумал, как совместить их.
   - Мне все еще непонятно, зачем ты тратишь время на что-то подобное, - пробормотала Симфония.
   Маг развернул кресло и уставился на аватару.
   - Ты прекрасно знаешь, зачем, - отрезал он. - Мне хотелось бы выжить, когда Лига снова решит постучаться в наши двери.
   Сим смущенно отвела взгляд. Она хотела было что-то сказать, но Даниэль остановил ее, резко подняв вверх указательный палец.
   - Нет. Ничего не говори, - сердито сказал он. - Мне и так известны все твои оправдания. Ты отлично знала, что я пытался предотвратить контакт с ними. А когда это не сработало, хотел представить нас чуждыми инопланетянами. И, тем не менее, ты полностью похерила этот план просто потому, что посчитала это плохой идеей. Причем даже не посоветовавшись со мной!
   - Это не так, - отозвалась Сим, скрестив руки на груди. - Я делала именно то, что ты сказал! Следовала твоей инструкции для контакта с обнаруженным магом.
   Даниэль одарил ее скептическим взглядом.
   - Даже не пытайся. Мы оба знаем, что это просто отговорки. Я проводил тебя по всем протоколам несколько раз, чтобы убедиться, что ты поняла суть. Так напомни мне, в каком месте я сказал тебе выкладывать все на блюдечке, когда вокруг полно противников?
   - Все враждебные колдуны в районе были без сознания, - горячо возразила Симфония.
   - А как на счет Бэтмена? - сухо осведомился Даниэль. - Когда ты решила угробить нашу маскировку, он был практически за плечом Затанны.
   - Было бы лучше заявиться к ней домой? - ехидно спросила Сим. - Уверена, от этого не было бы никаких проблем. Или, может быть, выловить ее в школе? Да-да, это совершенно на похоже на сталкерство.
   - И почему ты так уверена, что я сделал бы что-то из этого? - спросил он ровным тоном.
   - Либо так, либо ты вообще бы ничего не делал! - выкрикнула Сим. - И подверг бы ее жизнь риску просто потому, что боялся...
   - Ну давай, продолжай врать мне, - рыкнул Даниэль. - Это очень поможет вынесению твоего приговора.
   - Чего? - дернувшись от его возгласа, спросила Симфония.
   - Признай, что тебе нет дела до девушки, - сердито прошипел маг. - Я принял решение, которое тебе не понравилось, и ты ринулась искать лазейки. Вот и все.
   - Неправда! - яростно запротестовала Сим.
   - О нет, правда! - рявкнул Даниэль, вскочив на ноги. - Ты могла бы подождать, пока я проснусь, - заговорил он, в раздражении расхаживая по кабинету. - Могла просто улететь без вторичного сканирования, а не вести себя так, словно мы не можем найти ее в любое время! - маг остановился и хмуро посмотрел на аватару. - Я надеялся, что ты будешь вести себя ответственно. Похоже, зря.
   Под его взглядом Сим уткнулась глазами в пол.
   - Теперь Лига знает о нас на порядок больше необходимого. Да еще - словно первого было мало - знают, что мы заинтересованы Затанной, - подвел итог Даниэль. - Если раньше они не привлекали все возможные силы, чтобы выведать о нас больше, то теперь уж точно все их внимание сосредоточено на острове.
   - Они все равно не рискнут возвращаться сюда после прошлого раза, - угрюмо пробормотала Сим.
   Даниэль устало провел ладонью по лицу.
   - Ты серьезно? - кисло спросил он. - Затанна - ребенок одного из членов Лиги. Даже не протеже из младшего состава - хотя угрозы и одному из тех было бы достаточно, - а ребенок. Если понадобится, Лига весь мир вверх дном перевернет ради нее.
   - Я все еще не вижу проблемы, - хмуро сказала Сим.
   Маг сложил руки на груди и скептически уставился на нее.
   - Правда, не вижу! - Симфония всплеснула руками. - Они же герои комиксов!
   - Да неужели? - ехидно спросил Даниэль. - Ты так уверена, что мы не в реальности Лордов Справедливости до рубикона? Уже успела заглянуть в будущее, чтобы убедиться в этом?
   Сим насупилась.
   - А ты?
   - Ты прекрасно знаешь, что нет, - ответил маг, закатив глаза. - Я старался просто убраться отсюда, прежде чем что-то пойдёт не так.
   - А что может пойти не так? - раздраженно спросила Сим.
   - Пожри меня Бездна, - пробормотал Даниэль, устало уронив голову на руки. - И теперь ты просто напрашиваешься на пинок судьбы, - парень протер глаза и снова посмотрел на нее. - Сим, я намного ближе к злодеям этого мира, чем к героям.
   - Нет! - воскликнула она со слезами на глазах. - Я же помню, как ты реагировал, когда мы смотрели новости после раскола.
   - Это ты про доклады о множестве погибших, большинство из которых дети? - холодно осведомился Даниэль.
   - Да, - сказала Сим. - Ты был зол. Ты хотел справедливости.
   - Я жаждал мщения, - отрезал Даниэль. - Они принесли в жертву множество жизней ради каких-то своих наверняка глупых целей, и я хотел просто найти их и поджарить на медленном огне! - он подошел к окну и мрачно уставился на горизонт, крепко сжав кулаки. - Я хотел, чтобы они страдали, Сим. Это не геройство, а просто мстительность.
   За его спиной раздались всхлипы.
   - Ох, прекрати, пожалуйста, - пробормотал Даниэль.
   - Это то, на что похожи семейные ссоры? - тихо спросила Симфония.
   - Ага, - со вздохом ответил маг. Он отвернулся от окна и снова посмотрел на нее. - Кстати говоря, ты наказана. Не трогай морфолинга, не используй сенсоры для развлечения и уж точно не следи за Затанной, - строго сказал Даниэль.
   - Но что, если... - начала она.
   - Нет. Если заметишь, что что-то не так, обращайся ко мне, и мы это обсудим. Пока она не находится в серьезной опасности, я не хочу, чтобы ты еще больше портила ее жизнь.
   - Но я же просто поговорила с ней, - растерянно пробормотала Симфония. - Что я могла испортить?
   - И ты считаешь, что ее папа прямо сейчас не прогоняет девушку через стотысячную магическую проверку, пытаясь выяснить, что происходит с его дочерью? - ехидно спросил Даниэль.
   Сим молча поморщилась.
   - Как думаешь, когда он не найдет ничего странного, через сколько в их доме появится целая бригада из его друзей-волшебников для дополнительных проверок? - добавил он. - Если ей не повезет, они тоже ничего не найдут и все начнется по новой.
   - Похоже на самое худшее посещение врача в истории, - расстроено признала Сим.
   - И это при условии, что ни один из их врагов не прознает о новости, - фыркнул Даниэль. - Ну, конечно, откуда им знать! Ведь Лига совершенно точно не отчитывается перед ООН, где проще простого могут оказаться шпионы.
   - Значит, хорошо, что я оставила ей маячок, да? - с надеждой спросила Сим.
   Даниэль скрестил руки на груди и уставился на нее.
   - Это единственное, что ты сделала правильно во всей этой ситуации, - сказал он, когда ее надежда увяла. - По крайней мере с этим мы можем вовремя узнать, когда дерьмо попадет в вентилятор, и попытаться все исправить, - маг устало помассировал переносицу. - Слушай, просто когда в следующий раз решишь сделать что-то подобное, сперва посоветуйся со мной, хорошо?
   - Хорошо, папа, - тихо пробормотала Симфония.
   - Отлично. Теперь иди в свою комнату, - усмехнувшись, сказал он.
   - Но у меня нет... - растерянно начала она.
   Даниэль щелкнул пальцами и отрубил ее от голографической системы.
   Эй!  - возмущенно выкрикнула Сим по мыслесвязи.
   Посиди там и подумай над своим поведением, - ответил Даниэль. - Позже мы снова все обсудим.
   Зачем?  - спросила она.
   Я хочу убедиться, что ты запомнила урок. И помни, я отлично чувствую, когда ты врешь, - строго предупредил он.
   Ментальное ворчание Симфонии преследовало его всю дорогу до кухни.
  

* * *

   Остров убежище
   10 ноября, 13:34 AST
  
   Даниэль осторожно провел лучом из миниатюрного термального копья по краю металлической глазницы шлема, приваривая к доспеху вторую алмазную линзу. Через пару минут все было готово, комплект линз от копии знаменитых очков Урзы встал на место без единого изъяна. Еще мгновение полюбовавшись своей работой, маг взял со стола тонкую маску из белого мрамора и закрепил ее с обратной стороны лицевой панели шлема.
   - Ты уверен, что не перегибаешь палку? - спросила Сим, проявляя аватару.
   - Хм? - вопросительно промычал Даниэль, растерянно глянув в ее сторону.
   - Очки Урзы, чтобы читать мысли, маска из слоновой кости для защиты от враждебной магии, укрепление и усиление от ауры "Объятья Серры" и две брони по чертежам Урзы, одна в другой, - перечислила она. - Разве это не перебор?
   - В бою нет такого понятия, как перебор, - рассеяно отозвался маг, отходя от верстака.
   Даниэль подошел к стойке с малым доспехом и с щелчком установил шлем на место. Маг медленно обошел конструкцию из черной бронзы, внимательно рассматривая каждую деталь своей версии брони. В отличии от творения Урзы, здесь не было открытых радиаторов и иных торчащих частей. Вся поверхность представляла собой полированный металл, практически лишенный каких-либо украшений, кроме собственной функциональной эргономики. Так важные узлы были куда менее уязвимы для ударов, способных преодолеть защитное поле.
   Последний раз все проверив, маг запустил связь контролирующего ядра со всей конструкцией.
   - Ну что ж, время для реального теста, - пробормотал Даниэль себе под нос, настраиваясь на связь с артефактом.
   Повинуясь его команде, доспех щелкнул автоматическими замками и раскрылся по всей задней поверхности, немного наклонившись вперед. Артефактор на всякий случай проверил состояние внутреннего интерьера, после чего шагнул в раскрытые сапоги.
   - Ты уверен, что не просто копируешь Железного Человека? - подколола его Сим.
   - Это из-за системы дистанционного управления? - хмыкнув, спросил Даниэль. Краем глаза он увидел, как его дочь согласно кивнула. - Готова сделать ставку на то, что она мне не понадобится, если я ее не установлю? - спросил маг с сарказмом в голосе.
   - И не поспоришь, - произнесла Симфония с притворной печалью. - С твоим везением она понадобится на следующий же день после ввода артефакта в эксплуатацию.
   В ответ Даниэль просто фыркнул и начал устраиваться в своем творении. Немного повозившись с перчатками, маг приказал броне закрыться. Раздалась серия щелчков, после его доспех резко выпрямился, распрямляя и своего хозяина.
   Маг перевел дух, даже зная, что должно произойти, он почувствовал себя несколько некомфортно.
   - Даниэль? - позвала его Симфония. - Ты там в порядке?
   Даниэль хотел ответить, но потом вспомнил, что не проверил, работают ли внешние динамики. Вызвав перед глазами информацию о состоянии доспеха, он увидел, что звуковая связь не активна, после чего запустил полную проверку.
   Скажем так, я сильно надеюсь, что не потолстею, - ответил он по мыслесвязи. -  Эта штука и так немного жмет в поясе.
   Проигнорировав ее смех, маг сосредоточился на результатах диагностики. Добравшись до очередного пункта, Даниэль нахмурился и инстинктивно дернул рукой к лицевой панели, но вовремя остановился.
   - Что-то не так? - спросила Сим.
   Маска не действует,  - ответил он, сосредоточившись на этой части комплекта. - Похоже, у меня не получилось в полной мере конвертировать чары в артефакт. Напомни мне позже попробовать еще раз, пожалуйста,  - попросил Даниэль. Маг осторожно шагнул вперед, громко стукнув металлом о каменный пол. - Эх, и запиши в еженедельник упражнение в доспехе, иначе я буду ломать все вокруг,  - добавил он, тяжело вздохнув.
   - Конечно-конечно, - пропела Симфония.
   Он осторожно приблизился к большому комплекту брони, который красовался серебряными скрепами по всей внутренней поверхности. Именно последние должны были соединить две системы в единое целое.
   Мысленно пожелав себе удачи, Даниэль начал кропотливый процесс надевания второй брони поверх первой.
   Закончив с этим, маг запустил общую диагностику совместимости и глубоко вздохнул, стараясь отогнать подступающую клаустрофобию.
   - Спокойно, - сказал он сам себе. - Если что-то пойдет не так, ты всегда можешь уничтожить его.
   - Ты что-то сказал? - спросила Симфония, вставая перед ним.
   Не обращай внимания, это я сам с собой,  - мысленно ответил Даниэль. Световые индикаторы состояния переключились с зеленого на синий, знаменуя, что все системы готовы к работе. - Ладно, давайте нач... - начал он, уверенно шагая вперед. И тогда доспех начал крениться. - Твою ж..! - только и успел выдать Даниэль, прежде чем тонна металла с грохотом рухнула лицом в пол мастерской.
   - О-хо-хо, - простонал маг, приложившийся лицом о маску. - Примечание: добавить автоматический вестибулярный аппарат. Срочно.
   - Похоже, это было больно, - отметила Сим.
    Да уж, было,  - ответил Даниэль, радуясь, что не разбил себе нос. -  По крайней мере можно сказать, что противоударный гель работает. Частично,  - вымучено добавил он, проведя языком по саднящим зубам. Даниэль попробовал переместиться, чтобы встать, но быстро обнаружил, что увеличенные наплечники, которые были предназначены для сброса тепла со всего комплекса артефактов, теперь стали непреодолимым препятствием для движения. Даже несмотря на все чары, увеличивающие силу, сейчас он был похож на перевернутую черепаху.
   - Чтоб его, - тихо ругнулся Даниэль.
   - А-ха-ха, - весело рассмеялась Симфония. - Ты свалился и теперь не можешь встать!
   - Да, да, спасибо, Кэп, - пробормотал он, дублируя свои слова по мыслесвязи, после чего активировал новые чары. Повинуясь его команде, на спине доспеха вспыхнули ангельские крылья. С тихим рокотом доспехи воспарили над землей, плавно перевернулись в воздухе и вновь опустились на массивные сапоги.
   - Что это с твоими крыльями? - спросила Сим, нахмурив брови.
   Даниэль растерянно посмотрел на аватару. Она смотрела куда-то ему за спину со смесью болезненного любопытства и беспокойства.
   Решив, что это нужно проверить, маг повернул шлем в бок и приказал крыльям распахнуться, чтобы лучше их рассмотреть.
   Вместо сверкающих белых перьев за его спиной находились несколько лент золотистого света, плавно перемещающихся по воздуху, словно от легкого ветерка.
   - Какого черта? - растерянно спросил Даниэль.
   - Ты напортачил с чарами? - поинтересовалась Сим, задумчиво склонив голову. Даниэль почувствовал, как она перенаправила один из сенсорных модулей в его сторону.
   Нет, все работает как надо,  - ответил он через пару мгновений, самостоятельно проверив чары. - Только внешность неправильная,  - Даниэль поднял огромную руку брони и осторожно провел вдоль одной из лент, которая легко скользила по шероховатой поверхности. - Хмм, - задумчиво протянул он, разглядывая неправильные крылья. Верхняя лента была длиной чуть больше метра. Ниже нее шло еще две приблизительно одинаковых потока, расходящихся где-то на два с половиной метра. Последние ленты были короче верхних и находились намного ниже грудины доспеха.
   - Эм, Даниэль? Ты вообще слышал об ангелах-мужчинах в Доминирианской мультивселенной? - спросила Сим, о чем-то сосредоточенно размышляя.
   Ну, вроде... нет, у того существа вообще не было пола,  - начал отвечать Даниэль, перебирая в голове ангелов. - Может быть... нет, у нее просто... - он постучал перчаткой по своему доспеху.
   - Ее владениям не хватало обширности? - хихикнув, предложила вариант Сим.
   Даниэль просто отмахнулся от нее.
   - В любом случае, я не могу вспомнить ни одного ангела-мужчину. А что?
   - Чары отлично работают, и единственное, что выбивается из доступной статистики, это твоя гендерная принадлежность, так что, видимо, неправильность связана с этим, - пояснила она свою идею.
   Половой диморфизм у ангелов?  - растеряно хмыкнул маг. - О свет, что дальше? Девочка-волшебница Никол Болас?
   - Ашэр когда-нибудь пользовался этим заклинанием? - спросила Симфония.
   Нет, он просто разложил его на составляющие, чтобы разобраться в принципе работы, и выкинул из головы,  - ответил Даниэль. - К тому же я не знаю никаких других владельцев этого заклинания, кроме Серры.
   - А вокруг Серры в основном были только ее ангелы, - отметила Сим.
   Верно. Ну ладно, раз крылья работают, то и нечего заморачиваться. Буду летать на них, пока не разберусь с вестибулярным аппаратом конструкции,  - сказал Даниэль. - Так, сейчас выберусь из них, и мы продолжим,  - добавил он, командуя доспехам раскрыться.
   По помещению разнесся жуткий металлический скрежет.
   Маг устало приложил руку ко лбу шлема.
   Оба доспеха начали открываться одновременно, да?  - печально спросил он.
   - Похоже на то, - ответила муза, сочувственно похлопав своего отца по плечу иллюзорной рукой.
   В ответ на это маг выдал длинную матерную фразу на фирексийском наречии и продолжал ругаться до тех самых пор, пока Сим не моргнула и громко ойкнула.
   Что такое? - хмуро спросил он.
   - На заседании ООН что-то происходит, думаю, тебе стоит взглянуть, - ответила Сим.
   - Додразнилась Мерфи, да, Сим?  - недовольно буркнул Даниэль. - Получите и распишитесь.
  

* * *

   Тертл-Бей, Манхэттен
   10 ноября, 13:01 EST
  
   Генеральный секретарь Пан Ги Мун спокойно сидел в своем кресле, ожидая, когда группа ученых закончит презентацию. Уже прошло много лет с тех времен, когда он позволял себе публичную демонстрацию раздражения, так что сейчас на его лице не отражалось и тени обуревавших его чувств. Но, несмотря на это, ему очень хотелось, чтобы эти многомудрые господа уже перешли к делу. Хотя, возможно, если бы он был специалистом в астрофизике, это лекция могла быть чем-то большим, чем кучей непонятных терминов. Но сейчас только большая просьба представителя Южной Релашии останавливала его от того, чтобы прервать этот балаган.
   Пан Ги Мун в очередной раз окинул взглядом зал и значительно поредевший контингент представителей. Большая часть делегатов разбежалась еще час назад, так что сейчас среди пустых мест виднелись лишь единицы. Кроме него самого, до конца остались только представители Северной и Южной Релашии, которые то и дело обменивались записками - видимо, обсуждая недавние дипломатические реверансы Лекса Лютора - делегат от Китая, взирающего на все происходящее с каменным выражением лица, да еще несколько человек.
   Честно говоря, если бы по краю зала не вились журналисты из Релашии, Европы и Америки, Пан Ги Мун счел бы все происходящее просто одолжением со стороны одного из делегатов знакомому ученому. Но вместо этого его чутье просто вопило о провокации или ловушке - он просто не понимал, на кого здесь поставили этого живца.
   Когда ученый умолк и неловко поклонился собравшимся, генеральный секретарь быстро пробежал глазами свои заметки и направился к своей трибуне под гомон делегатов и акул пера.
   Пан Ги Мун постучал по микрофону, привлекая всеобщее внимание.
   - Извините, доктор Грей, но я не совсем понимаю, чего вы хотите добиться данным заседанием, - произнес он нейтральным тоном.
   - Что-то непонятно? - спросил пожилой ученый, потянувшись к своему компьютеру. - Я могу объяснить снова и...
   - Ваши объяснения были вполне понятны, - сказал Пан Ги Мун, успокаивающе подняв руку. - Вы хотите получить образцы осмия, иридия и иных сверхплотных элементов. Мне непонятно, почему вы обратились с этим запросом к ООН.
   Седой астрофизик смущенно почесал затылок.
   - Ах, эм... простите, - сказал он с запинкой. - Мы просто попросили выделить нам этот зал для презентации. Я даже не думал, что кто-то будет присутствовать.
   Генеральный секретарь с сочувствием посмотрел на старого ученого. Учитывая раздраженный гомон, распространившийся среди делегатов и папарацци, как лесной пожар, многие их них наверняка не преминут как-то испортить ему жизнь.
   - На самом деле, мы надеялись привлечь внимание Администратора, - добавил доктор Грей, не обращая внимания на разговоры в зале.
   Как только смысл сказанного дошел до присутствующих, в помещении установилась гробовая тишина.
   - Вы говорите о Системном Администраторе? - уточнил Пан Ги Мун.
   - Да! - взволнованно воскликнул астрофизик, - Похоже на должность компьютерного техника, верно? - сказал он, с веселой улыбкой.
   - Во имя всего святого, почему вы хотите привлечь его внимание?! - в ужасе спросил представитель Северной Релашии, явно играя на публику.
   - Ну, мы надеялись, что пришельцы с острова могли бы доставить нам некоторые образцы из пояса астероидов, - бесхитростно ответил доктор Грей. - В научной среде многие годы ходили предположения, что эти астероиды когда-то были планетой, следовательно, там должны быть материалы подобные тем, что скрыты в ядре Земли. Только подумайте, сколько всего мы могли бы узнать! - выдохнул он, сверкая глазами.
   - Но для этого они сначала должны начать добычу, - равнодушно поправил его представитель Китая.
   Ученый растерянно моргнул.
   - Разве вы не знаете? - спросил он.
   - Не знаем что? - строго осведомился китаец, нахмурив брови.
   - О... хм, Луи, не мог бы ты вывести на проектор спутниковые снимки, пожалуйста? - попросил своего ассистента старый астрофизик. Теперь вместо непонятных таблиц на экране появилось спутниковое изображение инопланетного корабля, висящего над зеленым массивом суши.
   Со стороны журналистов немедленно раздался шквал щелчков фотоаппаратов.
   Видимо, ловушка захлопнулась.
   - Э-э, это судно, заснятое четвертого ноября над островом Роанок, - сказал ученый. - Луи, давай дальше, - прошептал он своему помощнику. Хотя от этого было бы гораздо больше толку, если бы он в этот момент не склонялся над включенным микрофоном. - Вот тут можно увидеть действие их оружия, - пояснил он. Новый слайд был частично раскрашен в инфракрасный спектр, благодаря чему было отчетливо видно, что орудия корабля извергают ослепительно белые потоки. - Мы считаем, что вот в этом месте, - ученый отметил указкой область рядом с землей, где потоки становились пятнами, - их удар встретился с каким-то щитом.
   - Они напали на кого-то? - сердито вопросил релашианец, стукнув кулаком по столу. - Несмотря на то, что уверяли нас в своем нейтралитете?!
   - Гм, да? - ответил доктор Грей, удивленно посмотрев в его сторону. - Разве вы не получили отчет от Лиги Справедливости?
   Большой зал погрузился в гвалт.
   Генеральный секретарь начал стучать своим деревянным молотком по трибуне, призывая делегатов к порядку.
   - Господа, тише, пожалуйста! - прогремел он в микрофон.
   - Я не понимаю, из-за чего весь сыр-бор, - прокричал астрофизик в собственный микрофон. - По данным Лиги, те... кхм, "маги", что были ответственны за трагедию той ночи, действовали с острова Роанок.
   - Вы хотите сказать, что перед нами атака сил Администратора против тех террористов? - спросил представитель Китая, пользуясь новым приступом молчания
   Тепловая энергия лучей, что вы видите на экране, измеряется в гигаджоулях, - сказал доктор, указав на изображение. - Луис думает, что это должно быть какое-то микроволновое оружие, - доктор кивнул на своего молодого помощника.
   - Не отвлекайтесь, доктор, - смущенно пробормотал ассистент.
   - А, ну да. Гм... в соответствии с показателями телевизоров они ударили свою цель температурой, при которой испаряется большинство современных сплавов. Любой из этих лучей мог пройти сквозь абляционное покрытие наших шаттлов, как горячий нож сквозь масло. Насколько я знаю, это превосходит самые большие показатели от взгляда Супермена, - астрофизик пораженно покачал головой. - Так что да. Это именно атака и именно сумасшедших монстров. Кого еще можно было атаковать в тот день на том острове? Кроме того, они позаботились о том, чтобы от их удара не вспыхнул весь остров.
  

* * *

   Остров убежище
   10 ноября, 14:05 AST
  
   - Ох, пожри их бездна! - воскликнул Даниэль, на автомате попробовав подскочить к изображению. К несчастью, он позабыл что до сих пор заперт в двойном доспехе и, соответственно, в очередной раз рухнул шлемом в пол.
   Ругнувшись сквозь зубы, маг снова выровнял себя с помощью чар левитации.
   - Хочешь, чтобы я еще раз посетила ООН? - осторожно спросила Сим.
   - Шутишь? - угрюмо спросил Даниэль. - Я еще недостаточно отошел от твоей прошлой эскапады, чтобы смотреть на то, что придет тебе в голову в этот раз, - сказал он, демонстративно игнорируя ее обиженную мордочку. - Да и посмотри на показатели! Вокруг зала полным-полно колдунов. Похоже, все силы местного магического сообщества подняты по тревоге.
   - Так что ты собираешься делать? - поинтересовалась Симфония, скрестив руки на груди.
   Даниэль с досадой скрипнул зубами.
   - Мне нужно разобраться, какого демона тут происходит, прежде чем это выльется в какое-то непотребство! И единственный способ сделать это - посетить ООН лично, - как только он это произнес, его голову наконец посетила мысль, которой следовало бы оказаться там с самого начала. - По крайней мере в некотором смысле, - сказал Даниэль, весело ухмыльнувшись, после чего быстро сотворил заклинание телепортации. Он появился прямо около своего верстака, схватившись за него, чтобы не упасть от резкого исчезновения фиксации тела. Маг схватил с верстака тяжелый плащ и стал споро натягивать его на опустевший доспех. - Похоже, наша пикировка перед началом испытаний брони была пророчеством, - хмыкнул Даниэль, намечая новые координаты телепортации.
  

* * *

   Тертл-Бей, Манхэттен
   10 ноября, 13:08 EST
  
   Генеральный секретарь мысленно перебирал в голове участников этого фарса, пытаясь понять, к чему вообще заварили эту кашу. По всей видимости, первую скрипку в представлении играли релашианцы обеих половин разделенного народа, но было непонятно, зачем им это, да и как им удалось договориться - тоже вопрос, ведь совсем недавно их противостояние чуть не вылилось в войну. Пан Ги Мун осторожно покосился на коллегу из Китая и добавил к списку игроков. В конце концов герои Лиги уже предоставили свои доклады для узкого круга лиц в ООН, и он был в их числе. Зачем еще было так заострять на этом внимание, если не для поддержки этого театра абсурда?
   Кроме того, снимки явно были отредактированы, так как ни на одном из них не было признаков присутствия героев. Какие бы ни были их цели, игроки явно стараются показать Администратора в лучшем свете, одновременно принижая вклад Лиги.
   Ну а доктор Грей тут явно просто пешка, которая даже не понимает, что ее используют. Кстати говоря, сейчас он как раз воодушевленно отвечал на вопросы делегатов и СМИ.
   Размышления Пан Ги Муна были прерваны уже знакомым искажением пространства, которое в прошлый раз ознаменовало прибытие ИИ.
   Вот только на этот раз визитером был не яйцевидный прибор. В центре зала возникла очень высокая человекообразная фигура, закутанная в черный плащ с капюшоном и цветным орнаментом. Из его спины выходили ленты света, блуждающие по воздуху, словно жидкость. Там, где они проходили сквозь ткань плаща, фиолетовая, синяя и красная вышивка начинала выделяться на черном фоне еще сильнее.
   Фигура парила чуть выше паркета, медленно поворачиваясь вокруг своей оси, словно рассматривая всех присутствующих. Из-под рукавов плаща выглядывали трехпалые рукавицы из какого-то черного металла с украшениями на суставах. Когда существо повернулось к нему, Пан Ги Мун наконец увидел, что скрыто под капюшоном. На генерального секретаря уставились глазницы безликой маски, сияющие аметистовым светом.
   Когда этот взгляд двинулся дальше, Пан Ги Мун тихо перевел дух. Было такое впечатление, словно этот взгляд смотрел прямо в душу.
   Лишь спустя пару мгновений он заметил, что теперь визитер просто игнорировал делегатов и, похоже, просто изучал стены.
  

* * *

   Остров Убежище
   10 ноября, 14:10 AST
  
   - Поверить не могу, - раздраженно прошипел Даниэль. - Ни один из этих идиотов ничего не знает! Ни ученые, ни колдуны. Даже генеральный секретарь ни черта не понимает!
   - Это... - на мгновение Сим умолкла, пытаясь найти подходящую фразу. - Маловероятное развитие?
   - Кто-то с нами играет, - раздраженно пробормотал маг. - Похоже, релашийцы точно с этим связаны, но я не могу выцепить из их голов достаточный словарный запас, чтобы сделать вменяемую интерпретацию. Как думаешь, я смогу заставить их подождать минут двадцать, пока буду готовить заклинание-переводчик? - спросил он, буквально сочась сарказмом.
   - У нас ведь нет никаких причин не собрать те образцы, которые просят ученые? - спросила Сим. - Я просто спрашиваю, - быстро открестилась она, когда Даниэль хмуро глянул в ее сторону. - Ну, знаешь, чтобы стимулировать твое мышление. В конце концов ты меня для этого и создавал.
   Маг откинулся на спинку стула и устало вздохнул.
   - Мы все равно скоро собирались проверять гиперпривод, - заметила Симфония. - Почему бы не помочь им? Это может быть полезно.
   - Я подумаю об этом. И, возможно, загляну в будущие, чтобы разобраться в этом, - буркнул Даниэль.
  

* * *

   Тертл-Бей, Манхэттен
   10 ноября, 13:12 EST
  
   Бронированная фигура быстро повернулась к ученым. Доктор Грей начал
   бубнить что-то о важности их просьбы, в ответ на что визитер как-то по-особому двинул плечами, создавая у Пан Ги Муна впечатление усталого вздоха перед ответом. Но вместо речи вокруг Администратора (а по всей видимости, это был именно он) возник круг из голубых огоньков. Они начали быстро разгораться, принимая какие-то формы, отчего некоторые из присутствующих немного запаниковали.
   К счастью, это была ложная тревога. Огоньки сплелись в одинаковые фразы на разных языках.
   Ваш запрос будет рассмотрен.
   И, продемонстрировав свой ответ, фигура немедленно растворилась в своей аномалии.
  
  

Глава 16: Подготовка Сцены

  

   Остров Убежище
   15 ноября, 14:10 AST
  
   - Что скажешь? - с порога спросил Даниэль, залетая в кабинет.
   - Все показатели в норме, - ответила Симфония, проявляя аватару. - Манабатареи полностью заряжены. Реактор готов к работе.
   - Отлично, - довольно протянул маг, практически мурлыча себе под нос. - Готова вывести Минуту Молчания на орбиту, пока я еще раз проверю варп-привод?
   - Всегда готова! - радостно откликнулась Сим, чуть не подпрыгивая от нетерпения.
   - Только не забудь включить маскировку, - сказал он, с напускной строгостью погрозив ей пальцем. - Не стоит лишний раз беспокоить аборигенов.
   - Конечно-конечно, - пропела Симфония. - Я закончила сканировать Млечьный Путь на наличие излучения криптонита, сенсорные массивы готовы к наведению на новую цель.
   - Сосредоточь внимание на Минуте Молчания, - рассеяно отозвался Даниэль, уже успев закопаться в голографические схемы. - Если что-то пойдет не по плану, нам понадобятся эти данные, чтобы разобраться в конкретике.
   Она кивнула, переключая все свое внимание на корабль, который плавно взлетал вверх, ускоряясь с каждым мгновением.
   - Местным нужно серьезно прибраться на своей орбите, - удрученно пробурчала Сим, когда Минута Молчания покинула атмосферу.
   - Цивилизация Земли еще молода, - слабо хмыкнув, ответил Даниэль. - Дай им набить немного шишек, и они извлекут из них свои собственные уроки.
   - Да, я понимаю, - тяжело вздохнув, сказала Квази-Разумный Артефакт.
   Маг закатил глаза и повернулся обратно к голопроектору.
   - Варп-привод готов. Присматривай за областью вокруг корабля. Я не хочу, чтобы в пузырь искажения попал какой-нибудь спутник, - напутствовал он.
   - Ну я же не просто так вывела ее на высокую орбиту, а не оставила в самой толкучке, - похвасталась она своей предусмотрительностью.
   - Ладно, тогда все готово, - проговорил Даниэль. - Я отключаю маскировку и начинаю запуск варп-привода.
   - Погоди! - заполошно выкрикнула Симфония, создавая перед ним новый экран. - Что это?
   - Что "что это"? - поинтересовался маг. На экране отображалась только космическая бездна.
   - Я фиксирую слабые пики колдовской энергии из этого района, - пояснила Сим, насупившись, рассматривая пустоту. - Сейчас попробую направить туда сенсоры.
   Дисплей расцвел целеуказателями, которые быстро сошлись на крупном астероиде в нескольких сотнях километров от Минуты Молчания.
   - А ну-ка увеличь, - попросил Даниэль, внимательней присмотревшись к этому невзрачному куску камня.
   Когда изображение приблизилось, стали заметны многие детали, которые ранее терялись вдали. Например, впаянная в камень искусственная структура с огромными окнами, за которыми виднелся настоящий парк. На экране возникли несколько новых указателей, которые выделили точки в структуре, где находились обнаруженные источники энергии. Одна из точек приближалась к одному из окон.
   Даниэль перехватил управление над сенсором и сфокусировал изображение на движущемся источнике, после чего уставился на результат, выпучив глаза.
   - Ох, пожри меня Бездна, - устало пробормотал он, хлопнув себя по лбу. - Первый полет вне атмосферы, и мы буквально наталкиваемся на Сторожевую Башню.
   - Гм... упс? - предложила Сим, смотря на экран широко раскрытыми глазами. Через большое окно можно было легко рассмотреть Джованни Затару, который о чем-то беседовал с Зеленым Фанарем Стюартом. Последний, похоже, ничего не заметил, но сам колдун на мгновение замер и уставился прямо в сторону прорицающего потока.
   - Ну, теперь уж ничего не поделаешь, - тяжело вздохнув, сказал Даниэль. - Отметь их положение и скорость смещения, чтобы мы могли найти их, если это понадобится.
   - Я тут ни при чем, правда - осторожно пробормотала аватара.
   - Я знаю, Сим, - успокаивающе ответил маг. - То, что эта вселенная обожает подобные совпадения, совсем не новость. Давай уже просто покончим с этим, - сказал он и добавил спустя мгновение: - Маскировка сброшена, варп - запуск.
   На одном из экранов изображение Минуты молчания окуталась радужной пленкой.
   - Как там реактор? - спросил Даниэль, с прищуром разглядывая эту картину.
   - Все работает в штатном режиме, - сообщила Сим, довольно улыбнувшись.
   - Отлично, давай посмотрим, как эта птичка летает на сверхсвете, - сказал маг.
   Сим радостно закивала. Ее обычный наряд аргивского покроя разлетелся снопом белых искр, раскрывая черно-красную форму, которую с первого взгляда мог опознать практически любой гик.
   - Звездный Путь? - спросил Даниэль, скептически заломив бровь.
   - Мне следует настроить варп-привод на один процент выходной мощности? - невинно спросила Симфония, полностью игнорируя его скептический взгляд.
   - Хорошая мысль, - ответил он, закатив глаза. - Действуй, - сказал Даниэль с широкой ухмылкой.
   Переливающееся поле корабля вспыхнуло ярче, начиная быстро уносить его от планеты. Даниэль споро создал новое изображение, на этот раз представляющее собой карту Солнечной системы с движущимся обозначением Минуты Молчания
   - Похоже, все хорошо, - пробормотал он себе под нос.
   - Да, все просто здорово! Смотри, как я могу! - воскликнула Сим, а Минута Молчания начала порхать в пустоте, словно бешеная колибри. Корабль крутил спирали, делал бочки и мертвые петли, мгновенно разворачивался на произвольные углы, и все это не сбавляя скорости.
   - Здорово, - весело фыркнул Даниэль. - Теперь мне страшно пускать тебя за руль, когда я буду на борту. Похоже, ты у меня жуткая лихачка... - он умолк на полу слове и нахмурился.
   Аватара Сим, прежде хихикавшая и изображавшая руками полет, замерла и насторожилась.
   - Ты это чувствуешь? - спросила она. - По узам с кораблем словно помехи идут.
   Маг мрачно кивнул. С каждым мгновением эти помехи становились все сильнее.
   - Выйти из варпа, - резко скомандовал он. - Настрой траекторию полета на обратный курс на случай, если мы потеряем контроль.
   - Точка прибытия? - спросила Симфония.
   - Обратная сторона Луны. Если уж взорвется, так пусть взрывается подальше. Без запущенного механизма самоуничтожения спутник планеты точно не расколется, - хмуро пробормотал он и, не дожидаясь ответа, направил в связь с кораблем единицу синей маны. Вливание энергии стабилизировало сбой в узах, но вложенная сила тут же начала быстро рассеваться. Надолго этого не хватит.
   - Из-за чего это происходит? - спросила Сим через пару мгновений.
   - Не знаю, - сказал маг, изучая показатели. - Это точно не влияние варпа.
   - И не звездная радиация или какое-либо магическое воздействие, - добавила Симфония. - Может быть, расстояние?
   - Возможно, - пожал плечами Даниэль. Он уселся в свое кресло и попытался скрестить ноги в привычное положение для медитации, но тут же дернулся и схватился за колени. - Ох, твою ж... - сдавленно прошипел маг. - Забыл, что у людей колени так не гнутся, - кисло пояснил он растерянно хлопающей глазами аватаре, после чего откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза. - Давай попробуем разобраться, в чем тут дело. Начинай потихоньку подключать варп, а я буду поддерживать связь.
   - Мы все еще собираемся начать добычу в поясе астероидов? - неуверенно спросила Сим.
   - Нет, пока не решим эту проблему, - ответил он. - Но все равно займись сканированием астероидного пояса.
   - Что мне искать?
   - Титан, алюминий, драгметаллы и прочее из того, что мы используем, - ответил Даниэль. - Ах да. Не забудь присмотреться к осмию и иридию, - из-за закрытых век он не мог видеть, как на лицо аватары наползает улыбка, но отлично чувствовал ее довольство по связывающим их узам.
   - Сосредоточься на корабле, Сим, - пробурчал Даниэль.
  

* * *

   Гора Справедливости
   17 ноября, 17:18 EST
  
   - Я так рада тебя видеть! - радостно воскликнула М'ганн, крепко обняв Затанну.
   Девушка с готовностью ответила на объятия подруги и с улыбкой кивнула Супербою, который вошел на кухню вслед за марсианкой.
   - Наконец-то я смогла выбраться из дома. Папа так всполошился, что перевел меня на домашнее обучение. Практически посадил меня под домашний арест! - обиженно пожаловалась на судьбу волшебница.
   - Зачем он это сделал? - поинтересовался Коннор, подходя ближе.
   - Говорит, что пытается держать меня в безопасности, - пробурчала Затанна. - И для этого, конечно же, меня нельзя выпускать из виду. Я не могу пойти ни в школу, ни на пробежку, ни даже в торговый центр!
   - В твоей школе опасно? - удивленно спросила М'ганн.
   - Конечно, нет! Он просто вбил себе в голову не пойми что! - возопила Затанна, беспомощно всплеснув руками. - И ладно бы только это. Но он еще приволок целую кучу магов со всего мира, чтобы "изучить" меня!
   - Ох, это, должно быть, так здорово! - воскликнула М'ганн, от избытка чувств даже воспарив над землей. - Встретить так много специалистов разных видов магии.
   Колдунья невесело хмыкнула.
   - Я уже и так знала половину из них, а остальные... - девушка зябко передернула плечами. - Был там один, представитель Совета по имени Лэнгдон. Жуткий тип. У меня от него мурашки по коже.
   - Неужели я слышал нежный звон голоса нашей владычицы магии? - спросил Уолли, влетая в комнату.
   - Скорее гневные крики, - поправил его Коннор, за что тут же попал в прицел одинаково недовольных взглядов М'ганн и Затанны. - Что? Это правда.
   - Тебе серьезно нужно поработать над своим общением с девушками, - отметила Артемида, садясь на диван. - Так что же ты пообещала своему отцу за свободный проход? - спросила она с озорной улыбкой.
   - Мне пришлось дать слово, что я не буду пытаться сбежать до конца следующего месяца, - призналась Затанна, падая рядом с лучницей и заваливаясь на подушку.
   - Черт, нам определенно нужно как-то убедить твоего отца, что здесь у нас безопасно, - глухо пробормотал Кид-Флэш из глубин холодильника, в который уже успел зарыться. - У кого есть идеи, как это провернуть?
   - Мы должны пообещать, что она не будет использовать магию, - сказал Робин из кресла рядом с диваном.
   Затанна вскочила с подушки, чуть ли не визжа от неожиданности. Она была готова поклясться, что еще мгновение назад там никого не было.
   - Тебе обязательно это делать? - злобно прошипела она.
   - Просто практикуюсь, - ответил протеже Бэтмена, невинно улыбаясь.
   - Практикуйся на ком-нибудь другом, - отрезала Артемида, запустив в него подушкой. И довольно улыбнулась маленькой победе, когда снаряд, прилетевший точно в живот, заставил парня закашляться.
   - И вообще, при чем здесь моя магия? - спросила Затанна, недовольно фыркнув.
   - Хм... твой отец не рассказывал, что начальство Фонарей ответило на их запрос? - осторожно спросил Робин, поправляя очки.
   - Нет. Что за запрос? - спросила Затанна.
   Робин склонил голову на бок и многозначительно глянул в сторону Аквалэда.
   - Согласно архивам Корпуса, маги с подобными силами известны тем, что часто погибают, потому что тренируют свои навыки без учителя, - произнес атлант, легко поняв намек.
   - Чего? - пораженно переспросила Затанна. - Но ведь... - она умолкла, пытаясь подобрать слова. - Я же учусь магии много лет! И папа не запрещал мне использовать магию дома!
   - Но у тебя дома множество разных защитных чар и отец, который в случае чего может помочь, - отметил Робин, склонившись вперед, - или, если не будет справляться, быстро вызовет подмогу.
   В ответ Затанна только и смогла расстроено опустить плечи.
   - А ты не задумывалась о том, чтобы получить уроки от островитян? - негромко спросила М'ганн, присаживаясь рядом с подругой.
   - Не уверена, что хочу чему-то учиться у тех, кто знает магию крови, - проворчала волшебница, скрестив руки на груди.
   - Знать магии крови -это не так уж плохо, - спокойно сказал Аквалэд. - Хотя свободная практика этого направления в Атлантиде давно под запретом, но наши военные и магические стражи изучают основы искусства, чтобы быть в состоянии защититься.
   - Но... но это же магия крови! - возмущенно воскликнула Затанна. - Как ты можешь это оправдывать?!
   - Я просто верю, что у тебя достаточно моральных принципов, чтобы не использовать подобные знания во зло, - ответил Колдур.
   На секунду девушка растерянно замерла, не зная, что сказать, но вскоре на ее губах появилась неуверенная улыбка.
   - Мы просто хотим, чтобы ты была в безопасности, - добавил Робин. - Если вы с отцом решите, что это можно игнорировать, то и черт с ним, но смотря на то, как он пытается запереть тебя в четырех стенах, сомнительно, что такой курс действий возможен.
   - Ну, и еще нам бы хотелось получить возможность вытащить тебя из какой-нибудь навороченной тюрьмы под тропическим островом, - пробурчал Уолли с набитым ртом. - Со времен вытаскивания нашего Супса уже прошло много времени, и было бы неплохо попрактиковаться в этом, верно я говорю? - спросил он с напускным задором.
   Женская часть коллектива уставилась на балагура одинаково недоверчивыми взглядами.
   - Пожалуйста, скажи, что пошутил, - простонала Артемида, уткнувшись лицом в ближайшую подушку.
   - Не-а! - все также весело известил ее Кид-Флэш. - Если они попытаются похитить тебя, то мы обязательно туда нагрянем, - серьезно добавил он, обращаясь к волшебнице.
   Затанна смущенно отвела взгляд, безуспешно пытаясь перестать краснеть. И то, что Артемида ободряюще приобняла ее за плечо, делу совсем не помогало.
   - Так что же показывают эти проверки? - поинтересовался Калдур.
   - Большинство из них не показывали ничего необычного, - ответила волшебница. - Но потом у одной старой маминой подруги, которая специализируется на ритуалистике, возникла идея, и вот тут-то все пошло наперекосяк.
   - Что такое ритуалистика? - спросил Коннер.
   - Это такая магическая дисциплина, где самое главное - тщательная подготовка внешних компонентов и совместная работа, - ответила ему М'ганн, после чего смущенно потупилась и добавила. - По крайней мере на Марсе было так.
   - По большей части ты все правильно сказала, - подтвердила Затанна, пожав плечами. - Она вызвала своих дочерей, и они вместе создали обряд, с помощью которого можно было проверить пределы того, сколько я могу направить.
   - Эхм, что "направить"? - спросил Уолли, вскинув руку.
   - Магию, - коротко ответила она. - Помнишь мультик с рисованным человечком и молнией, который на показали на острове? - мрачно спросила Затанна. - Вот это оно и есть, - добавила она, дождавшись кивка. - Вообще большая часть ритуальных практик создавалась слабыми волшебниками, чтобы преодолеть свои пределы, так что личные силы там не особо и нужны, но бывают исключения. По правде говоря, я даже слышала про парня из Австралии, который использует ритуалы без капли собственной магии.
   - Это как вообще? Я всегда думала, что без врожденных способностей в вашем деле никуда, - растерянно сказала Артемида.
   - Он говорит, что ему благоволит Время Сновидений, - ответил Калдур и добавил, заметив вопросительный взгляд Уолли: - В прошлом году он помогал в восстановлении повреждений большого барьерного рифа. Я читал отчеты об этом случае, когда был при дворе.
   - И что же показала эта проверка? - произнес Коннер, возвращая разговор к главной теме.
   - Н-ну, у нас было всего десяток человек, чтобы направить силы в ритуал, - сабо пробормотала Затанна.
   - Редкие ритуалы в Атлантиде требуют более пятнадцати практиков, - отметил Калдур.
   Девушка хмуро посмотрела в его сторону.
   - В общем... похоже, у меня нет, - в конце концов тихо пробормотала она.
   - Нет чего? - непонимающе спросила Артемида, прежде чем заметила пораженные взгляды атланта и марсианки.
   - Ограничений, - тяжело вздохнув, сказала Затанна. - Все, что они смогли собрать в этот ритуал, просто ухнуло в меня без всяких последствий.
   - Получается, Сим говорила правду? - задумчиво протянул Робин.
   - Угу, - раздраженно прошипела Затанна. - Я-то надеялась, что она просто врала, и после этих проверок наконец смогу вернуться к нормальной жизни, но вместо этого Совет продолжает слать своих экспертов с их докучливыми идеями.
   - Хм, ну, если уж ты уговорила своего отца отпустить тебя сюда, почему бы не попросить помощи у Аквамена и Чудо-Женщины? - предложил Уолли.
   - В смысле? - спросила девушка, посмотрев в его сторону.
   - Судя по разговору с Сим, этот Администратор должен быть мужиком, ну, и ее отец, понятное дело, тоже. Как и большинство тех, кого к тебе шлет Совет, верно? - вопросительно произнес он и продолжил, дождавшись утвердительного кивка. - Так вот, если ты будешь гостить у амазонок, то у этой братии будут проблемы с посещением. Да и цапаться с Атлантидой себе дороже, да, Калдур?
   - Пожалуй, так, - хмыкнул атлант.
   - Спасибо, ребята, - благодарно сказала Затанна.
  

* * *

   Местоположение Неизвестно.
   24 ноября, 08:12 EST
  
   Вандал Сэвидж неспешно листал отчеты о последних операциях Света. Вот-вот должно было начаться очередное собрание, так что следовало освежить в памяти важную информацию.
   Закончив последнюю часть, мужчина отложил планшет, после чего включил систему видеосвязи. Когда экран включился, один из древнейших людей на планете с недовольством отметил, что в этот раз он оказался последним из прибывших.
   - ... манипуляции прессой прошли просто великолепно, - донесся из динамиков дребезжащий голос Мозга. - А как насчет главного действующего лица? Были ли еще удачи после первого явления народу?
   - Нет. Другие презентации прошли по плану, но Администратор больше не реагировал, - откликнулся Лекс Лютор. Насколько Сэвидж мог судить по изображению, у лысого бизнесмена было отличное настроение.
   - Кто-нибудь может дать мне краткую выжимку этого? - с легким разочарованием в голосе попросила Королева Пчёл, помахав перед собой своей копией отчета.
   - Конечно-конечно, дорогая, - снисходительно улыбнувшись ей, произнесла Цирцея. - Суть в том, что волшебники, обеспечивающие безопасность ООН, начали осознавать, насколько в реальности скудны их магические дарования, - богиня изящно откинулась на спинку своего кресла. - По всей видимости, Администратор владеет секретом подчинения магических узлов и, возможно, накопления их мощи для дальнейшего применения.
   - Не могли бы вы назвать примерные границы доступной ему силы? - поинтересовалась Кролева, чуть нахмурив брови.
   - Хм, - задумчиво протянула Цирцея. - Выходная мощность должна быть в несколько раз больше того, что дает Стоунхенж. Возможно, больше, чем годовые траты Атлантиды. Чтобы сказать точнее, мне необходима личная встреча, - произнесла она, беспечно пожав плечами. - Колдуны ООН были слишком поражены его аурой, чтобы составить отчеты, пригодные для конкретных выводов.
   - Ну, можно определенно сказать, нам очень повезло, что на нашу сторону встала настоящая богиня, верно? - с улыбкой отметил Лютор.
   - Ах, Лекс, твои комплименты, как всегда, просто очаровательны! - пропела Цирцея, картинно поправив свою прическу.
   - А как насчет Эллисона? У нас были успехи в слежке за ним? - произнесла Королева, не обращая внимания на отвлечение.
   - Мы по-прежнему используем заклинание Клариона, чтобы наблюдать за его передвижением, - сказал Мозг. - Проблема в том, что этот молодой человек движется слишком быстро. Можно сказать, что в один момент он здесь, а в другой уже за тысячи миль.
   - Видимо, мистер Эллисон покидает остров только ради покупки продуктов питания и практически никогда не бывает дважды в одном и том же месте, - произнес Лекс.
   - Так вот почему мы не можем просто разместить людей во всех местах его вероятного появления, - задумчиво протянул Повелитель Океана.
   - Именно, - кивнул Лютор. - Но у меня есть решение этой проблемы. Мои люди разработали специальное приложение для мобильных телефонов, на которое спутник будет передавать сигнал о его присутствии, если он появится недалеко от аппарата. Благодаря этому у них будет шанс вступить с ним в контакт.
   - Надеюсь, это будит вежливый контакт? - произнесла Цирцея ядовито-приторным тоном.
   - Конечно, - подтвердил Лютор, с интересом посмотрев на женщину. - К чему этот вопрос?
   - Мне бы очень хотелось самой посмотреть на этого индивида, - признала богиня. - Из отчетов видно, что он готов на многое, чтобы не обострять ситуацию.
   - Судя по словам моей дочери, - согласился Рас Аль Гул.
   - Верно, - кивнула Цирцея. - И именно это может дать мне необходимое время. Чем дольше они смогут заговаривать ему зубы, тем лучше я смогу его изучить.
   - Это собрание было созвано для обсуждения вероятности вмешательства Администратора в первый этап плана, - произнес Сэвидж, решив, что пора переключить обсуждения на основную тему. - Если судить по тем данным, что добыли наши шпионы, он не будет стоять в стороне, если мы подчиним Лигу Справедливости.
   - Ах, Вандал, у этой проблемы есть очень простое решение, - томно пропела богиня. - Подобно мне, Администратор является волшебным созданием. Для таких, как мы, Слова обладают особым значением, и Муза была очень конкретна в том, что говорила.
   - Конечно! - громко воскликнул Мозг, первым уловив ее мысль. - Она говорила: "Постоянное вмешательство в свободу воли". Но наш контроль не должен быть постоянным!
   - Верно, - подтвердила Цирцея, склонив голову. - Если наши приборы будут способны только на временный захват тел своих целей, то Администратор может быть менее склонен к вмешательству.
   - Как скажется такой курс действий на наших долгосрочных планах? - спросила Королева Пчел, сузив глаза.
   - Для второй фазы плана Лигийцы просто должны выжить, - мрачно произнес Повелитель Океана. - У нас никогда не было нужды в их полном подчинении.
   - Мозг, Цирцея, прошу вас сосредоточиться на этой проблеме, - вежливо попросил Сэвидж. - Было бы очень полезно иметь возможность в будущем восстановить наш контроль над целями, если это понадобится.
   - Конечно, мон ами! - бодро воскликнул Мозг.
   - Хм, у меня уже есть несколько идей на тему улучшения нынешней схемы, - сказала богиня.
   - Как ваше мнение, улучшенный вариант чипов сможет подействовать на Администратора? - спросила Королева.
   - Это неправильная постановка вопроса, - произнесла Цирцея, посмотрев на смертную. - Обсуждая такую возможность, следует беспокоиться о том, что предпримет Администратор, если такая попытка окончится провалом.
   Заговорщики обменялись многозначительными взглядами.
   - Лютер, Рас, ваши люди наиболее распространены по Северной Америке, думаю, именно вам следует сосредоточиться на поиске Эллисона, - предложил Вандал. - Нам нужно больше информации об островитянах, чтобы определить, сколько проблем они могут доставить в будущем.
   - Если мы не сможем убедить их увидеть Свет, - спокойно добавил Рас Аль Гул.
   Сэвидж согласно кивнул, вторя точно таким же кивкам со стороны других заговорщиков.
   - Мы уже сделали несколько ошибок в расчетах их действий и возможностей, - негромко прорычал он. - С этим следует покончить.
   На некоторое время в видеоконференции наступило затишье.
   - Переходим к следующему пункту повестки дня? - предложил Лекс.
   Теперь главное слово взял Рас Аль Гул.
   - Наши контакты среди магических общин Америки сообщают, что последние события вызвали в их среде активное движение, - сообщил он. - Они начинают организовываться.
   - А конкретнее? - спросил Лютор.
   - Прежде они тратили силы практически только на то, чтобы скрыть свое присутствие и сохранить свои секреты, но теперь разные группы начали обмен информацией. Такое для них нехарактерно, - пояснил Рас. - По словам Роберта Лэнгдона все началось с попыток блокировать телепорт Администратора, но из-за того, сколько смежных областей знания требуют эти исследования, уже заметно отдаление от привычных разовых контактов, которые случались в прошлом.
   - Прелестно, - произнесла Цирцея, сложив руки на груди. - Сомневаюсь, что это поможет им добиться успеха, но сейчас они демонстрируют больше фантазии и драйва, чем было в последние несколько веков. Думаю, Геката довольна таким развитием.
   - Мне сообщали, что было несколько контактов между Советом и правительствами Штатов, Мексики и Канады, - добавил Лютор, чуть нахмурив брови.
   - Кто был инициатором этих контактов? - поинтересовался Сэвидж.
   - Похоже, политики, - ответил Лекс, заглянув в свои записи. - Видимо, они не были в восторге, когда осознали, насколько уязвимы, - деликатно добавил он.
   - И не только Американские, - холодно произнесла Королева Пчёл. - Несколько чиновников из моего аппарата выступили с требованием, чтобы я казнила магов, нанятых для защиты Биалии, в назидание другим.
   - Полагаю, ты их отшила? - беспечно спросила Цирцея
   - Естественно, - откликнулась Королева. - Я не собираюсь выбрасывать на ветер единственный ресурс, с помощью которого могу защитить свою страну от подобного нападения.
   - Мхм, это поднимает интересные проблемы и возможности, - встрял Мозг. - После отвлекающего маневра Клариона мировая общественность очень сильно не любит волшебников. Стоит ли нам открыто демонстрировать владение такими ресурсами? Или лучше будет подождать, пока истерия подвигнет магические сообщества на поиски укрытия, и начать тайную вербовку?
   - На данной стадии ни один путь не исключает другого, - ответил Рас Аль Гул. - Нам лучше подождать результатов пиар-компании Лекса, прежде чем принять окончательное решение.
   - Первый этап будет завершен в течение недели, - кивнул ему Лютор. - Вскоре случайная утечка из ООН покажет миру, что Администратор использует магию, а не науку.
   - Или не только науку, - педантично уточнил Мозг.
   - Или так, - согласился Лекс. - Второй этап должен будет напомнить миру, сколько магов открыто выступают в амплуа супергероев.
   - Кого вы будете использовать в качестве примера? - поинтересовался Вандал Сэвидж.
   - Мои люди выдвинут на первый план Капитана Марвел, Чудо-Женщину и Джованни Затару, кроме того, есть целый список второстепенных личностей со всего мира, чтобы использовать в качестве местных примеров, - ответил Лютор.
   - Хороший план, - произнес Повелитель Океана. - Если вам не удастся контролировать массы, их гнев сосредоточится на наших врагах.
   - И это лишит правительства мира именно тех ресурсов, которые им необходимы, чтобы противостоять подобным угрозам, - продолжил Лекс с веселой ухмылкой. - Совету и прочим снова придется уйти в глубокое подполье.
   - Оставив Атлантиду единственным источником обученных магов, - довольно добавил Повелитель Океана.
   - Мальчики, может быть, вам пора заканчивать хвастать своими гениальными интригами? - ласково поинтересовалась Цирцея. - Я бы хотела рассказать вам об еще одном способе получения магических ресурсов, но вы так увлеклись, что не даете скромной девушке и слова вставить.
   - Ах, простите этих невоспитанных мужланов, моя дорогая, - галантно извинился Мозг, вспомнив о своем французском происхождении. - О каком способе вы бы хотели сообщить?
   - Магическая сила не появляется в семьях смертных просто так, - произнесла богиня, благодарно кивнув киборгу. - Если посмотреть достаточно далеко в прошлое, то вы наверняка обнаружите там какого-нибудь духа или божество, решившего благословить основателя династии за какую-то услугу или просто по воле случая.
   - Вы говорите нам, что можете сделать волшебниками людей без таланта? - напряженно спросил Лекс, наклонившись к своему экрану.
   - Конечно, милый, - промурлыкала Цирцея. - Откуда, по-твоему, взялась сила малыша Джованни?
   - Что для этого потребуется? - спросила Королева Пчёл.
   - Небольшой ритуальчик с их стороны и кое-какая сила с моей, - беспечно откликнулась богиня. - Я не собираюсь одновременно посвящать сотни смертных, но небольшие группы с течением времени тут и там - это мелочи.
   Лютер и Королева переглянулись.
   - Мы должны тщательно выбирать кандидатов, - медленно проговорил Лекс.
   - Конечно-конечно, - со смехом сказала Цирцея. - В конце концов подобные авансы следует раздавать с осторожностью. А что думаешь ты, Рас? В твоей миленькой Лиге страшных убивцев найдутся люди, которым ты готов дать стимулирующий коктейль?
   - Безусловно, я подумаю над предложением, - холодно ответил Рас Аль-Гул. Сэвидж сделал зарубку в памяти позже узнать у него, почему он так явно был не в восторге от этого предложения. Несмотря на не такой уж большой возраст по меркам бессмертных, инстинкты редко подводили мастера Лиги Теней.
   - Что насчет остальных? - полюбопытствовала Цирцея.
   - Это будет неплохим способом вознаградить некоторых из тех, кто проявил себя во время маленькой пакости Клариона, - задумчиво протянула Королева. - Позже нужно будет обсудить это подробнее. Вы будете свободны через несколько дней? - спросила она у богини.
   - Очень даже может быть, - откликнулась Цирцея, подмигнув ей. - Устроим небольшой девичник с пижамной вечеринкой и кровавыми жертвоприношениями.
   В ответ Царица Биалии просто весело фыркнула.
   Видя, что разговор уходит куда-то не туда, Лекс Лютор негромко постучал рядом со своим микрофоном, привлекая к себе внимание.
   - Мне понадобится некоторое время, чтобы обсудить это с потенциальными кандидатами, - спокойно произнес он. - Думаю, некоторые из моих ученых с удовольствием примут это предложение.
   - Полагаю, увеличить существующие способности вы не можете? - поинтересовался Повелитель Океана и, увидев подтверждающий кивок со стороны богини, устало вздохнул. - Ожидаемо. Тогда я просто не смогу воспользоваться вашим любезным предложением. В Атлантиде очень редки люди, абсолютно лишенные магических способностей.
   - Ну что ж, пока вы обдумываете эту возможность, я бы хотела представить собранию свой собственный проект следующей акции, - с усмешкой сказала Цирцея. - Если это сработает, Свет получит значительные дивиденды.
   - Что же вы планируете? - спросил Лютор.
   - Просто небольшое представление, которое должно помочь нам с нынешним дисбалансом суперсил, - ответила она, пожав плечами. - Но для этого мне понадобится ненадолго украсть у тебя Марси.
   - Зачем она тебе понадобилась? - растерянно спросил он, не понимая, с чего богиня заинтересовалась его телохранительницей.
   - Не волнуйся, милый, - хмыкнула Цирцея. - Ей ничто не будет угрожать. Она должна просто поработать символом, который сможет подвигнуть других на правильные реакции.
   - И какой же реакции вы хотите добиться? - осторожно уточнил Лекс.
   - Конечно же, благодарность, - радостно воскликнула богиня. - В конце концов это в человеческой природе: быть благодарным тому, кто его спас, верно? - добавила она шипящим шепотом.
   - Я так понимаю, вы хотите организовать какую-то катастрофу? - холодно осведомился Сэвидж.
   - Очень узконаправленную катастрофу, - уточнила Цирцея. - Я не собираюсь уподобляться Клариону, - произнесла она, легким движением руки создавая перед своей камерой иллюзию. - И разве не было бы замечательно, если бы мы могли помочь им увидеть свет? - спросила она с мягкой улыбкой.
   - Действительно, - пророкотал Сэвидж, внимательно изучив изображение. - Так что же вы придумали?
   Улыбка Цирцеи преобразилась в хищный оскал.
  
  

Глава 17: Неестественная катастрофа

  

   Остров Убежище
   20 ноября, 08:10 AST
  
   Даниэль хмуро разглядывал показатели на экране перед собой. На то, чтобы обнаружить причину помех в магических узах при выходе в открытый космос, ушло несколько часов, но теперь, когда искомое было перед глазами, результаты вызывали недоумение. Такого он точно не ожидал.
   - Полагаю, ты не можешь это опровергнуть, - спросил Даниэль пустую комнату.
   - Боюсь, что нет, - ответила Сим, проявляя аватару. - Связь между магом и его творением осуществляется посредствам передачи сигнала через первичную ману плана бытия. Как следствие этого, на расстоянии в несколько световых секунд помехи естественного фона начинают влиять на канал.
   Даниэль рассеяно почесал затылок.
   - Ну, это как-то... - начал он, в очередной раз, перепроверяя показатели. - До определенного момента нет никакой потери сигнала. Получается, что в узы встроена функция, которая нивелирует статические помехи в определенном диапазоне от источника.
   - Может быть, мы можем просто использовать больше энергии? - спросила Сим.
   - Я уже подсчитал приблизительное количество, - сказал Даниэль, отрицательно качая головой. - Даже для того, чтобы достичь ближайшего края галактики, нам потребуется специальный мана-реактор с выходной мощностью в пару тысяч единиц. Нужно найти более эффективное решение.
   - Хм, так помехи появляются на строго определенном расстоянии, верно? - задумчиво уточнила Симфония.
   - Да, - ответил он. - Внезапное появление статики говорит о том, что где-то в базовой конструкции всех заклинаний есть блок-компенсатор. Думаю, в седой древности какой-то Мироходец создал эту систему, взяв за номинал самый большой план, какой он когда-либо видел, и от него эту систему скопировали все остальные.
   - Если это конструктивная особенность, то у нас должна быть возможность изменить ее, - сказала Сим.
   - О, возможность-то есть, но, к сожалению, я не всеведущий гений всевозможных направлений, совсем нет. Работа с артефактами для меня почти как второе дыхание. Перенос на физическую основу хорошо знакомого заклинания также доступен, хотя и со своими подводными камнями. Изучение чужой магии для копирования уже идет с серьезным скрипом. Но то, что ты предлагаешь, совершенно вне моей компетенции.
   - Разве мы куда-то спешим? - с картинным удивлением спросила Симфония. - Терпенье и труд все перетрут. Мы же все равно не стареем.
   - Если мы оба бросим на это все силы, то, возможно, приблизимся к решению через несколько лет работы. Это на несколько лет дольше, чем я хочу здесь оставаться, - раздраженно ответил Даниэль. - Плюс, нам постоянно придется отвлекаться на беспокойных соседей.
   - Но я уже несколько раз прошла через базу данных по магической теории и так и не нашла никакого способа обойти эту проблему, - недовольно призналась Сим, отбрасывая шутливый тон.
   - Ну, способы-то есть. Просто все из них отстойные, - откликнулся маг, устало махнув рукой. - Построить базовую систему сверхсветовой связи не так уж сложно, вот только пропускной способности ее канала не хватит даже для сносного контроля, не говоря уже о работе с маной.
   - А разве мы не можем просто построить несколько таких систем? - удивленно поинтересовалась Сим.
   - Все упирается в энергоснабжение и размер, - сказал Даниэль. - Для полной функциональности потребуется по крайней мере десяток этих штук, и все вместе они будут жрать больше маны, чем все остальные системы корабля вместе взятые. А еще они такие здоровые, что хоть прицепом к кораблю цепляй.
   - Что о других вариантах? - спросила Симфония.
   - Либо мы оба грузимся на Минуту Молчания и летим в пояс астероидов, либо я
   строю еще один МИ и отправляю его в путешествие, - ответил Маг, прикрыв глаза.
   - Еще один... Зачем тебе нужен еще один МИ? - обеспокоено спросила она.
   Даниэль непонимающе посмотрел на аватару, удивляясь ее горячности.
   - Разве это не очевидно? - удивленно спросил он.
   - Я знаю, что разозлила тебя, но если ты думаешь... - быстро затараторила Сим, но умолкла, когда Даниэль быстро замотал головой.
   - Нет, Сим, не в этом дело, - сказал он. - Твое плохое поведение тут совершенно ни при чем.
   - А что тогда? - спросила Симфония, надувшись.
   - Ты разведчик? - вместо ответа спросил Даниэль.
   - Э? - выдала она, растерянно хлопая глазами.
   - Ты муза и, как муза, поглощаешь знания на фундаментальном уровне, но, несмотря на это, в тебе нет тяги "просеивать песок", образно говоря, - пояснил он. - Ты любишь познавать новое, но просто лазать по всяким сомнительным местам, чтобы посмотреть, чего там такое, это не твое.
   - С чего ты взял? - поинтересовалась Сим.
   - Я видел логи твоей работы с сенсорными модулями, - ответил Даниэль, одарив ее многозначительным взглядом.
   - И что там такого? - удивленно спросила она.
   - Ты искала излучение криптонита. И только его, - указал он. - Ни разу не
   отвлеклась, чтобы заглянуть на красивую планету, квазар или звезду.
   - Ах, вот оно что, - пробормотала она.
   - Ага, - хмыкнул Даниэль. - Больше нравиться что-то изучать и придумывать, да?
   - Ну, наверное, - откликнулась Симфония, слабо пожав плечами.
   - Поэтому я буду должен создать МИ, личность которого будет оптимизирована для разведки космического пространства, а затем отправить его заниматься шахтерской работой в поясе астероидов. Уверен, ему там будет очень весело, - саркастически сказал он. - И потом послать его неизвестно куда, на спасение Супергерл, - Даниэль тяжело вздохнул. - Не думаю, что я унаследовал достаточно тупо черного мировоззрения, чтобы создать полноценное живое существо только затем, чтобы отправить его к смертельной опасности.
   - Я бы могла полететь за ней, - нерешительно предложила Сим.
   - О да, думаю, ты будешь просто счастлива это сделать, - сухо ответил он, скептически оглядев аватару. - Ведь далекий полет через пустоту с конечной базой данных под рукой и слабой связью с чем-то за пределами собственного маленького виртуального мирка - это просто предел мечтаний, - затем он хмыкнул и добавил. - Кроме того, я заметил, что ты у меня жутко консервативна, когда появляется возможность опробовать что-то совсем незнакомое. Сколько я тебя уговаривал попробовать что-то съесть через морфолинга, а?
   - Все прошло бы намного проще, если бы ты не пытался накормить меня суши, - чопорно продекларировала Симфония. - До сих пор не могу поверить, что тебе нравится сырая рыба.
   - Эй, а кто тут наполовину прямоходящий кот? - спросил Даниэль, весело усмехнувшись. - Чего удивительного в том, что я обожаю рыбу?
   Сим просто фыркнула, не удостоив его ответом. Подождав, пока он закончит веселиться, она решила переключиться на другую тему.
   - Ты в курсе, что в свободное время я работаю с базой данных по магической теории? - неуверенно начала Сим.
   - Ну да, а еще ты вычитываешь в интернете все мало-мальски интересное, - сказал Даниэль, чуть склонив голову. - А что?
   - Недавно я начала изучать матрицу чар стазиса, - с энтузиазмом начала рассказывать она. - И, похоже, нашла способ адаптировать его для переноса в артефакт!
   - Хм, ну, это, конечно, интересная мысль, но я не совсем понимаю, зачем это делать? - признался Даниэль, почесав затылок. - Остановка времени - это всегда дорогое удовольствие. Такой артефакт будет требовать несколько встроенных мана-батарей, чтобы просто выдавать всполохи заморозки длительностью в несколько секунд.
   - Но что, если артефакт должен будет охватывать полем стазиса совсем небольшой объем пространства? - спросила Симфония, проецируя вокруг себя полтора десятка экранов с данными. - Если мои расчеты верны, то с помощью такого прибора можно будет поймать в ловушку заклинания или чары прямо в момент их активации!
   Даниэль растерянно моргнул, после чего выхватил из воздуха один из экранов и уставился на текст.
   - Таким способом можно было бы сохранять готовые заклинания для последующего использования, - пробормотал он, просматривая расчеты.
   - Именно! - воскликнула Симфония, но в следующий миг затихла и покраснела, заметив многозначительный взгляд отца.
   - Почему ты начала над этим работать? - спросил Даниэль, переводя взгляд обратно на экран.
   - Ну, - смущенно начала она, - я вспомнила, как ты расстраивался из-за того, что у тебя нет нелетальных заклинаний, которые можно применять быстро, и решила попробовать это исправить. Кроме того, я подумала, что с его помощью можно было бы обезопасить серьезно раненых.
   - Размышляла о том, как лучше справиться с событиями вроде Убийственной Шутки? - поинтересовался маг, кратко глянув в ее сторону.
   - Да, хотя в результате все получилось не так, как я изначально планировала, - призналась Сим, кивнув на схемы. - Тут кое-что начало получаться, но у меня возникли проблемы с поиском универсального решения. Параметры поля приходится рассчитывать отдельно для каждого заклинания, даже для тех, чьи структурные различия минимальны.
   - Хм... - задумчиво протянул Даниэль. - Кажется, еще до начала полноценного вторжения по Доминарии ходили слухи об артефакте, который мог дублировать эффекты выпущенных заклинаний. Ашэр никогда не видел его вживую, но сама возможность его существования говорит о том, что система для универсальных взаимодействий должна быть прописана где-то в метамагической конструкции.
   - Обязательно попробую это проверить, - пообещала Симфония, чуть нахмурив брови.
   - Так... дальше. Тут у тебя готовая схема для хранения "молнии" и что-то, похожее на неполную матрицу для телепорта, и... - Даниэль переключился на последнюю схему, после чего умолк на полуслове. - Какая-то белиберда, - в конце концов растерянно закончил он.
   - Знаю, - обиженно проныла Симфония, опустив плечи. - Я уже несколько дней пытаюсь соорудить что-то для "регенерации", а выходит вот это! Для мгновенных заклинаний все получается, но работа с чарами постоянно приводит к подобной чуши!
   Даниэль еще немного повертел схему перед собой, прикидывая и так, и эдак.
   - Понимаю, почему ты так расстроена. Формула, получается по-настоящему зубодробительной, - наконец сказал он. - Ты пробовала делать расчеты для более сложных заклинаний? Ну, вроде призыва Молниеносных Ангелов?
   - Да, но без толку - сказала она, разочаровано вздохнув.
   - Ну что ж, давай попробуем разобраться с этим вместе, - произнес Даниэль, разворачивая еще одну голографию. - Вот смотри, что, если...
  

* * *

   Остров Убежище
   1 декабря, 10:32 AST
  
   Даниэль с усталым вздохом проводил взглядом баскетбольный мяч, весело скачущий от него по гладкому полу мастерской. Мысленно сосредоточившись на чарах брони, он направил эфемерные руки на перехват беглеца.
   Летать на волшебных крыльях было не сложно, но, как оказалось, "мужской" вариант чар обладал некоторыми дополнительными функциями, и вот их-то нужно было тренировать отдельно, хотя по сравнению с освоением самого костюма это были сущие мелочи. Даниэль в очередной раз перехватил прыткий мяч неожиданно цепкими лентами крыльев и притянул к себе.
   - А у тебя уже хорошо получается, - радостно известила его Симфония, проявляя аватару. Сегодня она нашла для себя новое занятие и целый день баловалась с эффектами проявления своей проекции. Сначала это были просто мгновенные возникновения, потом добавились звуковые сигналы, которые менялись от случая к случаю, а теперь проказница решила заняться косплеем Звездного Пути, появившись со всеми сопутствующими эффектами от тамошнего транспортера.
   - Ага, да только толку немного, - откликнулся Даниэль, осторожно усаживая двойной доспех на специально подготовленную каменную тумбу. В таком положении он по крайней мере не рисковал опрокинуться от любого неловкого движения. - Крылья работают неплохо, но сама броня просто не действует с должной синхронизацией, - белая лента положила мяч в рукавицы доспеха. - Две калибровки переходного интерфейса между артефактами и двенадцать часов практики, а эта чертова штука едва работает! - возмущенно воскликнул Даниэль, после чего печально вздохнул. - Я думал, будет проще.
   - Почему? - удивленно спросила Сим.
   - В игре чары и артефакты можно было наслаивать друг на друга до бесконечности, - смущенно пробурчал он.
   - Ты правда надеялся, что логика карточной игры совместима с реальностью? - переспросила Симфония, заливисто рассмеявшись.
   - Да, да, очень смешно, - пробормотал Даниэль, осторожно перехватывая мяч левой перчаткой, после чего начал стучать им об пол.
   - Так, что дальше? Собираешься избавиться от внешней брони? - поинтересовалась Сим спустя пару мгновений.
   - Не думаю, что собираюсь использовать ее, если у меня не останется иного выбора, - ответил он, пожав плечами. - Эта штука чуть более маневренна, чем холодильник, но после того, как я продемонстрировал ее в ООН как аватару Администратора, броню уже просто так не выкинуть, - Даниэль покачал головой, отчего перчатка неловко дернулась, пропуская мяч. - Тьфу ты, - раздраженно буркнул он, отправляя ленты крыльев в погоню. - Я могу уничтожить броню и построить замену с той же внешностью или просто оставить ее в качестве приманки.
   - Просто уничтожать ее как-то расточительно, - задумчиво пробормотала Сим.
   - Может, и так, - хмыкнул Даниэль. - В любом случае, я склоняюсь ко второму варианту.
   - А! Так ты для этого взялся собирать второй модуль контакта? - спросила Симфония, припоминая полусобранный яйцевидный прибор, лежащий на одном из рабочих столов.
   - Ага, с такой начинкой использовать броню в качестве дрона будет удобнее, - откликнулся Даниэль. - Ладно, на сегодня хватит, - буркнул он, отдавая доспехам команду на извлечение. Повинуясь новому алгоритму действий, броня поднялась и раскрылась, выпуская из себя внутренний доспех. - Хочу еще сегодня проверить наши пойманные заклинания, но где-нибудь в стороне от острова, - добавил маг, когда наполовину выбрался из артефакта.
   - Боишься, что одно из них может неожиданно выстрелить? - с опаской спросила Сим.
   - Да нет, не особо, - ответил Даниэль. - После того раза, когда разрядилась молния, мы уже много раз повторяли эксперимент, и все было в норме. Уверен, что этого больше не повторится, но риск есть всегда, - наконец выбравшись из малого доспеха, он посмотрел на Сим с легкой усмешкой. - А в тот раз было забавно наблюдать, как ты хлопочешь надо мной, словно наседка.
   - Ну уж извини, что расстроилась из-за того, что ты устроил себе сердечный приступ! - возмутилась она, скрестив руки на груди.
   - А каково было мне? - спросил он, пожав плечами. - Не очень хороший день, для нас обоих. В любом случае, если одно из замороженных заклинаний в обойме рванет, это может вызвать цепную реакцию. Так что пускай уж все это рвется где-нибудь подальше от обитаемых мест.
   Симфония согласно кивнула.
   - В общем, смотри, - сказал Даниэль, выводя на экран схему патронташа для расположения замороженных заклинаний. - Я хочу уместить сюда несколько ударов молнии, шаровую молнию, деформацию и сток маны.
   - А в тех что будет? - спросила Симфония, указав на четыре слота без обозначений.
   - Наверное, целебная мазь, щит, испепеление и... - Даниэль на мгновение умолк, растерянно почесав затылок. - Честно говоря, с последним я еще не определился, но, кроме телепорта, на ум ничего не приходит.
   Сим некоторое время задумчиво разглядывала схему.
   - Ну, я подумаю над этим, а ты пока сходи за продуктами, помнится, ты просил напомнить об этом, - сказала она, не отрывая взгляда от голопроектора.
   Даниэль кивнул ей и направился на выход. Сегодня он хотел наведаться в Чикаго, а для этого надо бы одеться потепле.
  

* * *

   Чикаго
   1 декабря, 10:02 CDT
  
   Маг стоял у выхода из супермаркета, терпеливо ожидая, когда проход освободится. Некоторое время назад на выходе столкнулись два больших семейства родственников или просто хороших знакомых, создав настоящий затор. Но ладно бы только это, так они еще начали болтать, и думать забыв о том, что создают проблемы окружающим.
   Даниэль дернул вверх молнию своего пальто и мрачно посмотрел на столпотворение, из-за которого он был вынужден задержаться в этом холодном городе.
   - И чего я так сильно замерз? - подумал он. - Моя кошачья половина привыкла жить в тропиках или еще что-то типа того?
   К счастью, эти семейки вспомнили о том, где они находятся, прежде чем холод вытравил из него остатки вежливости. Пользуясь просветом в людской массе, Даниэль быстро выскочил из здания и пошел вниз по аллее, ища укромный уголок для перемещения.
   - Эй, мистер! Можно вас на минутку? - раздался голос у него за спиной.
   Спешащий маг едва заметил возглас.
   - Эй, Даниэль! - выкрикнул тот же голос.
   В этот раз Даниэль все-таки отреагировал, обернувшись на звук. В его сторону, махая рукой, спешил какой-то тощий парень в потрепанной одежде, с длинными волосами и с несколькими серьгами в одном ухе.
   - Ты Даниэль Эллисон, верно? - уточнил подбежавший парень, чуть переведя дух.
   Даниэль сощурил глаза и еще раз осмотрел незнакомца, чтобы убедиться, что первое впечатление было правильным и он точно не напоминает никого из комиксов.
   - Кто ты? - спросил он ровным тоном.
   - Я? Меня зовут Крис, Крис Аллен, - бодро отрекомендовался тот, протягивая руку.
   Маг задумчиво осмотрел конечность, после чего поднял глаза на парня и скептически выгнул бровь.
   - Эм... ну ладно, - пробормотал Крис, опуская руку.
   - Ты что-то хотел? - спросил Даниэль, одновременно осматривая окрестности. Вокруг было довольно оживленно, но его паранойя не могла обнаружить ничего необычного, хотя это совершенно ничего не значило.
   - А! Да. У меня есть для тебя сообщение. Менеджер хочет поговорить с тобой о... - Крис на мгновение умолк, начав быстро шарить по карманам в поисках телефона, - э-э, добыче ресурсов вблизи мантии, вот, - наконец прочитал он с экрана. - И еще они хотели бы избежать проблем с твоим боссом. Ты знаешь, что это значит, да? - с надеждой спросил он.
   - Кто ты? - чуть встряхнувшись, резко повторил вопрос Даниэль.
   - Эх. Крис Аллен? - растерянно ответил парень.
   - Ты хоть представляешь, кто я? - зло прошипел маг.
   - Да нет. Меня просто попросили найти тебя и передать сообщение, - пробормотал Крис, осторожно отступая на шаг назад.
   - Он идиот? - мысленно вопросил Даниэль, недоверчиво разглядывая типа перед собой. - На кого ты работаешь? - раздраженно произнес он вслух.
   - Я стажер в "Блэйке и Соратниках", - быстро ответил он. - Ну, такая инвестиционная компания, - неуверенно добавил Крис, заметив, что его странный собеседник никак не отреагировал на имя.
   - Ага-ага, знаю, - раздраженно пробормотал Даниэль. - Пока, - бросил он парню, отворачиваясь от него и быстро зашагав к ближайшему переулку.
   - Эй, постой! - крикнул ему в след Крис, когда опомнился от неожиданного завершения разговора. Он кинулся вперед, чтобы остановить нервного типа, за разговор с которым ему могли заплатить хорошие деньги.
   Когда Крис догнал Даниэля за углом и попытался схватить за плечо, тот быстро дернулся в сторону, уходя из-под его руки, и, обернувшись, толкнул парня к ближайшей стене, после чего уставился на стажера бешеным взглядом.
   - О боже, чувак, что с твоими глазами? - со страхом в голосе пробормотал Крис.
   - Чего тебе надо? - рыкнул Даниэль, игнорируя вопрос.
   - Я... э-э... владелец компании... хочет встретиться с тобой, - выдал парень, бегая глазами из стороны в сторону.
   - А что, если я не хочу с ним встречаться? - злобно прошипел маг, все так же прожигая собеседника взглядом.
   - Эй! Я просто должен был передать сообщение! - открестился от вопросов Крис подняв руки вверх. - Мы должны уважать любое ваше решение.
   - Что за "Мы"? - раздраженно спросил Даниэль.
   - Э-э, работники фирмы? - неуверенно выдал Крис, отступая в сторону. - Нам всем недавно разослали твои фотографии и текст сообщения по электронной почте. В смысле, я вообще-то шел на работу, когда мне пришло письмо и, только прочитав его, почти сразу увидел тебя.
   Даниэль нахмурился. Видимо, парень и правда просто недалекий стажер, но он же должен был реально что-то знать, раз так испугался, верно? Хотя чего он там блеял про глаза?.. Маг мысленно обругал себя за то, что не взял с собой очки мыслечтения. С ними, по крайней мере, можно было кое-что проверить.
   - Ну, так ты доставил сообщение, - отрезал Даниэль, решив уже отделаться от этого типа. - Теперь тебе пора идти.
   - А-ага, - пробормотал Крис, после чего быстро пошел на выход из переулка.
   - Сим, - протелепатировал Даниэль, проводив хмурым взглядом посыльного.
   - Да, Даниэль? - откликнулась она.
   - Ко мне только что подошел стажер из какой-то фирмы. Можешь проследить за ним? - спросил он, одновременно пересылая координаты цели.
   - Конечно. Так в чем дело-то?  - поинтересовалась Симфония.
   - Не знаю,  - хмуро ответил Даниэль. - По крайней мере пока. Возможно, это связано с партнерами Малкольма Хоу, возможно, что-то еще.
   - Ох. Это значит, что тебя как-то обнаружили убийцы Раса Ал Гула, верно? - в ее ментальном голосе послышалось явное беспокойство.
   - Не переживай, - быстро протелепатировал он, стараясь ее успокоить - Если что-то случится, мы просто должны будем как-то передать информацию "Мыши" и позволить ему самостоятельно разбираться со старыми знакомыми. Хотя, наверное, стоит свести личные походы по магазинам к минимуму, - добавил он, направившись дальше.  - Ой, чуть не забыл. Напомни мне потом добавить постоянную иллюзию на мои очки.
   - Зачем? - растерянно спросила Сим.
   - Видимо, мои сверкающие глаза пугают аборигенов, - хмыкнул он, наконец разобравшись, почему парень перепугался.
   Отойдя подальше от оживленной улицы, маг внимательно огляделся по сторонам, чтобы убедиться что вокруг никого нет, после чего исчез в легком пространственном искажении телепорта.
   Спустя несколько секунд после его исчезновения рядом с тем местом появилась красивая женщина в фиолетовом платье и с рыжей гривой длинных волос. Брезгливо сморщив точеный носик на вонь полного мусорного бака неподалеку, она хмуро оглядела то место, где недавно стоял Даниэль. Через секунду изучения она раздраженно фыркнула и растворилась в воздухе.
  

* * *

   Эгейское море
   3 декабря, 04:43 EET
  
   Цирцея сидела на скале, обхватив руками левое колено, и довольно наблюдала за разворачивающимся действом. Перед ней десяток магов раскладывали свечи и благовония по периметру сложнейшего ритуального круга, точно вычерченного на каменистой поверхности специальной краской и свежей кровью.
   - Ах, это просто идеальная работа! - радостно воскликнула она.
   - Безусловно. Мы очень многое вложили в приготовления этого ритуала, - согласно произнес Роберт Лэнгдон, стоящий рядом с ней. - Жаль только, мы не смогли подобрать идеальное место для проведения, так что приходится довольствоваться этой скалой, - недовольно добавил он.
   - Ты слишком много волнуешься по пустякам, милый Роберт, - пожурила его богиня, взглянув на седеющего смертного. - Лучше сосредоточься на том, чего мы должны добиться, и помни, что я всегда рядом, чтобы помочь тебе и твоим ребяткам. Хах, точнее я буду, как только Зевс отправит меня на помощь, - добавила она с тихим смешком. - Готовься, на следующей неделе тебя уже будут чествовать как героя, спасшего остатки амазонок от ужасного бедствия.
   - Да, верно, - пробормотал он. - Возможно, благодаря этому мы наконец сможем вытащить дочь Затары из его дома, чтобы провести правильные исследования.
   - Не зацикливайся на этом, Роберт, - фыркнула Цирцея, поднимаясь со своего каменного сиденья. - Я сама могла бы пойти против Администратора, но у тебя нет на это силы, - она подошла к нему и погладила мужчину по плечу. - Мне бы не хотелось, чтобы тебя постигла судьба Икара.
   Лэнгдон осторожно пожал плечами, стараясь ненароком не скинуть руку богини.
   - Справедливое замечание, - спокойно признал Роберт. - Вы уверены, что выжившие амазонки расселятся среди магических сообществ? - спросил он, меняя тему.
   - Уверена настолько, насколько вообще можно быть в чем-то уверенным, - откликнулась Цирцея. - Им больше некуда податься. Ну, если, конечно, Гера, Афина, Афродита и Посейдон не решат сделать им еще один остров. Что очень вряд ли, - сказала она, пренебрежительно махнув рукой. - В "мужском мире" они уж точно не будут искать убежища, - фыркнула богиня.
   - Даже если вычеркнуть их отношение к мужчинам, в большем мире просто слишком много места для тех, кто привык жить на уединенном острове. Там они будут чувствовать себя уязвимыми - хмыкнул Лэнгдон. - Наши святилища невелики и обособленны. Кроме того, в магических сообществах гендерное равенство существует многие поколения, а не является каким-то странным трендом последнего времени.
   - Полагаю, тут виновата магическая сила, да? - с тихим смехом спросила Цирцея.
   - Безусловно, - легко согласился Роберт. - Я с содроганием представляю, что ведьма может сделать с болваном, который попытается загнать ее на кухню, пользуясь известной немецкой пословицей.
   - На кухню, да? - задумчиво протянула богиня. - Ну, скорее всего, это будет яд.
   В ответ на это замечание Лэнгдон растерянно уставился на нее.
   - Ой, не смотри на меня так, Роберт, - хихикнула Цирцея. - С моим опытом на любую ситуацию начинаешь обдумывать наиболее вероятные варианты. Поживи с мое, и ты тоже привыкнешь к жестокости и идиотизму человеческой природы, - она перевела взгляд на ритуальный круг. - В любом случае, если нам будет сопутствовать некоторая удача, в будущем амазонки могут даже добавить своей крови в магические родословные, - сказала Цирцея с веселой улыбкой на губах.
   - Скорее всего, это будут очень редкие исключения, - сказал Роберт. - О их позиции в отношении мужчин не зря ходят легенды.
   - Ну, скромная Богиня может надеяться, верно? - лукаво спросила она. - Твой сын еще одинок, не так ли?
   - Адриано не женат, - чуть напряженно признал Лэнгдон. - Но я знаю, что он ухаживает за одной колдуньей из Квебека, хотя и пытается скрыть это от меня.
   - Неужели? - поинтересовалось Цирцея, любопытно сверкнув глазами в его сторону.
   - Да, ее отец и я постоянно спорим, поэтому Адриано решил подговорить свою мать убедить меня согласиться на их отношения, - заговорщически прошептал он.
   - Я так понимаю, она все тебе рассказала? - рассеянно уточнила Цирцея.
   - Конечно. Мы с Элис несколько недель смеялись над этими любовными муками, - хмыкнул Роберт.
   - Хм... - задумчиво протянула богиня, разглядывая результаты подготовки. - Ну, похоже у нас тут все готово, - констатировала она. - Что ж, мне пора двигаться к Олимпу, чтобы начать отвлекать остальных от нашего маленького представления.
   - Каким образом вы планируете отвлечь других богов? - поинтересовался Роберт.
   - Хах, все еще пытаешься выудить мой план, а? - лукаво спросила Цирцея. - Ах, полагаю, нет никакого вреда в том, чтобы приоткрыть завесу таинства, - сказала она, подмигнув мужчине. - Ходят слухи, что у Зевса есть дочь.
   - Живая дочь? - шокировано выдохнул волшебник. - О-хо-хо, Гера будет просто счастлива.
   - О да! И кто может лучше справиться с информированием моей дорогой царицы, чем богини мудрости и любви? - весело произнесла Цирцея со злорадной усмешкой на губах.
   - Вы просто само коварство, моя леди, - с улыбкой произнес Роберт Лэнгдон, коротко поклонившись богине, но мгновение спустя его улыбка потускнела. - Я слышал, к нам должна будет присоединиться мисс Мерси, верно? - осторожно спросил он. Цирцея подтвердила это, просто кивнув головой. - Вы уверены, что она лучший выбор для этой роли? - обеспокоенно спросил Роберт. - Нам же нужно, чтобы они нам доверились.
   - Ты слишком много беспокоишься по пустякам, Роберт, - повторила Цирцея. - Мерси легко справиться со своей задачей. Амазонки многие века оставались статичны и глупы, они не изменят свои пути в одночасье только для того, чтобы сорвать наши планы, - она щелкнула пальцами, изменяя свое платье в зеленый хитон, подпоясанный золотистой веревочкой. - Что ж, пришло время мне влить толику словесного яда в нужные уши, а тебе - заняться ритуалом.
  

* * *

   Остров Убежище
   3 декабря 23:50 AST
  
   Когда по подземному комплексу разнесся сигнал тревоги, Даниэль мгновенно вскочил с кровати, чуть не навернувшись в процессе.
   - Сим, что происходит?! - выкрикнул он, заполошно натягивая одежду.
   - Иди в кабинет, ты должен это видеть, - в ее ментальном голосе сквозило нешуточное беспокойство.
   Ругнувшись себе под нос, Даниэль быстро набросил рубашку и вылетел в коридор.
   - Что случилось? - спросил он вваливаясь в кабинет.
   Аватара Сим немедленно указала на голографические изображения над рабочим столом.
   - Произошел значительный сдвиг в сети планетарных лей-линий, - ответила она. - Пассивные сенсоры зафиксировали нечто, напоминающее неполное заклинание межпланарных врат.
   Ругнувшись себе под нос, маг подошел к столу и начал изучать показатели.
   Следующие пятнадцать минут он лихорадочно изучал данные, специально для этого разогнав свой разум при помощи синей маны. В то же время Сим сосредоточилась на сенсорных массивах, пытаясь отследить источник возмущения.
   Через некоторое время над столом появился очередной экран с изображением обнаруженной точки события.
   - Пустой океан? - с сомнением пробормотала Сим, удивленно уставившись на изображение.
   - Пустой океан неподалёку от Греции? Ага, как же, - фыркнул Даниэль, одновременно начиная формировать заклинание для взгляда в прошлое. Десять минут спустя он отпустил конструкцию, способную изогнуть само время, и оно немедленно навалилось на мага всей своей метафизической тяжестью, заставляя бороться за каждое мгновение существования магического воздействия.
   - Там до сих пор ничего нет, - сказала Сим спустя пару секунд активного сканирования через окно искажения.
   Чуть ли не рыча от досады, Даниэль отвлек часть внимания от борьбы с континуумом пространства-времени и начал формировать сложное заклинание белой маны, которое и метнул прямо в окно, как только оно было готово. Практически мгновенно по изображению прошла рябь. На месте пустой водной глади возник остров с лесами, деревнями и полями. Сим перевела фокус сенсоров на самое большое поселение, расположенное на южном конце острова.
   Их глазам предстал аккуратный городок, обнесенный крепостной стеной, выглядевший так, словно его перенесли прямо из древней Эллады. Тут и там можно было разглядеть множество женщин, облаченных в столь же архаичные одежды или доспехи.
   - Пожри меня бездна! - пораженно выдохнул Даниэль, откидываясь на спинку стула. Стоило ему отвлечься, как окно искажения немедленно исчезло.
   - Это было то, о чем я думаю? - пробормотала Сим.
   - Темискира, - устало прошептал Даниэль. - Это была Темискира, и теперь ее здесь нет.
   - Что мы будем делать? - неуверенно спросила Сим, нервно теребя свою косу.
   - Ничего мы делать не будем, - бросил Даниэль. - Лига может сама с этим справиться.
   - Ты уверен? - с сомнением произнесла Симфония.
   - Это чертова Лига Справедливости, - сказал он, хмуро глянув на аватару. - Почему бы им с этим не справиться?
   - Ну, насколько я могу судить, у них не так часто бывали возможности легко перемещаться между планами существования. Если сейчас не тот случай, они не смогут это исправить, - тихо сказала она, после чего ненадолго умолкла. - Кроме того, есть тот факт, что мы только что стали свидетелями очередного многопланарного пересечения, - добавила Сим, не дождавшись его ответа.
   - Очередного? - растерянно переспросил маг.
   - Да, первым был тот момент, когда ты слился с Ашэром во время Хэллоуина, - ответила Симфония.
   - У нас нет никаких доказательств того, что это взаимосвязано, - ответил Даниэль, хмуря брови.
   - Так же, как доказательств, нет и отсутствия связи, - спокойно ответила Сим. - Разве нам не стоит хотя бы попытаться узнать, куда их забросило?
   - Аргх, - раздраженно рыкнул Даниэль, откидываясь на спинку своего кресла и прикрывая глаза рукой. Пару секунд спустя маг устало вздохнул и вернулся в прежнее положение. - Ладно, это проблема Чудо-Женщины, так что она должна обратиться к Лиге, да? - пробормотал он. - Сим, присматривай за залом Справедливости и Сторожевой Башней. Дашь мне знать, когда там кто-нибудь появиться.
   - Поняла, - ответила Симфония. - А ты что будешь делать?
   - Я собираюсь попробовать выследить наших потеряшек. Надеюсь, они все еще в этой мультивселенной.
  

* * *

   Остров Убежище
   4 декабря, 7:50 AST
  
   Сим задумчиво глянула на своего отца, после чего вновь перевела внимание на сенсорный массив. На Сторожевой Башне наконец-то началось какое-то шевеление, но Даниэль уснул всего двадцать минут назад, после бессонной ночи, и ей совсем не хотелось его будить.
   С того самого момента, как она сообщила ему о случившемся, он без перерывов работал над тем, чтобы найти пропавший остров, до тех самых пор, пока не отключился прямо на своем рабочем месте. Даже сейчас перед ним красовался результат его ночных бдений в виде грубого голообраза Темискиры, по которой сновали белые точки, обозначающие обитательниц острова. К счастью, оказалось, что они просто выпали в соседний план-сателлит, но помехи от перемещения все еще были слишком сильны, чтобы получить хоть сколько-нибудь четкую картинку того места. Даже возможность узнать, что Амазонки еще живы, была большим достижением.
   Симфония хмуро посмотрела на данные слежения за башней. До сих пор там был только Бэтмен, но теперь сенсоры показывали присутствие еще нескольких героев. Пора будить его.
   - Даниэль, просыпайся, - позвала она его.
   - В че-ем дело, Сим? - сонно пробормотал он, разлепляя глаза.
   - Члены Лиги начали прибывать на Сторожевую Башню, - произнесла она, создавая большую голографию космической станции местных героев с небольшим окошком, на котором отображался зал собраний Лиги.
   Даниэль глубоко зевнул, после чего поднялся с кресла и со стоном выгнул спину назад.
   - Примечание, - кисло буркнул он, ссутулив плечи. - Никогда больше не засыпать в кресле.
   Симфония сочувственно кивнула отцу, похлопав его по плечу иллюзорной рукой.
   - Я так понимаю, приблизить изображения без риска обнаружения нашего внимания не получится? - рассеянно спросил он, возвращаясь в кресло.
   - Не думаю, что стоит рисковать, когда там Капитан Марвел и Затара, - сказала Сим.
   - Ну и ладно, так пойдет, - пожал плечами маг. - Итак, кто тут у нас? Бэтмен, Супермен, Марсианский Охотник, Чудо-Женщина, Зеленая Стрела, Флэш, Капитан Марвел и, конечно же, Зеленые Фонари, - пробормотал Даниэль, вглядываясь в собравшихся. - Похоже, они настроены серьезно.
   - Хм... - задумчиво протянула Симфония, внимательно считывая видеоизображение. - Мне кажется, или Чудо-Женщина выглядит слишком спокойной? - спросила она.
   - Наверное, просто пытается не подавать виду, - пожал плечами Даниэль.
   Они молча продолжили наблюдать за тем, как разворачивается собрание Героев. Когда Бэтмен включил главный экран конферентзала и начал свой доклад, Даниэль наклонился ближе к экрану, стараясь разглядеть, что там показано.
   - Сим, у меня что, проблемы со зрением? - недоуменно вопросил он. - У них там карта Южной Америки?
   - Я вижу то же самое, - растерянно заявила Симфония. - И наши сенсоры не улавливают ничего, что могло бы исказить образ.
   - Так они не знают, - недоверчиво проговорил Даниэль. - Как это вообще возможно?
   - Может быть, Чудо-Женщина редко звонит домой? - неуверенно предположила Сим.
   Даниэль некоторое время хмуро разгадывал изображение, после чего поднялся и начал ходить туда-сюда перед столом.
   - Мы занимаемся не тем, чем нужно, - объявил он, замерев на середине шага. - Нам не нужно знать, что они делают сейчас, мы должны узнать, что они будут делать дальше.
   - Хочешь посмотреть в будущее? - спросила Сим.
   - Да. Картина должна быть видима по крайней мере до следующего перехода между планами, - сказал Даниэль, после чего закрыл глаза. Благодаря узам Симфония почувствовала, как его магическое ядро заполняет синяя мана острова.
   Я ничего не вижу,- протелепатировала она, когда глаза отца начали быстро двигаться за веками.
   Даниэль не стал отвечать ей, а просто углубил их узы, позволяя ей подключиться к собственному сознанию. Перед мысленным взором Симфонии время ускорило свой бег. Собрание Лиги закончилось. Раннее утро стало днем, а день - вечером. Редкие герои то и дело посещали Сторожевую Башню и Зал Справедливости, но не было ничего, что указывало на то, что тревогу по поводу исчезновения амазонок уже подняли. Даниэль сменил их фокус, направляя его на Джованни Затару. Они едва успели заметить его, прежде чем мужчина почувствовал взгляд и заблокировал слежку.
   Даниэль мысленно рыкнул и переключился на Чудо-Женщину. Вероятное будущее принцессы Амазонок было заполнено обычной геройской рутиной. Сначала она подралась с каким-то злодеем, потом занялась бумажной работой и наконец мирно уснула в своей постели.
   Точка обзора снова сместилась. Теперь они видели самих себя, бдящими у голопроекторов. Судя по часам, от их нынешнего положения во времени прошло два дня. Внезапно Даниэль из будущего вскочил со своего кресло и зло выругался, глядя на проекцию Темискира. Изображение мигало красным цветом тревоги, на нем одна за другой вспыхивали и исчезали белые точки.
   - Они... - обеспокоенно начала Сим.
   - Они умирают, - с напускным спокойствием ответил Даниэль.
   - Может быть, они просто уходят с того плана? - с надеждой спросила Симфония, пытаясь унять подступающий ужас. Чем дальше шло время, тем быстрее гасли огоньки. Вскоре они уже пропадали десятками и сотнями. К ночи третьего дня от их реального положения пропавшие уже исчислялись десятками тысяч.
   Пожри меня Бездна, - мысленно простонал Даниэль. - Так, ладно, что будет, если мы сообщим Лиге о происходящем?
   Сим практически могла почувствовать вкус синего цвета, который щедрым потоком влился в заклинание. Получив новую точку отсчета, грядущее начало движение по иному пути. Прямо перед ними нити реальности сплетали новую картину. Неожиданно прямо перед героями, что собрались на встречу в Сторожевой Башне, возникло пространственное искажение, из которого выпало яйцо внешнего терминала связи. Несколько мгновений спустя ее аватара передала им информацию о событии, после чего немедленно исчезла.
   В вотчине героев земли воцарился хаос. Через некоторое время картина сменила положение. Джованни Затара и Чудо-Женщина выступали перед какой-то большой группой людей. Судя по их странным одеждам и некоторым иным признакам, это должны были быть местные колдуны. После того, как герои закончили выступление, в зале поднялся гвалт. Волшебники спорили, и спорили, и спорили. Через некоторое время лицо Чудо-Женщины стало неподвижной маской, которой еле-еле удавалось прикрывать сжигающий ее гнев.
   Вид вновь переключился на них самих, и снова спустя то же время тысячи Амазонок были мертвы.
   - Они не могут это исправить, верно? - подумала Сим.
   - Если бы у них что-то получилось, мы бы увидели помехи от планарных переходов, - устало откликнулся Даниэль.
   - А что, если... - неуверенно начала она. - Что, если мы вмешаемся?
   Некоторое время он молчал, раздумывая о ее словах.
   - Мы могли бы использовать планарный двигатель корабля, чтобы построить врата, - в конце концов произнес он. Видение будущего вновь изменилось. На поверхности острова появились планарные врата, состоящие из нескольких концентрических колец. Даниэль стоял перед ними вместе со своими призывами. Чуть в стороне парила Чудо-Женщина.
   Мана разных цветов начала наполнять кольца, оживляя конструкцию. Кольца вращались все быстрее, с каждым мгновением сильнее раздувая призрачный огонь в своем центре. Затем этот огонек буквально выплеснулся наружу, разрывая ткань реальности ровными гранями перехода.
   В следующий миг все изображение вспыхнуло волной ярких красок. Бессвязные звуки, блики и образы обрушились на них, словно бушующий шквал, буквально подавляя своей интенсивностью. Стараясь справиться с болезненными ощущениями, поразившими ее основное ядро, Симфония Света и Мысли четко чувствовала, как отец наполняет заклинание новыми потоками маны, стараясь пробиться через помехи. Какофония начала стихать, наполняя ее разум более четкими образами...

... вдалеке чудовищные тени сталкиваются с призывами ее отца...

   ... Амазонки бегут к вратам, неся своих раненых соплеменниц...
   ... молнии падают с небес, теряясь в глубоких тенях у земли...
   ... ветер доносит ее собственный панический крик...
   ... человеческая кровь с шипением заливает горячий камень...
   ... ангельские перья падают на землю и вспыхивают белым пламенем...
   ... ее аватара рыдает перед бактой, в которой плавает искалеченное тело Даниэля...
   На этом моменте отец прервал заклинание и, тяжело дыша, откинулся на свое кресло, крепко сжимая подлокотники.
   - Если мы не вмешаемся, они все умрут, - с дрожью пробормотала Симфония.
   - Да знаю я! - раздраженно прошипел Даниэль, стиснув зубы.
   - Ты не помнишь, в комиксах или мультфильмах было что-то подобное? - осторожно спросила она, одновременно перебирая собственную базу данных.
   - Нет, вообще ничего в голову не приходит, - устало откликнулся маг. - Да я никогда и не знал все DC до последнего события.
   - Что подобная потеря может сделать с Чудо-Женщиной? - мрачно спросила Симфония, закончив перепроверять то, что было в ее базах данных.
   Даниэль просто устало фыркнул, после чего вывел на проектор их общее видение, которое сохранилось в ее модулях памяти. Промотав видео вперед, он остановил его на моменте, где сенсор, настроенный на амазонок, показал исчезновение первых огоньков.
   - Завтра в полдень, - пробормотал Даниэль. - Они начнут умирать завтра в полдень.
   - И мы единственные, кто может что-то сделать, - невесело констатировала Симфония.
   - Да чтоб им всем фирексийским маслом захлебнуться! - воскликнул Даниэль, прислонившись лбом к краю стола, после чего выдал настоящий аргивский портовый загиб на тему своего отношения к жизни, судьбе и проклятой DC-мультивселенной, которая так любит доставать людей всякими непотребными событиями.
   Спустя пять минут беспрерывного мата он наконец выдохся и начал успокаиваться. На некоторое врея в кабинете повисло молчание.
   - Надо приступать к работе, - внезапно заявил он, поднимаясь на ноги. - Пусть элементали земли приготовят столько базальта, сколько смогут собрать в разумные сроки. Да-да, базальт и обсидиан сейчас будут нужнее всего. И еще приготовь свое контактное яйцо, ты отправляешься в гости к нашим героическим друзьям. А я пока начну вызывать подкрепление.
   - Подкрепление? - чуть замешкавшись, спросил Симфония.
   - Именно, - хмуро кивнул Даниэль. - Видела, что случилось, когда мы пошли в бой с имеющимися силами?
   - Да... все было плохо, - ответила она, поежившись от холодка, пробежавшего по ее ядру.
   - Точно, - согласился маг. - Вот поэтому мы будем менять расклад.
  

* * *

   Сторожевая башня
   4 декабря, 7:30 EST
  
   Супермен задумчиво взглянул на свои заметки по докладу Бэтмена. Нынешнее собрание было посвящено вечным проблемам Южной Америки с мета-наемниками, преступными синдикатами и их постоянными стычками между собой и местными правительственными войсками, которые просто не могли одержать уверенную победу в этом противостоянии. Закончив с этим, он поднялся и направился к зета-переходу.
   Кларк уже собирался покинуть Сторожевую Башню, когда неожиданно взвыла сигнализация. Услышав это, Супермен немедленно переключился на рентгеновское зрение и начал сканировать станцию.
   - Тревога - посторонний на смотровой площадке! - произнес голос автоматической системы оповещения.
   - Вижу нарушителя, это зонд островитян, - сказал Кларк насторожившимся товарищам, как только нашел взглядом указное место. - Тот самый, который они присылали на заседание ООН.
   - Хм, кажется, я чувствовал утром чье-то внимание, - пробормотал Джованни, вынимая палочку из своего цилиндра.
   - Выдвигаемся на смотровую площадку, - произнес Бэтмен, одновременно подходя к Джованни.
   Коротко глянув в сторону мага, Супермен вылетел из зала вслед за остальными героями. Оказавшись на смотровой, он медленно спланировал вниз, держа наготове свое тепловое зрение.
   Неподалёку от панорамного окна с видом на Землю стояло раскрытое яйцо зонда, а перед самым стеклом, сложив руки за спиной, неподвижно застыла проекция ИИ. Вместо призрачной фигуры, что он сам видел на их острове, сейчас она использовала свое более человеческое олицетворение.
   Спустя мгновение перед проекцией на металлический пол станции опустилась Диана, остальные же рассредоточились вокруг согласно отработанной схеме на случай магического боя.
   - Приветствую, - коротко поздоровалась муза, обернувшись к Диане.
   - У вашего неожиданного визита есть какая-то особая причина? - ровным тоном поинтересовалась Диана, не отвечая на приветствие.
   - Да, не слишком ли грубое вторжение, а? - саркастически поинтересовался Флэш, возникший неподалеку с кратким порывом ветра. - Помнится, вы были очень нервными, когда мы сами решили зайти в гости.
   - Все верно, и я приношу извинения за свое неожиданное появление, - сказала ИИ, кивнув головой.
   - Так, почему ты здесь? - холодно спросил фонарь Стюарт.
   - Произошло неестественное бедствие, - ответила она. - И ваших возможностей недостаточно, чтобы справиться с такой катастрофой.
   - Неестественное бедствие? - задумчиво повторил Капитан Марвел. - Кажется, именно этим термином вы описывали причину своей аварийной посадки на Земле, верно?
   - Да, - подтвердила муза. - Вчера примерно в десять пятьдесят по восточному стандартному времени произошло спонтанное пересечение планов существования. Это событие вызвало временное слияние части двух миров. Мы выяснили, что в результате этого участок земной поверхности был перенесен в соседний план - или измерение, как вы это называете.
   - Почему мы слышим об этом только сейчас? - спросил фонарь Джордан.
   - Бедствие ударило по острову, который был в значительной степени изолирован от остального мира, - ответила она, слегка пожав плечами.
   В этот момент на смотровую площадку прибыли остальные члены Лиги. Оглянувшись на них, Кларк отметил, что среди прибывших не было Джованни. Интересно, куда пропал их главный специалист по магии, когда он нужен больше всего.
   - Какой остров пропал? - требовательно рыкнул Бэтмен.
   - Темискира, - прямо ответила Симфония, ничуть не испугавшись его напора.
   Когда она это произнесла, Супермен услышал, как сердце Дианы забилось быстрее.
   - Это невозможно, - хрипло произнесла амазонка. - Темискира находится под защитой богов!
   Во взгляде музы появилось сочувствие, но она не стала ничего говорить.
   - Так вы здесь, только чтобы сообщить нам об этом? - спросил Зеленая Стрела.
   - Нет, - Симфония отрицательно покачала головой. - Администратор заглядывал в будущее. Без немедленного вмешательства половина населения острова будет мертва в течение следующих тридцати шести часов. Ни вы, ни ваши союзники не сможете повлиять на события, прежде чем это произойдет.
   - Половина? - в ужасе прошептала Диана.
   Муза снова посмотрела на нее с сочувствием во взгляде и хотела было уже что-то сказать, но прервалась, удивленно посмотрела в сторону одного из арочных проходов и широко улыбнулась.
   - Приветствую, пользователь, - сказала она, кратко поклонившись в ту сторону.
   Проследив за ее взглядом, Кларк увидел Джованни, ведущего к ним свою дочь. Услышав приветствие, девушка остановилась как вкопанная и вперила в музу раздраженный взгляд.
   - Что она здесь делает? - жестко поинтересовалась Затанна.
   - Я прибыла, чтобы информировать Лигу Справедливости о неестественной катастрофе, - откликнулась муза, совершенно не обращая внимания на тон собеседницы.
   - Она говорит, что прошлой ночью исчезла Темискира, - пояснил Флэш.
   - Тогда что здесь делаю я? - осведомилась девушка.
   - Очевидно, вы здесь, чтобы использовать свой допуск к моим архивам ради выявления дополнительной информации для Лиги, - с усмешкой известила ее Симфония.
   Супермен постарался ничем не выдать своего отношения к этой прямой декларации их намерений, в то время как некоторые его товарищи начали неуверенно переглядываться.
   - Совершенно очевидно, - прошипела юная волшебница, наградив музу испепеляющим взглядом, после чего раздраженно фыркнула и скрестила руки на груди.
   Это замечание вызвало приглушенный смех со стороны Флэша и Зеленой Стрелы.
   Подлетев к волшебнице, Диана взяла ее плечо и начала что-то яростно шептать ей на ухо.
   - Что мы можем сделать, чтобы спасти амазонок? - наконец спросила Затанна, обеспокоенно глянув на Диану.
   - Как я уже сказала, мы не видели никаких признаков того, что вы способны повлиять на эти события, - произнесла она, посмотрев прямо на Чудо-Женщину. Когда принцесса амазонок дернулась вперед, чтобы что-то сказать, Симфония успокаивающе подняла руку, останавливая ее порыв. Диана нервно прикусила губу, но затихла. - Учитывая, что перед нами неестественное бедствие, для минимизации ущерба от которого у вас нет возможностей, Администратор принял решение оказать помощь.
   - Какую помощь? - спросила Диана.
   - В данный момент на территории подотчетного объекта в Карибском море идет строительство Врат. Когда артефакт будет завершен, он позволит открыть путь между этим планом и тем, где оказалась Темискира. Мы будем удерживать проход до тех пор, пока население острова не будет эвакуировано, - пояснила муза.
   - Я думал, вы не хотите, чтобы на вашем острове толпились посторонние, - отметил Капитан Марвел.
   - Не хотим, - согласилась Симфония, пожав плечами. - К сожалению, во время эвакуации, вероятно, произойдет серьезное боестолкновение. У вас есть на примете иное подготовленное место вдали от населенных пунктов, чтобы можно было не беспокоиться о сопутствующем ущербе, и с шаговой доступностью значительных военных активов? - поинтересовалась она и, когда никто не ответил, продолжила. - Если у вас есть лучшее решение, мы будем рады его выслушать. Пока же мы планируем открыть врата завтра, приблизительно в шесть часов утра по местному времени.
   - По какому местному? - спросил Флэш. - Здешнему или островному?
   - Ой, конечно, по времени острова, - ответила Симфония, смущенно улыбнувшись.
   Лицо Чудо-Женщины на мгновение исказилось от гнева.
   - Что вы хотите за вашу помощь? - спокойно спросила она, быстро совладав с собой.
   - Ничего, - беспечно ответила муза.
   - Ничего? - недоверчиво переспросила Затанна.
   - У вас нет ничего, в чем мы нуждаемся, - ответила она, переведя взгляд на девушку. - Кроме того, на данный момент даже нечто столь незначительное, как просьба воспринимать нас как добрых соседей, будет вызывать подозрения Лиги, - сказала она, пожав плечами. - В конце концов, это не было бы слишком большой натяжкой предположить, что мы и вызвали эту катастрофу. Ведь у нас есть возможность ее отслеживать.
   - Вы это вызвали? - не став разводить политесов, рыкнул Бэтмен.
   - Конечно, нет, - отрезала Симфония, посмотрев на Брюса так, словно сомневалась в его вменяемости.
   Кратко глянув на Бэтмена, Диана снова начала нашептывать Затаннне свои вопросы.
   - Что еще ты можешь нам рассказать? - пару мгновений спустя спросила девушка.
   - Мы обнаружили это событие вскоре после того, как оно произошло, - чуть подумав, начала Симфония. - Исчезновение Темискиры вызвало серьезные пульсации в лей-линиях мира. Наши прорицающие массивы замерили их уровень, и я решила, что они достаточно велики, чтобы поднять тревогу. Игнорировать такие большие воздействия на мир как минимум глупо, - ответила она.
   - Что было дальше? - нахмурив брови, спросила Затанна.
   - Я разбудила отца, и мы начали отслеживать источник, - продолжила муза. - После того, как мы обнаружили в эпицентре события просто пустой океан, он заглянул в прошлое и увидел населенный остров. Когда мы поняли, что это Темискира, то предположили, что в ближайшее время Лига узнает об этом и решит проблему, поэтому просто на всякий случай занялись поиском пропавшего объекта. Только во время утреннего брифинга мы поняли, что вы до сих пор ничего не знаете. После этого отец начал вглядываться в будущее, чтобы узнать, когда вы получите информацию... - муза помолчала, словно собираясь с мыслями. - И он увидел, как гаснут жизни все большего и большего количества амазонок. В конце концов он решил, что это достаточно серьезное дело для нашего вмешательства, убедил Администратора, и вот я здесь, - завершила свой рассказ Симфония, пожав плечами.
   Супермен мысленно прокрутил в голове эту историю, ища несостыковки, и, судя по хмурым лицам его коллег, он был далеко не единственным.
   - Это все, что ты можешь рассказать? - спросила Затанна.
   - Боюсь, что да. После нашего последнего разговора Администратор ограничил ваш доступ к нашим базам данных, - невесело призналась муза.
   - Это еще почему?! - возмутилась волшебница.
   - Я думаю, что Администратор... - муза на мгновение умолкла и кашлянула. Хотя с какой стати голограмме кашлять? - Администратор обеспокоен возможными последствиями в случае получения вами слишком большого массива сомнительной информации, - быстро продекламировала Симфония. - Наши знания могут быть неполными и ошибочными. Даже намеки на гр... - она снова замолкла и нахмурилась, затем просто вздохнула и пожала плечами.
   - Администратор сейчас следит за нами, верно? - осторожно спросил Супермен.
   - О, конечно же, нет, - ехидно отчеканила муза, закатив глаза. - Ведь это просто совершенно незначительная встреча, не предполагающая каких-либо далеко идущих последствий.
   - Вы упомянули драку, - быстро произнес Зеленая Стрела, прерывая зарождающуюся полемику. - С чем мы столкнемся?
   - Мы не знаем, - покачала головой Симфония. - Да, заглянуть в будущее не проблема, но у метода есть свои ограничения, - пояснила она, видя их сомнения. - Все дело в межпланарных путешествиях. Они вызывают... хм, пожалуй, самой точной аналогией будут помехи. Картина будущего становится нечеткой.
   - Помехи? Как в телевизоре? - с сомнением переспросил Зеленая Стрела.
   - Это аналогия, - сухо ответила муза. - Кроме того, чем больше субъектов или объектов переходит грань реальности, тем сильнее "помехи". От процесса перемещения тысяч амазонок вообще ничего не разобрать.
   - Получается, ты не знаешь, кто или что нападет на амазонок? - с явным недоверием спросил Флэш.
   Симфония отрицательно покачала головой.
   - Может быть, вообще ничего не случится, если мы поспешим с эвакуацией, - ответила она.
   - Мы не можем полагаться на эту возможность, - мрачно произнесла Диана. - Что мы должны делать?
   Некоторое время муза молчала, прикрыв глаза.
   - Мой отец сейчас модернизирует оборону острова, - наконец произнесла она. - Во время эвакуации будет необходимо ваше присутствие.
   - Так вы хотите зазвать к себе только Чудо-Женщину? - колко поинтересовалась Затанна.
   - А вы бы хотели прыгнуть в портал, открытый каким-то незнакомцем? - с искреннем любопытством уточнила Симфония. - Особенно, если бы вы были амазонкой, а портал открывал мужчина?
   - Мы можем пойти с ней? - прервал их Флэш.
   - Супермена не пустят на остров, - немедленно ответила муза. - Криптонцу не место в магическом сражении. Присутствие Бэтмена также нежелательно.
   - Почему не пускаете Бэтмена? - спросил Зеленая Стрела.
   - Он представляет опасность, - ответила Симфония, слабо улыбнувшись.
   - Э? - удивился Оливер. - Он же просто... э-э-э, - лучник перевел взгляд на Брюса. - Гм, ладно, это справедливый аргумент.
   Джованни наклонился к своей дочери и прошептал ей на ухо очередной вопрос. Девушка скорчила недовольную рожицу, но все же продолжила выполнять роль телефона.
   - Что еще мы должны знать? - устало спросила она.
   - Только то, что мы ждем, что амазонки покинут наш остров в течение двадцати четырех часов, - произнесла муза. - Вам придется найти им новое место для жизни.
   - Так, сколько там амазонок? - нервно спросил Зеленая Стрела.
   - Почти сто восемьдесят три тысячи, - сообщила Симфония.
   Краем глаза Кларк заметил, что от этого заявления лицо Дианы напряглось еще сильнее, чем прежде, и, судя по слабому шипению со стороны Затанны, не только лицо.
   - На этом все, - произнесла муза, с укором глянув на Диану. - Увидимся на острове, - сказав это, ее изображение исчезло
   Передающее устройство исчезло в пространственном искажении, едва начав закрываться.
  

* * *

   Гора Справедливости
   4 декабря, 19:07 EST
  
   Бэтмен хмуро оглядел маленькую каморку, в которой проходила новая встреча урезанного состава Лиги.
   Пару минут назад прибыли Диана с Джованни, и, похоже, ни у одного из них не было хороших новостей. По крайней мере на эту мысль наводили их безрадостные лица. Неподалеку от них, прислонившись к стене и сложив руки на груди, стоял фонарь Стюарт, а в кресле напротив расселся Флэш.
   Последним прибыл Супермен, возникнув на пороге со слабым порывом ветра. Как только криптонец закрыл дверь, Джованни поднял волшебную палочку и начал читать заклинание. Вскоре по стенам комнаты прошла легкая рябь, и, удовлетворенно кинув, волшебник убрал свой инструмент.
   - Обереги действуют, - объявил Джованни. - Они должны предупредить нас в случае, если Администратор попытается следить за нами.
   - Итак, что мы узнали? - спросил Супермен.
   - Темискира пропала. И хуже того, боги не отвечают на мои молитвы, - четко отчеканила Диана, на мгновение прикрыв глаза. Она нервно повела плечом, будто желая соскочить со своего места и начать нервно расхаживать из стороны в сторону. К сожалению, это была непозволительная роскошь, так как комнатенка едва вмещала их шестерых.
   - А нам остается только прятаться в кладовке, - мрачно пробухтел Флэш.
   - Безопасность через незаметность, - пробормотал Супермен, нахмурив брови.
   Бэтмен согласно кивнул и перевел взгляд на Джованни.
   - Затара, что дал твой визит к людям из Совета? - спросил он волшебника.
   - Боюсь, не очень много, - кисло произнес Джованни. - Некоторые мои коллеги чувствовали возмущение в магическом поле планеты, но никто не знал, что это было. Я поговорил с несколькими специалистами насчет портала между мирами. Требования к подобному ритуалу весьма обширны и разнообразны. Кроме того, на подготовку к попытке его исполнения потребуется как минимум неделя.
   - Целую неделю?! - воскликнула Диана, вскинувшись со своего места.
   - Без гарантии успеха, - добавил Джованни, устало покачав головой. - И никто из тех, с кем я говорил, не имеет понятия, как вернуть твой остров обратно.
   - Мы получили ответ из Атлантиды? - поинтересовался Кларк.
   - Да, - произнес Бэтмен. - В их государстве вызов существ из других миров был запрещен многие века назад, поэтому Аквамен и Мера не смогли найти ни одного специалиста с практическим опытом призывов или межмировых путешествий. Их до сих пор здесь нет, потому что они продолжают поиски, - добавил он, взглянув на Диану.
   - Ну, по крайней мере Администратор может вернуть их на землю, верно? - сказал он Диане с напускной радостью.
   - Если они сами же не вызвали эту катастрофу и если мы готовы платить цену, - холодно произнесла амазонка, одарив бегуна колючим взглядом.
   - Так, стоп. Какую цену? - встрял в разговор фонарь Стюарт. - Я точно помню, что ИИ говорила, что им от нас ничего не нужно.
   - У магии всегда есть цена, - сказала Диана, невесело покачав головой. - Особенно, когда в деле участвуют волшебные существа.
   - Ты считаешь, что Администратор волшебное существо? - удивленно спросил Супермен. - Я думал, островитяне просто очень могущественные маги.
   - Боюсь, после достижения определенного уровня силы это становится скорее философским вопросом, чем практическим, - произнес Джованни. - После инцидента со шлемом Фэйта я уделил время изучению этого вопроса. Большинство специалистов, с которыми я консультировался, считают, что Кларион и Нобу когда-то давно были просто смертными магами.
   - И что это значит? - поинтересовался Флэш.
   - То, что они подчинятся законам магии. Или, по крайней мере, некоторым из них, - пояснил волшебник. - Одно из наиболее известных правил магии - это закон эквивалентного обмена. Требований подобных правил можно избежать только в тех случаях, когда существо действует согласно своей истинной природе.
   - Так что будет эквивалентом к спасению ста восьмидесяти трех тысячь жизней? - осторожно спросил фонарь Стюарт.
   - Не знаю и знать не хочу, - хмыкнул Флэш, весело усмехнувшись. - Мы сожжем этот мост, когда до него доберемся.
   Бэтмен хмуро посмотрел на своего коллегу в красном костюме, и он был не единственным.
   - Ты имел в виду "перейдем этот мост"? - спросил Супермен, сузив глаза.
   - Не-а, я совершенно точно имел в виду "сожжем", - беспечно откликнулся Флэш. - Слушайте, мы не собираемся просто оставить народ Дианы застрявшими неизвестно где и уж точно не бросим их в беде, когда знаем, что они могут умереть. Если выяснится, что Администратор суперзлодей и это просто ловушка, мы просто будем делать то, что умеем лучше всего, - бодро закончил он.
   В ответ на это фонарь Стюарт просто вздохнул и устало помассировал переносицу.
   Зеркально отразив жест Зеленого Фонаря, Супермен с надеждой посмотрел на Бэтмена.
   - Я полагаю, у тебя уже есть какой-то план насчет всего этого? - спросил он и, чуть помедлив, добавил. - И куда мы собираемся поселить сто восемьдесят три тысячи беженцев-амазонок?
   - Да, у меня есть план, - кивнул Брюс.
  

* * *

   Остров Убежище
   5 декабря, 05:18 AST
  
   Даниэль шел по аллее, по бокам которой были высажены древа утопии, наслаждаясь прохладой предрассветных сумерек. Он был одет в артефактную кирасу аргивского стиля и пальто, наброшенное поверх брони. Конечно, пальто из стальных нитей было немного тяжеловато, но, как оказалось, несмотря на все его прошлые потуги, когда речь зашла о личной защите, у него все еще было не особо много вариантов. Одеяние было в основном бело-красного цвета с синими украшениями на плечах и манжетах. На плече мага висел мешок, заполненный готовыми средоточиями для заклинаний.
   Даниэль подошел к своему первому древу утопии, что возвышалось в центре сада, и, проведя рукой по гладкой коре, посмотрел на мерцающие в небесах звезды. Его волшебный сад словно переливался тихой музыкой из шелеста листьев и мелодичного журчания серебристых вод Источников Молодости, что он расставил вокруг. Казалось, ничто не может разрушить какую-то глубинную магию этого места, тонкую и бесконечно далекую от давящей мощи маны, благодаря которой все это появилось на свет. Пожалуй, только сейчас, в этом затишье перед грядущей бурей Даниэль Эллисон в полной мере прочувствовал, какое прекрасное чудо и ужасное проклятие попало ему в руки во время того рокового Хэллоуина.
   За спиной мага раздались тихие шаги его дочери.
   - Они скоро будут здесь, - негромко произнесла Симфония.
   Даниэль повернулся лицом к ее боевой аватаре, что была закутана в несколько слоев из боевых чар и аур. Тело морфолинга от подбородка до кончиков пальцев покрывала белая броня, со стороны выглядевшая как полированный мрамор, надежно скрывая последствия от поступательного наложения пары аур нечестивой силы, благодаря которым сейчас у нее было куда больше общего с теми, кого они идут спасать, чем обычно. Небольшой огонек холодного белого пламени на правой руке являлся единственным признаком наличия чар Копья, которые выполняли роль ее основного оружия.
   - Знаешь, по-моему, тебе это идет, - нерешительно сказала Сим.
   - Да неужели? - вопросил Даниэль, наградив ее хмурым взглядом.
   - Нет, не то, не готовность к бою, - зачастила она. - Это, - Сим указала рукой на его одежду и дерево за спиной. - Думаю, ты был бы гораздо счастливее как синий, белый или зеленый маг.
   - Я и вдруг белый маг? Хах, такое никогда не могло произойти, - весело фыркнул он, после чего умолк и помрачнел. - Уж точно не в Саннидейле.
   Даниэль обвел взглядом округу, в последний раз мысленно перепроверяя свои резервы. Дикие ландшафты этой оконечности острова рассекли созданные магией фортификационные сооружения, отделяющие врата от сада, где должны будут собираться эвакуируемые. Медотсек уже был дополнительно укомплектован целебными артефактами и эликсирами, на рабочем столе в его кабинете покоился рунический клинок из обсидиана, а дополнительные призывы находились в полной боевой готовности. Он даже успел сделать еще один заход на артефакторизацию чар маски из слоновой кости, только на испытания времени не хватило.
   Тучи на восточном горизонте осветили первые бледные лучи восходящего солнца, в свете которых далеко на севере стали заметны два инверсионных следа, двигающихся в сторону острова.
   - Давай уже покончим со всем этим, - мрачно пробормотал Даниэль, следя взглядом за приближающимися самолетами.
  

* * *

   Международные воды
   5 декабря, 05:37 AST
  
   Диана в очередной раз прикрыла глаза, пытаясь успокоиться. Весь полет она старательно напоминала себе о том, что беспокойство и отвлечение во время боя могут стать причиной фатальной ошибки, но до сих пор страх за сестер-амазонок и мать не желал поддаваться ее воле. А тут еще Флэш никак не мог усидеть на одном месте.
   - Мы подлетаем, - сообщил всем фонарь Джордан, взявший на себя роль пилота.
   Как только он это произнес, Флэш вскочил со своего места и метнулся к окну кабины.
   - Ага! Я уже вижу его, - воскликнул скороход, выглянув наружу.
   - Бэтмен, у тебя есть идеи насчет того, как они собираются с нами связаться? - спросил Джордан в микрофон, одновременно раздраженно покосившись на непрошеного гостя.
   - Эм, Хэл?.. - неуверенно начал Флэш, потыкав пальцем в сторону окна с противоположной стороны от пилота.
   Диана попыталась разглядеть, что там такое, но со своего моста могла видеть только какую-то тень на стекле. Она поднялась из кресла и направилась ближе к кабине, чтобы посмотреть поближе, но едва она прошла полпути, как самолёт неожиданно резко качнуло.
   К счастью, Джордан быстро справился с управлением, и Диана смогла продолжить путь. Как оказалось, тенью за окном была крылатая девушка, с которой принцесса амазонок "познакомилась" при прошлом посещении острова иномирян. Судя по поднятой руке, закованной в серебряную броню, она буквально только что постучалась в окно. Профессиональный взгляд воительницы отметил, что в этот раз ее бывшая противница сменила свой клинок на длинное копье с пылающим белым огнем наконечником.
   Еще пару мгновений посмотрев на посетителей через стекло, сероглазая отлетела в сторону и, взмахнув крыльями, обогнала самолет.
   - Мы получили эскорт, Джон, следуй за мной, - сказал Хэл, связавшись со вторым самолетом. - Пассажиры, займите свои места и пристегнитесь, - добавил он, с укором посмотрев на Диану и Флэша.
   Переглянувшись с бегуном, Диана вернулась в кресло и, тяжело вздохнув, прислушалась к тому, как Хэл тихо рапортует в Сторожевую Башню о процессе посадки.
   Как только они приземлились, Диана немедленно вскочила на ноги и метнулась к выходу, по дороге каким-то образом даже опередив Флэша.
   Снаружи их уже ждали. Неподалеку от самолета застыла фигура крылатой копейщицы. Некоторое время женщина безразлично смотрела на амазонку, после чего шагнула в сторону.
   Позади нее, скрытый широкими крыльями, стоял молодой человек с растрепанными волосами до плеч или, скорее, даже парень, едва достигший совершеннолетия. Ростом он едва доставал до плеча Дианы. На его прямой нос были нацеплены очки в изящной серебристой оправе, за которыми скрывались ярко-голубые глаза. Молодой человек был облачен в доспех незнакомой конструкции и тяжелый плащ поверх него.
   - Белый, красный и синий, - отметила про себя Диана. - Возможно ли, что это обозначение сфер магии, на которых он специализируется?
   - Приветствую, - поздоровался он, подходя ближе.
   - Привет! - ответил ему Флэш, возникнув в порыве ветра. - Так значит, ты наш гид?
   - Зовите меня Даниэль, - представился парень, кивнув головой.
   Диана мгновенно насторожилась, отметив важную деталь в этом ответе, которая, по всей видимости, прошла мимо ее быстроногого товарища.
   - Рад знакомству... - начал Флэш, но умолк, когда амазонка положила руку ему на плечо. - Ди? - тихо произнес он, удивленно посмотрев на нее.
   Диана внимательно посмотрела на встречающего, краем глаза отмечая, что на поляну прибыла остальная часть их группы: Хэл Джордан, Джон Стюарт и Д'жонн Дж'онзз.
   - Даниэль - это не ваше истинное имя? - осторожно спросила она островитянина.
   - Не-а, - беспечно ответил он. - А что насчет вашего? Я должен называть вас Диана, или вы предпочитаете Чудо-Женщина?
   - Как вам будет угодно, - ответила она, удерживая бесстрастную маску, хотя и удивилась вопросу о предпочтениях от магического существа.
   - Без проблем, - сказал Даниэль, пожав плечами. - Прошу, следуйте за мной, - произнес он и, не дожидаясь ответа, развернулся и направился в глубь острова.
   Зеленые фонари последовали за ним первыми.
   - Я несколько удивлен тому, что у вас только два транспорта, - заметил Даниэль, глянув на них через плечо. - Как вы собираетесь вывозить амазонок с острова?
   - Мы привезли с собой части транспортирующей установки и нескольких техников для ее монтажа, - ответил Хэл Джордан. - Кроме того, с нами прибыла подлодка из Атлантиды.
   Крылатая девушка последовала вслед за мужчинами, оставив Диану, Флэша и Д'жонна позади.
   - Так, что случилось? - тихо спросил Флэш, когда островитяне отошли немного дальше.
   - Он не сказал нам своего имени, - прошептала Диана, оглядываясь по сторонам, чтобы убедиться, что рядом больше никого нет. - Только как его называть? Это важно.
   - Постой, так он один из тех волшеб... - начал Флэш, но быстро умолк под ее недовольным взглядом.
   - А еще у меня хороший слух, - крикнул Даниэль в их сторону.
   Чудо-женщина устало прикрыла глаза, кляня себя за беспечность. Ну в самом-то деле, когда у тебя столько знакомых со слухом, превосходящим человеческих, подобный просчет - просто верх глупости. Исчезновение Темискиры определенно слишком сильно на нее влияет.
   - Извиняюсь, - сказал скороход, метнувшись ближе к островитянину. - Я ожидал, хм, ну, даже не знаю, много светящихся ленточек за спиной?
   Даниэль весело фыркнул и, чуть склонив голову, посмотрел на него поверх своих очков. Его радужки сияли глубокой синевой.
   - А вдруг я просто очень хорошо притворяюсь человеком? - сказал он с кривой усмешкой.
   - Если это так, тогда почему ты выглядишь так молодо? - спросил фонарь Джордан.
   - Для мне подобных в определенном возрасте вообще нет особого смысла, - ответил Даниэль, поправляя очки. - Даже полуобученный маг может жить столько, сколько захочет. Через пару веков, для того чтобы вспомнить, сколько тебе лет, приходится пользоваться календарем. Ну, если, конечно, еще помнишь дату своего рождения.
   Пройдя дальше по каменной дорожке, их группа вышла в сад, который Диана помнила еще с прошлого посещения. Святящиеся деревья с тех пор довольно сильно подросли, а вокруг появились новые декорации в виде фонтанов, в которых вместо воды плескалось нечто серебристое.
   - Я ожидаю, что некоторые из амазонок получат ранения, - сказал Даниэль, кивнув на фонтаны. - Эту воду можно использовать для помощи им.
   - Вы построили исцеляющие фонтаны? - удивленно спросил Хэл.
   - Фонтаны Молодости легко создать, и они требуют мало энергии для поддержки, - раздался голос музы с другой стороны сада.
   Трое почти нормальных людей из их компании переглянулись между собой и как один пораженно уставились журчащие источники. Даже Диане пришлось с силой подавить первый порыв последовать их примеру. Но она быстро совладала с собой и перевела взгляд на новоприбывшую. Ради разнообразия в этот раз муза была в полностью физической форме. Она была облачена в тяжелый доспех из какого-то белого материала, который напоминал полированный мрамор, но Диана сомневалось, что Симфония решила таскать на себе что-то столь хрупкое и тяжелое.
   - Молодец, Сим, - саркастически протянул Даниэль. - Ну, давай, продолжай. Какой еще секрет ты хочешь растрезвонить на всю округу?
   - Прости, пап, - уныло пробормотала муза, опустив плечи.
   - О твоем поведении мы поговорим позже, - отмахнулся он. - Все готово?
   Муза быстро подошла к нему и мягко взяла под руку.
   - Диагностика систем завершена, а обелиски полностью заряжены, - бойко отрапортовала она.
   - Наши гости упоминали подводную лодку, - сказал ей Даниэль, начав двигаться к южному выходу из сада.
   - Она осталась в нескольких сотнях ярдов от берега, - ответила Симфония. - Атланты, - многозначительно произнесла она, словно это все объясняло.
   - По крайней мере, они не так плохи, как водалианцы, - буркнул Даниэль себе под нос.
   - Что за водалианцы? - с интересом спросил Флэш.
   - Представьте себе намного более ксенофобных атлантов, которые давно и прочно застряли в кровопролитной войне со злыми омарами, и будете недалеки от реальности, - пояснил Даниэль, оглянувшись на него.
   - Э? Война с омарами? - с сомнением переспросил скороход.
   - Ну что тут скажешь? - пожал плечами Даниэль. - Мультивселенная иногда бывает очень и очень странной.
   Дальнейший путь они продолжили в тишине. Еще через полмили дорожка начала спускаться вниз и расширяться. Впереди показались белые стены из неестественно гладкого камня, а вокруг начали появляться специально расчищенные места, по всей видимости, предназначенные для временного размещения эвакуируемых.
   Когда они прошли через один из проходов в стене, то оказались на лестнице, ведущей к довольно широкой и ровной площадке, которую с остальным островам соединял относительно небольшой перешеек, который был полностью перекрыт покинутым ими сооружением. Большая часть площадки была расписана сложнейшими магическими узорами, похоже, отлитыми из металла, а по ее краям возвышалось тридцать трехметровых монолитов из базальта.
   Здесь же находились и драконы. Брюс сообщил Лиге о своих подозрениях насчет того, что на острове появился еще один дракон, но, похоже, с тех пор нарастили свои силы еще больше, так как перед Дианой было четыре огромных крылатых ящера. Даже с большого расстояния амазонка чувствовала жар от огненных дрейков, чья темно-красная чешуя казалась почти черной в предрассветной тени. Драконы охраняли некое устройство, представляющее собой пять концентрических колец из металла, висящих в воздухе без какой-либо видимой поддержки.
   Неподалеку от лестницы находилась группа магов короля Орина, которые очень старались держаться подальше от драконов. Диана сразу заметила, что в окружении мастеров из магической консерватории Атлантиды находилась сама королева Мера с парой своих телохранителей, сейчас одетых точно так же, как остальные ученые.
   - Итак, полагаю, вы маги из Атлантиды, - спросил Даниэль, подойдя к ним.
   - Все верно, - произнес сутулый мужчина с акульей головой и знаком старшего волшебника на одеянии. - У нас есть разрешение посетить ваши владения? - спросил он официальным тоном.
   - Эм, а чего происходит? - шепотом спросил Флэш у Дианы.
   Она одарила его хмурым взглядам, надеясь, что в этот раз его реплика прошла мимо ушей островитян, но, к сожалению, почти сразу после этого Даниэль обернулся в их сторону.
   - Волшебный этикет, - пояснил он с кривой усмешкой на губах. - Когда в обществе с собой принято носить гранатомет или установку залпового огня, окружающие довольно быстро учатся быть очень вежливыми, - закончил он, после чего снова обернулся к молчащим атлантам. - Пока вы соблюдаете те же правила, что наложены на амазонок, вам здесь рады.
   Волшебники обменялись опасливыми взглядами.
   - Что за правила? - осторожно поинтересовался старший.
   - Не пытайтесь раскрыть наши секреты и покиньте остров до следующего рассвета, - коротко продекларировал маг.
   - Мы принимаем эти условия, - произнес атлант, коротко склонив голову. - Можем ли узнать ваше имя и имена ваших спутниц?
   - Называйте меня Даниэль, это моя дочь Симфония Света и Мысли, - сказал он, кивнув в сторону музы. - И та, что с крыльями, Серра.
   - Мы думали, ваша дочь была музой, а не воином, - нейтрально отметила королева Мера.
   - О, она, без сомнения, муза. Вы просто забыли спросить, "муза чего", - весело усмехнувшись, ответил Даниэль, после чего пошел дальше, полностью игнорируя тихую перепалку, возникшую между атлантами из-за его заявления.
   - Итак, я буду краток, - произнес парень, войдя в центр магического рисунка и обернувшись ко всем присутствующим. - Ворота откроют нам путь прямо в город амазонок. Никто не должен находиться в области перехода, когда они будут открываться или закрываться. Если ворота станут нестабильными, прозвучит сигнал тревоги, - как только он это сказал, воздух наполнил тревожный вой. - Как только это услышите это, немедленно убирайтесь от врат, - он внимательно осмотрел слушателей, словно хотел убедиться, что все поняли серьезность его слов, после чего продолжил: - С техникой безопасности покончено, идем далее. Я не знаю, что находится с другой стороны, так что, если у кого-то есть идеи на этот счет, прошу поделиться, - Даниэль умолк в ожидании ответа, но все молчали. - Отлично, значит, нет. Мне известно только то, что в скором времени что-то начнет быстро убивать амазонок. Так что наша спасательная операция вряд ли будет безопасной. В этой ситуации я лишь могу обещать вам, что сделаю всё, от меня зависящее, чтобы сегодня все присутствующие сохранили свои жизни и вменяемость, - мрачно произнес он, демонстративно игнорируя явный страх на лицах некоторых волшебников из атлантиды, место которых было скорее за кафедрой, чем в поле. - Если кто-то хочет покинуть опасную зону, то лучше сделайте это сейчас.
   Закончив свою речь, маг отвернулся от толпы, полностью сосредоточив внимание на парящих кольцах.
   Диана взглянула на Дж'онна и постучала себя пальцем по виску, сигнализируя, что хочет поговорить с ним.
   - Слушаю тебя, Диана, - протелепатировал марсианин.
   - Тебе удалось что-нибудь выяснить?  - подумала она.
   - Нет. Их разумы защищены,  - ответил он. -  Хотя это и не похоже на ментальные щиты марсиан, но, по всей видимости, эффективно. Боюсь, если я попытаюсь ее взломать, они заметят вторжение.
   Диана со вздохом кивнула ему. Марсианин ободряюще улыбнулся ей и направился к атлантам и зеленым фонарям, которые как раз обсуждали, как организовать эвакуацию.
   Амазонка перевела взгляд на центр ритуального рисунка, в котором неподвижно застыли Даниэль вместе со своей дочерью, неотрывно смотря на врата. Неожиданно без всякой видимой причины Диана ощутила мощнейший всплеск магии. Сам воздух потяжелел от разлившийся вокруг силы.
   В свое время Диане доводилось бывать в роще Геи и в присутствии нескольких богов. Эффект был пугающе похож на то, что она чувствовала сейчас.
   Врата задрожали, самое маленькое внутреннее кольцо наполнилось бледно-голубым свечением, начиная вращаться. Сначала оно двигались медленно, но с каждым мгновением скорость росла. Еще один всплеск магии, и жизнью наполнилось следующее кольцо. На этот раз оно стало разгораться фиолетовым. Врата начали низко гудеть, словно хрустальный бокал. Еще один всплеск силы, и среднее из пяти колец наполнилось огненно-красным светом. К тому времени, как в дело вступило четвертое кольцо, засиявшее яркой зеленью, остальные уже превратились в разноцветную сферу, в которой нельзя было отследить движение отдельных частей. Вскоре и последнее кольцо добавило в общий хор цветомузыки свою бело-золотую лепту.
   Диане было тяжело дышать от количества магии, выпущенной в этом месте. Гул стал настолько громким, что в такт ему начали дребезжать мелкие камушки, оставшиеся на выравненной земле острова. Когда на горизонте расступились тучи, открывая восходящее солнце, шар силы на месте колец полыхнул, гул превратился в рокот, и сама реальность начала разрываться, открывая их взорам центр площади города амазонок.
   Из портала рванула стремительная волна горячего воздуха, в котором чувствовалась вонь серы и гари. В небесах над городом, насколько хватало глаз, простирались черные тучи. Далеко за стенами виднелись извергающиеся пики вулканов.
   - Ох, гребаный ад! - выдохнул Даниэль, когда их ушей достигли вопли демонов.
  

Глава 18: Девять кругов и глубокое синее море.

  

   Остров Убежище
   5 декабря, 06:01 AST
   - Так, быстрее начинайте эвакуацию, я постараюсь сдержать натиск, - выкрикнул Даниэль и, не дожидаясь ответа, переключил большую часть своего внимания на поток информации с сенсорных массивов мастерской. Необходимо было срочно определить, где и какие силы будут нужнее всего.
   - Но мы могли бы... - начал было один из Атлантов.
   - Нет, не могли! - рявкнул Даниэль, не желая ничего слушать. - Там, за Вратами, гребаный Ад! Думаете, что случится, когда его обитатели почуют выход из этого места? Все демоны и проклятые души будут рваться сюда, не считаясь с потерями!
   Благодаря сенсорам Темискира была перед Даниэлем как на ладони. Остров находился в окружении лавового моря. На севере все было заполнено просторами чистого пламени, в то время как на юге потоки редели, переходя в скалистые горы цвета обсидиана. Именно с юга шло основное нападение демонических орд на стены города, которые отчаянно обороняли воительницы. Все прочие поселения на острове уже были уничтожены пожарами или бандами, отделившимися от основной армии.
   Повинуясь его команде, первыми сквозь врата прошли драконы. Ступив на горячие камни столицы амазонок, огромные рептилии распахнули кожистые крылья и взмыли в пепельные небеса. Немногие демоны, что атаковали город с воздуха, брызнули в разные стороны, стараясь спастись от ящеров в густых облаках или под прикрытием наземной орды.
   Походя проверив, свободен ли путь, Даниэль отправил вперед следующую партию существ. Океан вокруг клочка суши, на котором располагались Врата, вздыбился, и многотонные потоки воды хлынули в прореху реальности.
   Водные стены вылились на городскую площадь и начали распространяться по городу. Часть из них нырнули в пересохший фонтан по центру, пользуясь для перемещения трубопроводом. Другие избрали иной путь, сперва запрыгнув на крышу ближайшего здания, а потом с оглушительным грохотом взлетели в пустой акведук. Остальные волнами понеслись прямо по улицам. Встречные амазонки старались уступать им путь, но в этом не было нужды, ведь стены достаточно самостоятельны, чтобы обтекать союзников, не причиняя им вреда.
   Даниэль специально направил потоки так, чтобы они прошли по местам, в которых сенсоры видели тварей, проникших в город. Первый демон, повстречавший волну, даже не успел ничего понять, будучи занят попыткой добраться до людей, запершихся в одном из домов. Быстро несущаяся вода, словно таран, врезалась в чудовище, унося его вслед за собой, активно знакомя морду твари с каменными мостовыми, выкинув на одну из площадей города, прямо под когти пикирующего дракона.
   Целью другой стены оказался крупный демон, объятый пламенем, который как раз атаковал пару амазонок, защищающих раненую соратницу. Морская вода осторожно обогнула защитниц и, вцепившись в ноги завизжавшего чудовища, опрокинула его, утаскивая за собой, оставляя глубокие борозды на брусчатке, за которую существо пыталось уцепиться когтями.
   Рассеянно отметив, что Чудо-женщина и фонари плотным строем влетели во Врата, Даниэль мысленно подсчитал свои запасы маны и начал прикидывать свои возможности. Он так погрузился в себя, что чуть не упустил момент, когда Сим мягко коснулась его локтя.
   - Я пойду с ними, - протелепатировала она.
   - Будь осторожна, - ответил он, ободряюще улыбнувшись дочери.
   - А если у меня не получится? - спросила Сим, нервно прикусив губу.
   - Тогда покажи всем, как в Доминарии принято поступать с демонами, - напутствовал Даниэль, сменив улыбку на жесткий оскал.
   Симфония улыбнулась ему в ответ и взмыла в воздух, быстро набирая скорость. Даниэль проследил взглядом за ее полетом, но его разум уже практически полностью переключился на творение заклинаний. Соткав воедино белую, красную и синюю ману, он призвал существ, которых Ашэр видел во время вторжения фирексийцев. С ясных небес упала широкая бело-голубая молния и, замерев в пяти метрах от поверхности, собралась в плотный сгусток. Спустя мгновение энергия развеялась, вызвав раскат грома и оставив за собой четырех грозовых ангелов. С идеальной синхронностью небесные девы распахнули крылья и воздали вверх руки, в которых, словно мечи, искрились молнии. Не теряя ни секунды, Даниэль направил их на защиту греческого города за вратами.
   Он задумчиво посмотрел на Ангела Серры, которую решил оставить в резерве. Его наиболее экипированное существо висело в воздухе над голой скалой, бдительно высматривая опасности, могущие угрожать создателю. Даниэль качнул головой, отбросив идею отправить её в бой, и снова сосредоточился на происходящем в городе.
   К этому моменту стены воды уже достигли южной окраины. Потоки соединились вместе и, перемахнув через фортификационные сооружения столицы и, словно миниатюрный вал цунами, отбросили адские полчища от позиций уцелевших защитниц.
   Водные массы собрались в преграды перед городской стеной, и Даниэль вскоре ощутил, как отхлынувшие было монстры с остервенением начали бросаться на его магические конструкты.
   "Бездна! Они разрушают их слишком быстро", - подумал он, нервно поджав губы.
   Тихо чертыхнувшись, Даниэль направил на подмогу следующую волну своих существ. Грохоча тяжелыми ступнями, к прорехе в реальности начали подтягиваться глиняные големы.
   "Возможно, стоит усилить стены?" - подумал он. "- Нет, это будет просто бессмысленной тратой сил",- почти тут же решил Даниэль и перевел внимание на пепельные тучи над городом. "- Местное небо кажется куда более перспективным".
  

* * *

   Хэл нервно поежился, когда он вслед за чудо-женщиной покинул Землю. Фонарь был не совсем уверен, чего он ожидал от перехода во всамделишный ад, но явно не того, что разница меду двумя измерениями едва ощущалась. Нет, конечно, на другой стороне прохода оказалось несколько жарче, но экологический щит кольца легко обнулял все негативные эффекты окружающей среды.
   Хотя местные пейзажи, конечно, внушали, этого не отнять. Лавовое море, обугленные скалы, пепельные облака и постоянно извергающиеся вулканы вдалеке внешне вполне подходили под определение вотчины дьявола, вот только во время своей работы в корпусе ему уже доводилось видеть подобные места.
   - Не время для осмотра достопримечательностей, - вырвал его из раздумий резкий голос Стюарта.
   Джордан качнул головой, понимая, что чуть было не пропустил момент снижения их группы. Спускаясь вслед за Дианой, Хэл увидел, что Дж'онн, летевший немного впереди его, выглядит каким-то бледноватым и то и дело с опаской посматривает на облака.
   - Эй, Дж'онн, как ты справляешься? - тихо спросил Джордан. Что ни говори, но для марсианина местное окружение должно быть на много порядков неприятнее, чем для всех остальных.
   Ответ Охотника заглушило громкое приветствие, с которым Диана обратилась к паре вооруженных амазонок, приземлившись на гранитную мостовую.
   - Принцесса, это вы? - взволнованно воскликнула одна из воительниц.
   - На это нет времени. Мы должны немедленно начать эвакуацию, - сразу перешла к делу Диана. - Где моя мать и генерал?
   - Они в храме Аполлона, - ответила другая амазонка, указав копьем направление.
   - Понятно, - сказала принцесса, кивнув головой. - Следуйте за нами, королеве могут понадобиться дополнительные вестовые, - быстро произнесла она, после чего помчалась к храму. Хэл, Джон и Дж'онн полетели за ней.
   Заметив краем глаза мерцание, Джордан повернул голову и увидел, что к их процессии быстро приближается Симфония. Мысленно отметив траекторию её полета, Хэл снова посмотрел вперед.
   Улицы, по которым они летели, были практически пусты, только в окнах иногда проглядывались силуэты людей. Самая большая активность, что наблюдалась вокруг, была как раз на площади у храма, к которому они направлялись. Здание окружали вооруженные воительницы, а ближе к ступеням располагался импровизированный госпиталь.
   Неожиданно сверху начал раздаваться нарастающий грохот. Подняв голову, Хэл увидел, как пепельные тучи содрогнулись от несущихся разрядов, а в следующий миг небеса над южной частью города расцвели сетью ломаных линий энергии, обрушившихся на атакующих.
   - Стрелы Зевса! - радостно выкрикнула одна из воительниц, над которой они пролетали.
   Джордан обеспокоенно переглянулся со Стюартом. Почему-то они очень сомневались, что Зевс имеет к этому какое-либо отношение.
   Взбежав по ступеням храма, Диана быстро направилась глубже.
   - Мама! - позвала она, как только ступила под крышу здания.
   - Диана, - ответила ей темноволосая женщина лет сорока на вид с легкой короной на голове. Рядом с ней находилась еще одна дама, которую Хэл немедленно обозначил как жрицу.
   Амазонки, находившиеся вокруг, немедленно освободили им дорогу к королеве. Во взглядах, которыми они провожали Диану, явно читалась отчаянная надежда.
   - Хорошо, что ты смогла добраться до нас, дочка, - пробормотала королева, кратко обняв Диану. - Гром, что мы слышали, был знаком помощи господина Зевса? - тихо спросила она.
   - Нет, - ответила Диана, удрученно покачав головой. - Мои молитвы не были услышаны. Нам пришлось воспользоваться помощью мага, чтобы попасть сюда, и молнии, скорей всего, тоже дело его рук, - чудо-женщина решительно посмотрела на мать. - Мы должны спешить. Маг держит портал, ведущий обратно на Гею. Нам нужно эвакуировать всех, кого можем.
   - Где этот портал и куда он ведет? - спросила Ипполита.
   - Он на главной площади города и ведет на остров, подобный Темискире, расположенный в западном полушарии. Владелец предоставит нам безопасный проход, - ответила Диана.
   - Проход, но не убежище, - мгновенно ухватилась за формулировку королева.
   - Нет, - подтвердила принцесса. - Мои союзники из Лиги сейчас организуют другое место. Когда мы узнали о случившимся, то отправились на помощь, как только смогли. Где генерал Филиппа?
   Ипполита болезненно поморщилась.
   - Филиппа была ранена, когда защищала меня от атаки демонов, - сказала Королева, кивнув в сторону, где находился матрас, на котором лежала высокая амазонка, уставившаяся в пустоту немигающим взглядом. - Целители так и не смогли ей помочь, - глухо произнесла она, печально посмотрев на старую подругу. - Она как будто искупалась в Лете.
   Королева отвернулась от раненой и, отойдя немного в сторону, начала раздавать указания вестовым, в то время как герои и муза остались рядом с телом.
   - Дж'онн, ты можешь взглянуть? - попросила Диана, приблизившись к пострадавшей.
   - Конечно, - произнес марсианин, чьи глаза немедленно засветились. Спустя пару мгновений он отрицательно покачал головой. - Её разум совершенно пуст. Мне понадобиться много времени, чтобы точно определить, могу ли я вообще чем-то ей помочь.
   - Не возражаете, если я попробую? - тихо спросила Симфония, подойдя ближе.
   Лицо Дианы чуть дрогнуло в неуверенности, но, тем не менее, она отошла в сторону.
   Опустившись на колени рядом с Филиппой, муза осторожно проверила ее пульс бронированной рукой, после чего положила ладонь ей на лоб.
   - Кто это? - почти шепотом спросила королева у дочери, которая внимательно наблюдала за происходящим.
   - Это Симфония, - невыразительно ответила Диана. - Муза.
   Жрица, до сих пор находившаяся подле королевы, чуть отступила от Сим и внимательно посмотрела на нее.
   - Муза чего? - недоверчиво спросила она, разглядывая доспех Симфонии.
   - Магической войны, - рассеянно ответила муза, после чего убрала руку с головы воительницы и поднялась. - Сейчас я ничего не могу для нее сделать, но отец наверняка сможет восстановить ее разум, - сказала она, посмотрев на королеву. - Тем не менее, для разработки правильных инструментов понадобится некоторое время.
   - Отец? - вопросительно произнесла королева, глянув на дочь.
   - Артефактор, благодаря которому мы оказались здесь, - ответила Диана.
   - Что значит Ар-те-фак-тор? - тщательно выговорив слово, спросила жрица.
   - Волшебный кузнец, - пояснила Симфония с легкой улыбкой.
   Ипполита удивленно посмотрела на нее, но, видимо, решив, что сейчас не время для продолжения разговора, развернулась обратно к дочери.
   - Диана, мне нужно, чтобы ты отправилась на помощь защитникам стен, - сказала она. - Пока идет эвакуация, необходимо всеми силами удерживать демонов на расстоянии от портала, - королева окинула взглядом мужскую часть группы. - Твои союзники могут оказать нам поддержку в обороне города?
   Диана решительно кивнула и, больше ничего не говоря, направилась к выходу из храма, остальные последовали за ней.
  

* * *

   Темискира, Ад
   5 декабря, 07:08 AST
  
   Джон Стюарт следовал за Хэлом и Дианой, то и дело с опаской поглядывая на небо. Капли огня и разряды, проходящие через тучи, совсем не вызывали доверия даже у него, что уж говорить про их друга марсианина, которого нервировало любое пламя, а тут еще и драконы их подозрительного союзника, сбивающие демонов такими потоками, рядом с которыми бледнели и танковые огнеметы.
   В конце концов правильно определив пределы своего самоконтроля, Охотник решил, что в таких условиях на передовой ему не место, и остался в храме помогать с эвакуацией, поэтому сейчас на помощь защитникам двигались только они втроем... ну, и еще муза.
   - Ох, слава богам! Ворота еще держатся, - воскликнула Диана, указав вниз.
   Взглянув туда, Стюарт вполне согласился с радостью Дианы, если бы твари уже прорвались, их положение стало бы совсем аховым. Хотя состояние ворот оставляло желать лучшего, крепкая древесина, из которой состояли створки, была черна от попыток демонов прожечь их, а металлические части выглядели оплавленными.
   Понимая свою уязвимость, амазонки, оставшиеся под стеной, всеми силами старались укрепить проход, одновременно выстраивая баррикады в улицах, пустив ближайшие к стенам дома на материалы, а воительницы на стенах прикрывали своих сестер от атак демонов. Хотя нынешняя ситуация вряд ли бы сложилась так, если бы орда кошмаров по ту сторону крепостной стены не была оттеснена огромным валом воды, вытянувшимся на многие километры вдоль обороняемого рубежа. Сейчас только немногие крылатые твари то и дело пытались идти на приступ, но их успешно сбивали стрелы и магические всполохи со стороны защитниц.
   Кроме того, драконы островитян продолжали собирать свою жатву. Вот и сейчас один из них заложил вираж вдоль кромки водной преграды, обдав авангард демонов мощным потоком пламени, легко испепеляя тварей, что должны обладать как минимум некоторой устойчивостью к жару.
   Реакция демонов последовала незамедлительно. Вслед ящеру понеслись выстрелы темной энергии и собственный огонь тварей, а по ходу его движения вверх воспарила целая группа крылатых демонов во главе с шестиметровым монстром, у которого было две пары крыльев и несколько когтистых рук. Большой демон пронзительно завизжал, да так что Джона передернуло от этого вопля, даже несмотря на защиту от звуковых атак, которую обеспечивал щит его кольца.
   К счастью, концерт продолжался недолго. Визг резко оборвался, когда дракон просто налетел на тварь, преградившую ему путь, и, пролетев с ним через водную преграду, впечатал его в дорогу перед крепостной стеной города, размозжив демона о камни. Чуть помедлив, дракон резко прыгнул вверх, поймав челюстями одного из мелких демонов, пролетающего над ним.
   Посмотрев вслед существу, Джон решил, что драконы могут занять демонов достаточно долго, чтобы они могли выяснить у амазонок точную экспозицию. Если есть возможность, не стоит бросаться в бой наобум.
   Видимо, Диана думала так же, потому что она направила полет их группы за баррикаду перед стенами, где находилась группа амазонок в более вычурной броне, вокруг которых собрались несколько женщин в кожаной одежде, вооруженных только легкими копьями.
   - Как думаешь, это вестовые? - тихо спросил его Хэл через связь колец.
   - Похоже на то, - согласился Джон, усилием воли подавив желание впечатать руку в лоб из-за этого анахронизма в век повального распространения методов дальней связи.
   - Принцесса! Рада вас видеть, - поприветствовала Диану женщина, видимо, отвечающая за оборону. - Боги снова с нами, а теперь и вы тоже здесь. Похоже, все налаживается, - заключила она.
   - Боги все так же не отвечают на наши молитвы, - отрицательно покачала головой Диана.
   - Но как же воды Посейдона.? - пораженно спросила другая амазонка, указав в сторону водной стены.
   - Это работа сильного волшебника, - перебила её принцесса. - У нас есть портал на Гею, моя мать уже начала эвакуацию. Мы должны сдержать натиск тварей, пока наши сестры уходят.
  

* * *

   Темискира, Ад
   5 декабря, 07:23 AST
  
   Дж'онн Дж'онзз быстро очищал стеллажи королевской библиотеки, всеми силами стараясь не смотреть в окно, за которым на улицы города падали огненные капли. Телекинез поднимал в воздух бесценные реликвии, четко фасуя их по защищенным ящикам.
   Когда его товарищи поспешили на защиту города, марсианин разумно решил, что с таким количеством огня вокруг на передовой от него может оказаться больше вреда, чем пользы. Именно поэтому сейчас он помогал жрице и ее помощницам подготавливать к транспортировке древние свитки, полные древних знаний, которые были давно потеряны для мира за пределами этого острова.
   "На то, чтобы все упаковать, нам потребуется еще как минимум двадцать минут", - подумал он, вручную запечатывая очередной деревянный ящик и одновременно начиная наполнять следующий.
   Здесь же, между стеллажей, сновали три амазонки, также занимаясь упаковкой свитков. Первое время Марсианскому Охотнику стоило некоторых усилий удерживать бесстрастное лицо, когда его эмпатия улавливала волны гнева, исходящие от этих женщин, к счастью, он уже начал к этому привыкать. И это хорошо, ведь практически все амазонки, которых он видел после того, как Диана встретилась с матерью, были злы в той или иной степени.
   Ворвавшись в комнату, четвертая амазонка одарила его пронзительным взглядом. Судя по тем воспоминаниям, которыми с ним поделилась Диана, покрой ее туники говорил о принадлежности к темискирским философам, хотя четко очерченные мышцы на руках и ногах говорили, что женщина не понаслышке знакома и с воинским ремеслом. В любом случае, сегодня она явно не отсиживалась в безопасности. По крайней мере на это намекали подпалины на одежде, пепел в волосах и лихорадочно сверкающие глаза.
   - Ты закончил? - резко спросила она.
   - Насколько я могу судить, мои ящики закончатся быстрее, чем свитки, - спокойно произнес Дж'онн.
   - Значит, тебе просто нужно найти больше ящиков, - раздраженно отрезала женщина, начав оборачиваться, чтобы уйти.
   Прислушавшись к ее эмоциональному фону, Дж'онн решил, что среди всех окружающих эта амазонка, скорее всего, честно ответит на вопрос, который уже некоторое время беспокоил его.
   - Не могли бы вы сказать мне, почему все твои сестры так разозлились? - окликнул он ее.
   Женщина замерла на полушаге и обернулась к нему, но продолжила молчать.
   - При таких обстоятельствах гнев и страх - вполне ожидаемые человеческие эмоции, но вместо этого во всех вас превалирует только гнев, иногда практически вспыхивающий настоящей яростью, в то время как страх совершенно не ощущается, - пояснил свой вопрос марсианин.
   - Страх - это старый враг, - в конце концов ответила она. - Я полагаю, Диана рассказывала вам о нашей истории? - спросила она и, когда Дж'онн кивнул, продолжила. - Те из нас, кто мог поддаться страху, сделали это столетия назад. Все они либо уже давно нашли способ справиться с этим чувством, либо погибли. Сейчас подобная проблема может грозить только редким молодым девушкам, случайно попавшим на наш остров в последние годы.
   - А гнев? - его тихий вопрос был едва слышен среди шуршания свитков, заполняющих коробки.
   - Боги Олимпа поклялись защищать нашу землю, - зло рыкнула она, с остервенением плюнув на пол. - За века жизни мы много раз видели, как они нарушают клятвы, данные друг другу или смертным, но эту клятву они прежде еще не нарушали. Теперь же из-за этого мы должны отдать себя на милость мира мужчин.
   На некоторое время воцарилась тишина.
   - Благодарю, что утолили мое любопытство, - вежливо произнес марсианин.
   - Просто продолжай упаковку, - сухо ответила женщина, направившись к выходу. - Я принесу тебе еще несколько ящиков.
  

* * *

   Темискира, Южные ворота столицы, Ад
   5 декабря, 07:42 AST
  
   Большой скорпионотавр-демон, быстро скребя шестью металлическими ногами о грубый камень стены, взвился в верх, но, когда его передние конечности уже перемахнули через зубья, к этому месту подоспела Диана. Чудо-женщина атаковала демона сильным взмахом меча. Тварь оказалась достаточно быстра, чтобы убрать свой корпус с линии удара. Тем не менее, разминувшись с гуманоидной частью тела чудовища, клинок прошел дальше, начисто срубив одну из опорных ног демона. Тварь дико завизжала от боли, одновременно пытаясь одной конечностью подтянуть себя целиком на стену, но Диана не собиралась давать существу такой возможности, мощным ударом своего щита сбросив его со стены.
   Как только ее противник упал, Диана спряталась за ближайшем зубцом, укрываясь от ответного огня противника. Стрелки и волшебники демонической армии с завидной регулярностью пытались достать амазонку, когда та отправляла в полет очередного крупного демона, пытавшегося штурмовать стену на ее участке.
   Женщина бросила взгляд вдоль стены, проверяя состояние укрепления. Получив передышку благодаря помощи островитянина её сестры с новыми силами принялись оборонять рубеж и эти четверть часа - приблизительно столько времени прошло с тех пор, как начали падать водные преграды - успешно держали стену, не позволяя ни одной наземной твари преодолеть их линию в живом состоянии.
   Диана воспользовалась небольшим затишьем, чтобы осмотреть город, в котором выросла, и который, видимо, более никогда не увидит. Узкие и широкие улочки, где был знаком каждый камень, ухоженные домики и храмы богов с колоннадами. Все это в любом случае останется среди этих опаленных гор под пепельным небом и будет разрушено в прах. Темискире конец, единственное, на что можно надеяться, это выживание ее народа.
   С высоты стен она хорош видела, что на многих наблюдательных башенках, что были разбросаны по городу, до сих пор горят сигнальные огни, а значит, эвакуация вокруг этих башен еще не закончена, следовательно, они должны продолжать сдерживать орду. Сражение будет еще долгим и тяжелым, но, к счастью, похоже, все пока шло по плану.
   Амазонка перевела взгляд на битву у ворот и слегка нахмурилась. Магические существа, предоставленные Даниэлем, хорошо проявили себя и, более того, наглядно доказали правдивость слов его дочери о том, что при их первой встрече они были сильно ограничены в действиях. Глиняные статуи, прибывшие к ним на помощь, бросались в бой с безмозглым рвением, не щадя ни себя, ни противника. Они двигались гораздо быстрее, чем в тот раз на острове и даже применяли некоторые тактические приемы, стараясь уклоняться от опасных для них атак, так что на данный момент совсем немногие были слишком повреждены, чтобы продолжать сражение. Кроме этих созданий, свою лепту в оборону вносили и другие творения островитян: в небе барражировали драконы, охотясь на летающих демонов, а здесь, у врат, кроме статуй, сражались еще и уже знакомые лысые мужчины с дымом вместо ног и крылатые девушки, в чьих перьях и руках искрили молнии.
   Отвернувшись от пробитых ворот, Диана переключила свою гарнитуру на передачу. Нужно было проверить, как дела у остальных.
  

* * *

   Хэл Джордан направил силу кольца, волевым усилием выковывая из нее конструкцию, способную разобраться с одной особо верткой и мелкой летающей тварью. Крошечный дьяволенок уже пару минут ускользал от защитников, гадя им всеми возможными способами, но его время прошло. В воздухе возникла гигантская мухобойка из зеленого света и, размахнувшись, со свистом впечатала существо в ближайшую стену.
   - Так тебе! - радостно воскликнул он, после чего ответил Диане через встроенную связь кольца. - Все совсем не плохо, если так пойдет и дальше, мы сможем удержать позицию столько, сколько потребуется.
   - Не расслабляйся, - сухо посоветовал ему Джон Стюарт, отстреливающий демонов неподалеку.
   - Хочешь сказать, что я неправ? - спросил Хэл, резко разворачиваясь и метким выстрелом сбивая еще одного воздушного демона.
   - Мы не можем знать, что они продемонстрировали все, на что способны, - ответил его коллега по корпусу и Лиге.
   - Ну, может, и так, хотя пока что это не очень впечатляет, - пробормотал Джордан, задумчиво хмурясь. - От сил самого Ада я ожидал чего-то... ну, даже не знаю... большего?
   - Там внизу пятьдесят тысяч демонов, и это только те, что уже здесь, а ведь в нашу сторону движутся и другие орды, - ответил ему Джон.
   В этот момент мимо Хэла пронеслась Симфония. Он мысленно отметил, что, пока он ее не видел, девушка успела где-то добыть шлем и светящееся копье. Мгновенно ускорившись, муза вонзила свое оружие точно в череп очередного демона, который мгновенно умер, не успев издать ни звука. Чуть помедлив, муза продолжила движение вдоль стены, выискивая следующую жертву.
   - Думаю, нам стоит поднапрячься, а то эта куколка-ИИ нас обойдет, - хмыкнул Хэл, провожая ее взглядом.
   Его слова остались без ответа, так как именно в этот момент их кольца забили тревогу.
   - ВНИМАНИЕ: ФИКСИРУЮ ПРИБЛИЖЕНИЕ ОРБИТАЛЬНОГО УДАРА.
   - Ох, твою мать, - выдохнул Хэл. - У нас проблемы!
   Поднявшись выше, он начал формировать защитный купол, чтобы прикрыть город от атаки.
  

* * *

   Даниэль хмуро оглядывался по сторонам, пытаясь понять, что же ему не нравится в образах, которые он получал с сенсорного массива. Там явно была какая-то мелочь, из-за которой его паранойя трубила тревогу, но у него никак не получалось ее поймать.
   В проход между мирами, ровно как и пять минут назад, шел поток амазонок, нагруженных своим добром, все так же раздражая его тем, что они тратили время на сборы, когда нужно было бросить все и просто бежать. И все же...
   Заметив, что к нему быстро приближается Марсианский охотник, который только что пролевитировал через портал две телеги, под завязку набитые какими-то коробками, маг постарался согнать с лица признаки беспокойства.
   - В чем дело? - спросил он представителя Лиги.
   - У вас есть средства защиты против орбитального удара? - поспешно спросил марсианин.
   - Орбит... - шокировано начал Даниэль, резко перенаправляя цель прорицающих артефактов в небо над Темискирой. По его ментальным рецепторам пробежало ощущение присутствия демонов, скрывающихся в пепельных небесах, и в то же время прямо перед его телом возникло леденящее присутствие создания, рожденного из черной маны. Его глаза начали в ужасе расширяться, пока он наблюдал за тем, как у края его защитного круга из пустоты возникает комплект тусклых серебряных доспехов с копьем, внутри которых клубился темный туман.
   Даниэль едва успел опознать хорошо знакомый образ гипнотического призрака, когда струйки магии смерти проникли сквозь его барьеры и нещадно впились в душу. Маг завыл от боли, каждой частичкой тела чувствуя, как заклинание выгрызает из него жизненную силу. То, что на физическом плане этот удар буквально выбросил его за пределы круга, в этот момент казалось ничего не значащей мелочью.
   Призывы, парящие в пепельных небесах, мгновенно забыли о своих задачах и рванули в сторону своего уязвимого хозяина.
  

* * *

   Поток молний рухнул с небес, раскалывая конструкцию Хэла Джордана на куски и освещая окружающее пространство вспышками. Потоки энергии изогнулись и сошлись множественными ударами на двух крылатых рептилиях, что барражировали рядом со стеной. Обугленные тела драконов мгновенно рухнули на землю, едва не погребя под собой нескольких амазонок.
   И в то же время на последнего из воздушных владык кинулись толстые цепи, пылающие злым пламенем, которые словно выросли прямо из земли. Могучий зверь пытался вырваться, но все было кончено еще в тот момент, когда первые крюки пробили его плоть, не давая существу уйти из-под атаки. Спустя еще пару мгновений бесполезной борьбы дракон пал вниз прямо посреди орды демонов, чем те не преминули воспользоваться, навалившись на зверя со всех сторон.
   - ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: ОРБИТАЛЬНЫЙ УДАР НЕИЗБЕЖЕН, - бесстрастно продекларировало кольцо.
   Хэл стиснул зубы и с новой силой взялся за дело, восстанавливая зеленое полотно силы воли. Его левая рука, на которой было кольцо, дрожала от напряжения, пока щит набирал жесткость. В конце концов изумрудная стена начала расширяться, занимая положенное место над городом, благодаря чему Хэл смог немного расслабиться, про себя благодаря своего старого учителя конструирования, который нещадно вбивал в голову молодому фонарю эту схему.
   - Сколько до обстрела? - спросил он у ии.
   - ТРИ ЦЕЛ... - начало отвечать кольцо, но так и не закончило. Мгновенная крестная вспышка, и вся левая рука Хэла вспыхнула безумной болью, мгновенно разрушая его концентрацию и возвращая фонаря во власть силы тяготения. С криком падая вниз, Джордан пытался пробиться сквозь туманящую взгляд боль к силе кольца, но все было тщетно. Теперь даже автоматический экощит не прикрывал его тело, позволяя жару и пеплу беспрепятственно опалять его горло.
   Хэл продолжал всеми силами направлять волевое усилие своему оружию, надеясь хотя бы остановить свое падение, но то оставалось инертным, а каменная мостовая была все ближе. Кувыркаясь в воздухе, Джордан наконец продрался сквозь темень в глазах и с ужасом уставился на свою руку. Его костюм исчез, оставив на месте лишь рваные остатки гражданской одежды, но это были сущие мелочи, ведь вместо ладони и большей части предплечья теперь виднелась одна лишь кость, с которой облетали последние остатки рассыпающейся кожи. Единственным признаком его кольца были мелкие зелёные осколки, которые падали вместе с ним.
   Последнее, что почувствовал Хэл, прежде чем потерять сознание, был резкий рывок за воротник его куртки.
  

* * *

   Неуклюже пытаясь подняться с запыленной площадки, Даниэль выпустил заклятие молнии, которое легко стерло из существования призрака, пришедшего по его душу. Еще пара подкравшихся тварей были быстро и безжалостно поражены его крылатой стражницей, а последнего сбил Марсианский Охотник.
   Маг тихо выругался, одновременно на пределе своей скорости сплетая контрзаклинание, надеясь успеть раньше, чем на Темискиру обрушится каменный дождь. Его глаза вспыхнули синим сиянием, распыляя огромные глыбы на инертную ману, но враг явно не собирался сдаваться, формируя все новые и новые волшебные метеориты. Высоко над городом амазонок в яростной схватке сцепились две первоосновы мироздания, воюя за господство над этим крохотным участком реальности.
   "Если я быстро что-нибудь не придумаю, то просто истощу свои резервы", - подумал Даниэль, старательно давя ростки паники.
   Большая часть его призывов и конструктов уже бросилась в самоубийственную атаку, чтобы защитить амазонок. Один из ангелов молний прикрывал Симфонию, пока та уносила с поля боя раненного фонаря Джордана, джинны беспощадно врубались в орду, выкашивая десятки мелких отродий, а уцелевшие драконы сами опустились перед надвигающимися волнами, чтобы стать живыми стенами на их пути. Вот только все это могло лишь немного отсрочить неизбежный прорыв.
   Перекидываясь заклятиями со своим неведомым противником, Даниэль лихорадочно просчитывал свои варианты. К сожалению, ничего толкового в голову не приходило. В очередной раз мысленно ругнувшись, маг переключил часть своего внимания на один из артефактов, которые он на всякий случай оставил у себя в кабинете. Если уж он попал в такую ситуацию, то нужно как минимум обезопасить себя. Когда их магический клинч неминуемо расцепится, его тушка уже не будет такой легкой добычей для волшебства оппонента, и в этом, безусловно, поможет маска из слоновой кости.
  

* * *

   Дж'онн со всем возможным вниманием сканировал местность, буквально прощупывая все вокруг телепатическим восприятием. Он искал разумы скрытых демонов, которые могли попытаться атаковать врата, первый удар оказался неожиданностью, но более такого не повторится.
   Внезапный тройной гудок сигнализации, о которой предупреждали местные хозяева, сбил его настрой. На площади с обеих сторон портала начала разгораться паника, амазонки и атланты на земле бросились в стороны от перехода, в то время как воительницы, следящие за эвакуацией в аду, начали споро оттеснять своих сестер подальше.
   Марсианин с подступающим страхом уставился на то, как по разрыву между мирами проходит рябь и завихрения, что бы ни происходило, это вряд ли хорошо. Судорожно развернувшись, Дж'онн бросился к островитянину, который контролировал проход. Парню явно было нехорошо, его большое пальто сбилось и частично лежало на земле. Он сам с трудом удерживался, стоя на одном колене, помогая себе правой рукой, левая же терялась в тени глубокого капюшона, покрывающего его голову.
   Подлетев к островитянину, Дж'онн схватил его под локоть, помогая подняться.
   - Ворота дестабилизируются! - крикнул он, перебивая гомон людей. - Ты можешь... - но прежде чем он смог закончить, парень дернул головой в его сторону, показывая, что теперь скрывается под капюшоном.
   На марсианина уставилась безликая белая маска с глазницами, пылающими синевой. Дж'онн инстинктивно потянулся к нему своей телепатией и мгновенно провалился во тьму. Вместо привычного ощущения чужого присутствия перед ним оказалось ничто. Безликая темная бездна, бесследно поглощающая каждый импульс его собственного сознания, была воистину ужасным зрелищем для телепата.
   Дж'онн отшатнулся в сторону, пытаясь справиться с испугом, если бы он был человеком, от такого потрясения у него бы точно мог случиться сердечный приступ.
   Маг отвернулся от него и уставился на ворота, которые мгновенно вспыхнули волной энергии. Прямо на глазах проход вытянулся вверх и разошелся в стороны, образуя в воздухе большую круглую прореху в реальности.
   Сзади раздались новые крики, обернувшись назад, марсианин увидел, как к ним величественно приближается гладкий силуэт космического корабля островитян.
  

* * *

   Диана уклонилась вправо, чтобы избежать удара копья, сотканного из темно-красного пламени, после чего ловко подскочила к атаковавшему ее демону и снесла ему голову ударом клинка.
   Когда стена, на которой они держали оборону, неожиданно начала разрушаться, амазонкам пришлось спешно отступать к баррикадам в черте города. К несчастью, этот удар не только лишил их укреплений, но и вызвал серьезную неразбериху и ущерб, чем успешно воспользовались твари. Сотни ее сестёр стали жертвами падения стены, а многие из тех, кто пережил обвал, получили травмы или были придавлены обломками, оставшись на растерзание наступающей орде.
   Диана использовала все дарованные ей силы помочь другим и сдержать натиск, но этого было крайне недостаточно. Если бы последние драконы не опустились прямо перед ордой, ненадолго стянув на себя всех тварей, то их оборонительные порядки могли быть полностью уничтожены. К счастью, жертва зверей позволила воительницам сформировать строй, который уже было не так просто взять, и начать эвакуировать тех немногих из пострадавших, до кого могли добраться.
   Принцесса зарубила еще нескольких монстров и остервенело стряхнула темную кровь с клинка, ожидая продолжения. С ее силами было глупо занимать место в фаланге, но благодаря своей мобильности она могла свободно перемещаться по полю боя, прикрывая слабые места, чем она и занялась, выплескивая на врага всю свою ярость.
   Следующим ее противником должен был стать один из летающих монстров, но, когда он уже собирался атаковать, сверху спикировала муза, смазанным движением копья пробив голову демона, после чего плавно спланировала поодаль Дианы, одной рукой придерживая бессознательного Хэла, и передала его одной из воительниц, занятых эвакуацией. Едва отметив происходящее краем глаза, Чудо-Женщина подняла свой щит, готовясь сдерживать очередной натиск чудовищ, уже приближающихся к ней целой толпой.
   Когда демонам оставалось до нее едва ли тридцать шагов, пепельные небеса рассеялись, открывая взору принцессы амазонок множество пылающих глыб камня, несущихся к ее родному городу.
   Сердце Дианы сдавили тиски. Это был конец. Там, наверху, не воинство, которое можно сдержать, в считанные секунды все вокруг будет уничтожено, и они ничего не могут сделать.
   И в этот момент, когда в ней гибли последние ростки надежды, каменные глыбы начали разлетаться на мелкие куски, а со стороны орды полыхнуло волной жара, чувствительно жгущего даже ее сверхпрочное тело. В мгновение ока от десятков и сотен демонов остался лишь пепел. Перед строем амазонок оказались прочерчены длинные пылающее дорожки расплавленного камня. Со своего места Диана видела, что еще несколько подобных линий были прочерчены и в глубине демонической орды.
   Тем не менее, несмотря на чувствительный удар, монстры продолжали наступать.
   Среди наскоро сооруженных укреплений и огненных камней, падающих с небес, фаланги амазонок встретились с беснующейся ордой демонов.
  

* * *

   - Сим, возьми на себя управление огнем, - скомандовал Даниэль, прихрамывая, направляясь в центр своих магических кругов.
   Не говоря ни слова, Симфония мягко коснулась его сознания, через их узы перехватывая контроль над тепловыми копьями Минуты Молчания, которые немедленно принялись сбивать горящие валуны с удвоенным рвением. Получив немного свободы, разум Даниэля немедленно перенаправил дополнительные ресурсы на сотворение контрзаклинаний против яростных ударов его противника, которыми тот явно намеревался уничтожить корабль. Из-за необходимости тратить силы на защиту своих артефактов его запас синих земель таял прямо на глазах, но отказ от своих главных козырей все равно был не вариант.
   Бешено прошипев что-то невразумительное, Даниэль коснулся своих уз с лесами Колорадо.
   "Пора менять правила игры", - мрачно подумал он, сосредоточенно формируя зеленые чары. Ни редкие камни, падающие на город сквозь пво Симфонии, ни разрываемые в клочья призывы на той стороне врат не могли отвлечь эту часть его сознания от дела. Даже когда его противник в очередной раз попытался уничтожить Минуту Молчания, Даниэль парировал его, не прерывая сотворение чар.
   Десять минут. Целых десять минут напряжения всех ментальных резервов потребовалось для того, чтобы это заклинание наконец было готово. С вымученным вздохом облегчения Даниэль наконец отпустил чары, словно сбрасывая с плеч тяжелейший груз.
   На какие-то мгновения ветры, дувшие на сушу с моря, совершенно стихли, только чтобы практически сразу вернуться в удвоенной силе. Вокруг начало холодеть, а небо над головой неестественно быстро затягивалось черными тучами. Вскоре на землю упали первые капли дождя, а в небесах двух миров загрохотал гром.
   - Давай посмотрим, как ты справишься с синим магом под ураганом, - тихо прошипел Даниэль, обращаясь к своему неведомому противнику.
  

* * *

   Международные воды
   5 декабря, 07:53 AST
  
   Капитан Керн хмуро взирал на пустую гладь океана. Его руки напряженно сжимались на бинокле, выдавая его борьбу с желанием в очередной раз взглянуть на клочок суши, едва виднеющийся в дали. Стояла ясная погода, и море было совершенно спокойным, по этим приметам любой моряк мог бы сказать, что день обещает быть хорошим.
   Вот только эти признаки не показывали всей картины.
   Капитан-лейтенант Филипс, находившийся рядом, выглядел чуть менее хмурым, чем его командир, но, тем не менее, бороздка между бровей ни на секунду не покидала его лица.
   - От Лиги Справедливости до сих пор нет никаких вестей, - негромко произнес он.
   - Конечно, нет, - ответил Керн со страдальческим вздохом. - С чего бы героям что-то кому-то сообщать, прежде чем начать бросать камни в осиное гнездо?
   Филипс уже хотел что-то ответить, но в этот момент небо начало темнеть прямо у них на глазах.
   - Какого черта? - выдохнул капитан-лейтенант, уставившись на то, как солнце закрывают тяжелые черные тучи. Мужчины едва успели переглянуться, а в следующий миг судно резко подняла волна, почти сбивая их с ног.
   Мостик заполонили сдавленные возгласы моряков, пытающихся удержаться на своих местах. Капитан Керн поднялся с колен, крепко схватившись за край приборной панели. Теперь за окном не осталось ни следа былого спокойствия, ветер рвал флаги, дождь заливал стекло мостика, а море бушевало. Инстинктивно схватив вылетевшую из кресла энсина Танаку, капитан вернул ее на место, пристегнул ремнями безопасности, после чего перевел взгляд на своего помощника. Он собирался отдать ему распоряжение, но не успел, натолкнувшись на дикий ужас в глазах своего первого офицера.
   - Держитесь! - только и успел выкрикнуть Филипс, прежде чем пол снова ушел у них из-под ног.
  

* * *

   Остров Убежище
   5 декабря, 08:01 AST
  
   Донна бежала по скользким ступеням к площадке с порталом между мирами. Ее задачей был перенос раненых от прохода к полянке, путь к которой перекрывали настоящие крепостные стены. Девушка уже много раз проходила путь от врат к острову, и каждый раз, приходя в полевой госпиталь, с любопытством поглядывала в сторону красивых деревьев с разноцветными плодами. Даже все ужасы, что произошли и все еще происходили вокруг, не могли полностью подавить ее интерес, ведь эти растения были явно волшебными, и легенды...
   Глупое отвлечение во время бега не прошло для Донны даром, ее нога соскользнула с мокрых ступеней. Девушка взвизгнула, уже не надеясь избежать грядущей травмы, но, к счастью, одна из находящихся рядом сестер схватила ее за одежду и дернула обратно.
   - Смотри под ноги! - рявкнула Ксантиппа, ставя ее на место, после чего отпустила и побежала дальше.
   - Спасибо, - крикнула ей вслед Донна, продолжив спуск. Быстро преодолев оставшиеся ступени, девушка отошла в сторону от дороги, по которой продолжали двигаться эвакуируемые, и стала ждать, когда из портала появится кто-то, кому потребуется ее помощь. Ее взгляд то и дело скользил в сторону мужчины, стоящего в круге, который оставался сух, даже несмотря на ливень, и белокурой женщины с серыми крыльями.
   "Брось это", - в очередной раз сердито подумала она, отводя взгляд. "- Засунь свое неуемное любопытство куда подальше и думай о работе. Поинтересуешься тем, кто или что они, после того, как это все закончится".
   - Берегись! - неожиданно вырвал ее из мыслей громкий крик, перекрывающий шум урагана. Донна схватилась за оружие и повернулась в сторону портала, практически зеркально повторяя движение других амазонок, находящихся поблизости.
   И нужно сказать, что такая реакция не была неуместной. Через портал в Гайю прорвался десяток демонов во главе с огромной крылатой тварью, что была окутана языками темного пламени. Он ревел от боли из-за налетевших на него воды и ветра, но все равно продвигался вперед. Пара мелких монстров, которых Донна мысленно обозвала чертенятами, только прошли сквозь врата, они на мгновение уставились на фигуру мага, после чего заверещали и бросились в море. Остальные демоны в это время уже сцепились с амазонками и атлантами, рассредоточенными по площадке.
   Бичи зачарованной воды и ветвистые молнии летели поверх голов темискирских воительниц, которые выстроили фаланги, принимая на себя основной натиск. Схватка у врат представляла собой множество мелких очагов кровопролития, и посреди всего этого незыблемой скалой стояла крылатая женщина, уничтожая демонов одного за другим.
   Донна и еще несколько женщин находились в стороне от основных битв, но и им периодически приходилось вступать в схватки с тварями, и все же ее собственный вклад был невелик, с одним ножом много не повоюешь.
   - Донна, туда! - крикнула ей Ксантиппа, отбросив очередного демона, после чего на что-то указала клинком. Проследив за лезвием, юная амазонка увидела свою подругу Пирру, которая в одиночку пыталась оттащить носилки, в которых лежала раненая, подальше от основной схватки.
   - Вперед, - сказала Ксантиппа, начиная прокладывать путь в ту сторону. Донна последовала за старшей, прикрывая ей спину. Они уже почти добрались, когда из врат вышла огромная фигура демона.
   Земля тряслась под ногами монстра, покрытого настолько темной чешуей, что практически поглощала окружающий свет. Не размениваясь на вопли, чудовище наотмашь ударило крылатую женщину, что встала у него на пути. Она успела парировать атаку древком копья, но мощь удара была столь высока, что ее снесло с площадки прямо в океан.
   Демон на мгновение замер, уставившись на парня, которого прежде защищала крылатая, после чего яростно взревел, распахнув свои крылья, словно бросая ему вызов. В ответ на это маг чуть склонил голову вбок, явно совершенно не волнуясь, что на него нацелился монстр раз в десять больше его самого.
   Донна резко развернулась к Ксантиппе, желая спросить, что им делать, но обнаружила рядом только пустоту. Начав лихорадочно оглядываться по сторонам, девушка обнаружила, что амазонка уже помогает перетаскивать раненых в сторону от грядущей схватки. Мысленно прокляв собственную глупость, Донна бросилась на помощь. Вот только не успела она сделать и нескольких шагов, когда ситуация перед вратами снова изменилась.
   Крылатая женщина вернулась из пучины, и не одна. Она, словно всадница, восседала на голове огромной морской змеи. Чудовище, покрытое синими чешуйками с белыми полосами, раскрыло свою трехгранную пасть и угрожающе зашипело на демона, демонстрируя всем окружающим многослойный частокол клиновидных зубов. Все это время морской монстр продолжал подниматься из воды, в конце концов вынудив даже гиганта из ада уставиться на него снизу вверх.
   Демон распахнул свою пасть, удивленно таращась на нового противника. Он прижал крылья ближе к себе и чуть присел, готовясь то ли атаковать, то ли уворачиваться. Только все его намерения оказались бессмысленны. Пока демон готовился противостоять одной змее, появилась вторая. Вылетев из воды, словно стрела, притаившаяся тварь врезалась в демона, опрокидывая его навзничь, и, с громким лязгом вонзив свои зубы в его плечо, начала тащить назад.
   Крылатая спрыгнула вниз, позволяя своей "лошади" присоединиться к пиршеству, и та не заставила себя ждать. Когда она вцепилась в ногу демона, тот натужно взвыл, цепляясь когтями за камень, но это его не спасло. Оставляя глубокие борозды в камне, змеи притянули упирающуюся закуску к берегу и вскоре скрылись в пучине.
   Донна утерла с лица брызги соленой воды и поспешила на помощь сестрам. Эвакуация продолжалась.
  

* * *

   Ад
   5 декабря, 08:12 AST
  
   Выл ветер, пепельные облака ходили ходуном, разливаясь вокруг снопами молний и заглушая громом рык и верещание демонов. Джон Стюарт осторожно двигался вперед, стараясь разглядеть противников в поднявшейся пыли.
   Неожиданно налетевший шторм стал для защитников одновременно и благом, и проклятием. Благодаря стихии амазонкам удалось разорвать контакт с противником, а воздушная поддержка демонов практически сошла на нет, но упавшая видимость и ветер сильно мешали темискирским лучницам, поэтому им пришлось взяться за мечи и копья. В то же время демонам темень мешала куда как меньше, ведь они и так не особо старались целиться. После того как налетел ураган, каждый демон, который был на это способен, просто начал слепо метать магические снаряды приблизительно в сторону защитников. Из-за этого неожиданного перехода от античной войны с магической поддержкой к некоему подобию городского боя первой мировой амазонкам пришлось в срочном порядке учиться перемещаться короткими перебежками от укрытия к укрытию.
   В качестве живого примера этой перемены на одно из зданий неподалеку от Джона неожиданно рухнул здоровенный лавовый шар. Взрыв снаряда, видимо, повредил несущую стену, из-за чего дом быстро развалился на куски, подняв вокруг очередное облако густой пыли, которую, впрочем, быстро прибил дождь. Защитницы укрылись за его стенами, спасаясь от осколков.
   Мысленно отметив это событие, Джон прокрался вдоль стены одного из домов и, осторожно выглянув за угол, вгляделся в темноту. В нескольких десятках метров вверх по улице он заметил группу демонов.
   Не теряя времени даром, Зеленый Фонарь прицелился и превратил силу кольца в стену зеленого света, отрезая врагу пути отступления, тем же действием подавая сигнал их артподдержке. Мгновением позже на то место обрушился огонь орудий корабля островитян, испаряя демонов и заставляя камень течь и трескаться от жара.
   Закончив здесь, Стюарт поспешил на помощь женщинам, которые пострадали из-за обрушения дома. Нужно было спешить, по его прикидкам, через каких-то пятнадцать или двадцать минут из-за давления по всему фронту амазонкам придется отступить еще дальше, и тогда...
   Неожиданная красная вспышка на краю поля зрения заставила Джона нырнуть в сторону ближайшего укрытия. В то же время до его ушей донеслось резкое шипение, похожее на то, что бывает, если плеснуть в костер ведро воды. Стюарт осторожно огляделся по сторонам. Теперь прямо у него на глазах в воздухе мелькнул красный всполох, нацеленный на его руку с кольцом, но прежде чем он успел как-то среагировать, на пути атаки возникло лазурное марево и без следа поглотило её.
   Джон вскочил на ноги и, в два прыжка преодолев расстояние до ближайшего угла, рванул к соседнему зданию. Быстро подбежав к одному из выбитых окон, он влетел внутрь головой вперед и, сбросив скорость кувырком, прижался спиной к противоположной стене. Заняв позицию, бывший солдат отметил, что, кроме него, здесь находилось несколько амазонок.
   Очередная вспышка и всплеск известили его о том, что попытка скрыться от непонятной активности полностью провалилась.
   - Не знаете, что это за чертовщина? - спросил Джон у своих временных соседок.
   Женщины отрицательно покачали головами, подозрительно поглядывая в сторону чернокожего мужчины.
   - Демоны наступают, - известила всех амазонка, находившаяся у окна. В отличие от прочих, ее броня была украшена бронзовыми украшениями, видимо играющими роль знаков различия.
   Со стороны улицы раздался громкий визг демонов и звон ударов, после чего все затихло, и мгновение спустя рядом с окном появилась знакомая фигура в белых доспехах.
   - Маг, что ведет эту армию, пытается уничтожить ваше кольцо, - без предисловий сообщила ему Симфония. - Даниэль старается перехватывать его заклинания, но, думаю, до тех пор, пока мы с ним не разберемся, вам стоит использовать его поменьше.
   Сказав все, что хотела, муза отошла в сторону, пропуская вперед Диану.
   - Быстрее выходите, - поторопила она тех, кто был в доме. - Это был последний приступ на всей линии, демоны отступают. Пока они не возобновили натиск, необходимо построить новые баррикады.
   Люди начали покидать дом. Выбравшись наружу, Джон с сожалением отключил свой экологический щит и, зябко дернув вмиг промокшими плечами, поспешил вслед за Дианой. Проходя мимо пары амазонок, вышедших из их убежища перед ним, он увидел, что они как-то странно смотрят в сторону Симфонии.
   - Я не знала, что у Афины были дети! - услышал он, как одна из них громко крикнула второй, стараясь перекричать вой ветра.
   Мужчина покачал головой. Уж что-что, а с теологическими недоразумениями он сегодня разбираться совершенно не хотел.
  

* * *

   Остров Убежище
   5 декабря, 8:21 AST
  
   Даниэль напряженно следил за тем, как белая мана наполняет чары. Этого заклинания не было среди тех, что он подготовил заранее, да и сложность была весьма высока, так что ему следовало быть осторожнее.
   Когда Сим смела с неба над городом новую волну каменного дождя, его противник внезапно затих и не давал о себе знать вот уже несколько минут, что было чертовски подозрительно. Маг демонов явно что-то готовил, но угадать, что именно, возможности не было, поэтому Даниэль решил воспользоваться передышкой, чтобы хотя бы обезопасить столицу амазонок от очередной бомбежки.
   Последний раз все проверив, Даниэль внес в заклятие последний штрих и выпустил его в ворота. Капля чистого света упала на мокрые камни площади, после чего во все стороны от этого места понеслась сияющая волна. Её прикосновение легко стирало пожары и восстанавливало все, что не успело полностью разрушиться. Даже здания, которые были готовы развалиться в любой момент, сами собой выпрямлялись, а прорехи, оставленные в них вражескими ударами, быстро восстанавливались из обломков, разбросанных вокруг. Чары Святой Земли покрыли весь город, на некоторое время даруя ему практически полную неразрушимость.
   Папа! - привлек внимание Даниэля ментальный крик Симфонии.
   Что случилось? - спросил он, частично отвлекшись от поля боя.
   Вместо ответа Сим перехватила управление над одним из сенсоров и переключила его на рощу древ утопии. Именно здесь эвакуируемые расположили большую часть своих раненых, между которыми сновали чародеи Атлантиды и амазонские жрицы, исцеляя тяжелораненых с помощью своей магии и вод из его фонтанов молодости.
   Изображение быстро уменьшилось, сосредоточившись на пяточке земли, где находились несколько амазонок. Одна из них неподвижно лежала на носилках, вся измазанная в крови, и буквально мгновение назад рядом с ней упала еще одна, видимо пытавшаяся ее исцелить. Над первой женщиной с надрывом рыдала рыжая девушка, вторую же пыталась привести в чувства темноволосая девушка приблизительно того же возраста.
   Даниэль быстро запустил медсканер, сосредоточил его действие на лежащих женщинах и нахмурился. Обе находились при смерти: у воительницы было слишком много травм, как внешних, так и внутренних, а магическое ядро жрицы слишком перенапряглось, да еще, по всей видимости, давно привыкло к укрепляющему воздействию благословения олимпийцев, из-за чего теперь без этой поддержки шло в разнос гораздо быстрее, чем должно. Ни вода из источника молодости, ни чары регенерации тут не помогут, повреждения зашли слишком далеко.
   Маг чуть помедлил, после чего решился на эксперимент. Если его предположение о последствиях их долгой жизни подтвердятся, то у этих двоих будет шанс.
   Призвав единицу белой маны, Даниэль быстро сформировал из нее простенькое заклинание "Защита от смерти" и метнул в первую амазонку. Пару мгновений ничего не происходило, и маг уже начал опасаться, что многовекового воздействия божественной силы оказалось недостаточно, чтобы в должной мере сблизить амазонок с магическими созданиями, но, к счастью, все обошлось. Израненная женщина выгнулась дугой, выдавив хриплый вскрик, после чего упала обратно на свой лежак. Ее раны окутались белым пламенем, под которым быстро нарастала новая плоть, а кости с хрустом занимали положенные места. Процесс шел медленнее, чем должен был, но смерть ей больше не грозила.
   Убедившись, что все в порядке, Даниэль повторил процесс с жрицей, отчего та мгновенно подскочила, пораженно оглядываясь по сторонам.
   Даниэль удовлетворенно кивнул сам себе, после чего перевел внимание обратно на поле боя. Чем быстрее он найдет своего противника, тем быстрее сможет со всем этим покончить.
   Решив на всякий случай просканировать площадь с вратами, он увидел, что из-за того, что беженцев прибывало все больше, перед проходом начал образовываться затор.
   "Бездна, да может хоть что-то сегодня пройти нормально?" - тоскливо подумал Даниэль, наблюдая за этим непотребством.
   И, словно в насмешку, прямо в этот момент сенсоры обнаружили у края города какую-то новую тварь. Этот демон куда больше походил на рептилию, чем представители орды что штурмовала город, кроме того, он восседал на здоровенном многоногом существе, внешне состоящим из одной только лавы. На миг Даниэль даже восхитился изобретательностью и упорством, которые, без сомнений, нужно было вложить в укрощение создания с таким количеством раскаленных когтей и зубов, но быстро выбросил это из головы, легко распылив огненного скакуна всплеском синей маны.
   Решив эту проблему, Мироходец направил свое внимание за пределы города и уже без удивления обнаружил, что со стороны огненного моря к Темискире приближается целый табун таких же лавовых тварей с всадниками на спинах. Далеко в горах двигалась еще одна армия, но этим для прибытия понадобилось бы еще несколько часов. Кроме того, в тридцати милях от стен находилась группа колдунов, что-то активно чарующих в ритуальном круге, тем не менее, Даниэль решил в первую очередь разобраться со всадниками, пока те не подобрались слишком близко.
   Чуть помедлив, маг мысленно махнул рукой и начал плести заклятие телепортации.
   "Ну, после такого с этой стороны ко мне уж точно никто не полезет", - подумал он, на долю мгновения соединив реальность между своим рабочим столом и центром наступающей армии, после чего направил условную единицу маны в падающий Невинирральский диск.
   Последствия активации артефакта были чудовищны.
   Освободившись от своих ограничителей, искусственная сингулярность за какие-то доли секунды поглотила сотни кубических километров реальности. Пламенное море вместе с армией, оплавленное дно, воздух, пепел и значительный кусок урагана просто перестали существовать. На мгновение все так и застыло на границе воздействия, словно мир еще не успел понять, что из него вырвали кусок, а потом с жутким грохотом атмосфера и море хлынули в образовавшуюся пустоту.
   Даниэль мрачно усмехнулся, когда цунами пламени, вызванное изобретением уборгского некроманта, бессильно разбилось о берег острова, что был защищен чарами святой земли. А когда сенсоры сообщили, что последняя армия начала шустро разворачивать в другую сторону, эта усмешка превратилась в довольный оскал.
   "Отлично. Теперь осталось найти этого гребаного мага", - подумал он, но не тут-то было.
   Даниэль ругнулся, почувствовав, как по днищу Минуты Молчания прошелся залп боевых заклинаний мелких демонов. Атакующие явно метили по орудиям, которые выкашивали их сотнями, и даже частично преуспели. Чары, защищающие корпус корабля, были сильны, но выдающиеся вовне стволы оказались слабым местом конструкции, из-за чего сосредоточенный огонь слабосильных заклинаний смог разрушить один из них.
   Мысленно приказав Сим заняться обнаглевшей мелочью, Даниэль вытянул из уз десяток единиц маны, сразу же начиная формировать из них дополнительную защиту для корабля, и тут же зашипел от боли, едва сдерживая крик. Его грудную клетку чуть ли не рвало на части множеством невидимых шипов.
   "Проклятье, да когда же это кончится?!" - мысленно взвыл он, едва удерживая магию. С усилием продравшись сквозь мучительные ощущения, Мироходец наконец выпустил заклинания.
   "Должно хватить", - подумал Даниэль, хрипло выдавливая воздух из саднящей глотки. - "Ког... когда этот ублюдок успел наложить эти гребаные мана-шипы! Их же никто никогда не использует. Психованный демон! Неудивительно, что он последнее время был таким тихим, чары-то и его бы приласкали с тем же успехом".
   Предаваясь невеселым мыслям, Даниэль не забывал выискивать точку привязки чар противника, и когда нашел, то едва сдержал рвущиеся наружу фирексийские маты. Понятно, почему он ничего не заметил, этот хитрый гад спрятал свою ловушку прямо под его чарами святой земли!
   Не желая получить новый удар от шипов, Даниэль собрал пару единиц маны, что остались в его ядре после сотворения защиты, и, сформировав из нее рассеивающее заклинание, нанес удар по чарам противника. В мгновении ока волшебное поле, в зоне действия которого мана любого мага начинала бунтовать против своего хозяина, разлетелось на безобидные ошметки.
   Теперь можно было вздохнуть спокойно.
   Наконец решив проблему, угрожающую его собственному здоровью, Даниэль смог вернуться к главному. Пушки корабля крошили демонов сотнями, но твари не собирались отступать, продолжая поливать огнем термические копья, и с натугой все же уничтожали их, последовательно перегружая защиту. Пока он приводил себя в порядок, враг успел разрушить еще два нижних орудия.
   Сим, что там с эвакуацией? - протелепатировал он дочери, одновременно подсчитывая, сколько энергии у него осталось. Как оказалось, дно его запасов было неприятно близко.
   Еще полчаса, и закончим! - откликнулась Симфония.
   И почти в тот же миг она с криком: "Вот он!" обрушила на его многострадальное сознание образ с сенсоров. Быстро разобрав информацию, Даниэль увидел смутно знакомую фигуру демона, снующую за линией фронта. Голова твари напоминала таковую у ксеноморфов из серии фильмов "Чужой", только на его морде виднелись заметные глаза, подбородок был вытянутым треугольником, а на спине не хватало трубок и шипов.
   Когда сенсоры сосредоточились на нем, демон попытался скрыться, но Даниэль четко держал его в прицеле. Напрямую соединив свои мистические чувства с сенсором, маг непроизвольно улыбнулся. От существа исходили родные мелодии черной маны.
   - Нашелся, - вслух прошептал он. Его сердце на мгновение сдавило радостное предвкушение.
   Даниэль мгновенно перехватил контроль над "Минутой молчания", после чего резко запустил магические двигатели, заставив корабль провернуться на месте и замереть на правом боку верхней полусферой точно в сторону демона. Выстрел. Тотчас на существо обрушился удар четырех верхних орудий корабля, своей объединённой мощью испарив его вместе с участком огнеупорных скал ада. Демон исчез, а вслед за ним исчезла большая часть армии, что продолжала действовать в черте города.
   Мироходец недоверчиво окинул сенсорным взглядом поле битвы по ту сторону врат и нахмурился.
   "Мана-формы исчезли, следовательно, источник должен быть мертв, но это... как-то слишком легко", - подумал Даниэль, в очередной раз прочесывая местность.
   Ошметки армии настоящих демонов уже в панике разбегались или прятались в покинутых строениях. Было похоже, что сила, которая направляла их, исчезла без следа, но все же... все же...
    - Тебе не кажется, что это было слишком легко? - спросил Даниэль у Симфонии через их связь.
   Некоторое время она просто молча перепроверяла данные.
   Кажется, но у меня в таких делах нет никакого опыта, - в конце концов неуверенно ответила она.
   Даниэль рассеяно поднес руку к лицу, чтобы почесать свою щеку, но только лязгнул бронированной перчаткой по поверхности маски. Он уже было хотел снять ее, но тут с края чар Святой Земли пришел импульс какой-то магии. Быстро перенаправив в ту сторону, Даниэль удивленно уставился на открывшуюся картину.
   Там в стороне от боя небольшая группа демонов сотворила некое подобие собственных врат, из которых тут же сотнями повалили другие, а колдуны уже спешно готовили новые ритуалы для открытия следующих. Новая орда образовывалась прямо у него на глазах, вот только вперед не рвалась. Пока.
   Даниэль внимательно всмотрелся в новоприбывших, силясь понять, почему они кажутся ему такими знакомыми, но ассоциации никак не хотели выстраиваться в ряд. Эти демоны были весьма разнообразны, одни были огромными тушами, другие едва превосходили людей, а третьи вряд ли достигали в высоту и метра. Некоторые были крылаты, другие хвостаты. Единственное, что объединяло существ этой растущий армии, это двойной набор глаз.
   Попытайся поторопить амазонок, пока я разбираюсь с новичками, - протелепатировал Даниэль Симфонии, попутно скинув через узы изображение очередной армии. Он уже собирался обрушить на врага какое-нибудь заклинание, когда ментальная связь с Сим обожгла его резким всполохом страха. - Что случилось?
   Четырехглазые! - практически выкрикнула Симфония. - Это печать Тригона!
   Тригон? - растерянно переспросил Даниэль и тут же похолодел осознав, о чем не мог вспомнить. - Отец Рейвен?! Бездна! Скажи мне, что его самого тут нет!- мысленно взвыл он, чувствуя, как к нему подкрадывается ужас.
   Нет... нет, я не вижу его, - нервно пробормотала Симфония. - Если бы здесь был такой монстр, сенсоры бы его не пропустили.
   Ни говоря больше не слова, Даниэль быстро прикинул остатки своих сил и скорость роста армии противника, после чего принялся с руганью вбивать на дисплее, который возник перед ним, руны аргивского языка. Ситуация стала достаточно хреновой, чтобы ввести в действие самое паршивое и последнее средство, какое было в его распоряжении.
   И вот, пока он со всей возможной скоростью вбивал в интерфейс управляющие команды, рядом с ним появился еще один отвлекающий фактор. Ну просто очень вовремя.
   - Так что, армия демонов решила просто удрать? - весело ухмыляясь, спросил Флэш, возникнув рядом с ним.
   - Да. Ускорь эвакуацию! - приказал Даниэль, на мгновение скосив в его сторону раздраженный взгляд.
   - Ну, она и так движется нормально, - ответил герой, глянув на ворота. - Теперь, когда демоны разбежались по своим делам, нам же больше не надо спешить, верно?
   В ответ на это Мироходец только выплюнул короткое аргивское ругательство, четко характеризующее его отношение ко всему происходящему.
   - Хм-м, не знаю что ты сказал, но это совсем не похоже на согласие, - задумчиво выдал Флэш.
   - Это уж точно, - раздраженно пробормотал Даниэль. - У нас новая проблема. В непосредственной близости от нас собирается армия Тригона, - бросил он и мрачно усмехнулся, когда находящиеся поблизости атланты и амазонки, услышав это, в ужасе застыли соляными столбами.
   - А Тригон - это плохо? - с опаской спросил Флэш, глянув на перепуганных зевак.
   - Да, Тригон - это очень плохо! - чуть ли не выкрикнул в ответ Даниэль. - Это демон-бог, который ну очень хочет попасть на Землю.
   - Мы должны немедленно закрыть ворота! - возопил один из магов атлантиды.
   - Я могу разобраться с армией, пока тут нет самого Тригона, - злобно прошипел Мироходец, не отвлекаясь от своей работы. - Продолжайте эвакуацию!
   - Можешь справиться? - недоверчиво переспросил Флэш. - Тогда чем мы тут занимались с самого открытия ворот?
   - Да твою ж мать! - взвыл Даниэль, резко отвернувшись от консоли и вперив бешеный взгляд в скорохода. - Я могу справиться с кучей демонов, если мне не нужно опасаться задеть своих! - рявкнул он. - А теперь убирайся отсюда и дай мне спокойно отключить предохранители на реакторе антиманы! - отрезал Мироходец, после чего вернулся к работе. - Не отвлекайте меня, пока я не закончу. Если я тут что-нибудь напортачу, то не поздоровится не только демонам.
   - Ты... - начал было Флэш.
   - Как только все уйдут, я взорву этот проклятый реактор вместе со всем, что останется по ту сторону! - отрезал Даниэль. - Теперь иди и сделай что-нибудь полезное, а не трынди у меня над ухом! - когда мгновение спустя скороход не сдвинулся с места, нервы Мироходца не выдержали.
   - Беги, Барри! - крикнул он прямо в лицо герою, указывая рукой на врата.
   Флэш как-то странно посмотрел на него, после чего наконец исчез в красном тумане.
   Даниэль вернулся к консоли и запустил ввод последнего пароля.
   - Урза был прав, - произнес он на аргивском языке, после чего осознал смысл пароля, который еще в начале постройки выбрал ради смеха, и начал материться, один за другим меняя языки разных миров. Этот пароль словно был самоисполняющимся пророчеством.
   Минута Молчания сдвинулась с места, направляясь в свой последний полет.
  

* * *

   Ад
   5 декабря, 08:43
  
   Диана осторожно подняла телегу и, взлетев повыше, помчалась к вратам. Сообщение о том, чьи войска нацелились на город, заставило их бросить все силы на ускорение эвакуации. Теперь ее сестры возвращались на Землю тремя потоками - часть, как и прежде, шли по каменной брусчатке площади, другие поднимались по большому мосту, который создал своим кольцом Джон, и двигались прямо над головами первых, третьих же переносили она и Марсианский Охотник. Оставалось совсем немного.
   Пролетев сквозь врата, Диана опустила свою драгоценную ношу на ближайшем пустом пяточке, после чего опять взлетела и направилась обратно.
   Вновь оказавшись на другой стороне, Диана увидела, что по дорогам внизу идут последние амазонки - те воительницы, которые даже после бегства врага остались прикрывать отход. Похоже, она так замоталась, что во время последнего рейса и не заметила, что происходит под ней.
   Облегченно вздохнув, Диана опустилась вниз, туда, где находился Джон Стюарт, поддерживающий свой мост.
   - Заканчиваем, - сказал он ей, как только увидел.
   - Слава Гер... - начала было Диана, но едва она открыла рот, как весь горизонт охватило белое сияние. Накатившая волна магии была столь густой и удушающей, что ей пришлось схватиться за плечо Джона, чтобы не упасть из-за вмиг закружившейся головы.
   - Боже, - сдавленно прошептал Стюарт, глядя на что-то вдали. Протерев глаза, чтобы избавиться от внезапно накатившего тумана, Диана подняла голову, желая увидеть, что же именно заставило его потерять самообладание.
   Пепельные тучи, которые занимали большую часть небес ада, исчезли, сметенные порывами ветра, которые были видны невооруженным глазом. Едва видимый край города сверкал от накатывающих волн энергии, но каким-то образом все еще держались под этим натиском. Далеко на горизонте, в том месте, где раньше вздымались высокие пики гор, сейчас поднималась пылающая спиральная колонна, соединяя небеса и твердь в единое целое. Прямо на глазах Дианы по обе стороны от колонны в черном небе, которое каким-то образом не затеняло ее сияние, тут и там загорались новые звезды.
   - Бежим! - выкрикнул Джон, расщепляя свой мост и захватывая всех оставшихся амазонок силой своего кольца, после чего немедленно взлетел в воздух и направился к вратам.
   Диана быстро последовала за ним, по дороге спешно оглядываясь по сторонам, чтобы убедиться, что никто не остался позади. Когда она уже была на границе врат, все вокруг заполонил слепящий свет, а спрессованный воздух ударил ее в спину, словно таран, отправляя в неуправляемый слепой полет прямо в океан.
   Удар о холодную воду стал для нее хоть и неприятным, но благом. Резкая смена температуры и жидкость, заполонившая лёгкие, вывели ее из полуобморочного состояния.
   Вылетев из воды, Диана зашлась мучительным кашлем. В нее тут же начали бить порывы ветра, норовя сбросить обратно в океан, но вскоре все неожиданно стихло. Чудо-Женщина подняла все еще мутные глаза к небу и увидела, как черные тучи урагана стремительно редеют, пропуская сквозь себя яркие лучи солнечного света.
   Наконец справившись с кашлем, Диана полетела к берегу. Последние из ее сестер медленным потоком покидали площадку врат. Джон снова создал свой мост, на этот раз направив его за стену, которая отделяла этот клочок суши от остального острова. Напротив закрытых врат в своем магическом круге лежал Даниэль, опираясь спиной на поддерживающую его Симфонию. Было явно видно, что если бы не она, то маг просто бы распластался на земле не в силах пошевелиться. Со стороны стены в их сторону летела Серра, неся в руках какой-то небольшой предмет.
   Тут и там на площадке лежали бессознательные маги атлантов. Похоже, тот невероятный поток энергии, который чуть не отправил ее в обморок, в их случае с этой задачей справился.
   Подлетев ближе, Диана увидела, что к Даниэлю и Симфонии направляются ее мать и королева Мера. Рядом с ними она и приземлилась.
   - Мне сообщили, что за наше спасение мне следует благодарить вас, верно? - произнесла Ипполита, обращаясь к магу.
   Маг только устало отмахнулся, после чего неуверенным движением поднял руку к маске и стянул его со своего лица.
   - О, Гера! - ахнула Диана, ей вторил пораженный возглас Меры. Вместо лица молодого парня едва старше Затанны под маской оказался лик древнего старца, испещренный глубокими морщинами и обрамленный пепельно-серыми волосами. Ипполита вопросительно посмотрела на Диану, но прежде чем та успела пояснить свою реакцию, рядом с Даниэлем опустилась Серра.
   - Спасибо, - хрипло пробормотал маг, принимая из рук ангела деревянную кружку с золотистым напитком. Не теряя времени, он поднес кружку к губам и начал пить. С каждым глотком лицо Даниэля разглаживалось, а его волосы наливались потерянной чернотой. Когда маг сделал последний глоток, он все еще был не так молод, как в тот момент, когда они прибыли, но, тем не менее, несколько десятков лет он точно сбросил.
   Вернув кружку Серре, Даниэль с кряхтением поднялся на ноги и рассеяно посмотрел на них.
   - Вы что-то хотели? - устало спросил он.
   - Мне хотелось узнать, какова будет цена нашего спасения, - дипломатично ответила Ипполита.
   - Спроси у своей дочери, - фыркнул в ответ Даниэль, демонстративно закатив глаза. Он перевел взгляд с королевы чуть в сторону, и его лицо мгновенно застыло. - Что вы делаете? - раздраженно спросил он у трех женщин, преклонивших перед ним колени, чуть в стороне.
   Амазонки нервно переглянулись, но так и не ответили.
   - По-моему, они тебе молятся, - задумчиво отметила Симфония.
   От этих слов лицо Даниэля мгновенно перекосило.
   - Прекратите немедленно! - рявкнул он, подлетая к одной из женщин и схватив в ту за предплечье, дергая ее вверх. - Я не бог.
   - Вы, кажется, очень расстроены из-за этой небольшой ошибки, - мягко произнесла королева Мера. - Они просто хотели поблагодарить вас.
   Маг прикрыл глаза, глубоко вздохнул и отошел в сторону.
   - Отлично, если вы так хотите поблагодарить меня, идите и сделайте этот гребаный мир лучше, - раздраженно бросил он.
   - Вы просите нас делать то, чем мы занимались на протяжении тысяч лет? - недоверчиво спросила та, кого он поднял с колен.
   - О да, и посмотрите, как хорошо у вас это вышло! - громко ответил Даниэль. - Значение вашего существования просто поражает. Вся ваша цивилизация чуть было не исчезла с лица планеты, а ваши боги даже не заметили этого! - желчно выплюнул он.
   Через толпу, уже собравшуюся вокруг них, пробралась молодая девушка, в которой Диана узнала одну из тех, кого около десятилетия назад амазонки спасли с затонувшего круизного лайнера, но ее имя ускользало из памяти принцессы.
   - Я сделаю это, - громко начала она. - Клянусь рекой Ст...
   - Умолкни! - рыкнул Даниэль, впечатав лоб в свою правую ладонь.
   - Почему? - непонимающе спросила девушка, растерянно хлопая глазами.
   Некоторое время маг просто устало смотрел на нее.
   - Клятва на реке Стикс делает тебя подвластной закону Олимпа. Если ты погибнешь, прежде чем у тебя будет шанс исполнить клятву, то понесешь за это наказание посмертно, - в конце концов, произнес он. - Если хочешь что-то сделать, делай это от своего имени, Донна Трой.
   Девушка чуть отшатнулась и неуверенно уставилась на него.
   - Это не мое имя, - медленно произнесла она.
   В ответ на это Даниэль просто фыркнул, весело глядя на нее.
   - Да неужели? - язвительно спросил он, после чего резко развернулся и зашагал прочь. - Уберите своих людей с моего острова, Диана, - произнес он, проходя мимо нее. Последнее, что услышала принцесса, прежде чем он отошел слишком далеко, было тихое бормотание. - По крайней мере этот проклятый день не может стать еще хуже.
  

Глава 19: Конец детства (целиком)

  

   Остров Убежище
   5 декабря 9:41 AST
  
   Даниэль, широко зевая, рухнул в своё рабочее кресло. Бурная деятельность последних дней и сегодняшний аврал с амазонками не прошли для него даром. Снова зевнув, он устало вздохнул и с трудом сосредоточил внимание на сенсорном массиве. Мгновение спустя его разум охватил весь остров, но для того чтобы выделить из разрозненных образов нечто конкретное, магу пришлось приложить некоторые усилия.
   Когда ворота закрылись, многие амазонки просто обессиленно рухнули там же, где стояли, и вскоре забылись во сне. Одни беспробудно спали, даже несмотря на жутко неудобные позы, в которых они оказались. Другие дремали урывками, то и дело вздрагивая и открывая глаза. Ужас пережитого вместе с пассивным влиянием ада не давали этим несчастным спать, а истощение не позволяло бодрствовать.
   Те, кто сохранил силы, сновали по лагерю, заботясь о раненых или занимаясь иными делами. Некоторые ставили палатки, другие готовили еду на кострах, сооруженных из сухих коряг, встречающихся на берегу. Даниэль заметил, что многие из них то и дело с тревогой смотрят на деревья утопии.
   - Пап, - позвала его Сим, появившись в кабинете.
   Маг обернулся к ней и открыл рот, чтобы отозваться, но в тот же момент зашелся мучительным зевком. Когда сонный рефлекс прошел, он нахмурился и раздраженно мотнул головой.
   - Ты выглядишь усталым, - сочувственно отметила Симфония. - Не пора ли тебе поспать?
   - Да, совсем скоро пойду. Просто хотел немного присмотреть за нашими гостями, - откликнулся он. Даниэль с усилием выпихнул себя из кресла и начал расхаживать по кабинету, пытаясь немного отогнать сон. - Ты что-то хотела?
   - Ты уверен, что мы должны выгнать амазонок? - осторожно начала она, а, когда увидела его раздраженный взгляд, быстро затараторила: - Им некуда идти! А как же их раненые? Ты уверен, что они смогут должным образом ухаживать за ними на новом месте? И!.. И...
   - Сим, мы об этом уже говорили, - устало вздохнув, произнес он. - У Лиги был целый день, чтобы найти для них временное место жительства. Уверен, они справились с этой задачей. И мы никак не можем позволить им остаться здесь. Их слишком много, и рано или поздно они начнут лезть в наши дела.
   - А что в этом плохого? - спросила Симфония.
   - С учетом того, что некоторые из них уже сейчас пробовали мне молиться? - саркастически поинтересовался Даниэль и почти сразу сам же ответил, но куда более серьезным тоном. - Вот это и плохо. Как думаешь, что они сделают, когда я начну обновлять оборону острова?
   Сим растерянно моргнула и задумалась.
   - Ну, может быть, ты и прав, - с неохотой согласилась она. - Когда ты начнёшь создавать драконов из воздуха и призывать элементалей, это точно вызовет реакцию.
   - Ага, - кивнул Даниэль, снова падая в кресло. - И будь уверена, все, что узнают они, в конце концов узнает и Лига.
   - Но они же обещали не трогать секреты острова, - удивилась Симфония.
   Маг фыркнул и провел ладонью по лицу.
   - Они смертные, Сим, - наконец произнес он. - Так что-либо они просто забудут об этом, либо наткнутся на что-то интересное и полезут туда из чистого любопытства. Поэтому для всех будет лучше, если они покинут остров.
   Симфония вздохнула и печально посмотрела на него. Она пыталась придумать новые аргументы, чтобы убедить его, но, когда план нового подхода был готов, отец уже мерно похрапывал прямо в своём кресле. Сим мягко улыбнулась, чуть сместила кресло, чтобы ему было удобнее, и отправила свою физическую аватару на выход из кабинета.
  

* * *

   Остров Эа
   5 декабря, 15:09 EST
  
   По просторной вилле в греческом стиле звоном колокольчиков разнесся негромкий смех, а затем из пустоты возникла и хозяйка этого места. Весело хихикая, Цирцея щелкнула пальцами, меняя своё традиционное одеяние, пеплос, на домашнее платье, после чего, продолжая смеяться, упала на красивый мягкий диван с подушками.
   - Ой, как же весело! Все прошло даже лучше, чем я смела мечтать! - радостно произнесла богиня, нежно потрепав по голове волка, который быстро подставил голову под её руку, свисающую с подлокотника.
   К креслу приблизился Немейский лев и вопросительно рыкнул на хозяйку.
   - Немей, лапочка! - радостно воскликнула она, наклоняясь вперед и хватая мифического зверя за морду. - Ты бы видел, какую моську скорчила Гера, когда услышала об этом! Аха-ха-ха-ха! - Цирцея ликующе рассмеялась. - Она вытащила на гору весь пантеон! Даже Аида чуть ли не пинками выгнала из его подвала! - богиня вскочила с дивана и закружилась по комнате в победном танце.
   В конце концов она упала на стул около изящного столика, на котором стоял хрустальный графин с кубками, и жадно прильнула к нему, утоляя жажду божественной амброзией.
   - Эти болваны были слишком заняты её воплями, чтобы заметить пропажу их драгоценных амазонок! - сказала она, оторвавшись от графина, и снова рассмеялась. - Ха-ха-ха, я смогу столько всего успеть, пока они грызутся друг с другом! - Цирцея налила амброзию в бокал и, взяв его с собой, направилась обратно к дивану. - Ладно, это все потом, сейчас я буду смотреть, как мучаются вздорные темискирские девки, - злорадно проговорила она, возвращаясь на прежнее место и щелчком пальцев активируя большое зеркало дальновиденья, которое стояло напротив него.
   И как только в зеркале возникло изображение, богиня чуть не подавилась амброзией. Как и ожидалось, в городе амазонок царила разруха, где-то далеко за стенами в небо вздымались столбы вулканического пепла, который оседал уже внутри, тут и там виднелись полуразрушенные здания и подпалины от пожарищ. Но столь милую её сердцу картину, безжалостно разрушало то, что вокруг не было ни одной живой души. Город был пуст.
   Цирцея едва заметила, как в её руках раскололся бокал, а она сама вскочила на ноги и подлетела к зеркалу.
   - Где они? - прошипела она, напряженно вглядываясь в далёкие пейзажи. Картина сдвинулась к стене и, пролетев вдоль нее, остановилась в области, где виднелась крупная прореха. Здесь, среди осколков камня, виднелись тела амазонок вперемешку с множеством демонов, но для такого сражения воительниц здесь было до смешного мало. Вполне очевидно, что большей части армии женщин удалось успешно отступить.
   Гневно взмахнув рукой, Цирцея сместила изображение к храмам в центре города. Она избрала для обследования храм Аполлона и не прогадала. В помещениях храма были разбросаны использованные бинты, окровавленные обрывки одежды и редкие трупы.
   Богиня впилась в зеркало горящим взглядом. Её воля наполнила артефакт, вынуждая его выйти за пределы обычных возможностей, чтобы найти живых воительниц. Зеркало задрожало под её напором, начав беспорядочно метаться по городу и пылающим окрестностям. Долго так продолжаться не могло, и, в конце концов не выдержав давление требования, которое он не мог исполнить, артефакт отлетел к стене и мгновенно потемнел.
   - Они сбежали! - зло взвизгнула Цирцея. - Как им удалось?! Это невозможно! - прорычала она, с яростью пнув неосторожно приблизившегося к ней волка. - Не существует способа... - начала было она, но тут её осенило. - Лига! Ничтожные прихвостни Дианы! Должно быть, это именно они вмешались и помогли этим проклятым шлюхам! - яростно выкрикнула богиня. - Да как они смеют рушить мои планы?!
   Махнув рукой в сторону зеркала, Цирцея установила его на место и задействовала чары. На его поверхности возникло изображение космической станции, после чего начало быстро изменяться, перемещаясь из помещения в помещение. Но здесь было пусто, так же как в городе.
   Богиня вновь изменила цель дальновиденья, на этот раз сместив своё внимание на Зал Правосудия. Как и всегда, в этом бессмысленном подобии храма потоки туристов молились на своих ложных богов, в закрытой же части здания не было ни единой живой души.
   Гневно выдохнув, Цирцея направила артефакт на волшебный город, где жил Лэнгдон. Глупый смертный вместе со своими прислужниками просто беспечно сидел в таверне, то и дело хмуро посматривая на часы.
   Цирцея задумалась.
   Было вполне очевидно, что Лига так и не позвала их на помощь, чтобы спасти амазонок.
   Богиня прошипела что-то неразборчивое, снова приказывая артефакту переключиться на другое место. Теперь перед ней предстала Атлантида. Как ни странно, подводный город остался все таким же, как раньше. В нем не было ни единого признака создания обширных областей для дыхания наземников. Куда бы ни делись амазонки, но не сюда.
   - Да где же они?! - вспылила Цирцея, на мгновение вспыхнув силой.
   Зеркало затряслось, а его поверхность на некоторое время наполнилась туманом и искрами. Когда изображение наконец восстановилось, перед глазами богини оказались три подростка, идущие по длинному коридору без единого окна. Единого взгляда хватило ей, чтобы опознать дочь малыша Джованни и луторского суперпарнишку, но главное было не это... главное было то, что третья девчонка из этой компании была одета в замызганную тунику амазонки!
   На какое-то мгновение Цирцея просто застыла на месте. Она точно знала, что Супербой живет на полутайной базе лиги в Горе Справедливости, и вот её-то она еще не проверяла. Легкий мысленный приказ, и вот уже артефакт быстро и последовательно прочесывает всю базу. По большей части здесь тоже было пусто, но, когда прорицающий артефакт добрался до главного зала, богиня увидела, как десяток амазонок вместе с волшебником Джованни переносят ящики к лигийскому телепорту.
   Нашла!
   Увидев, как Джованни дернулся и начал оглядываться по сторонам, Цирцея раздраженно ругнула себя за небрежность, после чего быстро отключила артефакт. Не хватало еще предупредить их о своём интересе.
   Развернувшись на каблуках, она зашагала в глубь виллы. Влетев в свою лабораторию, Цирцея прошла вглубь, двигаясь между стеллажами с магическими ингредиентами, прежде чем остановиться перед небольшой резной шкатулкой, что стояла в стороне от прочих предметов. Богиня осторожно подняла крышку вытянутой рукой, стараясь находиться как можно дальше от нее. В этой шкатулке, защищенной всевозможными способами, находилась небольшая склянка с одним из самых ценных и опасных ингредиентов, что находились в её владении.
   Зло усмехнувшись, Цирцея взяла алмазный фиал и быстро покинула лабораторию.
   - Вперед, мои зверятки! - выкрикнула она, оказавшись за дверью. - Нас ждет небольшое путешествие!
  

* * *

   Гора Справедливости
   5 декабря, 11.09 EST
  
   Поставив очередную коробку на стопку, Донна не удержалась и снова с любопытством покосилась на девушку, которая работала здесь вместе с ней, но быстро справилась с собой. Переведя взгляд обратно на свой груз, она на глаз прикинула его вес, после чего вернулась к полкам, чтобы взять еще две коробки.
   - Ты это унесёшь? - спросил молодой мужчина, работающий справа от неё. Донна чуть растерянно посмотрела на него, силясь вспомнить его имя, но не преуспела.
   - Думаю, да, а как насчет тебя? - спросила она, кивнув на его собственную, куда более объёмную поклажу.
   Мужчина - Коннор, как наконец вспомнила Донна, - нахмурил брови.
   - Конечно, - откликнулся он.
   - Коннор сильнее, чем выглядит, - произнесла Затанна, готовя свои коробки.
   Молодой мужчина негромко фыркнул.
   - Вес вообще не проблема, только центр тяжести и высота потолка, - сказал он.
   Донна попыталась придумать, что еще сказать, но в голову, как назло, ничего не приходило. Амазонка снова покосилась на Затанну и, к сожалению, в этот раз девушка поймала её взгляд.
   - Можешь перестать бросать на меня эти взгляды, я все равно не пойду с тобой на свидание, - с весельем в голосе сказала волшебница.
   - Я н... - запинаясь, начала Донна, чувствуя, как её лицо начинает пылать. - Я не думала ни о чём таком! - запротестовала она. - Ты, конечно, очень мила, в смысле... - амазонка захлопнула рот, чуть не прикусив язык, когда до неё дошло, какую околесицу она несёт.
   - Конечно, нет, - хихикнув, согласилась Затанна.
   - Нет-нет, я, правда не думала ни о чём подобном, - настояла Донна. Она снова умолкла и, глубоко вздохнув, продолжила: - Ваши люди спасли нас, и я хотела поблагодарить вас, но я не хотела сболтнуть какую-нибудь глупость и выставить себя дурой, - проговорила она, понурив голову.
   - Слишком поздно, - буркнул Коннер, наклоняясь за своими коробками.
   Щеки Донны вспыхнули еще сильнее.
   - Коннор! Я думала, ты исправился, - возмутилась Затанна. - Разве М'ганн не учила тебя, как нужно общаться с девушками?
   - Но это же правда, - пробухтел он, закидывая коробки Донны к своим и поднимая все вместе.
   Юная амазонка неуверенно покосилась на него, пытаясь понять, помогает ли он в знак извинения или это признак того, что Коннор один из тех мужчин, о которых её предупреждали старшие. В конце концов решив не заморачиваться, Донна сосредоточилась на Затанне.
   - Так... можешь рассказать, как принято благодарить ваш народ? - осторожно спросила она.
   - Мой народ? - озадаченно переспросила Затанна. - Ты имеешь в виду Лигу Справедливости?
   - Нет, я про магов, - ответила Донна, внимательно глядя на девушку. Она заметила, как на этих словах та нахмурила брови, но все же продолжила. - Маг Бури очень рассердился, когда некоторые из моих сестер начали молиться ему, а когда мы обратились к музе, её ответы были слишком загадочны, чтобы разобраться. Поэтому я надеялась, что ты могла бы рассказать мне.
   - Маг Бури? - недовольно проговорила Затанна.
   - Эм, ну да? - смущенно произнесла Донна. - Никто из нас не знает, как его зовут, - сказав это, она встрепенулась от пришедшей мысли и быстро продолжила: - Ты знаешь его имя или титулы?
   - Титулы? - сухо произнесла волшебница. - И вы хотели на него молиться? - продолжила она, повысив голос, в котором теперь слышался гнев. - Ты хоть представляешь, сколько людей он убил этим своим ураганом?!
   Донна растерянно уставилась на волшебницу. У неё было такое чувство, будто она только что сделала большую ошибку, и, когда она заметила, что Коннор поспешно вышел со склада, она в этом практически уверилась.
   - Я не могу поверить, что ты думала, будто я одна из этих... этих!.. - Затанна прикусила губу и раздраженно грохнула свою коробку на пол.
   Лампы над ними тревожно загудели и погасли, погружая помещение в непроглядную тьму.
   - Это не я, - тихо проговорила Затанна.
   - Я тебе верю, - нерешительно ответила Донна, силясь рассмотреть хоть что-то.
   - Правда не я! - воскликнула волшебница.
   По углам комнаты засветились красноватые лампы резервного освещения. Мгновение спустя в дверном проёме появился Коннор. Его руки были пусты, видимо, когда отключился свет, он просто оставил коробки в коридоре.
   - Это ты сделала? - спросил он, хмуро глядя на Затанну.
   - Да нет же! Я тут ни при чём! - воскликнула волшебница, в отчаянье всплеснув руками.
   - Ну ладно, - ответил Коннер, слегка пожав плечами. - Наверное, просто перегорел предохранитель. Нужно сходить проверить, - произнес он, снова выходя со склада.
   - Э, тут что, есть предохранители? - удивленно спросила Затанна, направляясь вслед за ним.
   Донна поспешила вслед за ними и из-за плохого света - хотя больше по вине своей обычной неуклюжести - она не заметила, как идущая впереди Затанна замерла на месте, и едва не сшибла её.
   - Прост... - начала извиняться она, но подавилась на полуслове, увидев, что происходит вокруг. Они оказались в просторной кухне этого подземного убежища. И вот в центре этого самого помещения стоял здоровенный медведь, угрожающе скаля зубы. Рядом с медведем находилась пара тихо рычащих волков, а в полумраке резервного освещения скрывалось еще множество иных существ, но их Донна уже не рассматривала, так как её взгляд замер на женщине, находившейся в центре этого зоопарка.
   - Ну-ка, ну-ка, кто это мне попался? - елейным голосом пропела Цирцея, с ехидной усмешкой разглядывая их.
   Не став дожидаться продолжения, Коннор с боевым кличем бросился на богиню. Та в ответ просто закатила глаза и щелкнула пальцами. Из пола перед ней выстрелили черно-фиолетовые щупальца, которые перехватили юного героя в середине полёта, крепко сковав его. Одновременно с этим такие же ленты возникли под Затанной, мгновенно связав её по рукам и ногам. Донна попыталась увернуться от тех фиолетовых пут, которые были направлены на неё, но едва успела дернуться в сторону, прежде чем оказалась схваченной, как и остальные. Затанна попыталась что-то сказать, но в тот же миг одно из щупалец обернулась вокруг её лица, крепко закрывая рот волшебницы.
   - Нет, нет, нет, детка, никакой магии, - сказала Цирцея, издевательски погрозив девушке пальцем.
   Донна попыталась вырваться, но волшебные путы крепко удерживали её, не позволяя даже двинуть рукой или ногой. Коннор также пытался бороться со своими оковами, вот только как бы он ни старался, рыча от натуги, все было бесполезно.
   - Ах, мальчик, перестань дурачиться, - проворковала она, приблизившись к Коннору. - Разве тебе не говорили, что криптонцы ни на что не годны, когда встречаются с магией?
   Затанна что-то зло промычала сквозь свой кляп, привлекая к себе внимание богини.
   - Ах, ты что-то сказала, деточка? - милым тоном спросила Цирцея. - Ну, ты же у нас герой, поэтому, должно быть, это было что-то вроде "не трогай его", верно? - сказала она, приблизившись к девушке. - Ну, тогда можешь не волноваться, - произнесла Цирцея, демонстративно игнорируя горящий взгляд Затанны. Она мягко провела пальцем по щеке девушки и далее вниз по шее к вороту рубашки, вызывая у той протестующее мычание и очередную попытку вырваться со стороны Коннора. Богиня ухватилась за цепочку, что пряталась под тканью и вытянула на всеобщее обозрение небольшой кулон. - В конце концов, ты под их защитой, - прошептала она, разглядывая украшение.
   Донна глубоко вздохнула, пытаясь взять себя в руки.
   - Чего ты хочешь? - спросила она, безуспешно стараясь не показывать свой страх.
   - О, матерь Гея! - воскликнула Цирцея, прижав ладонь к свой щеке. - Это же амазонка с мозгами! Чудеса чудесные да и только, - хмыкнула она, легким движением руки заставляя щупальца, держащие Затанну и Коннора, оттащить их в сторону. - Ну, думаю, это даже хорошо. Для тебя. С большими мозгами проще отвечать на мои вопросы.
   - Почему я должна тебе отвечать? - нервно пролепетала Донна, пытаясь придумать способ потянуть время.
   - Ну, видишь ли, деточка, вас здесь только трое, - доверительно сообщила ей богиня. - Эта пара геройчиков явно упрямы, значит, вытащить из них ответы без вреда не получится, а вредить нельзя, ведь у этой маленькой волшебницы - и, соответственно, у её друзей - есть серьёзные покровители. Поэтому остаешься только ты, вот так-то, - сказала Цирцея, картинно разведя руками. - К тому же, если я тебя отпущу, ты побежишь жаловаться Гере, из-за чего у меня появится куча неприятностей. Поэтому мне в любом случае придется изъять ваши воспоминания об этом разговоре, - произнесла она с садистской усмешкой, после чего подняла ладонь, показывая Донне парящий над её рукой прозрачный фиал. Богиня даже наколдовала немного волшебного света, чтобы девушка могла лучше рассмотреть то, что находилось внутри флакона.
   Если прежде сердце Донны просто быстро стучало, то теперь понеслось вскачь. Чувствуя, как скатывается в позорную панику, девушка инстинктивно попыталась отодвинуться как можно дальше от фиала.
   - О! Неужели ты знаешь, что это? - практически промурлыкала Цирцеи.
   - Н-нет! Ч-что? - в ужасе пропищала, Донна.
   - Вода из Леты, - пропела Цирцея, поднося фиал ближе к пленнице. - Одна маленькая капелька заставит тебя полностью забыть обо всем, что здесь произошло. Но если ты станешь упорствовать, то я могу и ошибиться с дозировкой, - лукаво произнесла богиня, глядя прямо в глаза Донне. - Будет очень жаль, если твоё тело превратиться просто в пустую шелуху, не находишь?
   - Ч-ч-что ты хочешь знать? - прошептала Донна, затравленно смотря на богиню.
   - Я хочу... - начала Цирцея, но её неожиданно прервал оглушительный грохот, раздавшийся со стороны другого входа на кухню.
   - Затанна! Вы что так долго? - произнес волшебник, заходя в помещение. Едва взглянув на открывшееся зрелище, он тут же выкрикнул какое-то непонятное заклинание. Возникшая вспышка магии отбросила от него ближайших животных Цирцеи, но те, кого удар не задел, уже с рыком бросились на него.
   Цирцея раздраженно фыркнула, дернув головой. Подчиняясь её воле, дверь за спиной мужчины захлопнулась, отрезая ему путь к отступлению.
   - Сегодня хоть что-то может пройти нормально? - раздражено спросила Цирцея, отойдя от пленницы.
   Волшебник взмыл под потолок, избегая атаки волка и льва. Донна пораженно открыла рот, когда осознала, что на мужчину нападает не просто зверь, а настоящий Немейский Лев.
   Взяв себя в руки, юная амазонка вновь начала пытаться вырваться из своих пут, и, к её удивлению, у неё даже начало что-то получатся. Похоже, волшебник Затара успевал не только сражаться, но и помогать им.
   Лихорадочно растягивая щупальца, Донна услышала натужное кряхтение со стороны своих товарищей по несчастью. Глянув туда, она увидела, что Коннор тоже пытается выбраться, и у него это получается куда как лучше.
   - Хм, полагаю, я могу просто схватить его и стереть память, как и остальным, - вслух пробормотала Цирцея, глядя на сражающегося чародея. - С другой стороны, в лиге всего один волшебник...
   Продолжая попытки выпутаться, Донна прислушалась к словам богини.
   - Зевс и Гера слишком заняты, чтобы что-то заметить, а свидетелей все равно не будет, - задумчиво проговорила колдунья. - Так почему бы и нет? - спросила Цирцея сама у себя, растянула губы в хищной улыбке и щелкнула пальцами.
   Донна подняла глаза на битву, желая увидеть, что же сделала богиня. Пока девушка пыталась вырваться, вокруг образовалось настоящее побоище. Тут и там валялись тела животных и разбитая мебель. Один из минотавров, прислуживающих богине, был весь в крови и слегка покачивался из стороны в сторону. А вот самого волшебника почему-то нигде не было видно. Затем спустя мгновение на глаза амазонки попалось белое пятно, которое было совершенно неуместно в этом месте. Маленький белый кролик шмыгнул между ног крупных зверей и рванул к открытой двери с другой стороны помещения. Он уже был на полпути, когда один из волков настиг его.
   Девушка отвернулась, дергаясь со всей силы, в этот раз каким-то чудом высвободив левую руку, и в тот же миг по её ушам резанул болезненный писк вместе с хрустом тонких костей. Страдальческий вой со стороны Затанны разрушил последние крупицы сомнений в произошедшей трагедии. Безумие последних дней забрало еще одну жизнь.
   - Ну, вы только гляньте, - хмыкнула Цирцея, вновь обратив на них внимание. - Деточки трудились не покладая рук! Даже жаль, что все это бесполезно.
   Под взглядом волшебницы путы мгновенно пришли в движение, с новой силой сковывая Донну. Девушка, насколько могла, повернула голову в сторону своих товарищей, мысленно моля богов о том, чтобы они успели выбраться, но, к её ужасу, их усилия оказались тщетны. Затанна всё так же висела, крепко связанная волшебными щупальцами, её голова была опущена, а плечи тряслись в беззвучных рыданиях. Коннор же оказался вновь скован, как и она сама. Рука, которую ему, видимо, удалось освободить, оказалась обездвижена в бесполезной попытке дотянуться до волшебницы.
   Внезапно в её подбородок впился острый ноготь, вынудив Донну повернуть лицо к Цирцее.
   - Итак, на чём мы остановились? - задумчиво протянула богиня, внезапно оказавшаяся очень-очень близко. - Ах да! Я хочу знать, как ты здесь оказалась, - воскликнула она, растянув губы в злой ухмылке.
   Донна смотрела в бирюзовые глаза Цирцеи и никак не могла выдавить ни звука. Повисшую тишину нарушали только приглушенные всхлипы Затанны. Увидев, как в глазах богини стал разгораться огонёк нетерпения, Донна сглотнула и отодвинула голову чуть назад, чтобы можно было говорить, не рискуя распороть горло об острый ноготь богини.
   Девушка уже почти начала отвечать, но снова застыла, заметив, как Затанна вскинула голову. Глаза юной волшебницы, от которых на щеках тянулись мокрые дорожки, вспыхнули пугающим синим светом. Но самым главным было то, что её рот больше не перехватывало волшебное щупальце.
   Цирцея нахмурила брови, переводя взгляд в ту же сторону, но было поздно.
   - Тварь! - закричала Затанна, и вместе с банальным ругательством с её губ сорвалась вспышка синего света, которая с едва различимой скоростью ударила в богиню. Цирцея взвыла, схватившись за голову, одновременно отшатываясь в сторону.
   Долю секунды Донна пораженно пялилась на то, как богиня неуклюже валилась на пол, споткнувшись об одну из своих пантер, но быстро пришла в себя.
   - У тебя получилось! - ликующе крикнула она Затанне. - Скорее сделай это снова!
   Но юная волшебница только растерянно посмотрела в её сторону потухшими глазами и как будто даже не могла точно сфокусировать свой взгляд.
   - Что? - прохрипела Затанна и тут же закашлялась.
   Амазонка почувствовала, как на мгновение вспыхнувшая в ней надежда быстро угасала, отступая перед холодом, поселившимся в её венах. Донна со страхом посмотрела в сторону Цирцеи.
   Богиня уже поднималась на ноги. Один из минотавров попытался помочь своей хозяйке, но та лишь оттолкнула его в сторону.
   - Это было больно, - прошипела Цирцея, в бешенстве уставившись на Затанну. - Смертная дрянь! - взвизгнула богиня.
   От прикосновения ауры гнева богини у Донны перехватило дыхание. Всё, теперь им всем конец.
   - За это ты испытаешь такие муки... - загрохотал голос Цирцеи, но резко оборвался, превратившись в обычный вопль. Виной тому была бронированная фигура, возникшая за её спиной, которая с силой дернула богиню за волосы. Цирцея отклонилась назад, противно вереща и бестолково размахивая руками, а в следующий миг её крик был беспощадно оборван сверкающим копьем, пробившим её грудь. Несколько капель алой крови разлетевшейся вокруг, оказались на щеке Донны.
   - Прочь от неё, - лязгнул голос музы магической войны, что пришла им на помощь.
   Практически сразу после этого звери и чудовища Цирцеи кинулись на нового противника. Муза быстро освободила своё оружие и, крутанув его вокруг, легко отбросила нескольких прыгнувших на неё тварей. Следующим действием она склонилась к упавшей богине, схватила её за лодыжку и, поднимаясь, с разворота снесла Цирцеей несущегося на неё медведя. От удара импровизированной дубины зверь отлетел в толпу других существ, разметав по всей комнате осколки своего черепа. Пользуясь сумятицей, Симфония повернулась к ним и метнула своё оружие, после чего снова вернулась к битве.
   Донна едва успела вздрогнуть, когда оружие их спасительницы пролетело мимо неё и воткнулось в пол. Растерянно повернув голову в его сторону, девушка даже не заметила, когда начала падать вниз. Оказавшись на полу среди быстро распадающихся волшебных щупалец, она тряхнула головой и спешно начала подниматься, краем глаза косясь на бой. Муза, уже вновь каким-то образом получившая в свои руки копьё, явно старалась отвести сражение как можно дальше от них, и этим следовало воспользоваться.
   Слегка пошатываясь, амазонка быстро приблизилась к Затанне и Коннору.
   - Быстрее, - пролепетала она, приглушенным голосом. - Мы должны...
   - Бегите! - внезапно прервал её голос со стороны Затанны, который совершенно точно не принадлежал волшебнице. Донна растерянно посмотрела на неё, но быстро сообразила, что голос исходит из того самого амулета на шее девушки, который совсем недавно разглядывала Цирцея.
   - Мы можем сражаться! - рыкнул Коннор, крепко сжав кулаки.
   - Нет, не можете, вы только погибнете здесь, - продекларировал кулон голосом Симфонии, а сражение тем временем продолжалось.
   Один из минотавров попытался сковать движения музы, в то время как второй нацелился топором на её руки, видимо надеясь, что там броня тоньше. Неплохая тактика для битвы с превосходящим противником, но быкоголовые оказались слишком неповоротливы, чтобы успешно её применить. Дочь Мага Бурь легко увернулась от удара, после чего мощной атакой отправила одного из минотавров в полёт, на мгновение добавив к общему гвалту битвы громкий хруст ломаемых костей. К сожалению, случившееся отвлекло её от более опасного противника. В следующую секунду на музу упала здоровенная туша Немейского льва, погребая воительницу под собой.
   - Бегите, - приказал кулон Затанны, на долю секунды вспыхнув светом, после чего просто повис у неё на шее.
   Коннор зло рыкнул, а затем подхватил волшебницу на руки.
   - За мной, - крикнул он Донне и рванул к ближайшему выходу.
   Донна побежала следом. Амазонка тихо порадовалась, что Коннор взял на себя роль лидера, она сама едва ли смогла бы не заблудиться в этом подземном лабиринте.
   Они просто бежали по тускло освещенным коридорам ещё несколько минут, прежде чем Коннор остановился перед металлическими панелями, которые чётко выделялись на фоне обычных каменных стен.
   - Вот оно, - выдохнул он, грубо пихнув Затанну в руки Донне.
   - Эй! - возмутилась она, чуть не свалившись на пол вместе с неожиданной ношей.
   Коннор не обратил на её возглас никакого внимания, вместо этого присев перед панелями. Он быстро оторвал их от стены, раскрывая спрятанное под ними поворотное колесо, подключенное к какому-то механизму.
   Решив, что мужчина, наверное, знает, что делает, Донна сосредоточила внимание на девушке у себя на руках.
   - Эй, ты в порядке? - спросила Донна.
   - Я... - выдавила она, но тут же зашлась кашлем. Амазонка заметила, что её взгляд всё ещё с трудом удерживается на чем-то конкретном. Она прежде уже видела такое, когда некоторые сёстры устраивали особенно жесткие спарринги. Но разве волшебницу били по голове? - Я в порядке, - едва слышно прошептала Затанна, стараясь не тревожить поврежденное горло. Девушка слабо похлопала Донну по плечу и добавила: - Отпусти меня, пожалуйста.
   Амазонка осторожно поставила волшебницу на ноги. Затанна сделала неуверенный шаг к стене и оперлась на неё, стараясь сохранить равновесие.
   Донна с беспокойством следила за девушкой, готовясь в любой миг поддержать её.
   - Что ты делаешь? - обратилась она к Коннору, заметив краем глаза, как тот начал крутить ворот.
   - Открываю аварийный выход, - раздраженно буркнул он.
   Услышав такой ответ, Донна даже полностью обернулась к нему, удивленно хлопая глазами.
   - Почему так медленно, с твоей-то силой? - выпалила она.
   - Бэтмен специально сделал эти штуки из мягкого железа, - рыкнул он, бросив на неё хмурый взгляд. - Если я нажму слишком сильно, то просто вырву ворот, но не открою проход, а двери тут даже для меня слишком крепкие, - Коннор умолк и склонил голову, будто к чему-то прислушиваясь. - Ты слышала? - настороженно спросил он.
   - Слышала что? - растерянно откликнулась Донна. - Здесь тих... - продолжила она и тут же споткнулась на полуслове, осознав, что это может значить. - Тихо! - выдохнула она, в страхе оглянувшись на коридор, из которого они пришли.
   Коннор ничего не ответил, продолжив со всей возможной поспешностью крутить ворот.
   - Мы дол... - успела произнести Затанна, прежде чем схватилась за горло и зашлась болезненным кашлем. Она явно с великим трудом удерживалась на ногах.
   Донна хотела подойти поддержать её, и в тот же момент увидела тень движения за поворотом коридора, а спустя один удар сердца там показалась туша минотавра с копьём в руках, которое уже было занесено для броска.
   - Берегись! - выкрикнула она, бросаясь к Затанне. Она успела оттолкнуть волшебницу в сторону, но спустя едва ли чем долю мгновения мощный удар снес её с места, с силой приложив спиной о стену, а живот Донны вспыхнул нестерпимой болью.
   Руки амазонки судорожно схватились за древко копья, безуспешно хватая ртом воздух. Бросок был так силен, что копьё прошило её насквозь, а наконечник застрял в камне у неё за спиной. Её ноги начали подкашиваться, еще больше расширяя рану. Донна стиснула зубы и закрыла глаза, призывая на помощь всё своё обучение и волю, только чтобы остаться в сознании.
   - Донна? - как сквозь туман донесся до нее хрипящий голос Затанны.
   Девушка не смогла ничего ответить. Её сил едва хватало на то чтобы стоять. Где-то в стороне звучал яростный рев Коннора и гром битвы. Затем она ощутила, как чьи-то теплые руки схватили её под руку, снимая часть веса с её дрожащих ног.
   - Боже, Донна! - с ужасом прошептала волшебница.
   Амазонка открыла глаза, пытаясь разглядеть сквозь муть перед взглядом, насколько всё плохо, и только сейчас поняла, что едва чувствует всё, что ниже раны.
   Сильные руки подхватили её с другой стороны. Донна вскинула голову и увидела рядом с собой Коннора, а где-то за его плечом смутные очертания неподвижной туши минотавра. Лицо молодого мужчины было бледно, а губы крепко сжаты, в его глазах плескалось беспокойство и смятение.
   - Бегите, - едва слышно выдавила она. Коннор набычился, в его взгляде сверкнуло упрямство и гнев. - Не... поможете... Бегите! - собравшись с силой, выдохнула она, глядя на него в ответ.
   Какое-то мгновение ей казалось, что Коннор собирается спорить, но потом он на секунды прикрыл глаза, после чего молча кивнул ей и быстро исчез из её поля зрения. Вскоре Донна услышала удаляющиеся звуки хриплой ругани Затанны, прерываемые кашлем. Спустя недолгое время Донна осталась наедине с собой в полутемном коридоре. Её прерывистое дыхание осталось единственным звуком, нарушающим окружающую тишину.
   Амазонка откинула голову назад и закрыла глаза.
   - Это конец, - с неожиданной апатией подумала она. - Я умру здесь и никогда больше не увижу маму или Руги...
   Внезапный далекий грохот вырвал её из полузабытья. Девушка вздрогнула и прислушалась, пытаясь различить что-то за пределами своего собственного дыхания, эхом мечущегося между каменных стен коридора. Сначала ей показалось, что к ней что-то приближается, а потом где-то на самом краю слышимости амазонке почудились звуки прибоя, накатывающего на прибрежные скалы.
   - Что это? - спросила она сама себя, а потом с внезапной ясностью в её сознании вспыхнули старые рассказы матери о том, что некоторые духи могут приходить только туда, куда их звали. Она не знала, почему об этом вспомнила, да и вряд ли могла сейчас четко мыслить, но всё же, сколь бы незначительной и маловероятной ни была эта мысль, она принесла её усталому разуму толику надежды.
   Юная амазонка с усилием втянула воздух, чтобы собрать сили и попытаться сделать что-то следующее за этой последней мыслью.
   - Я н-не знаю, как следует к вам об-б-бращаться, - прошептала она заплетающими языком. - Маг Грома, Даниэль... кто бы ты ни был, - она запнулась, чувствуя, что задыхается, но всё же продолжила. - Прошу тебя, откликнись!.. Нам нужна помощь... Затанне нужна помощь... прошу...
   Силы оставили её, и она затихла, не смея более издать ни звука. В ушах стучало. Кровь, продолжающая течь из раны, забирала с собой все больше живительного тепла. Донне становилось все холоднее.
   Амазонка пыталась прислушиваться в надежде услышать ответ на своё воззвание, но ответом ей была лишь оглушительная тишина.
   Девушка опустила голову, чувствуя, как из глаз катятся слезы. Всё бесполезно.
   Внезапно тишину коридора нарушил скрежет когтей. Подняв взгляд, Донна с обречённостью увидела, как к ней неспешно приближается один из волков Цирцеи. Зверь оскалил окровавленную пасть.
   Донна судорожно отлепила одну руку от древка копья и схватилась за кинжал, висевший у нее на поясе. Увидев обнаженную сталь, волк насторожился, похоже, добыча ещё может быть опасной.
   Девушка вымученно улыбнулась. По крайней мере, она сможет встретить свой конец как настоящая амазонка. Но, похоже, реальность не желала подарить ей даже такую малость. Немеющие пальцы предательски дрогнули, и её единственное оружие с гулким грохотом упало на пол.
   Волк насмешливо посмотрел на неё и сделал вальяжный шаг вперед. А в следующий миг всё вокруг накрыло вспышкой света. Донна инстинктивно зажмурилась, её уши заполнил какой-то мелодичный звон, но вскоре все потухло, и на неё вновь навалилась тишина.
   Донна открыла глаза и увидела, что перед ней стоит смутная фигура, которую мешали рассмотреть темные пятна от вспышки. Единственное, что она точно различила, это сияющие глаза.
   - Ты пришел... - прошептала она, прежде чем её сознание поглотила тьма.
  

* * *

   Остров Убежище
   5 декабря 12:15 AST
  
   Симфония с затаенной грустью осматривала пустой ангар через глаза морфолинга. Сейчас, когда Минута Молчания исчезла, этот ранее занимаемый ею объём неожиданно стал выглядеть по-настоящему сиротливо.
   - Ну, зная отца, постройка нового корабля начнется в ближайшее время, - со вздохом пробормотала она, после чего растерянно замерла и спустя мгновение со стоном хлопнула себя ладонью по лбу. - О свет, я уже начинаю, точно как он, разговаривать сама с собой! - воскликнула она.
   Мотнув головой аватары и одновременно начав проверку целостности личностной матрицы, Симфония направилась к выходу. Она еще хотела бы пообщаться с представителями Лиги и амазонками, но, к сожалению, точно знала, что отец не одобрит этого, а расстраивать его после прошлого раза ей совсем не хотелось.
   - Хотя просто потому, что я не могу с ними разговаривать, не значит, что мне нельзя за ними подглядывать, - с усмешкой подумала она, сосредоточив внимания на системах слежения.
   Она уже начала обрабатывать поступающие данные, когда неожиданный сигнал тревоги от маяка Затанны мгновенно выбил из неё всё благодушное настроение.
   - Папа! - тут же завопила она, проявив свою проекцию в кабинете. - Затанна в опасности. Она ранена и воспользовалась настоящей магией! Возможно, ранила сама себя! - быстро протараторила Сим.
   В ответ на это Даниэль вздрогнул, поднял на неё затуманенный взгляд, после чего снова уронил голову на руки, буркнув что-то невразумительное.
   Пока один поток сознания Симфонии старался разбудить отца, другой фиксировал прорицающие массивы на месте положения Затанны и окружающей территории. Сенсоры с легкостью продавили чары против наблюдения, окружающие Гору Справедливости, и то, что они показали, заставило ядро Сим похолодеть от страха.
   - Папа, проснись! - выкрикнула она, усилив громкость. - На Затанну напала Цирцея!
   Даниэль явно пытался прийти в себя, но получалось у него до боли медленно. Мгновенно прогнав в своем разуме серию симуляций, Сим пришла к выводу, что не может его дожидаться. Нужно было что-то делать, и чем быстрее, тем лучше. Быстро переместив яйцо дополнительного терминала к своему морфолингу, она мгновенно расколола артефакт пополам, чтобы добраться до замороженного в стазисе заклинания телепортации. В полной компоновке размер телепортируемого объёма был слишком мал для перемещения её физической аватары, но вот если разорвать контур...
   Когда Даниэль наконец смог подняться, она уже выпотрошила артефакт и запустила магию, искривляющую пространство.
   - Что происходит? - немного растеряно спросил Даниэль.
   Цирцея напала на Затанну! - передала Симфония прямо через их узы, вступая в бой с богиней. Тут же она ощутила, как в ответ на это от Даниэля пришло ощущение тревоги. Он перехватил поступающие к ней данные, и его лицо мгновенно затвердело. Сим почувствовала, как отец наскоро проверяет свои оставшиеся запасы маны, которой, к сожалению, было совсем немного.
   - Проинформируй Лигу и выиграй для меня время, - немедленно приказал он, а затем, к ужасу Симфонии, вернулся в кресло и замер, закрыв глаза.
   - Серра, ты нужна мне! - воскликнула она, сосредоточившись на сильнейшей их манаформе, также находящийся в кабинете, но управляющие узы ангела, как и в прошлый раз, отказались отвечать на её команды. Серра просто стояла на месте с закрытыми глазами и никак на неё не реагировала.
   Всплеснув иллюзорными руками, муза спроецировала свой образ на поверхность острова. Её целью был единственный член Лиги, который еще оставался на острове: Хэл Джордан.
    - ... необходимо дальнейшее лечение, чтобы привести руку... - говорил Фонарю, который сидел у одного из фонтанов, чародей из Атлантиды, когда её проекция сформировалась.
   - Фонарь Джордан, объект на Горе Справедливости под атакой! - сходу выпалила она, одновременно мысленно ругая себя за то, что выпустила противницу из рук. Морфолинг попытался вновь добраться до раненой богини, но её звери оказались неожиданно эффективным препятствием.
   - Что? - растерянно спросил её Хэл.
   - Богиня Цирцея атакует объект на Горе Справедливости, - чуть более развернуто ответила она.
   Зеленый Фонарь уставился на проекцию с явным недоверием, но всё же поднес целую руку к своему коммуникатору и вышел на связь со своими коллегами. В то же время амазонки и атланты, находящиеся вокруг, начали быстро распространять весть по острову.
   Передав всё, что хотела, Симфония переключила всё своё внимание на разворачивающуюся битву, которая складывалась не так хорошо, как хотелось бы. Её морфолингу удалось убить множество существ, но свою цель те выполнили. Богиня смогла регенерировать нанесенный ей урон и как раз сейчас творила некое заклинание, судя по сенсорам, должное превратить морфолинга в какое-то животное.
   На долю секунды Симфония немного растерялась. Морфолинг по своей сути очень пластичный конструкт. Сможет ли такое воздействие вообще на него повлиять? И если сможет, то как поведёт себя конструкт? Способность к мимикрии останется доступна? Какая-то её часть даже хотела позволить противнице завершить задуманное, просто чтобы посмотреть, что из этого получится, но неожиданно напомнивший о себе отец не позволил ей забыть о главной задаче. Дуновение синей маны, прошедшее по их узам к морфолингу, вырвалось в подземелье контрзаклинанием, которое мгновенно разметало волшебство богини.
   Пользуясь заминкой противницы, Сим разметала ближайших тварей и ринулась к ней. Она уже почти прорвалась, когда Немейский лев ринулся ей наперерез, вынуждая потратить драгоценную секунду на то, чтобы отбросить его в ближайшую стену, и именно эта последняя задержка оказалась фатальной.
   - М-моя с-сила, - с дрожью выдохнула Цирцея. - Да как ты смеешь?! - завизжала она, направляя на Симфонию руки, которые вспыхнули яростным пламенем, и всё вокруг поглотила ярко-алая вспышка.
   Симфония закричала от боли, пронзившей её ядро. По всей сети подземелий прошли вспышки изображений, которые тут же отключились, сузив всё её внимание на проекции у фонтана молодости. Изображение с криком обхватило себя руками и рухнуло на колени, расплывшись пятном переливающегося сияния. Впервые в жизни испытанное чувство бросило её структуру в настоящий хаос и вывело из строя все фильтры и брандмауэры.
   Волшебник из Атлантиды, находившийся рядом с Джорданом, неподвижно замер и уставился в дрожащее сияние. Его глаза на мгновение расширились, после чего он рухнул наземь, конвульсивно дергаясь.
   Симфония всеми силами старалась преодолеть боль и восстановить контроль над собой, но прежде чем у неё это получилось, еще двенадцать ближайших волшебников постигла та же участь от мимолетного контакта с её истинной сущностью.
   Только взяв себя в руки, Сим попыталась восстановить проекцию, но эхо того, как огонь, вгрызалось в плоть морфолинга, все еще оттягивая на себя значительные вычислительные ресурсы, поэтому она просто стянула распавшееся изображение в статичную эмблему пяти цветов.
   - Какого черта? - пораженно выдохнул Фонарь Джордан, как только заглушка обрела стабильность.
   - Цирцея уничтожила мою оболочку, - ответила Сим, предусмотрительно отфильтровав дрожь своего голоса. - Вы должны спешить! - закончила она передачу важных сведений, после чего мгновенно отключила проекцию.
   Более не тратя лишние ресурсы, она вновь попыталась растормошить своего создателя.
   - Ну же, Даниэль, время уходит! - панически прокричала Сим, проецируя только звук. - Папа, пожалуйста, ты мне нужен! - одновременно отправила она через узы.
   И наконец ответ пришел. Сим буквально увидела, как от тела мага в одну из связей, хлынул настоящий поток силы. Она почти сразу поняла, что происходит, хотя прежде видела это только в переданных ей воспоминаниях Ашэра.
   Даниэль, все так же лежа на месте, глубоко вздохнул, и с ним в унисон вздохнула Ангел Серры.
   - Папа? - осторожно передала она через узы.
   В ответ на это манаформа открыла свои глаза, сейчас сияющие глубокой синевой. Мгновение спустя Аватар мага покинул остров во вспышке белого света.
  

* * *

   Гора Справедливости
   5 декабря, 11:21 EST
  
   Поток информации, обрушившийся на разум Даниэля, заставил его бестелесное присутствие испытать нечто вроде головокружения. В теории он знал, как действует особый способ перемещения ангелов, но практика преподнесла ему неприятный сюрприз. В одно мгновение мир слился в поток света и маны, восприятие которого оказалось нешуточным испытанием для не привыкшего к этому сознания. Если бы он попробовал использовать подобное сам по себе, то вполне мог улететь неизвестно куда. К счастью, в тандеме маг-манаформа управление телом на девяносто процентов оставалось в руках последней, а для Серры перемещаться таким способом было так же естественно, как полёт на собственных крыльях.
   Развоплощенная Серра беспрепятственно влетела в крошечную щель в аварийном выходе, которую успел открыть Супербой, и менее чем за секунду вновь обрела материальность. Её рука сомкнулась на холке волка, уже открывшего пасть, чтобы вцепиться в горло беспомощной жертве, и что есть силы приложила зверя о ближайшую стену. По коридору разнесся треск камня и костей.
   Борясь с накатившей дезориентацией, Даниэль потянулся к своим почти опустевшим запасам и сосредоточился на сотворении восстанавливающего заклинания, оставив Серру разбираться с пострадавшей. Ангел повернулась к приколотой к стене амазонке, после чего резким движением выдернула удерживающее её копьё и бережно подхватила её.
   Чары отделились от аватары и с удивительной легкостью наполнили тело белокурой амазонки - никакого сравнения с прошлым опытом, а значит, эта девушка должна быть в большей степени волшебным созданием, чем её старшие сёстры.
   "Похоже, теперь мы знаем, какой вариант Донны Трой существует в этом измерении", - рассеяно подумал Даниэль, внося в заклинание последние штрихи, после чего сосредоточился на поиске Цирцеи. В то же время Серра аккуратно положила бессознательную девушку на пол.
   Обнаружив искомое, Даниэль мысленно прошипел ругательство. Цирцея гналась за парой юных героев и быстро нагоняла их. Нужно спешить.
   Поднявшись с колен, Серра расправила крылья и, воплотив своё копьё, понеслась по коридору, словно порыв ураганного ветра. Стальная дверь, оказавшаяся на её пути, в мгновение ока разлетелась на куски от удара волшебного оружия. Цирцея, стоявшая на другом конце этого отрезка подземелья, едва успела обернуться на звук, прежде чем Серра рванула вперед, занося копьё для удара.
   Богиня вскинула руки, создавая перед собой барьер. Наконечник столкнулся магической преградой, проник на несколько сантиметров вглубь, но всё же застрял, едва не коснувшись носа своей цели.
   Цирцея взвизгнула и отшатнулась в сторону от опасного лезвия, судорожно создавая у себя на ладони волшебное пламя.
   Не теряя времени, Серра вырвала копьё из барьера, крутанула древко в руках и врезала тупым концом в брешь, пробитую наконечником. Под её напором волшебная конструкция разлетелась на осколки. Освободив себе путь, ангел снова перешла в атаку. Сблизившись с целью, Серра вонзила копьё в голень богини, после чего ударом могучего крыла вбила тело ведьмы глубоко в стену, оторвав ей часть ноги.
   Аварийное освещение в этой секции туннеля мгновенно погасло. Видимо, последний удар повредил проводку.
   Серра схватила ошеломленную богиню за волосы, вырвала из выбоины в стене и с силой опустила лицом на пол. В то же время её копьё на мгновение растворилось в белом пламени, после чего вновь воплотилось в новом положении, указывая точно на череп Цирцеии.
   Серра ударила вниз, намереваясь приколоть голову бессмертной противницы к полу, но в этот момент на пути копья вспыхнул поток волшебного пламени, который охватил его целиком вместе с частью руки ангела. Чары, из которых состояло оружие, не выдержали этого удара, распавшись на безвредные блики магии, а аватара задрожала от вспышки боли, заполонившей её связь с хозяином.
   Далеко от горы Справедливости, на острове посреди Карибского моря, подземный комплекс огласил вопль боли. Даниэль упал со своего стула, держась за руку, кисть которой была изжарена до костей.
   Воспользовавшись шансом, Цирцея вызвала рядом с собой взрыв неструктурированной магии, отбрасывая себя от ангела, оставив той на память только клок волос в кулаке вместе с куском своей кожи. Оказавшись вдали от противницы, богиня, даже не пытаясь подняться, зло прорычала слово силы, указав рукой на крылатую.
   Серра попыталась увернуться от атаки, но из-за тесноты коридора и размера крыльев её маневр удался лишь частично. Магический удар накрыл только левое бедро аватары. Серра выдержала атаку, не понеся видимого урона, но, как и в прошлый раз, за прочность манаформы пришлось заплатить Даниэлю. Далекое подземелье огласил новый крик, на этот раз из-за неожиданно возникшего перелома.
   Тем временем ведьма воспарила над землей в магическом сиянии, злобно глянула на ангела и со всей доступной скоростью понеслась в противоположном направлении.
   Даниэль и Серра издали единодушный рык разочарования, немедленно бросившись в погоню. Скорость ангела оказалась больше, чем у богини, благодаря чему она начала быстро нагонять беглянку. Поняв, что так просто оторваться не удается, Цирцея на ходу швырнула себе за спину заклинание в виде черного шара.
   Видя опасность, Серра воспарила к потолку, но когда она поравнялась с шаром, тот выстрелил потоком щупалец. Оказавшись в плену волшебных тентаклей, ангел издала возмущенный крик и начала яростно вырываться из захлестнувших её пут.
   "Нам нужно оружие", - подумал Даниэль и тут же почувствовал согласие со стороны Серры, которая одно за другим разрывала удерживающие её щупальца. Эти путы были недостаточно крепки, чтобы удерживать её, но свою задачу они выполнили - дали противнику время.
   Оказавшись на достаточном расстоянии от аватары, Цирцея остановилась и бросила еще один черный шар, на этот раз потратив мгновение, чтобы прицелиться. Серра не успела вырваться из первой партии пут, когда на неё обрушилась новая, в этот раз на порядок более прочная.
   Даниэль зло выругался. Ситуация складывалась не в его пользу. Будь у него больше маны, то он легко мог решить проблемы десятком различных способов, но сейчас приходилось работать в условиях жесткой экономии.
   Быстро прогнав через разум список доступных ему средств, Даниэль обнаружил, что на складе еще осталось одно полуактивное заклинание молнии, пойманное в стазисную ловушку. Разум мага направился в артефакт, быстро извлек из него заклятие и направил в канал, который связывал его и Серру в единое целое. Будь обстоятельства иными, это бы никогда не сработало и ему пришлось бы использовать искажение пространства, чтобы отправить это "заклятие-полуфабрикат" на такое расстояние. К счастью, многократно расширенные узы между магом и манаформой-аватарой позволяли схитрить.
   Отвлекшись на направление заклинания, Даниэль едва заметил, что ведьма что-то кричит им, но, что бы она ни сказала, в ответ на это Серра воспылала праведным гневом и с силой рванула свои оковы. Впрочем, это оказалось не так важно, ведь как раз в этот момент его работа была завершена.
   В мгновение ока заклятье пересекло расстояние от Карибского моря до восточного побережья США и воплотил