Эллиот Уилл: другие произведения.

Бродячее шоу семьи Пайло (The Pilo Traveling Show). Глава 18. "Внизу"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 10.00*4  Ваша оценка:


   18. ВНИЗУ.
  
   Джейми отчаянно хотел вернуться к той расшатанной доске и проверить, как там Дин, но, как и сказал Джей-Джей, похоже, посмотреть разворачивающееся возле фургона Джорджа представление было действительно важно. К этому времени там уже собралась внушительная толпа, и люди толкались, чтобы лучше видеть. Похоже, пришли все, кроме Мугабо и Манипулятора материей. Гонко стоял возле двери фургона с выражением оргазмического умиротворения на лице и время от времени выкрикивал что-нибудь ободряющее в адрес Джорджа или отпихивал ботинком тех, кто напирал слишком сильно.
   И снова Джей-Джей пробился сквозь толпу, завоевав сердца и умы тех, кого он пинал и толкал. Он кинул мешок Гонко, который в свою очередь высыпал бархатные мешочки в жаждущие руки балаганщиков.
   - Вот секретная заначка Джорджа, про которую я вам говорил, - крикнул он. - Давайте, грызитесь между собой в установленном порядке.
   Те, кому повезло поймать мешочек или два, кинулись прочь, за ними бросилась разозленная группа тех, кому порошка не досталось. Толпа заметно поредела.
   Тонкий аромат духов, чужеземный и приятный, просочился между толкающимися телами и достиг Джейми за несколько секунд до того, как рука сжала его запястье и подтянула к женщине, которая стояла у него за спиной. Ее губы приблизились к его уху.
   - Осталось уже недолго, - сказала она.
   Предсказательница кивнула на Гонко, который вместе с Джей-Джеем веселился вовсю, выкрикивая разные "утешения" Джорджу. Они старались перещеголять друг друга в слащавых любезностях, хохотали и хлопали себя по коленям.
   - Скоро ты увидишь, с кем сражаешься на самом деле, - сказала Шэлис. - Уже сейчас оно карабкается по туннелю под Домом чудес.
   Джейми напрягся. Она знала. Она все знала. Он посмотрел на нее, пытаясь понять выражение ее лица, но увидел на нем только усталость.
   - Не уверен, что знаю, о чем вы говорите, - ответил он. - А если бы и знал, о чем вы говорите, то, наверное, не стал бы обсуждать это здесь, когда вокруг столько людей.
   Она огляделась, и он мог поклясться, что она только сейчас заметила толкающихся вокруг них людей, которых по-прежнему были десятки. Она сказала:
   - Почему бы нам не уединиться где-нибудь? Но не очень далеко. Тебе будет полезно увидеть то, что произойдет.
   Они уселись на маленькие деревянные стулья позади лотка с хот-догами, но прежде Джейми заглянул все щели и закоулки поблизости, чтобы удостовериться, что их никто не подслушает. Им было хорошо видно тех, кто появлялся на пересечении дорог, ведущих к фургону Джорджа. В данный момент это были всего лишь балаганные крысы, которые искали порошок и сформировывали маленькие поисковые отряды. После пары минут тишины Джейми сказал Шэлис:
   - Откуда мне знать, что я могу вам доверять?
   Она рассмеялась:
   - Ниоткуда. Если ты не можешь доверять мне, для тебя уже слишком поздно.
   - Вы знаете, что мы пытаемся сделать?
   - Я знаю достаточно. Возможно, это немного успокоит тебя, но я уже не совсем тот человек, которым была, когда мы с тобой виделись в последний раз. Обстоятельства отняли у меня многие из моих приятных самообманов и слепых пятен, которые мне пришлось создать для себя, когда я была добровольной частью этого... предприятия.
   Джейми пробежался по своим воспоминаниям о предсказательнице и обнаружил, что они довольно туманные. Он почти не сталкивался с ней в прошлый раз, кроме разве что того случая, когда Джей-Джей украл ее хрустальный шар, и, конечно же, ее лжи в тот день, когда он только-только появился здесь, от которой ему должно было казаться, что здесь ему будет лучше.
   - Вы знаете, что мы хотим сделать. Удастся ли нам это?
   Она не отрывала взгляда от тропинки, ведущей к Дому чудес.
   - Предположим, что я знаю, что вы преуспеете, но если я скажу тебе это, то ты станешь слишком самоуверенным или чрезмерно храбрым, и тогда ты упустишь из виду какие-нибудь важные детали и потерпишь неудачу. А может быть ты достигнешь успеха, но неимоверной ценой, такой высокой, что ты побоишься совершить что-то, что в ином случае сработало бы. Или предположим, я знаю, что ты потерпишь неудачу, но твоя попытка откроет путь другим, которые попытаются сделать это когда-нибудь в будущем. Видишь, почему я не стану говорить всего, что я знаю?
   - Да. Хотя, честно говоря, небольшое воодушевление не помешало бы.
   - Что случилось во время прошлого захвата власти? Жильцы дома пострадали, мебель в нем была уничтожена, и был устроен чудовищный беспорядок. Но дом остался стоять, где стоял, и теперь его жильцы вернулись. Ничего не изменилось. Вам нужно сделать больше, чем в прошлый раз.
   Джейми ничего не ответил. Он проследил за ее взглядом и увидел кучку перепуганных балаганных крыс, которые мчались по дороге, ведущей от Дома чудес.
   - Оно идет! - крикнул один из них своему товарищу у фургона Джорджа.
   - Теперь тихо, - сказала Шэлис. - Если оно взглянет в эту сторону, не смотри ему в глаза, а то оно узнает тебя.
   На цирк опустилась тишина. Послышался тихий звук, похожий на шорох волочащихся по земле цепей. Джейми почувствовал это существо задолго до того, как увидел. Это было словно зимний ветер, который нес страх и угрозу вместо холода. Еще в нем чувствовалась ненависть и зависть ко всему живому и обладающему телом с горячей кровью и всякими другими вещами, которые оно могло имитировать, но никогда не могло иметь само. Фигура, показавшаяся в темном проходе между лотками и палатками, была выше любого человека, хотя и приложила некоторые усилия, чтобы облачиться в черный плащ с капюшоном, и сотворить себе конечности, которые неуклюже перемещали это существо неровными, дергающимися шагами. Позади него царила непроглядная ночь. Прихрамывая, оно медленно и с усилием переставляло ноги, словно человек, увязающий в песке. Его тонкие руки тряслись от гнева. Джейми заметил похожие на кости когти на месте того, что секунду назад казалось рукой в черной перчатке. Два огонька пламени горели на его лице. Раздался хриплый шипящий шепот: "Джордж... хааа... Джордж... шссс".
   Оно не посмотрело в их сторону. Джейми увидел на лице этого существа изогнутые и изжеванные клочки костей, чешуи, кожи, - скрученные вместе в дрожащие куски. Потом оно скрылось из виду, направившись к фургону Джорджа. Тишину разорвали крики, которые быстро затихли. Послышался топот множества ног, все, кто находился радом с фургоном, бросились наутек, балаганщики помоложе побледнели от ужаса и еще раз засомневались в своем новом мире. Джей-Джей мчался впереди всех. Гонко в толпе бегущих они не заметили.
   Они услышали треск досок, которыми у себя в доме был забаррикадирован Джордж. Они услышали крик Джорджа и внезапно упавшую после этого тишину. Медленно и неуклюже существо возвращалось тем же путем, что и пришло, волоча Джорджа за собой за ногу, пока наконец не скрылось из виду, и безмолвие осторожно не отступило. В отдалении снова послышались приглушенные голоса балаганщиков - благоговейным шепотом они пересказывали друг другу, что они только что видели.
   Мимо, весело насвистывая, прошел Гонко. Он ненадолго остановился, посмотрел вслед удалившемуся существу, удовлетворенно вздохнул и направился к шатру уродов.
  
   ***
   - Теперь ты понимаешь? - сказала Шэлис после долгого обоюдного молчания.
   - Сколько их там таких, внизу? - спросил Джейми.
   - Меньше, чем ты ожидаешь. Есть особи, поменьше той, что ты видел, таких там намного больше.
   - Оно выглядело больным, судя по тому, как оно двигалось. А еще кажется, будто оно... будто ему не нравится находиться здесь.
   Этих слов явно было недостаточно, чтобы описать все то, что он видел, особенно то, как существо возвращалось обратно к Дому чудес. Его очертания колыхались, и временами казалось, что оно вот-вот растворится в воздухе. Джейми видел, как местами оно словно распадалось на пиксели, вихрящиеся облачка черных точек, которые существо собирало вместе раздраженным движением руки.
   - Оно не принадлежит этому миру, - сказала Шэлис. - Оно происходит из того места, или даже того времени, которое нам, рабам, никогда не было доступно. То, что мы называем магией - это некая нестабильность в реальности, вызванная их присутствием. Нестабильность, на изучение которой ушло много труда, чтобы в конце концов научиться управлять ею... изменять ее. Этот цирк - промежуточная точка между их миром и твоим. Это место заимствует законы обеих реальностей, смешивает их способами, которыми они не должны смешиваться. Ты видел, что плотность и материальность были неприятны ему даже в этой промежуточной точке... оно пока еще не может выдерживать физическую реальность. Также как и ты не можешь жить на дне океана или в открытом космосе. Ты не предназначен для жизни там, также как и они не предназначены для жизни в физическом мире. Все мои изменения истории, сделанные по их указке, должны были изменить твой мир, чтобы однажды они смогли выжить в нем и делать все, что им вздумается. Она встретилась с Джейми взглядом:
   - С небольшим количеством физического вещества вокруг себя оно еще может справиться. Также как и ты сможешь стоять по пояс в воде - причиняет некоторое неудобство, возможно, но это довольно легко. Слишком много физической реальности навредит ему. Даже убьет, если смерть, как мы ее понимаем, можно считать подходящим термином для разрушения чего-то, что не является живым.
   Джейми содрогнулся:
   - Что нам делать, Шэлис? Вы можете помочь нам?
   - Я не могу обещать больше, чем вот это. Гонко и остальные клоуны представляют для вас самую большую опасность и препятствие. Не единственную, но очень большую. Когда наступит срок, я могу удержать их от вмешательства. Вам же нужно дожить до этого дня. А насчет того, что вам надо делать, не мне об этом вам говорить.
   - Почему нет?
   - Я не вижу всего. Иллюзия, что это так, неплохо служила мне. Обрывки будущего являются мне в виде коротких вспышек, вот и все.
   "Когда наступит срок". Предсказательница пошла прочь, не сказав больше ни слова, а Джейми обнаружил, что по какой-то причине именно эти ее слова засели у него в мозгу глубже, чем все остальное из сказанного ею. Этот день действительно приближался, он знал это, и приближался быстро.
   Он вернулся к расшатанной доске, незамеченный по большей части никем, и отодвинул ее.
   - Дин? - позвал он.
   Ответа не было. Неохотно он выскользнул наружу и бочком-бочком стал продвигаться по узкой тропе, стараясь не смотреть вниз. Но потом он заставил себя посмотреть вниз и постараться не обращать внимания на пустую бездну. Если ему придется избавиться от Джей-Джея, это был самый очевидный способ - один небольшой толчок, после того, как он заманит его сюда под каким-нибудь предлогом. Того самого Джей-Джея, который в прошлый раз пытался свести его с ума, пытался в итоге убить его... того самого Джей-Джея, который сегодня вероятно спас ему жизнь.
   Широкая платформа являла собой пустой островок из желтоватого камня. Дина на ней не было. Если он оступился и упал, следов, разумеется, не осталось бы никаких.
  
   ***
   Большая часть вывесок "Джордж следит" уже была оторвана и разломана. Парочку Гонко забрал себе на сувениры. Еще никогда в жизни он не чувствовал себя настолько счастливым, глядя на это лицо.
   - А теперь пошли, нанесем последний слой глазури на самый огромный подхалимский торт, который когда-либо видел мир, - заявил он всей своей труппе, за вычетом одного из Джеев. Он с трудом различал, кто из них кто, но, похоже, в этот раз они поладили.
   Однако Гоши из-за чего-то был сильно взвинчен. Он ходил взад и вперед примерно метра на три, постоянно наращивая скорость, пока наконец не превратился в сплошное цветное пятно, а под его ногами даже порой вспыхивал огонь. Обычно у Дупса получалось успокоить его, но в этот раз на это ушло очень много времени. Когда вернулся Джейми, клоуны уже собирались выходить, но от его появления Гоши завелся снова - поднятая прямая рука с вытянутым указательным пальцем, рот беззвучно хлопает, клубы пара вырываются из ушей, - всякая такая фигня.
   - Что такое, Гоши? - спросил Дупи, поглаживая брата по рубашке. - Он пытается что-то сказать нам, Гонко, что-то очень-очень важное.
   Они все смотрели и ждали. Джейми начал покрываться потом.
   - Ну же, Гоши, скажи нам!
   "Хлоп-хлоп", - с тихим чмоканием шлепали по деснам губы.
   Щурясь, Дупи перевел:
   - Джейми собирается...
   "Хлоп-хлоп".
   - Джейми планирует положить конец...
   - Да ладно, глупость какая-то, - сказал Джейми, отступая назад.
   "Хлоп, хлоп, хлоп".
   - Ты прятался, и ты слышал, как Джейми сказал...
   Палец Гоши затрясся, разрезая воздух.
   - Ого, ух ты!!! - заорал Дупи. - Ух ты, ух ты, ух ты! Босс, босс, мы должны поговорить, ты просто должен услышать, что говорит Гоши, это ооооочень важно!
   - Да выкладывай уже! - раздраженно бросил Гонко.
   - Джейми собирается купить всем нам подарок! Супер-пуперский подарок! Ну разве это не самая лучшая штука, что вы видели? Он будет блестящим, и красивым, и вкусным, и он заставит нас забыть, что нам было очень плохо.
   - Джейми собирается сначала купить себе пару новых штанов, - сказал Джейми.
   Гонко рявкнул:
   - А ну прекратите, вы, трясущиеся титьки! Мы пойдем выпустим Курта, а потом будем купаться в его благодарности отныне и до скончания веков. Но он забавный малый. У меня какое-то предчувствие, что самое лучшее не говорить ему ничего о нашем секретном цирке. Уяснили?
   Клоуны уяснили, и они отправились к шатру уродов. Гоши топал сразу за Джейми, чуть ли не наступая ему на пятки. Из его ушей время от времени со свистом вырывались клубы пара.
   - А, добрый вечер, клоуны, - поздоровался из своей стеклянной витрины Курт, уголки толстых губ приподняли его румяные щеки. - Ну надо же, какой интересный выдался день. Я слышал, у Джорджа возникли некоторые неприятности с... высшим руководством.
   - Мы потрясены не меньше вашего, босс, - ответил Гонко. - Кто бы мог подумать, а? Но кому-то ведь нужно управлять этим балаганом. Что скажете, если мы выпустим вас отсюда?
   - Хм! А что, почему бы и нет. Если, конечно, это вас не затруднит.
   - Нисколечко, босс.
   Однако разобрать деревянные и металлические прутья клетки под печальным взглядом Доктора Мрака оказалось весьма непросто. Потребовался час, прежде чем Курта смогли наконец вытащить наружу, за время которого их порядком достала мелодия, которую он непрерывно мурлыкал.
   Человеческая плоть Курта наросла заново, хотя он и был очень худым и выглядел слабым. Он стоял голый и безмятежно улыбался клоунам, пока Гонко принес один из его старых деловых костюмов и помог ему одеться.
   - Потребуется некоторое время, чтобы моим ногам вернулась сила, - сказал Курт, делая несколько пробных шагов. - А! Ну вот, так уже лучше. А теперь, прошу меня простить, я должен найти что-нибудь посущественнее корма для рыбок, чтобы подкрепиться.
   Курт умчался прочь, и долгое время от него ничего не было слышно, кроме разве что последовавших вскоре жутких криков боли, которые выдавали его месторасположение.
   Гонко, слегка раздраженный, отвел клоунов обратно в шатер, где они сели играть в карты. Рафшод заметил:
   - Босс. Разве он не должен быть, ну, знаешь, чуть более благодарным и все такое?
   - Дай ему время, - сказал Гонко, но, судя по тому, как он обращался с картами, разрывая большую их часть пополам, было видно, что он чувствует то же самое.
  
   ***
   На следующий день, с утра пораньше всем было объявлено (через психотерапевта Джорджа, теперь очевидно ставшей новым секретарем Курта, и распрощавшейся с парой зубов), что в шатре акробатов состоится Специальное Собрание. На собрание явились все артисты и примерно половина ярмарочных крыс, которые выглядели не менее раздраженными и озлобленными, чем вчера. Курт опоздал на пять минут, после чего провел следующие пять минут, извиняясь за это и прочитав им всем лекцию о том, как важно быть пунктуальным, а также стремиться к совершенству.
   - Что касается других новостей, мои дорогие артисты (а также разные другие не менее ценные сотрудники), так получилось, что я, Курт, снова являюсь владельцем цирка.
   Курт сделал паузу и подождал. И еще подождал. Гонко сообразил, в чем дело, встал и жарко зааплодировал. К нему присоединились Рафшод, Джей-Джей и Дупи. Курт зарделся и жеманно махнул рукой.
   - Ну-ну, сохраняйте спокойствие. Так вот, несколько новых основных правил. Первое: клоуны становятся официальными Любимчиками руководства. Примите к сведению, что при любых конфликтах между исполнителями, клоуны по умолчанию будут считаться выигравшей стороной в любом судебном решении и/или имущественном споре/требовании о возмещении ущерба, до дальнейших распоряжений. Второе: если клоуны потребуют лечебный массаж и/или сексуальную услугу от кого-либо из работников, требуемое должно быть предоставлено добровольно и с хорошим настроением, а любой нарушитель этого правила будет держать ответ передо мной, Куртом Пайло, и моей чудовищной системой наказаний. Третье: если кому-то из клоунов захочется развлечься, наблюдая, как другой артист наносит самому себе увечье, клоуны могут запросить данную услугу у любого из работников, и она должна быть оказана в течение двадцати четырех часов, при условии, что это не повлияет на способность работника выступать в день представления. Четвертое: всеобщее пресмыкательство перед клоунами отныне всячески поощряется, с дополнительным условием, что стоит клоуну щелкнуть пальцами, все в пределах слышимости должны сделать вышеозначенному клоуну искренний комплимент - сарказм будет караться. Вопросы?
   Гоши встал и принялся пронзительно кричать как амбарная сова, пока остальные силком не усадили его на место.
   - Очень хорошо, - сказал Курт. - О! И мне поступил телефонный звонок. Сюрприз, люди! Сегодня - день представления.
   По залу прокатилось ворчание. Курт продолжал улыбаться, но его брови нахмурились.
   - Ну-ка, ну-ка. Превратили это ворчание в стон. Немедленно. В последнее время были некоторые трудности. Сейчас же мы должны стремиться к совершенству! Вы все должны помнить, что привело вас к работе в цирке, и возродить этот дух порабощения. Я ожидаю от вас высочайшего профессионализма. Сделайте это в память о моем дорогом брате Джордже. Отличное представление - это все, чего он хотел, - Курт смахнул несуществующую слезу с абсолютно сухого уголка глаза. - Что подводит меня к последнему пункту. Имело место вредительство высшего порядка. Шоу Джорджа подверглось саботажу! Это должно потрясти вас также, как потрясло меня. Крепитесь! Мы должны докопаться до самой сути того, что же произошло с шоу Джорджа. В ближайшие дни будет проведено тщательнейшее расследование. Все работники будут детально опрошены. Крупные вознаграждения и амнистии ждут ябед и доносчиков. Если у вас есть подозрения, слухи или теория заговора, вы должны поделиться ими с моим секретарем, и она составит список, который я внимательно изучу. Будет построена большая "клетка для преступников", чтобы внушить виновным чувство нарастающего ужаса.
   - Спасибо вам всем за теплые слова по случаю моего возвращения в Семейный Цирк Пайло. На этом позвольте закончить это собрание и удалиться.
   И Курт закончил собрание и важно удалился.
  
   ***
   Гонко каким-то образом сумел сохранить непроницаемое выражение лица до того момента, когда клоуны вернулись обратно в свой шатер. Всю дорогу Рафшод жужжал ему в уши:
   - Какого черта все это значит? Он что, знает? Должно быть, он знает! Ты сказал, он знает, ведь так?
   - Боже ж, я как-то сильно запутался, - сказал Дупи, пока Гонко ходил взад и вперед, в недоумении качая головой. - Потому что, понимаешь ли, босс говорит, мы - супер-пупер, но потом он говорит, мы сделали плохо! Которое такое дело сделали мы, что сделали плохо хорошо, Гонко?
   Гонко перестал ходить и вперился взглядом в карточный стол.
   - Когда я уже, мать его, думал... что я понимаю этот огромный чокнутый мешок собачьего дерьма...
   Тут карточный стол превратился в несколько карточных столиков поменьше. Рафшод кинулся наружу, чтобы найти замену.
   - Ух ты, вот это да, - произнес Дупи.
   - А мне понравилась часть про сексуальные услуги, - заметил Джей-Джей. - А это распространяется на нас? В смысле, если я скажу Дупи...
   - Мы должны выяснить, что все это значит, - сказал Гонко. - Я иду повидаться с Куртом. Остальные репетируют сегодняшний номер, и чтобы он вышел на отлично.
  
   ***
   Сооружение клетки для преступников уже началось - кучка нервничающих балаганщиков нашли платформу и делали замеры для отверстий под прутья по ее периметру. Когда Гонко вошел в фургон, Курт глодал бедренную кость, подозрительно похожую на человеческую.
   - Входи, входи, - жизнерадостно пригласил Курт. - Челюсть? Они свежие, - он встряхнул банку, на четверть заполненную желтыми зубами, некоторые из которых до сих пор торчали в кусочках розовых десен.
   - Новая коллекция, босс? Смотрится неплохо, - сказал Гонко, из вежливости взяв один зуб.
   - Что я могу сделать для тебя, Гонко? Услышал саркастический комплимент?
   - Да нет, босс, просто... Я тут хотел спросить... видите ли... не хотелось бы смотреть дареной лошади в зубы, но... почему именно нам клоунам досталось такое королевское обращение?
   Курт вздохнул.
   - Мне не очень-то понравилось время, проведенное в шоу уродов, Гонко. Было приятно наблюдать, как образцово управляет там всем Доктор Мрак, но худшей частью были уколы острой палкой. А также некоторые обидные замечания. Скажи, Гонко, ты считаешь, что я - "уродливая задница"?
   - Да это бред собачий, босс.
   - Хмм, да, но так назвал меня один из посетителей шоу уродов, сразу после трех весьма сильных тычков палкой. Пусть и по приказу Джорджа, каждый работник ткнул меня. Но не ты, Гонко, и не твои подчиненные. Я знал, что случись мне снова управлять этим цирком, клоуны станут моими временными фаворитами на весьма долгий срок.
   - А-а. Понимаю.
   Курт соединил ладони вместе и облокотился на стол.
   - Ну разве жизнь порой не забавна, Гонко?
   - О чем вы именно, босс?
   - Я помню, как мы вместе были внизу. И ты задал мне весьма пророческий гипотетический вопрос, о том, что случится, если Джордж не преуспеет. И вот же чудеса! Он не преуспел.
   Гонко сглотнул и сменил непроницаемое выражение лица на задумчивое.
   - Я полагаю, жизнь, и правда, порой бывает забавной, босс. Но как по мне, тут что-то нечисто. Уже есть какие-нибудь зацепки в этом деле о саботаже?
   - М-м, немало! Мой секретарь встречалась с десятками жаждущих поделиться информацией и все записала. У меня сегодня не будет времени просмотреть записи, так как у нас день представления. Как замечательно! Возможно, завтра, или, может быть, после того, как я проведу первую серию опросов.
   - Верно мыслите, босс, - сказал Гонко, постепенно продвигаясь к двери, - Я тоже буду глядеть в оба. Ну, так, я лучше пойду репетировать. До встречи, босс, здорово, что вы вернулись.
   - Еще пересечемся, Гонко.
  
   ***
   Репетиция не клеилась, в основном из-за Гоши, который никак не желал участвовать ни в одной сценке. Вместо этого он все время продолжал указывать прямой рукой на Джейми, его рот беззвучно шлепал деснами, издавал звуки кипящего чайника, пронзительные птичьи крики и булькал слюной. Каждый всплеск эмоций, похоже, все больше и больше распалял его.
   - Что такое, Гоши? - спросил Дупи. - Джейми втайне планирует что? Джейми и Диби собираются уничтожить кого? Джейми хочет... хочет... он хочет притащить нам миску попкорна?
   Дупи кинулся на Джейми, повалив его, по-видимому, просто из чувства благодарности. Он наползал и наползал на него, пока не оказался с ним нос к носу, и Джейми не обволокло его воняющее хот-догами дыхание.
   - Это так мило, - сказал Дупи. - Просто не терпится попробовать его, Джейми. Право, не стоило.
   - Всегда пожалуйста, - прошептал Джейми, который уже был близок к нервному срыву. Он должен выбираться отсюда. Остался час до прихода посетителей. В это время билетеры уже должны были быть в условленном месте. Он мог только надеяться, что Дин был с ними, что он не сорвался в пропасть, пока шел вдоль ограды. Также его беспокойство вызывало то, какое наслаждение получал Джей-Джей от новых правил Курта. Он не упускал возможности пройтись по Аллее аттракционов, щелкая пальцами и вызывая хор голосов "Отличные башмаки, Мистер Клоун", "Прекрасно выглядите, сэр" и "Что за чертовский красавчик!", и, приложив ладонь к уху, прислушивался, нет ли сарказма. Дюжина обитателей Аллеи аттракционов уже получили задание представить Джей-Джею разнообразные увеселяющие увечья, от фаллических ожогов до несчастных случаев со степлером, из-за которых временно получались сиамские близнецы. Джейми ясно видел - Джей-Джей быстро терял интерес к какой бы то ни было идее мятежа. И это была не такая уж маленькая проблема.
   Когда вернулся Гонко, стало ясно, что что бы там ни произошло у Курта, это сильно встревожило его. Он сказал только:
   - Нам хана. Нам нужно кого-то подставить и подставить быстро. Рафшод, дуй наверх, принеси оставшуюся заначку.
   Джейми, стараясь оставаться незамеченным, бродил по менее людным местам, ожидая появления простецов, а вместе с ними и Дина. В конце концов это произошло: Дин, Кудряшка и еще двое появились вслед за последней группой посетителей, когда вокруг уже играла цирковая музыка. В этот раз толпа состояла не из пассажиров электрички, а людей, которые шли провести день на какой-то местной ярмарке, где-то в верхнем мире. С терпением, висящем на волоске, измученные балаганщики, тем не менее, приступили к своей работе: "Подходите, подходите! Вот вы, сэр, вы, похоже, везучий малый, не желаете партию в кости? Через двадцать минут начнется выступление клоунов, ребята, вы же не хотите пропустить его..." И их общее настроение значительно улучшилось, когда - о чудо! - какое бы там проклятие ни мешало порошку высыпаться из простецов, было снято, и землю вскоре стал покрывать сверкающий ковер.
   Джейми схватил Дина за руку:
   - Блин, я думал, ты умер. Слушай, надо спешить. Что бы ты там ни придумал, нужно сделать это завтра или сегодня. Гоши знает про нас и пытается рассказать остальным.
   - Тогда завтра. Но для того, что я задумал, нам потребуется помощь Джоди. Они готовят ее к сегодняшнему дню?
   - Я не видел никакой будки для поцелуев. Значит, она пока остается у предсказательницы. Которая сейчас тоже на нашей стороне, Дин, ну или, по крайней мере, я надеюсь, что это так. А что у тебя за идея?
   - Давай просто встретимся завтра рано утром. И ты пока что смотри, чтобы тебя не убили.
  
   ***
   Во время клоунского выступления он выжил, но это оказалось непросто. Гоши злился на него намного сильнее, чем это требовалось даже для грубой шутки, и часто прерывал номер и гонялся за ним или со сверлящими уши криками или с каким-нибудь настоящим оружием в руке. Гонко, похоже, был погружен в собственные заботы и не обращал на это особого внимания, тем более что публику это смешило. Но Джейми понимал, что рано или поздно остальные присмотрятся к ним поближе, или же у Гоши все-таки получится добраться до него, или может как-то рассказать остальным о том, что он узнал.
   Когда кончилось выступление, простецы ушли, оставив за собой щедрую россыпь сверкающей пыли, которую сборщики тут же принялись рассовывать по мешочкам. Гонко поманил Джейми пальцем.
   - Есть работенка для твоего простецкого дружка-приятеля. Диби.
   - Что за работенка?
   - Он поможет нам подставить кое-каких уродов, чтобы отвести подозрение от нас. А еще сегодня мы заняты. Понял? Забудь на время про свою мораль, потому что, если все станет плохо, тебе такая же крышка, как и мне. Есть несколько балаганщиков, которые знают. Гонко чует, что попахивает жареным, и от этого становится слегка параноиком, нервным, возбужденным и злым. Сегодня мы зароем топор войны, тесак и свинцовую трубу. Джейми, так называемый клоун, на сцене ты просто ураган. О, ты прекрасно, ты впечатляюще дурачишься, ты заставил всех этих простецов хихикать. Но ответь мне вот что, так как ты тоже знаешь. Ты в деле, приятель?
   - Ты имеешь в виду, помогу ли я вам сегодня?
   - Я имею в виду то, что я имею в виду, когда я имею это в виду. Ты в деле?
   Гонко уставился на него прищуренными глазами. Остальные клоуны тоже таращились на него своими искаженными и размалеванными лицами.
   - Конечно, он в деле, босс, - ответил за него Джей-Джей. - Он в таком деле, просто по самое не могу в деле! Прямо дальше некуда.
   - Конечно, я в деле, - сказал Джейми. - Дайте мне только добраться до них.
   Рот Гонко скосился набок.
   - Приятную музыку щебечешь, малыш Джейми. А теперь веди сюда своего дружка-простеца. И поживей.
  
   ***
   Джейми нашел своего простецкого дружка-приятеля стоящим радом с воротами, в которые выводили последнюю партию посетителей. Облегчение было буквально осязаемым: пронесся слух, что Курт был доволен сегодняшним представлением, и кровавой резни этим вечером не будет, и что еще лучше - завтра будет выходной. Балаганщикам наконец заплатят полное жалование. Во многих глазах загорались развратные огоньки в предвкушении похотливых желаний, манящих впереди. По дороге к Дину Джейми заметил явное ослабление антиклоунских настроений.
   - Будь осторожен, - сказал Джейми Дину, пока они шли обратно в шатер клоунов. - Гонко собирается что-то сделать сегодня вечером, возможно, со всеми, кто знает про его подпольный цирк. Что относится и к тебе.
   - И тебе.
   - И Джоди. Я буду в безопасности, если помогу ему убить остальных. Наверное.
   - Тогда тебе лучше помочь ему.
   - Теперь я должен убивать людей. Ну здорово.
   - Да пойми ты наконец. То, что мы сделаем завтра, может убить здесь всех, включая тебя и меня. Это не люди, братан. Это - вражеские солдаты, а мы ведем войну. Ясно?
   - Я знаю теорию. Однако когда я представляю себя, как я стою там, а Гонко и остальные смотрят, и у меня в руках топор, и я должен махать им вверх-вниз и... чувак, я не знаю, смогу ли я физически сделать это. Ты прав, я знаю. Просто приготовься прятаться после того, как закончишь с этой работой, чем бы она там ни была.
   В шатре клоунов Гонко вручил Дину мешок и фотоаппарат Поляроид. Он сказал:
   - Задание такое: ты - страшный фанат акробатов. Ты просто обязан сфотографировать их, когда они будут держать этот милый твоему сердцу мешок - ты им очень дорожишь. Сделай так, чтобы они поставили на твоем мешке автограф, и щелкни веселенькую фотку, пока он у них в руках. Потом иди к Мугабо и проделай то же самое. Загляни тогда заодно уж и к укротителю львов. Они должны держать мешок, когда будешь их фоткать. Уяснил?
   - А в чем, еще раз, смысл всего этого, сэр? - спросил Дин.
   - А это, друг-приятель, подстава. Заметь, мешок пустой. Позже он будет наполнен украденным порошком, всем оставшимся запасом из нашего секретного верхнего цирка, а потом его обнаружит босс. Это то, что мы в шоубизнесе называем спасанием шкуры, как твоей, так и моей. Прямо сейчас, кучка грязных стукачей, кто были там наверху, получили шанс наябедничать. Мы же собираемся вывести на чистую воду крупную шайку воров и контрабандистов порошка, чтобы Курту было, кого наказать. Усек? Мешок закапывается у шатра акробатов. Секретарь Курта получает кратенькую записочку, да еще как по заказу появляется пара снимков. Так что Курт отужинает акробатами, укротителем и Мугабо. Мы уяснили?
   - Да, сэр, - сказал Дин. - Единственное, я не совсем в курсе, где живут все эти люди. Может, Джейми пойдет со мной и покажет?
   - Только если он не будет попадаться на глаза. Фотографируешь ты, чтобы ни один палец не указал на клоунов и не обвинил их в подставе. Это мы тоже уяснили? За дело, приятель.
   Дин отсалютовал и ушел, сопровождаемый Джейми.
   Гонко смотрел им вслед, бормоча себе под нос:
   - Просто-просто-простецы... Им повезло, что у меня уже паранойя, и я подозреваю всех и вся, или я мог бы поклясться, что они задумали какой-то хитрый планчик прямо у меня перед носом. "Еще пересечемся", - сказал Курт. Не "еще увидимся", а "пересечемся". Эй, Джей-Джей, для тебя тоже есть небольшая работенка. Когда Диби вернется, ты знаешь, что делать.
   - Сделать его не таким живым, какой он сейчас?
   - Точно. Но не делай этого на виду у Джейми. Мы скажем, что его друг-приятель сбежал или еще что-нибудь, а если он из-за этого станет поднимать шум, он - следующий.
  
   ***
   - Извините, я просто хотел спросить, вы не дадите мне автограф? - попросил Дин, протягивая мешок акробатам.
   Они были польщены - первый раз за все время кто-то попросил у них такое, и, честно говоря, о подобном они давно мечтали. Дин сделал хороший снимок, пока они втроем рассматривали мешок, слегка удивленные, что такая вещь представляет такую ценность для этого (весьма привлекательного) фаната. Вспышка фотоаппарата грохнула словно выстрел из старого ружья (отчего акробаты пришли лишь в больший восторг), и Джейми мысленно восхитился жестокостью Дина - будь его воля, он не пощадил бы никого в этом цирке.
   Дин и Джейми ушли, оставив акробатов самодовольно переговариваться.
   Клавдий сказал:
   - Похоже, наш тяжелый труд все-таки оправдал себя. Наконец-то, хоть какое-то признание.
   Мугабо на ту же самую просьбу оскалился и зарычал, почуяв подвох.
   - Обман! - взревел он, грозя длинным пальцем. - Ты обманывать меня! Выкладывай! Что сейчас? На правду!
   Дин попятился, сразу не сообразив, что сказать. Джейми выскочил вперед.
   - Хорошо, сэр, вы нас раскусили. Правда в том, что нам нужен совет могущественного мистика. Мы считаем, что на этот мешок наложено проклятье, и он приносит несчастье всем своим владельцам. Вы не могли бы осмотреть его как эксперт?
   - День, когда я помогать клоуну, это день, когда я не помогать вообще! - взъярился Мугабо. Он схватил мешок и угрожающе потряс им, - Забирай свой воняющий мешок, забирай совсем все и беги, в другой сторона!
   Сверкнула вспышка, и Дин получил замечательный снимок Мугабо с оскаленными зубами и мешком в руках, но им пришлось быстро уносить ноги, так как в воздухе запахло озоном - маг расценил вспышку Поляроида как своего рода нападение. Они выскочили из шатра, как раз когда в нем ударила молния, после которой фокусник, всхлипывая, рухнул наземь.
   Укротитель, миниатюрный жалкий человечек с черными завитыми усами и тусклыми печальными глазами, ужинал со своим тигром, который удивительно умело управлялся с ножом и вилкой. Было совершенно ясно, что он ни на секунду не поверил в историю с автографом, и Джейми (снова проигнорировав указания Гонко оставаться незамеченным) сказал:
   - Простите, сэр, что побеспокоили вас, но у меня ОКР [1]. Мне нужно, чтобы вы подержали этот мешок, пока я сосчитаю до трех, или я не смогу мыться все эту неделю, из опаски, что вода может превратиться в кислоту.
   - Ну этого никто не захочет, - вздохнул укротитель львов, медленно поднимаясь на ноги.
   Он открыл пустой мешок, заглянул внутрь, и Дин сделал отличный снимок.
   - Ужасное состояние, - сказал укротитель, отдавая мешок обратно. - Удачи вам, юноша.
   Они ушли не без некоторых угрызений совести со стороны Джейми - и акробаты и укротитель показались ему не такими уж плохими людьми.
   - Теперь нам нужно поговорить о Джей-Джее, - сказал Джейми. - У меня очень нехорошее предчувствие, что он собирается нас сдать.
   - Так у тебя хватит духу убрать его или нет? - спросил Дин.
   - Дело не в том, хватит или нет. Дело в том, что я не уверен. Он уже помог мне несколько раз. И если мы сделаем эту штуку завтра, может, мы сможем ее сделать до того, как он предаст нас.
   - Джейми, у нас будет один единственный шанс. Скорее всего, мы погибнем в процессе, независимо от того, победим или нет, и нет, я пока ничего не расскажу тебе, на случай, если с тобой произойдет что-нибудь странное, и они заставят тебя все рассказать. Для того, что у меня на уме, он пригодится, но без него вполне можно будет обойтись. Так скажи мне, он - риск или союзник?
   - И то и другое, наверное. Я пока еще не знаю.
   - Значит, он - риск. Что тебе чутье подсказывает?
   - Что мы по-любому в глубокой жопе, - вздохнул Джейми. - Он здорово веселится с этими новыми правилами, которые установил Курт. Думаю, он опасен из-за того, что может пересмотреть свое отношение к нам в любую секунду.
   Они оба замолчали, потому что впереди показался вышеупомянутый клоун, который растолкал плечами попадающихся ему на пути балаганщиков и подбежал к ним широкими дурацкими шагами, высоко задирая колени.
   - Амигос! Вам лучше не возвращаться туда. Гонко дал мне задание сделать Дина мертвым.
   - Я как раз об этом думал, - хмыкнул Дин.
   Джей-Джей взял камеру и мешок.
   - Я отнесу это нашему боссу, идет? Я совру что-нибудь, скажу, что Дина кто-то подкараулил, и ему нужно было избавиться от этого барахла. Не дрейфьте, мои верные товарищи. Джей-Джей вас прикроет.
   Джей-Джей гордо заулыбался, ожидая похвалы. Джейми постарался прислушаться к своей интуиции и услышал там тревожные звоночки.
   - Джей-Джей, ты здорово помог нам. Мы будем ждать тебя у расшатанной доски, возле лотка с попкорном, там, где Фишбой обычно встречался со своей командой. Нам нужно тебе кое-что показать.
   - Отличный план! Увидимся там, приятель, - Джей-Джей ускакал прочь, щелкая на ходу пальцами, вызывая тем самым потоки комплиментов от балаганщиков (которые потом сердито смотрели ему вслед и плевались).
   Дин встретился с Джейми взглядом и кивнул. Так будет безопаснее всего, Джейми знал это, но от этого ему было не легче... на самом деле, он чувствовал себя самым большим говнюком на свете.
  
   ***
   Джей-Джея не было примерно полчаса - достаточно времени для мучительных внутренних споров и самокритики. Дин смотрел, как все это разыгрывается внутри Джейми, не отпуская почти никаких комментариев.
   - Вон он, - сказал Дин. - Игра началась. Быстро, соберись.
   Так что Джейми собрался, что показалось ему забавным названием для ситуации, когда врешь кому-то, чтобы заманить его в ловушку. Тем не менее, он сказал:
   - Помнишь ту площадку снаружи? Узкую тропинку и площадку, где Фишбой обычно устраивал собрания?
   - Конечно, - кивнул Джей-Джей с такой щенячьей готовностью на лице, что у Джейми заболело сердце.
   - Там есть кое-кто, с кем тебе следует встретиться, - Джейми толкнул доску и протиснулся наружу.
   - Ладушки, - сказал Джей-Джей, - но может, было бы проще, если бы они пришли сюда?
   - Этот парень едва может ходить, - не моргнув глазом, подхватил Дин, вылезая в щель следом за Джей-Джеем. - Но у него есть кое-какая информация, которую ты должен услышать.
   - А, ну тогда ладно, - успокоившись, сказал Джей-Джей.
   Они вылезли в дыру. Джей-Джей шел следом за Джейми. Они прошли несколько метров вдоль забора по узкому земляному выступу, который буквально под их ногами обрывался в бесконечное ничто. Джейми прижимался спиной к изгороди. У него кружилась голова. Джей-Джей смотрел в другую сторону, ступая лицом к забору. Главная опасность заключалась, конечно же, в том, что Джей-Джей мог ухватиться за него, когда полетит вниз. Все должно было произойти быстро, и все же руки отказывались повиноваться ему. Вот они оказались на самом узком отрезке пути, как раз в том месте, о котором он думал. Пора было действовать, но он не мог...
   - Давай! - заорал Дин так, что от неожиданности Джейми чуть не свалился сам. - Делай это!
   И он сделал. Покрепче ухватил Джей-Джея за воротник и дернул, боком отодвигаясь как можно дальше вправо, чтобы тот не смог дотянуться до него. Несколько секунд Джей-Джей балансировал на цыпочках, бешено размахивая руками как ветряная мельница в отчаянной попытке удержать равновесие.
   - Пока-пока, засранец, - сказал Дин.
   Джей-Джей качнулся вперед.
   - Думаю, разочарование и удивление - это то, что я чувствую сейчас больше всего, - сказал он и полетел вниз, молотя воздух руками и ногами, словно пловец.
   Они смотрели, как он падает, смотрели, как примерно через четыре секунды его поглотило черное ничто, и он пропал из виду.
   - Тебе, правда, нужно было говорить ему это? - сказал Джейми, - В смысле, в самом деле?
   - Это будет меньшей из его забот, - ответил Дин, поворачивая к выходу. - Прошу прощения, если я не самый прекрасный человек, с кем тебе сейчас приходится иметь дело. Я через многое прошел.
   Какое-то время единственными звуками были только шорох их подошв по земле да треск одежды, цепляющейся за доски забора. Потом Дин сказал:
   - Знаешь, просто вдруг подумалось, но... ты когда-нибудь до этого видел, как кто-то спрыгивал с края, или его толкали?
   - Хм, нет. А что?
   - Ну... куда на самом деле ведет эта бездна? Откуда ты знаешь, что она вообще куда-то ведет? Я имею в виду, он не падал так, я как ожидал. Он немного пролетел, потом... пуф, исчез. Как-то странно.
   - Да, наверное. Хочешь сказать, эта бездна - это какая-то иллюзия?
  
   ***
   Они услышали шум почти в ту же секунду. Джей-Джей проломил крышу цыганского вагончика, проделав в ней аккуратную дыру в форме Джей-Джея, и рухнул на кровать внизу.
   - Ублюдки!!! - долетел его крик до Джейми и Дина, которые в этот момент ставили на место доску в заборе.
   - Прячемся, - сказал Дин.
   - Где? Черт! Мы не можем больше спрятаться снаружи. И я не смогу спрятаться в чертовом клоунском шатре. Нам крышка. Точно крышка. Некуда бежать.
   Они несколько секунд смотрели друг на друга в полной беспомощности, прежде чем им одновременно не пришло в голову решение.
   - Предсказательница!
   И они побежали.
  
   ***
   - Что-то здесь не так, - пробормотал Гонко, расхаживая взад и вперед. Он сгрыз ногти почти под корень и то и дело врезал ботинком по всему, что оказывалось поблизости, или же растирал в пыль шарики для снятия стресса.
   - Ты о чем, босс? - спросил Рафшод, уворачиваясь от удара.
   - Джей-Джей только что соврал мне. Сказал, что избавился от Диби, но не сделал этого.
   - Слушай, босс, не пойми меня неправильно, но у тебя вроде как паранойя. Помнишь, пять минут назад ты нацелил пистолет на собственную тень? - Рафшод указал на дырку от пули в земле. - Может, Джей-Джей все-таки сделал это.
   - И с чего это Гоши так завелся? - продолжал Гонко, словно не слыша его. - Он за что-то взъелся на Джейми и никак не хочет успокаиваться. Может, он услышал что-то, что нам нужно знать.
   Рафшод не нашелся, что на это ответить. Он сказал:
   - А хорошие фото, да? Они на них выглядят такими виновными.
   - Ты отнес их психиатрше, как я тебе сказал?
   - Конечно, босс, вместе с запиской. А заначка закопана за шатром акробатов, как ты и велел.
   - Тогда у нас осталось последнее дело. Жаль Кудряшку, я, и правда, ничего не имею против него. Хватай какое-нибудь орудие телесного уничтожения, Раф. Мы идем охотиться на доносчиков.
  
   ***
   На лице Курта, когда он вот уже в тридцатый раз рассматривал фотографии, не было гнева, только восторг.
   - Бог ты мой, - прошептал он. - Как замечательно.
   Анонимная записка, которая по какой-то причудливой космической случайности сильно напоминала писанину Гонко, гласила, что тайник с украденным порошком можно обнаружить за шатром акробатов. Прекрасно! Курт еще немного потомился в предвкушении, посасывая зуб мудрости. Потом поднялся из-за стола и неторопливо вышел наружу.
  
   ***
   Джейми и Дин, стараясь оставаться незамеченными, пробрались к дому предсказательницы. К счастью, большинство населения уже спала или обдолбилась порошка желаний - только одна случайная занавеска раздвинулась, и в свете лампы сверкнула пара злобных глаз. Наконец показался знакомый фургончик, соединенный с хижиной Шэлис, в воздухе послышался знакомый тонкий аромат странного парфюма. За окном неярко горел свет. Джейми очень осторожно постучал в стекло. Внутри послышались шаги. Двери хижины отворилась.
   - Вы должны нас спрятать, - прошептал Джейми. - Мы в полном дерьме. Мы облажались.
   Она колебалась.
   - Кто-нибудь видел, как вы шли сюда?
   - Никто важный.
   Со вздохом она отступила в сторону, тут же шикнув на них, когда они принялись ее благодарить.
   - Эта договоренность не сможет долго длиться, - сказала она. - Вы должны сделать, что задумали, завтра. Или сегодня. Чуть дольше, и мне придется выдать вас, чтобы спастись самой.
   - Тоже мне союзник, - хмыкнул Дин.
   Она засмеялась:
   - О, да. И тем не менее, у меня есть один единственный подходящий способ помочь вам.
   - Готов спорить, вы много чего можете сделать, - сказал Дин. - Я слышал, на что вы способны.
   - Мои силы - это их силы, разве не понимаешь? Они не перережут свое собственное горло. Я не позволю сделать из себя игрушку для Дома чудес, если вам не хватит храбрости сделать все это. Сегодня оставайтесь, если вам так нужно, и может часть завтра. Но не дольше.
   - Все в порядке, мы вас поняли, - сказал Джейми.
   Джоди появилась из-за занавески и спустилась по трем ступеням, ведущим из фургончика в хижину. Макияжа на ней не было. Она обняла Дина и после секундного колебания положила руку на плечо Джейми.
   - Надо же, значит, теперь я за хороших парней, - не удержался он.
   Она уже готова была начать спорить с ним, но Шэлис шикнула:
   - Тише! Теперь, быстро, рассказывайте, что привело вас сюда.
   Шепотом они рассказали ей о Джей-Джее. Она слушала без каких-либо вопросов или комментариев, но в ее миндалевидных глазах сверкало мрачное веселье... может, из-за их глупости, или от уверенности в их гибели, Джейми не мог сказать. Она встала, закуталась в шаль и сказала:
   - Не прикасайтесь к хрустальному шару, пока меня не будет.
   И вышла в ночь - хрупкая, стройная, молодая женщина, потирающая плечи от холода, чья сгорбленная спина выдавала всю правду об этой маске юности.
   Джоди быстро закрыла за ней дверь.
  
   ***
   Рафшод и Гонко прочесывали Аллею аттракционов, каждый взяв себе по одной стороне улицы, и стучали в двери или выбивали их, если не получали ответа. Гонко посветил фонариком в лицо спящего цыгана, который даже не пошевелился. Через дорогу послышалось "тук-тук-тук", указывающее на то, что Рафшод нашел кого-то из их верхнего цирка.
   Они встретились снаружи.
   - Это был Кудряшка? - спросил Гонко.
   - Не-а. Его дружок, тот плешивый карлик, с которым он вместе работал на воротах.
   - Мертв?
   - Мертвее некуда.
   - Ладно. Ищи дальше.
   Они двинулись дальше. Гонко пнул дверь вагончика с недавно сломанной крышей.
   - Джей-Джей! - заорал он.
   Джей-Джей перекатился на матрасе и застонал. Клоунский грим превратил падение из неминуемой смерти во всего лишь невыносимую боль. Он, моргая, посмотрел на Гонко, который стоял дверном проеме высокий как смерть, с куском свинцовой трубы в руке.
   - Босс, - прошептал Джей-Джей. - Если я выложу все начистоту, обещай, что не отметелишь меня слишком сильно.
   - Смотря, что ты мне скажешь. Весьма вероятно, что утром тебя придется отстирывать от простыней, но я постараюсь быть сдержанным.
   Джей-Джей вздохнул, попытался подняться и снова упал на спину.
   - Диби не мертв. Они с Джейми пытаются сыграть в Фишбоя и покончить с этим местом.
   - Врешь.
   - Нет, босс.
   - Как? Они решили опять провернуть старый фокус с верхним цирком?
   - У них пока нет конкретного плана, но они пытаются его придумать. Они просили меня помочь им. Я согласился, но просто ради смеха. Не думал, что у них на самом деле что-то выйдет. Я уже собирался все тебе рассказать, клянусь.
   - Это поэтому Гоши так разозлился? Он слышал, как они обсуждали свои планы, и пытался нам рассказать?
   - Да, босс. Теперь ты покрошишь меня в суп?
   - Нет. Но возможно, ты что-то привираешь. Сначала я поговорю с Джейми, чтобы выслушать его версию. Если я почую с твоей стороны ложь, суп тебе обеспечен. Раф!
   Гонко порылся в карманах, вытаскивая разные бесполезные предметы, пока не нашел то, что хотел - компас с указателем "Дж". Вошел Рафшод, с его топора капала свежая кровь.
   - Один готов, босс. Не уверен, был ли он в нашем списке. Но он напомнил мне кое-кого, кто был.
   - Джей-Джей говорит, Диби все еще жив, как я и думал, - сказал Гонко. - Надо добраться до них, пока они не разболтали все Курту. Кудряшка может подождать. Пошли.
   Они повернулись к выходу и увидели Шэлис, стоявшую в дверном проеме. Она сказала:
   - Гонко.
   - Ох, Иисусе, чего тебе?
   - Пришло время ответной услуги, Гонко. Если, конечно, ты все еще чтишь наше соглашение. Но могу я дать себе совет? С твоей стороны это было бы благоразумно.
   - Дамочка, время угроз давно прошло. Ты говоришь с персональным собственноручно отобранным любимчиком Курта.
   - Да, я была на том собрании, Гонко. И если ты помнишь, там были произнесены и другие вещи. Кое-какие неотвеченные вопросы.
   Гонко окинул ее оценивающим взглядом и решил сблефовать:
   - Это только разговоры на публику, крошка. Ты не присутствовала при приватной беседе между мной и боссом, где, возможно, все было выяснено и встречено с одобрением и благодарностью. Так насколько сильно я должен беспокоиться о каком-то соглашении? Скажи-ка мне.
   Она посмотрела ему в глаза и скопировала его улыбку. Цыганские украшения на ее шее и в ушах весело блеснули, словно разделяя ее веселье.
   - Разве Курт является высшим руководством цирка? Ты не думаешь, что другие могут заинтересоваться тем, как они были лишены своих потребностей и удовольствий на такое, как может показаться, долгое время?
   Невозмутимая маска Гонко треснула как упавшая тарелка. Он зарычал и непроизвольно поднял трубу.
   - Так не пойдет, - сказала Шэлис с некоторым раздражением. - Ты думаешь, я ничего не предусмотрела и не приняла никаких мер предосторожности на случай, если я не вернусь. Не глупи.
   С некоторым усилием Гонко развел руки. Металлическая труба с лязгом упала на пол позади него. Шэлис шагнула внутрь, закрыла дверь и понизила голос:
   - Итак, я прошу об ответной услуге. Что я хочу, так это чтобы ты покинул цирк ровно на двадцать четыре часа. Забери с собой Рафшода, Дупи, Гоши и Джей-Джея. Двадцать четыре часа, а потом вы можете вернуться, и мы с тобой снова будем на одинаковом уровне, когда никто никому не должен.
   Лицо Гонко исказилось, напряглось, словно у человека, пытающегося понять непостижимую глупость:
   - Что?! Зачем?
   - Это тонкая вещь, - ответила она, - связанная с взаимодействием событий. И по правде говоря, - хотя ты этого никогда не поймешь, - я спасаю тебя от больших неприятностей.
   - Вы выбрали весьма неудачное время, дамочка. Так уж вышло, что я тут раскрыл предательский заговор, состряпанный некоторыми остолопами, за которыми я как раз в данный момент охочусь.
   - Ой, пожалуйста, - рассмеялась она, отмахнувшись от этих слов. - Я знаю, о чем ты. И их намерения не увенчаются успехом.
   Гонко смотрел на нее, размышляя.
   - Что, устала, Шэлис? - тихо спросил он. - Все достало? Может, мечтаешь о лучшей доле?
   Она, сузив глаза, посмотрела на него в ответ, выказывая нетерпение.
   - Гонко. Под руководством Джорджа кто не устанет? Эти времена миновали. И я знаю, кого благодарить. Все что я сейчас хочу, это соблюдение договоренности между друзьями, по причинам, которые я лучше объясню тебе завтра, когда события свершатся. Это ты занес трубу, не я.
   Он цыкнул сквозь зубы, посмотрел в сторону, затем кивнул.
   - Ладно, черт побери. Ладно. Мы уходим. Дай нам полчаса, чтобы уладить кое-какое дельце.
   - Сейчас, Гонко. Уходите сейчас. Пожалуйста. Это важно.
  
   ***
   Так уж вышло, что Кудряшка тратил свое жалование своим обычным манером именно под тем самым вагончиком и слышал каждое слово и каждый стук топора, которым Рафшод убивал его друга. Его первым порывом было с воплями бежать прочь, найти мистера Пайло и попросить обещанной для доносчиков амнистии. Но кто знает, где в этот момент были остальные четверо клоунов? Может, они караулят его на дороге к фургону мистера Пайло... может, прочесывают цирк в поисках него с помощью подкупленных наблюдателей... может, самым безопасным будет не выпускать Гонко и Рафшода из вида, пока они выслеживают всех остальных, кто знает их секрет.
   Так он и сделал, выползая от темного пыльного закутка, что только что был любовным гнездышком, и тенью двигаясь за ними на таком близком расстоянии, на котором он только осмеливался, мелькая между мусорными баками, проползая под грудами запасной материи и ныряя в густую тень. Он видел, как подошла предсказательница, и придвинулся поближе.
   Кудряшка услышал только часть разговора между Шэлис и Гонко. За эти бессчетные годы у него сложилось довольно небрежное отношение к смерти, и он точно не сказал бы, что ее перспектива беспокоила его. Так что он был весьма удивлен, когда понял, что почти ослеп от паники, пока со всех ног мчался к хижине Шэлис. Он никогда не думал, что смерть придет от руки жестокого клоуна, и теперь, когда они охотились за ним, его единственной мыслью был хрустальный шар. Он спрячется в безопасном месте, будет приглядывать за клоунами в шар Шэлис, может быть даже до утра. Потом, когда увидит, что сможет безопасно добраться до мистера Пайло, то побежит к нему и сможет ябедничать хоть до хрипоты. Он даже сможет провести Курта через ворота и представить ему доказательства.
   Хижина предсказательницы была заперта, но со временем выучиваешь кое-что - замок не проблема, если у тебя есть специальная зубочистка, отвертка и ловкие пальцы. Не успел он ввалиться внутрь, как чья-то рука грубо схватила его за руку. Дин? Точно он. И Эмеральд. И клоун! Да они повсюду! Откуда они узнали, что он придет? Он принялся орать и вырываться, пока рука не накрыла его рот.
   - У тебя только один выбор, - сказал Дин, и огонь в его глазах ставил его в плане смертельной опасности примерно в один ряд с Гонко. - Вступай в команду или умри прямо здесь и сейчас.
   Рука освободила его рот.
   Он сказал:
   - Я с вами.
  
   ***
   Шэлис вернулась спустя примерно полчаса после своего ухода. Она была не очень-то рада увидеть Кудряшку, но вопросов задавать не стала.
   - Я проследила, как они уходили, - сказала она. - Они отправились наверх на лифте. Сколько они останутся там, я не могу уверенно сказать. У вас пока что есть некоторая свобода действий. Гонко подозревает, что я являюсь частью вашего плана. Просто подозревает, он не знает этого.
   - Хорошо, - сказал Дин. - Кудряшка, иди и принеси все части ворот. Веди себя непринужденно.
   - Я не знаю, некоторые из них под замком, но... - снова это выражение появилось в глазах Дина, а заодно и клоуна. - Но это не проблема. Конечно, принесу.
   - Тащи их сюда. Пошел, пошел, пошел.
   Когда Кудряшка суетливо убежал прочь, Дин повернулся к Джейми.
   - По крайней мере, теперь у нас наверху будет хоть какая-то помощь. Я беспокоился, что нам придется делать это в одиночку.
   - Делать что? Не пора уже все мне рассказать, Бога ради?
   Дин расплылся в улыбке и вытащил несколько листков бумаги.
   - Когда ты искал меня, я был занят.
   Он разложил на свободном пятачке пола карту мира с координатами лифта.
   - Все уже сделано. Время, коды назначения, расстояния и инструкции, которые будут нам нужны, чтобы пройти от выхода из лифта к базам. Может быть, одной базы будет достаточно, но если сможем, мы приведем больше. Столько людей, сколько сможем достать. А потом вернемся сюда, и поможем перевернуть тут все вверх дном
   - Базы?
   - Военные базы, - Дин протянул ему один из листков. - Здесь говорится, где завтра проводятся тренировки. Тренировки с боевой стрельбой. Понимаешь теперь?
   Джейми посмотрел на листок и рассмеялся.
   - Я понял, но... о, черт. Я понял.
   - Я думал, что зона настоящих боевых действий подошла бы лучше. Если бы мы достали каких-нибудь подрывников-смертников, каких-нибудь отмороженных бойцов, которые совсем недавно были на поле боя. Но если в нас вдруг попадет шальная пуля, или мы случайно наступим на мину, то игре конец. Так что мы установим ворота там, где солдаты готовятся к тренировкам. Они попадут прямиком сюда, завтра, когда здесь не будет представлений, и шарманка не будет играть. Мы наверняка сможем проникнуть на базу ночью. Они же не заметят нас, правда? Когда на нас будет клоунский грим?
   - Надеюсь, что нет. Ночью мы можем очень легко прятаться, просто нужно вроде как помнить, что ты прячешься.
   - Вот эта подходит больше всего, - сказал Дин, постукивая пальцем по коду назначения. - Тренировочные бои в городских условиях, морская пехота. Притащи их сюда, Джейми. Столько, сколько сможешь, хорошо бы не меньше сотни. И тогда, игра началась.
   - Но как ты добыл эту информацию?
   Дин вытащил из кармана пригоршню пустых бархатных мешочков.
   - Кудряшка рассказал мне про порошок, про то, как он действует, про ограничения и правила. Все, чего я пожелал - это информация, и все это еще до того, как это вообще можно было назвать реальным планом. Если б я пожелал, чтобы сюда завалилась кучка пехотинцев, это бы не сработало. Но, похоже, информация все-таки разрешена.Джейми кивнул.
   - Ты говорил, что никогда не захочешь воспользоваться этим порошком, - больше восхищаясь, чем возражая, произнес он.
   - В цирк я тоже никогда не хотел поступать.
  
   ***
   Они ждали возвращения Кудряшки, что заняло достаточно долгое время, чтобы все начали нервничать, особенно Шэлис. Она расхаживала по комнате, что-то бормоча себе под нос, потом начинала искать его с помощью хрустального шара, но не находила.
   - Мы можем опоздать, - заметил Джейми.
   - Не волнуйся, у меня расписание на всю неделю. Если моя информация верна, тренировки проводятся по всему миру почти постоянно. Я не знал, когда точно мы сможем сделать это, так что решил, пусть у нас будет несколько вариантов.
   - Ты кое-что забываешь, Дин. Ты не можешь отправиться на это задание наверх со мной.
   - Почему?
   - Тебе понадобится грим, чтобы незамеченным проникнуть на базу. Но когда ты наносишь его, ты не Дин. Ты - Диби.
   Дин на секунду задумался, потом хлопнул себя по колену.
   - Блин!
   - Я пойду с Кудряшкой, если он вернется сюда живым. Кудряшка незамеченным может пробраться сквозь толпу на вокзале, так что там наверху он будет в полном порядке. Тебе придется остаться здесь.
   Дин прошелся взад-вперед.
   - Хорошо, когда эти солдаты попадут сюда, как отреагирует цирк?
   Джейми сказал:
   - Они кинутся вращать ручку шарманки, чтобы всех их усыпить.
   - Точно. И что мы можем предпринять?
   Джейми поразмыслил немного:
   - Вот тут-то можете вступить в игру вы с Джоди. Джоди, вуаль у тебя?
   Она обернула ей лицо.
   - Я ведь похожа на Эмеральд?
   - Да, - сказал Джейми. - Дин, поправь меня, если я неправ, но разве клоун Диби не сделает почти все, что угодно, чтобы доказать, что он достоин этого прекрасного образца... эмм, женственности?
   Дин понял и рассмеялся.
   - Да, он такой. Он даже разнесет шарманку в щепки, и воспользуется своими большими мускулами, чтобы держать дверь, чтобы никто не смог войти и починить ее.
   До этого момента Шэлис слушала их молча. В ее голосе и выражении лица совершенно не было той уверенности, которая потихоньку начала наполнять их.
   - Джейми, постарайся обязательно вернуться. Тебе нужно быть здесь и смотреть во все глаза. Потому как пока что мы обсуждаем план, как снова перевернуть всю мебель и покалечить жильцов дома, если даже вам удастся хотя бы то, что вы задумали. Пока ничего не убедило меня, что самому дому будет нанесен хоть какой-то ущерб.
   Их настроение немного померкло.
   - Что же мне тогда делать, Шэлис?
   - Гляди в оба и не теряй головы. Ты все поймешь.
   Дальше они ждали почти в полной тишине, пока наконец не вернулся Кудряшка, задыхаясь и сгибаясь под тяжестью нескольких изогнутых кусков железа. Они рассказали ему план, и увидели, как в его взгляде появился страх.
   - Таким способом мы просто избавляемся от существующей команды клоунов, - соврал Джейми. - Ты же хочешь этого, не так ли? Не беспокойся. Предсказательница видела будущее, и знает, что все получится как надо.
   - Это правда, - подтвердила Шэлис. - Твое будущее - светлое, но ты должен помочь им.
   - Готов, Кудряшка? Идем наверх и покончим с этим.
  
   ____________
   [1] Обсессивно-компульсивное расстройство (ОКР, невроз навязчивых состояний) - психическое расстройство.
  
  

Оценка: 10.00*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Суббота "Я - Стрела. Тайна города нобилей" (Любовное фэнтези) | | А.Дмитриев "У Подножья" (ЛитРПГ) | | А.Крайн "Стальные люди. Отравленная пешка" (Научная фантастика) | | У.Михаил "Ездовой гном 4. Сила. Росланд Хай-Тэк" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | B.Janny "Дорога мёртвых" (Постапокалипсис) | | Кин "Новый мир 2. Испытание Башни!" (Боевое фэнтези) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | А.Мичи "Академия Трёх Сил. Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-4" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"