Надежда: другие произведения.

Дыхание снега и пепла. Ч.4, гл.34

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:

Дыхание снега и пепла


     34. ДОКАЗАТЕЛЬСТВО ПО ДЕЛУ

     Несколько дней спустя мы ехали в Браунсвилл. Джейми со всеми регалиями горского наряда, на поясе кинжал с золотой насечкой, ранее принадлежавший Гектору Камерону, и перо ястреба на шляпе. На Гидеоне, который, как обычно, прижимал уши и косил налитыми кровью глазами.
     Рядом с ним Птица-которая-поет-по-утрам, вождь черокского племени Снежной птицы. Иэн сказал мне, что Птица из племени длинноволосых, и мужчина вполне соответствовал этому названию. Его волосы были не только длинными и лоснящимися от медвежьего жира, но и собраны в причудливую богато украшенную прическу. Его высокий хвост на конце разбивался на дюжину косичек, увешанных маленькими ракушками, стеклянными бусинами, медными колокольчиками, перьями попугая и китайскими монетами, бог знает, где он только их взял. На ремне с седла свешивалось его новейшее и наиболее ценное приобретение – ружье Джейми.
     С другой стороны Джейми ехала я – экспонат номер один. На своем муле Кларенсе, в плаще и капюшоне цвета индиго, который подчеркивал мою бледность и прекрасно оттенял желтые и зеленые цвета подживающих синяков на лице, на шее для моральной поддержки ожерелье из речных жемчужин.
     Иэн ехал позади нас с двумя молодцами, которых Птица взял в качестве своей свиты. Благодаря вытатуированным полукружьям из точек на загорелых щеках, длинным темно-каштановым волосам, забранным назад и закрученным в узел, в который было вставлено перо индейки, он выглядел больше индейцем, чем шотландцем. По крайней мере, он не выбривал волосы на голове, как могавки; он и без того выглядел достаточно грозно.
     И наконец, на волокушах, тащившихся за конем Иэна, ехал экспонат номер два – труп Лайонела Брауна. Мы держали его в кладовке над родником вместе с маслом и яйцами. Для поездки Бри и Мальва постарались обложить тело большим количеством мха, чтобы он впитал жидкость, добавили в него все найденные сильно пахнущие травы, потом все это завернули в оленью шкуру и перевязали сыромятными ремнями в индейском стиле. Несмотря на все их усилия ни один конь не хотел подойти к вонючему тюку, и только лошадь Иэна мрачно уступила и теперь каждые несколько минут громко фыркала и трясла головой, от чего уздечка звонко звякала, создавая контраст к мягкому топоту копыт.
     Мы почти не разговаривали.
     Приезжие в любом горном поселении вызывают сильный интерес, и наш маленький кортеж не стал исключением, заставляя людей выглядывать из своих домов с открытыми ртами. К тому моменту, когда мы достигли дома Ричарда Брауна, который по совместительству являлся местной таверной, за нами тянулась небольшая толпа, в основном, из мужчин и мальчишек.
     На созданный нашим приездом шум на крыльцо вышла женщина, миссис Браун – я узнала ее. Посмотрев на нас, она прижала руки ко рту и бросилась назад в дом.
     Мы в молчании ждали. Был прохладный ясный осенний день, и ветерок шевелили волосы у меня на затылке. По совету Джейми я забрала их назад и не одела чепец, так что мое лицо было выставлено на всеобщее обозрение.
     Они уже знали? Чувствуя себя отстраненно, я словно издалека разглядывала лицо за лицом в толпе.
     Они не могли знать, Джейми уверял меня в этом, я знала это сама. Если, конечно, Доннер не сбежал и не явился сюда с рассказом о той ночи. Но он не появлялся здесь, иначе Ричард Браун явился бы к нам.
     Мое лицо – единственное, что дало им подсказку. И этого было достаточно.
     Кларенс ощутил истерику, которая, как ртуть, трепетала под моей кожей, стукнул копытом и затряс головой, словно отгоняя мух.
     Дверь отрылась, и вышел Ричард Браун. За ним несколько мужчин, все вооруженные.
     Браун был бледен и имел неряшливый вид с торчащей бородой и засаленными волосами. Его глаза покраснели и опухли, а миазмы пива окружали его, как коконом. Он был мертвецки пьян, но изо всех сил пытался собраться, чтобы иметь дело с любой угрозой, которую мы могли представлять.
     - Фрейзер, - произнес он и замолчал, моргая.
     - Мистер Браун, - Джейми подвел коня ближе, так что теперь его глаза были на уровне с глазами мужчины на крыльце не более чем в шести футах от него.
     - Десять дней назад, - продолжил Джейми ровным голосом, - банда разбойников напала на мою землю. Они украли мою собственность, напали на мою беременную дочь, сожгли мой ток для соложения, уничтожили мое зерно, похитили и надругались над моей женой.
     Половина мужчин уже глазела на меня, после этих слов на меня уставилась вся толпа. Я услышала негромкий металлический клик взводимого курка, но продолжала с ничего не выражающим лицом смотреть на Ричарда Брауна.
     Его рот шевельнулся, когда он собрался заговорить, но Джейми поднял руку, требуя тишины.
     - Я погнался за ними со своими людьми, настиг их и убил, - заявил он все таким же ровным голосом. – Я нашел с ними твоего брата и взял его пленником, но не убил.
     Раздался всеобщий вздох и угрюмое бормотание вокруг нас. Глаза Ричарда Брауна метнулись к волокуше, и его лицо под всклоченной бородой стало белым.
     - Ты … - прохрипел он. – Нелли?
     Настал мой черед. Я глубоко вздохнула и послала Кларенса вперед.
     - Ваш брат пострадал в результате несчастного случая до того, как мой муж нашел нас, - сказала я хрипловатым, но вполне четким голосом. Я усилила его, чтобы слышали все. – Он сильно поранился, когда упал в расщелину. Мы позаботились о его ранах, но он умер.
     Джейми позволил моменту потрясенной тишины продлиться, прежде чем продолжить.
     - Мы привезли тело сюда, чтобы вы могли похоронить его, - он коротко махнул рукой, и Иэн, который уже спешился, перерезал постромки волокуши. Он и двое чероки подтащили ее к крыльцу и, оставив там, в молчании вернулись к своим лошадям.
     Джейми резко кивнул головой и развернул Гидеона. Птица, невозмутимый, как Будда, последовал за ним. Я не поняла, знал ли он достаточно английский, чтобы понять речь Джейми, но это не имело значения. Он понимал свою задачу и свою роль и играл ее великолепно.
     Брауны могли иметь выгоду от убийств, работорговли и грабежа, но главный доход им приносила торговля с индейцами. Своим присутствием рядом с Джейми вождь ясно показал, что чероки считают отношения с английским королем и его агентом более важным, чем торговлю с Браунами. Навреди они еще раз Джейми или его собственности, и выгодное сотрудничество будет прервано.
     Я не знала, как Иэн убедил Птицу приехать, но думаю, что кроме всего прочего было негласное соглашение, что Корона не станет делать запросы по поводу пленников, попавших в руки индейцев.
     В конце концов, это просто бизнес.
     Я пнула Кларенса по ребрам и последовала за индейцем, не спуская глаз с китайской монеты, болтавшейся на его спине на красной нитке. Я испытывала почти непреодолимое желание оглянуться и изо всех сил сжимала поводья, вонзив ногти в ладони.
     Неужели Доннер мертв? Его не было среди людей вокруг Ричарда Брауна, я видела.
     Я не знала, желала ли я, чтобы он был мертв. Хотелось бы узнать о нем как можно больше, но желание навсегда забыть ночь у подножия гор было сильнее.
     Я услышала, как Иэн и два чероки присоединились к нам, и через короткое время Баунсвилл исчез из поля зрения, хотя запах дыма и пива еще долго держался в ноздрях. Я подогнала Кларенса к Джейми. Птица отстал, поравнявшись со своими людьми и Иэном. Они разговаривали и смеялись над чем-то.
     - Все закончится на этом? – спросила я. Мой голос был негромок, и я не была уверена, что он услышит. Но он услышал и покачал головой.
     - Такие дела никогда не заканчиваются, - сказал он тихо, - но мы живы, и это хорошо.

Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"