nobody103: другие произведения.

Мать Ученья - текущее обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.35*266  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    95 глава от 08.02. Оригинал 96 главы ожидается в ночь на 18 февраля.

  
  
  
  
  
  95. ПРЕДАТЕЛИ
  
  
  В своё время Зориан немало бился над загадкой Вейерса. С одной стороны, то, что кто-то стер из памяти Зака даже малейшие упоминания о парне и вычеркнул самого Вейерса из петли, наводило на мысли, что Вейерс и есть Красный. Но тут вставал вопрос - как он стал полноценным путешественником во времени? Метод Зориана ему не подходил - все исследования указывали, что копирование маркера - невероятно редкое стечение обстоятельств, добиться его намеренно чертовски трудно и опасно. Пообщавшись с Панаксетом, Зориан убедился - именно Зак был изначальным контролёром петли, значит, Красный подключился позднее. Скорее всего - через временный маркер, выданный имперской короной... а значит, у него было всего шесть месяцев, чтобы войти в петлю на постоянной основе.
  Мог ли Вейерс справиться за шесть месяцев? Он же всего лишь подросток, к тому же - с нестабильной психикой и магией, пострадавшей от неудачного ритуала. И даже до ритуала не показывал особого ума или талантов. Ему просто не под силу достичь нужного уровня за полгода, и не с его неуживчивым характером собирать группу экспертов.
  Не говоря уже о том, что всё это нужно было сделать втайне от Зака. Напарник даже сейчас не отличался паранойей, а в прошлом наверняка был еще доверчивей - но даже в этом случае это было бы непросто.
  Однако возможность была - если по каким-то причинам большую часть работы взял на себя Зак. Если он раз за разом подключал Вейерса к петле, нашел способ стабилизировать его магию и обучить скорейшим из возможных способов. Если Зак договорился с Кватач-Ичлом и другими мастерами магии душ, чтобы взломать и перенастроить временный маркер... чтобы его друган Вейерс мог полноценно подключиться к петле.
  Чтобы стать Красным, Вейерсу не требовались изощренный ум и гениальность в магии. Достаточно было предать Зака, после того, как парень дал ему всё, что в его силах.
  Разумеется, это были просто догадки - проверить их в петле было практически невозможно. Вейерс был мертв, Зак ничего не помнил, остальные не знали ничего полезного, а Красный давно покинул петлю. Чтобы расследовать загадку Вейерса, нужно было сперва вырваться в реальный мир.
  Вот только и после выхода ситуация не стала яснее. Красный сразу по возвращению озаботился эвакуацией парня и его друга-юриста - казалось бы, аргумент в пользу теории, что он и Вейерс одно и то же лицо. Но тут подоспел Зак, сообщивший, что Зориан и Сильверлэйк вернулись в следующем цикле. Да, лишившись всех воспоминаний, но тем не менее. Что, по сути, подтверждало - Вейерс вычеркнут из петли кинжалом и не может быть Красным.
  И вот наконец Вейерс перед ними, один и без защиты - даже искать не пришлось. Возможно, они наконец получат ответы на свои вопросы.
  Признаться, Зориан никак не ожидал подобного. Если это Красный - то зачем ему это? Если это первоначальный Вейерс - почему Красный допустил? И что, во имя всего святого, он вообще здесь делает?
  Судя по всему, последним вопросом задались все присутствующие, включая Ильзу.
  Оглядев класс, Вейерс выбрал свободную парту неподалеку от Зориана и Брайама и сел, игнорируя всеобщее внимание, вызывающе громко хлопнув об столешницу извлеченными из сумки книгами.
  - Мистер Боранова, что вы здесь делаете? - наконец спросила Ильза.
  - Что? - с вызовом ответил он. - Я пришёл на оплаченные мной уроки. Какие-то проблемы?
  - Вы здесь больше не учитесь, - с нотками раздражения в голосе парировала Ильза, явно сдержав вздох. Её пальцы крепче сжались на указке. - И вам это прекрасно известно.
  - Ничего не знаю, - изрядно переигрывая, помотал головой Вейерс. - Я заплатил за полное обучение и прекрасно прошёл сертификацию. Мне не сообщали ни о каких изменениях. Что значит - я здесь больше не учусь?
  - Вы атаковали персонал во время дисциплинарного слушанья, мистер Боранова, - сказала Ильза. - И были отчислены из академии. Уверена, вам это известно. Так почему вы здесь?
  - Ложь, я никого не атаковал, - упрямо ответил Вейерс. - Я утратил контроль над магией и слегка повредил мебель. Такое бывает -уверен, вы знаете. Раньше ваше заведение не стеснялось брать мои деньги, хотя и было предупреждено о такой возможности. Мне сказали, что если никто не пострадает и я компенсирую ущерб, то ничего страшного. Вы не имеете права меня отчислять!
  - Не понимаю, почему вы говорите об этом мне, - не похоже, чтобы Ильза поверила хотя бы слову. - Решение принимала не я. Если считаете, что с вами обошлись несправедливо, обратитесь в юридический отдел.
  - Я так и сделаю! - выкрикнул Вейерс. - А пока буду ходить на уроки, которые оплатил!
  Зориан изумленно слушал их перепалку. Ерунда какая-то. Вейерс, очевидно, не был Красным - он не обращал внимания на него и Зака, его душа и разум были практически не защищены, и безобразный характер был точно таким, каким его помнил Зориан. К добру или к худу, это был изначальный Вейерс, не затронутый временной петлёй.
  Почему Красный это допустил? Он специально забрал Вейерса с другом в самом начале месяца. Зориан всерьез ожидал, что Третий спрячет парня где-нибудь в недоступном месте - но нет, он позволил Вейерсу прийти и устроить сцену. Зачем? В чём смысл?
  Зориан мог бы поискать ответы в разуме парня, но кое-какая защита у него всё же была. На шее Вейерс висело ожерелье с большим зелёным камнем - поддерживающее ментальный щит и поднимающее вой и мерцание, если защита будет взломана.
  Зориан уже встречался с такими амулетами - пробить щит не проблема, но сигнализация очень чувствительна. Если атаковать - скандал будет грандиозный.
  Не то, чтобы у него совсем не было вариантов... Дождаться подходящего момента, и всё закончится в считанные секунды. Правда, он опасался, что всё это - подготовленная Красным западня. Как знать, может, в разуме Вейерса поджидает ментальная ловушка... Или кто-то следит со стороны, готовый сдать его властям за магию разума.
  Не упуская из внимания разгорающийся спор, Зориан незаметно проверил окрестности. Одноклассники начинали волноваться, шепотки становились всё громче. И практически никто не поддерживал Вейерса, что, несомненно, злило его ещё сильнее.
  - ...Тогда верните мне деньги! - орал он, грохнув по парте кулаком. - У вас совсем не осталось стыда? Отчислили меня и хотите прикарманить плату! Неслыханно!
  - Могу сказать вам то же самое, мистер Боранова, - спокойнее и с достоинством, но тоже раздражённо ответила Ильза. - У вас совсем не осталось стыда? Устроили скандал, срываете занятие. Если проблема в деньгах, обратитесь к ректору или в бухгалтерию - не ко мне. Я лишь знаю, что вы отчислены и своими выходками тратите наше время. Пожалуйста, покиньте класс.
  - А вы меня заставьте, - оранжевые глаза Вейерса угрожающе засветились, тетрадь перед ним на парте вспыхнула.
  Очевидно, Красный не удосужился исправить последствия ритуала.
  - Заставьте меня! - злобно выкрикнул Вейерс. - Клянусь, я тут всё спалю!
  - Вейерс... - Ильза подняла очки и помассировала веки, впервые назвав его по имени. - Зачем вы это делаете? Не понимаете, что вредите самому себе? Если вы собрались судиться с академией, такое поведение вам точно не на руку.
  - Трогмар, нет! - внезапно выкрикнул Брайам.
  Бесполезно. Его дрейку Вейерс с самого начала не понравился - теперь же, когда тот сорвался с нарезки и принялся поджигать вещи вокруг себя, дрейк больше не собирался мириться с угрозой хозяину.
  Воинственно рыкнув, дрейк вырвался из рук Брайама и метнулся по партам. Приземлился перед Вейерсом, раскидав книги, и угрожающе зашипел ему в лицо.
  Отчаянно матерясь, Вейерс отшатнулся от разозлённой ящерицы, шлепнувшись на задницу, во все стороны дохнуло пламя небольшого фаербола.
  Дрейк бесстрашно принял огонь и ответил своим.
  Вокруг царил хаос - перепуганные ученики рванулись из превратившегося в поле боя класса.
  Зак и Зориан, не сговариваясь, выбрали каждый по стороне, прикрывая одноклассников от огня невидимыми силовыми щитами и охлаждающими заклятьями. Кроме них и Вейерса в классе остались лишь Ильза и Брайам - Брайам пытался оттащить фамильяра от Вейерса, Ильза пыталась погасить огонь и растащить дерущихся.
  Она бы наверняка заметила, что пожар удивительно удачно остановился на полпути к людям - так что Зориан добавил чуток магии разума, перенаправляя её внимание. Это было несложно - битва сама по себе бросалась в глаза.
  Разумеется, упускать всеобщую панику было нельзя - Зориан молча переглянулся с Заком, и в следующий миг они атаковали. Зак обернул амулет Вейерса покровом иллюзии, Зориан же пробил ментальные щиты.
  Наконец Ильзе - при незаметном участии Зориана - удалось растащить сражавшихся. Брайам тут же оттащил фамильяра подальше, оглядывая, не пострадал ли тот. Вейерс лежал на полу, лишившись чувств - Зориан уже считал его поверхностные мысли, а читать память легче, когда цель не сопротивляется.
  Он уже собирался предложить Ильзе отнести Вейерса в медпункт - и тут она сама заговорила:
  - Вы двое... были тут всё это время?
  - Да, - подтвердил Зак. - Мы знаем кое-какие заклятья и остались на случай, если понадобится помощь.
  - Похвально, хотя и несколько безрассудно, - отметила профессор. - Но увы, ни одно доброе дело не остаётся безнаказанным. Мне нужны независимые свидетели для доклада ректору, и вы идеально подходите. Когда приберёмся здесь, пройдите со мной.
  Парни переглянулись и пожали плечами. Превосходно - они могут ещё некоторое время быть рядом с Вейерсом, дочитывая его память, и даже отговорки не понадобятся.
  - Хорошо, - согласился Зориан.
  Ильза удовлетворённо кивнула и, сотворив силовой диск и телекинезом подняв на него бесчувственного Вейерса, обернулась к Брайаму.
  Чем тут же воспользовался Зак, телекинезом раздавив амулет Вейерса. Несчастное украшение издало последний пронзительный писк и вспышку, но иллюзия Зака не пропускала ничего.
  - Брайам, ты и твой фамильяр тоже пойдете с нами.
  - Это... Учитель, я не знаю, что на него нашло! Я... - зачастил Брайам, прижимая дрейка к груди. Ящерица уже успокоилась, чувствуя через связь, что хозяин недоволен.
  - Я понимаю, - вздохнула Ильза. - Не думаю, что тебя серьёзно накажут... особенно учитывая, что пострадавшая сторона - Вейерс. Но тебе стоит лучше контролировать своего фамильяра. Не ты это начал, но тебя это тоже не красит.
  - Да, - поспешно кивнул он.
  - Тогда пойдём, - Ильза указала на дверь.
  И они направились к кабинету ректора - Ильза, Зак и Зориан, Брайам с фамильяром и бесчувственный Вейерс на парящем диске. В коридоре их ждала Акоджа и еще несколько сгорающих от любопытства одноклассников - их тут же привлекли в свидетели, объявив, что сегодня уроков больше не будет.
  Зориан передал контроль над телом одному из симулакрумов, полностью сосредоточившись на воспоминаниях Вейерса...
  
  - Это ты натравил дрейка Брайама? - спросил потом Зак.
  - Нет, всё вышло само, - помотал головой Зориан. - Без моего участия.
  Допрос длился несколько часов - к концу даже очнулся Вейерс, разумеется, уже не помня о ментальном воздействии. Очнулся, выкрикнул несколько угроз и ушёл, хлопнув дверью, на чём всё и закончилось.
  Зак и Зориан решили вернуться в поместье Новеда и там обсудить ситуацию.
  - И что ты узнал? - спросил Зак. - Судя по твоему виду, ничего путнего?
  - Пожалуй, - согласился Зориан. - Как ты наверняка догадался, он не знает, кто такой Красный. Он не помнит, как его и юриста эвакуировали - часть его воспоминаний тщательно затерта.
  - Ещё бы, - фыркнул Зак. - Иначе бы его просто не пустили в класс. Но вот зачем всё это? Как-то мелочно, чего хотел добиться Красный?
  - Не думаю, что дело в Красном, - ответил Зориан. - Насколько я понял, наш бывший одноклассник давно это планировал. Задолго до начала месяца.
  - Стой, так это что, его идея? - удивился Зак.
  - Если бы ты помнил Вейерса, то не удивлялся бы, - сказал Зориан. - Полностью в его духе. Он не был согласен с отчислением и хотел что-то сделать. Не думаю, что он предвидел такой исход - но он определённо хотел явиться в класс и устроить скандал, бросить вызов академии.
  - То есть Красный тут не при чём? - хмурясь, спросил Зак.
  - Нет, просто Вейерс в своём репертуаре, - ответил Зориан. - Я даже подозреваю, что Красный потому и стёр его из твоей памяти.
  - Что? - изумился Зак. - О чём ты? Не понимаю.
  - Скорее всего, Вейерс устраивал это каждый цикл, - пояснил Зориан.
  - В смысле - приходил в класс и дрался с дрейком Брайама?
  - Угу, - кивнул Зориан. - Мы не понимали, зачем стирать память о Вейерсе, если ты и так с ним не общаешься...
  - Но если он всегда приходил, а потом вдруг перестал, это сразу бросается в глаза, - подхватил Зак. - Если он - Красный, ему наверняка не хотелось скандалить в каждом цикле ради маскировки. Трата времени и напоминание, каким он был идиотом. Но смена поведения насторожила бы меня... если бы я его помнил.
  - Но это не объясняет, почему Красный позволил ему подставиться сейчас, после того, как спас его в начале месяца.
  - Мы не убили его, - напомнил Зак.
  - Да, но откуда Красному было знать? - возразил Зориан. - Отпуская Вейерса, он рисковал его жизнью. К тому же, даже почистив его память, он не мог быть уверен, что ничего не упустил. Тупо бесполезный риск, на месте Красного я бы никогда так не поступил. Я бы спрятал Вейерса в подземелье, накачав, если нужно, усыпляющим. Или Красному всё равно, что случится с Вейерсом?
  - Ну, не знаю, так ли это, - заметил Зак. - Ты привёз сюда сестру, хотя здесь куда опаснее. Её желания ты поставил выше её безопасности.
  Зориан скривился. Вот надо же Заку напоминать о таком...
  - В любом случае, даже если Красный не знает, как поступил бы ты, он знает меня... Наверное, знает. А я бы не убил Вейерса просто так, даже если он как-то связан с нашими врагами. Это не его вина. Он вообще связан с Культом или ибасанцами?
  - Нет, это всё Джорнак, - покачал головой Зориан. - Вейерс даже не знает об этом.
  - Ну вот. Нам незачем охотиться на оригинального Вейерса, - заключил Зак. - Он просто тупой мальчишка, не представляющий угрозы. Убивать его мелочно. Мы же не убили оригинальную Сильверлэйк, хотя если она договорится с петлевой, то доставит нам проблем.
  - Наверное, - с сомнением согласился Зориан. - Но всё равно странно. Я думал, это какая-то ловушка, но, похоже, это не так...
  - Я повесил на него маячок, - сказал Зак. - Если он пойдёт к Красному...
  - Не пойдёт, - мотнул головой Зориан. - Красный отсёк все связи с ним, предоставив ему выбираться самостоятельно. Вейерс пойдёт домой или к другу-юристу. Ну, если Джорнак вернётся к себе.
  Через некоторое время Зориан собрался уходить - но его планам не суждено было сбыться.
  На пороге особняка Новеда лежал простой белый конверт, адресованный "Заку Новеда и Зориану Казински". После тщательной проверки они вскрыли письмо - обычный, не зачарованный листок бумаги с несколькими строчками изысканным каллиграфическим почерком.
  
  Благодарю за проявленное великодушие.
  Возможно, мы всё же сумеем договориться.
  Давайте поговорим.
  Назовите место и время.
  Вы знаете, как со мной связаться.
  
  Подписи не было, как и обратного адреса, но этого и не требовалось. Понятно, кто это послал.
  И понятно, что они не могут отказаться.
  
  Был уже поздний вечер, Зориан неторопливо шёл к дому Имайи. Он не спешил, мысли то и дело возвращались к письму. Встреча с Красным... о чём хочет поговорить третий путешественник? На взгляд Зориана, конфликт между ними неизбежен. Слишком велики разногласия и никаких причин доверять друг другу.
  Особенно если Красный и правда подключился к петле, предав Зака. Предавший однажды...
  Проходя мимо очередного парка, Зориан внезапно остановился и повернулся к фонтану. В той стороне ощущалась знакомая ментальная и духовная сигнатура.
  На ограждении фонтана сидела молодая женщина. Лет двадцати на вид, высокая и красивая, со струящимися чёрными волосами - проходящие мужчины надолго задерживали на ней взгляд. И он точно никогда её не видел - и всё же...
  Она дерзко улыбнулась и похлопала по бордюру рядом с собой, приглашая его. Взгляды проходящих мужчин окрасились чёрной завистью.
  Зориан проигнорировал приглашение, глядя на крышу соседнего здания, где сидел довольно крупный ворон.
  Затем, нахмурившись, подошёл к улыбающейся женщине. Вокруг них развернулся оберег, но Зориан не стал мешать - просто защита от прослушивания.
  - Чёрт возьми, Сильверлэйк, - сказал он. - Выглядите куда лучше, чем в нашу прошлую встречу.
  - Льстец, - хохотнула она. - Я и чувствую куда лучше! Мысли чётче, кости не болят, не устаю быстро. Молодость даже лучше, чем я надеялась!
  - Вы и правда выглядели так в молодости? - поинтересовался Зориан.
  - Понятия не имею, - пожала она плечами. - У меня не сохранилось портретов, но я помню, что была хороша. Какая разница? Все, кто мог бы понять, что я себе слегка польстила, давно мертвы.
  - Слегка польстили... - вполголоса повторил Зориан.
  - Именно слегка, - Сильверлэйк, улыбаясь, поправила волосы. - Знаешь, тебе не стоит так часто хмуриться. У тебя будут морщины.
  - Вас на удивление долго не было слышно, - заметил Зориан. - Что ж так?
  - А, знаешь ли... всё как всегда, - отмахнулась она. - Проблема там, авария тут, и вот уже два дня ушли ни на что. Неприятно, но такова жизнь.
  - Действительно, - Зориан вновь посмотрел на ворона на крыше. - Смотрю, у вас новый фамильяр. Что сталось с прежним?
  Сильверлэйк перестала улыбаться.
  - Полагаю, Панаксет не смог выпустить его вместе с вами, - продолжил Зориан. - Жаль было, наверное. Я слышал, терять привязанных фамильяров совсем не полезно. Особенно для ведьм, с их развитой магией фамильяров. Подозреваю, ваша душа в новом красивом теле претерпела немалый урон.
  - А знаешь, ты тоже был на удивление пассивен, - заметила ведьма. - Я ожидала более решительных действий. Кажется, твой выход тоже прошёл не по плану.
  - Пожалуй, можно и так сказать. Но я уже почти оправился.
  - Какое совпадение, - беззаботно хохотнула Сильверлэйк. - Я тоже. К тому же мы оба знаем, что ты и твой "друг" опасаетесь вовсе не моей магии. Гораздо важнее, что я знаю вас - ваши навыки, связи, привычки.
  Зориан нахмурился - слово "друг" она явно выделила интонацией - но решил пока не заострять внимание.
  - Зачем вы здесь, Сильверлэйк? - серьезно спросил он. - Не боитесь, что я убью вас на месте?
  - Ха-ха! Прямо посреди парка? - она обвела рукой прохожих. Некоторые откровенно глазели на них, не в силах услышать, но гадая, о чём говорят маги.
  - Возможно, я пойду на это, чтобы убрать предательницу, - ответил Зориан.
  - Ха. А знаешь, я ведь так и не рассказала Красному большей части того, что знаю о вас.
  Зориан нахмурился.
  - А вот если я умру - сработает заклятье, и всё, что я знала, достанется ему, - с торжествующей ухмылкой сказала ведьма, закидывая ногу на ногу и приосаниваясь. - Убивать меня глупо, а ты умный мальчик. Я знаю, ты сделаешь верный выбор.
  Поразмыслив, Зориан решил, что она скорее всего говорит правду. Судя по действиям Красного, он не владеет всей полнотой информации.
  - Ладно. В этом вы правы, - признал Зориан. - Но это не объясняет, зачем вы здесь. Вы явно ждали меня. Чего вы хотите?
  - А где спасибо за то, что храню ваши секреты? - обиженно спросила Сильверлэйк.
  - Не сомневаюсь, вы делаете это ради собственной выгоды. Наверняка пытаетесь надавить и на Красного, выдавая ему информацию по частям - но по большому счёту это не важно. Важно, что наши интересы лишь временно совпадают. За что вы хотите спасибо?
  - Сколько предубеждения, - драматически вздохнула Сильверлэйк. - Это потому что я ведьма, да? Всегда так, зовут, когда нужны зелья или замарать руки, а потом пошла назад в лес...
  - Мне некогда, - начал поворачиваться Зориан. - Наверное, постреляю по воронам и пойду домой.
  - Ты знаешь, еще не поздно присоединиться ко мне, - безмятежно сказала Сильверлэйк.
  Зориан повернул голову и выразительно посмотрел на неё.
  - Я знаю, это звучит довольно глупо... - начала она.
  - Да. Глупо, - подтвердил он.
  - ...но, думаю, тебе стоит меня выслушать, - продолжила она. - Помнишь, как я сказала слово "друг"?
  - Да? - Зориан вновь полностью повернулся к ней.
  - Тебе следовало спросить, что я имела в виду, глупыш. Или тебе нужна лекция со картинками? Зак таким, как мы, не друг?
  - Таким, как мы? - переспросил Зориан. - И что это значит?
  - Ну, уверена, ты уже знаешь, что я заключила небольшую сделку с первозданным, заточённым под Сиорией, - сказала Сильверлэйк.
  - Освободить его в течение месяца или умереть, - ответил Зориан.
  - Примерно так, - согласилась Сильверлэйк. - Но я не одна такая. Твой "друг" тоже заключил пакт.
  Чего?
  - Брехня, - заявил Зориан. - Зак мог покинуть петлю в любой момент. Зачем ему сделка с Панаксетом?
  - Да не с первозданным, балда, - закатила глаза Сильверлэйк. - С ангелами! Он поклялся жизнью, что не допустит освобождения первозданного... и что никто не узнает о петле времени. Даже если он сорвёт освобождение Панаксета, он умрёт, если к концу месяца хоть кто-то будет знать о петле. Даже те, кому вы просто рассказали, должны умереть или лишиться воспоминаний - что уж говорить о тебе и обо мне, людях, буквально пришедших из петли.
  Зориан на миг замер, мозг отказывался принять услышанное. Да, он подозревал, что Зак находится под неким внушением, но такое...
  - Откуда вы узнали? - тихо спросил Зориан. - Это Панаксет вам сказал?
  - Первозданный не может прямо говорить об этом, - сказала Сильверлэйк. - Он намекнул, а потом Красный объяснил подробно. Не знаю, откуда он знает - вероятно, ему рассказал Зак, пока еще помнил.
  - Он мог солгать, - заметил Зориан.
  - Да, но не думаю, что солгал, - понимающе посмотрела на него ведьма. - И ты, скорее всего, тоже так не думаешь.
  Зориан промолчал.
  - Даже не думай, что самому Заку об этом не известно, - добавила Сильверлэйк. - Как та, что под действием схожего пакта, могу сказать, что сделку с изначальными силами не так просто забыть. Я уже пыталась стереть память о договоре, но ничего не вышло. Он отпечатан прямо в моей душе, и я всегда знаю его условия. Я могу забыть обстоятельства заключения, но не суть пакта. Так же и Зак. Помнишь, он всегда "таинственным образом" знал, что должен остановить вторжение? И как он - очевидно глупо - пытался сделать это в одиночку?
  Зориан молчал, ссутулившись под тяжестью откровений.
  Если подумать, многие странности Зака можно объяснить пактом. Например, его упорное нежелание использовать временные маркеры - оно всегда казалось странным, и столь же странно исчезло.
  Или то, что Зак, жизнерадостный и общительный, начав работать с ним, стал куда пассивней, в нём стал проявляться некий фатализм...
  - Я понимаю, куда вы клоните, но думаю, вы не так поняли ситуацию, - сказал Зориан. - Не думаю, что Зак собирается убить меня. И если бы вы остались верны нам - не убил бы и вас. С вашей помощью мы вышли бы в своих телах, со знаниями и богатствами петли. Стоило ли отказываться от всего этого лишь ради молодого тела, которое вы и так бы получили рано или поздно?
  - Посмотри, кто сумел выйти - лишь ты да Зак, - с вызовом ответила Сильверлэйк. - Откуда ты знаешь, что моё участие что-то изменило бы? Ты этого не знаешь. Мне пришлось бы выбираться с невероятно низкими шансами, работая с человеком, который должен меня убить. Нравится тебе или нет, но думаю, я сделала правильный выбор.
  Зориан фыркнул, вновь отворачиваясь уходить.
  - Думаешь, ты можешь доверять Заку, зная всё это? - окликнула его Сильверлэйк.
  - Больше, чем я доверяю вам, - не оборачиваясь, ответил Зориан.
  Ворон внезапно сорвался с крыши и улетел.
  Позади него Сильверлэйк тоже обратилась в ворона и взлетела, направившись в противоположную сторону.
  На самом деле Зориан подозревал, что он говорил с фамильяром, а сама ведьма в виде ворона сидела на крыше. Что бы там ни говорила Сильверлэйк, вряд ли она стала бы рисковать, встречаясь с ним лично.
  Он ускорил шаг, удаляясь от оживлённо болтающей толпы - не каждый день увидишь, как красотка обращается в ворона - затем специально свернул в тёмную, безлюдную аллею.
  Прошёл немного вглубь и, резко остановившись, обернулся.
  - Так и будешь идти за мной до самого дома Имайи?
  Тишина в ответ, ни малейшего движения. Но Зориан упрямо вглядывался в темноту, не двигаясь с места.
  Прошла, наверное, целая минута - Зориан даже подумывал влепить слабеньким заклятьем - и тут из теней выступил Зак.
  - А ты не торопился, - буркнул Зориан, слегка расслабившись. Но только слегка. - Шёл за мной от самого поместья Новеда?
  - Ээм, да, - признался Зак. - Извиняй. Я просто... не знаю. Было нехорошее предчувствие, вот и решил проследить. Думал, если случится что, я вмешаюсь, а если это просто паранойя - ты даже не заметишь. Но, видимо, переоценил себя.
  - Честно говоря, если бы Сильверлэйк не растравила мою подозрительность, мог и не заметить, - признал Зориан. И, помолчав, добавил. - Ты ведь слышал наш разговор?
  Зак виновато опустил плечи.
  - Так значит, это правда, - заводясь, сказал Зориан. - Какого хрена ты молчал?
  - Эй, я не знал подробностей, - вскинулся Зак. - Даже вообще не знал про договор. Только то, что некий... инстинкт нашептывает... всякое. Я не могу об этом говорить.
  - Не можешь или не хочешь? - уточнил Зориан.
  - Не могу. Язык отнимается.
  - А если я прочитаю это в твоей памяти?
  - Тогда мне придётся тебя убить, - серьёзно ответил Зак.
  - Ох, - Зориан сглотнул. Он не питал иллюзий насчёт своих шансов. Да, у него есть один козырь, но Зак прикончит его быстрее, чем он успеет им воспользоваться. - Эм, значит, хорошо, что я не пытался влезть тебе в голову, пока ты спал.
  - Да, очень хорошо, - согласился Зак.
  Повисло неловкое молчание.
  - И ты решил умереть в конце месяца? - спросил Зориан. - Отсюда и философский настрой...
  - Я не собираюсь убивать тебя, если ты об этом, - ответил напарник. - Сильверлэйк просто бессердечная ведьма, не слышавшая об элементарных приличиях. Если б я хотел выжить любой ценой, то избавился бы от тебя ещё в петле.
  - Просто не верится, - пробормотал Зориан. - Знай я об этом раньше, мы бы...
  - Да ни хера бы мы не сделали, - отрезал Зак. - Это божественная магия. Как Сильверлэйк не может избавиться от своего пакта. Ведьмы очень хороши с гейсами, но ничто из её трюков ей не помогло.
  - И тебя всё устраивает?
  - Ну конечно меня это не устраивает! - возмутился Зак. - Просто... зачем мне вся эта сила и знания, если придется убивать друзей? Это... ну, не мой метод, понимаешь? Проклятье... О чём вообще думал прошлый я, заключая договор?
  Он устало привалился к стене, несильно стукнувшись затылком.
  Да что же за отстой, подумал Зориан.
  Мало им ведьмы и Красного, теперь ешё и напарник помирать собрался.
  Порой ему казалось, что боги всё еще здесь, и со смехом наблюдают за его злоключениями.
Оценка: 7.35*266  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) У.Соболева "Пока смерть не обручит нас"(Любовное фэнтези) К.Вэй "Меня зовут Ворн"(Боевое фэнтези) А.Лоев "Игра на Земле"(Научная фантастика) В.Казначеев "Искин. Игрушка"(Киберпанк) Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 1. Немезида"(Антиутопия) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) У.Михаил "Знак Харона"(ЛитРПГ) М.Эльденберт, "Межмировая няня, или Алмазный король и я. Книга 2"(Любовное фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru ��Как снег на голову�� II. Ирис ЛенскаяТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)P.S. Люблю не из жалости... натАша ШкотПроклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. ИрунаКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваОтдам мужа, приданое гарантирую. K A AОсвободительный поход. Александр МихайловскийДурная кровь. Виктория НевскаяЛили. Сезон первый. Анна Орлова
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"