Ромашечкина Екатерина: другие произведения.

Шарлин Харрис. From dead to worse (глава 12)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Так как в гостиной свет всё ещё был выключен, а снаружи светил фонарь, мы, находящиеся в доме, вполне прилично могли видеть. Вампир, в одиночестве стоящий во дворе, был не особенно высоким мужчиной, но выдающимся. На нём был деловой костюм. Волосы короткие и вьющиеся, и я решила, что они чёрные, хотя свет был не слишком хорошим для такого определения. Стоял он в позе модели ГК. (Прим. ГК- GK- мужской журнал.)
  Эрик почти полностью блокировал дверной проем, так что это все, что я могла сказать. Пойти и посмотреть в окно, было бы как-то некрасиво.
  - Эрик Нортман, - сказал Виктор Мадден, - сколько же десятилетий я тебя не видел.
  - Ты упорно трудился в пустыне, - нейтрально ответил Эрик.
  - Да, бизнес расширяется. Есть некоторые вещи, которые я хочу обсудить с тобой - боюсь слишком срочные. Я могу войти?
  - Сколько с тобой? - спросил Эрик.
  - Десять, - шепнула я Эрику в спину. - Девять вампов и Квинн. - Если мозг человека оставлял жужжащее отверстие в моем внутреннем сознании, то мозг вампира оставлял пустое. Всё что мне нужно было сделать, так это посчитать отверстия.
  - Со мной четыре собрата, - сказал Виктор абсолютно честным и откровенным голосом.
  - Думаю, ты разучился считать, - сказал Эрик. - Я думаю, там девять вампиров и один оборотень.
  Силуэт Виктора конвульсивно дёрнулся. - Тебе не навешать лапши на уши, опытный игрок.
  - Опытный игрок? - пробормотала Амелия.
  - Скажи им выйти из-за деревьев, чтобы я мог видеть, - крикнул Эрик.
  Амелия, Билл и я оставили благоразумие, и подошли к окнам. Один за другим, вампиры Лас-Вегаса вышли из-за деревьев. Так как они стояли на границе с темнотой, я не могла хорошо видеть большинство из них, но заметила статную женщину с густыми каштановыми волосами и мужчину ростом не выше меня, с ухоженной бородой и серьгой в ухе.
  Последним появился из-за деревьев тигр. Я была уверена, что Квинн перевоплотился в свой животный облик, потому что не хотел оказаться со мной лицом к лицу. Мне было его ужасно жалко. Я поняла, что как бы ни разрывалось у меня всё внутри, его внутренности должно быть похожи на мясо для гамбургера.
  - Вижу несколько знакомых лиц, - сказал Эрик. - Они все находятся под твоим руководством?
  Тут был какой-то смысл, которого я не поняла.
  - Да, - очень решительно ответил Виктор.
  Это что-то означало для Эрика. Он отошёл от дверного проёма, и мы повернулись к нему. - Сьюки, - сказал Эрик, - я не могу пригласить его. Это твой дом. - Эрик повернулся к Амелии. - Действительно ли твоя защита так конкретна? - спросил он. - Она впустит только его?
  - Да, - ответила она. Мне бы хотелось, чтобы она выглядела более уверенной. - Его должен пригласить кто-то, кого защита знает, например Сьюки.
  Боб, прогуливаясь, подошёл к открытому дверному проему. Он сел точно на середине порога, обернул хвост вокруг лап, и в упор рассмотрел вновь прибывшего. Когда Боб только появился, Виктор немного посмеялся, но вскоре затих.
  - Это не просто кот, - сказал Виктор.
  - Нет, - ответила я достаточно громко, чтобы Виктор услышал. - Так же, как и тот. - Тигр издал пыхтящий звук, который, как я поняла, можно было понять как дружелюбный. Думаю, так Квинн говорил мне, что сожалеет об этой проклятой ситуации. А может, и нет. Я подошла и встала прямо позади Боба. Он поднял голову, чтобы посмотреть на меня, а потом побрёл прочь с таким же безразличием, с каким пришёл. Кошки.
  Виктор Мадден приблизился к крыльцу. Очевидно, защита не позволяла пересечь ему ступеньки, и он ждал в шаге от них. Амелия включила свет у входа, и Виктор заморгал от внезапного яркого света. Он был очень привлекательным мужчиной, если не совсем красивым. У него были большие карие глаза, решительный подбородок и красивые зубы, сверкавшие при улыбке. Он очень внимательно на меня посмотрел.
  - Сообщения о вашей привлекательности не были преувеличены, - сказал он, и с минуту я это расшифровывала. Я была слишком напугана, чтобы блистать сообразительностью. Я разглядела шпиона Джонатана среди вампиров во дворе.
  - Угу, - ответила я, не впечатленная. - Вы один можете войти.
  - Я рад, - сказал он, кланяясь. Осторожно шагнул и расслабился. После этого он пересек крыльцо настолько гладко, что внезапно оказался прямо передо мной. Его карманный носовой платок - Богом клянусь, белоснежный карманный носовой платок - почти касался моей белой футболки. С трудом удержавшись от вздрагивания, я встретила его взгляд и почувствовала давление. Он хотел испробовать свои ментальные уловки на мне и посмотреть, как они на меня действуют.
  Не сильно, насколько я помню. Позволив установить этот факт, я отошла назад и дала ему пройти в комнату.
  Виктор всё ещё стоял в дверях. Он окинул всех в комнате очень осторожным взглядом, хотя его улыбка так и не исчезла. Когда он увидел Билла, улыбка, фактически засверкала. - Ах, Комптон, - сказал он, и хотя я ожидала, что последует более разъясняющее замечание, этого не произошло. Амелию он подверг внимательнейшему осмотру. - Источник магии, - пробормотал он и склонил перед ней голову. Франни получила более быструю оценку. Когда Виктор её узнал, на мгновение он выглядел очень недовольным.
  Я должна была ее спрятать. Просто не подумала об этом. Теперь группировка Лас-Вегаса знает, что Квинн послал сестру вперед, чтобы предупредить нас. Хотелось бы знать, переживем ли мы всё это.
  Если бы мы дожили до дневного времени, мы - три человека - могли бы уехать на машине, а если бы машины оказались сломаны, что ж, у нас есть сотовые телефоны, и мы могли бы вызвать пикап. Но никто не говорил, что у вампиров Лас-Вегаса нет других дневных помощников... помимо Квинна. И Эрик с Биллом могли бы прорваться через линию вампиров: могли бы попытаться. Я не знала, как далеко они доберутся.
  - Присаживайтесь, пожалуйста, - сказала я, и звучало это как приветствие монахини, вынужденной развлекать атеиста. Мы все двинулись к дивану и креслам. Франни мы оставили там, где она была. Будет лучше сохранять каждую частицу спокойствия, которое у нас ещё осталось. Напряжение в комнате было почти осязаемым.
  Я включила лампы и спросила вампиров, хотят ли они пить. Все они выглядели удивленными. И только Виктор не отказался. После моего кивка Амелия пошла на кухню, чтобы подогреть "Настоящей крови". Эрик и Билл сидели на диване, Виктор занял мягкое кресло, а я уселась на краешек глубокого кресла и зажала руки между коленями. Наступило долгое молчание, пока Виктор выбирал вступительную линию.
  - Твоя королева мертва, Викинг, - сказал он.
  Эрик дернул головой. Амелия, войдя, остановилась на секунду, прежде чем подать стакан "Настоящей крови" Виктору. Он принял его с небольшим поклоном. Амелия смутилась, и я заметила, что ее рука скрыта в сгибах ее одежды. Только я вдохнула воздух, чтобы сказать ей, не сходить с ума, как она отошла от него и подошла ко мне.
  Эрик сказал. - Я догадывался. Сколько шерифов? - Я была готова пожать ему руку. По его голосу было невозможно понять, что он чувствует.
  Виктор сделал вид, что сверяется с памятью. - Дай-ка подумать. Ах, да! Все.
  Я сильно сжала губы, чтобы ни один звук с них не сорвался. Амелия подтянула стул с высокой спинкой, который мы держим рядом с камином. Она поставила его рядом со мной и плюхнулась на него как мешок с песком. Теперь, когда она сидела, я могла видеть, что в руке она сжимала кухонный нож для нарезания филе. Он был действительно острым.
  - Что с их людьми? - спросил Билл. Он был подобием Эрика в своей нейтральности.
  - Некоторые живы. Темнокожий молодой человек по имени Расул... несколько слуг Арлы Ивонн. Команда Клео Баббит умерла с нею даже после предложения сдаться, а Зигеберт, кажется, погиб с Софи-Анной.
  - Фангтазия? - Эрик оставил это напоследок, потому что, говоря об этом, с трудом держался. Я хотела подойти к нему и обнять, но он бы этого не оценил. Это было бы проявлением слабости.
  Все молчали, пока Виктор делал глоток "Настоящей крови".
  Потом он сказал. - Эрик, все твои люди в клубе. Они не сдались. Они говорят, что не сдадутся, пока не получат известие от тебя. Мы готовы сжечь их дотла. Один из твоих фаворитов сбежал, и она - мы думаем, что это женщина - убивает каждого из моих людей, кто имел достаточную глупость, чтобы отделиться от других.
  Йо-хо, Пэм! Я наклонила голову, чтобы скрыть невольную улыбку. Амелия мне усмехнулась. Даже Эрик на долю секунды выглядел довольным. Лицо Билла ничего не выражало.
  - Почему из всех шерифов я один остался жив? - спросил Эрик (вопрос на четыреста фунтов).
  - Потому что ты самый квалифицированный, самый полезный и самый практичный. - У Виктора заранее был готов ответ. - И у тебя есть один из самых лучших бизнесменов, живущий в твоей области и работающий на тебя. - Он кивнул на Билла. - Наш король хотел бы оставить тебя в той же должности, если ты поклянёшься ему в верности.
  - Думаю, я знаю, что случится, если я откажусь.
  - В Шривпорте мои люди ждут с факелами наготове, - сказал Виктор со своей радостной улыбкой. - На самом деле с более современными устройствами, но сути дела это не меняет. И, конечно, мы сможем позаботиться о твоей небольшой компании здесь. Ты любишь разнообразие, Эрик. Я тащусь сюда, думая, что ты здесь со своими элитными вампирами, а нахожу тебя в этой разношерстной компании.
  Я даже не подумала злиться. Без сомнения мы были разношерстной компанией. К тому же я заметила, что ни одному из нас не дали голоса. Это зависело от высокомерия Эрика.
  В тишине я размышляла о том, как долго Эрик будет обдумывать своё решение. Если он не уступит, мы все умрём. Это будет способом Виктора "позаботиться" о нас, несмотря на мысль Эрика вслух, о том, что я слишком ценная, чтобы быть убитой. Не думаю, что Виктор оценит мою "полезность" выше ценности Амелии. Даже если мы завалим Виктора (Билл и Эрик, вероятно, с этим бы справились), то остальной части вампиров снаружи нужно будет просто поджечь этот дом, как они угрожали сделать с Фангтазией, и мы умрём. Они не в состоянии войти без приглашения, но нам ведь придётся выйти.
   Мои глаза встретились с глазами Амелии. Ее мозг гудел от страха, хотя она из последних сил пыталась удержать прямой спину. Если бы она позвонила Коупли, он бы заключил сделку на ее жизнь, и у него были средства заключить сделку эффективно. Если команда Лас-Вегаса была достаточно голодной, чтобы вторгнуться в Луизиану, значит, они были достаточно голодны, чтобы принять взятку за жизнь дочери Коупли Кармайкла. И, конечно, с Франни было бы всё хорошо, так как её брат находится снаружи. Несомненно, они оставили бы Франни, чтобы Квинн был услужливым. Виктор уже показал, что у Билла есть навыки, в которых они нуждаются, потому что его компьютерная база данных оказалась прибыльной. Так что мы с Эриком были самым расходным материалом.
  Я подумала о Сэме. Жаль, что я не могу позвонить ему и поговорить хотя бы минуту. Но я ни за что не втяну его в это, потому что это будет означать его верную смерть. Я закрыла глаза и попрощалась с ним.
  За дверью раздался звук, и мне потребовалось время, чтобы растолковать его как тигриный. Квинн хотел войти.
  Эрик посмотрел на меня, и я покачала головой. Было бы достаточно плохо, добавить Квинна в эту неразбериху. Амелия прошептала, - Сьюки, - и прижала свою руку ко мне. Это была рука с ножом.
  - Не надо, - сказала я. - От этого не будет никакого прока. - Надеюсь, Виктор не понял её намерения.
  Глаза Эрика были широко раскрыты и смотрели в будущее. Они сверкали синим в тишине.
  Потом кое-что случилось. Франни вышла из транса, открыла рот и начала кричать. Когда первый вопль вырвался из ее рта, дверь начала сотрясаться. Приблизительно через пять секунд Квинн уже разламывал мою дверь, бросая на неё свои четыреста пятьдесят фунтов. Франни вскочила и побежала к ней, схватила ручку и, дернув ее, открыла прежде, чем Виктор смог схватить ее, хотя он упустил её всего на полдюйма.
  Квинн заскочил в дом так быстро, что сбил свою сестру. Он стоял на ней и рычал на всех нас.
  К своей чести Виктор не показал страха. Он сказал: "Квинн, слушай меня".
  Через секунду Квинн замолчал. Всегда было трудно сказать, сколько человечности остаётся в животном облике у оборотней. У меня было доказательство, что вервольфы меня отлично понимали, и я общалась раньше с Квинном, когда он был тигром; он определенно понимал. Но крик Франни высвободил его гнев, и он, казалось, не знал, на кого его нацелить. Пока Виктор отвлёкся на Квинна, я в кармане нащупала визитку.
  Мне не нравилась мысль о таком скором использовании карточки "индульгенции" (дедушка спаси меня!) (Прим. скорей всего имеется в виду карточка из игры Монополия, дословно "бесплатное освобождение из тюрьмы"), и мне не нравилась мысль позвать его без предупреждения в комнату, полную вампиров. Но если и было когда-либо время для вмешательства эльфа, то оно настало, а я могла вспомнить об этом слишком поздно. В кармане пижамы у меня лежал сотовый телефон. Я незаметно его вытащила и, щелкнув, открыла, сожалея, что не поставила номер в быстрый дозвон. Я посмотрела вниз, сверяясь с номером, и начала нажимать на кнопки. Виктор говорил с Квинном, пытаясь убедить его, что Франни не причиняли вреда.
  Разве я не правильно поступала? Разве я не подождала, пока не была уверена, что я нуждаюсь в нем прежде, чем позвонить? Разве я не была настолько сообразительна, чтобы положить в карман визитку и телефон?
  Иногда, когда вы поступаете правильно, это оборачивается во вред.
  Как только пошло соединение, быстрая рука появилась рядом, выхватила телефон из моей руки, и разбила его об стену.
  - Мы не можем позвать его, - сказал Эрик мне на ухо,- иначе начнется война, которая убьет все нас.
  Думаю, он имел в виду своих, потому что мне, например, было бы хорошо, если бы прадедушка начал войну, чтобы спасти меня, но теперь помощи от него не будет. Я посмотрела на Эрика с чувством, близким к ненависти.
  - Нет никого, кто мог бы помочь вам в этой ситуации, - удовлетворенно сказал Виктор Мадден. Но потом он стал менее довольным, как будто у него появилась ещё одна мысль. - Если только нет чего-то, что я не знаю о вас, - добавил он.
  - Ты многого не знаешь о Сьюки, - ответил Билл. Он впервые заговорил с тех пор как вошёл Мадден. - Знай одно: я умру за неё. Если ты ей навредишь, я убью тебя. - Билл обратил взгляд своих тёмных глаз на Эрика. - Ты можешь сказать то же самое?
  Эрик явно не мог, и это поставило его в самый низ рейтинга "Кто больше любит Сьюки?" Но сейчас это к делу не относилось. - Ты должен знать ещё кое-что, - сказал Эрик Виктору, - даже более уместное - если что-то с ней случится, ты даже не можешь представить, какие силы придут в движение.
  Виктор задумался. - Конечно, это может быть пустой угрозой, - сказал он. - Но как бы то ни было, полагаю, ты не шутишь. Если ты имеешь в виду этого тигра, то не думаю, что он может убить нас всех за нее, пока его мать и сестра в пределах нашей досягаемости. У тигра уже появилось множество проблем, так как я вижу его сестру здесь.
  Амелия пододвинулась к Франни и обняла, как будто это включало её в круг защиты тигра. Она посмотрела на меня, думая очень чётко: "Может мне применить магию? Может заклятие стазиса?"
  Это было очень умно для Амелии, подумать о таком способе общения со мной, и я бешено думала о её предложении.
  Заклятие стазиса оставит всё, в точности как было. Но я не знала, может ли её заклятие включить в себя вампиров ждущих на улице, и как нам потом узнать улучшилась ли ситуация, если она заморозит всех нас в этой комнате кроме себя. Может ли она быть уверена в том, кого затронет заклятие? Как бы мне хотелось, чтобы Амелия была телепатом, хотя до этого никогда о таком не мечтала. Как это отразится на нас, я не знала. Неохотно я покачала головой.
  - Это смешно, - сказал Виктор. Его нетерпение было вполне ожидаемым. - Эрик, пора подводить итог. Вот мое последнее предложение. Ты принимаешь взятие Луизианы и Арканзаса под контроль и управление моего короля, или хочешь драться насмерть?
  Повисла короткая пауза.
  - Я принимаю власть твоего короля, - сказал Эрик невыразительным голосом.
  - Билл Комптон? - спросил Виктор.
  Билл посмотрел на меня, его тёмные глаза остановились на моём лице. - Принимаю, - ответил он.
  Вот так просто у Луизианы появился новый король, а старый режим умер.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"