Стипа: другие произведения.

Магическая Академия

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.24*21  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Общий файл

  
  
РЕКОМЕНДУЮ
 

   В Магической Академии чародейства, волшебства, зельеварения и артефакторики славного города Кривайда царила суета. Впрочем, если бы она просто царила. Она вмешивалась во все происходящее, путала планы и портила уже сделанное. А ведь готовился торжественный бал в честь поступления в Академию. Служители что-то перетаскивали и прибивали, распорядители нервно подпрыгивали, студенты, отправленные в помощь служителям, бегали. Ну конечно бегали они только когда на них смотрели распорядители, а когда на них смотрели абитуриенты, они шагали важно. Куда важнее и внушительнее, чем самые седобородые магистры и самые стервозные метрессы. Но абитуриентам было не до них, собственно сейчас они не видели вообще ничего. Им оставалась последнее испытание. Деньги, 10 золотых, внесены в кассу, магические способности продемонстрированы, написано сочинение на эльфийском, сделан расчет с чертежом и пояснениями на гномьем. Даже биософия сдана. Остался магический шар. Это испытание каждый проходил в одиночестве, в темноте и тишине. Надо было положить руки на шар .... и после поступивший приходил в себя во дворе, среди таких же, как он, прошедших испытание первокурсников. Или на улице. Или вообще пропадал неизвестно куда, и это конечно пугало больше всего.
   Невысокий небогато одетый юноша стоял у двери. Сейчас она откроется, шар засияет под его руками и всё наконец решится. Сможет ли он стать артефактором? Сможет ли он сделать амулет переноса? Да он его уже почти сделал, казалось еще чуть-чуть и готово, но он никак не мог сделать точные расчеты, не мог подобрать правильные камни, ему катастрофически не хватало знаний. И только в Академии он сможет их получить. Кто бы знал, сколько труда стоило достать деньги, сколько времени он потратил на эльфийский. И он прекрасно понимал, как трудно ему будет учиться среди богатых спесивых деток, как трудно будет достать деньги на следующий семестр. Юноша разжал кулаки и решительно толкнул дверь.
   ..................
   - Ну что Тиль? Как набор в этом году? - изящный мужчина повернулся к смешливому толстяку.
   - А ты знаешь, очень даже неплохо. Целых пять студентов. Три боевика с северного приграничья, смешной полугном артефактор и юная графиня. Представляете, она действительно хочет лечить. Ну а остальные как всегда. Юноши, которые хотят завести полезные связи, молодые люди, жаждущие богатства, правда, готовые для этого работать, куча девиц, мечтающих о хорошем муже. И конечно, каждому хочется освоить парочку эффектных пассов, чтоб сражать непосвященных. Совсем мерзких типов вытолкали взашей. Так что у Клотти и в этом году пансионат собран.
   - И прекрасно. Чур, гномик мне! Давно у меня не было ученика! - Архимаг поднялся, торопливо пошел на выход. У самой двери он обернулся и подмигнул коллегам, - А какой я вам чудный артефакт сделал, шар, заставляющий испытуемого говорить правду. Даже ту правду, которую он сам знать не хочет. Сколько же мы сил экономим. Ну, какой же я молодец!
  
  
Зельевары
  -- Занятие окончено, - профессор зельеварения, мэтресса Тильдхет, проследила за тем как группа покидает лабораторию, закрыла тяжёлую дверь на ключ, повесила ключик в специальный шкафчик у двери, и ... И тут произошли сразу три события: упала тяжёлая книга у Фрай, старосты группы, в углу замерцало привидение, а к метрессе подбежал запыхавшийся дежурный адепт и выпалил: "Почтенная метресса, вас срочно вызывают в деканат". Метресса строго посмотрела на Фрай, пассом развеяла привидение, сказала адепту: "Иду", а вот зачаровать шкафчик забыла. И никто-никто не заметил, что Бран отстал от группы и быстро сдернул с крючка ключ. Быстрым шагом Бран догнал группу, пихнул локтем друга и шепнул: "Сегодня ночью".
   ..................
   - Тихо ты. Всё принес?
   - Всё, я в комнате все отмерил, но ты ещё раз взвесь.
   - Зажигай спиртовку.
   - Давай насыпай, - откуда то взявшийся сквозняк пошевелил занавеску, и руку с порошком осветила луна.
   - С ума сошел! Опять толченые мышиные хвосты пихаешь. Не нужны они тут.
   - Запускай центрифугу.
   - Помнишь, первое сливаем?
   - А всё равно с мышиными хвостами лучше.
   ...................
   Профессор Тильдхет, как всегда за завтраком слушала отчет привидения Гнейса.
   - Бран, Рон, Дерек и Гарн из седьмой ночью гнали самогон. Только один раз вмешался, а так всё сами сделали.
   - Вижу, хорошо получилось, - Тильдхет посмотрела на пламенеющий нос привидения, - ладно, приму у них экзамен. Мда, у нас посерьезнее проблема. Четвертый курс, приворотные зелья. Там просто так ключик не оставишь. Что бы такое придумать?
  
  
  Некромантия
   Доброе утро, уважаемые адепты. Сегодня я прочитаю вам первую, вводную лекцию по некромантии. Для начала познакомимся: я магистр черной магии и некромантии Натир Ягон. А вы... Я вижу в аудитории поклонниц творчества Аделины Сейс. Как я вас узнал? По сине-красным волосам, милочки, и конечно, по шраму от кончика носа до кончика уха. Увы, увы... вынужден вас разочаровать. На нашей работе очень редко удается получить множественный оргазм, да и просто с оргазмом туго. Книга "Жар нежной некромантки" несколько приувеличивает романтизм нашей профессии. Да, и от шпилек вам придется отказаться, неудобно в них по кладбищам ходить.
   О, я слышу смех последователей Элитранэля Охреневшего. Черная кожа, куча оружия, и подпиленные зубы. Вы собрались горло перегрызать мертвецам? Поверьте, хороший бефштекс гораздо лучше, а смысл обучения на нашем факультете именно в том, чтобы не тыкать вилами в зомби, как ополоумевший крестьянин, а с помощью формул и заклинаний упокоить неупокоенного. А если вы подпустили умертвие близко, то плохой вы некромант, никуда не годный.
   А вот и вы, чудные молодые люди, в очочках и с книжками. Вам нужен друг, но необременительный и полезный. И вы полагаете, что подняв волка, коня и старого нищего, нахаляву получите бесплатных слуг и охранников. И транспортное средство. Не переживайте, первое что у вас будет, это занятия у таксидермистов. Вы соберете полное чучело котика, оживите его. Каждое утро и каждый вечер обновление заклинаний, контроль за целостностью мертвого, но подвижного тела, борьба с молью и мышами.... Целый год вы будете владеть этим счастьем, и за год вы поймете, почему у некромантов только живые домашние любимцы.
   Итак, адепты - внешний вид настоящего некроманта: обязателен черный деловой костюм, можно фрак. Конечно галстук для мужчин. Вы приходите в дом, где случилось двойное несчастье, мало того, что их любимый родственник умер, так он еще и поднялся. В этой крайне неприличной ситуации вы должны быть воплощением рекспектабельности и приличий. Дамы должны быть одеты старомодно. Многие призраки можно упокоить, просто поговорив с ними, но призраки отказываются беседовать с полуголыми девицами, считают их недостойными внимать экзистенциальной мудрости.
   Первое практическое занятие на кладбище будет во вторник. Проверим отчетность служителей, сверим их записи с архивом гильдии . Ну а сейчас открываем тетрадь и записываем формулу.... где тау период четвертьраспада...
  
  
   Домовой
   Тирон обхватил голову и с отчаяньем смотрел на свои носки. Гадство! Кто бы мог подумать, что самый прекрасный день в его жизни принесет такие неприятности. А как хорошо всё начиналось! Он положил руки на шар, шар засиял, и Тирон пришёл в себя уже во внутреннем дворике Академии, в окружении таких же ошалевших первокурсников. Потом появился куратор, сухопарый мэтр Кунг, и отвел их в общежитие. А там, в большом полукруглом холле, куратор толкнул речь. Бла-бла-бла, поздравляю, вы теперь адепты, вы теперь все равны, забудьте сословные и имущественные различия, и как символ этого придумайте себе новое имя. Чтоб на своё настоящее было похоже, но обязательно одно такое в группе. И пока Тирон тупил, долговязый юнец представился: "Рон". И Тирону пришлось назваться Тиром. Тир, тьфу, плебейское имя. А куратор продолжал: " Академия предоставляет вам для жилья любое помещение, придумывайте, выбирайте, вот макет. Мебель предоставляет Академия. Передумаете, не страшно, один раз за время учебы можно всё поменять, правда, это будет стоить два золотых. За чистотой следят домовые. Стирку сдаете в прачечную, за стандартный набор берут два медяка. Обеды в столовой бесплатно, а если что надо, работает буфет. За территорию Академии выходить нельзя, чужим вход закрыт. Подпишите, что ознакомлены с Уставом" Тиру бы догадаться, что в словах куратора засад больше чем, гномьем договоре, но нет, он уже себе хоромы выбирал. Спальню, большую, чтоб встала двуспальная кровать. Черная с золотом, и с резьбой. Кабинет, конечно, как у папеньки, стол большой, книжный шкаф и кожаные кресла. Гостиная, зеленая с красным, с диванчиками. Хотел ещё столовую, но подумал, что есть все равно в столовке придется, и отказался. Дополнительно в гостиной стол поставил, низенький и раздвижной. Зато ванную себе сделал огромную, слона мыть можно.
   А потом все знакомились, вместе пошли в столовую, ну а потом в буфет. В буфете было все, кроме спиртного: фрукты, сласти, соки, только цены раза в три дороже чем городе, но скинулись, набрали всего. У двери буфета стояли эльф и гном - второкурсники в зеленых мантиях зельеваров. Тир вспомнил наставления отца, о необходимости завести нужные связи, и купил у них большую бутыль самогона. За целый золотой купил. А потом была вечеринка, настоящая студенческая вечеринка! Опять знакомились, ходили из комнаты в комнату, смотрели, кто что выбрал. У Тира были самые роскошные апартаменты. А у Рона комнатка, где стояли только стол, кровать и стул. Две двери: в шкаф и душевую. Полки для книг и всё. Остальной народ по две комнаты себе сделал. Так и получилось, что пили в основном у Тира. А утром, когда проснулся, Тир за голову схватился. Такой срач! Ну и голова болела. Хорошо в столовой острый бульон был и соленья. А когда Тир пришёл к себе, вся грязь была на месте. А на заляпанном ковре гостиной стоял домовой. Руки в боки: "Когда это вы, молодой человек уборку делать собираетесь. Я тут за чистотой следить приставлен, у меня свинарника не будет!" Тир вспылил, был скандал, пришел куратор. Словом, оказалась, что убирают своё жилье сами адепты, кто может магией, а кто нет, то руками, а домовые только следят, чтоб уборка качественной была. Это в Уставе прописано, а кому не нравится, тот на выход. С позором. Тир штраф заплатил, полновесный золотой, перед домовым извинился и целый день убирался. Последний выходной день! А ведь дома он за тряпку и не брался никогда.
   Потом была учеба, и такая учеба, что какие там гостиные, какие кабинеты, сил хватало, только до кровати дотащится. В последний день учебы, перед выходным снова появился домовой: "Убирайся, завтра утром проверю". Словом, мрак. Но Тир додумался и нанял голодранца Рона убираться. Тот за золотой согласился, только ванну убирать отказался. Золотой! Да за эти деньги на год слугу нанять можно! И всё бы хорошо, но через месяц Тир посмотрел на свои запасы и понял, что истратил уже половину из тех денег, что маменька на год дала. Пришлось убираться самому. Первый раз он схитрил. Грязную форму в шкаф, носки под стол, бутылки за кресла и порядок. Домовой хмыкнул и исчез. В выходной Тир познакомился с третьекурсницей. Он же взрослый уже. Ну, подружка если честно, так себе оказалась, горгулья она и есть горгулья и красотой и нравом. Пришли к нему, до спальни добрались, Тир покрывало сбросил, а там... весь мусор, что Тир по углам спрятал, злокозненный домовой в кровать положил. И бутылки, и грязные ботинки, и носки. Барышня как лошадь заржала и ушла. Тир полночи мусор убирал, а за стирку постельного белья и покрывала с него серебрушку взяли. Большое, мол, все очень, и грязное. Больше мусор Тир не прятал, сразу убирал, но носки... Тир же не виноват, что вечером носки исчезают, комнат много, не найдешь. Находились носки неожиданно. То на чистой форме лежат, то гадский домовой из них букетик свернет и в вазочку поставит на стол, то в рюкзак запихнёт, и приходилось Тиру, краснея, перед лекцией искать тетради, да запихивать носки поглубже.
   - Ну что, молодой человек, грустим? Не грустите, я вас порадую. Пора делать генеральную уборку, окошки помыть, шторки постирать, мебель воском натереть - пробурчал домовой.
   Тир вздохнул, вытащил из заначки два золотых и пошел к куратору - делать себе комнату, как у Рона.
   ..........
   - Ну что, пан Пыхта, закончили с апартаментами? - спрашивал домового, молодой маг, сворачивая пространственный карман.
   - А как же, у нас осечек не бывает. И то в этом году долго, три месяца продержались - смеялся домовой.
   ..............
   В лучшем эльфийском ресторане, в отдельном кабинете вместе с молодым человеком в маске сидел Рон. Хотя адептов из Академии и не выпускают, но для тарийского наследника, пожелавшего встретится с братом, сделали исключение.
   - Как, братишка, хорошую заначку собрал? Потрясти купцов и для студентов и для дворян первое дело! Эх, помню я за первые полгода 30 золотых с толстобрюхих слупил. Ну, за купеческую спесь!
  
  
  Про Любофь
   Почтенная мэтресса Клотильда Лессен-Гаутская , сменный ректор Академии магии и колдовства Кривайда пропала. Ну если говорить честно, пропажа для мага уровня почтенной мэтрессы обычное дело: то они эксперимент какой-нибудь затеют, то со временными потоками напутают, то порталом в чужой мир уйдут - мало ли увлекательных и необыкновенных дел у настоящих магов, поэтому и ректоров было несколько и всегда был кто-то на смену. Но мэтресса Клотильда сейчас была единственным свободным ректором и её исчезновение стало настоящей трагедией. Сначала сотрудники удивлялись и радовались тому, что нет начальства, потом удивлялись и злились, что нет начальства, а через неделю, когда гора бумажек стала закрывать собой дверь в кабинет ректора, а несколько посетителей разбило шатры в коридоре, преподаватели поняли, что случилось страшное. Им придется выбирать нового ректора. Конечно все маги любят власть, им страшно нравится когда их признают самыми умными и важными, но... Азартно ругаться друг с другом из-за расписания и аудитории, строить каверзы адептам, вести интриги из-за научного звания, бегать к ректору жаловаться и требовать справедливости - это интересно. Быть этим самым ректором, вынужденным выслушивать-мирить-успокаивать и решать кучу мелких бытовых вопросов - это совсем неинтересно и даже скучно. Но делать нечего, и на столе в преподавательской уже появилась заветная колода, чтобы сыграть в "Ректора", когда пришло спасение.
   Из Империи Арим по обмену прибыл молодой преподаватель темных искусств мэтр Нилан. Молодой, красивый, знатный - словом идеальный ректор. Так решили все преподаватели. И ещё так решили адептки. Ах, как они внимательно следили за каждым шагом нового ректора. Сколько времени стали уделять учебе! Ну и своей внешности конечно тоже. Бедные адепты, на них бедняжек, больше не обращали внимания. И не то что бы со зла, просто времени не было. В класс - в парикмахерскую, в библиотеку - в тренажерный зал, а еще надо было успеть сделать самое главное, показаться такой умной, такой красивой мэтру Нилану, где уж тут выкроить время для мальчишек. Но мэтр не реагировал. Ни на кого. Пришлось адепткам прибегнуть к старинному испытанному средству. И в преподавательской, всё чаще стали вестись такие разговоры:
   - Скажите, пожалуйста, уважаемая мэтресса Агнесс, почему все, абсолютно все адептки стали рыжими?
   - Кхм, уважаемый ректор, дело в том, что все знают, что ректорам нравятся рыжие. Они в них влюбляются и даже женятся.
   Или
   - Скажите, мэтресса Агнесс, у Марти действительно уровень силы архимага? Откуда такой рывок?
   - Из ограбленного хранилища артефактов, мэтр Нилан. Готовить документы на отчисление?
   Или
   - Мэтресса Агнесс, как могла Кли запомнить десять проклятий такого уровня?
   - Я полагаю, что дело в новом экспериментальном зелье. Хорошо бы Кли отправить к лекарям месяца на три.
   И наконец:
   - Агнесса, я всё понимаю, но напиться в кабаке! Танцевать с троллями на столе! Устроить драку! И это графиня... Сколько разбирательств с городским главой, какой позор.
   - Ну понимаете, Нилан, она из этих, рыжих-кудрявых. Эти самые буйные.
   - Когда же это кончится?
   - Когда вы женитесь.
   - Агнесс спасите меня! Выходите за меня замуж. То есть я хотел сказать, вы мне давно нравитесь и ... вот. Ну пожалуйста, Агнесс.
   .......
   В преподавательской было хорошо. Солнечные зайчики прыгали по столу, отражались на гляцевых яблочных бочках, искрились в бокалах.
   - Ну, Клотти, докладываю. Нескольких дурочек из Академии наконец-то отчислили, а как успеваемость улучшилась, ты не представляешь. Девочки старались понравиться, мальчики старались не отстать. Этого бабника Нилана женили. Какое письмо его матушка прислала... а какой взнос его батюшка отправил... Агнессу замуж за принца выдали. Всё таки, когда ситуация критическая даже темные принцы понимают, что здравый смысл важнее красоты.
   - За Агнессу! Я всегда говорила , что в тридцать лет жизнь только начинается! А процент с парикмахеров за продажи рыжей краски вы взяли?
  
  
   Задание
   Боевая пятерка навытяжку стояла перед невысоким мужчиной.
   - Вы готовы к выполнению задания?
   - Готовы.
   - Тогда докладывайте, как будете выполнять.
   - Ило, под видом деревенской лекарки выйдет на встречу с объектом. Познакомится, поможет адаптироваться и доведет до трактира. Её роль - подруга. На ней тряпки и лекарства. Потом случайно познакомятся с Тором. Тор под видом гнома-мастерового пойдет с ними путешествовать, на нем готовка еды и быт.
   - Дальше.
   - К Ларскому лесу должны встретится со мной. Я буду лучник-эльф. Буду проводником, охотится, охранять и добывать пропитание.
   - Анди, ты слишком смазлив. Проблем не будет?
   - Нет. Почти сразу отработаем сценарий с нападением разбойников и введем героя. Это Лай. Лая красим в блондина и он будет "равнодушный мерзавец". И почти сразу, в трактире введём Грана. Гран на контрасте брутальный брюнет и богач. Оба будут охмурять объект. Её внимание ни на кого не отвлечется.
   - Пойдет. Только меняем местами: сначала Гран, потом Лай и Лай будет богач. А Гран знатен. Я буду страховать вас под видом говорящего коня. Помним, попаданка должна целой и невредимой доставить камень в точку назначение, при этом не вызвав конфликтов с местным населением. Только тогда вам засчитают выполнение задания и зачтут курс дипломатии. И да, Ило, попаданка из техномира, поэтому проверь, есть ли противопохмельные средства и, на всякий случай, противозачаточные. Для них теперь и два любовника не проблема. Мальчики, помните, иномирские болезни плохо лечатся, лучше ограничиваться платоническими отношениями. За каждое хамство посторонним с вас минус балл. За каждый трактирный дебош минус два балла. За пострадавших местных снимем с задания. И главное. Если попаданка будет пытаться варить соль или попросит селитру, сразу бейте её по голове.
  
  
   Случайности
   В выходной день на площади рядом с Магической Академией чародейства, волшебства, зельеварения и артефакторики славного города Кривайда всегда очень шумно - играют уличные музыканты, переговариваются прохожие, плещется вода в фонтане. Шумно и многолюдно. Вот торопливо перебегают площадь студенты, вот важно шествуют преподаватели Академии, вот спешат по своим делам горожане. Зеваки бродят по площади, открыв рот, любуются мощными стенами Академии, останавливаются у картин уличных художников, заглядывают в лавки и магазинчики. А когда устают, идут поесть в огромный трактир, который так и называется "Трактир на Площади". На первом этаже трактира, в общем зале, их усаживают за деревянные столы, кормят фирменным гуляшом и поят горячим вином со специями. Зеваки едят, а улыбчивые подавальщики рассказывают едокам страшные байки: не советуют пристально смотреть на столики в углах, где сидят посетители в черных плащах, показывают на яркие пятна на стенах трактира и уверяют, что это всё последствия магических дуэлей. А какую историю рассказывают они о рыбьем хвосте, торчащем с потолка заведения! Будто бы это то, что осталось от посетителя, неосторожно наступившего на ногу выпускнику- магу. Врут, конечно, в этом трактире не то, что магических дуэлей, простых драк никогда не было. Да и как им быть, если в ресторации на втором этаже любят обедать и ужинать преподаватели Академии. Есть в трактире еще и маленький зал на третьем этаже. Но туда трактирщик пускал гостей редко, только по предварительной договоренности и только очень уважаемых людей, таких, как господин ректор.
   Сейчас господин ректор снял этот зал для встречи выпускников. В это трудно поверить, но когда-то, очень давно, господин ректор вместе с тысячью мальчишек и девчонок тоже стоял перед воротами Академии. А потом, вместе с сотнями поступивших, учился. И не сказать, что бы учеба была такой сложной или учителя придирались, но закончило Академию гораздо меньше студентов, чем поступило. Нет, конечно, лентяев выгоняли, и магия могла угаснуть, но все же чаще всего сам студент решал, что полученных знаний ему хватит, и уходил. Вот так и получилось, что магистерский диплом получили всего десять человек, и именно они составляли сейчас гордость и славу Кривейда.
   Хорошо, что место встречи выбирал ректор, и никто посторонний не увидит, как ректор, обнявшись с Королевским магом и суровым командиром гарнизона пограничной крепости, вместе поют веселую студенческую песню. И никто не узнает, как весело может смеяться Сэм, скучный профессор зельевар, над шуточной ссорой старых друзей, Рика и Дика. И неважно совсем, что Дик теперь прямой начальник Рика и вообще генерал. Николас, почтенный некромант, оказывается, знает множество неприличных анекдотов, а громче всех смеется над ними Циля, строгая начальница городского госпиталя. А загадочная прорицательница Олта тихо сплетничает о своем, о женском с Ганочкой. Из всех собравшихся только Ганочка не могла похвастаться высокими чинами. Она была менталистом, силы не очень большой, и почти сразу после выпуска вышла замуж за молодого кузнеца. Сейчас её Курт известный оружейник, у них большая лавка в ремесленном квартале, а на прошлой неделе Гана выдала замуж младшую дочку. Тихая семейная жизнь очень нравилась Гане, и она никогда не завидовала своим знаменитым однокашникам. Словом, если бы не Ганочка, это было бы скорее совещание очень важных персон, а не встреча старых друзей.
   А потом Логан спросил Олту что она видит в будущем, и веселье закончилось. Потому что Олта, помрачнев, сказала только одно слово: "война". Логан стал тихо рассказывать о молодом короле соседней Урии, который грезил славой великого завоевателя. Джекоб II даже в свою картинную галерею брал только батальные полотна. А военный министр Урии, генерал Ригль, любое совещание начинал и заканчивал словами: "Кривайд должен быть разрушен". Была надежда, что главный советник Джекоба, барон Ждаль, сможет изменить мнение короля, но Ждаль всегда действовал в интересах своего государства, так как он их понимал, и сейчас он тоже склонялся к военной партии. Даже назначение нового урийского посла было очень плохим предзнаменованием. Господин Когль был умным, жестким политиком, храбрецом и крайне неприятным человеком. Говорят, Когль никого и ничего никогда не любил, кроме кошек и своих усов.
   Потихоньку разговор свернул на совсем грустные темы. Ректор рассказал о большом наборе на курс боевиков, генерал об укреплении границ, Сэм стал хвастаться новыми разработками, заказанными военным ведомством, а Циля требовать от Логана выделения средств, чтоб сейчас уже закупать необходимые медикаменты. Только Гана молчала, да и что могла сказать лавочница этим очень влиятельным людям.
   Вернулась домой Гана уже поздно ночью. Тихо вошла в дом, но в спальню подниматься не стала, а прошла на кухню. Разожгла печку, поставила тесто на слойки, заварила себе крепкого чаю и присела за широкий стол. Пугающий разговор не выходил у неё из головы, гнал сон. Что, если действительно будет война? Может, власть имущим война и принесет какую-то выгоду, может, для вояк война - это шанс заслужить славу, но что принесет война простым жителям? Таким, как она и её семья? Будут ли живы её муж, сыновья и зять? Удастся ли сохранить дом и дело? Гана хмурилась, смотрела в темноту за окном и думала.
   А потом вышло солнце, Гана встряхнула кудрявой головой и замурлыкала незатейливую песенку. Выпустила из стоявшей на подоконнике клетки толстую галку, распахнула окно и выпихнула не желавшую улетать птицу на волю. А потом приготовила завтрак, накормила семью и побежала в семейную лавку. В этой лавке они продавали не только оружие, изготовленное Куртом, там были шкатулки и статуэтки из серебра, сделанные старшим сыном Ганы и сложные замки, собранные средним.
   Первым посетителем, как ни странно, был толстый усатый уриец. Он долго выбирал подарок своему начальнику и наконец, купил серебряную шкатулку для денег с хитрым замочком и чеканным изображением сабель. Гана улыбалась, помогала с выбором и даже руны "Привлечение" и "Приумножение" написала на обороте шкатулки. Чуть позже пришла красивая черноглазая дама со служанкой и маленькой дочкой. Девочка раскапризничалась, но Гана выпустила в лавку толстолапого смешного котенка, и ребенок, забыв о слезах, стал играть. Дама не торопясь выбрала зеркальце и ушла очень довольная покупкой. Вечером, по пути домой, Гана купила у уличного художника маленькую картину, на которой была изображена небольшая деревенька и её жители, занятые осенними работами. Жаль, что заглянув в лавку соседа антиквара, она поставила картину у прилавка, заговорилась и забыла свою покупку. Очень жаль, трогательная была картина. Антиквар потом искал пропажу, но так и не нашел.
   Прошло еще немного времени, и еще немного, а жизнь Ганы была всё так же тиха и проста. Разве что, она зачем-то убрала из лавки все круглые серебряные шкатулочки, оставила только одну с изображением котенка на крышке. И совершенно непонятно зачем три дня она варила какое-то зелье, натирала эту шкатулочку зельем изнутри, а потом еще три дня её сушила. Еще одна странность случилась с Ганой: зачем-то хозяйка лавки с большой скидкой продала молодому урийцу набор для специй. Руну "Сохранение" написала и сама специй насыпала. Ладно, соль, или чиаль, но зачем насыпать дорогущий голубой перец, непонятно. Но хозяйка на то и хозяйка, чтоб в поступках своих не перед кем не отчитываться. А дня через два Гана вдруг вспомнила, что она магичка, и призвала к себе ветер, ну как ветер, так, маленький ветерок. Призвала и отправила его на юг, в сторону Урии.
   ............
   Толстая галка злорадно каркнула и уселась на голую ветку. Ястреб, от которого она так ловко увернулась, опять поднялся в небо, увидел голубя и камнем бросился вниз. В этот раз он не промахнулся. Барон Ригль в раздражении захлопнул окно и повернулся к денщику.
   - Данк, от короля не было нарочного? Нет? Собирайся. Едем в имение! Этот мальчишка еще поплачет! - Ригль подхватил шкатулочку для денег и решительным шагом пошел из дома.
   Ярость душила его. В последнее время он стал еще упорнее, еще настойчивее убеждать страну в необходимости войны. Он всюду выступал с речами. Он плел интриги. Он не выпускал из рук шкатулку для денег, из своих средств оплачивая патриотические листовки, пьесы, прославляющие урийского солдата и кабацких болтунов, восхваляющих воинские подвиги. Но что-то изменилось в обществе, Ригль чувствовал это. Вместо того чтобы разгореться, патриотический порыв стал затухать. Может быть, это от неискренности платных подпевал? Да что в обществе, сам король охладел к войне. Он забросил коллекцию оружия и увлекся пасторалями. Совершенно случайно, разбирая присланный кривайдским антикваром заказ, Джекоб наткнулся на маленькую картину. Там было нарисовано что-то такое мелкое, унылое, что у Ригля зубы свело от отвращения. Но королю понравилось, теперь он стал собирать эти картинки, и в моду вошла охота, сельская жизнь и философски беседы. А над ним, над его устремлениями стали смеяться! Смеяться над славой предков, смеяться над мечтами о великий Уриийской империи от моря и до моря. Наглый мальчишка, сын главного советника Ждаля нарисовал на него карикатуру! Нет, от этого щенка Ригль и не ожидал ничего хорошего с той поры как мальчишка стакнулся с кривайдскими купцами и стал торговать специями. Сын барона - торговец! Позор! Ригль разозлился и уехал из дворца. Теперь он сидел дома и напрасно ждал от короля приказа вернуться. Нарочного не было. И Ригль решил уехать в фамильное имение.
   Четверка лошадей легко покатила черную карету по аллее. Колесо наехало на птичьи перья, маленькую записочку, которая была привязана к лапке убитого голубя, вдавило в дорожную пыль. Зря король доверился глупой птице, лучше бы он письмо генералу с просьбой вернуться отправил с пажом.
   А Ригль покачивался в карете и даже не догадывался о порыве молодого короля. Он злился. Злился на короля, злился на юнцов, лишенных честолюбия, составляющих теперь королевскую свиту, злился на посла в Кривейде. Этот усатый прыщ на старости лет влюбился в какую-то местную черноглазую красотку и пел теперь королю о выгодах мира. Если бы Ригль не знал патологическую подозрительность Когля, то заподозрил бы приворот, таким сильным и внезапным было чувство. Но Когль даже крем для усов готовил себе сам, Ригль помнил, как посол, хвастаясь, вытаскивал из внутреннего кармана маленькую коробочку с котенком. И пассию себе этот усатый кошколюб нашел на кошачьей выставке, дама пришла туда совершенно случайно, это проверяли. Потом Ригль стал злиться на управляющего имением, который просил деньги на ремонт моста, якобы мост от дождей сгнил. Вор! Ригль точно знал, что больших дождей давно не было, а мост ремонтировали пять лет назад. Ригль даже приказал остановить карету около моста. Вышел, посмотрел на затянутое тучами небо, на темные воды реки, разозлился еще больше и топнул из всех сил по настилу. От удара прогнившая доска разломилась, Ригль, неловко взмахнув руками, упал на спину и стукнулся затылком о перила.
  
   ..................................
   Большое совещание урийского королевского совета прошло в этот раз на редкость тихо. Все почтили память Ригля, бравого вояки, боевого генерала, погибшего так внезапно и нелепо. Почтили и перешли к текущим скучным вопросам: торговля, налоги, дороги. Тихо стало в Урии без отчаянного генерала.
   И в Кривайде было тихо. В Академии учились студенты, в госпитале лечились больные, прорицатели прорицали, а королевский маг решал очень важные вопросы. На кухне Ганы на подоконнике, по-прежнему сидела в клетке толстая галка, пеклись ароматные булочки, и кипел чайник. А в ведре стояли цветы. Что поделать, все вазы в доме кончились, ведь сегодня утром Гане принесли девять огромных букетов. Девять букетов для магистра случайностей Морганы.
  
  
   Гадания
  
   Пол комнатки в студенческом общежитии расчерчен мелом, по углам пентаграммы горят свечи, в центре, на белом платке, лежит черный камень. "Кровь девственницы (не менее одной пиры) вылить тонкой струйкой на алтарь". Вот тут Джини удивилась. Конечно, за свои девятнадцать лет Джини уже не один раз гадала, но никогда приготовления к гаданию не были такими сложными, обычно хватало зеркала и свечи. Хотя, раньше Джини гадала дома, и гадания эти были простенькими, а теперь она ворожила по науке. В выпрошенной у старшекурсницы тетрадке с лекциями по Прорицанию именно так описывался ритуал "Вызов суженого". Джини вздохнула, порадовалась, что сама она еще девственница и хоть с этим ингредиентом просто и решительно надсекла ладонь. Когда из ладошки потекла кровь, Джини вытянула левую руку над куском черного угля, изображавшего алтарь, и покрепче сжав в правой руке тетрадь, забормотала слова заклинания. "Дажгш ду кас , дахымнн ту бахгс..." Джини слишком внимательно вчитывалась в текст и поэтому не сразу заметила как в комнате сгустился туман, как замерцали кроваво-красным линии рисунка, и как Он появился в комнате.
   - ЧТО ТЕБЕ НАДО СМЕРТНАЯ? - пророкотал мрачный бас.
   Джини подпрыгнула и обернулась. Вместо прекрасного юноши, которого она ожидала увидеть, в центре пентаграммы стоял огромный демон. Демон был, конечно, очень красив, но красив совершенно демонической красотой - его глаза светились, рога сверкали, кожистые крылья были распахнуты. Демон сложил на груди руки, внимательно посмотрел на Джини и спросил еще раз, уже не таким грозным голосом.
   - Ну, что надо?
   - Я, я... я суженного вызывала, - пролепетала Джини, - извините, я ошиблась, кажется.
   - Желание у тебя какое? - Демон в нетерпении ударил хвостом.
   - Не обижайте меня, дяденька, - Джини сама понимала, что со страху несет чушь, но что сказано, то сказано.
   - Хорошо, не обижу, - сказал демон, щелкнул хвостом и исчез.
   Быстро -быстро Джини подхватила мокрую тряпку и стерла пентаграмму. А потом подхватила тетрадку и стала проверять заклинание. Позавчера она сдала последний в этой сессии экзамен, вчера всей группой весело отмечали сдачу, и тогда же Джини выпросила у старшекурсницы Яриты тетрадку с лекциями. Правда, Яритка сама лекции не дала, только махнула рукой на тетрадки, переписывай мол. Ну, а сегодня Джини весь день бегала в поисках жабьих крылышек и медвежьей чешуи. Где же она напутала? Тут опять сверкнуло, в комнате появился демон, выхватил тетрадку.
   - Вот ведь, бестолочь, когда списываешь, смотри с какой лекции. Начало с Прорицаний, а продолжение с Демонологии, - и, махнув хвостом, опять исчез.
   Так и закончилось для Джини гадание. Может, кто другой и затосковал бы после такого, но только не Джини. Джини испугалась, удивилась и посмеялась. И всем подругам рассказала, как она по неосторожности вызвала демона. "Вот такой у меня суженый, - смеялась она, - крылатый, рогатый и на хвосте кисточка, как сердечко".
   Через полгода веселая стайка подружек обсуждала уже совсем другие новости, выпускные экзамены в Академии. По традиции главный экзамен для выпускников был открытым и любой из адептов мог прийти и посмотреть на успехи выпускников. Самый зрелищный экзамен был у иллюзионистов, а самый скучный у зельеваров. А вот у демонологов было и интересно и страшно - выпускник должен был изгнать вызванного магистрами демона. Чаще всего это было успешно, но иногда демон вырывался из пентаграммы и бросался на адепта, а бывает, что и на зрителей.
   - Джини! Слышишь Джини, магистр Адаль уже вызвал демона, говорят он сидит в подвале в силовой клетке. Вдруг это твой суженый, - смеялись подружки.
   Поздно вечером Джини влезла в подвал факультета демонологии. В дальнем углу подвала в силовой клетке сидел демон. Грустно сложены кожистые крылья, прикрыты горящие алым глаза, печально повисла кисточка в форме сердечка на опущенном хвосте. Джини всхлипнула и убежала.
   А через час она спускалась в подвал с тюком.
   - Дееемон, слышишь, демон? Ты помнишь, ты обещал меня не обижать? - зашептала Джини.
   - А, это ты, бестолковая. Помню, не обижу.
   - Тогда держи, - и Джини просунула сквозь прутья скатанный плед, термос с чаем и пакетик с пирожками, - не бойся, тебя изгонят завтра и всё.
   И снова убежала.
   А на следующий день Джини с замиранием сердца смотрела на выступления демонологов. Вот в пентаграмме появился ее знакомый, взмахнул крыльями, ударил хвостом, ощерился когтями, клыками, шипами. Вот мрачный тощий юноша пропел заклинание, и пентаграмма истаяла, а рядышком открылся портал в нижние миры. Демон дернулся, уменьшился и полетел хвостом вперед в портал. Но тут выпускник решил подстраховаться, а может и покрасоваться перед зрителями и швырнул в уходящего демона еще одним заклинанием. Черное, липкое, оно полетело прямо на изгоняемого. Джини взвизгнула и спрятала лицо на груди у соседа. Сидящий рядом молодой человек горделиво приосанился и покровительственно приобнял Джини. И тут демон взревел. Портал захлопнулся, черная гадость полетела обратно в адепта, демон взмыл над ареной и кинулся к зрителям. Под громкие визги девушек, да и не только девушек, он выхватил Джини из рук соседа и исчез вместе с нею. Больше Джини никто в Академии не видел.
   ........................................
   В маленькой комнате у камина сидели двое и пили вино.
   - Дхагран, дружище, ну верни ты девушку, - уговаривал собеседника магистр Адаль, - ну перестарался выпускник, бывает, а девушка тут причем. Хочешь, я у тебя в Академии еще шесть демонстраций бесплатно проведу?
   - Ни за что, - решительно ответил демон, - она моя суженая. К тому же веселая, любопытная и печет вкусные пирожки. А у вас тут ее всякие обнимают! Лучше приходи в следующую среду к нам на свадьбу, может там и ты с кем познакомишься. Хватит тебе холостяком ходить.
   А когда демон ушел, магистр Адаль достал потрепанную тетрадку Джини, открыл страничку с описанием ритуала "Вызов суженого" и задумался. Где взять кровь девственницы?
  
  
   Каменная Биржа
  
   Если вы решили вымостить в саду дорожку камнем или построить дворец, если вам надо купить угля на зиму для целого города или немного мрамора на статую, если вы ювелир или артефактор - то вам прямая дорога на окраину Кривайда, на знаменитую Каменную Биржу. То, что Биржа на окраине, совсем не значит, что это там плохо, нет, там все очень, очень прилично, так, как и должно быть в заведении гномов, просто для биржи нужно много места. Нужно место для складов, для площадок и выставочных павильонов, и, конечно, для множества зданий. Для огромного серого здания топливной компании, где и служащие, и посетители серьезны и важны, ходят неторопливо и разговаривают вполголоса. Для завораживающе красивого дворца, где строители и архитекторы закупают камень для отделки, и где всегда суетливо и шумно. Для низкого серого строения, чем-то смахивающего на сарай, где с воплями и криком продают и покупают гранит и щебень для мостов и дорог. И для уныло-практичного дома, где кузнецы берут у рудознатцев металл для своей работы. А еще на территории Каменной Биржи множество небольших домиков, где можно купить то же самое, но по маленькому кусочку, а еще места, где торгуют ювелиры, артефакторы и просто те, кто умеет работать с камнем.
   В самой середине лабиринта домов и складов стоит маленький домик, очень скромный домик с белыми ставенками. Работает там мастер Флойс. В этом домике все неброско и скромно, от маленького половичка у дверей до алой герани в глиняных горшках. Даже секретарша мастера Флойса, хоть женщина и симпатичная, но уже немолода. Иногда в этот домик очень скромно и попросту приходят владельцы крупных ювелирных мастерских и почтенные мэтры артефакторы. Пьют чай и рассматривают новые поступления. Ведь именно к мастеру Флойсу приходят все самые интересные находки, самые дорогие и необычные камни со всех гномьих выработок.
   Сейчас на рабочем столе мастера лежал большой камень. Камень как камень, пожалуй, встреть такой на дороге и пройдешь мимо, но мастер Флойс неотрывно всматривался в небольшой скол на боку камня.
   - Лита, вот смотри какая удивительная вещь. А ведь если его обработать, то и тогда он будет размером с голову. Точно, да даже с мою голову. А какая чистота, какая прозрачность! - тут мастер Флойс оторвался от рассматривания камня и вздохнул, - Красота, конечно, необыкновенная, но кому по средствам будет такое купить? Варксам, Дуатам, и, наверное, Академии. Решено. Другим и сообщать о камне пока не будем, посмотрим, как торги пойдут. Пиши Лита.
   Гном вышел из-за стола, поправил очки и задумчиво зашагал по комнате, диктуя.
   -Уважаемый, подставишь потом имя, сообщаю Вам, что мастерская Флойса выставляет на продажу уникальный лот. Акварим . 30000 джанов весом, в скобочках прописью тридцать тысяч, прозрачность ноль пятнадцать. Цвет по шкале Алабана 4293. В скобочках, прописью... да, и в конце припишешь цену, вот, - и гном протянул Лите листочек с небрежно нацарапанными циферками.
   Лита посмотрела на листочек, на мастера, еще раз на листочек, но ничего не сказала. Вытащила из ящика стола плотную дорогую бумагу с вензелем мастерской и стала аккуратно выводить каллиграфическим почерком: "Уважаемый..."
   Возможные покупатели повели себя совершенно одинаково. Сначала в мастерской Флойса один за другим появились три магических вестника, которые обратились к мастеру и переспросили цену. Потом, через некоторое время, появились три представителя для осмотра камня.
   Первым прилетел Варкс. Огромный черный дракон покружился над Каменной Биржей, но в мастерскую вошел уже в виде высокого мужчины. С его приходом маленький домик стал казаться еще меньше, еще скромнее. Впрочем, дракон был спокоен и вежлив.
   - Позвольте представиться - Дррраграхн Варкс, счастлив попасть в знаменитую мастерскую - пророкотал дракон. А потом он произнес несколько комплиментов Лите, завел неторопливый разговор с мастером и внезапно замер, увидев камень. И следующие полдня дракон провел около камня, трогая, рассматривая, исследуя магией.
   - Мы согласны на предложенную цену, - решительно заявил Дррраграхн, - когда возможна передача?
   - Кх, - крякнул гном, - у меня еще два покупателя, давайте подождем, что скажут они.
   Вторым прилетел Дуат. Веселый, рыжий, совершенно не похожий на сурового Варкса, он сиял улыбками, веселил шуточками, вел себя вольно и свободно на правах старого знакомого. Но и этот дракон точно также замер, увидев камень, и так же, проведя в восхищении полдня около акварима, согласился на запрошенную цену.
   Из Академии пришли последними, хотя и идти то было - час неспешным шагом. Мэтр артефактор Грир была нетороплива. Она тоже была рыжей, но не из тех весельчаков рыжих, которых все любят, и даже не из отчаянных рыжих хитрюг, которых все опасаются, она была из скучных рыжих. Занудных, замкнутых, нелюдимых вредин. Мэтр Грир сухо кивнула Лите, так же сухо поздоровалась с мастером Флойсом и холодно произнесла:
   - Я хотела бы осмотреть лот.
   У камня Грир провела день. К вечеру мэтра было не узнать: тугая рыжая коса растрепалась, и кудряшки задорно вились около порозовевших щек, синие глазищи сияли. Из засушенной воблы мэтр волшебным образом превратилась в молодую и очень красивую женщину.
   - Это чудо! Это необыкновенно! Академия обязательно приобретет камень!
   - Я надеюсь, что именно Академия будет приобретателем, но, понимаете, аукцион, - пробормотал смущенный Флойс.
   Следующие недели были очень тяжелыми для господина Флойса. Сначала к нему пришло еще одно предложение от Варксов. Черные драконы пообещали доверить гномам разработку новой штольни в их горах. Дауты поманили долей во владении серебряными рудниками. Академия намекнула, что охранные артефакты мастерской Флойса устарели, но академия готова поставить новые, современные разработки. И по сниженным ценам. Мастер Флойс сомневался, и тон разговоров изменился. Варксы вспомнили о налогах на дорогу, которые гномам стоит заплатить. Дауты намекнули, что охрана гномьих караванов требует больших расходов. Ну а мэтр Грир напомнила, что Каменная Биржа стоит в Кривайде, а Кривайд - это Академия.
   Господин Флойс задумался и решил переговорить с каждым возможным покупателем лично. И велел Лите пригласить господина Варкса к трем, Даута к четырем, а мэтра Грир к пяти.
   В три часа господин Варкс уже сидел в большом кресле, неторопливо пил крепкий чай и убеждал Флойса:
   - Вы же понимаете, мой друг, дело не только в прибыли или в престиже, дело в самом камне. Вы должны оценивать покупателей, исходя из того, кто достойнее. Этот камень прекрасен, он совершенно уникален и он достоин самого лучшего применения. Какая судьба ждет его у Даутов? Собирать пыль в сокровищнице? Да это в лучшем случае, они то его и обработать толком не сумеют, а академические...
   - Ну, ну! И что, академические? - раздался от двери раздраженный и даже какой-то скрипучий голос мэтра Грир.
   - А это ... Ох, как же это получилось, вам же на пять - растерялся гном.
   - Не важно! Важно то, что я слышу. Кажется, господин Варкс сомневается в навыках семейства Даут? И профессионализме мастеров Академии?
   Черный дракон ничуть не смутился. Небрежно перекинув через плечо сложно заплетенную смоляную косу, он ехидно ухмыльнулся и ответил:
   - Конечно, сомневаюсь. Дауты ювелирщики, это всем известно, а в Академии... ну сделаете вы из камня десятка три шаров для предсказаний, и будут в него заглядывать малахольные девицы с мечтой о суженом. Какое еще применение могут придумать этому камню в Академии?
   - А Варксы? Что могут придумать Варксы? У Варксов совершенно нет фантазии, они даже в личной жизни не способны отойти от канона и традиций.
   - А Дауты не держат слово. Я бы на вашем месте, уважаемый мастер Флойс, задумался, а действительно ли вам заплатят деньги. Или только пообещают. Они любят обещать и не выполнять.
   Если бы Варкс хоть на секунду отвел взгляд от своей собеседницы, он бы увидел, что верная Лита уже утащила мастера Флойса за дверь комнаты.
   -Лита, что это значит? Почему тут Грир? - шипел на секретаршу гном.
   - Простите мастер, сама не понимаю, как я перепутала.
   А в комнате набирал обороты скандал.
   - Помнится, вы, господин Варкс, даже невесте в подарок прислали плохо работающие артефакты.
   - Это какие, уважаемая госпожа Грир? Или все же Даут?
   - А я про черные опалы, для нагревания воды в ванной. Приходилось ждать час, пока они хоть как то согреют воду.
   - А эти, милая Эгрррирала, опалы были превосходными артефактами - многофункциональными. Они не только нагревали воду, но и позволяли следить за всем, что происходит рядом с ними. И за всеми.
   - Ты! Дррраграхн, ты негодяй! - и разъяренная рыжая драконица подскочила к Варксу и влепила ему звонкую пощечину.
   - Пощечину я получил, а теперь я получу награду - и мощный дракон обнял сопротивляющегося мэтра и поцеловал. Властно, жестко и сурово, как и положено целовать драконам. А может еще и сладко, потому что Грир затихла в его объятиях, а потом и сама стала отвечать на поцелуи. Особенно когда Варкс тихо прошептал:
   - И мне так понравилось то, что показали мне опалы, что я согласен был ждать тебя хоть тысячу лет.
   В маленькую щелочку у приоткрытой двери подсматривали за целующимися трое: гном, Лита и Даут.
   Рыжий дракон довольно выдохнул:
   - Надо же, всего лишь триста лет помолвке и наконец-то жених и невеста встретились. И смотрите, даже понравились друг другу. И сестра вроде не собирается больше сбегать.
   А вечером над Кривайдом летали драконы. Огромный, черный как грозовая туча и изящный золотой. Летали, то соприкасаясь крыльями, то расходясь, взмывая стрелой вверх и падая камнем вниз. И все жители, затаив дыхание следили за древним брачным танцем драконов.
   Смотрел в небо Даут, смотрел и слал магических вестников домой, и к Варксам, и к друзьям и знакомым с известием, что брак, о котором договорились главы кланов несколько веков назад, все же состоится. Смотрел в небо ректор Академии, и готовил приказ о предоставлении мэтру артефактору Грир отпуска, лет этак на сто. Смотрел в небо мастер Флойс и думал вслух:
   - Все это конечно очень хорошо, но кто же все же купит у меня камень?
   - Как кто? Гномы. Купят и подарят на свадьбу мэтру артефактору Эгрррирале Даут и Дррраграхну Варкс. Хорошие отношения бывают дороже денег, - твердо ответила секретарша.
   Смотрела в небо фея. И пусть в них никто не верит, пусть считают их сказочными персонажами, но это не значит, что их нет. Есть. Просто они прячутся от всех. Живут себе тихо, незаметно, работают, вот например, секретаршами у гномов, и никто про них и не догадывается. Цветочные, водяные, радужные и даже каменные феи тогда, когда считают это нужным, совершают свои маленькие чудеса.
  
  
   Предсказания
  
   Скандал набирал обороты. Начиналось все мирно, душевно: небольшие посиделки преподавательского состава Академии, маленькое застолье и разговоры ни о чем, которые стали разговорами о будущем. И не понятно как получилось, что спокойнейшая госпожа Олта, известная прорицательница и молчунья, каких поискать, начала спорить с мэтром Бойсом. Да и мэтр, даром, что на четверть демон, всегда был сдержан, а уж с дамами, так и галантен, но сейчас он был просто непростительно резок.
   - Все ваши прорицания, гадания и предвиденья полная и абсолютнейшая чушь, - почти кричал он, - вы все просто морочите голову глупым девчонкам!
   - Ах так! Не верите! Тогда давайте проведем эксперимент. Я делаю предсказания, вы проверяете правду или нет я сказала.
   - Договорились. Выбираем объект, вы делаете предсказание, бумагу запечатываем в конверт, и проверим. Я поставлю наблюдателя, который будет следить за объектом целый день, а потом он напишет мне отчет. И сравним - предсказание и отчет.
   Госпожа Олта сгоряча согласилась. Хотя, это конечно ужасно неправильно: высокое искусство прорицания пятнать доказательствами. Весь день госпожа Олта провела раскидывая старинные карты и заглядывая в хрустальный шар. Иногда, чтобы передохнуть, она заваривала крепчайший кофе или вдыхала дым дуремарника. И, наконец, она выбрала.
   - Адептка Магда, лекарский факультет, выпускной курс. У нее очень четко читаются линии будущего. Вот предсказание судьбы, которая настигнет ее завтра, - госпожа Олта помахала перед носом мэтра Бойса бумажкой, быстро, что бы он ничего не успел прочитать, вложила бумагу в конверт с надписью "Магда" , конверт запечатала и отдала ректору. Ректор с важным видом запер конверт в сейф.
   - Хорошо. Адепт Оллис, боевой факультет, выпускной курс. Проведет весь день, наблюдая за этой барышней. Заодно и зачет по Разведработе сдаст. Или не сдаст, если попадется Магде на глаза.
   ...............................................
   Наследник герцога Лидвийского, Олисстам Линд, он же адепт Оллис, замер в тени дерева у лекарского факультета. Его зачетное задание было: наблюдать весь день за одной из адепток, не попадаясь ей на глаза. Может, кто другой и удивился такому заданию, но только не Оллис. Дисциплина и сдержанность - вот что больше всего ценил Оллис. И правильно, когда он станет герцогом, то будет требовать от своих людей подчинения, значит и сам должен уметь исполнять приказы. Поэтому Оллис спокойно ждал появления Магды. Даже когда на крылечко общежития в окружении стайки девушек выскочила Тересия, Оллис не вздрогнул. Тересия была его невестой. Помолвки еще не было, молодых людей еще даже не знакомили официально, но в прошлый приезд на каникулы домой Оллис выслушал много разговоров о прелестях брака. Отец очень долго рассуждал о замечательных заливных лугах, которые граф Кумрийский даст в приданое своей дочери, а матушка намекала на то, что жена-целитель просто прекрасно. Из этого Оллис сделал вывод, что именно Тересию пророчат ему в жены; впрочем, он не возражал. Девушка была знатна, воспитана и хороша собой. Что еще желать от жены? Тересия выскочила на тропинку и, поскользнувшись на затянутой ледком лужице, упала. Оллис даже немного удивился, услышав такую брань от девушки. Адептки выскакивали из общежития, спешили к учебным корпусам, и вот на крылечко выбежала Магда. Побежала, поскользнулась, упала, засмеялась, тряхнула кудряшками, вскочила. Уже убегая, бросила на лужу заклинание, и лед покрылся сеточкой трещин, рассыпался. Проникнуть в учебный корпус лекарей Оллису труда особого не составило, трудно было только спрятаться так, чтобы его не заметили преподаватели. Ну а адептки не заметили бы его, даже сядь он рядом с ними за парту. Никогда не думал Оллис, что у целителей столько занятий и столько заданий.
   Мэтресса Глория ругалась. Совершенно не важно, какую она выставляла оценку, низкую или высокую, она ругалась. Даже больше того, чем оценка была лучше, тем больше суровых слов доставалось адептке.
   - Магда, вы лентяйка. Если бы эту работу так выполнила Тересия, я плакала бы от счастья, но для вас Магда, это ужасно. Края раны сшиты неровно. Вы понимаете, что у пострадавшего потом может остаться рубец? Нужно выполнять всю работу качественно, от и до. А вот тут и тут явно видно, что швы наложены небрежно.
   Целый день беготня из корпуса в корпус, занятия, лекции, быстрый обед и снова занятия. И веселый смех Магды, словно не было усталости от этого суматошного дня. Тересия после занятий ушла с подругами гулять, а Магда побежала в библиотеку и сидела там допоздна. Оллис спрятался за шкафом. И пожалел, стоять три часа в одной позе было ужасно неудобно. А с другой стороны, очень хорошо, что он стоял - сидя в уютной темноте библиотеки он точно бы задремал, расслабился и не заметил, как тяжелый книжный шкаф за спиной Магды дрогнул и опасно наклонился. И уж точно ничего не успел бы сделать.
   Неожиданно очень - сидеть с интересной книгой за столом в читальном зале, и вдруг - раз, и оказаться в объятьях мужчины. Незнакомого красивого блондина с внимательными голубыми глазами. Стоя в кольце рук своего спасителя Магда только вздрогнула от грохота упавшего на ее стол шкафа и от крика гнома - библиотекаря, прибежавшего на шум и вытащившего за ухо спрятавшегося неуклюжего тролля. Наверное, в другое время она бы испугалась, и посмеялась, глядя, как крошечный гном, бранясь, тащит верзилу тролля, но сейчас Магда не могла заставить себя отвести глаза от глаз напротив, разомкнуть вдруг ставшие такими нужными объятья. До общежития Магда и Оллис шли держась за руки. А около женского общежития шумели разговоры: Тересия с подружками самовольно вышли за пределы Академии и умудрились отравиться пирожками, купленными на портовом рынке. Тересию спасло только то, что ее подруги тоже были с целительского факультета.
   ............................
   - Ну и что вы хотите сказать, что это сбылось? "Неожиданное падение на глазах у важного человека, незаслуженное порицание, много работы и смертельная опасность. Судьбоносный день". Нет, конечно, что бы предсказать адептке целительского факультета много работы нужно смотреть в хрустальный шар. А неожиданное падение? Это на тропинке, что ли? Кто же этот неизвестный важный человек? Я внимательно прочитал отчет Оллиса и теперь точно вам говорю - ваши предсказания совершеннейшая муть, - и мэтр Бойс хлопнул дверью.
   Госпожа Олта только пожала плечами и поставила чайник на маленькую плиточку. Собирать на стол она закончила как раз к приходу гостьи - герцогини Ледвийской.
   - Олта, я так счастлива! Мой сын вырос. Наконец-то он стал думать своей головой. Как решительно он написал отцу, что собирается жениться на этой девочке, Магде. Пригрозил, что откажется от рода, если мы не дадим благословения на брак. Глупый. И девочка хорошая. Конечно, семья бедненькая, ну да ладно, род хороший, на моего мальчика она смотрит с любовью, что матери еще надо. Все же полное совпадение звездных карт это очень важно. И по гороскопу неяд она каракатица, совершенно идеально подходит моему скату. И как удачно ты выбрала день, чтобы свести детей. И Оллис словно проснулся, увидел мир, а не только эту учебу. Он зачет завалил, и даже не поморщился. Ты представляешь, мне супруг уже сцены ревности устраивал, говорил, что это не его сын, его сын не может быть таким, таким ... исполнительным. А оказывается просто мальчику нужен был веский повод для бунта, но это он в меня, я вот тоже терплю, терплю...
   Герцогиня пила чай, восторженно мечтала о предстоящей свадьбе, просила вычислить благоприятные даты помолвки и бракосочетания. Госпожа Олта улыбалась и кивала головой. А когда герцогиня ушла, вздохнула и вытащила из рабочего стола еще один конверт с предсказанием. На конверте было написано "Тересия". Внутри лежало предсказание: "Неожиданное падение на глазах у важного человека, незаслуженное порицание, много работы и смертельная опасность. Судьбоносный день". Еще раз перечитала и задумчиво прошептала:
   - А может вы и правы мэтр Бойс. У меня очень точные предсказания, но есть ли в этом хоть какой-то толк?
  
  
   Переэкзаменовка
  
   Экзамен прошел, экзамен не сдан. Но это не конец жизни, если экзаменатор мэтр Лотрус. Мэтр Лотрус ворчит, ругается и даже обзывает адептов, но все знают, что он добряк. И если долго бегать за ним, и ныть, и просить, то можно уговорить его провести переэкзаменовку. А еще оценки мэтр Лотрус проставляет в экзаменационной ведомости через неделю, и поэтому, если быть настойчивым, то о провале никто не узнает, и даже стипендии не лишат.
   Вот только о своей слабости и мэтр Лотрус знает. Поэтому после экзамена он, не обращая внимания на бегущего за ним вприпрыжку адепта Тиля, развернулся и ушел. Зря Тиль просил:
   - Мэтр Лотрус, ну я учил, я переволновался, мэтр...
   Мэтр Лотрус телепортировался в свою башню. Он решил просидеть в ней до начала следующего экзамена и никого больше дополнительно не экзаменовать. Мэтр Лотрус был тверд, и когда его кристалл начинал бормотать ломким мальчишеским голосом: "Мэтр Лотрус, пожалуйста..." он просто не обращал внимания. И даже когда в зеркале в ванной он вдруг увидел не свое лицо в мыльной пене, а веснушчатую рожицу Тиля, он своего решения не изменил. Он уверено смыл пену и ушел завтракать.
   Все же в жизни в башне есть свои преимущества. Например, можно пить чай у открытого окна и любоваться с высоты птичьего полета Кривайдом, рекой и Каменной Биржей. Мэтр отрезал кусочек яблочного пирога, налил себе первую, самую вкусную чашку чаю, и... В чашке, в темном-темном чае отразилось лицо настойчивого адепта. Он жалобно смотрел на мэтра и скороговоркой бормотал: "Мэтр, я все-все выучил, честно, я ..." Мэтр спокойно выпил чай. После завтрака он решил от окошка не уходить. Достал книгу, укрылся пледом, пододвинул к себе поближе вазочку с печеньем и погрузился в чтение.
   - Мэтр, пожалуйста, примите меня. Я честно все выучил, я переволновался, а так я все знаю... Пожалуйста.
   Напротив окошка завис Тиль. Мэтр Лотрус внимательно посмотрел на адепта и сурово сказал:
   - Нет! Правила одни для всех! Надо делать все вовремя! А то я с этими пересдачами свою книгу никак не напишу, - и мэтр закрыл ставни.
   Лотрус был очень горд собой. Как он сумел настоять на своем! Но, раз озвучил адепту свои планы, надо их выполнять. И мэтр пошел в кабинет, уселся за стол и вытащил длинный свиток.
   - Мэтр, пожалуйста! Ну, примите меня! - посредине кабинета стоял Тиль и плакал. Мэтр не выдержал, взял Тиля за шкирку и перенесся с ним в ректорат. Там взял у секретаря допуск, сунул его совершенно счастливому адепту и велел:
   - Завтра приходи на полигон. После экзамена у третьей группы, так и быть, приму тебя.
   ...........................
   - Нуууусс, молодой человек, показывайте, - мэтр махнул рукой в сторону кристаллов. Тиль схватил один, побежал в дальний угол полигона , отвернулся , замахал руками. В кристалле мэтра отразилась рябь, смутное очертание фигуры Тиля и, сквозь шипение, послышалось: "Мэтр, это Тиль"
   - Ладно, - махнул рукой Лотрус, - это конечно весьма посредственно, но терпимо. Теперь левитация.
   Тиль встал на маты, задумался, подпрыгнул и завис в воздухе. Секунд на пять, но это совершенно точно была левитация.
   Мэтр поморщился:
   - Сойдет. Давайте телепортацию.
   Тиль кивнул, отошел от мэтра, и переместился. На три локтя вдаль и два локтя вверх. Увидел себя над полом, испугался, замахал руками и упал.
   - Эх, молодой человек. Ну как вы не понимаете, это базовые заклинания! Это важно! Это сверхважно! Работа мага может быть опасна, и именно эти заклинания спасут вам когда-нибудь жизнь! А я вас плохо подготовил! И ваша гибель ляжет пятном на мою душу! - мэтр Лотрус поругался, поворчал еще и сунул Тилю зачетку, - Удовлетворительно, больше не поставлю. И то только из-за своей доброты.
   Тиль стоял, опустив голову, уши его пламенели, он судорожно сжимал зачетку и тихо бубнил под нос слова благодарности. И еще извинения, и обещания, и клятвы что он точно будет сидеть тихо в своей лавке и никаких опасных для жизни приключений у него не будет. Но мэтр Лотрус его не слушал. Он торопливо уходил с полигона, а следом за ним бежал юноша и ныл:
   - Мэтр Лотрус, ну пожалуйста, ну можно я пересдам, я учил....
  
  
Оценка: 8.24*21  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) Д.Мас "Королева Теней"(Боевое фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Емельянов "Последняя петля 6. Старая империя"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) А.Емельянов "Мир Карика 11. Тайна Кота"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"