Сушко Антон Иванович: другие произведения.

Shadowrun: Темнее теней

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

🔔 Читайте новости без рекламы здесь
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Небольшая история об охотниках на духов насекомых. Художественный пролог за авторством Джейсона Харди к книге Dark Terrors.

Shadowrun: Темнее теней





   Аннотация: Небольшая история об охотниках на духов насекомых. Художественный пролог за авторством Джейсона Харди к книге Dark Terrors.
  
  
  Вакайта барабанила пальцами по бархатному подлокотнику.
  - Я никогда не думала, что это станет моей профессией.
  - Понимаю, - ответил мистер Джонсон, прихлебывая чай из своей фарфоровой кружки цвета костей. Его серый костюм в полосочку был просто еще одним монотонным элементом в этой полной натуральных материалов квартирке с видом на Темзу. - Но я думаю, что ваши начинания окупились, не так ли? И поэтому вы здесь.
  - Знаете, ведь есть команды с куда большей огневой мощью...
  - Мисс Вакайта, если бы я не знал вас, то подумал бы, что вы хотите соскочить с этой работы.
  - Конечно, нет, - ответила она, но про себя подумала: "Вполне возможно".
  - К тому же уничтожение этих существ навряд ли будет самой сложной частью миссии. Проникнув к ним, вы можете просто установить взрывчатку и свалить куда вам заблагорассудится. Вам не нужно будет беспокоиться о том месте, где вы их найдете. Там все можно уничтожить.
  Сказав это, мистер Джонсон сделал еще один глоток.
  - Идеальный расклад. При условии, что вы вовремя уберетесь оттуда, разумеется.
  - Установить взрывчатку не так уж и легко, как вы думаете, в особенности под землей. Нам нужен путь отхода.
  Мистер Джонсон взмахнул своей рукой, и из-под рукава его костюма показался французский манжет.
  - Детали операции можете определить сами. Деньги на столе. Вы готовы уйти отсюда без них?
  Самое паршивое в этой встрече, что проходила в доме рядом с Тауэрским мостом, было то, что Вакайта постоянно чувствовала себя там не в своей тарелке. Когда она вернулась, Страммер даже не смотрел ей в глаза.
  - Думаю, лучше всего будет немного проехаться в подземке. А это значит, что мы берем с собой ограниченное количество оружие, Разломанный. Не пугай людей. Тебя это тоже касается, Создающая.
  - Я и есть мое оружие, и я беру себя туда, куда мне хочется, - ответила та. Вакайта и так уже усвоила, что для того, чтобы сработаться с Создательницей Цепей, с ней лучше не спорить. Или просто не говорить ей о самом важном до определенного момента.
  - Страммер, нам понадобятся духи для разведки, пусть ищут все, что мы могли бы использовать. Скажи им, что мы будем с ними милыми и они не пострадают. Даже можешь сказать им, что они могут свалить при первом же признаке опасности. Как ты думаешь, сколько духов нам понадобится? Страммер?
  Она трижды щелкнула пальцами.
  - Страммер!
  Вытянутое худо лицо Страммера было немного повернуто в другую сторону, а за девушкой он следил лишь глазами.
  - Какой чай ты мне приготовила?
  У Вайкайты уже был готов ответ, так как она знала, что Страммер спросит об этом.
  - Дарджилинг первого сбора, возраст пять лет, цельно-листовой, от Ист-Индийской Компании.
  Страммер закрыл глаза. Только не хватало, что он сейчас еще и впал в транс.
  - Ты должна была взять меня с собой.
  - Мне не говорили, что я могу брать с собой попутчиков.
  - А ты вообще об этом спрашивала? Хотя бы пыталась?
  - Призраки тебя дери, если мы справимся с этой работой, я куплю всем чайку и мы будем распивать его на берегах гребаной Темзы. Можешь ты, наконец, сосредоточиться?
  Вакайта постаралась, чтобы во время этого эмоционального всплеска ее голос не звучал сконфуженно. Страммер продолжал сидеть с закрытыми глазами без малейшего движения. Но когда Вакайта спросила "Так сколько же?..", он быстро ответил:
  - Четверо. Я призову их завтра.
  Ну что ж, теперь у них хотя бы был план.
  
  

***

  
  Они отправились в путь в два часа ночи, и это был один из немногих промежутков суток, когда Вакайта чувствовала себя в метро комфортно. Днем ей казалось, будто она окружена здесь инопланетянами. Людьми, что купили себе новую одежду только в прошлом году, людьми, которым ничего не стоило потратить пять нуйен, чтобы отправиться куда-то и столько же, чтобы попасть обратно домой. Десять нуйен в день. Были времена, когда Вакайта могла позволить себе тратить столько лишь в течение целой недели. Или даже месяца. Поэтому для нее было странно находиться среди людей, что бездумно тратили такую сумму день за днем. Она никогда не понимала, почему имея постоянный источник дохода, они выглядят такими измученными и недовольными.
  В середине же ночи поезд метро был почти пуст, и люди, что ездили в нем в это время почти не отличались от "нормальных". Здесь были те, кто спал на сиденьях, те, кто переходил из вагона в вагон и те, у кого были красные безучастные глаза и какие-то дела здесь, о которых лучше не спрашивать. Взгляды этих людей, которые они постоянно бросали на окружающих, на разные лады как бы говорили "отвали". Любой из вагонов являл собой Объединенные Нации в миниатюре, и в некоторых из них могли сидеть исключительно люди из тех стран, которых сейчас находились в состоянии войны друг с другом. Это казалось Вакайте естественным, и в это время она могла ездить в метро.
  Она запустили микро-дрона перед составом, который с перерывами передавал сигналы. Это делалось для того, чтобы охранники метро не заподозрили, что в туннеле есть что-то постороннее. По каким-то причинам подобное их нервировало. Дрон должен предупредить команду, если бы перед поездом начнется какое-либо странное движение, но он был скорее подстраховкой, так как по большей части разведкой должны были заниматься духи Страммера. В кармане у Вакайты были еще дроны. Она собиралась использовать их позже.
  Они проехали вдоль всей линии Дистрикт и теперь были на Северной. Духам были даны четкие инструкции не попадаться другим людям на глаза, чтобы не испугать их, поэтому они не могли просто появиться перед Вакайтой и поделиться с ней информацией. Она не могла узнать ничего, пока Страммер не сказал бы ей об этом.
  Это произошло как раз после того, как они проехали Лондонский мост. Страммер медленно поднялся, будто бы все шло как обычно, и сказал:
  - Выходим на следующей остановке.
  Вакайта лишь кивнула. Сейчас его не следовало спрашивать о чем-то еще, он бы не стал говорить там, где его могли услышать посторонние. Так или иначе, им все равно нужно было сойти с поезда.
  Они сошли на Бэнк и пошли туда, куда их вел Страммер. Они вышли со станции, медленно поднявшись по лестнице, и остановились. Вокруг никого не было, так как на дворе стояла поздняя ночь. Пришло время Страммеру использовать свою магию.
  - Камеры установлены непрерывной цепочкой от остановки поезда до лестницы, - сказал он. - Дальше ты уже никому не интересен.
  Заклятье невидимости скрыло команду от окружающего мира, и все четверо спустились обратно по ступенькам.
  Вакайте всегда казалось, что ей легче двигаться, когда она невидима. Но следовало помнить, что она не была призраком. Если продолжать просто идти вперед, то она удариться о ворота, а не пройдет сквозь них. Вот и первое препятствие - пробраться через ворота так, чтобы не переполошить всех вокруг. По каким-то причинам Страммеру отлично удавались заклятья невидимости, но вот его возможности по приглушению звуков были слабыми и ненадежными, особенно если он уже поддерживал действие какого-либо другого заклинания. Команда знала об этом, и поэтому все четверка старались быть осторожными. Духи, которых призвал Страммер, не материализовались и никак себя не проявляли, но на ступеньках, по которым команде предстояло спуститься, было полно пластиковых пакетов, банок из-под газировки и разных контейнеров для фаст-фуда. Все это гремело, лязгало и создавало массу других звуков, поэтому четверо смогли легко перемахнуть через ворота или проползти под ними, не будучи услышанными. Первое препятствие преодолено. Они спустились по лестнице на платформу, а с нее - на пути. Когда огни платформы за из спинами начали тускнеть, Страммер поведал, что же ему рассказали духи.
  - Они обнаружили жизненные формы на станции Улица Короля Уильяма, но тут ничего необычного. Кто-то из обнаруженных даже является Пробужденным. Из-за инструкций, которые я им дал, духи не стали подлетать ближе. Вот и все, что у нас есть.
  - Певчие заклятий в подземке. Поняла. Духи ушли?
  - Да. Они исполнили свою часть договора.
  - К сожалению, я должна попросить, чтобы ты призвал еще духов.
  Страммер кивнул.
  Разломанный шел впереди всех. За ним следовала Создательница Цепей, потом Страммер, а сзади всех шла Вакайта. Орк остановился, когда они прошли примерно полтора квартала.
  - Есть здесь где прошмыгнуть?
  Вакайта мгновенно загрузила схему станции благодаря беспроводному сигналу от дронов, что она оставила в туннеле за собой. Он что, считает ее лишь любительницей?
  - За барьером есть вентиляционная шахта. Но для нас это не будет препятствием, так, Страммер?
  - Первая группа духов сказала, что их долг оплачен, и не вернулась. Я же не настолько груб, чтобы высказывать им в лицо свои сомнения касательно этого.
  Казалось, что добраться до старой станции Улицы Короля Уильяма было невозможно, но Страммер все же смог почуять и призвать духа земли, который был частью его разведывательной группы. Тот милостиво согласился переместить бетонный барьер, что перекрывал доступ в тоннель. Появилась дыра, достаточно большая для того, чтобы Разломанный смог пробраться в нее. Остальные быстро последовали за ним. Команда оказалась вдали от потенциально способных проехать здесь поездов и в полной темноте.
  Они не освещали себе путь ни фонарями, ни магией. Создательница Цепей могла использовать термальное зрение, а Разломанный, будучи орком, и так видел при слабом освещении. У двух обычных людей могли возникнуть затруднения, но линзы Вакайты позволяли видеть как при слабом освещении, так в термальном спектре ("выкусите, меты" порой думала она, но никогда не говорила им об этом в лицо), а Страммер полагался на астральное зрение, с помощью которого можно было видеть живых существ. Казалось, что он все же может споткнуться о какой-либо неодушевленный предмет, но все же Страммер перемещался в темноте необычайно ловко.
  Также оказалось, что в начале их путешествия оптика Вакайты не сильно помогла ей. Здесь мало что излучало тепло, так что от термографического зрения было не слишком много толку, а возможность видеть при плохом освещении была полезна, но только не в полной темноте. Можно было конечно подождать, пока глаза привыкнут к освещению, но здесь его не было вовсе. Поэтому Вакайта шла осторожно и неторопливо, связываясь с дронами, что перемещались по стенам и потолку, так как они могли засечь куда больше, чем она сама.
  Но они ничего не обнаружили. Как и сама Вакайта или любой другой член команды все то время, пока они шли. У нее был ОДР [объект дополненной реальности], большой сияющий ОДР, который, разумеется, на самом деле никак не освещал окружающую обстановку. Он отмечал передвижения Вакайты на загруженном ею плане местности. С его помощью она поняла, что уже забралась на платформу и приближалась к ее концу. А это к сожалению, означало, что она ни черта не смогла найти.
  - Мы ни хрена не нашли, - пробормотала она в комм.
  - Спасибо, что сказала, а то сам бы я этого не заметил, ведь я шел всего лишь на пять метров впереди тебя все это время.
  Она услышала Разломанного не только через комм. Его голос эхом разнесся по туннелю. Он не беспокоился, что его услышат, так как здесь никого не было. Поэтому Вакайта не могла сказать, что в этом он был так уж не прав.
  - Страммер, есть признаки хоть чего-нибудь?
  - Было ли хоть раз так, чтобы я увидел что-то и не сказал тебе об этом?
  - Значит, если певчие заклятий и были здесь, то они не читали заклинаний. По крайней мере в последнее время.
  - Да. Но меня беспокоит отсутствие охранных заклятий.
  Вакайта немного помолчала в ожидании, даст ли Страммер еще какие-нибудь разъяснения. К счастью, он их дал.
  - Если ты Пробужденный и тебе нужно защитить тайное логово, то охранные заклятья - один из самых очевидных вариантов. Но здесь нет никаких их признаков...
  ...- и это странно, так как мы полагаем, что рядом есть какой-то улей. А если бы его тут не было, то что тогда певчим тут делать?
  Это был хороший вопрос, но ответа на него никто не дал, так как Создательница Цепей коротко прервала их беседу:
  - Что-то живое.
  - Где?
  - Рядом с выходом. Ползут или лежат. Похоже на гнездо снайперов или что-то в этом роде.
  - И они наверняка слышали нас, поэтому застать их врасплох не удастся. Окей, нужно обмозговать, что делать дальше.
  И они принялись быстренько совещаться.
  
  

***

  
  Свет. Величественный свет заполнил собой помещение. Теплый, желтый, подобный тому, что солнце проливает на Лондон примерно всего три раза в год. Здесь были, тени, контрасты, три измерения. И, разумеется, здесь было движение.
  Крысы. Множество разбегающихся крыс, возможно из-за того, что они никогда не видели столько света. Кто-то с шумом по туннелю покидал станцию. Однако слова все равно прорывались сквозь весь этот гам.
  - Арррр, что, что, что енто? Свет, кто включил свет, где включил свет? Какой свет? Где? Где? Гдеееее?
  Кто-то постучал о что-то, но этим все и ограничилось. Никто не поднялся, не пополз куда-либо. Низкий и скрипучий голос звучал удивленно, но другие эмоции в нем было сложно определить. Бы ли он напуганным или злым? И имело ли это хоть какое-то значение...
  - Страммер, дух может посмотреть, что там происходит?
  Когда-то, примерно год назад, Вакайта сказала "Пусть дух посмотрит на дверь", и тогда Страмеер минут пять объяснял ей, что духи - не рабы и не слуги. С тех пор она больше не повторяла подобной ошибки.
  - Светящаяся Лиса наблюдает за ситуацией, - ответил Страммер. Пауза была короткой, так как духи перемещаются со скоростью мысли. - Там есть человек, мужчина, он лежит на импровизированной платформе, и его ноги перевязаны...
  - Перевязаны чем?
  -Страммер беспомощно пожал плечами, видимо, пытаясь понять, что же говорит ему дух.
  - Какими-то волокнами...
  - Волокнами? - переспросила Вакайта. Призраки все подери, его, возможно, оставили здесь как закуску про запас. - Надо его достать... - она сделала паузу. - Если духи смогут спустить этого человека с платформы, я им буду очень за это признательна.
  Страммер удивленно поднял бровь. Возможно, на сей раз она даже переборщила с вежливостью.
  Дух, материализовавшийся для этой задачи, выглядел как кондуктор метро из середины двадцатого века. На нем был черный пиджак и темная красная кепка. Возможно, дух подумал, что это будет выглядеть успокаивающе. Однако то, что мужчина пытался отбиваться, когда дух спускал того с платформы, показывало, что его облик был не таким уж успокаивающим.
  По мнению Вакайты, его ноги были не так уж сильно спутаны. Пищу обычно связывают куда крепче. Его руки были почти свободны, как и его рот.
  - Пусти меня, ты, мерзкий негодник! Иначе я выдеру тебе глаза и сожру их с мятным желе! Убери от меня свои лапы и засунь их себе в жопу!
  Мужчина продолжал верещать подобным образом, пока дух, наконец, не положил его.
  - Сэр, - сказала Вакайта, но ее голос утонул в потоке брани. - Сэр, зачем вас сюда поместили?
  Вместо ответа мужчина принялся счищать какие-то лоскуты со своих ног.
  Лоскуты. Ткань. На его ногах были лишь волокна и больше ничего.
  - Проверь его, - сказала Вакайта, а затем сорвалась на крик, видя, что Страммер пытается возразить ей. - Проверь его!
  Страммер не успел вынести полный вердикт, сказал лишь только "Он - Пробужденный", после чего мужчина закричал и вскочил на ноги. Свет в туннеле моргнул и потух.
  Он хотел темноты. Великолепно. Никогда не стоит давать им того, что они хотят.
  - Свет! - Закричала Вакайта, после чего сорвала со спины свою винтовку и с помощью мысленного приказа активировала фонарик на ее дуле. Луч света ударил вперед и осветил какое-то движение на стенах. Она обернулась, чтобы понять, что это, но цель со щелканьем уже поспешно скрылась.
  Страммер почти мгновенно сотворил заклятье света. Но оно тоже не показала ничего, кроме траектории какого-то движения. Еще кто-то (Разломанный?) зажег факел, но его тут же выбили у него из рук. Факел упал рядом со стеной, осветив кусок бетона, но свет так же от чего-то отразился. Вакайта подумала, что видела уже достаточно, чтобы начать стрелять. Поэтому так она и поступила. Однако она не была вознаграждена ни криками боли, ни звуками падения тела.
  А затем появились духи. Свет вспышками отражался от них, освещая будто конвульсивные движения. Движения множества конечностей, щелкающих жвал, семенящих и крадущихся лапок.
  Вакайта увидела, что эти движения приближаются к ней и дала очередь. Ее дроны были повсюду вокруг нее, отмечая передвижения там, где могли. Тут были еще четыре существа, что не являлись частью ее команды. Мужчина с настила и еще трое... существ. Лучший для нее путь отхода был слева. Она перекатилась, и ее плечо приблизилось к краю платформы. Но Вакайта точно рассчитала свои движения и не упала.
  Что-то пронеслось в метре от нее. Оно пахло как гнилой кокос. Вакайта быстро поднялась на ноги, целясь в ту сторону, куда скользнуло то, что только что пронеслось мимо нее.
  Множество вспышек. Движение, прыжок, раскрытая шипящая пасть.
  А затем крик, звук падения и свет.
  Справа от нее мужчина с платформы лежал на рельсах. С ним было покончено, его попыткам поддерживать тьму пришел конец. Но Вакайте было никогда отвлекаться на это, так как тварь уже была рядом с ней. Она была коричневой и полупрозрачной. Бугорки-пустулы размером с грушу украшали ее голову. Они также были полупрозрачными, Вакайте даже показалось, что она видит, как в них бурлит жидкость. Жвала твари жадно щелкали, но настоящей проблемой были четыре лапы, что упирались в землю, и еще две, что вытянулись вперед, пытаясь схватить Вакайту. Но девушка успела выстрелить раньше.
  Пули выпущены, целиться почти не надо. Попадание, попадание, еще попадание. Во все стороны брызжет кровь (или ихор?). Одна из пустул взрывается. У девушки нет слов по поводу того, что брызжет из нее. Она вообще не хочет знать, как это называется.
  Повсюду крики - из пасти твари, из ее ран, в ее шипении. Сама Вакайта тоже кричит. Рядом вспышка, но к счастью это отблеск клинка Создательницы Цепей. Материализуются несколько духов в развивающихся плащах и с огромными ножами в руках. Они выглядят еще более враждебно, чем шайка карманников с Уайтхолла. Страммер действует со своим обычным спокойствием, с его пальцев по воздуху течет величественное пламя. Разломанный держит над головой насекомое. Рев из его глотки возвещает, что орк сожалеет о том, что рельсы, на которые он собирается бросить эту тварь, не под током. А где же шаман, что недавно извивался на платформе? Его нигде не видно. Он исчез, видимо скрывшись через ближайший аварийный выход. Его нужно отследить. Надо будет сказать Страммеру, чтобы его духи помогли им в этом в качестве извинения за то, что они не разглядели маскировку шамана, из-за которой тот несколько драгоценных секунд казался обычным человеком. Вакайта надеялась, что если они поймают шамана, то заслужат небольшой бонус.
  Насекомые хотели застать их врасплох, но команда Вакайты была подготовлена к подобному. Они осуществляли подобное прежде, и теперь снова вышли из схватки невредимыми.
  И они стали на один шаг ближе к тому, чтобы заполучить звание профессиональных охотников на жуков.


(C) Перевод - Angvat, вычитка и верстка - к сожалению, он же. 2019 г.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"